КулЛиб - Классная библиотека! Скачать книги бесплатно
Всего книг в библиотеке - 335855 томов
Объем библиотеки - 374 гигабайт
Всего представлено авторов - 135039
Пользователей - 75478

Последние комментарии


Впечатления

muxbur69 про Трофимов: Пес войны. Трилогия (Боевая фантастика)

Написано грамотно _ для детей уровня старшей группы детского сада.
Расчёт на получение денег от публикации -
умный человек рассчитывающий заработать

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Romano про Каргополов: Путь без иллюзий: Том II. Теория и практика медитации (Философия)

"Во втором томе...излагается существенно обновлённая (по сравнению с китайским и индийским аналогами) биоэнергетическая теория человека"
Ха-ха-ха. Так значит 2 удивительные традиции, уходящие корнями в древность, только и ждали что появиться некто Каргополов для их СУЩЕСТВЕННОГО ОБНОВЛЕНИЯ. Просто бред какой-то.

К тому же практиковать по книгам это огромный риск - очень легко получить серьезные отклонения в здоровье.

Призываю всех быть осторожнее: не стоит доверять свое драгоценное здоровье сомнительным системам от авторов с непомерным самомнением.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ASmol про Евдокимов: Бретер на вес золота (Боевая фантастика)

"Книга заблокирована по требованию правообладателя." И слава богам! Книжонка о "бретёре" который к своим 30 годам, из которых, он с 16 лет воевал, охранял караваны, пришёл наивно инфантильным дебилом. Большая часть сего опуса, это отскок антрЭ хуясЭ, мандЭ, ах ты пидресЭ ... Между делом он организовывает ЧОП для нищебродных дворян бедолаг, трактирщики и булочники в восторге, пахан столицы хмурит брови, власть имущие обращают свой взор и .. и решают поручить спасение королевы с детьми ... Пипец, дальше, не смог. Люди добрые хотите про шпаги, похищенные драгоценности, их есть у меня, перечитайте лучше. старого, доброго дядюшку Дюма.

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).
IT3 про Мясоедов: Торговец (Боевая фантастика)

на один раз почитать и забыть.событий много,юмор имеется,орфография не хромает,но не цепляет.скучно и в хорошую книгу не складывается.
к тому же,автор очень многословен при описании простых действий.для боя хватит пары фраз,а не страниц.это сбивает и динамику,и просто бесит.
первые части "новых эльфов" и "легион..." мне нравились больше,дальше автор начал писать без души.пожалуй на этой серии,я закончу свое знакомство с творчеством Мясоедова,ибо это не развлечение,а принуждение.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
komdir001 про Уайт: Брось себе вызов. Стань сильнее (Самосовершенствование)

зачем выкладывать ознакомительный фрагмент?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Злотников: На службе Великого дома (Космическая фантастика)

Третья часть данного Си по стандарту жизнеописывает очередные мучения ГГ связанные с переходом «на следующий level». Вся затея с получением гражданства выливается в малопонятную интригу когда ГГ хотят убить «свои новые родичи» и их противники. В общем: очередные сражения, потеря такого дорогого сердцу ГГ корабля, новые разборки и очередной «ожидаемо-неожиданный финал» по пути на Землю-матушку. Все еще интересно...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Злотников: Шаг к звездам (Космическая фантастика)

Вторая часть данного Си повествует о нелегких буднях космического «ИП» (индивидуального предпринимателя»). Конечно по законам жанра (например в многочисленных СИ тов.Поселягина) здесь должны описываться многочисленные победы ГГ, горы «надыбанного хабара» и «переход на следующий level». Конечно все это присутствует и здесь однако «расписано автором» не как «путь усыпанный розами под звуки фанфар», а как методичное, нудное «разбивание лба» обо все внезапно возникающие препятствия. В общем автор еще раз дает понять что «выбраться наверх» еще не достаточно, и что «головокружение от успехов и нищая сытость» не должны заставлять человека превращаться в существо жвачное, хоть и материально обеспеченное. Если конкретно по сюжету, то ГГ «случайным образом» получивший нужное ему гражданство (для того что бы «раскурочить» найденный в прошлой книге корабль) впутывается в «родоплеменные интриги» и обзаводится верным ему экипажем.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
загрузка...

Последнее пророчество (fb2)

- Последнее пророчество 847K (скачать fb2) - Автор не указан

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Книга Киды

Зачем в ней столько тихих чар?

Зачем в очах огонь пожара?

Она для нас больной кошмар,

Иль правда, горестней кошмара

Николай Гумилев.

1

Острие блестящей шпаги застыло в нескольких сантиметрах от горла противника, грудь которого бешено вздымалась от сумасшедшего поединка. Он некоторое время стоял на месте, взирая на лезвие, а потом рассмеялся.

- Ты победила, сестрица.

Девушка открыла лицо.

- Что-то это на тебя не похоже, Лукас, - подозрительно сощурилась она, - может, ты что-то задумал?

Она отложила свою шпагу и подошла к брату.

- Конечно, задумал, - Лукас налетел на нее, - я ведь знаю, что ты боишься щекотки!

Сестра засмеялась и стала вырываться.

- Вот только возьму свою шпагу, - пригрозила она.

- Попробуй. Она от тебя далеко.

Девушка попробовала рвануться в сторону оружия, но брат только усилил свою хватку и начал ее щекотать. Она начала извиваться, пытаясь избежать его рук. Вдруг забили часы и молодые люди замерли. Девушка посмотрела на стену.

- Первородный! Валентина меня убьет! - выдохнула она, - мне нужно переодеться.

Она чмокнула брата в щеку и опрометью бросилась в сторону своей комнаты, на ходу пытаясь стянуть костюм для фехтования. Девушка вбежала к себе и остановилась. Ее уже давно ждала Аманда, камеристка, которая сразу принялась помогать скинуть остатки костюма.

- Госпожа Кида, вы не сказали, какое платье приготовить.

- Плевать. И поторопись, я спешу.

Когда ее облачили в серое платье с хрустящим белым воротничком, Кида нахмурилась. И еще говорили, что у нее был выбор. Все леди ее положения должны были носить это, потому что так требовали того Традиции. Больше всего раздражало то, что они день ото дня разряжались как какие-то давно сгинувшие Зеймури в знак того, что они помнят о прошлом и подвиге Арин. Цвета Рода можно было носить лишь на праздники и на балы. Полный бред. На Киду нагоняли тоску неяркие оттенки и хрустящие воротнички, а традиционные прически ее сильно старили.

После того, как Кида оделась, то опустилась на пуфик для того, чтобы ее причесали. Ловкие руки Аманды вынули шпильки из растрепавшейся прически, темные густые волосы упали на плечи. Их бережно расчесали, ведь камеристка знала, что когда ее госпоже делали больно, она выходила из себя. В конце концов, никто не говорил, что у нее, Киды, легкий характер. Хотя здесь больше походила характеристика - взрывоопасный. Если ее сильно вывести из себя, то такое начнется! Хорошо, если мебель останется целой.

Волосы затянули в аккуратный и тугой узел на затылке. Строже не бывает. Как она все это ненавидела!

- Шофер ждет вас, - сообщила Аманда.

Кида еще раз бросила взгляд на зеркало. Ее лицо было сегодня бледно, а прическа это только подчеркивала. Аманда явно перестаралась с тоном. Как всегда, впрочем. Может, все и смотрелось бы нормально, да только всю картину портили большие васильковые глаза.

"Ну просто чудовище лупоглазое", - подумала Кида, скривившись.

Потом она поднялась, дала несколько указаний Аманде и вышла из комнаты. Настроения не было. К Валентине ехать тоже не хотелось, но она обещала. Фрэл побери, если бы ее подруга не тарахтела без умолку, ей бы цены не было. А так, через десять минут общения с ней возникало смутное желание пристукнуть ее чем-нибудь тяжелым. Через двадцать - Кида начинала озираться по сторонам в поисках подходящего предмета. Но дружба не позволяла совершить задуманное. Приходилось терпеть, иногда кивая Валентине, чтобы той казалось, что ее слушают. Да, дружба - великое дело.

Внизу стоял Кристоф, еще один ее брат. Всего их у нее трое: старший - Ровэн, Глава Рода, средний - Кристоф, и младший Лукас. У Киды, глядя на напряженную фигуру брата, сразу возникло скверное предчувствие. Он явно кого-то дожидался. Может ее? Упаси Первородный!

- Кого ждем? - поинтересовалась она, спускаясь по лестнице.

Кристоф вздрогнул и обернулся.

- Когда ты перестанешь подкрадываться? - девушка улыбнулась, - вижу, что ты уже готова. Значит, мое ожидание подошло к концу.

Кида не подала виду, что расстроена. Ничего ее братец не увидит, пусть даже и не мечтает! Лицо стало пустым. Маска Высокородной иногда бывает очень полезной. Кристоф был редкостным гадом. Выражать при нем чувства опасно. Он выискивает слабости в других, а затем пользоваться этим.

- Я еду к Валентине, - предупредила она.

И чего это ему вздумалось отправиться с ней?

- Знаю. Хочу отвезти тебя.

- Меня уже ждет шофер.

- Я его отпустил.

Вот фрэл! Наш пострел везде поспел. Надо держать ухо в остро - он что-то задумал.

- Тогда поехали.

И все же Киде это не нравилось. Создавалось такое впечатление, что он что-то прознал про нее. Если это так, то будут неприятности.

Они приехали к Валентине Бонней. Девушка стояла у окна в сером платье, мало отличающемся от платья Киды, и нервно теребила в руках веер. Их взгляды встретились. Кида вопросительно подняла бровь, на что Валентина показала глазами на Кристофа. Так, понятно. Не надо быть большим гением, чтобы понять, что ее брат здесь тоже замешан. Вот только замешан в чем? Лукас наверняка знал, в чем дело, но даже не намекнул. Вот предатель! Только сегодня и мог, что смотреть на нее с насмешкой.

- Сядь, Кида, - приказал Кристоф.

Девушка взглянула на него и, увидев ярость в его глазах, повиновалась. Она опустилась на диван, расправив складки платья, и бесстыдно выставила ногу в чулке из разреза. Кому не нравится, пусть не смотрят.

- Мне Валентина все рассказала!

Кида поудобнее расположилась на диване. Что ж, она готова не только к бою, но и к войне.

- И что же она тебе поведала?

- Не притворяйся!

Кристоф нервно ходил по комнате. Спокойствие и уверенность - хорошее оружие. Кида безмятежно взирала на брата. Ее спокойствию позавидует и удав.

- Знали бы твои братья, что ты вытворяешь!

Так что он узнал?

- Может, объяснишь?

Кстати, Лукас почти в курсе всех ее проделок. Что же касается Ровэна… Нет, ему лучше вообще ни о чем не знать. Ее приводило в ужас, что будет, если вдруг некоторые детали ее тайной жизни выплывут наружу. Простить можно было все, даже ее неприличные танцы в одном из заведений в неблагоприятном районе Зарка, но только не сокрытие тех записей, которые хранила далеко от посторонних глаз Кида. То была утерянная многие столетия рукопись Последнего Пророчества Арин. Она никому неизвестна и мало кто имеет представление, что написано в ней. Кида, правда, пока тоже, но у нее еще все впереди. И теперь, возможно, правда выплыла наружу. Какой же будет скандал! Хорошо еще, если ее отправят учиться в Философский Сайран (Кида на дух не переносила философию), а то могут упечь на неопределенный срок в Синь-Дань. Вот это будет, действительно, ужасно.

- Ты думаешь, я не знаю, как ты поступила с Кейном Коррутом?

- Ах, это…

Лицо Киды расплылось в улыбке. Да тут, оказывается, все не так страшно! И Синь-Дань ей не грозит. Пока.

Коррут всего лишь отвергнутый поклонник. Они познакомились в цветочном магазине, когда Кида выбирала букетик для приболевшей Валентины. Мальчишка влюбился в нее с первого взгляда и добивался всеми мыслимыми и немыслимыми способами. Вот только он был не в ее вкусе, Кида отвергла его, сообщив, что у нее есть другой. Бедняжка был убит горем, но обещал, что Кида пожалеет о своей черствости.

- И ты смеешься? - бросил на нее яростный взгляд брат, - как ты можешь?

- Вы, мужики, такие смешные, когда строите из себя униженных и оскорбленных!

Кристоф побелел от ярости. В разговор вмешалась Валентина

- Коррут пытался покончить с собой.

- Что?

Хотя она знала, что нечто типа этого и случится.

- И представь себе на глазах у всех, милая сестренка! Если бы не Кейт Варлау, он бы уже давно умер.

- Молодец девочка, не зря в Сайране на медика учится.

Кида видела, как Кристоф сжал кулаки от ярости.

- И это все, что ты скажешь?

- Ага.

- Будешь дерзить, расскажу обо всем Ровэну.

"Ты и так расскажешь, даже если я тебе пятки целовать буду".

Она вздохнула про себя. В этом весь Кристоф. Чуть что, сразу жаловаться. Ровэн же старший брат, глава Рода. Подумаешь, что не женат, может еще не нашел подходящую пару. Его боялись и уважали. Он мог быть жестоким, но и мягким тоже, а в гневе хуже дьявола, на глаза лучше не попадаться. Вот только ли разозлится Ровэн? Он ведь знает темперамент своей сестрицы, если Кида говорит: "Нет", это значит: нет. И никто это не в силах изменить. Только Кристоф никак не может смириться с таким положением. А с Лукасом Кида вообще самой близкой по духу, поэтому они друг друга понимали без слов. Все детство они провели вместе: доводили до белого каления слуг, сбегали из дома и постоянно получали по шее от родителей. Пока те были живы.

Ровэн же всегда был излишне серьезен, что иногда Киде хотелось врезать ему между глаз. Вот только в большинстве случаев он был твердым, как скала, об него всегда можно было опереться. Но самое главное так это то, что было между ними, и от чего ни Кида, ни он никак не могли избавиться - это та сила, которая тянула их друг к другу. И в силе этой не было ничего братского. Фрэлов эделиофикон. Для него не существует различий.

Ну а Кристоф. Он был попросту параноиком, потому что ему везде мерещились заговоры и что-то в этом роде. Он всегда и у всех пытался найти слабые места, чтобы потом их использовать, изображая праведный гнев. Прям как сейчас, вроде как защищая фамильную честь.

- Рассказывай! - с вызовом ответила она, - сделай хоть что-то. Я ведь вижу, как у тебя чешутся руки.

- Твое желание, сестра, - он вскинул подбородок, пересек комнату в сторону Валентины, поднес ее руку к губам и вышел.

Кида подняла глаза на подругу. Ее золотая головка была опущена. Валентина чувствовала ее взгляд, но упорно отказывалась смотреть на нее.

- Значит, он пришел к тебе, - заключила Кида, - когда всему Зарку стало известно, что Коррут убивается по мне.

Валентина кивнула и подняла полный раскаяния взгляд.

- Прости, он надавил на меня, заставил рассказать…

Кида усмехнулась. Кристоф для того и искал слабые места в других, чтобы потом давить на них. Свои же пытался глубоко скрывать. Но Кида все же знала о нем кое-что. Например, о тайной любви к ее подруге. Хотя он об этом не признается, даже под пытками.

"Упаси Первородный, Валентине стать женой этого параноика!"

- Не нужно оправдываться, - сказала девушка, пытаясь успокоить леди Бонней, - все равно рано или поздно об этом бы узнали.

Вечером ей сообщили, что Ровэн просил зайти к нему. Кида, сжав зубы от злости на всех мужчин Вселенной, поспешила к брату. Ну, она еще устроит Кристофу сладкую жизнь, что ему приторно станет. Если, конечно, выживет после этого разговора со своим старшим братцем. Вздохнула, собралась бороться за жизнь и свободу до последней капли крови и постучалась в дверь кабинета Ровэна. Услышав его спокойный голос, Кида незамедлительно вошла.

Братец сидел за столом и взирал на нее такими же васильковыми глазами, как и у нее самой. Что-то не похоже, чтобы он был зол, скорее удивлен. Это она поняла по цвету глаз. Но Кида не стала ходить вокруг да около (умирать, так с музыкой) и спросила:

- Ну что, снимешь с меня голову?

- Пока решил оставить ее тебе.

А это уже радует.

- Приятно это слышать.

Она прошла и села прямо перед ним на стул. Раз пока живем, то можно малость расслабиться, а то скоро к лицу прирастет ненавистная маска Высокородной.

- И зачем ты тогда меня позвал?

Вот так и умирают герои.

На лице Ровэна появилась улыбка. Слабая правда, но сердце Киды сразу же растаяло, тело Высокородной, напичканное всякими гормонами сразу же среагировало. И ему было плевать, что он ее брат. Вот так. Какой же он красивый. Оставалось только жалеть, что она не родилась сестрой Валентины, как бы тогда было все проще!

Кида не удержалась и улыбнулась в ответ. Она не могла не заметить, как засветились его глаза. Вот фрэл, только этого еще не хватало для полного счастья!

- Хочу пригласить тебя на бал.

- Ого! Только учти, мы так похожи, что за влюбленную парочку не сойдем. Нас обвинят в кровосмешении.

Что на уме, то и на языке. Давно пора взять и отрезать этот язык!

- Ты все смеешься.

- Да.

- Представляю, как несладко пришлось Корруту.

Улыбка сползла с ее лица. Ровэн обо всем знал.

- Он сам виноват.

- Конечно, не ты же ему вены резала.

- Хорошо хоть рядом оказались нужные люди. Может, он специально это сделал, чтобы привлечь ее внимание.

Внимание Кейтлин Варлау стоило очень дорого. Это знали все.

- Странная она, ее невозможно понять.

Кида усмехнулась. Братец попался в ту же, ловушку, что и большинство мужчин: он пытался постичь женщину-Высокородную при помощи разума.

- Чтобы ее понять, нужно иметь столько же эделиофикона, сколько у нее. Так что там за бал?

Ровэн пожал плечами.

- Как обычно: принцу стало скучно, вот и решил собрать весь цвет общества.

- И Палату?

- Не все, не будет Сайтраунов.

- А из наших?

- Варлау, Гальтары, мы, еще несколько Родов.

Теперь понятно, почему Сайтраунов не будет. Если они встретятся с Варлау, то получится такая заварушка, что их не сможет разнять сам Император. Видели, знаем. Восемьсот лет непрерывной вражды - это уже срок. Их отчаялись помирить даже самые оптимистично настроенные Роды.

Вечер будет еще тот. Палата и Синь-Дань в одном флаконе, это взрывоопасно. Кида поняла, что не только мечтает попасть на этот бал, но и поджечь фитиль на этой термоядерной бомбе. Палата Темных Лордов схлестнется с Синь-Данью! Это будет то еще зрелище, особенно, когда принимаешь участие.

- И не вздумай затеять потасовку.

- Я их никогда и не затеваю, - невинным голосом отозвалась она.

- Ну да, ты в них участвуешь! - Ровэн не раз брался разнимать разошедшуюся сестрицу и кого-то из Темных Лордов, - так ты согласна?

- Угу, но только не пытайся найти мне жениха

Ровэн скривился, как будто проглотил что-то чрезвычайно невкусное.

- Ладно, согласен. Платье у тебя есть?

Глупый вопрос. Можно подумать, что ей не хватает этих серых тряпок. Да и для балов одежды цветов Рода вполне достаточно.

- Что-нибудь найду.

- Ладно, будь готова к завтрашнему вечеру.

- Не волнуйся.

Ровэн кивнул и вышел из-за стола. Кида тоже встала. Он смотрел на нее и молчал, как будто что-то хотел сказать. Может, просто не мог или не решался. Нет, уж скорее завтра Затмение начнется, чем Ровэн не сможет на что-то решиться.

- Ты не сердишься на меня? - вдруг спросил он.

Кида опешила. Кто-кто, а Ровэн редко мог удивить, но если брался за это дело, то держись.

- А ты чего такого плохого сделал? - с искренним недоумением спросила она, ожидая какого-то подвоха.

- Ну как, - он подошел к ней, он чего Киде пришлось задрать голову, - потому что я избегаю тебя.

Ага! Вот оно что!

- Ну да, мне не хватало партнера по фехтованию. Лукас постоянно мухлюет, пуская в ход запрещенные приемы.

- Ну тогда это надо исправить.

"Быть тебе битым, братец".

Кида покинула его кабинет и почувствовала облегчение. Напряжение постепенно отступало. Да и дышать стало намного свободнее. Проклятые гормоны джамита! И что ты будешь делать с ними?

2

Следующим вечером Кида стояла в пышном лиловом платье перед зеркалом и критически себя осматривала. Цвет своего Рода ей несомненно шел, но надоел до того, что просто хотелось выть.

"Хочешь сменить цвет - выходи замуж".

Ну уж нет. Не нашелся пока еще тот Высокородный, который заставит ее сердце трепетать (Ровэн не в счет).

В дверь постучали.

- Открой, - сказала Кида Аманде.

Та послушно оторвалась от почти готовой прически своей хозяйки и открыла дверь. На пороге стоял Ровэн уже полностью одетый. Легок на помине.

- Оставь нас, - приказал он камеристке.

Та бросила на Киду вопросительный взгляд. Кида кивнула. Аманда ушла.

- Я почти готова, - уведомила его Кида.

- Я вижу, дорогая.

Он подошел к ней и поцеловал в щеку. У Киды создалось впечатление, что она ходит по тонкому льду, еще немного и кто-то из них двоих не выдержит.

- Пришел уделить тебе внимание.

"Лучше бы ты меня избегал".

- Не стоило, увиделись бы внизу.

Кида поднялась с пуфика, зашуршав юбками.

- Я знаю, - он отошел от нее на приличное расстояние, - нам надо поговорить.

- Я думала, что мы уже все обсудили.

- Еще нет, - он помолчал, - Кида… тебе нужно выйти замуж.

Девушка закусила губу и отвернулась. Она знала, что брат прав. Более того, она всеми силами пыталась отыскать себе спутника жизни, но на пути попадались только оболтусы.

- И чем скорее, тем лучше, - добавил брат.

- Ты гонишь меня?

Пауза. Тишина стала почти осязаемой. Кида боролась с собой, чтобы не броситься к нему в объятия.

- Кида, посмотри на меня.

Она повернулась.

- Тебе нужен муж.

Девушка на это покачала головой.

- Я не могу так больше. Мне, пожалуй, тоже надо жениться, чтобы перестать страдать навязчивыми идеями, - под "навязчивыми идеями" понималось то, что никогда не обсуждалось между ними, - я не знаю, как это получилось. Просто однажды я понял, что ты больше не та маленькая девочка, что таскала пирожные с кухни перед обедом… Объятия с тобой стали приносить почти физическую боль.

Кида уставилась на пол, прикрыв рот рукой. Она знала об этом всегда. Поначалу ее испугало, когда однажды придя домой и бросившись обнимать любимого брата, она почувствовала его желание. И свое. Фрэл побери! Это был самый ужасный день в ее жизни. Потом она стала искать забвения в объятиях других мужчин, но не смогла, не получалось. Пропади все пропадом.

- Хорошо, Ровэн, я подумаю об этом.

Она подумает об этом, обязательно подумает.

- Я рад, что ты меня понимаешь. Заканчивай с прической. Я жду тебя внизу.

Кида только кивнула. Если она выйдет замуж, так будет лучше для всех.

В машине ехали молча. Кида иногда бросала беспокойные взгляды на брата. Он же изображал, что полностью поглощен созерцанием пейзажей за окном. Девушка старалась не думать о том, что сказал ей Ровэн. Это равносильно признанию…

Кида улыбнулась про себя. Посмотрим, как запоет Ровэн, когда перед ними появится Кейт Варлау. А это обязательно произойдет, она не может к ней не подойти после случившегося с Коррутом. Хотя теперь проблема с надоевшим мальчишкой отпадает сама по себе. Коррут теперь влюблен в Варлау, так всегда бывает, хочешь или нет, потому что такое количество эделиофикона невозможно игнорировать. Вот и ладушки, одной проблемой меньше. Осталось только сплавить Ровэна и будет не жизнь, а малина.

Брат заговорил, от чего Кида вздрогнула. Она подняла на него глаза.

- В Синь-Дани волнения.

Очень интересно.

- Что у них там?

- Им нужен Хранитель Истины.

- А что кто-то умер? - удивилась она. Кида никак не могла припомнить, чтобы у кого-то было слабое здоровье.

- Нет.

- Значит, ищут замену.

Ровэн кивнул. И вообще, зачем он мне все это рассказывает, всем известно о ее взглядах на Синь-Дань.

- Кэриэна Гальтара хотят сделать Доминантой.

- Так я и поверила. Он Наследник Рода.

Ровэн пожал плечами.

- Говорят, что наступают тревожные времена.

- У них всегда времена были тревожными, - буркнула Кида, - и у них каждый день завтра родится Освободитель. Вот только они нам это обещают уже четыре тысячи лет.

- Пророк сказал, он видел Черное Солнце Гелиоса, - не обращая внимания на изменившийся тон сестры, продолжил Ровэн.

- Тогда прибавим к этому еще пару сотен лет, а может и все пять.

Кида терпеть не могла Синь-Дань со своими интригами, которая ставила свои интересы превыше чьей-либо жизни.

- Я бы на твоем месте не стал бы к этому так скептически относиться.

Единственное проявление той бури, что разошлась внутри нее, было только судорожное поправление складок на платье.

- А как мне к этому относиться? - Браво! Только Высокородная может так притворяться, потому что голос ее не выдавал ни единой эмоции, - Все видят, что Палата и Синь-Дань ведут открытые баталии, забыв об истинных причинах вражды.

- Ты не права.

- Права, Ровэн, - ее голос стал грустным, - это видят все, вот только никто не говорит вслух.

Ровэн ничего не ответил. Признал правоту? Этот твердолобый осел? Не в этой жизни.

Машина остановилась. Первым из нее вышел Ровэн, чтобы подать руку Киде. Их ладони соприкоснулись, а девушка сегодня как назло не надела перчатки, поэтому пришлось делать вид, что она не заметила, как напрягся ее брат от этого. Она почему-то на него злилась. Было такое ощущение, что он чего-то не договаривает.

Они вошли в огромный, блестящий великолепием зал. Кида почувствовала себя здесь чужой. Ей нравились более простые обстановки, в барах и на дискотеках простых ВакЗей чувствуешь себя гораздо уютнее. А вся эта роскошь и богатство просто оставляет равнодушной. Гораздо интереснее были гости Принца. Кстати виновника торжества пока нигде не было. Как всегда появится в самый неожиданный момент, и в самом экстравагантном костюме…

- Ровэн, ты не забыл, что нас ждет сегодня вечером? - спросила одна дама таинственным голосом, а Киде захотелось от этого выцарапать ей глаза.

"Растешь, девочка, раз только захотелось".

Обычно ее желания совпадали с действиями.

Название Рода дамы Кида так же затруднялась ответить. Она смухлевала в школе, когда им задавали учить Черты Родословных.

- Конечно, помню, Фелисия., - улыбнулся брат.

Киде захотелось и ему тоже выцарапать глаза. Пока девушка про себя бесилась, Фелисия критически ее рассматривала, а затем увидев наше с ним сходство, спросила:

- Твоя сестра?

- Да.

- Черты Родословных. Никогда не переставала им удивляться.

В школе надо было лучше учиться! Курица!

С этими словами она удалилась, покачивая бедрами. А Кида волком смотрела ей вслед.

- Считай, что теперь ты знакома с Фелисией. Она интересный человек.

Кида хотела буркнуть, что не хочет с ней иметь никаких дел, но благоразумно промолчала. Зачем выдавать себя с головой.

- А что будет сегодня вечером? - не удержалась она.

Ровэн заулыбался. А без того раздраженная Кида старалась не залепить ему оплеуху.

- Еще немного, и я подумаю, что ты ревнуешь.

Внутри все вскипело, но наружу вырвалась только слабая усмешка.

- Кажется, малыш размечтался, - глаза ее вызывающе сверкнули.

Она знала, что так играть с братом по меньшей мере нечестно. Ведь ему и так трудно. Давайте будем смотреть правде в глаза, им двоим трудно, потому что их тянет друг к другу, как магниты. Что делать, раз жизнь такая.

Они еще некоторое время бродили среди народа, приветствуя знакомых и друзей. Кида все это время составляла предположения, кто на кого кинется в случае потасовки. Это было весьма забавно. Но это не продлилось долго, потому что встретили леди Бонней с дочерьми, где была и Валентина. Ровэн обрадовался возможности сплавить сестру, поэтому прикоснулся губами к ее щеке и прошептал на ухо:

- Оставляю тебя в приятной компании, дорогая. Мне нужно отлучиться.

- Иди, - махнула она, потому что ничего другого от него не ожидала, и проводила тоскливым взглядом.

Сразу же подошла Валентина, глаза у нее горели.

- Я так рада, что ты тоже здесь. После случая с Кристофом нам так и не удалось поговорить.

"И слава Первородному!"

Сегодня у Киды было меньше всего терпения, но все же пришлось выслушивать обычную болтовню подруги. Та стрекотала так быстро, что оставалось только кивать в знак согласия, не думая ни о чем. Вообще-то это было довольно неплохо.

- Сегодня будет весело! - наконец произнесла Валентина.

"Будет, будет, как только драка начнется".

- Ага, еще как, - согласилась Кида и помрачнела.

Она обещала Ровэну, что поищет себе мужа, хотя бы присмотрит и не будет никого отшивать. Вот незадача-то.

- У меня закончилось вино. Пойдем, поищем чего-нибудь.

Кида пробормотала что-то про алкоголизм среди малолетних и последовала за Валентиной. Бонней в толпе лавировала, как летчик-ас.

- Варлау здесь, - с благоговением сообщила она.

Знаем уже! Но Кида промолчала, ее уже саму стало пугать ее настроение. Да надоело уже, что все говорят о Варлау как о диве что она такая красивая, нежная, кроткая. Посмотрим, что останется от ее кротости, когда ей стукнет двадцать. Как ветром сдует. Да ее ни на один бал с Палатой приглашать не будут, иначе она разнесет все, что только можно и нельзя.

- Ты ведь хотела посмотреть на Кэриэна Гальтара, - (неужели хотела?) - так он сегодня будет здесь.

Ну разумеется, он не ходит без Варлау на балы.

- Я знаю.

- Так давай подойдем к Варлау и поблагодарим за помощь…

Гениально! Только этого не хватает для полного счастья. Надо заприметить пару углов, чтобы во время торжества складывать трупы тех, которых так нестерпимо хочется прикончить. Валентина, Ровэн, Фелисия… Кто дальше по списку?

- Ходят слухи, что Гальтар и Варлау собираются пожениться.

- Невозможно. Они оба Наследники Рода. Уж скорее Освободитель появится.

- Но так говорят! - обиделась Валентина.

Железный аргумент, нечего сказать.

- А ты меньше слушай.

Валентина замолчала. Кида была рада короткой передышке. Она уже стала опасаться за свой контроль. Еще немного и могла бы пойти на поиски уголка для трупиков. Ладно, надо переключиться на что-то другое. Поэтому она попробовала разузнать, куда смылся Ровэн. Как и следовало ожидать, это ни к чему не привело.

- Я вижу вино! - воскликнула Валентина и потащила за собой Киду. Кида назвала ее малолетней алкоголичкой, пытаясь вырваться из ее поистине железной хватки.

- Да прекрати ты! - рявкнула она, с силой высвободив руку.

Поздно было что-то делать, потому что столь же стремительно на нее летел какой-то субъект. Занятия шпагой и верховой ездой давно научили ее, как нужно падать. Реакция была настолько отработана, что группировка произошла на автоматизме. Платье, над которым нависла угроза быть порванным, не пострадало. Во всяком случае, треска рвущейся материи слышно не было. Кида осознала, что придавлена тяжестью какого-то мужчины, который имел наглость не заметить ее. Кто бы он ни был, коллекция трупов в уголке грозила увеличиться. Кида осторожно открыла глаза и приподняла голову, столкнувшись с огромными ярко-голубыми глазами. Она даже опешила, что раньше не особо за ней водилось.

- О! прошу прощения, леди.

И разлегся, нахал, как на диване! Вдруг он опомнился и стал подниматься на ноги, а потом схватил Киду за талию и поставил. Она в свою очередь тряхнула головой, полагая, что ее прическа испорчена, а потом полная ярости воззрилась на мужчину. Первородный, как же он прекрасен. Кида даже не предполагала, что бывает на свете такая красота. Хотелось молиться. Кида будет молиться на кого-то? Не в этой жизни!

У него были с правильные аристократичные черты лица, ярко-голубые глаза и длинные светлые волосы, которые были у висков причудливо заплетены в косички. Внутри что-то похолодело. Голубые глаза, светлые волосы, цвета одежды серебряный и белый. Первородный, это же Гальтар!

- Вы не ушиблись, леди р'Рен?

Да, этот малый с изучением Черт Родословных явно не мухлевал, потому узнал сразу. Кида тряхнула головой, не веря своим глазам. Перед ней стоял Гальтар. Вот это новость!

- Со мной все нормально, лорд, - светским тоном ответила она и слегка присела.

А Гальтар не сводил с нее изучающего взгляда. А она с него. Их глаза встретились. Кида почувствовала, будто ее закружила метель. Ноги начали подкашиваться, но она благоразумно взяла себя в руки. Она упадет перед Гальтаром в обморок? Ни за какие коврижки!

- Ах! Вот ты где! - послышался мягкий женский голос, - стоило отлучиться на минуту, и ты уже что-то натворил.

Кида обернулась. Сзади стояло еще одно чудо, имя которому Кейт Варлау. Она была еще совсем юной, лет семнадцать, не больше. На ней было обтягивающее платье зеленого и золотого атласа - цвета Рода Варлау. Ее пепельные дивные волосы были убраны в высокую прическу. Такие волосы были только у единственной Родословной.

- Прекрати, Кейт, - ответил Гальтар, - как еще мужчине привлечь внимание девушки, которая его упорно не замечает.

Варлау изучающее посмотрела на Киду. Это ее отрезвило.

- Лорд, - выпалила р'Рен, - да у вас плохо с головой!

Кейт рассмеялась. Все удивленно смотрели на нее, у Гальтара на лице была хитрая улыбка. Кида в это время прикидывала, чем бы тяжелым двинуть ему по голове.

- Гальтар! - сказала Кейт, - ты невозможен. Пойдемте, леди р'Рен, - Варлау взяла ее за руку, - я уведу вас от него, не то он испортит вам вечер.

Кида оказалась как громом пораженная. Еще никогда к ней не прикасался никто, у кого в крови было столько эделиофикона. Он этого прикосновения дрожь прошла по телу. Вот это да! Да у нее же женский эделиофикон. Почему тогда на Киду он так подействовал? Очень интересно. Кейт это заметила, улыбнулась, но промолчала.

- Вернитесь, предательницы! - послышался голос Гальтара.

- Теперь я вижу, - сказала Варлау, игнорируя реплику своего друга, - почему Коррут решил покончить с собой.

- Он всего лишь мальчик.

Кейт рассмеялась. Кида смотрела на нее и не понимала. Варлау была моложе ее на три года, но вела себя так, будто прожила лет сто: спокойная и уравновешенная. Шальная мысль принесла удовлетворение: через три года от уравновешенности не останется и следа. От нее еще наплачутся, особенно Сайтрауны…

- Если Коррут мальчик, то что же нужно тебе: грехи или их отпущение?

Н- да… Варлау не промах. Кида воззрилась на свою собеседницу. Она поняла сама, что только что сказала? Но выражение зелено-голубых глаз девушки не оставляло сомнений. Придется отвечать.

- Коррут не в моем вкусе.

- А кто в твоем вкусе? Может, тебя с кем-нибудь познакомить?

И с чего такая щедрость? Здесь явно пахнет Ровэном. Не он ли тут поработал? Хотя Кида никак не могла припомнить, чтобы Ровэн был другом Варлау.

- Вы смеетесь, - сказала Кида.

- Отнюдь. И чтобы никаких официальных обращений! Меня от них и так уже тошнит.

- Хорошо, Кейт, - Кида покорно склонила голову, оказывая знак уважения.

- Так-то лучше, - ее прекрасное лицо расплылось в довольной улыбке, - так есть кто-то, к кому ты неровно дышишь?

Есть, конечно, есть, но по иронии судьбы этим кем-то оказался ее старший брат. Видя, что Кида погрустнела, Варлау снова заговорила.

- Как тебе Кэриэн? Он хороший человек и способен дать тебе то, в чем ты так отчаянно нуждаешься.

- Ну да, грехи или их отпущение, - в голосе Киды скользил сарказм.

Варлау сделала вид, что не заметила ее тона.

- Совершенно верно.

- Меня не интересует Кэриэн.

В этот момент к ним кто-то подошел и стал телячьими глазами смотреть на Кейт. Она скорчила гримасу так ловко, что ее успела заметить только Кида, а затем принялась за отворот-поворот. Это заняло не больше половины минуты, Кида смогла передохнуть, но она знала, что Варлау продолжит свой разговор. От него не получится убежать. Уж она-то не из тех людей, от которых так просто отвязаться.

- Кэриэн интересует всех, - сказала Варлау, заглянула в глаза Киде и улыбнулась, - понятно, ты тоже думаешь, что у нас роман.

Кида кивнула.

- Зря. Мы друзья с самого детства, как брат с сестрой.

Кида могла бы многое порассказать о чувствах между братьями и сестрами, но промолчала. В конце концов, не ее дело, какие отношения у Гальтаров и Варлау. Что беспокоило, так это почему Кейт пытается убедить ее, Киду, в этом. Зачем это сдалось ее новой знакомой?

- Пойдем в сад, Кида. Там хоть поболтаем спокойно, - предложила Варлау, - а то меня уже доконали почти все из сегодняшних гостей мужского пола.

Кида видела, как глазели Варлау и посылали ей воздушные поцелуи, а иногда даже неприкрыто предлагали переспать. Не понятно, как Кейт все это терпит. Кида бы давно уже вышла из себя и разнесла весь зал.

- Хорошо. Давай подышим свежим воздухом.

Они отыскали неплохое место, подальше от влюбленных парочек, что прячутся от чужих глаз в кустах, и людей вообще. Наверное, им сильно повезло. Кида вздохнула полной грудью, когда они очутились одни среди темных деревьев. Даже странно, почему в этом уголке сада совершенно никого не было.

- Боюсь, что появление лорда Принца ты пропустишь, - заявила Кейт.

О нет, она была этому рада. Принц Йамин всегда одевался так, что у половина народа падала в обморок, а оставшиеся просто подбирали отвисшие челюсти. Здесь было гораздо спокойней и уютнее, чем в переполненном зале.

- Плевать.

Брат Императора ей никогда не нравился, этакий надутый индюк, преисполненный собственной значимости. Кида казалось, что ему просто нравится привлекать к себе внимание. И вообще, он маньяк какой-то, честное слово.

Кейт понимающе улыбнулась.

- Мне он тоже не нравится.

Еще бы он ей нравился. Нашей красавице Кейт, наверное, было очень трудно его отшить. Принц к ней приставал, это общеизвестно. Варлау сделала что-то немыслимое, от чего Кида попросту застыла в изумлении. Она как обычная ВакЗей подобрала платье и плюхнулась на траву. Все эти многочисленные неписанные правила Высокородных были явно не для нее. Киде это понравилось. Она заулыбалась, а Кейт позвала ее присесть рядом. Леди р'Рен тоже плевала на многие правила, поэтому не раздумывая, опустилась рядом, подобрав пышные юбки. Так они сидели некоторое время. Каждый молчал и смотрел на звезды, думая о своем. Кида сожалела о том, что не родилась в простой семье. Она бы тогда не была связана прочными узами условностей и правил. Она бы одевалась, во что вздумается и ходила бы куда хотела, не боясь быть узнанной. А еще она бы пошла во флот, чтобы познать все великолепие звездных просторов. Но мечтать не вредно. Единственное путешествие, которое предвидится - это в Синь-Дань, на Асворд. Но этого она хотела меньше всего на свете. После смерти родителей Долина стала самым ненавистным местом во всей Вселенной.

- Что-то ты приуныла, - послышался нежный голос Кейт.

Варлау всегда обладали почти эмпатической чувствительностью, а Варлау-медики тем более. Кейт назвали одной из самых талантливых учениц Медицинского Сайрана этого поколения.

- О жизни думаю.

- Неужели, все так плохо?

Кида вымученно улыбнулась. Кейт серьезно посмотрела на нее.

- Ничего пройдет. Тебе надо в кого-нибудь влюбиться.

Нет уж, спасибо. У Киды иногда создалось впечатление, что она создана для того чтобы страдать от несчастной любви.

- Откуда такая уверенность?

- По себе знаю, - Варлау погрустнела, - хочу назад в Сайран. Там остался мой Одри.

А это еще кто такой? Интересно, интересно. Надо бы побольше узнать. Так, на всякий случай.

- И ты сейчас влюблена? - осведомилась Кида.

Варлау кивнула, а р'Рен почувствовала приступ зависти. Потому что почувствовала, что Варлау не только любит, но и любима. А у самой Киды… ну, понятно.

- Я тебе завидую, - произнесла она и наткнулась на непонимающий взгляд Кейт.

У нее есть брат, да только не может ей дать то, в чем она так отчаянно нуждается. В их отношениях слишком много "если"…

- Ну тогда, тебя точно надо с кем-нибудь свести! - решила Варлау, а Кида не на шутку испугалась, - кто тебе нравится: Гальтар, Вэлрин, Йамин?

Из гортани сам по себе вырвался нервный смех. Варлау вот так просто ей предлагала самых завидных женихов. Как будто, ей действительно ничего не стоило взять и свести.

- Ну уж нет, я не выдержу и дня рядом с кем-нибудь из монаршей семейки.

- Вэлрин тебе не подойдет по характеру, я так поняла. Тогда остается Гальтар.

- О нет! Только не он.

Варлау взяла ее за подбородок и заглянула в глаза.

- Вы будете отличной парой.

Этого только не хватало. Гальтар ее аж бесил оттого, что был таким красивым, и что за ним постоянно бегали толпы поклонниц, готовые всеми правдами и неправдами женить его на себе. А Варлау вдруг втемяшилось в голову, что они станут прекрасной парой. Как бы не так! Скорее прекрасными врагами. Они были знакомы всего пару минут, а у Киды уже нестерпимо чесались руки задушить его.

Кейт встала на ноги. Кида тоже, подобрав юбки, поднялась.

- Ты как раз в его вкусе.

- Но он же влюблен в тебя.

- В меня? - Варлау остолбенела, а затем рассмеялась, - какая глупость. Когда проводишь много времени наедине с мужчиной, все начинают думать невесть что. Никогда не замечала, чтобы он как-то по-особенному смотрел на меня. Уж я-то замечу.

Интересно, а почему тогда он не отходит нее ни на шаг. Кида не могла поверить в то, что Гальтар не испытывает к ней нежных чувств. Варлау слишком красивая, а кровь чересчур богата эделиофиконом. Гальтар не может ее не любить. Или может?

- Ладно, не будем терять времени. Ты умеешь ездить верхом?

- Смотря на ком.

Кейт возвела глаза к небу.

- Вы с Кэриэном просто идеальная пара. Мы завтра поедем с ним на прогулку, где нам встретишься ты. Как тебе?

Кида нахмурилась.

- Так на ком ездить-то придется?

- Не волнуйся, для драконов я слабоватая наездница, так что придется выбрать кого-нибудь из млекопитающих.

- Хорошо.

- Пойдем в зал. Нас уже заискались.

Киде уже не раз приходила в голову мысль, что Ровэн с ума сходит от того, что не может найти. Наверное, решил, что она опять влипла в какую-то историю. Пусть помечется, ему полезно, не то совсем хватку потеряет. А самой р'Рен от этой мысли становилось теплей на душе. Справедливость должна восторжествовать. Что только она сегодня должна беситься, как берсерк? Нет уж, давайте, составляйте компанию.

Пока они возвращались, Кейт сказала:

- Насчет Коррута можешь больше не беспокоиться. Он записался теперь в мои поклонники.

- Я другого и не ожидала.

И не только не ожидала, но и еще очень надеялась, что так произойдет. Все же Кейт тут у нас профи, как отвадить нежелательного поклонника без вреда для здоровья обоих сторон, чего еще нельзя было сказать о самой Киде.

Не успели они переступить порог, как около них материлезовался лорд Гальтар собственной персоной. Как он узнал, в каком входе они появятся, оставалось загадкой. Кида спокойно посмотрела на него. Она не питала никаких иллюзий. У нее, конечно, тоже немало эделиофикона, но по сравнению с Кейт, от которой разит за парсек, она чувствовала себя тенью. Гальтар посмотрел сначала на Кейт, а затем перевел взгляд на Киду и остановил. Оценивающий взгляд и едва заметная улыбка. Кейт увидела, как напряглась от этого Кида, поэтому схватила ее за руку и сжала. Кида была готова уже наброситься на него и вырвать все его светленькие волосики.

- Приятно быть в Вашем обществе леди р'Рен. Кейт так быстро вас увела, что я даже не успел извиниться.

Кида некоторое время помолчала, приходя в себя, успокаивая дыхание, не то она сейчас сопела, как разъяренная фурия, а затем елейным голосом произнесла:

- Я принимаю Ваши извинения, лорд Гальтар.

Кейт сразу же перехватила инициативу. Умница. Еще пара фраз и мы бы передрались на глазах у всех.

- Принц появился?

- Пока нет.

- Разузнал, что я просила?

Гальтар посмотрел на Киду.

- Можешь говорить при ней.

- Палата сегодня в меньшинстве. Был приказ от Эккайи, чтобы никаких потасовок. После бала объявлен общий сбор Родов, принадлежащих к Синь-Дани. Собираются объявить нового Хранителя Истины.

- Еще бы Доминанте решили замену поискать! - с чувством воскликнула Кейт и нахмурилась.

Так они ничего не знали! Они понятия не имели, что Доминантой собираются сделать Гальтара. Вот те новость.

- Одно хорошо, потасовки не будет. Они так утомляют! - Кейт посмотрела на часы. - Уже поздно, а я еще ни с кем не танцевала.

- Я составлю тебе компанию, - сразу же предложил свои услуги Гальтар.

Варлау на это капризно поморщилась.

- А кто потом мне ноги лечить будет? У тебя талант наступать на меня во время танцев. Надоело уже. Да и мордашка у тебя слишком смазливая. Надо кого-нибудь найти, да чтоб помужественней, не то вокруг одна юность бродит.

И где это видано, чтобы один из лучших фехтовальщиков Высокородных был плохим танцором? Наверное, Кейт что-то путает. Или нет?

Кэриэн воззрился на Варлау, выразительно подняв бровь. Наверное, только Кейт могла усмотреть в своем друге "смазливую мордашку". При всей его тонкости и изящности, он был настоящим мужчиной, глядя на которого начинали течь слюнки. Кида облизнула губы. Мало ли, платье еще испачкает. Она хотела его, из-за этого проклятого эделиофикона, которым он был в буквальном смысле напичкан. Но положения дел это не меняло. Интересно, если Кейт смогла отказаться от Гальтара, то из какого Рода этот ее Одри. Интересно, очень интересно.

- Кида, я тебя потерял!

Братец Ровэн собственной персоной. Делает вид, что потерял свою сестрицу, а сам украдкой рассматривает Кейт. Кида так и думала, что стоит ему оказаться рядом с Варлау, все его греховные желания по отношению к сестре испарятся. Рядом с Гальтаром Кида ощущала себя точно так же.

Пока Кида думала о превратностях судьбы, Кейт дернула ее за рукав платья. Девушка тряхнула головой и посмотрела на собеседницу. Та, показала глазами на Ровэна. Кида была умницей и схватывала на лету, поэтому произнесла:

- Ровэн, ты же давно мечтаешь пригласить Кейт на танец.

- Я не… - только и успел сказать он. Но жизнь ее давно научила, если хочешь чего-то добиться, лучше не давать слово, а загрузить по полной программе.

- Не волнуйся, она тебе не откажет.

- Разумеется, не откажу, - вставила свою реплику Кейт, от чего братец в лице переменился.

Все мужики одинаковые!

После ухода Варлау и Главы Рода р'Рен они остались вдвоем в Гальтаром. Молчали, стараясь в меру не глазеть друг на друга. Кида предавалась созерцанием гостей, благо, что здесь действительно было на что посмотреть. Гальтар иногда бросал на нее мимолетные взгляды. Она видела это боковым зрением, но делала вид, что не замечает. А у самой просто нестерпимо чесались глаза уставиться на стоящего рядом с ней мужчину, по иронии судьбы оказавшимся самым популярным из всех Высокородных, принадлежащих к Синь-Дани. Но она стоически терпела. Во-первых, это было неприлично (уж ей-то, Киде, только и говорить о приличиях!), а во-вторых, могло вызвать кривую усмешку Гальтара. Тогда бы пошла цепная реакция: девушка бы рассвирепела и надавала нахалу по ушам. Пусть лучше думает, что он ей до лампады. А то успел привыкнуть, что девушки у его ног штабелями укладываются. Не дождется!

- Может, вина? - самым светским тоном поинтересовался он.

- Благодарю.

Ответим ему той же монетой.

Он подал бокал. Кида осторожно сделала глоток, не спеша заценить, что такого подсунул ей этот невозможный тип! Как потом оказалось, зря. Вино было приятное на вкус с богатыми цветочными ароматами.

- Хорошее вино.

Она сказала бы тоже самое, пусть бы он ей бормотуху подсунул. Вежливость, мать ее. Высокородные никогда не забывают о ней. Каким бы бесенком ни была Кида, ее вышколили до автоматизма. Маска приросла к лицу, что называется. Девушка, конечно, потратила уйму времени, чтобы отодрать эту самую Маску после смерти родителей. Она была зла на весь мир, а в частности на Синь-Дань.

- Я знал, что Вам понравится, - он некоторое время изучающее смотрел на нее, от чего ее посетило чувство, что она букашка под микроскопом, а затем продолжил, - леди р'Рен, могу я называть Вас по имени?

Кида подняла взгляд с бокала, что держала у себя в руках, на Гальтара. Она как никто знала, что сейчас ее взгляд обжигал. Противник напрягся. Кида почувствовала себя удовлетворенной. Вот и замечательно!

- Как будет угодно, - безразлично ответила она.

Опять сработала Маска Высокородной, хотя глаза говорили о другом. Она специально его злила, доводила до белого каления. Так, чтобы не расслаблялся.

- Первородный! - не выдержал он, - да ты до сих пор на меня злишься! За что? За то, что я тебя сбил или за слова, сказанные мной после. Так знай, я действительно, хотел познакомиться с тобой.

Кто бы сомневался, что Гальтар, которому не надо прилагать никаких усилий, чтобы покорить какую-нибудь дурочку, вдруг не смог подойти и познакомиться с ней! Циник! Наглый циник и лгун! Да как он может так просто врать? Неужто, не видит, что его ложь очевидна? Внутри все буквально вскипело от обиды, но внешне лицо осталось неизменным.

- Я тоже не солгала, когда заявила, что у Вас плохо с головой, лорд Гальтар.

Кида отвернулась от него. Ее взгляд упал на танцующих Кейт и Ровэна. Вот так все у ног Варлау, без единого на то усилия. И где справедливость? А над ней тут стоит и откровенно издевается ненавистный Гальтар.

- Кида?

Он улыбался так мило и обезоруживающе. По идее у нее должно было замереть сердце, но пришел лишь гнев. Маска Высокородной дала трещину. Кида сжала в руке веер и, не удержавшись, залепила им ему по лицу.

- Лицемер! - прорычала она, чувствуя, как переполняет ее гнев.

Надо было сматывать удочки отсюда, пока она его окончательно не избила, а потом занялась бы Ровэном. Кида стремительно стала стремительно удаляться от него прочь, пока Гальтар не пришел в себя. Домой! В свою комнату, запереться и перебить там все вазы в одиночестве, чтобы никто не видел ее бессильной ярости. Станет легче, не впервой!

3

Сад дома р'Рен встретил ее знакомыми запахами. Кида опустилась рядом с фонтаном на траву, как недавно делала это с Кейт и, слушая журчание воды, пыталась придти в себя. Что она натворила! Это была катастрофа. Леди р'Рен, Высокородная, избила веером Гальтара. Ему, конечно, полезно, но на глазах у всех! Завтра поползут интересные слухи, нужно к ним подготовиться. И как пережить допрос Ровэна? Кида вздохнула. Ее братец, Первородный, он всегда был больной темой. Всегда! При нем никогда нельзя было позволять себе быть слабой, иначе это грозило плохими последствиями. Однажды кто-то из них сорвется. И что тогда?

"Пора тебе замуж!"

Придется забыть о свободе, посадить себя в клетку. Увы, это неизбежность. Идиотское слово! И кто его придумал?

На собрание Синь-Дани она не пошла. Не то состояние. И зачем она там нужна? Все равно ее ни о чем спрашивать не будут, сами решат, что нужно. Плевать на них с горки высокой. Надоели, кучка политиканов, которые забыли, за что борются. Вот кто они такие. Самое Интересное, что Ровэн никак не может признать, что его младшая сестренка права. Ничего, настанет этот день. Когда-нибудь. Только бы раньше не упасть в пропасть.

Девушка тихо добралась до своей комнаты, небрежно скинула платье, бросив его валяться на полу, побросав на него шпильки из прически. Завтра кто-нибудь из слуг подберет. Нетерпеливо расстелила постель и улеглась. Как только голова коснулась подушки, она уже крепко спала.

Разбудило ее чье-то присутствие. И это не была служанка. Шаги были слишком тяжелые. Они скорее принадлежали мужчине. Кида сделала глубокий вдох. В нос ударил пряный запах Ровэна. Мягкое прикосновение в полудреме к щеке. Кида встрепенулась.

- Тсс… - послышалось в ответ.

Кида открыла глаза и увидела, что рядом на постели сидящего брата.

- Ровэн? - у нее был сонный голос.

- Да, милая. Пришел тебя проведать. Ты так быстро убежала. Все нормально?

- Ага, - только и сказала Кида, почувствовав, как вновь закипает гнев внутри на Гальтара, и поспешила взять себя в руки, - как там собрание?

Ровэн вздохнул и надолго замолчал. Кида видела, что он смотрит на нее.

- Плохо, что ты не пошла. Давай поговорим об этом завтра.

- Ладно. У меня и так от всего этого голова болит, - Кида потянулась и зевнула.

- Спи, милая. Ты, наверное, устала.

Кида вздохнула. Как же Ровэн хорошо ее знал. Она действительно устала. Но больше, чем отдыха ей хотелось человеческого тепла. Сегодня вечером, сидя во тьме родного сада, она поняла, что насколько в этом огромном мире одинока.

- До завтра, - ответила Кида.

Брат кивнул и потянулся к ней, чтобы поцеловать на ночь. Но губы задержались на щеке больше положенного. А Кида, которая так тосковала по теплу и ласке, неожиданно прильнула к сильному телу Ровэна. Его губы сразу же завладели ее губами. В этом поцелуе отразилось все: тоска, желание, любовь, неизбежность. Кида схватила его крепче, увлекая за собой в постель. Одеяло сползло, открыв обнаженные груди. Как только они коснулись горячего тела Ровэна, он напрягся, а затем отстранился. Кида еле сдержала стон. Первородный! Здравый смысл медленно к ней возвращался. Она дрожала от желания и глубоко дышала. Да что же это такое?

- Извини, Кида, - послышался отстраненный голос брата, - больше такого не повториться. Спокойной ночи.

С этими словами он выскочил из комнаты. Кида с тоской и отвращением к самой себе смотрела ему вслед, пытаясь унять дрожь. Эделиофикон жесток тем, что не делал различий между братьями и сестрами. Проблема Киды и Ровэна не была редкой.

Утром она почувствовала себя несчастной. Это заставляло злиться, то ли на себя, то ли на других. Она еще не решила, кого винить в том, что произошло вчера. Подумать только, она вчера почти сдалась, отказалась от борьбы. Если бы не выдержка Ровэна, случилось бы что-то плохое.

"Мужика тебе надо, девочка".

Зашла служанка, принеся на подносе завтрак. Уже к тому времени Кида довела себя до крайней степени агрессивности, что еле сдержалась, чтобы не кинуть дорогой посудой в сторону своей верной Ангелине. Прислуживать Высокородной с неустойчивой психикой, то еще занятие. Приятного мало. Надо бы ей премию выдать.

К завтраку девушка так и не притронулась. Ее так тошнило, что на пользу не пошло бы не кусочка. А тошнота обуславливалась ночными бдениями. Надо отдать должное Ангелине, настроение хозяйки она чувствовала безошибочно. Она бы с удовольствием смотрелась от этого вулкана в миниатюре, де не позволяли приличия. Умница, молчи. Иначе Кида за себя не отвечает, получишь по полной программе.

- Ровэн спускался? - спросила Кида, хмуро рассматривая поднос с едой.

- Да, госпожа. Просил вас к нему зайти.

Девушка кивнула. Ну и как прикажете ему смотреть в глаза после вчерашнего? Ведь сорвалась-то она, а не он. Ему, конечно, будет стыдно, что поддался на провокацию, но сделанного не воротишь. Кида как обычно появится на пороге его кабинета и будет старательно делать вид, что ничего не произошло. Он тоже. Это уже вошло в привычку.

- Звонила леди Кейтлин Варлау, просила с ней связаться.

Кида рассеянно кивнула. Только этого для полного счастья ей не хватало. Девица, похоже, всерьез подумывает свести ее с Гальтаром. Этим невыносимым мужланом, напыщенным типом, лгуном! Тише, тише. Еще немного и начнется крушение мебели в собственной комнате. А еще лучше, выгнать Ангелину, забаррикадироваться в комнате и никого не пускать. Визиты к Ровэну и Кейт, разумеются, тогда отменятся.

- Еще звонила леди Бонней. Сказала, что подъедет после обеда.

Кида рассеянно кивнула. Вместо того чтобы все оставили ее в покое, они все как взбесились! Теперь придется целый день ходить и изображать милую улыбку, тайком мечтая намылить кому-нибудь физиономию. Лицемерие! Как она его ненавидела!

Служанка ушла, утащив за собой нетронутый поднос с едой. Девушка же осталась сидеть на месте и бездумно пялиться на стену, чувствуя себя очень уставшей. В бездну все! Надоело. Решим все одним махом. Кида подорвалась и стала натягивать на себя серое платье Высокородной с белым воротничком и черной вышивкой. Волосы заплетать не стала, пускай себе струятся на здоровье! А что о ней подумают - плевать. Плевать на все.

Все та же ненавистная дубовая дверь предстала перед ее взором. Кида близка была к тому, чтобы выбить ее ногой с треском и пылью, разлетающейся в разные стороны.

"Еще немного и с моими замашками все решат, что подходящим мужем для меня может стать только Темный Лорд".

Кида осторожно постучала. Из-за двери донесся голос брата. Она зашла, поздоровалась. Ровэн сидел лицом к окну и гладил свой широкий подбородок. Когда он повернулся, у девушки создалось впечатление, что он всю ночь напролет пил. Скорее всего так и было. Кое-кому тоже пора жениться. Не будем показывать пальцем.

- Доброе утро, сестра.

Он выглядел усталым.

- Здравствуй.

Ей показалось, или предательский голос все же выдал ее чувства? Ровэн, во всяком случае, никак не прореагировал. Он вел себя так, как и раньше. Ничего в их отношениях не изменилось. Вот и ладушки.

- Садись.

Он помог ей присесть, отодвинув тяжелый стул. Кида почувствовала его пряный запах и вздрогнула. Да, дорогая, где то самообладание, которым так гордятся Высокородные. Видно, у нее что-то с генами. Наверное, проявилось что-то унаследованное от простых ВакЗей, которые иногда мелькали в Родословной р'Рен.

- Выпьешь? - спросил он.

Кида отказалась, хотя ее посетило предчувствие, что к концу дня она напьется в ноль и что-то будет. Наверное, пожалеет о содеянном. Не надо быть ясновидящим, чтобы это понять. Вот только этот день еще должен закончиться.

- Как хочешь.

Брат налил себе вина и уселся обратно в кресло. Такими темпами Ровэн до вечера не дотянет! Главное, напиваться порознь, не то пьяная Кида еще хуже трезвой. У пьяной отсутствуют все ограничения. Хотя кто сказал, что они есть у трезвой Киды?

- Сестренка, выслушай меня. Пожалуйста, только спокойно.

Еще один знаток ее природы. Что ж даже любопытно, что еще больше может на данный момент ее разозлить. И вообще, может еще не поздно смотаться отсюда и забаррикадироваться, к фрэлу.

- Ты знаешь, что у р'Рен присутствует Родовая Магия?

- Да.

Это не новость. Но к чему он клонит? Кида поняла, что тема разговора ей уже не нравится.

Да и Магией это назвать нельзя было. Последний раз она проявлялась у дедушки, и то пара вещих снов явно не тянут на Магию. Не то что, Варлау. У Кейт она проявится в двадцать шесть. Вот тогда она добавит Вселенной перцу. Ждем, не дождемся.

- Наступают тревожные времена…

И это не новость.

- По-моему, мы уже недавно говорили на эту тему.

- Я помню, - Ровэн был само терпение. Ну-ну, флаг ему в руки, - в Синь-Дани считают, что ты являешься следующей носительницей Родовой Магии р'Рен.

Кида не сдержала смешок.

- Придурки.

Брат с невозмутимостью удава продолжил:

- Ты знаешь, что вчера объявляли замену Пятнадцатому Хранителю Истины. Он, конечно, еще проживет несколько лет, но…

- Не понимаю, к чему ты клонишь.

Ровэн вздохнул и сказал:

- Замена - ты!

- Шутишь.

- Нет.

- Ну, тогда вынуждена их огорчить: я никогда не стану Хранителем Истины. Пускай поищут себе кого-нибудь другого.

Вот это выдержка! Надо отдать должное. Внутри все кипело от желания разгромить Синь-Дань и иже с ней. Только руки сжались в кулаки. Неплохо, делаешь успехи, девочка. Но должен же быть какой-то предел?

- Ты не понимаешь…

- Понимаю.

- Ты должна.

- Я им ничего не должна! Ты понял меня! НИЧЕГО.

Кида поднялась со стула, бесконечно грациозным жестом поправив волосы. Вот сейчас она была настоящей леди Высокородной.

- Ты не права.

Девушка посмотрела в уставшие глаза брата, а затем, перед тем, как уйти, произнесла:

- Так и передай этим старым гадам, что еще одной игрушкой в их интригах я становиться не хочу. Я ни за что не стану Хранительницей Истины.

Она развернулась и размеренными шагами зашагала к двери.

- Кида… - послышалось вдогонку, но она не остановилась.

На этот раз она не отказала себе в удовольствии как следует пнуть ногой дверь. Да пошли они все! Пусть катится все далеко и надолго!

Дверь, ведущая ее комнату, тоже основательно получила. Хотелось еще крушить мебель и бить посуду, но не было времени. Надо смываться отсюда. И чем дальше, тем лучше. Никто не заставит ее делать то, чего она не хочет. Слово "должна" она не переносила на дух, особенно, когда оно сказано от Ровэна или кого-то из Синь-Дани.

"Кида, ты ДОЛЖНА выйти замуж"

"Кида, ты ДОДЖНА поступить в Философский Сайран"

"Кида, ты ДОЛЖНА стать Хранителем Истины".

Хватит! Натерпелись. Пора делать то, что нужно, а не слушать приказы полоумных родственников и политиков. У нее Последнее Пророчество. Она его прочитает, раз это никто больше не может сделать. Родовая Магия? Значит, придется пользоваться ей. Чего тут непонятного?

Она скинула с себя скучное серое платье и нашла в шкафу одежду обычной ВакЗей. Бежевая юбка до колен, черная кофта и туфли на высоком каблуке шли ей больше, чем любая одежда Высокородной леди. Схватив сумочку и надев на палец кольцо Рода р'Рен - ее свидетельство принадлежности к Высокородным, она быстро покинула свой будуар. Она была настолько разъярена, что даже не потрудилась выйти через черный ход. Пусть ее видят такой! Пусть видят ее непокорность! Пусть только попробуют заставить! Она будет бороться до последней капли крови. Но ее никто не остановил. И то хорошо, еще одна встреча с братом и полетят клочки по закоулочкам. Мы белые и пушистые только, когда нам никто не перечит и не указывает.

Выйдя на улицу, Кида махнула рукой такси. Оно послушно остановилось. Бортовой компьютер сразу же нашел кольцо Высокородных и обменялся с ними данными. Кида забралась внутрь и уставилась на таксиста.

"Да, милый, ты все правильно понял. Меня сейчас не трогать".

- Куда желаете? - спросил он, пытаясь изобразить в своем голосе учтивость.

Попытка провалилась с треском. Этот малый явно недолюбливает Высокородных. Что ж, его проблемы.

Кида задумалась, куда ей поехать. Во-первых, надо сплавить кольцо в безопасное место, чтобы родственнички были уверены, что она там и находится. Кроме, как Валентины больше ничего не приходило в голову. Но если Кида приедет к ней, то придется часа два выслушивать пустую болтовню. А Кида сейчас на это была малость не настроена. Валентине грозило хорошенько получить по шее. Нельзя так с подругами обращаться, пускай они не сильно далекие. Во-вторых, отправится туда, где ее не должны отыскать. Тут, конечно, понятно, что Синь-Дань имеет тенденцию отыскивать своих "непутевых детей" даже без колец. Придется постараться.

Наконец, решение было принято. Она пойдет в библиотеку и между полок закинет кольцо, а завтра вернется за ним. Потом пару раз поменяет такси, проехавшись по разным частям города, пройдется пешком. Невесть какие меры безопасности, но вряд ли ее будет искать сегодня Синь-Дань. А если решит, то ей же дороже.

Часа через два такси приземлилось в одном из неблагоприятных районов города. Кида, бросив на таксиста прощальный взгляд, вышла наружу. Хорошо. Похоже ей удалось походить немного кругами, чтобы запутать разведку. Так, на всякий случай. Если кто-то и захочет за ней проследить, то кроме "интересных" похождений ничего не обнаружит. Когда она зайдет в заброшенный дом, все будут думать, что она здесь с кем-то встречается (лучше их предположения остановились на ком-нибудь из Палаты, авось отстанут от нее по добру, по здорову), а не читает давно утерянное Последнее Пророчество. А если же они даже найдут старый фолиант, то кроме пустых листов ничего не увидят. Кида пока тоже ничего не видела. Но раз в Синь-Дани считали, что она способна к ясновиденью, значит у нее должно что-то получиться. Если не она, то кто же тогда?

Девушка пошла по узкой дорожке прямиком к заброшенному дому. Сзади послышался шум: такси поднялось в воздух. Кида подняла голову и проводила его взглядом. Хорошо. Можно идти. Она пробудет здесь до захода солнца, авось что-нибудь узнает. Кида свернула на газон, чтобы сократить путь. Впереди высился заброшенный особняк. Когда-то он представлял собой внушительное зрелище, а теперь это было нечто с пустыми провалами окон, которое освещало солнце. Скоро закат. Все-таки она довольно долго каталась по городу. Надо было меньше. Теперь почти не осталось времени.

Защитные поля сразу же пропустили ее, безошибочно распознав. Дверь была ветхой, почти развалившейся, поэтому пришлось очень осторожно ее приоткрывать, чтобы она ненароком не завалилась. То еще удовольствие ставить на место трухлявую дверь. Обошлось. Теперь надо без приключений спуститься в подвал по лестнице, с которой буквально сыплются камни. Все бы ничего, но у Киды была запущенная стадия "угловой болезни" - сшибать все, что плохо стоит или лежит, включая углы. Поэтому пришлось быть предельно осторожной во время спуска в подвал. Внизу ее ждал тайник. Кида осторожно достала из узкого проема маленький сундук и приложила к нему отпечаток своего пальца. Загорелся зеленый свет, раздался щелчок и крышка плавно отъехала в сторону. На бархатном дне лежал старинный фолиант. Кида осторожно взяла его в руки и развернула.

"Ответы на вопросы в тебе, а не здесь…"

Так это правда! Только ясновидящая может прочитать Последнее Пророчество. Но почему она не смогла это сделать раньше? Может, нужно было, чтобы ей сообщили, что она владеет Родовой Магией. Бред! Полный бред! Зато предельно ясно, что ответов на свои вопросы от этой рукописи получить бесполезно. Читай: "Ищи их сама, раз такая умная". Но Кида никак не могла отделаться от ощущения, что сквозь тысячелетия с ней общается сама Арин.

А потом вдруг все померкло. Кида почувствовала, как оседает на пол, который надо отметить был не очень-то мягким. Каменная крошка больно впивалась в кожу, но Кида была уже не в состоянии пошевелиться. Наверное, она должна была испугаться. Но страха, как ни странно, не было, только ощущение чего-то старого, древнего как сама цивилизация ВакЗей. Этого не нужно было бояться, его нужно было принять таким, какое есть. Впустить в себя. Увидеть.

… Она, Кида, стоит у огромного окна и смотрит, как вдалеке на вороном коне скачет миниатюрная девушка в белом. Рядом с ней стоит незнакомая женщина с добрым взглядом и кучерявыми седыми волосами. Она принадлежит к простым ВакЗей, но, тем не менее, на ней генеральские погоны. Они давно знакомы, их объединяет многое. В том числе та девушка на коне.

- Тебе нужно было приехать раньше, Чауни. Куэнна может не принять тебя, - слышит она свой голос.

- Я не могла пересилить себя. Из-за Луаксаны… - женщина помолчала, - как Куэнна?

- Кэриэн занимается ее воспитанием, но это трудно. Покорностью тут и не пахнет. У нее превалирует с рождения то, что у обычных Варлау просыпается только к двадцати годам. Хотя, чего еще ждать от Освободителя?

Кида поворачивается у окну и видит приближающуюся девчонку на коне. Неужели, это хрупкое и нескладное создание и есть тот самый Освободитель?…

Кида очнулась. Бок, на котором она лежала, болел. Но теперь она хоть обрела власть над своим телом. Она попыталась подняться, но голова закружилась. Вот это ее вырубило! Рука намертво сжимала Последнее Пророчество. Неужели то, что она видела правда? И та девушка-подросток действительно Освободитель? Значит, в Синь-Дани сейчас были правы. Наступают тревожные времена, скоро будет хорошенькая схватка между ними и Темными Лордами. В кои-то веки Кида была склонна верить пророчествам Синь-Дани. Вот только отношение ее к Долине не поменялось. Ни капли!

4

Когда день сменился ночью, Кида осторожно спрятала фолиант и вышла из особняка. Домой она, разумеется отправляться не собирается. Пускай Ровэн почувствует себя виноватым. Это он же вроде как виноват в том, что его бедная сестренка сбежала. Ну-ну. Сегодня Кида будет развлекаться во всю, и даже не вспомнит о причинах своей ярости. Знает она одно заведение, где можно разгуляться по полной программе.

Девушка вышла на дорогу и стала ловить такси. Оказалось, что все не так-то просто. В это время поймать чего-нибудь оказалось просто невозможным в этом районе города, поэтому пришлось еще долго идти пешком, прежде чем ей улыбнулась удача. Таксист хмурился и несколько раз осведомлялся, не ошиблась ли она, называя адрес. Не в первой. Дело в том, что местечко она выбрала злачное, мало подходящее для приличных девушек. Но кто тут вообще говорил, что она приличная девушка? Пока они ехали, у Киды никак не выходило из головы пророчество Арин. Неужели, она, действительно, видела Освободителя? Что это значит? Что она должна сделать? И та девушка была Варлау. Явно следующее поколение. Это значит, что уже скоро. Вот только кто будет матерью Куэнны? Кейт, Лейна, Элеонора? Очень интересно. Кида сейчас знала больше, чем любой пророк Синь-Дани. Но почему тогда так тошно на душе?

Зрение плохо фокусировалось после напряженного всматривания в фолиант, кстати безрезультатного всматривания. Потому что, как только Кида очнулась на полу, увидеть больше ничего не смогла. Вот только ее никак не отпускало ощущение, что данное Пророчество написано специально для нее, Киды. Это Мания величия, точно. Лечиться надо, девушка.

