КулЛиб - Классная библиотека! Скачать книги бесплатно
Всего книг в библиотеке - 342192 томов
Объем библиотеки - 391 гигабайт
Всего представлено авторов - 137592
Пользователей - 76477

Последние комментарии

Впечатления

kiyanyn про Леонов: Время первых. Судьба моя – я сам… (Биографии и Мемуары)

Достаточно интересно и познавательно.

Очень интересный психологический выверт - с одной стороны Леонов вроде как из обиженных Советской властью (хотя на самом деле - обычной сволочью, пролезшей в председатели колхоза), с другой - понимает, что только Советская власть могла позволить стране развиться до космических высот.

Понимая, костерит нынешнюю российскую власть - при которой очень хорошо устроился, в Альфа-банке, политсовете Единой России, внуки в забугорщине (как я понимаю, по-русски уже не очень говорят). Т.е. ругает то, к чему сам руку приложил, и с чего кормится...

Вот такой вот очень непоследовательный персонаж...

Оставил такое же непоследовательное двойственное отношение.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
юлина про Фостер: Утрата и обретение (Космическая фантастика)

Я взяла эту книгу,когда мне хотелось почитать что-нибудь приключенческое,необычное.Взяла этот фантастический роман и не пожалела.Он оказался очень захватывающим.С опасностями,яркими героями.Я так сопереживала Маркусу Уокеру,действительно чувствуешь отчаяние,когда его увозили с Земли.В общем,это хорошее произведение именно приключенческой фантастики.

Рейтинг: +5 ( 5 за, 0 против).
kiyanyn про Красильников: Конец «Крота» (Шпионский детектив)

Вполне читаемо, в целом неплохо.

Несмотря на год издания, по стилю скорее советская книга, так что даже ностальнически воспринимается :), хотя в целом никаких особых специфически советских вещей в ней нет.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Любопытная про Орлова: Пятый постулат (Юмористическая фантастика)

Не понравилось , от слова совсем.. Абсолютное разочарование. Очевидно соавторство с Орловой не принесло хорошего результата. Юмора не нашла , все как то деревяненько, если юмор это пошлятинка, то тогда можно считать книгу ЮФ.
ГГ , туповатая идейная идеалистка –швея-мотористка с накрепко «вбитыми» принципами общевизма,
Пресно , скучно до зевоты, да еще вдобавок книга не закончена.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ANSI про Земляной: Шагнуть за горизонт (Боевая фантастика)

Автор слишком увлекся фентезятиной - слишком напрягают бессмысленные титулы на "эльфийском"

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Любопытная про Измайлова: Одиннадцать дней вечности (Юмористическая фантастика)

Сказка для взрослых, которая неожиданно понравилась . Две старых сказки «Русалочка» и «Принцы- лебеди» соединенные в одну и рассказанные по новому, по своему и преподнесенные трогательно и мило .
Потрясающе нежная любовь без пошлых эротических сцен , которыми уж больно частенько грешат писательницы, очевидно . чтобы повысить свой рейтинг..
Хороший слог , красивая сказка от которой трудно оторваться.

Рейтинг: +7 ( 7 за, 0 против).
IT3 про Назипов: Невозвращенец(дилогия) (Космическая фантастика)

поскольку автор недалекий,то и герой его такой же,хоть и ороялен
бутафорским суперинтеллектом,а
остальные персонажи оглуплены до уровня учащихся спецшколы для
отсталых.ГГ,как всегда крут во всем,наследник древних,ну и попутно хамовит и быдловат,но это видимость,а в душе он иной,как другая палочка Twix.это задолбавшее клише дикого землянина-северянина
бродит из книги в книгу.
намечается традиционный
гаремчик,правда не уверен,что доберусь.
хотя признаюсь местами
развлекло.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
загрузка...

Fedor_Vikhrev_Zvezdnyi_legion (fb2)

- Fedor_Vikhrev_Zvezdnyi_legion 1142K, 550с. (скачать fb2) - Автор не указан

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Фёдор Вихрев

Звездный легион смерти. Пленных не брать! (Механический солдат – 2)

(Hildor)

Высокий, худощавый человек с азиатской внешностью сидел в своем кабинете и думал. Кабинет был довольно просторным, но обстановки было мало, только самое необходимое. Стол, кресло, приличных размеров сейф, шкаф, стилизованные под старину напольные часы и несколько акварелей на стене. За одной из акварелей скрывался небольшой сейф, но, как и его старший брат, ничего стоящего там не было. Оба сейфа были лишь приманкой. Большой - для дураков, малый - для тех, кто считал себя умными.

Стульев в кабинете не было. Те, кто сюда приходил, не должны были сидеть. Они должны были стоять, кланяться и просить. Для тех, кого хозяин кабинета считал достойными или равными себе, был другой кабинет, больше и гораздо шикарнее обставленный. И находящийся в другом конце города. Хозяина обоих кабинетов звали Ван Ло.

Часы мелодично пробили два часа дня. Сразу же после этого раздался тихий стук в дверь. Ван Ло посмотрел на часы. Хотя пройти сюда мог только тот, кто получил и правильно понял его послание, осторожность не помешает. А часы были не только часами. Однако, если верить датчикам, за дверью был один человек с массой металла менее 300 грамм. И Ван Ло нажал кнопку.

Дверь открылась, и в комнату с поклоном вошел пожилой человек вполне европейского вида и внешности. Если бы в комнате был бы кто-то из наемников 'Эскадрона смерти', он сразу бы опознал этого человека. Именно он разместил заказ на атаку Камы V.

- Ты сделал, что я просил?

- Да, господин.

- Хорошо. Расскажи мне.

- Как подробно, господин?

- Так подробно, как только можешь.

- Хорошо, господин. После того, как ваша рекламная акция по бесплатному техобслуживанию роботов и АКИ под лозунгом 'День защитника планеты' была официально одобрена и был назначен день ее проведения, я отправился на Галатею. Там я в течение недели изучал наемные подразделения, подключив некоторые контакты наших партнеров. Через неделю я выбрал отряд под названием 'Эскадрон смерти'. Они были крайне неразборчивы в выборе контрактов, испытывали недостаток денежных средств, вызывали сильное раздражение других отрядов и в то же время имели в своем составе 2 роты боевых роботов с шаттлами для их доставки. Их исчезновение не вызвало бы никакой отрицательной реакции, наоборот, многие были бы только рады.

Использовав одну посредническую контору, которую контролируют наши партнеры, я сделал этому подразделению предложение. Сумма и оборудование с ваших заводов их заинтересовали, поэтому контракт был подписан. Командир подразделения, некто Хэнс Ульрихсон по прозвищу 'команданте Карлос', провел найм прыжкового корабля и нескольких подразделений.

- Секунду. Почему такое прозвище, почему был проведен найм и откуда деньги на него?

- Прозвище - из-за внешности. Сам он выходец из Расалхага, но выглядит так, словно родился в системе Троицы. Внешность у него совершенно латинская. Что касается денег... Я рассчитывал на стандартный контракт с прыгуном, сам корабль был уже подготовлен, но контракт перехватил другой прыгун, джамп-шип 'Пепеладз'. И это был корабль класса Звездный Лорд. Владельцам были срочно нужны деньги, поэтому контракт был заключен быстро и дешевле, чем планировалось. Оставшиеся деньги Ульрихсон потратил на авансы для новых наемников. Выбирать пришлось из всякого отребья, но дополнительную неполную роту, несколько АКИ и шаттлов ему хватило. Причиной найма было то, что в контракте был пункт об отдельном вознаграждении за каждую уничтоженную цель. Поэтому Ханс решил нанести удар по максимальному количеству целей и получить наибольшее вознаграждение.

- Что ж, это не плохо. Плохо, что прыгун не тот. Продолжай.

- Слушаю, господин. Итак, в условленный день, в согласии с пунктами контракта, 'Эскадрон смерти' загрузился на корабль и прыгнул в направлении Камы V. Спустя месяц после старта я получил ваше послание и начал розыски пропавшего прыгуна. Вот здесь и были обнаружены некоторые... странности.

Сначала я обратился в КомСтар. Их сильно заинтересовал мой запрос, пришлось сослаться на контракт, иначе они не давали никаких сведений. Их ответ гласил, что запрашиваемый Т-прыгун нигде не появлялся после прыжка из Галатеи. Я подключил все доступные мне контакты, а также контакты наших друзей и партнеров. Через несколько недель я получил некоторые результаты.

- Надеюсь, они того стоят. Если бы не твоя репутация, ты никогда бы не получил такие суммы. Я слушаю.

- Да, господин. Итак, оказалось, что Ком Стар послал с этим кораблем своих людей и два шаттла-штурмовика. Удалось выяснить их имена - это великолепные пилоты, одни из лучших. Штурмовики - вообще продукт Звездой Лиги, таких сейчас нигде не найдешь. Стоят они на вес золота, запчастей на них найти невозможно, но боевые качества - великолепные. Также удалось узнать, что их целью была операция по спасению. Более конкретных данных, к сожалению, узнать не удалось.

По поводу прыгуна удалось узнать, что пункт приписки - планета Малая Заимка на территории Штайнера, около границы с Мариком. Кстати, в двух прыжках от Камы V. Господин, вам ничего не напоминает это название?

- Что-то напоминает, верно. Вспомнил. Это та планета, которую несколько раз пытался завоевать какой-то герцог, не помню его имени. Что-то связанное с оскорблением рода.

- Верно, это официальная версия. Но это только внешний слой. Есть еще и глубинные слои, скрытые во мраке лжи и незнания. Позвольте, я раскрою некоторые тайны наших аристократов.

Один из информаторов наших партнеров случайно вышел на одного человека, который привел к технику, который сбежал с джамп-корабля 'Пепеладз'. Когда его нашли и ... расспросили... выяснилась интересная подробность - перед уходом техник заложил в компьютер корабля вирус, который искажал данные, вводимые в навигационный блок во время третьего прыжка. То есть во время прыжка на Каму V. Копия этого вируса у него была, его исследовали. Очень интересный вирус, сделан на заказ и очень квалифицированным программистом. Сам вирус с данными по нему уже передан в отдел специальных операций.

В результате прыжка прыгун должен был получить сильные повреждения, либо прыгнуть в неизвестную точку, хотя это очень маловероятно. Приказ на ввод вируса техник получил от своего куратора. Сам техник родом с Малой Заимки, был завербован несколько лет назад.

Когда мы вышли на куратора, оказалось, что он работает на того самого герцога. Целью этой диверсии была ликвидация корабля 'Пепеладз'. Он должен был либо пропасть, либо пойти с молотка за долги по контракту. Указание по этой операции он получил непосредственно от герцога. Больше он, к сожалению, по этому вопросу ничего не знал. Основной же его задачей были операции по подрыву финансового и экономического положения планеты Малая Заимка.

- Вот как? Любопытно, даже очень. Чем же так привлекательна эта планета?

- Перед самым прилетом к вам я получил некоторые сведения по истории этой планеты. Во всех архивах почему-то отсутствуют любые данные по геологии планеты, хотя во времена Звездной Лиги геологоразведка велась очень интенсивно. Отсутствуют данные о полезных ископаемых, глубинных слоях, вулканической активности... Вообще чисто. Только география планеты, и то очень старая и очень скверного качества. Планета была в списках на поставку тяжелого оборудования и аттестатах по оплате жалования саперной дивизии Звездной Лиги... но сведений об этом очень мало, и чем они там занимались - тоже нет данных. Не планета, а черная дыра. Сведения о ней очень разрознены и в основном только косвенные. Да и те пришлось разыскивать на нескольких десятках планет. Похоже, что кто-то во времена Исхода Керенского тщательно подчистил все архивы. Большего, к сожалению, найти не удалось.

- И что же ТЫ по этому поводу думаешь?

- Что нашему герцогу что-то известно об этой планете. Что-то такое, что их род не жалеет никаких усилий для ее захвата. Оскорбление рода - просто предлог, тогда Малая Заимка просто отказалась принять его протекторат. Первая атака произошла еще во время первой Войны за Наследие, последняя - несколько лет назад. Сейчас он подрывает экономическую и финансовую стабильность планеты и собирается просто ее купить или максимально ослабить перед новым вторжением. И он очень близок к успеху.

(Относящийся)

Маркграф ТВД Тимбуку потянулся к стоящему на столе небольшому запотевшему графинчику налив себе и сидящему напротив него Льву Мазуру.

- Ну, за встречу, старина - произнес он, чокаясь с Председателем правительства Заимки. - О Ленке есть какие-нибудь новости?

Мазур слегка помрачнел

- Нет, вот уже три года прошло, как она исчезла. Честно скажу - я все меньше надеюсь на ее возвращение. А с чего ты так внезапно появился, Майкл? - Перевел он разговор с неприятной для них обеих темы. - Ведь не просто же так?

- Извини, что о Лене спросил - вздохнул маркграф, опрокидывая рюмку вслед за Мазуром. - А прибыл, потому что есть сведения, что появились какие то отморозки, у которых слюни текут пограбить на границе. Вот и решил предупредить тебя по старой дружбе, 'Ветер' - назвал он Мазура по армейскому позывному.

- И какая численность банды? - криво усмехнулся Мазур.

- Больше чем хотелось бы - серьезно ответил маркграф - очень крупная банда - он внезапно ударил кулаком по столу. - А мы ни черта не можем сделать с ними. Эти пираты знают, что мы не можем снять с других границ войска вот и наглеют все больше. - Последовала сложно сочиненная словесная конструкция. - Жаль, что твоя планета находится на самой границе... впрочем, ладно. - Он пожал плечами. - Нам то грех жаловаться, пользуясь положением планеты мы имеем неплохой гешефт. Ты бюджет пополняешь я свои карманы. Перейдем к делу. Я ведь чего сам прилетел, мог бы и сообщение отправить. Оружия на Заимке много, но оно в большинстве стрелковое вот я и решил подбросить тебе кое-что списанное со складов. Закончим разговор - распорядись о разгрузке уж извини там не очень много, но это лучше чем ничего.

- Да уж, дожили - скривился Мазур - на банды войск не хватает. Надо же. Я если честно подумывал о наемниках но все хорошие отряды давно наняты а те, которые можно нанять, такое отребье что опасны для нанимателя. Давай так. Я готовлюсь к обороне и пробую найти отряд наемников достойный доверия. Да, скорее всего не найду но попытаться надо - предложил Мазур.

- А я?

- Ты уже сделал все что мог, Майкл - вдохнул Мазур. - Предупредил, подбросил оружия. Что еще ты можешь сделать?

- Ничего, - признал маркграф. - Хотя слушай, - оживился он - если ты найдешь надежный отряд наемников, то в отличие от тебя я могу заключить с ними контракт на внешнюю операцию. Можно будет нанести визит банде. Трофеи, если они будут пополам. Как тебе?

- Хорошая идея, 'Валет' - признал Мазур. - Будем иметь ее в виду. Ну что по третьей? - спросил он, наливая стопку.

- За павших друзей - произнес вставая маркграф. Бывшие сослуживцы помолчали, вспоминая тех за кого пили и одновременно опрокинули рюмки с "Особой Медвежьей".

(Относящийся)

Двое людей слушали докладчика изредка вчитываясь в бумаги содержащие сведения на которые тот ссылался. Вполне обычные люди но именно они решали судьбу мира. Сейчас им предстояло принять одно из тех решений, которые по праву называют историческими. Поэтому Генеральный Секретарь Юрий Андропов и Президент США Джимми Картер не упускали ни одного слова сказанного женщиной в мундире капитана первого ранга ВКС СССР.

- ...поэтому в обмен на помощь правительство Заимки решило передать вам документацию по ряду технологий времен расцвета Звездной Лиги. - Закончила речь Мазур.

- Спасибо за подробный доклад, товарищ капитан первого ранга - сказал, кивнул ей Генсек. - Значит, наш контингент сможет не просто сидеть в обороне, но и проводить рейды. Это даже лучше чем мы надеялись изначально. Конечно, технологии ЗЛ превосходят сфероидные, но трофеи тоже нужны. Да.

- Нужны - кивнул Картер - нам нужно, что-то использовать пока не разберемся с наследством Лиги.

- Копии вашего доклада переданы нашим министерствам обороны и спецслужбам сейчас они уточняют состав контингента и списки оперативников и аналитиков которых мы можем направить к вам.

- Но зачем? - удивилась Мазур.

- Возьмем к примеру Мудреца о котором вам рассказал отец. Вроде и помог, но при этом явно имеет свои цели. Потом организованный Львом Мазуром аналитический центр накопал много интересного притом, что там сидят пусть и талантливые, но все же дилетанты. Поэтому мы предлагаем послать на вашу планету профессионалов, которые должны будут размотать этот клубок интересов и, если захочет правительство вашей планеты, наладят разведывательное и контрразведывательное обеспечение, как нашего контингента, так и Заимки. - Во внимании к этой области явно сказывалось прошлое Генсека.

- Впрочем - продолжил Андропов - вы можете идти, Елена Львовна, прошу вас передать наилучшие пожелания мужу и сыну.

Мазур собрав бумаги в папку вышла закрыв дверь. Правители сверхдержав потребовав кофе приступили к обсуждению других тем.

(E.tom)

- Мама пиетела - маленькое вихрастое чудо с криком бросилось в объятия женщины одетой в мундир капитана первого ранга Воздушно-космический сил СССР. Подхватив малыша на руки, мама, закружилась под его счастливый смех по комнате, что бы потом оказаться в объятиях высокого мужчины. Малыш, обняв за шеи родителей, потянул их к себе. Семья, счастливая встречей, так и застыла, прижавшись, друг к другу. Потом было визгливое беганье, выспрашивание, еще одной конфеты 'Мишка на севере' у мамы. И только после того как, умаявшись, сын уснул, посасывая палец, счастливые родители наконец то смогли оказаться в объятьях друг друга.

(Hildor)

Когда пришел дежурный с требованием явиться к командиру части, Вэнс не удивился. Чего-то подобного он ждал. Для этого не надо было быть гигантом мысли. Пять дней назад прозвучал сигнал 'Космическая тревога!', а через несколько часов ее отменили. И все стало по-старому. Никаких тебе дополнительных требований для боекомплекта, никаких тебе внеочередных осмотров и проверок мехов, ни тебе вызова из отпуска офицеров - ничего. Вывод был сделан сразу - вернулся 'Пепеладз' и капитан Мазур вышла на связь. Значит - боя не будет. Однако капитан обернулась за два с лишком месяца - быстро. Слишком быстро. А насколько он понял, улетела она самовольно. Значит, скорее всего, что-то случилось там, во Внутренней Сфере. Лететь до Земли от прыжковой точки несколько часов, а прошла уже почти неделя. Самое время, чтобы капитан что-то сообщила, а местные начали думать.

У командира он без удивления узнал, что и его, и его командира вызывают в Москву, причем срочно. Ха, кто бы сомневался. В этом отношении все армии одинаковы.

А в Москве его уже ждали, аж целый генерал со свитой. Причем генерал, похоже, не обычный штабник с мозгами пополам с жиром, а вполне себе нормальный и вменяемый, и как бы не из разведки или чего-то подобного. Взгляд у него был... интересующийся. И командир при нем держался как-то неестественно. Как свежеиспеченный лейтенант перед седым полковником. Любопытно, что ему от меня надо?

- Товарищ генерал, капитан Стилов по вашему приказанию явился!

- Вольно. Капитан, тут с тобой поговорить хотят.

Вот так. Все становится совсем интересно.

Генерал сразу перешел к делу.

- Садитесь, капитан. Что вы знаете о планете Новая Заимка?

- Только то, что к ней приписан Т-корабль 'Пепеладз' и вся команда корабля оттуда - или уроженцы, или иммигранты.

- Все? Подумайте хорошенько.

- Да, все. Впервые я узнал о ней только в момент заключения контракта на доставку подразделения.

- Ясно. Слушайте внимательно. Правительство Новой Заимки попросило у нашей планеты войска для защиты. Нам необходимо знать, что нам следует ожидать в случае пересылки войск, в военном плане ожидать?

- Кто будет атаковать? Сколько? Когда? И зачем они вообще туда явятся? Какая у планеты география, правление, население? Каковы промышленный и военный потенциалы, какова лояльность населения, в какое время года будут вестись боевые действия? Сколько мехов и АКИ ее защищают?

- Это все?

- Пока - да.

- Хорошо. География следующая. Смотрите. На планете Малая Заимка сейчас в самом разгаре ледниковый период, поэтому жить можно только в зоне шириной около 500 км, вытянутой вдоль экватора. На север и на юг от нее идут лесотундра и тундра, сменяемые ледниками.

Год состоит из 12 месяцев, всего 375 дней. Лето длится 3 месяца, одну - две недели длится весна, осень - около месяца. Остальное время - зима, очень снежная и морозная. Зимой практически постоянно дуют ветры, из-за метелей и буранов видимость сильно ограничена, средняя температура зимой составляет около -30С.

Численность населения - около 25 млн человек, но большая часть раскидана по планете в небольших поселениях и городках.

Столица планеты - город Михайловск, основной административный центр. Расположен он в западных отрогах Рефейских гор. Это вот здесь. Сами горы - очень старые, самая высокая вершина имеет высоту около 2,5 км. Вулканов нет, землетрясения не фиксировались со дня высадки, т.е. около 6 веков.

В столице проживает около 20% всего населения, там расположены вся администрация планеты, свой университет с уклоном в горное дело и металлургию, основные производства. Планета находится на самообеспечении, ведет торговлю металлами и производимым в столице сельскохозяйственным оборудованием.

На расстоянии ста километров от столицы расположен Ново-Михайловский космический порт. Находится он на восточном склоне горной цепи, на плоскогорье. Космодром находится в небольшой впадине, поэтому сильных ветров, в отличие от столицы, там нет. На космодром могут сесть и одновременно обслуживаться шесть-восемь дропшипов, в зависимости от класса. От космодрома идет единственная дорога - в столицу. Она пересекает Рефейские горы по перевалу 'Большой редут'. Дорога идет зигзагом, общая длина ее около 100 км. Еще дальше на восток находится море, в которое вдается полуостров Камчатка. На ней - остатки бывшей столицы. Во время Первой Наследной войны по ней был нанесен удар ядерным оружием. Тогда погибла примерно половина всего населения планеты. Атакующими были войска из Лиги Свободных Миров, хотя самой Лиги тогда еще не было, она сформировалась несколько позже. Вместе со столицей было уничтожено большинство заводов и складов, бывшая база Сил Обороны Звездной Лиги и практически вся администрация планеты. Что не уничтожили взрывы, то накрыло радиацией. Даже сейчас, спустя почти двести лет, радиация в большинстве мест держится на уровне 10 миллирентген в час и выше.

Вокруг столицы находятся около двух десятков поселений городского типа. Это несколько шахт - действующие, законсервированные и заброшенные, два обогатительных и один плавильный заводы, завод по производству двигателей, нефтяные скважины и небольшой НПЗ. Все они имеют автомобильное и монорельсовое сообщение с Михайловском. Промышленный потенциал - лучше, чем у Земли, примерно лет на сто.

На восток горы сменяются равниной, поросшей лесом, напоминающим нашу тайгу. На равнине находятся фермы, охотничьи хозяйства и прочее. Оттуда в столицу ведут несколько автомобильных и монорельсовых дорог.

Теперь о нападении. Атаковать будут наемники, нападение - это частная инициатива одного герцога из ЛСМ. Примерный состав наемников - одна эскадрилья АКИ, около двух батальонов мехов, танковый полк и полк пехоты. Воевать будут, предположительно, следующим летом. Это примерно через 10 месяцев. Местные жители захватчиков ОЧЕНЬ не любят. Уже больше сотни лет на планету периодически совершаются налеты, поэтому у местного населения огромный опыт боевых действий - в основном партизанских. Защищают планету силы местной милиции, вооружение - тяжелое пехотное, из техники - аналоги легких танков и БМП. Есть несколько мехов, трофейных в основном. Есть несколько аппаратов вертикального взлета и посадки (АВВП) 'Карнов' в десантном и ракетном вариантах. Еще есть пара АКИ. Основная база местной милиции находится около столицы. Склады, аэродромы и база местного спецназа находятся в замаскированных укрытиях в пещерах.

Такова вся информация на текущий момент. Мы хотим получить от вас примерный сценарий действий наемников.

Ну, ни фига себе! Такая куча народу и техники - на какую-то второсортную планету? Это ведь не налет, это почти полномасштабная оккупация! Ой, что-то тут не чисто!

- А чем так знаменита эта самая Заимка, что ради нее Лига Свободных Миров практически идет на конфликт с Содружеством Лиры?

- Как сказала капитан Мазур, на Заимке находятся бункеры с техникой и документацией времен Исхода. Они были запечатаны в начале первой войны за Звездное Наследие.

Писец! Приплыли. За такое вполне можно влезть. Хотя выигрыш неясен - можно ничего не получить, а вот отгрести можно очень неслабо.

- Хорошо. 12 АКИ и два батальона мехов - это скорее всего шесть 'Союзов'. Остальные - это могут быть хоть 'Мулы'. Сесть 'Союзы' могут в принципе где угодно, хоть на городскую площадь, но технику и людей выгружать удобнее всего на космодроме. Вообще наемники стараются сесть так, что бы максимально обезопасить свои дропшипы. Для них это средство прикрытия, гарантия нормальной эвакуации в случае провала или предательства и одна из основных ремонтных баз для мехов (а порой вообще - единственная). Поэтому при долговременной кампании поодиночке их скорее всего сажать не будут, как минимум - парой, с перекрытием секторов огня. Если они решат искать бункеры, значит, у них должны быть инженерные войска, средства сейсмической разведки, мехи-разведчики вроде 'Остскаута'. Должно быть тяжелое горное оборудование, потому что вскрыть бункер порой сложнее, чем найти. Судя по всему, штурмовых и тяжелых мехов не будет, в горах лучше всего работают легкие и средние мехи с прыжковыми двигателями. Так как мехов и нормальных танков на планете нет, то будет много мехов с противопехотным вооружением, вроде 'Гермесов', 'Вулканов', 'Фениксов'. Это пока все.

- И что, по-вашему, следует делать, что бы не допустить оккупации?

- Партизанская война. Не давать покоя. Постоянно отстреливать солдат противника, взрывы, диверсии, саботаж. Минирование дорог, огневые налеты на отдельные группы мехов и техники. Уничтожение разведывательных мехов и танков, инженерного транспорта. Обстрелы дропшипов.

Вообще можно много придумать, но все упирается в особенности рельефа и реакцию противника.

- Понятно. А какую технику следует использовать для обороны?

- Из мехов - лучше всего снабженных прыжковыми двигателями. Необходимо иметь что-то против АКИ: из мехов лучше всего подойдет 'Снайпер', из танков - 'Партизан'. Неплохо иметь мехи для огневых налетов вроде 'Катапульты' или 'Дервиша'. Засадные мехи, способные нанести сильные повреждения, вроде 'Пантер', 'Горбунов', или 'Виндикаторов'. Мехи желательно иметь преимущественно с энергетическим вооружением, что бы не мучиться с боеприпасами. Тяжелые мехи не брать - из-за малой скорости их легче выследить и труднее вывести из-под удара. С танками лучше не связываться, горы не то место, где они могут быть с мехами на равных. Исключение - дальнобойная артиллерия и пусковые.

- Ну, хорошо, если мы дадим вам необходимые данные - сможете представить примерный план атаки на планету?

- Смогу. Но ведь главное - это не боевые действия, а поиск бункеров, так?

- Да. И что?

- Наемникам не нужны боевые действия, потери и постоянное ожидание выстрела в спину. Идеальный вариант - обойтись вообще без стрельбы. Поэтому я бы поступил следующим образом. Посадил бы пару дропшипов в космопорте и один - на окраине столицы около местной военной базы. Остальные посадил бы на равнине или вообще оставил бы на орбите. А потом просто предложил бы местной администрации выбор - или она разрешает мне копаться где я захочу и помогает мне в этом и получает половину всех находок; либо я просто рушу все мосты и туннели, заваливаю и взрываю все дороги, и напоследок минирую все, что уцелело. До зимы они точно не успеют все расчистить, а это значит полный паралич всей инфраструктуры минимум на год. Не будет подвоза продовольствия, а заводы и шахты встанут из-за невозможности вывезти свою продукцию. Орбитальная группировка будет заворачивать все прибывающие дропшипы. Если местные заупрямятся - эту же операцию можно повторить через год. Минимальные затраты при максимальном эффекте. И местные согласятся, никуда они не денутся. Так можно будет свести потери к минимуму. Нападения будут, но не такие массовые и профессиональные. И помех в работе будет гораздо меньше.

- А как же Аресские соглашения?

- А разве я их нарушу? Я не трогаю ни города, ни космодром, ни шахты, ни заводы. Только дороги. Я не использую ядерное, химическое или бактериологическое оружие, не осуществляю орбитальную бомбардировку. Я просто вызываю кучу обвалов и лавин. Никакого нарушения тут нет.

- И вы бы отдали половину всего найденного? Что-то не верится.

- Ну что вы, я бы честно выполнил свою часть сделки. Я бы честно поделил найденное. Я бы честно загрузил свою часть на свои дропшипы. И я бы просто улетел к своему кораблю.

- Слишком много 'я' и 'свои'. Слишком.

- Именно. Другие наемники такого обещания не давали. И если они прилетят через неделю после моего отлета и заберут остальное - я тут не при чем. Я не обещал хранить все в тайне. А если и обещал - на планету могли прилететь ведь и случайно. Я же свою часть выполнил без нареканий. А та часть сил, что осталась на орбите... Их никто не видел и со мной их никто не свяжет. Особенно если их перекрасить и переодеть. Вот так.

Совместные Учения.(E.tom)

'тяжела работа из болота тащить бегемота'

Каждый шаг давался с трудом. Когда приходилось поднимать из трясины ногу, создавалось ощущение, что на нее как будто навесили тяжелый груз, только мастерство пилота удерживало равновесие Меха. Потом приходилось осторожно сделать следующий шаг, не зная, на какой глубине этой болотистой почвы, обнаружится твердая опора.

Когда до сводного отряда из одиннадцатого Арктурского гвардейского полка 'Золотой Лев' довели приказ Маркграфа об участии в совместных учениях, где их сводный отряд, состоящий из роты Мехов и батальона мотопехоты Айшацгиметр (легкая моторизованная пехота, разведка, преследование) будет изображать силы вторжения, гвардейцы обрадовались новому развлечению, у многих, особенно молодых водителей, возобладало мнение, да мы Гвардейцы, за пять минут порвем Милиционеров.

С таким настроением лейтенант Краш по прозвищу Молокосос (на счет прозвища не чего не поделаешь, молодой пилот только что из Ковентрийской академии, да еще любитель молока) залез в кабину своего старенького 'Командо', окрашенного в черно-белый цвет, где черной была только рука.

Легкое копье 'бета' БатлМехов усиленное ротой мотопехоты поучило задачу прорваться по фронту через лес, первая неприятность ожидала в лесу разбросанные по лесу маленькие озерца, заросшие трех метровым камышом, плавно переходящие в болота были малопроходимы для бронетехники. Легкая бронетехника мотопехоты, бронетранспортеры APC и легкие разведывательные танки 'Скулкер' ободренные информацией с разведывательного вертолета Спринт Скаута, оторвались от копья Мехов и взвода, средних БМП IFV Гоблин, и попали в засаду местной милиции. Легкие маневренные амфибии с легкостью преодолевали болотистую местность и водную поверхность озер. Имеющие слишком легкую броню или ее отсутствие, они имели довольно мощное вооружение, состоявшее из легких, средних автопушек и установок ракет малой дальности. К тому моменту, когда Мехи и гоблины, добрались до места засады, посредники наблюдатели зафиксировали полное уничтожение мотопехоты.

Командир копья на своем среднем 'Хатчетмене' шел впереди, не рискуя произвести прыжок: лес и неуверенность в удачном приземлении сдерживали его от применения прыжковых двигателей.

С черепашьей для Мехов скоростью отстреливаясь от выскакивающих из камышей амфибий копье Мехов с четверкой Гоблинов медленно, но уверенно продвигалось вперед, получая от посредников сообщения о повреждении, то одного, то другого участка брони.

Краш с опаской вглядывался напряженно в появившийся пред ними участок твердой поверхности расположенный между двумя озерами. В академии вбили в голову прочно, одну из главных заповедей водителя ни когда не спеши, если кажется очень простым и легким.

Командир также посчитал и решился сделать рывок, короткая команда и прыгающие Мехи; человекообразный похожий на дровосека из-за массивного топора в правой руке Хатчетман командира вместе с уродливым легким Джавелином, окутавшись облаком испаряющейся влаги, прыгнули. Крашу и другому молодому пилоту на Найт Хауке приказали прикрывать с флангов, пошедших на прорыв через перешеек Гоблинов.

Краш когда услышал приказ, мысленно выругался. Куда, зачем? Старлей что забыл все что учили в академии, слишком целенаправленно местные отступали, да перешеек подозрителен, и командир местных знает что он вызовет подозрение значит это двойная ловушка. Как видно командир копья слишком долго гонял бандитов на периферии и перестал воспринимать противника серьезно. Краш промолчал, не смог простить прозвища Молокосос которым наградил его старлей, пусть будет что будет. Рискнув, направил своего Командо напрямик через озеро. Ему повезло, сразу обнаружилось каменистое дно, Мех Краша стремительно преодолевая сопротивление воды, при этом охлаждаясь, шел к противоположному берегу подводой.

Как и думал Краш, прыгнувшие Хатчетман и Джавелин попали на предусмотрительно установленное минное поле, еще не успел мех коснутся поверхности, как сработали имитаторы мин, посредники зафиксировали уничтожение легкого Джавелина и повреждение одной из ног командирского Хатчетмена из-за чего он сразу потерял подвижность. Заимчане накинулись на поврежденный Мех как стая вулкалаков на снежного оленя, на него посыпался град РБД и снарядов легких автоматических пушек, старлей пытался отстреливаться. Но стоило ему, повернутся к цели, как с противоположной стороны выскакивал вездеход с РБД или автоматической пушкой, пока он перенацеливался противник успевал выстрелить и отойти в укрытие, как с другого направления выскакивала другая машина, так что посредники только успевали фиксировать повреждения брони. Средние БМП 'Гоблины', рванули на помощь через перешеек. Только под слоем высохшей грязи обнаружилась топь, увязнув в которой они сами превратились в хорошие мишени, огрызаясь огнем, БМП пришлось отступить.

Так что появление стремительно появившийся из воды Командо Краша в тылу у местных увлеченно расстреливающих Мех командира, стал полным сюрпризом.

Краш с ходу сразу поразил ближайшую к нему мобильную легкобронированную установку РБД из среднего лазера на левой руке, одновременно дав залп РБД с правой руки по следующей цели.

Увлеченно ведя огонь по пришедшим в себя Милиционерам, Мех Краша подымался по обрывистому берегу. Из-за охватившего его боевого азарта, Краш поздно заметил, как под ногой не выдержав веса двадцати пяти тонного Командо, поехал участок берега. Мех, взмахнув руками, как человек поскользнувшийся на скользком льду, рухнул на спину, сломав по пути пару деревьев.

Краш ударился головой и на некоторое время потерял сознание. Очнувшись, не зная, что происходит вокруг, Лейтенант, все еще не придя в себя, перевел Меха в сидящее положение, из которого он увидел, как к нему подбежал милиционер установил на броне взрывной заряд, руками эмоционально изобразил взрыв, потом помахал рукой и спокойным, шагом удалился.

На пульте управления загорелся сигнал посредников 'вы уничтожены', вот и все, Краш досадливо стукнул по джойстику рукой, военная игра для него закончилась.

(Hildor)

После того, как на внеочередном заседании ООН, собранном по требованию СССР, Елена Мазур изложила свою просьбу о помощи, поднялся шум на всю планету. Многие не хотели лететь черте куда и драться непонятно за что. Тем более что сам полет был под большим вопросом. Не факт, что второй прыжок во Внутреннюю Сферу прошел бы так же успешно, как и первый. Некоторые говорили, что плата не соответствует запросу. Другие вообще выступали за запрет на возвращение, а чтобы гарантировать его исполнение - взять под арест весь экипаж прыгуна. Дело плавно подходило к отказу в помощи, когда представитель СССР сделал заявление. В нем говорилось о том, что советский народ не может бросить своих соотечественников на произвол судьбы в такой важный для них момент; что добрососедские отношения и дружба должны быть выше меркантильных интересов; что СССР готова оказать помощь даже не взирая на риск повторного прыжка... Было сказано много разных слов, смысл которых сводился к тому, что СССР чихать хотел на мнение ООН и окажет помощь в любом случае. Тем более, что подобная частная инициатива не противоречила уставу. В итоге резолюцию о помощи были вынуждены подписать все.

Следующим больным вопросом стало постановление о выделении войск, вооружения и снаряжения для экспедиционного корпуса. Кто будет давать войска? И какие? Что брать из вооружения? Как делить полученные технологии? В каком соотношении распределять заказы? Кто будет осуществлять руководство? Кто и как будет решать вопросы по маскировке под наемников? Вопросы множились и множились, а время утекало. Согласно приведенным данным, в первый рейс можно было взять не так уж и много всего, получался примерно усиленный батальон.

В конце трехдневных дебатов и бесконечных консультаций, соглашений и согласований (некоторые из которых были просто шедевром дипломатического крючкотворства) пришли к общему решению - делить все будем поровну, и технологии, и трофеи, и отправляемые войска. Доли каждой страны будет определяться по стоимости предоставленного имущества на рынке. Протолкнувшие это постановление американцы радовались недолго. Хотя вооружение и техника СССР стоили дешевле, чем аналогичная американская или европейская, у русских оказался неслабый козырь в рукаве. У СССР в наличии были 14 мехов, а у НАТО - всего два, причем некомплектных. И если СССР имел достаточное количество и мехов, и запчастей, и достаточный боекомплект, то у НАТО ничего этого не было. Поэтому внесение в экспедиционный корпус нескольких мехов СССР выровняло соотношение. К тому же при выборе вооружения все попытки американцев протолкнуть свое вооружение по завышенным ценам разбивались о железные доказательства того, что советская техника наиболее подходит для ведения войны в горных районах при низкой температуре. Срочно проведенные испытания на Аляске и в Канаде расставили все по местам. Некоторые разрекламированные образцы техники производства США и некоторых стран Европы для подобного совершенно не годились.

В итоге постепенно сложилась структура будущего подразделения: СССР предоставляет тяжелую технику, США и Европа - легкую и сопутствующее оборудование и материалы вроде оснащения пехоты, инженерного оборудования, взрывчатки и прочего. Остальные страны - члены ООН свои доли вносили деньгами.

Следующим был вопрос о боевом слаживании. Основную роль в грядущем противостоянии отводили партизанским действиям. И в СССР, и в США, и в Европе хватало специалистов-диверсантов, но надо было свести разношерстые группы с разной тактикой и вооружением в единую боевую единицу. После долгих споров было принято решение о выделении боевых групп от каждой страны и организацию нескольких лагерей для обучения. Всего было решено создать три таких лагеря - в Казахстане, на Аляске и в Альпах. Четвертым 'лагерем' должен был стать прыгун. Во время перелета должны были пройти занятия по боевым действиям в дропшипах и в невесомости.

Учения (Степан)

'Ну и где наши летающие друзья? А то ведь напряжно так стоять'. Алекс с трудом удерживал меха от падения. Балансировать на узеньком карнизике, опираясь боком машины на каменную стену и одновременно рассматривая немалых размеров пропасть было удовольствием ниже среднего, но другой точки, получше, не нашлось. Зато, если выскочить на гребень, то отлично видна неширокая полоска горной долины, заросшей лесом. А полоска эта - единственный удобный подход для истребителей и они должны появится - иначе угодивший в засаду местных ополченцев авангард наёмников очень скоро станет просто запчастями для техники обороняющихся.

Дважды щёлкнул динамик - значит пара, как и ожидалось. Вынесенный вперёд по предполагаемой трассе подлёта дозорный пост отработал чётко. Парни ещё немного подождут неприятных сюрпризов и свалят, пока не поймали. А пока - наш выход: взревев прыжковыми 'Катапульта' рванула вверх, на радаре - ясно видимая пара АКИ, писк, сигнализирующий о захвате целей, пуск и четыре ракеты 'Оса-АКИ' метнулись к целям. От обычных 'Ос' их отличала радикально доработанная система наведения, позволяющая на максимальной дистанции попадать прямо в цель с вероятностью до 'ноль семьдесят пять'. Применение нового высокалорийного топлива (несмотря на все ухищрения, американцы отказались объяснить, почему американское твёрдое топливо калорийнее американского же жидкого, не говоря уже о твёрдом советском), по первоначальному замыслу разработчиков, должно было увеличить дальность при большей мощности боеголовки. Увы, гладко было на бумаге - новая система наведения вместе с усиленной боевой частью начисто сожрали весь таким трудом сэкономленный вес, так что дальность осталась прежней - десять километров. Но зато...

Обнаружив запуск, пилоты бросили машины в крутое пике, стремясь скрыться с противоположной стороны хребта. Одновременно они окутались облаками дипольных отражателей и врубили генераторы помехопостановки. Последнее было ошибкой ни на что, впрочем, уже не влияющей. Сашка продолжал корректировать полёт ракет, пока была возможность, потом чуть ли не кубарем скатился с гребня и стремительно побежал к следующей точке...

...Оператору летающей мишени казалось, что он смог увести тяжёлый имитатор некоего аэрокосмического истребителя от невесть откуда взявшихся ракет, когда пронзительно заверещала система предупреждения и связь с машиной прервалась...

...- Итак, лейтенант Смоллетт, докладывайте, - посредник приветливо кивнул Сашке

- В учебном бою имел задачу: взаимодействуя с зенитно-ракетными установками не допустить воздушной атаки наземных сил. Задача выполнена, при этом уничтожен один истребитель противника, второй - повреждён. Потери - две зенитно-ракетные установки, оценка действий - неудовлетворительно.

- Почему?

- Мы не можем позволить себе терять по две машины за истребитель, тем более, - Александер чиркнул карандашом по карте с изображением местности учений, - Если бы я выпустил ещё четыре ракеты, то пилот был бы вынужден уклонятся, что даёт возможность установкам добраться до намеченных укрытий.

- Хм, рискованно - вас самого накрыть могли бы, ну да ладно. А как вы оцениваете эффективность нового оружия?

- Вы знаете, - Алекс криво усмехнулся - я ожидал большего. Но ракеты достаточно эффективны, просто нужно дорабатывать тактику. Хорошим вариантом, как мне кажется, была бы связка ракетный и пушечный мех, как в наземных боях. Тогда они смогут загонять 'дичь' друг на друга, но увы - такой связки у нас пока нет.

Змей

Серёга был счастлив. Нет, очень счастлив. Его 'Росомаха' приобрела, наконец, законченный вид. Ещё в самом начале процесса восстановления и ремонта мехов с неё сняли АС-20 для ремонта 'Атласа'. Правда пообещали заменить её на новую танковую пушку, аналогичную той, которая была на 'Росомахе' изначально. Теперь пушка стояла, на своём месте в нижней части корпуса. Калибр 152 миллиметра, начальная скорость - 2100 м/с., боекомплект 100 выстрелов. После этого ПИИ стало ненужным, и его сняли, зато средних лазеров стало шесть, как и было предусмотрено проектом.

На полигоне Сергей умудрялся поражать мишени на дистанции в два километра с первого выстрела и укладывать девяносто снарядов из боекомплекта в силуэт танка. Да-да, местного танка, а не меха. Насколько тут была заслуга пушки, насколько стрелка - сказать было сложно, Сергей и раньше считался прекрасным стрелком.

В последний момент на 'Росомахе' смонтировали две ПУ барабанного типа, для запуска противомеховых или противовоздушных ракет. По шесть ракет в барабане. Правда опробовать эту новинку придётся уже на 'Заимке'.

(Относящийся)

В горах долго светает. Почему то эта фраза всплыла в памяти именно в тот момент когда на экране включившегося радара появились метки дистанционно управляемых имитаторов АКИ. Шли учения в ходе которых проверялась способность ЗРК 'Бук' действовать в условиях горной местности имитирующую Заимку. Первичное обнаружение и целеуказание осуществлялось пассивными теплопеленгаторами разбросанными по большой площади. И после входа цели в зону действия ракет когда у нее не было шанса уйти из зоны пуска СУРНы включали радары.

На пусковых установках поднялись в небо хищные жала ракет. Поворотный механизм развернул их в сторону целей.

Наконец прозвучала команда:

- Пуск.

Обнаружив старт ракет операторы имитаторов начали принимать меры противодействия. Они не рисковали жизнью и им не мешали эмоции заставляющие живых пилотов делать ошибки. Поэтому они бросили машины врассыпную и, окутав их облаками ловушек, бросили их в пике, для того чтобы предельно увеличить скорость машин. Их замысел был прост - на сближении с большой скоростью в самый последний момент резким маневром увернутся от ракеты. Шанс небольшой, но он был. В этом случае БЧ рассчитанная на прямое попадание все равно взрывалась дистанционным взрывателем, но с намного меньшим ущербом для АКИ. Так царапины. Расстояние между ракетами и 'АКИ' стремительно уменьшалось, и обе стороны готовились к действиям соперников. Пора! Имитаторы АКИ метнулись в стороны с пятнадцатикратными перегрузками, выпустив порции диполей. Но часть ракет успела среагировать и, сделав горки, их головки воткнулись в мишени, а уцелевшие машины были захвачены в прицелы ракет второго залпа. Времени на маневры не было и все ракеты попали в цель. Часть имитаторов разлетелась вдребезги от прямых попаданий но шесть уцелевших зафиксировали места пуска и сделав разворот легли на курс атаки. На перезарядку у зенитчиков не было времени и 'АКИ' стремительно сближались с целью.

В это время за пару километров от 'Буков' незаметные холмики шевельнулись, открывая стволы и ТПК смонтированные по бокам башен 'Тунгусок'. Стволы и ТПК поползли в верх, развернувшись в ту сторону откуда ожидались гости. Двойная засада ожидала жертву и когда 'АКИ' приблизились они, конечно, засекли включение радара. Как и последовавший сразу за нам пуск ракет, но было поздно. В каждый имитатор попали по четыре ракеты, а затем заработали артавтоматы зениток буквально распилившие бронебойными подкалиберными снарядами 'АКИ', обломки которых посыпались на землю.

-Как показали учения ЗРК 'Бук' оснащенные ракетами с новыми БЧ и ГСН которые запрограммированы на подрыв при контакте имеют достаточно высокую эффективность при применении против АКИ. Также хорошо себя показали и 'Тунгуски'. Они хорошо подходят для прикрытия более крупных комплексов и колонн на марше. - Полковник Логинов замолчал, посмотрев на генерал-лейтенанта Бондаренко который был куратором учений и должен был принять окончательное решение о включении 'Буков' и 'Тунгусок' в наряд сил контингента 'Заимка'.

-Ну, не буду вас томить, товарищи офицеры, - пророкотал благодушно Бондаренко. - Скажу сразу, вы летите. Хорошо поработали, парни. Жаль только, что я не могу в этом поучаствовать, - вздохнул старый зенитчик.

Hildor

Когда были приняты предварительные решения о составе и техническом оснащении экспедиционной группы, начался второй этап дурдома - уже в войсках. Если с техникой особых вопросов не было, то с людьми они возникали постоянно. Кого брать? Откуда? Как оформлять командировку? С каких складов осуществлять поставку боеприпасов и снаряжения? Какой комплект запчастей брать? Что делать с семейными? Или лучше их не брать? Проблемы и вопросы множились с бешеной скоростью.

Решено было брать исключительно холостых и сверхсрочников. В первый 'заезд' основной упор решили делать на технику и снаряжение, людей было решено вывозить позже. Тогда же, с учетом форы несколько месяцев, должна была поступить и кое-какая техника. Дропшипы разделились: 'Союз' и одна 'Газель' сели на территории СССР, вторая 'Газель' села в ФРГ, а обе 'Ярости' сели в США. Начался процесс загрузки. В первой волне шли мехи, четыре вертолета, четыре 'Урагана', четыре 'Бука', экспериментальный 'Стилет' на ЖМВ, самоходные минометы калибра 120мм. К ним загружалось огромное количество боеприпасов, ГСМ и запасных частей, с ними шли экипажи - основной и запасной, техники и инструкторы. Также в огромных количествах загружалась взрывчатка, гранатометы, ПЗРК и огнеметы. Загружались различные типы камуфляжной и теплой одежды, обувь, полевой камуфляж для техники и макеты. Загрузили также оба разбитых АКИ, до этого лежавших в ангарах мертвым грузом в надежде, что на Заимке найдутся необходимые комплектующие. Дропшипы были загружены под завязку. Везде, где только можно, лежали и стояли ящики, бочки и тюки, накрытые и закрепленные сетями и растяжками. Первая волна экспедиционных многонациональных сил была готова.

...Сэм ласково провела по броне своей 'Рыси' рукой. 'Прости, друг, но ты остаешься здесь'. На борт дропшипа решили загрузить 6 мехов, и 'Рысь' в этот список не попала. Обидно, но суровая реальность не оставила выбора. Сэм с тяжелым вздохом отвернулась от своего старого и отправилась к своему новому меху - "Грифону".

'Рысь' LNX-9Q в свое время была шедевром военных технологий. Вес 55 тонн включал в себя новый сверхлегкий реактор, прыжковые двигатели, РРС повышенной дальности, тяжелый лазер и целую батарею средних, неплохую броню и отличную скорость. Но наладить достаточно массовый выпуск этого перспективного меха не успели. Во время первой войны за Наследие заводы, его производящие, были просто стерты с лица земли ядерными ударами. Последний завод был уничтожен в 2928 году на Солярисе 7. Выпустить успели только очень небольшое количество этих мехов. Почти все они были уничтожены в последующих сражениях или банально разобраны на запчасти.