Скоро такси доставило ее в назначенное место. Таксист еще раз поинтересовался, действительно ли ей надо в это место. Кида улыбнулась и расплатилась, ничего не ответив. Молчание знак согласия.

Массивное здание купалось в свете фонарей. Кида мысленно улыбнулась, предчувствуя приключения. Давненько ее здесь не было, наверное, уже все ее позабыли. Ну, ничего, где наша не пропадала, - напомним.

Стоило ей только ступить на порог, как ей преградил дорогу огромный охранник. Вид у него мог бы быть устрашающим, если бы он не улыбался во весь рот. Старые знакомые. Оказывается, она рано радовалась, что ее позабыли.

- Давненько не виделись, Кида.

Девушка порывисто обняла его.

- Я так рада тебя видеть.

- Я тоже. Если кто-то будет к Вам приставать, то зовите меня.

Кида кивнула. Здесь ничего не меняется. Ее как считали хрупкой девушкой, которую надо защищать, так и считают. Что поделать, внешность обманчива. Не будешь же доказывать здесь при всех, что можешь отметелить кого угодно.

- Хорошо, - сказала Кида, зная, что помощь улыбчивого охранника ей вряд ли понадобится. Впрочем, как всегда.

Единственный минус заведений для простых ВакЗей - это расслабляющие благовония. Они воняли так, будто в помещении кто-то сдох и протух (конечно, так ей казалось), да и кайфа от них было мало, но многим нравилось. Что ж, флаг, как говорится, в руки. А мы не привередливые, потерпим.

Кида подошла к стойке бара, иногда посматривая на девушек, которые неподалеку танцевали эротические танцы. Неплохо, очень даже неплохо. Кида сама этим грешила, когда особо хотелось насолить кому-нибудь из родственничков, но сейчас у нее просто не было настроения. Может, быть позже. Ладно, посмотрим, как веселье пойдет.

- Кида!

Она повернулась. За стойкой стоял старый знакомый по имени Влад, который подрабатывал в этом заведении барменом и был безответно влюблен в нее. Что поделать, не мы такие, жизнь такая. Ее сердце пока никому не принадлежало. Не встретила она еще подходящего кандидата, что поделать.

- Привет, - сказала она.

Его лицо расплылось в улыбке.

- Мы уж решили, что ты о нас забыла.

- Да как вы могли? - она вызывающе подняла бровь.

Влад покраснел. Проще простого загнать мальчишку в угол. Надо только знать, на чем играть и все.

Бармен был не намного старше Киды. Может всего лишь на пару лет, но она его никогда не воспринимала всерьез. К его тайной любви (какой к фрэлу тайной, когда об этом все знали) относилась спокойно. Пройдет некоторое время и мальчик перебеситься и найдет себе кого-нибудь своего круга. Может быть, он был бы неплохим любовником, но ее на него не тянуло. У него в крови было слишком мало эделиофикона, чтобы можно было говорить о физическом влечении с ее стороны. Парадокс. Половые гормоны джамита - это некая сила, которая заставляла собираться вместе всех Высокородных и действовать сообща. С этими мыслями Кида почувствовала, что ей сегодня позарез нужно найти кого-нибудь подходящего для постели, иначе она может не выдержать. Тогда последствий не оберешься. Нет, лучше не думать об этом.

- Налей чего-нибудь покрепче.

- Плохой день? - поинтересовался Влад, потянувшись за древесной водкой.

- Не то слово.

Как только он наполнил рюмку, она сразу же залпом выпила все содержимое. Бармен застыл от удивления. Что не видел, как умеют пить дамы? Привыкай, голубчик.

- Давай еще! - сказала Кида.

- Ты уверена?

- Ага.

Влад пожал плечами и налил. Кида сразу же осушила рюмку и присела на стул, ощущая, как по телу разливается приятное тепло. Ладно, пока хватит. Она сюда вообще-то не пить пришла. Ей другое надо. Хотя напиться в стельку и забыть обо всем, тоже приятно. Да только это не решит ее проблем. Интересно, а что решит?

Настроение стало улучшаться. Это хорошо. Кида уже не готова была наброситься на любого с намерением перегрызть горло, как некоторое время назад. Теперь она расслабилась, позволила раздражению покинуть себя. Оно вернется, конечно, вернется, так что надо пока пользоваться тем, что оно ушло. Следующей порции ей пока тоже не надо. Это хороший знак. Кида поднялась, точно королева с трона, выгнулась, расслабляя мышцы спины. Оказывается, они были в постоянном напряжении со вчерашнего вечера. Плавно пересекла зал, точно сытая кошка. На нее бросали косые и восхищенные взгляды. Женские глаза зажигались завистью. Ну что, кто бросит ей вызов? Это было бы даже интересно. Кровожадно улыбнулась и продолжила путь. Вот так, хорошо.

Очень хорошо.

В другом конце зала стояла хозяйка заведения и болтала с каким-то мужчиной. Кида его не знала. Да и куда ей запомнить всех знакомых Мелинды! Их у нее столько, что ни один нормальный человек не упомнит. Мелинда была уникумом, что впрочем не мешало ей быть хорошей подругой и порядочной стервой в одном флаконе. Первородный, как же Кида обожала ее за открытость, что так редко встречалась у Высокородных. Все чувства отражались на ее милом личике, и если она была не в духе, то не скрывала этого. Знали все: трясутся стены - Мелинду кто-то разозлил.

Кида зашла к ней со спины и осторожно положила руку на талию. Та сделала вид, что не заметила и продолжала, как ни в чем не бывало, разговор с мужчиной. Разумеется, она не могла не заметить, как изменилось лицо собеседника, когда он увидел Киду. Чего вылупился? Не видел Высокородной в неофициальной обстановке?

- Здравствуй, девочка, - промурлыкала Кида ей на ухо.

- Я так и знала, что это ты, - без выражения отозвалась Мелинда, - куда пропала?

Она сделала жест рукой, и мужчина удалился. Кида проводила ничего не выражающим взглядом.

- Да вот, как всегда, трения с братом.

Мелинда хмыкнула. В этой жизни ничего не меняется.

- Все так серьезно?

- Мы чуть не переспали.

Мелинда от восторга захлопала в ладоши. Уж ее-то натуру Кида знала. Она считала, что стоит нам с Ровэном оказаться в одной постели, так на утро мы поймем, что совершенно не подходим друг к другу. Смелое утверждение, но это для Мелинды не было никаких моральных ограничений, а Кида бы себя не простила. И вообще, вдруг бы это еще больше усугубило ситуацию. Колебания, колебания и еще раз колебания. Мелинда считала, что лучше действия, пробы, ошибки, чем вот это. Вообще Мелинда что-то много чего считает!

- И кто остановился?

- Ровэн.

- Вот тебе и контроль Высокородных. По-моему, одно только название. Напридумывали вы всякой чепухи, чтобы жить было сложнее.

- Надоело уже все.

- Кто бы сомневался, детка. Я так понимаю, что ты пришла ко мне, чтобы я тебе кого-нибудь подыскала.

Кида кивнула и уставилась на довольную собой собеседницу. Мелинда особенная, понимает с полуслова, правда не всегда следит за своим языком, но это уже другой разговор. И не будем его касаться.

- Есть тут один субъект, который тебе подойдет. Я бы его тоже оприходовала, да боюсь, что я не в его вкусе. Жаль, он такой красавчик. Короче, отправлю его к тебе.

- Спасибо.

Кида клюнула Мелинду в щеку, та расплылась в улыбке.

- Потом будешь благодарить. А теперь извини, у меня еще дела. Поговорим позже.

Высокородная улыбнулась и пошла обратно к стойке бара, откуда на нее глазел Влад. Мелинда отправилась в противоположную сторону.

Кида решила, что нужно добавить еще спиртного, потому что прежние пары стали выветриваться из ее головы. А это плохо. Они так не договаривались. Раз так, то добавим еще, и будь что будет. В конце концов, ей обещали аппетитного красавчика на ночь. Это уже что-то.

- Влад, - позвала она, бармен сразу же материлезовался и смотрела на нее внимательным взглядом, - налей еще водки.

Он кивнул, всем своим видом показывая, что не одобряет. Да кто его будет слушать? Кида р'Рен точно не будет, пусть даже и не мечтает. Нет, не будем так жестоки, помечтать мальчишке все же разрешим. Она ему улыбнулась в ответ, всем своим видом показывая, что знает, что делает. Ведь он не представляет, что такое метаболизм Высокородных.

Влад поставил перед ней полную рюмку. Кида благодарно кивнула. Все-таки напряжение последних дней давало о себе знать. На одной порции она не остановилась (к большому неудовольствию Влада), потому что оказалось, что надо выпить за "здоровье" Гальтара и "благоденствие" Синь-Дани. Интересно, что ее злило больше: наглая ложь Кэриэна или непонятные действия Синь-Дани? Вот уж незадача.

"Мне никто не нужен. Я сама по себе".

Упрямая и хмельная мысль. Да, мы такие!

Вновь подошел Влад.

- Я вижу как блестят твои глаза.

- Интересно, сколько надо мне выпить, чтобы забыть обо всем?

- Большую часть ты уже выпила, поверь мне, - ответил бармен.

Он поднял бутылку, которая совсем недавно была почти полная, а теперь там плескалось на донышке. Кида усмехнулась.

- Ты мухлюешь, я ведь знаю, что выпила не так много.

- Это тебе кажется.

- Хам, - обиженно заявила Кида и поднялась на ноги.

Надо отдать должное телу Высокородных. Голова уже хорошо захмелела, а ноги еще держали. Она даже не шаталась. Хоть какая-то есть польза от этого напичканного гормонами тела.

- Пойду, потанцую.

- Смотри не свались, - послышалось от Влада.

Как бы не так. Размечтался. Кида еще не настолько сильно пьяна, чтобы ноги перестали слушаться.

Музыка грохотала страшно. Если постараться, то можно было даже уловить ее если не красоту, то своеобразность. Ничего общего с нежной и размеренной мелодией Высокородных. Здесь не надо было соблюдать каждое па, здесь можно было отдаться рваному, слишком непостоянному ритму. И забыть, забыть обо всем.

Кида вышла на танцпол и остановилась, прислушиваясь к музыке, ловя неправильный ритм, ожидая, когда тело, натренированное в фехтовании, само задвигается. Сначала плавно, неуверенно. Движение бедрами, взмах руками. Музыка гремит, точно водопад, она заставляет двигаться: открыто и чувственно. Это танец, будто борьба. Вот она стоит перед воображаемым противником со шпагой наголо. Они собираются схлестнуться. Мастерство, гибкость, ловкость. Тело может многое. Оно может извиваться, чтобы не схлопотать удар. Оно может быть твердым и стремительным, когда переходишь в контратаку. Фехтование и танец. Почти одно и тоже. Почти.

Тело подчиняется беспрекословно. Алкоголь не мешает, он просто помог снять те внутренние ограничения, что так старательно налагало общество Высокородных. Она танцует. Открыто, чувственно, дико. Она извивается, сверкая глазами. Она кошка, которая вышла на охоту.

Все замерло. У стойки бара застыл пораженный Влад, Мелинда оторвалась от своих дел, с открытыми ртами ошарашено взирали охранники. А о посетителях и вовсе говорить нечего: кто-то пораженно хлопал глазами, кто-то смотрел на нее, как на чудо. Восхищение, страх, смутное желание, еще не оформившееся, но уже крамольное. Ее воспринимали как нечто чистое, неземное, неприкосновенное.

Расслабленное алкоголем сознание безошибочно считывало чувства, будто ее Родовая Магия проснулась. Кида не удивлялась. После сегодняшнего видения, в котором к ней пришел Освободитель (а было ли это на самом деле?), удивляться просто глупо. Она танцует, она чувствует, она знает. И ей хорошо. Будто выросли крылья, и она при желании может взлететь. Это ведь так легко.

Две руки ложатся сзади, проводят вдоль тела. Терпкий мужской запах щекочет ноздри. Она кошка, она охотница. Грациозное движение бедрами, поворот. Посмотрим, как выглядит ее противник. Неплохо, у него хорошая реакция. Поиграем в прятки. Пока. Думай, что подчинилась. Кида приседает, трется о его тело, инстинктивно пытается считать эмоции. Дохлый номер. Он закрыт, непроницаем. Слишком хорошо владеет собой. Посмотрим, что будет дальше. Несколько резких поворотов. Ты сможешь? Да, смог. Она его не видела. Достойный противник.

"Чувствуй, не думай".

Запах незнакомый. Они раньше не встречались. Запах, сводящий с ума. Руки чувственно исследуют ее тело: каждую выпуклость, каждую впадину, не прекращая танца. Она позволила. Пусть. Она так сама хочет. Кида прижалась к нему всем телом и заставила изогнуться так, как хотела сама. А так ты можешь? Она двигала его, направляла, так, как хотела сама. Он подчинялся. Она пробовала его тело на гибкость. Подобно мастеру, искала его пределы. Тело воина, закаленное в работе со сталью. Красивое тело, сильное, упругое. Сейчас они слились воедино в танце. Кида делала с ним, что хотела и как хотела. Прекрасно, он был подобно ивовой ветви: бесконечно гибкий.

Так продолжалось некоторое время, а потом он обхватил ее своими сильными руками сзади и взял "управление" на себя. Он тоже решил ее исследовать так, как это делала она. И закружил, резко, неожиданно. Из груди вырвался стон. Она не ожидала. А сколько еще у него сюрпризов? Он не собирался щадить ее. Их движения стали стремительными. Надо отдать ему должное, он умело вел партнершу, даже если она иногда не поспевала за ритмом. Кида поняла, когда он нашел ее предел, когда она перестала успевать синхронно двигаться с ним. Может, устала? Нет, просто он был воином гораздо лучше ее. А она не воин, так Высокородная, которая балуется со шпагой от нечего делать.

Он резко остановился. Тело Киды отстало всего лишь на долю секунды. Она только успела перевести дух, прежде чем он вновь начал двигаться. Теперь плавно, будто они плыли по волнам. Кида машинально стала под него подстраиваться. Руки его начали ее гладить. Сначала едва прикасаясь, а затем становясь настойчивее, безошибочно ощущая, как пожар разгорается в ее крови. Кида приоткрыла рот, грудь бешено вздымалась, мелкие приятные мурашки бегали по телу.

Его запах сводил с ума.

Кида сначала отстранилась, будто пытаясь сбежать, но он не позволил. Крепкие руки прочно обосновались на ее талии и отпускать не собирались. Кида сдалась, подалась назад, прижалась, показав, что побеждена, что он может делать с ней, что ему заблагорассудится. В конце концов, она никогда не боялась откровенных сцен на публике.

Высокородный.

Эделиофикон, причем в высокой концентрации.

Нежели она была настолько пьяна, чтобы раньше не понять? А плевать. Он как раз то, что нужно. Мелинда, кажется, как раз его и обещала.

- Пойдем, милая, я хочу тебя.

Кида дернулась, как от удара, когда зазвучала мелодичная речь Высокородных. Он знал, кто она. Хотя, снова, какая разница? И вообще, чего она тут занимается самокопанием, когда ей предлагают то, зачем она сюда приперлась. У него был приятный, немного хриплый голос. Он, наверное, умеет петь. Высокородный. И ей не знаком.

Она почувствовала, как его дыхание щекочет ухо. Ее согнуло чуть ли не пополам от давно неудовлетворенного желания. Она хотела его, Первородный, как хотела бы Гальтара, когда тот упал на нее, если бы не была настолько разозлена.

- Так чего мы ждем? - Кида едва узнала свой голос. Вот что делает с людьми половое воздержание!

Его руки медленно и чувственно перекочевали на плечи, а затем резко ее развернули. И вот он предстал перед ней во всей красе ("красе" - это слабо сказано!). Сердце едва не выскочило из груди. Кида почувствовала, что может сейчас просто взять и наброситься на него, не смотря ни на что. Он был прекрасен и совершенен, как бог, а может, как дьявол. Черные волосы до плеч завязаны в хвост, мелкие пряди, выбившиеся во время их совместного танца, кучерявились. Смуглая кожа. Мощная фигура. Глаза. Они были большими, черными, бархатными. На самом их дне плескалось желание. Они никогда раньше не встречались, Кида понятия не имела, кто стоит перед ней. Потому что, как говорилось раньше, схалтурила, когда домашним заданием было выучить Черты Родословных.

Кида почувствовала, как желание вновь поднимается в ней горячей волной, и удивилась его силе. Она сжала зубы, чтобы не застонать. Кажется, он понял, в чем дело, поэтому резко привлек ее к себе и поцеловал. Ноги Киды подкосились. Она медленно начала оседать на пол. Он ее подхватить, прижал к себе, бесцеремонно вторгся в ее рот. Ее еще никто так не целовал! Прошлые ее партнеры были просто пародиями по сравнению с ним. Тише, девочка. А ты раньше когда-нибудь спала с Высокородным? Вот именно. Много потеряла!

Его язык еще немного поддразнил ее, а затем ушел. Высокородный отстранился и заглянул в ее глаза. Кривая усмешка появилась на его губах, полная высокомерия. Так усмехается только победитель. Да, она проиграла. Но давайте будем откровенны сами с собой: она не хотела выигрывать! Кида посмотрела в его черные бархатистые глаза и вздрогнула. Первородный, она не могла поверить. И как Кида не заметила раньше? В его бархатистых глазах плескалась жестокость. Нет, не по отношению к ней. К Киде он сейчас испытывал только желание. Он просто по природе своей был жесток.

Высокородный понял свою ошибку. Наверное, он хотел заглянуть в ее глаза, чтобы что-то там увидеть, а выдал себя. Ему, правда повезло, что Кида была не первой трезвости, иначе бы испугалась. А так, просто приняла как должное.

- Наша девочка, оказывается, сильно чувствительна, - прошептал он.

Вновь дрожь пошла по телу. Какого фрэла! Он сможет утолить ее жажду, так чего брыкаться?

- Да, я такая, - улыбнулась она и провела ногтем по шее.

Его глаза странно сверкнули, когда он понял, что она не собирается отступать. Кида вздернула подбородок и стала водить указательным пальцем по его правильно очерченным губам. Он схватил ее за руку, поцеловал в ладонь.

- Идем отсюда.

Кида кивнула. Давно пора. Кто бы он ни был, мосты сожжены.

Девушка не помнила, как оказалась в небольшом номере, расположенном на верхних этажах того же здания, где находилась дискотека. Они бешено сдирали друг с друга одежду. В ласках не было ничего нежного. Они были похожи больше на нечто дикое, первобытное. И, Первородный, это прекрасно. Издали она слышала свои стоны. От него исходило магическое ощущение безграничной силы. Хотелось отдаться ему навсегда, раствориться в нем.

Потом они лежали обессиленные, тяжело дыша. На его спине блестел пот. И как от него пахло! Этот запах мог свести с ума любую женщину. Еще никогда в жизни у нее не было такого секса, как с ним. Она была опустошена и очень довольна. Закрыв глаза, позволила себе скользнуть в сон.

Проспала она совсем мало. Он лежал рядом на спине и смотрел в потолок. Мягкий свет бликами играл на его совершенном теле. Кида не отводила от него взгляда, наблюдая как мерно вздымается его грудь. Высокородный! Насколько же ты прекрасен! Между ног вновь стало тепло.

Он повернулся к ней и улыбнулся. От этого зрелища у нее перехватило дыхание. Взгляд черных глаз скользнул по ее телу. Девушка заставила себя выдохнуть.

"Что же ты делаешь со мной?"

Дрожь прошла по телу. Он протянул к ней руки и посадил на себя. Кида застонала, когда почувствовала прикосновение его плоти между своих ног.

5

Кида вернулась домой только к обеду. Она была готова, что Ровэн будет вне себя и захочет открутить у нее голову. Даже странно, что это ей было по барабану. Плевать. После такой ночи и умирать не страшно. Жаль, конечно, что она закончилась. Кида бы с удовольствием повторила все заново.

Первый, кого она встретила в гостиной, был Лукас. Они сначала встретились взглядами. В его глазах плясали веселые чертики (как всегда). Он поднялся с кресла. Кида остановилась. Пусть он посмотрит на нее, когда она в одежде простой ВакЗей, а ее волосы не заплетены в тугой узел на затылке. Да и события прошлой ночи пошли ей на пользу.

- Здравствуй, - сказал он ей, восхищенно улыбаясь, - ты прекрасна. Я бы на твоем месте выкинул бы все тряпки Высокородных. Они только портят тебя.

Что и требовалось доказать. Кида расплылась в довольной улыбке. Она обожала своего брата, они были так похожи. Оба ненавидели условности и контроль. Оба мечтали о свободе.

- Была бы моя воля, я бы уже давно это сделала, - они оба знали, что это правда, как знали, что это невозможно, - Ровэн?

Лукас весело рассмеялся. Ну да, он все смеется. Получать-то не ему. Гад.

- Ты его здорово разозлила, сестренка. Он рвет и мечет.

Кто бы сомневался. Ровэн всегда рвет и мечет, когда дело касается ее, Киды. До остальных ему почему-то дела нет. Лукас может дома неделю не появляться, а старший братец даже не удосужится поинтересоваться, где тот шлялся. Вот тебе и справедливость. Вот тебе и равенство полов.

"Э, дорогая, тебя уже не туда понесло".

Кида скривилась, представив гнев старшего брата. Ладно, сегодня она не боялась его. Ей было все фиолетово. Просто не было желания ругаться. Видимо придется. Жаль, конечно. Но как-нибудь переживем.

- Пойду к себе, - произнесла Кида.

Она валилась с ног от усталости. Этой ночью она потратила много сил на одно интересное занятие. Все было так прекрасно. Ну, почему, стоит ей только зайти домой, так начинается…

Кида сразу вызвала служанку и, не дожидаясь ее, стала стягивать с себя юбку. Сама разденется, не маленькая.

Ангелина не заставила себя ждать. Кида успела снять с себя только юбку, правда, она не сильно торопилась. Какая разница, застанет ее в обычной одежде кто-то из братьев или нет. Им даже полезно поволноваться. Или хотя бы сделать вид, что волнуются.

- Приготовь мне платье с широким горлом. Никаких воротничков, - приказала Кида. Воротнички накрахмаленные донельзя всегда казались ей удавкой на шее. Может, оно так и было?

Служанка поклонилась, смотря, как ее госпожа стаскивает с себя колготки. Кида терпеть не могла, когда к ней бросались помогать переодеваться. Право же, она не калека. Вот облачиться в платье Высокородной - горе еще то. Без помощи не обойтись. Одни пуговицы на спине чего стоят. Когда гениями были придуманы молнии и прочие чудеса техники, Высокородные посчитали, что это портит их Традиции.

Традиции. Ха! Насмешили.

- Я пойду приму ванну. Потом сделаешь мне прическу.

Служанка кивнула и присела.

- Есть для меня сообщения?

- Да, госпожа. Леди Валентина просила с ней связаться. Леди Кейтлин Варлау сообщила, что к четырем ждет вас в особняке.

Чего? Они что там все с ума посходили? Это ж ненормально. У нее, понимаешь, была лучшая ночь в жизни, могли бы не трогать ради приличия, дать отойти, помечтать. И вот возвращаешься домой и что видишь: на тебя набросились все, кому не лень. Эх, провести бы пару недель в постели с тем Высокородным в постели. Вот это жизнь!

Кида недовольно подняла голову, чтобы взглянуть на часы на стене. Час дня. Времени еще куча. Можно даже успеть выяснить отношения с Ровэном. Так, для профилактики.

Колготки упали на пол. Туда же полетела кофточка и нижнее белье (вернее, что от него осталось). Кида, совершенно обнаженная, пошла в сторону ванной комнаты. Стесняться некого - все свои.

Большой букет лилий стоял на столике у окна. Лилии в комнате? Это что-то новенькое. Кида приблизилась и увидела торчащую карточку из одного из цветков, на которой была такая красивая серебристая девятилучевая звезда с волком в ее середине. Ярость горячей волной поднялась в ней. Как было хорошо, пока она не помнила об этом гаде и лгуне Гальтаре! Так нет, надо было ему прислать этот дурацкий веник! Похить его вакторианцы!

- Что это? - ледяным тоном спросила она служанку, которая сжалась от Приказного Тона.

- Господин… Кэриэн Гальтар… прислал, - запинаясь, выговорила она.

Кида демонстративно выкинула карточку в урну, так и не прочитав ее, а затем повернулась к Ангелине. Та уже почти верила, что Кида собирается ее избить. Так бы и было, если бы на ее месте оказался Гальтар.

- Выкинь это! - тонкий указательный палец направился в сторону злосчастного букета, - немедленно. И проветри помещение. Здесь воняет!

Можно поставить шпагу против дохлого вакторианца, что служанка впервые видит свою хозяйку такой рассерженной. Ничего, ей полезно. Чтоб страх не теряла.

Гнев клокотал внутри. Да как он посмел? Нахал! Кида чувствовала себя по меньшей мере оскорбленной. Хотелось разнести всю комнату и перебраться в гостиную для дальнейших погромов.

Ангелина быстро убрала цветы, косо поглядывая на хозяйку, но Киду не перестал преследовать сладковатый аромат лилий. Это было для нее пыткой. Хотелось пойти к Гальтару и устроить разборки с мордобоем (по меньшей мере). Кретин, вот он кто!

Напоследок Кида еще раз приказала проветрить комнату и ушла в ванную. Мыться расхотелось. А как было все хорошо, пока она не переступила порог этого дома.

"Не парься, дорогая, тебе это вредно", - услышала она свой внутренний голос.

Вредно, конечно. Понять бы еще, чего от одного упоминания о Гальтаре она готова разбить все, что только попадется под руку. Это уже Вопрос. С большой буквы. Поэтому лучше о Кэриэне вообще не вспоминать. Забыть и все. Да только дохлый номер. Кейт ждет ее сегодня, наверняка на пару с этим поганцем. Так что придется кое-кому запасаться вещами, которые не бьются и прикручивать мебель к полу. Кто не спрятался - она не виновата.

После ванной она позвонила Валентине. Это было ужасно. Никогда еще в жизни Киду так не утомляла ее болтовня. Ее подруга, наверное, не собиралась взрослеть, болтала без умолку о всяких глупостях. Счастливый человек. Это-то и бесило. Кое-кто радовался жизни или не признавал проблем, а ей, Киде… Не будем об этом. Было несколько внутренних порывов разорвать связь с Валентиной. Надоело. Сколько можно? Но она выдержала. Подумаешь, проговорила всего-то час, и то, сославшись на плохое самочувствие. До Валентины это дошло только тогда, когда Кида повторила это в десятый раз и нажала кнопку на голографе. Вздох облегчения вырвался из ее груди. Интересно, это Валентина тупеет с каждым дням, или Кида стала чересчур умной? Не-е. Скорее Вал тупеет.

Не успела Кида подняться с кресла, как ее взгляд встретился с господином Ровэном. Она еле сдержала вздох. Ну, начинается. Сейчас полетят клочки по закоулочкам. Братец разорвет ее на сотню тысяч маленьких Высокородных ВакЗей. Вот так и погибают в молодом возрасте. Впрочем, не станем отвлекаться.

Ровэн стоял перед ней и поразительно спокойно смотрел на нее. Да только спокойствие это было скорее от усталости, чем от чего-либо еще. Он устал. Кида знала своего брата очень неплохо и могла сразу определить, злится он или нет. Он не злился. Ему надоели все проблемы так же сильно, как и самой Киде. Ровэн понимал свою сестру, может быть даже больше, чем она думала. А Кида? Задумывалась ли она, скольких трудов стоит быть Главой Рода и вести себя в рамках ограничений, наложенных этой должностью. Нет. Не задумывалась. До этого дня. Ему тоже тяжело. Он тоже сопротивляется условностям, ненавидит всей душой и каждый день переступает через себя. Это ужасно. А если добавить еще поведение мятежной сестрицы, которая вечно кричит и все громит… Кида отвернулась и скривилась. Она была готова удавиться. Надо же быть такой неблагодарной свиньей к тем, кто тебя любит.

- Привет, - сказал он. В его голосе была смертельная усталость. Сердце сразу защемило.

Кида спрятала сжатый кулак под платье. Она превращала отвращение к самой себе в ярость. Сжала кулак. Уж лучше ярость, чем это. Вот только что "это"?

- Привет, - ответила она.

Разве он виноват в том, что Синь-Дань решили ее сделать Хранителем Истины? Разве он смог бы им помешать. Конечно, нет. Они все там такие умные, что просто тошно от этого. Да только забыли, за что борются. А Освободителя вспоминают так, по праздникам. Будто для интриг они были созданы, а не для поддержки Ему. Фрэл знает что! Почему мир такой противный?

- Где ты была? - спросил Ровэн.

Он задавал этот вопрос, потому что того требовал долг и потому что волновался. Второе было приятнее первого.

- Надоело все. Пыталась развеяться.

Коротко ясно. В подтексте звучит: "Довели вы меня все". А разве не так?

- И получилось?

Фрэл, разговор дурацкий, просто сил нету.

- Очень продуктивно.

Ровэн оценивающе посмотрел на нее. Не как на сестру, а как на женщину. Кида сразу почувствовала, как знакомая волна поднимается внутри. Ну вот, начинается.

"Обойдешься, братец. Я не собираюсь сегодня тебя хотеть".

В конце концов, она сегодня провела лучшую ночь в своей жизни. От воспоминаний до сих пор сводило коленки, и еще долго будет.

Кида не стразу поняла, что это была всего лишь проверка. Брату было просто интересно, насколько сильно я удовлетворила свое плотское желание. По его лицу скользнула озорная улыбка, которая в миг озарила его лицо и заставила ее сердце затрепетать. Много ли нам надо.

- Я вижу, - наконец сказал он, от чего Кида едва удержалась, чтобы не вздохнуть с облегчением.

- Это лучше, чем по ночам напиваться до потери сознания, - выпалила она, не подумав.

Лицо Ровэна скривилось. И это контроль Высокородных? Правду Мелинда говорила, что это просто распространенная байка и все. А может, он специально выставляет свои чувства напоказ.

"Если он сейчас выйдет из себя и мне двинет, то так мне и надо".

- Я надеюсь, у тебя не хватит ума сопротивляться воле Синь-Дани? - спросил он.

Кида пожала плечами.

- Почему бы и нет.

Просто из принципа.

- Они уничтожат тебя.

- Я ясновидящая, потому нужна им.

- Неужели? - Ровэн заломил бровь. Кида ненавидела, когда он так делал, - что им помешает подождать, пока у р'Рен родится новый Высокородный, владеющий Родовой Магией.

- Конечно, попробовать можно, но вряд ли успеют.

Брат напрягся, а Кида мысленно ругала себя за длинный язык. Вот бы его отпилить и дело с концом. Так нет же.

- Что ты об этом знаешь?

Он смотрел на нее, будто ей известна какая-то истина, которую не знают другие. Так действительно было, но кто ему скажет.

- В Синь-Дани что-то происходит. Наследника Рода Гальтар хотят посвятить в Доминанты, меня делают Хранительницей Истины, хотя пока еще никто не умер. Местный пророк видит Черное Солнце. Тебе этого мало? Дальше будет больше, вот увидишь. Я это чувствую, а раз у меня Родовая Магия, то придется довериться моей интуиции.

Первородный, откуда в ней столько цинизма? Неужто жизнь была такой плохой, что она стала такой. Он же брат, который ее любит… И не понимает, как мешает Синь-Дань спокойной жизни. Раз уж на это пошло, то и Палата тоже.

- Я думал об этом.

- В Палате тоже наблюдается нездоровая активность. Мы оба это знаем.

Кажется, его малость ошарашило это ее заявление. Ее, кстати, тоже. Нашла, что ляпнуть.

- У тебя были видения? - спросил он.

- Нет.

Врем и не краснеем. Не стыдно, дамочка, а? Вот так она взяла и рассказала, что ей привиделся Освободитель. Что-то подсказывало, что об этом лучше не распространяться. Во всяком случае, пока. Загребут в Синь-Дань и моргнуть не успеешь. Долина - вечная проблема.

По словам Ровэна получается так: если ее объявили носительницей Родовой Магии, то в тот же момент должны начаться видения. Размечтался, больше сказать нечего.

- Я не верю, - его глаза походили на две щелки.

Разумеется, он не верит. Ну и ладно.

- Извини, у меня сегодня встреча с Кейт Варлау. Я хотела бы еще подготовиться.

Ровэн кивнул, потому что знал, что от Киды сегодня уже ничего не добьешься. Молодец, умный мальчик. Девушка поспешила смотаться в свою комнату, мало ли. У нее вроде как еще дел по горло. Если бы еще в комнате не воняло этими противными лилиями…

Кида скривилась и решила переключить свое внимание на что-нибудь другое. Этим "что-нибудь" стали воспоминания о прошлой ночи. Как это было прекрасно! Как будто все ее сексуальные мечты вдруг воплотились в одном единственном человеке. Он покинул ее на рассвете. Жаль. Как жаль. Сквозь сон она слышала, как он произнес: "Мы еще увидимся, Кида р'Рен". Он знал с самого начала, кто она такая. Наверное, он считал, что она тоже знает, кто он. Как бы не так! Какая же у него все-таки Родословная? Интересно. Почему ее это не волновало до этого момента, а сейчас ярким пламенем разгорелось любопытство. Ага, да потому что рядом с ним забываешь обо всем. Ну, ладно. Кида решила, что когда вернется от Кейт, то обязательно зайдет в библиотеку и выяснит, к какой Родословной подходят его Черты. А сейчас Кейт и Гальтар (разорви его вакторианцы!).

6

В десять минут пятого Кида сидела в гостиной дома Варлау. Кейт пока не появлялась. К облегчению Киды Гальтара тоже нигде не было видно. Ей очень хотелось, чтобы кто-нибудь похитил этого нахала и лицемера, и сегодняшняя встреча не состоялась.

Кейт особняка явно не торопилась. Кида пока развлекала сама себя и рассматривала обстановку дома. Надо отдать должное Варлау - вкус у них несколько нетрадиционный. Интерьер был совершенно не агрессивным, мягким, успокаивающим, но было одно "но". Во всей обстановке чувствовался характер хозяев: ангельская внешность с намеком на стервозность. Именно такими и были женщины Варлау, после двадцати, конечно. А еще здесь чувствовалась сила, которую давала воистину мощная Родовая Магия. Хотя бабушка Кейт давно умерла, Кида не могла отделаться ощущения от ее присутствия в этом доме. Вот фрэл!

Щелчок в голове. Кида поднялась, откликаясь на зов (знать бы еще, какова его природа). Это проявлялось в слегка заметном щекотании внутри. Девушка медленно прошлась по гостиной, ощущая, как пульсируют виски. Остановилась, глядя на пушистый белый ковер под ногами, похожий на облако. Все ее тело будто свело судорогой. Она не могла шевельнуться, даже, если бы захотела. Она не сразу поняла, что картины, проносившиеся с огромной скоростью перед глазами, - творение Родовой Магии. У нее началось видение.

… на белом ковре красная лужа. Кровь. Она еще свежая и горячая, только пролитая. Белый ковер ее впитывает, окрашиваясь в красный цвет. Там, где секунду назад был страх, теперь поселилась смерть. Тело девочки лежит на полу, ее грудь пробита, на зеленой сорочке большое алое пятно, огромные глаза смотрят в никуда. Где-то рядом ходят ее убийцы. Они принесли сюда смерть, они сеют разрушение…

То, что было в этот момент Кидой, болезненно дернулось.

… "Все Варлау должны сдохнуть!" - плевался словами голос. Он мог бы быть приятным, если бы не ненависть, старая, маниакальная. Такая ненависть сметает все на своем пути, заставляя идти к цели, предавая, разрушая все, к чему прикасалась…

"Сайтрауны!" - поняла она.

… Мужчина стоит на коленях. Рядом женщина с пепельными волосами. Ее голова гордо поднята. Окровавленный клинок приставлен к горлу мужчины, а на лице женщины поразительное самообладание. Она - истинная Высокродная. Мгновение и на горле мужчины появляется глубокий порез. Варлау даже не моргнула глазом. Она знала, что следующей станет она…

Кида дернулась, пытаясь прогнать видение. Оно стало рассеиваться, туго, медленно. Оно сводило с ума. Кида застонала и упала на колени, сосредоточившись только на дыхании. Сердце сводило от чужой боли, которая пришла к чувствительному разуму. Тело все дрожало от страха. Она еще никогда подобного не испытывала. Она чувствовала агонию умирающего человека, и это ей не понравилось. Вот тебе и Родовая Магия. Проклятие в чистом виде.

Кида сидела на полу, приходя в себя и моля, чтобы Кейт задержалась еще на несколько минут. Она не хотела, чтобы Варлау увидела ее такой. Что сможет прочесть ее новая подруга в глазах Киды р'Рен? Смерть своих родителей? Труп сестры?

Что значит это видение? Что???

Ответов не было. Но материала и так достаточно, чтобы сделать один-единственный вывод. И Киде этот вывод не понравился.

Она медленно поднялась на ноги, ощущая дрожь в коленках. Это требовало неимоверных усилий, потому что тело отказывалось слушаться, а ноги не держали.

"Спокойно, девочка, возьми себе в руки. Притворяйся. Ты же Высокородная".

Легче подумать, чем сделать. Ее до сих пор трясло. А если Кейт увидит ее в таком состоянии, то решит, что она больна. Первородный, она же медик, причем она умеет читать информацию непосредственно через контакт двух джамитов. Этого еще не хватало. Кида застонала и во второй раз приказала взять себя в руки. Помогло, правда, не сильно.

"Ну же!" - приказала себе Кида, сжав зубы от странного бессилия.

Она осторожно выпрямилась и поставила ноги на ширину плеч. Такое положение, на ее взгляд, было наиболее устойчивое.

"Все уже закончилось".

Дрожь проходила, коленки перестали трястись, стало легче держаться на ногах. Сейчас бы помедетировать, но не позволяют обстоятельства. Хорошо, хоть Кейт нигде не было видно, но это было ненадолго. Кида услышала шаги и обернулась, увидев Варлау, спускающуюся по лестнице. Или это была не она? Может у нее просто глюки начались? Она захлопала глазами, решив, что еще не отошла от кошмара, что так неожиданно набросился на нее. Девушка, которая приближалась к ней, была очень похожа на Кейт, только волосы были рыжими, а не пепельными. Разве разрешается специально искажать Черты Родословной? Или Варлау на это было наплевать?

- Удивлена? - спросила Кейт.

Наверное, она приняла бледность Киды за изумление. Что ж, нам же лучше.

Кида кивнула. Она и представить себе не могла, что Кейт может сменить свою роскошную пепельную шевелюру на рыжую. Это было даже странно. А в остальном она походила на обычную Высокородную, соблюдающую Традиции. На ней было серое длинное платье с высокими прорезями, из которых мелькали ноги в кожаных сапогах до колен. Волосы были собраны в обычный пучок на затылке, как и у любой другой Высокородной.

- Я изменила цвет за год до поступления в Сайран. Не хотела бросаться в глаза. Хотя, это у меня не получилось. На меня пялились еще больше, - объяснила она и, скользнув взглядом по лицу Киды, спросила, - тебе нехорошо?

- Все нормально. Я, наверное, перепила вчера, - соврала девушка.

- Дай посмотрю.

Кейт двинулась в ее сторону, от чего Кида отшатнулась. Посмотрит она. Щаз.

- Не стоит. Со мной все нормально. Скоро все пройдет. Кстати, тебе идет этот цвет волос.

Это чтобы поменять тему разговора.

- Спасибо, - открыто улыбнулась Кейт, - я рада, что ты приняла мое предложение. Раз ты не хочешь принять мою помощь, то пойдем в конюшни выбирать зверушек. В парке нас ждет Кэриэн.

Кида заскрипела зубами при упоминании одного имени. Догадайтесь, какого.

- Слушай, а может не надо, - она смотрела на Кейт с надеждой, - у меня похмелье. Сегодня я ужасно выгляжу.

- Не получится. Он уже нас ждет.

Фрэл! Ну почему так не везет? И зачем она только согласилась на этот спектакль? Ради того, чтобы не обидеть Кейт? Нет. Все дело не в этом. Кида никогда не лгала себе. На самом деле ей было интересно, обратит ли на нее внимание Гальтар. Кида была больше чем уверена, что цветы он послал по указке Кейт. А на самом деле она, Кида, ему до лампады. Вот так!

Они вошли в конюшню. Кейт сказала, чтобы Кида выбирала себе "Зверушку", которых здесь было больше, чем достаточно: и с шерстью и с чешуей, с лапами и копытами, теплокровные и не очень. Кида остановилась на теплокровном полосатом парнокопытном скакуне, который нетерпеливо фыркал. Четыре белых клыка торчали из продолговатой пасти. Неплохо. Как раз наш стиль.

- Его, - Кида указала пальцем на "зверушку".

Кейт аж побледнела.

- Не хочу тебя огорчать, но боюсь, что ты с ней не справишься.

Так это была "она". Отлично, они хорошо дополнят друг друга.

- Ты думаешь, я плохая наездница?

- Нет, - обреченно ответила Кейт. Она поняла, что проиграла.

У Киды был большой опыт по части верховой езды. Животные, правда, ей попадались в большинстве случаев спокойные, но бывало и такое, что приходилось полетать. Кстати, земля на пробу оказалась не сильно мягкая.

- Прикажи седлать.

- Ладно, - Кейт улыбнулась, - Кэриэн, конечно, спасет тебя в любом случае, если Клара понесет, но если упадешь, то латать тебя придется мне.

- Тогда все в порядке, - беззаботно проговорила Кида, - если спасла Коррута, то мне вовсе бояться нечего.

Кейт нахмурилась. Много ли Кида знала о ней? Нет, имела только общее представление, но что-то подсказывало, что они очень похожи даже не как сестры, а как… Нет, этому невозможно найти описания. А раз они были похожи, то Кида совершенно не понимала свою новую подругу. К слову сказать, как не понимала себя, потому что неизвестно, что ей в любой момент может взбрести в голову.

Кейт считалась очень талантливым медиком. Теплозащитные гормоны джамита ей давались с поразительной легкостью, когда половина ВакЗей (в том числе и Высокородных) не могла выделить даже ксилоцидин. Осуществлять прямой контакт двух джамитов "висок к виску" могли только пять процентов из всех ВакЗей. Кейт это делала поразительно быстро. Удивлялись даже преподаватели в Сайране. Вот уже шесть лет Зарк и другие планеты с замиранием сердца следили за ней, гадая, что из нее выйдет. Так что, когда дело касалось медицины, можно было целиком и полностью положиться на Варлау, уж она-то достанет из ада.

Вскоре "зверушки" были оседланы. Кида погладила Клару по морде, угостила ее морковкой, от чего лошадь, или как там ее назвать, прониклась доверием к своей будущей наезднице. Кейт выбрала себе довольно странное животное. Оно было маленькое, коротконогое и чешуйчатое. По бокам росли маленькие, точно игрушечные, крылышки. Риэла - название вида этой зверушки. Вполне безобидная, если не разозлить. Но Кейт с ней, похоже, неплохо ладила.

- Не передумала? - осведомилась Варлау, косясь на Клару.

- Ни за какие коврижки. Она как раз то, что мне нужно. Риэла слишком медлительна.

- Любишь скорость? Ну-ну. Вот и иди в летчики.

Кида погладила по холке Клару, от чего та заурчала, точно кошка.

- Не пойдет. Мой джамит плохо отзывается.

Это означало, что она не могла пилотировать летательный аппарат, выделять теплозащитные гормоны, а так же осуществлять "висок к виску". Что поделать, раз родились такими бездарными.

Кейт потупилась.

- Извини, - виновато сказала она, - я все время забываю, что существуют люди, джамит которых может не отзываться.

- Да ладно. Не всем же быть гениями.

И то правда. Если бы все были гениями, то еще неизвестно, что сейчас было бы с ВакЗей или вакторианцами.

Кида подошла к Кларе сбоку и с легкостью взлетела в седло. Легкое движение бедрами - это она устраивалась поудобнее. Клара затихла, покорившись своей наезднице. Наверное, это был дар. Да только использовать его она научилась не сразу. Все-таки пришлось попробовать на мягкость землю.

Кейт ошарашено взирала на нее. Она поняла, что только что произошло.

- Ты рождена в седле, Кида, - вздохнула Варлау, кажется, она завидовала, - не то, что я.

Кида просто не могла поверить, что у такого совершенного и талантливого существа может что-то не получаться. Но это было правдой. До двадцати лет она останется резкой и неуклюжей в движениях. Особенно, когда это касается чего-то сложного.

- Просто нужно больше практики. А когда придет время, с тобой никто не сравнится.

И это было больше, чем правдой.

- Хотелось бы верить.

Кида ее понимала. Кейт обещали, что она станет лучше, когда повзрослеет, а пока относились, как к неразумному ребенку. Разумеется, она ждала своего двадцатилетия с нетерпением. Эх, хорошо бы узнать, от чего внутри у всех Варлау в этом возрасте внутри поселяется бес. А если еще добавить мощную защитную Родовую Магию и особенности генетики этой Родословной, то Варлау - настоящий кошмар для современных ученых. Кстати, к особенностям генетики этой Родословной относилось то, что это был женский Род. За девятьсот лет в этой семье не родилось ни единого мальчика.

- Ладно, - Кейт ослепительно улыбнулась, - здесь недалеко парк для верховой езды. Поехали туда.

И она осторожно забралась в седло. Кида спокойно наблюдала, хотя Клара под ней нетерпеливо пританцовывала. Она хотела бешеной скачки. Кстати, ее наездница тоже.

Ехали молча. Каждый думал о своем. Поза Варлау выдавала напряжение. Сейчас у нее не все гладко получается, но придет время… Кажется, мы недавно об этом говорили. Вдохнув полной грудью, Кида избавилась от остатков страха, пришедшего во время недавнего видения. Копыта Клары, бегущей рысью, мерно тарабанили по каменной мостовой, рядом, переваливаясь с ноги на ногу, шустро топала риэла с Кейт на спине. Кида слилась с Кларой, точно они были единым целым. Она чувствовала, как перекатываются мышцы на спине, как несут вперед быстрые ноги, а огромные ноздри вдыхают полный запахов воздух. Напряжение ушло, Кида чувствовала себя спокойно.

В парке для верховой езды оказалось много народу. Этот вид развлечения вошел в моду среди молодежи последние пятьдесят лет. Фехтование на шпагах немного раньше. Надо же было чем-то заниматься Высокородным!

- Ты задумалась, - сказала Кейт.

- Ага, о жизни.

- Раз летчиком тебе не быть, тогда в Философский Сайран.

Кида резко тряхнула рукой.

- Первородный упаси! Меня и так туда уже давно мечтают запихнуть братья, но я их все посылаю по известному маршруту.

- Понятно, - Кейт неожиданно стала серьезной.

Киде внутри нечто подсказало, что то, что сейчас Варлау скажет, ей не понравится.

- Я слышала новости… - начала Кейт и запнулась.

Что ж поможем, не такие мы уж и монстры, в самом деле!

- Да?

Кида всем своим видом показывала дружелюбие.

- Тебя избрали Хранительницей Истины.

р'Рен фыркнула.

- Ах, это!

- Поздравляю, это честь.

Кида пронзительно воззрилась на свою спутницу, та беспокойно завозилась в седле. Неужто она действительно полагает, что это честь? Как глупо. Ее, наверное, тоже кормят наивными сказками о справедливости и борьбе. Как кормили ее, Киду, во всяком случае, пытались. Когда погибли родители, Кида увидела правду. И она ей не понравилась.

- Которая погубит всю мою жизнь.

- Синь-Дань меньшее зло, чем условности Высокородных. Там ты будешь свободна.

- Как бы не так. Там я буду драться неизвестно за что!

Прекрасные брови поползли вверх. Она слепо верила в Синь-Дань. Похоже, для нее было новостью, что кто-то может относиться по-другому к Долине. Но, дорогая, ты еще увидишь, что творят твои святые Хранители Истины для "вечного блага". Тогда не плачь и не говори, что тебя не предупреждали.

- А как же Освободитель?

- Его нет уже четыре тысячи лет. Сомневаюсь, что он появится завтра.

- А вдруг?

Не вдруг, а точно. Освободителем будет маленькая девочка по имени Куэнна.

- Я не знаю.

Кида отвернулась, потому что Кейт могла прочитать по глазам, что она врет.

Молчание затягивалось. Кида глазела по сторонам, обозревая парк. Кейт раскачивалась рядом в седле на своей риэле, тоже молчала. Они перешли на шаг. Кида посмотрела на Кейт. У нее была чересчур напряжена шея, точно она боялась свалиться. Ну да, ее-то спасать некому будет, если она грохнется. Хотя, риэла слишком маленькая и медленная, чтобы можно было серьезно ушибиться. Кида не выдержала.

- Да расслабься ты и получай удовольствие! Они все безобидные создания.

В ответ на эту реплику Клара зафыркала. Кейт со страхом покосилась на кобылицу или как там называлась самка ее вида.

- Да уж, - ответила она, а Кида улыбнулась.

Спина Кейт заметно расслабилась, наверное, все же поняла, что безобидней риэлы зверя нет. Кида все с содроганием думала, что скоро ей предстоит встретиться с Гальтаром. Как же не хотелось. Она ему пожелала сгинуть где-нибудь по дороге. Это будет самое то.

Кейт, будто читала мысли, поэтому заговорила:

- Что-то Кэриэн куда-то запропастился… Мы договорились встретиться у того фонтана, - Варлау показала рукой на какую-то непонятной формы статую, которая мало чем напоминала фонтан.

Еще есть надежда, что его захватили в плен вакторианцы.

"Что- то ты размечталась!"

- Может перепутал место.

- Кэриэн никогда ничего не путает.

Честь и хвала местным героям!

- Тогда забыл.

- И не забывает.

Типа старческий склероз нам не грозит. Кстати, сколько лет Гальтару? Вроде двадцать пять. Возраст для Высокородного, скажем детский. Кида решила промолчать про себя и Кейт. Они вообще были только что вылезшими из пеленок. Хотя одной было шестнадцать, а другой девятнадцать. Старшей, конечно, была Кида. Зато Кейт была шибко умной. Ей тоже старческий склероз не грозил.

- Везет ему, - себе под нос буркнула Кида. Варлау этого не услышала.

- Он расспрашивал меня о тебе.

"А потом похвастался, что послал мне букет вонючих лилий!"

Надо было взять их собой и при встрече демонстративно кинуть их в лицо. Вот было бы зрелище! Хорошая мысль приходит, как всегда…

- Довольно настойчиво, - добавила Кейт.

Фрэл.

- И о чем? - не удержалась Кида.

Кейт понимающе улыбнулась. Она этого и добивалась. Кида отвернулась и прикрыла глаза. Ее просто обложили со всех сторон! Это нечестно.

- Да так… Влюблена ли ты в кого-нибудь…

- Надеюсь, ты назвала Коррута моей единственной и вечной любовью.

- Не смешно.

Кида только демонстративно пожала плечами. Кейт заглянула ей в глаза. И этот взгляд Киде мало понравился. Ее подружка пыталась понять, что у нее на уме. Поняла? Ну-ну.

- Скажи, почему тебя начинает трясти после упоминания одного его имени?

Кида вздохнула. Спокойно, тихо. Кейт просто неразумное дитя. Она не понимает, как может бесить этот… гад. Хм. Можно подумать, она сама являлась разумной. Да и взрослой ее тоже не назовешь. Ладно, хоть честно призналась.

- Слишком много из себя строит. Ему кажется, что стоит только прислать цветы, как любая ляжет у его ног.

Конечно, сказано чересчур напористо. Но фрэл побери это правда. Да что возомнил о себе этот… субъект? Вот так она взяла и упала в его объятия. Щаз. Размечтался.

- Ты его не знаешь, - серьезным голосом откликнулась Кейт.

Похоже, ее ошарашила последняя реплика Киды. Ну и ладно. Пусть знает, что ее новая подруга не лыком шита.

Клара заволновалась под Кидой. Девушка подняла голову и увидела вдалеке фигуру, которую отчаянно хотелось придушить собственными руками в течение последних трех дней. Он улыбался, увидев их. Даже с большого расстояния Кида видела, как блестят хитрецой его глаза. Ловелас недоделанный. Но ее не купишь. Ни за какие коврижки. Пусть даже не мечтает. В конце концов, она уже знает, что значит быть в постели с Высокородным, вряд ли Гальтар окажется лучше того незнакомца, с которым Кида провела сегодняшнюю ночь.

Клара посмотрела в сторону жеребца, на котором восседал Гальтар. Он был таким же черно-бело-полосатым, породистым, осанистым. Была бы Кида кобылицей, то бы наверное тоже запала на такой результат селекции. Так что она отлично понимала зверушку, стоящую под ней и возбужденно пофыркивающую. Кида нагнулась к уху своей кобылицы и тихо прошептала: "Держись девочка. Это будет хорошее испытание для нас обоих".

Сказать, что Гальтар был красив, значит вообще ничего не сказать. Он был великолепен. От этого великолепия у Киды даже заболели зубы. Слишком красивый, слишком совершенный, да еще провонял эделиофиконом. Вот это было уже хуже. На эделиофикон тело отзывалось безотказно. Приходилось сжимать зубы и думать о чем-нибудь неприятном. Это помогало, но не надолго.

- Добрый день, леди, - произнес Кэриэн, подъехав к ним.

Он приблизил своего скакуна сначала к Кейт и поцеловал ее руку, а затем двинулся в сторону Киды. Клара заволновалась, кося глазами на собрата. Кида кстати испытала что-то похожее, но сдержалась. Все-таки уроки выдержки не прошли даром.

- Леди р'Рен! - он коснулся ее руки, а затем поднес к губам.

Кида слабо вздрогнула и обругала себя, что не удосужилась натянуть перчатки. Чувствовать мягкие губы на своей руке - испытание не из легких. А этот гад, кажется, заметил ее замешательство, поэтому намеренно задержал руку. Злости на него не хватает.

"Я спокойна…"

Ну- ну.

- Называйте меня Кида.

Голос был тверд, точно был сделан из металла. Браво! Все же взять себя в руки не так уж трудно. Если долго тренироваться. Вопрос на засыпку: сколько раз за этот день Кида заставляла себя успокоиться? С этим надо заканчивать, не то она станет спокойней удава.

- Почту за честь.

Мелькнула улыбка, явно нацеленная на то, чтобы ее сердце замерло. Оно, конечно, замерло, но никаких внешних признаков этого не показало. Да и в обморок Кида падать не собиралась. Пока. Потом видно будет. Еще не известно, как может Гальтар в количестве одной штуки раскачать и без того неустойчивую девичью психику. Просто тема для диссертации.

В глазах Гальтара заплясали веселые чертики. Ладно, хочешь бросить вызов Роду р'Рен, то флаг в руки. Только потом не плачь. Она ясновидящая как-никак. Или во всяком случае должна ею быть.

- Кэриэн, ты опоздал! - голос Кейт звучал обвиняюще.

Гальтар отвернулся от Киды и посмотрел на Варлау.

- Прости, Кейтлин. Так получилось.

Кида наблюдала интересную картину. Их взгляды встретились. Казалось, Варлау искала в ярко-голубых глазах Гальтара объяснение его опоздания, а затем удостоила его медленным кивком. Они будто читали мысли друг друга. А вдруг? Нет, бред. Такого не бывает. Хотя эта сцена убедила Киду, что Гальтар и Варлау были бы отличной парой. И кстати, что это за Одри у Кейт в Сайране?

Гальтар повернулся к Киде и окинул ее взглядом с ног до головы. Она инстинктивно крепче сжала бока Клары. Его взгляд обжигал. Вот фрэл.

- Кида, тебе понравились цветы?

- Ненавижу лилии, - врать не мешки ворочать.

- Жаль.

Еще как жаль. Она теперь еще долго не сможет смотреть на лилии.

- С кем не бывает.

- А какие тебе нравятся цветы?

О нет. Еще одного букета она не переживет и влепит его прямо в его прекрасную физиономию. И вообще, чего это он к ней прицепился?

- Кактусы, - буркнула она.

"Хоть его рожу исполосую. Легче будет".

Но Гальтар улыбнулся.

- Врешь.

- Ни капельки. Неужели, девушка не может любить кактусы?

Кида уже сама верила, что обожает эти колючки, и преисполнилась праведного гнева.

- Может. Только не ты.

- А что со мной?

Кида посмотрела на Кейт. Та загадочно улыбалась, смотря, как Гальтар устроил небольшой мозговой штурм. Похоже, она помогать не собиралась. А как же женская солидарность?

- Потому что ты другая, - его голос был настолько приятным, что Кида почувствовала себя так, будто ее только что приласкали.

Да что он себе позволял? Соблазнял. Вот упырь! Не дождется.

- Так ли ты хорошо меня знаешь?

Вмешалась наконец Кейт. Неужели до нее дошло, что наш разговор ни к чему хорошему не приведет.

- Ладно. Хватит.

- А в чем дело? - невинно спросил Гальтар и многообещающе посмотрел на Киду.

Кейт этого не заметила, зато Кида шарила глазами по сторонам в поисках чего-нибудь тяжелого. Еще немного и в бой пойдет тяжелая артиллерия.

- Да просто я не собираюсь вам потом залечивать раны после кровавой драки.

- Ты преувеличиваешь, Кейтлин.

- Ни капли.

Она вздохнула. Кида молчала. Она была благодарна, что Кейт остановила их перепалку. Зная свой темперамент, ни к чему хорошему бы это не привело.

- Мы вышли на прогулку, а не отношения выяснять.

Варлау пустила свою риэлу на рысь - максимум, на что было способно животное - и вырвалась вперед. Гальтар задержался рядом с Кидой, бросил недвусмысленный взгляд на ее грудь и произнес:

- Не надо меня бояться.

И поскакал догонять Кейт.

"Первородный, лучше переспать с Сайтрауном, чем с этой наглой рожей".

Зло будет меньшее.

- Твои трюки на меня не действуют, - произнесла ему вслед Кида.

Она врала, а он не услышал.

Спустя некоторое время напряжение между ними пошло на спад. Может потому, что Кида перестала обращать на взгляды Гальтара внимание и решила, что это его обычная манера общения. В конце концов, они разговорились о Великой Войне. Конечно, старо, избито, но всегда актуально. Взгляды у Гальтара оказались совсем не дремучие, хотя ходили слухи, что Варлау и Гальтары - главные традиционалисты. Оказалось, нет. В который уже раз общественное мнение искажало правду.

Кида наблюдала за Кейт. Она посчитала, что раз они весело разговорились, то теперь можно их оставить и наедине - не поругаются. Как же она ошибалась, а Кида от всей души желала, чтобы подруга отказалась от идеи оставить ее наедине с этим невыносимым хамом. Сколько времени они пробудут в обществе другу друга, прежде чем снова поругаются? Делайте ставки, господа.

- Кида недавно сказала мне, что любит прокатиться галопом. Ветер свистит в ушах и все такое, - р'Рен поняла, что пропала, - Кэриэн, будь душкой, составь компанию девушке, а я пойду хлебну лимонада, погреюсь на солнышке…

Вот так и делаются дела. Но не все еще потеряно!

- О нет, мы не оставим тебя одну, - Кида все еще пыталась спасти ситуацию.

- Не беспокойся, я как раз хотела поговорить с леди Вэлрин.

Кида увидела, как Гальтар подмигнул Кейт, и поняла, что проиграла. Окончательно и бесповоротно. Жизнь жестока.

Кэриэн развернул своего скакуна и пустил его крупной рысью. Девушка бросила обреченный взгляд на Кейт, на что та улыбнулась и кивнула. Неужели у нее совершенно нет жалости? Похоже, что нет. Кида направила Клару за скакуном Гальтара почти галопом, чтобы догнать его.

- Не боишься? - спросил он, когда они поравнялись.

- Тебя что ли? - Кида артистично заломила бровь.

Гальтар рассмеялся. И чего это он?

Он пустил жеребца галопом. Кида последовала его примеру.

Ветер дул лицо. Он был свеж и пах свободой. Кида свободно выпрямилась в седле, не боясь, что Клара ее сбросит. Девушка ловила ртом воздух, ощущая его заманчивый запах молодой листвы. В этом было что-то такое трогательно-невинное, что в одно мгновение защемило сердце. Кида не сдержала улыбку. Под лоснящейся черно-бело-полосатой шкурой перекатывались мощные мышцы. Кида их ощущала, точно свои. Восторг Клары заполнил ее разум. Он был несколько примитивен, что Кида немного растерялась. Но потом расслабилась, позволив ощущениям животного влиться в свое тело. Вот она скачет, стуча копытами по бетонной дорожке. Сила, жизнь, свобода. Первородный, как это прекрасно. В груди мощными ударами бьется сердце, легкие наполняются воздухом, полным ароматов.

В какой- то момент все это оборвалось. Ее как будто отрезало не только от Клары, но и от всего мира. Кида пыталась придти в себя, но не получалось. Только темнота была вокруг, вспыхивающая мириадами звезд. И здесь была какая-то непонятная человеческой сути жестокость, полная обреченности. А такое бывает? Оказалось, что да. Страх и холод. Как бывает, когда кровь остывает, оставляя их после себя. Жутко. Кида попыталась дернуться, уйти, вернуться в привычный мир, но не могла. Лишь только звезды безразлично взирают с нее с высоты.

Страшно. Очень страшно.

Спокойно. Без паники.

Исследование.

Кида распускает тысячи нитей вокруг себя, устремляя их в никуда, чтобы понять границы своей тюрьмы. Совсем близко есть пустота, способная избавить навсегда от всех проблем. Она вечно спокойна, нерушима. И она тянется к ней, к Киде, как мать к своему ребенку. Имя ей Смерть. А рядом с ней нечто ужасное, неживое, вечно голодное. Кида поняла, что боится…

Нет!!!

Она одна. Совсем одна среди этого ужаса. Она не может даже закричать. Потому что у нее нет тела.

Колючие звезды… Они смотрят на нее. Они давят, точно хотят уничтожить. Приходит мысль, что лучше тьма, чем такой свет. Лучше забвение. И там, где она еще боролась, уступает. Позволяет быть пушинкой на ветру. Ее подхватывает незримым ветром и несет, несет.

Страх и холод.

А много ли ты видела крови? Знаешь ли ты лики смерти?

Нет.

Что ж.

Это начало. Только начало. Вас четверо. Вы вместе до конца.

Что это значит?

- Кида, очнись!

Девушка распахивает глаза, а затем сразу же закрывает их. Свет больно режет глаза.

- Закройте ей лицо!

Кейт, милая Кейт. Кто ты? Что ты? И почему?

Вздох. Страх отпустил. Вытек, как вытекает вода из разбитого сосуда.

- Все будет хорошо, солнышко.

- Ровэн?

Вновь давление, безжалостное острое. Кида почти от него захныкала, чувствуя, как силы вновь возвращаются, становясь на защиту от вторжения.

- Нет! - Крик или всхлип?

- Хорошо, я не буду.

Вновь Кейт. Она здесь. Хорошо.

Кида пытается пошевелиться, но руки держат ее.

- Спокойно, лежи, все будет хорошо.

- Ровэн, я не хочу больше этого. Пожалуйста, лучше умереть. Никаких больше снов, никаких видений. Я не выдержу. Не отдавай меня им, пожалуйста. Они бродят во тьме и алчут только смерти. Прошу тебя…

- Отдыхай, набирайся сил.

Кида расслабляется. Нежные руки прикасаются к ней, успокаивая. Кейт. Она здесь. Она поможет. Она умеет. Она должна. А кто поможет ей?

Кида открыла глаза и увидела, что ее куда-то везут. Рядом с ней сидели Кейт и Кэриэн. Ровэна не было, ей показалось. Что произошло? Кида пошевелилась и сразу же встретилась с ярко-голубым взглядом Гальтара. Он ей улыбнулся и погладил по руке. Кида нахмурилась. Она что-то пропустила?

- Что случилось? - голос немного дрожал, но за неимением лучшего…

Кейт поднялась и провела рукой по лицу Киды.

- Все хорошо, худшее позади. Джамит справился сам.

- Клара поскользнулась. Ты упала и ударилась головой, - объяснил Гальтар.

- Первородный! Я видела…

Кида чуть не задохнулась от воспоминаний.

- Тише…

Голос Кейт успокаивал. Она прикасалась к ней, даря то, что ни один врач не может дать своему пациенту - спокойствие. Когда Кида почувствовала себя лучше, Кейт села на свое место.

- Ты занесена в Списки? - спросила она.

- Какие Списки? - не поняла Кида.

Кейт вздохнула. Только сейчас Кида поняла, что ее подруга устала.

- Твой джамит не пустил меня. Такое бывает крайне редко. У тебя очень высокая психокенетическая активность.

И это новость? Кажется, ей уже говорили насчет Родовой Магии недавно. Так что тут удивительного?

Кида посмотрела на Гальтара и увидела в его озабоченность. Он не сводил с нее взволнованного взгляда, как она очнулась. Глюк? Точно.

- Это наша Родовая Магия. Синь-Дань говорит, что я ее носительница в этом поколении.

Вот и все. Она созналась, что не человек. Разве может нормальный человек обладать телепатией? Нет, не может. Поэтому…

Кида вдруг почувствовала, как теплая рука сжала ее пальцы. Рука Гальтара.

- Я нелюдь, - сказала она.

- Нет, Кида, ты истинная Высокородная! - послышался голос Гальтара.

7

Прошло два дня. Кида старалась не думать все это время о том, что произошло в парке. Животный ужас не хотел отпускать ее, как только она начинала вспоминать то странное видение. А может, это и не видение было. А что? Фрэл, она не знала.

Чтобы хоть как-то отвлечься от мрачных дум, она решила поискать ответ на один вопрос: с кем, фрэл побери, она переспала?

Библиотека. Огромные полки с множеством бумажных книг. Интересно, зачем они людям, когда существуют компьютерные планшеты и информационные пластины. Да только Киде сейчас хотелось порыться в этом пыльном и бумажном хранилище знаний. Это как-то странно успокаивало, а спокойствия ей сейчас не хватало больше всего. В конце концов, ей же надо было хоть чем-то заниматься и не думать, что ее Родовая Магия начинает все больше смахивать на проклятие.

Она протянула руку к полке, погладила переплеты, наслаждаясь ощущением шероховатости на своих пальцах, и пошла дальше, отлично зная, что ищет. Две толстые книги. Одна была в белом переплете, вторая - чисто черная. Синь-Дань и Палата Темных лордов. Почти как день и ночь. Они всегда будут сражаться, пока существуют.

Книги стояли на одном из самых видных мест. Но Кида не была бы собой, если бы их заметила сразу. Отсюда напрашивается вывод - хочешь что-то спрятать, положи на самое видное место. На белом кожаном переплете был изображен голубь. Кида усмехнулась. Символ мира. Как же. На черной коже была огромная летучая мышь, пронзенная кинжалом. Что сделать, если ни у тех, ни у других фантазия не на высоте.

Девушка подошла к креслу и удобно устроилась на нем. Что-то подсказывало, что ее изыскания будут долгими. У нее в последнее время зародились нехорошие подозрения, насчет "самой потрясающей ночи в ее жизни". Она все ходила и думала, какая Родословная будет иметь Черты того Высокородного. Уж сильно он смахивал… нет, сначала надо проверить, а потом уже биться головой о стенку и рвать на себе волосы.

Она взяла в руки книгу с белым переплетом и открыла список Родословных. Долго листала старые изношенные страницы, пытаясь найти знакомые Черты, но тщетно. Чего и следовало ожидать. Ей всегда везло, как утопленнице. Варлау, Гальтары, Оксены, эр'Рада, Вейтили, Корруты, Зававары, Ларейны, р'Рен, Монисты… ни одно описание не походило.

Кида взяла в руки другую книгу и положила ее на колени. Она закрыла лицо руками, пытаясь собраться с мыслью. Неужели, тот Высокородный принадлежал Палате? Такого и в кошмарном сне не привидится. Но, наверно, у нее судьба такая. Из плохой ситуации попадать в еще худшую. Да и пить надо бросать, а то она тупеет. Темного Лорда от Синь-Дани отличить не может.

Книга раскрылась на первой странице. Главой Палаты Темных Лордов всегда был кто-то из Сайтраунов. Кида стала читать. Она призналась честно в своем невежестве, потому что Черт Родословной Сайтраунов она не знала. Фрэл, да она ни с одним из них не встречалась лицом к лицу. Когда погибли родители, Кида ушла в себя и жила в своем собственном придуманном мире. Она ничего не хотела знать, ничего не хотела видеть и общалась только с простыми ВакЗей. Ей было плевать на Палату и Синь-Дань, она хотела только одного - чтобы ее оставили в покое. И ее оставили, посчитав, что ей нужно залечить раны, нанесенные смертью родителей. И к чему это привело? Делаю, что хочу; хожу, куда хочу и не знаю простых вещей.

Но вернемся к делам насущным. Книга лежала на коленях и вот, что Кида там вычитала. Концентрация эделиофикона у Сайтраунов была очень высокой. Постоянно спорили, у кого она больше: у Сайтраунов или у Варлау. И пока не решили, потому что каждый тянул одеяло в свою сторону. Даже Императорская Родословная Йамин здесь уступала. Сайтраунов описывали как жестоких и коварных (конечно, книгу-то Синь-Дань писала), полные ненависти к Варлау. Они презирают все, что связано с Освободителем, почитают войну, хотя никто из них пока не был полководцем. Трусость? Ага, бояться, что вакторианцы подпалят их драгоценные задницы. Кида взглянула на Черты Родословной и судорожно сглотнула. Вот так и умирают герои! Потому что перед ней было точное описание того типа, с которым она недавно переспала в клубе у Мелинды. Не надо быть гением, чтобы понять, что у Киды крупные неприятности. Если кто-то об этом узнает, то ее сошлют в Синь-Дань для исправления, не дожидаясь, пока почит один из Хранителей Истины.

Фрэл, она провела ночь с Сайтрауном! Кида призналась себе, что это было не так уж плохо. Она никогда не проводила лучшей ночи. Вот так! А тут оказывается… Как обычно, в бочке меда ложка дегтя.

Дверь распахнулась и на пороге появился Лукас. Кида от неожиданности подпрыгнула и захлопнула книгу. Похоже, она задумалась.

- Ты уже становишься дерганой, - сообщил он.

Ни тебе "Здрасте", просто заходит и сразу говорит, что думает. В этом весь Лукас. Кида подняла на него глаза:

- С тобой точно станешь.

- Ну да так я и поверил, - на его лице появилась обычная ухмылка.

Он всегда так ухмылялся, так что ничего личного.

- Что ищешь? - Лукас посмотрел на две книги рядом с сестрой.

Эти книги знали все, так что нет смысла притворяться.

- Одного человека.

- И как?

- Нашла.

- Что-то у тебя не очень довольный вид.

Ага, только ей и быть довольной. Она недавно узнала, что переспала с Сайтрауном. Ясновидящая р'Рен. Даже смешно, что не смогла узнать его. Он-то точно решил, что она прекрасно представляет, кто перед ней. А фрэл с ним со всем!

"Что- то ты много ругаешься в последнее время".

- Задолбала меня эта жизнь.

- Значит так.

Он посмотрел в ее глаза, и взгляд его был очень серьезным. Кида даже стало как-то неловко, потому что слово "серьезный" и Лукас вместе никогда раньше не стояли.

- Рассказать не хочешь? - спросил он.

Кида замотала головой.

- Как-нибудь сама справлюсь.

Вообще- то если кто и отнесется спокойнее всего к правде, так это Лукас. У них с Кидой было почти всегда понимание.

На пороге появился дворецкий. Он вышел из-за спины Лукаса, отчего все внимание сразу же переключилось на него. Надо сказать, что Кида была рада его видеть, потому что не хотела рассказывать о своих ошибках кому бы то ни было, пусть это был даже Лукас.

- Леди Варлау и лорд Гальтар пришли, - объявил он.