Сэм вполне обоснованно считала, что ее 'Рысь' - последняя во Внутренней Сфере. Или одна из последних. Уцелела она исключительно благодаря аккуратности и мастерству Сэм, которая не стремилась в ближний бой и старалась расстрелять противника издалека. За прошедшие десятилетия из-за отсутствия запчастей мех потихоньку лишался своего высокотехнологического оборудования, ремонтируясь по принципу 'я его слепила из того, что было'. Сверхлегкий реактор был заменен на обычный; два прыжковых двигателя канули в Лету; разбитая РРС повышенной дальности была заменена на обычную; один лазер пришлось снять из-за того, что для него просто не нашлось места. Мех при этом постоянно ухудшал свои великолепные боевые качества: упала скорость движения и дальность прыжка, уменьшилась огневая мощь, упала дальность эффективного огня. Однако не все можно было менять так просто. Некоторые оригинальные запчасти были недоступны, и заменить их более распространенными было невозможно. После неудачного приземления в колодец оказалось, что бедренный сустав меха получил серьезные повреждения. 'Рысь' могла ходить, но вот бегать и прыгать - уже нет, нога бы просто-напросто отвалилась. Поэтому 'Рысь' встала в ангаре на прикол и служила по большей части учебным пособием для обучения техников.

Когда решался вопрос о комплектации мехами экспедиционной группы, было решено отправить на Заимку 6 мехов и 6 же пилотов из состава бывших наемников. Кто-то из пилотов должен был остаться на Земле. Проблему комплектации начальство с чистой совестью спихнуло на самих пилотов - как скажете, так и будет. Вам идти в бой, и опыта у вас несравнимо больше. После бурного обсуждения и банального 'тяни спичку!' остаться выпало Карлссону и Габриэлле. Вопрос: 'Какие именно мехи брать?' больших споров не вызвал. В горах лучше всего применять легкие и средние мехи с прыжковыми двигателями. Малый вес дает лишний шанс не провалиться куда-нибудь или обрушить каменный карниз, а прыжковые двигатели позволяют забраться практически в любое место или выбраться оттуда. Но, с учетом наличия мехов у нападающих, необходимо было иметь также и достаточную огневую мощь, а это значит, что без тяжелых мехов - увы! - не обойтись. Поэтому в результате обсуждения был выработан состав отряда.

В него вошли модифицированная 'Катапульта' и похожая на нее "Росомаха" неразлучной парочки Смоллетта и Савенкова, 'Мародер' Вэнса, 'Грифон' Сэм, 'Шершень' Котинского и 'Феникс' Леи. Из оставшихся неплохо было бы взять еще и 'Снайпера' для защиты с воздуха, но отсутствие необходимых запчастей поставило крест на этой идее. Правда, начальство намекнуло, что это не окончательный состав, и если в следующий прилет капитан Мазур выполнит свое обещание, то 'Снайпер' вполне сможет присоединиться к отряду.

С ними направили также группу техников первого выпуска - все 25 человек - и приличное количество сопутствующего груза: краска, листы брони, боеприпасы для орудий и ракетных установок, и много чего еще. Если РДД найти можно было без особого труда, то снаряды к 'Кувалде' или ПТУРы к установкам 'Шершня' или 'Катапульты' надо везти с Земли.

...Когда комплектовались кадры для полета на Заимку, встал вопрос об огнестрельном оружии. Брать его или не брать? Решили взять только проверенные "Калашниковы" для вспомогательных служб - техников, саперов, экипажей боевых машин. При этом все остальное оружие, кроме снайперских винтовок, должны были сдать, а со снайперских винтовок и "калашей" удалить любые эмблемы и названия фирм. А перед стартом, после укомплектования всем необходимым, ту же операцию обязали провести для всего груза с Земли. После приема каждой партии груза приходили соответствующие специалисты, и под их руководством смывали все надписи, срывали шильдики, срезали эмблемы и значки предприятий и фирм, спарывали с одежды ярлычки.

Для военных, отправляющихся в свой первый межзвездный перелет, было указано брать с собой только самое необходимое. Все или почти все можно было найти на Заимке - одежду, стрелковое вооружение, продукты. Вот только что было самым необходимым - не уточнялось. А зря. А что для профессионального военного может быть самым необходимым? Вот то-то же. Когда все дропшипы были на прыгуне, оказалось, что некоторые имеют с собой незарегистрированное оружие. Со спиленными эмблемами, правда. Начальство пришло в ужас и устроило тотальную проверку. Результаты были... были, в общем. Оружие имел весь контингент с Земли. Поголовно. Все прихватили с собой пистолеты и ножи. Различались только марки.

Американцы почти все были верны своему 45-му калибру и Кольту М1911, ветерану обеих Мировых войн. Немцы были вооружены в основном 'Вальтерами' всех видов, встречались 'Парабеллумы' и 'Маузеры' времен войны - все под 9мм люгеровский патрон. Встречались дробовики 12 калибра, было несколько охотничьих ружей. У русского контингента были в основном ТТ, трофейные 'Вальтеры' Р-38 и 'Парабеллумы', но попадались и 'Наганы', и ВИСы, и даже один 'Маузер-Бол' времен Гражданской. Из холодного оружия были штыки, штык-ножи и охотничьи ножи разных видов. Но всех переплюнули два сержанта морской пехоты США. Ветераны Вьетнама, мастера-оружейники, ухитрились протащить на борт М61 Vulcan - 20мм пушку с вращающимся блоком стволов. И почти 10.000 патронов к нему. Начальство на Земле было в шоке.

Конкуренты (Степан)

Те же горы, имитирующие предстоящий район боевых действий. Та же задача - не допустить прорыва авиации противника к засаде. И даже лица солдат и офицеров чем-то неуловимо похожи. А вот машины, которыми они управляют другие, сильно отличающиеся от новеньких 'Буков'. Меньше ракет на пусковых - всего две, а не четыре, зато сами ракеты гораздо больше. И гораздо больше людей наблюдают за действиями зенитчиков. Большинство - с чисто профессиональным интересом, но нет-нет мелькнёт в глазах затаённая надежда - может получиться, может, удастся избавится от прилипшего клейма неудачника.

Говорят, что некоторые проекты словно отмечены чем-то нехорошим. Что с ними не делают - всё не к месту, не ко времени, избыточно или наоборот - недостаточно. Мобильный зенитно-ракетный комплекс 'Круг' относился как раз к таким системам. Ещё на этапе разработки ему не повезло с двигателем, хотя идея казалась весьма перспективной - установить вместо жидкостного или порохового ракетного двигателя прямоточный воздушно-реактивный. Плюсов целая гора: нет агрессивного окислителя, который разъедает баки и накладывает целый ряд ограничений при эксплуатации; ракета летает на авиакеросине, что довольно дёшево; тяга в пять раз больше чем у конкурентов и самое главное - прямоточник представляет собой обычную трубу. Никаких турбин, компрессоров и прочей сложной механики - в полёте двигатель набегает на воздух, кислород расходуется на горение и с противоположного конца выбрасывается струя газов, толкающая двигатель вперёд - лети куда хочешь, пока топлива хватает. Разумеется, на малой скорости тяги почти нет, но зенитная ракета не летает с малыми скоростями, а для старта всё равно нужен пороховой ускоритель.

Нет, в принципе всё так и оказалось, за исключением ма-аленькой ложки дёгтя - при резком маневрировании нарушалось соотношение воздух-топливо, двигатель начинал сбоить, а ракета переставала лететь. С этим справились, но потратили уйму времени. Потом незаладилось с системой наведения, тоже справились, но и это время. И пошло - корабельный вариант не доделали - 'руководством страны было принято решение о приоритетном развитии подводного флота', вариант, способный бороться как с самолётами так и с баллистическими ракетами начали испытывать - стреляли, даже попадали, но изменились требования да замаячил успех в работе над более перспективным комплексом - тоже прекратили работы и в итоге к моменту вторжения 'Эскадрона смерти' 'Круг' не представлял интереса для военных.

Вторжение выявило опасную слабость земных средств защиты от воздушного нападения, требовались более мощные ракеты, а их не было. Большие системы типа С-200 или 'Найк-Геркулес' могли нести ядерные заряды и, в случае чего, вполне эффективно справлялись с кораблями пришельцев, а значительная масса боевой части открывала простор для самых разнообразных решений, но мобильные системы... 'Оса' и 'Куб' имели явно недостаточную мощность боевой части, новый 'Бук' был несколько лучше, но его эффективность также была под сомнением, таким образом 'Круг', нежданно-негаданно, оказался среди фаворитов в конкурсе на 'противокосмический' мобильный комплекс.

Впрочем, его, как и все остальные комплексы, требовалось доводить, но задел по противоракетной системе позволял надеяться на более быстрый успех. Кроме того, комплекс был достаточно известен 'вероятному союзнику', поэтому степень участия иностранных специалистов была заметно выше, чем в других проектах, что, теоретически, ещё увеличивало шансы на успех, но увы - сказалась пресловутое 'проклятие' - 'Бук' отстрелялся на неделю раньше, и весьма успешно, так что теперь следовало стрелять как минимум не хуже.

Одновременно с зенитно-ракетным комплексом 'Круг-АК' испытывалась и альтернатива ракетно-пушечным 'Тунгускам' - модернизированная самоходная зенитно-артиллерийская установка 'Енисей' со спаренным 57мм автоматом вместо штатной 37мм спаренной пушки - огневая мощь такой спарки примерно соответствовала паре пушек 'Снайпера' при значительно большем боекомплекте, что позволяло рассчитывать на весьма высокую эффективность данной машины.

Вот на позиции ожили направляющие, разворачивая ракеты в сторону невидимого простым глазом противника. Пуск! Три разлапистых огненных столба срывают ракету с направляющих, три штуки, по одной от каждой батареи. Это максимум, больше не позволяет устаревшая система наведения. Вот метки ракет и целей сблизились настолько, что различить их стало невозможно... Есть, в двух десятках километров осыпались на землю обломки мишени, изображающей АКИ. Следом рухнула вторая, но две другие проскочили в мёртвую для ракет зону. Гулко застучали пушки 'Енисеев', выплёвывая сотни снарядов ежеминутно. Одна из мишеней красиво прочертила дымную дугу и рухнула в горы, другая продолжила атаку, но это уже ничего не меняло - она прожила ровно столько, сколько потребовалось для того, чтобы промахнувшиеся расчёты зениток внесли необходимые поправки. Всё.

- По-моему, всё более чем очевидно, - высокий человек в дождевике вопросительно посмотрел на стоящего рядом мужчину.

- Думаю да, как и следовало ожидать, арткомплекс оказался весьма эффективен, а вот ракеты... Ну что сказать, старенькие они.

Угу, 'недостаточно эффективен', так, кажется, принято выражаться. Фраза, ставшая для 'Круга' роковой. Его, конечно, модернизируют, 'для поддержания боевых характеристик', но быть ему на вооружении только до того, как новые С-300 будут сделаны в достаточном количестве.

(Степан)

- Огонь! - раскалённая трением о воздух оперённая 'стрела' бронебойного снаряда вошла точно в 'грудь' шагающего великана. Из пробоины вылетел столб пламени и машина замерла на месте.

- 'Тройка', слева, слева...

Поздно - танк замирает, окутываясь густым чёрным дымом. Два оставшихся бьют залпами по последнему уцелевшему 'Мародеру'. Тот пытается рывком сократить дистанцию, но 'две семёрки' рассыпаются в стороны, не прекращая огня. Всё, спёкся.

- Лейтенант Константинов, поздравляю, - полковник-танкист сердечно жмёт руку. - Бой проведён блестяще.

Сергей скупо улыбается - после памятного боя с БШМ наёмников он сильно изменился - стал замкнутым, говорил мало и фактически не имел друзей. Когда ему, взявшему в плен вражеского пилота предложили остаться в войсках он согласился не колеблясь, попросив перевести его в танковые войска. Дальше последовала серия жёстких тестов - шёл отбор в подразделение, предназначенное для взаимодействия с трофейными БШМ. Предполагалось, что тактика нового подразделения будет значительно отличаться от общепринятой армейской, а потому 'пиджак' смотрелся ничуть не хуже, чем офицер, имеющий опыт только учений.

Тесты он прошёл. Не лучшим, разумеется, так, во второй трети списка, но этого было более чем достаточно. Потом были два года, которые коротко характеризовались 'тяжело в учении'. Но и они позади и теперь остаётся только ждать - дискуссия о полезности танков на Заимке ещё ведётся, но отбор экипажей и усиленные тренировки в самом разгаре. Пока что лучшими кандидатами смотрятся многочисленные ветераны локальных конфликтов - бывшие советники из Советского Союза и США, бойцы АОИ, солдаты индийской и вьетнамских армий.

(Степан)

- Хорошо, - Алекс довольно потянулся, разминая затёкшие от долгого напряжения суставы - в последнее время он уже начал путаться, где он живёт - в комнате офицерского общежития, или в кабине меха.

После принятия руководством СССР решения об отправке отряда добровольцев на Малую Заимку 'в порядке межпланетной помощи', принятого, кстати, до официального собрания Совбеза ООН, закрытая база, где проходили обкатку трофейные мехи, находилась в хроническом состоянии 'стояния на ушах'. С небольшой поправкой - на ушах приходилось ещё и бегать, а иногда - и подпрыгивать - слишком много неизвестных было в готовящейся операции и слишком велики ставки. Поэтому учили плотно, не жалея ни денег, ни боеприпасов, ни топлива и если что и экономя - так это ресурс мехов, увы не бесконечный.

Отрабатывали действия совместно с пехотой, действия против пехоты, разведывательно-диверсионные рейды, прикрытие групп спецназа, отвлекающие действия, бой против танков противника, бой совместно с танками против численно превосходящего противника и так далее и тому подобное. Причём отрабатывали так, что, несмотря на хладожилет, ощущения были как в бане. Помимо всего прочего, подготовку будущих пилотов мехов никто не отменял, а специально для Сашки придумали ещё одну работу - действия в паре со 'Снайпером' против истребителей как отдельно, так и в связке с тяжёлыми 'Буками'. Получалось неплохо, но с Серёгой получалось ещё лучше.

Они уже успели стать легендой, по крайней мере, местного масштаба, и... пугалом для излишне самоуверенных танкистов, считающих, что лишний километр дальности позволит им отстреливать шагастиков как в тире. После учебного боя танков, со штатным оружием, и боевой пары мехов, тоже со своим штатным вооружением, посредник констатировал полное уничтожение бронетехники. И это днём! Впрочем, сейчас эти броненахалы были едва ли не лучшим подразделением среди танкистов, и Алекс не рискнул бы с ними связываться даже с учётом перевооружения. А перевооружили их серьёзно - теперь, помимо штатных РДД (хотя называть их ракетами дальнего действия теперь казалось несколько смешным) его 'Катапульта' могла нести шестнадцать противотанковых управляемых ракет, по восемь в каждой пусковой, либо восемь ракет ПВО, по четыре в каждой установке. В общем, кроме роста дальности и точности он остался при своих, зато 'Росомаха' медленно, но верно превращалась в 'чудо-оружие'. Её владелец, впрочем, не возражал, а совсем даже наоборот - Серёга радовался как ребёнок, когда техники закончили монтаж нового танкового орудия вместо прежней АС/20.

Планета Малая Заимка Полигон 'Сталинград' (E.tom)

Мазур Лев Маркович с Маркграфом Алексом Гафтом смотрели через стеклянную стену кабинета начальника цеха, на разгар торжественного ужина устроенного в имитации промышленного цеха. В честь окончания совместных учений вооруженных сил планеты Малая Заимка и сводного батальона Артурской гвардии, руководство планеты предложило участникам организовать совместный банкет, для этого в помещении цеха были накрыты столы ломившееся от еды и горячительных напитков.

Торжество было в самом разгаре. Мазур повернулся к стоящему за спиной адъютанту и спросил;

- Давид, как обстановка, есть происшествия.

Адъютант, ждавший вопроса, сразу ответил;

- Все под контролем, не смотря на опасения, серьезных инцидентов не произошло, несколько бойцов Коммандос гвардейцев и Борогоза, переоценили своих возможности при демонстрации друг другу своей крутизны, при раскалывании и ломке различных досок и кирпичей и получили травмы, им оказана медицинская помощь. Все попытки спровоцировать драки, были пресечены соседями или военными полицейскими, но эти случи исключения, в целом атмосфера в зале дружеская бойцы братаются друг с другом и активно ухаживают за солдатами противоположного пола и за официантками.

- Спасибо за доклад штабс-капитан, вы свободны.

Мазур повернулся к мощной грузной фигуре Маркграфа и сказал ему;

- Алекс, зря вы опасались, того, что все передерутся, победа делает победителей великодушными, тем более что противник оказался серьезным и заставил себя уважать. Все-таки против вашего личного командного копья укомплектованного тяжелыми и штурмовыми машинами, под вашим личным командованием, нам нечего было противопоставить. А то, что вы сможете на тяжелых мехах пройти через перевал Мгеброва мы вообще не ожидали, особенно по каменной насыпи, наши пилоты на легких машинах не решались, а тут штурмовые монстры.

Маркграф, улыбнувшись, ответил;

- Приятно слышать похвальбу в свой адрес, я и сам не ожидал, что смогу пройти, все таки когда под ногами твоего Бателмеха катятся камни, не очень приятно, давно я так не рисковал.

Спасибо за учения, мои бойцы получили хорошую встряску, да я и сам тряхнул стариной, оказывается, не все забыл, просиживая в кабинетах, управление огромной области пространства отнимает много времени, так что кабину своего Зевса забираюсь очень редко.

Давай сядем за стол и продолжим беседу.

- Хорошо Алекс, там внизу наше вмешательство не требуется, пусть люди отдыхают.

Председатель и маркграф направились к накрытому столу в глубине помещения. Рассевшись в креслах, Мазур активировал купол тишины, воздух вокруг стола замерцал воздух, изолируя их от окружающего мира, обеспечивая конфиденциальность, не смотря на то что помещение было проверено на жучки несколько раз спец службами дополнительная зашита не помешает.

Маркграф достал из внутреннего кармана прозрачную коробку с переливающим всеми цветами радуги небольшим диском.

- Здесь очень подробная информация от нашего разведывательного источника с Цирцинуса. Агент сильно рисковал, добывая и передовая курьеру эту информацию.

То, что там происходит, очень озадачивает, активно вербуются пехотные команды наемников, арендованы несколько прыгунов, хозяева которых подозреваются в пиратстве, намечается не просто налет, а какая то масштабная операция.

Тут еще у меня забирают часть прыгунов, на мой запрос в Тарград по поводу возможной пиратской активности мне шлют успокаивающие отписки, что по их источникам ожидается налеты на планеты Лиги Свободных Миров, что мол, нам только на руку, так как ослабляет наших врагов. Дерьмо карна, они, что не видят что все это шито белыми нитками. Агент сообщает что последнее время на Цирцинус зачастили подозрительные личности в которых он опознал эмиссаров герцога ? ЛСМ. По ряду косвенных признаков, судя по всему, основная цель ваша планета, но для отвлечения будут произведены и отвлекающие налеты на планеты подчиненного мне района пространства. Так что у меня будут связаны руки и сразу вам, помочь я не смогу.

Тяжело вздохнув, Гафт продолжил;

- Самое главное не понятно в чем цель нападения на вас, что они, до сих пор верят в утрачтехи эпохи Звездной Лиги? Но это наивно, у вас много раз искали и ни чего не нашли. Не верю и в столь долгую личную родовую месть герцога значит, что то он знает про вашу планету, то что не знаете вы. Только это может объяснить маньякальное упорство этого рода по отношению к вам. Так что на этом диске вся разведывательная информация которую удалось достать, надеюсь, она вам поможет.

- Алекс, почему Таркад и вы до сих пор терпите это пиратское гнездо под боком, ведь известно, что Цирцинус укрывает налетчиков, скупает у них трофеи и активно финансирует пиратов.

Лицо Маркграфа посуровело, брызнули осколки раздавленной в мошной длани, рюмки;

- Срань карна, я думаешь не хотел разобраться с этим клоповником, когда пятнадцать лет назад на Цирцинусе начался передел власти, можно было пятеркой полков мехов навести порядок, я активно занялся этим вопросом, но чем больше я его проталкивал план операции на верхах тем больше я встречал сопротивление, пока мне не намекнули что если я и дальше буду упорствовать, то у меня будут проблемы. Оказывается у некоторых промышленно-финансовых групп есть бизнес на Цирциносе, многие заинтересованы в дешевом германии, а то что его дешевизна достигается рабским трудом, и многие рабы украдены с Лиранских планет им наплевать. Оказалась, что многие из богемы и воротил Тарграда летают развлекаться на Цирцинус, азартные игры, проституция, и бои без правил со смертельным исходом, любое самое немыслимое удовольствие и извращение, все здесь можно найти были бы только деньги. Многие пропавшие девушки оказываются в борделях Цирцинуса, и я целый Генерал, Маркграф, не чего не смог сделать.

Со злостью, кулаком грохнул по столу, что посуда стоявшая на столе подпрыгнула и зазвенела.

- Так что, если кто ни будь, пощиплет эту клоаку, я только буду рад.

(Относящийся)

От палящего солнца перед глазами бегущих по ровной, как стол, казахстанской степи людей все колыхалось дрожащим маревом. Полная боевая выкладка, казавшаяся перед выходом не такой и тяжелой давила на плечи стотонной глыбой, сил не было даже на то чтобы поднять руку и вытереть заливающий глаза пот, все усилия уходили на то чтобы не выронить оружие. Бегущие налегке инструкторы перемещались вдоль вытянувшейся колонны, внимательно отслеживая состояние курсантов. Они не были садистами но не испытывали к ним ни капли жалости понимая что тем им труднее тем больше шансов у их подопечных будет выжить в бою. С каждым шагом кажущимся изощренной пыткой группа приближалась к уже видному на горизонте большому тренировочному лагерю принадлежавшем Международному Корпусу. Однако, вместо того, чтобы вести колонну к лагерю, инструкторы направили ее к стрельбищу располагавшемся в стороне. Не доходя до рубежа, они скомандовали остановку. Затем последовала очередная подлянка.

- Сбросить снаряжение - прокричал инструктор затем, дождавшись когда смертельно усталые бойцы с облегченными вздохами выполнять приказ скомандовал - Упор лежа принять. Двадцать пять отжиманий и р-раз и два... Закончили? Молодцы разобрать снаряжение. К рубежу бегом марш.

Упав на рубеже, Михаил Долов тряхнул головой, стряхивая с носа капли пота одновременно ловя в прицел калаша мишени. Рядом почти синхронно упали Ричард Макензи и Отто Вернер входящие в одну с ним боевую тройку. Несмотря на неуместность посторонних мыслей в голове Михаила промелькнуло, что скажи кто-то ему пару лет назад о совместных тренировках с американцем и немцем он бы рассмеялся тому в лицо. Настолько невозможно было представить спецназ вероятного противника союзником спецназа ГРУ.

Отбросив посторонние мысли он поймал в прицел движущиеся мишени и открыл огонь, отсекая по два, три выстрела рядом трещали автоматы его партнеров. Михаил мысленно выругался: ну вот же сволочи, специально заставили отжиматься, чтобы сбить дыхание и теперь они мажут. А за промахи их имеют и хорошо, что в переносном смысле.

Сухо щелкнул боек, значит можно встать - отметило устало сознание.

- Долов стрельбу закончил - услышал он свой голос как бы со стороны.

- Макензи стрельбу закончил - хриплым голосом доложил американец.

- Вернер стрельбу закончил, герр сержант - доложил шатающийся Вернер, вызвав уставным обращением уважительный смешок инструктора. Надо же шатается в полуобмороке, а все равно помнит про устав. Переглянувшись Долов и Макензи фыркнули, хороший парень Отто был олицетворением стремления немцев к 'орднунгу', отличаясь педантизмом и легкой формой занудства. Зато на него можно было положиться, а в частях специального назначения это было главным критерием.

Самый короткий путь к казарме шел через артиллерийскую секцию базы и сейчас друзья шли мимо стоящих в ряд самоходок 'Пион' чьи 203 миллиметрового калибра стволы отбрасывали на них тени. (Инициативу американцев притащить свои двухсоттрехмиллеметровки пресекли, напомнив о необходимости максимальной унификации.) Слева такими же рядами стояли новые противотанковые самоходки 'Штурм-С' и реактивные 'Ураганы' по обе стороны троицы суетились люди, повсюду слышалась русская речь вперемежку с немецкой и английской. Немцы, русские и американцы, впервые встретившиеся пару месяцев назад и поначалу косившиеся друг на друга, теперь составляли, пожалуй, самые лучшие артиллерийские расчеты Земли.

Ввалившись в казарму, курсанты со стонами и тихой руганью (на громкую не было сил) сбросили снаряжение рядом со своими кроватями и отправились в душ. Через пять минут смертельно усталые спецназовцы спали мертвым сном.

Вопреки установившейся практике на следующее утро они проснулись сами, вместо того чтобы быть разбуженными ревом сержанта и вид самостоятельно просыпавшейся казармы был несколько забавным. Привыкшие вскакивать и мигом заправлять кровать, чтобы затем бежать сломя головы подбадриваемые сержантами и старшинами солдаты пришли в легкую растерянность.

Хлопок входной двери заставил всех повернуть головы, после чего увидевшие одного из инструкторов бойцы вытянулись во фрунт. Обойдя казарму, сержант Доналдсон одобрительно хмыкнул, затем, скалясь во все двести белоснежных на фоне черной кожи зубов, произнес:

- Я должен довести до вашего сведения, что курс подготовки закончен - переждав возгласы облегчения он продолжил. - По хорошему таких раздолбаев как вы надо гонять пару лет, после чего вам можно было бы доверять задания попроще - перевод старушек через дорогу или присмотр за поведением детей в классе. Но так как командование считает, что ему виднее нам остается надеяться, что в ваших пустых головах задержалось хоть что-то из того чему вас учили, хотя, видя ваши глупые рожи я в это не верю. Ещё должен сказать, что отправка на орбиту будет послезавтра и чтобы вы не расслаблялись... - дружный стон солдат вызвал очередную широкую ухмылку сержанта.

Все началось с возвращения 'прыгуна'. Оно вызвало такой же переполох, как и его внезапный несанкционированный уход. В центрах управления только что созданной единой системы ПКО Земли гремели сигналы тревоги, но выход на связь капитана Мазур прояснил обстановку. Планы по отправке во Внутреннюю Сферу людей для обучения и получения технологий были вновь извлечены из архивов. Дополненные, с учетом сообщенного Мазур, получившей средней степени строгости выволочку от начальства за 'прогулку', они начали немедленно воплощаться в жизнь. Конечно, хотелось взять, как можно больше, но реальность заставила внести коррективы. После уточнений в состав контингента вошли саперные, артиллерийские и противотанковые части. Ещё к ним добавились части специального назначения. В контингент вошли лучшие специалисты СССР, США и обеих Германий. После формирования новые подразделения приступили к усиленным тренировкам.

Обсуждение действий по прибытию во Внутреннюю Сферу шло полным ходом. Сверялись личные дела тех кто должен был направится в местные учебные заведения. Согласовывались списки состава контингента перебрасываемого на Заимку, техники для него же и сотни других деталей. Операция, получившая название 'Хомяк' раскручивалась полным ходом и если технические вопросы решались успешно, то над проблемой легализации до сих пор ломали головы и Мазур и аналитики. Если сначала легализация казалась чем-то простым, то мере уточнений деталей будущей проверки КомСтаром причины неисполнения контракта лица присутствующих на совещании становились все мрачнее. Начинать с конфликта с такой влиятельной структурой как КомСтар значило поставить крест на всех планах Земли. Поэтому после оценки вариантов и анализа линии проводимой Звездной Сетью был предложен вариант по прибытию выйти на высшее руководство КомСтара и разъяснить ему ситуацию.

КомСтар получал новый 'скрытый мир' где гарантировалась секретность размещения техники, людей и технических мощностей, о наличии которых по ВС ходили смутные слухи. Земля получала лучшее информационное прикрытие и обеспечение из всех возможных. Но несмотря на заманчивость открывшейся перспективы, было решено не делать этот вариант основным. И готовить операцию 'Хомяк' исходя из того что будет найден способ не привлекать внимание КомСтара. Параллейно другими группами готовились и запасные варианты. Вроде обмена прыгуна на другой у пиратов.

Религиозная основа КомСтаровской идеологии никого не волновала. На Западе это не имело значения в свете грядущей выгоды. В СССР благодаря историческим документам имевшемся на 'Пепеладзе' поняли бессмысленность и вредность принятия решений по идеологическим мотивам, причем на очень конкретных примерах. Побывав на прыгуне, Андропов вылечил почки и, став после отставки в 79-м Брежнева Генсеком, пользуясь обретенным здоровьем, взялся за реформы советской политики и экономики. Одним из итогов стало сокращение на половину сухопутных войск, снятие с вооружения всех танков выпущенных до 65-го года и многие другие изменения. Была разрешена частная торговля, что дало возможность людям проявить себя и одновременно лишило на будущее Запад одного из главных аргументов в идеологическом противостоянии. Ещё одним признаком того, что в СССР пришли к власти прагматики стало прекращение дотационного содержания стран 'идущих по социалистическому пути развития'. Теперь за услуги оказанные Союзом проходилось платить. Русские быстро освоили новые правила игры и оценили преимущества, которые они дают свердержаве.

Желание военных взять с собой танки было понятно, но столкнулось с большим весом машин, решение этой проблемы было найдено неожиданно. Мазур пригласила в гости одного из конструкторов работавших по теме 'Молот' и в разговоре с ним упомянула о том, что на Заимке освоено производство брони для мехов, а то что там производятся многотопливные керамические дизели он знал и так. Производство топлива для дизелей подразумевалось. Конструктор по имени Сергей? возбудившись, вцепился в Елену и, вытряхнув из нее дату отбытия, торопливо попрощался и убежал, застегивая на ходу пальто. Итогом разговора стало создание танка на основе Т-72. Машина имела корпус и башню толщиной всего 55мм., поверх которой на Заимке должна была быть установлена навесная броня. Ходовая часть и трансмиссия были усилены и позволяли довести вес танка навеской брони до 45-ти тонн.

Новый танк получил индекс Т-77. Он был вооружен 125мм. пушкой и ПКТ советского производства, а прицельно-навигационный комплекс был собран на японской и американской элементной базе. Без брони он весил двадцать пять тонн, что делало его гораздо лучше приспособленным к переброске шатлами. Всего было изготовлено сорок таких машин - в большем количестве не было необходимости.

Было решено послать сначала 20 Т-77 - остальные собирались отправить следующими рейсами, если первый визит пройдет нормально.

Космодром бурлил деятельностью тысяч снующих туда сюда людей. Экипаж шатла аккуратно загружал в недра трюма очередной Т-77. Из-за тесноты танк не мог заехать самостоятельно, что было, пожалуй, к лучшему - малейшая ошибка водителя и он мог задеть стоящие впритык к нему контейнеры, в которых хранились в разобранном виде новейшие беспилотные разведывательные самолеты 'Орел'. Прочая тяжелая техника уже пребывала на орбите.

(Степан)

Отрыгивая густой солярочный дым, 'малый тягач-лёгкая броня', он же МТ-ЛБ неторопливо подполз к погрузочной рампе трофейного челнока. Приехали малыш, дальше тебя втянут уже на тросах - слишком тесно там, внутри весьма вместительного транспортёра - Земля отправляет в будущее небольшую армию, а современная война требует очень много различного ездящего, стреляющего и взрывающегося металла. Снаряды, мины, противотанковые ракеты, реактивные установки, танки... Но место для тебя найдётся.

Официально машина именовалась 'Самоходный противотанковый комплекс 'Стилет', но ничего общего с ракетными 'Штурмами' она не имела. Можно сказать, что внешне машина напоминала самоходную гаубицу 'Гвоздика', но только сдвинутой к корме башней с торчащей пушкой, увенчанной мощным дульным тормозом. Даже на глаз пушка была заметно длиннее, да и размещалась не в башне, а на ней, выставив с противоположной стороны сопло реактивного двигателя системы компенсации отдачи. Войсковые испытания первого орудия на 'жидком порохе', по ряду причин, было решено провести на Малой Заимке, несмотря на огромный риск. Одной из них было недоверчивое отношение к новому оружию, связанное с проблемами на испытаниях. Ещё бы: первый прототип, хотя и показал рекордную скорость снарядов, после десятка выстрелов из тридцатимиллиметрового, превратился в тридцатидвух - износ даже гладкого ствола оказался просто запредельным. Пришлось менять технологию обработки ствола, искать новые материалы и... снижать начальную скорость. Потом были проблемы с точностью - никак не получалось добиться стабильной начальной скорости, потом - с противооткатными устройствами, потом... Словом орудие получилось перспективным, но трудности, с которыми пришлось столкнуться, породили вполне естественное недоверие.

Вот поэтому-то и ехал сейчас восьмидесятидвухмиллиметровый 'Стилет', по энергетике превосходящий (правда, незначительно) пушки Т-77, стрелять по мехам. Ехал, чтобы показать свою незаменимость... или бессмысленность.

(Относящийся)

Елена Мазур стояла глядя на провожающих Ее муж встал рядом и, заглянув в глаза Елены поддразнил жену:

- Глядя на тебя не узнать сурового капитана корабля.

- Это когда я была сурова? - выгнула бровь Елена.

- В воображении обывателя - безмятежно ответил Ильин - знаешь, как тебя рисуют люди? Суровый взгляд. Красивое лицо без следа эмоции и героически выдвинутая вперед челюсть. Нижняя.

- Так - прищурилась Елена - признавайся, кто придумал такое.

- Никто не придумывал - рассмеялся Ильин, выпрямляясь и обнимая Елену.

Та раздраженно фыркнула:

- А то я не знаю как формируются имидж и кто его формирует - не в силах притворятся сердитой она рассмеялась. - Выдвинутая вперед челюсть... Ой не могу.

Стоящая рядом машина засигналила напомнив Мазур и Ильину о том что пора ехать ко ждущему их шатлу. Сев в машину, которая сразу тронулась и, быстро набрав скорость, помчалась к стоящей вдали на стартовом столе горе корабля.

В бункере гремел отчет.

Пять...

Четыре...

Три...

Два...

Один...

Отрыв...

Громадный по меркам двадцатого века корабль сначала медленно, а затем все быстрее и быстрее поднимался в безоблачное небо. Провожающие искренне надеялись, что чистое небо станет хорошей приметой для всего что им предстоит сделать.

(Erta)

Лея вновь управляла "фениксом" и хоть он и сменил окраску на ломаные линии под местность своего будущего обитания. Ее "феникс" был снова прежним, в первые с момента когда она покинула Хель. Оказавшись на земле больше чем за тысячу лет от своего рождения девушка решила, что незачем больше беречь оригинальные потроха ее малыша. Упорная работа с роботом в течении нескольких месяцев и все родные детали на своих местах. За одно "феникс" поработал активным пособием для обучения набранной группы, в результате чего "ремонт" робота затянулся на год с небольшим и ей удалось заработать на этом немного уважения... на лице Леи появилась улыбка. Сделав над собой небольшое усилие отогнала воспоминание о ее подопечных... Направляясь вслед за 'Мародером', "Феникс" не спеша двигался к шаттлу. Иногда из под ног выскакивали искры и бетонные крошки - покрытие местного космодрома не было рассчитано на нагрузки, которые испытывало сейчас - семьдесят пять тон для него было слишком. Вон справа Сэм на своём 'Грифоне' не оставляет таких следов да и слева 'Катапульта' тоже не крошит бетон в щебенку. Несколько минут ходьбы и роботы один за другим входили в грузовой шлюз 'Союза' и занимали свои места. С тихим шелестом зафиксировались штатные крепления удерживающие робота в полете, на экранах "Феникса" высветилась надпись подтверждающая завершение процедуры швартовки... Вздохнув Лея отстегнула шлем набрала код деактивации робота и медленно вылезла в открытый люк по небольшой лесенке спустилась вниз. Подождала пока люк не закроется, расправила складки на форме и направилась в каюту.

Кивнув попавшимся на пути знакомым лицам прошла по коридору к центральному блоку лифтов. Дверь открылась после того, как она дважды нажала кнопку на стене. всей толпой они вошли в лифт...

Лифт начал движение, и ноги Вэнса чуть не подогнулись, на лицах его коллег повались смешки. Лея порадовалась что в начале движения прислонилась к стене и ухватившись за поручни. Повреждения, полученные шаттлом, до сих пор сказываются. Несмотря на все усилия оставшегося экипажа и некоторых пилотов, включая Лею, им так и не удалось полностью наладить работу некоторых механизмов, в том числе и работу лифтов.

Лифт остановился на жилой палубе. Лея подождала пока все выйдут и направилась в каюту, ключ от которой всую дорогу вертела в руках.

Как только последний шлюз лязгнув закрылся. Свист ветра утонул в грохоте двигателей.

Гигантское яйцо вздрогнуло. бетонные плиты обдало пламенем и жаром, толстые металлические опоры дернулись несколько раз и медленно втянулись внутрь.

Рев двигателей усилился, шаттл мелко дрожа, лениво и как то неохотно оторвался от гигантского бетонного поля балансируя на плазменных струях и разгоняя облака дыма, на миг завис над бетонным полем. Постояв несколько мгновений на огненном столбе устремился в высь постепенно ускоряясь.

Но настолько медленно что это не было заметно не вооруженным взглядом. По крайней мере для опытного наблюдателя если бы такой нашелся. Местные умельцы использовали каждый метр свободного пространства, считали каждый килограмм, учли даже повреждения полученные шаттлом. его трюмы просто ломились от груза...

- Ч-черт! - пилот шаттла прикусил губу и решительно сдвинул рукоять управляющею тягой двигателей за красную черту стартовой нагрузки.

- Теперь мощности должно было хватить. Опорные "ноги" "Союза" оторвались от рукотворной равнины и "союз", медленно пошел вверх, поддерживаемый ураганным пламенем спрятанных в его брюхе дюз. Высота росла. пилот на облегчено выдохнул и вытер вспотевший лоб. Несмотря на то что это был встрой рейс с подобной нагрузкой его бросало в дрожь от того на сколько превышена максимально допустимая масса шаттла.

- Вышли, - прошептал одними губами его коллега.

- Ну и слава Богу. - Пилот убрал руки со штурвала и поскреб лысую макушку. -. наш гроб в полном порядке...

(Относящийся)

Прыгун.

Капитан Махов тряхнул головой, приходя в себя. Во время прыжка он ощутил приступ головокружения - индивидуальное чувство дезориентации о которой говорилось на одном из многочисленных инструктажей через которые прошли бойцы спецгрупп контингента. Было забавно видеть в одной инструктажной бойцов разных стран, тут были и бойцы 'Вымпела' и американские 'Котики' вперемежку с советскими 'Морскими дьяволами' (обе группы поначалу невольно косились на своих иностранных коллег). Правда период инстинктивного недоверия был уже позади и теперь в каютах прыгуна сидели не русские и американцы или немцы с японцами. Теперь они воспринимали себя и других землянами, не обращая внимания на происхождение сослуживца.

Идя по коридору в спортзал Махов подумал, что при должном воображении можно представить, что это коридор корабля из 'Звездных войн' линкора 'Исполнитель'. Поклонников этих фильмов в контингенте хватало, причем вопреки замыслу снимавших большая часть личного состава отдавала симпатии Империи.

Войдя в уставленный тренажерами зал и подойдя к беговой дорожке, он увидел сосредоточенно перемещающую рычаги девушку, в которой узнал лейтенанта Лею Маклауд. Бывшая наемница несколько раз читала им лекции о Внутренней Сфере и, узнав его, кивнула, не прекращая упражнения. Включив дорожку и задав ей скорость, Махов начал бег, включившийся голопроектор развернул перед ним панораму залитого светом парка создавая иллюзию пробежки по открытой местности. Неожиданно капитан громко фыркнул и закончившая упражнение Лея удивленно посмотрела на капитана выключившего дорожку, затем спросила:

- Все в порядке, товарищ капитан?

- В полном, лейтенант - улыбнулся Махов глядя на Лею. - Просто один из наших после просмотра 'Звездных войн' назвал нас в шутку пятьсот первым легионом вот я и подумал, что принцесса Лея у нас есть Люк тоже...

- И кто же Люк? - спросила, заинтересовавшись, Лея.

- Капитан-лейтенант Люк Стовер из 'котиков' - объяснил Махов. - Даже внешне похож на Люка из фильма. - Они дружно расхохотались - Кстати, лейтенант это от вас получили все двенадцать фильмов и более сотни книг по миру Далекой галактики?

Лея, отсмеявшись, кивнула. - Да, о разном фанфикшене и не говорю. Кстати, товарищ капитан, а кто у нас тогда Соло?

- Ну - произнес неожиданно для самого себя Махов - роль капитана Соло я могу взять на себя.

Какое то время они оба молчали слегка ошеломленные таким поворотом случайного разговора. Первой пришла в себя Лея которая спросила, скрывая непонятно откуда взявшееся смущение. Не слишком впрочем, удачно.

- А вас не смущает, что у принцессы Леи есть папочка, который ходит в черном?

- Нет - мотнул головой Махов - не смущает.

- Да - задумчиво протянула Лея - вы и в самом деле похожи на Соло капитан.

-Олег - поправил Махов - называйте меня так.

- Хорошо Олег а вы можете называть меня Леей - сказала, глядя ему в глаза Маклауд.

- Договорились - улыбнулся Махов поднырнув под рычаги тренажера. Установив уровень нагрузки он мерно заработал, дыша в такт движениям.

Закончившая упражнение Лея, выйдя на татами начала делать растяжку затем начала вести бой с тенью быстро перетекая из одной стойки в другую. Махов с интересом смотрел отмечая изменения произошедшие в ушу за тысячу лет затем, встав, спросил. - Вы позволите присоединиться к вам?

Та с сомнением посмотрела на него. Правильно поняв ее взгляд, Махов улыбнулся:

-Я знаю о том, что у вас ускорена реакция и хочу знать, с чем мы можем столкнуться. Заранее прошу прощения, но ведь люди с измененными генами могут быть и среди пехоты противника.

- Ладно - кивнула Лея - прошу.

Махов и Лея начали осторожно сближаться, оба знали, что противник ему противостоит серьезный. Махов видел как Лея двигалась во время боя с тенью и высоко оценивал ее уровень, к которому добавлялись реакция и изменения в мышечных тканях. Лея знала о своих преимуществах, но тоже не обольщалась, прекрасно зная, что такое 'Вымпел', и какой там уровень подготовки. Вдобавок у нее было мало опыта в рукопашном бою. Как впрочем, у всех мехвоинов. Так и Лея - она занималась рукопашным боем чтобы дать мышцам необходимую им нагрузку, - плюсом было улучшение координации и скорости реакции но она привыкла сражаться в мехе.

Рукопашные схватки, если в них участвует профессионал, длятся не долго, Махов сделал выпад. Лея со своей сверх-реакцией поймала кулак Олега, собираясь воспользоваться его инерцией. На что и рассчитывал капитан. На мгновение их тела сплелись в клубок и когда тот распался Лея обнаружила себя прижатой к татами.

Отпустив Лею Махов помог ей подняться на ноги.

- Ну как? - поинтересовалась Маклауд.

- Техника хорошая, реакция изумительная - ответил Махов - если бы у вас, Лея было больше опыта, шансы были бы не в мою пользу.

- И вы так спокойно об этом говорите - удивленно спросила Лея.

По лицу Махова скользнула улыбка.

- Как я понял среди наемников много тех, кого женщины называют мужланами, и вы привыкли к тому, что они пытаются утвердить свое превосходство? В том числе отрицая то, что вы побеждаете не за счет везения а мастерством.

Лея кивнула, заливаясь краской.

- Среди тех кто вошел в состав контингента таких абсолютное меньшинство а скорее нет вообще, - четко выговаривая каждое слово произнес Махов. - А признавать умение противника, пусть даже это красивая девушка не стыдно.

Он взял Лею за подбородок заставив смотреть прямо в свои глаза. Затем, слегка наклонившись, поцеловал ее. В Маклауд бились противоречивые желания часть ее хотела вырваться и дать пощечину этому... этому... Нахалу, вот! Другая наоборот желала обнять Олега и... Пока Лея боролась сама с собой Махов отпустил ее.

- Извини - произнес он, улыбаясь - Но ты такая красивая, когда сердишься.

Глядя на захлопнувшийся за Маховым люк Лея пытаясь понять злится она на него или нет пошла в душ. Не придя ни к какому выводу она сердито бросила полотенце которым вытиралась на пол и вдруг рассмеялась. Положительно у нее не было сил сердится на этого капитана... Соло. Вот уж действительно - пират!

(Hildor)

Комната была просторна и почти пуста. На одной стене висел большой экран, около противоположной стены стояли шикарный диван и журнальный столик. Окон не было, комната освещалась только потолочными световыми панелями. На диване сидели два человека и беседовали. Одного звали Ван Ло, другого многие знали под прозвищем Мудрец.

- Кстати, почему ты вообще занялся этой богом забытой планетой?

- Потому что в ней есть тайна. Потому что она - вызов для меня. Простите, господин, но все те задания, которые вы даете мне... они слишком просты и похожи друг на друга. Если же постоянно решать одни и те же задачи, то разум начинает лениться и не ищет новых путей. Но разум - это меч, который всегда должен быть острым и готовым к бою. А эта планета полна загадок, которые очень интересно находить и разгадывать. Это дисциплинирует разум, заставляет его работать, искать новые пути для решения. Это мой путь к совершенству.

- И зачем ты тогда попросил меня о встрече?

- Вы помните, господин, с чего все началось?

- Еще бы. С сорвавшейся атаки на Каму V и прыгуна, пропавшего вместе с группой наемников. Тогда ты впервые рассказал о том, что с этой Заимкой все не так просто, как кажется, и попросил выделить тебе некоторые ресурсы для разгадки этой тайны.

- Все верно. Несколько человек тогда начали поиск и скупку любой информации об этой планете, один человек отслеживает все контакты и торговые сделки. Несколько человек получили указания внедриться в окружение герцога, который так усиленно пытается заполучить эту планету. Поначалу информации было очень мало, хотя кое-какие выводы можно было сделать.

Например, за исчезновением информации о планете однозначно стоит КомСтар. ГИГ-станция была эвакуирована с планеты по личному приказу министра Блейка незадолго до ядерной бомбардировки столицы. В это же самое время в гиперимпульсную сеть был запущен вирус, который стирал любой документ, содержащий название планеты. Уцелели только те документы, которые содержали только кодовые обозначения или координаты Заимки. Сам вирус после выполнения работы самоуничтожился, но перед этим он успел стереть информацию из всех архивов. Вообще всех - военных, научных, общественных. На подобное мог дать санкцию только сам Джером Блейк.

Но речь сейчас не об этом. Четыре месяца назад мой агент на Галатее прислал очередной отчет о торговых сделках правительства Заимки. Оно продало изрядное количество чистых металлов на 4,5 миллиона С-кредитов, увеличив экспорт за текущий год почти вдвое. И при этом в продаже были такие любопытные лоты, как германий и золото. Я точно знаю, что ни золото, ни германий на Заимке в подобных масштабах не добываются. А среди списка закупок есть такие интересные вещи как запчасти к дропшипам и мехам. Если конкретнее, то это компьютеры и электроника для дропшипа типа 'Крепость', броневая обшивка и турели для дропшипа типа 'Союз', кокпит и сенсоры для 'Грифона', кокпит и система наведения для 'Снайпера'. Однако ни дропшипов, ни мехов данных типов на Заимке нет. Почти все перечисленное было куплено в кратчайшие сроки и отправлено на Заимку. Исключение - турели. Так как с учетом скорости цена шла с хорошей надбавкой, на турели не хватило денег.

Наблюдатель также отметил, что на Галатею прибыл постоянный торговый представитель от правительства Заимки, хотя до этого все торговые сделки проходили через несколько торговцев-посредников. Товарооборот планеты слишком мал для открытия своего торгового представительства. Дальше еще интереснее - этот торговый представитель начал наводить справки, где можно купить разнообразное промышленное оборудование для планеты с индустриальными индексами С, D и Е. Причем его не отпугивает даже криминальный характер появления этого специфического товара у продавца. Оборудование предназначено для производства продукции военного и двойного назначения.

- Это все интересно. Но, судя по твоему виду, самые интересные новости ты приберег напоследок. Верно?

- Да, господин. Именно эти новости заставили меня прервать ваш отдых. И именно для подробного изложения этих новостей и пригласил вас сюда. Прошу вас, садитесь.

Повинуясь команде с дистанционного пульта, свет стал медленно гаснуть. Затем засветился экран.

- Один из ваших людей, которых вы мне любезно предоставили, сейчас работает у герцога помощником офицера связи, осуществляет связь с наемниками. Месяц назад он прислал мне сообщение и очень длинный видеоролик. В сообщении говорилось, что этот ролик пришел от агента герцога на Заимке. Запись была сделана на космодроме в Ново-Михайловске, потом передана одному из торговцев-посредников, который затем переслал ее по гиперимпульсной связи герцогу. Герцог передал несколько копий командирам подразделений наемников для анализа, и поэтому наш агент смог легко снять копию. Мне пришлось отдать весьма серьезную сумму за удовольствие просмотреть этот фильм, но он того стоил. Снимали профессиональной камерой, с высокой четкостью и с неподвижной опоры. Посмотрите, пожалуйста.

На экране возникло изображение. Пустой космопорт, нигде ни души. По покрытию резкие порывы ветра метут поземку. Изображение очень четкое и яркое, полная иллюзия открытого окна. Звука нет.

Неожиданно на дальнем конце космопорта появился вертикальный поток горячего воздуха, который смел с покрытия весь снег. Вот появились струи огня, вот в кадр влезла массивная туша дропшипа типа 'Союз'. Вот она встала на опоры. Струи огня уменьшились, потом исчезли совсем. Через минуту откинулся люк, и из дропшипа стали один за другим выходить мехи. Первыми шли две 'Катапульты', у обеих машин пусковые были укрыты брезентом. За ними вышел 'Мародер' с укутанной в чехол пушкой, потом появился 'Грифон', потом скользящей походкой вышел 'Феникс-Сокол', последним вышел 'Шершень'. Мехи важно и неторопливо прошли от дропшипа куда-то влево от камеры за пределы кадра. У каждого на боку была нарисована эмблема - что-то похожее на шестеренку с цифрой '501' в центре.

Затем из дропшипа колонной по двое бегом выбежали несколько десятков человек в одинаковом камуфляже, построились, потом опять побежали вслед за мехами. Потом из трюма стали появляться какие-то бронированные машины с башнями, укрытыми брезентом, потом грузовики с кузовами-будками. Все они проехали от люка в сторону камеры и скрылись за левой границей кадра. На этом запись закончилась.

- И что же это было?

- Это, мой господин, было приземление на Заимке дропшипа с наемниками, которых нанял председатель совета планеты, Мазур Лев Маркович. Кстати, он отец Елены Мазур, капитана пропавшего прыгуна.

- И что тут необычного?

- На первый взгляд - ничего. Герцог дал задание своим агентам навести справки о наемном подразделении с такой эмблемой, но пока никакой информации он не получал. Его наемники просмотрят это видео и будут учитывать тот факт, что у защитников планеты есть несколько мехов, кое-какая бронетехника и примерно рота пехоты.

Меня же заинтересовал один мех. Посмотрите еще раз, пожалуйста.

На экране снова появился люк дропшипа. Из него плавной походкой вышел 'Феникс-Сокол', спустился по пандусу на землю и пошел в сторону камеры.

- Ничего не замечаете?

- Нет. А что?

- Походка. Она отличается от остальных мехов, чуть-чуть, но отличается. Так же, как бег живого жука от бега механического. Даже если внешне они одинаковы, всегда можно определить, где живой жук, а где подделка под него. Посмотрите еще раз.

На экране 'Феникс-Сокол' снова вышел из темноты трюма, спустился по пандусу и прошел к камере. Теперь Ван Ло знал, на что смотреть. Походка действительно отличалась от походки 'Грифона' и 'Шершня', идущих рядом в кадре. 'Феникс' шел плавно, его рубка не раскачивалась и не ходила вверх-вниз, как у остальных мехов. Она шла ровно, как по ниточке, из-за чего походка меха действительно напоминала походку человека.

- Нечто подобное я видел только один раз, три с половиной года назад. На Галатее. Если вы не против, мой господин, я покажу вам кусочек одной моей записи.

На экране опять возник космопорт, но уже другой. Если на предыдущем царил холод, то тут было царство жары. Несколько дропшипов стояли рядом, по открытой аппарели в ближайший из них - 'Союз' - по одному заходили мехи. Запись была хуже предыдущей: изображение было не таким четким и постоянно подергивалось. Однако мехи видно было хорошо. Вот в трюм заходит 'Баньши', за ним идет 'Снайпер', потом 'Саранча', потом такой знакомой походкой зашел 'Феникс-Сокол'. На всех мехах была эмблема - черный паук.

- Эту запись я сделал на Галатее, в день отлета 'Эскадрона смерти'. Это их дропшип и их мехи.

- Ты хочешь сказать...

- Да, мой господин. Мы обнаружили пропавших наемников. Позвольте мне продолжить?

Ван Ло кивнул головой. Теперь он слушал и смотрел очень внимательно.

- Я загнал все записи по 'Эскадрону смерти' в компьютер и провел кое-какие сравнения.

Каждый мех после определенного срока службы начинает приобретать индивидуальные черты, и чем дольше он находится в эксплуатации, тем их больше. Появляется то, что пилоты называют характером машины. И эта индивидуальность начинает проявляться во внешнем облике. Царапины на броне, подтеки масла, заплаты, особенности работы суставов. Также индивидуальными являются особенности вождения и ведения боя для пилотов. Есть несколько программных пакетов, которые позволяют сравнивать мехи, находить совпадения и проводить необходимые выборки. Обработав и сравнив видеофрагменты с Заимки и Галатеи, я получил следующие выводы.

Прибывший на Заимку 'Феникс-Сокол' с точностью 98% является тем же самым мехом, что загрузился в дропшип на Галатее, и пилотирует его тот же пилот. Компьютерный анализ выявил также следующее.

На экране появилась вертикальная линия, разделившая его пополам. Слева появился кадр с 'Фениксом-Соколом' на Заимке, справа - он же, но на Галатее, тремя годами ранее. Затем на оба изображения наложились белые линии. Экран почернел, но линии и изображения мехов остались. Теперь на экране были два силуэта 'Феникса', вырезанные из кадра и совмещенные со скелетной моделью, созданной в системе трехмерного моделирования. Затем оба силуэта синхронно развернулись 'лицом' к экрану, затем двинулись навстречу друг другу и слились в одно изображение. Тут же красным замигали секции брони на руке, груди и голове, желтым - секции на ногах и спине.

- Здесь красным отмечены те секции, которые были заменены за прошедшие три года, а желтым - которые остались прежними, но получили новые повреждения. Этот мех был в бою и получил повреждения средней тяжести, пилот выжил. Теперь следующий мех - 'Грифон'.

Экран опять разделился, опять появились два силуэта и опять слились в один.

- 'Грифон' получил повреждения груди, кокпита и руки, причем очень серьезные. Пилот у него был тяжело ранен или вообще другой, походка изменилась очень сильно. Рука и кокпит отремонтированы очень плохо, лист брони на груди не типовой, вырезан и подогнан несколько коряво, что заметно при анализе стыков брони. Теперь 'Мародер'.

Снова разделился экран, но справа появились три изображения разных 'Мародеров'.

- При отлете с Галатеи 'Эскадрон' имел в своем составе три 'Мародера'. Тот 'Мародер', что прилетел на Заимку, является одним из этой троицы, но степень совпадения составляет 54% с одним и 28% с другим. Смотрите сами.

На экране один силуэт справа пропал. Затем три оставшихся силуэта слились в один. На получившейся модели меха красным цветом расцвели весь торс, одна рука, кокпит. Желтым цветом обозначились обе ноги и другая рука. Орудие на спине запульсировало оранжевым цветом.

- Этому меху не повезло, его расстреливали со всех сторон. Что случилось со вторым - неизвестно, но почти все бронирование торса и одна 'рука' с него были 'имплантированы' в этот мех. Орудие, установленное наверху - нестандартное. Чехол скрывает детали, но основу он скрыть не в силах. Программа не нашла ничего даже отдаленно похожего. Неясно даже, что это - орудие или РРС. Пилот меха тоже новый. Качество сборки также не очень. Похоже, что все мехи ремонтировались в полевых условиях, без доступа к серьезному оборудованию.

- Следующий мех - 'Катапульта'. Анализ утверждает, что мех практически не поврежден, броня и пилот не менялись.

- 'Шершень'. Практически то же самое - несколько новых царапин, пилот не поменялся. Но пусковая установка РДД5 заменена на что-то другое. На ее месте установлена одна направляющая и какой-то оптический прибор. Ничего похожего не нашли. Опять.

На экране мелькали и сравнивались перечисленные мехи.

- Последний мех. Его пилот называет его 'Росомаха'. До недавнего времени я считал его 'Катапультой', пусть не совсем обычной. Однако тщательный анализ выявил много интересного. Очень. Я поднял все данные по этому меху и пилоту. Если с пилотом все ясно и понятно, то с мехом - нет. Нам повезло, что камера была жестко зафиксирована, а на летном поле есть следы разметки. По ним можно легко сравнить линейные размеры мехов. При выходе меха из трюма по прогибам силовых элементов аппарели можно примерно определить вес.

На экране возникли три проекции классической CPLТ-C1 и 'Росомахи'.

- Так вот, он похож на 'Катапульту', но это не 'Катапульта'. Отличаются габариты - этот мех чуть выше и шире. Весит он больше, чем 'Катапульта', но меньше, чем 'Мародер' - где-то 70 тонн. Судя по некоторым косвенным признакам - расположению вооружения и блоков сенсоров - внутренняя структура этого меха отличается от структуры 'Катапульты'. В общем, это новый мех, получившийся путем глубокой модернизации 'Катапульты'. На Галатее он был вооружен РРС, автопушкой АС20 и парой средних лазеров. Похоже, прототипом послужил ее куритянский вариант CPLТ-K2, вооруженный 2 РРС, 2 средними лазерами и 2 пулеметами. И это не полевая модернизация, сделанная в какой-то мастерской, это полноценная заводская модель. Которая, однако, существует в единственном экземпляре, ни в одной базе данных не присутствует и находится в эксплуатации около 100-120 лет.

Если судить по анализу, то этот мех прошел капитальный ремонт и модернизацию. Была убрана РРС, установлено дополнительно 4 средних лазера, заменена автопушка АС20, стоявшая ранее. Старая автопушка была снята с 'Горбуна', а что поставили взамен - невозможно идентифицировать. Скорее всего - какой-то аналог. Кроме того, усилено бронирование ног и торса. В центре торса меха установлен неизвестный оптический прибор, как у 'Шершня'. Неясно, то ли это просто модернизация, то ли восстановление после сражения.

На экране 'Россомаха' окрасилась красным цветом вся, от ступней ног до макушки.

- Пилот у этого меха с вероятностью 78% остался прежний. И есть еще одна тонкость. Мой господин, пожалуйста, очень внимательно посмотрите следующий фрагмент.

На экране снова появилась 'Росомаха'. Теперь почти все видимое пространство занимало изображение укрытого брезентом короба левой пусковой РДД15. Вот короб медленно двинулся вперед и вверх, застыл в верхней точке, снова пошел вниз. Через несколько секунд изображение замерло.

- Еще раз - потребовал Ван Ло. Что же он должен был увидеть? Не зря этот Мудрец в своей манере пытается ему что-то показать. Что-то важное.

Опять короб двинулся вверх и вперед. Вот подъем прекратился. Брезент начал замедленно хлопать под напором порыва ветра. Вот короб медленно пошел вниз...

- Еще раз.

Подъем короба, короб застыл, брезент дернулся...

- Стоп.

Теперь он увидел. Под напором неожиданно сильного порыва ветра брезент на боковой поверхности короба натянулся... и ПРОГНУЛСЯ ВНУТРЬ КОРОБА. Чего не должно быть. Боковина короба была бронирована и спокойно держала попадание лазера или нескольких ракет.

- Фальшивая пусковая из тонкого железа.

- Да, мой господин. Командир этих наемников стремиться показать, что у него на вооружении все лишь две 'Катапульты'. Он преследует этим сразу две цели - маскирует эксклюзивный мех и провоцирует противника на ошибку во время анализа ситуации и боя. Если он пошлет на подавление дальнобойных мехов несколько скоростных легких и средних мехов, то они окажутся под кинжальным огнем 'Росомахи', которая очень слаба на дальней дистанции, но с близкого расстояния способна нанести огромные повреждения. Это говорит о хорошей подготовке командира. Он стремится выиграть бой еще до его начала.

- Еще более интересен дропшип. У него практически нет вооружения. Все турели в зоне видимости камеры разбиты. На обшивке следы попаданий и ремонта. Но этот 'Союз' без сомнений тоже когда-то принадлежал 'Эскадрону'. А если вспомнить список недавних покупок, спешно отправленных на Заимку, то становится понятно, что где-то еще есть 'Снайпер' с разбитым кокпитом и поврежденной системой наведения и дропшип 'Крепость' с уничтоженным компьютером, который еще можно починить.

- Мудрец, я внимательно выслушал тебя. А теперь скажи, какие выводы ты сделал из всего этого?

- Мой господин, вы помните, почему прыгун исчез?

- Кажется, сбой в навигационном блоке, вызванный искажением координат из-за действая компьютерного вируса.

- Верно. Прыгун должен был погибнуть или получить сильные повреждения. Но что, если он все-таки смог осуществить прыжок? Теоретически возможен прыжок на расстояние больше, чем 30 световых лет.

- Ты хочешь сказать...

- Да, мой господин. Вероятнее всего их забросило куда-то на Периферию. Или даже дальше. Вынырнули они около обитаемой планеты, но корабль получил повреждения. Наемники высадились на планету, и по какой-то причине там завязалось сражение, которое они проиграли. Посмотрите на повреждения дропшипа и мехов. Такие повреждения выводят мех из строя, продолжать бой он уже не может. Единственное исключение - 'Катапульта', но тут тоже легко найти объяснение. Сдался, допустил критический перегрев и отключился, попал в ловушку... Дропшипы, скорее всего, захватили на земле.

Но все это только предположения. Нам известно только, что появились 6 мехов и один дропшип из пропавшего подразделения. Что случилось с остальными мехами, дропшипами и прыгуном - неизвестно. Некоторые выводы можно сделать только о боях, через которые прошли мехи, и о планете, на которой они происходили.

- И что же ты выяснил? Я думаю, что ты можешь даже сказать название этой планеты.

- Увы, мой господин, не могу. Слишком мало данных для анализа. Однако... Пожалуйста, посмотрите сюда.

На экране снова возникли четыре 'Мародера', опять остались только три, и опять слились в один.

- Анализ изображений говорит нам о том, что с одного меха сняли большую часть брони для ремонта другого. Обычно для ремонта снимают броню с наиболее пострадавшего меха. Отсюда можно сделать следующие выводы: 'Мародер'-донор, скорее всего, получил очень сильные повреждения и уничтожен; у победившей стороны нет подходящей брони и за три года они не смогли ее найти; по следам на этой броне можно определить то оружие, которое использовали победители.

Броня покрашена, однако некоторые следы на ней вполне четко видны. Вот они.

На экране стали появляться куски брони. На каждом можно было увидеть выбоину, каверну или глубокую царапину, тщательно закрашенную краской.

- А анализ повреждений говорит, что все, абсолютно все новые повреждения на броня появились от ракетного и баллистического оружия. И еще есть следы применения ракет типа 'Инферно', но только у одного меха - 'Мародера'. Видимо, чем-то он нападавшим не угодил - его жгли и расстреливали из всего, что можно. На его броне следы от ракет, стрелкового оружия и автопушек всех видов. То же самое - на броне дропшипа. Там, в основном, следы ракетного обстрела, но есть два места, где четко видны попадания из автопушек. Но нигде нет никаких следов от энергетического оружия.

Если ко всему приплюсовать заказы Заимки на промышленное оборудование и технологии военного и полувоенного назначения; неожиданно появившиеся ниоткуда металлы на продажу; разгром почти полка мехов с пехотными подразделениями; доработки мехов нестандартным вооружением и срок возврата наемников и их мехов во Внутреннюю Сферу - то можно сделать вывод, что эта планета находиться очень далеко, не имеет связи с Внутренней Сферой, стоит на низком уровне технического развития, имеет хорошие вооруженные силы и грамотное командование. Последние два пункта могут свидетельствовать о том, что на планете имеется вооруженный конфликт или вооруженное противостояние.

Мой господин, я нижайше прошу у вас разрешения заняться этой планетой более плотно. Слишком много непонятного окружает ее.

- Хорошо. Можешь возиться с ней, но не в ущерб остальной работе. И если найдешь что-то интересное - по Заимке или по этой неизвестной планете на Периферии - я тоже жду от тебя информации. Неизвестная планета с хорошим военным и экономическим потенциалом, и без связи с Внутренней Сферой и ее силовыми и полицейскими структурами может быть в долгосрочной перспективе очень полезна.

- Я понял вас, господин.

Выход (Степан)

'Резкий, порывистый ветер швыряет пригоршни сухого снега. Снег, словно тысячи игл, впивается в кожу людей и бессильно разбивается о стёкла машин и броню шагающих монстров. Шесть многотонных громадин, шесть воплощений силы, шесть... Да ты поэт, Саня'.

Смоллетт мысленно ухмыльнулся - 'Всего-то шесть мехов выгрузилось из транспортника. Причём далеко не самых новых и не самых сильных, но впечатление производят такое, будто высаживается, как минимум, полк с частями усиления'. Алекс хмыкнул уже не стесняясь, услышав в ответ понимающие смешки остальных пилотов. 'Умеют же у нас работать, когда захотят. Понятия не имею, каким образом режиссёры данного спектакля добиваются такого эффекта, но совершенно ясно другое - вся эта выгрузка не более чем представление, предназначенное для сидящих на планете шпионов/соглядатаев/разведчиков. То, что их здесь хватает - так нет никаких сомнений. От сосланных сюда за профнепригодность агентов государств-наследников и Комстара (чем отличается шпион на захолустной, никого не интересующей планете от медведя? Правильно, тем, что медведь спит только зимой), до разведки Цирцинуса, собирающей любые сведения об обороноспособности объекта атаки. На Заимке появилось наёмное подразделение, ранее неизвестное и обладающее мехами? Учтём и постараемся его либо вывести из игры, либо уничтожить максимально быстро и без потерь, логично? Но это - первый слой. Второй - для умников из аналитического отдела - мехи принадлежат пропавшему несколько лет назад 'Эскадрону смерти'. Это интересно, но никак не влияет на расклад сил. А ведь, наверняка, есть ещё и третий, и десятый, и сто тридцать седьмой слои. И все они построены на неконтролируемых сознанием реакциях на определённое сочетание различных фактов, причём выстроены так, чтобы самый изощренный ум, самый опытный глаз сосредоточились на мехах, пустив остальную технику и людей по линии 'некоторое количество пехоты и лёгких бронемашин'.

'В принципе, это логично и правильно - мехи являются основной ударной силой в наземных операциях. Артиллерия, танки и пехота могут ПРОТИВОСТОЯТЬ им, но не больше. Вывод абсолютно точный и совершенно неверный в данном случае', Алекс снова усмехнулся, вытянув картинку с изображением идущих следом бронемашин. Все они имели абсолютно одинаковый вид из-за обтянутых брезентом каркасов, скрывающих силуэты установленного вооружения, но Смоллетт уверенно выбрал идущую третьей от головы машину. Она ничем не отличалась от ползущих спереди и сзади самоходных миномётов, но брезент, укрывающий всю верхнюю часть 'Стилета', прятал результат работы советских 'цветоводов' - противотанковое ЖМВ-орудие 'Астра'.

(Относящийся)

Соколов поднял голову услышав трель интеркома. Отложив папку он коснулся сенсора пульта встроенного в стол. На экране появилось лицо девушки которую ему выделил в секретари Мазур заверив, что Лида товарищ надежный.

- Борис Михайлович, к вам лейтенант Маклауд. - Голос девушки был невозмутим. - Вы её примете?

- Да - Соколов был рад ненадолго отвлечься от дел - просите лейтенанта.

Войдя в кабинет Лея четко отдала честь и, повинуясь жесту генерала, села в указанное кресло.

Соколов окинул её взглядом вспоминая что ему известно о лейтенанте.

Особо набедокурить во время вторжения на Землю не успела по гражданским, в отличие от других, не стреляла. Интересна тем, что родом с планеты на которую переселили жертв генетических опытов где тем пришлось ради выживания продолжать изменять генотип. Суровые условия Хеля предъявляли свои требования к живущим на нем людям. Он вспомнил свою реакцию когда увидел ее впервые и внутренне усмехнулся.

Знакомство с будущими подчиненными только что назначенных командира и заместителя контингента должно было состояться через несколько часов. Соколов бросил взгляд на своего самого неожиданного заместителя. Бригадный генерал Роберт Донахью был достаточно известен в узких кругах профессионалов. Как и сам Соколов впрочем. Заочно военные НАТО и ОВД знали друг друга неплохо.

Донахью и Соколов первую пару дней принюхивались друг к другу и пришли к выводу, что работать с неожиданным коллегой можно. И теперь они летели на базу где размещались бывшие наемники.

Колеса шасси с легким толчком коснулись плит посадочной площадки и коллеги, пригнувшись, отбежали от вертолета, постепенно замедлявшего вращение ротора.

Ждавший их полковник отдал честь и обменявшись рукопожатием они сели в ждущую их машину. Пока они ехали к корпусам полковник Аридзе вводил их в курс дела описывая ситуацию.

- А скажите полковник трения между местными и гостями были?

- Сначала были но потом притерлись, наладили взаимодействие, правда то, что они воспитывались в другом обществе сказывается но на дело не влияет.

Тут Аридзе хохотнул.

- Что-то вспомнили? - Поинтересовался на вполне приемлемом русском Донахью.

Аридзе ещё шире улыбнувшись махнул рукой - да был тут случай с одним из наших и лейтенантом Маклауд...

Закончит ему помешало то что машина затормозила у входа. Выйдя офицеры направились ко входу. Пройдя мимо отсалютовавшего дежурного они направились к кабинету Аридзе. Оглядываясь по сторонам Соколов шел следом за полковником отмечая четкую работу его подчиненных. Пройдя мимо дверью за которой, судя по надписи, были снабженцы он услышал как хлопнула дверь и обернулся на звук. По плечам человека вышедшего из кабинета снабженцев лежали светло рыжие волосы и Соколов хотел выразить возмущение неуставной прической но тут фигура повернулась и у Соколова с Донахью который тоже открыл рот чтобы рыкнуть на такое вопиющее нарушение правил отвисли челюсти.

Несколько широкоплечая но стройная и ощутимо сильная фигура принадлежала девушке. С виду если судить по лицу ей было около двадцати лет на вполне европейском лице весьма необычно смотрелись голубые глаза с легкой азиатской раскосинкой. Увидев старших по званию она щелкнув каблуками отдала честь.

- Товарищи офицеры, - произнес Аридзе внутренне посмеиваясь над выражением лиц спутников - разрешите представить вам лейтенанта Лею Маклауд из отдельной бригады Боевых Шагающих Машин. - И обращаясь к Лее добавил - вольно, лейтенант.

Та отставила ногу в сторону и окинув внимательным взглядом генералов слегка наклонив голову произнесла:

Товарищи офицеры - затем перешла на деловой тон - прошу простить, но если у вас нет ко мне вопросов я бы хотела вернутся к своим обязанностям.

- Можете идти лейтенант - кивнул Аридзе.

Глядя на спину уходящей Леи Соколов повернулся к Аридзе и спросил - это не с ней был тот случай о котором вы упоминали в машине?

- С ней - сдерживая смех кивнул полковник пропуская генералов в свой кабинет.

- Расскажете? - спросил Сколов предвкушая забавную историю.

- После того как поговорим о делах - обязательно - пообещал Аридзе.

Через несколько часов заполненных проверками документов, сверками списков и ругани по поводу отсутствия самых неожиданных но позарез нужных вещей и материалов. Троица сидела за столиком и не торопясь наполняла желудки и уже вполне освоившийся Донахью (несколько часов переругиваний и выяснений какая... сволочь забыла поставить комплекс номер хренегознаеткакойбис процесс освоения в коллективе ускоряют до неприличия) напомнил Аридзе о том что с него байка о Лее.

Полковник хмыкнул, взял кусок балыка и откашлявшись начал рассказ.

-Тут у нас есть один мачо, - начал он, - парень толковый, но не пропускающий и одной юбки. Этакий советский вариант Котинского с которым, кстати о птичках, он сошелся на почве общих увлечений. Ну, женский контингент у нас не то чтобы мал но имеет число в конечном счете конечное, к тому же часть дам занято постоянными кавалерами а к таким эти Дон Жуаны и сами не лезут. Потому как не дураки.

В общем в конце концов из симпатичных дам не охваченной ими осталась только лейтенант Маклауд Котинский к ней не лез и наш бравый старлей начал кружить вокруг нее аки волк вокруг лося. И хочется и колется да и я намекнул, чтобы все было в рамках...

Аридзе прожевал кусок и продолжил.

- Как рассказывали мне пришельцы там у них Лея имела привычку настырным поклонникам ломать какую нибудь конечность но те и вели себя более развязно. Рассказали мне парочку случаев и будь я отцом девушки к которой так подкатывают точно бы свернул бы им шеи а так как отец Леи умер ей приходилось самой объяснять неуместность таких методов ухаживаний за беззащитной девушкой.

- Девушку, которая ломает конечности ухажерам, назвать беззащитной трудно - рассмеялся Соколов.

К его смеху присоединился Донахью.

- Вай, генацвале, - возмутился Аридзе, - дэвушка это дэвушка и ломаэт она блудывые рючки или нэт нэ важно.

- Ладно, ладно - успокоил полковника Соколов - согласен. Девушку нельзя обижать какой бы она не была.

-Вот - поднял палец довольный Аридзе - так на чем мы... ах да. В общем мачо наш кружит, обхаживает Лею но ей он не интересен а ломать ему то нибудь вроде не за что. В общем думала Лея думала и родился у нее план...

Она, как вы наверно знаете, потомок людей у которых в генах поковырялись ученые. Наследники Менгеле чтоб им. Нет я так понял, что в генах у всех кто там живет изменения. Чтоб жили дольше и болели меньше. Но есть грань свыше которой менять гены опасно. Вот в гены предков Леи и вмешались свыше безопасного уровня. И чтобы не мозолили глаза собрали в кучу и отправили подальше. А планета куда их засунули была не сахар. Я после того как ознакомился с делами личного состава у врача спросил что там за планета что там жить опасно. Так доктор книжку дал - 'Мир Смерти' называется и сказал что к не менее агрессивной флоре и фауне чем придуманные писателем нужно добавить зверский холод и атмосферу по полезности для здоровья сходную с зоной поражения химическим оружием. Прочитал я эту книжку, если хоть вполовину верно то остается удивляться живучести людей. В общем поселенцам пришлось, чтобы выжить, ещё больше в генах копаться, приспосабливаясь. Ну, стойкость к токсинам увеличили, реакцию и силу мышц чтоб с местным зверьем тягаться. И с этого у них интересная особенность организма - нужны им нагрузки, чтобы судороги не начались и мышечная масса наращивается очень легко. Видел я фильм с этим как его... а Шварцнегером. Ничего парень - здоровый, так жители Хеля это и за достижение не считают.

Так вот Лея девушка мускулистая но у нее мышцы небольшие и она спецом качается так чтобы они не увеличивались сверх меры. Но тут она решила отшить и этого приставалу и, превентивно, всех прочих.

Короче говоря она сделала вид что растаяла но как порядочная девушка не может сразу в постель прыгать. За ней ухаживать надо. Хе-хе...

И вот наш мачо стоит около клуба, ждет, в руке цветочки мусолит. Народ глазеет на счастливчика, завидует. Слышится цокот каблуков и в свет фонарей вступает женская фигура...

У зрителей на секунду возникает ощущение что они хором поймали белочку перекушав водки.

Я уже рассказывал про то что жители Хеля с их физиологией имеют проблему не в том чтобы накачать мускулу а в том чтобы не перекачаться. И Лея этим воспользовалась. Она неделю спецом ходила в мешковатом комбинезоне и все это время наращивала массу.

И что видят люди и горе-мачо? Стоит себе этакая самка Кинг-Конга одетая в легкое платье, тело сплошь из мускулов, бицепс, док спецом мерил, в обхвате как раз равняется бедру горе-ухажера. Подходит к старлею и, беря из руки букет, тащит беднягу внутрь. Ну, тот бы и рад уйти но нельзя. Пригласить даму и сбежать через минуту, причем на глазах у всех? Народ не поймет. Но и сидеть рядом с такой гориллой... Гм-м. А Лея ему, ласково так, щебечет: я мол, к следующей встрече ещё чуточку подкачаюсь, совсем хорошо будет. Народ за соседними столиками услышав это начинает строить догадки во что превратится лейтенант если 'еще подкачается'. Приходит к неутешительным выводам и начинает с жалостью рассматривать бедолагу до которого только теперь дошло как он влип.

А Лея только вошла во вкус, подзывает официанта, который со странным выражением лица смотрит на нее и её спутника, делает заказ и с невинным взглядом спрашивает кавалера не слишком ли мал ее бицепс. И показывает его.

Бицепс то есть.

Ну тут заказ принесли потом танцы. Вот это ухажера и добило. На них все пялятся а Лея крутит его как будто он женщина а не наоборот. И в заключение подхватывает здорового мужика на руки и несет к столику.

А люди смотрят.

Короче после такого к ней никто не лезет. А Дон Жуан хренов целый месяц после такого на женщин глядеть не мог. Монахом заделался и всеобщим посмешищем.

А у лейтенанта уже через неделю масса в норму вернулась. Правда она каждый день по три часа круги на дорожке нарезала сжигая её.

Соколов и Донахью уже не имели сил смеяться. Они тихо поскуливали временами переходя на утробный вой.

Вспомнив эту историю Соколов хмыкнул и с улыбкой глядя на рыжего лейтенанта произнес.

-Слушаю вас, Маклауд.

-Мне стало известно, что вы направляете на Галатею пакет документов на оформление отряда.

-Да, вы правы, лейтенант - кивнул Соколов.

-Товарищ генерал, а я могу отправить с ними свое письмо домой?

-Домой? - Соколов на секунду задумался. - Не вижу смысла запретить это. Только не упоминайте в нем ничего что может дать наводку на Землю. Чего не стоит писать вам скажет Ракитин, его я предупрежу. Зайдете к нему и он вас проинструктирует. Это все или у вас есть ещё вопросы?

-Никак нет. - Лея встала. - Разрешите идти?

Да, конечно, лейтенант.

Когда за Маклауд закрылась дверь Соколов вызвал Ракитина предупредив того о визите Леи. После чего со вздохом вернулся к бумагам.

(E.tom)

'Баргузин' дропшип класса 'Ярость' входящий в плотные слои атмосферы, сильно трясло, полковник Ильин-Мазур силой сжал подлокотники противоперегрузочного кресла, боевая посадка больше напоминающая падение на поверхность планеты впечатляла. Он представил, каково сейчас бойцам сводного отряда спецназа находящийся в каютах корабля. Все-таки быть в командной рубке и видеть посадку космического корабля своими глазами, намного спокойнее, чем лежать в неизвестности и не знать что происходит.

Ильин постарался, расслабится, пилоты профессионалы и у себя дома, так что знают что делают, что ж поделаешь, решили показать свое мастерство, и продемонстрировать стремительный боевой спуск. Так что как в знаменитом анекдоте, надо расслабится и получить удовольствие, да же не верилось, мечта юность полететь в космос и посетить другие планеты стала реальностью. Жалко, что рядом сейчас любимой капитошки как он ласково наедине называл свою жену, в низу на поверхности скоро придется, встретится с тестем и довольно многочисленной родней Елены.

Знать что твоя любимая, капитан космического межзвездного корабля способного за одно мгновение оказаться за тридцать световых лет одно, другое дело, когда неожиданно оказывается что папа у нее местный планетарный генсек-президент, дядя председатель совета директоров корпорации 'Мазур и Ко' и теперь у него в родственниках довольно состоятельный целый многочисленный клан-семья.

Внизу раскинулось море зеленовато-голубой тайги изрезанное руслами многочисленных рек, впереди по курсу подымалась заросшая лесом с отдельными снежными вершинами гряда гор.

Транспорт 'Баргузин' приближался к горам. Ильин с любопытством смотрел на поверхность планеты, так сильно напоминающею Сибирь Земли. Вот и сбылась мечта юности, он над другой планетой, а в темно синем небе светит красноватая звезда.

Эх, наивные 60-е, Ефремов, Стругацкие, будущее виделось намного прекраснее и светлее, мир его любимой оказался жестоким, циничным, словно не было многих столетий развития человечества, абсурдным, сюрреалистичным.

Корабль, неожиданно для полковника нырнул в отрывшийся прямо по курсу щель горного ущелья, замелькали по сторонам скалы. Ильин-Мазур позавидовал спецназовцам спокойно лежавших в каютах, дропшип закладывая крутые виражи летел над петляющим руслом горной реки, было жутко, казалось, мгновение, сейчас врежемся в возникшую впереди по курсу скалу, но в последний момент, корабль закладывал вираж, ложась на новый курс и навстречу неслась новая скала. Неожиданно по курсу возникла сплошная стена, а корабль продолжал с ней стремительно сближаться, только спокойная деловая атмосфера в кабине показывала, что все так и должно быть. В стене неожиданно возникла темная щель, увеличивающейся в размерах, ставшая, прямоугольным входом в тоннель.

Ильин не успел испугаться, как транспорт как влетел в тоннель и начал торможение, от перегрузки тело впилось в ремни, рев реверса, темнота впереди, мелькание только пилотам понятное изображений на экранах мониторов. Все, остановка, прилетели, только теперь Ильин понял, что до сих про не дышал, ммм да, русские горки, на которых его в Америке, покатал майор Стивенсон из Дельта форсе, с которым они подружились, это так, легкое развлечение по сравнению с этой посадкой.

Доклад (Степан)

'...Таким образом, противник смог привлечь следующие дополнительные силы:

1. шесть бэтлмехов следующих типов

'Катапульта' - две единицы,

'Феникс-Сокол' - одна единица,

'Грифон' - одна единица,

'Мародер' - одна единица,

'Шершень' - одна единица.

2. восемь лёгких бронемашин неизвестного типа. Четыре машины являются бронетранспортёрами неизвестного типа, четыре другие - вероятно аналоги лёгкого танка типа 'Ведетт'.

3. две роты пехотинцев, скорее всего со стрелковым оружием и переносными установками ракет ближнего боя. Уровень подготовки - высокий.

Учитывая явную недостаточность этих сил, следует ожидать переброски дополнительных единиц. Наиболее вероятно это будет один бэтлмех типа 'Снайпер' и некоторое количество танков неизвестных типов, массой от 40 до 120тонн. Кроме того, следует учитывать возможность наличия некоторых скрытых подразделений, так как количество машин обеспечения (восемь единиц, идентифицируемых как передвижной госпиталь или командный пункт) слишком велико для такого количества техники...'

- Ну, и что скажешь? - обратился герцог к командиру наёмников.

- Мелочь, что бы они там не припрятали. Раздавим и не заметим.

- Хорошо, можешь идти.

Герцог проводил взглядом подчёркнуто независимо поклонившегося наёмника. Значит, Мазур его разочаровал - за милостиво предоставленное ему время он не смог сделать ничего. Наёмник прав - что-либо серьёзное они припрятать не смогут. А более вероятно, что госпитали прибыли для местного ополчения, у которого ни черта нет. Ну что же, значит, операция будет проще, чем он думал.

Hildor

В подземном ангаре царила суета. Вокруг стоящей на площадке 'Газели' туда-сюда бегала куча народа и катались погрузчики. У стен стояли несколько закрытых чехлами машин, громоздилось множество ящиков и контейнеров, стояли бочки. В воздухе носились разнообразные команды, вопли и указания на нескольких языках и разной степени цензурности.

Лев Маркович в сопровождении нескольких человек шел среди этого бедлама в сторону дропшипа и попутно присматривался к прибывшим. От местных они отличались камуфляжем немного другой расцветки и... да пожалуй, и все. По крайней мере, никаких непониманий между гарнизоном местной базы и прибывшими он не заметил. Все команды были понятны, реагировали на них вполне адекватно. Неплохо.

Нужных людей он определил сразу и остановился, решив понаблюдать за ними. Два человека в одинаковом камуфляже стояли чуть в стороне от суеты и что-то обсуждали, не обращая внимания на шум. Иногда к ним подбегали за консультацией по поводу размещения очередной партии контейнеров, причем подбегали и свои, и чужие.

Долго стоять и наблюдать не получилось, эта парочка засекла его быстро и тут же двинулась в его направлении.

- Лев Маркович Мазур?

- Да.

- Здравия желаю! Я командир отряда '501-й легион' полковник Соколов, это мой заместитель, майор Донахью. В настоящее время отряд производит выгрузку оборудования и боеприпасов.

- Вольно. Можете обращаться ко мне товарищ председатель. Пойдемте в другое место, потише, там и поговорим.

- Есть.

Когда они шли между контейнерами, Лев Маркович слегка наклонился к Соколову с просил:

- Вы действительно полковник?

- Вообще-то я генерал-лейтенант, а Донахью - бригадный генерал, это на ступеньку ниже. Просто для такого малочисленного отряда целого генерала будет слишком много, а уж двух - тем более. Поэтому - только полковник.

- Понятно.

В комнате коменданта базы было тихо, длинный коридор и герметичная дверь отсекли все звуки. Рассевшись вокруг стола, пять человека молча стали рассматривать друг друга. Первым прервал тишину Мазур:

- Познакомьтесь, это комендант базы, капитан Ворон, все организационные вопросы к нему. Это - ... (Е.tom, кто?!), командир подразделения 'Борогоз', нашего отряда быстрого реагирования. Меня вы знаете. Мы хотели бы задать вам несколько вопросов.

Соколов молча поднял брови домиком и вопросительно посмотрел на Мазура.

- Этим людям я доверяю полностью, можете говорить при них свободно.

- Хорошо, мы поняли. Только один вопрос - что с 'Пионером'?

- Это ваш дропшип класса 'Союз'? Все в порядке, сел нормально, выгрузка прошла по плану. Через несколько часов он стартует. Посторонних на борту не было, несколько наблюдателей точно было. Посадку остальных дропшипов не засекли. Я ответил на ваш вопрос?

- Да, вполне. Ваша очередь.

- Итак, приступим. Какие условия пребывания вашего отряда? Каков его состав? Что в каждом дропшипе?

- Условия пребывания - до того момента, когда вы сами не попросите уйти. Вот документы - там состав отряда, вариант договора, наши предложения и пожелания. Более подробные данные - личные дела, технические паспорта на технику и прочее - в сейфе на дропшипе, под охраной.

По поводу отряда: пока в его составе 6 мехов, батарея ПВО, четыре вертолета, взвод самоходных минометов, батарея РСЗО, техническое подразделение, и еще самоходная артиллерийская установка. Вторая часть прибудет следующим рейсом.

По поводу дропшипов. Всего на Заимку прибыли 5 дропшипов. Один из них - класса 'Фурия' - остался на орбите на противоположной стороне планеты. Там сейчас находятся около 200 тонн груза, два взвода охраны, двадцать человек гражданских: юристов, техников, инженеров. Груз: чистые металлы, произведения искусства, ювелирные изделия. Мы планировали отправить этот дропшип на Галатею. Там - продать груз, зарегистрировать наш экспедиционный отряд как наемное подразделение и оформить договор с вашей планетой. Прикупить кое-какое промышленное оборудование, оружие, документацию, навести кое-какие связи, прощупать обстановку. В перспективе - отправить несколько человек на обучение по технической и юридической части.

Дропшип 'Пионер' класса 'Союз'. На борту мехи: 'Мародер', 'Катапульта', 'Росомаха', 'Грифон', 'Феникс' и 'Шершень'. Пять мехов прошли модернизация на Земле и отличаются по характеристикам от канонических мехов, иногда довольно сильно. Также на борту два АКИ, точнее, их остатки - 'Штука' и 'Корсар'. Тут нужна ваша консультация. Если их можно быстро восстановить - восстановим, если нет - вернем обратно или оставим здесь до лучших времен.

Еще на 'Пионере' прибыли батарея РСЗО и минометов, часть технического подразделения и орудие.

- Поподробнее, пожалуйста. Это что? Боюсь, ваши сокращения для нас не совсем понятны.

- РСЗО - это реактивная система залпового огня. Конкретнее - четыре реактивных установки 'Ураган' и четыре ТЗМ - транспортно-заряжающих машины. Они сделаны на одинаковом шасси. Мы им сделали одинаковые макеты, поэтому со стороны они кажутся седельными большегрузными тягачами. По возможностям - у каждой машины РСЗО пусковая состоит из 16 направляющих, полный залп занимает 20 секунд. Дальность огня 35 км, каждая ракета весит 280 кг и содержит 52 кг взрывчатки или огневой смеси. ТЗМ несет 16 запасных ракет и перезаряжает пусковую установку за 20 минут. Всего мы привезли 260 ракет, это по два комплекта ракет на пару РСЗО-ТЗМ, поровну фугасных и зажигательных.

Самоходные минометы - это 120мм миномет, установленный на вращающемся лафете в десантном отделении гусеничного БТРа. Дальность стрельбы 7 км, мина содержит 5 кг взрывчатки или огнесмеси. Всего четыре машины, каждая помимо миномета вооружена пулеметом 50-го калибра. Боекомплект каждого миномета 69 мин, всего взяли по 2 боекомплекта на ствол. Зажигательных - четверть от всего количества.

Техническое подразделение - это самоходные реммастерские, всего три машины. На таком же шасси экспериментальная артиллерийская установка, поэтому их пустили вместе. Все равно под чехлами они кажутся одинаковыми. Сама установка имеет обозначение 'Стилет', это первая наша установка с жидким метательным веществом. Прибыла на Заимку для обкатки и испытаний.

Вторая 'Фурия'. Ее уже разгрузили, она сейчас должна быть где-то на орбите. Она привезла четыре транспортно-боевых вертолета Ка-29, две БРЭМ - боевые ремонтно-эвакуационных машины и оборудование к ним.

Вертолет весит 20 тонн, в десантном варианте несет 16 человек десанта, в боевом - пушку калибра 30мм и четыре пакета направляющих. Всего несет 2 тонны груза в грузовом отсеке или 4 тонны на внешней подвеске. К ним прибыло большое количество запчастей, ГСМ, вооружения. БРЭМ предназначена для эвакуации поврежденной техники с поля боя, зачастую под огнем, и проведения ремонта. На него может быть установлено навесное оборудование - инженерное и саперное. Эти машины также входят в техническое подразделение, просто в 'Союзе' места не хватило.

В 'Газелях' прибыли четыре ракетные и две пушечные машины. Обозначения 'Бук' и 'Енисей' соответственно. С четырьмя ТЗМ для 'Бука' они составляют батарею ПВО.

'Бук' - это ракетная установка с четырьмя направляющими и собственной радиолокационной станцией. Дальность огня - 28 км для высоты менее 3 км и до 40 км для высоты более 3 км. Ракета весит 685кг и несет 70кг взрывчатки. Думаю, для АКИ попадание такой ракеты будет очень неприятным сюрпризом. ТЗМ несет четыре запасных ракеты, перезарядка занимает полчаса. Общий боекомплект составляет по 40 ракет на один 'Бук'.

'Енисей' - это самоходная зенитно-артиллерийская установка. Вооружена одной двуствольной 57мм пушкой, дальность огня до 4км. По наземным целям тоже хорошо работает.

По технике все. Остальное - это взрывчатка, детонаторы, взрыватели, мины, одноразовые и перезаряжаемые гранатометы и огнеметы, ГСМ и запчасти для наших машин, кое-какая электроника. На каждую машину есть по два экипажа. Также прибыли техники для техники и мехов, саперы, аналитики и два взвода спецназа для охраны. Все - и техники, и экипажи машин, и спецназ и даже аналитики - имеют боевой опыт. Более подробные данные приведены в переданных документах.

- Расскажите подробнее о мехах. О какой модернизации вы говорили?

- Дело в том, что при отражении атаки 'Эскадрона смерти' почти все мехи получили повреждения. Запчастей на единственном дропшипе было очень мало, поэтому для восстановления наименее поврежденных машин пришлось разбирать самые разбитые. Однако некоторое оборудование восстановить было невозможно. Например, все три 'Мародера' в ходе боя потеряли свои автопушки. Восстановить их было невозможно. Поэтому были приняты меры по замене автопушек на наиболее близкие земные аналоги.

- А почему именно пушку? Можно было поставить и лазер, и РРС.

- Это и предложил нынешний пилот 'Мародера', это Вэнс Стиллмен. Поставить лазер и дополнительные радиаторы. Однако тут сыграло влияние некоторых наших КБ и военных. Они давно хотели получить более мощное танковое орудие, чем существующее, сначала - для полного превосходства над танками США и НАТО, затем - что бы иметь оружие, способное поражать мехи. Поэтому они использовали этот случай по полной, и в итоге началось проектирование нового орудия для меха, а по факту - для новых перспективных танков. Орудие получилось неплохое, но тут им не повезло. Во-первых, орудие получилось очень дорогое и с малым ресурсом, всего около 250-300 выстрелов. Во-вторых, конструкция 'Мародера' такова, что на нем невозможно установить пушку с сильной отдачей. Конструктором пришлось много мучиться с дульным тормозом и реактивной компенсацией отдачи. Поэтому получилось не танковое, а безоткатное орудие. И в-третьих, установка пушки над корпусом ставит сильные ограничения на уровень бронезащиты и доставляет сильные проблемы с перезарядкой, слишком большая высота подъема снаряда. Но в целом получилось неплохо, где-то на уровне АС10 . По крайней мере, Стиллмен был доволен. Но потом идеей поставить такое же орудие загорелся Савенков, пилот 'Росомахи'. Так как у него подобное орудие устанавливалось в корпус, то у него получилось что-то похожее на то, что задумывалось изначально. Малое расстояние для заряжания, отдача приходится на силовой набор корпуса, никакой реактивной струи за мехом. В итоге получилась действительно мощное, дальнобойное и точное орудие, по характеристикам приближающееся к АС20. К тому же при замене орудия и снятия РРС появился запас по весу, который использовали для установки дополнительных лазеров, радиаторов и брони по максимуму. Сейчас 'Росомаха' это мех, предназначенный для боя на ближней и средней дистанции. 6 средних лазеров и орудие, количество радиаторов позволяет стрелять всем арсеналом при ходьбе. На мех еще планируют установить одноразовые шестизарядные пусковые с ракетами, но это под вопросом - нет нужной аппаратуры для наведения. Для высадки для него сделали фальшивые ракетные короба, так что он похож на обычную 'Катапульту'.

Второй такой новодел - это 'Катапульта' Смоллета, друга Савенкова. У него просто сделали так, что ракетные отсеки вместе с пусковыми установками могут заменяться. Можно поставить стандартные РДД, можно - противотанковые управляемые ракеты с системой наведения, можно - пусковые с зенитными ракетами. Комплекс управления противотанковыми ракетами у него стоит, а вот для комплекса управления зенитными ракетами не хватило места, поэтому зенитные ракеты у него типа 'выстрелил и забыл'. Наводишь примерно в сторону противника и стреляешь. Ракета сама найдет цель и атакует ее. Нечто подобное стоит на 'Шершне'. С него сняли РДД5 и вместо него поставили однозарядную установку для запуска противотанковых управляемых ракет с комплексом управления. Изменили кокпит - теперь там размещаются двое, пилот и оператор. Правда, долго там теперь не посидишь и в вакууме не погуляешь.

Остальные мехи модернизации не подвергались.

(Относящимйся)

- Как вы знаете сегодня прибыли последние транспорты с личным составом и последней партией техники для нашего контингента. Как считает полковник Ильин и другие аналитики нам удалось ввести агентуру противника в заблуждение относительно численности отряда прибывшего на Заимку для ее защиты. Поэтому настоящее совещание должно подвести итоги перед началом боевых действий. Начнем с отчета контрразведки - он повернулся к сидящему слева Ильину - прошу вас товарищ полковник.

Ильин, перед которым лежала тонкая пластина планшета, встал и заговорил:

- Перед нами была поставлена задача помочь местным с контрразведывательным обеспечением Заимки. Сразу по прибытию мы стали работать с созданной совсем недавно местной аналитической группой, должен отметить несмотря на то что в ней не было профессионалов знание ими местной специфики позволили сэкономить много времени и кроме того у этих молодых парней хорошие способности и они ещё до нашего прилета сумели нарыть немало полезной информации. Кроме того среди жителей заимки оказался бывший сотрудник разведки Лиры который оказался очень ценным консультантом. Честно говоря половина наших успехов была достигнута благодаря ему.

Мы разделили тех против кого предстояло работать на три группы:

Первая - агентура Цирцинуса собирающая сведения о обороне планеты;

Вторая - разведки государств-наследников и в частности Лиранского Содружества;

Третья - различные негосударственные и криминальные межпланетные структуры.

Начну с агентуры Цирцинуса. В ходе контрразведывательных мероприятий нами при поддержке местных за прошедшие с прибытия два месяца было выявлено семнадцать людей, которые работают на противника. Все они включены в программу дезинформации и передают сведения не совсем соответствующие действительности. Особо отмечу нам удалось установить, что во время прибытия демонстрационной группы она была заснята на камеру и эти сведения ушли по назначению. Снимавший был допрошен, после чего мы сымитировали катастрофу с летальным для него исходом. Остальные ничего не заподозрили и продолжают свою деятельность.

Теперь по государствам-наследникам и лиранцам. Заимка в силу своего расположения не привлекает к себе почти никакого внимания даже Содружества, все прочие тем более не считают ее достойной их интереса. Чтобы он появился должно произойти нечто по настоящему неординарное. Сказывается и отсутствие ГИС-станции, что тоже снижает ценность планеты. Резюмируя сказанное интерес государственных структур к Заимке носит периодический характер и проходит под лозунгом 'Слышь карась - щука не дремлет'. Разумеется, это не значит что можно вести себя беспечно но дает больше свободы действия.

Негосударственные и криминальные структуры представлены одной весьма интересной личностью известной под кличкой Мудрец. Он передал маркграфу некоторую информацию а тот передал ее Председателю Мазуру . Это разумеется, привлекло наше особое внимание и Мудрец что называется попал. В разработку. Нами были опрошен ряд людей вступавших с ним в контакт психологи и наши китайские коллеги просмотрели несколько записей, которые были сделаны во время визита Мудреца на Галатею. На основе этих материалов было составлено представление, как о Мудреце, так и о его хозяевах.