Кида как- то сразу вжалась в свое кресло. Она почувствовала себя предательницей, потому что переспала с Сайтрауном. Лукас успокаивающе улыбнулся сестре и тронул за руку.

- Все нормально?

- Вроде да.

- Выйдешь к ним или сказать, что ты плохо себя чувствуешь?

Кида поднялась с кресла.

- Нет, все в порядке, - она посмотрела на слугу, - пригласи их сюда.

- Да, госпожа.

И удалился. Кида взяла книги и побрела к полке, чтобы поставить их на место. Лукас следил за ней взглядом.

- Я слишком хорошо тебя знаю, сестрица.

- Да? - ее брови чуть дрогнули.

- Ты что-то натворила.

Кида вымученно улыбнулась.

- Ты же знаешь, что я не могу жить без приключений.

Вошли Кейт и Гальтар. Девушка этого не видела, но поняла по тому, что Лукас сразу замолк, от чего Кида рассмеялась.

- Братец, подбери челюсть и не пугай гостей.

Кида ставила на место книгу Синь-Дани, когда показался Гальтар. Когда она его увидела, что все древние фолианты, что она держала на руках в этот момент, полетели в сторону пола. Он был великолепен в белой свободной рубашке с широкими манжетами. Несколько пуговиц на ней не были застегнуты и открывали часть груди. Черные штаны идеально подчеркивали его тонкие и гибкие бедра, на ногах были высокие сапоги. Светлые волосы до пояса рассыпались по плечам, голубые глаза впились взглядом в нее. Кида почувствовала, что ей трудно стоять. Она и раньше видела Гальтара, но не в таком наряде! Он был так прекрасен, что хотелось упасть на колени и умолять, что бы он с ней переспал.

"Дыши, Кида, дыши. Это эделиофикон!"

Он стал приближаться к ней. Кида попятилась. Ну, нет, если он до нее дотронется, она за себя не отвечает.

- Кида? - он вопросительно поднял дну бровь.

Она почувствовала, как внутри все свело судорогой. Этого еще не хватало.

Девушка продолжала пятиться, обходя стол кругом в то время, когда как Гальтар наступал.

- В чем дело?

Она на что-то наткнулась, дернулась и закричала, а затем рассмеялась. Это был Лукас. Он взирал на происходящее, забыв даже о Кейт. Да, Кида и Гальтар устроили хорошее представление.

- Ты его испугалась, - сказал брат.

Скорее испугалась реакции собственного тела на Кэриэна. Страшно представить, что было, если бы она не сбежала от него и дала прикоснуться. Сейчас она в руках Лукаса. Все нормально.

Кейт подошла, указав Гальтару глазами держаться подальше от них, и посмотрела на Киду.

- Я говорила тебе, не одеваться так, но ты мне не поверил.

- Я же не знал, что она слабонервная.

- Я не слабонервная, - буркнула Кида.

- А чего ты боишься тогда?

Наброситься на Гальтара, повалить на пол и отыметь. Но об этом знать не обязательно никому. Так что пропустим.

- Слушайте, у меня депрессия, так что не приставайте.

Она старалась не смотреть на Гальтара. Как же он был прекрасен. Такого просто не бывает.

- Это теперь так называется, - усмехнулся Лукас.

Кида волком посмотрела на него и взяла себя в руки.

- Может чаю?

Кейт с подозрением посмотрела на свою подругу, а затем пожала плечами. Правильно, сейчас не время строить догадки.

- Какой чай? Бери купальник и пошли на пляж.

Кида напряглась, косясь на Гальтара. Если уж у нее была такая реакция, когда она увидела только маленький кусочек его груди из ворота рубашки, то фрэл подери, что с ней станет, когда она увидит его в плавках? Проверять не хотелось, поэтому пришлось искать отговорку.

- А мне купаться сейчас не рекомендуется и загорать тоже.

- Чего это? - спросил Лукас.

Этот гад всегда знает, когда надо все испортить. Кида пыталась притвориться, что у нее критические дни.

- Ничего, - ответила Кейт и обратила на нее понимающий взгляд.

Вот и ладушки.

- Я что-то пропустил? - спросил Кэриэн.

- И не ты один, - заявил брат.

Кида отвернулась. Она не хотела, чтобы кто-нибудь понял, что она врет. Потому что критических дней у нее пока не было, во всяком случае, еще недельки две пройдет.

- Ну, тогда можно просто прогуляться по берегу моря.

Ага, они начнут гулять, а потом кому-нибудь (не будем называть имен) станет жарко и этот кто-то полезет купаться и все такое. Короче, она пропала. Кида, конечно, никогда не думала, что у нее будут проблемы с выдержкой, но не тогда, Первородный, когда перед тобой является твоя самая заветная порнографическая мечта, напичканная донельзя эделиофиконом. Это не для слабонервных. А Киде недавно сказали, что она и есть слабонервная.

- Я лучше останусь дома. Вы будете купаться с Кэриэном, а я буду смотреть.

- Не будешь, - успокоила ее Кейт, - Кэриэн составит тебе компанию. Правда?

- Да.

Кида с трудом подавила вздох.

- Тогда и я с вами. Мы с леди Варлау поплаваем, а вы мило посидите на берегу.

Кейт бросила на Лукаса подозрительный взгляд, а тот лишь невинно улыбнулся.

- На тот случай, если леди Варлау плохо плавает.

- И не надейся, - рассмеялся Кэриэн, - смотри, как бы она тебя не спасала.

- Я и на это согласен.

Кида пожала плечами.

- Я не против.

- Я тоже, - ответила Кейт, но Киде не понравилась ее интонация.

8

Расслабиться удалось только в машине, что очень странно. Гальтар сидел в опасной близости от нее, но это в какой-то момент просто перестало иметь значение. Наверное, она просто уже устала от всего этого. Кида откинулась на спинку сиденья и расставила ноги, пропустив между них юбку ненавистного платья. Из разрезов показались ноги в светлых чулках. А плевать, если кому-то не нравится, пусть отворачивается. Кида откинула голову на спинку сиденья и прикрыла глаза, игнорируя удивленные взгляды присутствующих.

- Она всегда так себя ведет? - спросила Кейт у Лукаса.

Даже с закрытыми глазами Кида чувствовала ухмылку брата.

- Обычно более сдержанна. Сестрица, что на тебя нашло?

Кида лениво приоткрыла один глаз и увидела, как Гальтар украдкой бросает на нее взгляды. Рот скривился в ухмылке.

- Тяжелая неделя, - ответила она.

Ровэн, Гальтар, Сайтраун, Синь-Дань. Они что, действительно, думают, что она железная? Нет. В том-то все и дело.

Дальше ехали молча. Гальтар делал вид, что его интересует вид из окна. Ну-ну. Хотя глаза Кида почти всегда держала закрытыми, она все видела. На ее ноги в чулках он все же поглядывал, ощущая себя не в своей тарелке. Она чувствовала какое-то смутное удовлетворение, что Кэриэну неудобно. Ха-ха, так ему и надо. А то, разоделся.

Иногда ее взгляд останавливался на рубашке, особенно в том месте, где выглядывала его голая грудь. Сказать, что вид был у него сексуальный - ничего не сказать. Тело просто ломило от желания. Но у Киды была долгая практика воздержания, отработанная на Ровэне.

"Напишу- ка я книгу под названием "Как терпеть плотское желание, когда рядом с тобой ВакЗей с высокой концентрацией эделиофикона". Правда, получалось довольно длинное название, но можно будет потом отредактировать.

Машина остановилась. Кида открыла глаза и тряхнула головой, свела ноги, расправила юбки. Первыми машину покинули мужчины, причем получилось так, что выйти из машины Кейт помогал Лукас, ну а Киде соответственно - Гальтар.

"Фрэл!"

Выругалась, не помогло. Она осторожно вложила свою руку в его и старательно отвела взгляд, представляя, что за руку ее держит кто-нибудь другой, но никак не Гальтар. Он легко сжал ее ладонь, обращая внимание на себя. Кида инстинктивно повернулась и встретилась с его изумительными глазами. И утонула…

А Гальтар, этот гад, улыбнулся так, будто только что взял неприступную крепость. Ну ничего, мы еще поборемся. Злость вернула контроль над собой. Кида тоже улыбнулась, показав зубы. Кэриэн осекся и отпустил ее руку. Вот так-то лучше.

- Что вы там застряли? - послышался недоуменный голос Кейт.

- Уже идем, - ответил Гальтар.

Не будет же он объяснять, что они вели дуэль. Интересно, кто выиграл? Или это была ничья?

- На пляж? - поинтересовался Лукас.

Кида пожала плечами.

- Мне по барабану.

- Мне тоже, - отозвался Кэриэн.

- Тогда на пляж, - подытожила Кейт.

Кида всегда любила соленый морской воздух. Перед ней простиралось огромное водное пространство, которое где-то за горизонтом сливалось с небом. Морская гладь сегодня была на удивление спокойна. Киде было даже жаль. Ей нравилось море в его неукротимости, когда огромные волны бьются о берег. В этом было что-то дикое и необузданное.

Она посмотрела на Кейт. Она смотрела вдаль, ее лицо было такое отсутствующее, каким Кида его еще никогда не видела. Но Варлау почувствовала на себе взгляд и повернулась к Киде. Ее глаза сразу же ожили и заискрились. Как будто душа вернулась в тело.

- Я люблю море, - сказала она, - нет ничего прекраснее.

Все молчали. Кида вновь посмотрела на бесконечную морскую гладь и вдали увидела одинокий парусник.

Песок доставлял массу неудобств. Он набивался в босоножки и мешал передвижению. Каблук у Высокородной должен быть высокий, и всем плевать, что это неудобно. Но Кида не растерялась. Она подошла к Лукасу.

- Подержи-ка меня.

Брат недоуменно посмотрела на сестру, а когда понял, что она собирается делать, рассмеялся и взял ее за предплечье.

- Первородный, в кого ты такая пошла?

- Уж точно не в тебя, - усмехнулась она, расстегивая застежку на босоножке.

На недоуменный взгляд Гальтара она ответила:

- Ты в сапогах, поэтому тебе песок не набивается.

Она сняла босоножки и стянула чулки. Ничего, солнышко полезно ее бледным ногам, чтобы так не говорили эти умники, что решили соблюдать Традиции. А то, что она тут приличия нарушает, к этому уже должны были все привыкнуть.

Чулки Кида оставила в первой же урне, а босоножки несла в руках, наслаждаясь ощущением босых ног, прикасающихся к влажному песку. Еще она распустила тугой узел на затылке, разрешив волосам свободно струиться по спине. Жаль, правда, Аманду, которой потом придется долго и упорно расчесывать ее непослушную гриву. Ну, ладно. Кейт, не долго думая, поступила точно так же. Только волосы оставила.

- Скоро Кэриэн скажет, что ты оказываешь на меня плохое влияние, - рассмеялась она, выкидывая свои чулки в урну.

Кида посмотрела на него. Ветер играл в его потрясающих волосах. Они засветились золотом от солнечного свата. На глазах были солнечнее очки. Вздохнула, посмотрев на его шею, а потом на ворот рубашки, а затем перевела взгляд на море. Пялиться на Гальтара - это плохо. Поэтому, дорогой, не дождешься.

Кэриэн все время молчал, с того времени как мы сели в машину. Чего это он? Очень интересно.

- Скорее это ты оказываешь на нее плохое влияние, - ответил он, посмотрев на Кейт.

Она изящно пожала плечиками.

- Я ведь ангел. Или ты забыл?

Легкая усмешка тронула его губы.

- Это только для тех, кто тебя плохо знает, моя дорогая.

- Хам, - Кейт изобразила обиду.

- Какой есть.

Кида прищурилась от солнечного света, пожалев, что не прихватила с собой очки. Вдали замаячили три фигуры, одетые в черное.

"Только бы это было видение".

Но ее надежды не оправдались. Видение приходить не собиралось, просто проснулось какое-то незнакомое доселе чувство, предупреждающее об опасности. И чем ближе были эти три фигуры, тем сильнее оно вопило.

Девушка остановилась и напряглась, готовая к бою. Народ тоже остановился и удивленно пялился на нее.

- В чем дело? - спросила Кейт.

Кида показала на три фигуры, идущие навстречу. Одна из них уже начала приобретать знакомые очертания.

- Ну и что? - Лукас пожал плечами.

- Палата, - сказала Кида.

- Ты-то откуда знаешь?

- Знаю.

Три Высокородных достаточно приблизились, чтобы одного из них Кида узнала. Вот черт!

- Сайтраун… - прошептала она, чувствуя, как сердце ушло в пятки.

Тот самый. И он ее волновал. Она ничего не могла с собой поделать. Она с ним спала и это было незабываемо. И, фрэл подери, это того стоило. Вот только тело сжалось, требуя продолжения банкета. Ага, о чем еще помечтаем?

- Сукин сын! - послышалось от Кейт.

Она умеет ругаться? Похоже на то.

- Тихо, может, они пройдут рядом, - предположил Лукас.

Кейт бросила на него такой взгляд, что он весь сжался. Все это, конечно, неплохо, но Варлау не даст пройти им мимо, не обменявшись "любезностями". Гальтар подошел к ней и обнял за плечи, что-то шепча на ухо. Кида могла поставить свою шпагу против дохлого вакторианца, что он старается ее успокоить. Но не тут-то было.

- Грэн и Сартратуа, - выдохнул Лукас, когда узнал остальных двоих в компании Сайтрауна, - "святая троица".

Вот это влипли, ничего не скажешь. Если будет мордобой, то чур она метелит Сайтрауна. Он ей кое-что задолжал, если вы помните.

- Какая милая встреча! - Сайтраун улыбался, как кот, который добрался до сметаны, - леди р'Рен.

Он потянулся к руке Киды, чтобы поднести ее у губам, но она среагировала, точно маленькая девчонка и спрятала руки за спиной. Ну и фрэл с ним. Она не хотела, чтобы он к ней прикасался. Тем более что выглядел он потрясающе. Уровень гормонов зашкалил.

Сайтраун улыбнулся ей, от чего она покраснела. Потому что такая улыбка бывает только между двумя любовниками. Кида отвела взгляд и постаралась взять себя в руки. Тем более она никак не могла решить, что сделать с этим ублюдком, толи набить физиономию, толи устроить порнографию на пляже (Гальтар прилагается для полного набора).

- О, я вижу Вы меня помните.

Мерзкий ублюдок. Что еще скажешь?

- А Вас не забудешь, - парировала она

- Не сомневаюсь, - он выглядел довольным, - а кто тут еще?

Его черные глаза посмотрели на Кейт, которую держал в руках Гальтар. Очень разумно, потому что она может на него запросто наброситься.

- Леди Варлау! Как я рад Вас видеть.

- А я сожалею, что ты появился на свет! - зашипела она.

И стала вырываться, но Гальтар держал крепко.

- Ну зачем же так резко? Я просто пришел посмотреть на тебя. Ты прекрасна, милая.

- Чего ты гонишь, придурок? - Кида еще никогда не видела такой всепоглощающей ненависти во взгляде Кейт.

М- да, ей до таких чувств еще расти и расти.

- А ты ничего не знаешь? - он притворился удивленным, - какая несправедливость! Ну ничего, тогда скоро узнаешь!

Кейт опять стала вырываться, но от нее внимание отвлек один из "святой троицы", потому что стал приближаться к Киде с непонятными намерениями. Она напряглась, чувствуя, как Лукас пытается стать между ними.

- Какая прекрасная, кошечка р'Рен, - сказал он и плотоядно улыбнулся.

Надо ли говорить, что Киде не понравилась эта улыбка? Наверное, нет.

- Отвали от нее, Грэн, - послышалось от Лукаса, - иначе я тебя вызову.

- Расслабься, Лукас, - Кида схватила его за руку, - я сама в состоянии набить ему морду.

- Жду с нетерпением, дорогая, - улыбка у Грэна стала еще шире.

Сзади засмеялся Сартратуа. Лукас был почти на взводе, еще немного и он бросится на обоих. Кида предусмотрительно стала между ними. Но потом послышался голос Сайтрауна.

- Хватит! Она моя.

- Чего?!!

Кида развернулась к нему, как разъяренная фурия. Она готова была не только выцарапать ему глаза, но и оторвать яйца. От удивления все застыли, даже Кейт, которая безуспешно пыталась вырваться из хватки Гальтара.

- Зачем притворяться, малышка?

Кида была вне себя от ярости, поэтому бросилась на Сайтрауна. Ей уже давно хотелось кого-нибудь поколотить. Вот и сбылась мечта… идиота. Она заехала ему кулаком по челюсти. Лукас хотел было двинуться на выручку сестре, но ему преградили дорогу Сартратуа и Грэн. А Сайтраун только улыбнулся, а затем скрутил Киду, прижав к себе.

- Меня никто так не возбуждает, как ты, - прошептал он ей на ухо.

Кида дернулась, но хватка его была слишком сильна. Он сильнее сжал ее, от чего она запищала от боли.

- Отпусти ее, ублюдок фрэлов! - а это уже был Гальтар.

Становится все интереснее. Кида оглянулась и увидела, как Сартратуа и Грэн удерживают Лукаса от того, чтобы он не бросился на Сайтрауна.

- Малышка, разве ты не сказала им, как тебе нравятся мои объятия?

- Иди к фрэлу, Сайтраун!

- И теперь ты меня посылаешь, после того, что было между нами? Ты не выглядела такой недовольной, когда я тебя трахал. Так ведь? А, Кида?

- Сукин сын! - завопил Лукас и стал раздавать удары направо и налево, только бы добраться до своей сестры. Но ярость в драке плохой помощник.

Пора заканчивать этот спектакль. Кида вздохнула, посмотрела на ошеломленных Кейт и Гальтара. С Кэриэна даже слетели очки. Они валялись в песке… Гальтар злился, у него поменялся цвет глаз. Изумительный цвет. И как получается и из ярко-голубого темно-синий?

Эти размышления помогли ей собраться. Кида перестала вырваться и расслабилась в хватке Сайтрауна. Будь что будет.

- Что ты хочешь от меня услышать, Сайтраун? Что мне понравилось трахаться с тобой? Да понравилось. И что дальше? Все совершают ошибки.

Даже драка Лукаса и остальных остановилась. Все слушали.

- Что тебе надо? - спросила Кида.

Она подняла голову и встретилась с взглядом его черных глаз. В них светилось торжество и что-то еще, чему Кида не могла дать название. Вот фрэл! Она уже приготовилась, что ей не понравится то, что сейчас скажет Сайтраун.

- Через три дня мы даем бал. Я хочу, чтобы мы пришли туда вместе, как пара.

Она, как в воду смотрела.

- С чего ты взял, что я соглашусь?

- Ты ведь не хочешь, чтобы твой маленький секрет стал известен всем?

Кида усмехнулась.

- Здесь и так уже все яснее ясного. После сегодняшнего дня всем станет известно, то мы трахнулись.

Он был даже довольнее кота, который добрался до сметаны.

- О нет, малышка, я не про то говорю, а - он наклонился к ее уху и зашептал, - о Последнем Пророчестве!

У Киды все похолодело внутри. Откуда ему известно? Первородный, да она давно сидит на бочке с порохом и не подозревает об этом. Надо было быть осторожнее. Надо было, много чего.

- Отпусти меня, - сказала она.

- Только если ты больше не будешь драться.

Кида кивнула, но он не торопился ее отпускать. Просто ее стала удерживать только одна рука, а вторая прошлась по ее шее. Кида дернулась.

- Ты обещала, что не будешь драться.

- Ты обещал меня отпустить.

- Ну, разумеется. Просто потерпи.

Он рывком притянул ее к себе так, что она буквально оказалась вжата в его тело. А потом он зарылся лицом в ее волосы. Кида чувствовала его дыхание на своей шее и думала, как вести себя в этой ситуации, чтобы не показаться шлюхой. Хотя, какие наши годы. Она и так уже выглядела шлюхой, чтобы она не делала. А еще она сражалась с этим предательским желанием, что так прочно засело внутри и отзывалось на эделиофикон.

Кида расслабилась и позволила рукам заскользить по своему телу. Она старалась не дрожать, но это получалось мало. Еще чуть-чуть. Нужно поддаться еще чуть-чуть. Она осторожно положила руки ему на плечи, а затем резко дернулась и оттолкнула его от себя. Прежде чем он понял, в чем дело, она уже была вне его досягаемости.

Сайтраун сделал вид, что все шло по его плану, потому просто усмехнулся.

- Через три дня, малышка, не забудь.

Интересно, что хуже, что все узнают ее тайну или идти на бал в компании Сайтрауна. Кстати, она даже не знает его имени. Кто это, старший или младший. Себастьян или Адриан? Да, не повезло. Что тут скажешь.

- Идем, - сказал Сайтраун Грэну и Сартратуа, а потом повернулся к Кейт, - а ты, дорогая, готовься, скоро в твоей жизни произойдут великие события!

И они ушли. Кида стояла и старалась ни на кого не смотреть. Первородный, у нее настоящие проблемы.

- Да, сестрица, вляпалась ты, - произнес Лукас.

Кида посмотрела на него. В его взгляде не было осуждения. Он считал, что каждый человек может совершить ошибку. В этом весь Лукас. И слава Первородному!

Она посмотрела на Кейт. Ее трясло. Она отводила взгляд, избегая встречаться им с р'Рен. Кида ее не осуждала.

Глаза Гальтара были темно-синими. Он злился, нет, он был в ярости. И сейчас эта ярость была направлена на нее, Киду. Девушка вздрогнула, но взгляд выдержала. Еще она поняла, что ее объяснения типа: была пьяна и не смогла различить Родословную - не прокатят. Вот фрэл!

9

Они сели в машину. Молча. Лукас помог Кейт, Гальтар - Киде. Она не смотрела ни на кого, не могла. А быть может проснулась совесть. Совесть? Это та штука, которую она еще в раннем детстве на конфеты выменяла? Ну-ну.

- Кэриэн, поезжай домой, - сказала Кейт.

- Но…

- Никаких "но"!

Ее тон стал жесткий и властный. Варлау могут сколько угодно претворяться ангелами, но Кида поняла, что это только маскировка. И лучше им не возражать. Кажется, Кэриэн тоже об этом знал.

- Поговорим, когда ты успокоишься.

Он только фыркнул и отвернулся, а Варлау сказала водителю.

- Отвези нас в "Шоколад".

- Да, госпожа.

Кида недоуменно посмотрела на нее, но та взгляд проигнорировала.

- Лукас, - сказала она, - ты тоже отправляешься домой.

Наученный горьким опытом Гальтара, он возражать не стал, а только кивнул. Так становится все интереснее.

Дальше ехали молча. Кейт выглядела несколько озадаченной, а ее спина более прямой чем обычно, но больше по ней ничего нельзя было прочесть. Даже в глаза не выражали ничего. Вот это настоящий контроль, а не та муть, которой пытаются научить всякого Высокородного. Сейчас бы Кида многое отдала, чтобы самой вот так научиться закрываться.

Машина остановилась у кофейни с большой белой чашкой на вывеске. Мужчины вышли, помогли девушкам, а затем погрузились в машину и уехали. Кида вздохнула. Она не знала, о чем с ней собирается разговаривать Кейт. Вообще-то она бы сейчас приехала домой и разгугунила парочку комнат. А чтобы громить кофейню средь бела дня, она для этого была слишком трезвая.

Они прошли внутрь. Кида сразу же узнала запах горячего шоколада с какими-то пряностями. Ладно, хоть пахнет приятно. На обстановку не было никакого желания обращать внимание. Киде один из официантов помог присесть за стол. Она оказалась прямо напротив Кейт. Взгляд, однако, отводить станет много труднее. Ладно, где наша только не пропадала. И приготовилась к бою. К большому, кровавому и затяжному бою. Кстати, надо бы предупредить управляющего, что здесь может случиться погром.

- Два горячих шоколада для меня и моей подруги, - сказала Кейт официанту.

- Что-то еще?

- Пока все.

Он кивнул и удалился.

Кида подняла голову и посмотрела на Кейт. Ее глаза все так же ничего не выражали.

- Хорошо, - сказала Варлау, - я хочу услышать твою историю. Полностью.

И она откинулась на спинку стула с поистине королевской грацией. Она превратилась из обычной девушки в Высокородную леди. А Кида не любила иметь дело с ними, но тем не менее… Она смотрела на Варлау и неожиданно ей вспомнился белый ковер, залитый кровью, и поняла, что должна рассказать про Сайтрауна. Но с чего начать? С того, что она смухлевала в школе, когда проходили черты Родословных? Быть может.

Кида начала свой рассказ, смотря в непроницаемое лицо Кейт. Пришлось прерваться только тогда, когда официант принес заказ. Когда она закончила, то почувствовала сухость во рту.

На некоторое время установилось молчание. Кейт как ни в чем не бывало попивала шоколад из своей чашки. Кида же волновалась так, что вообще ни на что съедобное на могла смотреть.

- Понятно, - произнесла Кейт, - ты чувствовала эделиофикон в высокой концентрации и не задалась вопросом, кто перед тобой.

- Вообще-то я была пьяна. И мне нужен был мужчина.

Варлау хмыкнула.

- Интересно. А что случилось на балу, что ты оттуда сбежала. Я спросила у Кэриэна, что он сделал с тобой, а удостоилась только пожиманием плеч.

Кида некоторое время молчала, размышляя, нужно ли рассказывать Кейт еще и об этом. А, к фрэлам все!

- Потому что я не могла находиться рядом с ним. У него слишком много эделиофикона, а у меня давно не было мужчины.

Кейт подняла одну бровь. Очаровательно!

- У нас еще с Ровэном несколько натянутые отношения…

- Это видно со стороны.

Еще лучше. Только этого не хватало для полного счастья! Кида уже приготовилась к новым расспросам, но их не последовало. Кейт только держала в руках чашку и смотрела на содержимое.

- Я поговорю с Кэриэном, - наконец сказала она, - ни от него, ни от меня никто не узнает, что ты спала с Сайтрауном. Если сможешь сделать так, чтобы Себастьян и Лукас молчали, то тогда тебе повезло.

Обнадеживало, но не сильно. Кида стала подумывать, чтобы организовать похищение Сайтрауна вакторианцами. Заодно и Гальтара туда. А, детские мечты. И когда она вырастет?

- Хорошо, - только и сказала Кида.

Приятно пахло шоколадом. Кида позволила этому запаху проникнуть внутрь нее и успокоить. Все равно от ее нервов и переживаний толку не будет, надо просто действовать. Ладно, если поговорить с Лукасом, то он не сдаст свою непутевую сестренку и даже поможет, но что делать с Сайтрауном. Кстати, его Кейт назвала Себастьяном. Значит это старший. Он, говорят, такой же маньяк, как и его отец Велитар. Час от часу не легче. Ладно, будем решать проблемы по мере их появления.

- Тебе известны причины вражды между нами и Сайтраунами? - спросила Кейт.

Кида пожала плечами. Она знала, что они вот уже восемьсот лет как ненавидят друг друга, но явно не потому, что Синь-Дань воюет с Палатой. Тут были другие причины. Кида не знала, да наверное, мало кто знал…

- Нет, - честно ответила Кида.

- Мне тоже, до сегодняшнего дня. Меня заставили их ненавидеть, но не сказали почему. "Потом поймешь",- сказала мне мать. И я поняла, сегодня, когда столкнулась лицом к лицу с одним из них.

Интересно… Кейт замолкла на некоторое время, поставив чашку на стол и ковыряя ложкой в шоколаде. Кида ждала, понимая, что Варлау просто подбирает нужные слова.

- Наши Родословные считаются самыми "чистыми", - Кида знала это, - высокая концентрация эделиофикона, доминантность…

Доминантность основывалась на генетике. Когда пара Высокородных заводила детей, тогда дети имели те Черты, у Родословной которой большая степень доминатности. Например, если у Киды и Гальтара будут дети, то все они будут голубоглазыми и светловолосыми.

- Сайтрауны и Варлау никогда не скрещивались. Какие у нас могли быть дети? Какую бы Родовую Магию они бы получили? Темную Сайтраунов или нашу? - продолжила Кейт, - какие у этих детей будут Черты? И родится ли у Варлау девочка, если отцом станет Сайтраун?

Первородный, как же это было сложно! Кейт-то легко, она щелкает курсы в Сайране, как орешки. А она, Кида, которая отказывалась всеми правдами и неправдами от Философского Сайрана, вдруг впервые задумалась над этим.

- Ты ведь почувствовала его притяжение?

О чем она говорит, о эделиофиконе? Так тут все просто. У Киды недостаточно доминатности, чтобы сопротивляться.

- Я первый раз почувствовала такое. Первородный! - Кейт выдохнула. - Я хотела оказаться на твоем месте, в его объятиях.

У Киды отвисла челюсть. Вот это признание! Она начала оглядываться по сторонам, чтобы исключить, что слова Кейт случайно услышат. Это будет скандал. Кейт желает оказаться в объятиях Сайтрауна! Кто бы мог подумать.

- Если мы не будем их ненавидеть, то будем любить.

А самое главное, что в этом была правда.

- То есть у Гальтара для тебя мало эделиофикона?

- И да и нет. Просто он не так ощущается.

- Понятно.

Знать бы еще что именно понятно.

- У нас с Сайтраунами "чистые линии". У наших общих детей в первом поколении проявится эффект гетерозиса. Они будут качественно лучше на 25%, чем свои родители.

Кида не настолько хорошо знала генетику, но поняла она достаточно.

- Освободитель, - заключила она.

Кейт кивнула. Ей тоже пришла в голову эта мысль. Кида закрыла лицо руками, вспоминая тринадцатилетнюю девочку из ее видения.

"Первородный, неужели?"

- Палата не хочет, чтобы явился Освободитель, - сказала Кида, - но жертвовать Сайтраунами она не может. Остается только уничтожить Варлау. Но все это время костью в горле к вашему уничтожению стояла Синь-Дань, а сейчас она слаба, как никогда. Фрэл!

- Откуда ты это знаешь? - спросила Кейт.

Ее глаза, такие прекрасные глаза неожиданно сменили цвет и стали бирюзовыми. Кида поняла, что они такими становятся, когда она взволнована.

- Может я не гений медицинских наук, но я неплохой аналитик. Потому и ненавижу философию.

Кида перебирала прядки распущенных волос, собирая более целостную картину.

- Что-то произойдет. Скоро. Кажется, об этом и говорил Сайтраун сегодня.

р'Рен вскочила на ноги и потащила за собой Кейт.

- Поехали ко мне. Кажется, я знаю, что нужно делать.

____________________

Пока они бежали в оружейную залу, Кида торопливо объясняла.

- Я ясновидящая р'Рен, ты Варлау, если мы будем связаны кровью, в случае опасности ты сможешь позвать меня из любой части Вселенной.

Кейт волочилась за ней, когда девушка взяла довольно быстрый темп, чтобы добраться до оружейной. Кида уже привычно лавировала в коридорах, умудряясь не задевать углы, но Кейт пока это получалось плохо. Как следствие, углов в коридоре оказалось ровно четырнадцать штук, и ни одного Варлау не удалось миновать.

- Первородный, ты ведь не думаешь, что все так плохо?

Кейт не верила. А Кида знала.

- Я не знаю. Но сможет ли тебе помочь Синь-Дань, если что-то случится? Да они даже не будут знать, что ты в опасности. Они тебе хоть одного Телохранителя прислали?

Кейт неуверенно покачала головой. Киде вспомнилось, как погибли ее родители. И все из-за недосмотра, из-за халатности. Синь-Дань считала, что им ничего не грозило. Вот только отряд Чернокрылов появился из ниоткуда…

- Называй меня параноиком. Ну и пусть, - произнесла Кида, - должна выжить именно ты. Во что бы то ни стало.

Кейт недоумевала.

Они вбежали в оружейную залу. Кида крепко заперла за собой дверь, чтобы никаких любопытных не случилось поблизости. Их не должны прервать.

Девушка усадила Варлау в одно из кресел, а сама пошла поискать чего-нибудь подходящего для проведения обряда.

- Больно хоть не будет? - спросила Кейт.

Сейчас в кресле сидела просто шестнадцатилетняя девчонка, а не та самая леди, которой так восхищаются на балах. Маска безразличия покинула ее, а глаза были огромными, бирюзовыми.

- Не знаю, не пробовала раньше.

Кида искала подходящее оружие для вскрытия вен. Да только кроме сабель, шпаг, и топоров ничего не попадалось на глаза. Все не то. Как на зло. Кида, наконец, заприметила небольшой клинок и взяла его.

Кида опустилась у ног Кейт и произнесла:

- Доверяй мне.

Варлау закивала с таким рвением, как будто больше на этом свете она никому верить не может.

- Я постараюсь не причинить тебе боли.

Она взяла в одну руку клинок, а на другой сделала себе надрез на запястье, чтобы Кейт видела, что собирается сделать Кида, и не боялась.

А она не боялась. Просто некоторое время смотрела, как первая струйка крови вытекает из ранки, а затем протянула руку и храбро произнесла:

- Я доверяю тебе.

Кида резанула по запястью. Кейт дернулась, но р'Рен успела отвести руку с клинком, чтобы случайно не поранить никого. А потом она прижала свое запястье к ее.

- Чтобы ни случилось, я всегда с тобой.

Варлау неуверенно кивнула, она пока не чувствовала никакого эффекта.

Это накатило, как волна, и захлестнуло. Кида закрыла глаза, отдаваясь волне силы, и зашептала: "Я тут, во тьме, среди света. Не бойся. Страх твой теперь мой, твоя кровь теперь моя. Не бойся холода, он скоро уйдет, он покинет нас, уступив место теплу. Пусть моя кровь бежит по твоим жилам, даруя тепло. Открой глаза, посмотри на меня. Не бойся, впусти меня к себе, и я впущу тебя…".

Кида резко распахнула глаза и встретилась с почти бессмысленным взглядом Кейт. Это заставило ее усилить хватку, почти до боли. Если верить книгам, то сейчас должно что-то произойти…

У Кейт были потрясающие бирюзовые глаза. Их бархат ласкал, манил. Кида поддалась, позволила себе утонуть. Как наяву стали видны толстые коричневые нити, которые тянулись к ним обоим, чтобы соединиться…

Медленно стекала струйка крови по рукам. ИХ крови, единой… И все казалось таким простым и понятным, когда длинные нити сливались воедино. Как будто, так и должно быть. Естественно, как и сама природа.

Но вот резкий толчок, словно за нити кто-то дернул. Кида сжала зубы, но Кейт вскрикнула и заметалась, стараясь разорвать их пока хрупкую связь.

"Нет!" - Кида мысленно закричала, болезненно ощущая, как мечется Кейт.

Варлау сильна, но у нее не получится разорвать связь. Кида не допустит.

"Не бойся…"

Кида забирала ее волю к сопротивлению, накачивая спокойствием.

"Впусти меня в себя, а я впущу тебя…"

Снова глаза, полные глубины. Она поняла, что они зовут ее, и устремилась туда. Она открывала перед собой новый и пугающий мир, полный жизни. Чувства, краски, желания… Кида шла дальше, все изучая, пробуя. Незнакомые запахи и вкусы приводили ее в восторг. Это было похоже на то, что она попала в другую, более насыщенную, Вселенную. Это была вселенная прекрасная в своей невинности. Как можно не восхищаться им?

Вот он, дальний уголок души Кейт. Здесь плещется спящая Родовая Магия, похожая на маленький источник. Она пока спит, но позже она забурлит и превратится в огромный гейзер.

Кида еще побродила по этому прекрасному миру и решила его покинуть. Она больше никогда его не увидит, но сохранит об этом память.

"Мы едины…"

Это была не ее мысль, а Кейт.

Прежнее зрение вернулось внезапно и сбило с толку. Кида пошатнулась и упала на ковер. Мышцы затекли. Сколько времени они вот так просидели? Прошли часы или только минуты?

Кида видела перед собой мокрое от слез лицо Кейт. Что она нашла там, внутри ее? Что заставило ее расплакаться? Может быть, что-то такое, что она прячет от себя самой, но Кейт на это наткнулась, как она недавно на Родовую Магию?

На полу алела лужа крови. Видно, Кида себя так хреново чувствует, потому что потеряла много крови, а может и нет. А! Какая разница.

- Луакси, - Кида назвала свою подругу Истинным именем.

Это была бы неслыханная дерзость, если бы р'Рен недавно не исследовала душу Варлау.

- Альгерди, - отозвалась Кейт.

Кида кивнула, чувствуя, что они стали очень близки с Кейт. Гораздо ближе, чем любовники. Любовники не называют друг друга Истинными именами.

- Я была там, - выдохнула Кейт, - в тебе…

- А я была в тебе.

- Часть себя я забрала с собой. Я не хотела, правда, но так получилось…

- Ничего, все хорошо, так и надо, - голос Киды был полон спокойствия, которое она недавно получила от Варлау.

Такое бывает? Видимо да.

- А ты забрала часть меня?

Кида кивнула.

- Мы едины, - сказала Кейт и поднялась на ноги.

Ее шатало в разные стороны от слабости. Но разве это важно, когда встречаются два самых близких человека, которые всю жизнь были в разлуке. Кида обняла Варлау. Они долго стояли и рыдали над тем, что обрели друг друга.

10

У похмелья был голос Гальтара. Что именно оно говорило, оставалось загадкой. Кида в любом случае не хотела слышать. Она перевернулась на другой бок, пытаясь заснуть. В голове возникла ленивая мысль, что Гальтар никак не может оставить ее в покое, даже во сне.

- Ты спишь, что ли? - возмутился голос.

- Ага, не приставай, - сонно проворчала Кида.

Девушка уютно свернулась под одеялом. Если не обращать внимания на головную боль, то можно скоро уснуть.

- Я не для того сюда пришел!

Раздались шаги, а потом кто-то сдернул с нее одеяло. Кида протестующее замычала, уверенная, что у нее помутнение рассудка. Какой к фрэлу Гальтар в ее будуаре утром? Не, это плод ее больного (перепившего?) воображения.

Кида приоткрыла один глаз и увидела стоящего неподалеку Гальтара. Выглядел он вполне натурально. Ни на сон, ни на белую горячку похож не был. р'Рен должна была как приличная девушка завизжать и прикрыться одеялом, потому что рядом с ее кроватью находился посторонний мужчина, но она только села и, удивленно моргая, пялилась на Гальтара. Так, осталось только решить, кто перед ней: призрак или настоящий Гальтар. Лучше, конечно, призрак, но ему не набьешь физиономию. Как же болела голова.

- Подойди сюда, - приказала она, собираясь выяснить правду.

Он подошел. Кида окинула его взглядом, отмечая, что он выглядит, как порнографическая картинка. Многообещающая картинка. Ну нет, ей и так с мужчинами хватало проблем. Хотя, если перед ней призрак, можно и полапать… Ладно проверим.

Кида, кривясь от головной боли, потянулась к Гальтару.

- Что ты собираешься сделать? - спросил он.

- Проверить, настоящий ли ты.

Он только усмехнулся. Кида решила, что это едва ли не одно из самых плохих ее пробуждений за всю ее бренную жизнь.

Гальтар оказался твердым на ощупь, теплым и вообще многообещающим. Но Кида себя чувствовала до того отвратно, что она ни на что была не способна Даже мечтать о сексе с Гальтаром. Да, тревожный знак. Сколько она вчера выпила? Кида стала вспоминать.

Сначала они пили на пару с Ровэном и обсуждали несправедливости жизни. Потом пришел Лукас и присоединился к ним. После многократных возлияний они затянули непристойную песню, которую явно было слышно по всему первому этажу. Но так как время было позднее, был смысл надеяться, что все слуги уже спали в другом крыле дома. Короче, скоро им это надоело. Все сошлись на мнении, что нужно устроить соревнования по метанию ножей, потому что до сих пор никто не знает, кто из них троих этим мастерством владеет лучше. В качестве мишени решили выбрать яблоки. В кабинете Ровэна яблок не оказалось, поэтому все трое поперлись на кухню, и конечно, заблудились. Особняк р'Рен ведь довольно большой. Когда четвертый раз они прошли мимо библиотеки, Лукас завопил, что ему надоело искать кухню, и предложил воспользоваться подручными средствами. В библиотеке оказались только книги и пара статуэток. Никакого процесса для творчества… Потом провал в памяти. Следующее, что помнит Кида, как они ходили в обнимку по коридорам и орали в три глотки песни непристойного содержания. Перебудили весь дом. Когда, на крики сбежались слуги, Ровэн стал громко требовать, чтобы его проводили на кухню. Снова провал. Следующее воспоминание, это как слуги и дворецкий пытались развести всех троих по своим комнатам, чтобы уложить спать. Крику было много. Ровэну было обидно, что его не пустили на кухню, Кида требовала "продолжения банкета", а Лукас дико смеялся, держась за живот. Короче, всех развели с горем пополам и уложили спать. Служанка даже помогла Киде раздеться и надеть сорочку.

Кида посмотрела на себя и обнаружила, что одета в сорочку из черного шелка порнографического содержания. Ну и ладно, она вообще-то не ждала сегодня утром Гальтара. Пусть хоть спасибо скажет, что она вообще на себя что-то натянула.

Сложив ноги в позе "лотоса", девушка воззрилась на нежданного гостя.

- Зачем пришел? - спросила она, морщась от головной боли, - видишь, я себя неважно чувствую.

- Не сомневаюсь. Сколько ты вчера выпила?

- Слушай, а ты мне папочка? Так что не приставай.

И вообще, как он сюда попал? Кто его пропустил? Вот уж получат у нее слуги! Кида никого не пожалеет. Какая-то часть мозга все еще отказывалась верить в происходящее и ссылалась на утренний кошмар. Да уж.

- Нам нужно поговорить.

- А подождать не мог?

Да, глазки у него, что надо, просто мечта… Это наверное судьба такая, западать на красивые глаза. Хотя в Гальтаре и остальное тоже ничего.

Он бесцеремонно уселся на постель Киды, от чего у той поползли глаза на лоб. Не, ну нахал! Это она себя может вести, как вздумается, а он в обществе благородной дамы… Благородная дама? Ну-ну. Посла вчерашней сцены на пляже, он ее небось считает хуже шлюхи. Ну и пусть, ей-то какое дело. Все равно ей было не видать Гальтара, как собственных ушей. Так что расстраивало не сильно.

- Это срочно.

- Ну, тогда я тебя слушаю.

В других бы обстоятельствах Кида бы сейчас боролась с собой, но сейчас, будь Гальтар хоть эделиофиконом в чистом виде, он ее не заинтересовал. Правда пах он очень даже неплохо…Не будем вдаваться в подробности.

- Что ты сделала с Кейтлин?

Как быстро распространяются новости!

- Ничего.

- Врешь.

- С чего ты взял?

Он окинул ее взглядом с головы до ног. И что-то странное было в его глазах, а Кида сейчас слишком туго соображала, чтобы понять, что это.

- Ты пахнешь ей, а она тобой.

Исчерпывающий ответ. Главное, все ясно и понятно. Для него, не для Киды.

- На что ты намекаешь?

- Ни на что, просто хочу знать, что произошло вчера между вами.

Кида вздохнула. Башка раскалывалась, Гальтар зудел на ухо, задавая глупые вопросы. И вообще, она мечтала о ванне, горячей, с пеной.

- А ничего! - ответила девушка и спрыгнула с постели.

Пора с этим заканчивать.

- Если хочешь поговорить, то подожди внизу, пока я не приведу себя в порядок. Еще лучше в фехтовальном зале, у меня как раз должна быть утренняя тренировка.

Она достала из шкафчика пластинки от головной боли и положила побольше себе в рот. У нее ведь тоже терпение не бесконечное.

Он внимательно следил, как она ходит по комнате, пытаясь хоть что-то сделать со своими непослушными волосами.

- Эй, ты меня слышишь? - спросила Кида.

Это уже начинало выводить из себя.

- Хорошо, - он поднялся и пошел к двери, - буду ждать тебя внизу. Если ты настаиваешь, тогда пофехтуем.

Его голос был слегка хриплый. И что с ним такое?

Кида вздохнула, когда дверь за ним закрылась. Голова стала проходить, начинали действовать обезболивающие. Хоть одна хорошая новость. И что прикажете делать ей с Гальтаром? Наверное, надо воспользоваться шансом и пофехтовать. В конце концов, он считается одним из лучших, кто владеет шпагой. Нельзя упустить свой шанс.

Кида вызвала камеристку, чтобы она помогла ей одеться, но сначала ванна, горячая, с пеной, а Гальтар подождет, ему полезно.

Прошло около часа, прежде чем Кида стояла полностью одетая для завтрака. Она бы, конечно, пошла бы фехтовать с Гальтаром, но Ровэн не любит, когда ее не оказывается за столом. Это вчера он был безрассудным, сегодня вновь стал самим собой. Кида улыбнулась, когда вспомнила, что вчера глава Рода р'Рен пьяным голосом кричал, чтобы его отвели на кухню и выдали яблок. М-да, и такое бывает.

Зла не бывает без добра. В конце концов, Гальтару и Кристофу придется терпеть троих родственничков с похмелья. Это испытание еще то, потому что помнит, каким бывает ворчливым Лукас, когда у него раскалывается голова.

Она спустилась по лестнице и хотела было пройти в столовую, как встретила на своем пути Ровэна. Выглядел он не лучшим образом: бледен и покрасневшими глазами. Кида даже порадовалась, что в косметике Высокородных есть хоть какая-то польза. Никто не заметит, что она сегодня бледна, потому что она всегда такой была. С глазами, правда, уже совсем другая история.

Брат клюнул ее в щеку. Движения его были несколько резкими, что Кида решила, что Ровэн решил сегодня обойтись без обезболивающих. Ну и ладно, не ее проблемы.

- Доброе утро, - сказал он.

- Вот уж не знаю, насколько оно доброе. Кажется, мы вчера все перебрали.

Ровэн согласно кивнул и произнес:

- Ты еще Лукаса не видела. Но ты неплохо выглядишь.

Кида улыбнулась, потому что в таком расположении духа брат точно льстить ей не будет. Из этого следовало, что камеристка неплохо постаралась, чтобы привести свою госпожу в порядок. А Кида ее всегда ругала за бесполезность. Оказалось, зря.

- Спасибо.

- У нас гость.

- Гальтар?

Кида почувствовала, что на ее лицо надевается маска, присущая Высокородным. Гальтар - ее больное место. Уж скорее заноза в деликатном месте.

- Ты знаешь?

Ровэн удивился. Он, наверное, считал, что в приступе дикого похмелья, она совсем не соображает.

- Мне камеристка сказала.

Ну не будет же она говорить, что утром проснулась и увидела перед собой толи привидение, толи Гальтара.

- Мы договаривались пофехтовать сегодня. Кто же знал, что вчера мы так наклюкаемся.

- Да уж.

Ровэн помолчал, словно собираясь с мыслями. Кида могла дать голову на отсечение, что у него они разбегались как перепуганные кузнечики. У нее было точно так же до того, как она наелась обезболивающих пластинок. Да здравствует современная медицина!

- Слушай, какие у тебя отношения с Гальтаром?

Кида пожала плечами. Она и сама не знала. Хотя ближе всего это можно охарактеризовать как "не-беси-меня-и-я-буду-вести-себя-хорошо". Ох, когда-нибудь точно дойдет до драки…

- Мы просто знакомые, - ответила Кида, немного подумав.

- Он бы был хорошим мужем для тебя.

- Если он будет моим мужем, то я очень скоро стану вдовой.

Ровэн нахмурился, потому что до него, похоже, смысл шутки не дошел. Хотя какая это шутка, чистая правда!

- Через два дня бал, - решил сменить тему Ровэн или продолжить старую под другим ракурсом. Он это может.

Кида кивнула, подавляя желание поморщиться. Как вспомнит, что ее ждет. О фрэл!

- Первый за сто пятьдесят лет, куда приглашены Варлау и Сайтрауны.

- Обалдеть, - не удержалась Кида.

Ее посетило нехорошее предчувствие.

- Я думаю, тебе стоит подыскать себе партнера для этого великого мероприятия.

Кида посмотрела на брата.

- Я понимаю, о чем ты говоришь, но с Гальтаром пойдет Кейт. Тем более что у меня уже есть пара. Вчера договорилась… - Киде, конечно, не хотелось об этом говорить, но чем раньше она это сделает, тем быстрее стихнет гнев брата.

- И кто же он?

- Ты уверен, что хочешь сейчас знать?

Кида незаметно искала пути к отступлению. Она сейчас скажет, и нужно будет удирать отсюда, куда глаза глядят.

- Мне это не понравится.

- Более чем.

Ровэн вздохнул.

- Говори. Я готов.

- Себастьян Сайтраун.

Ровэн некоторое время просто моргал, думая, что ему послышалось. Кида медленно пятилась назад.

- Что ты сказала?

- Ты не ослышался.

Он снова помолчал.

- Так. И как ты это объяснишь?

Кида пожала плечами. Как она это объяснит? Да никак.

- Так получилось.

- Что значит "так получилось"?

Кида почувствовала себя усталой.

- Слушай, Ровэн, я уже большая девочка. И сама решаю, что хорошо, а что нет. И я знаю, что это плохо, но это связано с Кейт и это ее тайна, а не моя. Она меня просила об этом, понятно. А она мне больше, чем подруга. Она Варлау. Я не могла отказаться. Только не лезь туда, пожалуйста. Я просто приду с ним на бал, а потом мы тихо-мирно разойдемся. И ничего больше не случится.

Наврала с три короба с умным видом. Первородный, прости ее. Но не говорить же Ровэну правду! Он тогда ее на неопределенный срок сошлет в Синь-Дань. Хотя, соврала она не много. С какой-то стороны, здесь даже была истина.

- Почему мне кажется, что сама в это не веришь.

Кида отвернулась. Ровэн был прав. Избавиться от Сайтрауна тихо и мирно точно не удастся. Главное, чтобы он не кричал там при всех, что они переспали. Эх, не было печали.

- Сайтрауны непредсказуемы. Ты это знаешь не хуже меня.

- Эккайя заверил всех, что бал пройдет очень спокойно, но я ему что-то не верю. И я думаю, будет драка.

Кида вздохнула с облегчением. Кажется, опасность миновала. Надо только предупредить Кейт, а так все нормально. И надо придумать, как обезвредить Сайтрауна. Он создает слишком много проблем.

За завтраком Лукас ворчал по любому поводу и без. То ему соли мало насыпали, то кофе невкусный подали. Кристоф сидел надутым индюком. Ну, разумеется, мы вчера его разбудили, когда орали песни. Кто ему был виноват, что он не присоединился к нам в грандиозной попойке. Устроили бы пьянку всем Родом. Да, только бы сегодня утром бы Гальтар нашел бы вместо нашего особняка дымящиеся руины. Кстати о нем. Он сидел, попивал кофе и поглядывал на Киду, от чего та начинала беспокойно ерзать на стуле. Она же не виновата, что он пришел в самый неподходящий момент. Надо было приходить ближе к вечеру, тогда бы пришлось меньше ждать. Так что пусть не жалуется. Кстати, пока она приводила себя в порядок, из особняка Гальтаров привезли дорогому Кэриэну его костюм для фехтования и шпагу. Так что все в порядке. Они устроят хорошую драку. Кида была рада померяться с ним силами. Он, конечно, станет расспрашивать ее о Кейт, но кто ему скажет? Нашли дуру. Киде, между прочим, пора медаль давать за заслуги перед Родиной.

- И долго вы собираетесь фехтовать? - спросил Ровэн.

Кида пожала плечами.

- Как получится.

- Фехтование? - послышалось от Кристофа, - это теперь так называется?

Кида бросила на него уничтожающий взгляд.

- А ты не завидуй.

- Больно надо.

Только умника-братца ей не хватало для полного счастья.

Кида залпом допила кофе и сок, а потом невинно поинтересовалась:

- Кэриэн, ты скоро?

Он поднял на нее глаза, большие, голубые. Киду как-то сразу скрутило. Если что будет кричать, что у нее схватил живот. Фрэл, и почему такие прекрасные глаза достаются исключительно мерзким типам. Гальтар с его внешностью должен быть белым и пушистым. Они когда-нибудь точно подерутся. Вот тогда полетят клочки по закоулочкам.

- Сейчас, - ответил он своим глубоким голосом.

Кида сделала вид, что с ней ничего особенного не происходит. Просто похмелье. Да лучше бы было оно. Обезболивающие пластинки вернули ее у жизни, и вместе с тем появилось желание изнасиловать Гальтара где-нибудь в темном уголке особняка. Здесь этого добра предостаточно. Она тряхнула головой и приказала не забивать себе голову всякой всячиной. У нее и так проблем выше крыши. Появятся еще, когда Гальтар будет вопить, чтобы от него отцепили ошалевшую бабу.

Он сделал глоток кофе и встал.

- Не забудьте предохраняться, - а это уже от Лукаса. Похоже похмелье его отпустило.

- Не забудем, - ответил Гальтар с улыбкой, а затем так посмотрел на Киду, будто действительно собирается переспать с ней. Киду на этот раз не скрутило. Она просто покраснела. Как это мило. Он ее еще вогнал в краску.

Когда Кида надела свой костюм для фехтования, то почувствовала себя легко и свободно. Это был ее мир, где маска скрывает лицо и можно не беспокоиться, что кто-то увидит что-то лишнее в ее глазах. Сейчас она могла расслабиться и быть собой. Она вышла из раздевалки легко, словно большая кошка, двигаясь с непревзойденной грацией. Как только Кида надевает этот костюм, то становиться совсем другим человеком. Она улыбнулась.

Он уже стоял в другом конце зала, собранный и готовый к бою. Гальтар заплел свои волосы в косу, чтобы они не мешали во время поединка, но маску пока не надел, в отличие от Киды.

р'Рен позволила себе некоторое время полюбоваться своим будущим противником, а потом подошла к стеллажу и взяла свою шпагу, рассекла несколько раз воздух, разминая мышцы. А потом подошла к полосе и стала в боевую стойку.

- Я думал, мы сначала поговорим.

Кида покачала головой.

- Сначала поединок, потом разговоры.

Он понял, что сейчас перед ним стояла другая Кида. Не та непредсказуемая девчонка, какой он ее знал, а дисциплинированный воин. Девушка даже увидела, как он нахмурился, ведь думал, что она просто балуется со шпагой.

- Хорошо.

Он надел маску и поднял оружие. Кида, не долго думая, пошла в атаку. От нескольких ее пробных ударов, он уклонился. Гальтар пока не стал наступать, а дал возможность прощупать его защиту. Если он полагал, что это не разведка боем, тогда он просто глупец. Никогда не недооценивай противника.

Его атака была стремительна и неожиданна. Только природная реакция спасла. Кида поставила блок и быстро ушла из-под удара. Теперь стало понятно, какую выбрал тактику Гальтар. Его атаки будут быстры и неожиданны. Но Кида тоже не лыком шита. Она будет начеку. У нее тоже есть пара сюрпризов для него.

Кида продолжала наносить односложные удары, провоцируя атаковать Гальтара. Когда он нанесет свой удар, она ему покажет, как недооценивать противника. Девушка играла с ним, как кошка с мышью, притворяясь жертвой, провоцируя, иногда открываясь. Она ведь уже не в первый год фехтует. Танец продолжался. Гальтар резко атаковал, но Кида была к этому готова, потому отскочила и потянулась к незащищенному боку противника. Он еле успел увернуться. Еще немного, и она бы его уколола, чем вызвала к себе уважение.

- Неплохо, - сказал он, - я видел немного людей, способных на такое.

Киду усмехнулась.

- Неужели? - в ее голосе скользила ирония.

Они затанцевали. Сначала бой шел в прежней неспешной манере, но по мере того, как Гальтар стал атаковать, пытаясь задавить давлением Киду, стал ускоряться. И уже скоро они носились по всему залу быстрее ветра.

В какой- то момент пришло прозрение: обычные люди не могут двигаться так быстро, а реакции у него нечеловеческие. А она? Первородный, она никогда в своей жизни так не дралась. Еще ни разу она не испытывала такого единения со своей шпагой. И казалось, что, несмотря на быстроту его реакции, она все равно на шаг впереди него, потому что она знает, что он собирается предпринять.

Озарение заставило ее замереть на месте. Гальтар среагировал сразу же и прекратил нападение. Сто очков в его пользу.

- Что-то случилось? - его голос был хриплым, но под ним как на ладони лежали его чувства: волнение, переживание, нежность…

Киду это несколько озадачило.

- Не знаю.

Первородный, да она просто сейчас была в его голове! Она знала, о чем он думает, что чувствует.

Как только горячка боя стала спадать, мысли Гальтара тоже стали тускнеть. И повинуясь внутреннему порыву души, она устремилась за ним, и, наверное, слишком глубоко копнула, потому что почувствовала, как звериный разум бьется внутри.

Кида не могла этого выдержать. Ноги перестали ее держать, а голова закружилась. Кажется, она начала стремительно приближаться по направлению пола. Гальтар пришел на помощь, его реакции были на высоте. Он подхватил ее и прижал к себе, словно зная, что случилось с ней. А может, просто почувствовал ее страх? Да она боялась, того, с чем соприкоснулась…

"Он не человек", - пришло прозрение.

Эхо в пустых стенах.

"И я тоже, раз способна на такое".

- Не забывай, что ты Высокродная, Кида, - послышалось от Гальтара. Он что ее мысли читал? Неважно.

- Сними маску, - попросила она.

Он снял. Кида заглянула в его глаза. И как она могла раньше этого не замечать? У Гальтара были глаза волка.

11

Киде снился сон. Она видела серое небо и грязный снег, залитый кровью. Вдалеке горел огонь, дым ел глаза, и пахло войной. Кида никогда не была в зоне боевых действий, но запах горелой плоти, пота, дыма и озона не возможно ни с чем спутать. Даже во сне. Вокруг нее, сколько хватало глаз, протирались мертвые тела как вакторианцев, так и ВакЗей. Вторых, впрочем было больше. И слишком много остекленевших глаз смотрели на нее, будто она могла им помочь… Хотелось кричать, но Кида не могла произнести ни звука. Вопли застревали в горле, наружу вырывались лишь хрипы. Здесь все было таким неправильным, таким жутким. Она шла, выбирая себе дорогу среди трупов… Некоторых она не могла обойти, приходилось их касаться. Кровь и грязь испачкала ее голые ноги. Многие были еще теплые, ужас и ярость застыли на мертвых лицах. Это лик войны… Лик, который мало кто видел из Высокородных ВакЗей.

Кида подняла голову и увидела, что над полем боя кружат какие-то полупрозрачные существа. Стоило ей присмотреться лучше, как взмыл в ней страх. Она стала лихорадочно хватать ртом воздух, полный дыма и гари. Кто это был? И почему так страшно?

Она знала, что спит, но ее не оставляло чувство реальности происходящего. Это либо было, либо еще будет… Первородный, как же страшно. Нужно проснуться, нужно… но с таким успехом можно приказать солнцу сесть в полдень.

Тел становилось меньше. Теперь был снег, утоптанный тысячами ног, над головой проносились вражеские корабли, они не мешали этим странным существам кружить над полем боя, подобно стервятникам. Девушка попыталась не смотреть вверх. Он этого наплывает какой-то первобытный ужас. Она посмотрела вдаль, так оказался еще кто-то живой. Кида устремилась туда, ощущая, как хлюпает под ногами остывшая кровь. Она не обращала внимания, это казалось неважным. Главное было то, что впереди…

Там сидела девушка в грязной и разорванной форме, склонившаяся над телом. Пассы руками и касания были поразительно быстрыми и четкими. Кида до этого только один раз видела, как лечат Высшие Целители, и вот встретилась с этим еще раз. А среди этой войны и крови это казалось нереальным.

Волосы Целительницы были мокрые и грязные, все в крови и пепле, что даже нельзя было сказать, какого они цвета. Но этот профиль был так знаком Киде… На форме была нашивка с именем. Она была наполовину сгоревшей, разобрать на ней что-то было нереально. А потом Целительница повернулась и посмотрела на Киду. И глаза эти были чисто-голубого цвета, как осеннее небо…

"Луакси".

Узнавание пришло не сразу. Как будто мозг не хотел верить, что эта грязная солдатка перед ней это Кейт.

"Альгерди", - одними губами произнесла Кейт и вернулась к спасению жизни.

Кида проснулась, ощущая, как прилипла к телу сорочка. Еще бы от такого сна, не только можно вспотеть, глядя на все ужасы войны. Первородный, неужто это на самом деле будет? И что там делает Кейт? Нет, это глупость, просто кошмар.

Кида зажгла свет и села. Сорочку придется переодеть, а по-хорошему вызвать служанку, чтобы она сменила постель. Простыни были настолько мокрыми, хоть выжимай. Приснился кошмар, нечего сказать!

Она достала из шкафа чистую ночнушку порнографического содержания и, накинув сверху халат, решила спуститься вниз. Ну не ложиться же обратно в мокрую постель, в самом деле. Заодно, можно подумать о жизни и что делать со своими проблемами.

Утром Кида почувствовала себя так, будто всю ночь двигала мебель в особняке. Болело все тело. Сколько она сегодня проспала? Посмотрела на часы и увиденное ей не понравилось: всего три часа. Первородный, и чего служанку принесло в такую рань? Кида всерьез подумывала, чтобы отправить ее сменить постель, а затем улечься спать, тем более что в кресле очень неудобно спится! Она только открыла рот, чтобы дать соответствующие указания, а потом вспомнила о раннем визите портнихи и выругалась. Вот так всегда, никогда не дадут поспать!

Кида вздохнула и поднялась с кресла, ощущая, как затекло тело. А служанка могла бы ради приличия поинтересоваться, чего это ее хозяйка спит не в своей кроватке. Нет же, просто посмотрела на нее с таким видом, будто Кида все время дрыхнет в кресле. Даже обидно как-то стало. Она, понимаешь, не стала будить прислугу из моральных соображений, а в ответ никакой благодарности. Конечно, все стали воздерживаться от различных комментариев после знаменитой попойки в Роде р'Рен. Толи такт проснулся, толи Ровэн всем навалял люлей. Надо будет спросить у него.

- Приготовь мне ванную, с морской солью, - приказала Кида, с сожалением посматривая на постель. Спать ей в ближайшее время не придется.

Фрэл, сегодня этот дурацкий бал. А это значит, что сегодня она будет иметь сомнительное удовольствие лицезреть наглую физиономию Сайтрауна. И почему все становиться все хуже и хуже. Да еще Родовая Магия проснулась, укуси ее вакторианцы. Так и скопытиться можно. Нет, решено, после контрольной примерки платья, она завалится спать. И пусть ей кто-нибудь помешает! Она ему не завидует!

Ванна помогла взбодриться, но не настолько, чтобы появилось хорошее расположение духа. И какое, к фрэлу хорошее расположение духа, когда она не выспалась, потому что ее мучают кошмары. Ей предстоит с утречка примерка нового лилового платья, которое будет жутко неудобным. И в довершение всего - довольная рожа Сайтрауна. Да, тут надо иметь железную выдержку, чтобы держать себя в руках и претворяться, что все в порядке.

Претвориться так и не получилось. Портниха Киду ужасно раздражала, поэтому р'Рен не выдержала и начала хамить. Той, разумеется, это не понравилось, но клиент всегда прав. Кида испытывала ее терпение, а когда у портнихи оно совсем закончилось, она просто пошла и позвала Ровэна. Короче, ее, Киду, уели. Пришлось мило болтать, нацепив дежурную улыбку, угрожающую в любой момент превратиться в оскал. Но рычать на Ровэна сегодня не рекомендовалось, потому что у него, судя по виду, настроения тоже не было. Поэтому приходилось молчать в тряпочку и молиться, чтобы их почтил присутствием Кристоф. Уж на нем-то можно отыграться!

Кристоф так и не появился. Жаль. Но закончила свои истязания портниха. Кида радостно оставила беседовать ее с Главой Рода и направилась в сторону кухни. О ней, бедняжке, похоже забыли повара с утра пораньше. Завтрака она не видела, как своих ушей, а желудок настойчиво урчал. Сейчас она что-нибудь перекусит, а потом пойдет спать. Служанка давно должна была сметить постель.

- Госпожа Кида, на связи лорд Себастьян Сайтраун, - услышала она голос дворецкого.

Некоторое время она все-таки лелеяла надежду, что у нее галлюцинации на основе недосыпа. Оказалось, нет. Дворецкий невозмутимо смотрел на свою госпожу, как будто ей позвонил обычный парень, а не Наследник Рода Сайтраунов.

- Скажи, что я сплю, - произнесла Кида.

Ее все еще не оставляла надежда попасть на кухню.

- Он просил разбудить.

- Тогда, что я занята.

Дворецкий некоторое время молча смотрел на нее, а потом произнес. И это Киде не понравилось.

- Он сказал, что это срочно.

Ей захотелось взвыть. Не везет - так с детства.

- Хорошо, иду.

Можно было голову дать на отсечение, что ничего срочного у Сайтрауна к ней нет. Он просто забавляется. Она обреченно вздохнула и поплелась за дворецким.

Все Сайтрауны - сволочи. Это аксиома. И что Себастьяну понадобилось от бедной голодной девушки, которая… О фрэл! Кида поняла, что дает этому ублюдку больше поводов для насмешек. Она ведь была одета только в пеньюар порнографического содержания!

"Пусть веселится за мой счет, я ему это еще припомню".

Идти наверх и переодеваться она не хотела. В конце концов, она собирается лечь спать, да и пока она будет напяливать на себя серое платье и делать прическу а-ля старая дева, то умрет с голоду. Нужно просто быстро переговорить с Сайтрауном и сразу на кухню! Да здравствует еда! Он ведь раньше видел ее полностью голой, так что пусть не возникает!

Она уселась в кресло и подняла взор на голограмму. Перед ней в полный рост стоял великолепный Себастьян Сайтраун, разодетый в цвета своего Рода. Сейчас его красота больше раздражала, чем восхищала. Кида на голодный желудок вообще не воспринимала красоту ни в каком виде. Второй плюс был в том, что Себастьян был голограммой, значит эделиофиконом он не пах! Счастье-то какое!

- Доброе утро, малышка, - произнес Сайтраун с таким видом, что Киде захотелось ему хорошо двинуть.

- Что надо? - без обиняков спросила она.

Церемониться еще с ним! Вот еще.

Себастьян скривился, будто съел что-то горькое. Ему был не по нраву тон своей собеседницы. Не нравится, пусть мотает на все четыре стороны. Она тоже человек, и еще не завтракала.

- Я вижу, что ты рада меня видеть.

- Не сомневайся.

Не, ну долго он будет всякую чепуху нести?

- Переходи к делу, у меня нет времени, чтобы вести с тобой светские беседы.

И все- таки синий и черный цвета ему очень шли. Особенно с распущенными волнистыми волосами, рассыпавшимися по плечам.

- Тебе идет этот пеньюар.

Кида развалилась в кресле и вытянула голые ноги. Пусть посмотрит. Она ведь знала, что веди она себя как монашка, все равно Сайтраун найдет, к чему придраться.

- Я знаю, - только и ответила р'Рен.

Раз не получается заставить его сразу перейти к делу, то с этим нужно смириться. Спорить с Сайтрауном - себе дороже.

- Я вижу ты сегодня не в духе.

Кида пожала плечами.

- Я всегда не в духе, как познакомилась с тобой.

Она увидела, как неожиданно посветлели его глаза, став цвета молочного шоколада. Интересно, что это должно означать? Наверное, ничего хорошего.

- Ты не жаловалась, дорогая…

- Я до сих пор не жалуюсь, - перебила его она.

Первородный, сколько можно об этом вспоминать? Сколько надо ему времени, чтобы он перестал ей напоминать о ее ошибке? Вечность?

Он кивнул.

- Я связался с тобой, чтобы сказать, что бал будет в семь. Я заеду в шесть.

- И все? - не выдержала Кида, - и ты столько времени меня мучил только для того, чтобы сказать два слова?

Желудок урчал. Требовал завтрака.

- Не только, - улыбнулся он, и ей не понравилась эта улыбка, - хотел еще посмотреть, как ты выглядишь в одном пеньюаре.

Сволочь он, и этим все сказано.

- Посмотрел?

Кида поднялась с кресла.

- О да!

- Тогда до встречи!

И выключила голограф. Ее откровенно злил этот мерзкий тип. Он позволяет себе слишком много. Придется поставить его на место. Правда, каким образом - не известно, но нужно обязательно найти способ. Иначе, она его просто прибьет и закопает труп в саду.

Кида отправилась на кухню. Она поздно сообразила, чтобы приказать дворецкому принести что-нибудь вкусного к себе в будуар. Так бы поела, и спать часов так до трех. Но придется идти на кухню…

Когда она дошла до гостиной, то увидела удивительное зрелище. Двое слуг, направляемые дворецким, тащили по огромной корзине роз. Причем в одной - были белые розы, в другой - черные.

"Это еще что?"

Ладно, не ее дело.

Кида только собралась развернуться и пойти в сторону кухни, как дворецкий увидел ее.

- Госпожа, - произнес он, - вам только что доставили цветы.

р'Рен безразлично посмотрела на розы, удивляясь отсутствию фантазии отправителя. Фрэл с ними. Она есть хочет. Розы подождут.

- Давай карточки, - рот сам произнес эти слова.

Она решила, что прочитает их, когда что-нибудь поест. А то так можно и с голоду умереть в молодом возрасте.

Дворецкий достал из каждой корзинки карточку. Одна была синей, другая серебристой. Кида вздохнула. Ей прислали цветы Сайтраун и Гальтар. Кто же еще? Двое самых красивых мужчин, которых она знала за всю свою жизнь, и которые могли заставить ее колебаться перед выбором: толи их изнасиловать, толи прибить.

Дворецкий с достоинством протянул карточки Киде. Она их взяла, преодолевая желание скривиться, и вопреки недавнему решению открыла. Ее не покидало чувство, что два клочка бумажки один с серебристым волком, а другой вообще с изображением невиданной зверушки, могут испортить ей аппетит.

Первая карточка оказалась Гальтара. Кида поняла, что серебристые буквы на белой карточке как-то нехорошо расплываются. Наверное, она все же устала больше, чем предполагала. После некоторых усилий, она прочла:

"Ты разбиваешь мое сердце"

Кида хмыкнула. И чего это нашло на драгоценного? Критические дни у него, что ли? Не, у мужчин их не бывает. Тогда он тронулся. Другого объяснения нет.

Она сунула карточку Гальтара обратно дворецкому и повертела в руках клок бумаги с изображением невиданной зверушки. Как же называется это животное? Фрэл, совсем мозги отшибло. Ладно, потом вспомним. Кида полюбовалась на огромную клыкастую морду, а затем открыла и прочла:

"Ты принадлежишь мне".

Угу. Разбежался. Смотри, не споткнись, милый.

Она забрала карточку Гальтара и подошла к корзинкам, которые до сих пор держали в руках слуги. Розы были восхитительные: огромные, свежие. Но ее не купишь! Кида запихнула карточки обратно в корзины, не глядя.

- Вернуть отправителям.

Развернулась и зашагала на кухню. Аппетит не испортился, а наоборот. Есть хотелось жутко. Она, наверное, быка сейчас съест. А потом спать, потому что сегодня вечером, на балу, кто-то получит по самодовольной физиономии. И не один.

12

Кида ненавидела свое новое платье. Оно мало того выглядело как-то нелепо, да еще было ужасно неудобным. Сегодня камеристка не стала заплетать ее волосы в высокую прическу, как обычно. Она их уложила так, что создавалось впечатление, будто темный водопад струится по спине. Киде нравились распущенные волосы, но с этим платьем… Ладно, ей не нравилось платье. Какие-то непонятные пышные рукава, низкий вырез и лиф, тесно стягивающий грудь. Может, было бы лучше, будь у нее грудь на пару размеров поменьше. Хотя, похоже, портниха решила отомстить за утреннее хамство Киды и просто сделала тесный лиф. А еще на нее напялили корсет. Да где это видано? Создавалось такое впечатление от него, что она проглотила палку и теперь не может даже согнуться. Юбки были слишком длинными и тяжелыми, каблуки на туфлях слишком высокие (ногу сломать можно запросто), а помада на губах слишком яркая. Более нелепого наряда придумать было нельзя. Кида готова была содрать с себя все эти тряпки, надеть что-нибудь простое и отправиться в гости к Мелинде. Но она не могла. Потому что была нужна Кейт, потому что Сайтраун знает ее "маленькую" тайну. И если сегодня она будет выглядеть, как размалеванная кукла, тем лучше.