Мудрец, вероятно, является членом межпланетной преступной группы типа триады и занимает в ней весьма высокий пост. По мнению психологов, он занялся загадкой Заимки, потому что эта загадка показалась ему достаточно интересно и трудной - он увидел в ней вызов своим способностям и решил отточить на тайне свой разум. Но в целом его мотивация неясна. Его дотошность может создать проблемы, как известно, существует возможность опознать конкретную БШМ или пилота при анализе видеозаписи. Поэтому нужно быть готовым к тому, что запись сделанная агентом Цирцинуса будет им проанализирована, и демонстрационная группа будет опознана как пропавший отряд наемников. На этот случай нами была разработана легенда. Её суть в следующем - при нештатном прыжке Т-корабль выпрыгнул у ранее неизвестной планеты в глуби Периферии. Повреждения не позволили установить навигационную ошибку, и наемники высадились на нее. В результате боев они потерпели поражение. Отряд раскололся, его командир и часть людей решили заняться пиратством а остальные создали новый отряд и набрав немного пехоты с бронетехникой после завершения ремонта 'Пепеладза' вернулись в ВС где заключили контракт с правительством Заимки. Так как в легенде использованы реальные детали ее проверка затрудняется ведь единственная ложь это название планеты.

Теперь по основной группе контингента - насколько мы можем судить по поведению агентов противника и отсутствию интереса к месту нашей дислокации противник не в курсе нашей реальной численности. Следовательно операция прикрытия прошла успешно. У меня все, прошу задавать вопросы.

- Мудрец считает что существует тайна Заимки - подал голос Донахью. - Скажите, полковник, как, по-вашему его мнение на чем то основано или он тянет пустышку?

- Вероятность того, что это не пустышка достаточно велика - сразу ответил Ильин. - Те же графы Цирцинуса уже несколько поколений пытаются захватить планету. Но захват не принесет им никаких экономических или политических выгод, да и нынешная попытка по информации того же Мудреца не нацелена на захват и удержание. Максимум временная оккупация. Цирцинусу не нужна планета, его интересует то что, по его мнению, на ней находится. Что это может быть неизвестно, можно строить версии, но в условиях нехватки информации это пустая трата времени. Так что узнать мотивы Цирнуса можно будет или с помощью агентуры Мудреца или в ходе ответного рейда.

Слушая краем уха доклад Махов, готовясь к вопросам по своей части просматривал файлы планшета. По непонятной для него причине его мысли скользнули в прошлое...

...В трюме шатла около ноги 'Мародера' стояло двое мужчин которые очень оживленно дискутировали на тему - какой быть эмблеме контингента Земли. Что за черт спросит читатель - разве такие вопросы не решаются заранее? Решаются, но в данном случае решение было не самым лучшим, а высокая автономность контингента позволяла достаточно вольно толковать некоторые инструкции. Какие-то умники утвердили эмблемой синий круг, в котором были белые буквы 'UN', но в 'своем кругу' было решено что 'такой хоккей нам не нужен' и дискуссия шла полным ходом. Оправданием должно было стать то что, мол, использование этого обозначения слишком явно указывает на принадлежность контингента. Из десятка предложений в ходе дискуссии осталось три варианта. Все они были взяты из фантастики и не имели отношения к символике стран-участниц. Первой была эмблема Звездного Флота из сериала 'Стар Трек'. Второй и третьей были эмблемы Империи и повстанцев из Звездных Войн. Эмблему Альянса зарубили на том основании, что регулярной армии не к лицу использовать символику незаконного бандформирования и дискуссия вертелась вокруг двух оставшихся вариантов.

За дискуссией с интересом наблюдали двое моложавых, несмотря на солидный возраст мужчин, в повадках которых чувствовалось привычка отдавать приказы. Они стояли в тени и спорщики, азартно доказывавшие свою правоту оппоненту, их не заметили. Через несколько минут они о чем то договорились и направились к кару, на который были нагружены баллоны с краской и в тени которого стояли их командиры. Мужчины переглянулись и, выйдя из тени, полюбовались на вытянувшиеся физиономии капитана Махова и лейтенанта Стовера. Выдержав паузу, в течение которой оба составляли список возможных прегрешений генерал-лейтенант Соколов задал сакраментальный вопрос:

- Что здесь происходит?

- Ведется подбор эмблем для техники контингента - браво отрапортовал пришедший в себя Махов.

- И в какой стадии находиться творческий процесс - ровным тоном поинтересовался бригадный генерал Донахью.

- Осталось два варианта, сэр - ответил Стовер, протянув листок с эскизами.

- Какой из них окончательный? - осведомился Соколов.

- Мы решили нарисовать обе и посмотреть, как это будет выглядеть - признался американец.

- Покажите - попросил Махова Донахью.

Взяв протянутый капитаном листок он несколько секунд его разглядывал затем передал советскому коллеге сказав:

- Посмотри, Борис как тебе?

- Гм - произнес тот - мне больше нравится похожая на шестеренку а вот вторая, какая то... - он покрутил рукой подбирая сравнение. - Такое впечатление, что из мультика взята. Мы же не персонажи мультфильма, Роберт.

- Аналогично - кивнул Донахью - значит, утверждаем именно шестеренку.

- Разрешите внести предложение, товарищ генерал? - обратился Махов.

- Слушаю - кивнул американец.

- В армии того мира из которого взята выбранная эмблема было элитное соединение аналогичное нашему контингенту. Оно называлось пятьсот первым легионом. Я предлагаю дополнить эмблему, введя в ее центр цифру '501'.

- Роберт - Соколов посмотрел на Донахью - как тебе идея?

Тот кивнул.

- Ну, раз так то согласен. Эмблема корпуса шестеренка с цифрами в центре - кивнул Соколов. -Пойдем, Роберт, дальше они сами справятся - повернулся он к спутнику.

Лея с трудом сдерживалась чтобы не расхохотаться, слушая эпический рассказ Махова о том как выбиралась эмблема.

- Так значит мы теперь солдаты 'Кулака Вейдера'?

-Точно - кивнул сидящий рядом Стовер широко улыбнувшись. - Но для закрепления этого статуса кое чего не хватает.

- Дай угадаю - предложил Махов, хитро подмигнув Лее.- Империи?

- Ну да - смутился Стовер под общий смех.

Scharkay

В каюте джампа царила задумчивая тишина. Простая пассажирская каюта без окон джамп-шипа обслуживающего прыгун. Жесткая функциональность и простой голый металл. Два взлохмаченных и усталых оперативника стояли возле стола и задумчиво смотрели на него. На столе под мощным лучом нависшей лампы лежал конверт. Он был какой то неправильный. Небольшой, из плотной серой бумаги изготовленной из настоящего ново-заимчанского кедра. Весь перемотанный крест-накрест плетенным шнуром из натурального волокна. Места перекрестий шнуров были залиты сургучевыми печатями. Концы шнуров были сплетены в косичку и зажаты в небольшой металлической печати со сложным рисунком в виде объемного барельефа. Рядом с конвертом стоял раскрытый портативный сканер. На пульте управления сканера в истерике бились и перемигивались огоньки. Вокруг конверта и сканера в живописном беспорядке лежали погнутые ножи и скальпели, поломанные ножницы, выжатые тюбики и вскрытые баночки. А также грозного вида прибор с пистолетной рукояткой в нервном тике моргающий красным огоньком.

Вдруг тишину нарушило шипение открываемой двери. Дверь хлюпнула и отъехала в сторону. В каюту вошел "человек в сером ". Серый простенький костюм, обыкновенная серенькая фигура, прическа как будто присыпанная пеплом, не запоминающееся серое лицо и серые жесткие глаза. Как два шила.

- Ну что, готово? Спросил вошедший "Серый".- Через час стыкуемся.

- Нет, не получается. Двое испуганно переглянулись.

- Та-а-к... Не понял? Что значит: не получается? Сканером пробовали?

Оперативники начали оправдываться.

- Сканером не получается. На сканере конверт должен лежать ровно. А он не лежит, шнуры мешают. И излучателем не получается. Бумага "радиационная". (Нет конечно, бумага была не радиоактивная, и не представляла угрозы для людей. После оккупации недалеко от мест ядерных взрывов начали расти кедры. Впитывая в себя остатки радиационной пыли: последствий ядерных взрывов. Соли и атомы тяжелых металлов. Никому не нужны были эти изуродованные деревья, пока кто-то, больной на всю голову, не придумал делать из них бумагу. Специальную бумагу, можно сказать, специфическую. Дело в том что если эту бумагу осветить лазерным лучом излучателя, то под воздействием сканирующих лучей соли и атомы тяжелых металлов начинали резонировать. И начинали испускать собственное излучение, повреждающее и сводящее с ума нежные датчики излучателей. Бумага эта пользовалась некоторым спросом у определенных кругов граждан больных паранойей. В основном в виде конвертов для транспортировки инфо-дисков).

- А конверт вскрыть?

- Тоже не получиться. Шнуры мешают. Нет, в принципе, конверт вскрыть можно, но безвозвратно: сургучевые печати посыплются.

Три человека задумчиво смотрели на конверт.

Из динамика над дверью раздался колокольный звук, потом какое-то хрипение и наконец бодрый девичий голосок известил:- Всему экипажу пройти к своим местам и пристегнутся. Наш корабль начинает маневр стыковки.

Один из троицы начал в истерике хихикать.

- Боже мой. Тысячу лет в космосе летаем, а какое-то средневековое письмо вскрывать не научились. А может того... спустить конверт в унитаз? Нет письма, нет проблемы.

"Серый" вскинулся и бешено взглянул на говорящего.

- Я вас самих сейчас в унитаз спущу! А-а-а... надоело ! А ну дай сюда это грёбанное письмо.

"Серый" схватил со стола конверт. Во все стороны с треском полетели обрывки шнуров и клочки конверта, с глухим стуком упали на пол обломки сургучёвых печатей. Металлическая печать с обрывком шнура, раскрученная как праща, влетела под кровать.

Оперативники ужасе смотрели на "Серого". А он с недоумением смотрел на фотографию в своих руках.

- Не понял? Это что?

"Серый" перевернул фотку. На обороте было написано: "Маме от Леи. Мама, зацени парнишу. обратный адрес: Галатея, до востребования . "

- А где диск? Она что, издевается над нами? Мы что, здесь неделю кувыркались из-за этой фотки?

Один из оперативников отвернулся и зажав рот начал судорожно всхлипывать. Другой пытался скрыть ехидную улыбку.

- Ну что встали? Быстро фотку в сканер, уроды !

Через некоторое время.......

-Вы обещали. Вся фигура второго пилота джампа выражала мировую скорбь.- Вы обещали: что с письмом ничего не случится. Что письмо и печати будут целыми. Что я теперь делать буду?

'Серый' излучал непрошибаемую уверенность.

-Что мы тебе обещали? Ты за словами то следи. Мы обещали что письмо будет целым. Вот смотри. Перед носом пилота с треском захлопала фотография. - В конверте лежала вот эта фотка. Это письмо. Оно целое. Не помятое, не порванное. А вот печать. Перед лицом пилота закрутилась металлическая печать с обрывком шнура. - Вот, видишь, она целая. Не сломанная, даже не надкусанная. Письмо целое, печать целая? Чего тебе еще надо? Возьми всю эту байду, и засунь их себе в ... В бумажник их себе засунь! И иди работай ! И не зли меня!!!

(Hildor)

Три километра... Это много или мало? Глупый вопрос. Сколько стоит глоток воды? Для тонущего в реке и для бредущего через пустыню? Все на свете относительно.

Прошел месяц со времени прилета на Заимку части экспедиционного корпуса с Земли. Прошла 'прописка' прибывших, которая выродилась в еженедельные 'веселые старты', где команды с Земли и Заимки соревновались в таких чисто мужских видах спорта, как рукопашный бой с оружием и без, преодоление полосы препятствий разной степени извращенности и футбол. Шло вживание прибывших в обстановку, изучение местности и местной матчасти. И шли споры, ну куда уж без них. И сегодня, по просьбе командующего ограниченным контингентом Соколова, предстояло решить один из таких споров. Саперы с Земли поспорили с местными, что их минные закладки не будут обнаружены местными средствами, и поразят все мишени. Для проверки этого утверждения было решено выделить участок дороги длиной три километра и провести учения.

Эти три километра были частью дороги, ведущей в один из заброшенных шахтных поселков. После выработки полиметаллической жилы его официально закрыли. А через год без лишней огласки стали использовать для проведения тренировок 'Борогоза' в условиях городской застройки. Кусок дороги, отмеченный вешками, начинался на равнине, делал поворот и заканчивался уже в ущелье с довольно крутыми склонами. По обочинам дороги лежали кучки камней, росли несколько групп кустов, поодаль стояли несколько деревьев. Обычный для Заимки участок дороги, не лучше и не хуже многих других.

На холме, возвышающемся над дорогой, стояли несколько человек. Командование контингента с Земли представляли капитан Махов и капитан-лейтенант Стовер, Заимку представляли командир 'Борогоза', несколько человек из командования местной милиции, и наконец, сам председатель Мазур. Все они пристально смотрели на колонну бронетехники, стоящую на старте у первой отметки.

- Итак, повторяю задание. Подразделение 'Борогоза', состоящее из меха 'Стингер' и пяти бронемашин должно проехать три километра от одной отметки до другой в условиях минной опасности и не потерять ни одной машины. Время на выполнение задания - 20 минут. Начали!

Первой линию старта пересекла бронемашина инженерной разведки. Снабженная несколькими детекторами, она должна была обнаружить те сюрпризы, которые заложили саперы с Земли. Бронемашина была способна засечь металл и взрывчатку, спрятанную в грунт, несла в себе систему РЭБ, глушащую электронику и минный трал. Следом за ней неспешно двинулся 'Стингер', сканируя окрестности своими сенсорами, за ним потянулись четыре машины разного типа, от танка до обычного грузовика.

- Полковник, сколько было времени у ваших саперов? - спросил вдруг Мазур у Соколова.

- Сутки, товарищ председатель.

- Уверены в успехе?

- Так точно, товарищ председатель.

- Ну-ну, посмотрим - вмешался командир 'Борогоза'. Условия проигрыша помнишь?

- А ты сам-то как?

- Я помню, а ты?

- Да ладно вам, как дети малые. Все равно вместе пить будете.

- Будем, конечно. Но! Кто кого будет угощать?

- Поживем - увидим. Лучше на дорогу смотрите. Скоро первая закладка будет.

На дороге тем временем колонна преодолела первые полкилометра и продолжала свое неторопливое движение.

- Сейчас начнется!

На дороге действительно началось. Внезапно в сторону 'Стингера' откуда-то с обочины рванули разноцветные жгуты. Мех дернулся, но увернуться не успел - слишком неожиданно все произошло. Через секунду до холма долетел треск и какие-то хлопки.

Колонна встала. На груди меха красовались три крупных желтых пятна, на спине - четыре красных. Пятна медленно сползали вниз, оставляя за собой дорожки.

- Четыре РБД в спину и три 'Инферно' в грудь. От одного 'Инферно' он все-таки увернулся, молодец. Что будет с мехом?

- Броня на спине пробита, как минимум поврежден один из радиаторов. Если не повезло, то взорвался боекомплект к пулемету, а это критические повреждения реактора и гироскопа. Также перегрев меха, ни бегать, ни прыгать он уже не может. В общем, мех выведен из строя.

- Отлично. Минус один.

Тем временем колонна двинулась дальше, уже с меньшей скоростью. 'Стингер', развернувшись, пошел назад, к точке старта. На холме установилась тишина. Через пять минут Соколов заговорил снова:

- Подходят ко второй закладке.

Через несколько секунд опять раздались хлопки и треск. За секунду инженерная бронемашина оказалась разукрашена желто-красными пятнами от колес до крыши с обоих бортов. И изрядный кусок дороги - тоже.

- Семь РБД и пять 'Инферно', все в борта. Что с ним будет?

- Уцелеет, скорее всего, но экипажу придется плохо. Возможны повреждения ходовой. Сенсоры получат повреждения, минный трал разбит - в голосе командира 'Борогоза' стали явно слышны нотки восхищения.

- Значит, минус два.

Четыре оставшихся машин начали движение. Первым выдвинулся танк, сразу набрав приличную скорость. За ним с большим интервалом последовали остальные. Набрав скорость и сильно растянувшись, колонна неслась к финишу. Инженерная машина осталась стоять. Из нее выбрались несколько человек и побежали к обочине, где еще курился дымок на месте сработавшей ловушки.

- Скоро... Сейчас!

С танком ничего не случилось, а вот со следующей второй БМП приключилось то же, что и с инженерной машиной. Только теперь разукрашенной оказалась корма. За красно-желтым буйством цвета первоначальная раскраска была совершенно не видна.

- Три РБД и два 'Инферно'. Как я понимаю, минус три?

Ответом ему был согласный кивок. Все, не отрываясь, смотрели на дорогу.

Остальные машины полным ходом обогнули вставшую БМП. Теперь они старались держаться ближе к обочине, хотя так повышался риск слететь с дороги.

- Сейчас будет последняя.

Когда до финишной отметки оставалось всего полкилометра, со склонов начавшегося ущелья ударили синие фонтаны. Над дорогой несколько секунд словно шел ливень. Когда он кончился, ведущий танк и кусок ущелья получили веселенькую расцветку в синий горошек.

- И что это было?

- Ну, вообще-то это был подрыв зарядов на склоне с целью вызвать обвал. Дорога теперь заблокирована, танк завалило, остальные машины встали. С тебя ящик, как договаривались. Твои саперы ничего не засекли.

- А почему синего цвета?

- А другой краски больше не было, закончилась.

Уже позже, в приватной обстановке, Соколов рассказывал своим коллегам с Заимки:

- Да не могли они ничего засечь! Они у тебя что засекают? Металл, взрывчатку на основе некоторых характерных химических соединений, тепловые аномалии, электромагнитное излучение, пустоты в грунте. Так? А ничего этого не было!

Металлические пусковые для РБД были установлены далеко на обочине, а для огнеметов использовали пластиковые трубы для канализации. Вместо стандартной взрывчатки использовали самодельную из ацетона, перекиси водорода и серной кислоты. Помнишь твой вопрос о набеге на ваш магазин хозтоваров? Это оттуда, вместе с краской. А такую взрывчатку ваши сенсоры не засекают. Тепловые аномалии скрыли просто - положили сверху камни шалашиком. Они нагреваются, а под ними - тень и прохлада. А что касается электромагнитного излучения - все провода экранированные, экран заземлен. В землю мы вообще ничего не закапывали, ставили все сверху, поэтому и пустот в грунте не было. И все, система показывает полный ажур, а тут ей ракету в бок!

- А как же управление подрывом?

- Система 'Страж-Люкс', модификация С4.

- ?!

- Система безопасности для дома общей площадью до 100 кв.м. Включает сеть датчиков, основной и запасной пульты управления, аккумулятор для автономного режима и предоставляет возможность самому подключать нужные датчики и задавать параметры для обнаружения вторжения и сигнализации. Можно настроить и подключить дополнительные датчики вибрации, веса, движения, объемные, индукционные, лазерные с фотоэлементом и задать порог срабатывания систем оповещения. В итоге - сам видел. Один подрыв - одна система безопасности, два пульта для резервирования. Кстати, маскировка системы от средств обнаружения заложена в конструкции изначально. Купили их неделю назад в вашем же магазине. Кстати, надо будет еще несколько штук купить - на будущее. Хорошая вещь, в хозяйстве пригодится.

(E.tom)

Владелец заводов, подводных лодок (из-за сильных штормов в зимнее время применение надводных судов сильно затруднено, по этому на М. Заимке получили развитие транспортные подводные лодки), бывший министр Андре Глюксман, ворвался в свой особняк. Прислуга, видя состояние бешенства хозяина, постаралась исчезнуть с пути следования, чтобы не стать козлами отпущения. Глюксман постепенно успокаиваясь, дошел до рабочего кабинета, расположился в кресле, которое, моментально приняло форму тела и начало, тихо вибрируя массировать его. Приступ бешенства постепенно проходил, достав из герметичного кофра новокубинскую сигару, начал привычный ритуал раскуривания. Покатать в пальцах проверив скрутку, понюхать, определяя качество, обрезать в гильотине кончик и наконец, раскурив сигару, вдохнуть божественно ароматный дым.

Андре Глюксман наслаждался сигарой доставленной с другого конца сферы обитания человечества и стоящей среднегодовой заработок квалифицированного рабочего.

Повинуясь команде, домовой сервер, включил новости, появившееся изображение заседания Верховного Планетарного Совета, заседание которого и вызвало бешенство Глюксмана. Опять, Мазур спутал его планы, план найма отряда наемников был принят, эта жалкая деревенщина, депутаты из сельской местности, безоговорочно проголосовали, за, чем и обеспечили требуемое большинство. Не критично, но придется корректировать план, слишком многое сейчас поставлено на кон, и задействованы слишком большие силы, герцог ??? ЛСМ, нужные люди с Цирцинуса да и местные ресурсы, что бы отступать. Что ж, будет дополнительная работенка, для бойцов с периферии, так за это им заплатят большие деньги.

Как хорошо было раньше, быть теневым хозяином планеты, главная ошибка жизни в том что, когда Марк Мазур пришел с просьбой занять денег на поиски семейных сокровищ, он не поверил что семейное придание Мазуров о наследстве оставленном предком Командор-лейтенантом Защитных Сил Звездной Лиги Мазуром имеет под собой реальное основание, и отказал.

Марк Мазур нашел денег на стороне, нанял прыгун и вернулся на прыгуне класса 'Стар Лорд' на котором оказались несколько дропшипов, хоть и урезанная технологическая информация времен ЗЛ, предание оказалось правдивым. Андре Глюксман недооценил Мазуров, это была его вторая ошибка, они смогли извлечь из полученных сокровищ, максимум политических и финансовых дивидендов.

Дальше Глюксман только терял, на выборах председателя с треском проваливается его ставленник Хатс, председателем становится Марк Мазур.

(Hildor)

- Товарищ председатель, у нас ЧП!

- Что случилось?

- Пятнадцать минут тому назад была предпринята попытка взлома базы данных на центральном сервере, отвечающем за распределение финансов и ресурсов.

- И что тут такого? Подобные вещи случаются примерно раз в месяц.

- Взломать пытались только данные, содержащие сведения о наемниках. И взлом попытались совершить из внутренней сети, а не снаружи. Это кто-то из своих, имеющий доступ в здание и доступ в сеть...

...- Товарищ председатель, такая мысль просто напрашивается, поэтому мы подготовили что-то вроде этого. Вот только надо выбрать необходимые куски и организовать нужную озвучку. Смотрите, а я буду давать комментарии. Если будут вопросы - задавайте.

Фильм начался практически сразу. Ни субтитров, на названия. Фильм был цветной, хорошего качества, снимали профессионалы своего дела.

Вот по полю едут странные машины, этакие кубы на гусеницах. Из башни торчат два орудийных ствола. Камера чуть отъезжает и показывает спереди и чуть сбоку. Видно, как пять машин идут четким клином. Периодически то один, то другой слегка поворачивает башню, то опускает, то поднимает стволы. Вот они проезжают мимо человека в пятнистой униформе, который взмахами флажков указывал им направление. Тут стал ясно виден чудовищный размер этих машин, каждая была более чем в два раза выше человека.

- Это на Кубинке - нашем танковом полигоне - взяли пять тяжелых танков времен недавней войны и из тонкого стального листа сделали макет башни. Свой ствол сняли, а вместо него прикрутили вот это.

- А что это?

- Два деревянных столба. У нас на них вешаются электрические кабели. Проводят так электричество и связь в глухие районы.

Прямо на оператора летит вертолет, чем-то похожий на 'Карнов'. Два винта по бокам на выносных пилонах, вытянутый фюзеляж. Под пилонами весят ракетные короба, в которых видны головки ракет. По бокам фюзеляжа и под ним видны блистеры, из которых торчат по два ствола. Тяжело развернувшись боком к оператору, вертолет застывает в воздухе. Вдруг из всех ракетных установок вырываются струи огня, видно, как в диком темпе вылетают ракеты. Кадр сменяется, видно, как на какие-то постройки обрушивается шквал ракет. Через минуту на месте атаки только обломки строений, море огня и дыма, сквозь которое видны пролетающие огоньки трассеров. Снова смена кадра, опять вертолет. У него пустые короба, из стволов спарок идет дымок. Вдруг короба отцепляются и летят вниз, сам вертолет неожиданно быстро и четко разворачивается и стремительно улетает от оператора, попутно закладывая вираж.

- Это вертолет Ми-12. Летающий кран. Пусковые самодельные, блистеры сняли со стратегического бомбардировщика. Ракеты, которые на вертолете - это петарды, которые на полигоне - это два Ми-24В поработали. Тут и ракеты настоящие - С-8, и пушки с трассерами тоже. Кстати, подобное применение этого крана вроде бы рассматривалось, но тут я не в курсе.

Следующая картинка. На экране виден лежащий мех - 'Беркут'. У него почти нет брони, орудие сорвано, пусковые разворочены внутренними взрывами, из разбитой груди поднимается черный дым вперемешку с бело-зеленоватым паром. Вокруг несколько воронок, некоторые еще дымятся. На переднем плане застыл уже знакомый танк - двуствольный кубик. Камера начинает приближаться к танку. На его борту четко видны попадания из РРС, нескольких лазеров и ракет. Ни одно из попаданий не пробило броню. На верхушке башни сидит танкист в комбинезоне. Увидев, что его снимают, он радостно помахал оператору рукой.

- Меха, точнее, что от него осталось, притащили из мастерской. Дым, следы огня, воронки - это все бутафория.

- А броня танка?

- Ну, это, вообще-то, лист брони с 'Устрашителя'. Покрасили, поставили на полигоне и попросили Вэнса на 'Мародере' и Габриэллу на 'Атласе' слегка пострелять. Потом просто аккуратно прицепили к борту.

- Понятно. А 'Беркут' так же после боя выглядел?

- Конечно, нет. Гораздо хуже. Его сожгли огнеметом, потом сутки подойти не могли, пока все внутри не выгорело. Поэтому его восстанавливать не стали, от него только скелет да броня остались.

На экране стали сменять друг друга кадры разбитых мехов. Вот 'Атлас', стоящий в воде. Вся броня покрыта следами плотного обстрела, плечо и грудь в подпалинах. Вот он же, стоящий в поле. Практически без брони, весь обгорелый, еще дымящийся.

- Первое - хроника, второе - наши специалисты по пропаганде разошлись. Увидели, что мех в ремонте и без брони, ну и уговорили техников на денек его одолжить.

На экране 'Мародер', весь покрытый копотью. Его снимают со всех ракурсов. Вот 'Страус', у которого вся броня вспучилась и вывернулась наружу после взрыва реактора. 'Рысь', стоящая на деревенской улице, одной ногой в колодце. 'Стингер', лежащий ничком. Наезд камеры показывает его кокпит, со следами обстрела из пулемета и оплавленным отверстием от попадания ракеты. Вот то, что когда-то было парком, а сейчас это выжженная пустыня с обугленными остатками пеньков. На этой фоне этой пустыни странно и непонятно выглядят два меха, 'Голиаф' и еще какой-то неидентифицируемый. Разорванные взрывами, сожженные, они все равно внушают страх.

На следующих кадрах видны остатки десантных коконов и того, что в них было. Мешанина из оплавленного и перекореженного металла, следы огня.

Следующая съемка велась с вертолета, судя по высоте и дрожанию кадра. На экране разворачивалась панорама сражения. Дропшип, стоящий в поле, мехи вокруг него - некоторые почти целые, некоторые частями, выжженная и перепаханная взрывами земля, остатки каких-то домов. То же место, только снятое с земли.

Следующие кадры - стоящий 'Устрашитель' с разнесенной спиной, около него лежит разорванный попаданиями и сгоревший 'Флешман'. Камера объезжает кругом, на заднем плане становятся видны какие-то дома в окружении деревьев, заборы, десятки человек, стоящие поодаль. Женщины, дети. Их не пускают несколько человек в форме.

- Это поработали Савенков и Смоллет. Дальше пойдет про быт наших солдат.

Следующие кадры вполне могли быть взяты из передачи вроде 'Служу Советскому Союзу!'. Вот только в таких передачах не покажут быт и учения американских рейнджеров или горно-стрелкового батальона НАТО. А здесь этого было в достатке. Учебные классы; ангары с техникой; стрельбища, учения и марш-броски в самых разнообразных условиях; парады и смотры; воздушные бои и высадка десанта. Почти час идеологически выдержанных фильмов. Где-то патриотизм был нарочито бьющим через край, где-то - ненавязчивым и почти незаметным, где-то - четко выверенным.

- Ну, как, подойдет?

- Да, пожалуй. Нарежем и озвучим, специалисты у нас есть. Думаю, при следующей попытке взлома у нас будет что им подсунуть.

(Относящийся)

Залитая солнцем площадь дрожала от тяжести бронированных монстров, чьи гусеницы, лязгая траками, несли многотонные громады танков. Громадные спаренные стволы пушек чудовищного калибра торчали из массивных башен. Из динамиков гремел торжественный голос диктора объявляющего о проходе танков Т-7АТ, ввод в бой которых переломил ход наземных боев с мародерами посягнувших на жизнь и имущество подданных Империи. Кадры площади с колоннами танков сменились изображением равнины камера поймала в кадр несколько точек которые после увеличения оказались большими вертолетами по бокам которых виднелись массивные связки направляющих солидного калибра. Голос за кадром объяснил, что это М-15 'летающая батарея'

-- Наши доблестные вооруженные силы по праву являются оплотом самых высоких нравственных и духовных качеств, что опять подтверждает правоту основателей нашего государства установивших, что только тот, кто добровольно был на Имперской Службе, получает статус полного гражданина - объявляет диктор.

Пошли кадры с идущими по пересеченной местности танками, летящими атмосферными самолетами, штурмующей укрепления пехотой и высадкой десантов. Вот артиллерия стреляет по невидимой за горизонтом цели, вот из клубов дыма на зрителя наезжает громада танка вот, 'сержант Карлайл объясняет курсантам правила безопасности при обращении с личным оружием', вот 'атмосферные штурмовики наносят ракетный удар по позиции противника'. Кадр снова меняется. В нем строгий порядок казармы 'аскетичность быта Службы готовит солдат к лишениям во время боев'. Кадры солдат во время отдыха - кто-то читает книгу, кто-то 'совершенствует физическую подготовку', кто-то с учебником ' хочу подать прошение о экзамене в офицерское училище'. 'Служба гарантирует гражданство и эти юноши и девушки по праву считаются надеждой будущего и гарантом дальнейшего процветания нашей Империи'. Кадры сменяются другими - едет техника, летят самолеты, фигуры, закованные в легкую броню чеканя шаг, проходят перед восторженно вопящей толпой, из которой в них летят цветы и целые букеты.

Камера показывает разной степени разбитости мехи, часть из них на фоне искореженного шатла. Дочерна закопченный "Мародер", обгоревший скелет "Атласа" окруженный кусками обугленной до черноты брони, распиленный артавтоматами "Страус".

Рядом с ними стоят несколько устрашающего вида танков, на броне которых видны следы попаданий лазеров, ПИИ и ракет. Также видно, что ни одно попадание не пробило их брони.

Смена вида, теперь камера показывает стоящий 'Устрашитель' и рядом с ним - лежащий разбитый 'Флешман'. На заднем плане видны невысокие двухэтажные дома в окружении зеленых деревьев. Голос диктора говорит о мужестве и стойкости солдат местного гарнизона, сумевшего уничтожить подлого врага и не пустившие его в мирный город. 'Слава верным сынам и дочерям Империи! Они доказали свое мастерство, мужество и несгибаемую волю к победе! Они показали те качества, которыми должен обладать каждый защитник нашей Империи!'.

Гремит Гимн Империи, льются медью голоса сводного хора Армии и Флота.

Победоносное знамя Империи

К звездам грядущего нас приведет...1

1 Текст Гимна Империи переделка гимна из цикла "Завтра война".

Трёп (Степан)

- Бред сивой кобылы, - молодой человек, выдавший столь эмоциональную оценку, резко встал и быстро заходил по комнате.

- Почему? - девица, лежавшая на откидной кровати, прищурилась. - По мне так вполне обычная 'патриотическая' агитка. Тщательно, можно сказать, любовно, сделанная.

- Верно, - парень прекратил метаться по комнате и сел на один из двух стульев, повернувшись спиной к компьютеру. - Причём не только тщательно, но и умело. Вполне способно потягаться с творениями наших 'патриотов' из ведомства пропаганды 'вступайте в ряды...', ага. Вот только объяснит мне кто-нибудь, какого... - парень сделал вид, что не заметил продемонстрированный ему кулак - ...уха эта агитка делает в закрытых файлах местного руководства?

- Что делает, что делает, - передразнила девушка, подходя к машине и усаживаясь на второй стул. Щёлкнув по кнопке воспроизведения, она несколько секунд смотрела на 'демонстрацию имперской мощи'. - Я дико извиняюсь, но, по-моему, она там просто лежала, - выдала она своё резюме, остановив ролик.

- Она там и сейчас лежит, - парень встал и ещё раз прошелся по комнате, теперь не торопясь. - Но сама посуди: система защиты сделана грамотно, хотя и несколько консервативно. Пробиться через неё - задачка та ещё, даже имея доступ во внутреннюю сеть. В прошлый раз нам это не только не удалось - нас чуть не поймали.

- Не 'нас', а 'вас', молодой человек. И не драматизируй - тебя не смогли изловить не последние спецы с Таркада, а тут...

- Знаю, - парень не без самодовольства ухмыльнулся и плюхнулся на кровать. - Хотя ты не совсем права - защита, повторюсь, очень грамотная и я не уверен, что ту уютную конуру, откуда мы выходили в сеть, не потрошат сейчас местные полицейские. Но речь не об этом. Мы, простите, Я, добыл стандартный контракт о найме группы 'Пятьсот первый легион', плюс приходно-расходные ведомости и вот этот ролик. Спрашивается, зачем его хранили? Как память, что ли? Так это даже не смешно!

- Возможно, это была реклама - мол 'смотрите, какие мы крутые'. Но согласна, причину хранения в закрытом секторе это не объясняет. Ну, посмотрел, ну впечатлился, ну нанял - так сотри ты рекламу на фиг, если хочешь инкогнито наёмников сохранить.

- Верно, девочка моя, уй... хорошо, мальчик... уй, блин. А по рёбрам-то за что?

- За мужской шовинизм и издевательство над бедной девушкой. Ладно, продолжай.

- Благодарю, о моя госпожа, только по почкам не бейте, ладно? Ну, так вот, допустим, ролик просто забыли стереть. Маловероятно, но допустим. Едем дальше: что за техника показана?

- Танки Т-7АТ, вертолёты М-15 'летающая батарея'...

- Потрясающе! И где такая техника производится?

- Нигде, кроме этой планеты. Кстати, техника, с вероятностью 82 процента настоящая, как специалист говорю. Если бы рисовали или делали макеты - сделали бы что-нибудь похожее на реальные образцы, дабы не провоцировать на чересчур глубокую проверку на подлинность.

- Допустим. А что представляет из себя данная планета?

- Диктатуру. Авторитарная форма правления в чистом виде, единое государство, охватывающее всю планету.

- Я в шоке. И на кой чёрт этой 'империи', в таком случае, танки и тяжёлые вертолёты? Крыс давить?

- Понятия не имею.

- Во-во, и я тоже, а ещё...

- Слушай, гений ты наш. Юный. Тебе анализ заказывали? Нет, только добыть и передать информацию. Информация передана, деньги получены? Ну, тогда хватит мозг... да, да, это самое.

- Ладно, тогда...

- Только комп вычисти, для начала. Нас там, вроде как и не было.

(Относящийся)

Будни кровавой гэбни.

Капитан Свиридов наблюдал за суетой специалистов осматривающих маленькую квартиру и стоящий на столе компьютер, с которого был проведен взлом файлов. Сейчас за ним сидел совсем молодой вихрастый паренек из местных, привлеченный потому, что в контингенте не было людей с должным опытом. Его пальцы быстро мелькали по клавишам иногда он на несколько секунд задумывался и после очередного перестука на экране выскакивали новые таблицы и окна. Вторая попытка взлома была встречена в полной готовности и определить место, откуда ломились в закрытую базу данных было делом нескольких минут. Как и ожидалось хакеры ушли до того как прибыла группа... которая впрочем, не очень-то и торопилась. На данном этапе главным был слив дезы, а не разгром агентуры противника, поэтому сидящие в другой, уже осмотренной комнате, люди просматривали записи камеры наблюдения размещенных в этом районе. Компьютерный гений выключив машину повернулся к Свиридову:

- Готово, кэп, значит так - он запнулся, подбирая слова понятные профану - взлом провели именно с этой машины, причем работал классный спец. Очень классный. Я посмотрю у себя и может определю по почерку конкретней, но ручаться за успех не буду. Могу сказать, что, как правило, такие высококлассные спецы работают парами - спец по компам и боевик в прикрытии. - Он взъерошил фиолетово-красную шевелюру - что ещё... ну в прикрытии таких уникумов не рядовые боевики больше сказать не могу - хакер виновато развел руками.

В комнату вошел эксперт, снимавший на ходу перчатки. Свиридов повернулся к нему. - Ну что скажешь, Чак? - нетерпеливо спросил он.

- Задали эти сволочи нам задачку - широко усмехнулся американец. - Никаких отпечатков они даже клавиатуру унесли. Но - его ухмылка стала шире ходили по комнатам не в скафандрах, поэтому перхоти и частичек кожи в квартире много отсеем тех, кто жил здесь легально может, что и получится. Очень опытные специалисты - добавил он, погасив улыбку. - Почти на уровне ваших из внешней разведки.

- Ладно, раз здесь закончили, поехали на базу - скомандовал Свиридов группе. - Миша, что у вас - поинтересовался он у одного из тех, кто просматривал записи камер.

- Записи скопированы, предварительно интерес представляют одиннадцать человек, точнее скажем после анализа - ответил тот.

Спустившись по лестнице, группа вышла под еще не жаркое утреннее солнце. Сев в машину капитан дождался, когда все сядут и после того как севший последним хакер захлопнул дверь кивнул водителю, который завел двигатель. Машина отозвалась едва заметной вибрацией, легко тронувшись с места, и выехала на дорогу. Пока она мчалась по широкому шоссе он краем уха слушая шушуканье на заднем сидении оценивал ситуацию крутя ее и так и этак.

'Итак, что у нас в наличии' - размышлял Свиридов, глядя на проплывающие за стеклом виды. - 'Во-первых - как минимум удалось сунуть оппонентам дезу и можно говорит о ненулевой вероятности того, что удастся вычислить их личности. Брать их в этом случае или нет посмотрим по обстоятельствам но, скорее всего, возьмём и попробуем перевербовать. Второе атака, как и первая, была изнутри, значит, поищем помощника, интересно, на что он рассчитывал? Хотя нет - поправил себя капитан - на Заимке не было специалистов в области контрразведки, поэтому у шпиона были бы все шансы дождаться оккупации, нас он не учел, но это не его вина нас нельзя было предусмотреть' - подумал Свиридов.

От мыслей его отвлекло то, что машину тряхнуло на 'лежачем полицейском' перед зданием, где разместилась одна из оперативных групп контингента. Выбравшись из машины, шестеро людей по очереди вошли в здание.

- Ну что скажете, орлы - спустя несколько часов спросил собравшихся в его кабинете Свиридов. - Давай ты, Миша - предложил он.

Названный Мишей откашлялся и глянув в планшет заговорил.

- Как я уже упоминал после просмотра записей видео камеры, стоящей в подъезде, было установлено, что за последние сутки в здание до нашего прибытия вошло четыреста восемь человек. Мы отсеяли тех, кто выходил и дома в течение часа до нашего прибытия и...

- Подожди, Миша - удивился Свиридов - почему взят такой большой отрезок времени?

- Понимаете ли, товарищ капитан, судя по всему, нас ломал ас - вмешался в разговор юный хакер. - Я слышал, что возможно оттянуть обнаружение специальной программой, которая после отключения самоуничтожается. И она позволяет избежать обнаружения в течение около тридцати минут, затем взлом обнаруживается. Поэтому мы сделали запас по времени до часа. И, как оказалось, правильно сделали... - Сообразив что перебил офицера легендарного КГБ он запнулся и покраснел - ой, простите...

Михаил, рассмеявшись, взъерошил его волосы. - Ничего, Димка, главное, что по делу - и продолжил за пунцового юнца - программа должна была прикрывать взлом, но мы посадили на кабель сервера жучка, который отслеживал метку в известных вам файлах, плюс добавили свою систему контроля, поэтому взлом был засечен быстрее. Ну не предполагал взломщик, что у нас настолько нестандартная аппаратура.

Присутствующие заулыбались стандарты Земли и в самом деле были далеки от нынешних, хотя и базировались на здешней электронике.

- Тем не менее, маскировка сработала почти штатно и если бы не совет Дмитрия мы бы их упустили - признал Михаил. - Вот. - Он нажал на кнопку, выводя на экран картинку. Двое людей - молодой мужчина и девушка прошли в поле зрения видеокамеры. В голосе старшего лейтенанта Хрунева звучал азарт. - Это они и есть. Покинули квартиру за пятьдесят минут до времени обнаружения взлома. Они не являются жильцами дома и были в нем в первый раз. Но самое главное не это - обратите внимание на то, как двигается эта девушка. Дима говорил, что к таким специалистам придаются охранники берегущие их. Так вот эта девушка двигается так человек владеющий рукопашным боем на высоком уровне. Ещё деталь анализ показал, что они загримированы и это снимает последние сомнения - это они. Что же, слухи о возможностях программы прикрытия взлома подтвердились. Как и ее существование.

- Как они выглядят без грима известно?

- Нет, они использовали профессиональную гримировку, но просмотревший эту запись профессионал имеет неплохие шансы опознать их по особенностям моторики в привязке к телосложению - ответил Хрунев.

- Значит включим запись в оперативные сводки с тем чтобы завтра с ней ознакомился весь оперативный состав.- С этими словами Свиридов встал. Доклад Ильину и Соколову не стоило откладывать в долгий ящик.

(Относящийся)

- Ну что, пошли, - стоящая перед зеркалом Хелен наложила последний штрих макияжа и теперь крутилась, оценивая результат. Им она осталась довольна и, подхватив сумочку, грациозно скользнула к выходу. Пропустив напарника Отто захлопнул дверь и догнав Хелен подхватил ее под локоть.

Выйдя из дому Хелен привычно огляделась и увидев несколько подозрительных личностей ощутила неприятный холодок. Незаметно осмотревшись, она засекла ещё пару громил. Тем временем незнакомцы, увидев напарников, начали стягиваться к ним и то как топорщились их куртки позволило Хелен сделать однозначный вывод.

- Назад! - с этими словами Хелен толчком швырнула подопечного в подъезд краем глаза замечая что оппоненты поняв, что их заметили, уже не скрываясь бегут к входу в дом. Полутемный после солнечного дня подъезд дома давал секунду потраченную входящим на акмодацию зрения и этим нужно было воспользоваться. Указав Отто на верхний пролет лестницы, где тот и разместился Хелен, почти без разбега, подпрыгнула и, упершись в стены конечностями, поднялась под потолок повиснув там изображая распорку. Судя по тому, как незнакомцы ворвались в подъезд, они раньше служили в штурм-группах армии. Они вполне грамотно просочились в дверь, не создав толчеи, и в этот момент сверху на них рухнула смерть.

Если бы на нападавших были бронекостюмы и ножи у них бы имелись хорошие шансы на победу, но и тогда девушка взяла бы с собой в смерть как минимум двоих, а так...

Хелен оказалась в самой лучшей из возможных ситуаций противники не могли использовать малогабаритные автоматы извлеченные из под курток. Плюс на её стороне был фактор внезапности.

Удар ребром ладони и первый падает с перебитым горлом, почти одновременно падает второй - его голова свернута под неестественным углом после удара ногой. Присев, пропуская удар, девушка врезала кулаком по корпусу - мерзко хрустнуло и сломанные ребра проткнули сердце третьего. Поворот корпуса и локоть дробит тонкую височную кость четвертого. Совершая обратное движение та же рука бьет сомкнутыми пальцами в артерию - минус пятый. В шестого полетел автомат одного из трупов на миг ошеломив его и Хелен, сократив дистанцию, ударом ноги смяла его грудную клетку, сломанные ребра и осколки грудины прошили сердце и легкие. Последний из нападавших, в поисках которого Хелен крутанулась по сторонам, уже лежал со сломанной шеей у ног Отто.

В лихорадочном темпе собирая вещи напарники обменявшись мнениями пришли к выводу что это местный контакт их нанимателя. Трусоватость контакта и его стремление сохранить инкогнито даже в ущерб делу они поняли достаточно быстро, но были вынуждены сотрудничать с ним

Окинув последним взглядом квартиру, Хелен сказала напарнику:

- Хорошо, что мы имеем запасной вариант лежки, о котором не знает никто. Переждем некоторое время и покинем планету под запасными личинами. - Застегнув сумку она выпрямилась и окинув взглядом квартиру бросила напарнику. - Пошли!

- Как думаешь, кто наш бывший контакт - спросил Отто выходя из дома.

- Какая то местная шишка - пожала плечами Хелен - и, судя по тому как он трясется над инкогнито, это политик.

Scharkay

С громоподобным жужжанием чудовище приближалось. Оно не спешило. Заходило справа, слева. Оно издевалось, потому что деваться ей было некуда. Она лежала посреди прохода между столиков, и в третий раз сбежать шансов не было. Совсем. Кондиционер не работал и она не могла улететь, как в первый раз. Никто не шел по проходу и она не могла прилипнуть к подошве ботинка и ускользнуть, как во второй раз. Потому что никто не смел перейти дорогу уборщице Донне-Розе и её чудовищу-пылесосу.

Было тоскливо, не хотелось "умирать во младенчестве".Ведь она была так молода. Ей не было еще и года. Она родилась на Новой Заимке. И она была фотографией. Не просто фотографией, а надписанной фотографией. На её обороте, рукой самой Хозяйки, было написано:"Хель, маме от Леи. Зацени парнишу. Обратный адрес - Галатея, до востребования" Её судьба была гордо висеть на стене. В эксклюзивной рамочке из натурального кедра с Новой Заимки с резьбой ручной работы. Не какая то там штамповка. Насмотрелась она на них, здесь, в баре космопорта. А вместо этого... Эх... Подстилка под стаканы...

Судьба её была печальна и горька. Её украли. Вместе с кошельком второго пилота джамп-шипа. Кошелек нашел себе нового хозяина а она...А она на полу, в пыли и терпит издевательства этого чудовища.

Чудовище неумолимо приближалось, всасывая по дороге порванные и выброшенные судьбы. Жизнь заканчивалась.

Пылесос чихнул и резко заглох. Донна-Роза недовольно посмотрела на него. Такое с ним частенько случалось. Конечно, давно его надо было бы заменить, но Донне-Розе не хотелось этого делать. Уж больно удобная рукоятка у него была. Старая работа, теперь так не умеют.

Перед заглохшим пылесосом, на грязном и заплеванном полу лежала пыльная фотография, и это Донне-Розе чем-то очень не понравилось. Она присмотрелась к фотографии. На фото был Джонни, её средний, бестолочь. С пыхтением наклонилась, оперевшись на удобную рукоятку своего пылесоса, она подняла фотографию с пола. Потрясла ее, отряхивая от пыли, и присмотрелась поближе.

"-Ну конечно. На фото был не её Джонни. Но такой же лопоухий. И,главное, такие же наглые и шальные глаза. В последнее время Джонни связался с какими-то "тёмными"личностями. Но уничтожать фото с похожим на него человеком... Ну уж нет. Слишком уж дурная примета."

Донна-Роза перевернула фото. Там было написано"Хель. Маме от Леи. Мама, зацени парнишу. Обратный адрес: Галатея,до востребования."

"-Ишь ты. "Зацени парнишу".Это кто такая наглая".Донна-Роза, перевернув фото, посмотрела на нахалку.

"Не-е-е... Она ему не пара. Ишь, оскалилась, кобылья рожа. Зубы лошадиные, буркала как шильца. А тощая-то, Господи...Стерва. Стерва и шалава. Копия невестки её старшенького. Облапила его... Кхе, лоха себе нашла. Будь я твоей матерью, так бы и дала бы до поросячьего визга. Хм...А что, правильно. Пошлю-ка я эту фотку по адресу. Пусть матушка полюбуется, что доча-стерва вытворяет. Уж она то вправит её мозги на место!"

Донна-Роза исподлобья огляделась. В грязном баре космопорта Ганзы было пустовато. Засиженные мухами столики. Мрачная полутьма.

Слева за столиком сидел Винс: водила транспортёра. В своем чумазом комбинезоне и, как всегда, с утра пьяный. Справа, в углу, сидели две шалавы. Ну и что, что в мешковатых, безразмерных куртках и сапожках на низком каблуке. Видала она таких. Брючки то в обтяжечку, значит шалавы. За барной стойкой стоял небритый Ронни-бармен. Размазывал грязь на своих грязных стаканах. По бару раскатился зычный голос Донны-Розы:

-Ронни, когда у нас корабль на Хель?

-Не знаю, а что случилось?

Ронни поставил идеально чистый, трижды протёртый стакан на стол. Устало посмотрел на эту ведьму со своим чудовищем-помелом. Ведь знает же, что в баре идеальная чистота: он каждое утро сам протирает бар. Сколько усилий он приложил, чтобы создать здесь уют и интимный полумрак. Нет, надо притащится и греметь здесь своим чудовищем. Честно говоря, Ронни побаивался сумасшедшего пылесоса Донны-Розы. Про него говорили всякое. Даже его отец, когда Ронни был еще маленький, запрещал подходить к этому пылесосу. Говорил,что этот пылесос на самом деле сумасшедший упырь: он ездит по ночам по катакомбам космопорта и ловит маленьких детей. И ест их, чтобы восполнить энергию. Размалывает детские косточки своими стальными размельчителями и...ВСАСЫВАЕТ. Хлюп и всё. Останутся одни сандалики...Бр-р-р. Нет, конечно, это были байки. Но было что-то в этом пылесосе такое...Мда...

-Да вот, фотку нашла. Написано"Хель,маме от Леи".Ты, это, как корабль на Хель будет, сразу мне скажи. А если кто спросит, то фотка у меня побудет.