Киде отвернулась от зеркала. Она сегодня себе совсем не нравилась. Тогда путь мучают свои глаза окружающие, а она как-нибудь уж обойдется без созерцания себя в зеркале.

Камеристка заканчивала накладывать последние штрихи макияжа. Она видела, что ее госпожа недовольна, но молчала. Умница. Киду сейчас не стоит выводить из себя.

Нежная трель. Кто-то пришел и топчется у входа в ее будуар.

- Войдите.

На пороге появился Ровэн и критически осмотрел свою сестру. Кида молчала, его мнения здесь не спрашивали.

- Неплохо.

- Тебя бы в это одеть, - огрызнулась она, - сразу бы запел по-другому. Первородный, кто тебя надоумил выбрать этот фасон?

- Это сейчас модно, - пожал плечами брат.

Киде захотелось перетянуть ему по голове расческой.

- А проще ничего не было? Я же от жары умру.

- В Императорском дворце всюду кондиционеры.

Кида закатила глаза. Ей уже надоело стоять и ждать, пока камеристка наложит остатки макияжа. Лучше все равно не будет. Ее лицо и так уже испортила косметика и это дурацкое платье.

- Я заскочил на минутку, сказать, что Сайтраун ждет внизу. И мне пора бежать к леди Монист.

- Иди.

Кида махнула рукой и пожалела, что не видела рожу Ровэна, когда приехал Сайтраун. Такое зрелище пропустила из-за этих тряпок!

Брат ушел. Кида вздохнула, а потом вспомнила, что в ее положении лучше не дергаться, иначе макияж получится кривой и придется переделывать. Тогда надо будет еще час стоять статуей и ждать, пока ее намалюют.

Как ни странно, через пять минут она была полностью готова. Кида поднялась на ноги, ругаясь на каблуки, и пошла в сторону выхода.

- Спасибо, Аманда, - произнесла Кида. В ее голосе благодарности не было. Ну и ладно.

р'Рен осторожно спустилась по лестнице, боясь упасть. Она уже давно не носила каблуки такой длины. Если споткнется, то лететь будет долго и больно.

Внизу, сверкая великолепием, стоял Себастьян Сайтраун и делал вид, что его занимает мерзкая картина, висящая на стене. Если она ему понравилась, то Кида ее теперь точно выкинет. Раньше не получалось - повода не было. Девушка остановилась на ступеньке, потому что спускаться и одновременно глазеть на Сайтрауна - опасно для здоровья. А он, казалось не замечал, что в обстановке что-то изменилось. Ну и фрэл с ним. Кида стала рассматривать его. Она даже смогла почти заставить себя не реагировать на него. Почти…

"Как вспомню, какие у него на ощупь волосы, так рыдать хочется от бессилия".

И это правда. Какая-то часть сознания не понимала другую: почему нельзя прикасаться сейчас, а раньше было можно? Кида сама не могла дать ответ на этот вопрос. И вот сейчас, глядя на него, хотелось послать все к фрэлам собачьим. Как он был красив! У Киды прямо зубы от этого болели. Черный камзол, синяя шелковая рубашка, мягкие облегающие брюки, высокие кожаные сапоги и волосы, рассыпавшиеся по плечам. Ну, просто оживший сон любой девицы. Фрэл, почему она родилась р'Рен, а он Сайтрауном?

Он обернулся. С ног до головы окинул Киду взглядом, а затем заскользил к ней. Девушка, видя, как он приближается, почувствовала, как перехватило дыхание.

"Ты как маленькая и наивная, право же".

Он взял ее руку. Сначала Себастьян поднес ее к губам, а затем потерся о нее щекой, как кот, чтобы оставить свой запах. Кида малость опешила. Это что еще за фокусы?

- Добрый вечер, дорогая, - произнес он густым голосом.

Какая- то часть сознания, которая не поддается ни мужчинам, ни эделиофикону, приказала не расслабляться. Потому что, как только она это сделает, то позорно упадет на высоких каблуках. Слуги, конечно, сегодня уже делали уборку в доме, но все равно перспектива собирать пыль на полу не казалась заманчивой.

- Добрый вечер, - только и сказала она.

Молодец, девочка, страна тобой гордится! Кида почувствовала, что ее утрачивает всякое выражение и на лицо наползает маска Высокородной. Как всегда бывает, если она сильно волнуется. Вернее, достигла предела, потом ей уже становиться все откровенно фиолетово.

- Утром рассерженная и в пеньюаре ты выглядела лучше.

Кида безразлично посмотрела на Сайтрауна. Если бы он произнес, что этот наряд ей несказанно идет, то получил бы чем-нибудь тяжелым по голове. Будем считать, что ему просто повезло.

- Мы долго будем стоять тут и пялиться друг на друга? - Кида подняла одну бровь, - нас, кажется, ждут.

Лицо Сайтрауна озарила лукавая улыбка. Девушка почувствовала, что от этого зрелища краснеет. Так улыбается только мужчина, который знал тело стоящей перед ним женщины.

- Я бы с удовольствием остался бы здесь, с тобой, - произнес он, довольный тем эффектом, произведенным на Киду, - мы бы продолжили… Но ты права, нам пора. Дай свою руку, дорогая, я вижу, что тебе нужна моя помощь.

Кида хотела было послать наглеца по простому, но далекому маршруту, а потом резко передумала. Он был прав, с такой обувью у нее начинает резко прогрессировать асфальтная болезнь. Она медленно протянула ему руку.

- Молодец, малышка, растешь…

Двинуть ему чем-нибудь что ли? Да подходящего нет нечего. Ох, горе!

В машине настроения Киды изменились. Она составляла план мести Ровэну и портнихе. Думала, что когда вернется с бала, то закопает их вместе, в саду, и будет потом носить цветочки на маленький холмик… Короче, когда пришло время садиться в машину, Кида так запуталась в юбках и каблуках, что не могла ступить шагу. Тем более что к машине было даже неудобно подходить, не то, что сесть. Выручил Сайтраун. Он просто поднял ее на руки и запихнул в машину. В итоге Кида оказалась погребена под ворохом юбок и не могла понять, куда что деть. Ехали в тесноте, потому что пышные юбки сильно ограничивали пространство. Кида ими неравно шуршала, пытаясь хоть как-то ограничить, но дохлый номер. В конце концов, когда Себастьяна перестал душить кашель, поразительно напоминающий смех, он изрек мудрую вещь:

- Да оставь ты их в покое, все равно толку не будет.

В кои то веки, Кида приняла его совет и перестала воевать. Ее ужасала мысль, как она будет выбираться из салона. Такое милое зрелище на виду из всех: выходит Сайтраун, открывает дверь, наклоняется и вытаскивает из машины Киду, запутавшуюся в юбках. Картина перед глазами оказалась очень реалистичной. Девушка даже увидела вытянутые лица кого-нибудь из Синь-Дани. И не выдержала, рассмеялась. Брови Сайтрауна поползли вверх.

- Что с тобой?

Кида сказала. Она начали смеяться вместе.

Несмотря на тяготы жизни, настроение поползло вверх. С Сайтрауном она себя чувствовала уютно. Пусть он был последним ублюдком и сволочью, пусть он усложнял ей жизнь, но сейчас ей было хорошо с ним. С Гальтаром все было иначе. Кида пялилась на него всегда, как на божество, поэтому не воспринимала его как человека. Злиться на него можно. Кида злилась на всех подряд - некий защитный рефлекс. Над этим, пожалуй стоит еще порассуждать на досуге.

- Слушай, - произнесла Кида отсмеявшись, - а чего это впервые за фрэл сколько лет Сайтраунов и Варлау собирают в одном бальном зале? Экстрима что ли захотелось Императору?

- А тебе разве не сказали?

- Неа.

- Ну, тогда узнаешь позже, - пожал плечами он, - я думал, что ты знаешь. Ты ведь Хранитель Истины.

Кида на это только хмыкнула. Она бы это звание засунула так далеко и глубоко Главе, как только смогла бы. Видите ли им понадобилась ясновидящая. Не получат и все тут. Обойдутся.

У Сайтрауна был такой вид, что он больше ничего не скажет. Вот так. Иногда легче разговорить стенку, чем некоторые личности. Это Кида знала точно.

- А Последнее Пророчество у тебя откуда? - в свою очередь спросил Себастьян.

- Само ко мне пришло, - и это было правдой.

- Понятно.

Молчали. Кида ненавидела корсет, туго затянутый на ней. Дышать было трудно. Сайтраун смотрел на нее. Сейчас у него были такие черные глаза, что не отличишь радужки от зрачка. Большие и красивые глаза, обрамленные густыми загнутыми ресницами. Кида вздохнула. Прямой нос, чувственные губы, правильная линия подбородка…

- Я чувствую это.

- Что именно? - Кида посмотрела в его глаза.

- Твое желание.

Она только усмехнулась.

- И что здесь нового?

- Ничего.

Он потянулся к ней. Погладил по обнаженной шее, от чего по телу Киды стали маршировать мурашки, дотронулся до волос. Кида хотела отодвинуться, да только было некуда. Юбки заполоняли пространство. Ну все, Ровэну точно не жить.

- Расслабься, девочка, - голос у него был густой, нежный, с хрипотцой.

Кида почувствовала, что у нее свело колени. Что же такое творится? Глупый вопрос.

- Не надо.

Странно, но голос у нее был ровный, не смотря на марш мурашек и напряжение.

- Почему? Тебе нравится, - спросил он, проведя руками по ключице. А у проклятого платья-то вырез очень низкий…

В голове вдруг появилась шальная мысль, что если она еще раз переспит с Сайтрауном, то хуже не будет.

- Фрэл! - от души выругалась Кида, - убери руки, Себастьян.

Он ее послушался. Руки убрал, но на лице играла ухмылочка. Кида не выдержала и наступила со всей дури ему на ногу своим огромным каблуком. Сайтраун прям в лице изменился, просто мило было смотреть!

- Ой! Какая я неловкая!

- Ничего, малышка, - произнес он.

Ухмыляться он перестал. Лицо его приняло серьезное выражение. А Кида радовалась своей мелкой пакости. Теперь ему придется заново чистить сапоги. Ха-ха.

Вскоре машина остановилась. Все произошло так, как и представляла себе Кида. Сайтраун сгреб ее в охапку вместе с юбками и достал из машины. р'Рен оглянулась по сторонам. Никого из Синь-Дани не было. Что самое интересное, тут было полно народу из Палаты. Час от часу не легче. А Сайтраун, гад злопамятный, и не думал ее ставить на землю. Он взял и понес ее в сторону дворца

- Поставь на планету, - зарычала Кида.

- Дорогая, ты же запутаешься и не дойдешь.

- Так что мне теперь весь вечер провести в твоих объятиях?

- Было бы неплохо.

Он продолжал ее нести. Кида делала вид, что так и надо. Ну и влипла же. Тем более, та пара индивидов у колонны ни кто иной как репортеры. Смотрите в завтрашнем выпуске новостей! Она уже даже пожалела, что наступила на ногу Сайтрауну. Ей это может дорого обойтись. Главное сейчас молчать. Все, что будет сейчас сказано, просто извратят. Так что закрываем рот на замок и ждем завтра гостей из Синь-Дани. Надо напечь коврижек по возращении, да яду побольше положить, не жалеть.

Сайтраун уже подносил Киду к входу, как из стеклянных дверей вынырнул Гальтар. Эх, не было печали.

- Поставь ее на землю, - приказал он.

Кида посмотрела на него. Глаза у него были темно-синими. Он злился. Вот это новость! Кида предвидела потасовку между этими двумя, потому решила вмешаться. Если Сайтраун сейчас откроет рот, то закончится дуэлью на глазах у всех, а ее точно сошлют в Синь-Дань.

- Чего раскомандовался? Не видишь, сама идти не могу.

Кида красноречиво подняла юбки и показала на каблуки. Сайтраун присвистнул. Толи от размера каблука, толи от вида ее ноги в черном чулке.

Гальтар некоторое время смотрел на ее ноги, а затем произнес:

- Эту проблему легко решить, - рывком снял с нее туфлю. Послышался жалобный хруст, и вот те фокус: в одной руке у Гальтара оказался каблук, в другой - остаток туфли. Он выбросил обломанный каблук в сторону клумбы с цветами и потянулся за другой туфлей.

У Киды не нашлось слов. Пока она прикидывала, не залепить ли пяткой в нос Гальтару, он осторожно надевал туфли на их законное место. Вот это поворот событий. Интересно, это хорошо или плохо?

Гальтар провел рукой по ее ноге. Кида подумала, что от количества эделиофикона в воздухе у нее начались галлюцинации. Хорошее испытание для нервов, нечего сказать. Вот только р'Рен никогда не славились железной выдержкой, скорее наоборот. Второе касание, нежное, легкое. Кида вздрогнула, Сайтраун напрягся. Во дела. Оказывается, не галлюцинации, все реально. А потом она встретилась с темно-синим взглядом Гальтара. Он злился, очень злился и готов всех и вся разорвать на сотню частей или на две стони в зависимости от размера.

- А мне казалось, что мои ноги тебе нравятся больше, - произнес Себастьян.

Чего это он несет? С ума сошел что ли? Но как ни странно Кэриэн ответил:

- Ты слишком много о себе возомнил, Сайтраун. Гальтары лучше сдохнут, чем станут подстилкой для таких, как вы.

Она что- то пропустила?

- Поставь меня на землю, - сказала Кида Себастьяну, чувствуя, что назревает хорошая драка.

Как ни странно, но ее просьбу выполнили незамедлительно. Спустя мгновение она стояла на шатающихся ногах и переводила взгляд с одного на другого.

- Не слишком ли поздно ли ты спохватился. Кажется, во всем виноват ты, а не я.

- Неужели? - бровь Кэриэна поползла вверх. Кида невольно залюбовалась этим зрелищем, - не ты ли делаешь такие смелые заявления!

- Это я-то? - Сайтраун похоже был искренне раздражен, - а что значит то, что я разбиваю тебе сердце.

Неожиданно до Киды дошло, что случилось. И от этого понимания она сначала всхлипнула, давясь смехом, потом согнулась пополам и зареготала во всю глотку. Она конечно понимала, что воспитанные Высокородные так не смеются, но кто ее относил к воспитанным Высокородным? Надо же было случиться такой нелепице.

Гальтар и Сайтраун отвлеклись от своей перебранки и недоуменно посмотрели на нее. Злость из взгляда Кэриэна ушла, осталась только озабоченность. Сайтраун выглядел недоумевающим. А Кида продолжала держаться за живот, проклиная корсет, потому что из-за него она почти задыхалась.

- Кида? - Гальтар подошел к ней.

Она не могла вымолвить ни слова. Надо же такому случиться. Такого нарочно не придумаешь. Розы-то она отправила назад, а карточки, небось, перепутала, вот и получилось… Фрэл!

Мужчины стояли молча, пока Кида смеялась. А потом, когда спазмы в животе стали проходить, она рассказала, чего смеялась. И им это не понравилось. А кто бы сомневался.

Кажется, вот-вот должна была начаться новая перебранка, на этот раз по более понятным причинам (не будем показывать на них пальцем), поэтому Кида решила прекратить все это. Она уже утомилась в этой компании, пора бы их сплавить куда-нибудь, а самой пойти повеселиться, ну выпить там, понарушать безобразие. Ясно же, что этот вечер с трезвой головой она пережить не сможет. Кида только приехала, а уже происходит такое! Угу, завтра еще новости будут, и разозленный Ровэн. И как прикажите оправдываться? Короче, пора кончать с этим цирком.

- Где Кейт? - спросила она.

Гальтар посмотрел на нее с таким видом, будто она с луны свалилась.

- С семьей.

Кида нахмурилась. Это что был такой хитрый ход Императора? То есть, пока Сайтрауны свободно разгуливают по особняку, Варлау надо собрать в кучку и поместить в одном месте, подальше от всех. Несправедливость-то какая.

- Может, пойдем внутрь, - предложила она.

Ей уже надоело тут торчать и ловить на себе любопытные взгляды. Себастьян посмотрел на нее. Черные глаза искрились весельем.

- А идти ты сможешь, дорогая?

Он положил ей руку на талию. Кида отстранилась.

- Уж как-нибудь. Моя обувь теперь стала гораздо удобнее.

Насчет этого еще можно было поспорить. На целых каблуках еще можно было идти, с горем пополам, но на этом, не запутавшись в юбках, вряд ли. И, тем не менее, Кида решила рискнуть. А то хорошенькое она будет представлять зрелище, когда объявят о прибытии лорда Сайтрауна и леди р'Рен: в дверях появляется Себастьян и несет на руках ее. Как романтично! Тьфу, пропасть. Уж лучше растянуться посреди зала, чем так.

- Кида…

Она перевела взгляд на Гальтара. На него было больно смотреть. Кида могла дать голову на отсечение, что видеть ее в компании Сайтрауна ему, как ножом по сердцу. Еще одна загадка. Сначала Сайтраун, теперь Гальтар. И что они в ней такого нашли? Количество эделиофикона не ахти, всего один цвет Рода, да и красотой не блещет. Может, она себя недооценивает?

- Все нормально, Кэриэн, - она дотронулась до его руки, - все нормально.

А потом повернулась к Сайтрауну и кивнула. На его лице расцвела улыбка кота, который получил только что жбан сметаны. Ну, ничего, дорогой, толи еще будет. Он приблизился к ней и по-хозяйски положил руку на талию, и наклонился к ее уху. Теплое дыхание обдало обнаженную кожу шеи. Кида почувствовала, что покрывается мурашками.

- Идем, малышка.

Кида отстранилась и волком посмотрела на него.

- Дешевый трюк, - и сама его потащила к входу.

Она чувствовала на себе взгляд Гальтара. Фрэл, бывает же такое!

13

Кида собиралась делать ноги, когда их с Сайтрауном объявят о прибытии. Она с ним пришла на этот бал, как договаривались, но никто ее не заставит проводить весь оставшийся вечер в компании Себастьяна. Вокруг него всегда вращалось куча таких личностей, которых Кида бы с удовольствием бы убила. Так зачем искушать судьбу, тем более что лимит терпения на сегодня исчерпан.

Собираться смотаться она собиралась, но кто ж ее отпустил? После их появления в зале, Себастьян удвоил бдительность и ни на шаг не отходил от нее. Удрать пока не удавалось, но Кида не теряла надежду.

- Здравствуй, сестра! - Кида обернулась и увидела Ровэна с леди Монист, Лукаса с незнакомой Киде леди, Кристофа с леди Оксен и Гальтара с Валентиной.

Так становится все интереснее. И где только Кэриэн выцепил леди Бонней?

- Добрый вечер, - улыбнулась Кида, ощущая на себе руки Сайтрауна.

Ему бы на ногу наступить каблуком! Но, к сожалению, они сейчас находились где-то на клумбе возле парадного входа. Поблагодарим за это некоторых личностей!

- Кида, ты что это? - Валентина показала глазами на Себастьяна.

- Так надо, - ответила она и попала под недоброжелательный взгляд Кристофа.

Она представляла, как сейчас злится братец. Его сестрица с Сайтрауном, а любимая Валентина строит глазки Гальтару. Его злость была, словно бальзам на душу. Только ради этого стоило пережить сегодняшний вечер.

- Как добрались? - учтивым тоном поинтересовался Ровэн.

Кида ему елейно улыбнулась и прижалась к Себастьяну. Все равно ее песня уже спета, так чего строить из себя приличную девушку. А позлить Ровэна - это святое. Хотя слишком далеко тоже не стоит заходить. Такая драка случится!

- У тебя отвратительный вкус, брат. На тебя бы напялить весь этот наряд, вместе с корсетом и каблуками, - прошипела она.

- Спокойно, малышка, - Себастьян погладил ее по волосам, - мы ведь неплохо провели время в машине.

Кида видела, как потемнели в один миг глаза Гальтара. Это, наверное, должно что-то означать. Тем более что он склонился к уху Валентины и что-то прошептал, от чего та рассмеялась. Кристоф покраснел как представитель расы Зета Тризида в вареном виде, сказать проще - рак. А еще гордился своим самообладанием. Тьфу. А Бонней просто млела от Гальтара. Еще бы, такой красавец.

Все, пора выпить, не то сойдет с ума.

- Себастьян, принеси мне вина.

Он улыбнулся всем присутствующим так, что от женской половины послышались вздохи. Потом откинул длинный темный локон от шеи Киды, наклонился и прикоснулся губами к ключице.

- Разумеется, дорогая.

И ушел, оставив ее саму расхлебывать всю кашу. Удружил, нечего сказать. На нее некоторое время смотрели молча восемь пар глаз, а Кида прикидывала, что бы им такого ответить, если что. Проходили секунды, но никто ничего говорить не собирался. Наверное, творческий кризис сегодня не только у нее. Гальтар тем временем вернулся к соблазнению Валентины (если ее вообще можно было так назвать), Кристоф ни на кого больше не обращал внимания, как на этих двоих. Леди Оксен была не очень умна, чтобы сделать нужные выводы насчет Киды и Сайтрауна. В ее глазах читалось только то, насколько она считает романтичными их отношения. Ну да, один из Палаты, другая из Синь-Дани, типа им никогда не быть вместе, все против… Кида чуть не скривилась. Бывают же такие дуры. Какая к фрэлу любовь у Сайтрауна? Да скорее вакторианцы капитулируют.

Лукас занимал разговором свою леди. От чего та уже улыбалась. И правильно делал, нечего лезть туда, куда не следует. Да и братец прекрасно понимал, насколько трудно приходится его сестренке, что вляпалась она по самые уши. А может, и того глубже.

Ровэн смотрел таким взглядом на Киду, который не предвещал ничего хорошего. Толи он тоже ревновал, толи Сайтраун задел его за живое. А может все вместе. Сейчас он не собирался выяснять отношения с нашалившей сестрой, он это сделает дома. И что-то будет! Надо позвонить слугам и предупредить о надвигающемся стихийном бедствии.

Леди Монист открыто игнорировала Киду. А ну да, мы же такие чистоплюи, что тошно. По ее мнению Кида не должна была даже смотреть в сторону Сайтрауна, а не то что с ним обжиматься. Что сделать, непутевая в Ровэна сестра.

- Император сегодня сообщит какую-то сногсшибательную новость! - с восторгом произнесла леди Оксен.

- Главное, чтобы все остались живы, - буркнула Кида, - в чем я уже сомневаюсь.

- Леди р'Рен, как Вы думаете, что это будет за новость? Сегодня в одном зале собрались Варлау и Сайтрауны, это должно что-то значить.

Значит, то оно значит, но где уверенность, что истинная причина этих сборов понравится всем? У Киды было плохое предчувствие. Она посмотрела на Валентину, которая светилась, как неоновая вывеска. Для нее весь мир сосредоточился только на одном человеке. Она ему улыбалась, строила глазки. Гальтар был потрясающе обходителен, целовал ей руки, неотрывно смотрел на нее. Кида видела его глаза. Сейчас они были ярко-голубыми, потрясающе красивыми, вот только искренности в них не было ни на грош. Гальтар разыгрывал спектакль. Если специально для Киды, то зря старается, она на это не реагировала. Если для Кристофа, то надо сказать, что он преуспел.

- А вот и я, малышка.

Кида обернулась и увидела Сайтрауна. Он держал в руках два бокала вина.

- Извини, что так долго.

Кида пожала плечами и пожелала, чтобы он провалился сквозь землю. От него одни только проблемы.

- А покрепче ничего не было?

Сайтраун сверкнул улыбкой.

- Ты же напьешься и устроишь беспорядки!

- Чтобы устроить беспорядки, мне не обязательно быть пьяной.

Она взяла из его рук бокал с вином, осушила его залпом, сморщилась, фыркнула. Первородный, ну и бормотуха, пить страшно. Кида сунула пустой бокал обратно удивленному Сайтрауну, потянулась за другим, выпила, снова фыркнула, а потом произнесла:

- А чего так мало принес?

Надо отдать Себастьяну должное, он не растерялся:

- Я думал, что ты много пьешь только в заведениях для плохих девочек.

- Я пью, когда мне хреново. А хреново мне с тех пор, как мы познакомились. До сих пор удивляюсь, что не ушла в запой.

Кида почувствовала, что начала хмелеть. Во-первых, слишком быстро выпила вино, а во-вторых, сегодня она только завтракала. Обедать и ужинать как-то было некогда.

- Тебе плохо потому, - сказал Сайтраун, - что ты страдаешь от неудовлетворенного желания.

Кида хмыкнула. Да уж. Сейчас она больше всего хотела оказаться дома, в своем будуаре, одна. Чтобы не было ни этих напыщенных чистоплюев (и кто им сказал, что они лучше, чем в Палате?), Сайтрауна и идиотского смеха Валентины. Нет, ей конкретно нельзя приближаться к Гальтару. Уровень интеллекта слишком сильно падает. На ее месте Кида бы задумалась.

- И хочу я не только тебя, - ляпнула Кида первое, что пришло в голову.

Леди Монист фыркнула и попросила Ровэна увести ее отсюда. Кида хотела пробормотать что-то типа: "Скатертью дорога", но она еще не настолько напилась для таких реплик. Здравый смысл в кои-то веки проснулся и подсказал, что лучше молчать.

Ровэн удалился. Кида проводила его взглядом и почувствовала облегчение. Чем меньше он будет видеть и слышать, тем лучше. Кристоф пока тоже не проблема, пока волком смотрит на Гальтара. Кэриэн тоже разыгрывает спектакль. Лукас занимает в сторонке свою леди. Замечательно, жизнь налаживается.

И как только она это подумала, как на горизонте показалась четверка Хранителей Истины с Главой в придачу.

"Накаркала, дура".

Всю честную компанию окружали Оберегающие. И правильно, вдруг Кида выйдет из себя во время разговора с Хранителями и начнет кидаться в них дорогим фарфором. По той же причине сегодня по всему залу за Велитаром (напомним, что это батюшка Себастьяна) таскались Чернокрылы в количестве десяти штук. Хорошо хоть не в боевой трансформации, иначе бы всех гостей поранили эферами и задавили крыльями. Хотя у Оберегающих говорили, что размах крыльев больше. Кида точно не знала, не видела ни тех, ни других в боевой трансформации.

Вернемся к Хранителям Истины. Кида сначала озиралась вокруг, ища, куда можно улизнуть. Ей как всегда не повезло. Ни окон, ни мебели в ближайших сорока шагах не было. Пришлось спрятаться за широкой спиной Сайтрауна, что, конечно, не помогло. Хранители с Эккайей приближались. Сейчас что-то будет.

Гальтар отвлекся от Валентины. Кристоф - от них обоих. Лукас подозрительно сощурился. А паршивец Себастьян обнял Киду за талию. Самой же р'Рен уже порядком поднадоел тесный корсет и неудобные туфли. Кстати сказать, на каблуках они были лучше.

- Хранительница р'Рен, - поздоровался Эккайя, бросив пустой взгляд на Сайтрауна.

Кида повернулась и фальшиво улыбнулась, а затем присела в реверансе про себя моля, чтобы не грохнуться на неудобных туфлях. Пронесло. Ей, наверное, сегодня везет. Ну-ну.

- Приветствую Вас Глава Эккайя и Хранители.

Кида выпрямилась и посмотрела на мужчин, одетых в песочного цвета кимоно. Инкубаторы, честное слово. Даже прически были одинаковые. И они хотят, чтобы Кида присоединилась к ним и носила это убожество? Да это хуже всех Традиций Высокородных вместе взятых.

Оберегающие особенно плотно стали возле них с Себастьяном. Темный Лорд все-таки, Наследник Рода и всей Палаты в придачу. Круто. У Киды мелькнула не совсем трезвая мысль о том, что грех отказываться от такого жениха. В конце концов, Ровэн сам просил подыскать себе мужа.

- Я надеюсь, что у тебя есть объяснение твоему поведению, - очень спокойно произнес Эккайя.

А в Киду будто бес вселился. Она возьми и ответь:

- Есть, но вы его от меня не услышите.

Надо отдать должное выдержке Хранителей. У них даже выражения лиц не изменились.

- Ровэн предупреждал, что ты непокорна. Но я не думал, что до такой степени.

- О да, моя малышка, очень непокорна, - подлил масла в огонь Сайтраун.

Кида не знала, что делать: радоваться или плакать.

- А ты молчи, Сайтраун!

- Палата и Синь-дань подписали мир. Не забывайте об этом, Глава Эккайя.

Кида навострила уши. Тут говорили о чем-то небывалом. Или она не правильно поняла? Она посмотрела с вопросом на Сайтрауна. Он кивнул. Значит, правда. Да, после знакомства с этим субъектом жизнь ее стала много интереснее.

- Это Вас не касается, лорд Сайтраун, - произнес один из Хранителей, - леди р'Рен Пятнадцатая Хранительница Истины.

- Может быть, - ответил он.

А Киду понесло. Она уже не могла остановиться, неверное, настроение последних дней сказалось. Дела у нее и так хуже не куда, так чего стесняться?

- А что в принципе вы от меня хотите? - ее голос был холоднее льда. - Чтобы я лизала вам всем пятки, как остальные Роды? Не дождетесь.

Безмятежными выглядели только Оберегающие, у остальных отвалилась челюсть. Похоже, последние несколько тысяч лет никто не перечил Синь-Дани.

- Вы думаете, я слепая? Думаете, что не вижу всей вашей подковерной борьбы? У меня, между прочим, не забиты глаза фанерой, как у многих. Я вижу, как вы играете со всеми нами, прикрываетесь именем Освободителя, но вам на него плевать! Какая красивая сказка про черное и белое, про добро и зло. Вот только для добра вы не тянете. Грязные политиканы! Лицемеры! - Кида почти задыхалась от возмущения, тем более что давил корсет, - я вам понадобилась потому, что я ясновидящая? Такой прекрасный шпион. Он знает мысли противника наперед. Да только вмешайтесь в мои дела сейчас и ничего вы не получите. Вам нужно мое сотрудничество.

Лицо Эккайи уже ничего не выражало, но Кида чувствовала его удивление и раздражение. Он никогда не думал, что у малышки р'Рен окажутся коготки. Он не привык сталкиваться с сопротивлением.

- Ты права, - согласился он, - нам нужно твое сотрудничество. Без него твой дар будет для нас бесполезен.

Он точно знает больше, чем говорит. Все такие скрытные, каждый гнет свое, прям тошно.

Кида заглянула в его водянистые глаза. Сколько ему лет? Около двухсот. Он думал, что уже ничего не боится, что все у него в руках. И вот перед ним стоит Кида, точно шипящая кошка. Склонить к сотрудничеству ее можно только на приемлемых для нее условиях. А еще она может рыться в его голове…

Девушка тряхнула головой. Странное это чувство - находиться в чужой голове. Она не хотела, но так получилось. Родовая Магия проснулась и скоро отрицать это станет бессмысленно.

- Чего ты хочешь? - спросил Эккайя.

Кида вздохнула, ощущая усталость во всем теле. Но все чувства вопили, чтобы она не расслаблялась. Толи еще будет.

- Не трогайте меня сейчас, и потом я стану Хранительницей.

Интересное это слово "потом".

Глава Синь-Дани некоторое время размышлял, а затем кивнул.

- Ты придешь, когда мы позовем, - сказал он.

Кида улыбнулась, но улыбка ее больше напоминала оскал.

- Не торопитесь. В ближайшие несколько лет я могу и отказать.

- Да будет так.

Эккайя развернулся и пошел прочь. За ним последовала вся его свита. Кида напоследок встретилась взглядом с одним из Оберегающих и увидела в глазах странное выражение. Что это должно значить? Что она только что вырыла себе могилу? Нет, скорее ее засасывает в какую-то историю все глубже и глубже, а Кида даже не может определить, откуда исходит опасность.

И еще один вопрос: она проиграла или победила?

Корсет давил, юбки мешали, о туфлях промолчим… Она сегодня сражалась с Сайтрауном, Гальтаром, Ровэном и Синь-Данью. Что дальше? Императорская Гвардия или отряд Чернокрылов?

- Гальтар! - рявкнула Кида, заметив, как Кэриэн вернулся к интереснейшей беседе с Валентиной.

Он обернулся. Не надо быть гением, чтобы почувствовать его волнение. От него исходила клочками какая-то непонятная нервная энергия. Ну да, тут все присутствующие заволновались, когда Кида стала грубить Хранителям. И почему-то стало обидно, что Гальтар не поддержал ее во время противостояния с Эккайей. Он тоже думал, что она не права или просто боялся? Первородный, как же эта скверна сумела захватить Высокородных? Они все под каблуком Синь-Дани и не подозревают об этом.

- Ты испортил мне туфли! - она почти рычала, потому что ноги болели.

- Я? - он поднял одну бровь с таким невинным видом, то Киде вспомнилось, что она до сих пор сжимает в руках пустой бокал из-под вина, и что им можно кидаться.

- Ты. Иди сюда.

Если он и думал отказаться, то не стал. Умный мальчик, потому что с Кидой сейчас лучше не спорить. Она разорвет любого.

Приблизился, подозрительно покосился на Сайтрауна, а затем вопрошающе заглянул ей в глаза. Проскользнула мысль о его прекрасных глазах и ушла. Киде сейчас надо было на ком-нибудь отыграться, иначе она за себя не отвечает. Жребий выпал Гальтару, потому что Ровэна по близости не было. Ох, держись, дорогой.

- Тебе когда-нибудь дарили подарки девушки?

- Если только себя, - ответил он и улыбнулся, - и ты хочешь сделать то же самое?

Улыбайся, улыбайся, недолго тебе осталось.

- Вроде того.

Кида облокотилась о Сайтрауна и стала задирать юбки. Гальтар и остальные с недоумением смотрели на нее. Они что решили, что она тут раздеваться собралась? Можно, конечно, да музыка неподходящая. Вместо этого Кида только скинула туфли и сунула их Гальтару.

- Дарю.

Себастьян засмеялся. Киде очень хотелось к нему присоединиться, когда она увидела, как изменился в лице Кэриэн. Только ради этого выражения стоило ему подарить туфли. И если она, Кида, ему разбивает сердце, то разбивает с музыкой.

- Такого мне еще не дарили, - ответил он, чувственно проведя длинными пальцами по коже туфель.

Кида, наблюдая эту картину, почувствовала себя плохо. Все-таки половое воздержание сказывается. Когда тебя искушают чуть ли не каждый день два потрясающих мужчины, трудно оставаться спокойной и не нервничать. Короче, у нее все так плохо только по одной причине. И имя причине - эделиофикон. Она даже всерьез начала подумывать, а не подарить ли Гальтару еще и свой корсет…

Заиграла музыка. Кида сразу узнала мелодию и ужаснулась. Под нее танцуют только один танец - биулу, самый открытый и чувственный, который только существует у Высокородных. Сейчас что-то будет. Особенно, если пойдет танцевать с Себастьяном или Кэриэном.

"Тогда я за себя не отвечаю".

- Ах, биула! - послышался восторженный голос Валентины.

Она смотрела таким телячьим взглядом на Гальтара, что захотелось ей дать больно по голове. Да, Кида ревновала. Что в этом такого?

Но тут случилось невероятное. Кристоф подошел и пригласил леди Бонней на танец. Валентина не скрывала своего разочарования, что ее обожаемого Гальтара опередили, но приглашение приняла. Лукас тоже ушел танцевать. Леди Оксен кто-то незаметно увел. Они остались наедине втроем. Хуже не придумаешь. Зато можно посмотреть, как мужчины будут драться из-за права потанцевать с ней биулу. А потом она объявит, что сегодня не танцует ввиду отсутствия обуви и длинны платья. И в кого она такая вредная уродилась?

Кида переводила взгляд с одного кавалера на другого, ожидая действий, но пока они с вызовом смотрели друг другу в глаза. Ой, ща что-то будет!

- Себастьян, - раздался красивый глубокий голос откуда-то сбоку.

Кида повернула голову. И что она там увидела? Точную копию Себастьяна Сайтрауна, только волосы были длиннее и морщин больше. Велитар Сайтраун, Глава Рода. Она заглянула в глаза и почувствовала страх. Первородный, да он садист. Скольких он сгубил? Нет, она не хочет это знать, для здоровья вредно. И как земля носит на себе таких людей, как он?

- Отец, - произнес Себастьян, - что ты тут делаешь?

Кида посмотрела сначала на Гальтара. Его глаза от одного вида Велитара зажглись такой ненавистью, что ей захотелось куда-нибудь сбежать отсюда подальше. Ужас. Потом перевела взгляд на Главу Рода Сайтраун и неосознанно взяла низкий старт, чтобы в случае чего смотаться отсюда подальше.

- Пришел посмотреть на твою кошечку р'Рен, - его лицо озарила улыбка.

Киду бросило в дрожь. У Велитара было эделиофикона не меньше, чем у сына, но даже обаятельно улыбаясь, девушка не верила, что кто-то его может добровольно хотеть. И она очень сомневалась, что только у нее одной возникает желание бежать, куда глаза глядят. Интересно, он специально этого добился или так, просто получилось?

- Она прекрасна, - окинув ее оценивающим взглядом, под которым Кида съежилась, произнес Велитар.

Кажется, он был доволен, что производит такой эффект на нее. И, когда к Киде пришла эта мысль, в голове что-то щелкнуло, и волна упрямства прошла по телу. Она выпрямилась и с вызовом посмотрела в глаза Сайтрауну-старшему. Ну не дура ли? Лучше бы руки в ноги и бежала подальше. Так нет. И сейчас что-то будет.

- Зато Зета Тризида красивее Вас, - ответила Кида.

Велитар рассмеялся.

- Теперь я понимаю, почему ты ее выбрал.

- Скорее прилип, как банный лист к интересному месту, - парировала она.

Он вновь посмотрел на нее, ожидая, что Кида съежится, но она только выпрямилась и с вызовом вскинула подбородок.

- Ты такая же, как и твоя дорогая мамочка, - произнес он, и в голосе Велитара была насмешка.

Когда до Киды дошел смысл слов, ее обожгло ненавистью. Да как смел этот мерзкий ублюдок упоминать ее мать? Сама не понимая, что делает, она в два прыжка оказалась рядом с Главой Сайтраунов. Кулак сам нашел его глаз. Велитар отлетел на пару шагов и согнулся.

Кида стояла и смотрела на дело рук своих. Пока Велитар прикрывал рукой ушибленный глаз, к ней метнулись Чернокрылы. Она была сейчас так зла, что готова была схлестнуться сразу со всеми. Против них у нее никаких шансов не было, но голова отказывалась трезво оценить ситуацию. И плевать, что Чернокрылы намного живучее ВакЗей, и их так просто не убьешь. Плевать на все! Есть только та ненависть и ярость, что поднялась из тайных глубин ее души и заполнила все тело. Палата виновата в смерти родителей! И им не жить. Никому. Она будет биться до последней капли крови! Красная пелена застилала глаза. Кида рычала точно зверь.

- Не трогать ее, - послышался приказ от Велитара Сайтрауна.

Он тоже был зол. Ох, как зол, потому что до сих пор никто не поднимал руку на Главу Рода Сайтраун и Председателя Палаты Темных Лордов. Он выпрямился и смотрел непроницаемым взглядом на нее, под правым глазом красовался огромный кровоподтек. Никогда считайте Киду маленькой и слабой.

Чернокрылы отступали. Начавшаяся было боевая трансформация, прекратилась.

- Я сам, - сквозь зубы процедил он.

Совсем недалеко от ярости сопел Кэриэн. Он, похоже, тоже решил броситься на Велитара. Сейчас может начаться драка не на жизнь, а насмерть. И плевать, что Эккайя приказал ни при каких обстоятельствах не вступать в конфликт. Поздно, ситуация зашла слишком далеко.

Кида приняла боевую стойку. До этого она сражалась только понарошку на тренировках, но, похоже, пришло время выяснить, насколько прилежной ученицей она была. И вот перед ней стоит Велитар, и сейчас будет драка. Оставалось только жалеть, что она слишком неудобно одета для этого мероприятия, но ничего, прорвемся. Как-нибудь. Дура! Первородный, какая же она дура!

- Гальтар! - закричал Себастьян, - убери ее отсюда. Быстрее!

Велитар смотрел на нее. Его глаза стали совсем светлыми в гневе. Он ее ненавидел за то, что она осмелилась ударить его. Теперь он не успокоится, пока не убьет ее. Что ж, их чувства взаимны. Она тоже желает его смерти.

- Иди сюда, ублюдок, - прорычала Кида, - чего ты ждешь?

Она почувствовала, как активировалась Родовая Магия. И она читает все чувства Велитара, как книгу. И Кида теперь знает, как он сейчас поступит и с какой стороны ударит.

Велитар бросился на нее, но дорогу преградил Себастьян. Он ловко скрутил его, заставив опуститься на колени. Глава Рода начал ругаться и кричать, чтобы сын его отпустил. Он ведь еще не наказал нахалку! Одновременно рядом с Кидой оказался Гальтар. Она отпрянула, пытаясь избежать его хватки, но не успела. Сейчас он был быстрее ее. Потому что она была подстроена под голову Велитара, а не его. Ну и мысли у Сайтраунов в голове! Никогда не читайте их у этих ублюдков без крайней необходимости!

- Отпусти, - прошипела Кида.

Девушка была готова броситься убивать Велитара. Она хотела его крови, хотела видеть, как стекленеют его черные глаза.

Как бы не так. В отличие от нее, Гальтар не потерял благоразумия и не собирался биться насмерть с Сайтрауном. Во всяком случае сейчас. Он сгреб Киду в охапку и перекинул через плечо. Она вопила и брыкалась, но это не помогло. Какая-то часть сознания категорически запрещала причинять вред Гальтару. А ведь она могла бы наброситься на него, убрать с пути, чтобы покончить потом раз и навсегда с ненавистным Сайтрауном. Судя по мыслям в голове Велитара, он тоже хотел "продолжения банкета". Да только его крепко держали. Краем сознания она отмечала, что началась суета. Хранители Истины, Оберегающие, Чернокрылы, Роды Палаты и Синь-Дани толпились, пытаясь урегулировать конфликт. Эккайя отдавал приказы, Себастьян что-то кричал. Все пришло в движение. А Гальтар уносил ее подальше оттуда. Ярость красной пеленой заполняла глаза. Кида вопила, но ее никто не слушал, считая, что Кэриэн и так неплохо справится. А зря, потому что именно в этот момент в ней впервые поднимал свою голову берсерк.

И сейчас во всем мире, во всей Вселенной, было только два человека, которым Кида бы не причинила вред ни при каких обстоятельствах: Кэриэн и Кейт. Наверное, просто она сошла с ума.

14

Он вынес ее из зала и встретил несколько слуг за дверью. Половину из них трясло, у второй половины были большие испуганные глаза. Понятно, они хорошо наслышаны о господине Велитаре Сайтрауне. Когда его чего-то лишают, он топит свое горе в боли других.

Горячка боя потихоньку спадала. Мысли Сайтрауна стали меркнуть, а вместе с этим Кида стала приходить в себя. Она, будто очнулась от страшного сна и оказалась неудобно перекинута через плечо Гальтара. Глотка болела от криков. Но Родовая Магия так просто не собиралась ее покидать, поэтому она чувствовала переживания и страх слуг. Надо будет позаботиться о том, чтобы их никто не тронул. В конце концов, она тоже виновата в произошедшем.

Кэриэн пытался объяснить слугам, чего он хочет, но они все, будто вырубились. Немного терпения и ласковый голос привели несколько человек в чувство. Правда, дело бы пошло быстрее, если бы на его плече не болталась Кида. Когда слуги поняли, что от них требуется, то кивнули и испарились по направлению кухни. Гальтар прошел по коридору и толкнул первую попавшуюся дверь. Это оказался чей-то кабинет. Были здесь стол и кресла, но никакого дивана или, на худой конец кушетки, не оказалось. За неимением лучшего, Гальтар положил Киду на ковер.

Ярость ушла, и сознание прояснилось. В какой-то момент ее объял ужас от того, что она только что сделала. Но могло быть и хуже. Первородный, не надо было Велитару упоминать ее мать. Он, наверное, хотел просто сделать ей больно, но немного не рассчитал, а, может, просто не знал, на что она способна. Как следствие, не пощечина, а удар кулаком в глаз. И Кида поняла, что продолжила бы драку дальше, понимая, что у нее нет ни опыта, ни подходящей одежды для этого. Только Родовая Магия и ярость. Фрэл побери!

Она посмотрела на Гальтара. Он сидел рядом и держал ее, ожидая, что она снова начнет вопить и вырываться. Но нет, ярость ушла, оставив после себя боль и сожаление.

- Спасибо, - произнесла Кида.

Он заглянул ей в глаза, а затем просто взял и погладил ее по щеке. Ее трясло.

- Есть у тебя талант влипать в неприятности, - с нежностью произнес он.

Кида некоторое время смотрела в его изумительные ярко-голубые глаза, а потом расплакалась. Как же ей было сейчас плохо.

- Тише, тише.

Слезы текли из глаз и не хотели останавливаться. Гальтар прижал ее к себе и осторожно гладил по голове. Кида чувствовала его пряный запах, уткнувшись носом ему в грудь. Если так будет продолжаться и дальше, то она замочит ему рубашку. Но вместо того, чтобы взять себя в руки и отстраниться, она еще сильнее прижалась к нему, будто боясь, что он растворится.

- Не надо, моя милая, былого не воротишь.

У него был такой нежный и глубокий голос, что от этого хотелось зарыдать еще громче. Хотелось завыть во всю глотку, потому что она только пешка в каких-то непонятных для нее играх. Потому что она зажата между молотом и наковальней, между Синь-Данью и Палатой. Из нее сейчас старались сделать что-то ей непонятное. Ну нет, обойдутся. У нее другой путь… Стоп.

"Ты правильно поняла, девочка. Как только ты связала себя кровью с Кейт, ты перестала принадлежать сама себе".

Кейт. Что-то происходит, тучи сгущаются. Не надо иметь дар ясновидящей, чтобы это заметить. Можно просто логически подумать. И фрэл побери, Кида не понимает, что именно происходит. Не понимает и все!

В дверь деликатно постучали.

- Войдите, - произнес Гальтар.

Вошел слуга, бесстрастно посмотрел на парочку, мило расположившуюся на полу, а потом произнес:

- То, о чем Вы просили, лорд.

Кэриэн кивнул, все так же сидя на полу и прижимая к себе рыдающую Киду.

- Поставь рядом и иди.

- Хорошо, лорд. Через час появится Император, - сообщил он.

- Спасибо за информацию.

Слуга поставил поднос на ковер недалеко от них, а потом ушел.

Гальтар осторожно дотронулся губами до ее макушки, а затем отстранился и стал разливать напиток по стаканам.

- Пей, - сказал он.

Кида посмотрела на стакан и почувствовала, что стоило Кэриэну немного отодвинуться, как ее снова начало трясти. Скоро появится Император и объявит, какого фрэла здесь происходит. Это, конечно, хорошо, но она должна взять себя в руки и выйти. Потому что неслучайно Варлау и Сайтраунов сегодня собрали вместе. Кейт может понадобиться помощь. Теперь они связаны кровью. И есть много вещей, которые может сделать только она, Кида. Например, дать во второй раз в морду Сайтрауну. М-да.

Она протянула руку и взяла бокал. Осторожно отхлебнула. Это оказалось не вино, а нечто покрепче. Кида не знала, что это. Она бы сказала, что альматт, но у того цвет ярко-оранжевый, а не янтарный.

- Что это? - спросила Кида.

- Поверь, это поможет.

Он немного отхлебнул из своего бокала, а затем вновь прижался к Киде. Наверное, этот поганец чувствовал, что в данный момент времени, он производит на нее успокаивающий эффект. Она не возражала. Если ей с ним тепло и уютно, так что в этом плохого?

р'Рен пила, ощущая, как к ней возвращаются силы. Слезы высохли. Она сегодня нажила себе опасного врага. Велитар стар. Ему где-то сто пятьдесят лет, а она молода. Возможно, у нее нет никаких шансов выстоять против него. Но у нее еще есть Родовая Магия. Если Сайтраун не станет мстить ей сей момент, а подождет несколько годиков, то ее шансы значительно возрастут. Родовая Магия проснулась, но наберет полную силу она еще не скоро. Пока она слаба. На помощь Синь-Дани рассчитывать нечего, так что придется своими силами. Ничего не поделаешь. Не мы такие, жизнь такая.

- Что происходит, Кэриэн?

Он сейчас просто гладил ее волосы.

- Что ты имеешь ввиду?

- Зачем сегодня был устроен этот бал?

Гальтар изящно пожал плечами.

- Может быть для того, чтобы объявить о том, что Синь-Дань и Палата наконец подписали мирный договор?

Кида только покачала головой.

- Не верится мне что-то. Зачем подписывать договор сейчас, когда Синь-Дань ослаблена? Вернее, какая выгода в этом Палате. Нужно только немного поднажать, а потом снести Долину к фрэлам собачьим целиком.

- А ты уверена, что Синь-Дань слаба сейчас?

Кида вздохнула. У нее просто не было сил объяснять Гальтару то, что и ослу понятно. Не было сил сокрушаться насчет того, какие они все слепые и покорные.

- Эккайя посредственный интриган. Он слишком многое не видит, потому что опьянен своей властью. Это сделало его уязвимым.

- И откуда ты знаешь?

- У меня есть Родовая Магия, или ты забыл?

Легкое прикосновение пальцев к шее. Еще никогда она не ощущала себя настолько спокойной. Ей что, какой-то гадости подмешали? Тело даже на близость Гальтара не реагировало, что очень странно. Потому что стоит ей только немного придти в себя, как сразу начинала ощущать его эделиофикон. Вот бы всегда так! Проблем бы это не почти не решило, но во всяком случае не приходилось бы постоянно сражаться с самой собой. М-да, мечтать не вредно.

- Нет, не забыл, - его рука погладила правую ключицу, - просто иногда не верится, что такая маленькая и красивая девушка может иметь такой непредсказуемый характер.

Так, понятно, решили сменить тему. Обсуждать Синь-Дань, тем более его ошибки, мы не можем. Так воспитали. Ну нет, с этим надо что-то делать. Крамола она заразная штука, надо только найти лазейку.

- Я никогда не претендовала на место хорошей девочки.

- Наверное, я должен был догадаться сразу.

Тормоз он и на Гелиосе тормоз. Так что тут ничего с этим не поделаешь.

Гальтар потянулся к ней и зарылся лицом в ее волосы. Кида вздрогнула, хотела отодвинуться, но не стала. Ей было приятно и спокойно. Она знала, что он ей ничего не сделает.

- Ты пахнешь Кейт, - произнес он.

Кида почувствовала горячее дыхание на своем затылке.

- Это плохо?

- Нет, просто необычно. Запах довольно сильный, но твоего все равно больше.

Кида только улыбнулась. Странный он, Гальтар. И откуда только так хорошо различает запахи? Но не это сейчас занимало Киду. Запах у нее изменился потому, что они с Кейт теперь связаны кровью. Наверное. А там, кто его поймет! Главное, чтобы связь сработала в нужный момент, а остальное не так важно.

- Ты пахнешь травой после дождя, высокогорной водой из источника и цветущими яблонями, - с придыханием произнес Кэриэн.

Ее что тут уже окрутить собираются? Не выйдет. У нее сегодня трудный день был. Еще неизвестно, что впереди, так что надо набраться быстрее сил и топать в бальную залу. Потом, когда Император объявит, что за гадость сегодня здесь происходит, убежать домой и лечь спать. Хватит с нее на сегодня приключений. И никаких Гальтаров или Сайтраунов. Перетопчутся.

- Никогда не знала об этом, - иронично произнесла Кида.

Кэриэн отстранился от ее волос, но руки не убрал.

- Кида, посмотри на меня.

Девушка повернула голову и оказалась совсем близко к его лицу. Это ее странно смутило. Ярко-голубые глаза смотрели в ее лицо, как будто он ее впервые видел. Он заглядывал в ее глаза, изучая; смотрел на губы таким голодным взглядом, что Киде хотелось подобрать юбки и сбежать подальше. Такого Гальтара она видела только однажды, когда сильно глубоко проникла в голову во время фехтования. Теперь его обычная маска медленно сползала с лица и то, что Кида видела под ней, ее и волновало и пугало одновременно. Сердце забилось в груди пойманной бабочкой. Цвет глаз его менялся - светлел, и становился похожим на горный хрусталь. Это, наверное, должно что-то значить.

Если она сейчас полезет специально или нет в его голову, то неизвестно что там найдет. Один раз он ее уже напугал до фрэликов, хватит. Она и так сегодня нервничала слишком много. Кида стала отстраняться с намерением встать на ноги. Нужно идти в бальную залу. Как бы хорошо и уютно ей здесь не было, все равно она должна быть там. В конце концов, ей нужна информация.

Гальтар, кажется, понял ее намерение, и его руки сомкнулись на талии. Кида оказалась зажата в них как в тисках.

- Отпусти меня.

- Сейчас, - произнес он, погладив большим пальцем по щеке.

Кида наблюдала за его действиями с замиранием сердца. В кокой-то момент их объятия перестали быть невинными. Проснулось тело, ощутило его эделиофикон, отозвалось мелкой дрожью. Дыхание участилось. А его глаза цвета горного хрусталя смотрели прямо ей в душу. Гальтар провел рукой по ее лицу, шее, опустился к груди, что так бешено вздымалась от неожиданно нахлынувшего желания. А потом приблизился и поцеловал. Его губы оказались теплыми и мягкими. Сначала он был с ней предельно нежен, будто боялся спугнуть. Почти невинный поцелуй становился все требовательней. Гальтар языком провел по ее губам, а затем неожиданно проник внутрь. Кида чуть не задохнулась нахлынувших на нее чувств. Она прижалась к нему так сильно, как только могла, запустила руки в мягкие волосы, с вызовом ответила на поцелуй. Первородный, как же она хотела его. Что за пытка быть рядом с ним и изнывать от желания день за днем. И вот он целовал ее. Разве не этого она хотела? Ага, этого. Еще хотелось снять с себя и его одежду и переспать с ним прямо на этом ковре.

- Прошу прощения, что помешал.

Вот так всегда на самом интересном месте! Они нехотя оторвались друг от друга и посмотрели, кого там нелегкая принесла. На пороге стоял Ровэн и спокойно взирал на происходящее. Еще бы, застукай ее при таких же обстоятельствах с Сайтрауном, полетели бы клочки по закоулочкам, причем неизвестно кого. Наверное, ее, Киды.

- Ничего, - ответил Гальтар.

Его голос был хриплым.

Он поднялся сам и одним рывком поставил на ноги Киду, причем так точно, что она даже не запуталась в своих юбках. Поставить-то поставил, но не отодвинулся. Кида осталась плотно прижата к нему.

"Честное слово, меня сегодня прижимают к себе все, кому не лень. Я выгляжу шлюхой".

- Скоро появится Император.

Гальтар кивнул. Кида видела выражение лица Ровэна. Ему не нравилось, что к его сестре прикасается мужчина. В его глазах отчетливо светилась ревность. Девушка очень надеялась, что братец не станет делать глупостей. Фрэл побери эделиофикон!

Кэриэн напрягся, ощущая смутную угрозу со стороны Ровэна.

- Сейчас идем, - произнес он, взял ее за подбородок и легко поцеловал ее в губы, - я никому тебя больше не отдам, Кида.

Что она ему ответит? Правильно, ничего, поэтому и промолчала. А насчет "отдам - не отдам" это еще видно будет. Ну не верила она, что такой как Кэриэн может заинтересоваться ей. Скорее ему больше нравится соревноваться с Себастьяном.

"Влипла ты, подруга! И это новость?"

15

Кида решила, что когда она войдет в бальную залу, то на нее все будут пялиться и показывать пальцем. Ан нет. Никто не обращал на нее внимания. Все так же играла легкая музыка, несколько пар Высокородных кружились в танцах. Кто-то разбрелся по углам и болтал. Наверное, перемывали косточки ей, дорогой р'Рен. Ну и ладно.

С одной стороны от нее шел Ровэн, с другой - Гальтар. Причем второй держал ее за талию с таким видом, будто вчера состоялась их помолвка. Идея, конечно, интересная, но у Киды от этого резко увеличивались шансы стать молодой вдовой. Можно подумать, они бы так просто взяли и ужились с Гальтаром. Хотя и Себастьяна Сайтрауна она бы прибила в первую брачную ночь. Так что ей надо? Ответ прост: никогда не выходить замуж.

- Убери руки, Кэриэн, - процедила Кида сквозь зубы.

Действительно, создавалось впечатление, что лапать ее можно всем, кому не лень. Она и так плохо выставила себя сегодня. Не будем усугублять ситуацию.

- А вдруг ты на кого-нибудь бросишься, - с легкой усмешкой поинтересовался он.

Сказка - ложь, а в ней намек, добрым молодцам урок. Гальтар, кажется так ничего и не понял. Ну ладно, тогда возьмем и ему просто так скажем.

- Если ты сейчас меня не отпустишь, то первым пострадавшим станешь ты.

- Желание леди.

Он ее отпустил, но все так же близко шел. Молодец, что послушался. Интересно, он это сделал потому, что не захотел ее злить или дело тут в другом? Ну ладно, не время думать об этом. Главное, чтобы сейчас не объявился Себастьян. Новая драка гарантирована. И кстати, где Кейт? Почему ее нет?

- Где Варлау? - спросила она Ровэна.

Он пожал плечами.

- Они еще не появлялись.

- Странно. Кэриэн, вы с Кейт ведь вместе приехали, - он кивнул, - так почему ее здесь не видно?

- Вот уж не знаю.

- А где твой отец?

- Остался с Лорейн.

Лорейн - мать Кейт и Глава Рода Варлау. Это становится уже интересно. Кида сейчас ругала себя за то, что раньше не начала выяснять, где сейчас Кейт. Ей сообщили, что подруга с родителями, вот она и успокоилась. А зря. Конечно, логично, пока нет Императора Сайтраунов и Варлау держат отдельно, а то кто их растаскивать будет? Уж точно не Синь-Дань с Палатой. Но вот что подозрительно: Сайтрауны разгуливают тут, как у себя дома, а ни одной Варлау не видно.

Кида выложила свои подозрения собеседникам.

- Лорейн сказала, что хочет находиться с Сайтраунами, как можно меньше. Поэтому она с дочерьми появится только, когда начнет выступать Император, - объяснил Гальтар.

- Понятно.

Угу, чего тут непонятного. Да только все равно что-то тут не так. Назревает что-то страшное. Кида чувствовала смутную угрозу, но не могла понять, откуда она исходит. В какой-то момент можно было подумать, что ее конфликт с Велитаром на сегодня еще не исчерпан, но опасность исходила в данный момент не от него. Вернее, не только от него. И это было странно.

- Что сказал Эккайя на то, что я поставила фингал под глазом Велитару?

Ровэн некоторое время молчал, наверное, подыскивал подходящие слова, а потом ответил:

- Разозлился, что ты его ослушалась.

- Он мне не указ.

Ровэн только вздохнул.

- Я знал, что ты так скажешь.

- Вот и ладненько. Что еще?

В какой- то момент Киде стало жаль своего брата. Он же не виноват, что не может справиться с такой бунтаркой, как она. С ней пока Синь-Дань не мог справиться, так что говорить о Главе Рода. Может быть, если бы родители были до сих пор живы, она бы была другой. Хотя, нет, вряд ли, горбатого могила исправит.

- Велитар и Эккайя решили, что между вами произошло просто небольшое недоразумение, и решили забыть обо всем.

Так. Понятно. Эккайя забудет обо всем, зато Велитар - нет.

"Готовься к подковерной борьбе, дорогуша".

Она была еще такой молодой, а получила в счастье такого милого врага! Фрэл, не везет так с детства.

- И, Кида, - Ровэн посмотрел ей в глаза, - чего ты полезла в драку?

Девушка с вызовом вскинула подбородок.

- Он вспомнил нашу мать.

Кида увидела, как вспыхнули глаза брата. Так понятно, ему тоже не понравилось это. Остается только благодарить Первородного, что все братья ушли танцевать биулу, иначе сейчас бы праздник уже не продолжался. Кида была на сто процентов уверена, что быть на ее месте кто-нибудь другой, то Велитар бы не стал сдерживать Чернокрылов. А этих тварей ни одно оружие не берет, кроме стали, да и то сначала надо порубить в капусту из милые черные крылышки, а только потом убивать. Иначе, дохлый номер. А пойди попробуй отрубить хоть одному из них крылышки, да он же быстрее тебя эфером пять раз проткнет, чем ты только приблизишься к нему сзади. Так что давайте будем считать, что просто повезло.

Музыка смолкла, Высокородные сразу прекратили танцы и отошли в сторону. Те, кто разбрелся по углам, встали и начали приближаться к центру залы. Ну вот, началось. Сейчас появится Император. Интересно, сколько времени на этот раз займет его обычная пурга насчет величия ВакЗей и нашей предстоящей победы в Великой Войне? Кида как-то слышала одну из его речей. И надо сказать, что ее она не впечатлила. Может, потому что она вообще девушка не впечатлительная? У нее только нервы слабые.

Кида посмотрела в сторону дверей. Они пока были закрыты. Высокородные возбужденно переговаривались. Сколько ни озирайся по сторонам, все равно не найдешь в толпе Кейт или кого-нибудь из Варлау. Сайтраунов, кстати, тоже не наблюдалось. Совпадение? Вряд ли. Сердце тревожно сжалось. Сейчас что-то произойдет. Главное, чтобы произошедшее потом не показалось цветочками по сравнению с ее дракой. Кида тешила надеждой, что хуже уже ничего произойти просто не может.

- Принц Глеб Йамин, барон…

Кида не слушала все титулы брата Императора. Если это делать, то просто от количества этих самых титулов можно умом тронуться. У нее и так проблема с мозгами, так зачем еще больше усугублять ситуацию?

Титулы назывались минуты три точно. Кида просто пялилась по сторонам все это время. Мало ли Варлау незаметно появились. Размечталась. Сейчас появится сначала принц, а потом уже Император. Что будет дальше - непонятно, но точно ничего хорошего. Внутри, не переставая, шевелилась смутная тревога и с каждой минутой становилась все отчетливее…

Створки высокой старинной двери, украшенной драгоценными камнями и золотом, медленно стали открываться. Заиграла музыка, и в дверях появился принц. Неожиданно все замолкли, Кида сама почувствовала, как у нее отвалилась челюсть. Она знала, что Глеб Йамин эксцентричен, но не до такой же степени! Его можно было назвать чудом в перьях без какой-либо натяжки. Нет, все-таки это нужно видеть. А еще потом говорят, что она, Кида, со странностями.

Принц Йамин был одет в черные шорты и черные сапоги по колено, сверху была надета сетка серебристого цвета, с воротником из перьев цвета изумруда. Но это еще не все. Волосы на голове (потому что были еще волосы на груди, кстати, выкрашенные в изумрудный цвет) стояли дыбом пятью аккуратными столбами. Кида прикидывала, сколько нужно было извести лака, чтобы поставить волосы длинной тридцать сантиметров. Ужас. А самое главное, что принц не нарушил, появляясь в таком, виде ни одну Традицию. На нем были Цвета Рода, глаза и волосы сохраняли Черты Родословной. В конце концов, Традиции не говорили, какого покроя должна быть одежда на балу.

Кида в какой-то момент даже радовалась, что на ней надет корсет и неудобные юбки, что на нее напялили туфли на высоких каблуках. Она-то раньше думала, что хуже ее наряда ничего быть не может. Оказывается, могло. Надо бы у него поучиться искусству: как удивить всех, не нарушив ни одной Традиции. Это будет полезно для воспитания некоторых родственников.

- Как тебе костюмчик?

Кида обернулась и увидела сзади Лукаса. Он насмешливо улыбался в своей обычной манере. Кристоф тоже был неподалеку, надутый и злой. Валентины нигде не было видно. Наверное, Ровэн приказал собраться всем Родом, когда будет выходить Император.

- Тебе бы такой пошел, - парировала Кида.

- Не мой стиль. Да и с одним цветом не так смотреться будет.

Девушка улыбнулась. Брат всегда мог ее развеселить, на то он и Лукас. Единственный его недостаток в том, что с похмелья он просто невыносим. Но не всем же быть такими идеальными, как она, Кида.

Еще минут десять принц расхаживал по залу, наслаждаясь вниманием к своей персоне. А потом неожиданно заиграла "Виктория", и все разговоры разом смолкли. Кида уже приготовилась, что Император выйдет в наряде, похожем своего брата. Хотя она что-то не могла припомнить, чтобы Бернард любил необычную одежду. А может, они просто про него многого не знают. Всяко бывает. Чем фрэл не шутит.

- Его Императорское Величество Вакторианских Зеймури Бернард Йамин Третий…

И вот двери стали приоткрываться, и на пороге показался Император. Надо отметить, что одет он был вполне традиционно: черный с серебряным костюм с изумрудным воротником и манжетами. Никаких перьев или сеток. И слава Первородному. Традиционалисты и так уже за сердце хватаются при виде принца Глеба. Не будем искушать судьбу.

Кида впервые видела так близко Императора. Она заглянула в его глаза цвета изумруда и увидела в них усталость и страх. Именно в такой последовательности. И это было как-то необычно. Кида раньше никогда так отчетливо не читала по глазам, но теперь могла. Наверное, Родовая Магия становилась все сильнее. Она видела Маску Высокородного на лице Императора. Чтобы ни происходило у него внутри, присутствующие здесь этого не увидят. Кида могла бы, но не хотела. Ей и так хватит на сегодняшний день Эккайи и Велитара. Бернарда вышколили намного лучше, чем ее саму. Можно даже не сомневаться, что Маску при желании он снять не сможет. Она сильно приросла к лицу. Может быть, это и полезно для большой политики, но не для жизни. Кида считала, что скрывать свои чувства - плохо, а подавлять тем более.

- Леди и лорды Высокородные ВакЗей, мое приветствие.

"Ну, начинается", - подумала Кида, решив, что если Император затянул свою речь, то это надолго.

16

Она ошиблась. Бернард не стал распинаться насчет величия ВакЗей и счастливого будущего. Он просто перешел к делу. И Киде это не понравилось. Когда твой Император вопреки обыкновению мало болтает - жди беды.

- Сегодня я собрал вас здесь не просто так, - его голос звенел, - сегодня мы станем свидетелями великого события. Но об этом позже. Сначала хочу объявить, что три дня назад Палата Темных Лордов и Долина Синь-Дань подписали договор.

Тишина стала почти осязаемой. Кида с замиранием сердца следила за словами Императора. Внутри все сжималось от страха.

- Наконец-то они договорились о своих действиях по пришествии Освободителя!

Сначала стояла все та же тишина со стороны Родов, а потом раздались аплодисменты. Кида от неожиданности подпрыгнула, потому что мысли ее были в этот момент далеко. Она посмотрела на Гальтара. Его глаза были подозрительно сощурены. Он тоже что-то чувствовал.

"Еще не все".

Глухо билось сердце внутри. Кэриэн взял ее за руку и сжал.

- Прошу тишины! - голос Императора оглушал.

Неожиданно все звуки смолкли. Кида даже услышала, как бьется ее сердце.

Бернард окинул всех присутствующих удовлетворенным взглядом, а потом продолжил:

- И в доказательство истинности договора было решено помирить Род Варлау и Род Сайтраун. Сегодня приходит конец их вражды! Прошу появиться Родам Варлау и Сайтраун!

Мамочка дорогая, что же здесь такое происходит? Неужели они не понимают, что мирить Варлау и Сайтраунов - это все равно, что мирить кошку с мышью? И судя по всему, не понимают. И как на это согласился Велитар? А Лорейн?

Боковые двери одновременно стали раскрываться и на пороге появились Главы Родов. За ними были и остальные его члены. Кейт стояла, опустив голову, за спиной своей матери и что-то ей говорила. Но как только дверь открылась полностью, Лорейн выпрямилась и зашагала к Императору. Тоже самое происходило на другой, противоположной стороне, где находились Сайтрауны.

- Сегодня великий день! - вновь заговорил Император. Кида заворожено наблюдала за всей процессией, - сегодня помирятся два Рода, которые враждовали в течение восьмиста лет! Я объявляю о помолвке Кейтлин Варлау и Адриана Сайтрауна!

И началось.

Со стороны аудитории вырвался вздох изумления. Кейт некоторое время хлопала глазами, не веря в происходящее, а затем просто ее ноги перестали держать, и она свалилась на пол в обмороке. Это произошло так скоро, что ее даже никто не успел подхватить. Кида почувствовала, как за коричневые нити, через которые она была связана кровью с Кейт, кто-то дернул. "Опасность!" - завопило все ее существо. Кида зашипела, точно кошка и бросилась в сторону Кейт, расталкивая всех. В голове что-то сильно щелкнуло, тело отозвалось болью, но для Киды сейчас это было по барабану. Она грубо расталкивала всех и все на своем пути, желая только одного - оказаться рядом с Кейт. К бессознательной Варлау приближался Император, Лорейн смотрела на Велитара, наверное, так и не поняв, что в обморок грохнулась ее дочь. Уж слишком сильно она увлеклась созерцанием своего экс-врага.

Второй щелчок в голове сбил Киду с ног. Больно было так, что она завыла, но поднялась на ноги, встретившись взглядом с Велитаром Сайтрауном. Как ни странно, ненависти она не ощутила. Сейчас она не чувствовала от него угрозу. Угрозой был Император, который подходил к Кейт.

- У нее ультадирен! - послышалось откуда-то сбоку.

Какая- то часть сознания, Кида даже удивилась, у кого это здесь активировался второй боевой гормон джамита.

Неожиданно толпа перед ней расступилась. Кида могла бежать свободно. Император присел рядом с Кейт. Из-за спины вышел Адриан Сайтраун. Кида поняла это методом исключения, потому что двоих из троих она знала. Не сильно-то он был похож на Сайтрауна. Он смотрел на Кейтлин Варлау, которая лежала на полу. Ее глаза были закрыты, а пепельные прядки выбились из высокой прически. Она была, точно маленькая фея: хрупкая и беспомощная.

Кида снова зашипела и бросилась к Кейт, путаясь в юбках.

- Лин! - раздался вопль Адриана Сайтрауна.

Он бросился к Кейт, но Кида была уже на подходе. Она схватила Императора за шкирку и отшвырнула прочь от Варлау. Удивляться, что бедняга пролетел четыре метра, было как-то некогда. К ней бежал Сайтраун. Адриан. И его глаза странно горели. Она преградила ему дорогу, готовая убить любого, кто приблизится к Кейт. Он резко затормозил, увидев взгляд р'Рен. То, что Адриану угрожала смертельная опасность, стало понятно всем. Зашипели недалеко Чернокрылы, начиная боевую трансформацию. Буквально на глазах вырастали огромные и смертоносные эферы, рвалась одежда под натиском черных крыльев.

Снова щелчок в голове. Кида упала на колени и истошно завопила чувствуя, как боль ее раздирает изнутри. Свет почти померк, сознание медленно шевелилось внутри. В голове осталась только одна мысль - защитить Кейт. Кида медленно поднялась на ноги, ощущая, как волнами скользя по телу, растет ее мощь. Ну что, кто сразится сейчас с ней? Она будет биться за Кейт до последней капли крови. Она никого к ней не подпустит.

- Метафадирен, - произнесла Лорейн Варлау. Уж она-то с боевыми гормонами джамита была знакома не понаслышке. Это был третий, последний. Самый мощный. Самый смертоносный.

Адриана благоразумно оттащил от Киды Себастьян. Уж он-то явно разобрался, что здесь происходит. Чернокрылы приближались. Кида готова была к бою с ними. Она собралась их просто разорвать на части. Они на нее шипели, точно змеи.

Вместе со всем этим началась боевая трансформация Оберегающих. Правда, оставалось загадкой, кого они будут защищать и от кого, но факт оставался фактом. У них вырастали огромные белые крылья и длинные когти. Эферов у них не было.

Воины Палаты неожиданно перешли в атаку. Кида была к этому готова. Тело среагировало настолько быстро, что такая реакция не снилась даже Гальтарам с их нечеловеческими рефлексами. Чернокрылы пытались достать ее эферами, но не тут-то было. Вы летаете, дорогие? А мы умеем прыгать! Да только ей нужно защищать Кейт, это сильно ограничивает ее пространство. Оставалось только одно - позвать на помощь. Может быть, она бы с горем пополам еще и справилась с десятью Чернокрылами, но Оберегающих ей не осилить точно. Да и Кейт в это время должен кто-то защищать. Кто-то, кому можно доверять. Она мысленно потянулась туда, где ей могут помочь и получила четкий ответ. Повернулась и встретилась с глазами Гальтара. Они сейчас были вовсе нечеловеческие. Они были волчьими.

Гальтар зарычал и в два прыжка оказался рядом с ней. Кида чувствовала, как внутри бился его зверь, требуя выхода. Да только Кэриэн до сих пор никогда не перекидывался и не знал как. Что ж, подскажем. У Киды в руках было множество нитей. Она за них тянула, провоцируя трансформацию у Гальтара.

- Назад! - рыкнул он Оберегающим.

Они его не ослушались. Кем бы он ни был сейчас, Синь-Дань не зря хотела сделать его Доминантой. У него было достаточно той силы, чтобы подчинить их.

Кида поняла, что Телохранители отступают. Сознание выкинуло странную штуку: Кида не видела вокруг себя никого, кроме своих противников и одновременно знала, что происходит вокруг. Слышала каждый вздох, каждый удар сердца, видела каждый взгляд, знала страх каждого… О да, они все чувствовали угрозу с ее стороны.

- Убери своих Чернокрылов, Сайтраун, - послышался сквозь шипение голос Эккайи, - не видишь, она защищает Варлау!

О нет, Велитар не отступит. Он слишком зол на Киду, потому что та осмелилась ударить его. У него появился прекрасный шанс расправиться с ней. Да только понимает он сейчас, что здесь происходит?

Кида снова атаковала, увернувшись от смертоносного эфера. Кинулась к спине, стараясь не попасть под длинный клинок, и рванула одно из крыльев. Полетели в разные стороны черные перья, раздался хруст, а остальные Чернокрылы старались достать ее. Она была быстрой, но не настолько, чтобы ее не смогли поймать в ловушку десять Темных Тварей. Эфер полоснул по спине. Резкая боль пронзила тело Киды, она вскрикнула и подпрыгнула, пытаясь уйти из смертельных объятий противников. Еще один эфер зацепил ее, располосовав плечо. Кида только сжала зубы, когда почувствовала, как горячая кровь полилась по руке. Скоро она была уже вне зоны их досягаемости, удобно примостившись на потолке. Ей дели небольшую передышку, прежде чем Чернокрылы поднимутся в воздух за ней.

Гальтар зарычал. Он мельком посмотрел на р'Рен, и она заметила, что глаза у него совсем потеряли человеческий вид. Он рычал на Чернокрылов.

- Первородный, да он сейчас перекинется!

Лорейн оттеснили куда-то в сторону и закрыли несколькими воинами из Императорской Гвардии. Ее обнимал Даниэль Гальтар (отец Кэриэна) пытаясь успокоить. Но неужели, может быть спокойной мать, когда ее ребенку угрожает опасность? Кида смутно ощущала ее волнение, и выражалось это в мелком покалывании на правом запястье. Даниэль Гальтар с ужасом смотрел на Кэриэна. Кида заметила, что на миг глаза отца стали такими же волчьими, как и у сына.

- Отставить! - от Приказного Тона Себастьяна Сайтрауна по телу пошли мурашки.

Кида от неожиданности чуть не свалилась с потолка. Чернокрылы заколебались, а потом попятились назад. Если Велитар не собирался отдавать приказ к отступлению, за него это сделать решил Себастьян. Он был явно благоразумнее своего отца. Потому что тут и так развивалась трагедия. Еще неизвестно, чья бы взяла.

Кэриэн теперь рычал на Сайтраунов. Когда Чернокрылы оказались довольно далеко от Киды, она мягко опустилась перед Кейт, чтобы взглянуть на ее состояние. Коричневые нити, связывающие их двоих воедино, все еще были хорошо видны. Стоит только потянуть за одну из них и Варлау придет в сознание. Сама она этого не сделает, потому что специально поставила блоки на джамита, чтобы тот не делал ничего для приведения ее в чувства. Иногда быть талантливым медиком - это проклятие. Особенно для других. Кида мысленно ухватила за нить и дернула. Может быть, если бы она делала это раньше, то у нее бы получилось намного мягче, а так… Короче, как только р'Рен дернула за нить, Варлау подлетела на метр вверх, приходя в сознание. Некогда было удивляться той реакции, с которой Кида подхватила девушку и осторожно уложила обратно на пол.

Глаза Кейт сейчас были бирюзовые, большие и напуганные. Кида осторожно погладила ее по щеке, даруя спокойствие через их связь. Конечно, вряд ли сейчас вид Киды располагал к спокойствию. Она видела себя в отражении глаз Кейт. Вся в крови, с глазами, изменившими цвет на непроницаемо черный и волосами, которые были похожи больше на невиданное шевелящееся существо, чем на тот темный водопад, который обычно был у Киды, но, тем не менее, это успокоило Кейт. Потому что перед ней была Кида, и они связаны кровью. Никогда ни при каких обстоятельствах, р'Рен не сможет причинить ей вред…

Когда в себя пришла Кейт, сознание стало проясняться. Больше не было такого жгучего желания защитить ее. Кида вновь становилась сама собой. И потихоньку начала понимать, что натворила. Она только что сражалась с десятью Чернокрылами и сидела на потолке.

"Первородный, пусть это будет просто сон!"

Но сном тут и не пахло. Все было реально. И это было самое плохое.

- р'Рен, - закричал Даниэль Гальтар, - останови трансформацию!

- Что такое? - спросила Кейт.

Кида схватила ее и поставила на ноги, а потом посмотрела на Гальтара. Да, он был, действительно, плох, потому что начинал обрастать серебристым мехом. Первородный, и это она с ним сделала? Вот фрэл. Похоже, неприятности еще не кончились. Хорошо, что пока никто не умер. Хоть одно радует.

- Кэриэн? - Кейт была несколько удивлена, увидев своего друга в таком состоянии.

Кида прикрыла глаза, пытаясь сосредоточиться и увидеть те самые нити, за которые когда-то тянула, чтобы спровоцировать трансформацию. Сознание утратило свою гибкость. Фрэл побери, она не видела ничего, кроме Кейт.

- Что с ним происходит? - в голосе молодой Варлау была паника.

Она хотела броситься к нему, решив, что он болен. Кида схватила ее за запястье и покачала головой.

- Это не болезнь, Кейт, - произнес Даниэль, - это наше проклятие.

Она посмотрела сначала на Кэриэна, потом на его отца. В больших бирюзовых глазах светилось непонимание. Кажется, малышка Кейт впервые столкнулась с этой напастью. И это после того, как всю свою жизнь водила дружбу с Кэриэном.

- Иди к ним, я попробую справиться сама.

Варлау послушно направилась в сторону матери. Кида смотрела на Гальтара-младшего и думала, чем она сможет ему помочь, если ее Родовая Магия выключилась вместе с боевыми гормонами. И хоть ты тресни, ничего путевого в голову не приходило. Наверное, после выделения метафадирена уровень интеллекта падает. Или это у нее просто судьба такая. Фрэл, и почему она никогда не была прилежной ученицей? Что она знает про боевые гормоны? Да ничего, только, что их три. Что она знает о проклятии (Родовой Магии?) Гальтаров? Тоже ничего. Вот это влипла, нечего сказать!

Она приблизилась к Кэриэну, который стоял и рычал на Сайтраунов. Он уже начал покрываться серебристой изумительной шерстью, во рту появились маленькие клыки. Подсказала Гальтару, как нужно перекидываться, удружила нечего сказать! Кида почувствовала себя виноватой. Ладно, она сейчас справится с этой напастью, а если вина останется, тогда пойдет топиться в фонтане.

Кэриэн резко так обернулся, что она отпрянула. Он заглянул ей в глаза. Кида подавила желание взять ноги в руки и сбежать подальше. Ну нет, подруга, сама натворила, сама и исправляй!

- Это я, Кэриэн, - как можно ласковее произнесла она.

Получилось, скажем так, посредственно.

Он некоторое время изучающее смотрел на нее. Кида прилагала очень много усилий, чтобы с криками не сбежать куда подальше. Она схлестнулась только что с десятью Чернокрылами в боевой трансформации, а теперь пытается унять дрожь в коленках, стоя перед каким-то оборотнем. Странная штука судьба!

Как вернуть на место Гальтара, идея так и не родилась. Родовая Магия молчала тоже, как партизан. Ее никогда нет, когда нужно!

- Что мне делать? - спросила она Даниэля.

Он все- таки Гальтар и знать должен поболе ее.

- Если не можешь через Родовую Магию, - ответил он, - тогда дотронься до него.

А откуда он знает о том, что она не может вызвать Родовую Магию? А, неважно. Киде сейчас меньше всего хотелось трогать Кэриэна. Серебристый мех, знаете ли, несколько притупляет его человечность. Ну, раз другого метода нету…

Кида очень осторожно взяла его за руку, ощутив, что ладонь его стала шершавой.

- Кэриэн, посмотри на меня, - сказала она первое, что пришло в голову.

Никто никогда не говорил, что она кладезь здравомыслия и последовательности. Если сейчас она получит по голове от Гальтара, то так ей и надо.

Он медленно поднял на нее глаза. Такие большие, бледно-голубые, нечеловеческие глаза. На вас когда-нибудь смотрели волки, готовые вот-вот взбеситься и пойти рвать глотки, кому попало. Нет? Ну тогда повезло! Потому что Кида сейчас готова была бросить все и искать утешения в объятиях Чернокрылов. Они хотя бы не такие страшные, как Гальтар. Когда знаешь его как человека, красавца, а потом видишь в таком виде…Брр! Это не для слабонервных.

- Ты пахнешь кровью, - прорычал он, правда, в этом рыке не слышалось никакой агрессии.

И слава Первородному!

Он крепче сжал ее руку, и Кида увидела, как его глаза стали принимать осмысленное выражение. Количество меха, правда, уменьшаться не собиралось. Но у Киды и так гора с плеч свалилась. Гальтар, хотя бы ее понимает и не собирается никому порвать глотку.

- Пустяки, - прошептала Кида, - просто пару раз эфером зацепило. Ничего серьезного. Несколько минут в регенерационной камере и буду, как новенькая.

Он кивнул. Кида заметила, как во рту сверкнули белые клыки. Ей как-то стало не по себе. Конечно, она, похоже, народ напугала больше своими глазищами, волосами и гормонами джамита, но ей-то контроль над собой оказалось обрести легче, чем Гальтару. Стоило только Кейт придти в сознание, как у Киды опять все нормально стало с мозгами. Хотя тот еще вопрос, было ли у нее когда-нибудь вообще нормально с мозгами? Судя по всему, нет. Иначе она бы не вляпалась так…

- Что со мной? - спросил Кэриэн.

Спроси у своего папочки, - хотелось ответить Киде, но она промолчала.

- Это я спровоцировала трансформацию…

Он резко вздохнул. Кида, которая и так была все на стреме, вздрогнула.

- Не может быть. Мне сказали, что у меня нет Родовой Магии.

- Тогда обманули.

Умеет она успокаивать, нечего сказать.

Вмешался Даниэль Гальтар. Он подошел к сыну. Кида почувствовала, как клубиться в нем его Родовая Магия, древняя, мощная. Кэриэн по сравнению со своим отцом - просто мальчик. Ему еще учиться и учиться.

- Я никогда не чувствовал в тебе Родовой Магии, ни капли. Потому решил, что тебя эта напасть обошла.

- Не сильно-то Вы внимательно вглядывались в глаза своего сына, лорд Гальтар, - парировала Кида.

Первородный, ну почему она не может просто взять и молчать? Давно пора отрезать язык. Вместо того чтобы молча кивать и говорить, что все нормально, она еще больше подливает масла в огонь. Что поделать, такая уродилась!

Даниэль Гальтар смерил ее таким взглядом, что коленки затряслись. Хорошо хоть платье длинное, не видно.

- Леди р'Рен, вряд ли кто-то из нас предполагал, что Вы, кроме ясновидения, обладаете еще и Подстройкой.

Кида нахмурилась. А это что еще за такое мудреное слово?

- Я не понимаю.

- Поймете. А сейчас держите за руку Кэриэна и молитесь Первородному, чтобы он среагировал на Вас и перестал трансформироваться.

Так понятно, еще один умник появился. Только папочки Гальтара не хватало для полного счастья. Какие все заумные: туманно выразились и думают, что крутые. И вообще, кто тут должен туманно выражаться и пророчить конец света? Она или они? А то развели тут!

- И долго нам ходить, держась за руки? - поинтересовалась Кида.

Лорд Гальтар посмотрела на часы, а потом ответил. И ответ этот Киде ох как не понравился.

- До утра.

- А если мы захотим спать?

Даниэль Гальтар пожал плечами.

- Будете спать вместе.

Кида посмотрела на Кэриэна и увидела, как блеснули его глаза. Захотелось стать ему каблуком на ногу, но за неимением… Короче, Гальтар и так сейчас представлял интересное зрелище, да и судьбу искушать не будем. Простим его, так и быть…

- Я не согласен! - вдруг из толпы появился Себастьян Сайтраун.

17

Кида возвела глаза к небу. Только этого для полного счастья не хватало. Вбил себе в дубовую башку, что по каким-то причинам она принадлежит ему, вот теперь и пляшет от этого.

- Слушай, Сайтраун, - сказала она, - отвали и не искушай судьбу. У меня нервы слабые.

Он подошел и скрестил руки на груди.

- Это ты судьбу искушаешь, дорогая.

- Да, неужели?

Хлопки в ладоши раздались почти в полной тишине. Император привлекал к себе внимание Высокородных, которые сейчас были увлечены сценой: "Кида, Гальтар и Сайтраун собираются выяснить отношения". Девушка вздрогнула. Она совсем уж забыла, что находится в переполненном народом зале, и все взирают на них. Вот это скандал она закатила, нарочно не придумаешь. Кида, конечно, любила это дело, но у всего есть свой передел! Ей стало сразу как-то не по себе, ведь она бедного Императора отправила в свободный полет, не имея на то серьезных причин. Вернее, у нее эти причины были, но со стороны они вряд ли показались серьезными. Короче, надо будет пойти хотя бы извиниться за свое поведение перед Бернардом. Он же не виноват, что оказался не в том месте, не в то время.

- Хватит! - произнес Император, - леди р'Рен может позже выяснить отношения со своими хм… кавалерами. А пока не будем забывать, что у нас бал. Посему, я хочу продолжить. То, что произошло некоторое время назад не отменяет примирения Родов Варлау и Сайтраун. Помолвка не отменяется. Прошу подойти ко мне леди Кейтлин Варлау и Адриана Сайтрауна.

Народ расступился. К Императору направлялся с одной стороны Адриан, с другой Кейт. Сайтраун-младший, надо отметить, не сильно-то на Сайтрауна походил. Черты Родословной присутствовали, но они замечались только, когда на них указывали. Стрижка была очень короткой, что даже не особо поймешь, какого цвета у него волосы. Кожа и глаза оказались довольно светлыми, но находились в пределах нормы. Черты лица какие-то мальчишеские, очень мягкие. С Себастьяном не сравнить. Глядя на старшего брата, можно было сразу понять, что тот Самец с большой буквы, а по Адриану как-то этого и не скажешь. Он выглядел каким-то юным, немного нескладным, хотя Кида знала, что они с Кэриэном одногодки. Первородный, да Гальтар выглядел мужественнее его!

Кейт в воздушном зеленом с золотой вышивкой платье была похожа на вечно юную лесную фею. Маленькие пепельные прядки выбились из высокой прически. Мало какое произведение искусства переживет такое падение в сторону пола! Хотя, глядя на Принца Глеба, Кида очень сомневалась в правильности своего суждения.

Варлау медленно шла по направлению к Императору, погладывая по сторонам, как затравленный зверек. Если бы Киде сообщили, что ее насильно выдают замуж, то послала бы она всех куда подальше, да только Варлау другая. До достижения определенного возраста. Повременили бы еще годика четыре и получили бы бомбу немедленного действия. Проделки Киды, по сравнению с ней, оказались бы просто цветочками…

Иногда случаются очень странные вещи. Кида почему-то всегда думала, что если что-то случается, то обязательно с ней. Оказалось, что она заблуждалась. Кейт медленно перевела глаза с Императора на Адриана. Вначале ее взгляд был безразличным, но потом что-то проскользнуло в нем. Бирюзовый цвет неожиданно стал сменяться ярко-зеленым. В один миг глаза Кейт вспыхнули так сильно, что можно было спокойно читать в темном чулане старомодные книги. Кида, кончено, в сравнении палку перегнула, но что у всех на глазах что-то творилось с Варлау - это факт. Кида с интересом наблюдала за ней. Бедняжка побледнела так, будто увидела призрака. Может быть, так и было.

- Первородный, - Кейт только шевелила губами, изо рта не вырвалось ни звука, - неужели это ты?

- Лин… - произнес Сайтраун, - да это я.

Варлау посмотрела на Киду, ища поддержки. В больших зеленых глазах плескалась мука и непонимание происходящего. р'Рен, от неожиданно охватившего ее напряжения, сильнее сжала руку Гальтара. Первородный, что же здесь такое творится?

"Нужна помощь?" - одним взглядом спросила она, на что Кейт покачала головой.

Ну вот, дожили, они уже понимают друг друга без слов. Да только Родовая Магия, как назло молчала. Кида бы с удовольствием залезла бы к кому-нибудь в голову и прочитала, что здесь такое к фрэлам собачьим происходит.

- Леди Варлау, все нормально? - поинтересовался Император.

- Да, Ваше Величество.

Она вновь посмотрела на Адриана. Казалось, что она до сих пор не верила в то, что стоящий перед ней человек, ей знаком.

- Лин, я ведь тоже не знал…

Киде уже надоело собирать информацию по крупинкам. Она решила обратиться к тому, кто должен что-то знать, а именно, Себастьяну Сайтрауну. Только пусть попробует не ответить на ее вопрос, ему тогда несдобровать. Она резко повернулась, свободной рукой уцепилась за воротник Сайтрауна и потянула на себя. Себастьян на удивление легко поддался. Небось, опять что-то задумал.

- Что здесь происходит? - шепотом спросила она.

Себастьян только пожал плечами. Кида отпустила ворот, схватила его за подбородок, заглянув в глаза, в черные прекрасные глаза, в которых так и хочется утонуть. Но что-то сегодня внутри сломалось нее, и та ее часть, которая вздыхала по красивым глазам и другим частям тела, замолкла. Кида совершенно бесстрастно прочитала в них ответ: он ей не солгал. Как только, она поняла это, то оттолкнула от себя. Себастьян после всех этих манипуляций выглядел несколько растерянным. Ну, ничего, ему полезно.

Кида повернулась к Кейт. По лицу девушки текли слезы, большие и горячие. А еще ее начало трясти. Да только никто к ней не подходил и ничего не говорил. Она стояла одна, на виду у всех и дрожала. Фрэл, знает что.

- Кейт? - спросила Кида, сама удивившись силе той тревоги, прозвучавшей в голосе.

Но Варлау подняла руку, запрещая какие-либо действия. Кида решила послушаться. Тем более это не ее дело. Пока.

- Я должна была догадаться… должна. Какая же я дура, что приняла тебя за Вейтеля.

- Лин…

- Молчи! - крикнула Кейт, - кто скажет мне, что делал в Медицинском Сайране Сайтраун, когда там проходит обучение Варлау?

Вот это да! Малышка Кейтлин показала коготки! Да так, что буря прошла по залу от ее Приказного Тона. Кида же, когда услышала ее реплику, то еле сдержала желание выложить на чистоту все, что относиться к теме (хотя она сама об этом ничего не знала) и что не относится.

- Леди Варлау, в этих стенах Приказной Тон запрещен, - мягко напомнил Император.

В кои- то веки Кейт проигнорировала всех, кто пытался ей помешать узнать правду.

- Я задала вопрос.

- Тише, Кейт, - заговорила Лорейн.

Взгляд зеленых глаз, наполненных слезами и яростью. Кида его никогда не забудет.

- ЧТО ДЕЛАЛ ТАМ САЙТРАУН? - повторила вопрос Кейт, усилив давление.

Да, силы у нее хоть отбавляй. Кида чувствовала себя так, будто ее только что ударили. И, скорее всего, не одна она.

- Так было нужно, - ответила Лорейн.

- Кому?

Кажется, терпение у матери Кейт истощилось. Потому что она резко сократила расстояние между собой и дочерью. Схватила ее за плечи и встряхнула.

- А теперь, - прорычала она, - ты будешь слушать меня. Я пока Глава Рода Варлау, и ты обязана мне подчиняться. Сейчас ты успокоишься, пойдешь и пожмешь руку своему жениху, а потом будешь молчать и соглашаться со всем до конца этого была. Я разрешаю открыть тебе рот только тогда, когда мы окажемся в машине. Ты поняла меня?

Ногти Киды впились в ладонь Гальтара. Ему было, наверное, больно, но он молчал, потому что вместе с ней и Кейт переживал ту самую трагедию, что разворачивалась на глазах у всех. Первородный, неужели они не видят, что Кейт вообще перестала что-то соображать? Кида готова была бежать к ней и сделать хоть что-нибудь, но ее крепко держал с одной стороны Гальтар, с другой Себастьян. И когда он успел? Она ведь этого даже не заметила…

Кейт всхлипнула и начала оседать на пол. Даже Лорейн не смогла это остановить. Колени просто подогнулись, перестав ее держать.

Слезы из глаз хлынули неожиданно, Кида заорала и начала вырываться, ощущая себя пойманным зверем.

Лорейн наблюдала, как сотрясается от рыданий на полу тело дочери.

- Отпустите, - спокойно приказала Кида.

Хватка ослабла. р'Рен рванулась к Кейт, хорошо хоть расталкивать никого не пришлось. Толпа Высокородных стояла в совершенно другой стороне. У Киды разрывалось сердце от боли. Кейт предали все, даже собственная мать. Мать, которая должна беречь и лелеять свою дочь вопреки всему, даже Синь-Дани. Наверное, Лорейн все же не была такой сильной, как о ней говорили. Она предала свою дочь, старшую, Наследницу Рода. Первородный, как же ты это допустил? Кида должна была заглянуть в глаза ее матери. Матери, которая добровольно отправила дочь на вечную муку. Должна была увидеть в них ответ.

Глаза Лорейн были бирюзовые. Она боялась. Кида, точно разъяренная фурия, подскочила к ней и схватила за плечи. Лорейн задрожала и стала вырываться, от чего сила хватки увеличилась. Кида бесцеремонно вторглась в ее разум и нашла там то, что искала. И это ей не понравилось.

р'Рен скривилась, ощущая, как ее обожгло ненавистью к этой женщине, а потом ударила тыльной стороной ладони по лицу. Лорейн была сбита с ног.

Сразу послышались изумленно-гневные возгласы. Кида посмела ударить Главу Рода Варлау. В кои то веки она была рада, что ее назначили Хранительницей Истины Синь-Дани. Поэтому она вскинула голову и с вызовом оглядела аудиторию. Кида встретилась с изумленным взглядом Ровэна, гневным Эккайи и непроницаемым Императора. Что ж, все и так понятно.

- Я Пятнадцатая Хранительница Истины, - заявила она, - все, кто недоволен происходящим, прошу доложить об этом Главе Эккайе.

Надо же напоследок пакость подстроить.

Кида опустилась на колени перед Кейт и приподняла ее. Остальной мир просто перестал для нее существовать. Пусть хоть сейчас случится нападение вакторианцев, ей плевать. Теперь есть только Кейт, которой нужна помощь. Кида взяла девушку за подбородок и произнесла:

- Смотри мне в глаза, Кейтлин, смотри!

Она не использовала Приказной Тон, да на Варлау он бы все равно не подействовал. Ресницы дрогнули. Большие зеленые глаза были полны соленых слез.

- Не смей блокироваться, слышишь!

Высшие Целители - умники еще те: вылечить кого-нибудь - пожалуйста, но поди помоги ему самому в случае чего. Тут было столько подводных камней. И самый страшный в том, что они сами блокируют свой джамит так, что даже самый искусный врач не сможет помочь.

Кейт кивнула. Кида прижала ее к себе и снова расплакалась.

- Тише, я с тобой… - шептала она, пока Кейт цеплялась за нее, точно за спасительную соломинку.

Осторожно подошел Кэриэн, опустился на колени, а потом прижался к ним. р'Рен второй раз за этот вечер имела хороший шанс промочить рубашку Гальтару.

18

От всех событий этого вечера голова просто раскалывалась. Кида вздохнула и прижалась сильнее к Кэриэну. Парадокс был в том, что когда он ее не злил, то очень хорошо мог успокоить. Ну ладно, не время об этом думать. Сейчас вообще хотелось уснуть и забыть обо всем. Рана на спине болела, порез на плече тоже беспокоил. Она устала так, что еле могла передвигать ноги. Но была Кейт, которой нужна помощь.

Надо отдать должное матери Кэриэна Майе З'Авар Гальтар. Она не запаниковала, когда на пороге ее особняка появилось четыре личности, которые выглядели по меньшей мере странно. Хотя странно, это слабо сказано. Ровэн нес на руках Кейт, которая от шока вообще идти не могла. Варлау выглядела очень бледной и изможденной. Только от одного ее вида можно было придти в ужас. Но это было еще не все. Кэриэн настоял на том, чтобы занести Киду в дом, потому что у той не было обуви, да и выглядела она не сильно хорошо: одежда порвана и вся в крови. У р'Рен, конечно, ума хватило сказать, чтобы он на себя посмотрел. Серебристого меха поубавилось, но не настолько, чтобы это было незаметно.

- Что случилось? - спросила леди Майя, с ужасом уставившись на сына.

- Тебе отец расскажет, когда появится. Он сейчас с Лорейн и Синь-Данью. Приготовь комнату для леди Варлау, она сегодня будет ночевать здесь. Мы с леди р'Рен сегодня спим вместе.

Леди Майя нахмурилась, но промолчала. Киде было, если честно, по барабану ее мнение. Лишь бы только снять с себя это платье и лечь спать.

- Может леди р'Рен отвезти в больницу? - спросила она, глядя на окровавленную одежду Киды.

- Я не могу оставить Кейт, леди З'Авар Гальтар. Просто распорядитесь насчет антисептика и клея.

Через полчаса Ровэна отправили домой. Варлау уложили в постель и заставили выпить снотворное. Они с Кэриэном посидели с ней, пока она не уснула, а потом поставили на караул одну из служанок и ушли в комнату Гальтара, все так же держась за руки. Леди Майе объяснили вкратце, что на балу произошло маленькое недоразумение, и она, Кида, почти заставила Кэриэна перекинуться. Так что теперь им надо постоянно поддерживать телесный контакт. р'Рен, конечно, от такого поворота событий не была в восторге, но что поделать. Не мы такие, жизнь такая.

Комната Гальтара была оформлена в нежных кремовых тонах. У Киды не было сил ее рассматривать. Она хотела только снять с себя эту груду тяжелого тряпья и завалиться спать. Кто там будет сопеть рядом: Сайтраун, Гальтар или сам Император - ее как-то не волновало.

Служанка ждала их, чтобы помочь Киде раздеться.

- Леди р'Рен, антисептик в ванной. Надо сначала промыть раны, а потом его накладывать, - сообщила она.

Кида кивнула и поплелась в сторону ванной комнаты, во всяком случае, ей так казалось на тот момент. Она так устала, что перестала соображать. Кэриэн дернул за руку. Кида остановилась и посмотрела на него, подняв бровь.

- Ванная в другой стороне.

Кида пожала плечами, и устало произнесла:

- Тогда веди.

- Я отпущу Дору. Ты не против?

Надо над этим подумать. Если им надо постоянно иметь прямой телесный контакт с Гальтаром, то все равно он будет топтаться рядом, когда ее будут раздевать и накладывать антисептик.

- Я не справлюсь сама.

- Я тебе помогу, - с готовностью отозвался Кэриэн, - ну, пожалуйста.

Как ребенок, честное слово. Кида сама, конечно, порой страдала инфантилизмом, но сейчас был другой случай. Она пожала плечами, глядя в его умоляющие глаза.

- Ладно, отпускай. Но только попробуй начать меня лапать, получишь сразу по башке.

Она его предупредила. Наверное, после сегодняшнего вечера ее угрозы стали выглядеть гораздо убедительнее. Во всяком случае, она на это надеялась.

- Договорились.

Киду почему-то не оставляло чувство, что она совершает ошибку.

Служанка ушла, а Киду Кэриэн отвел в ванную комнату, выложенную зеленым мрамором. Красиво, конечно, но ей сейчас не до созерцания произведений искусства. Спина болела. Сомнительное это удовольствие, когда тебя полосуют эферы Чернокрылов, нечего сказать. Обезболивающие ешь хоть пачками - эффекта ноль. Болеть все равно будет адски.

Гальтар внимательно рассматривал порез на спине.

- Будет больно. Кровь запеклась, и корсет прилип к ране.

- Скажем спасибо Ровэну за неудачный наряд.

Кэриэн вздохнул. Она что, что-то не так сказала?

- Если бы не корсет, тебе бы досталось больше, - он стал осторожно расстегивать пуговицы на платье, - будет больно - кричи.

- Да я весь дом перебужу. Мои-то все привычные, а твои решат, что ты меня пытаешь…

- Смеешься?

- Сегодняшний запас слез я уже выплакала, оставив все на твоей рубашке, так что не надейся на продолжение.

Гальтар откинул волосы со спины. Кида представляла, что с ними стало. Стоило только ей походить пару часов с распущенными волосами по дому, так Аманда чуть ли не до истерики потом доходила, когда их расчесывала. А сегодня, после всех этих приключений… А, неважно. Что было, то было. С последствиями будем разбираться завтра. Конечно, может, не стоило при всех бить Лорейн, но, Первородный, она это заслужила.

Он стал осторожно стаскивать платье с ее плеч. Во всяком случае, рука у нее тоже была повреждена. Материя присохла к ране и там. Так что сейчас будет больно.

- Надо будет эту рубашку сохранить на память, - ответил он, на что Кида хмыкнула, - поднимись-ка.

Девушка послушно встала на ноги. Гальтар осторожно освободил ее сначала от одного рукава платья, а затем от другого. Кида с трудом сдержала крик, пока он отдирал материю от платья. Когда боль начала отступать, она выругалась сквозь зубы. Гальтар прижал ее к себе осторожно, чтобы не задеть раны. Кида возблагодарила Первородного, что он сейчас с ней. Еще никогда в жизни ей так не хотелось, чтобы он был рядом.

- Тише…

Из груди у Киды вырывались только шипящие звуки. Она тяжело дышала, пытаясь справиться с нахлынувшей болью. Фрэл побери, если так плохо от маленького пореза, то что с ней будет, когда Гальтар станет снимать с нее корсет?

- Фрэл!

- Я знаю.

Когда Кида более ли менее справилась с приступом боли, Гальтар скинул с нее платье и начал снимать тяжелые нижние юбки. Их было на ней немало. Да и потрудиться надо, чтобы справиться со всеми этими дурацкими застежками. Портниха Киде попалась точно чокнутая, раз такое придумала.

- Ну и халабуда! - не выдержал Гальтар, - теперь я понимаю, почему ты весь вечер шипела на Ровэна. Сколько их тут?

- Восемь, - ответила Кида, - ты только самую нижнюю не снимай, ладно. Я, вроде, когда-то была приличной девушкой.

- Для тебя что угодно, дорогая. А под корсетом у тебя что-нибудь есть?

- Неа, - она увидела в зеркале, как лицо Гальтара озарила хитрая улыбка, - будешь пялиться или лапать - стану драться.

- Так что ж, мне теперь глаза закрыть?

- Было бы неплохо.

- Не дождешься.

Кида вздохнула.

- Ты давай делом занимайся, а не болтай!

Он стягивал седьмую юбку, предпоследнюю. Восьмая - самая тонкая - осталась, как Кида и просила. Девушка присела обратно на стул и стала снимать черные чулки, которые, надо отметить, не выдержали сегодняшнего испытания и порвались.

- А можно, я тебе помогу.

Мальчик уже наглеет. Ему позволили снять юбки, а он. Короче, перетопчется. Кстати, надо сказать, что за это время, что они держались за ручки, Кэриэн принял совсем человеческий вид: ни шерсти, ни клыков. Так что все нормально. Киду больше не тянуло слинять куда-нибудь подальше.

- Нет, сама справлюсь, не маленькая.

Кэриэн пожал плечами, а потом стал набирать воды в ванную. Кида как-то даже опешила. И чего это он делает? Она вроде не собирается принимать ванну, а если ему охота это сделать, то пожалуйста избавьте ее от такого зрелища, как голый Гальтар. Она, конечно, устала и ранена, но всяко бывает.

- Что ты делаешь?

Гальтар повернулся и посмотрел на нее. Она сидела на стуле вся в крови, в одном корсете и нижней юбке. На лице его появилась улыбка, от чего Кида разозлилась. Она тут сидит раненая, а он… он гад. И этим все сказано.

- Ты долго ходила без туфель. Я подумал, что ты хочешь попарить ноги.

Надо признать, что это неплохая идея. С грязными ногами залезать в чистую постель как-то не очень, поэтому имело смысл их немного "попарить", как выразился господин Гальтар.

Он закрыл воду, а потом легко поднял ее со стула и перенес в ванну.

- Приподними юбку, чтобы не замочить.

Кида так и поступила. Вода была горячей. Именно такой, какую она любила. Кэриэн нажал на какую-то кнопку и из бортика ванны выехал небольшой стульчик.

- Садись.

Кида посмотрела на него и улыбнулась, а потом присела, выше приподняв юбки.

- У тебя красивые ноги, - сказал Гальтар.

- Спасибо, у тебя тоже ничего, хоть и волосатые, - не удержалась Кида.

Кэриэн рассмеялся, потянувшись ступне, и начал ее мягко разминать. Кида еле удержалась, чтобы не застонать от блаженства. У него были такие чуткие руки, просто прелесть. Она откинулась на бортик ванной и закрыла глаза. В конце концов, можно понаслаждаться, потом ее ждет отдирание корсета со спины. Вот это будет больно!

- Ты же их не видела, - ответил он.

Кида приоткрыла один глаз, посмотрела на него, а затем улыбнулась.

- Я никогда на голые ноги мужика не смотрела, что ли?

Гальтар снова рассмеялся.

- Первородный, Кида, только ты так можешь выражаться!

- А что я такого сказала?

Вместо ответа он взял в руки другую ступню и начал массировать. Кида в миг забыла обо всем. Вот до чего доводит ее Гальтар! До амнезии!

Она уже начала засыпать от усталости, когда Кэриэн ее "обрадовал":

- Ты знаешь, - заявил этот поганец, - придется тебе сегодня пасть с голой спиной. Может случиться такое, что одежда опять присохнет к ране.

Кида распахнула глаза и пошевелилась.

- Уф! Давай сдирать этот проклятый корсет. Я спать уже хочу.

- Я заметил.

А как бы все было легче, будь Кейт в нормальном состоянии. Просто приказала бы джамиту Киды регенерировать, и завтра бы у нее остались только розовые шрамы. А так. Во-первых, Кейт не в состоянии, а во-вторых, у Киды что-то там с джамитом. Короче, мечтать не вредно.

Гальтар поднялся, Киде захотелось завопить, чтобы он не прекращал свой замечательный массаж. Это было выше ее сил. Кэриэн взял полотенце, перекинул его через плечо, а потом пошел за ней. Конечно, приятно, когда за тобой вот так ухаживают, нечего сказать. Он не только перенес ее обратно на стул, но и заботливо вытер ноги. Какая прелесть!

Кида сидела и смотрела, как он положил полотенце на пол, а потом подполз к ней ближе. Кида невольно развела ноги, чем он и воспользовался. Гальтар оказался близко. Цвет глаз у него менялся, становился бледнее. Одна рука легла на талию, а вторая - взяла за подбородок.

- Я не хочу делать тебе больно.

Кида вздохнула. Что она могла ему сказать? Да ничего. Потому промолчала. Провела рукой по волосам, чувствуя, как они мягким шелком скользят между пальцами. Такие прекрасные волосы. В них хотелось зарыться лицом, вдыхать их свежий запах, схожий с запахом моря.

- Сними с меня его.

Гальтар кивнул и поднялся на ноги.

- И не бойся перебудить народ. Кейт приняла снотворное, а остальным полезно для нервной системы.

- Ты уже говоришь, как я.

- С кем поведешься…

Он стал расстегивать мелкие застежки на корсете. Повезло, что это были застежки, а не шнуровка. Шили все равно на заказ и на один вечер, как предчувствовали, что потом придется выкидывать сей предмет туалета. Хотя, если бы он остался в целости и сохранности, Кида бы все равно отправила его в мусорку. Она воспылала к нему жгучей ненавистью с первого взгляда.

- Приготовься.

- Давай.

Когда Гальтар дернул, Кида закричала. Больно было так, будто он из нее вырвал кусок плоти. Она не удержалась на стуле и свалилась. Он ее подхватил и держал все время, пока она училась дышать. Фрэл, боль была такая же адская, как когда начался выделяться метафадирен. Чтоб эти Чернокрылы все погибли в неравном бою с вакторианцами! Другого пожелания просто не было.

Боль не проходила. Она все терзала, а по тому, что спину залило что-то теплое, можно было понять, что открылось кровотечение.

- Надо рану заклеить.

Кида вцепилась в Гальтара так, что он даже двинуться не мог. А кому сейчас легко? Девушка с трудом дышала, боль сковала все мышцы. Первородный, что же это такое?

- Промой и клей, - выдохнула Кида.

Она почувствовала, как он ее подхватил и на руках понес в комнату. Уложив на кровать, поцеловал и пообещал, что скоро вернется. Кида молилась, чтобы боль прошла. Это было просто невыносимо. Хотелось выть во всю глотку. Она, может быть, и кричала бы, будь дома. Там же все привычные. А тут маленькая сестренка Гальтара спит давно. Проснется, заплачет, а Майе потом качай ее, успокаивай. Мать Кэриэна и так сегодня перенервничала, увидев странную компанию на пороге.

Вернулся Гальтар с влажным полотенцем. Пока он промокал кровь и возился с ее раной, Кида лежала неподвижно, еле дыша. Потому что стоит сделать глубокий вдох, что кажется, будто тебя разрывает на маленькие кусочки. Спустя некоторое время боль стала утихать. Гальтар осторожно водил руками по спине, накладывая клей и антисептик. Она расслабилась под его нежными руками и сразу же скользнула в сон. Мелькнула мысль, что ей тоже подмешали снотворного, как и Кейт.

19

Знакомый треск возвестил о том, что ей снится не просто сон. Что на этот раз увидит она? Прошлое, будущее, настоящее? А может вновь придет тьма, которой она так сильно боялась. Страх стал постоянным спутником сновидений. Страх и бессилие. Хочешь проснуться, но не можешь…

… ее унизили, раздели и поставили, как какой-то музейный экспонат на рассмотрение. Кида ежится от холода. Тут холодно, а она не умеет выделять даже ксилоцидин, не говоря уже о других, более сложных теплозащитных гормонах.

На нее смотрит немолодая женщина с жесткими чертами и седой мужчина. Кида знает, что пощады от них ждать нечего.

- А вот и наша великая Кида р'Рен, - произносит женщина, - ты являешься Имперским Берсерком, но твой джамит с поразительным упорством отказывается производить даже ксилоцидин. Ну, ничего, дорогуша, я научу тебя, как это делается!

- Анализ положительный, - сообщает мужчина, сверившись с планшетом.

Казалось, что весь мир остановился. Есть только ухмылка женщины, от которой все холодеет внутри.

- Наружу ее!

Она совершенно нагая, без единой тряпочки на теле. И ее бросают в снег. Он обжигает, в тело впивается сотнями игл мороз, ветер забирает последние остатки тепла. Кида дрожит.

… часы, месяцы, годы…

Нет, всего лишь несколько минут в снегу, который не может обещать ей больше ничего, кроме холодной смерти. Она умрет, потому что джамит не хочет производить даже ксилоцидин.

Идти, чтобы хоть что-то делать. Умирать во льдах, видя туманные образы. Умирать глупо, зная, кто будет Освободителем. Теплей уже не станет, просто перестанет чувствовать холод, ляжет на снег и уснет навсегда…

"Ксилоцидин никогда не начинает производится легко", - вспоминает она чужие слова.

Это как боевые гормоны - выделяются только после долгих тренировок. Хотя, она, Кида, ведь исключение.

А потом - пелена, обрывки воспоминаний, туманные образы, навеянные холодом. Она идет одна среди снегов и шепчет одно имя, ЕЕ имя. Кейт должна ее услышать. Как давно это было… Только связь крови может разорвать только смерть.

Вихри видений, давно подавляемые ею, вновь поднялись над ней. Она кружится в них, прикасается, и знает, что будет дальше с этой несправедливой Вселенной…

"Я умираю"

И вот холод уже не кажется таким сильным, зубы перестают стучать, хочется спать. Все уходит, и все становится неважно: и враги, и друзья.

"Прости меня, Кейт. Я не могу"…

Ее кто- то тряс за плечо. Кида напряглась и зашипела, собираясь защищаться. Спина отозвалась резкой болью. Хлынули воспоминания: Кейт, Велитар, Чернокрылы… Рядом сейчас должен быть Гальтар. Кажется, она уснула, когда он обрабатывал ее спину.

- Тише, Кида, тебе просто приснился кошмар.

Теперь зрение могло нормально фокусироваться. Странно, она даже не заметила, что ничего не видела, разрешив быть зрением Родовой Магии. Через нее она несколько секунд воспринимала мир. А теперь перед ней сидел Гальтар и взволнованно смотрел на нее.

Занималась заря. В комнате царил полумрак, но Киде было достаточно того серого света, что лился из окон. Цвета глаз Кэриэна было невозможно разглядеть, но поза у него была напряженная.

- Кида, расслабься, клей может не выдержать.

Фрэл побери этих Чернокрылов! Их расу надо было уничтожить вместе со Скиль Ян. Мир без них был бы намного лучше.

Сидя на кровати, Кида вдруг поняла, что на ней, кроме трусиков, ничего больше нет. Вот это влипла. Она схватила одеяло и натянула на себя. В итоге раскрылся Гальтар, и стала видна его голая грудь в сером свете. Как-то сразу пересохло во рту. Кида сидела, прикрываясь одеялом и пялясь на него. Как будто голого мужика впервые увидела! Первородный, куда мир катится?

Гальтар видел ее взгляд. Вместо того чтобы прикрыться и не пугать бедных впечатлительных девушек, он просто вытянулся на кровати, улучшая обзор. У присутствующих здесь, между прочим, сердце слабое. Можно и приступ получить.

Кида выдохнула и скривилась. Спина болела, рука саднила, а тело настойчиво реагировало на мужчину с высокой концентрацией эделиофикона.

- В чем дело, дорогая, тебе плохо?

- Фрэл!

Он еще и издевается. Похоже, она плохо знала Гальтара. Он был хуже, чем она думала. У нее случился кошмар, и сердце теперь стучало так, что готово было выскочить из груди. Или это не от страха? Кида уже ничего не знала. Первородный, зачем ты придумал эту пытку? Что она такого сделала?

- Прости, Кида. Я перегнул палку.

Наверное, что-то было в выражении ее лица, что он вдруг стал извиняться. Он взял одеяло и натянул на себя. Теперь голой груди видно не было. Кида почувствовала облегчение и сожаление. И хоть он и прикрылся, но все равно ведь лежал рядом и пах эделиофиконом. Кида прикрыла глаза, чтобы не застонать от бессилия. И за что ей такая пытка?

- Что тебе приснилось? - спросил Кэриэн, - рассказать хочешь?

Кида вздохнула, почувствовав, как от одного воспоминания о сне вновь по телу пошли мурашки. Когда же это прекратится? Надоели уже эти непонятные видения. К чему они? Зачем? А к фрэлу все.

- Нет. Наверное, просто устала, потому и сниться всякая гадость.

- Ты уверена?

Кида кивнула. Она не хотела рассказывать ему. Не хотела снова вспоминать. С ее стороны это была слабость. Но фрэл побери, она ведь тоже не железная. У всех есть свой предел.

- Ты знал, какая у вашей семьи Родовая Магия? - спросила Кида, чтобы поменять тему разговора. Сны и видения у нее не было ни сил, ни духа обсуждать. Решать проблемы других всегда было легче, чем свои. Да и еще лежал тут перед ней, такой красивый, что дух захватывало. Кида уже начинала нервничать.

- В принципе, да. Я знал, что отец может перекидываться, но никогда не видел его в другой ипостаси. Насколько мне известно, он не был волком уже лет десять.

- А ты никогда не перекидывался?

Кида уже давно знала ответ. Он даже не знал, что у него есть Родовая Магия. Бедняга, понять однажды, что человек ты только наполовину. Хотя насчет темы "человек - нечеловек" еще можно было долго рассуждать. И она, Кида, тоже была бы предметом обсуждения. Так что не будем кидать камни в других.

- Нет.

Интересно было посмотреть на Гальтара, который полностью превратится в волка с серебристым мехом. Зрелище, наверное, захватывающее.

- А ты знаешь, что я тебя чуть не заставила перекинуться.

Гальтар кивнул.

- Тебе нужна была помощь.

- Сомневаюсь. Я бы и так неплохо справилась.

Ее мучила совесть от того, что она сделала с Гальтаром? Нет, не в этой жизни. Просто можно было хорошо подумать и придти к неутешительному выводу, что она немного переборщила. В конце концов, Кейт не так сильно кто-то угрожал, чтобы идти на такие крайние меры. Да только это она понимала сейчас, а на балу все средства были хороши, лишь бы защитить ее.

- Ну не знаю, - его глаза сверкнули в полумраке, - это стоило того. Ты так мило сопишь у меня под боком.

Кида схватила подушку и стала наносить удары по нахалу. Он вяло отбивался и смеялся. Похоже, он ее достал сегодня! От одной мысли, что они лежат под одним одеялом, становилось плохо. Кида чувствовала, как внутри поселился тугой ком желания. Отбросив подушку (все равно от нее пользы мало), Кида полезла надавать ему по лицу. И как обычно, попалась в собственную же ловушку. Гальтар схватил ее за запястья и притянул к себе. Девушка зашипела, как рассерженная кошка. Одеяло с нее слетело, оголив груди. Кэриэн бесцеремонно прижал девушку к себе. Вроде шипи - не шипи, а толку все равно не будет.

Кида дернулась, когда их тела соприкоснулись. Дрожь прошла по телу, дыхание участилось. Ее желание стало очевидно даже для пятилетнего ребенка, не то, что для Гальтара. Этот поганец точно знал, как на нее действует и бессовестно этим пользовался! Он рассмеялся мягким грудным смехом и осторожно завел ее руки за спину. Кида, как это ни странно лежала спокойно и не дергалась. Бороться с Гальтаром и с резко возросшим вожделением было сейчас слишком даже для нее. Очень осторожно он отпустил запястья и провел руками по ягодицам. Кида вздрогнула, ощутив, как между ног стало тепло и влажно. Первородный, как же она его хотела! Будто у нее мужчины не было полгода! Вот что делает с людьми половое воздержание. Надо прекращать этот фарс.

- Скажи это, солнышко. Давай, не бойся.

Он дотронулся губами до ее шеи, осторожно лизнул, пробуя ее на вкус. Она поддалась, застонала, изогнулась под его руками. Тело горело под его прикосновениями.

- Я хочу тебя, Кэриэн, - не выдержала она и сдалась.

Кида приподнялась, стягивая с него одеяло. Она невыносимо хотела ощутить прикосновение его кожи к своей! Груди набухли почти до боли. Гальтар поцеловал ключицу, потом дошел до груди, схватил губами сосок, легко прикусил, поглаживая рукой внутреннюю сторону бедра. Кида застонала, приподнялась, провела руками по его телу, впуская острые коготки, ощущая восторг. Кэриэн взял в рот другую грудь, покатал сосок на языке. Кида уже не сдерживалась и стонала, вцепившись ему в волосы.

- Прошу тебя… - зашептала она.

Потом медленно отстранилась, наклонилась, поцеловала, бесцеремонно ворвавшись языком в его рот, двинула бедрами, удобнее устраиваясь. Трусики уже были такими влажными, хоть выжимай. Тело просило сейчас только одного. Кида оторвалась от Гальтара, легко прикусила ему шею, потом ключицу, дотронулась языком до соска, поцеловала в живот. Его руки крепко сжали ее бедра, стали стаскивать трусики. Кида не удержалась, приподнялась, застонала, когда его пальцы стали раздвигать влажные складки, проникая внутрь. Волна острого блаженства пронзила нее. Острые коготки оставляли красные борозды на теле Кэриэна. Он схватил ее за бедра, раздвигая ягодицы, приподнял и пересадил к себе на лицо, впился губами в ее плоть. Возбуждение так сильно переполняло ее, что она готова была вот-вот кончить.

- Первородный! - прошептала она, изогнулась, стянула белье с Гальтара, схватила его за большой и твердый член. Ага, мальчик-то гибкий, изящный и худощавый, а хозяйство у него совсем не маленькое.

Теперь уже он застонал, когда Кида обхватила его за древко и заскользила по нему рукой. Осторожно нагнулась, провела языком по головке, полностью взяла его в рот, ощутила легкую пульсацию. В это время Гальтар проник языком внутрь нее, от чего Кида чуть не сжала зубы. Выпустила член изо рта, застонала, выгнулась, ощущая, как возбуждение достигает предела. Его язык скользил внутри, заставляя стонать и дергаться. Наслаждение нарастало. Кида впилась когтями в его бедра, зарылась лицом в пах, исследуя его языком, перекатывая яички в большом кожаном мешочке. Кида вскрикнула, когда оргазм настиг ее, забилась в крепкой хватке Гальтара.

- О, да!

По телу бегали мурашки. Оно еще не насытилось. Просило еще и еще. Но теперь она хотела почувствовать его твердость в себе, как он резкими и мощными толчками врывается в нее. Кида изогнулась, когда он провел раками по бедрам, поднялся, выше, поиграл с сосками, А потом подхватил и пересадил к себе на живот. Кида видела его взгляд в полумраке. Глаза были цвета горного хрусталя, наполненные до отказа похотью. Она почувствовала, как тонет в его глазах, а тело отзывается на его желание, потому начала беспокойно ерзать на нем.

- Еще не все, солнышко.

У нее и в мыслях не было, что все уже окончено. У Гальтара такой большой и твердый член. Одной этой мысли хватило, чтобы чуть не задохнуться. Она ощущала, как он упирается во внутреннюю сторону бедра. Хотелось только одного, чтобы он отымел ее, как следует.

- Не мучай меня, - взмолилась она, чувствуя, что терпение заканчивается.

- Желание леди для меня закон, - произнес он, и голос его был хриплым.

Он сжал ее ягодицы и пересадил на одеяло рядом. Сам поднялся, попустил ее на четвереньки, погладил по заду, дотронулся губами, осторожно прикусил.

- Как сладко пахнет твоя похоть.

- Фрэл подери, трахни меня наконец! - не выдержала она. Кида поднялась, скинув одеяло на пол. Сейчас им понадобится больше пространства для маневра. И опустилась на четвереньки.

Поднялся, провел руками по ягодицам, заставив Киду от нетерпения завилять задом, а потом вошел. Кида почувствовала, как радость заполняет все ее существо. Ощущение его члена внутри оказалось еще лучше, чем она представляла. Кида вскрикнула, когда острая волна наслаждения пронзила ее.

Эделиофикон бурлил внутри. Кида застонала, задвигала бедрами, помогая Кэриэну проникать в нее. Мышцы влагалища были сильно напряжены, он еле проталкивал свой член внутрь, что заставляло еще сильнее стонать. Руки схватили грудь. Она приподнялась, ощущая его горячее дыхание на своей шее. Напряжение внутри нарастало. Кида задвигала бедрами быстрее, Гальтар сразу же подстроился под ее ритм. Она стонала и кричала, царапалась, ощущая, как поступает оргазм. Его руки мяли ее груди.

- Только не останавливайся, - простонала она.

Член Кэриэна стал тверже, задвигался еще быстрее. Хотелось, чтобы он проник еще глубже, чтобы он вогнал себя в нее полностью. Поэтому она опустила свои бедра немного ниже, шире расставив ноги. Теперь он заполнял до отказа, вгоняя член по самые яички. Кида почувствовала, как волна наслаждения прошла по телу, заставив комкать постельное белье, впиваться в него острыми коготками. Мышцы влагалища сильно сократились, сжав его член. Она почувствовала, как горячая струя хлынула внутрь. Кида выгнулась, принимая его семя в себя. Оргазм немыслимой силы накрыл ее. Кажется, она стонала и что-то кричала. Тело дергалось. Гальтар произносил ее имя, разряжаясь.

Кида некоторое время заново училась дышать. Она просто свалилась на живот, приходя в себя после такого бурного полового акта. Гальтар пристроился рядом, тяжело дыша. Вот это они занялись сексом! После такого и умереть не жалко.

- Первородный, со мной еще никогда такого не было, - произнесла Кида.

Конечно, если сравнивать Гальтара и Сайтрауна в постели - это все равно, что сравнивать землю и небо. Каждый из них был по-своему хорош.

- Я рад, что тебе понравилось.

Он приподнялся и стал критически осматривать ее спину. Было даже как-то странно, что он смог так быстро оклемался. Киду теперь потянуло в сон. Она бы с удовольствием сейчас бы свернулась клубочком у теплого бока Кэриэна.

- После такого безобразия будет не удивительно, если клей не выдержит, - объяснил причину своего поведения.

И правда. Кида почувствовала, что вновь заболела спина. Секс сексом, а от реальности не убежишь. Гальтар был прав, что сразу стал осматривать рану. Если клей не выдержал, то чем раньше они наложат еще, тем лучше. Все-таки приятно, когда о тебе кто-то тревожится.

- Все хорошо, - сообщил он и поцеловал ее в здоровое плечо, - ты была великолепна.

Она обернулась, поцеловала его в губы, а потом положила на кровать, удобно устроившись сверху. Что поделать, рана на спине диктует свои условия.

- Ты тоже.

20

Спать с Гальтаром оказалось очень приятно. Он был такой теплый и мягкий, что хотелось просто прижаться к его боку, и целую вечность никуда не уходить. Но мечтам ее не суждено было сбыться. Все хорошее рано или поздно заканчивается. Хотя лучше поздно, чем рано. Но и тут Киде не повезло, потому что ее разбудили голоса.

Какое- то время она просто не могла понять, где находится. То, что Гальтар спал рядом, было как-то само собой разумеющееся, больше волновала незнакомая обстановка комнаты. Несколько секунд Кида сидела и вспоминала, где она находится, слушая крики, доносившиеся снизу, а потом поняла, что находится в особняке Гальтаров. Кейт должна быть в соседней комнате. Минуточку, а крики не она подняла? Каким-то неведомым доселе чувством Кида потянулась к связи с Кейт и поняла, что ее подруга еще спит. Наверное, просто вчера переборщили со снотворным. Но раз Кейт еще спит, то нечего ее будить. И так вчера досталось бедняге. Сегодня еще ее проблемы решить надо будет. А вообще убить Адриана Сайтрауна, и дело с концом. Ага, и для полного набора еще покончить с Велитаром и Себастьяном.

Кида поднялась, осматриваясь по сторонам. Одежды никакой не оказалось. Хотя ее одежды тут вообще никакой не было. Вчерашнее платье было испорчено, да и надевать его сейчас - извращенство. Так что не будем мучить ни себя, ни других.

- Где моя дочь? - отчетливо услышала Кида и подскочила с кровати.

Голос Лорейн. Кажется, с утра пораньше их навестили разборки. Ну ладно, мы еще всем покажем! Кида разозленная (чего это она тут расшумелась?), стянула с Гальтара одеяло и стала выбираться с постели. Сегодняшняя ночь, конечно, была волшебной, но суровая реальность требует внимания к себе. Она встала и завернулась в одеяло.

Рядом сонно пошевелился Кэриэн, но не проснулся. Вот это соня. Или у него не такой чуткий сон, как у нее. Ладно, неважно, пусть спит. Люлей вставить она и сама сумеет. Не в первой!

Кида открыла дверь и вышла в коридор, столкнувшись нос к носу с Лорейн.

- Где моя дочь? - вновь спросила она.

- Спит. Если ее разбудите, я вам голову сниму, - только и ответила Кида.

Будет она с ней церемониться! Еще чего!

Сзади неуверенно топтались слуги. Леди Варлау наделала тут шума. Сдаваться она явно не собиралась, но голос все же на полтона сбавила.

- Я задала вопрос!

- Я ответила, - просто ответила Кида.

Она была очень зла на Лорейн со вчерашнего вечера. Мать, которая добровольно отдала свое чадо Сайтрауну. Может, просто Глава Рода не такая сильная, как хочет казаться. Но фрэл побери, у всех приказов, отданных Синь-Данью, есть свой предел. Мать, которая жертвует своим ребенком ради какого-то призрачного мира - это не мать. Поэтому Лорейн не заслуживала даже уважения.

- Где господа? - спросила Кида одного из слуг.

В конце концов, усмирять разбушевавшуюся Варлау должен Глава Рода, а не она. Да только его что-то тут в упор не наблюдается.

- Они ушли на прогулку с дочерью.

Понятно. Дома нет никого, так Лорейн стала буянить и кричать, чтобы ей отдали дочь. Слуги ей ничего возразить не могут, так она этим и пользуется. Хорошо, хоть сразу не повели ее к комнате Кейт.

- Идите вниз, леди Варлау.

Лорейн окинула взглядом Киду, которая была, кстати сказать, завернута только в одно одеяло. Но кого это волнует?

- Постыдились бы, здесь приличный дом, - заявила Лорейн.

Ах вот значит так! Захотела войны, она ее получит.

- Действительно, здесь не предают своих детей.

Лорейн размахнулась и хотела ударить Киду по лицу, но та оказалась проворнее и уклонилась. Надо отметить, что Варлау позеленела от злости. Так ей и надо. Курица надутая.

- Ты забываешься, соплячка, - прошипела она.

- Вряд ли. Я Хранительница Истины.

- Пока еще нет.

- Меня выбрали. Этого должно хватать для любого Рода, принадлежащего к Синь-Дани. Повторяю еще раз, леди Варлау, идите вниз, не то сама за шкирку потащу.

Ну дипломатия никогда не входила в список достоинств Киды. Так что тут даже о ней вспоминать не за чем.

р'Рен подняла голову, подозвала одного из слуг. К ней подошли, но страх горел в их глазах. Ну да испугаешься тут, когда какая-то девка отшивает леди Варлау без единого зазрения совести.

- Проводите леди Варлау вниз и дайте успокоительного.

- Я никуда не уйду, - Лорейн скрестила руки на груди.

- Я зря слов на ветер не бросаю. Либо вы спускаетесь добровольно, либо силой. Не волнуйтесь, я не постесняюсь подергать за вашу длинную косу.

Слуга топтался на месте, не зная, что ему делать. Он, похоже, не мог определить, кто из них двоих главнее. Кида, которая назвалась Хранительницей Истины или леди Варлау. Бедняга.

- Что здесь происходит?

В дверях появился Кэриэн. Ну, наконец-то, Кида уж решила, что его и взрыв бомбы не поднимет. Он был одет в бело-серебрянный халат Цвета Рода, длинные волосы рассыпались по плечам. У Киды прям дыхание перехватило. Захотелось отправить Лорейн вниз, а потом уединиться с ним и повторить заново некоторые события этой ночи. Девушка тряхнула головой, отгоняя непрошенные мысли, а потом ответила:

- Леди Варлау не желает подождать, пока проснется ее дочь.

Гальтар посмотрел на Лорейн. Кида видела его взгляд. Все тот же ярко-голубой цвет стал в миг каким-то колючим. Киде захотелось поежиться, да только руки были заняты поддерживанием одеяла. Кстати, разговор ее стал все больше утомлять.

- Я думаю согласен с леди Кидой, вы должны подождать, пока проснется леди Кейт.

Варлау некоторое время смотрела ненавидящими глазами на Киду, а потом развернулась и пошла в сторону лестницы. Гальтар вопросительно посмотрел на р'Рен. Она пожала плечами. Что она могла ему ответить? Что действительно бы закрыла рот рукой Варлау и потащила бы силой вниз? Кида была не уверена, что он хотел это знать. Меньше знает - крепче спит. М-да, а спит Кэриэн, действительно крепко.

Кида зашла обратно в комнату и уселась на кровать, кинув в сторону одеяло. Таскаться с ним было очень неудобно, а Гальтар и так видел ее голой. Взгляд его побледнел, когда он посмотрел на нее, но оба понимали, что заниматься сейчас любовью - не время.

- Мои родители вернутся только через час. Что будем делать? - спросил он.

Ну да, конечно, легче всего перепихнуть все на Глав Рода и пускай разбираются, да только нельзя. Нарешали они уже и так достаточно. Так что придется брать дело в свои руки, и расставлять все по местам.

- Для начала мне нужна одежда.

- Я бы сказал, что ты и без нее прекрасно выглядишь, да только это делу не поможет.

Кида улыбнулась ему и вытянулась на кровати. В ее поведении скользил намек на секс. Жестоко, конечно с ее стороны, ведь оба понимают, что сейчас не время. Это была скорее месть с ее стороны, что он появился в дверях такой красивый, что от его эделиофикона свело колени.

- Правильно мыслишь, малыш.

- Могу предложить тебе один из моих халатов.

Кида скривилась.

- Надевать одежду Цвета другого Рода - это слишком даже для меня.

Оказывается, и такое бывает. Она просто не могла себя представить в одежде Цветов Гальтар, хоть ты тресни.

- Мои брюки или рубашки тебе не подойдут. Ты в них утонешь. Я бы, конечно, предложил тебе подобрать что-нибудь из одежды мамы, но без нее соваться в будуар не стану. Да и тяжело будет тебе еще ходить в наряде Высокородной. Для твоей спины надо что-то посвободнее.

- Богатый ты мне выбор предоставляешь, нечего сказать. Мог бы хоть Ровэн кого-нибудь прислать. О, горе мне! - Кида подумала некоторое время над проблемой и решила, - ладно, снимай халат. Я его решила надеть.

Раздалась легкая трель. Кого там нелегкая принесла? Кида нырнула под одеяло, чтобы не сверкать голым задом перед названным гостем.

- Кто там? - спросил Кэриэн.

- Это я, господин, - послышалось из-за двери.

Это оказался слуга. У Киды мелькнула мысль, что если Варлау опять буянит, то она пойдет ее успокаивать. Правда особняк потом превратится в руины, но это того стоит.

Гальтар открыл дверь, но слугу внутрь пускать не стал. Умный мальчик.

- Что случилось?

- Господин, пришел лорд Адриан Сайтраун и требует встречи с леди Кейт Варлау.

Этого еще не хватало для полного счастья. Вот это началось утро!

21

Халат Гальтара оказался Киде, конечно же, велик. Во-первых, он был слишком длинным. Кида старалась ходить по комнате осторожно, чтобы не наступить на полы и не растянуться на ковре. За такие мучения ей надо медаль дать. И угораздило же ее влипнуть в эту непонятную историю. Синь-Дань и Палата, молот и наковальня, а между ними Кейт и она, Кида. Попали они, нечего сказать.

- Сиди и не дергайся! - приказал Гальтар, пытаясь расчесать то безобразие у нее на голове, что образовалось еще со вчерашнего вечера.

Получалось это у него плохо. Киде было больно, от чего она начинала нервничать. Ничего личного, но когда долго и больно чесали ее волосы, она с трудом могла удержаться, чтобы не треснуть по голове мучителя. Гальтар не виноват, что ее черная грива запуталась до такой степени. А может его все-таки треснуть, так, для успокоения души? Нет, лучше спуститься и дать между глаз Адриану Сайтрауну. Он, конечно, может, ни в чем и не виноват, но для профилактики ему не повредит.

- Скоро там? - с надеждой спросила Кида.

- Я делаю все возможное, солнышко, - он наклонился и поцеловал ее, - потерпи еще немного.

Кида вздохнула и стала думать о том, что ей делать с Адрианом Сайтрауном и Лорейн Варлау. Первой мыслью, было приказать слугам закрыть этих двоих в библиотеке, им бы пошло на пользу общество друг друга. Если бы не подрались, тогда выяснили бы отношения. Но Кэриэн приказал, чтобы их держали подальше друг от друга, пока они с Кидой не спустятся.

Проблема номер два: что делать с Кейт. Она пока еще спала (что очень удивительно), но что делать с ней, когда она проснется. Будет ли она морально готова встретиться со своей матерью и хм… женихом. Минуточку, если Адриан и есть ее любимый Одри, то все, в конце концов, должно уладиться. Это, конечно, хорошо, но Кида бы на месте Кейт послала бы всех по известному маршруту. А эта не может. Возраст не тот. Вот фрэл.

Кида заерзала от злости на стуле. Гальтар положил руки ей на плечи, пытаясь успокоить. Правильно делает мальчик, да только, когда дело касается Кейт, Кида становится совершенно неуправляемой. Так что дохлый номер.

- Я тут думаю, что будем делать с Кейт, - объяснила она причину своего беспокойства.

Кэриэн осторожно провел щеткой по волосам. И надо же было уродиться с такой густой и непослушной шевелюрой.

- Без понятия. Можно выгнать Сайтрауна или позволить им встретиться. Я думаю, что лучше второе. Вот только, что делать с Лорейн?

Кида пожала плечами.

- Может, спровадить ее домой и дело с концом.

- И ты думаешь, она уйдет.

- Ну это смотря, насколько она дорожит своим внешним видом.

- Солнышко, ты меня пугаешь.

Кида вздохнула.

- Я по-другому не умею решать проблемы.

Она увидела в зеркале, как он улыбнулся. Ей как-то сразу захотелось избавиться от одежды и забыть обо всем на свете.

"Спокойно, Кида, спокойно".

- Я почти закончил. Так что посиди еще несколько минут смирно.

- Слушаюсь и повинуюсь.

- Вот, всегда бы так.

- Ща тресну больно.

Кстати, она еще не решила, что делать с Гальтаром. То, что произошло сегодня ночью, как-то поменяло их отношения. Надо признаться ей была приятна его забота и нежность, но к хорошему быстро привыкаешь. Ей почему-то казалось, что рано или поздно она ему надоест (ну не может быть по-другому, хоть ты тресни!), и что тогда делать ей? Фрэл, к нему ведь так легко привязаться. Он такой милый. Зато Сайтраун, он и на Гелиосе Сайтраун. Она его хочет, потому что у него высокая концентрация эделиофикона. Минуточку, а разве с Гальтаром не так? Кида задумалась. Нет, не так. В том-то все и дело.

Он отложил щетку и прижался сзади.

- Я закончил, солнышко.

Кида вдруг поняла, что готова расплакаться.

- Спасибо, - произнесла она, чувствуя, как на лицо наползает Маска Высокородной. Значит, дело действительно плохо.

- Что такое? - спросил он, - я сделал что-то не так?

Кида повернулась и грустно улыбнулась, глядя в его прекрасные голубые глаза.

- Все хорошо. Идем?

Он пожал плечами.

- Как хочешь.

Наверное, у нее судьба такая - носить неудобную одежду. Халат был ей размера на три-четыре велик. Во-первых, она ростом не удалась. По сравнению с той же Кейт, Кида была просто крошечной. А Гальтар или Сайтраун спокойно могли ее подхватить подмышку, не напрягаясь. Во-вторых, Кэриэн хоть и казался тонким и изящным при своем росте, но в плечах был раза в два шире Киды. Но самое ужасное то, что халат был Цвета Рода, к которому она не принадлежала. Натянуть его на себя - неслыханная дерзость. Но за неимением лучшего…

Да гори все синим пламенем! Надоело!

- Так мы не решили, что будем делать, - напомнил Кэриэн.

Действительно, она с мыслями о своей судьбе и Гальтаре как-то отвлеклась от насущного. Надо бы пораскинуть мозгами и решить все проблемы более ли менее мирно. И это она думает решать проблемы мирно? Первородный, куда катится мир?

- Я думаю Кейт нужно встретиться с Адрианом, разумеется под присмотром, а потом уже решать подпускать к ней Лорейн или нет. В конце концов, Кейт как-то говорила мне, что любит своего Одри. Так что все должно наладиться. Покричит, поплачет и бросится к нему в объятия. Другой вопрос, а нужна ли эта свадьба вообще.

- Так решил Синь-Дань.

Ну да, та же песня. Слышали, знаем.

- Синь-Дань может нарешать много чего, да только действительно ли это надо. И подписание этого фрэлова мирного договора. Просто бред какой-то. Зачем он сдался именно сейчас? Какая выгода в том Палате, что Варлау выйдет за Сайтрауна? А Синь-Дани?

- Первородный, как тебе вообще приходят в голову такие вопросы? - спросил Гальтар.

Киду вдруг в голову что-то стукнуло. Действительно, почему она задается такими вопросами, а другие нет? Почему народ почти не удивился, когда объявили о помолвке Адриана и Кейт? И почему все ходят, как стадо баранов и со всем соглашаются?

- Посмотри на меня, Кэриэн.

Родовая Магия неожиданно проснулась. Кида чуть не задохнулась, почувствовав, как мощной струей она ворвалась внутрь нее. Ничего, сейчас пройдет. Сейчас…

- Что такое?

- Смотри на меня! - приказала она.

Их взгляды встретились. У него были глаза волка. Он толи испугался, толи так реагировал на ее Родовую Магию. А может, это была виновата таинственная Подстройка, о которой ей вчера сказал Даниэль. Кида так легко вторглась в сознание Кэриэна, как будто делала это каждый день. Вот она, волчья суть, вот клубятся внутренние переживания, его сокровенные мысли - все это оставим. Воспоминания, запахи, чувства. Кида не стала углубляться в его мир, тем более что он был слишком чужд для нее. Она составляла только общую картину. И из увиденного могла сделать вывод, что что-то здесь было не так. Что-то в образе мыслей, как будто они просто были повернуты в определенном направлении. Если поток мыслей сравнить с рекой, то эта неправильность могла бы охарактеризоваться как искусственный канал. Кида, конечно, могла бы его разрушить, но не знала, к каким последствиям это могло привести. Так что лучше не рисковать. Сделать из Гальтара растение, пускающее слюни, как-то не хотелось.

- Что такое?

Кида вздрогнула, возвращаясь на грешную землю. Интересно, он заметил, что она шарилась в его голове?

- Если бы я знала, - ответила она правду.

В конце концов, можно попробовать порыться в какой-нибудь другой голове. Так, чисто для сравнения. Гальтар не показатель, одна его волчья суть чего стоит.

- Я пойду к Кейт, помогу ей одеться. Еще мы должны поговорить. Тебе лучше спуститься и посмотреть, как там идут дела.

Кэриэн кивнул. Это хорошо, что он с ней согласен.

Кида вздохнула, погладила его по щеке и направилась в сторону комнаты Кейт, приподняв длинные полы халата. Нет, чтоб кто-нибудь из ее братьев вспомнил о ней и прислал одежды. Так нет, приходится расхаживать по особняку в одежде с Цветами Гальтаров. Хорошенькое положеньице, нечего сказать. Интересно, какой скандал будет больше: если она спустится в гостиную голой или в Цветах не ее Рода. Кида подумала мгновение и затруднилась ответить. Короче, если кто-то будет сильно возникать по этому поводу, она ему устроит сладкую жизнь. Вот так.