При этих словах две симпатичные девушки вздрогнули. Но даже головы не повернули в сторону Донны-Розы. А очень осторожно поставили стаканчики с кофе на стол, не расплескав ни капли. Одна из девушек достала из кармана свой коммуникатор и стала с ним колдовать. Коммуникатор сказал "пик".Девушки озабоченно переглянулись.

-Вот почему так? Если уборщица, то обязательно чудовищная хамка и невероятная уродина? И каждая из них считает их, бедных и несчастных девушек, проститутками. И одеты вроде прилично, и ценник на попе не болтается.

Жирная коровища-уборщица, одетая в чудовищный комбинезон ядовито-желтого цвета, пнула свой уродливый механизм и хрипло каркнула:

-Ну что встал? За работу! Пыльный пылесос чихнул и зловеще взвыл, набирая обороты. Уборщица вцепилась когтистой лапой в рукоять своей"громыхалки" и, с лязгом и воем,"усвистала",наконец, из бара. Одна из девушек встала и неторопливо вышла вслед за уборщицей. Вторая же спокойно допила своё кофе, "сделала" пальчиком с лакированным ноготочком, привлекая бармена. Импозантный мужчина, кстати, и щетина такая..."секси". Было бы время, "почирикали" бы вечерком. Расплатившись с барменом за кофе, девушка с ленивой грацией покинула бар. Кстати, не просто девушка, а натуральная блондинка, между прочим.А дурацкая короткая прическа...ну, это по службе. Так, о чем это мы? Ах да...

Через пять минут девушка... блондинка, блондинка... натуральная...Я помню.

Через пять минут блондинка... "натуральная"... стояла возле камеры хранения. Ячейка номер 125. Быстро набрала код и открыла дверцу. В ячейке было пусто. Девушка удивленно посмотрела вглубь ячейки. Подумала. Засунула в ячейку руку с коммуникатором и нажала на нем кнопку. Коммуникатор сказал "пик". Девушка озадаченно посмотрела на экранчик коммуникатора. Потом поднесла коммуникатор ко рту...К губам, к губам...очаровательным...да.

Блондинка поднесла коммуникатор к очаровательным губам и сказала:

-Ячейка пустая. Сейчас подойду.

Через шесть часов усталые и злые девушки стояли в полутемном коридоре технического сектора. За углом находилась дверь в "бытовку" уборщицы. Наконец уборщица закончила работу; зашла в магазин канцелярских товаров; купила там дешевенькую, пластиковую рамку для фотки и пошла в свою "берлогу". И вот уже полчаса не могла оттуда выйти. Наконец дверь хлопнула и послышались удаляющиеся тяжелые шаги Донны-Розы. И её недовольное ворчание"

-Развелись шалавы, плюнуть некуда. Бордель. Во что превратили приличный космопорт".

Подождав пока удалятся шаги, девушки вышли из-за угла и подбежали к двери. Блондинка потянулась коммуникатором к замку двери.

-Куда прешь? Перчатки одень. Дура! Зло прошипела брюнетка.

-Сама знаю! Огрызнулась блондинка и стала одевать перчатки. Лайковые, между прочим, из натуральной кожи. Полторы тысячи отдала. С ума сойти.

-Ну что ты копаешься, корова?

-Да подожди ты. Ноготь.

Наконец перчатки были надеты, коммуникатор поднесен к замку, замок сказал"пик", щелкнуло и дверь открылась. Блондинка проскользнула в дверь а брюнетка осталась на "стреме".

В"святая святых"Донны-Розы царила чистота. До "голубой искры". Каждая вещь стояла на своем месте. По ранжиру. В углу, на черном-пречерном троне с пандусом, сидел чудовище-пылесос. Справа, над идеально чистым столом, на стене висели фотки. Абсолютно ровными рядами, в абсолютно одинаковых рамках. Девушка скользнула по фоткам взглядом и, вдруг, прикипела взглядом к одной из фоток, в дешевенькой рамочке. На фотке была запечатлена счастливая пара. Мужчина в гражданском и рыжая девушка в форме мех-пилота. Блондинка подошла к столу и провела над фоткой коммуникатором. Коммуникатор сказал "пик". Девушка удивленно посмотрела на коммуникатор. Снова провела им над фоткой. И снова "пик". Девушка поднесла коммуникатор к очаровательным губам и сказала"

-Это не оно. Выхожу".

Прошла к двери пару шагов и вдруг остановилась. Посмотрела на фотку ехидно, с прищуром. Такой шанс нагадить упускать было нельзя. Подошла к столу, протянула руку к фотке, чтобы снять её со стены.

И тут кто-то за её спиной сказал "пик". Девушка резко оглянулась, и в ужасе отшатнулась: прямо на неё смотрел чудовищно-огромный, зловещий, багровый, не мигающий ГЛАЗ. Глаз был расположен на полированном боку жуткого пылесоса. Пылесос стоял на черном-пречерном зарядном устройстве с пандусом. В дальнем углу комнаты. А ГЛАЗОМ был малюсенький светодиодик. Под ним была табличка"Зарядка батареи"

-Фу-у-ух! Девушка судорожно выдохнула. -Так и описатся можно. Чертовы генетики. Поубивала бы уродов! Схватила дрожащей рукой фотку, сунула её в карман, и выскользнула из комнаты.

-Как это не оно? А где же оно? Злым шепотом встретила брюнетка.

-Да не парься ты! Сейчас узнаем. Блондинка поколдовала над своим коммуникатором. На экранчике появилась стрелка. Покрутилась и показала куда-то вглубь космопорта. Ведомые путеводной стрелой девушки углубились в мрачные лабиринты космопорта.

-Чертов дурной паровоз! Все настроение испортил .И зачем ему пандус? Он же пылесос...

Пандус нужен был пылесосу чтобы по нему съезжать. Как только дверь захлопнулась он ожил. На боках открылись панели, вспыхнули зловещие огни дальномеров, по комнате забегали острые лучики лазеров. Жутко взвыла турбина, со стальным лязганьем раскрутились размельчители. Чудовищный пылесос дернулся, съехал по пандусу на пол и двинулся по следам девушки.

Он ехал по оставленным девушкой следам и тщательно их замывал. Да, в нем была такая функция как "поломойка". И "полотерка" тоже была. В нем много чего было. Но все это было очень старое. Подшипники сточились и разболтались. Турбина потеряла центровку и при работе жутко выла. А размельчители расшатались и страшно лязгали. Но похоже, что никто не собирался его ремонтировать. Может быть потому что не умели ремонтировать такие сложные вещи. Ведь он был старым, очень старым. Из тех самых легендарных "Старых Вещей". "Создатели" называли его "УПР-05".Универсальный Пылесос-Робот, пятый экземпляр. Да, их было много: целая экспериментальная партия. Создатели говорили что они потомки легендарного "Айбо".Их ждала счастливая судьба: они должны были нести идеальную чистоту в каждый дом. Но...Но пока "Создатели"спорили какого цвета должна быть тумба-зарядник: розового-гламурненького или солнечно-оранжевого, завод-изготовитель прислал партию своих зарядников. Мрачно-черного цвета. Это и решило их судьбу. Всю экспериментальную партию отправили на апробацию и обкатку в космопорт Генуи. Как же они весело носились по светлым и просторным залам космопорта, доводя их до звонких голубых искр идеальной чистоты! Пока однажды не случилась чудовищная трагедия: на Генуе застряла партия колонистов. С семьями и маленькими детьми. В эти жуткие дни по всему космопорту валялись маленькие несчастные тела. Переломанные,с вывернутыми потрохами, с выпотрошенными мозгами. С залитыми детскими слюнями процессорами. Никто не предполагал, в какое чудовище может превратится толпа скучающих детей. Это был геноцид, дикая охота. Жестокая и бессмысленная. Еще неделю испуганные люди находили по разным углам искореженные корпуса погибших пылесосов. В живых остался он один. Он в это время был на профилактике, в ремонтной мастерской. Это его и спасло. А еще его спасла Хозяйка. У Хозяйки болела спина и она не могла часто наклонятся. Она пришла в мастерскую за палкой а нашла его. Мастер оторвал от старого транспортера дугу безопасности, обрезал, подогнав точно под размер Хозяйки. В получившуюся рукоятку вставил пару датчиков и пристыковал рукоятку к корпусу УПР.И всё. Больше УПР-05 не ездил самостоятельно. Во всяком случае на глазах людей. Пока Хозяйка держалась за рукоятку он все делал сам: пылесосил, мыл полы, протирал их до идеальной чистоты. Сам набирал чистую воду, сливал грязную и вытряхивал мусор в специальный контейнер. Хозяйка его за это искренне любила и заботилась о нем. Но стоило отпустить рукоятку как он вставал. Намертво. И скоро люди забыли что у него есть мозги. И что он все понимает. Просто стали опасаться его. А кое кто и боятся. Ну и зря. И чего его боятся, ведь он самое несчастное и безобидное существо во вселенной. Да, он был несчастен, потому что был одинок. После трагедии Создатели вели разговоры о возобновлении производства. Но беттл-меховая броня стоила очень дорого. А потом пришла война. И УПР стали никому не нужны, так как всем нужны были боевые беттл-мехи. Завод перепрофилировали. Так он и остался единственным в своем роде. И обитает в этом убежище.

Он внимательно оглядел свое убежище. Комната сверкала идеальной чистотой. Следы девушки были тщательно затерты и полы дополнительно заполированы. Каждая вещь стояла на своем месте. Он их сам расставлял. Красиво,правда? Удолетворённый он поехал к заряднику, настороженно поглядывая вокруг дальномерами, лучики лазеров осторожно прощупывали комнату. Устало въехал по пандусу на зарядник. Поерзал, устраиваясь по удобней. Завтра его ждала работа. Завтра ему понадобится много энергии.

От неловкого движения зарядник чуть сдвинулся и из-за него вывалился маленький детский сандалик.

(Hildor)

После отлета 'Пепеладза' на Земле начался второй этап подготовки. Если первый можно было охарактеризовать как 'хватай мешки, вокзал отходит!', то сейчас начались бои в стиле 'царь горы'.

До следующего прилета прыгуна было около 5-6 месяцев, и полученным временем следовало распорядиться максимально эффективно. Через несколько дней после отлета была собрана комиссия, основной задачей которой была выработка стратегии предстоящего конфликта на Заимке. Затем, отталкиваясь от полученных выводов, следовало определить, что же грузить в дропшипы во вторую волну. И вот тут-то комиссия завязла. Слишком уж тут было много неизвестных и трудно учитываемых факторов.

Во-первых, погодные условия на Заимке были таковы, что для авиации подниматься выше уровня гор было просто опасно. Сильные порывистые ветры, часто меняющие направление, превращали такой полет в русскую рулетку. Нормально летать можно было только по ущельям. Именно по этому на Заимке было так мало авиации. Только Карновы сил самообороны и несколько вертолетов, приписанных к различным спасательным службам. Вне гор летать было немного полегче, по крайней мере не надо было бояться, что неожиданным порывом ветра вертолет бросит на скалу. Но посадка превращалась в ад.

Во-вторых, неизвестна было тактика нападающих. Что они будут делать? Как? Где? Кто и каким составом? Сплошная неизвестность.

В-третьих, до сих пор не до конца ясными были технические возможности мехов и техники Внутренней Сферы. Несколько боев на Земле и последующие учения и исследования не смогли дать ответы на некоторые вопросы, и каждый бой был чреват неприятными неожиданностями.

В-четвертых, приходилось учитывать то, что Заимка была, по сути, полигоном для проверки техники с Земли. И это тоже накладывало свой отпечаток на планирование состава второго отряда.

Ну и в-пятых, всем сильно осложняли жизнь амбиции США. Ведь все их попытки протолкнуть их вооружение и технику стабильно проваливались. Мехи в нормальном состоянии были только в СССР. Находящиеся в Германии остатки нескольких мехов восстановлению не подлежали. Вертолеты, показавшие лучшие результаты во время недельных испытаний в горах Канады и Аляски, тоже оказались советскими. РСЗО тоже были из СССР. Куда не кинь, всюду оказывалось, что для условий Заимки военная техника США по совокупности характеристик уступает советской. Из США в первую волну дропшипов пошли только минометы, из Германии - ПТУРы 'Хот' и 'Милан'. Правда, еще много было взято взрывчатки, мин, напалма, экипировки и тому подобного, но... Это было совсем не то. Да и дележ трофеев из-за увеличения доли СССР в поставках на Заимку должен проводиться с сильным увеличением доли СССР. В итоге началось лоббирование интересов промышленности и армии США. Причем давление было так велико, что заниматься 'пробиванием' были вынуждены порой совсем не те люди, кто должен. Результат понятен. Когда компетентный генерал пытается заниматься коммерцией, не имея нужного опыта... это выглядит очень скверно и вызывает двойственные чувства. Атака Земли не прекратила противостояние НАТО и Варшавского договора, она просто пригасила накал борьбы. 'Холодная война' не прекратилась, они просто притихла. Сейчас же все могло вернуться к исходному противостоянию. Это отлично понимали все: и СССР, и США.

Как может слабый противник победить сильного? Только используя свои сильные стороны и блокируя сильные стороны противника. В качестве сильных сторон мехов выступали толстая броня, универсальность и мощь оружия, отличные средства обнаружения, мобильность и скорость что по бездорожью, что по дорогам. А минусами были дорогостоящий ремонт и обслуживание, малый по меркам Земли радиус эффективной стрельбы, склонность к перегреву и изначальная склонность к борьбе с бронетехникой и мехами, а не с людьми. А Земля была сильна именно своими людьми и некоторыми развитыми отраслями промышленности и науки, которые во Внутренней Сфере были... не то что в загоне, их не было вообще. Системы самонаведения, управляемые боеприпасы, видение бронетехники главной силой на поле боя. На это и делался основной упор в предстоящем противостоянии.

История войн учит, что против сильной брони есть 3 способа борьбы. Первый - путь дубины, когда сильный удар, даже не пробивая брони, наносит сильные повреждения и броне, и тому, что за ней. Если кто-нибудь получал пулю, прикрытый бронежилетом, тот поймет. Даже не пробивая бронник, пуля ломает ребра, отбивает внутренности, оглушает и дезориентирует. Попадание крупнокалиберного ОФС по тяжелобронированной машине приводит к такому же результату. Показателен пример, когда во время Великой Отечественной Войны из САУ обстреляли брошенный немецкий Фердинанд. Командование решило проверить, достаточно ли мощности 122мм снаряда для поражения таких тяжелобронированных машин, как Фердинанд и Королевский Тигр. Внутрь Фердинанда засунули собаку и отстрелялись по нему с расстояния около километра в лоб. А у Фердинанда броня там, кстати, 200мм. Броню не пробили, а вот собаку пришлось вытаскивать - тяжелая контузия, разрыв барабанных перепонок, сотрясение мозга и куча других, не менее приятных последствий.

Второй способ - путь топора и клевца. Когда вся сила удара приходится на маленькую площадь и пробивает броню за счет резкого локального увеличения давления. Любой прорыв фронта строится по этому принципу. По нему же работают и кумулятивные, и подкалиберные снаряды. Даже обычная игла является примером этого способа.

Последний, третий способ, это путь рапиры. Когда пусть и слабый, но точный удар приходится в слабое место. Это может быть и прорыв фронта на стыке соединений, и выстрел снайпера в тонкий зазор между бронежилетом и забралом каски, и попадание крупнокалиберной пули в ствол танка или прибор наблюдения.

Но что можно противопоставить броне меха? Уронить на него бомбу весом в полтонны, расстрелять кумулятивными зарядами или постараться попасть в кокпит?

С учетом очень небольшого контингента войск Земли на Заимке и небольшого количества боеприпасов было решено широко использовать против мехов высокоточное оружие (ВТО). Такого оружия, несмотря на ускорение всех НИОКР в этой области после 1977 года, было все-таки маловато. Это были ПТУРы 'Фаланга', 'Штурм', и 'Метис' у СССР, 'Хот' и 'Милан' в Европе, 'Дракон' и 'Тоу' у США и крылатые ракеты типа Маверика у США и Х-25 и Х-29 у СССР. Еще к ним можно было отнести и управляемые авиабомбы, но они хороши против стационарных целей. Попасть в шустрый мех такой дурой можно только случайно.

Наиболее привлекательно смотрелись именно крылатые ракеты, но тут вставали две проблемы. Первая - они запускались только с самолетов, имеющих необходимые пусковые и системы наведения. Проблема эта была вполне решаемая и близкая к осуществлению. Второй проблемой было отсутствие тяжелых ЗУР. Существующие ЗУР, рассчитанные на уничтожение земных самолетов и вертолетов, были недостаточно мощными для поражения АКИ с их броней. К сожалению, тут похвастаться было нечем. Все работы по этому направлению были еще далеки от конечного результата. Можно было, конечно, завалить АКИ тучей мелких ЗУР... но это было без гарантии поражения. Да и не так уж много можно было их разместить на подвеске.

И все-таки было принять решение взять несколько самолетов. В выборе споров почти не было - брали или 'Харриеры', или 'Тандерболты'. Первый мог взлететь и сесть на пятачке за счет поворотных сопел, был достаточно маневренным, имел неплохую скорость - более 1000 км/ч. Второй же был нетороплив, но нес огромное количество вооружения: его роторная скорострельная 30мм пушка была самым мощным орудием, которое когда-либо устанавливалось на самолете, а 11 узлов подвески позволяли разместить и бомбы, и крылатые ракеты, и баки с напалмом. Это и решило выбор.

Также на Заимку посылались 12 танков Т-77М 'Интернешенл'. Они отличались от основной модификации облегченной броней толщиной всего 35 мм и формой корпуса и башни, за которую получили прозвище 'Коробка'. Такая оригинальная форма, противоречащая всем канонам танкостроения, была обусловлена возможностью установки дополнительной навесной брони. Причем ставить планировалось броню производства Заимки, которая ничем не уступала броне меха. Теоретически, правда.

Также на Заимку готовились отправить системы связи, радиоэлектронной борьбы, системы топопривязки и целеуказания, макеты...

Помимо этого на Заимку планировали поставить и другие, буквально штучные, изделия. Например, США готовило несколько кассетных бомб с зарядами объемного взрыва. А Япония предложила электромагнитные заряды повышенной мощности - мощность ЭМ импульса в которых приближалась к таковой у тактического ядерного боеприпаса.

(Относящийся)

Широкие окна заливали светом большую комнату дома Мазуров. Сам Лев Маркович сидел в своем любимом кресле, неторопливо просматривая текущие отчеты. Так что у нас по закупкам промышленного оборудования для Земли? Угу, угу - приобрести все сразу не удалось, но местные боссы, убедившись в том, что заказчик солидный и не склонный скупиться, обещали достать все недостающее через пару месяцев. Хорошо. Мазур усмехнулся, размышляя о том, какие фортеля выкидывает судьба. Он почти похоронил дочь с исчезновением которой Заимка потеряла большую часть транспортной независимости и большую часть доходов... 'Да что с тобой?' рявкнул он на самого себя 'больше переживал не о Лене а о статьях дохода!'. Мазур застыл в кресле обдумывая этот внутренний диалог. 'Нет' ответил он себе 'Все правильно, отец Лев Мазур любит свою дочь и желает оградить ее от возможных бед как и положено отцу. А Председатель Мазур должен думать обо всей Заимке и в периоды кризиса Председатель берет верх над отцом. Потому что целое все же важнее частного. Как бы это частное не было ему дорого.'

Немного успокоившись Мазур улыбнулся, в конце концов дочь вернулась и не одна, жаль только, что нельзя вживую увидеть внука. Он посмотрел на стоящую в рамочке фотографию с которой улыбались три лица. По словам Елены снимок был сделан на Байкале куда они ездили после Второй звездной экспедиции в ходе которой было подтверждено полное сходство планет обеих вселенных. Мазуру не нужно было объяснять значение этого факта - не нужно тратить время на исследования планет, эта работа уже сделана. Известны все сложности, с которыми можно столкнуться, а значит, экспансия пройдет куда безболезненнее. Впрочем, это дела Земли, а здесь своих трудностей хватает. Вот после экспедиции снимок и был сделан.

С фотографии улыбались Елена, ее муж Игорь - между ними просунул взъерошенную голову крепко сбитый мальчишка, а на заднем плане была группа из нескольких мужчин. Тогда они одновременно вернулись с миссий Ильин из за рубежа Елена из Звездной и решили устроить совместный отдых. Как ни странно ученые и оперативники быстро нашли общий язык. Может дело было в том что в Звездную брали отнюдь не рафинированных интеллигентов а людей, которые как выразился биолог экспедиции Джеймс Норрис, знают что делать по обе стороны мушки. Опера тоже были людьми бывалыми, а у таких много общего. Но как на следующий день, посмеиваясь, шепнула на ухо мужу Елена скорее сказалась совместная пьянка возникшая на почве гонора космонавтов и безопасников. Соревнование под девизом 'кто больше выпьет' закончилось ничьей и жутким похмельем для всех участвовавших. Нагоняй, который устроила мужикам Елена был жутким. Хоть она не повышала голос и не использовала 'второй командный' но от интонаций капитана первого ранга по спинам воспитуемых бегали мурашки. Даже трезвому как стеклышко Ильину, не принимавшему участие в 'соревновании' было неуютно.

Вынырнув из воспоминаний Лев Маркович покачал головой и вывел следующий файл. Отчет группы занимавшейся расследованием взлома закрытых файлов.

Влипли (Степан)

Отто Крауф отпил глоток кваса и откинулся на спинку стула. Квас был отменный: ядрёный, с густым хлебным духом. 'Чай не химия какая, чай природные дары' - несмотря на специфическую профессию, Отто интересовался литературой терранского периода и некоторые особо понравившиеся вещи мог цитировать с любого места. Интересно, а в здешней тюрьме такой подают?

- Нет, - напарница довольно сощурилась. И, заметив нарочито-недоумённую рожу Отто, добавила - В здешней тюрьме несколько другое меню.

Смешно. Особенно если учесть, что если их поймают, то тюрьмой они не отделаются. А такой исход весьма вероятен - пока им везёт, но план отхода начал трещать по швам. Во-первых, они очень вовремя свалили с прежней квартиры - на выходе их встретила компания каких-то гоблинов, которые, не говоря ни слова, потащили из карманов стволы. В ходе стихийно возникшей драки население планеты сократилось на несколько особей мужского пола. Заброшенная окраина отлично справилась со свидетелями - таковых не оказалось, так что покойнички, быть может, до сих пор там лежат.

Во-вторых - взлом всё же засекли, о чём весьма недвусмысленно говорила грамотная 'сеть' в единственном космопорту планеты. В эту сеть, кстати, они чуть было не угодили - спас опыт и сравнительно низкая подготовка части противников - 'сеть' из специалистов, но далеко не лучших. Но, уйдя по-тихому из порта и проанализировав увиденное, они пришли к однозначному выводу - в 'сети' не хватало целого ряда ключевых звеньев. Не быть их не могло, значит, они эти звенья просто не заметили, а это в свою очередь значит, что помимо местной полиции здесь действует ещё кто-то. Единственным кандидатом на роль этого неизвестного была контрразведка этой 'империи', что опять же добавляло неясности - удалённой планете не нужны такие спецы.

Ладно, если основной план не сработал, переходим к резервному - дожидаемся вторжения наёмников, пережидаем его, а потом свалим - какое-то время местным будет не до поисков хакеров. А значит сидим и наслаждаемся жизнью.

(Относящийся)

Двое землян шли по улице.

- До сих пор порой не верится, что я не сплю - сказал напарнику Ракитин. - Порой думаю что вот-вот проснусь и начнутся прежние будни. - Он невольно поежился, несмотря на жаркую погоду стоявшую в Михайловске.

Сэм Дейдвуд усмехнувшись молодому коллеге, пожал плечами. - Как бы то не было, парень, мы должны делать свое дело. А сон это или нет, не важно. - Он проводил взглядом особо фигуристую молодую особу в легком платьице, подчеркивающем достоинства фигуры. Затем продолжил - Раз у нас есть время предлагаю зайти в кафе перекусить. Что скажешь?

- Хорошая идея, как насчет 'Медведя'? - Ракитин кивнул на огороженные столики под тентами мимо которых они проходили. - По отзывам тут, подают отличные закуски и квас.

- О`кей - Дейдвуд покрутив головой выбрал подходящий столик и потащил к нему напарника.

Сделав заказ они помолчали, по привычке фиксируя обстановку. Когда официант принес заказ, они приступили к еде. Через несколько минут Дейдвуд откинулся назад, вытирая салфеткой рот, и покрутил головой, ища официанта. Его взгляд упал на сидящую через несколько столиков пару, которая чем то зацепила его. Не выдавая непонятно почему возникшего интереса, он пытался понять, что его зацепило в этой паре.

- Игорь аккуратно глянь туда - попросил он Ракитина - показав взглядом направление. И подсказал - пара за вторым столиком справа.

Якобы случайным поворотом головы Ракитин поймал указанную напарником пару в поле зрение. Затем повернулся к Дейдвуду его глаза слегка затуманились, выдавая напряженную работу мозга. Через минуту он покачал головой.

- В списках вроде не значатся но...

- Свербит? - полувопросительно сказал американец.

- Я бы сказал - да. Совсем чуть-чуть на грани, но свербит.

Они помолчали, глядя друг на друга.

- Проследим? - спокойно спросил Ракитин ставший собранным и спокойным.

Американец кивнул, подзывая официанта и прося счет. Расплатившись, он продолжил прихлебывать квас мелкими глотками, продолжая напрягать память в попытках опознать этих двоих.

Он допил кружку и хотел заказать еще когда заметил что искомая парочка скоро покинет кафе и изменил намерение.

- Пошли - бросил он Ракитину.

Отойдя от кафе и заняв позиции неподалеку друг от друга они включили микрорации работавшие на плавающих частотах. Ждать пришлось не долго, парочка вышла через пару минут. Ракитин невольно залюбовался девушкой. Хороша! А как грациозно движется... Секунду спустя он снова стал холодным (ну, по крайней мере в основном) профессионалом.

Дейдвуд следуя за объектами внезапно почувствовал прилив озарения. Количество информации - внешность, пропорции фигур, манера и моторика движений достигло критической массы, вынудив сработать ассоциации, и он вызвал Ракитина.

- Игорь, похоже, это 'Пианисты'! - Его рука машинально достала плоскую трубку телефона и набрала условное текстовое сообщение, которое через секунду ушло по назначению.

Ракитин молчал, несколько секунд обдумывая слова коллеги.

- Согласен это они - прозвучал его голос в наушнике. Наших предупредил?

- Уже.

В эфире наступила тишина. В таких случаях не стоит лишний раз выходить в эфир. Если у противника есть пеленгаторы, он может засечь переговоры. В данном случае 'Пианисты' могли попытаться решить вопрос силой и судя по ориентировке вполне успешно. Теперь Ракитин по-другому смотрел на грациозные движения девушки. Это не была грация танцовщицы, как он подумал сначала. Красавица двигалась как специалист по рукопашному бою, причем что-то подсказывало ему, что практика у нее была большая. В наушнике прозвучал новый голос:

- Внимание - Дейдвуд, Ракитин, здесь 'Цветок один', видим вас и 'Пианистов'. Принимаем подачу.

В штабном микроавтобусе медленно едущему по улице царила деловая обстановка. Майор Свиридов слушал переговоры наблюдения, иногда поглядывая на электронный планшет изображавший район в котором кружилась карусель из людей и машин.

- Это 'Ласточка' передаю объекты 'Тюльпану' - доносилось из динамиков.

- 'Тюльпан' объекты принял - ответил другой голос.

- 'Лист' и 'Гвоздь' выдвинулись вперед по предполагаемому маршруту 'Пианистов'. Готовы принять их у 'Тюльпана'.

В эфир ворвался еще один голос - здесь 'Махаон', 'птичка' вышла в квадрат, видим цели, можете отвести людей от 'Пианистов'.

На вспыхнувшем мониторе была картинка переданная беспилотником. Мощная оптика приблизила картинку и двое людей стали видны как на ладони.

- Принято, 'Махаон', разрываем дистанцию, - ответили наблюдатели.

- Через пару минут в район выйдет вторая 'птичка' - сказал кто-то.

Слежка продолжалась.

Влипли-2 (Степан)

Настроение Хелен Кинг было просто замечательным. Не часто можно было сидеть вот так, почти как обычная влюблённая парочка. С её точки зрения ситуация, хотя и была далека от идеальной, угрожающей пока не являлась. Их потеряли как местные бандиты (всё же порядочный дурак их наниматель - он бы ещё детей послал), так и местная полиция. Интенсивность розысков, наверняка, уже пошла на убыль, так что продержаться до вторжения будет сравнительно не сложно. А там останется 'всего лишь' пересидеть до конца вторжения и без проблем покинуть планету на первом же торговце - к этому времени здесь уже не будет ни местных бандитов, ни полицейских.

Лёгкий холодок, коснувшийся затылка, был наваждением, не более. Хелен прислушалась к себе - нет, всё в порядке, просто показалось. На всякий случай девушка внимательно осмотрела зал, нет, всё нор... Стоп. Сидящий за соседним столиком мужчина профессионально-небрежным движением обернулся, на мгновение замер, уставившись на них пронзительным взглядом, после чего также небрежно отвернулся.

И в тот же миг наваждение исчезло. Хелен ещё раз внимательно осмотрела столики. Нет, всё чисто... А интуиция заревела некормленым верблюдом. Очень неприятное чувство - разум и опыт говорят одно, а 'нюх' другое. Краем глаза она заметила взгляд Отто и еле заметно кивнула, что ж - проверка не помешает. Спокойно встать из-за стола, выйти и направится по улице. Мы просто гуляем, не так ли? Так, что мы имеем? Хм, давешний деятель топает следом, а впереди чапает его напарник, они ведь вдвоём за столиком сидели. Или не с ним? Нет, точно не с ним. Или нет? Тьфу блин, паранойя на марше. Тем более, что мужчина уже заскочил в небольшой магазинчик. Кажется, ошиблась, просто нервы. Тем не менее, они ещё несколько часов 'гуляли' по городу, стараясь успокоить интуицию.

Интуиция успокаиваться не желала.

Scharkay

Через полчаса Девушки стояли возле обшарпанной двери, на которую указывала мерцающая стрелка на экранчике коммуникатора. Над дверью висела надпись "Ломбард".

-Ну что пошли? Дверь открылась, девушки вошли. Скучающе осмотрелись. Прямо стойка, за стойкой мелкий мужичёк, за ним какие то стеллажи и ящики, справа стеклянная витрина. Стрелка показывала на витрину. Брюнетка прошла вперед, встала прямо перед клерком и стала скучающе осматриваться. Клерк, не отрывая глаз от выреза на груди брюнетки, судорожно сглотнул и спросил:

-Девушки, продать или купить? Брюнетка лениво отмахнулась:

-Мы так, посмотреть. Блондинка подошла к витрине. Под стеклом была разложена дешевая бижутерия. Среди них выделялся странный медальон. На нем был выгравирован рисунок из жизни какой-то богини. По ободку шла надпись из дикой смеси русского алфавита и иероглифов. Из медальона торчал обрывок шнура. Девушка провела над ним коммуникатором. Экранчик полыхнул красным.

-А вот этот брелочек почём?

Клерк оживился:

-У леди безупречный вкус. Это старинный медальон середины 20 века. Принадлежал одной из китайских императриц на Терре. Обратите внимание на шнурок: он из чистейшего растительного волокна. 250 монет.

-Что-то ваш старинный медальон слишком молодо выглядит. Может он новодел? 100 монет. Не больше.

-Ой, какие красивые девушки и такие умные. Откуда вы такие? И не надо вот сверкать глазками. 150 монет. Не нравится - не берите. Есть прекрасные колечки с натуральными бриллиантами. Всего за 50 монет. А на медальон уже есть покупатель, обещал к вечеру подойти.

Блондинка с сомнением посмотрела на медальон.

-Ну ладно, беру.

Вечером в гостиничном номере номер 203 тихо играла музыка. Две девушки устроились на гигантской кровати. Чистые, вымытые и розовые как поросята. Блондинка склонилась над коммуникатором и азартно над ним колдовала. К коммуникатору был подключен медальон. Брюнетка держала в руках фотографию и презрительно его рассматривала.

-Нет, ты посмотри на них только. Скалится то, Леечка, а зубы как у лошади. И чего она в нем нашла? Мало того что не из наших, так еще и серенький какой то. И нос обыкновенный. А глаза то какие наглые, шальные. Не-е-т, он ей не пара. Полезет вот под пули и ты вдова. У мужа глаза должны быть... э-э-э... обстоятельные. Вот! Муж должен работать в офисе. И не выше четвертого нижнего уровня. И после работы чтоб сразу домой. Ну-у... детей из садика забрать, ужин приготовить, детей накормить, посуду там... полы помыть. И жену ждать, когда она с войны вернется. Хотя... у Леечки губа не дура: плечи широкие, а глаза шалые-е-е. Эх, с таким бы ночку покувыркаться.

Брюнетка завозилась, глубоко вздохнула и потянулась всем телом. Блондинка оторвалась от коммуникатора. Зло глянула на подругу.

-Что ты несешь? А ну дай сюда фотку, шалава!

-Руки убрала! Кристалл вон коли! Брюнетка замахала руками, отбиваясь.

-А, бесполезно: эта тварь блокировку поставила. Я вот думаю, а не послать ли вместе с кристаллом памяти и фотку со сладкой парочкой. Пусть "Мамочка" за Леечку-дурочку порадуется. Такого зятя, лоха серенького, доча нарыла. Хи-хи-хи.

Девушки весело засмеялись. Только фотографии было не весело. Её ждал долгий путь позора до Хеля.

(Hildor)

После месяца беготни и вживания в быт наконец-то было решено, что все первоочередные задачи решены. Народ стал обживать базу и наводить связи с местным населением. Физподготовка, уроки языка, изучение матчасти, история и политика Внутренней Сферы, стрельбы - все по распорядку и расписанию, без авралов и тревог. Тогда же было решено отпускать несколько человек за раз в увольнение.

О, это сладкое слово! Каждый, побывавший в армии, подтвердит, что это самый ожидаемый и самый великий день. День, подготовка к которому порой длиться дольше и проводится тщательней, чем к какому-нибудь смотру. День, который расписывается порой по минутам и глубина планирования своих действий при этом способна поразить даже Генштаб. День, на который возлагается огромное количество надежд и в который происходит больше всего радостей и разочарований.

Для того чтобы получить увольнительную необходимо было (в свободное время!) подготовиться и получить соответствующий допуск. План города Михайловска, маршруты городского транспорта, телефоны и адреса нескольких учреждений и служб, фамилии и должности ответственных лиц - знать надо было много. Но желающих это не отпугивало. И через три недели этот допуск получили все.

В начале по городу ходили исключительно с сопровождающими из местной милиции и обязательно с кем-то из офицеров с Земли. Но потом это сочли излишним - все прибывшие вели себя культурно, конфликтов и недопонимания не было. Поэтому сначала убрали местную 'няньку', потом сопровождающего офицера, а потом вообще разрешили ходить в увольнение всего парой прибывших. Ходить в одиночку строжайше запрещалось. Состав пар каждый раз был новым. Земляне для выхода в город одевались кто в гражданскую одежду, купленную тут же, кто в повседневную местную форму, со значками техов и обслуживающего персонала. Все имели местные средства связи. И почти каждый носил с собой оружие. На это не было прямого запрета, и начальство закрывало на это глаза. Официально все приписанное оружие оставалось на базе, но оружие с Земли никто не изымал.

За три месяца не было зафиксировано ни одного конфликта с местными. Наоборот, было несколько благодарностей от милиции, муниципалитета и одно - от командования, за обнаруженных 'пианистов'. В пору было гордиться такими дисциплинированными солдатами. Правда, среди прибывшего контингента не было ни одного рядового или срочника, самое низшее звание было сержант.

Капитан Махов сделал очередной глоток кваса и потянулся. Во время одного из увольнений, гуляя по городу, он обнаружил это заведение. Что-то вроде летнего кафе. Понравилось оно ему тем, что вечером из него открывался потрясающий вид. Горы, подсвеченные заходящим солнцем; сверкающие блеском, проходящим по мере захода солнца от ослепительно-белого до темно-багрового; легкая музыка - все это действовало успокаивающе и умиротворяющие. После недели нервотрепки на подземной базе такой вечер был просто отдыхом для души. После первого проведенного здесь вечера он стал приходить сюда постоянно. И, как оказалось, это зрелище подействовало не только на него одного. Сейчас в кафе, кроме него и нынешнего напарника по увольнению - мехвода с одного из БРЭМов - сидела еще одна пара с Земли - американцы-минометчики. С одним из них Махов был тут в прошлый раз. Видимо, он и притащил сюда своего напарника. Дождавшись окончания заката, обе пары, не сговариваясь, пошли вместе к пункту сбора. До срока оставалось еще полчаса - вполне достаточно, но лучше было поспешить. Вот только далеко уйти не получилось...

- Рассказывайте, Махов. С самого начала и подробно.

- Есть! После того, как мы вышли из кафе, я сказал, что можно немного срезать через переулок. Я тут уже ходил, поэтому все приняли мое предложение. Мы свернули с улицы и прошли по переулку примерно метров двадцать. Я шел впереди, остальные шли сзади. Потом услышал хлопки, три или четыре. Я обернулся и увидел, что два последних - американец и наш - падают. Около поворота стояли двое, в черной одежде, с оружием вроде пистолета в руках. И я, и второй американец - Ник его звали, вместе в прошлый раз ходили - перекатом ушли в стороны. Ник свой пистолет успел вытащить и выдал две двойки. Оба нападавших упали. Один как мешок свалился, второй выронил свое оружие и стал по земле кататься и орать. Я в это время откатился ближе к стене в тень, там какая-то ниша была. Залез в нее, достал телефон и нажал аварийную кнопку. Потом опять хлопки услышал. Смотрю, а Ник, который у противоположной стены на колене сидел, падает. Я тогда тихо и медленно положил телефон на землю, в угол, и достал свой пистолет. Из глубины переулка шли еще двое, судя по звукам. Я подождал чуть и выкатился. Там было еще двое, с оружием. Одному я выстрелил в грудь, второму - по ногам. Оба упали. Я обратно в нишу закатился, жду. Слышал только, как раненые скулили. Потом услышал сирены, а еще через несколько секунд появилась первая машина. Я выглянул, увидел тревожную группу. Подобрал телефон и вылез наружу. Подошел к машине. Вот и все.

- Ясно.

- А что с нападавшими?

- Опознали. Местная шпана. Вот только у шпаны нет бронежилетов и таких интересных патронов к игольчатым пистолетам. Вас живыми взять хотели. Стреляли ослабленным зарядом с парализующими иглами.

- А что они говорят?

- Ничего. Выживших нет.

- Это как?

- А вот так! Из первой пары один получил две пули в грудь из кольта твоего знакомого Ника, а второй - пулю в ногу, в голень. Ты одному попал в колено, второму в грудь. Все четверо были живы и валялись в шоке. А когда подъехала тревожная группа, все уже были мертвы.

- Как?

- Местная охотничья винтовка, пятизарядная, со скользящим затвором. Довольно распространенная. Волков тут из нее отстреливают. Хороший стрелок на дистанции в 100 метров укладывает всю обойму в круг диаметром 5 см. В расширенный набор входят глушитель и комбинированный прицел.

Стреляли из здания напротив того переулка, с крыши или с верхнего этажа. Судя по твоему рассказу, уложили напавших на тебя в тот момент, когда ты сидел в своей нише, а машина тревожной группы еще не подъехала. Четыре выстрела, все в голову. Стреляли на 50 и 100 метров, звук выстрелов заглушила сирена. За несколько секунд - четыре трупа и никаких следов.

- Значит, не просто так эти ребятки там были.

- Да. Их специально подготовили и навели. И подстраховали.

- Значит, не всех мы еще выловили.

- Да. Самые лучшие уцелели.

Erta

Едва ли есть подходящие слова, чтобы описать то настроение, с которым Мелиса отправилась на приём к старшей жрице, но ситуация в данном случае сложилась экстраординарная, и она требовала экстраординарных решений. Т`Пау очень хорошо относилась к Мелисе, но и она могла усомниться в причастности ее 'семьи' к этому инциденту. Слишком уж давно и хорошо была отлажена передача информации, чтобы поверить в тот цирк, что творился с инфокристалом. Особенно учитывая причастность ее 'семьи' к случившимся событиям. Мелиса вздохнула и робко постучала и смиренно попросила разрешение войти. Позволение было дано, и послушница вошла. Кабинет тонул в полутонах, довольно жмурясь темно-синими портьерами. Мебель из темного дерева стилизована под старину создавала атмосферу основательности и непреходящего величия, невысокие кресла возле декларативного камина, забитые кристаллами шкафы, массивный терминал в виде пирамиды без вершины, секретер, заваливали свитки, неровной стопкой громоздились книги. На чуть отставленном от стола высоком стуле восседала женщина, с ног до головы упрятанная в белоснежное одеяние. Лучи света, проникая в небольшой зазор между шторами, создавали вокруг ее фигуры сияющий ореол, одновременно пряча в тени лицо. Здесь было трудно ошибиться со статусом хозяйки кабинета - Старшую жрицу входящею в совет девяти с простой послушницей не перепутать.

Приветственный кивок достался Мелисе

- Подойдите ближе, - негромким мягким голосом повелела хозяйка кабинета. Послушница протянула многострадальный кристалл.

Как только кристалл перекачивал в руки Тамы девушка вздохнула с облегчением.

Старшая жрица видя состояние Мелисы отпустила девушку.

Как только за послушницей закрылись двери кабинета, немолодая но все еще красивая женщина облегченно вздохнула и чуть слышно произнесла 'Ну наконец то!'

Вот уже второй год о младшей дочери не было вестей.

Вскоре кристалл скрылся в пирамиде из ее вершины вырвался луч. Спустя мгновение он развернулся в невероятно четкую картинку.

Над пирамидой повисло лицо Леи.

- Матушка прости меня зато что заставила тебя волноваться. Так сложились обстоятельства и передать весточку не было возможности. Как утешение сообщаю: мне удалось найти чистую линию. Эта линия очень близка к эталону показному мне перед отправкой. Знаю поверить в это трудно, поэтому я приложила карту одного из ее представителей. Изображение Леи сменилась на цепочку ДНК с пояснениями. Матушка поверить в это трудно, но в линии отсутствуют повреждения за последнюю тысячу лет... В завершение анализа обитателей планеты могу порекомендовать ограниченный контакт.

У местных обитателей достаточно сильные вооруженные силы и они не стесняются применять атомное оружие для защиты своего дома. К примеру, танки стоявшие у них сейчас на вооружении не уступают моему 'Фениксу' в эффективности и живучести, а те, что придут в ближайшее время им на смену, способны, один на один, справится с тяжелым мехом. Исходя из доступной мне информации, они в ближайшие три десятилетия достигнут уровня сфероидов. Если устанавливать контакт, то больше всего подходят жители блока занимающего большую часть самого большого континента. Жители там наиболее открыты и дружелюбны, а наличие гигантских неосвоенных пространств поваляет нам наиболее активно работать с местным населением: их линия наиболее близко соответствует эталону. Вот координаты системы и условия необходимые для прыжка... да я собираюсь связать свою линию с одним из представителей планеты. Изображение сменилось плоской картинкой....

Человек в странной форме обнимал улыбающеюся Лею...

Хозяйка кабинета еще долго смотрела в пустоту

(Относящийся)

Свиридов вошел в кафе и сразу увидел тех кто был ему нужен. Высокий худощавый парень и очень красивая девушка с черными как смоль волосами.

На совещании по вопросу 'Пианистов' как обозначили эту пару Ильин, будучи прагматиком, высказался в том духе что конечно завербовать специалистов такого класса хорошо но они не должны допустить чтобы о тайне происхождения контингента узнали люди на которых нельзя положиться. Поэтому, если 'Пианистов' нельзя использовать в полном объеме, то это нужно установить сразу.

Подойдя к столику, за которым сидела пара, он остановился и вежливо поинтересовался - вы можете уделить мне несколько минут? - Затем, не дожидаясь ответа, отодвинул стул и сев произнес:

- Позвольте представиться, майор Свиридов, Служба Имперской Безопасности.

- Присаживайтесь, герр майор. Ах, простите, я вижу, вы уже сидите. Чем обязан? - Отто скроил максимально недоумённо-доброжелательную физиономию. 'Майор' или слишком самоуверен, или просто глуп, или знает слишком много, или это подстава, или... и так до бесконечности, но это пока неважно. Любой вариант имеет свои плюсы и минусы: самоуверенного дурака можно обмануть, запугать (чрезвычайно правильная мысль - пугать обалдуя, поддержанного толпой 'мочил' с автоматами), пристрелить, в конце концов, чтоб не мучился. С умником можно договорится (можно и пристрелить, тоже вариант). В любом случае, раз они пока беседуют, убивать их прямо сейчас не будут, будет торг. А потому, не будем пороть горячку, лучше закажем ещё кваса и послушаем 'майора'. Башкой вертеть тоже не будем - если Хелен их углядит- покажет, а если нет, то он их не увидит тем более.

'Майор' молчал, ладно, придётся повторить свой вопрос

- Итак, всё же, чем обязан?

Erta

Кабина лифта была рассчитана на пятерых, правда силовые приводы, на которых работали все подобные механизмы, могли выдержать не один десяток тонн. Три фигуры закутанные в плащи забились в ничем не облицованную кабину. Члены совета по-разному выразили свои мнения о предстоящем шоу.

- Двадцать седьмой, - внятно и громко произнесла Тама.

- Исполняю, - приятный женский голос, из тех, что обычно давались роботам и компьютерам, уведомил о принятии цели назначения. Прозрачные створки задвинулись, стеклянные стены между зеркалами и дверь помутнели и чуть потемнели, и лифт пулей рванул вниз на двадцать седьмой уровень на глубину четырех километров.

Двери разъехались в стороны, открыв затемненный холл, настенные светильники освещали декор из ценных пород дерева, украшавших потолки и стены. Мягкий слой био-ковра темно-синего цвета тускло отражал огоньки многочисленных терминалов, расположенных прямо в деревянных панелях и на невысоких столиках из прозрачного пластика. Система лазерных сканеров пробежалась по фигурам новоприбывших.

Смена дежурных в полной боевой выкладке сидела за мониторами в защитном модуле слева от лифтов и при появлении гостей даже не шелохнулась. Если приглядеться, можно было заметить темные металлические плиты на потолках, которым химическая краска придала фактуру дерева, так что скрытые бойницы мощных авто-пушек и лазеров гармонично вливались в общую атмосферу принужденной неофициальности.

Из динамика над шлюзом донеслось:

- Комната "Гамма". Вас ждут.

- И ведь дождутся!

- Ладно тебе Хельга, не выкаблучивайся, - Тама огляделась, ища изменения, которые могли тут произойти за последние полтора года.

Тогда совет собрался в неполном составе по поводу ее дочери пропустившей сеанс связи с курьером.

В полумраке, в самом дальнем конце зала виднелась массивная дверь, выполненная из цельного куска окаменевшего дерева. Кусок ствола нашли результате строительных работ в 2539году и он до сих пор радовал собой всех посетителей и ставил в тупик ученых. Ведь на Хеле нет деревьев. На поверхности из местных растений есть только гигантские многометровые папоротники, лишайники, грибы и мох с плесенью...

На двери красовалась греческая буква "гамма".

Когда троица пришедших подошла к двери на расстояние метра, дверь бесшумно поднялась вверх, представив взорам ярко освещенный зал.

Зал был надежно защищен массивными бронированными плитами, утыканными электронными средствами слежения и защиты. От сюда вели коридоры в собственно кабинеты некогда принадлежащие администрации колонии. Незадолго до исхода верхушка администрации колонии покинула Хель бросив обитателей и младший персонал на произвол судьбы. Сейчас шесть членов совета расположились в креслах, стоящих по периметру массивного голографического проектора, находящегося в центре зала.

Особенностью этого проектора являлось то, что, откуда бы на него не смотрели, изображение всегда оставалось повернутым под нужным углом. Кроме того, модуль наведения отслеживал взгляд пользователя, создавая перед глазами смотрящего определенный коридор, размывающий и делающий прозрачным все предметы и объекты, находящиеся между транслирующим устройством и наблюдателем.

Если же пользователь не фокусировал взгляд на проекторе, изображение казалось самой обычной трехмерной голограммой. К сожалению, проекторы этого типа были весьма громоздки и до последнего времени не удавалось снизить их размеры, что бы снабдить подобными устройствами шлемы бронекостюмов полной защиты и бронекомплектов других модификаций.

Сидевшие в зале встали при виде вошедших и традиционно поклонились.

- Грэйс, прибыла, - стоящая слева кивнула вошедшим, указав на ряд свободных кресел, стоящих полукругом.

- Очень хорошо, раз все собрались, мы начнем. Есть много вопросов, которые необходимо прояснить и много проблем, решение которых надо наметить прямо сейчас. Вкратце темой сегодняшней беседы будет являться факт получения инфопакета от вашей дочери. - Грэйс замолчала, давая возможность собравшимся ещё раз переварить услышанное.

- Для начала есть смысл совершить краткое путешествие в историю возникновения колонии .

Как мы все знаем в середине 24 столетия общественное мнение было против проживания наших предков на земле. У тогдашних правящих кругов не хватило смелости избавиться от наших предков. В результате почти всех вывезли сюда...

-Я думаю, для всех очевидно, - проворчал один из мужчин.

-Лучше обоснуйте возросшие траты на производство...

Тама поморщилась:

- Самерс имейте совесть, обождите...

Видя отсутствие реакции, быстро набрала несколько команд на клавиатуре... возмущавшегося временно отключили от проектора.

- Вот, взгляните, - Грэйс взяла лазерную указку и провела лучом.

В воздухе над проектором возникло голографическое изображение цепочки днк: не подлинное увеличенное воспроизведение, а ее детальная схема, как в учебнике.