Кейт спала, свернувшись калачиком. Пепельные волосы рассыпались по подушке. Она выглядела такой юной и прекрасной. Кида почувствовала, как у нее в груди защемило. Захотелось пойти и набить всем физиономии, кто был причастен к ее страданиям. Можно начать с Сайтрауна и Лорейн.

Кида приблизилась к постели и откинула непослушный пепельный локон с лица Кейт. Девушка засопела и открыла глаза. Приподнялась, озираясь по сторонам, пытаясь понять, где находится. Потом обратила зелено-голубые сонные глаза на р'Рен.

- Мне это не приснилось, - утвердительно произнесла Варлау.

Кида кивнула. Она бы сама не против, чтобы вчерашний день оказался только кошмаром. Да только размечталась.

Кейт села, без выражения глядя на халат Киды. Хоть это радует.

- Что мне теперь делать?

Хороший вопрос. Да только что ответить на него?

- Он ведь и есть Одри? - спросила Кида.

Кейт кивнула. В ее глазах была такая мука, что Киде хотелось пойти поубивать всех тех подонков, что поставили ее в такое положение.

- Так в чем дело?

"Ты сама- то веришь в то, что говоришь, подруга?"

- Меня всю жизнь учили ненавидеть Сайтраунов. И я теперь не знаю, что делать.

- И ты его ненавидишь потому, что он Сайтраун.

Кейт покачала головой. Ей-богу, Кида еще никогда не была такой терпеливой ни с кем. Ладно, все бывает впервые.

- У нас в Сайране был очень бурный роман. Мы договорились, что не будем называть Род друг друга, чтобы не портить отношения. Цвета Рода там не носят, ты должна знать, - Кида кивнула, - я всегда думала, что он Вейтель. Никогда даже предположить не могла, чтобы он оказался Сайтрауном. Первородный, да он даже не похож на него.

Кида была полностью согласна. На Адриана если не сказать, что он Сайтраун, так никогда не догадаешься, особенно если раньше видел Велитара или Себастьяна.

- Я еще не верила. Все так хорошо не бывает, - продолжила Кейт, - считала дни, пока закончатся каникулы, и мы снова увидимся. А теперь…

Кейт замолчала, потупившись.

- Что теперь? Он был и остался Сайтрауном. Либо выходи за него, либо пошли всех косить изюм. Тебе выбирать, - сказала Кида.

- Разве я могу отказаться?

- А почему, нет. Посылаешь всех по известному маршруту, могу тебе даже помочь.

Кейт нервно теребила кончик одеяла. Кида наблюдала за ее движениями.

- Я хочу быть с Одри. Только в голове как-то не укладывается, что мне подложили такую свинью.

- У меня тоже в голове много чего не укладывается. Не волнуйся, уложится, - улыбнулась Кида, - ты главное прими решение, а потом уже действуй по обстоятельствам. Так что ты решила? Выходишь за него?

Кейт неуверенно кивнула. Кида почувствовала, что у нее камень с души свалился. Интересно, а что бы делала она, Кида, если бы втюрилась в Сайтрауна? Она? Втюрилась? А такое бывает?

- Вот и ладушки, поднимайся. Тебя внизу жених ждет на пару с твоей мамочкой. Все переживают, что я тебя у них уведу.

Кейт вымучено улыбнулась. Хотелось верить, что все теперь будет хорошо. Да только не получалось. Ну не пара Сайтраун и Варлау, хоть убейте!

Через полчаса Кейт стояла перед Кидой полностью одетая. Лорейн, в отличие от некоторых личностей, привезла своей дочери повседневный наряд Высокородной. Так что Варлау не пришлось надевать вчерашнее платье. Кида сказала, чтобы Кейт не меняла цвет волос, пусть они останутся пепельными. Это чтобы кое-кто не забывал, что перед ним Варлау.

- Ты прекрасно выглядишь, - сказала Кида, глядя на Кейт.

Ее подруга волновалась перед встречей со своим ненаглядным. Кида бы этого ненаглядного бы давно уже прибила гвоздями к стенке, да нельзя. Короче, если малышка Кейт его любит, то флаг, как говориться, в руки и штурмовать Вакториан.

- Спасибо, - ответила она, - тебе идут Цвета Рода Гальтар.

Кида фыркнула. Вспомнилась та уверенная и сияющая Кейт, когда они познакомились. И куда сейчас делась эта уверенность? Она дрожит как лист на ветру и боится своего будущего. Хотя будь будущее Киды с такими же перспективами, то она бы повесилась. Так что Кейт еще молодца.

"Фрэл побери, и что мы, девушки, находим в этих Сайтраунах?"

Вопрос риторический.

Когда Кейт и Кида спустились в гостиную, то оказалось, что леди Майя и лорд Гальтар вернулись с прогулки и теперь пытаются успокоить разбушевавшуюся Лорейн. Она кричала на весь особняк, что Киде не жить, потому что та не пускает ее к дочери. Даниэль пытался успокоить ее. Судя по крикам, больших успехов он в этом деле не добился.

Внизу суетились слуги, не зная, куда себя девать. Кэриэн спокойно стоял, прислонившись плечом к лестнице и следя краем глаза за Сайтрауном. Как только появилась Кида с Кейт, Адриан подскочил, как ужаленный, и хотел было рвануться к Варлау, как Гальтар его перехватил и оттащил назад. Правильно, нечего!

Из соседнего помещения доносились крики. Кейт, которая была без того напряжена и бледна, теперь задрожала. Да, если бы Лорейн была мамочкой Киды, та бы уже давно сбежала из дома или бы ее убила. Хотя скорее второе, чем первое.

"Что- то я сегодня кровожадная какая-то".

- Что мне делать? - спросила Кейт у Киды, глядя на своего любимого Одри.

р'Рен пожала плечами.

- А что хочешь.

Действительно, у нее как-то никогда не возникало проблем с тем, что делать дальше. Действовать по обстоятельствам - девиз Киды. Мир слишком велик, чтобы предусмотреть все. Так что тут даже заморачиваться не стоит.

- Лин… - послышалось от Сайтрауна, - я ведь тоже не знал.

- Ну да, так мы тебе и поверили, - произнес Кэриэн.

Адриан бросил на него красноречивый взгляд, от чего Гальтар только улыбнулся и сверкнул глазами. Киде как-то сразу потеплело на душе. Сайтраун ничего не ответил. Кида видела, что он был слаб. Если Себастьяну палец в рот не клади, то этот боится даже собственной тени. И за него хотят выдать Кейт? Да это же издевательство какое-то, честное слово. Нерешительный Сайтраун, прям нонсенс.

- Да как ты смеешь мне указывать! - послышался разъяренный голос Лорейн из-за двери. Кэриэн скривился. Да бедняге Даниэлю не повезло.

Звон разбитого стекла. Так, понятно, в ход пошла тяжелая артиллерия. Лорейн уже начала кидаться предметами. Это опасно.

Дверь распахнулась. От туда выскочила леди Майя с огромными от страха голубыми глазами. Все на нее пораженно уставились, пока сзади за спиной кричала Лорейн.

- О, леди Варлау, - произнесла Майя, глядя на Кейт, - вы уже проснулись. А я и не услышала.

Да, услышишь тут, когда такое происходит. Кида прониклась симпатией к матери Кэриэна. Бедняга. После атомной бомбы по имени Лорейн Варлау она оставалась все такой же сдержанной и вежливой.

- Мы тут с лордом Сайтрауном решили поговорить, леди Майя, - ответила Кейт.

- Хорошо.

Когда из- за спины леди З'Авар Гальтар раздался очередной крик Лорейн, та просто хлопнула дверью и улыбнулась. Крики стали тише.

- В таком случае, может, вам лучше поговорить в саду. Там романтично…

И тихо, - хотелось добавить Киде. Но она промолчала, восхищаясь стоящей перед ней женщиной. Уж Кида-то думала, что Лорейн способна обескуражить любого, да нет. Леди Майя оказалась крепким орешком.

- Мы воспользуемся твоим советом, мама, - улыбнулся Кэриэн, взял за шкирку Адриана и потащил за собой.

Брови Киды поползли вверх. Да, она определенно плохо знала его.

В саду пели птички, цвели деревья, журчал фонтан, и не кричала Лорейн. Благодать. Кида устроилась на скамейке, подобрав длинные полы халата, и рассматривала статую огромного дракона. Он был зеленый с синим спинным гребнем. Надо сказать, впечатляло, но не было настроения его рассматривать. Кейт и Адриан застыли в нерешительности, смотрели друг на друга и молчали. Кида вздохнула. И чего это Варлау втюрилась в него? Видно же, что тряпка. Он годится только для того, чтобы вытирать ноги и не больше. Да нет, смотрит на него телячьими глазами, как будто больше в этом мире мужиков приличных нету. Вот взять хотя бы Гальтара. Нет, Кэриэн совсем другое дело. Его нельзя ни с кем сравнивать!

Наверное, он понял, что она думает о нем, потому внимательно на нее посмотрел. Глаза его были обычного ярко-голубого цвета. Кида еще не поняла, хорошо это или плохо. Надо сказать, что Гальтар сегодня преподнес ей несколько сюрпризов. Она даже не ожидала от него такого. Хотя их Род был не один век связан дружбой с Варлау. Хочешь - не хочешь, а вырабатывай характер. Если Кейт станет такой же, как Лорейн, то дай Первородный терпения всем. Кстати о Кейт. У нее была "интересная" беседа с Сайтрауном. Кида с трудом сдержала зевок.

- Прости меня, Лин, - послышалось от Сайтрауна в который уже раз, - когда отец мне сказал, что я женюсь на Варлау, я себе места не находил, думая о тебе.

Счастливый, ему-то хоть заранее сообщили. Не то, что бедняжке Кейт. Поставили перед фактом. Неудивительно, что у нее случился обморок. Эх, дать бы по роже тем, кто это придумал. Кида делала вид, что не слушает, как и Кэриэн. Выглядел он, надо отметить, расслабленным и скучающим. Что обманчиво.

- Я не знаю, Адриан, - ответила Кейт, - на меня столько всего свалилось. Если бы не Кида, я бы точно заблокировалась.

И где благодарность героям труда?

Кида видела, как Кейт отчаянно хотелось броситься в его объятия. Но она боялась. Потому что перед ней был сначала Сайтраун, а потом уже ее Одри. Да, странная штука любовь. Нечего сказать.

- Это хорошо, что она тебе помогла.

Интересно, его кто-то учил хорошим манерам. Нельзя говорить о человеке в третьем лице, когда он находится рядом. Или, кроме Кейт, для него больше никого не существовало?

Они опять молчали, смотря друг на друга. Киде уже начал надоедать их скучный разговор. Топчутся на месте, не решаясь сказать, ну прям как маленькие. Она перевела взгляд на Гальтара и улыбнулась. Он сразу же подошел к ней, приняв ее улыбку за приглашение, и присел рядом.

- Интересно, это мы их так смущаем? - шепнул он, наклоняясь к ее уху.

Кида пожала плечами. Может, тут и правда они виноваты.

- Надоело уже. Стоят, пялятся друг на друга и молчат. Между прочим, здесь не музей.

Гальтар только улыбнулся на реплику Киды и начал играть с ее локоном. Девушка покосилась на него. Он был красив, точно бог. Бросить что ли Кейт и Адриана, и смотаться в кусты? Неплохая идея.

- Лин, мне все равно, к какому Роду ты принадлежишь. Я тебя люблю.

Ну вот, наконец-то дошли до главного.

- Правда? - неуверенно спросила она.

Дура, хватай своего Адриана подмышку и тащи в кусты. Там разберетесь. Не, это на нее, Киду, так действует близость Гальтара.

- Да, и я буду очень счастлив, если ты станешь моей женой.

Кейт некоторое время смотрела на него, а затем неуверенно улыбнулась.

- Я тоже люблю тебя, Одри.

Кида взяла Гальтара за руку и встала на ноги. Так понятно, им делать здесь больше нечего. Нужно этих двоих оставить наедине.

- Пойдем отсюда. Драки вроде не предвидится. Дальше они сами разберутся.

Кэриэн изящно пожал плечами.

- Как хочешь, солнышко.

- Кейт, - сказала напоследок Кида, - если что, то кричи. Мы неподалеку.

Та кивнула и покраснела. Можно подумать, тут все такие необразованные и не понимают, что обычно происходит между мужчиной и женщиной.

р'Рен схватила Гальтара за руку и повела вглубь сада. Как только Кейт и Адриан скрылись за деревьями, она позволила вздохнуть с облегчением. До чего же утомляют миротворческие миссии. Просто слов нет.

Среди деревьев мелькало что-то белое. Кида, не колебавшись, направилась в ту сторону. Оказалось, это была беседка увитая плющом. Девушка даже остановилась, глядя на эту красоту. Все- таки хорошо, что они смотались от тех двоих. Пускай в одиночестве выясняют отношения. Могут поцеловаться, могут еще чего-нибудь сделать. Не ее дело. Сегодня Киде хотелось побыть наедине с Гальтаром, прижаться к нему, слушать ровный ритм его сердца. М-да, я ней явно что-то не то творится.

- Какая красота! - выдохнула Кида.

- Эту беседку построил отец для моей матери. Это ее любимое место, - ответил он, - пойдем.

- Не спеши, - рассмеялась она, - я путаюсь в этом дурацком халате!

Кэриэн на это только улыбнулся, а потом подхватил ее на руки и понес в сторону беседки. Кида сложила руки у него на шее. Все это было ново. Еще никогда не было у нее таких отношений с мужчиной, как сейчас. И это было прекрасно. Мужчины, оказывается нужны не только для секса и для того, чтобы над ними издеваться.

"Я закоренелый циник".

Что поделать.

Он перенес ее через порог и сел на скамейку. Кида удобно устроилась у него на коленях, прижавшись к нему всем телом. От него волнами исходили спокойствие и безмятежность. Хотелось вот так вечность сидеть в его объятиях и слушать пение птиц. Но не время расслабляться. Кида еще хотела поговорить с Даниэлем насчет вчерашнего дня.

- Как ты думаешь, у Кейт и Адриана все наладится? - спросила она.

- Думаю, да.

Кида улыбнулась.

- Вот и хорошо, - и положила голову ему на плечо.

Некоторое время сидели в тишине, наслаждаясь близостью друг друга. Крика Кейт слышно не было. Значит, все в порядке.

- А что будем делать мы? - спросил Кэриэн серьезным тоном.

Кида насторожилась. Что-то подсказывало, что услышанное ей не понравится. А ведь все так было хорошо.

- Что ты имеешь ввиду?

- Если ты думаешь, что я буду делить тебя с Сайтрауном, то ты ошибаешься.

Вот фрэл! Не было печали.

- Я не хочу иметь с Сайтрауном ничего общего.

- Да, неужели? - в его тоне послышалась ревность.

Киде сразу расхотелось сидеть у него на коленях. Она пересела.

- Я не понимаю, о чем ты говоришь.

- Я видел, как ты на него смотришь. Будто пожираешь глазами.

Она посмотрела на Гальтара. Его глаза темнели. Кида поняла, что дело дрянь. Они сейчас либо поссорятся, либо… Да кто его знает, что означает это "либо".

- Он Сайтраун, и у него кровь богата эделиофиконом. Это естественно, что я его хочу.

Пока еще он не вывел ее из себя, но было предчувствие, что уже близок к этому.

- Только ли это эделиофикон?

Кида возвела глаза к небу. И за что ей это? Все ведь было так хорошо. Нет, надо было начать выяснять отношения.

- Что ты хочешь от меня услышать, Кэриэн? Один раз мы переспали. Ну и что с того? Он шантажом заставил меня пойти с ним вчера на бал.

- Ты и со мной один раз переспала.

Кида пожала плечами. Она не понимала, куда он клонит.

- Да.

- И это для тебя тоже ничего не значит?

Первородный, да это просто сумасшествие какое-то.

- Я еще не решила.

- Вот значит как.

Вот оно, терпение закончилось в один момент. Она ведь не железная и вывести ее из себя можно по счету "раз". А когда этого добиваешься намеренно, тут вообще говорить не о чем.

- А ты что думал? Один раз трахнулись и теперь я лягу у твоих ног и скажу, что твоя. Не на ту напал!

- Значит, я ошибся, - в его голосе скользила горечь, - и ты хочешь меня только потому, что у меня тоже много эделиофикона?

А что не так? Кида задала себе этот же вопрос и поняла, что не знает ответа на этот вопрос. И это было ужасно. У нее уже начиняла раскалываться голова.

- Что ты молчишь?

Его цвет глаз теперь был полночно-синим. Кида почувствовала ярость. Да как смеет он требовать у нее что-то? Да кто он такой ей вообще?

- Прекрати задавать вопросы, ответы на которые не получишь! - зло бросила она.

- Как хочешь.

Резко поднялся на ноги и зашагал прочь. Кида наблюдала, как он удаляется. В горле образовался ком, хотелось зареветь во всю глотку. Ну нет, не дождетесь.

22

Первый Закон Вселенной: все мужики сволочи. И это самое обидное. Поэтому Кида запретила себе думать о мужчинах. От них одни только неприятности. Первородный, и что им только надо от нее? Она не против обычного и здорового секса, да нет, этого им мало. Сразу начинается раздел имущества и предъявление прав.

"Я тебя не буду делить с тем-то".

"Ты не будешь делать то-то".

Тьфу, пропасть! Ну кто их поймет этих мужиков? Хотя, наверное, ей просто попадались не те экземпляры. Вот у Кейт все предельно ясно: "Я тебя люблю, и выходи за меня замуж". А ей бы хоть одна сволочь разъяснила, зачем она им сдалась. Все непонятные взгляды и туманные намеки. И понимай, как хочешь.

Нет, это определенно гиблое дело рассуждать на эту тему. И ни к какому толковому выводу не придешь и только нервы себе повытрепаешь. Не будем об этом.

Валентина без умолку болтала. Кида сидела тихо, разрешая умелым рукам визажиста издеваться над ее лицом. Даже странно: внутри все кипело от негодования, а снаружи и незаметно.

"Растешь, девочка".

Даже господин Ровэн ничего не заметил, когда Кида вернулась из особняка Гальтара, готовая разорвать все, что попадется под руку на сотню частей. Она с ним поздоровалась, обменялась новостями, сказала, что у нее все в порядке, и скрылась в будуаре, где тихонечко громила мебель.

Прошла неделя. Кейт заявила, что выходит замуж за Адриана и "у них все замечательно", только с датой пока не решили. Ничего, решат. Главное, чтобы не в год Затмения, иначе ничего хорошего из этого не выйдет. Ладно, только, чтобы Кейт было хорошо и безопасно, а остальное - мелочи. Гальтара Кида так и не видела. Надо сказать, что она и не горела желанием с ним встретиться, потому что у нее последние несколько дней чесались руки ему надавать между глаз. Первородный, и чего она такая дура, поддалась его эделиофикону и переспала с ним?

Второй Закон Вселенной: все бабы дуры. Конечно, бывают исключения, но Кида себя к ним явно не относила. Не везет, так с детства.

Дней пять назад пришли таки "долгожданные" гости из Синь-Дани, извинились, что не появились раньше и, конечно, нарвались на ответ Киды, что лучше бы вообще их не было. Душевно поговорили. Обошлось без драк и криков (что очень странно) и выяснили некоторые вещи. Первое: Кида - берсерк, раз умеет выделять боевые гормоны джамита, и рекомендовали пойти учиться в Сайран Войны. С этим понятно. Второе: оказалось, что связь на крови (такая, как у них с Кейт) - это связь Оберегающего и ВакЗей, и как случилось так, что она вообще заработала между двумя ВакЗей, неизвестно. Интересно, они хоть что-то знают? Ну и последнее: что такое Подстройка, промолчали, гады. Кида решила порыться в информационной базе. А потом тихо и мирно, она отправила гостей в сторону Асворда.

- А леди Оксен? Видела ее платье? - послышалось от Валентины, - она бы на себя еще штору напялила, красивее бы смотрелась.

Кида вздохнула, подавляя желание отрезать язык Бонней. Но с подругами так не поступают, а жаль. У нее не было сил выслушивать болтовню Валентины. Обычно она ее только утомляла, но сегодня был особенный день. Сегодня Вал ее бесила. Спокойствию не способствовали и действия визажиста. С ее лицом проделывали такие штуки, что хотелось завыть и послать всех ко всем фрэлам. Да только нет, она пока еще Высокородная и должна соблюдать Традиции, будь они неладны.

- Валентина, - простонала Кида, - сделай милость - заткнись!

У любого терпения был предел. А его р'Рен, известно давно, явно не хватает.

- А что я такого сказала?

- Ничего. Просто помолчи, у меня голова болит.

Бонней надулась и замолчала. Ей еще повезло, что та не успела заикнуться насчет Гальтара. Кида бы просто не выдержала. Она и так беспокойно ерзала на стуле. Первородный, почему не получается взять и забыть обо всем?

Визажист закончила с лицом и позвала парикмахера. Кида ненавидела всей этих садистов, потому что постоянно причиняли ей боль. Она же не виновата, что родилась с густыми и непослушными волосами. Так за что ей такие страдания?

- Принесите мне информационный планшет, - приказала Кида.

Пока ее будут мучить, она хоть попробует провести время с пользой и кое-что узнать. Например, что такое Подстройка и как она действует.

Кида откинулась на спинку кресла. Ей даже удалось расслабиться не смотря на то, что ее волосами уже занялись руки садиста-парикмахера. Через минуту ей принесли информационный планшет. Кида взяла его в руки и стала подключаться к ГИБ.

- Что ты делаешь? - спросила Валентина.

Кида посмотрела на нее. Ей на лицо наложили маску из какой-то гадости. Выглядела Бонеей сейчас забавно. Да только она слишком долго молчала. Вывод один: теперь ее долго не заткнешь. Вот фрэл, и это тогда, когда так хочется тишины и покоя.

- Хочу кое-что посмотреть.

- Да? А что?

Первородный, за что ей это все?

- Да так, мелочь.

Кида уже зашла в ГИБ и ввела свой код доступа. Надо будет как-нибудь заняться и потрясти Синь-Дань, чтобы ей дали другой, так, на всякий случай.

- Кида…

- Что?

- Ты всех напугала на балу. Особенно, когда сидела на потолке…

Можно представить. Кида хоть не видела, как это выглядело со стороны, но точно зрелище не для слабонервных. Кстати, спина до сих пор не зажила. Оказалось, что травмы, полученные от Чернокрылов, может лечить только Высший Целитель. С регенерационными камерами та же история, что и с обезболивающими.

- Я знаю, Вал. Не мешай, дай мне поработать.

Дохлый номер. Заткнуть леди Бонней может только кляп или отрезание языка. Кида подозревала, что она и во сне что-то бормочет. Первородный, и что в ней нашел Кристоф? Хотя они будут отличной парой: параноик и болтунья. Прелесть.

Так, что мы там хотели? Ах, да, Подстройка…

Через час, ценой огромных трудов удалось таки отыскать что-то путное, где ей не отказали в доступе. Замечательно. Если бы еще Валентина молчала.

Итак, вот что она нашла.

Психокенетическая Модуляция (она же Подстройка) - это способность мозга к изменению сознания других существ. Бывает типов А, В и C.

Тип А - это изменение текущих мыслей.

Тип В - это изменение мыслей и мировосприятия.

Тип С - изменение сути (характер, образ мышления).

Способность к Подстройке передалась ВакЗей от вакторианцев. Психокенетической модуляцией типа А обладает подавляющее большинство вакторианцев, 10% - типом В, и 0,3% - типом С. При чем, чем сложнее образ мыслей у расы, тем труднее на них воздействовать. Вакторианская Подстройка не действует на ВакЗей. Во время вторжения разума вакторианца с попыткой изменения джамит ВакЗей блокирует сознание своего симбионта.

Подстройка ВакЗей имеет некоторые особенности: действует только, на Вакторианских Зеймури, дуори (Чернокрылы и Оберегающие) и серби; может сохраняться в течение длительного времени (в зависимости от установки). Типы А и В наиболее часто встречающиеся. Подстройкой С обладало только три человека за всю историю ВакЗей…

Кида выдохнула. Первородный, ну и зараза это. Если одни ВакЗей могут изменять других ВакЗей, то это наводит страшную на мысль. В голове у Гальтара она видела явные следы изменения. Так, подстроили только его или вообще всех ВакЗей? Или только Высокородных?

Почему все довольны сложившимся положением дел? Синь-Дань и Палата воюют, а Роды с поразительным постоянством придерживаются одной точки зрения. Никаких перебежек, никакого скрещивания. Почему все молятся на Эккайю, будто он бог, а на самом деле просто старый маразматик. Минуточку, а почему Кида тоже на него не молится?

Ладно, подойдем с другой стороны. Киду не лечили Высшие Целители. Никогда. Даже когда в семь лет она сильно повредила ногу, свалившись с дракона. Синь-Дань знала, что она ясновидящая. Так. Для того чтобы вылечить значительную фигуру можно привлечь и Высшего Целителя, тем более что травма была серьезной. Но Кида его не получила. Вместо этого ее целый год лечили традиционными методами. Дальше. Когда Кейт попробовала вступить в контакт "висок к виску", сознание Киды его просто не пустило. Почему? Не потому ли, что у она обладает защитой от Подстройки, которая решила, что происходит не диагностика, а сеанс изменения? Значит ли это, что у нее природный иммунитет к любому виду воздействия? Нет, это бред. Вилами по воде писано.

Кида посмотрела на себя в зеркало. Увидела, как сзади суетится парикмахер. Она так задумалась, что даже забыла о его присутствии. Нет, ей лечиться пора, раз уже мерещатся мировые заговоры. Минутку, а если это, действительно, правда? Как это проверить? Сможет ли она распознать Подстройку, если она будет осуществляться непосредственно при ней? Очень интересно. Может, стоит взять и поэкспериментировать? Было бы неплохо. Да только как найти этого самого Подстройщика. И он один или их несколько? Так.

Если она нашла информацию о Психокенетической модуляции, то может получиться отыскать и списки, обладающих этой заразой? Попробуем.

"Доступ закрыт".

Фрэл! Тоже придумала, лезть за секретной информацией со своим кодом доступа. Нет, надо определенно провести разъяснительную беседу с Синь-Данью.

Кида кинула в сторону информационный планшет. У нее и так уже голова раскалывалась от страшных догадок. А что, если она права? Что если всех Высокородных подстраивают? И что она будет делать?

Первое: узнать, каким типом Подстройки обладает она.

Второе: взять у Синь-Дани код доступа.

Неплохая культурная программа.

- Госпожа р'Рен, мы закончили.

Кида вздрогнула. Она так задумалась, что даже не слышала болтовни Валентины, иногда только кивая головой. Интересно, сколько раз парикмахер ее звал, прежде чем она услышала?

- Хорошо.

- Пройдите, пожалуйста, в солярий.

Кида кивнула и поднялась, посмотрев на Валентину. Ей еще подравнивали кончики волос. Хорошо, хоть в солярии подумает о жизни, не будет отвлекаться на всякие пустяки. Просто сил нет выслушивать весь ее бред. Надо было бежать подальше, когда Бонней к ней приехала с намерением посетить салон красоты. Да только Кида была Высокородной, об этом забывать никак нельзя. А это значит, что она должна ходить по скучным и садистским косметическим заведениям, чтобы выглядеть, как подобает.

Кида прошла в небольшое помещение, вздохнув с облегчением, когда дверь за ней закрылась, а Валентина осталась за ней. Тишина! Какая благодать!

- Госпожа р'Рен, - к ней вышла девушка в белом халате, - мы просим прощения за доставленные неудобства, но не могли бы вы немного подождать. У нас вышла из стоя ультрафиолетовая лампа.

Кида пожала плечами. Ну вышла и вышла, она подождет, ничего с ней не случится.

- Хорошо. Сколько это времени займет?

- Около пятнадцати минут.

Кида кивнула.

- Ничего страшного, я подожду.

- Присядьте, пожалуйста. Может чай или сок?

Кида покачала головой. Ничего не хотелось. Да и пятнадцать минут - это не так много. Ей и так надо пораскинуть мозгами, может чего нового поймет. Хотя то, что она уже успела надумать, ей очень не нравилось.

- Не надо, спасибо.

Девушка учтиво поклонилась и вышла. Киде ничего не оставалось делать, как присесть в кресло и начать рассматривать голограммы на стенах. На одной был изображен водопад и цветущие сады. Говорили, что Долина Синь-Дань на Асворде выглядит похоже. Райское место. Тем грустнее. Зная, что такую красоту испоганила скверна. Первородный, как это подло! Подстраивать Высокородных, чтобы они не поменяли точку зрения. А ведь Ровэн тоже среди этих несчастных! Он ведь тоже, даже после смерти родителей, верил в непогрешимость Синь-Дани. А Кристоф? А Лукас? Нет, Лукасу Синь-Дань по барабану. Значит ли это, что у него тоже есть защита от Подстройки?

Дверь распахнулась. Кида решила, что пришла девушка, чтобы позвать ее в солярий, поэтому даже не отвернула голову от голограммы.

- Здравствуй, малышка.

Кида вздрогнула от знакомого голоса. Первородный, этого еще только не хватало. Перед ней во всей красе с распущенными черными волнистыми волосами стоял Себастьян Сайтраун. Кида окинула его взглядом с головы до ног, чувствуя, как ее лицо становится непроницаемым. Ссора с Кэриэном все же повлияла на нее.

- Что ты здесь делаешь? - спросила она.

- Что-то я не слышу, чтобы ты со мной здоровалась.

Кида посмотрела в его черные глаза.

- Обойдешься. Я тебя не приглашала.

Сайтраун прошел и захлопнул за собой дверь. Фрэл, он, наверное, нюхом чует, когда надо появляться, чтобы застать ее одну. И чего это он приперся? Без него было так хорошо. Вообще без мужиков хорошо! От них одни проблемы.

- Я соскучился по своему маленькому берсерку.

- Ну это твои проблемы, по кому ты там скучаешь.

Кида даже не удосужилась подняться с кресла. Так и смотрела на него, закинув ногу за ногу. Первородный, и за что ей все это? Неужто она где-то так провинилась, что ее никак не оставят в покое. Сил уже нету. Пора переходить в контратаку и бить всем самодовольные физиономии.

- Обожаю, когда ты себя так ведешь! - произнес он, сверкнув глазами.

Кида пожала плечами. Что она могла ему ответить.

- Когда ты оставишь меня в покое?

Сайтраун только усмехнулся. И что-то было такое в этой усмешке, что Киду пробила дрожь. Ей стало страшно. Себастьян был опасен, очень опасен. Не так, как его папаша Велитар, но тоже неплохо.

- И ты на это надеешься?

- Я ни на что не надеюсь. Мне все это уже надоело.

Он впился в нее своими черными глазами. Кида заерзала в кресле, почувствовав, как мурашки продолжают марш по коже. Он был такой красивый и такой опасный, что дух захватывало. Кида напомнила себе, про Два Закона Вселенной. Тогда ее жизнь будет проще.

- А как насчет твоего волчонка? - поинтересовался Себастьян.

В его голосе было столько презрения, что Кида поежилась.

- Я не понимаю, о чем ты говоришь.

- Да, неужели? - он картинно заломил бровь, - тебе понравилось с ним трахаться?

У нее это что на лбу написано? Или это Сайтраун умеет читать ее, как открытую книгу. Если так, то надо с этим что-то делать.

- Неплохо, - ответила Кида, - я осталась довольна.

Он резко оказался рядом. Она даже вздрогнуть не успела, а Сайтраун уже схватил ее за запястья и поставил на ноги. Приходилось задирать голову, что бы увидеть его лицо. И, надо сказать, его выражения Кида была не в восторге. Все ее существо вопило, чтобы она брала ноги в руки и мотала отсюда подальше. С разозленными Сайтраунами лучше не встречаться.

- Ты забываешь одну вещь, дорогая. Я выбрал тебя, и теперь ты принадлежишь мне.

От такого заявления Кида не выдержала - рванулась, высвободив руки, а потом двинула Сайтрауну по лицу. Он схватился за ушибленный нос, выругался, а потом размахнулся и дал сдачи. Удар был такой силы, что Киду сбило с ног. Правую щеку обожгло болью. Она упала на пол, не веря, что произошедшее. Ее ударил Сайтраун, сукин сын. Сейчас он у нее получит так, что больше никогда не сможет поднять руку на женщину.

- Ублюдок, - прошипела она, поднимаясь.

Внутри раскаленной лавой бурлила ярость.

- Что ты сказала, дорогая?

Кида увидела, как мелькнула черная кожа его сапога. Удар пришелся в живот, выбив воздух из легких. Она завалилась на бок, задыхаясь от боли. Первородный, почему молчит Родовая Магия? Почему она лежит тут такая беспомощная и не может ничего сделать с этим ублюдком?

- Что-то ты молчишь, моя милая.

Кида почувствовала, как ее обожгло ненавистью. Но только одной ненависти было недостаточно, чтобы хлынула Родовая Магия. Ну где же все ее способности, когда они так нужны?

- Иди к фрэлу! - выплюнула она.

Он рассмеялся. У Киды от его смеха пошли мурашки по коже. Ей надо что-то сделать. Но что? Нужно либо звать на помощь, либо справляться самой. Да только когда Высокородные ссорятся между собой, простые ВакЗей не вмешиваются. От Валентины тоже помощи ждать не придется. Остается последний вариант: справляться своими силами и надеяться, что Родовая Магия проснется прежде, чем он ее убьет или покалечит.

Рука схватила ее за волосы, что совсем недавно были заботливо уложены парикмахером, вздернула на ноги. Кида скривилась от боли. Грудь болела. Он, наверное, сломал ей ребра.

- Мне надоело играть в твои игры. Я долго терпел. С меня хватит!

Он впился своими губами в ее губы, кусая их до крови. Кида почувствовала, как ее захлестнула волна отвращения. Она хотела оказаться где угодно, только не здесь. Только не с этим человеком. Девушка стала вырываться. Сайтраун сильнее потянул за волосы, от чего она чуть не закричала от боли.

- Тебе не жить, я убью тебя! - произнесла она, чувствуя, как рот наполняется кровью.

- Ты, действительно, так думаешь, дорогая? Ты считаешь, что тебе поможет отомстить Синь-Дань? Или ты решила, что боевые гормоны теперь будут выделяться тогда, когда тебе захочется?

Сайтраун почти нежно погладил ее по щеке. Кида дернулась, как от удара.

- Ты опасна, - продолжил он, - когда твоей драгоценной Варлау что-то угрожает. Твоя сила защищает ее, а не тебя. Вот в чем дело.

Еще немного и она просто расплачется от бессилия. Он правду ей говорит? Похоже на то.

- Я ненавижу тебя! - выдавила она из себя.

- О Первородный, как прекрасно горят твои глаза. Мы тут с отцом поспорили, насколько быстро я смогу сломать тебя. Ты крепкий орешек, моя дорогая. Это будет хорошее развлечение. Очень хорошее, - Сайтраун рассмеялся, - мне еще никогда не попадался берсерк.

Он сгреб ее в охапку и кинул на кресло. Кида сопротивлялась, как только могла. Ее учили боевым искусствам, но разум такая штука, что во время опасности он может выдать, что угодно. Кида позабыла о том, как сделать из своего тела оружие.

- Дорогая, разве ты не понимаешь, что сопротивление бесполезно. Чем сильнее ты сопротивляешься, тем больше я тебя хочу.

Изнасилование? Казалось, ее сердце остановилось. Да он маньяк чистой воды! И как ее угораздило с ним связаться? Да что же это такое!!! Кида была уже близко к панике.

- Знаешь, малышка, - он одной рукой держал ее, а второй срывал одежду, - чтобы доставить мне удовольствие, не обязательно меня хотеть. Обожаю, когда жертва сопротивляется!

Она дернулась и сомкнула колени, чтобы он не смог снять с нее трусики. Он зарычал и сильно нажал на коленную чашечку, делая ей больно. Кида сжала зубы, слезы брызнули из глаз…

…А много ли ты видела крови? Знаешь ли ты лики смерти?…

…Это начало. Только начало. Вас четверо. Вы до конца вместе…

… Красная кровь на белом ковре…

… "Луакси"…

… живи, пожалуйста, только живи…

…"Прости меня, Кейт. Я не могу"…

… Я не могла пересилить себя. Из-за Луаксаны…

… Ты не должна делать это! Вы подходите только на восемьдесят процентов!…

- Останови это!!! - сквозь пелену послышался вопль Сайтрауна.

Кида распахнула глаза, увидела, как он съежился на полу. Все видения, что сейчас посетили ее, видел и Себастьян. Он трясся от страха. Кида сидела на кресле с разорванной одеждой. Кровь тонкой струйкой стекала из уголка губ по подбородку. Губы ее были разодраны. Вокруг вились видения. Сайтраун боялся. К нему никогда видел ничего подобного. Он не знал, что это такое, до сегодняшнего дня.

Кида рассмеялась, ощущая, как пробудилась Родовая Магия. Она вилась вокруг нее подобно спирали. Ярко-желтые вихри несли различные видения. Одни к ней уже приходили, другие нет. Мелькали знакомые лица, наполненные печалью, болью, радостью. Где-то плакал ребенок. Кида чувствовала себя всесильной. Она могла раздавить Сайтрауна, как жука. Могла сделать с ним, что хотела.

- Где же твой боевой задор, Сайтраун? - Кида сама не узнавала свой голос. Он стал более хриплым и глубоким. Он внушал страх. - Я все еще принадлежу тебе?

Она поднялась и подошла к нему.

- Да, - выдохнул он, - ты моя.

Упрямый дурак. Или он просто не понимает, что сейчас она может играючи справиться с ним? Себастьян стал выпрямляться, с вызовом глядя в ее глаза.

- Тогда докажи это.

М- да, похоже, в этой комнате нет ни одного благоразумного ВакЗей, что Кида будет дерзить и сопротивляться до последнего, что Сайтраун. Два сапога пара.

Дверь открылась и вошла та самая девушка, что говорила Киде про лампы. Как всегда вовремя, когда уже все закончилось. Нет, чтоб появиться, пока этот ублюдок ее избивал. Как обычно, закон подлости.

- Ой, извините!

Кида повернулась к ней. Наверное, что-то было не так в ее виде, что девушка уставилась на нее с таким ужасом, будто ожил ее самый страшный кошмар. р'Рен не стала на этом заострять внимание. Она опять посмотрела на Сайтрауна.

- Я докажу тебе, малышка, позже…

Из другой двери появилась Валентина. Она с недоумением уставилась на Киду.

- Что здесь происходит? - спросила она.

Дура, беги отсюда, куда глаза глядят! Сейчас будет жарко.

- Он тебя обидел, да? Ах ты гадкий Сайтраун, я тебе покажу, как обижать моих подруг.

Валентина бросилась на Сайтрауна, который стоял, прислонившись к стене. Он еще не отошел от видений, что наслала на него Кида. Наслала? А фрэл его знает.

Кида играючи перехватила подругу за шкирку и отправила в противоположном направлении. Только геройствования ей здесь не хватало. И что она ему сделает? Расцарапает физиономию? Это, конечно, неплохо, да только для Сайтрауна маловато.

- Ух, я ему покажу.

- Успокойся, Вал, - голос Киды звучал почти ласково, - все в порядке. Идем отсюда.

Она разберется с этим ублюдком, но позже. Не при Валентине. Ей незачем видеть некоторые вещи, например, как она намотает ему на нос его же яйца. Она ему еще покажет, как обижать тех, кто слабее.

- Не сомневайся, я докажу, - произнес он напоследок.

Кида рассмеялась. Девушка и Валентина чуть не грохнулись в обморок от этого смеха, а у Себастьяна, можно поставить шпагу против дохлого вакторианца, мурашки пошли по коже.

- Буду ждать, - ответила она и вышла.

В конце концов, она не такая садюга, как некоторые личности. И не будем уподобляться им. Она ему еще отомстит, позже. Боевые гормоны, говорит, могут выделяться, когда Кейт что-то угрожает? Кида хмыкнула. Интересно, сколько времени пройдет, прежде чем она возьмет их под контроль? Она не думала, что много. Нужно было только найти правильный подход. А еще можно с помощью Подстройки натравить на Сайтраунов Чернокрылов. Вот это будет веселье! Кида не видела свою улыбку со стороны, но она явно не предвещала ничего хорошего.

23

Надоело все. Игры Синь-Дани и Палаты, Традиции, фрэловы Сайтрауны. Надоело жить в мире, где идет война. Надоело делать то, что она "должна". Этого больше не будет. Все. Хватит. Синь-Дань захотелось иметь ручного ясновидящего? Не с той связались.

Кида, точно вихрь, ворвалась в особняк р'Рен. Дворецкий еле успел отскочить с ее пути, иначе бы она его просто сбила. Дворецкие бывают двух видов: быстрые и мертвые. Что сделать, если у нее сегодня закончилось хорошее настроение? Сначала эти ужасные выводы насчет Подстройки, потом Сайтраун, пытающийся ее изнасиловать. И это нормально? А потом все бегают за ней и кричат, что она нервная и не умеет себя вести. На себя посмотрите.

Вихрем пронеслась по гостиной, свернула в боковой коридор, ведущий в кабинет Ровэна., сбила с подставок несколько ваз. Послышался звон бьющегося фарфора, осколки разлетелись по полу. Плевать, на все. Удар ногой. Дверь в кабинет Главы Рода распахнулась. Испуганный Ровэн вскочил с кресла.

- Кида?

Вошла, захлопнула дверь. Стекла в окнах задребезжали. Она, точно стихийное бедствие, подошла к столу, скинула на пол все бумаги.

- Что такое? - удивился брат.

Кида запрыгнула на стол, села, закинув ногу на ногу, впилась взглядом в брата. Он вздрогнул и отвернулся.

- Смотри на меня! - рыкнула она.

Ровэн подчинился. Посмотрел. В его глазах был страх. Правильно, ее надо бояться. Сегодня она будет громить все, что попадется под руку.

…Огромные прекрасные васильковые глаза, которые ей так нравились. Эделиофикон, которому так трудно сопротивляться. Это было давно. В прошлой жизни, наверное.

- Что на тебя нашло, сестра?

Кида не ответила, а просто схватила его, грубо притянула.

- Не сопротивляйся, я только посмотрю.

- Да что такое?

Глаза в глаза. Родовая Магия, которая проснулась час назад и не собиралась затихать. Вихри видений, страх и боль. Все перемешалось. Кида судорожно вдохнула воздух, справляясь с неожиданным оцепенением. Устремилась в сознание брата, пытаясь найти то, что неделю назад увидела в Гальтаре.

Мир Ровэна был другим. Другие краски, другие ощущения, другие чувства. Он не знал, как пахнет лес после дождя. Но он знал, как болят по ночам душевные раны. Кида тряхнула головой. Не то. Ей не нужны его чувства. Только мысли, только образ мышления.

- Синь-Дань, - произнесла она, ощущая, как он отзывается.

Он не произнес ни слова. В голове пронеслось сотня мыслей и образов. И все они были неправильными, будто исправленными.

- Палата.

Чернокрылы. Кида, с горящими от боевых гормонов глазами и живыми волосами. Он боялся тогда ее и восхищался. Нет, не то. Снова не то. Какие мысли вызывает в нем Палата? Сайтрауны, неизбежность и жестокость.

Холодный дождь на кладбище, два закрытых гроба, маленькая Кида, плачущая рядом. И он, который теперь стал главой Рода.

"Ненавижу их".

Все не так. Все не правильно. Слишком много информации. Его мозг сыплет образами слишком щедро. Нужно как-то взглянуть на все со стороны. Как смотрят на русло реки с высоты птичьего полета. Кида ослабила ментальные путы, ощутив, как сознание Ровэна стало от нее ускользать. Ничего, все хорошо. Давление не надо увеличивать. Это только повредит.

- Что ты делаешь? - вдруг раздался полный муки голос брата.

Кида вздрогнула, пошатнулась и совсем потеряла контроль. Первородный, она что ему сделала больно? Нет, она не хотела. Нужно было только посмотреть и не больше.

- Все хорошо, - выдохнула она и прижалась к нему, - я закончила.

Ровэн обхватил ее руками, точно утопающий.

- Зачем?

Кида покачала головой, уткнувшись ему в грудь и ощущая его запах. Она любила Ровэна, очень любила. Так зачем мы делаем больно тому, кого любим?

Сила внутри клокотала и требовала выхода. Кида отстранилась. Хватит, она и так наделала глупостей и перегнула палку. Нельзя вот так бесцеремонно врываться в чужой мир. Это она должна была понять давно.

- Первородный, Кида, твои глаза…

Она мягко спрыгнула со стола, подошла к зеркалу и увидела свое отражение. Да это было какое-то сумасшествие. Глаза поменяли цвет на черный. У нее в Родословной никогда не случалось такого. Она обернулась, посмотрела на Ровэна, а потом рассмеялась.

- Ты меня пугаешь.

- Я, похоже, сегодня всех пугаю.

Она раздумывала некоторое время, рассказать или не стоит про Сайтрауна. А потом решила, что брат будет лучше спать, если меньше будет знать. В конце концов, это ее дело. Сама разберется, не маленькая. Губы и грудь болели. Фрэл, этот ублюдок умеет калечить. Ну ничего, мы научим его уважать женщин.

А вот то, что она увидела в голове Ровэна, только усилило ее подозрения. Если она не ошиблась, тогда все очень плохо и ее подозрения подтверждаются. Ладно, надо поговорить с Главой Эккайей. Он, наверное, уже расслабился. Так надо напомнить о себе!

- Включи голограф, - сказала она брату.

- Так что случилось?

- А ты как думаешь?

Ровэн пожал плечами. Да, она действительно задает сложные вопросы. Ну ничего, пускай мозг напряжет. Это порой полезно. Иногда.

- Ты знаешь, мы прожили вместе всю жизнь, я раньше считал, что знаю тебя, а оказалось…

Кида посмотрела в его глаза и улыбнулась. Что сказать, она тоже недавно узнала о себе много нового. Три боевых гормона (что очень удивительно), Подстройка, Родовая Магия. Фрэл, она все меньше и меньше становится похожа на человека. И почему это так важно?

- Ты знаешь, что такое Психокенетическая модуляция? - спросила она.

Брат кивнул. Ну конечно, он в отличие от некоторых учился прилежно, зубрил Черты Родословных и не плевал в потолок.

- Вот, дело в ней. Слушай, я попросила включить голограф.

Ровэн открыл ящик стола и стал нажимать кнопки. Из пола появился генератор. Механический голос заговорил:

- Добрый день. С кем изволите говорить, господин Глава р'Рен?

- Глава Долины Синь-Дань Эккайя, - произнесла Кида.

- Простите, госпожа р'Рен. Сейчас попробую соединиться.

Жужжание. Антенны настраивались на соответствующие спутники. Все-таки Асворд в нескольких парсеках от Зарка. Соединение требует времени.

Через три минуты генератор произвел голограмму женщины в песочном кимоно. Синь-Дань. Тут и гадать нечего. Только они ходят, как инкубаторы.

- Леди р'Рен? - женщина была удивлена, - я секретарь Манольт. Чем могу быть полезна?

Кида сложила руки на груди. Ну, просто мило смотреть - сама невинность.

- Я хочу поговорить с Главой Хранителей Истины Эккайей.

- Прошу прошения, - ответила секретарь, - но он сейчас не может Вас принять. Что ему передать?

Кида вздохнула. Ну не просить же код доступа прямо у этой Манольт? Нет, тут мозги промывать надо Эккайе.

- Мне срочно надо с ним поговорить.

- Леди р'Рен, извините, но Глава сейчас никого не принимает.

Ладно, требовать что-то от секретарей - гиблое дело, это ясно и трехлетнему ребенку. Так что придется сделать так, чтобы старый хрен ей сам перезвонил.

- Хорошо, тогда передайте ему следующие слова: "Я вижу следы Подстройки".

Этого должно хватить. Кида увидела, как побледнело лицо секретаря. Вот и замечательно, значит, ее догадки верны. И какое удовольствие быть кошмаром Синь-Дани! Это так хорошо согревает душу!

- Леди р'Рен, - выдавила из себя женщина, - я передам.

Кида кивнула и выключила голограф. Посмотрела на часы. Так, интересно, сколько времени пройдет, прежде чем ей перезвонит Эккайя. Эх, хотела бы она видеть его рожу, когда ему передадут ее слова. У него сердечный приступ случится. Ха-ха. Да, кстати, в Синь-Дани могли бы своих работников обучить скрывать чувства, а то читай - не хочу.

- Кида?

Ах да, Ровэн. А она и забыла о его присутствии. Небось, сейчас голову ломает над ее словами.

- Что?

Она села в кресло и уставилась в окно. Там на небе проплывали большие пушистые облака.

- Я не могу понять, что ты имела ввиду, когда сказала о Подстройке.

Кида посмотрела на него. Он стоял, сложив руки за спиной. Да, жаль, конечно, Ровэна, досталась ему строптивая сестра. Никто ее не может угомонить.

- Тебе не надо это знать.

Осталось только для полного счастья рассказать ему о своих подозрениях. Он тогда упечет ее в психушку с божьей помощью Синь-Дани. Интересно, когда им надоест терпеть ее выходки, и они станут предпринимать решительные действия? Хотя, если попробуют сунуться, можно отплатить им той же монетой: подстроить. Вот это будет веселье.

- Я Глава Рода, твоего Рода, Кида, не забывай, - мягко напомнил он.

- Ну и почему все мужики такие упрямые? - риторический вопрос, - я все помню. А ты, похоже забыл, что я еще и Хранительница Истины.

Первородный, она что-то часто стала это повторять. Не к добру это.

- Значит, это дела Синь-Дани? - поднял брови брат.

Кида вздохнула и перевела взгляд обратно на облака. Как им хорошо, никто их не трогает. Плывут себе на небе и насмешливо взирают сверху на людишек, занятых своими проблемами. Вот бы стать облаком и ни о чем не думать!

- Да.

- Насколько все плохо?

Он отстанет от нее сегодня?

- Я пока не знаю.

Зажужжал зуммер. Кида улыбнулась. Ага, а вот и наш любимый Эккайя. Если у него еще не случился сердечный приступ, то случится. Можно дать голову на отсечение.

- Госпожа р'Рен, вас вызывает Глава Долины Синь-Дань.

Кида улыбнулась, точно кошка, добравшаяся до жбана сметаны.

- Выводи.

Посмотрела на Ровэна. Он что не понимает, что ему пора покинуть этот кабинет. Все, что сейчас будет сказано не для его ушей. Брат как стоял, так и остался стоять. Кида бросила на него красноречивый взгляд, который он открыто проигнорировал. Вот поганец. Ладно, хочет, чтобы его отправили на словах, так и сделаем.

- Ровэн, - она указала на дверь, - ты меня понял.

Он некоторое время молчал, а потом ответил:

- Прошу тебя, я должен знать.

Упрямый! Кида посмотрела в его глаза и увидела в них тревогу. Первородный, да он до сих пор не мог поверить, что его сестренка выросла и теперь не нуждается в его заботе. Во взгляде было столько немой мольбы и любви, что Кида почувствовала себя последней сволочью.

- Уходи, - твердо велела она, - я сама справлюсь.

Один из тех моментов, когда слабость недопустима. Он обреченно кивнул и подчинился.

- Если что, то я неподалеку.

Кида кивнула и посмотрела на голограмму Эккайи. Его глаза были покрасневшими, а волосы и борода - всклокочены. Наверное, его подняли прямо с постели. Правильно, нечего дрыхнуть, когда другие работают.

- Леди р'Рен, - он посмотрела на нее, - вы выглядите несколько помятой.

Это и она сама знала.

- Не сошлись во мнениях с лордом Сайтрауном, - ответила она, - кстати, здравствуйте.

- И вам мое приветствие, леди р'Рен. Мне передали, что в Вас срочное дело.

Кида кивнула. Вот это по ней: сразу приступать к делу без всяких церемоний.

- Да, мне нужен код доступа к ГИБ с высоким приоритетом.

- А почему Вы обратились ко мне?

- Потому что Вы можете мне его дать.

- Обратитесь в Отдел Связи.

Она ненавидела бюрократов. Посылают от одного к другому, а в итоге просто отказывают. Ну нет, с ней этот номер не пройдет, не на ту напали, голубчики.

- Чтобы они мне отказали?

- С чего Вы взяли, что они Вам откажут.

Кида хмыкнула.

- А чего они должны мне предоставить доступ?

Эккайя внимательно посмотрел на нее, будто пытаясь прочесть мысли. Ну-ну.

- Зачем он Вам?

- Хочу посмотреть списки ВакЗей, обладающих Подстройкой, - ответила она.

Глава на секунду задумался. Интересно было бы узнать, какие мысли бродят в его голове. Хотя нет, лазить в его голову - это как лезть в лужу грязи, выйти оттуда не испачкавшись не реально.

- Что Вы задумали?

- Я? Задумала? - Кида изобразила притворное удивление, - да как можно, Глава? Я ничего не задумала, пока просто собираю информацию. И надо сказать, пока мне положение дел очень не нравится.

- Что Вы имеете ввиду?

- Не притворяйтесь, ведь сами знаете ответ на этот вопрос.

Он снова задумался. Киде уже начал надоедать этот дурацкий разговор.

- Хорошо, леди р'Рен, Вам предоставят код доступа, - произнес он.

Вот и замечательно! Ведь может, когда хочет.

- Еще один вопрос, Глава.

- Слушаю.

Он так напрягся, будто Кида сейчас скажет его самую страшную тайну. Если бы она эту самую страшную тайну, действительно, знала, то намеренно бы ее выдала только для того, чтобы в Синь-Дани не расслаблялись.

- Я хочу определить, каким типом Подстройки обладаю.

- Это просто. Прилетайте в Долину.

Она? В Синь-Дань? Не в этой жизни.

- Я не могу оставить Кейт Варлау.

В конце концов, она ее Оберегающая, хоть это и звучит странно. Но на Киду в последнее время столько всего свалилось, что она просто перестала удивляться.

- Понимаю. Тогда придите в Дом Синь-Дани. Мы попробуем Вам помочь.

А заодно и вытащить информацию. Бедняга Ровэн. Его начнут расспрашивать, что она ему говорила. Нет, ему определенно нельзя ничего говорить. Допросят и Вал, Кейт, Гальтара. Короче, всех, кто с ней общался. Да, Кида становится опасной личностью. Главное, чтобы шибко умные не решили, что она им мешает, и не решили убить.

- Я подумаю над этим. Всего доброго, Глава.

И выключила голограф. Еще чего, будет она с ним церемониться! Обойдется.

Когда изображение Эккайи пропало. Она вздохнула и расслабилась. Кто скажет, зачем она лезет в это болото? Натура, наверное, такая. Нужно обязательно влезть в неприятности. Без них просто будет скучно жить на этом свете.

24

Ночь опустилась на Зарк. Кида не стала задергивать шторы, разрешив лунному свету струиться в окно. В год Затмения луна особенно ярко светит, и звезды такие крупные, манящие. Хочется бросить все и улететь…

Ее всегда манило небо. Она мечтала стать пилотом. Да только ее джамит решил по-другому, отказавшись отзываться. Кида не могла пилотировать ни космический корабль, ни тем более "Коготь". С самого детства она с завистью смотрела на пилотов КС и летчиков ВВС, мечтая, что когда-нибудь станет одной из них. Но нет, судьба распорядилась по-другому. Теперь Кида может стать Имперским Берсерком, но это не заменит ей звезд и неба.

Кида сидела на кровати, обхватив колени. Спать не хотелось. Ей в последнее время вообще не хотелось ни спать, ни есть. А самое ужасное, что она не знала, куда себя деть. Ходила из угла в угол, не находила себе места. Да что такое с ней творилось? Она не знала и не хотела знать. Не хотела рыться в своей душе и искать причину той странной тоске, что так часто стала приходить к ней в последнее время. Потому что боялась узнать правду. Трусиха. Вот она кто.

Вскочила с постели, прошла в гардеробную, начала нетерпеливо выбрасывать из шкафов одежду. Первородный, сколько у нее этих ненужных тряпок Высокородных. Хватит, наверное, одеть целый город. Раздать ее что ли? Или сжечь? Кида некоторое время смотрела на устроенный ею беспорядок. Большой кучей валялись серые платья. И кто придумал носить эти гадкие тряпки?

"У тебя, девочка, определенно нет настроения".

Интересно, когда оно в последний раз было? Сложно сказать.

Кида вырыла в недрах шкафа короткие голубые шорты и белую футболку. Замечательно. То, что надо. Скинула с себя халат, натянула тесные шорты, футболку, нашла белые босоножки на низком каблуке, посмотрелась в зеркало и не узнала себя. Когда она одевает одежду простых ВакЗей, то определенно хорошеет.

Кида вышла из гардеробной, подошла к туалетному столику, взяла щетку для волос и начала причесываться. Это наказание какое-то иметь такие волосы. Сладу с ними нету никакого. Хоть ты бери их и обрезай. Она с короткими волосами? Кида посмотрела на себя в зеркало. Не в этой жизни. Ну и пусть они доставляют только хлопоты. Все равно, она их ни за какие коврижки не обрежет.

Заплести свою гриву в косу без помощи камеристки оказалось не таким уж легким делом. Да только звать Аманду Кида не хотела. Ночь все-таки, спит уже. р'Рен и так ее порядком замучила. Так что пусть набирается сил для предстоящих испытаний.

Что она будет делать? Куда пойдет? А, какая разница. Эта ночь слишком хороша, чтобы сидеть дома и тосковать неизвестно по чему. Прогулка пойдет на пользу. Интересно, а как у Кейт с Адрианом? Счастлива ли она? После сегодняшней выходки Себастьяна у Киды резко упало мнение о Сайтраунах. Первородный, а если Адриан такой же? Если он тоже спит и видит, как сломать Кейт. Нет, это бред. Кида смотрела в его глаза. Он другой. Да, он слаб, но у него нет той природной жестокости, что так сильно отличает Сайтраунов. А почему? Хороший вопрос. Он такой от природы или его подстроили?

Нет, все хватит думать об этом. Сколько можно. Потому и не получается уснуть, потому и ходит из угла в угол. Ей явно нужно проветриться и успокоиться.

Кида распахнула дверь, спустилась по лестнице в гараж, выбирая на чем отправиться путешествовать в ночь. Ходила долго кругами, рассматривая машины, аэрокары, мотоциклы. И никак не могла решиться. А потом подумала, что на улице тепло, ночь лунная, дождика не предвидится, поэтому надо брать мотоцикл.

Выбрала себе коника на воздушной подушке и ручным управлением. Что поделать, контроль джамита не к фрэлу. Потому и приходится водить все в ручном, а не в автоматическом режиме. Она его оседлала. Мотоцикл сразу же ожил, приподнялся над полом.

- Приветствую, госпожа р'Рен. Сегодня хорошая ночь для езды. Температура воздуха плюс тридцать градусов, влажность воздуха шестьдесят процентов, давление…

- Хватит.

Она и так знала, какая на улице погода. Хотелось тишины, ветра в ушах и никаких болтливых бортовых компьютеров.

- Приятной поездки, госпожа р'Рен.

Опять! Ну что ты будешь делать?

Кида тронулась и начала осторожно выезжать из гаража. С ее-то угловой болезнью и сметанием на пути всего, что плохо стоит, можно остаться без каких-нибудь частей тела.

Ночной воздух был очень свежим, наполненным запахами ночного города. Вдыхать его было - одно удовольствие. Казалось, она просидела в четырех стенах целую вечность и теперь выбралась на свободу.

Кида быстро выехала за пределы особняка и прибавила скорости. Неважно было, куда она ехала. Только ветер свистел в ушах. Кристально-чистый восторг накрыл ее. Захотелось завопить во всю глотку, проносясь по ночным улицам. Аллея закончилась, деревья расступились, на Киду упал серебристый лунный свет. Она тряхнула головой, засмеялась, прибавила скорость. Большинство народу в это время суток уже спало или разошлось по домам, так что движение было очень редким. Можно было гнать, не опасаясь поцеловаться с каким-нибудь транспортом. Правда на дороге была другая напасть - столбы, которые умели выпрыгивать из темноты незаметно. Но пока она летит в полуметре над землей по дороге, ей ничего не грозит. Во всяком случае хотелось так думать.

Мелькали деревья и фонари по обе стороны дороги. Кида свернула на перекрестке, покидая район Высокородных, оказалась на широком проспекте. Появились неоновые вывески, приглашающие весело провести время. Кида снова нажала на газ. М-да, еще немного и она превысит скорость, и ее поймают в магнитные ловушки. Случалось как-то дорогому Ровэну забирать ее из СОБДД. Вот тогда было веселье еще то. Да только сегодня ей не улыбалось быть задержанной, поэтому придется вести себя, как примерная девочка, и не превышать скорость. Куда же ей поехать? Может, навестить рукопись Последнего Пророчества. Она и так уже давно ее не трогала. С тех пор сила ее возросла, может теперь у нее получится разговорить вредный фолиант? Было бы неплохо. Да только опыт подсказывал, что ей опять ничего путного не сообщат. Типа думай своей башкой, работай своей Родовой Магией.

Кида свернула на дорогу, ведущую в ту неблагоприятную часть города, которая так часто давала ей убежище от Традиций Высокородных. Можно еще зайти к Мелинде, нехорошо забывать подруг. Нет, что-то не очень хочется. Кида заложила крутой вираж, ощущая, как захватывает дух. Вот фрэл. Гонщица нашлась.

Через несколько минут она уже стояла на газоне полуразрушенного дома, где хранила рукопись Последнего Пророчества. Охранная система безошибочно определила ее и пропустила. Кида увидела, как мелькнуло слабое красное свечение, это выключалась система безопасности. Пошла в сторону дома, пожалев, что не захватила с собой фонарик. Луна, конечно, светила ярко, но не настолько, чтобы увидеть что-то в полуразрушенном подвале. Что ж придется действовать на ощупь. Кида осторожно открыла трухлявую дверь, молясь о том, чтобы она не вздумала развалиться, боком просунулась внутрь.

В доме было темно и пахло плесенью. Интересно, почему сей предмет архитектуры до сих пор не снесли. Построили бы чего-нибудь путного. Путного? В этом районе? Ну-ну. Вход в подвал был все таким же захламленным. Кида вздохнула, напрягая зрение. Понять, что где, она так и не смогла. Просто осторожно стала пробираться сквозь хлам. Один раз не вписалась в поворот и поцарапала бедро. Кида сжала зубы, выругалась и пошла дальше. И чего ее среди ночи понесло неизвестно куда? Хороший вопрос, но риторический.

Спуститься в подвал оказалось делом нелегким. Кида поняла, что утром на ее ноги будет страшно смотреть. И не только на ноги. Сайтраун ребра ей, слава Первородному, не сломал, но синяки будут хорошие. Нет, с этим подонком явно надо что-то делать. Слишком много строит из себя!

Кида достала из тайника шкатулку и отправилась наверх. Теперь можно принести Последнее Пророчество домой. Ей уже нечего бояться. Она и так зашла слишком далеко. Остается только идти вперед и не огладываться, забыть обо всем.

Несколько недель назад у нее было видение на этом самом месте. Она увидела Освободителя. Потом, когда пришла к Кейт, то видела смерть всей ее семьи. А что, если это действительно, правда? Что если они все катятся в пропасть и не видят этого. Сайтрауны все сволочи и подонки, тут даже думать не надо. Сотни лет истории никого так ничему и не научили. Все катится в известном направлении, а впереди Она - пропасть, бездна, в которой так легко сгинуть. И что делать Киде? Она ясновидящая, Оберегающая и берсерк. Это должно что-то значить. Но с другой стороны ни одно ее видение пока не сбылось. Может, она просто умом тронулась, вот и все. Кто его знает.

Можно ли изменить будущее?

Подстройка…

Кида остановилась на середине лестницы, когда гулко застучало сердце. Она судорожно прижимала к себе шкатулку. Последнее Пророчество. Написанное для ясновидящей р'Рен.

"Мне нужны ответы".

Да только, как их получить? У нее есть Родовая Магия, но она не знает, как ей пользоваться. У нее есть Подстройка, но она даже не представляет, как заставить ее работать! И это самое обидное.

Она снова двинулась осторожно по лестнице. Ступени были стерты, можно было спокойно поскользнуться на них и сломать себе что-нибудь. Ну нет, хватит. Ей и так сегодня досталось. Первородный, да у нее уже башка раскалывается от мировых заговоров. Надоели эти тайны. И почему именно ей достаются самые сложные вопросы, ответы на которые получить почти невозможно!

Кида просочилась сквозь маленькую щелочку во входной двери, а потом осторожно закрыла ее, опасаясь, что та все же не выдержит и развалится. Но нет, пронесло. Мотоцикл мирно ее ждал. Кида прикоснулась к нему, от чего он загудел и поднялся над землей.

- С возвращением, госпожа р'Рен, - послышалось от компьютера.

Кида только усмехнулась и закинула шкатулку с Последним Пророчеством в багажник, а потом оседлала мотоцикл. Куда отправиться ей теперь? Может быть на пляж? Неплохая идея! Посмотрит на море, подумает о жизни.

Мотоцикл припарковала на охраняемой стоянке. Система безопасности запомнила ее генетический код. Можно было смело оставлять своего коника и отправляться на пляж. Кругом не было ни одной души. Кида даже как-то удивилась, как в такую прекрасную ночь все сидят дома. И как романтично сходить со своим любимым на пляж, лежать вместе на теплом песке, смотреть на звезды и слушать шум прибоя. У Киды любимого не было, потому ей предстояло все эти вещи делать в одиночку. Не так уж и плохо, с одной стороны… Но почему-то защемило сердце. Кида разозлилась сама на себя. Ишь ты, затосковалась по нормальным человеческим отношениям!

"Стань сначала нормальным человеком, а потом уже тоскуй!"

Злость помогла. Кида стянула с себя босоножки и по колено вошла в море. Волны били ее по ногам, пенные брызги летели в разные стороны, а раны, полученные при геройском спасении Последнего Пророчества, теперь начали саднить. Но все равно вода была теплая и очень приятная. Она уносила с собой все тревоги и переживания дня. Как же хорошо. Девушка глубоко вдохнула, ощущая, как живительная сила моря наполняет ее. Эта сила была мягкой, потрясающе податливой. Из нее можно было, подобно скульптору, что-то слепить. И еще теплой, как вода в море. Кида улыбнулась, чувствуя, как уходит усталость. Если ей не изменяла память, то что-то в этом роде использовали Высшие Целители, когда хотели укрепить организм больного.

Девушка впервые почувствовала море, как нечто живое, наполненное энергией, а не просто соленую воду. Наверное, этому способствовала связь с Кейт. А там, кто его знает. Слишком много вопросов, слишком много предположений и так мало ответов. Не станем усугублять ситуацию, а то сейчас она еще чего-нибудь страшного надумает. Сложит два и два и получит очередной мировой заговор.

Кида пошла вдоль полосы прибоя. Одежда давно намокла от воды и прилипла к телу. Легкий ветерок ласкал кожу. Хотелось окунуться. Кида посмотрела в сторону бесконечной морской глади, а потом решила. Одежда и так мокрая, что с ней станется? Вот именно, хуже уже не будет. Она бросила подальше на берег босоножки, чтобы ненароком не смыло в море, а потом поймала волну и поплыла. Сражаться со стихией, конечно, то еще удовольствие, но сегодня это было в самый раз. Мощные волны кидали ее в разные стороны, иногда накрывали с головой, но Кида с завидным упорством плыла вперед по дорожке из лунного света. Сегодня море было живым, как никогда. Оно не было ни добрым, ни злым, оно было просто силой, стихией. Ей все равно вылечить тебя или убить. Это было страшно и одновременно завораживало. Хотелось отдаться стихии, раствориться в ней.

Ей все не давали покоя видения. Но как можно знать и не суметь изменить? И зачем ей тогда сила, если не для этого? Философия, мать ее. Кида никогда не была в ней сильна. Поэтому оставим ее для других. Кида развернулась и поплыла на берег.

Вышла и улеглась на песок. Босоножки найдет потом. Вытянулась, глядя на звезды, взяла пригоршню теплого песка и пропустила его между пальцами. Какое блаженство. Просто не передать словами. Лежать вот так на песке после борьбы со стихией и смотреть на огромные колючие звезды.

Одиночество - дар или проклятие? Кида не могла ответить. Она всегда была одна, всегда стремилась к уединению. Никогда не любила, никогда не была любима. И ей плохо от этого? Да, плохо. Очень плохо. Даже в жару одной в постели холодно, не прижмешься к теплому боку. Никто тебя не разбудит поцелуем. И жизнь пуста. Горькие слезы одиночества проливаются на подушку. Как ни крути, человек - существо парное.

Кида села, обняв колени, смотрела в даль, пока глаза не устали. Она запретила себе об этом думать. Погрустили и хватит. Хорошего понемножку. А то развела тут неизвестно что! Стыдно должно быть, девушка. У некоторых вон проблемы побольше, чем это фрэлово одиночество. Так что надо сидеть и молчать в тряпочку. Нечего.

Он шел по линии прибоя. Казалось, сердце позабыло о своей первостепенной функции и остановилось. Кида смотрела на него, как завороженная. Черные брюки были закатаны до колен, белая рубашка промокла от брызг и прилипла к телу, длинные волосы серебрились в лунном свете. Если перед ней не бог, то кто тогда? Хотелось подняться на ноги, подбежать, обнять, наговорить кучу всяких глупостей, но она осталась сидеть. Гордость - плохое чувство, очень плохое.

Он заметил ее. В лунном свете блеснула улыбка. Кровь застучала в висках от волнения. Какой же он прекрасный и нереальный. И шел он к ней. Кида поднялась на ноги, встретилась с его взглядом и кивнула. Он сгреб ее в охапку, притянул к себе. Его губы нашли его губы, язык ворвался в рот. Кида судорожно выдохнула схватила его за задницу, прильнула к нему, жалея, что на них одежда. Она просунула руки под рубашку, дотронулась до прохладной кожи, ощутила, как под ней перекатываются мышцы. Он ухватился за ее попку, приподнял. Кида обхватила его талию ногами, выгнулась, помогая ему стащить с себя футболку. Груди стали тяжелыми, а в чреслах стало тепло и влажно. Горячие губы сомкнулись на ее соске. Кида выгнулась, напрягла бедра, чтобы ненароком не свалиться.

- Ох, Кэриэн… - простонала она.

Он бережно положил ее на песок, стал стягивать шорты, покусывая за живот. Ее руки зарылись в его волосы. Даже мокрые они напоминали шелк. Несколько прядей коснулись грудей, от чего у нее мурашки пошли по коже.

- Ну что ты там копаешься? - нетерпеливо спросила она.

Он поднял голову, лукаво улыбнулся и освободил ее мигом от шортов и трусиков. Теперь она лежала перед ним обнаженная и изнемогала от желания. Кида притянула его к себе, рванула резко рубашку, что пуговицы полетели в разные стороны, притянула, укусила за сосок, одновременно стягивая брюки. Они намокли и прилипли к телу. Киде скоро надоело возиться с ними, она просто просунула руку внутрь и сжала его член.

- Пожалуйста, Кэриэн, я хочу тебя, разве ты не видишь?

- Вижу, - ответил он и снова поцеловал.

Одним рывком стянул брюки и навалился на нее. Кида выгнулась и задвигала бедрами от нетерпения. Все существо жаждало соития. Она его так хотела, что готова была заплакать.

- Посмотри на меня, Кида, - она подняла взгляд, увидела его глаза цвета горного хрусталя, - все теперь неважно. Я люблю тебя.

А потом он резко вторгся в нее. Кида выгнулась под ним, принимая в себя полностью, обхватила бедрами. Это было такое сладкое ощущение - отдаться ему, чувствовать, как он врывается в нее мощными точками. Она стонала и царапала ему спину. Один оргазм накрыл ее, потом второй, третий… Наконец, Гальтар не выдержал и излился в нее, целуя ее в губы и глубоко проникая языком в ее рот. Ее тело дергалось, оргазм был такой силы, что у нее свело пятки.