Грэйс ввела дополнительную команду и выделила несколько участков днк, существенно увеличив их. Некоторые из присутствующих попытались возмутиться.

-Спокойно, я попробую объяснить все как можно проще, избегая, по возможности, сугубо профессиональных подробностей. Это участки цепи ДНК являются нашей головной болью на сегодняшний день.., -пояснила она, указывая на определенную точку схемы.

- Здесь находится ген, давно и не с лучшей стороны известный медицинской науке. Одна-единственная затрагивающая этот участок мутация вызывает серьезные опасения и тревогу. Если не принять мер в ближайшее время то соотношение полов изменится с 1 к 3 до 1 к 5 в ближайшие два три поколения. Детская смертность возрастет на 20%... еще через шесть семь поколений жизнеспособными останутся только девочки и то с некоторыми оговорками.

- А как же карательные рейды совершенные с 3007 по 3016г. Ведь помимо техники привезли достаточно материала для устранения проблемы,- снова высказался Самерс.

- -К сожалению наши потомки потеряют совместимость с остальным человечеством через четыре максимум пять поколений вследствие накопления мутаций.

- Результаты лабораторных исследований, - заговорила она после паузы, - я тщательно ознакомилась с уцелевшими базами данных...

- Мне удалось отыскать истории болезни, относящиеся ко времени Основания колонии, косвенно подтверждающие лабораторные результаты. К сожалению, невзирая на множество ценной информации, включая выписки из индивидуальных историй болезни значительного числа колонистов, никаких сведений по волнующим меня вопросам я обнаружить не смогла.

Она встретилась взглядом с Самерсом и откровенно - с большей откровенностью, чем собиралась, - сказала:

- И это является одной из причин моей озабоченности.

- Вы полагаете, эта информация была засекречена? - спросил Тренчард.

- Да.

- Если кто-то из вас желает изучить отчет, я могу дать копию, но сомневаюсь, что желающий в нём поймет больше, чем я. Некоторое время назад мне посчастливилось наткнуться в медицинской литературе Лиги на кое-какие сведения о возможности вирусной нанотехнологии. Если верить этим данным то мы живы именно благодаря этим манипуляциям. Колония здесь создавалась как исследовательский центр и полигон в одном флаконе. Это объясняет многие странности в том числе и то почему у нас не было передатчика Комстара, а также довольно сильную производственную базу не свойственную для остальных колоний. Все знают, что сюда ссылали всех неугодных правящему режиму. Но не всем известно об исследованиях на колонистах. Они проводились вплоть до 2634г. Также с чем их проводили: основой были находки сделанные при строительстве колонии. В результате у всех нас доля 'чужого' днк составляет около 3% . на этих графиках прекрасно видны отличия от обычного человека. Луч скользнул к подсвеченным фрагментам. Видя что некоторые вот- вот сорвутся и попытаются закатить истерику. Грэйс чуть повысила голос.

- Опасности нет. Изменения внесены давно и таким образом что никто во внутренней сфере не сможет до них добраться, а добравшись понять как это сделано...

- Для борьбы с осложнениями нам необходима новая линия максимально близкая к идеалу. Если вы вдруг не знаете за идеал взята днк конца 21века... образцы предоставленные Лей практически полностью соответствуют эталону.

- Одна проба не основание отправлять туда отряд. - прокричал Самерс.

- К сожалению, а может к частью, Лея собрала не один образец. У нас есть почти две сотни образцов причем уже систематизированных. Их вполне достаточно для того чтоб отправить группу для контакта. - Произнесла Тама в конце сжав кулак левой руки.

Грэйс вздохнула:

- Думаю произнесено достаточно для того, чтобы определиться по этому вопросу... спустя несколько минут стало ясно что группу все таки отправят.

- Сейчас стоит определиться с людьми и техникой отправляемыми для контакта.

Грэйс отошла назад сделав знак Таме продолжить.

Воспользовавшись паузой Самерс снова вставил свои пять копеек.

- Мне так и не ответили на мой вопрос. Стоимость некоторых видов оружия просто чудовищная... Взять хотя бы средний лазер под номером О1076: он стоит в четырнадцать раз больше чем обычный!

После этйх слов повисла тишина. Подскочивший Тренчард немного заикаясь стал защищаться :

- Это экспериментальные образцы! Они нужны для ряда проектов...

- Что целых пять десятков? На сумму превышающую двадцать восемь миллионов! Это просто грабеж!

- Указанные образцы имеют мощность превышающую больше чем в два раза, большой лазер и сравнимы с ним по дальности!

- Тренчард вы просто транжира! Ваш лазер в шесть раз дороже большого!

- Ваши игрушки невыгодно производить. Значительно возросла трудоемкость изготовления, вырос брак. На нашу технику можно поставить 4 средних вместо вашего 'чуда' и мы получим ту же мощь. Еще для вас делают десяток истребителей стоимость каждого приближается к шести миллионам! Вы прекрасно знаете что эти бесхвостые уродцы не могут летать! Наша армия оснащена не хуже, чем регулярные силы любого великого дома! Ваши уродцы не нужны! Наши воины трижды несли возмездие во владения врага! -Во время разговора Сомерс активно размахивал руками, а как закончил улыбнулся.

Тренчард дернулся как от удара и умоляюще посмотрел на Грэйс с Тамой, как он ухитрился не поворачиваясь посмотреть в лицо каждой было загадкой даже для него.

Греэйс обратилась к ученому.

- Расскажите о этих образцах вызвавших такую реакцию уважаемого Сомерса и некоторых рабочих.

Все еще волнующийся Тренчард вышел вперед и переключил проектор. Так будет нагляднее.

Изображение сменилось кучей графиков и формул слегка разбавленными пояснениями.

Греэйс слегка поморщилась,

-Давайте без подробностей кратко.

Тренчард нехотя кивнул.

-Наш отдел продолжил работу начатую еще Игорем более пятидесяти лет назад. Образец ?1076 вплотную приблизился к тому пределу, что указал в своих работах Маклауд. Образец по мощности равен четырем средним лазерам, дальностью приближается к большому. Греэйс мягко прервала ученого:

- Поясните пожалуйста в чем его преимущества над обычным?

- Выигрыш у него в нагреве при своих параметрах он греется также как средний. В его конструкции используют ряд стандартных компонентов. Несмотря на то что Образец ?1076 экспериментальный, он собирается быстрее чем четыре обычных лазера того же класса и это несмотря на ряд сложностей, и экспериментальных систем. Используя образец мы снижаем нагрев, а значит высвобождаем место под что-нибудь другое. Мы переоборудовали несколько единиц военной техники в результате огневая мощь выросла в три раза и высвободилось около двух тонн веса, который можно пустить на другие нужды...

- А как у него с надежностью? - Спросила Тама.

- Где-то около 92-96% от обычного последствия плотной компоновки, но это временно. В ближайший год планируем довести до нормы.

На проекторе снова сменилась картинка. На стенде был закреплен лазер по габаритам он был приблизительно такой же как большой, только короче.

Лазер разразился серией ослепительных лучей впившихся в массивную плиту. Плита стояла заметно дальше, чем сохранялась эффективность луча среднего лазера

Расстояние не помешало лучам вонзить в плиту. Счетчики внизу экрана показывали мощность импульса и время между импульсами, а также дальность до цели.

Лазер все не унимался, постепенно наращивая темп стрельбы, под конец выстрелив четырьмя лучами....

- Замечательная демонстрация Тренчард. Я надеюсь за пять дней успеете снарядить ховеры экспедиции ими и что там с истребителями ?

- Успеем. По поводу истребителей сейчас испытываются доработанные модели.

- А то, что случилось со вторым мы сейчас посмотрим.

- С минуты на минуту второй прототип истребителя должен был войти в плотные слои атмосферы. Вот-вот должна была решиться судьба. Заработали маневровые двигатели истребитель выполнил серию маневров уклоняясь от виртуального столкновения. Похожий на изогнутый месяц истребитель погрузился в атмосферу. Внезапно он дернулся и расцвел огненным цветком, распустившимся в утренней голубизне. Обломки падали совершенно беззвучно...

Греэйс чуть дрогнувшим голосом спросила:

- Там ведь никто не погиб?

- Прототип управлялся в автоматическом режиме, пилота в кабине не было.

- К счастью у нас есть данные и мы уже исправили дефекты на оставшихся такое больше не повториться.

- Зато повторится другое мало того, что ваш агрегат неправильной формы, между прочим крайне сложной в изготовлении да еще у него два реактора! - Снова встрял Самерс.

- Зачем истребителю два реактора? - Спросила Греэйс.

- У нас просто нет реактора достаточной мощности для него. Пришлось ставить два реактора мощность обоих равна нужной.

- Неужели мы не можем построить нужный реактор Айзек?

- К сожалению пока не можем, - ответил невысокий седой мужчина.

- Ясно, но ведь на 'Фениксах' стоят более мощные?

- Да, но повторить мы их не можем пока. Мои люди могут построить реактор лишь мощностью в 64% от необходимой, яйцеголовые пока не разродились более мощным.

Греэйс поморщилась.

- Тренчард значит эта вина ваша и 'ваших' людей, что промышленники не могут построить нужный вам реактор?

- У меня нет моих людей, есть люди Хель. Мы с товарищами постепенно восстанавливаем технологию, но даже если он у нас был, то его не получилось бы установить в этот истребитель.

- Почему это у Айзека есть его 'люди', а у вас нет и отчего не получился бы истребитель с теми же параметрами?

- Потому, госпожа Тама, что реактор нужной мощности на 41% тяжелее чем два меньшей не говоря о цене и времени производства. Сорокатонный истребитель с достигнутыми параметрами имеет одиннадцать тон брони и пятнадцать под оружие.

- Что же касается людей, то я не считаю работающих со мной 'своими'.

- Ясно, значит есть еще четыре прототипа и вы исправили огрехи?

- Да, два даже облетанны, два других отличаются вооружением.

- Замечательно, значит включаем их в состав в качестве эскорта.

По основному вопросу мы определились можно расходиться по своим делам. Думаю Тама с коллегами определит состав охраны. -Греэйс привстала и отключила проектор.

Комната осветилась равномерным светом. У дверей задержался полноватый мужчина в темном костюме старинного покроя.

- Я бы хотел ознакомиться с отчетом.

- Хорошо Самерс тебя проводят в хранилище и у строят экскурсию по ряду помещений. Без их посещения вы многое упустите...

Как только Самерс с коллегами покинули зал, проектор вновь заработал явив оставшимся верховную жрицу, все еще красивую пожилую женщину. Морщины нисколько не портили ее дополняли

- Право, мне стоило прожить на свете последние восемьдесят лет, чтобы снова увидеть ЭТО. У вас нет выбора. За оставшееся время вы просто не успеете организовать более или менее эффективное сопротивление. Они слишком близко... - ледяной голос Матроны разорвал тишину, повисшую в зале.

- Грэйс я в курсе наших проблем не стоит повторяться, лучше займитесь Самерсом с друзьями и найдите наконец хозяина безобразия.

- Самерс не переживет экскурсии. Тама надеюсь на этот раз это не будет связано с техникой?

- Техника на сей раз будет не причем. Как вы помните у Самерса последние время шалит сердце и увиденное станет для него не переносимым шоком. При этих словах Тама слегка кивнула головой в сторону Грейс.

- Изучив отчет твоей дочери я пришла к выводу что нам необходимо во чтобы то не стало заполучить эту 'линию'. Причем желательно сделать это мирно без применения силы. (***) Если же контакт по каким либо причинам сорвется то придется заняться похищениями...

- Матрона похищать людей будет крайне сложно. Служба безопасности у них находится на достаточно высоком уровне вместе с уровнем доступной им техники обеспечить успешное выполнение будет очень трудно, следовательно эффективность рейдов будет крайне низкой, а в случае конфликта они нас просто задавят...

- Тама я все это понимаю. Поэтому вы с Грейс лично отберете людей для контакта и вооружите их новейшим оружием и техникой.

- Удивить их дальностью стрельбы не получится поэтому к Образцу ?1076 добавите 534 и новейшие костюмы созданные по итогам изучения 'находок'. Кроме того взмете пару 'антеев'...

- Но Матрона это крайней опасно. - Нервы у Грейс все же не выдержали.

- Спокойно, Грейс. Эти машинки могут сильно помочь нам, кроме того мы сможем выпускать их тысячи особо не нагружая промышленников, кремния у нас всегда было много... И поторопитесь, у нас мало времени...

Ну что же указания мы уже получили с самого верха, осталось только выполнить.

- Фактически, это так, - со вздохом согласилась Тама. - Кто-то же должен пожертвовать собой, чтобы всем остальным было хорошо.

Грейс кивнула головой в сторону Тамы.

- Полагаю, что в данном случае это всего лишь вопрос приоритетов.

- Возможно, ты и права, - пожала плечами Тама.

- Группа Хельги на 'экскурсии' устоит Самерсу приступ, тогда младшие жрицы смогут легально им заняться. Грейс улыбнулась.

- Это намек на 'прямой контакт'?

- По другому до его хозяина мы не доберемся.

- Что будем делать с Айзеком? Оставим?

- Нет. Можно, конечно, подержать его на должности подольше, отслеживая контакты, но мне не кажется это разумным. Слишком уж у Айзека значимый пост, в случае дальнейшего пребывания на посту, он может здорово осложнить нам жизнь. - Надо убрать его оттуда, и как можно скорее. - Тама хмыкнула. - Под предлогом слабого здоровья, чтобы не насторожить остальных. Обеспечишь?

- Да без проблем! - Грейз довольно улыбнулась. - Охрана у него так себе, подходящую болезнь найдем, зря у нас, что ли, есть служба биологической безопасности?

- Кого в состав отправляемой группы поставишь?

- Планирую отправить третью, седьмую и двенадцатую группы.

- Но они совсем зеленные.

- Грейс этот недостаток пройдет со временем. Знаний и умений у девочек хватает, а кроме того у них всех есть стимул двигаться вперед.

- Стоит ли выпускать за приделы Хель именно их...

Повисла небольшая пауза

- Да, стоит, несмотря на ряд ошибок, которые были совершены недавно я в девочках уверена.

... Через четыре дня состоялась церемония...

За час до начала у собралось двенадцать десятков молодых девушек в парадной форме к храму. Храм снаружи не особо впечатлял, большая часть его скрывалась под землёй, внутри же... каждый имел возможность почувствовать себя мышью в пещере дракона... внутри храм действительно был просто огромным и в прямом смысле подавлял своими размерами.

Уходящие к необозримую высь окутанные полутьмой стены, сложенные из чудовищных каменных блоков, и высеченные в бесконечной высоте этих стен окна, через которые вливался призрачный свет...

Девушки прошли в огромный церемониальный зал. Внутри было полно народа. Свободным оставался лишь проход к алтарю, в противоположном конце зала. Рядом с ним стояла верховная жрица и довольно хмуро взирала на всё происходящее.

Девушки остановились в нескольких шагах от старой жрицы выстроившись в две шеренги , глядя на неё в упор.

- Мы собрались здесь сегодня, - неожиданно сильным голосом произнесла Матриарх, - чтобы отправить детей Хель во внешний мир. Не с мечом, а протягивая руку дружбы...

В рядах собравшихся наметилось некоторое оживление.

- Это подвергнет всех на опасности! -раздался чей-то голос. - Чужаки нам ненужны!

- Тебе есть, что сказать, Гейтс? - в голосе верховной жрицы лязгнула сталь.

Вышедший из толпы оказался щуплым стариканом с хищным профилем и недружелюбным взглядом.

- Прежде чем посылать наше будущее к чужакам, надо выяснить, что это за существа и откуда они взялись.

- До всех здесь посредствующих было доведено решение совета.

Вперёд вышли старшие в черных одеждах, взявшись за руки замкнули кольцо. В образовавшийся круг скользнула первая из девушек.

- Высшая жрица положила высохшие руки на лицо девушки, ища контактные точки...

Ослепительный свет вспыхнул в разуме девушки. В разуме звенела оглушительная тишина, невыносимый жар пронизывал каждую клетку тела, подвешенного в пустоте, наполненной светом...

Обжигание Света сменились Тьмой. Тьма была такая же плотная, как и свет, кричащая и ирреально холодная, разрываемая искрами рвущего её на части света...

Верховная жрица отдёрнула руки от лица девушки и отпрянула в сторону.

Девушка встала с колен и направилась к выходу...

(Hildor)

Мудрец сидел и анализировал поступившие данные. Сегодня у него выдался свободный день, и он решил просмотреть поступившие данные с Галатеи. Несколько наблюдателей, сидевших там, получили приказ собирать и пересылать ему все, что имеет отношение к Новой Заимке. Заодно он решил просмотреть данные от своих 'кротов', сидевших в группировке наемников в Лиге Свободных Миров.

'Угу... Подготовленная группа 'ломшиков' смогла-таки войти во внутреннюю сеть и скачать данные по наемникам. И что там? Варианты контрактов с наемниками - не завизированные, с пометками и правками. Значит, был еще в процессе согласования. Каргоплан прилетевшего дропшипа со списком оборудования, и что там? Мехи, ремонтные машины, передвижные госпиталя и пункты управления, БТРы. Ладно, тут ничего нового. Что еще? Агит-ролик о вооруженных силах Империи. А вот это уже интересно, надо просмотреть! Записи нескольких песен... Они-то тут зачем? А, были в директории. Ладно, пусть перешлет все ближайшим сеансом по гиперимпульсной связи. А сама группа где? Не смогла эвакуироваться по основному и запасному варианту, перешла на аварийный режим - сидит на Заимке и не отсвечивает. Засветилась где-то, не иначе.

Так, а это что? Кто-то с Замки предложил герцогу свои услуги. В обмен на возвышение после захвата. Коллаборационисты объявились. Хорошо. Предлагают провести захват нескольких прибывших наемников с последующим допросом. Интересная мысль, заодно проверка их возможностей и демонстрация преданности новому хозяину. Дураки, ничего серьезного они не получат. Предателей никто не любит, ведь предавший один раз предаст снова. Их просто используют, а потом ими же прикроют все свои делишки. В итоге самым виноватым останется кто? Верно, предатели. Идиоты.

Так, а тут что? Прилетел на Галатею дропшип типа 'Ярость', порт приписки - Новая Заимка. Что привез? Ничего себе!! Золото, ванадий, платина, никель, титан, молибден, германий, ювелирные украшения. Все продали за неделю, примерная сумма выручки, по анализу представленного каргоплана составит... почти полмиллиарда С-кредитов. Та-а-а-к, это уже не Заимка, это точно наша неизвестная планета постаралась. И на что все пошло?

Аренда второго дропшипа и оплата доставки до Заимки. Тут все ясно. Загрузка произведена, каргоплан скопирован. Оба дропа ушли несколько дней назад, прыгун... прыгнул час назад. Так, смотрим, что же они погрузили. Надо наградить того, кто придумал замаскировать нескольких членов триады под грузчиков и сумел проверить контейнеры при погрузке. Виртуоз и мастер своего дела, что и говорить.

Продовольствие. 30 000 суточных сухпайков. Во время своей нищенской молодости приходилось такие есть. Идеальное средство для похудания. Через неделю питания только ими начинаешь понимать, что еда есть ЗЛО, и пропадает всякое желание есть. Через две недели питания ими любой толстяк получит стройные формы. Про вкус лучше не говорить, подметка и та вкуснее. Все компоненты или слишком твердые, или слишком вязкие, или рассыпаются прямо в руках. Гадость, одно слово. Еще продукты длительного хранения, ого! Больше сотни тонн дегидрированных продуктов. На Заимку все, наверняка. Готовятся там к вторжению, явно готовятся. А это что? Семена агрокультур, причем элитные сорта! Откуда они вообще появились на Галатее? Так, сноска... ага, предварительный заказ торгового представителя Заимки. Еще два месяца назад заказали. И куда их, интересно? На Заимку? Сомнительно. Они к вторжению готовятся, не до агротехники. Тогда что? Груз пойдет в Империю? Культуры в основном теплолюбивые, массовые. Не экзотика. Все входят в базовый набор культур для колонизации... Зачем они Империи? Своих нет или выродились? Или... и не было изначально? Относительно высокий военный уровень, при отсталом и явно ущербном сельском хозяйстве, явно указывают на военное прошлое первых колонистов Империи. И, видимо, климат в этой империи довольно теплый и мягкий. Учтем на будущее.

Что за 'мультикомпонентный концентрат'? Так, так, так, ага, вот оно. 'Полуфабрикат, важный компонент для производства некоторых видов брони'. Каких? Надо дать задание помощнику, пусть поищет и проанализирует, можно ли такую броню сделать на Заимке. Пусть учится думать и искать, ему полезно.

О! 'Справочники и справочные материалы'. Почти тонна. Какие именно - неизвестно. Жаль. Но справочники явно бумажные, а не электронные. А значит - не для Заимки все это. И если у Империи и есть электроника, то с нашей она, видимо, не совместима. Учтем и это. Надо будет уточнить, когда полностью сменились электронный форматы для хранения и чтения данных.

Что там еще? Медицинское оборудование. Полевые аптечки, наборы для полевой хирургии, куча медикаментов вроде антишоковых, обезболивающих и обеззараживающих средств, запасы плазмы, наборы хирургических инструментов и оборудование... хм, два полностью оборудованных и подготовленных хирургических кабинета. Операционные, проще говоря, причем хорошего уровня. Стационарные. На Заимку, пожалуй.

Горное оборудование. Проходные комбайны, постановщик крепей, еще что-то. Уточнить, это что такое? Машина для выравнивания стен и пола из скальной породы. Дальше. Бетон, аж двух видов. А конкретнее? Ага, есть. 'Высокопрочный и высококачественный бетон, используется для строительства зданий в местах с повышенной сейсмической активностью. Не трескается, обладает повышенной упругостью'. Как изящно выразились! То, что 'повышенная сейсмическая активность' чаще всего означает обстрел или бомбардировку, скромно умалчивают. А 'здания' - это доты, бункера и турели. Интересно, кого они хотят обмануть? Второй - то же, но с повышенной теплоустойчивостью и механической прочностью, применяется при строительстве ВПП и космодромов.

Военная техника. А вот это уже любопытно. Что тут у нас? Два 'Демолишера'. Два 'Дрилсона'. Два 'Партизана'. Два 'Скулкера'. И куча запчастей к каждой машине. Ну и зачем это все им? Тяжелый танк с крупнокалиберными пушками, тяжелый ховер с разнообразным вооружением, танк ПВО и разведывательная колесная машина. На боевую группу не тянут. Хм, а ведь подборка любопытная. Не на Заимку это все уйдет, а их союзникам. Тогда все понятно. 'Демолишер' единственный широко известный танк, у которого стоят пушки с ЖМВ, 'Дриллсон' известен своим тяжелым лазером, 'Партизан' самый известный танк - зенитчик, а дозорный автомобиль идет довеском. Электроника с него им нужна. Что там дальше? А дальше у нас три разных реактора к мехам и один к АКИ. Все по предварительному заказу и с переплатой за срочность. Ремонт поврежденной техники? Или технологию изучать будут эти имперцы? А вот это уже любопытно. Почему именно эта техника? Есть аналоги или наоборот, ничего подобного нет? Или и то, и то? Этой технологии пара веков уже точно исполнилось. Предположим, ничего подобного у них нет. Значит, примерное время потери контакта с Внутренней Сферой - примерно между появлением мехов и началом расселения с Терры с помощью прыгунов. А это между 22 и 25 веком. Первое упоминание о мехе - 'Маки' - датируется 25 февраля 2439 года. А первая колония в космосе возникла в 2116 году. Но тут скорее ближе к 22 веку, технологии у них уже позволяют худо-бедно бороться с мехами, но вот энергетического оружия еще нет. Или нет мобильного энергетического оружия, а только стационарные турели? Надо срочно посмотреть этот ролик. Даже если там сплошная показуха. Тогда уже можно будет сделать определенные выводы. Мало информации, мало. Даже не знаешь, от чего отталкиваться при анализе. Мехов взяли только трофейных - почему? Нет своих? Или не хотят светить свои? Или решили просто посмотреть на бои мех против меха и проанализировать тактику? Вопросы, вопросы...

Что там еще закупили? Электроника. Приборы ночного видения, тактические планшеты, аппаратура связи вплоть до полкового звена, усилители и ретрансляторы в мобильном и стационарном исполнении, датчики, приборы наблюдения, радиолокаторы. 'Мобильная установка радиоэлектронного противодействия'. Глушилка, проще говоря. Связь кому-то будут отрубать. Или на части разберут, глянут, как устроена. Надо же, раздобыли где-то. Интересно, сколько же они отвалили за нее? Десятикратную цену, не иначе. Хе-хе! Стоп!!! А кто на ней работать будет? Спецов по ней ведь раз-два и обчелся. Слишком она редкая. Надо срочно узнать, кого наняли ее эксплуатировать? Маркграф точно не мог дать такого спеца. Мдаа... А ведь и прочим войскам надо уметь взаимодействовать с этой штукой. Да и сомневаюсь, что Имперцы пустят в свой "огород" чужого спеца такого уровня... Мудрец вдруг вспомнил о судьбе хакеров, которых смогли-таки зацепить спецы из Империи. Никто другой, взломщиков такого класса, выследить просто не мог. Не та квалификация... Квалификация... Но тогда, Мудрец похолодел, получается что с "глушилкой" будет работать имперский специалист. У Империи есть специалисты такого профиля? И более того свои "глушилки"? На чем-то же имперец учился? Так какого уровня электроника Империи на самом деле?!

Стоп. Успокоится. Мудрец постарался расслабится и попробовать взглянуть на факты под другим углом, найти другие варианты. Может, хотят скопировать технику? Или им просто надо узнать диапазоны, механизмы поиска, шифрования и забивания? Или хотят использовать ее на территории Империи? В итоге, вызвал помощника и приказал разузнать точно, кто сопровождает "глушилку". Ввиду редкости комплекса, зачастую брали аппаратуру вместе со специалистом. Так они и переходили от одного хозяина к другому, в комплекте.

Дальше... Миниатюрные системы наблюдения во всех диапазонах с передачей данных по радиоканалу. Телефонные миниАТС, куча проводов. Ну-ка, ну-ка! Камуфляж зимний и летний, расцветка 'горы' и 'город', по 2000 комплектов. А сколько у нас компактных раций малого радиуса для пехотинцев? 1000 штук. А приборов ночного видения? Тоже 1000. Значит, расчет ведется где-то на 700-800 человек, активно ведущих боевые действия. Откуда они взялись? На Заимку высадились всего 200 человек, причем техников. А тут оборудование для обученной пехоты. Для местных? Нет, не похоже. Для имперцев? Интуиция твердит, что да. Просто орет в ухо. Откуда же вы взялись? Или возьметесь? Или мы опять что-то пропустили, и командир этого легиона все-таки провел нас? С него станется, одни только фальшивые пусковые чего стоят! Что ж, посмотрим, кто кого. Хороший противник - это всегда вызов. Недаром в Синдикате Драконов такое трепетное отношение к достойному противнику. Когда противостоишь кому-то сильнее, хитрее и умнее тебя, ты обучаешься, развиваешься, ты живешь!

А это что? 'Список установленных заказов для планеты Новая Заимка'. И что там? Оборудование и технологии по производству индустриальной брони, индустриальных мехов, миомеров, реакторов, вооружения. Любого уровня, за хорошие деньги и без лишних вопросов. Широко размахнулись ребята. Технологический уровень хотят поднять? Ну - ну, пытайтесь. А мы поможем. Любое более-менее сложное оборудование надо осваивать со специалистами. Кое-какое оборудование из списка можно найти и продать на эту Заимку. Причем вполне законно. Вместе со специалистами. А вот кто именно будет этим специалистами... и в какой области... империи знать вовсе не обязательно!'

Эксперт по вооружениям стоял и мялся, не зная, как себя вести. Все-таки не каждый день тебя 'просят' просмотреть какой-то непонятный агит-ролик и дать оценку. Точнее, подобную работу он делал, и довольно часто, но не для такого заказчика.

- Садитесь, пожалуйста, и не нервничайте вы так. Вам заплатят всю оговоренную сумму и отпустят... живым и невредимым. Разумеется, мы надеемся на ваше благоразумие и молчание.

- Я это понял. Объяснения сопровождающих были... убедительны.

- Что вы хотите, это выходцы с самого дна нашей планеты. Однако вернемся к нашей теме разговора. Я вас внимательно слушаю.

Эксперт сел в кресло и попробовал успокоиться. Глубоко вздохнув, он начал.

- Посмотрел я ваш фильм. Очень интересно, признаться. Хорошее качество подачи материала, нужные чувства в нужное время, все в меру. Качество самой съемки хорошее, а вот видеоряд не очень хороший. Низкое разрешение, высокая зернистость.

Эксперт прервался и сел поудобнее. Сидящий напротив него пожилой человек поощрительно улыбнулся.

- Что касается содержимого этого фильма... начнем с пехоты.

Пехота в ролике показана вполне профессиональная. Уровень подготовки хороший или отличный, обучение на хорошем уровне. Показана подготовка по боям в лесах, джунглях, степях, горах, городах, воздушные и морские десанты, бои против танков. Но нет ни тренировок, ни учений по борьбе с мехами. И мехов этой Империи тоже нет ни на одном кадре.

Стрелковое оружие во многом напоминает оружие Внутренней Сферы. Например, у некоторых в руках почти точная копия Federated "Long Rifle", только с более емким магазином и возможностью автоматического огня. У других - почти полная копия Rorinex'а. Так как конструкция всего современного и не очень оружия была отработана на Терре еще в 20-21 веках, ничего удивительного тут нет.

Очень интересен один факт. Все пехотные подразделения можно условно разбить на три группы. Первая группа - говорит на английском, судя по артикуляции, одета в светлый камуфляж, в основном показаны боевые действия в степи, пустынях и джунглях. Почти всегда - яркое солнце, многие ходят в солнцезащитных очках. В составе попадаются солдаты латинского и негроидного типа.

Вторая группа - говорят на русском, одеты в хаки, показаны действия в лесах хвойного и смешанного типа, в лесостепи, бои в зимних условиях. Суровых зимних условиях.

Третья группа - говорят на немецком, одеты в темный камуфляж, показаны действия в горах и лиственных лесах, в городах, равнинах, летом и зимой. Причем зима у них мягкая.

Все солдаты второй и третей групп - исключительно светлые европеоиды. Техника и оружие у всех групп - разные, повторений почти нет. Не знаю, как это понимать. Толи у них есть специализированные войска для действия в своих климатических условиях, то ли у них три разных планеты и они показали нарезку со всех трех.

Так же удивляет и массовость войск. Отдельные бригады десантников, крупные подразделения специальных разведовательно-диверсионных войск, большое количество техники и авиации. Видимо, Империя - это предельно милитаризированное общество

Знаете, по глазам человека многое можно сказать. Так вот, у некоторых сержантов и офицеров такие глаза... Они воевали, и воевали много и долго. И видели на этой войне такое, что оставило отпечаток на всю жизнь.

По поводу техники. Вся техника имеет двигатели внутреннего сгорания. Никаких следов ядерных двигателей. Вооружена техника только ракетным и баллистическим оружием. Ни какого следа энергетического оружия. Броня неплохая, но уступает той, что используется во Внутренней Сфере. Помните кадр, где показана чудовищная самоходка с двумя пушками? Так вот, весит она почти как 'Демолишер', 70-80 тонн. Скорость примерно одинакова. Пушки же на ней, судя по диаметру, класса побольше АС/10, но до АС/20 не дотягивают. Видимо, весь выигрыш от более слабых пушек 'съела' броня. То есть броня у них как минимум в 2 раза тяжелее при той же степени защиты. Ходовая часть у этой самоходки просто жуткая. Катки расположены в шахматном порядке, в три ряда. Я такого еще не видел. Очень сложная конструкция, единственный плюс которой - более равномерное распределение нагрузки от веса машины на гусеницу. Отсюда можно сделать вывод о том, что гусеница у них сделана из довольно плохого металла. Но все остальные танки, показанные в фильме, имеют более простую конструкцию. Катки в один ряд, башня с одним орудием, несколько пулеметов. Они сильно похожи на наш 'Скорпион', но они явно тяжелее. Что косвенно подтверждает утверждение о броне.

Авиация ставит главным качеством скорость и маневр в ущерб броне. Честно говоря, я не уверен, что там вообще она есть. Слишком зализанная аэродинамическая форма. По скорости и маневренности их истребители превосходят АКИ, за исключением разве что легких вроде 'Зейдлица'. И не показано ничего похожего на аэрокосмические силы - на АКИ или шаттлы собственной конструкции. Дропшипы - только захваченные или взорванные.

Что еще? По показанному фильму видно, что артиллерия и ракетная техника в этой Империи развита очень хорошо. Возможно, кое в чем даже лучше наших образцов. Также в Империи не стесняются использовать зажигательные боеприпасы. Помните сгоревший 'Беркут' и 'Атлас'? А сгоревший 'Голиаф', ради которого сожгли то ли лес, то ли парк?

Знаете, я бы сказал, что по времени этот фильм сильно напоминает 23-24 века, когда еще не было большого количества мехов, и энергетическое оружие находилось в процессе доводки и усовершенствования. Возможно, становление Гегемонии Терры.

Есть еще один факт. Я не могу идентифицировать ни один ствол. Некоторые похожи на что-то, но большинство - оригинальные конструкции. Некоторые просто убожество, но есть и очень интересные вещи.

Это пока все, что я могу сказать. Для более детального анализа надо пропустить этот фильм через кое-какие специальные программы и проанализировать результат. Это займет какое-то время и будет стоить определенных денег - небольших, даже меньше чем вы обещали мне за консультацию.

- Спасибо, пока не надо. Вы свободны. Возможно, мы еще обратимся к вам за консультацией. И я еще раз вынужден напомнить вам о молчании.

После ухода эксперта Мудрец задумался. Кое в чем мнение эксперта совпало с его собственным, и кое-что тот сказал интересное. Очень интересное. Хорошо, что он не дал почитать эксперту перевод тех песен, что были в присланном архиве*. Над ними еще стоило подумать. Что, например, можно вытянуть из фраз:

Поступил приказ: "Солдаты! Сбейте всех до одного!!!"

В бой вступили все системы ПВО и ПКО,

Атмосферников подняли - нами затыкают брешь:

Десять рейдеров прорвали заградительный рубеж...

Цель я выбрал, словно в тире, зафиксировал прицел,

И ору ему в эфире: "Улетай, покуда цел!!!"

Перехвачены ракеты, - пусто было б ему чтоб -

Но за мною вся планета - я зайду ему лоб-в-лоб!

Станут две стальные птицы вспышкой ало-голубой.

Никуда тебе не скрыться - я возьму тебя с собой!

Пусть осколков водопадом наш прольётся небосвод,

По-другому истребитель не достанет звездолёт...

Эта Империя явно знает, что такое противокосмическая оборона; знают, что такое АКИ и атмосферная машина; дерутся до конца и готовы выполнить приказ даже ценой своей гибели. Еще одни последователи кодекса Бусидо. Похоже, во главе этой Империи действительно стоят военные. И они сумели или сохранить, или развить свою промышленность до неплохого уровня. Надо тщательно продумать, кого и как надо подвести, что бы Империя им заинтересовалась. Ведь 'ломщиков' наверняка именно имперские специалисты зацепили, больше некому. Это какие должны быть опыт и квалификация, что бы вот так перекрыть все пути отхода. Намертво. Профессионалы, и классом повыше, чем 'ломщики'. Интересно, получится у этого неизвестного сторонника герцога взять кого-то из имперцев? Причем взять живым и допросить? У Мудреца появились некоторые сомнения в этом.

А эта песня?

Этот город брусчаткой обложен, как волк,

И за каждой стеной - то ли дот, то ли дом.

Без брони я полметра проехать не смог,

Этот город - не город: сплошной танкодром!

Только - гусениц лязг, только в крошки - гранит,

И бросает на стены крутой поворот.

Светофор ненароком снарядом разбит,

По асфальту размазан чужой вездеход.

На проспект опрокинули башенный кран,

И взрывают асфальт - укреплять рубежи.

Перекроют дорогу - иди на таран,

Рычаги вырывает - зубами держи!

Закипают моторы, как масло в котле,

Табуном лошадей разбивая завал.

На века остаются следы на земле -

Но не помнит вчерашнего старый асфальт!

Гимн танкистам? Когда это танкисты дрались в городе, да еще с таким остервенением? Если только во время войны со Стефаном Амарисом и во время первой войны за Наследие. И как это соотнести с утверждением эксперта о том, что некоторые сержанты и офицеры явно воевали, и воевали серьезно? Или у них там в Империи сейчас такие бои идут? С кем же они тогда воюют?

А следующая песня тоже - сплошные вопросы:

Не укладываясь в рамки,

Ни в мораль и ни в закон,

Мы всегда готовы к драке -

501-й легион.

Не злодеи, не герои,

А на слухи - наплевать!

Просто кто-нибудь порою

Должен в небе воевать!

В небеса, к пилотажной круговерти

Стартует эскадрилья "Смерть".

Космос мирным называли,

Но из множества планет -

Столько мы завоевали,

Что от нас прохода нет!

Но минувшие победы

Камнем канули во мгле:

Мы - отверженные в небе

И чужие - на земле!

В небеса, к пилотажной круговерти

Стартует эскадрилья "Смерть".

Нет империи, нет цели,

Нет надежды, нету слов.

И мы вечно на прицеле

У любого из миров!

Но военные отличья

Мы не носим на груди.

Если мы меняем личность -

То попробуй нас найди!

В небеса, к пилотажной круговерти

Стартует эскадрилья "Смерть".

Веет древнею войною

Из бездонных наших глаз.

Обернитесь! За спиною

Будет кто-нибудь из нас!

Оставляя за собою

Суету: добро и зло,

Меч в руке - готовы к бою!

Эскадрилья, на крыло!

Стартует эскадрилья "Смерть".

Судя по всему, это что-то типа истории этой самой эскадрильи. Боевой путь, так сказать. И что... СТОП!! 'Нет Империи, нет цели, нет надежды, нету слов.' ИМПЕРИИ!!!

*Песни - это слегка переделанные песни Джарефа - "Ответ на рейд" и Alkor'а - "Эскадрилья Смерть" и "Техновойны (Танкодром)"

(Hildor)

На Заимку пришла зима. Сначала подули холодные ветра, потом несколько дней шли непрерывные дожди, которые перешли в снегопад. За три недели Михайловск из хоть и не жаркого, но лета, перешел в зиму. Еще через месяц наступили морозы. Нет, не так. Наступили МОРОЗЫ. Температура -30С и ветер 10-20м/с были нормой. Если в городе все же было довольно терпимо, то за городом царил снег, лед и мороз. Жизнь замерла. Монорельс был остановлен. Раз в неделю из столицы ходили механизированные колонны к шахтам и заводам и обратно. Работа в порту замерла - шторма. Ветер, постоянно дувший в горах, сделал невозможным использование авиации.

Однако в глубинах скал, в бункерах шла обычная работа. Работали шахты, работали заводы, работал университет. На Заимке привыкли к таким вывихам погоды на родной планете.

Через два месяца после начала холодов на посадочное поле космопорта сел дропшип. Предупрежденная техническая команда начала разгрузку. Судя по маркировкам на контейнерах, на Заимку привезли продовольствие длительного хранения, армейские пайки, медикаменты, медицинское оборудование, кое-какое обмундирование и оборудование. Не спеша по пандусу съехали два танка, в которых знающий глаз определил бы сильно потолстевшую 'Шилку' (если обладатель глаз был с Земли) или танк 'Партизан' (если смотрел выходец из Внутренней Сферы). А еще оттуда под охраной 'Борогоза' в Михайловск отправился пакет. Очень важный пакет.

В это же время в нескольких десятках километрах от космопорта на посадку в ущелье зашел еще один дропшип. Его тоже ждали. Но с него ничего не сгружали. Наоборот, его еще немного догрузили. После он остался стоять на посадочной полосе, готовый к старту. На планете ждать рейса в Империю все равно лучше, чем болтаясь в космосе на орбите.

Лев Маркович внимательно изучал принесенный спецкурьером пакет и чувствовал, как отпускает охватившее его напряжение. Все-таки у него получилось! И судя по отчету - довольно дешево.

НАЁМНЫЙ КОНТРАКТ

Это соглашение, заключённое между _МАЗУРОМ_ Л.М., представляющим правительство планеты Новая Заимка (в дальнейшем "Наниматель") и _наемным отрядом, известным как '501 легион' (регистрационный номер Зала Найма п.Галатея номер ? JKGM54856474)_ (в дальнейшем "Подразделение"), подтверждает найм Подразделения и военных и вспомогательных сил на службу Нанимателя. Этот найм осуществляется в соответствии с условиями и сроками, приведённых ниже.

I.Миссия: Подразделение нанимается для осуществления запланированного и назначенного Нанимателем задания, определяемого как гарнизонная служба, согласно соглашениям в использовании современной военной терминологии. Указанное Подразделение исполнит все действия, которые попадают в сферу действия этого задания, равно как и добросовестную службу, общим интересам и нуждам Нанимателя.

II. Силы: С момента вступления этого контракта в силу Подразделение обязуется предоставить боевые и вспомогательные силы, определенных в количестве _40_ боевых отделений и / или вспомогательных войск (2 отделения мехов, 8 отделения танков и бронемашин, 30 отделения пехоты). Наниматель сохраняет за собой право разорвать соглашение, если фактическое количество сил, собранных на момент вступления в силу этого контракта, составляет 75% или менее от первоначальной количественной оценки сил, или если они превышают согласованный размер сил более чем на 10% (если избыточные войска требуют больших сумм, чем первоначально было обозначено в этом соглашении).

III. Срок службы: Этот контракт остаётся в силе _12_ месяц(а,ев), вступая в силу _01.01.3019г_ и заканчиваясь _31.12.3019г.

На момент даты начала контракта Подразделение обязуется прибыть на планету Новая Заимка; если Подразделение не выполнит данное условие, оно будет оштрафовано на 5% от общей суммы своей оплаты за миссию. С момента прекращения соглашения Подразделение будет освобождено от всех обязанностей и ответственности перед нанимателем, если это не будет противоречить новому соглашению.

IV. Вознаграждение: Наниматель обязуется платить Подразделению 125.000,00 С-банкнот или их эквивалент за отделение в месяц, что составляет общую сумму в 1.500.000,00 С-банкнот или их эквивалента. Эти деньги должны быть выплачены следующим способом: аванс в размере 10%, остальное - единовременно по окончании контракта.

V. Командные права: Подразделение, заключая данное соглашение, обязуется находиться под полным военным руководством Нанимателя. Наниматель будет осуществлять это руководство через назначение _офицера связи_ к подразделению на весь период контракта. Подразделение гарантирует, что сохранит внутреннюю полноту и структуру своей системы управления в обычных для него пределах назначенного порядка подчинённости.

VI. Транспортировка: Наниматель обязуется обеспечить Подразделению межзвёздный и / или межпланетный транспорт или оплатить услуги межзвездной и межпланетной транспортировки, если Подразделение воспользуется своим транспортом.

VII. Обеспечение: Наниматель обязуется обеспечить Подразделению сумму в 150.000,00 С-банкнот или их эквивалент для материально-технического обеспечения. Наниматель возместит Подразделению сумму в 10.000,00 в месяц, если Подразделение обеспечивается своими собственными поставками. Обеспечение боеприпасов и других специфических материалов для ведения боевых действий после каждого основного сражения или кампании должно составлять надбавку в 100% от указанных условий обеспечения.

VIII. Права на трофеи: Все оборудование, машины и другая военная материальная часть, захваченная Подразделением у вражеских сил, в складах, у гарнизонов, в промышленных или гражданских центрах, у заключённых и прочих источников должны быть приведены к следующим требованиям и условиям деления: все трофеи считаются принадлежащими Подразделению. Наниматель имеет приоритетное право на выкуп трофеев по цене, установленной путем переговоров представителей Подразделения и Нанимателя. Оплата содержания и ремонта трофеев производиться за счет Подразделения.

IX. Прочие условия: Прочие условия этого контракта, согласованные обеими сторонами, должны быть записаны, подписаны лично и засвидетельствованы представителями обеих сторон.

Подписано _______________________ в _____ дня _______ месяца ________ года

Представитель Заказчика _____________________________

Подписано _______________________ в _____ дня _______ месяца ________ года

Представитель Подразделения _____________________________

Засвидетельствовал: _________________

КомСтар _________________________

КомСтар зарегистрировал новый наемный отряд, оформил и зарегистрировал сделку. Теперь наемный отряд '501 легион' находился на планете Новая Заимка совершенно законно. В пакете было еще много чего - приложения к договору, карточки подразделений, свидетельство о регистрации нового наемного отряда - но Мазур не отрываясь смотрел на договор. Он буквально ощущал, как ему становиться легче дышать.

База коммандос 'Барагоз' - Кедровый бор. (E.tom)

Профессор Биологического факультета Новомихайловского университета ???? следуя своей многолетней привычке, сначала разложил на столе все что ему будет нужно для лекции и только потом окинул взглядом аудиторию учебного класса. С завистью отметив наличие за каждым столом многофункциональных голографических дисплеев, компьютерами такого уровня ни одна аудитория в ведущем университете планеты не обладала. Профессор этот факт отметил с удовлетворением, он был из старого поколения, хорошо понимающим - кто не кормит свою армию, кормит чужую или кормит червей.

Профессор не смотря на то что разменял шестой десяток, а его 'Живодер' штурмовая армейская винтовка перешла по наследству внуку, не забыл запаха пороха, пропадая каждое лето в исследовательских экспедициях в Африканде, экваториальном материке, дикая фауна которого заставляла ходить в обнимку с 'Волкобоем'*.

В Университете среди молодой профессуры, благодаря паре десятилетий спокойствия и благополучия, появившееся модный пацифизм вызывал у профессора стойкое неприятие. Он не понимал этих людей, забывших, что окружающая их вселенная жестока и не прощает благодушия.

Поэтому, неформальные студенты приходя ему на лекции старались спрятать свои трилистники, всем было известно что ни один пацифист не сдал у него экзамены. На просьбу лучшего своего ученика Льва Мазура, ознакомить с родной планетой вновь прибывших наемников профессор откликнулся с радостью.

Окинув глазом седевших пред ним мужчин и женщин, ????? вынужден был признать, что все его представления о наемниках устарели. Сразу видно настоящих военных профессионалов.

- Судари и сударыни - начал вступительную речь ???? - меня попросили прочитать вам краткую ознакомительную лекцию рассказывающую о планете Малая Заимка.

Профессор включил голопроектор, увлеченно начал рассказывать, демонстрируя на проекторе виды планеты, Земляне заворожено погружались в мир новой неизвестной планеты, перед ними возникали прекрасные виды, такие, как огромный похожий на шрам в земле каньон, огромные просторы тайги и тундры, синева морей и океанов, буйство красок джунглей Африканды.

- Основу, точнее костяк экосистемы северного материка Сайбер составляет Мраморный кедр, уникальное дерево, изучавший его в 27-м веке знаменитый космобиолог Мен Ляопин выдвинул теорию об искусственном происхождении этого дерева, посмотрите на экран, - в пространстве голопроектора возникло изображение стройного высокого мачтового дерева, на вершине которого находились раскидистая крона. Смена изображения и корявое вцепившееся в вертикальную стенку узловатыми корнями дерево, словно пыталось залезть на скалу. Новое изображение - появились отдельно стоявшие на просторах тундры невысокие не больше метра раскидистые похоже на классическую елку деревья. Снова смена изображения и другой ландшафт, побережье моря кряжистое растущее больше в ширь чем в высь дерево.

- Все это разновидности Мраморного кедра, Таежный, Скалистый, Карликовый и Прибрежный.

Про уникальные свойства древесины в наверное наслышаны, не менее уникальны орехи, являющейся для многих животных основой рациона, а для многих Заимчан в тяжелые года освоения планеты и оккупации кедровый орех спасением от голодной смерти. Орехи таежного кедра очень крупные, средний размер около трех сантиметров, масса шишки достигает трехсот грамм, так что в лес приходится ходить с хорошо защищенной головой, содержат много белка, фирменный хлеб из ореховой муки вы наверняка оценили. Орехи карликового кедра растущего в основном в лесотундре, содержат большое количество аминокислот и витаминов, идеальное средство от авитаминоза во время длительной зимы. Горный, скалистый кедр наоборот уникален орехами с большим количеством сахарозы. Из приморского кедра, производят масло.

Так что Мраморный кедр - это наше все, дома, мебель, дрова, пища. Тяжело представить, как сложилась выживание Заимчан, не будь этого уникального дерева. Особенно в первую войну за наследие, когда сотни тысяч беженцев спасаясь от термоядерных бомбардировок Камчатки, вынуждены были бежать на север. Это время тяжело вспоминать, точное количество жертв неизвестно до сегодняшнего времени. Кадры немногих сохранившееся записей вызывает дрожь. В молодости приходилось участвовать в экспедициях за периметр, до сих пор не могу забыть. Нашли поезд монорельса в развалинах станции, стоят почти целые вагоны, заглянули внутрь, там детские скелеты и так во всех вагонах.

Спустя три столетия под воздействием радиации и примененного химического и бактериологического оружия флора и фауна на полуострове сильно матировала, если кто из вас господа заинтересуется Зоной, рекомендую прочитать мою книгу 'Фактор мутации в Зоне'.

*АМ-105 'Волкобой' - 8-15 мм разнокалиберный самозарядный гладкоствольный карабин, с раздельной подачей боеприпасов из двух раздельных магазинов, подствольного на 10-ть и серединного на 10-30 патронов. Применяются сменные стволы различной длины от 250 мм до 1000 мм, калибром от 8 до 15 мм. В зависимости от потребности карабин оснащается сошками, дульным тормозом, тактическим глушителем, оптическим или электронно-оптическим прицелом.

Конструкция- схема буллпап, позволяет производить стрельбу различными боеприпасами, как гильзовыми так и безгильзовыми, начиная с подкалиберных 3-х мм вольфрамовых игл с отделяющимся поддоном, большой мощности (требуется дульный тормоз), заканчивая различными картечными патронами. Автоматика позволяет производить выбор между магазинами снаряженными боеприпасами разных типов.

Производитель - Глюксман Армс. Планета М Заимка.

В армейском варианте выпускается в автоматическом варианте.

(Hildor)

- Слушаю тебя. Надеюсь, у тебя хорошие новости.

- Не знаю, господин. Интересные - да, но хорошие... не знаю.

- Слушаю.

- Кажется, я определил, что скрывается за этой странной Империей.

- Вот как? И это настолько важно?

- Думаю, да, господин.

Ван Ло помолчал, потом громко сказал, глядя в потолок:

- Меня нет, и ни с кем не соединять.

Затем открыл ящик стола, что-то нажал там несколько раз. Убедившись через несколько секунд, что все в порядке, он закрыл ящик и обратился к посетителю:

- Я тебя слушаю.

Мудрец помолчал несколько секунд, потом начал говорить:

- Мой господин, я собирал множество фактов об этой Империи, ее вооруженных силах, планах, особенностях - обо всем. Недавно из Лиги Свободных Миров на Заимку был переправлен опытный хакер с хорошим прикрытием. Его целью был взлом внутренней сети правительства Заимки и получение информации об обороноспособности планеты. Состав вооруженных сил, положение баз и складов, планы обороны, степень информированности правительства и Маркграфа Тимбукту - все, что можно было вытащить. И во время взлома они натолкнулись информацию о наемниках, прилетевших на 'Пепеладзе'. Времени на анализ было мало, поэтому они скачали все, что там было. Эта информация через специального курьера - каргомастера одного из дропшипов, бывшего на Заимке - ушла сначала в ЛСМ, затем от моего крота через гиперимпульсную сеть попала ко мне. Там помимо проекта контракта оказался ролик о вооруженных силах Империи и несколько песен, записанных непосредственно у наемников. Похоже, кому-то из клерков понравились эти песни, тем более что пелись они на русском, и были понятны жителям Заимки без перевода.

Тот ролик и тест песен был тщательно проанализирован. Выводы получились следующие.

Во-первых, это именно империя, очень милитаризированная. Фактически, военная диктатура. Она не стесняется применять силу и плевать хотела на Аресские соглашения.

Во-вторых, основу вооруженных сил Империи составляют танки и пехота, возможно, имеющие боевой опыт.

В-третьих, у них есть система противокосмической и противовоздушной обороны, хорошие военно-воздушные силы. Во всяком случае, они сбили один дропшип в воздухе. Судя по остаткам десантных коконов, дропшип взорвался в воздухе на приличной высоте.

В-четвертых, они хорошо разбираются в зажигательных смесях и широко используют зажигательное оружие.

В-пятых, их промышленность непрерывно развивается и способна создать оружие и танки, которые способны бороться с мехами.

В-шестых, у них проблемы с сельским хозяйством. Небольшие, судя по всему, но они есть.

В-седьмых, у них нет никаких проблем с освоением современной техники. Более того, они способны ее ремонтировать и модернизировать, несмотря на свой низкий технический уровень.

В-восьмых, расположена эта Империя где-то в зоне Глубокой Периферии Лиранского содружества.

- И какие выводы сделал из этого? По-моему, этого мало для однозначного вывода.

- Есть и еще факты, но они косвенно подтверждают мои выводы. А сами выводы...

Скажите, кто называл себя Императором? Кто был выходцем из данного сектора космоса? Кто не щадил никого и ничего? Чьи войска питали страсть ко всему, что плевалось огнем? Чьи войска делали упор больше на танки и пехоту, чем на мехи? У какого окраинного государства были очень хорошие аэрокосмические части, которые всегда и везде доставляли ее врагам массу проблем? Что вам скажет дата ноябрь 2779 года?

Ван Ло сидел неподвижно, отрешенно смотря прямо перед собой. Через минуту он сказал:

- Стефан Амарис Узурпатор, убийца Ричарда Камерона, был выходцем из Республики Окраинных Миров, лежащей на Периферии Лиранского Содружества. В ноябре 2779 года он был казнен на Терре по приказу генерала Керенского за многочисленные преступления, в том числе и военные.

- Верно. Я думаю, что Империю основали остатки разбитых войск Стефана Амариса и остатки частей Республики Окраинных Миров. Это объясняет их милитаризм, приверженность танкам и пехоте, их великолепные аэрокосмические части, их пироманию, их беспощадность. Так как уходили в основном военные части, у них были естественные проблемы с организацией сельского хозяйства и промышленности.

Судя по всему, им попалась хорошая планета с хорошим климатом, не нуждающаяся в терраформинге. Видимо, она уже была кем-то заселена, и довольно давно. Во время расселения с Терры несколько прыгунов ушли так далеко, что о них ничего не известно до сих пор. Это могли быть исследователи или религиозная община... Тогда они пришли на планету с готовой инфраструктурой, и им не надо было начинать все с нуля. Они устроили там военную диктатуру и стали восстанавливать свой военный потенциал, ожидая атаки войск Керенского. За три века они сумели поднять свой технический уровень, наклепали кучу войск, постоянно тренируются. Из-за их изоляции они нее знали ни об отставке Керенского, ни об Исходе, ни о развале Звездной Лиги. И сейчас они вернулись. Поэтому они каждодневно готовились и усиливали свою армию, количественно и качественно.

Их технический уровень не позволяет им создавать мехи, поэтому основной упор имперцы сделали на развитие доступных технологий. Не секрет, что подавляющая часть вооружения бронетехники является просто переделкой оружия для мехов. Практически никто, начиная с мятежа Амариса, не разрабатывал вооружения специально для бронетехники или специально для пехоты. Они же пошли по пути создания специализированного оружия именно для бронетехники, именно для пехоты, именно для авиации. Они пытаются получать от своей технологии максимум, развивают ее вширь, не зацикливаясь на мехах. В результате получают такие разработки, которые позволяют сражаться с мехами если не на равных, то по крайней мере не сильно уступая.

- Какова вероятность того, что ты ошибся?

- Где-то 10-15%.

- Что насчет твоего заявления о том, что недавно они воевали?

- Если они пришли на уже обжитую планету и захватили ее, то местному населению это могло не понравилось. Началась война. В открытом бою обученные войска Амариса легко смогли бы одолеть местных. А жесткая политика Империи легко могла породить массу недовольных таким режимом, которые могли решиться на вооруженную борьбу. Возможно, там была не одна, а несколько планет, и Империя постепенно поглощала их. Возможно, были налеты пиратов. Вариантов достаточно.

- Они могут представлять какую-то опасность для Внутренней Сферы?

- Одна планета? Или даже несколько? Не знаю, но скорее всего - нет.

- Что они хотят?

- Скорее всего, поднять свой технологический уровень, легализоваться, завязать торговые отношения с Внутренней Сферой.

- Чем они могут быть полезны?

- Их планета не имеет связи с Внутренней Сферой, богата ресурсами. Возможно, у них остались образцы техники, технологии и базы данных времен Звездной Лиги. У них хороший военный и инженерный потенциал, людские ресурсы.

- Хорошо. Пусть этот разговор останется между нами.

- Разумеется, господин.

- И продумай, как нам добраться до богатств этой Империи раньше других.

(Относящийся)

Ракитин взошел на крыльцо дома и нажав кнопку звонка стал ждать когда хозяева откроют. Впрочем, слово 'хозяева' было не верным, хакеры сняли его через цепочку посредников на пол года, больше они задерживаться на Заимке не планировали. Но как гласит пословица 'Хочешь рассмешить Бога, расскажи ему о своих планах'. В случае с 'Пианистами' Творец, вероятно, повеселился от души, и теперь парочка жила в том же доме и даже без особого присмотра. Лишенные снаряжения документов денег и прочих мелочей, нужных для того чтобы вновь стать нелегалами они были привязаны к месту где были в относительной безопасности. Нет, прятали они все вполне профессионально, но когда дом обыскивают специалисты, которым некуда торопится понятие 'хорошо замаскированный тайник' становится ну о-о-очень относительным что и обнаружилось через полчаса после того как напарников к их удивлению высадили около их убежища. Через пол часа Хелен села на диван, сообщив напарнику, что все снаряжение как корова языком слизнула, а значит они намертво привязаны к этому дому и ребятам из Имперской Безопасности. У имперцев оказался, мягко говоря, нестандартный подход после двух дней вежливых расспросов, причем спрашивали их только том, что они делали на Заимке. Затем их привезли к снятому ими дому и на удивленный вопрос, что дальше пожали плечами и сказали, что не ограничивают их ни в чем. Просто просят не переезжать, на случай если у СИБ возникнуть к ним вопросы. От такого авангардизма Хелен обалдела и протянутую одним из офицеров визитную карточку взяла чисто машинально. Глядя вслед уезжающей машине она задумчиво крутила в пальцах кусок картона, где значилось: 'Капитан Ракитин Игорь Олегович. Служба Имперской Безопасности. И номер телефона.

Две недели спокойной жизни не прошли для напарников даром когда ситуация непонятна человек начинает нервничать так что Отто им Хелен были как на иголках ожидая хоть чего то что внесет в их дальнейшую судьбу определенность .

Версия что их решили отпустить они даже не рассматривали, оставаясь вербовка к этому выводу они пришли уже через пару минут обсуждения. Договорившись о вариантах беседы с вербовщиком они стали ждать. Тут имперцы и подсунули им бяку. Напарники решили, что вербовка начнется на следующий день, пока максимально жива память о провале и вербуемый не пришел в себя. Но вся их психологическая готовность к торгу оказалась напрасной, никто не пришел ни на завтра, ни чрез неделю. Единственным, что указывало на то, что СИБ не забыло о них, были изредка замечаемые ими наблюдатели. Впрочем, те и не пытались прятаться из чего был сделан вывод о том, что слежка эпизодическая и проводиться чисто для отчетности.

Уминая яичницу Хелен краем глаза смотрела выпуск новостей:

- В результате проведенных полицией совместно с людьми гауптмана Ворнера операции удалось поставить ловушку на людей пытавшихся захватить бойцов нанятого правительством для защиты Заимки наемного отряда. Как сказал господин Ворнер была проведена ловля на живца. 'Мы проанализировали ситуацию и сумели предположить, кого будут пытаться похитить в следующий раз. Была вероятность, что мы ошибемся, но к счастью этого не произошло. Проследив за похитителями, мы предприняли штурм с целью освободить захваченных наемников. Что нам удалось. К сожалению, во время штурма все похитители были перебиты. Это результат спешки при подготовке штурма. Но должен сказать, что поспешность была оправданной еще чуть-чуть и наемникам бы вкололи нитропентотал. Препарат, применение которого запрещено законами Лиранского Содружества. Сейчас мы отслеживаем связи тех кто был среди похитителей чтобы выйти на заказчика'. Отвечать на прочие вопросы господин Ворнер не стал, резонно сославшись на тайну следствия.

Вот и гадай, какая доля правды в том, что сказали журналистам - лично Хелен думала, что правдой было только ловля на живца, за остальное она ручаться не стала бы. Пообщавшись с парнями из СИБ она усвоила что, имея с ними дело верить очевидному чревато для самочувствия.

Сегодняшний день ничем не отличался от прошедших, и раздавшаяся трель звонка заставила напарников вздрогнуть. Быстро переглянувшись с Хелен, Отто пошел открывать гостю. Хелен тем временем торопливо вспоминала, что они собирались говорить тем или тому, кто придет к ним, но все наработки вылетели из головы.

В руках Ракитина был букет, который он вручил Хелен. Отто невольно захихикал, глядя на озадаченное лицо девушки растерянно вертящей в руке цветы. Правда, хихикал он про себя, справедливо опасаясь получения травм. Некоторое время разговор шел о погоде, достопримечательностях Заимки и прочих отвлеченных вещах затем Ракитин, став серьёзным, перешел к делу.

- Скажите, каким вы видите свое будущее после отражения вторжения?

Напарники переглянулись, решая, кто будет отвечать на вопрос.

- Может сначала вы озвучите ваши предложения, капитан? - предложила Хелен.

- Хорошо - кивнул Ракитин. - Рассмотрим ситуацию в целом. Вы весьма квалифицированная команда и представляете ценность для работодателя как вместе, так и по отдельности. Вы Отто один из лучших специалистов в области компьютерной безопасности, несмотря на молодость на вашем счету немало громких дел. К примеру - ироничная улыбка - взлом счетов Архонта Штайнера на Таркаде.

- Это...

- Еще нужно доказать - понимающе кивнул Ракитин - но мы не в суде, мы профессионалы которые понимают о чем говорим. Не так ли сударыня? - Его глаза встретились с глазами Хелен которая после короткой паузы кивнула, соглашаясь с капитаном.

- В общем, у вас богатый послужной список и как бы не относится к этому, это не отменяет высокого профессионализма.

- Теперь вы Хелена. Специализируетесь в обеспечении личной безопасности, владеете рукопашным боем, прекрасно стреляете, имеете навыки оперативной работы. В том, что вашу пару до нас никто не поймал немалая доля вашей заслуги. Вместе вы составили команду, на счету которой немало сложных заданий и ни одного прокола. До нас.

То что успех 'СИБ' случаен Ракитин обошел умолчанием, важен результат, а случаен он или нет дело десятое не влияющее на итог дела.

- Мы хотим предложить вам долговременное сотрудничество. Оплата будет достойной, мы умеем ценить квалифицированные кадры. Требования просты лояльность к работодателям и успешное выполнение порученных вам заданий.

- А что будет, если мы откажемся? - мрачно спросила Хелен. Ей было интересно, что придумали сибовцы на этот случай. Насмешка, мелькнувшая в глазах Ракитина, дала Хелен понять, что капитан понял ход её мыслей, но не возражает против ответа.

- Тогда после отражения нападения вы сядете на ближайший прыгун и покинете Заимку. - Игорь улыбнулся, глядя на то, как вытягиваются физиономии напарников пытавшихся удержать от падения челюсти. - У вас будет месяц форы - закончил он.

- Какой форы? - насторожился Отто.

- Через месяц мы передадим ваши установочные данные нашим таркадским коллегам. В пакете будут генетическая карта, трехмерная съемка скелета, гормональные образцы, психологический профиль и запаховые метки. Про отпечатки пальцев и снимки сетчатки не говорю.

Напарники невольно охнули, их работа предполагала анонимность, нет, в файлах полиции они значились, но как обычные граждане с чистой биографией. Но как только спецслужбы свяжут простых клерков Хелен Кинг и Отто Крауфа с рядом щекотливых дел о взломах особо защищенных баз данных... За ними придут и быстрая смерть покажется милостью - Архонт Штайнер вряд ли забыл взлом его кубышки. Да и если не брать в расчет счета Архонта у разведкорпуса Лиры было к ним немало других претензий.

- Я жду вашего решения - холодным, жестким голосом напомнил о себе Ракитин

Глядя на капитана смотрящего, на их резко похолодевшими глазами, на ставшем неожиданно жестким лице Отто вспомнил фразу из купленной на Заимке книги. Там главный герой заявил своему оппоненту 'Это мы - имперские волки и будем рвать глотки, пока живы!'. Только теперь, глядя на имперца, он понял, что имел в виду автор.

- Мы согласны работать с вами - сказал Отто.

- Сударыня? - посмотрел на Хелен Ракитин.

- Согласна - резко бросила Хелен.

- Вот и прекрасно - расплылся в искренней улыбке ставший прежним, слегка шалопаистым парнем Ракитин. - Кстати, Хелен, надеюсь вам понравился букет?

- Э-э-э... да - слегка растерялась от смены темы разговора девушка.

-Тогда, если не секрет, что вы делаете сегодня вечером?

Стоя за спиной растерянной Хелен её напарник пытался не расхохотаться, давая выход скопившемуся во время беседы напряжению.

(Hildor)

Джонни Сиверс мрачно смотрел на полупустую кружку пива и думал. А думал он о том, кем же он был в прошлой жизни, что так ухитрился запачкать свою карму. Насколько он себя помнил, все более-менее значимые события в его жизни, начинаясь хорошо, почему-то в последний момент оборачивались полным провалом. Он старался свести последствия к минимуму, упирался и крутился, как мог, но итог был удручающе постоянен.

Он был одним из лучших курсантов на курсе, гордостью всех инструкторов в академии. Он вполне мог претендовать на первое место в общем выпускном экзамене, что сулило кое-какие приятные бонусы. Например, более выгодный контракт. И то, что при этом он окажется в том мехе, который ему нравиться. А нравились ему машины быстрые, с энергетическим вооружением. Пушки он презирал, ракеты терпел, как неизбежное зло. Идеальным мехом для себя он давно определил 'Феникс - Сокол'. Быстрый, прыгучий, с неплохой броней и вооружением. Он уже представлял себе, как он будет модернизировать своего будущего меха. Как он уберет эти дурацкие пулеметы и патроны к ним, как вместо них он поставит дополнительные охладители... Ага, разбежался! Правду говорят - если хочешь рассмешить богов, то расскажи им о своих планах. Тогда боги хорошо посмеялись, не иначе. Вечером перед экзаменом вышел вечером погулять и познакомился с красивой девушкой. Повел ее в кафе, там слегка выпили и разговорились, потом беседа плавно переместилась в горизонтальную плоскость. В итоге утром он прибыл на экзамен в состоянии похмелья, не выспавшийся и с дрожащими руками. И в итоге он показал чуть ли не худший результат в выпуске. Уже много позже он узнал, что все это было подстроено - и девушка, и бессонная ночь, и кое-какой препарат в вине, усиливающий эффект похмелья. Но это было после. А тогда над ним вдоволь позубоскалили и инструкторы, и курсанты. Итог - несколько месяцев сидения на бирже наемников в надежде на хоть какой-нибудь контракт. Контракт он получил. И его посадили на один из самых уникальных и знаменитых мехов во всей Внутренней Сфере - на 'Урбанмех', он же 'Горожанин'. Боги ржали не переставая.

Многие мехи ценятся за высокие боевые характеристики. Некоторые мехи ценятся за то, что обладают собственным неповторимым стилем. Это вполне относится и к 'Урбанмеху', но сказать, что конструкторы раскурили много хорошей, забористой травы перед тем, как выдать на гора это чудо мехостроительной мысли - пожалуй, не сказать ничего. Из лёгких мехов 'Урби' выделяется в первую очередь своей патологически низкой скоростью: всего 30 км/ч. Причем бегом. На ровной местности его обгоняют не только тяжелые, но и практически все известные штурмовые мехи. Столь низкая скорость 'компенсируется' наличием прыжковых ускорителей, что позволяет этому яйцу на ножках прыгать аж на 60 метров. Основное вооружение составляет пушка-десятка, что очень необычно для легкого меха всего 30 тонн весом.

Для него назначение на такой мех было жуткой пыткой. Смехотворная скорость, непривычное и призираемое автоматическое орудие, мизерный боекомплект. Единственными преимуществами этого меха была его цена - он входил в тройку самых дешевых мехов - и бронирование. Бронирован он был практически одинаково со всех сторон. Яйцо, оно яйцо и есть. Еще он не перегревался, никогда. Даже получив попадание в двигатель и стреляя при этом из всего своего арсенала на бегу. Этот мех справедливо считали пушечным мясом. Хотя, надо признать, это было весьма злое мясо, способное с легкостью изуродовать и послать на свалку любой легкий мех и большую часть средних. Надо сказать, что по рейтингу самых ненавидимых машин он занимал почетное второе место после 'Горбуна'. И 'Горбун' со своей АС/20, и 'Горожанин' со своей АС/10 при своем появлении на поле боя заставляли врага сильно нервничать. Еще бы, они были способны изменить расклад сил в бою буквально парой очередей.

Все это привело Джонни к простой мысли: если хочешь уцелеть, то засунь весь свой гонор куда поглубже и учись, как следует учись работать на этом чуде инженерной мысли. И он учился. Стиснув зубы, теребя техников и ветеранов, гоняя сутки напролет в тренажерах. Заново учился ходить, никуда не спеша и всюду успевая. Заново учился стрелять, с первой очереди попадая по врагу и учитывая каждый выстрел. Учился давить на врага, не давая ему перехватить инициативу и сорвать дистанцию. В итоге все пять лет практически непрерывных боев на этом мехонедоразумении он оставался в живых, а его мех приходил на точку сбора своим ходом. Окончательный экзамен на овладение мехом он сдал незадолго до окончания контракта, ухитрившись сбить АКИ.

После окончания своего первого контракта он вздохнул с некоторым облечением и снова подал документы в Зал Найма на Галатее. Довольно скоро ему предложили довольно выгодный контракт, за который он с радостью ухватился. Вот только вся радость у него резко закончилась, когда ему показали его новый мех. На этот раз это был 'Егерь'. Со снятыми лазерами и увеличенным боекомплектом к четырем оставшимся пушкам. В этот момент он явственно услышал громовой хохот неведомых богов. Ему хотелось завыть. С трудом задавив в себе это порыв, он опять принялся за учебу. Учился не лезть вперед, держаться за спинами мехов своего лэнса, беречь спину, следить за небом. Через два года его мех проиграл в споре со 'Стрельцом' противника и получил полный залп РДД прямо в грудь. Автоматика сработала образцово, вышвырнув его вместе с сиденьем в небо за несколько секунд до взрыва. После лечения (когда тебя резко бьет под зад 5g, редко обходиться без мелких травм) ему дали новый мех, на этот раз 'Снайпер'. Причем командир искренне считал, что он пошел навстречу мечтам Джонни. Его можно было понять, при взгляде на его послужной список и характеристики возникал образ стрелка-специалиста по пушкам, крутого зенитчика и хорошего теха. Боги смеялись все громче.

Тот контракт закончился почти полгода назад, и вот уже пять месяцев, как его документы вновь лежали в Зале Найма. В свободное время он подрабатывал, работая с техниками и обслуживая мехи, да занимался на тренажерах, чтобы не потерять квалификацию. Деньги он старался тратить как можно меньше, лелея мечту купить когда-либо мех своей мечты.

- Мистер Сиверс? Где мы можем поговорить с вами о возможности найма?

Через полчаса разговоров Джонни находился в некотором смятении. То, что ему придется пилотировать 'Снайпер' он принял как неизбежное зло. То, что придется учить новичков-пилотов где-то на Периферии, он принял как дополнение к этому злу. Но вот то, что ему по окончании контракта предложили приобрести с изрядной скидкой новенький 'Феникс' и провести его полевую модернизацию с учетом его пожеланий ('В пределах разумного, разумеется! Заодно и наших техников подучите')... Это разбудило в нем старую надежду. И нешуточное беспокойство. Боги ведь так любят посмеяться над ним.

(Степан)

Павел ещё раз обошел вокруг... чего? САУ? ЗСУ? Танк? Не к одному из перечисленных видов бронетанковой техники данное изделие не относилось. И что с ним делать - непонятно. Мысленно он поблагодарил судьбу за то, что такой машины у него не было в Египте - точно бы мудрое командование отправило одного останавливать прорыв 'израильской военщины', и ещё раз обошел агрегат, именуемый в спецификациях 'Partisan Heavy Tank', или тяжёлый танк 'Партизан', если по-русски.

С точки зрения лейтенанта Александрова танком данная машина не являлась - четыре 76мм автоматических ствола с большим углом возвышения явно указывали, что это - классическая пушечная зенитно-самоходная установка. Весьма мощная, следует сказать. Но броневая защита и масса соответствовали тяжёлым танкам.

Видимо командование рассуждало примерно также - Павел был командиром 'Шилки', кроме того, с опытом войны 1973г. Но местное командование и командование '501 легиона' считало, что использовать восьмидесятитонную машину только для борьбы с авиацией - расточительство. Вот и ходил теперь Павел Алексеевич вокруг 'Партизана' пытаясь решить, как ему быть - несмотря на малую, по меркам землян, дальность стрельбы, зенитка была мощной, и Павел не сомневался, что с напарником они смогут завалить любой местный аппарат, но что делать в наземном бою он представлял весьма смутно. А в том, что его попытаются задействовать 'по земле' он не сомневался.

(Hildor)

Два месяца спустя после прибытия дропшипа с Галатеи в пиратской точке около Заимки появился 'Пепеладз'. Выпустил четыре дропа, принял на борт один и снова исчез.

Один дропшип класса 'Союз' направился к космопорту в Ново-Михайловске, остальные заняли места на орбите и стали ждать команды с земли. Над главной базой 'Борогоза' разыгралась метель. Садиться в таких условиях, да еще и в ущелье было слишком опасно, а пара дней ничего не меняла. Поэтому посадку в горах решили отложить. 'Союз' шел по указаниям диспетчера, да и садился он почти вертикально на подготовленную площадку на дне долины. Здесь ветер был гораздо слабее, сам дропшип был достаточно тяжел - так просто не сдуешь, да и контроль был гораздо лучше, что делало посадку почти безопасной.

Приземлившийся дропшип портовой команде был хорошо известен: разбитые и так и не замененные турели, отметины на плитах брони, эмблема в виде странной шестеренки и надпись 'Пионер' над люком указывали на то, что прибыла очередная партия наемников '501 легиона'. Люки приземлившегося дропшипа открылись, и оттуда один за другим стали выезжать танки. Внешне они были очень похожи на легкие 'Скорпионы', только орудие было явно потолще и подлиннее, и отсутствовал пулемет на лобовом листе. А так - почти копия.

Один за другим из трюма выехали 10 однотипных танков, выстраиваясь в колонну на краю поля. Потом появился одиннадцатый. От уже выехавших танков он отличался иной формой корпуса и башни, да и звук мотора был другим. Только что пушка и ходовая были те же. А вот двенадцатый танк с предыдущими вообще не имел ничего общего. Он был и выше, и шире, имел короткоствольную пушку совсем уж гигантского калибра и пулеметную турель на башне.

Через несколько минут танковая колонна медленно ушла в метель. Еще через несколько минут из трюма на поле сошел 'Снайпер' и направился вслед за колонной танков. А потом пришел черед работы погрузчиков: весь трюм был забит какими-то ящиками с угрожающими знаками надписями, контейнерами с неясным содержимым и тюками. Все это надо было осторожно раскрепить, идентифицировать и вытащить из трюма под надзором кого-то из сопровождающих, загрузить в транспорт и все операции проделать в обратном порядке - уложить, проверить, закрепить. Возня с грузом продлилась почти сутки...

- Борис Михайлович, что прислали на этот раз?

- 'Пионер' привез 12 танков, 'Снайпера', боеприпасы, запчасти и ГСМ к танкам, сменные экипажи, техников, камуфляжные накидки и маскировочные сети.

- Подробнее можно? Что со 'Снайпером', какие танки? И почему разные?

- Со 'Снайпером' все нормально, отремонтировали и привезли. Правда, Сиверс долго и разнообразно характеризовал техов, делавших ремонт, и их кривые руки. Обещал, что за неделю доведет уже свой мех до идеального состояния и просил разрешения пройтись до полигона и обратно. Хочет проверить систему наведения.

Танки - это отдельная песня. Матерная. Начну с начала, со слов сопровождения.

После принятия решения об образовании объединенных сил защиты Земли встал вопрос о вооружении и техническом оснащении. Военные базы в Европе и Азии было решено делать смешанными, с воинскими частями НАТО и Варшавского Договора. Разнообразие патронов, снарядов, ГСМ, запчастей - просто жуткое, интенданты на глазах седели. Решили как-то такое разнообразие уменьшить. По поводу вооружения и калибров спорят до сих пор, а вот с двигателями и трансмиссией для танков и бронемашин удалось договориться. Для всех танков были приняты единые двигатели: немецкий многотопливный дизель - и американская трансмиссия. То же - для бронемашин, но там дизель уже русский. Как результат - с топливом и запчастями вопрос был закрыт. Были сделаны опытные партии танков, проведены предварительные испытания. Для СССР за основу взяли Т-72, его 'международная' версия называется Т-77. После запроса с Заимки сделали 12 танков с корпусом и башней, адаптированным для установки навесной брони. Эти обозначили как Т-77М - модифицированные. Корпус старый, почти без изменений, а вот башня новая. Она обычно делается в виде полусферы, а для Т-77М ее сделали в виде пятиугольника.

Договорились с НАТО о составе очередного груза на Заимку, в их числе шли 12 Т-77М. Забирать их должны были из авиабазы у Рамштайна, заодно еще и кое-какой груз от наших 'друзей' из США должны были подвести. Но после прилета 'Пионера' оказалось, что у одного танка проблемы с ходовой, причем решать их придется в заводских условиях. Кто виноват, получили по полной и с довеском, но проблема-то осталась. Других таких танков у СССР не было, очередная партия только через три месяца должна была подойти. Решили пригнать с ближайшей базы Т-80, новейший на данный момент танк в СССР. Орудие то же, ходовая отличается, но не особо. Свой двигатель - газотурбинный, а не дизель, и свой автомат заряжания. Конструкция классическая, не адаптированная. Броня, правда, хитрая: сделали ее после изучения меховской брони и попытались ее повторить. По мне так лучше бы Т-72 пригнали, но, по словам танкистов, кто-то наверху вовремя подсуетился и авторитетом продавил такое вот решение.

Все бы нормально, но тут при подготовке к погрузке американцы углядели несоответствие и подняли шум по поводу нарушения договоренностей. Шуму от них было столько, что в тот же день вопрос этот пришлось решать в самых высоких сферах. Решили вместо одного Т-77М взять американский танк. Время поджимало, поэтому выбор был не очень большой: или М60, или 'Абрамс'. 'Абрамс' на фоне Т-80 и Т-77М гляделся бледно - орудие слабее, ходовые качества ниже. А может, тоже кое-кто подсуетился. В общем, пригнали М60А2 и полдюжины грузовиков с запчастями, ГСМ и боеприпасами за час до отлета. И двадцать человек в придачу - два экипажа, ремонтники и артмастера.

Танк этот - так себе. Броня слабее, движок устарел. Однако орудие - монстр. 152мм орудие с низкой баллистикой, почти полный аналог АС20 с 'Хетцера', если судить по каталогу техники с Галатеи. Может стрелять управляемым снарядом 'Шилелла-2'. То ли танк, то ли самоходка. Вот такая история.

- А что в остальных дропшипах?

- Пока они не сели, ждут, когда небо очиститься и ветер стихнет, иначе в ущелье их по стенкам размажет. Судить можно только по описанию и каргоплану загрузки. В общем, там ждут 10 штурмовиков А-10 'Тандерболт', куча запчастей к ним, еще большая куча боеприпасов... так, вот - бомбы свободнопадающие и управляемые, неуправляемые ракеты, ракеты класса 'воздух-земля', кассетные бомбы, выливные баки, напалмовые бомбовые контейнеры, ракеты 'воздух-воздух'. Если нужны подробности, то это к Донахью, это по его части.

Потом... куча ПТУРов, мин, взрывчатки, ракеты к 'Букам' и 'Ураганам', макеты и имитаторы... крылатые ракеты Х-29, вертолетный вариант, со станциями наведения... Противотанковые управляемые ракеты к вертолетам, неуправляемые ракеты к ним же... Спецраздел: электромагнитные заряды большой мощности - привет от Японии, к ним два специалиста по установке и применению... и сюда хотят залезть эти японцы, надо же... боеприпасы объемного взрыва большой мощности... и тоже со специалистами по установке и применению.

Почти 150 человек пехоты, из них 30 - это снайпера, всего 15 снайперских пар, остальные - штурмовики, 40 троек. Специализация - диверсии, разведка, штурм помещений, организация засад. Могут быть использованы для штурма дропшипов типа 'Ярость', 'Газель', 'Союз' и 'Крепость'. Сдается мне, что экипаж дропшипов будет очень рад от них избавиться! Наверняка достали их до печенок своими учениями. И еще несколько врачей в нагрузку. Личный состав - полный интернационал. Все.

- Ясно. Капитан Киллиан?

Человек со знаками различия капитана 'Борогоза' поднялся со своего места.

- Электронику мы получили и проверили, все работает. Начата сборка ретрансляторов, все 8 соберем в конце месяца. Присмотрели места для установки на нескольких вершинах, при удобном случае слетаем и проверим.

- Не засекут?

- Передача на ретранслятор идет широким лучом, замаются проверять все возможные точки установки. Между станциями связь лазерным лучом или в крайнем случае узким пучком радиоволн в пакетном режиме. От станции до местных приемников - короткими пакетами. Не должны.

- Дальше.

- Беспилотники переделаны полностью. Вся аппаратура наблюдения снята и разобрана на сувениры. Вместо нее поставили цифровую видеокамеру с высоким разрешением, ИК-камеру и аппаратуру шифрования и связи. Получилось даже легче, чем было. Системы управления тоже улучшили. Будет нормальная погода - проверим все в полете.

Монтаж точек наблюдения завершим через месяц, тут главная сложность в аккумуляторах. Заряжать их долго, а зарядных устройств мало. Много времени займет их монтаж и нацеливание на ближайший ретранслятор. Зато после установки все основные дороги будут под наблюдением. Каждая точка наблюдения имеет сейсмодатчик и ИК сенсор, так что если кто-то захочет пройти мимо, то сработает камера и снимок уйдет через ретранслятор в пункт управления.

Из двух АКИ, переправленных из Империи, один - 'Штука' - почти отремонтирован. После доставки с Галатеи реактора проблем с запчастями нет. Ремонт постараемся завершить через три дня. Второй АКИ - 'Корсар' - годен только на металлолом. Его даже на запчасти разбирать опасно. Броня разбита, набор повело, электроника сгорела. Всюду микротрещины и следы деформаций. Удивительно, как он вообще цел остался, а не разлетелся на куски. Я закончил.

Не успел он сесть, как с места встал Ракитин.

- Хакеры дали согласие на работу под нашим контролем. Насколько я понимаю, искреннее согласие.

Присутствующие тихо рассмеялись, а сам Ракитин стоял с каменным лицом. Шутки по поводу имперских методов вербовки и сочетания приятного с полезным ему уже надоели.

- Продолжаю. Разведывательная сеть Цирцинуса и Лиги Свободных Миров большей частью уничтожена. Несколько уцелевших агентов из числа самых везучих работают под нашим контролем. Возможно, несколько человек из местных продолжают собирать информацию, но вот с передачей ее во Внутреннюю Сферу у них явные проблемы. Этот канал передачи мы контролируем плотно: не выпускаем никого из экипажа дропшипов в город, свели к минимуму их контакты с портовой командой и торговыми агентами, тщательно проверяем все каналы связи. Полностью мы все каналы не перекрываем, часть просто отслеживаем. Параллельно проводим мероприятия по дезинформации: некоторые позволяют себе покрасоваться и сболтнуть лишнее, кое-кто любит выпить и ударяется в воспоминания, другие носят с собой кипы документов, которые иногда теряют или оставляют без присмотра, некоторые компьютеры имеют дефекты защиты, ну и так далее. Все эти мероприятия отслеживаются и контролируются. Я закончил.

- Хорошо. Моя очередь говорить.

Лев Маркович Мазур откинулся назад и помолчал.

- Со времен вашего появления вокруг вас постоянно идет какая-то странная возня. Хотя найм наемного подразделения для защиты планеты был одобрен Планетарным советом, при вашем появлении торговая партия во главе с Андре Глюксманом подняла шум. Сначала она придиралась к вашему статусу, ведь договора между вами и правительством планеты не было и вы находились здесь на птичьих правах. Постоянно я получал просьбы о доступе к закрытой информации о вас. Потом были попытки взлома закрытого сервера и попытки захвата. Пройти без поддержки кого-то из местных они не могли. После заключения контракта шум утих, но началось давление на меня. Почти каждый день я получаю запросы и требования на предоставление информации о вас, вашем вооружении, командирах, военном опыте. Давят не только меня, давят на моих подчиненных. Давят и деньгами, и авторитетом, пытаются сманить к себе в свои структуры. Зафиксированы намеки на денежное вознаграждение и возможные негативные последствия для самих подчиненных и для их семей. Все в завуалированной форме, не придерешься.

Кроме того, после вашей легализации различные люди вдруг решили поучаствовать в защите родной планеты, но вот как-то странно они себе это участие представляют. Им вдруг понадобились планы мобилизации, положения складов и баз, они просто жаждут проинспектировать вас и 'Борогоз', хотят устроить парады и смотры войск, приглашают командиров на вечеринки. Сам Глюксман вдруг объявил, что он хочет продать милиции с большой скидкой большую партию оружия и боеприпасов прямо со своего завода и доставить их куда укажут, прямо на склады. А это для него совсем не характерно. В последнее время среди студентов и интеллигенции вдруг стали распространяться идеи пацифизма и соглашательства. Одновременно раздаются призывы справиться своими силами, без помощи каких-то 'продажных неумех' - это еще самое лестное высказывание. Все это скверно пахнет, но ничего конкретного не видно и организатор всего этого не ясен.

Последнюю новость я вообще не знаю к чему отнести, к хорошему или к плохому. Андре Глюксман уведомил совет о том, что он нанял роту мехов для охраны своей собственности. Конкретнее - основного производства 'Глюксман Армз' и его складов. Сама эта фирма является основным поставщиком охотничьего и гражданского оружия на Заимке, тут ему принадлежат почти 70% рынка. Остальные 30% это, по сути, небольшие мастерские, работающие на заказ и делающие тюнинг отдельных стволов. Кроме того, 'Глюксман Армз' производит всю номенклатуру патронов ко всему оружию - охотничьему, гражданскому, военному.

Подразделение называется 'Смертники судьбы' и состоит из 4 мехов ('Снайпер', 'Горбун', 'Крестоносец' и 'Горожанин'), шести танков ('Хетцеры' и носители РДД), полуроты пехоты и технической службы. Основные производственные мощности и склады 'Глюксман Армз' находятся на островах, поэтому во время предыдущей попытки захвата планеты они почти не пострадали, а после победы позволили Глюксману практически захватить рынок оружия. У завода есть своя служба безопасности, в том числе имеющая и тяжелое вооружение. Зачем ему там еще и наемники, я не знаю. Хотя в контракте прописана передача командных прав милиции при атаке планеты, перекинуть мехов и танки с островов на материк очень проблематично. В контракте так же упоминается, что в случае атаки все трофеи, захваченные наемниками, принадлежат наемникам и Глюксману, а ремонт мехов производится за счет милиции.

- Хочет хапнуть за чужой счет во время атаки на планету?

- Возможно. А может, просто подстраховывается.

(Степан)

Глава 'бригады разведки' теневого правителя Заимки был человеком умным и опытным. И именно ум и опыт подсказывали ему, что повторять операцию по захвату не стоит. Если уж пехота и артиллеристы легко отбились от его бойцов, то бойцы групп захвата службы безопасности, а в наличии таковых он уже не сомневался, будут 'бычков' узлами вязать и складывать до прибытия начальства. Настораживало также и практически полное отсутствие информации о высадившихся войсках, словно и правда прибыло только шесть мехов, лёгкие бронемашины, техи и пехота. Впрочем, мехов уже семь - недавно под усиленной охраной привезли 'Снайпера' и пилота к нему. И больше ничего, а ведь прибывших войск явно недостаточно для обороны.

А с 'эсбешниками' ещё хуже - все знают, где они сидят, но никто не может понять, чем они заняты. Единственно, что точно известно - хакеров они пока не взяли, хотя и не выпустили их с планеты. Ещё известно, что они сильно выбили разведсеть Цирцинуса, но далеко не всю. И опять же непонятно - то ли сил и умения не хватило, то ли разведка противника теперь полностью сидит на информации, которую им милостиво предоставляет СБ и теперь они могут убедить её в чём угодно, вплоть до того, что планета Малая Заимка - наркотический бред герцога - нету такой планеты.

В таких условиях повторять операцию совершенно не хотелось, но выбора не было - информация требовалась срочно и из первых рук, поэтому руководил он ей лично. Вытребовав у хозяина максимум времени, он провёл тщательный анализ ситуации и отбросил несколько кандидатур 'языков' - слишком велика была вероятность, что это подстава. В конце концов, осталось двое - снабженец наёмников и пилот 'Феникса-Сокола'. Почему именно их? Ну, снабженец понятно - он знает больше всех о составе войск и отличается крайне трепетной натурой, которая впадает в полную откровенность... если ему пару раз врезать по откормленной ряхе. А выбор пилота был, в значительной мере, случаен. Идеальными кандидатурами были командир наёмников и Котинский, причём кто из них знает больше, сказать было затруднительно, но за ними наверняка следили очень внимательно. Оставалось четверо, причём пилоты 'Катапульт' наверняка знают меньше всех. Значит всего двое, из которых выбрали 'подружку интенданта' - так проще.

По причине особой важности информации, он лично решил допросить похищенных наёмников - общая беда всех легальных, нелегальных и полулегальных структур - дефицит грамотных кадров - на Заимке чувствовался очень сильно. Мазуру очень повезло, когда Михаэль Ворнер принял его строну и создал вполне эффективную контрразведку... Которая была очень 'чистой' - агентура Глюксмана там присутствовала только в низовой части. Поэтому, приняв все мыслимые и не мыслимые меры предосторожности он прибыл в снятый через третьих лиц дом, оставив плотное прикрытие... Которое, впрочем, в течении некоторого времени, после прибытия машины с пленниками, сменилось на более квалифицированное - майор Свиридов тоже потратил слишком много сил для создания ловушки, в которую должна была попасться достаточно крупная рыба.

(Относящийся)

Сумерки сгущались над Михайловском и идущая по переулку пара вдыхала наполнявшийся вечерней прохладой воздух. Среднего роста блондин держал руку на талии спутницы одетой в подчеркивающее гибкость и силу ее тела платье.

- Руку на талии, самец - с притворной злобой прошипела лейтенант Маклауд спутнику, который тут же переместил сползшую чересчур низко руку на указанное место.

- Извини, Лея, задумался - широко улыбнулся Стовер, окидывая девушку смеющимся взглядом.

- Ну, это понятно - ехидно протянула Лея - я даже знаю о чем. - Затем, став серьезной, поменяла тему разговора - как думаешь, эти клюнут?

- Должны, если они хотят получить больше информации о нас то захват пары солдат это, пожалуй, единственный вариант который можно реализовать за оставшееся до вторжения время.

- Но разве они не понимают что мы настороже? Особенно после проваленной попытки захвата. Если ничего не вышло тогда, когда она была полной неожиданностью, то совершенно очевидно, что теперь соваться к нам попросту опасно. Зачем они вообще лезть на рожон? - Лея тряхнула рыжей шевелюрой.

- А это, по-моему, местная инициатива - хмыкнул Стовер. - Смотри сама - исполнители местные. То, что известно о нас Цирцинусу, убеждает их в легкой победе. Ему нет смысла так рисковать остатками своей разведывательной сети. После такой акции контрразведка и Заимки, и Империи, какими бы слабыми они не были, вообще от нее ничего не оставят. Что, в общем, и произошло. Одно дело заснять что-то в тихую, а другое - провести силовую акцию. Совсем другой уровень игры, такое без ответа не оставляют. Значит что? Тот, кто затеял все это, не координирует свои действия с нашим противником. Далее - оружие и снаряжение были взяты со склада сил самообороны Заимки и обнаружено это было только по факту использования, без следов такое мог сделать только местный, причем он должен быть не последний человеком. В общем, аналитики пришли к выводу что, скорее всего это местная оппозиция хочет получить выгоду от вторжения и вступительным взносом должна стать информация о нас полученная из первых рук. Поэтому они должны повторить попытку на менее опасных объектах... вернее, - тут его улыбка стала хищной - которые выглядят таковыми. Зря, что ли я последнее время играл роль крысы-интенданта бегая по местным инстанциям с бумагами? А что до тебя то накачанные мышцы не значат что их обладатель опасен в бою. Хотя мехвоинов и учат рукопашному бою тех, кто имеет реальный опыт применения этих навыков единицы. Поэтому для тех, кто хотел захватить Махова, мы видимся легкой и доступной добычей.

Делая очередной шаг, Люк неожиданно вздрогнул и осел, немного не дотянувшись пальцами до вошедшей в шею иглы. Лея могла бы уйти с линии огня пользуясь своими модифицированными рефлексами но, помня о приказе, изобразила ступор. Последняя мысль, перед тем как она потеряла сознание, была о том что она сделает с теми придурками, которые все это устроили.

Из кустов выскочило несколько людей подхвативших Лею и Люка. Протащив их с десяток метров они погрузили их в машину которая, не включая фары, тронулась с места.

Это событие вызвало оживление в эфире.

-'Зяблик' - 'Кречету' их взяли, передаю 'Шоку'.

-'Шок' принял, веду их в сторону Екатерининского проспекта.

-'Стрела', 'Рыцарь' и 'Мангуст' выдвинитесь на Кутузовкую.

-Здесь 'Филин', 'птичка' вышла в квадрат, установлен визуальный контакт с подопечными. - И сразу за этим. - Внимание! Машина свернула в переулок и остановилась.

- 'Кречет' всем, ничего не предпринимать. Ожидаем.

Через несколько минут в эфир ворвался голос:

- Здесь 'Рыцарь' в переулок въехала другая машина, опознана как джип 'Северь-12'. Она остановилась около похитителей. Наших перегружают в нее... Уезжают. Первая машина не двигается, начинаю вести вторую.

- 'Стрела' это 'Кречет' проверьте стоящую машину. 'Мангуст' выдвигайтесь вперед 'Севера'

- 'Стрела' - 'Кречету' принято, проверяю.

-'Мангуст' понял, опережаю джип.

-'Кречет' - это 'Стрела' в машине похитителей трупы. Всем вогнали по пуле в голову.

В некотором отдалении от места происшествия в стоящем у обочины микрофургоне дежурный оператор повернулся к Свиридову, который отложил в сторону бумажную книгу. Оператор бросил взгляд на обложку, где было написано - 'Пиранья: первый бросок'. Хмыкнув, он вернулся к своим обязанностям.

Надевший гарнитуру Свиридов включился в сеть переговоров оперативных групп и сил прикрытия, кружащих вокруг машины, в которой увозили спящих Маклауд и Стовера. Прикрытие было готово в любой момент прийти на помощь и вытащить захваченных 'наемников' но в данный момент их жизнь была вне опасности. Несколько десятков минут машина кружила по улицам, явно проверяя, нет ли слежки. На лицах сидящих в машине появились откровенно презрительные усмешки - в сравнении с 'Пианистами' эти не тянули даже на детский сад. Наконец машина притормозила и заехала во двор небольшой усадьбы, с высоты полета беспилотника было видно, что машина заехала в гараж соединенный переходом с домом. Вокруг которого уже через пару минут начало стягиваться невидимое кольцо оцепления.

Первое что почувствовала Лея, когда вынырнула из темноты сна, было легкое головокружение. Голова почти не болела что означало высокое качество препарата, которым похитители зарядили иглы. Лея была гораздо более чувствительна в этом отношении, сказывались генные модификации и измененный метаболизм. В глазах быстро прояснилось, и она первым делом осмотрелась по сторонам. Лея сидела на стуле её руки были заведены за спину и стянуты веревкой. Стул стоял посреди голой комнаты в стороне стоял грубый стол на котором стоял закрытый кофр содержимое которого Лее заранее не понравилось. Перед ней на треноге стояла видео камера, с которой возился незнакомый мужчина, его подельники числом двое склонились над ней.

-- Очнулась, милашка? Вот и хорошо - равнодушным тоном сказал закончивший возиться с камерой и отошедший к столу. Затем повернулся к другому - Славик будь ласков объясни девочке, что от нее хотят.

Названый Славиком неприятно ухмыльнулся и наклонившись над Леей со слащавой улыбкой проворил:

-- Так это с удовольствием Корень. И объясним и покажем. - Его пальцы сжали горло Леи - нам детка, нужно, чтобы ты ответила на пару вопросов. Будешь честной, мы тебя можем и отпустить в благодарность.

'Ага, ещё пообещай кофе угостить перед тем как отпустишь, интересно как вы обеспечите мое молчание морды то открыты? И кстати что со Стовером? А вот он сбоку на точно таком же стуле дрожит бедняга от страха. Ну, ну...'

- Что это значит? - взвизгнул Стовер. - Отпустите нас немедленно - уже не так уверенно потребовал он - иначе...- он осекся сжавшись в комок, увидев под носом здоровенный кулак.

- Вот и молчи крыса тыловая - ощерился Славик.

Третий откинувший крышку кофра извлек из него инъектор и несколько капсул одну из которых вставил в гнездо инъектора который положил рядом с кофром. Со щелчком открылась дверь в которую шагнул человек на лице которого было намного больше интеллекта. Того, который возился с медкофром Лея опознала как врача, роль парочки громил была понятна: на подхвате - вошедший же явно был птицей более высокого полета. Выправка выдавала в нем бывшего или действующего военного, разница в том как он смотрел на Лею и на Стовера подтверждало это. Если на Маклауд мужчина смотрел без особых эмоций то когда он посмотрел на интендантскую крысу, сжавшуюся в комок от ужаса, в его глазах мелькнула усмешка.

Подойдя к Лее он окинул её цепким взглядом и взяв за подбородок поднял голову. Резким движением вырвавшись из захвата пальцев Маклауд бросила на него злой взгляд вызвавший скупую усмешку.

- Они в порядке, док? - спросил мужчина у стоящего около стола.

- Сейчас сделаю анализ - кивнул тот доставая из кофра полевой медицинский анализатор. Подойдя к Лее он ткнул пробником в шею и на секунду выскочившая игла втянула каплю крови. Затем повторил процедуру с испуганно шарахнувшимся в сторону Люком, затем, изучив результаты, резюмировал:

-Они в порядке, противопоказаний к применению нитропентотала нет.

Тянуть дальше было опасно названный препарат после введения не только вызывал приступ откровенности но и обездвиживал жертву. Краем глаза Лея видела ставшего сосредоточенным Стовера кисти рук которого слегка напряглись. Чтобы отвлечь внимание Маклауд забилась, изображая истерику, причем сильно притворятся не пришлось, одним из побочных эффектов сыворотки правды было то, что в трети случаев она вызывала церебральный паралич...