Когда он оторвался от нее, она произнесла:

- Я тоже тебя люблю…

Кида проснулась на рассвете. Открыла глаза, озираясь по сторонам в поисках Кэриэна, но его нигде не было. По берегу шла только одна цепочка следов - от ее ног. Она почувствовала, как защемило сердце. Ей все это приснилось. Она рухнула обратно, свернувшись калачиком. Бороться с собой было бесполезно. Тело сотрясалось от рыданий, а песок впитывал ее слезы.

25

Кида бросила мотоцикл у парадного входа в свой особняк. Кто-нибудь из слуг поставит его на место. Сейчас ей хотелось только принять ванну и переодеться. Соль сильно сушила и стягивала кожу, а песок забился не только в волосы, но и под одежду. Грудь болела. Кида старалась не вдыхать слишком глубоко. Фрэлов Сайтраун, чтоб его похитили вакторианцы! И Валентина тоже приперлась в неподходящий момент и помешала его как следует отколошматить. Понесло девочку геройствовать.

Кида открыла дверь, посмотрела на дворецкого, кивнула на его приветствие.

- Госпожа р'Рен, вам прислали цветы.

Кида посмотрела на него, от чего он отвел глаза. Да, ее уже начинают бояться. Хотя, если бы рядом с ней ходила бомба-берсерк, которой неизвестно что может взбрести в голову… Бедняги. Но она же не виновата, что такая. Или виновата? Короче, кто его знает.

- От кого?

- Мы не смотрели, госпожа р'Рен.

- А зря. Где они? Надеюсь, вы не додумались притащить их в мой будуар?

Дворецкий выпрямился и ответил:

- Нет, госпожа. Они в гостиной.

- Хорошо. Что еще?

- Недавно звонила госпожа Кейтлин Варлау. Сообщила, что скоро приедет.

Кида вздохнула. Скоро - это, интересно, сколько? Хотелось бы успеть принять ванную, да и позавтракать бы не мешало. Фрэл, и чего у нее такое паршивое настроение?

"Неужели девочка расстроилась оттого, что это оказался только сон?"

Кида хмыкнула про себя. Да пошел он, этот Гальтар. Не будет она о нем думать, обойдется. Ну загрустила она вчера, почувствовала себя одиноко. Со всеми бывает. Ах, но как же это обидно. Просто сон. Вот сейчас она сделает медленный вдох и забудет обо всем. Глупости. Все глупости.

- Предупреди Ангелину, чтобы приготовила мне ванную. Без пены.

Кида прошла в гостиную. И где эти цветы? Кто на этот раз прислал ей веник? Даже интересно. С Гальтаром она в ссоре, Сайтрауну лучше вообще больше никогда не попадаться ей не глаза, иначе она из него котлету сделает и подаст на обед его же папочке. Кстати, неплохая идея.

"Ну я садюга, честное слово".

Кида увидела на столике горшок с огромным кактусом. Кажется, его раньше не наблюдалось в ландшафте. Значит, его-то ей как раз и прислали. Шутники, фрэл. Да это издевательство какое-то. Дожили, уже кактусы начали дарить. Кида фыркнула и подошла к нагло зеленеющему растению. И у кого, спрашивается, мозгов хватило такое ей прислать. Если это кто-то из ее кавалеров, то, честное слово, они получат этим кактусом по морде. Надоело, она уже долго терпела!

Потянулась за карточкой, вложенной в белый конверт. Странно. Обычно Гальтар или Сайтраун посылают ей карточки без конверта. И вообще, чего это она решила, что это кто-то из них? У нее, что других поклонников быть не может. Пора перекреститься, потому что тот поклонник, который присылает ей кактусы явно не в ладах с головой.

Открыла конвертик, достала оттуда карточку. Что странно: она была черной, а на ней нарисована серебристая корона с изумрудным сиянием. Понятно. Йамин. Императорский Род. И на что она сдалась им?

Кида раскрыла и посмотрела на ужасные каракули. Стояла и честно пыталась прочитать, и, надо отметить, не сильно-то в этом преуспела. Пока было понятно только, что ей прислал этот "милый" кактус принц Глеб Йамин, а что он от нее хотел, оставалось загадкой. Право же, Кида не могла прочесть ни единого слова. Поучили бы его нормально писать, что ли. Скоро ей надоело разбирать, что так такого интересного написал принц. Попробует разгадать эту головоломку на досуге, а пока ее внешний вид и самочувствие не соответствуют этому. Да и Кейт должна скоро придти. И чего ее нелегкая несет? Кида очень надеялась, что господина Гальтара она оставит дома. Нечего ему тут делать.

Какое блаженство принимать ванную с утра пораньше, особенно если это утро было безнадежно испорчено всякого рода сновидениями. Кида расслабилась в воде и закрыла глаза. Думать ни о чем не хотелось. Особенно о той пурге, что она сказала Гальтару. Она его любит? Не-ет. Это так было, помутнение рассудка. Она просто устала… Короче, не надо об этом думать. Для здоровья не рекомендуется.

- Ангелина, помоги мне намылить голову.

Кида поднялась и села. Маленькие капельки воды щекотали кожу, стекая с тела. Что-то она сегодня чересчур чувствительна. Не к добру это. Ох, не к добру. Закрыла глаза. Волосы намокли стали тяжелыми. Она прислонилась лбом к холодному кафелю. Горячая вода и холодный мрамор - какой изумительный контраст, просто прелесть. Расслабляешься, ощущаешь, как дурное настроение уходит, появляется странная безмятежность. Ангелина взяла ее волосы в руки, осторожно, зная, что ее госпожа очень не любит, когда плохо обращаются с ними. Надо отметить, сегодня она превзошла сама себя. Голову мылила очень бережно, у Киды прям мурашки пошли по телу от удовольствия. Девушка расслабилась поддалась рукам, скользнула в воду, оторвавшись от кафеля. Приятно было так, что хотелось мурлыкать, точно довольной кошке. Ангелина намылила ей волосы, начала бережно их тереть, массажируя голову. Первородный, Кида что-то не замечала раньше за служанкой такого умения.

- Замечательно, - простонала она, отдаваясь умелым рукам Ангелины.

Все стало неважно: и сегодняшний сон и вчерашняя драка с Сайтрауном. Напряжение медленно покидало ее, стекая вместе с пеной с ее волос.

Руки Ангелины прошлись по плечам и дотронулись до груди. Кида вздрогнула. Служанка никогда такого не позволяла, значит, вывод напрашивался только один: голову сейчас ей мыла не она. Кида резко вскочила на ноги, расплескивая воду и распахивая глаза.

Сзади оказались пара очень интересных субъектов в черном. Киде сначала показалось, что у нее в глазах двоится. Смуглая кожа, крепкий торс, длинные волосы до пояса, заплетенные в косы. И глаза. Что это были за глаза. Кида раньше никогда таких не видела у людей. Сразу наводило на мысль, что они не ВакЗей. Ну а кто тогда. Не вакторианцы же! Перед ней были толи братья-близнецы, толи чудеса генетики. Скорее верилось во второе. Один из братьев держал зажатым рот Ангелине, второй обхаживал Киду. И кто это такие? - спрашивается в задаче.

р'Рен напряглась, готовая к бою. Кто бы то ни был, но она раньше с ними не встречалась, а с мирными намерениями к Высокородной не лезут в ванную. Так что тут было два варианта - либо они хотели ее изнасиловать (что вряд ли), либо убить. Быть изнасилованной этими двумя Киде нравилось больше. Потому что как ни крути, а выглядели они как племенные жеребцы. А насчет покушения, так это мы еще посмотрим, кто кого.

Родовая Магия, которая не затихала с тех пор, как ее избил Сайтраун, взметнулась в ней. Кида почувствовала прилив энергии, ярко-желтые вихри взвились почти до самого потолка, несколько уколов в позвоночник и она уже ощущает себя всемогущей. Ну давайте, красавцы, идите сюда. Вам дорого достанется!

Она оттолкнулась ногами и прыгнула. Братья проводили ее спокойным взглядом, будто только этого от нее и ожидали. Первый резко обернулся, второй швырнул несчастную служанку прочь. Она отлетала на метр и встретилась с тумбочкой. Бедняжка, у нее точно останутся синяки. Хотя еще неизвестно, чем дело закончится.

Кида была вся скользкая и в мыле. С нее на пол стекала вода. Помыться не дали нормально, вот сволочи. Только удалось расслабиться, и тут на тебе, - приперлись. Ну, получат они он нее сегодня! Руки чесались нестерпимо. Вчера она не добила Сайтрауна, так что сегодня полетят клочки по закоулочкам. Уж она позаботится об этом.

- Леди р'Рен, - произнес тот, который ей мыл голову, - рад знакомству.

И стал нагло рассматривать ее фигуру. Кида сжала кулаки и зашипела от злости. Они над ней издеваются что ли? Похоже на то. Дожили. В ее собственном доме! Куда мир катится?

Надо сказать, что субъекты выглядели более чем привлекательно. Их взгляды встретились. Одни их зеленые глаза чего стоили. Красивые глаза - вечная слабость. Так кто такие перед ней? Даже интересно. Бить или не бить - вечный вопрос, на который так трудно найти ответ.

Кида поняла, что у этих прекрасных глаз вертикальный зрачок. У ВакЗей глаз таких нет. Значит перед ней не ВакЗей. Минуточку, кажется она видела этих двоих красавцев на балу у Императора. И таскались они за Велитаром. Сложить два плюс два и получим милый подарок от Сайтрауна у себя в ванной. Неплохой расклад нечего сказать. Похоже, ее проверяют, на вшивость.

Стояли и, как дураки, играли в гляделки. Кида рассматривала стоящих перед ней дуори (они же Чернокрылы, они же Оберегающие, они же самая большая ошибка генетики). Кида порой жалела, что Арин не налетела и не уничтожила их вместе с этими хмырями Скиль Ян. Жизнь была бы легче.

Улыбка одного из братьев заставила Киду выйти из задумчивости и вернуться на грешную землю, потому что изо рта показались клыки. Парни еще не начинали боевую трансформацию, а уже выглядели грозно. И надо отметить эти двое не были лишены сексуальности. Эделиофикона у них не было, но дуори - это результат генетики Скиль Ян. А те гады были очень башковитыми. Кида знала, что у дуори присутствовало что-то в крови, заменяющее половой гормон ВакЗей. И это что-то заставляло реагировать не меньше, чем на любого Высокородного. Хотя как размножались дуори, оставалось тайной за семью печатями. И вот Кида стояла перед этими двумя в совершенно обнаженном виде и не знала, что с ними делать. Инстинкты подсказывали убить и дело с концом, а тело просило развлечений. Да, неплохая дилемма нечего сказать.

- Зачем пришли? - спросила Кида, стараясь ничем не выдать своих чувств.

Да только у них, похоже, нюх лучше чем у всей семейки Гальтаров вместе взятых. Еще одна улыбка. Кида вздрогнула, но явно не от страха, когда показались ровные белые клыки.

- Догадайся сама, крошка.

Это уже начинало бесить. Один ее называет "малышкой", другой "солнышком", а эти вот "крошку" придумали. Ну нет, за это им явно надо вмазать по физиономии, чтобы знали свое место.

- Уж явно не для того, чтобы осуществить мои самые смелые эротические фантазии, - не удержалась Кида.

- Можем сделать и это, - послышалось от другого брата.

И вообще чего это она должна стесняться своей наготы. Она уже большая девочка и может не краснеть, когда на нее так смотрят. Тем более ее не сильно тянуло на дуори да еще в придачу ко всему Чернокрылов.

- Обойдусь как-нибудь.

Лучше всего набить им морды, и дело с концом. Фрэл, только зажили раны на спине.

Кида совсем и забыла про свою служанку. Ангелина взирала на них троих с таким ужасом, что у р'Рен чуть не пошли мурашки по коже. Или это мурашки от того, что ей было холодно? А, неважно. Надо отпустить человека. Может, хоть сообщит, что там творится в ванной ее госпожи. Мало ли придут на помощь. Да только сдалась ей эта помощь. Она берсерк, обладающий Подстройкой, а они всего лишь люди. Хотя дуори - это отдельная тема для размышлений.

Один из Чернокрылов двинулся к Киде. Она отскочила, прыгнула на потолок, шипя. Так она их и подпустила к себе. Размечтались. На лице обоих появилось недовольство. А то они хотели?

- Не засставляй насс выполнять боевую транссформацию, - голос приобрел больше шипящих звуков, чем положено.

Понятно, ребятки начинают злиться. Эх, драться - так драться. Сидя вниз головой на потолке, оставалось только сетовать на то, что половину обзора закрывают мокрые волосы, которые свешивались вниз из-за силы всемирного тяготения. Мало того, что свешивались, еще и шевелились. Нет, чтоб это делать все за спиной и не загораживать обзор. Эх, не везет, так с детства.

- Вы припшли сюда драться, - ответила она, - так чего ждете?

Фрэл, как не хотелось мелькать голым задом перед этими двумя… Да и вид их несколько сбивал с толку.

- Мы думали договориться.

Кида выглянула из-за волос, как из-за занавески. Эти двое только смотрели на нее, но не двигались. Ангелина тоже, слава Первородному, не предпринимала никаких героических поступков.

- Интересно, о чем?

- Мы принесли подарок от господина Велитара Сайтрауна.

Ну вот, что она говорила? Ее проверяют на вшивость.

- Себя что ли? - не выдержала она.

Когда случится такое событие, что Кида престанет лезть на рожон. Наверное, никогда. Да Велитар, похоже, просто решил проверить, насколько Кида сильна и сможет ли она справиться с двумя Чернокрылыми. Ей, например, тоже это было интересно. Поэтому надо проверить.

Дуори отреагировали именно так, как и ожидала Кида: начали боевую трансформацию. Послышался треск разрываемой одежды и вскрик Ангелины. Ну да, до этого она еще не поняла, что перед ней не ВакЗей. р'Рен, точно кошка на мягких лапах, спрыгнула на пол и откинула волосы. Нечего загораживать обзор.

- Вас, как, только покалечить или совсем того?…

Кида знала, что крылья у дуори самые уязвимые места. Можно стрелять из гранатомета по голове и груди и эффекта ноль, но стоит только зацепить крылья, как они уже никогда не регенерируют. Хоть что-то пропустили эти подонки Скиль Ян и не успели модифицировать.

Они зашипели, точно две змеи, скалясь. Ангелина заскулила и сжалась в дрожащий клубок. Кида покачала головой, негоже так пугать ни в чем неповинных людей. А потом снова прыгнула, схватила за шкирку служанку и подскочила к двери. В это же время на нее налетели Чернокрылы. Они еще не закончили боевую трансформацию, но и без того их эферы выглядели внушительно. Внутренний голос вопил, чтобы она брала ноги в руки и мотала подальше и побыстрее. Но Первородный, когда Кида кого-то слушала?

Дверь распахнулась. Кида вылетела к себе в будуар, таща за собой Ангелину. Дуори не отставали. Пришлось принять первый удар на себя, заслоняя служанку, у которой случился шок, когда у нее перед носом просвистел эфер. А Кида, какие наши годы? Она что первый раз сражается с этими тварями? Нет, во второй! Схватила Ангелину, вскочив на ноги, постоянно закрывая ее собой и не позволяя ни одному их дуори проникнуть в тыл, а потом попросту швырнула ее в сторону двери. Хорошо хоть, когда выделяются боевые гормоны, она силой не бывает обижена. Бедная служанка пролетела и ударилась головой. Кида крикнула компьютеру, чтобы он открыл дверь.

Чернокрылы наступали. Кида теперь, освободившись от Ангелины, получила больше простора для маневра. Она согнула ноги в коленях и прыгнула, заходя в тыл одному из дуори. Один из эферов чуть не достал ее, но Кида вовремя увернулась. Реакции у нее стали поистине нечеловеческие. Оставалось только тихонечко удивляться про себя, да продолжать нападение. Второй дуори подскочил к ней. Кида крутанулась, оставив в своих руках несколько черных перьев и ударила ногой в грудь. Тому, конечно, этот удар был по барабану. Эфер пришлось перехватить рукой, от чего она порезала ладони. Снова прыгнула, меняя положение тела в пространстве, легла на потолок. Один из дуори взмыл вверх, пытаясь ее достать. Кида увернулась, оттолкнулась руками и прыгнула на нападающего. Ее руки рвали крылья. Черные перья летели во все стороны. Дуори крутился, пытаясь толи сбросить ее с себя, толи достать эфером, но Кида слишком плотно к нему прижалась. Он не мог дотянуться до нее, не поранив свои крылья. Второй Чернокрыл был тут как тут и тоже хотел достать берсерка, да не получалось по той простой причине, что первый дуори слишком быстро менял положение тела в пространстве. Кида нажала на одно из крыльев, ощущая, как оно поддается. Хрустнула кость, Чернокрыл еще больше завыл и заметался. Как ни странно, но он выбрал правильную тактику. Разогнался и ударился спиной в стену. Кида больно стукнулась головой, из глаз посыпались искры. Первым порывом было разжать хватку и скатиться на пол, но она себя поборола, шипя сквозь зубы ругательства и цепляясь за скользкие крылья.

Второй Чернокрыл подбежал к ней, схватил за талию, дернул, руки заскользили по гладким перьям. Кида не удержалась и оказалась в руках у дуори. Он крепко ее сжал, обездвиживая. Кида зашипела, задергалась, ощущая, как ее мощь борется с его. Он тоже шипел, повалил ее на пол, развел руки, прижал собой. Она не понимала, что он собирается сделать. Наверное, все же не было приказа ее убивать. Второй дуори медленно вставал на ноги. По его спине струилась ярко-бордовая кровь. Кида почувствовала ее запах. Он был острый и какой-то странно чуждый.

- Нашша девочка попалассь…

Кида пыталась извернуться, но у нее ничего не получалось. Держали ее крепко. Только сейчас она поняла, что выделялся только вальтадирен, потому и не была достаточно быстрой и сильной, чтобы справиться с этими двумя. Эх, нет тут Кейт, Кида бы тогда им задала перцу. Но по сравнению со вчерашним днем - это уже был прогресс.

Родовая Магия ожила. Вихри видений взвились вокруг, обволакивая Чернокрылов. Кида дернулась, вырываясь. Уже слышались чужие голоса. Пришел страх, что она может отключиться в самый неподходящий момент. Да, это будет очень обидно. Дуори усилил хватку, расправил за спиной черные крылья. Девушка замотала головой, когда лица коснулись черные перья. Руки крепко держали ее. Она разозлилась, зарычала и почувствовала, как отозвался дуори, что так бесцеремонно накрыл ее своим телом. Другой взял ее руку и лизнул ладонь в том месте, где эфер рассек кожу, пробуя на вкус ее кровь. Кида поняла, что дело дрянь. Дернулась, завыла, ощущая приход ультадирена, и оттолкнула своих мучителей от себя. Чернокрыл полетел в сторону противоположной стены. Второй успел вцепиться ей в руку клыками, разрывая вены на запястье. Лицо его сразу окрасилось кровью. Фрэл подери.

Кида вскочила на ноги и схватила гада за крыло. Оно и так уже было повреждено, а мощи у нее из-за выделения второго боевого гормона прибавилось. Кида рванула крыло на себя. Дуори разжал зубы и закричал от боли. Правильно, нечего приставать к обнаженным берсеркам. "Добрая" девочка Кида решила оторвать его орган для полетов голыми руками. Ну, они ее разозлили!

Второй дуори благополучно поднялся после столкновения с стеной. Кида как-то пожалела, что не выкинула его в окно, но тогда об этом как-то не думалось. Встал и бросился к ней. Вот нахал. Она отпустила второго близнеца, он и так уже корчился от боли и схватила стул, что так кстати пришелся под руку. Не долго думая, огрела им спешащего к ней Чернокрыла. Раздался треск, от предмета мебели мало что осталось, а дуори не замедлил своего продвижения. Она не успела отскочить. Он схватил ее, сильно сжал и готов был бросить бедняжку в сторону окна. Оставалось только решить: огреть его тумбочкой по башке или учиться летать. Кида только потянулась за немаленьким предметом мебели, как в дверях послышался изумленный вздох. Все трое разом повернулись в сторону звука и узрели там Кристофа. У него были такие большие глаза, каких Кида еще ни разу в жизни не видела. Тяжело, наверное, живется с врожденной паранойей!

Раненый Чернокрыл зашипел и стал подниматься на ноги. Кристоф не сможет противостоять ни одному из них. Это Кида тут берсерк, а он обычный человек. Кстати о птичках, Ангелина куда-то делась. Наверное, уползла с поля брани.

- Вали отсюда! - крикнула она, одновременно поднимая в воздух грозную тумбочку.

Брат завопил, когда увидел взгляд раненого дуори. Ну как баба, честное слово. Что нелюдей никогда не видел, что ли?

Воспользовавшись секундным замешательством врага, Кида примерила на голову своего противника на совесть сколоченный предмет мебели. Тумбочка пришлась в пору, только почему-то жалобно хрустнула. Дуори пошатнулся и ослабил хватку. Кида на радостях тоже… Короче, многострадальная мебель полетела теперь в сторону головы девушки. Она увернулась, чувствуя, как прежнее оружие прошлось по волосам, явно выдирая клоки. Фрэл, больно-то как.

Кида завыла и бросилась в сторону двери, заслоняя собой Кристофа от раненного Чернокрыла. Эх, шпагу бы сейчас. Она бы их всех разобрала бы на перья! Не везет, так с детства.

- Притащи шпагу! - заорала Кида брату и хлестнула легонько ему по лицу рукой.

Если бы переборщила, что бедный братец сейчас бы лежал в нокауте. Получилось, Кристоф только пошатнулся и захлопал глазами.

- Дурень, мне нужно оружие!

Сорвался с места и побежал, а Кида начала переводить взгляды с одного противника на другого. Интересно, кто сейчас выглядел хуже: она, вся в крови; дуори с полу оторванным крылом или же другой Чернокрыл, голова которого была утыкана, как иголками, деревянными щепками? Ежик, фрэл.

- Ну-с, продолжим.

"Ежик" улыбнулся, показав клыки, выпрямился, демонстрируя свои длинные эферы. Типа она должна завопить и кинуться в открытую дверь догонять Кристофа. Не на ту напали! Мы не бежим позорно с поля боя. Второй дуори согнулся, как только убежал брат. Крови натекло уже много, даже ковер перестал ее впитывать. Из-за этих гадов придется менять интерьер. Четное слово, она вышлет счет Сайтрауну!

Стояли и смотрели друг на друга, как придурки. Кида прикидывала в уме, как скоро притащится Кристоф со шпагой. Без нее несколько неинтересно жить. Тем более что тумбочек больше не было. И чем в них кидаться? Ну не софой же! Хотя, стоит поразмыслить об этом.

Раненый дуори даже не собирался подниматься на ноги. Сидел себе в уголочке и заливал кровью ее ковер. И это дело? Второй, тот который "ежик", похоже, еще собирался драться. Вот за что Кида ненавидела мужиков. Не умеют они проигрывать. Надо драться до последнего. Кстати сказать, тумбочка "ежику" не повредила. Наоборот, она сделала его еще прекраснее.

- Чего приперлись?

Воспользуемся затишьем в боевых действиях. Надо же узнать причину визита, ради приличия.

- Господин Сайтраун приказал немного тебя припугнуть, - как ни странно ответил раненый Чернорыл.

Кида хмыкнула и без выражения посмотрела на истекающего кровью дуори. Его ей не было жаль, зато ее красивого ковра… Короче, сволочи они. Приперлись, оторвали от принятия ванны, разгромили будуар, а потом его еще и затопили кровью. Ну и как тут не возмущаться?

- Коленки трясутся, не видно? - ответила она, еще раз вздохнув по своему прекрасному ковру. Хороший был. С Джибара привезли, специально, в подарок.

Внизу послышался шум. Ровэн что-то вопил. Этого только не хватало. Ну никогда не дадут подраться по-человечески. Это, наверное, рок такой.

- Закрыть и замкнуть дверь, - произнесла Кида приказ компьютеру.

Та послушно стала закрываться. Правильно, нечего братьям смотреть, как она тут ведет баталии с голым задом. У нее тоже осталось чувство собственного достоинства. Фрэл, приближение Главы Рода отбило всю охоту драться. Охота ушла, но появилось нечто другое. Маленькая и гаденькая идея. Надо же ей на ком-нибудь эксперименты проводить.

Кида привычно потянулась к сознаниям дуори и быстро поникла в них. Несколько секунд стояла, пытаясь придти в себя, потому что мир стал с ног на голову. Никогда не лезьте в голову к Чернокрылам. Все равно ничего хорошего там не найдете, а только ужаснетесь, сколько всякой непонятной тарабарщины у них в башке. Ага, вот оно! Эти мальчики тоже подстроенные. Что ж, давайте немного поменяем направление мыслей. Да только как? Что-то ей сегодня чересчур весело. Так давайте веселиться. Взяла и отняла у них желание драться с ней. Но это только начало. Интересно, а как действует приворот? Получится сделать так, чтобы они молились, например, на… (фрэл, кому пакость подстроить?)

В дверь начали настойчиво стучаться. Кида вздрогнула и ощутила, как потеряла контроль. Послышался голос Ровэна и Кейт. Выругалась, не помогло. Ее "счастье" было бы неполным, если бы не появилась Варлау. Кого тут и даром сейчас не надо, так это ее. Посидела бы хоть ради приличия в гостиной и подождала свою подругу, а не лезла неизвестно куда.

- Кида! - позвал Ровен.

- Я не одета, - крикнула она первое, что пришло в голову.

Как всегда получилось вполне в ее духе. У дуори со щепками на голове брови поползли вверх. И чего он на нее так уставился? Мало получил?

- Открой!

- Не открою, пока не оденусь.

Главное, в нашем деле гнуть свое. Наверное, она просто сумасшедшая, раз стесняется Ровэна, когда как ей абсолютно плевать на двух дуори. Ровэн стал кулаками бить в дверь, когда понял, что все попытки разомкнуть ее пропадают втуне. Можно погладить себя по головке, потому что дверь программировала она сама.

- Кида!

Теперь уже Варлау принялась уговаривать.

- Кейт, иди вниз. Тебе нечего здесь делать, - крикнула в ответ Кида.

- Я Высший Целитель.

- А я берсерк.

Интересно, ее голос звучит убедительно? Посмотрела на дуори, который до сих пор пачкал ее ковер. Первородный, да сколько же с него успело натечь крови? Кида даже почувствовала что-то напоминающее жалость. А потом вдруг встретилась с ними глазами и выругалась. И бывает же такое. Контроль она потеряла, да только Постройку произвела. Теперь на нее эти двое смотрели телячьими глазами.

Надо быстро убрать эту гадость. Да только никакой сосредоточенности не получалось, потому что за дверью постоянно шумели. Замок уже искрил. Так, понятно, решили взломать.

- Твой брат так умереть может, - вдруг заявила Кида, не обращая внимания на шум за дверью.

"Ежик" кивнул.

- Вам было приказано меня убивать? - спросила она.

- Нет, - послышался ответ, - только припугнуть.

Кида вздохнула.

- Тогда валите отсюда. Считайте, что я чуть не умерла от страха.

Они еще встретятся, тут даже гадать нечего. Кто же знал, что она так промажет и подстроит их на себя? Кида даже почувствовала какое-то странное удовлетворение. Отомстила она им за то, что не дали спокойно помыться.

- Ну, чего ждете?

Это уже начинало надоедать. Когда мужики влюбляются, они стремительно тупеют - это факт.

"Ежик" благодарно кивнул, а затем подошел к раненому дуори и поднял на руки. Кида предусмотрительно распахнула окно. Все равно все остальные выходы перекрыты. Чернокрылы - существа летающие, ничего с ними не случится.

- Мы еще вернемся, - сказал он напоследок и спрыгнул, расправив свои черные крылья.

- Не сомневаюсь, - буркнула Кида и сорвала с карниза штору.

Некогда искать одежду. Ее и так ждут горе взломщики. Она сорвала штору и замоталась в нее. Теперь идти открывать дверь.

26

Кида терпеливо ждала, пока Кейт обработает рану на запястье. Надо сказать, выглядело оно неплохо, казалось, что будет хуже. Когда ее укусил дуори, можно было решить, что он порвал ей все вены. Оказалось, только вонзил клыки. У! Кровопийца! Хотя, насколько она знала из школьного курса, то дуори всеядные, их желудок может даже древесину переваривать.

Но до чего же была нудной эта перевязка! Сначала одним раствором, потом другим, клей, бинты. Кида бы всех послала далеко и надолго, да только знала, что раны, полученные от дуори, так просто не заживают. А если не уделить им должного внимания, так и вовсе могут загноиться. Тем более что болят они адски и не заживляются в регенерационных камерах. Надо же было этим придуркам Скиль Ян вывести такую гадость, как дуори.

Живот урчал и требовал еды. Хотелось плюнуть на все, и идти завтракать. На нее тут с утра напали, хоть кто-нибудь бы пожалел и принес что-нибудь перекусить! Так никто об этом даже не подумал. Ангелина небось рассказала остальным слугам "душераздирающую" историю, как ее госпожа героически сражалась. Все сидели и хлопали глазами от удивления.

В будуаре пытались навести порядок. Ковер вынесли. Кида смотрела на него с тоской. Но что сделать… Короче, устроились в гостиной. С одной стороны сидела Кейт, с другой Ровэн. Напротив находился Кристоф. Ну, просто обложили ее! Кида не могла даже свободно вздохнуть, от такой плотности народа. И все смотрели на нее с таким видом, будто она только что воскресла из мертвых. Как мало надо для счастья - всего лишь подраться с дуори. И все вокруг тебя бегать начинают…

- Есть хочу, - капризно заявила Кида.

Утро уже началось давно, а у нее во рту не было и крошки. Точно в подтверждение ее слов, живот громко заурчал.

- Потрепи еще немного, - ласково произнесла Варлау.

Как с маленьким ребенком, честное слово.

- Слушай, ты уже добрый час меня мучаешь.

- Сиди спокойно, Кида.

А это уже Ровэн. Никакого уважения у раненной девушке. Кстати, ей еще обрабатывали и раны на ладонях. Кида не могла сжать руки в кулаки, больно было настолько, что хотелось выть. А что она хотела, мило подралась с Чернокрылами и ничего не получила? Может, все-таки заочно поступить в Сайран Войны, там хоть научат, как бить дуори без вреда для себя. Над этим стоит подумать.

Варлау, пока подсыхал клей, стала рассматривать новую деталь интерьера, сиречь кактус. Наверное, специально, чтобы отвлечь р'Рен от голодного желудка. Да только не выйдет. Кида поморщилась, но промолчала. Приказать выкинуть растение или отправить обратно к принцу? Да, фрэл с ним, пусть стоит. Тем более он так хорошо вписался в обстановку. И поливать его надо редко. И не завянет. Глеб Йамин знает, какие подарки надо дарить. Долговечные!

- Милый цветочек, - произнесла Кейт, вновь посмотрев на порезы на ладонях, и, кажется, осталась довольна.

- Мне тоже нравится. Надо слугам сказать, чтобы подарочную пленку с него содрали. Негоже ему так стоять.

Кейт улыбнулась и подняла на Киду свои пронзительные глаза. Первородный, да она цвела и пахла. Выходила замуж за любимого человека, пусть и Сайтрауна. Надо только позаботиться, чтобы эта парочка оказалась подальше от родителей. Мало ли Велитару в голову может придти какая-нибудь бредовая идея. После вчерашнего общения с Себастьяном Кида поняла многое.

- От кого это?

- От Глеба Йамина.

- Я должна была догадаться.

Кида пожала плечами. От принца можно было ждать, чего угодно. На то он и Глеб Йамин. Кстати, может, стоит ему нанести визит, поблагодарить за цветок и… порыться в его мозгах. Минуточку, а что она там хочет найти? А кто его знает. Кида никогда не относила себя к людям, обладающих логикой.

Ровэн и Кристоф молчали. Разумеется, они знали, кто прислал ей этот цветочек, но не понимали, с чего это принц так расщедрился. Кида, кстати, тоже.

- У меня для тебя две новости, - Кейт слегка улыбнулась, - одна хорошая, другая плохая.

- Давай плохую.

- Я очень сомневаюсь, что после перевязки рук, ты сможешь держать столовые приборы.

Кида шумно выдохнула. И что теперь, будут ее кормить с ложечки, как калеку какую-то? Только попадись ей Сайтраун, получит он так, что мало не покажется. За все мучения и за испорченный интерьер!

- Ну, замечательно! И кто меня покормит?

- Я, - произнес Ровэн.

Кида фыркнула.

- Ну да, менял же ты мне пеленки в детстве.

Ровэн улыбнулся. р'Рен посмотрела на Кристофа, он был мрачнее тучи. И что тут нового?

- Вспомним старые добрые времена, - ответил он.

- И за что мне все это? - Кида посмотрела на потолок. Можно подумать, там был написан ответ.

- Давайте хорошую новость.

- Официально назначили дату гонок на Уэме, - ответила Кейт.

И это новость? Кида, конечно, интересовалась гонками, да только так, для общего развития. Но чтобы запрыгать от радости - увольте. Не такая уж она фанатка. Хотя Высокородные последние несколько столетий любили три вещи: фехтование, верховую езду и гонки.

- Когда?

- Через две недели.

- Понятно.

- И это все, что ты скажешь? - удивилась Кейт.

- Ага. Ненавижу Уэм, там холодно и слишком ярко.

Через полчаса Кида сидела в столовой и смотрела на завтрак. У нее просто текли слюнки. Хотелось заглотать все разом и не думать ни о чем. Да только народу было слишком много, чтобы вести себя настолько плохо. Поэтому пришлось сидеть и смотреть, как Ровэн нарезает ей рыбу на маленькие кусочки. Кейт пила чай и порой улыбалась, видя, как Кида от нетерпения ерзала на стуле. Ее бы так голодом поморили, сразу бы изменила линию поведения.

Кристоф ушел "прогуляться". Он всегда был чужим в семье. У него был ужасный характер. Да только у Киды самой не все в порядке с этим самым характером. Так что не будем осуждать других.

- Где ты была ночью? - спросил Ровэн.

Нашел время, когда спрашивать. Она тут, понимаешь, сейчас от голода умрет, а он… Злые все.

- На пляже.

- С Кэриэном? - задала вопрос Кейт.

Кида вздохнула.

- Нет.

Ровэн молчал, но она видела, как у него напряглись плечи. Кейт пронзила ее своим прекрасным взглядом.

- Что случилось?

Первородный, а она и забыла, что у Кейт почти эмпатическая чувствительность. А связь крови, наверное, еще сильнее увеличила эту ее способность.

- Ничего.

- Врешь.

р'Рен пожала плечами. Она не хотела об этом ни говорить, ни думать. Потому что придется делать выводы, которые ей не очень-то понравятся. Может, здесь виновата ее извечная боязнь быть зависимой от чего-то?

- Кейт, прекрати.

Только для полного счастья ей не хватало, чтобы к ней в душу лезли. И пусть это будет даже Варлау - самое родное существо во Вселенной, все равно не позволит.

- Хорошо.

И когда брат перестанет возиться с этой дурацкой рыбой. Неужто ее так долго нарезать?

- Что вообще происходит? - с недоумением спросила Кейт, - я приглашала пойти к тебе со мной Кэриэна, а он сказал, что не может. Но я видела его выражение лица. Он будто что-то горькое проглотил.

Кида хмыкнула. Ну и поделом ему. Ей что страдать в одиночестве? Не дождетесь.

Она от нетерпения барабанила пальцами по столу. Может, брат поймет намек.

- Ну и что.

- Вот. У тебя тот же взгляд. Скажи честно, вы поссорились?

Поссорились - это, когда летят клочки по закоулочкам, а противоборствующие стороны потом считают синяки, а это так…

- Глупости.

- Ну вот, ты опять врешь.

- Не лезь ко мне в душу, ладно?

И за что ей это наказание? Варлау, которая решила, что сможет ей помочь, если со всем разберется. Да только не получится. Кида сама не хотела себе помогать.

"Просто признайся, что скучаешь по нему", - настойчиво говорил внутренний голос.

Но Кида никого не слушала, никогда, даже себя. Парадокс.

Ровэн придвинулся к ней с тарелкой и взял в руки вилку. Ну наконец-то. Так и с голоду подохнуть можно в молодом возрасте.

Некоторое время молчали, пока Киду кормили с ложечки, как маленькую. Брат даже не забывал ей промокать салфеткой рот. Девушка улыбнулась и дотронулась пальцами до его лица. Он шумно выдохнул и закрыл глаза. Кейт сделала вид, что ничего не видела.

- Вы назначили дату свадьбы? - спросила Кида через некоторое время.

Если не хочешь, чтобы к тебе приставали с неприятными вопросами - смени тему. Проверено.

Кейт кивнула.

- У него скоро выпуск, через пару месяцев. А потом мы сразу поженимся. Никто не против.

Кида прикинула в голове кое-что, и ей результат ей не понравился.

- Это же в год Затмения.

- Я знаю, но…

- Что "Но"? Сайтраун и Варлау решили пожениться в год Затмения. Что это за фокусы?

Как дети малые, честное слово. Не терпится им. Ишь чего удумали. Мы им быстро мозги вправим.

Кида только хотела открыть рот, и сказать, что обо всем этом думает, но двери распахнулась и вошел дворецкий. Он бесстрастно посмотрел на девушек и произнес:

- Госпожа р'Рен, Глава Долины Синь-Дань Эккайя на связи.

Кида вздохнула, посмотрела на рыбу и встала.

- Я скоро. И, Кейт, - она бросила на подругу такой взгляд, что та побледнела, - подумай пока объяснение дате свадьбы. Мне будет очень интересно его услышать.

Кида встретилась взглядом с братом. Она не могла прочесть ничего в его глазах. На его лице была Маска Высокородного. Интересно, о чем он сейчас думал? Неужто о том, же что и она?

Девушка покинула столовую и прошла в библиотеку, ближайший голограф находился там. Эккайя! Ну наконец-то. Она уж решила, что он пообещал код доступа и забыл. Оказалось, нет. Хорошо.

Кида включила голограф. Она не стала присаживаться. Их разговор будет коротким, во всяком случае оставалось на это надеяться. А там, кто его знает. Всякое бывает в этом мире.

Изображение Эккайи дрожало. Сигнал был нечетким. Ладно, хоть такой. Бывает, что вообще связаться даже с соседними планетами не получается. То бури магнитные, то еще какая-нибудь напасть. Связь - это одна из главных головных болей ученых ВакЗей.

- Доброе утро, леди р'Рен.

Кида хмуро окинула взглядом голограмму Эккайи. Ничего в нем не изменилось. Все та же одежда цвета хаки и непонятная прическа. Короче, ничего интересного.

- Это для Вас оно доброе.

- Леди р'Рен? - поднял брови Эккайя.

- Я, конечно, не особо хочу вмешиваться в вашу "политику", да только никак не возьму в толк, почему сегодня утром в моей ванной комнате я нашла двух Чернокрылов, которые пришли от лорда Велитара Сайтрауна? - выдала она на одном дыхании.

Ее возмущению не было предела. Мир у них, называется. Да так, одно название! Глава задумался.

- Я сожалею, леди р'Рен. Мы поговорим на эту тему с лордом Сайтрауном.

Ну да, что он еще мог сказать? Ничего. Мог бы хоть ради приличия праведный гнев изобразить.

- Может быть, Вам прислать Оберегающих?

Дуори в ее доме? Упаси Первородный. Ей и так хватило.

- Я сама могу позаботиться о себе, - она скрестила руки на груди, от чего стали видны повязки, - мне тут другое интересно, почему дату свадьбы Варлау и Сайтрауна назначили в год Затмения?

Лицо непроницаемое, а под ним странный страх. Кида не могла непосредственно читать мысли из-за расстояния, но на балу она успела порыться в мозгах Главы. Потому знала его образ мышления.

- Леди Лорейн Варлау, лорд Велитар Сайтраун и я решили, что будет лучше, если леди Кейтлин и лорд Адриан быстрее поженятся.

- Для кого лучше? - не выдержала Кида.

- Для мирного договора.

Если бы Эккайя сейчас был здесь, она бы ему точно морду набила. Первородный, и за что ей все это? Как она умудрилась попасть в это болото?

- Ваш мирный договор ничто, сегодня я в этом убедилась. Я нанесла Сайтрауну обиду, Вы считаете, он меня так просто возьмет и простит? А что делать с Варлау, которые восемьсот лет враждовали с ними? Думаете, поженили, и стало все мирно? Да это же бред!

- После долгой вражды нельзя сразу построить мир.

Кида мысленно приказала себе не сжимать кулаки, потому что тогда приходит боль. Хочется выть уже от всего этого. Сидят в этой Синь-Дани одни придурки и не знают, чем себя занять! Честное слово, она уже начинает желать, чтобы на Долину напали вакторианцы и не оставили от нее камня на камне.

- Его нельзя строить ТАКИМ образом!

- Леди р'Рен, вам всего девятнадцать лет. Я прожил сто девяносто шесть. И вы считаете, что видите все лучше, чем я?

Кида посмотрела на него. С языка так и рвалось обозвать его по меньшей мере идиотом, слепым и глухим. И слепота и глухота пришла к нему не от старости, а от власти.

- Мой код доступа, - только и сказала она.

Браво, страна может ей гордиться! Хотя с другой стороны, чего спорить с твердолобыми ублюдками, которые дальше своего носа ничего не видят.

- Он в Вашей базе данных, - он некоторое время помолчал, - Леди р'Рен, не смейте ничего предпринимать!

- До встречи, Глава.

Она нажала кнопку и отключила голограф. На душе было тяжело от скверных предчувствий. Ничего хорошего не выйдет из этой свадьбы. Это точнее не бывает. А что она может сделать? Да ничего. Ну не похищать же Кейт, в самом деле. Нет, надо придумать что-то другое. И чем быстрее, тем лучше.

27

Кида опоздала. Зашла в ресторан, закутавшись в лиловый плащ. Погода на улице испортилась. Еще вчера светило солнышко и дул ласковый морской бриз, а сегодня льет, как из ведра Она тряхнула головой, сбрасывая капли дождя. Только она может выскочить из машины прежде, чем подойдет шофер с зонтом. Да неважно это. Кстати, опоздала она как раз из-за испортившейся погоды. Подниматься в воздух сегодня категорически запретили, поэтому пришлось ехать по запруженным машинами дорогам. Пробки интересная штука. Сидишь и умираешь со скуки.

Ей помогли снять плащ и унесли. Кида, не долго думая, двинулась вглубь зала. Принц Глеб Йамин сидел за столиком у окна и отстраненно взирал на разводы на стекле. Кида чуть не споткнулась, когда увидела, как он одет. Это надо было видеть! Непонятная безрукавка была сделана толи из металлических, толи из больших пластмассовых колец. Кто его сейчас поймет. А-ля кольчуга. Волосы были собраны в высокий хвост и выкрашены в изумрудный цвет, глаза подведены. В прошлую их встречу у него с Чертами Родословной было все нормально.

- Леди р'Рен, - он поднялся, и ее взору открылись черные кожаные штаны с металлическими вставками в самых неожиданных местах.

- Лорд Принц, - она протянула ему руку.

Его губы оказались мягкими и теплыми.

- Вы, наверное, совсем промокли. У Вас холодные руки.

- Это от дождя.

Йамин подошел к ней и отодвинул стул, предлагая присесть. Кида приняла его предложение.

- Сейчас закажу чего-нибудь горячего. Вы не против?

Кида улыбнулась.

- Разумеется, только никакой экзотики.

Не хватало, чтобы он ей для согрева заказал какой-нибудь гадости типа острого перца. Конечно, он бы пил (или ел) это потом сам, но положения дел это не меняет.

- Леди р'Рен, я не враг себе, - ответил он и подозвал официанта, - вы уже обедали?

Киду заставили задуматься его слова. Что с ней все так плохо?

- Нет. Закажите мне мясо тушеное с овощами.

Он кивнул и стал что-то говорить официанту. Кида вся разрывалась от тревожных предчувствий. Ну не может такой экземпляр, как принц, не заказать чего-нибудь экстравагантного, от чего у нее случится в лучшем случае несварение желудка.

Официант ушел. Йамин посмотрел на девушку. Большие зеленые глаза, изучающие и пронзительные. Он будто видел ее суть. Кида тряхнула головой, отгоняя наваждение. Глупости, она ведь ясновидящая р'Рен. Она скроет все, что захочет. Да только один Себастьян Сайтраун читает ее, как открытую книгу. Бомбу ему прислать что ли? Это так, ответный подарок на Чернокрылов. Авось и папочке достанется.

- Итак, - произнес принц и откинулся на спинку стула, - вы наконец-то приняли мое предложение.

Кида нахмурилась. А понятно, что было написано в тех каракулях, которые она никак не могла расшифровать. Ее приглашали на свидание. Какая прелесть! Ах вот почему он так охотно согласился на встречу!

- Да. Но у меня на то были свои причины.

- А я и не думал, что без своих причин Вы согласитесь встретиться со мной.

Ну что она могла ему ответить? Он был прав.

Принесли чай. Кида поблагодарила официанта и вдохнула тонкий аромат, что так настойчиво распространяла чашка.

- Говорите, леди р'Рен.

Кида посмотрела в зеленую глубину его глаз. Она не боялась. Она вообще никого не боялась. Как в той пословице? Ничего не боятся только дураки. Значит, она… ну, понятно. И это не излечимо.

- Я знаю, кто Вы.

- Очень интересно. И кто же я? - он поднял подведенную бровь.

- Вы владеете Подстройкой.

- Откуда Вам это известно?

Птичка на крыльях принесла. Вернее Эккайя, который мило предоставил код доступа к особо секретным файлам.

- Неважно.

Мы своих не выдаем. Пока они ее сильно не разозлили, во всяком случае.

- Ладно. И что с того?

- Тот, кто владеет, может и подстраивать. Неважно, какой у Вас тип, лорд Принц.

Он только улыбнулся. Даже не заволновался. Выражение глаз осталось прежним. Или он хорошо претворялся, либо просто хорошо владел собой.

- Это верно. Но посмотрите на себя, леди р'Рен. Вы Оберегающая, что невозможно, берсерк и ясновидящая р'Рен. Ах да, Вы тоже обладаете Психокенетической модуляцией. Не много ли для маленькой хрупкой девочки.

- Я не понимаю, к чему Вы ведете.

- Вы кажетесь слабой.

- Ну и что?

- Но не являетесь таковой.

Ага, понятно. Это просто был тонкий намек, что не все мы такие, какими кажемся. Это что было признание, что не он подстраивает ВакЗей. Или все же, наоборот? Хотя понятно одно - он не тот, за кого себя выдает.

- Это правда.

- Вы играете в игру, правил которой не знаете. Ясновидение еще не все, леди р'Рен. Вы знаете, что такое неизбежность?

Пургу какую-то гонит, честное слово. Кида на всякий случай покачала головой.

- Неизбежность - это, когда знаешь, что должно произойти, но не можешь изменить. У Вас теперь столько силы, что Вы невольно стали ощущать себя богом. Всемогущей, которая может пойти против всего мира и выйти победительницей. Но Вы чувствуете неизбежность. Что бы Вы ни делали, с кем бы Вы ни дрались, все равно все будет так, как должно быть.

- Зачем тогда ко мне приходят видения?

Он только грустно усмехнулся. В его глазах горело понимание. У них с Йамином, оказывается, много общего.

- Потому что Вы ясновидящая р'Рен.

Логичный и очень информативный ответ. Все прям стало ясно!

- А тот, кому суждено умереть, умрет в любом случае. Как бы Вы ни старались, ничего изменить.

Кида тряхнула головой. Нет, это неправда. Это просто такой хитрый ход, чтобы она перестала вмешиваться в дела Палаты и Синь-Дани.

- Я не верю.

Йамин пожал плечами.

- Ваше право. Но скоро Вы убедитесь в моей правоте.

- Вы так говорите, будто сами с этим сталкивались.

Он посмотрел ей в глаза. Кида отпрянула. Она знала, что он не лез к ней в голову, да и постаивать не пытался, но было в нем что-то такое знакомое… Первородный!

- Вы так ничего и не поняли, леди р'Рен.

Что поделать, тупизмом она страдает от рождения. А когда собирается что-то проанализировать и решить, то результат неизменно один - мировой заговор.

- Объясните.

- Подстройка и ясновидение едут в одной упряжке.

Принесли тушеное мясо. Оно оказалось ароматным и пахло специями. У Киды потекли слюнки. Ничто на свете не может ей испортить аппетит. Молодому и растущему организму требуется здоровое питание.

- Подстройка - это Подстройка, а ясновидение - это ясновидение, - возразила Кида.

- А кто спорит? Приступайте к трапезе, леди р'Рен. Я надеюсь, Вам понравится то блюдо, что я для Вас выбрал.

Ну вот, такой аппетитный запах, а после такого заявления это даже есть страшно. Мало ли там уксус или перец. Кида осторожно попробовала. Оказалось вполне съедобно и без сюрпризов. Вот и хорошо.

Принц заказал себе жаренное на углях мясо со свежими овощами. Киду это как-то даже озадачило. Можно, подумать он не человек и нормально не питается. Хотя от Глеба Йамина все всегда ждали чего-то необычного. И она в том числе.

- Вы хотите знать, я ли тот человек, который подстраивает Высокородных?

Кида прожевала и кивнула. Блюдо было, конечно, божественным, но она не есть сюда пришла.

- А что Вы сделаете, если узнаете, что я и есть тот человек? - вновь спросил он.

Глаза в глаза. Да только от его взгляда у нее начинали мурашки бегать по коже. Странное ощущение, очень странное. Кида пожала плечами. Ну, убивать она его не собиралась. Бить вроде тоже.

- Я пока еще не решила.

Он поднял бокал с вином. Кида положила вилку и потянулась к своему бокалу. Пить не хотелось, но положение обязывало. Хотя, в последнее время у нее часто появлялось желание наклюкаться и петь непристойные песни под окнами Дома Синь-Дани. Вот это было бы веселье.

- Предлагаю тост, - произнес Йамин и улыбнулся, - за Вас, леди р'Рен.

За нее, так за нее. Какая разница? Кида только смочила губы и поставила бокал на стол.

- Так Вы сможете дать мне ответ, лорд Принц?

- Могу. Но обещайте, что не будете драться. До меня дошли слухи о Вашей встрече с Чернокрылами.

Кида только фыркнула. Ну да теперь пойдет по земле дурная слава. Да какая ей разница вообще?

- Тогда обещаю.

Он окинул ее оценивающим взглядом, точно решая, сможет ли она выполнить свое обещание, а потом ответил:

- Я.

Кида шумно вздохнула. Ей почему-то не хотелось верить в это до последнего. Йамин вызвал в ней симпатию. Они были так похожи, они понимали друг друга. Первородный, зачем ты так?

- Для чего?

Маска Высокородной. Он заметил, но не показал виду. Она имеет право спрятаться. Она не хотела, чтобы кто-нибудь видел ее чувства.

- Вы считаете это чудовищным? - Кида кивнула, - я так не думаю. Леди р'Рен, Вы ведь тоже подстраиваете.

Интересно, что может быть хуже, чем начать переделывать людей?

- Я просто пробую свои силы.

- Ну да. Каково ощущать себя богом?

- Вы бредите, лорд Принц.

- Вряд ли. А Вы задавались себе вопросом, зачем все это делаете?

Кида покачала головой.

- Я ничего не делаю.

- Не стройте из себя дурочку. Вы сознательно идете против Палаты и Синь-Дани. И ради чего?

Хороший вопрос. На него не так легко найти ответ. Кида ненавидела самоанализ и разборку собственных чувств. Она делает то, что делает. И точка.

- Ваши мотивы, леди р'Рен?

- Не Ваше дело, - огрызнулась она, чем вызвала его улыбку.

Правильно, кто он такой, чтобы лезть к ней в душу? Она туда даже Кейт не пускает, а его и подавно.

- Тут Вы правы - не мое. Но тогда не Ваше дело мои мотивы Подстройки.

Кида спокойно отодвинула в сторону тарелку с мясом.

- Я не могу видеть следы модуляции в головах моих друзей и родственников. Меня просто убивает, что все мыслят, как стадо баранов!

- Но в этом стабильность.

- К фрэлу ее! - выкрикнула она.

- Тише, леди р'Рен. Еще немного и Вы броситесь громить ресторан. Не надо. Не пугайте народ.

Кида выдохнула. Да, она действительно была близка к этому. Эх, задать бы перцу всем присутствующим, чтобы помнили о ней.

- Кто дал Вам право переделывать людей?

- Сама природа. Как и Вам, не забывайте.

- Менять что-то в людях - это чудовищно!

- Вы так думаете, леди р'Рен? Да только вспомните, сколько времени Палата и Синь-Дань не ведут открытых баталий. Так, покричат друг на друга и разойдутся. А результатом чего, по-вашему, стало подписание мирного договора?

- Еще скажите, что Варлау и Сайтраунов Вы предложили поженить! - прорычала Кида.

Ну, нет, она, наверное, все же набьет морду этому гаду.

- Тут Сайтрауны додумались сами. Помните, что я вам говорил о неизбежности. Я могу менять людей, но ход истории это не изменит. Все будет так, как должно быть.

- А чего хотите Вы?

- Всего лишь комфорта и мирного неба.

Кида вскочила на ноги. Ее возмущению не было предела. Использовать подстройку для того, чтобы создать комфорт для своей задницы. Это уже слишком.

- Ответьте мне на простой вопрос, - она приблизила свое лицо к нему, как для поцелуя, - вы видели ЕГО?

- Нет.

- А я видела, лорд Принц, - усмешка резко перешла в оскал, он вздрогнул, - смотрите мне в глаза!

- Вам не сделать это, - прохрипел он.

Кида только рассмеялась. Он вздрогнул и хотел было отпрянуть, но Кида мертвой хваткой вцепилась в его "кольчугу". Покалывание в позвоночнике - это вальтадирен. Теперь надо быть не человеком, чтобы вырваться.

- Смотрите мне в глаза, - прошептала ласково она, точно он был ее любовником.

Он подчинился. Посмотрел. Еще недавно она думала, что у них много общего, сейчас, она сомневалась. У него была сильная воля и Подстройка. Два сознания столкнулись. Принц принял бой. Он был опытным и сильным, но у Киды была не только Подстройка, но и ярость. И подсознательная защита, дарованная от природы. Он не мог так просто сломать ее. Он не мог проникнуть к ней в голову. Она в его - могла. Не так легко, как ей это удавалось обычно, но все же могла. Это было трудно. Создавалось впечатление, что Кида влезла во что-то липкое, напоминающее паутину. Она дергалась, запутывалась, с трудом рвала, а потом снова запутывалась. Казалось, этому не будет конца.

- Прочь, - крикнул он.

Кида вцепилась в него. Глаза в глаза. Зеленый свет его глаз, какие тайны таил он в себе? Кида подчинилась, устремляясь в его сознание и ломая все его хрупкие стены, точно ураган. Он сопротивлялся. Пытался включить Подстройку. Кида только смеялась. Против лома нет приема. А она была сильной и яростной. Настолько, что эта ярость выжигала черные дорожки внутри него. И вот она оказалась рядом с его сутью. Стоит только захотеть и можно его переделать. На день или навсегда - неизвестно. А есть ли у нее право поступить с ним так же, как он со своими жертвами? Смех. Его. Кида вздрогнула и поняла, что ловушка захлопнулась. Он показал ей свою суть, да только это была подделка. Настоящую суть принц прятал очень глубоко и далеко от всех. Кида заметалась у него внутри, пытаясь выйти, но не могла.

"Тебе не справиться со мной".

Наверное, так. Дура, зачем она полезла в его голову. Неужто решила, что сможет его подстроить? Дура, три раза дура.

Что делать? Она не знала. Не хватало опыта, а дурости оказалось предостаточно. Ну ладно, поругали себя и хватит. Пора действовать. Кида собрала всю свою волю в кулак и обратилась к той части своей сути, которую боялась она сама и так хорошо скрывала от всех. Ярость отозвалась с такой силой, что принц задрожал. Он испугался, потому активировал свое ментальное оружие. Кида скорчилась от боли. Ярость внутри ее клокотала и требовала выхода. Она позволила ей вылиться и заполонить все кругом огненной лавой. Ей тоже было больно. Но это ничто, по сравнению с тем, как пришлось принцу. Йамин смог защититься от нее и блокировал все ее действия. Кида теперь стала беспомощнее младенца. Она не знала, что делать, потому что оказалась в ловушке. И это было очень плохо. Он надавил на нее. Кида почувствовала боль и вскрикнула. Как-то сразу стало холодно. Она мелко задрожала. И зачем она полезла в его голову?

"Ты сильна, - раздался его голос в ее голове, - но не настолько".

Принц выкинул ее из своей головы. У Киды создалось такое впечатление, будто он отправил в свободный полет ее тело, а не мысли. Тело отозвалось болью, особенно голова. Она мысленно сжалась в комок и лежала, маленькая и незаметная. Слишком грубо он отфутболил ее. Отходилось от всего этого не так быстро.

Они лежали на полу. Никто не смел до них дотронуться, потому что было ясно, что между ними происходило что-то из ряда вон выходящее. Это и к лучшему. Принц, вон уже тоже зашевелился. Крепкий орешек. Это будет ей уроком, чтобы не лезла к тому, кто сильнее и опытнее ее. Благоразумием она никогда не страдала, поэтому и получила. Фрэл, как же раскалывалась башка, будто она обо что-то ударилась. Она исследовала голову на предмет шишек и других повреждений. Их не оказалось. И хорошо.

Принц потянулся к ней и дотронулся губами до ее губ. Кида поняла все. Он просто показывал, что они не враги, даже после того, что между ними произошло. Его губы оказались сухими и холодными. Принц слишком много сил потратил на то, чтобы защититься. И у него получилось. Кида сама до последнего не верила, что он заманил ее в ловушку. Но теперь это уже неважно.

- Я знал, что Вы полезете ко мне в голову, - прохрипел он.

Первородный, неужто она такая предсказуемая? С этим надо что-то делать. И побыстрее.

Кида поднялась на ноги и произнесла:

- Вы победили, - а голос даже не дрожал.

Глеб Йамин захлопал глазами, приходя в себя. Киду качало из стороны в сторону. Она сделала глубокий вдох, пытаясь восстановить контроль над своим телом.

- Будем считать, что так. У Вас мало опыта, но силы достаточно. Даже интересно, как Вы будете использовать ее, когда с ней обвыкнетесь.

Она пожала плечами. Откуда ей знать? Там будет видно, да только людей переделывать ей не особо хочется. Это неправильно. И вообще, пора отсюда делать ноги. Сил не было, хотелось свернуться в клубок и спать. Кида слишком выложилась, и проиграла…

- Всего доброго, лорд Принц, мне хотелось бы скорее попасть домой.

Он кивнул, потому что хорошо ее понимал.

- Разумеется, леди р'Рен. Всего доброго.

Она еще раз заглянула в его глаза, а потом, пошатываясь, двинулась к выходу, ловя на себе удивленные взгляды. Что, ребятки, никогда не видели, как люди меряются силой? Ладно, плевать. Она получила хороший урок.

На улице лил дождь, и ее снова ждали пробки.

27

Две недели пролетели быстро. Казалось, только недавно Кейт сообщила о гонках на Уэме, и вот они уже на носу. Братья ходили по особняку и возбужденно переговаривались. Они ждали главного события года. Киде было все равно. Она все чаще вспоминала разговор с принцем. А имела ли она право подстраивать или блокировать? Ответа не было. Рукопись Последнего Пророчества молчала. Кида злилась. Она не знала, что предпринять. Тучи сгущались. Это было видно, но она никак не могла понять, откуда исходит угроза.

- Чего загрустила, сестренка?

Кида посмотрела на Лукаса. Он широко улыбался, а глаза его горели в предвкушении гонок.

- Все хорошо, - ответила она.

- Не слышу твоего задорного смеха!

Брат приблизился к ней, поднял на руки и закружил. Кида рассмеялась. Ощущая, как хорошее настроение передается ей от брата.

- Ты боишься щекотки, я знаю.

- Ну, нет! - запротестовала девушка, пытаясь сбежать.

Не тут- то было. Он крепко держал ее. Кида стала вырываться из цепких рук брата.

- Я давно не слышал твоего смеха

Первородный, она сама скоро забудет, как это делается. Быть циником легко, зато не причинять боли тем, кого любишь, очень трудно. Лукас ее любил и Ровэн тоже. Они старались помочь, как могли. А она в последнее время стала их избегать.

- Тогда слушай сейчас.

- Вот и буду.

Брат схватил Киду за талию, перестав щекотать. Тревожный признак, он что-то задумал. И правда, девушка не успела понять, что произошло, как оказалась висеть за ноги вниз головой.

- Лукас! - возмущенно воскликнула она, чувствуя, что у нее болит живот от смеха, - прекрати!

Брат только засмеялся в ответ:

- А что я такого делаю?

Первородный, и как можно на него обижаться?

- Что здесь происходит? - послышался знакомый голос.

Кида извернулась и увидела, как в гостиную входит Кейт и Гальтар. Да, давненько они с ним не виделись. У Киды как-то сразу застучало сердце от волнения, а причиной внезапно покрасневших щек можно было назвать свое положение в пространстве, если что. Интересное она сейчас зрелище собой представляет, нечего сказать.

- Здравствуйте, леди Варлау, - произнес Лукас, - извините, что не здороваюсь, как положено, но я немного занят.

- Я Вас прощаю, - ответила она, с улыбкой гладя на Киду.

Та болталась вниз головой и заразительно смеялась. Гальтар сделал вид, что здесь ничего не происходит. Ну и фрэл с ним. Не очень-то и хочется.

- Лукас, поставь меня на землю! - требовательно сказала Кида.

- Я еще не закончил с тобой. Эх, было бы у меня четыре руки, или три… Я бы тебя еще и пощекотал.

- Изверг.

- Он самый.

- Только попадись мне в темном коридоре…

Кейт и Лукас рассмеялись. Вот предатели. Некому ее спасти. А Гальтар стоит и прилагает, все усилия, чтобы слиться с ландшафтом. Поздоровался бы хоть, ради приличия.

- У меня нервы слабые, - ответил брат, - не пугай меня.

- Лукас! - не выдержала Кида.

- Ну, ладно, так и быть, - он ловко перевернул ее и поставил на ноги, - только не забывай, что я еще с тобой не закончил.

Она начала приглаживать волосы, что выбились из прически. Некоторое время прикидывала, переделать ее или не стоит, а потом решила, что и так сойдет. Кому не нравится, пусть не смотрит.

- Точно подкараулю в темном коридоре!

Брат чмокнул ее в щеку.

- Как можно? Я же тебя так люблю, - и посмотрел на нее жалостливыми глазами.

Кида скрестила руки на груди.

- Не подлизывайся.

Она посмотрела на Гальтара. Сердце готово было от радости выскочить из груди. А она и не понимала, как сильно ей его не хватало. Взяла запретила себе о нем думать, после того сна. Фрэл, неужто она, действительно, в него втюрилась? Втюрилась? Она? Не-ет!

- Лорд Гальтар, - произнесла она, чувствуя, что голос дрожит.

Что это еще за фокусы? Ладно, если кто-то спросит, в чем дело, ответит, что отходит от проделки Лукаса. Хотя, кто ей поверит? Она же не в первый раз болтается вниз головой.

- Леди р'Рен, - он приблизился и взял ее за руку, прикоснувшись губами.

В какой- то миг Киде показалось, что ноги ее не могут держать, и она падает в сторону пола. Оказалось, нет. Просто глюк. Неужели, она была так рада его видеть? Ага. Хотелось прыгнуть в его объятия и наговорить кучу всяких глупостей, типа, как она по нему скучала. Ну, это уже из области фантастики.

- Что-то давно тебя не видно было, Кэриэн, - не удержалась Кида, машинально переходя на "ты".

- Ты бы тоже могла позвонить.

Кида пожала плечами.

- У меня не было времени.

Он только усмехнулся. Настроение снова грозило упасть до критической отметки.

- Тебя на экзотику потянуло?

Кида нахмурилась. И что он гонит?

- Я не понимаю, о чем ты.

Он красноречиво указал на кактус. Девушка фыркнула. Первородный, да он ревновал.

- Ну да, давно мечтала приобрести себе кактус, - равнодушно ответила она.

Кида сама удивлялась, почему после "свидания" с принцем, она не приказала убрать это дурацкое растение. А теперь понятно - чтобы был повод поиздеваться над Гальтаром.

- Хватит, - произнесла Кейт, - вы так будете вести непонятные баталии до скончания века. Кида, ты готова? Машина уже ждет.

Ах, да. Идиотские гонки на гадкой планете. Может, послать всех к фрэлам собачьим и остаться дома? И оставить Кейт одну? Да ни за какие коврижки!

- Лукас? - Кида посмотрела на брата.

Он покачал головой.

- Я поеду с Ровэном.

- Как хочешь.

Так не хотелось ехать в одной машине с Гальтаром, кто бы знал. Одна его близость волновала настолько, что хотелось тюкнуть ему чем-нибудь тяжелым по голове, а потом изнасиловать в укромном уголке бессознательное тело. Минуточку, и как она собралась это делать? Нет, надо придумать план получше. Может, похитить и связать? Уже лучше.

- На космодроме нас будет ждать Одри, - сообщила Варлау.

Киде вообще-то было фиолетово, кто там кого будет ждать и сколько, главное, чтобы не пришлось лететь в одном шатле с Себастьяном. Тогда можно было делать ставки, до куда долетит космолет, прежде чем сломается. Сайтрауну лучше вообще не попадаться ей на глаза. Она из него сделает котлету.

- Тогда едем.

Кейт кивнула и направилась в сторону двери.

В машине Кида задремала, что странно. Гальтар был близко, она по нему очень скучала. Но вдруг сон навалился на нее, она прислонилась к обшивке и уснула. Кейт и Гальтар иногда разговаривали, но по большей части молчали. Она была убаюкана мерной вибрацией машины и их голосами. Ей даже начало что-то сниться, как ее разбудили. Кэриэн тряс ее за плечо.

Кида открыла глаза и улыбнулась, увидев его. Хотелось оказаться в его объятиях, но они вроде как в ссоре. Так что не будем распускать руки.

- Проснулась? - спросил он.

Голос его был хриплым. Кида не могла видеть выражение глаз, так как в это время терла свои. Да здравствует суперустойчивая косметика! Захочешь размазать - не получится.

- Угу, - сонно пробормотала она и стала озираться по сторонам, - а где Кейт?

- Убежала к Сайтрауну.

Разумеется, он говорил про Адриана. Кида подняла голову и выглянула в окно. Ей открывался хороший обзор на целующихся Кейт и Сайтрауна. Это заставило ее нахмуриться. Ишь ты, не могли найти другое место. И вообще, давайте будем четными, р'Рен не одобряла любви Кейт. Ну не пара они, хоть тресни.

Проигнорировав руку Гальтара, Кида вылезла из машины. Это чтобы он не расслаблялся. В этой части Зарка светило солнце, а у них хмурое небо. Она сощурилась, жалея, что ее очки были в другой машине, вместе с багажом. И, тем не менее, она была рада теплым солнечным лучам.

"Успеет тебе еще солнце надоесть".

Уэм - дыра. И почему устраивают гонки именно там? А полегче вопроса не было?

Гальтар выбрался из машины и достал из кармана очки. Вот кто не забывает про них никогда. Везет же.

- Эй, голубки, - крикнула Кида, решив, что пора прекращать идиллию некоторых личностей, - кончайте целоваться на глазах у всех. Не смущайте бедных девочек.

- Тебя смутишь, - рассмеялась Кейт, оторвавшись от своего ненаглядного.

- Какого ты обо мне плохого мнения, подружка.

Киде как- то, глядя на все это безобразие, захотелось пригласить Сайтрауна на приватный разговор с выяснением отношений и намерений, с возможным впоследствии избиением. Это так, для профилактики, чтобы не забывал, что Кейт нельзя обижать.

"Знала бы Кейт, какие у меня в голове бродят мысли…"

Варлау счастливо рассмеялась, а Киде, услышав это, почему-то захотелось расплакаться. Чтобы хоть как-то отвлечься от своих кровожадных дум, она посмотрела на Гальтара. Лучше бы она этого не делала. В таких делах Кэриэн не помощник, а наоборот. От одного его вида, Кида забывает, что хотела сделать. Да, не одни мужики тупеют, когда…

"Да признайся наконец, что ты втрескалась в него по уши"…

Не в этой жизни.

- Что такое? - спросил он.

Кида покачала головой. Фрэл, она выдает себя с головой. Не порядок, не порядок. Надоело все! Пойти утопиться что ли? Неплохая идея. Пусть все сами решают свои проблемы. Жаль, конечно, она не увидит, как Гальтар и Сайтраун будут рыдать над ее гробиком. Эх, не везет.

- Какие люди! - послышался знакомый голос, от которого она начинала незамедлительно звереть.

Кида обернулась и увидела, как к ней приближается пять интересных личностей. Ну вот, вспомнишь дурака, он и появится. В их сторону бодренько шел господин Себастьян Сайтраун, Грэн, Сартратуа и для полной коллекции те братья-дуори, которых она покалечила две недели назад. А, может, это не они были? Кида что-то не припоминала, чтобы Чернокрылы быстро вылечивались после переломов крыльев.

Подошли ближе. Гальтар как-то сразу приблизился к Киде. Жаль только, что не обнял. Очень хотелось.

- Первородный, Сайтраун, я же сказала, чтобы ты не попадался мне больше на пути, - Кида закатила глаза, - ты что туго соображаешь?

Она, конечно, зверела потихоньку, вспоминая, как он ее избил, но пока еще про себя. Главное, дойти до кондиции. Тогда будет ей и вальта, и ульта, и метафадирены. Летать будут все, в том числе и дуори. И не потому, что их такими создали Скиль Ян…

- Благоразумие, малышка, никогда не входило в мои достоинства.

Как и в ее, кстати. Доказано на практике. Кида только рассмеялась.

- Это потому что у тебя вообще достоинств нет.

Она перевела взгляд на дуори. Стоило только встретиться с глазами одного из них, стало ясно, что это ее старые знакомые. В них читалось столько обожания и тоски, что хотелось дать самой себе по морде за эксперименты. Да только обстановка не позволяла. И что ей теперь с ними делать? Надо найти тихое местечко, где она сможет перенастроить их. Не дело это.

Вопрос в их глазах. Кида кивнула, ощущая, как все наблюдают за ними. Ну и фрэл с ними. Дуори вышли из-за спины Сайтрауна и Сартратуа и приблизились к Киде. Она сразу почувствовала себя малышкой. Недавно она с ними дралась, и они не показались ей такими огромными, но сейчас, когда они над ней нависли… Первородный, да это же просто две горы мускулов. И как она еще их побила? Вот это вопрос.

Один взял ее за руку, проигнорировав темно-синий взгляд Гальтара, посмотрел на шрам на запястье. Осторожно дотронулся до него губами:

- Прос-сти, - прошептал он.

Кида только кивнула. Она представляла, как подействовала на их жизнь Подстройка. И пусть они дуори, но ведь тоже мыслящие существа. Минуточку, чего это ее на жалость пробило?

Второй только дотронулся до ее лица, пробежался пальцами по скулам. Девушка смотрела в его большие, нечеловеческие и зеленые глаза. Именно в таком порядке. Она никогда не имела дело с дуори, потому что-то не сильно понимала, что они сейчас делали. Ей было их жаль. Хотелось сделать только одно - вернуть обратно все, как было. Стереть воспоминания о себе.

- Что происходит? -спросила Кейт.

Вся компания сразу посмотрела на нее. Она удобно устроилась в объятиях Адриана, только в глазах горела тревога.

- Всего лишь брачные игры, - ответил Себастьян, - дорогая, и когда ты успела?

Кида скорчила гримасу, отойдя на шаг от дуори.

- Мы ванну вместе принимали, - ответила она, как всегда, мысленно обругав себя за длинный язык.

- Ты еще хуже, чем я думал.

А это уже Гальтар. Кида развернулась, посмотрела на него и вместо того, чтобы двинуть ему хорошенько, рассмеялась. Интересно, если начнется драка, кто выйдет победителем: дуори, братцы Сайтрауны, оборотень или берсерк? Надо делать ставки!

- Наконец-то ты догадался, Гальтар, - усмехнулся Себастьян.

- А ты молчи! - зашипела Кида, - я еще с тобой не закончила. Хочешь узнать, что бывает, когда берсерк злится?

Себастьян посмотрел сначала на Кейт, а потом на Киду. Тут все яснее ясного, если кто-то хоть посмотрит не так на Варлау, когда р'Рен дойдет до кондиции, достанется тому крепко. Так что лучше не лезть.

- Интересно было бы узнать, ЧТО ты с ним не закончила, - усмехнулся Гальтар, - вы тоже ванну принимали?

Кэриэн был в пределах досягаемости. Девушка размахнулась и дала ему пощечину. Вроде кулаком в глаз, как получил Велитар, он пока еще не заслужил. Кида встретилась с его темно-синими глазами. Ну, надо же быть таким тупицей, сил больше нет. Дуори среагировали мгновенно и оттеснили ее от Гальтара. Наверное, опасались, что тот полезет давать сдачи. Что поделать, богатый опыт. Не будем показывать пальцем, кто всегда дает сдачи, да еще с верхом.

- Хватит! - крикнула Кейт, - Кэриэн и Кида, не забывайте, нас ждет шатл.

Приказной Тон. Первородный, когда Варлау начинает его использовать, хочется с криком удрать подальше. Мурашки не то что маршируют по коже, они ведут боевые действия. Вздрогнули все. А Адриан вовсе отстранился от своей ненаглядной. Ладно, хоть не сбежал.

Кида подавила желание кивнуть. Дуори почти прижались к ней. Этого только не хватало для полного счастья.

- Варлау, - усмешка на губах Сайтрауна, - предлагаешь тихо и мирно разойтись? Тогда успокой свою Оберегающую.

Кида посмотрела на него. И почему такие красавцы все такие сволочи. И как их на себе земля носит?

- Да я спокойна, как никогда, - огрызнулась Кида.

Сейчас у нее было одно желание: намылить физиономию Сайтрауну. Неужто он думал, что за две недели она забудет, что он с ней сделал? Ну нет.

- Тихо, Кида! - И чего это Варлау раскомандовалась? - Зачем ты пришел?

Он окинул взглядом Кейт и улыбнулся.

- Я кое-что обещал, леди р'Рен.

Кида скрестила руки на груди. Еще немного и она полезет в драку, и плевать, что соотношение сил не в ее пользу. Он, кажется, хотел ей хотел что-то доказать.

- Дорогой, - не выдержала она, - когда случится то великое событие, что ты от меня отстанешь?

На смуглом лице сверкнула белоснежная улыбка.

- Даже и не надейся. Ты принадлежишь мне.

- У тебя плохо с головой. Это я уже давно поняла.

Он только рассмеялся.

- Еще увидимся, Кида.

- Я бы на твоем месте не ходила бы без охраны. Ты у меня и так уже в печенках сидишь.

Яростно сверкнули прекрасные глаза:

- Ты мне угрожаешь?

- А ты думал, что все девушки только и будут терпеть твои побои? Не на ту нарвался.

- Так давай разберемся со всем сейчас. Зачем ждать? Ты сможешь меня убить? А, Кида? Ты сможешь?

Кида дернулась, хотела уже лезть в драку с Сайтрауном, но ее схватили дуори. Не везет, так с детства. Из всех, кто находился здесь, ее могли сдержать только Чернокрылы. Пока. Но вот фрэл, вальтадирен выделяется быстро и сразу, а остальные два гормона как-то не сильно спешат придти ей на помощь.

- Отпустите! - прорычала она, ощущая покалывание в позвоночнике.

- Кида, прекрати! - послышалось от Кейт, - сейчас не время.

Оберегающая фыркнула по-кошачьи. Она хотела драки, хотела стереть Сайтрауна в порошок. А когда наступит это время?

- Кэриэн, да помоги ты Чернокрылам. Не видишь, у нее вальтадирен, - в голосе Кейт была паника. Ее не учили, что делать с взбесившимся берсерком.

Гальтар быстро оказался рядом. Кида брыкалась и вырывалась. Кое-как втроем все же смогли утащить Киду подальше от Себастьяна. Оставалось только жалеть, что упущена такая хорошая возможность превратить этого гада в котлету. И когда это прекратится? Ни Велитара не дают нормально избить, ни Себастьяна. Это рок какой-то. Они, наверное, и садюги такие потому, что в детстве мало получали. А исправить эту оплошность не дает во второй раз Гальтар. Хотя, если подумать, Кида бы сейчас не остановилась, пока бы не убила Себастьяна. Она испугалась этой мысли. Она никогда раньше не убивала. Но что-то ей подсказывало, что скоро придется утратить свою невинность.

28

В норму она пришла только через двадцать минут в зале ожидания. Что-то случилось с шатлом, на котором они собрались лететь, потому пришлось ждать. От дуори так и не удалось избавиться. Они отказались покидать ее. Кида только пожала плечами. Фрэл с ними. Гальтар злился, это было видно по его глазам. Кейт жалась к Адриану. Кажется, она испугалась. Извини, подружка, не мы такие…

Появился Ровэн, бесстрастно посмотрел на дуори, а потом пошел техникам устраивать разгон. Мимо прошла Лорейн Варлау, кивнула дочери и бросила испепеляющий взгляд в сторону Киды. Да, она не забыла, что произошло в особняке Гальтаров. Вот те и уважение к будущей Хранительнице Истины. Хотя какая из Киды Хранительница?

- Что у вас произошло с Себастьяном? - спросила Варлау.

Кида вздохнула и подумала, рассказывать или нет. Решила, что не стоит.

- Ничего.

- Я догадываюсь, - подал голос Адриан, - он избил тебя, верно?

Дуори, Кейт и Гальтар уставились на Киду, ожидая, что она даст ответ. Да, он ее избил, и, фрэл побери, это ее дело, а не их. И если она соберется поквитаться с ним, то, пожалуйста, без помощников. Сама может морду набить, не маленькая.

- Я сама с ним разберусь.

- Так значит, он действительно посмел поднять на тебя руку?

У Гальтара были такие прекрасные глаза, когда он в гневе. Только ради них стоило его разозлить, но сейчас Кида отлично понимала, что играть в свои обычные игры не стоит. Хоть они с Кэриэном и в ссоре, но он может спокойно вызвать Сайтрауна на дуэль. И что тогда делать ей, оттаскивать друг от друга, чтобы потом разобраться с садюгой Себастьяном?

- Да. Но не смей его трогать!

- Почему?

С языка хотело сорваться: "Он мой". Но тогда бы это было слишком похоже на слова Сайтрауна. Кида мысленно скривилась.

- Потому что я сама хочу ему намылить физиономию, - ответила она, найдя нужные слова.

Взгляд Кейт был полным тревоги. Она гладила Адриана по руке.

- Ты берсерк, Кида, - произнесла она.

Вроде, да. И что с того? В ответ она кивнула, Кейт продолжила:

- Ты можешь с легкостью убить его. Ты не из тех людей, что быстро успокаиваются. Быстро заводятся - да, но не успокаиваются. Потом будешь жалеть.

- Я не буду жалеть Сайтрауна.

Адриан пронзил ее своими карими глазами.

- Ты убивала раньше, Кида?

- Нет.

- В том-то все и дело.

В его глазах была мука. Кида поняла, что Адриану пришлось убивать. Он не хотел, потому что был другим, но, живя в семейке Сайтраунов - пришлось. Фрэл, все еще хуже, чем она предполагала.

- Не забывай, что ты еще и ясновидящая, - произнесла Кейт.

- А это тут причем?

Мешает народ мухи с котлетами. Хотя, возможно, нет.

- Когда человек умирает, то распространяет некий метафизический сигнал о помощи. Ты должна это знать.

Кида покачала головой. Первородный, ну почему она такая тупая, не знает простых вещей? Хотя, с другой стороны, не такие уж это и простые вещи.

- Откуда тебе это известно?

- Это преподают в Сайране, - ответил Адриан.

Тогда понятно, умники тут собрались. Может, в Медицинском это и преподают, да только в Философском - вряд ли. Хорошо хоть додумалась ей сообщить, а то бы прибила кого-нибудь ненароком, а потом бы очень удивилась… Хотя, если дело касается смерти Себастьяна, то она согласна. Минуточку, это когда это она стала хотеть его смерти? Убивать - это неинтересно, надо бы сначала помучить. Да, спасибки Кейт, что оттащила. А так бы Кида его прибила и жалела потом, что он мало мучился. Фрэл, если он действительно находит прелесть в том, чтобы ломать характер людей и причинять боль, то тогда ему место в крематории. И он вообще пожалеет, что родился на свет и встретился с Кидой р'Рен.

- Мне не нравится блеск твоих глаз, - сказала Кейт.

Кида пожала плечами. Не мы такие - жизнь такая.

Скоро вернулся Ровэн с Лукасом и Даниэлем. Куда дели Лорейн, оставалось загадкой. Ладно, не очень-то хотелось ее видеть и ловить на себе презрительные взгляды.

- Лорд Сайтраун, - произнес Даниэль Гальтар, - вы полетите с нами или вместе со своим Родом?

Адриан поднялся, посмотрел на Кейт. В ее глазах была мольба. Она не хотела с ним расставаться.

- Мне не хотелось бы покидать леди Кейтлин, - ответил он.

Даниэль кивнул.

Тем временем Лукас рассматривал двух дуори, что так уютно пристроились рядом с Кидой. Конечно, пока они не в боевой трансформации, то и не сразу поймешь, кто они такие. Брат, похоже, узнал и нахмурился.

- Сестренка, завела себе новых кавалеров? - спросил он.

Кида вздохнула. Кавалеры, фрэл их побери. Просто ошибочка вышла, вот и все, но не будешь же сейчас все это объяснять.

- Ага, типа того.

- Нашу дорогую Киду уже не устраивают ВакЗей, - произнес Гальтар.

Девушка повернулась и бросила на него уничтожающий взгляд. А он, гад такой, даже не удосужился потупиться. Его папочка, похоже, не научил хорошим манерам. Кстати, о Даниэле.

- А эти господа тоже полетят с нами? - спросил он.

- Да! - ответили они хором.

Кида промолчала. Вот это, называется, свались ей на голову. Проблем у нее мало было. А Кэриэн сволочь, мог бы хоть войти в положение бедной девушки. Так нет, сидит и возникает. Морду ему набить что ли?

- Леди р'Рен? - Даниэль посмотрел на нее.

Она поняла, что если сейчас заявит, что дуори не летят с ней, то их отправят по известному маршруту. Кида посмотрела на братьев. Фрэл, да она даже их имен не знала. Надо хоть ради приличия познакомиться. Вздохнула. Никакой спокойной жизни. Даже обидно.

- Да, - ответила она, увидев, как дуори вздохнули и напрягся Кэриэн.

Кида почему-то почувствовала злорадство. Правильно, ей тут одной страдать что ли? Обойдутся. А насчет Чернокрылов, может, ей представится такая возможность сосредоточиться и подстроить их обратно. Честное слово, ей их обожание уже начинало надоедать.

- Кида, - вставил Ровэн, - я тебя не узнаю. Зачем ты тащишь с собой Чернокрылов?

Брат бросил красноречивый взгляд в сторону братьев. Один из них зашипел. Ровэн скривился. Вот фрэл.

- Потому что так хочу, - ответила она.

Она не обязана ни перед кем отчитываться за свои действия. И вообще надоели уже эти наезды со стороны всех, кому не лень. Скоро, у нее кончится терпение, и тогда она за себя не отвечает.

- Шатл починили. Можно идти, - произнес Даниэль, прерывая семейные разборки.

Эх, любила Кида свою семью. Кстати, а куда делся Кристоф, его что-то совсем не видно. И Бонней тоже. Это уже интересно.

29

В шатле все разошлись по отдельным отсекам. Кейт и Адриан извинились и сказали, что хотят побыть наедине. Кида хмыкнула. Знаем мы, чего они там делать собрались. У самой Киды выбор был не велик. Либо с братьями в одном отсеке лететь, либо с дуори, либо со всеми вместе. Гальтар в этот список не входит. Сегодня он ее конкретно бесил. Еще немного и она начнет испытывать на нем новые приемы борьбы. Ладно, хоть этого идиота Себастьяна тут нет. Одно радует. И как он ей раньше нравился?

- Надо поговорить, - сообщил Гальтар.

Кида посмотрела на него и промолчала. Интересно, что он хочет ей такого сказать, чего она еще не знает. Или просто решил довести ее до кондиции, чтобы она устроила ему разгон? Кто его знает.

- Заходи, - ответила она, показав на отсек, в котором уже мирно сидели дуори.

Просто идиллия какая-то: берсерк, Чернокрылы и оборотень. И далеко ли с такой смесью долетит шатл? Делаем ставки, господа.

- Наедине.

- Стесняешься моих кавалеров? - не удержалась она.

Гальтар позеленел от злости, но вошел. Кида последовала за ним. А все ведь так могло быть хорошо, если бы они не разошлись во мнениях. Хотя, она сама в это не верила. Гальтар и р'Рен. Такого еще в истории не случалось. Кида сомневалась, что они могут стать исключением.

Она вошла и приказала двери закрыться. Та медленно поползла. Издевательство какое-то, а не дверь. Тормоз.

- Значит, летим вместе? - спросила она.

Она посмотрела на всю компанию, и поняла, что в горле у нее пересохло. Слишком много красивых самцов оказалось на маленькой площади отсека. Вот фрэл. Это уже не нормально. Она ведь тоже не железная. Кида вздохнула и стала подумывать, не устроить ли групповой секс. Давно хотела попробовать. Дуори выглядели очень даже аппетитно: под черными обтягивающими футболками перекатывались мышцы. Ну прям жеребцы! Гальтар. От одного только воспоминания о сексе с ним хватило, чтобы коленки свело. Хотя если подумать, троих сразу ей будет многовато. Она просто не знает, что с ними делать.

Гальтар прошел и сел на диван напротив. Вот фрэл. Теперь ей выбирать, рядом с кем садиться. Либо с Кэриэном, либо с дуори. И где тут меньшее зло?

- Извиняюсь, что помешал вашему уединению, - произнес Гальтар.

Кида сжала кулаки. Достал, честное слово.

- Не волнуйся, я решила взять тебя в компанию.

Выражение лица Гальтара изменилось. Понять бы еще, что это значит. Она опять что-то не то сказала?

- С удовольствием, - ответил он.

Киде не долго оставалось топтаться у входа. Она даже не заметила движения. Все произошло слишком быстро. Руки обхватили талию и потянули. Не успела она опомниться, как уже сидела у Гальтара на коленях. Вот это поворот событий! Дуори подскочили, как ужаленные. Кида только успела крикнуть: "Нет". Сама справится, не маленькая. Их глаза горели. Оставалось только надеяться, что они не станут ревновать. Хотя кто знает этих Чернокрылов?

- Никогда не думал, что ты настолько порочна, - произнес он и укусил за шею.

Кида задрожала. Он это почувствовал и устроил у себя на коленях так, чтобы можно было ощупывать место пониже спины.

- Ты, кажется, поговорить хотел, - выдавила из себя она.

Голос слушался плохо. Этот гад всегда знал, что с ней нужно делать.

- Это подождет, - ответил он. Рука скользнула в разрез юбки.

Ну, нет, не на ту напал. Она не собирается тут с ним трахаться на глазах у дуори. Она вообще сейчас этого делать не собиралась, несмотря на недавние ее мысли. Кида рванулась и быстро переместилась на другой диван, прямо в объятия Чернокрылов. Они ее схватили и притянули к себе. Эти двое все поняли по-своему. Не было печали!

- Я думаю, мы замечательно проведем время вчетвером, - рассмеялся Гальтар.

Ее уложили на диван. Кида не знала, что делать, толи орать, толи начинать разборки. И хотя у нее уже три недели не было мужчины (что для нее довольно много), она не собиралась ни с кем трахаться. Слишком большое количество народу. Это ее и смущало. Четыре руки прошлись по телу, Кида закрыла глаза, питаясь найти в себе силы и сбежать от них. Да только какую сторону? Напротив находится Гальтар, а дверь тормоз. Пока та откроется, ее уже раздеть успеют.

- Прекратите! - заорала она.

Нашлись тут ловеласы. И что с ними ей делать?

Конечно, орать она могла много и долго, да только ее никто не послушал. К ней прикасались так, что хотелось забыть обо всем и пустить все на самотек. Но нет, так просто она не сдастся. Кида рванулась, но ее удержали. У них что, глаза фанерой забиты? Не видят, что девушка их не хочет. Вернее, хочет тело, а разум - нет.

- Открыть дверь, - заорала Кида, когда поняла, что дело дрянь. Ее уже начали раздевать. Сапог не было, чулок тоже. И пытались стащить с нее платье. Вот фрэл. Понадобилось ей проводить эксперименты! Кида вдруг испугалась, когда представила, что с ней могут сделать все трое. Она никогда этого не делала и даже не знала, как себя вести. Как девственница, право же. Сердце заколотилось в груди от страха. Она боялась того, что могло произойти. У нее даже не было опыта секса втроем, а тут вчетвером, да еще двое из них дуори. Кида что-то припоминала, что Чернокрылы начинают трансформацию для секса. Только одного этого ей хватило, чтобы паника навалилась на нее.

Дверь стала открываться. Народ замешкался, когда Кида отчаянно забилась в их объятиях. Времени не было. Хотелось только бежать, сломя голову, что она и сделала: взяла ноги в руки, подскочила и протиснулась в открывающуюся дверь. Сзади послышался шум. Толи дуори, толи Гальтар пытались выломать дверь или на худой конец заставить ее быстрее открыться. Кэриэн быть может еще бы протиснулся с горем пополам, но дуори бы точно застряли. У Киды как-то не было времени на этом заострять внимание. Она быстро шлепала босыми ногами по коридору, пытаясь вспомнить, где отсек братьев или хотя бы Кейт.

Прозвучал сигнал. Он означал, что скоро взлет. Вот фрэл, этого только не хватало. В каждом отсеке были стабилизаторы притяжения, а в коридорах они обычно отсутствовали. Поэтому она рискует столкнуться с интересными обстоятельствами. Почувствовалась дрожь. Шатл включил двигатель. Фрэл, надо быстрее искать себе убежище, пока двери в отсеки не заблокировались.

- Открыть дверь! - заорала Кида.

Сзади догоняла троица ее кавалеров. Киде отчаянно хотелось от них смотаться и чем дальше, тем лучше. Напугали они девушку, нечего сказать! Ближайшая дверь медленно скользнула в сторону. Повезло. Кида, не долго думая заскочила внутрь, переводя дыхание.

Когда она немного отдышалась, подняла голову. На нее смотрели четыре пары глаз, а именно: Лорейн, Даниэль, Майя и Мирк Варлау. Становится все интереснее!

- Что случилось? - спросила Майя.

Кида могла представить, какой у нее вид: растрепанная, босая и испуганная. Но счастье р'Рен было не долгим. Ее кавалеры просочились в дверь всей толпой, сразу заполонив весь отсек. Двери автоматически начали закрываться, чтобы потом заблокироваться. Скоро взлет. Короче, они все оказались набиты в бедный отсек, как селедка в бочки. Кида заорала, когда увидела всю компанию и бросилась в противоположный угол. Лорейн еле успела отскочить в сторону. Да, можно представить, как все это выглядело со стороны.

Леди Майя, наученная горьким опытом общения с Варлау, быстро перехватила Киду и усадила рядом с собой. Та дергалась, но молчала. Зубы стучали от страха.

- Тихо, успокойся, - прошептала она.

- Что вы с ней сделали? - грозно спросил Даниэль Гальтар, особенно красноречиво глядя на своего сына. Киде почему-то захотелось, чтобы Кэриэн отхватил от своих родителей люлей.

- Ничего, - ответил он, - кто знал, что она такая нервная.

У Киды началась истерика. Она засмеялась и не могла остановиться, согнувшись пополам. Уже болел живот и дышать было трудно, а она все смеялась. Майя пыталась ее успокоить, да только дохлый номер.

- Спрашиваю еще раз! - на этот раз Даниэль использовал Приказной тон.

Кэриэн и дуори потупились, как нашкодившие дети. Бывает же такое.

- Мы думали, что она с-сама хочет… - ответил один из Чернокрылов.

Кида все смеялась, не зная, как прекратить это безумие. Не помогали даже успокаивающие слова леди Майи.

- А о тебе, сын, я был лучшего мнения. Попроси немедленно прощения у леди р'Рен! Вы двое, кстати тоже.

Ему, казалось, было фиолетово, что перед ним стояли Чернокрылы. Они были опасны, если их разозлить. Что будет, если они в этой тесноте начнут боевую трансформацию… Короче, разборки будут хорошими.

- Да у нее же истерика! - заявил Кэриэн.

- Хорошо, что ты заметил, - парировала Майя.

Замигали лампочки, сообщая о том, что в отсеке перегрузка. Все на миг утихли, даже дыхание затаили. Ну вот, проблемы продолжаются. Все как-то разом забыли про Киду, которая теперь тихонько хихикала в уголочке.

- Что будем делать? - поинтересовалась Лорейн.

Никто не знал. Двери были заблокированы. В отсеке перегрузка. Это вроде как противоречит технике безопасности этого летающего корыта.

- Свяжемся с пилотом, - ответил Даниэль.

Хоть у кого-то в этой ситуации мозги варят. Эх, был бы Даниэль немного помоложе, да и не женат. Не везет. Кэриэн, конечно, похож на своего папашу, но честное слово, Кида когда-нибудь его или прибьет или отравит. Одно из двух.

Мирк взял рацию и стал вызывать пилота.

- Слушаю, лорд Варлау.

- В нашем отсеке перегрузка.

- На сколько?

- На два человека.

- Принято.

Молчание. Можно было дать голову на отсечение, что в это время пилот ругал всех Высокородных вместе взятых. Да, тяжела его работа.

- Мы уже в верхних слоях атмосферы. Я не могу разблокировать дверь.

Ну ясный фрэл, что не может. В коридоре невесомость, а здесь стабилизаторы притяжения. Уэм, конечно, недалеко, но они вряд ли долетят. Отсек может и сможет перенести перегрузку, но за те несколько часов, что придется провести вместе, они все друг друга поубивают.

- Я запрошу стыковку на орбитальной станции.

Вот и хорошо. Скорее бы. Кида не могла находиться в тесном помещении с такой высокой плотностью народа. Да еще и с дуори и Гальтаром, у которых хватило ума… Ладно, признаемся, она сама виновата. Ну кто ее за язык тянул? Хотелось, видите ли, позлить господина Гальтара, вот и нарвалась. Кто же знал, что ее слова воспримут буквально?

Несколько минут все молчали, стараясь не смотреть друг на друга. Кида забилась себе в уголочек и старалась выглядеть, как можно незаметнее. Скорей бы произошла эта фрэлова стыковка. Да только они еще выходят из атмосферы, пока еще долетят до орбитальной станции.

- Леди р'Рен, - произнесла Лорейн, - может, представите нам своих кавалеров.

Ах, фрэл. Она что помолчать не могла? Надо было сразу догадаться, что так просто дело не кончится.

- Знакомьтесь сами, леди Варлау. Язык у Вас вроде есть, так что никаких проблем возникнуть не должно.

Не будет же она говорить: "А я не знаю их имен. И вообще мы видимся второй раз". Мда, незадача.

Лорейн только сверкнула в сторону Киды глазами. У них установились взаимные "теплые" отношения, так что тут даже удивляться нечего.

- Что-то они не сильно похожи на ВакЗей, - нахмурилась леди Майя.

Спасла положение, нечего сказать.

- Они Чернокрылы, - ответил Кэриэн.

Надо отдать должное семейкам Варлау и Гальтар. После оглашения этой интересной новости, никто даже с места не сдвинулся. Лорейн, правда, малость побледнела, но это уже другой вопрос.

- А как оказалась леди р'Рен с Чернокрылами? - спросил Даниэль.

Киде уже начинал надоедать этот глупый разговор. Она что перед всеми должна отчитываться? Получилось так, что закадрила себе парочку милых дуори. Так что повеситься теперь? Неплохая идея, кстати.

- Спросите у нее, - пожал плечами Кэриэн.

Стрелки он переводит, умник. Надо будет потом провести с ним разъяснительную беседу.

- Леди р'Рен? - подняла одну бровь Лорейн.

Ага, сидят тут и мечтают. Так она взяла и рассказала, делать ей больше нечего.

- Со всеми вопросами к Главе Эккайе. Он в курсе событий!

Как же она любила быть самым больным кошмаром для Синь-Дани, просто хлебом не корми.

Снова установилась тишина. У Киды затекли ноги. Сидеть на этом диване было несколько неудобно. Она, не долго думая, закинула свои ноги на диван. А что ей? Сапог и так нет. Не будем показывать пальцем, благодаря кому.

Чернокрылы бросали на нее взгляды непонятного содержания. Кида даже не представляла, как их толковать. В конце концов, она не выдержала и выпалила:

- Что такое?

Оба потупились, как маленькие дети. Они, похоже ощущали себя виноватыми.

- Простите нас, мы просто неправильно поняли некоторые вещи и запах…

- Все нормально, - поспешила перебить Кида, ощущая, как краска заливает лицо.

У этих двоих что совсем ума нету? Нашли место, где обсуждать. Мучает их, понимаешь, вина. Могли бы подождать, не замучила бы до смерти.

- А никогда не поймешь, чего ты хочешь, - вставил Кэриэн.

Фрэл, еще один умник. Никакой личной жизни. Все выставляют напоказ! Кида разозлилась, и как обычно перестала следить за своим языком. Ну достали ее сегодня уже, честное слово.

- Слушай, дорогой, может ты еще здесь и сейчас расскажешь, как ты меня отымел?!!

- Прекратите! - Леди Майе, похоже, надоели эти баталии, - вы ругаетесь, как дети.

- Они и есть дети, - вставил Мирк.

Оба замолчали. Кида еще злилась, только про себя. Обозвали детьми. Наверное, так и есть. Хотя взять ту же Лорейн Варлау. Она далеко от Киды не ушла. Когда долго живешь, то и детство затягивается.

Хотела Кида ответить, что она думает обо всех них, да только раздался голос пилота в динамике. Скоро будет стыковка. Ну, слава Первородному!

30

Кида нервно ходила по коридору. Пристыковались к орбитальной станции - это хорошо, разгрузились - это еще лучше, да только зачем всем надо было вылезать из своих отсеков, оставалось загадкой. Девушка и так рвала и метала. Надоело. Почему все истории случаются именно с ней? Чем она так насолила Первородному? И вот теперь перед ней стоял Ровэн, злой, как голодный фрэл. Ему, видите ли, интересно, почему это из-за Киды решили сделать аварийную стыковку. Она, конечно, пыталась перевести стрелки на Гальтара и двух дуори, но никак не получалось. Братец был уверен, что во всем виновата она и только она. Правда, у нее не было сил рассказать, что хотели сделать с ней все трое.

- Да прекрати ты, Ровэн! - не выдержала Кида, хотя знала, что брата сейчас лучше не злить.

- Мне не нравится, как ты себя ведешь!

- Слушай, заканчивай.

Честное слово, еще немного и она его пошлет по известному маршруту.

- Что ты устроила?

- Я повторяю, что ничего не устроила! Они меня испугали.

- Что же они такое сделали?

А она что, не человек что ли? Она не может испытывать страх? Похоже, народ думал, что нет.

- Ровэн, тебе не надо это знать.

- Говори, раз уж начала.

Конечно, он считал, что она просто все преувеличила. Потому ему было интересно узнать ее версию на происходящее. Что сказал ему Даниэль Гальтар, для Киды оставалось загадкой.

- Хорошо, - выдохнула она, и будь, что будет, - пытались меня поиметь, все втроем, сразу.

Сначала он не поверил. Кида видела это по нему, а потом посмотрел ей в глаза, чтобы узнать правду. И то, что он там увидел, ему очень не понравилось. Ровэн сжал кулаки. Кида наблюдала, как меняется цвет его глаз от гнева.

- Я убью их! - прорычал он.

Кида вовремя успела схватить его за рукав.

"Ну нет, никуда ты не пойдешь".

- Пусти, - прорычал брат, - им не жить. Гальтар!

- Тихо ты. Потом разберемся.

Кида пыталась его успокоить, но не тут-то было. Если Ровэн разозлился, то это уже страшно.

- Гальтар! - заорал он.

Только разборок брата и ее кавалеров не хватало. В конце концов, дуори не виноваты, что неправильно ее поняли, да и это она их подстроила, иначе бы они свалили на пару с Себастьяном, и все были бы счастливы. Думай, Кида, думай.

На горизонте показался Даниэль Гальтар. Ну да, когда истошно кто-то вопит название твоего Рода, то грех не посмотреть, что происходит. За ним шла Майя.

- Ровэн, что такое? - спросил он.

- Я убью твоего сына. И тех двоих тоже, - брат показал в сторону дуори, которых сейчас окучивала девица из Рода эр'Рада.

Она хорошо выглядела: русые кудряшки обрамляли круглое личико, белоснежная кожа, аккуратная фигура. Косметика была нанесена так искусно, что казалась незаметной. Девушка казалась маленькой и беззащитной, да только не являлась такой, потому что могла устроить разгон всем, кто на нее косо посмотрит. У Киды как-то сразу появилось желание перенастроить дуори на нее. Вот будет счастливая троица!

- Что случилось? - поднял брови Даниэль.

- Ты знаешь, что они пытались сделать моей сестре?

- В общих чертах.

- И ты от меня это умолчал?!!!

Кида переводила взгляд с одного на другого. Она не знала, что делать. Нужно срочно успокоить Ровэна, пока он не наделал глупостей. Не сильно-то хотелось разнимать его и дуори или Кэриэна.

Чернокрылы беспомощно посмотрели на нее. Кида сделала вид, что не замечает. Пускай ими занимается леди Беатрис эр'Рада, она женщина независимая…

- Успокойся, Ровэн.

Даниэль тоже понимал всю опасность ситуации. Что-то подсказывало ей, что Кэриэну сегодня не поздоровится. Глава Рода Гальтар так просто все не оставит.

- Я требую сатисфакции!

- Тихо! - теперь уже Кида вмешалась, - не смей! Это мои проблемы, брат, и я сама в состоянии их решить.

- Ты подняла на уши весь шатл.

- Ну и что? Первый раз что ли?

Глаза брата яростно сверкали. Кида специально его провоцировала, чтобы он вылил весь гнев на нее, а не на других. Не хватало еще дуэли или разборок с дуори. Даниэль это тоже понимал. Да только появился любимый Кэриэн (чтоб его похитили вакторианцы), и все старания можно было засунуть в одно интересное место.

- Лорд р'Рен, - произнес он, глядя в глаза Ровэну.

- Уходи, - приказал Даниэль.

- Нет, отец, это мое дело.

Кида напряглась, готовая в случае чего начать оттаскивать одного от другого. Конечно, это будет не просто, но ничего не поделаешь.

- Пусть остается, - послышалось от брата.

Кида видела, как он напряжен. Первородный, это точно не кончится добром.

- Успокойся, Ровэн. Давай это выясним позже.

- Не вмешивайся, Кида, - вставил Кэриэн, и был удостоен яростного взгляда девушки.

- Тебя забыли спросить, - парировала она.

Кида схватила брата за рукав, озираясь по сторонам в поисках помощи. Стоит только позвать и рядом окажутся дуори, да только это еще больше усугубит ситуацию. Лукас не пойдет. У него тоже начнется бешенство, когда он узнает, что хотели сделать с его сестрой. Фрэл, ну почему все всегда так плохо?

- Слушай, щенок, ты ответишь за мою сестру, - Тем временем "беседа" продолжалась.

- Я ничего ей не сделал.

- Да, неужели? Ты и те два дуори.

- Мы ее неправильно поняли. Она не сказала: "нет".

Кида фыркнула. Железный аргумент - неправильно поняли. Она на всякий случай стала так, чтобы если что, перехватить брата.

- А ты такой тупой, что не мог сразу понять?

- Тихо, Ровэн, - произнесла Кида, да только ее никто не услышал.

- Иди в отсек, Кэриэн! - приказал его отец.

У обоих Гальтаров были темно-синие глаза. Оба злились. Правда, оставалось загадкой, кто на кого. Но это не так уж важно. Что Даниэль не бросится на Ровэна и не вызовет его на дуэль, это точно. Да только что делать с Кэриэном?

- Нет, - он упрямо вскинул подбородок и сверкнул глазами.

Кида бы им с удовольствием полюбовалась, в другой обстановке.

- Первородный, - прошептала она, ощущая, что дело не кончится добром.

- Вы защищаете свою сестру, лорд р'Рен, не понимая, какая она шлюха на самом деле.

Ровэн дернулся, да только Кида усилила хватку, и он не смог вырваться.

- Пусти меня! - прорычал он.

Взяла так и отпустила! Чтобы дело дошло до дуэли. Ну нет, пусть даже не мечтает.

- Не в этой жизни, милый братец.

- Он во всеуслышанье заявил, что ты шлюха.

- А не хотите узнать, почему?

Кида посмотрела на Кэриэна. Ее взгляд обжигал. А еще она ощущала, как зашевелились волосы, когда начал выделяться вальтадирен. Им не нравилась ее прическа. Слишком туго их связали. Ну, извините, ребятки.

Подошли дуори, увидев, что скоро начнутся боевые действия. Посмотрели на нее, как преданные псы. Этого только не хватало.

- Помочь? - спросил один.

- Сгиньте к фрэлу отсюда! - заорала она.

Внутри будто что-то лопнуло. Терпению пришел конец. Кида начала выходить из себя. Ох, сейчас полетят все.

- Тихо, Кида, - раздался в неожиданной тишине голос Даниэля.

- Да задолбали вы меня уже все! - Кида орала так, что, наверное, у всех заложило уши, - неужели так трудно оставить меня в покое и никому не трогать! Ровэн, только попробуй подойти к Кэриэну ближе, чем на три метра на Уэме! Я тебя тогда на все гонки запру!

Она схватила брата за воротник и приподняла. Не сильно высоко, конечно, ввиду маленького роста, но бедняга неожиданно испугался. Приподняла и с легкостью, не присущей хрупкой девушке, потащила его в сторону ближайшего отсека, а потом кинула в распахнутые двери. Он грохнулся на пол, не сильно понимая, что только что произошло.

- Базовая управляющая система.

Через мгновение послышался искусственный голос из динамиков:

- Слушаю.

- Код доступа…

Сколько времени она просидела, пытаясь выучить этот дурацкий код! Надо же было придумать такую тарабарщину! Синь-Дань - кучка извращенцев, честное слово.

- Представьтесь, пожалуйста, - попросила БУС, после того, как Кида выдала код доступа.

- Замена Пятнадцатому Хранителю Истины Кида р'Рен.

Ровэн поднялся на ноги и попытался покинуть отсек. Кида спокойно схватила его за руку и отправила обратно.

- Я приказываю тебе меня отпустить! - заорал он.

Кида только улыбнулась. Они ее все сегодня достали. А раз достали, то кое-то сегодня будет плакать.

- Идентификация голоса прошла успешно, - проинформировала БУС, - ваши приказания, госпожа Хранитель.

- Заблокировать дверь отсека номер двести четырнадцать до приземления на Уэм.

- Принято, госпожа Хранитель.

Дверь стала медленно закрываться. Ровэн вопил, чтобы она выпустила его. Щаз! Прямо взяли и дали подраться ему и Гальтару-младшему. Когда створки полностью сомкнулись, до всех присутствующих донеслись глухие удары. Барабань, дорогой, сколько хочешь. Все равно толку никакого не будет.

Кида скрестила руки на груди и обернулась. На нее все удивленно смотрели. Даже странно, что она чувствовала себя так спокойно. И неизвестно, хорошо это или плохо. Ладно, разберемся по обстоятельствам. А что касается коллективного изумления, так это уже привычно. Она всегда народ пугает, как только появляется на людях. Некоторые личности могли бы уже привыкнуть.

Кида посмотрела на Кэриэна Гальтара. Его взгляд больше не был темно-синим. Он был обычным ярко-голубым. Успокоился? Вот и прекрасно.

- А теперь, - произнесла она, все так же глядя на него, - повтори, как ты меня назвал.

30

Шатл стартовал в сторону Уэма, так что пришлось всем разойтись по отсекам. На этот раз расклад оказался не менее интересным. Ровэн сидел один и думал над своим поведением, об этом собственноручно позаботилась Кида. Леди эр'Рада получила на весь период полета двух дуори. Надо сказать, она была в восторге. Они хоть и были Чернокрылами, но опасности не представляли, благодаря экспериментам Киды. Она им заявила, что если хоть один волос упадет с головы леди Беатрис, то она их потом порвет на маленькие мокрые тряпочки голыми руками. Хотя, кто кого еще мог обидеть, оставалось загадкой. На леди Беатрис, где сядешь, там и слезешь. Как ни странно, дуори ее поняли, только почему-то обиделись, что летят не с ней. Фрэл с ними. Она их перенастроит, только потом. Сейчас дела были поважнее.

В качестве милого собеседника ей достался господин Кэриэн Гальтар. Чего уж, раз выяснять отношения, то, не откладывая в долгий ящик. Конечно, Киде пришлось обещать Даниэлю, что больше одного синяка под каждым глазом его сын не получит, и выйдет из отсека в меру живым. Любой Высший Целитель откачать его сможет. Даниэль ей поверил. И вот теперь его сынок сидит на диване напротив.

Кида нервно тарабанила пальцами по мягкой розовой обшивке. Молчание уже явно затягивалось. Гальтар, похоже, ничего ей говорить не собирался.

- Ну? - она подняла одну бровь, - начинай свои объяснения. Ты назвал меня шлюхой на глазах у всех.

Он молчал, даже своего взгляда не поднимал. Ему стыдно что ли стало? Гальтару? Не в этой жизни.

- А что я, по-твоему, должен был думать?

- Мне плевать, что ты думаешь. Главное, чтобы ты держал все свои выводы при себе!

- А ты считаешь, все такие слепые?

Кида усмехнулась. Раньше она не замечала в Гальтаре таких противных черт характера. Первородный, и за что ей все это?

- Я не поняла, ты что слабоумный?

- Минуточку! - резко ответил он, - ты сама себя ведешь, как последняя шлюха.

Его глаза стали менять цвет. Наверное, и ее тоже. Потому что она начала раздражаться. Пришлось напомнить себе, что она может поставить не больше одного фонаря под каждым глазом. Поэтому стоит потерпеть и приберечь рукоприкладство до особых случаев.

- Тебя это волнует? Ты мне никто! А я свободная девушка, что хочу, то и делаю. Хочу трахаюсь с Сайтрауном, хочу с дуори, хочу с вакторианцами. Это не твое дело.

"Спокойно, Кида. Дыши глубже". Если бы еще этот гад не был таким красивым, что дух захватывало! Она не знала, что с ним делать, толи побить, толи изнасиловать. Первородный, она так по нему скучала, а он… Фрэл! Фрэл! Фрэл!

- Согласен, это не мое дело. Да только у меня нет сил смотреть, как ты губишь себя.

- Сил у него, видите ли, нет, - проворчала Кида.

А то, что от него три недели не было ни слуху, ни духу, это нормально. Мог бы хоть позвонить, когда на нее напали дуори, справиться о здоровье. Кейт ведь ему точно все рассказала, в этом нет ни малейшего сомнения.

- Слушай, - произнесла она, - неужели так трудно взять и оставить меня в покое?

Он ничего не ответил, только потупил взгляд. Кида тоже молчала. Она чувствовала себя уставшей от всего. Куда она идет? И для чего все это? Принц задал ей эти вопросы. У нее не было ответа на них ни тогда, ни сейчас. Все эти непонятные баталии, с кем ни попадя, сильно подтачивают силы. Сайтраун, у которого на нее такие грандиозные планы. Кида скривилась при воспоминании о нем.

- Прости меня, - произнес Гальтар.

Кида уставилась на него. Кэриэн просит прощения. Это что-то небывалое.

- За что именно? - в ее голосе заскользил сарказм.

- Сайтраун тебя действительно избил?

Кида вздохнула. Ну вот, разговор принимает неожиданный оборот. Этого только не хватало. У любимого Кэриэна есть талант переступать с одного больного места на другое.

- Да, - ответила она.

Врать теперь не имеет смысла.

- Но ты же…

- Берсерк? - горько усмехнулась Кида, - а ты в курсе, что вальтадирен легко стал выделяться только после нападения дуори? - Гальтар покачал головой, - Себастьян знал, что я становлюсь предельно опасна только, когда Кейт близко. А так, обычный человек: ни тебе гормонов, ни Родовой Магии. Этим и воспользовался. Разумеется, он довел меня до белого каления. Я ему и залепила между глаз и получила в ответ, с лихвой. Тебе все в подробностях рассказывать?

Он не смотрел на нее, отвернулся. Ну да, бросаться обвинениями мы все можем, только когда понимаешь, что не прав, так трудно смотреть в глаза. И вообще, Гальтар полоумный какой-то. И чего он ей так нравится? Первородный, это уже безумие.

- Нет, - глухо ответил он, рассматривая свои ногти.

Ее голос ничего не выражал, будто это не с ней произошло.

- Что еще тебе рассказать? Про то, как я дралась с дуори или про мою встречу с принцем Йамином? Ты хочешь от меня услышать, - Кида для эффекта выдержала паузу, - спала ли я с ними. Нет, не спала. И если считаешь обратное, то просто дурак.

Впору было удивляться своему ледяному спокойствию. И откуда оно взялось? Может, просто запасы злости она на сегодня исчерпала. Осталась только горечь и грусть.

- И прежде, чем обвинять, мог бы хотя бы спросить. Я бы ответила, - а про себя добавила, - может быть.

Тут смотря, какая муха бы ее в тот момент укусила. Могла бы рассказать, а могла бы и послать. Предсказать невозможно.

- Да, я тебя обидела, - призналась она, - признаюсь. Но, Кэриэн, чего ты от меня хотел в тот момент? Чтобы я упала в твои объятия и сказала, что твоя? Тогда ты обратился не по тому адресу. У тебя и так достаточно поклонниц, мог бы выбрать кого-нибудь подходящего.

Вот теперь он поднял глаза. Кида затронула интересную тему. В конце концов, пришло время выяснить отношения раз и навсегда. Надоели эти непонятные игры. На нее в последнее время и так много чего свалилось. Иногда, даже страшно становится, когда она начинает задумываться над этим.

- Кида, а что тебе нужно? Иногда, мне кажется, что я понял тебя, но потом ты выкидываешь очередной трюк, и все летит в пропасть.

- Знаешь, дорогой, по тебе тоже не сильно, понятно, чего ты от меня хочешь: толи проиграться, толи посоревноваться с Сайтрауном!

Они встретились глазами. Киду как-то даже немного удивило, когда она увидела, что глаза у него побледнели. Сердце сразу забилось в груди пойманной бабочкой. Просто невыносимо, когда он так смотрит. Девушка облизнула разом пересохшие губы. Первородный, что он ней делает?

- А я для тебя просто объект вожделения? - спросил он, явно заметив, как изменилось ее настроение, - так же как и дуори. Я видел, как ты на них смотришь.

Видел он, фрэл.

- Слушай, я не страдаю фригидностью, если ты еще этого не заметил. Какова, по-твоему, у меня должна быть реакция, когда рядом со мной парочка племенных жеребцов? Но, знаешь ли, несколько смущает их экзотичность.

- Не верю, чтобы Киду р'Рен могло что-нибудь смутить.

Оставалось только закатить глаза. Этот их разговор ей уже начинал надоедать. Она скоро просто пошлет его по известному маршруту и уляжется спать на диване. Сегодня утром пришлось рано вставать, а легла она, как всегда поздно.

- Хватит умничать, - произнесла она и стала расстегивать сапог.

Залезть на диван с ногами - не такая уж и плохая идея. Поэтому, сделаем этот дурацкий полет как можно удобнее.

- Не играй со мной, - послышалось от него.

Девушка кинула в сторону один сапог, и потянулась к другому. Уж лучше чем-нибудь заниматься, чем смотреть на Гальтара.

- Здесь никто с тобой не играет. Если ты это до сих пор не заметил, то я ни в чем не виновата, - ответила он, пожав плечами.

- Просто ответь на мой вопрос.

- На какой, именно?

Можно его позлить, притворившись тупой. Он ведь тоже так делал, так что грех ему не отплатить той же монетой. Кида бросила второй сапог в сторону другого и забралась с ногами на диван.

- Я для тебя только объект вожделения? - повторил вопрос он.

Кида повернулась, окинула его вызывающим взглядом. Ага, мальчик размечтался. Так она взяла и ответила.

- А я для тебя?

Он колебался некоторое время, а потом ответил:

- Нет.

Сердце глухо застучало в груди. Кида старалась дышать ровно, чтобы не выдавать своего волнения, да только вряд ли у нее это получится. И что ей теперь ему ответить? Кида не знала. Как можно сказать то ему, в чем сама она себе боялась не признаться? Боялась привязаться к нему, боялась полюбить, боялась быть зависимой от чего-либо, боялась быть брошенной.

- Я скоро тебе надоем, - ответила она.

- Нет.

И как так получилось, что разговор свернул на опасную тропу?

- Кэриэн, посмотри, я р'Рен, а ты Гальтар. У меня только один Цвет, не так много эделиофикона.

Он только улыбнулся.

- Эделиофикон и Род - это еще не все.

- Да, неужели? Очень интересно смотреть, как ты будешь исходить слюнями по кому-нибудь, у кого эделиофикона больше.

- Ревнуешь? - спросил он с легкой усмешкой.

Кида фыркнула и отвернулась. Ревнует? Она? Размечтался.

- Тебе кажется. Просто я говорю, как есть.

Он покачал головой.

- Нет.

- Слушай, все равно глупый разговор. Давай его закончим.

Он только изящно пожал плечами.

- Мне не кажется этот разговор глупым. Но если ты так настаиваешь… Только ты не ответила на мой вопрос.

Вот фрэл, так и не удалось увести его от этого дурацкого вопроса. Ладно, тогда будем молчать, как партизаны на Вакториане. Ничего он от нее не услышит.

Некоторое время Кэриэн ждал от нее ответа, а потом медленно поднялся на ноги. Кида настороженно смотрела за его действиями. Он медленно опустился рядом с ее диваном на полу. Протянул руку, убрал ее с лица непослушную прядь волос.

- Прекрати, - произнесла она.

- Я ничего не делаю.

Ага, знаем мы, как вы ничего не делаете. Начинается все именно так. Очень хотелось, чтобы он прижал ее к себе и поцеловал. Она так по нему скучала, по его коже, волосам, прикосновениям. Каждый день ее жизни казался пустым. Кида успокаивала себя тем, что раньше ведь жила без него, и все было нормально, сможет и теперь. Да только постель была пустой. Первородный, а ведь они провели вместе всего одну ночь!

- Кида, посмотри на меня.

Она упорно отводила взгляд, делая вид, что его рядом нет. Слишком уж хорошо чувствовалась близость пропасти. Еще немного, и она туда сорвется.

Гальтар взял ее за подбородок и повернул к себе. Их взгляды встретились.

- Прости меня, солнышко, - произнес он, - прости за все. Я как подумаю, что ты была с другим мужчиной, в меня вселяется бес. Ты понимаешь?

Кида закивала, не в силах отвести взгляда от его прекрасных голубых глаз. Ее даже немного удивило, что он так быстро сменил тему разговора. Эх, то ли еще будет!

- Не было других мужчин, - ответила она.

- Теперь я знаю. Прости меня, я круглый дурак.

Сейчас все показалось таким далеким и неважным. Если быть честной с самой собой, то ее как-то не сильно волновало мнение окружающих. Она и так уже совершила много поступков, о которых любой нормальный человек бы просто пожалел. А она, нет. Характер такой? Наверное.

Кида потянулась и дотронулась до его волос. Первородный, как же долго она мечтала ощутить, как они скользят между пальцами, точно шелк.

- Прости меня, Кида, - прошептал он.

Она улыбнулась.

- Обними меня, пожалуйста.

А пропасть так близко…

Он поднялся на ноги, присел рядом, а затем просто прижал ее к себе. Кида с упоением уткнулась ему в грудь, вдыхая его запах: приятный, немного терпкий и такой родной. Его руки нашли узел на ее затылке. Он одним движением распустил волосы и запустил в них пальцы. Кида замурлыкала, точно довольная кошка. Она три недели мечтала об этом моменте. Всего лишь три недели, а такое ощущение, что вечность.

- Ответь мне, Кида, прошу тебя.

…Всего один шаг, и она упадет вниз. Дороги назад не будет. Еще можно отстраниться, еще есть время убедить саму себя, что все неправда, что все, что она чувствует - подделка. Потом будет поздно. Да только это теперь неважно. Все неважно. Она больше не боится. Будь, что будет.

- Я люблю тебя, Кэриэн, - выдохнула она.

…Сорвалась. Пропасть бездонна. И в конце ее может ждать только боль и одиночество. Но какая разница? Сразу нахлынуло облегчение и какое-то странное умиротворение. Ей больше не надо играть в прятки с самой собой. Она приняла все, как есть.

Он отстранился.

- Повтори, что ты сказала.

Она видела в его взгляде смятение, от которого сразу защемило сердце. Он не верил, ему казалось, что он ослышался.

- Я люблю тебя, - повторила Кида.

Молчание. Они смотрят друг другу в глаза. Кажется, он не верил в то, что услышал. Одинокая слеза скатилась по его щеке. Кида потянулась и слизнула ее. Слезы ВакЗей… еще одна особенность расы. В этот самый момент он вздохнул, а потом схватил ее и прижал к себе так сильно, что она запищала.

- Кида, солнышко мое, - торопливо зашептал он, - если бы ты знала, как я счастлив. Первородный, я не верю. Мне, наверное, это снится!

Кида только рассмеялась.

- Нет, это не сон. Могу тебя укусить, если не веришь.

Уж она- то научена горьким опытом, что есть сон, а что нет.

- Я люблю тебя, солнышко, слышишь. Очень люблю. В какой-то момент я подумал, что потерял тебя навсегда из-за своей глупой ревности. Простишь ли ты меня? Дорогая моя, любимая.

Он гладил ее по волосам, прижав к себе так, точно не веря в ее реальность. Кида прильнула к его груди, ощущая, как ее заполняет счастье. Она любила и была любима. Что может быть лучше? И плевать на то, что будет дальше. Она будет дорожить каждым мгновением, проведенным вместе. И если он решит уйти, Кида не станет его держать, а по ночам, в холодной постели, она будет вспоминать…

31

- Госпожа р'Рен, ваша шуба.

Кида обернулась и увидела Ангелину, которая держала в руках нечто очень пушистое и серое. Первородный, р'Рен совсем забыла, что на этой дурацкой луне холодно. Это Кейт по барабану, у нее с теплозащитными гормонами все в порядке.

- Спасибо, Ангелина.

Кэриэн подошел к служанке и забрал у нее шубу.

- Я сам помогу леди р'Рен.

Ангелина кивнула. Гальтар приблизился сзади и накинул ей на плечи тяжелое меховое одеяние. Шуба была непривычной после теплого Зарка. Тем более, Кида не покидала никогда свою родную планету.

- Ненавижу Уэм, - сквозь зубы произнесла она.

Он просунул руки под шубу. Кида прикрыла глаза, ощущая, как они скользят по изгибам ее тела.

- Тише, солнышко.

Кида только усмехнулась.

- Ты погоди, сейчас еще Ровэн встретится. Шуму будет много. Мы ведь задержались… Небось ходит из стороны в сторону, ожидая нашего появления. Да, и сходи, покажись отцу. У него явно зародились сомнения, не поубивали ли мы друг друга.

Горячие губы дотронулись до шеи. Кида вздрогнула. Желание возвращалось. Да только сейчас не время. Потом, позже, уже в отеле. Сейчас надо разобраться с дуори и братом.

- Непременно, - прошептал он.

Киду обдало его горячим дыханием. Она почувствовала, как мурашки начали привычный марш по ее коже. Сколько раз они занимались любовью за последние три часа? Раз пять точно. И все равно.

"Ненасытная", - подумала Кида и улыбнулась.

- Пойдем, - произнесла она.

Он легонько укусил ее в шею, а затем отстранился. И вовремя, еще несколько мгновений, и она бы передумала куда-либо идти.

- Солнышко, - Кида видела, как хитро блестят его глаза, - мне нравится, когда ты так на меня смотришь.

- Ах ты!

- Именно, - он взял ее за руку, - идем. Совершать подвиги.

Подошла Ангелина и протянула своей госпоже очки от солнца.

- Вы забыли, госпожа р'Рен.

Кида посмотрела на очки и тихонько выругалась. С Гальтаром она совершенно позабыла, в какую дыру они прилетели. Уэм. Луна, где холодно и очень ярко из-за этих фрэловых кристаллов.

- Спасибо, Ангелина.

Кида натянула на нос очки.

- Тебе идет, - произнес Гальтар.

- Поговори мне, - буркнула Кида.

Не смотря на очки, все равно приходилось щуриться. По сторонам особо смотреть не тянуло, потому что стоило глянуть на какой-нибудь кристалл, так сразу начинали слезиться глаза. Первородный, ну и дыра! Не могли найти место для гонок поудобнее. Огромное светило на чистом голубом небе совсем не грело. Создавалось такое впечатление, что оно там для красоты, а не для дела! Стоило только начать спускаться по трапу, как их застал пронизывающий ветер. Кида куталась в шубу, да только это не сильно помогало. Руки и уши замерли сразу, ноги - немного позже. Все-таки обувь у нее была летняя, для Уэма не предназначенная. Кида мысленно обругала себя, что не удосужилась переодеться в шатле. Ладно, хоть недалеко стояли машины, готовые подобрать всех желающих и отвезти в отель. Повезло, да только не им, потому что рядом с машинами стояла толпа, подозрительно напоминающая старых знакомых и родственников.

Ровэн скрестил руки на груди, что не предвещало ничего хорошего. Даниэль Гальтар, который сразу посмотрел на лицо сына. Искал там обещанные синяки. Леди эр'Рада, в сопровождении двух дуори. Надо сказать, она не выглядела недовольной. Лукас, поза которого тоже не предвещала ничего хорошего. Леди Лорейн Варлау, у которой, как и у Кейт было все хорошо с теплозащитными гормонами. На ней был обычный наряд Высокородной, а под пронизывающим ветром она даже не ежилась. Оставалось только молча завидовать, ощущая, как ветер забирает последнее тепло. Кейтлин и Адриан, стоящие немного поодаль в обнимку. Они тоже были раздеты. И им было откровенно плевать на погоду, да и на людей тоже. Счастливые.

Стоило только Киде приблизиться ко всей компании, как дуори извинились перед Беатрис, и направились в ее сторону. Гальтар сильнее сжал руку. Кида закатила глаза. Первородный, как ей все это дорого, обычными словами это не передашь, только нецензурными выражениями.

- Мы уж думали, что вы друг друга поубивали, - заявил Даниэль, от которого явно не укрылась перемена в отношениях Киды и его сына.

- Я смог ее уговорить, чтобы она не занималась на мне рукоприкладством.

Кида только хмуро посмотрела на него. Когда-нибудь он хорошо отхватит от нее за свой длинный язык. Уж в этом можно не сомневаться.

- Замечательная новость, - ответил Даниэль.

Кида освободилась от руки Кэриэна и направилась в сторону Ровэна. Получать, так сразу. Как ни странно, Чернокрылы поплелись за ней. Интересно, с чего бы это? Кида решила подарить им свою голограмму, чтобы меньше за ней таскались. Это уже начинало надоедать.

Она посмотрела на брата. Его глаза были скрыты очками от солнца, а жаль. У него такие прекрасные глаза, когда он злится. Ага, у всех у них прекрасные глаза, пока не начинают бегать и на всех кричать. Успокаивай их потом.

- Зачем? - спросил он.

Он был спокоен. У Киды забрезжила надежда, что он подумал над своим поведением и теперь не будет устраивать ей нагоняй. Хотя, это уже просто старая привычка. Они теперь другие, не такие как раньше. Прошли те времена, когда она начинала дрожать, только подумав о том, что ее братец злится. Кстати, свое умение вести разборки Кида оттачивала именно на нем, ну и на Кристофе тоже.

- Вы бы покалечили друг друга. Я этого не хотела.

- С каких пор Кида р'Рен все решает мирными способами? - это уже вмешался Лукас.

Она пожала плечами. Наверное, с тех пор, когда к ней пришло осознание того, что своей силой она может покалечить или убить, зайдя слишком далеко. А именно тогда, когда она, Кейт, Адриан и Гальтар сидели в зале ожидания и обсуждали недавнюю встречу с Себастьяном.

- Слушайте, я не обязана вам ничего объяснять. Я делаю то, что делаю. И этого должно хватать для вас.

- Что происходит, Кида?

А полегче вопроса не было? Она чувствует приближение чего-то, а чего не может понять. Да только это необязательно знать кому-то. Может быть, она расскажет об этом Гальтару или Кейт. Тут уж под настроение.

Первородный, и долго они тут будут стоять и болтать? Она уже скоро в ледышку превратится.

- Ничего, - ответила она, - езжайте в отель. Там поговорим.

- А что делать с ним? - Ровэн указал на Кэриэна.

Кида попыталась плотнее закутаться в шубу, потому что замерзла. Ей что тут одной холодно?

- Я уже все уладила.

Она окинула Ровэна внимательным взглядом. Она видела его недовольство, да только теперь он ее боялся. И это было как-то странно, неестественно.

- Встретимся в отеле, - произнес Глава Рода.

Кида кивнула и направилась к Гальтару, который беседовал с Кейт и Адрианом. Сзади волочились Чернокрылы. Надо было с ними что-то делать. Они ее напрягают. Да только куда их теперь деть? Она их изменила, и они ушли от Сайтрауна. Себастьян или Велитар их теперь убьет. Киде было жаль дуори. Из-за нее они вляпались в эту историю. И не будет же она теперь повсюду с ними таскаться? И не выкинешь их на улицу. Первородный, и чего она такой дурой уродилась?

- Тебя с-согреть? - спросил один.

Кида окинула его безразличным взглядом, а потом ответила:

- Спасибо, обойдусь.

Итак, вроде все неотложные проблемы улажены. Остальное подождет. Фрэл, как ей все это надоело.

32

Кида рассеянно водила пальцами по шкатулке. Она не могла поверить, что осталась одна. Выпроводить дуори спать в соседний номер, оказалось делом не легким. Они все не могли понять, чего их прогоняют. Как дети, честное слово. Это уже становилось не смешно. Куда их деть, она так и не решила. Ну не отправлять же их назад к Сайтраунам на верную смерть, в самом деле. А они бы могли хоть бы какие-нибудь признаки самостоятельности проявить. Интересно, они всегда такие или Кида их так криво подстроила. А чего гадать! И так башка раскалывается. Кида сбежала с проклятой гулянки в честь открытия гонок из-за своего самочувствия. Даже Гальтара попросила зайти позже. Сейчас ей надо было побыть одной. Он, конечно, согласился, да только не ушел, пока не убедился, что дуори сидят в соседнем номере и не докучают его любимой. Кида улыбнулась. Она знала, что он ревновал. Видела, как он пытается с собой бороться и проигрывает.

Кида облачилась в ночнушку порнографического содержания - все-таки сегодня нужно было ждать гостей, - и удобно устроилась на кровати, взяв с собой небольшую шкатулку. Две недели прошло с тех пор, как она притащила ее из старого дома, а открыть все не решалась. Почему-то было страшно узнать о том, что ей могла поведать рукопись Последнего Пророчества. Кида взяла подушку, улеглась на живот и положила на нее голову. Смотрела на шкатулку издали, размышляя открыть, или не стоит. Ощущение, что на этот раз Последнее Пророчество молчать не будет, пришло давно. Да только Кида боялась взять в руки рукопись, потому что была полна мрачных предчувствий, но не могла понять, откуда они исходят. Несколько недель назад, когда была объявлена помолвка Кейт и Адриана, она ощущала нечто подобное, да только в меньшей степени. Фрэл, пора перестать бояться и принять все, как есть.

Почему- то вспомнились слова принца о неизбежности.

…"Что бы Вы ни делали, с кем бы Вы ни дрались, все равно все будет так, как должно быть", - как наяву услышала она голос Йамина.

Кида рывком распахнула шкатулку и взяла в руки рукопись. Чистый лист бумаги стал меняться. Девушка увидела, как на нем проступают буквы, написанные странным почерком. Все вокруг стало неправильным. Перестало вкладываться в привычные рамки сознания. Очертания комнаты перед глазами стали расплываться. Кида испугалась, тряхнула головой. Не помогло. Пришло ощущение, что она куда-то падает, а потом…

…Ночь…

…Она стоит на поле. Яркая луна освещает высокую траву, которая колышется под легким ветерком. Рядом женщина. Она выглядит молодой, почти юной, но Кида знает ее истинный возраст. Женщина поворачивается. Темные жесткие волосы шевелит ночной ветер. Лицо с хищными чертами, резко очерченный рот, острые скулы. И глаза. Таких глаз Кида никогда не видела. В них будто плескалась первозданная тьма. Кида отшатнулась, почувствовав от нее запах смерти. Эта женщина убивала. Ее жертвы исчислялись даже не тысячами…

"Здравствуй, ясновидящая. Я все ждала, пока придет время".

Кида чувствовала, как ее заполняет страх. Она боялась этой женщины. р'Рен бы сейчас отдала все, что угодно лишь бы вернуться назад в номер в отеле.

"Инстинкты, - усмехнулась женщина, - я в тебе не ошиблась".

Сердце так колотится в груди, что готово выскочить. Она боится, очень боится. И даже не знает почему.

"Кто ты?" - Кида выговаривает что-то только после третьей попытки.

"Не узнаешь?"

Внимание. Кида старается понять, кто перед ней. И вот очертания меняются…

"Не смотри на меня внутренним зрением!" - кричит женщина.

Все становится на свои места. Кида боится. Не смотреть на нее внутренним зрением? Это как? Наплывает новая волна страха.

"Ты смертная, - объясняет женщина, - даже десяти тысяч лет эволюции и естественного отбора недостаточно, чтобы ты смогла выдержать мою истинную суть".

Кида садится на траву, ощущая страх. Она начинает повторять себе под нос, что это просто видение. Скоро отпустит, скоро. Страх свернулся внутри колючим клубком. Ее трясет. Это только видение. Скоро все пройдет… Это, как сон. Нужно только подождать и проснешься, нужно только потерпеть. Терпи, Кида. Ты же так гордилась силой своей воли.

"Поднимись".

Она встает на ноги. Страх внутри. Он уже не колет, он жжет. Киде хочется закричать.

"Я выбрала тебя. Вас только четверо, но твое сознание самое гибкое, потому что ты ясновидящая. Собери всю свою волю в кулак. Сейчас не время…"

Кида лихорадочно хватает ртом воздух. У нее ощущение, что пропал кислород, что она не может здесь дышать.

"Просто посмотри на меня".

Кида смотрит на женщину. Смотрит и понимает, что вновь может свободно дышать, что все не так страшно. И тогда она понимает, кто стояла перед ней. Этого не может быть! Или может?

"Арин", - произносит она легендарное имя.

Женщина смеется.

"Неужели ты меня узнала? - смех резко оборвался, - нет времени на пустую болтовню! Слушай меня внимательно. Запоминай. От этого зависит будущее".

Кида трясет головой. К ней приходит странная нереальность и одновременно реальность происходящего. Это невозможно описать. Это можно только почувствовать, как то, что она немного стала понимать, что за существо перед ней. Когда-то она была Арин. Теперь лишь то, что смогло сохранить себя в веках.

"Я вас создала, я за вас в ответе, - заговорила Даман, - Война самая большая ошибка человечества. Я думала, что смогу создать идеальное общество, без злобы и зависти, без грязи… не получилось. Вы люди, а я вакторианка. Между нами пропасть. Так должно было быть, теперь я понимаю. Но не это главное. Попробую тебе объяснить доходчиво. Есть много существ, которых нужно кормить. Кормить кровью и смертью. Их стало слишком много. Расплодились… Не смотри на меня внутренним зрением, ясновидящая. Да, я одна из них. Слишком многих я погубила при жизни, понимаешь? Я была палачом Скиль Ян. А когда убиваешь определенное количество живых существ, то становишься чудовищем, которое алчет только смерти. Все больше и больше. Это надо остановить. Потому я и придумала Освободителя. Я вас создала, и потому могу в определенной степени влиять на вашу историю. Освободитель должен появиться, чтобы разорвать замкнутый круг смерти и боли.

В некоторых ВакЗей прочно поселилась тьма. Они хотят власти над всем миром. Они хотят быть бессмертными и всемогущими. И они заключили союз с Ними. Тьма подстрекает войну, не дает ей прекратиться, ввергая Вселенную в кровавое безумие. Смерть ведь такая сладкая, когда ее распробуешь, ясновидящая…

Но вы должны это все прекратить. Война должна закончиться. Вакторианцы должны уйти к себе, а ВакЗей забыть о них навсегда. Ты понимаешь меня, ясновидящая? Ваши дороги должны навсегда разойтись. Вселенная большая, но к антагонизму предрасположены только две ваши расы. Есть такое свойство - убивать себе подобных.

Освободитель должен родиться. Неважно, какой ценой. Это может случиться легко, а может сложно. Убивай, ясновидящая, не бойся. У тебя есть оружие. Я дала тебе Подстройку, боевые гормоны джамита. Убивай, делай все, что хочешь, только защити. Дай родиться Освободителю. Только Он сможет избавить мир от стервятников…"

Кида лихорадочно трясет головой. Осмыслить происходящее - это так сложно. Будто разом на нее навалилась целая гора. И нужно решать, как жить дальше с этой горой. Ей открылось что-то небывалое. Ей открылась истина, скрытая от любого живого. Ужасная истина. Изнанка ее красивого и привычного мира.

Некоторое время Кида размышляет, в голове все постепенно укладывается, аналитический ум заработал. Один вывод, второй, третий…

"Варлау?" - спрашивает она, вспоминая видение в старом доме.

Женщина кивнула.

"Она подходит лучше всех. Отца выберет сама. Генетика подскажет".

Кида складывает в голове два и два, делает вывод, понимает…

"Что мне делать?"

Арин внимательно следит за ней.

"Скоро ты поймешь. Осталось совсем чуть-чуть. Вас четверо. Вы связаны вместе. Не бойся предпринимать какие-либо действия. Все должно получиться… И… Дай мне умереть, ясновидящая. Помоги разорвать замкнутый круг. Пусть он родится…"

А потом тьма…

Кида закричала, сильно и пронзительно, когда ощутила прикосновение чего-то к телу, которое внезапно обрело чувствительность. Она подскочила, прыгнула на потолок, не понимая, где находится и что с ней. Дверь распахнулась. Послышался топот ног. Кида почувствовала опасность и зашипела, точно кошка, готовая драться до последней капли крови. Мысли в голове не было ни одной, только паническая готовность к обороне. Дышать было трудно, голову стянуло стальным обручем. Два не-человека внизу справа, слева внизу человек-не-человек.

- Кида, это же я!

Она тряхнула головой. Агрессии нет. Никто здесь не хочет причинить ей вреда. Все хорошо.

Один не- человек поднимает голову. Он смотрит на нее своими пронзительными зелеными глазами. Он ее понимает, он ощущал нечто подобное…

- Ты вс-стретилас-сь с-с одним из них! - одними губами произнес он.

Кида поняла. Она кивнула.

- С-спускайс-ся, тут их нет. Я чус-ствую.

- Кого нет? - знакомый голос.

"Она долго не приходит в себя. Ты ее слишком долго держала", - Кида услышала далекий голос. И такой же далекий ответ:

"Ничего. Она сильная".

- Кида?

Она трясла головой. Волосы, точно живые, шевелились на голове. Где-то мелькнула далекая мысль, что их потом трудно будет расчесать.

А потом успокаивающая волна. Кида поняла, что все уже кончилось. Она в безопасности. Спрыгнула на пол. Дуори подбежали к ней. Черные крылья обернулись вокруг ее тела, даруя спокойствие и чувство защищенности. Кида закрыла глаза и расслабилась. Именно это ей сейчас и требовалось. Сердце гулко стучало в груди, напоминая о пережитом ужасе. Все инстинкты, что так громко трубили об опасности, вдруг умолкли. Сейчас она в безопасности, в одеяле из черных перьев. На мгновение объятия разомкнулись, пропуская к ней еще одного человека. Кида открыла глаза и узнала его, теперь, когда сознание прояснилось. Он прижал ее к себе, а потом черные крылья снова сомкнулись.

- Тебе нужно прилечь, - прошептал Кэриэн.

Кида закивала. Она будто вылетела из реальности. Когда очнулась, то лежала на шелковых простынях. Рядом был Гальтар. Он гладил ей волосы. А от них с двух сторон лежали дуори, накрыв своими крыльями. Киде в таком странном обществе было на удивление очень уютно. Хотелось закрыть глаза и задремать, но она решила, что пока не время. Ей еще нужно кое-что узнать.

- Вы знаете, кто ко мне приходил? - спросила она дуори.

Голос звучал хрипло, точно она орала несколько часов подряд.

- Да, - ответил тот, что слева, - мы видели нескольких из них. Однажды. Они приходил на жертвоприношение. Тогда убили около тысячи серби.

Кида вздрогнула. Четыре руки сразу успокаивающе заскользили по телу. Да, все правильно, как говорила Арин. У Киды почему-то не возникало ни малейшего сомнения, что разговаривала с ней именно Арин. Если она превратилась в такую тварь, которая питается чужими смертями, то остается ей только посочувствовать. Кида, наверное, должна была испугаться. Но уютные объятия препятствовали этому.

- Кто проводил жертвоприношение? - она сама удивлялась, что ее голос звучит бесстрастно.

Ответ ей не понравился.

- Велитар Сайтраун.

И кто в этом сомневался? Все пути ведут к этому гаду.

- Зачем?

- Ему обещали власть над миром и бессмертие.

Как всегда, пообещайте человеку то, что он больше всего хочет, подкрепите парой-тройкой дешевых чудес, и он уже готов выполнить любое желание. Как это пошло, Первородный. Кида вздохнула. Похоже, она влипла не в просто крупную историю, а в очень крупную! Вот фрэл!

- Понятно, - ответила она.

И все- таки не бывает худа без добра. Не зря она проводила эксперименты на дуори. Они ей очень пригодились. Пока, а потом будет видно.

Кида теснее прижалась к Кэриэну. Она уткнулась носом ему в грудь, ощущая, как сон одолевает ее. Она устала. Ей нужно отдохнуть. Завтра, все завтра.

- Вейн и Мишель, - услышала Кида голос дуори.

Что они за чушь несли?

- Что? - спросила она.

- Это наши имена, - ответил тот, что слева, - я Мишель, а он Вейн.

Кида сонно проворчала:

- А я Кида, очень приятно и спокойной ночи…

Она услышала тихие смешки. Уже засыпая, она подумала, что наконец-то она узнала их имена.

33

Когда Кида проснулась, то некоторое время не могла понять, где находится. Природа настойчиво звала уединиться в одной интересной комнате. Вроде вчера вечером жидкости пила мало. Ладно. А что здесь вообще происходит? Нахмурилась, а потом вспомнила: Уэм, отель, Последнее Пророчество, Арин и дуори. Пошевелилась. По правде сказать, сейчас она чувствовала себя настоящей шлюхой. Хоть она и ни с кем не трахалась, но продрыхла всю ночь с тремя мужиками