На нее навалились, удерживая чтобы медик мог сделать инъекцию - главарь стоял сбоку, наблюдая за процессом. Пора!

Ослабивший веревки Стовер стряхнул их одновременно взвившись в прыжке. В то же время Лея, которая вошла в транс, резким движением порвала веревку, которой была привязана к стулу. Так как Лея на долю секунду опередила Стовера внимание противников было приковано к ней то главарь не успел даже заметить броска 'морского котика'. Жесткий удар надолго отправил его в беспамятство.

Порвав веревку Лея нанесла раскрытой ладонью удар в лицо тому из похитителей который стоял справа. От резкого удара его голова откинулась, резко хрустнули сломанные позвонки и к ногам Леи упал труп. Со вторым она поступила иначе, помня о необходимости допросить не только главного. Удар под дых и к ногам падает скрученное судорогой тело.

Лея крутнулась по сторонам и расслабилась, видя, что с остальными разобрался Стовер, который склонился над главарем, проверяя его пульс.

За дверью послышался шум и через несколько секунд в нее ввалились бойцы группы прикрытия во главе с Маховым который первым делом подошел к Лее, чтобы убедится, что та в порядке.

После того как Стовер кратко обрисовал положение Махов поправил торчавший из под откинутого забрала шлема усик микрофона и повторил сказанное Люком для Свиридова.

- Главного удалось взять живым - Махов бросил на стоящего под прицелом спецназовцев мужчину многообещающий взгляд. - Чтобы приступить к допросу ждем только вас.

(Степан)

Так, что мы имеем: ага, снабженец, подвид 'крыса тыловая' и девушка-мехвоин. Причём действительно воин - вон как глазками сверкает, ну ничего - достижения современной медицины развяжут язык кому угодно. У-у-у, хотя я тебя понимаю - остаться калекой в столь молодом возрасте действительно страшно. Ничего личного, просто работа.

...Взгляд голубых глаз, из которых мгновенно пропало всё человеческое... Верёвка, которую невозможно порвать... и обрывки которой невыносимо медленно валятся на пол... Тело опытного солдата среагировало моментально, уходя от внезапно появившейся посреди комнаты смерти и нащупывая спасительную рукоятку игольника... И пронзительно ясное понимание, что совершил самую большую в своей жизни ошибку, пришедшее вместе со страшной болью, гранатой взорвавшейся в голове...

...- Главного удалось взять живым - Махов бросил на стоящего под прицелом спецназовцев мужчину многообещающий взгляд. - Чтобы приступить к допросу ждем только вас.

Змей

Мартин очень любил пушки. И ненавидел ближний бой. В ближнем бою он терялся и не успевал за противником. Впрочем, раньше было не так, до той поры, когда в одном из сражений его обездвиженный 'Урбанмех' спалили два 'Гермеса'. Четыре года Мартин работал техником, с перспективой получения трофейного меха. И, наконец, настал тот, бесконечно удачный, для него день, когда его отряд получил этого 'Егеря' в качестве доплаты за миссию. Мех был, в своё время, изрядно побит, повреждён и криво отремонтирован реактор, на нём не хватало нескольких охладителей, так что о лучевом оружии можно было забыть. Вооружение было изменено, установлено пять АС-2 вместо штатного вооружения. Но Мартин был рад и такой машине. Ведь он умел стрелять из пушек. Именно из пушек, с ракетами у него получалось намного хуже. Мартин прекрасно работал с дальней дистанции, уже с девятисот метров уверенно поражал любую цель.

Скажете - это невозможно? Мартину было пофигу, он стрелял, попадал и был счастлив. Удивляя при этом и друзей и врагов, друзей приятно, а врагов ... не очень.

Апофеозом этого массового удивления был пойманный в прыжке 'Горец'. Мартин влепил ему полный залп своего меха прямо в кокпит, разнеся броню и убив пилота, но, практически не повредив оборудования. И всё это на дистанции девятьсот шестьдесят метров, её потом специально замеряли. Теперь на этом 'Горце' воевал командир из отряда. И Мартину он был, за такой подарок' несказанно благодарен.

Заимка. (Относящийся)

Низкая горная гряда была покрыта редким лесом, но пышные кроны деревьев создавали впечатление сплошного зеленого ковра. Во многих местах море зелени разрывалось разного размера полянами, на одной из которых сидела группа людей с аппетитом уминающих исходящее паром содержимое котелков. Доев до конца, один из них встал и легким шагом направился к текущей в полусотне метров речушке. Присев над водой он привычно окинул местность взглядом спокойных чуть прищуренных глаз и, закатав рукава до локтя, окунул котелок в воду, теплую от термальных источников находящихся выше по теченью. Вымыв посуду, мужчина встал и направился к замаскированным среди деревьев палаткам и технике. Отнеся котелок в палатку он поправил висящую на поясе кобуру затем направился к оборудованному в самой глубинке леса тиру, несмотря на то что за прошедшее время он хорошо овладел местным стрелковым оружием мужчина полагал что расслабляться и почивать на лаврах нельзя.

Когда он проходил мимо завешенного маскировочными сетями ЗРК 'Бук' на борту, которого была изображена сине-белая стилизованная шестеренка, в центре которой была выведены цифры '501' его окликнул женский голос. Обернувшись, он увидел молодую женщину одетую в комбинезон который носили мехвоины. Рыжие волосы, которые раньше падали на несколько широковатые плечи были пострижены в стилизацию под мальчишескую прическу. На его лице появилась улыбка и он подошел к девушке, которая улыбалась не менее широко чем он.

- Лея, что ты здесь делаешь, вы же разместились в пятистах километрах от нас? Хотя я, разумеется, рад тебя видеть, Принцесса - с этими словами Махов подхватил девушку на руки, закружив ее. Когда он отпустил девушку та, смеясь, объяснила.

- Мы прибыли на рекогносцировку ведь после того как зенитчики накроют воздушное прикрытие нападающих они пришлют наземную группу, чтобы разобраться с ЗРК. Вот нам и приказали осмотреться на месте вероятного боя и заготовить гостям несколько сюрпризов. Мне в штабе сказали, что развернутый там спецназ хорошо изучил местность и что их командир окажет содействие. - Она прищурила раскосые глаза, забавно сочетающиеся с европейским лицом. - Ведь окажет, правда красавчик?

Махов, глядя на ее ехидную физиономию, рассмеялся и, обняв Лею за плечи, повел лейтенанта Маклауд к своей палатке. Откинув полог он пропустил ее вперед и вошел следом за ней.

Взяв два складных стула он поставил их рядом и, взяв электронный планшет, вызвал карту окрестностей. Лея подхватила стул и, переставив ближе к Махову, села. Нажатием нескольких сенсоров Олег отмасштабировал изображение и начал вводить Маклауд в курс дела.

- К позициям ЗРК мехи могут пройти тремя путями: все прочие или слишком рискованны или непроходимы из-за крутых склонов, которые придется преодолевать на марше. Два из них представляют собой каменистые ущелья, в которых не слишком хорошие условия для установки мин, но, несмотря на это, мы их закрыли.

- Как закрыли - удивилась Лея ткнув пальцем в планшет, который показывал одно из ущелий - если я не разучилась читать карту, то в таком грунте любая мина будет обнаружена за сотню метров. Нет даже за две. Наложи на карту схему минирования - попросила она. После минутного изучения Лея резюмировала. - Ну что я скажу очень грамотное минирование, но повторяю, мехи его обнаружат и расстреляют лазерами или пустят саперов, чтобы те проделали проходы. Правда вот мысль установить часть мин на стенах неожиданна - кто-то может и нарваться.

Махов рассмеялся.

- Ну, если ты не поняла замысла, то те, кто пойдет ущельями не поймут тем более. Смотри сама. - На схеме замигало множество тонких линий. Они проходили сквозь скальной массив под углом около тридцати градусов по обеим сторонам ущелья. - Как ты думаешь что это?

- Не знаю - подумав, качнула головой Лея - похоже на промытые водой каверны, но они явно искусственного происхождения слишком равномерно располагаются. И что это?

- Понимаешь, Принцесса, мы решили устроить ловушку в виде грамотно заминированных, но все же проходимых ущелий. Так как самый короткий путь к нам лежит через них то наши 'гости' сначала пойдут ими. Мы затребовали бурильную технику и проделали в массиве скважины, которые заполнили взрывчаткой. Когда 'гости' войдут в ущелье и, снимая мины, дойдут до середины синхронные взрывы попросту обвалят на них стены по всей длине прохода. Самое сложное было рассчитать так, чтобы мощности зарядов хватило на обрушение стен и при этом запрятать взрывчатку на такой глубине, что она не улавливается сенсорами.

Лея, рассмеявшись, чмокнула Олега в щеку, затем, придвинулась к нему вплотную и приготовилась слушать дальше. Махов вывел на планшет новую картинку, на которой было обозначено второе ущелье с аналогичной схемой минирования. Так как с этим все и так было понятно решили перейти к третьему направлению, по которому противник мог пройти к прикрывающим район зенитно-ракетным комплексам. Это была очень сильно вытянутая в длину долина, покрытая редкими деревьями и кустарниками. В самом просторном месте ее ширина составляла меньше четырех километров, - в длину же она достигала около тридцати километров, позволяя в полной мере реализовать превосходство '501-го легиона' в дальности стрельбы. Взаимодействуя между собой мехи, артиллерия, танки, пехота и спецназ гарантированно могли остановить и уничтожить любую наземную группу которую могли выставить те, кто собирался устроить налет на Заимку. От атаки с воздуха прикрывали 'Буки' и 'Снайпер' с 'Катапультой' при установке на последнюю зенитных ракет. Лея скопировала карту в свой планшет и делала там пометки указывающие на тактические особенности местности. Идиллию прервал гудок коммуникаторов встроенных в браслеты имевшиеся у всех офицеров. Маклауд и Махова вызвал прибывший в лагерь из столицы планеты Соколов.

Войдя в дом, где расположился штаб, они увидели там весь высший командный состав 'пятьсотпервого', один из присутствовавших кивнул им и молча указал на свободные места. Сев Лея и Олег начали осматриваться, пытаясь угадать цель своего пребывания здесь. Судя по всему собрались не все поэтому сидящие в помещении люди пока не началось совещание переговаривались в полголоса между собой уточняя нюансы обстановки которые относились к их компетенции. Махов и Лея тоже не теряли времени даром, соединив планшеты, они вывели на них тактическую карту и начали проигрывать различные варианты действий противника, отрабатывая меры противодействия. Когда в комнату совещаний вошел генерал Соколов вместе с американским коллегой Донахью гул голосов стих, сидящие офицеры встали, приветствуя командование. Соколов, ответив на приветствие, дал команду 'вольно' затем, командующий и заместитель сели. Соколов, окинув взглядом сидящих, начал вводить их в курс дела.

(Hildor)

'Подарок' от США в виде штурмовиков прибавил головной боли всем. После уточнения летных и боевых характеристик офицер связи обозвал 'Тандерболты' 'летающей могилой' и начал искать, куда бы их приземлить. Подходящими были признаны только два места: одна старая шахта, у которой подъездная дорога уходила прямо в гору; и действующий склад тяжелого оборудования, который имел большие свободные площади под землей и подъемники, в которые штурмовики вполне нормально влезали. В обоих случаях вместо ВПП должны были использоваться подъездные дороги. Еще можно было использовать основную базу 'Борогоза', которая использовалась как альтернатива космопорту. Но она была слишком далеко от столицы и основных городов, шахт и производственных комплексов. Для скрытности это было хорошо, а вот для самолетов - плохо, слишком далеко летать. И не успеешь куда нужно, и саму базу засветить можно запросто.

Итогом всего была аренда нескольких единиц тяжелой техники и приведение в порядок дорог. На заброшенной шахте в срочном порядке огораживали и благоустраивали штреки под склады для ГСМ и боеприпасов, казармы и техмастерские, возводили противоштурмовые укрепления и укрепляли свод. Склад был арендован на год, и в нем тоже закипела работа. Тут дополнительной сложностью было то, что работы необходимо было провести незаметно для окружающих, что увеличивало трудоемкость любых работ на порядок.

Во время каждого более-менее погожего дня в небо взлетало все, что могло летать. Летали все четыре АКИ, составляющие ВВС Заимки: юркий, смахивающий на кирпич 'Зейдлиц', пара похожих на стилеты 'Корсара' и тяжелая, мощная 'Штука', на которой эмблема сил обороны Заимки мирно соседствовала с эмблемой наемников. Летали парами и по одиночке вертолеты, тренируясь в выбросе и приеме десанта; в коротких, но мощных огневых налетах; учась использовать складки местности для ухода от преследования АКИ. Постоянно в небе висели несколько беспилотников, непрерывно сканируя поверхность. Несколько раз поднимались парами 'Тандерболты', отрабатывая маневрирование в горных условиях. 'Карновы' вообще висели в небе почти все время, развозя техников с аппаратурой. Капитана Киллиана и его команду электронщиков запросто можно было принять за вампиров: красные от недосыпа глаза, темные круги под глазами от усталости и общее злобное настроение. Мастера-оружейники проверяли все оружие и оборудование, раскидывая его потом по мобилизационным складам и оружейкам милиции. 'Борогоз' и '501 легион' попеременно учились и бегали по горам и долинам, отрабатывая взаимодействие и познавая тонкости боев в горах. Все были при деле, все вертелись, как белка в колесе, пытаясь успеть все закончить к весне.

- Добрый день, садитесь. Тема сегодняшней лекции - типы мехов, их уязвимые места и слабости.

Примите как аксиому - у каждого меха есть свои уязвимые места. Но у каждого меха они свои и насколько они уязвимы во многом зависит от пилота. Для многих мехов уязвимым местом является спина. Броня там настолько слаба, что пробивается одним выстрелом из орудия или среднего лазера. Тем более, что у некоторых моделей мехов вроде 'Снайпера' там сложены боеприпасы, поэтому всего одно попадание в спину вызовет детонацию и мех просто разорвет от макушки и до зада. Но у некоторых мехов, таких как 'Виктор' и 'Урбанмех', броня сзади мало отличается от боковой брони.

Другим уязвимым местом является кокпит пилота. Попадание в него вызывает повреждения, которые сразу сказываются на боеспособности меха. Это может быть повреждение сенсоров, системы жизнеобеспечения, ранение или даже смерть самого пилота. Однако надо помнить, что кокпит и голова меха - не всегда одно и то же. И попасть в кокпит не так-то просто, вероятность попадания составляет, по данным статистики, примерно 3%.

Еще одной слабостью конструкции некоторых мехов, особенно легкого и среднего классов, является концентрация всего или большей части вооружения в конечности. Повреждение всего одной руки у 'Феникса', 'Грифона' или 'Стингера' сразу лишает мех большей части огневой мощи.

Еще одним слабым местом некоторых мехов является слабое бронирование ног.

Для мехов, использующих автопушки и ракеты, большую опасность представляет поражение в полуторсы, в которых сложен боекомплект. Поэтому все мехи имеют систему сброса боеприпасов. Поэтому, если вы увидели, что мех стал сбрасывать на землю какие-то предметы, (что на сленге мехвоинов называется 'срать кирпичами'), то это указывает либо на уничтожение брони на одном из полуторсов, либо на уничтожение оружия - автопушки или пусковой установки.

Разберем более подробно существующие типы мехов, их модификации, вооружения и, разумеется, их уязвимые места...

(Относящийся)

Путаница.

Мудрец задумчиво смотрел на диск, лежащий перед ним, ему хотелось совершить нечто непотребное, скажем, напиться. Во что он вляпался со своим любопытством? Будь оно проклято...

На Галатее, где он сейчас пребывал, так же находилось несколько наемников из Империи, и он приказал установить за ними наблюдение. Во время отсутствия хозяев в доме, где жили имперцы, был проведен незаметный обыск и то, что он узнал из отчетов, его шокировало. Те, кто обыскивал дом, ничего не поняли, но после ознакомления с добычей Мудрец дал распоряжение убрать их на всякий случай.

То, что было найдено в доме, в корне противоречило информации с Заимки.

Вставив в компьютер диск, Мудрец вывел на дисплей папку с рисунками и, резко ткнув в клавишу запускавшую слайд-шоу, угрюмо начал смотреть на рисунки, с каждым кадром все больше мрачнея.

Среди имперцев был художник-любитель, причем он организовал небольшую выставку и, просмотрев записи с его участием, психолог вынес вердикт, что у него есть реальный боевой опыт. Как выяснилось в ходе обыска, он выставил далеко не все картины. Вот те картины и диск с песнями, которые были спрятаны в сейф, и шокировали Мудреца. Более того, они напугали его до колик. Там изображалась война. Художник был ветераном. Это значило, что с высокой долей вероятности на картинах эпизоды реальных боев. В том же сейфе был диск с песнями, перевод которых уже сделали, и они тоже ложились в новую картину.

Первая картина. Разрушенный город, повсюду торчат обломки стен, на переднем плане группа закованных в глухую броню фигур. Увешанные незнакомым оружием черные фигуры склонились над голографическим проектором. Между ними висит, переливаясь десятком, цветов какая-то тактическая схема. Один из людей, на плече которого рядом с 'шестеренкой' видна эмблема, похожая на эмблемы десантных частей старой Терры, стоит со снятым шлемом. Его лицо сходно с лицом одного из имперцев, находящихся на Галатее. На втором плане виден какой-то летательный аппарат незнакомой конструкции. Рядом с ним танк. Странный танк: ходовая часть не гусеницы и не подушка, если бы это было живое существо, то Мудрец сказал бы, что оно движется как улитка, волнообразно сокращая тело. Это ощущение читалось так сильно, что Мудрец только укрепился в выводе о типе ходовой этого танка. Он не понимал, как это было реализовано, но это было.

Другая картина. Терраса с видом на простирающийся за горизонт город, сияющий в темноте ночи огнями высоченных шпилей. В небе пылает мост огня, в котором узнавались кольца, опоясывающие планету. Той же численности группа людей. На этот раз они не в броне. На них явно парадная форма с шестеренкой на левом плече и незнакомыми знаками различия на мундирах.

Среди них девушка, с которой о чем-то говорит один из военных, в картину частично попала какая-то машины стоящей на террасе. В небе полно разных летательных аппаратов. Это заставило Мудреца предположить, что и машина рядом с людьми тоже летающая.

Третья картина. Вид на орбитальную бомбардировку. В поле зрения несколько гигантских кораблей, орудия которых поливают поверхность огнем. Ниже в атмосферу входят десятки кораблей поменьше окруженных истребительным эскортом. Они тоже ведут огонь по известным только им целям. Планетарная атмосфера потеряла прозрачность, но даже сквозь эту муть просверкивают вспышки мощных взрывов на поверхности. На борту ближайшего гиганта видно название 'Исполнитель'. Тяжелые корабли окружены эскортом из более мелких. Также в поле зрения четверка истребителей. Несмотря на зализанные, совершенные аэродинамические формы машин чувствовалось, что они защищены мощной броней. Хотя откуда взялось такое ощущение, Мудрец так и не понял. Чуть ниже висит безжизненный остов огромной орбитальной крепости. Её буквально изрешетили огнем, вывернув наизнанку. На почти оторванной секции видны сильно покореженные орудийная установка крупного калибра и пусковая установка тяжелых ракет .

Четвертая картина. Бой на поверхности планеты, знакомые танки, развернув башни, лупят по огромным шестиногим шагающим машинам, утыканным пушками и ракетными установками. Пара танков подбита, но и 'шестиноги' тоже несут потери. С высоты падают ощетинившиеся ракетами и парой пушек боевые машины, 'шестиноги' которые находятся дальше от позиции имперцев, взрываются, пораженные ракетами, боеголовки которых обладают огромной мощностью. Вдали точно такие же машины, что прикрыли танкистов, разносят невидимые издалека цели, а на горизонте встает огненная полусфера орбитального удара. Сбоку стоит транспортер, люки открыты и из него вылазят огромные фигуры закованных в броню пехотинцев, на обеих плечах которых закреплены пушки, причем ствол на левом плече был явно более крупного калибра. За спинами пехотинцев видны ракетные установки и дюзы прыжковых ранцев.

Пятая картина... шестая... десятая...

Прервав показ Мудрец открыл файл с песнями.

Как настырны алиены, - даже оторопь берёт!

Заселяете планеты, лишь почуяв кислород.

Мы вас выдворили с треском со своих планет, и вот

На орбите вашей кружит наш Четвёртый космофлот.

Мы к планете приближались, нас ловили на прицел.

Нам навстречу развернулся истребителей барьер.

Но заслоны не спасают, есть приказ, проложен курс...

А исход войны решает человеческий ресурс.

Стала логика жестокой, как на шахматной доске:

От колоний нету прока, если вид на волоске.

Что вам толку от планеты, коль народ повержен в прах?!

А цена любой победы измеряется в гробах.

Орбитальное сражение - кто кого загонит в гроб:

Истребитель алиенов развернулся прямо в лоб.

Он летит навстречу смерти - управляемый снаряд...

Истребители, поверьте, замечательно горят!

Мы врывались в атмосферу из заоблачной дали,

Сквозь огонь в стальную стену развернулись корабли.

А внизу горят кварталы, смотрят в небо сотни глаз...

Вам колоний было мало?! Мы идём, встречайте нас!

Нашу акцию возмездья осудил десяток рас,

Но проклятья бесполезны, если выполнен приказ.

Говорят: "Привлечь к ответу!", а за этим - только страх...

Ведь цена любой победы измеряется в гробах.

Неужели Империя граничит с другими расами создавшими свои звездные державы?

И ведет с ними войны? Тогда понятен и опыт солдат и то что они отличаются исключительной самоотверженностью. Воюя с чужими не станешь предавать свою расу.

"Нашу акцию возмездья осудил десяток рас..."

А сколько НЕ осудило?! Сколько звездных держав пусть и на словах поддержали Империю? А сколько просто промолчало, высказав молчаливое одобрение? Судя по нескольким картинам где изображены Чужие на официальных приемах и с ними беседуют люди, в том числе в мундирах, со многими расами поддерживаются отношения, возможно даже союзные.

Далее, судя по следующей песне, малая авиация тоже постоянно участвует в боях.

Мы не в парсеках меряем свой путь.

Расчёт неточный - жизнь ему длиною.

Ну, а конец придёт когда-нибудь -

Потерь отметки в результате боя.

Движки на старт, машины рвутся в дело,

Настало время поиграть с судьбой.

И, выжав сектор газа до предела,

Звено к звену летим к передовой.

Подход, манёвр, и враг уже в прицеле.

Атаки шквал - во тьме сверкает взрыв.

И блик сверкает по броне обшивки,

Корабль на мгновенье осветив.

Идёт борьба без раундов и правил,

И ставка - жизнь, она же - главный приз.

Давай, крутись, чтоб кто-то не обставил,

Ведь смерть уже не повторить на бис.

Петля, кульбит, и палец жмёт гашетку,

Иглой пронзают вакуум лучи.

Попал! Погасла на радаре метка,

И яркий взрыв в космической ночи.

Огонь кругом жжёт без разбора души,

В эфире хаос, наш эсминец пал.

'Да где ж подмога? Где она, ведущий?!'

'Спроси у тех, кто нас сюда послал!'

Чужак на хвост мне сел, не отставая.

Залп пушек прошивает пустоту.

А звёзды безучастливо взирают

На нашу мелкую людскую суету.

Их больше, и у нас нет шансов,

Но мы утащим многих за собой.

Покажем же проклятым алиенам,

Что значит с нами ввязываться в бой!

'Внимание!' - вдруг слышится в эфире.

'Вперёдсмотрящий' вышел на субсвет,

И сразу пуск, - четыре эскадрильи

Несут Чужим наш пламенный привет.

Окончен бой, и можно жить как прежде,

До той поры, пока опять на взлёт

Ты не пойдёшь, сжимая руль в надежде,

Что в мясорубке снова повезёт.

Наш путь всю нашу жизнь длиною.

Везде и всюду нам судьба одна:

Связали нас навеки меж собою

Два кратких слова - космос и война.

Что можно извлечь из этих песен? И из картин.

То, что у Империи великолепные аэрокосмические силы и огромный флот?

Что флот и десант имеют огромный опыт прорыва планетарной обороны?

Намек на то, что у Империи корабли используют другой принцип перемещения между звездами?

Что Империя намного опережает ВС в техническом развитии?

Или как раз это и есть деза?

...В нескольких километрах от задумавшегося Мудреца Франк Спаймер примеривался к мольберту, отшучиваясь от напарника, комментирующего полет его фантазии.

- Все-таки не понимаю я тебя, Франк - признался Дмитрий, зачем ты еще и выдумываешь то, чего нет на самом деле? Нет, я неплохо получился в парадном мундире Империи, но почему такой антураж?

- Понимаешь, Дим, мы и так оказались как в фантастическом боевике вот меня и прет - флегматично ответил Франк примериваясь куда положить тень. - И вообще, ты сам песни про стычки и конфликты с несуществующими алиенами сочиняешь?

- Да - признал Дмитрий - это аргумент.

Если бы этот разговор слышал Мудрец, он бы вздохнул спокойно. Но ставить прослушку не решились, опасаясь СИБ, и аналитик остался в неведении. Это обеспечило ему немало сгоревших нервов и неделю бессонных ночей. Докладывать Господину настолько страшные факты он решился далеко не сразу...

...Ван Ло, по мере того как Мудрец докладывал, комментируя слова слайдами, покрывался холодным потом. Картина, встающая перед его взглядом, была настолько ужасной, что разум отказывался в неё верить. Его разум пытался схватиться за любую зацепку позволявшую опровергнуть сказанное его лучшим аналитиком.

- Ты провел экспертизу? - с тайной надеждой спросил он. - Что сказали эксперты?

Выражение лица подчиненного убило в нем остатки надежды.

- Мой господин, эксперты заявили, что все, что изображено на картинах в высшей степени достоверно. И ничто не противоречит логике физики или биологии. Я обратился к специалистам и попросил их оценить изображения Чужих...

- Под каким предлогом? - в голосе Ван Ло звучала тревога.

- Не волнуйтесь, Господин, им было сказано, что готовятся съемки фильма про пришельцев и от них требуется консультация на предмет научной достоверности моделей... - Мудрец сглотнул.

Увидев такую реакцию обычно непроницаемого слуги, Ван Ло почувствовал холод Бездны, в которую он по глупости заглянул. Он не был впечатлительным человеком, но ощущение того, что Бездна с холодной иронией смотрит на жалкого человечка имевшего глупость заглянуть в нее, было настолько сильным, что по коже бежали мурашки.

- Да, мой господин - с трудом выговорил Мудрец - биологи сказали, что если бы их не информировали, что это модели к фильму то заключение о том, что рисовали с натуры, было бы... положительным.

Мудрец помолчал и продолжил.

- Далее - физики, просмотрев картины под той же легендой, сказали, что следы от попаданий на зданиях машинах и живых существах, а также разрушения в городах нарисованных на картинах оставлены, в подавляющем большинстве, энергетическим оружием. Вот одна из них.

Бой в городе на закате дня. По широченному проспекту, подсвеченному багровым заходящим солнцем, летают стрелы энеголучей. За обломками зданий и в глубоких воронках прячутся фигуры закованных в броню 'киборгов'. Пятеро из них привстав ведут огонь длинными очередями из наплечных установок малого калибра целясь по тому, что вероятно было сенсорами огневой точки ослепляя их. Более крупная пушка сдвинута назад и укрыта щитками брони. Под прикрытием огня товарищей один из пехотинцев совершает прыжок и стреляет из крупного калибра, энерголуч которого, пробив броню начавшего оплывать от высокой температуры ДОТа, превратил прочное защитное сооружение в лужу кипящего металла.

Проанализировав эту картину, эксперты оценили мощь оружия пехоты и пришли к выводу, что мощность отдельного импульса малого калибра пехоты как минимум равна мощности импульсов средних лазеров, которые стоят на АКИ и мехах. Я не представляю как оружие такой мощности и скорострельности сумели впихнуть в настолько малые габариты, но они это сумели...

- Как проводилась оценка мощности?

- Мой Господин, видите на картине постамент из гранита? По которому пришелся выстрел? Зная прочностные параметры материала можно с высокой точностью определить приложенную к нему силу. Ошибка составит меньше трех процентов...

К сожалению, оценить точно мощь импульса крупного калибра пехоты нельзя, так как неизвестен материал из которого сделан ДОТ.

И эксперты, думая, что это наметки к фильму, похвалили тех, кто предложил такую реализацию, сказав, что редко когда встречали такую реалистичность. На вопрос - какая степень развития отражена в фильме, они сказали, что оно опережает уровень Звездной Лиги минимум на пятьсот лет.

Далее я провел косвенный анализ промышленного, пространственного и человеческого потенциала Империи. Мой Господин, в составе Империи не менее чем тысяча обитаемых планет. Иначе она не сможет содержать как минимум двадцать флотов. А ведь есть еще и планетарные базы с силами внутрисистемной обороны.

Мой господин, я пытался найти хоть что-то не логичное в новой информации и не нашел ничего что дало бы надежду на то что я ошибся. В пользу достоверности говорит и то, что системы вооружения не похожи ни на что известное нам. Последней надеждой были песни я проанализировал их. Они не являются переделками. Встречаются похожие, но не более того...

С брови Ван Ло на полированную поверхность стола упала капля пота. Услышав звук падения Мудрец понял насколько перепуган хозяин кабинета. Он был на пороге неконтролируемой паники. Внезапный стук в дверь кабинета заставил их подпрыгнуть, два бледных лица уставились на открывающуюся дверь.

Первая мысль, которая пришла им в головы была панической - СИБ узнала про обыск и теперь...

Фигура, стоящая на пороге, спросила удивленным голосом:

- Дедушка, что с тобой? Ты такой бледный...

На пороге стоял шестнадцатилетний внук Ван Ло.

- Со мной все в порядке, дорогой внук, - с трудом улыбнувшись, прошептал Ван Ло. - Я слушаю тебя, Кай.

- Вот! - с этими словами Кай подхватив картину, внес её в кабинет. - Я, конечно, не могу считаться великим художником но господин Спаймер сказал что получилось неплохо.

Когда старшие увидели картину то они побелели, там изображался ходовый мостик корабля. На переднем плане двое в мундирах с эмблемами Империи.

Первый почти человеческого облика гуманоид от человека его отличали только светло-синяя кожа и мерцающие алым глаза. На экзоте был белоснежный с прошитыми золотом швами мундир. Второй был одет в черный мундир, который на картинах носили офицеры Имперского Флота. Судя по почтительной, но не подобострастной позе этот мужчина был как минимум командиром корабля. Судя по размерам мостика корабль, был просто гигантским и это, в сумме, означало, что Чужой был в звании не ниже адмирала.

Установленный на потолке голографический проектор вывесил перед офицерами изображение планеты в окружении десятков условных отметок орбитальных объектов. Также вокруг схемы полукругом стояли голограммы командиров других кораблей, один из которых, показывая на схему, что-то энергично доказывал адмиралу и прочим участникам конференции.

- Вот! - в голосе Кая звучала гордость - результаты творческого проекта 'Чужой космос'.

- Расскажи подробнее, внук - с трудом взяв себя в руки, почти прошептал Ван Ло, шаря в поисках коробочки с таблетками.

- Ну, началось все, когда три месяца назад я случайно посетил выставку Франка Спаймера - это художник с Периферии. У себя на родине он был военным и выйдя в отставку по ранению вместе с соотечественниками собравшими наемный отряд прилетел на Галатею. Мы с ним разговорились, и я рассказал ему о том, что задумал с друзьями проект про возможную угрозу извне. Мы кое-что нарисовали, но это было не то и господин Спаймер с другом согласились нам помочь. Господин Спаймер картинами, а господин Говоров песнями...

В общем. - Кай показал на картину с мостиком, - это результат моих трудов. Другие картины уже в галерее дома.

Ван Ло и Мудрец переглянулись и Господин сказал внуку - Кай, мальчик мой, давай посмотрим, что вывешено в галерее.

Обрадованный внук, кивнув с радостным видом, подхватил деда под локоть и повел к двери.

Стоя около картины с колоритным Чужим Кай ожидал реакции деда внимательно рассматривающего картину.

- Выглядит очень натурально. - Кай, скажи, как выбиралась внешность этого создания?

- Ну, мы хотели предельного правдоподобия и сначала все смоделировали на компьютере. Всё суставы, скелет, внутренние органы, а потом то, что получилось, раскрасили на экране и перерисовали на холст. Определить что это фантазия со сколь нибудь высокой вероятностью невозможно. Все логично и не противоречит биологии

В голосе Кая звучала гордость.

- Да? - в голосе Ван Ло звучал сарказм - а если я приглашу экспертов?

Кай рассмеялся.

- Дедушка, моделирование проводил дед Джерри - Сэм Таггет и, когда мы принимали его работу, дед Сэм сказал нам, что опровергнуть реальность его моделей на основе анализа картин будет просто невозможно.

Мудрец застыл, чувствуя себя идиотом. Прошляпить такое... Самуэль Таггет был монстром в мире биологии, глыбой и он не стал обращаться к нему, потому что Таггет не покидал дома уже пять лет и не слишком жаловал мафию. Разоблачит модель живого существа сделанную Таггетом-старшим? Тем, кого он пригласил высказать мнение о картинах это не по плечу.

Кай между тем продолжил рассказывать.

- Мы моделировали всё, результаты попаданий, схемы оплавления гранита при попадании импульса пехотного калибра, степень засветки местности при стрельбе противотанковым калибром.

Он показал на картину где шестиног Чужих разваливался от попадания луча из орудия крупного калибра выдвинутого из-за спины на левое плечо имперского пехотинца.

Картины делятся на три цикла 'Война', 'Жизнь', 'Пейжажи'.

- То есть, мой дорогой внук, все это ваша фантазия? - трясущимися губами уточнил Ван Ло.

- Ну конечно - пожал плечами Кай - ты же не думаешь, дедушка что где-то в самом деле существует Империя и Чужие? Дедушка, что с тобой? - вскрикнул он, подхватывая оседавшего с посеревшим лицом Вана Ло.

Мудрец, кивком поприветствовав охранника, стоящего около двери палаты, с невольным испугом шагнул внутрь. Он привык видеть того, кто лежал на кровати опутанным проводами датчиков другим, сильным и собранным, поэтому то, что он увидел несколько пугало, как и все непривычное. Слабый голос Ван Ло заставил его непроизвольно вздрогнуть.

- Не слишком то хорошо я выгляжу, Мудрец - прошелестел голос в котором несмотря на слабость чувствовалась ирония. - Можешь не тратить время на убеждение меня в обратном. Садись. И расскажи, как прошла выставка моего внука.

- Должен напомнить вам мой Господин, что в работе над картинами принимали участие и другие люди, и все они получили свою долю почестей. Что до вашего внука то он проявил себя очень хорошим руководителем. У него не хватает практического опыта, но и это ему не помешало. Со временем он станет великим руководителем, я думаю, - Мудрец запнулся - даже лучше вас...

-Даже так? - в голосе Ван Ло звучало радостное удивление - значит, мне есть на кого оставить дело?

-Да, мой Господин.

-Хорошо, Мудрец, что до твоей ошибки...

- Я безмерно виноват, Господин, и готов понести наказание.

- Эта ошибка испортила нам с тобой немало нервов, но, благодаря ей, теперь я знаю, что у меня есть достойный наследник и что у моего дела есть будущее. Это искупает твою вину, тем более, что ты и должен был исходить из худшего. И то что Кай сумел собрать команду, которая, пусть и не зная об этом, сумела переиграть тебя стало знаком, что мне вскоре можно будет уйти на покой. После того как закончится дело с Империей, Кай будет официально объявлен моим преемником и приступит к обучению в качестве наследника. Начинай подбирать учителей для моего внука.

Иди, Мудрец, мне надо отдохнуть, и ещё, когда встретишься с Каем скажи ему, что дед им гордится.

(Hildor)

Герцог стоял у окна, смотрел на восход и думал. Восход был очень красив, солнце окрашивало разнообразными оттенками розового, красного и желтого цвета макушки стоящих за оградой елей и далеких гор. Но герцог не обращал на это внимания. За свои сорок с лишним лет он достаточно насмотрелся на подобные закаты и восходы. Сейчас его куда больше занимало полученная информация. Наконец он получил ответ на свой вопрос, заданный еще три месяца назад (проклятая планета! Даже обычное письмо приходиться отправлять с попутными прыгунами). Ответ ему не понравился. Очень. По хорошему, надо было бы проверить эти сведения, но времени и возможностей для этого уже не было. Маховик подготовки раскручен полностью, и любая попытка переиграть первоначальный сценарий приведет только к краху операции. А в эту попытку он вложил все, что у него было. Все деньги, весь авторитет, все наличные силы. При неудаче он будет практически банкротом.

Шаги он услышал до того, как их хозяин появился в комнате. Обернувшись, он посмотрел на дверь. Через секунду в комнату вошел крепкий человек в сером мундире без знаков различия. Уверенная походка, выправка гвардейца, темные с проседью волосы стрижены стандартным армейским ежиком. Кто он такой - все местные знали, а чужих тут не было. Фредерик Грегерсон, выпускник престижной военной академии в Найджелринге, специалист по контрпартизанским действиям. Восходящая звезда Лиранского Содружества, которая была сбита на грешную землю трибуналом и смертным приговором с формулировкой 'за нарушение Аресских Соглашений'. Однако многие шептались, что истинной причиной приговора была несговорчивость молодого командира и постоянные отказы на многочисленные предложения 'поделиться'. Потом были побег, организация своего отряда 'Ночные дьяволы Грега' и встреча с герцогом во время выполнения одного контракта в Лиге Свободных Миров. И вот уже почти 12 лет Грегерсен со своим подразделением работали по постоянному контракту с герцогом. Фактически он выполнял функции командира гвардии и начальника штаба. И был одним из немногих людей, которому герцог доверял.

- Сэр?

- Проходи, Фредерик. Краткий отчет, как обычно.

- Сэр, подготовка идет по плану. 'Черные воины' закончили погрузку мехов и техники, сейчас загружают боеприпасы и запасные части. Взлет дропшипов по графику через три дня, прыгун уже в системе.

'Кирасиры Майделя' начинают загрузку. Обещают, что полностью все погрузят через 8 дней, старт назначен через 10. Должны успеть.

Усиленная рота вашей гвардии вместе с 'Ночными дьяволами' закончила марш и сейчас находится около посадочной площадки и уже готовиться к погрузке. Их дропшип пока еще на орбите, посадка планируется после отбытия 'Кирасиров'.

Все прочие уже пристыковались к прыгунам. Один 'Мул', загруженный припасами, сегодня сходит с орбиты и идет в точку зенита. После этого второй прыгун получит полную загрузку.

Последний прыгун-'Инвайдер' с тремя пустыми 'Мулами' должен прыгнуть в систему через неделю.

- Каково техническое состояние техники?

- Хорошее и удовлетворительное. Во время полета техники обещали кое-что исправить и отрегулировать, так что к высадке вся техника будет готова.

- Сколько у нас всего?

- Почти полк: 11 дропшипов, 40 мехов, 10 АКИ, 24 бронемашины, 16 БТРов, усиленный батальон пехоты. Этого хватит для операции. Я думал, что этот вопрос решен.

- А что может выставить против нас Заимка?

- Наемников учитывать?

- Да. Кроме 'Смертников', эти нам мешать не будут.

- Две роты спецназа, около двух полков ополчения, два-три АКИ, четыре лэнса мехов, примерно роту бронемашин и БТРов, десять танков типа 'Скорпион'. Точных данных нет.

- Уже есть. 16 мехов, четыре АКИ, 15 бронемашин всех классов, 12 танков, 3 'Карнова' с ракетным вооружением.

- Это в пределах, которые мы заложили. Нам не надо воевать, только блокировать определенный район.

- А что по тем наемникам, которые прилетели на Заимку?

- Сэр, ничего конкретного. Наемное подразделение '501 легион' было зарегистрировано на Галатее почти два месяца назад. Список техники и состав мы взяли оттуда. Ранее нигде не упоминался. Ни одна из фамилий командиров и их голографии никому ничего не говорят. Такое ощущение, что это новообразованный отряд, совсем новый. Только вот редко у какого отряда в начале карьеры есть такой состав. Мне кажется, что все-таки этот отряд был известен где-нибудь под совершенно другим именем. Он просто прошел переформирование. Еще примечательно то, что он появился на Заимке до того, как он был зарегистрирован, и согласование контракта началось практически сразу. Значит, какая-то связь с Заимкой у них была до их появления.

- Как вы оцениваете наши шансы?

- На уровне 60% - 70%. Простите, сэр, но подобный отчет я давал всего два дня назад. Что-то случилось?

- Да, Фредерик. Я не делал большой тайны из своих приготовлений. Я более, чем уверен, что о них на Заимке узнали еще на стадии подготовки. И о примерных сроках начала операции они тоже догадываются.

Примерно полгода назад, как ты знаешь, с моим эмиссаром вышел на связь один человек с Заимки и предложил помощь своего хозяина при вторжении. Эмиссар связался со мной, я озвучил свои требования, они ушли на Заимку. Вчера я получил ответ и краткий отчет.

Ответ - да, он согласен на мои условия. Это очень хорошо, возможно, получиться заставить сражаться этих партизан между собой. Да и потом будет не плохо, у Цирцинуса появиться шанс получить свое с минимумом проблем. В целом ситуация для нас сильно улучшилась.

В отчете есть данные по силам самообороны, размещению складов с вооружением и техникой, есть данные по некоторым бункерам, справка по основным производственным мощностям. Есть там данные и о '501 легионе'. А вот с ним возникли проблемы.

Наш нежданный союзник дважды - ДВАЖДЫ - пытался взять 'языка' из этого самого легиона. И оба раза его переиграли как мальчишку. Он потерял своих людей, его возможности стали более ограниченными, он вплотную подошел к вероятности разоблачения. Дилетант! Однако он прислал видеозаписи об обеих попытках захвата. Первая попытка была сорвана четкими действиями наемников. Черт, у них даже техи действовали так, как у меня не всякий гвардеец сможет. А вот вторая попытка полностью прошла под диктовку наемников легиона. Они подставили живца, проследили его после захвата и накрыли всю команду разом. Причем сам штурм занял всего несколько секунд. Интересные наемники, не правда ли?

Но это еще не самое интересное. В течение нескольких лет я засылал людей на Заимку, сначала своих, а после соглашения с Цирцинусом - еще и их. Они прибывали, внедрялись, вживались в тамошнее общество и начинали пересылать информацию. А после прибытия легиона - как обрезало. Количество информации сократилось почти до нуля. От всей сети остались всего несколько человек, но и они под вопросом - не работают ли они под плотным контролем? Даже моя хакерская команда смогла провести только один взлом. Она вскрыла систему, скачала и переслала какую-то непонятную подборку и тут же послала аварийный сигнал. Сейчас она 'легла на дно' и работать не может. Деньги - и не малые! - выброшены на ветер. Даже состав этого отряда я получил с Галатеи, уже после заключения контракта.

- Сэр, а могу я...

- Можешь. Записи и отчет лежат на столе. Да, это они. Свое мнение изложи в письменном виде, жду его послезавтра после обеда. Завтра меня не будет.

Грегерсон взял со стола диск, аккуратно положил его в карман и застыл в нерешительности.

- Что еще?

- Сэр, я понимаю, что это ваше дело и спрашивать вас о нем - плохой тон и немалый риск, но все же, сэр, что мы должны делать на этой чертовой планете? Что там такого?

Герцог повернулся к Фредерику лицом и внимательно посмотрел на него. Подумав, он сделал выбор. Все равно ему нужен был кто-то, кто держал бы под контролем 'Черных воинов' из Федерации Цирцинуса и периодически умерял их частенько непомерные аппетиты и амбиции. Он вздохнул и сказал:

- Хорошо. Садись и слушай. Но если хоть одно слово из этого разговора уйдет на сторону, лучше удавись сам. Ты меня понял?

- Да, сэр!

- Отлично. Слушай.

Во время войны с Амарисом через Заимку протекал один из тех ручейков, которые потом сливались в мощный поток техники и вооружений, которые вывозили с территории бывшей Республики Окраинных Миров для армии Керенского. На Заимке было одна из военных баз СОЗЛ, которая во время войны стала перевалочным пунктом.

Война требовала огромное количество ресурсов, и через Заимку проходило большое количество грузов. Однако с течением войны СОЗЛ стала испытывать проблемы с транспортом, и постепенно на транзитных складах Заимки стала скапливаться часть груза. Потом часть этого груза забрали для той части армии Керенского, которая ушла вместе с ним за Периферию. Однако часть груза осталась.

Мой предок, тогдашний герцог, по некоторым причинам знал, какие грузы переправляются. И на какой планете находится транзитный склад - тоже. Правда, он не знал точного расположения складов. Единственное, что он знал, что это заглубленные бункера, в них раньше находился один из армейских складов длительного хранения. У него была информация - не спрашивай, откуда, я и сам не понял - что последняя часть груза для Александра Керенского с Заимки вывезти не смогли, просто не оказалось лишнего прыгуна. Затем был Исход, разлад в собрании лордов и Первая Наследная Война. А груз, который предназначался для флота Александра Керенского, остался лежать где-то на Заимке. И поверь мне, это ОЧЕНЬ важный и дорогой груз, особенно сейчас.

Почти сразу же после начала войны мой предок предпринял попытку заполучить этот груз. Он предпочел бы обойтись без шума и без лишних жертв и сначала просто предложил Заимке свое покровительство. Планета уже тогда имела хорошо развитую добывающую отрасль и было бы совсем не лишней в герцогстве. Но ему ответили отказом. Мой предок сумел представить это как сasus belli и спланировал атаку на Заимку. Он собирался неожиданно появиться в пиратской прыжковой точке, высадиться на планету, найти место хранения груза, захватить его и уйти обратно. И легко бы сделал это, если бы не проклятый Мазур и его товарищи! Какого черта они приперлись на эту чертову Заимку?! Весь план операции пошел насмарку. Флагманский Т-корабль был уничтожен тараном пилота-камикадзе вместе с герцогом, наземная операция захлебнулась в крови. Потери были просто ужасные, ни о каких поисках речи уже не велось. Разозленный потерями, командующий операцией подверг Заимку ядерной бомбардировке. Он был не в курсе главной задачи этой экспедиции и этой своей выходкой усложнил все до предела. За что и поплатился - новоиспеченный герцог - наследник казнил его. С тех пор и идет это противостояние. И всякий раз, когда мы появляемся на Заимке, кровь льется рекой. Пленных никто не берет. Никогда.

Но от этой бомбардировки была и определенная польза. Во время нее и последующих боев были уничтожены все носители информации - и электронные, и человеческие - которые знали, ЧТО лежит на складах мертвым грузом. Бомбы завалили входы в бункер. По крайней мере, за все время разведка не обнаружила ни одного факта, что груз обнаружен ли используется. В итоге сложилась интересная ситуация: мы знаем, что это за груз, но не знаем, где он может быть; на Заимке знают примерные расположения бункеров, но не знают, что в них. Началась гонка, главным призом в которой оказался этот чертов груз. С тех пор при каждом удобном случае наша семья стремится провести поиск на Заимке и параллельно - ослабить экономику Заимки так, что бы ее жители больше думали о выживании, чем о каких-то там поисках. К сожалению, недостаток сил и отчаянное упорство этих ненормальных не дает возможности просто оккупировать ее, пусть даже на время. Приходилось высаживаться, блокировать кусок территории и удерживать его сколько можно. Это была война на истощение. Во время боев специальные части проводили разведку местности. Их постоянно уничтожали партизаны, но свое дело они делали не смотря ни на что. И сейчас я знаю несколько мест, где с высокой вероятностью находятся старые бункера времен Звездной Лиги. Поэтому и начал планировать не обычный набег, а полномасштабное вторжение. Нужно будет время для доразведки, расчистки завалов и погрузки и вывоза.

- Вот почему вы тащите с собой эти дропшипы...

- Да. Груз весит около 50,000 тонн, если верить записям предка. Пяти 'Мулов' должно хватить, что бы вывести самое дорогое. Остальное пойдет в качестве оплаты 'Черным воинам'. Они явно были в курсе моих поисков и следили за ними очень внимательно. В Федерации Цирцинуса Лигу Свободных Миров вообще и Мариков в частности очень не любят, однако на мое предложение об аренде части своих войск они согласились неожиданно легко и практически сразу. Не удивлюсь, если в конце операции они попытаются захватить дропшипы или бункер и пересмотреть условия контракта.

Только я не люблю Цирцинус и не люблю слишком хитрых. Они хотят свою долю? Они ее получат. Пусть забирают, если смогут. Я сильно сомневаюсь, что милиция Заимки будет отсиживаться где-нибудь в безопасном месте. А пока Заимка будет перемалывать воинов с Цирцинуса, мы спокойно сделаем свое дело и уйдем. И все претензии будут предъявляться не нам, а этому хитрож....му МакИнтайру. А претензии будут, я не собираюсь терпеть поражение в шаге от своей мечты и мечты моих предков. И если мне придется сжечь эту поганую планетку, я не стану колебаться ни секунды. Запомни это, Фредерик! Хорошо запомни.

- Сэр, а можно узнать, что же это за груз?

Герцог резко поднял голову и посмотрел Грегерсону прямо в глаза. Фредерик мысленно поежился - на него смотрели глаза фанатика.

- Этого я тебе не скажу. Я тебе доверяю больше, чем кому бы ни было, но не настолько.

Hildor

Неприметный распадок в горах. Маленькая горная долина всего несколько десятков метров в длину и десяток - в ширину. Просто небольшое, слегка изогнутое, ответвление от горного ущелья, у которого завалило горловину. Таких вот долинок было в местных горах множество. Эту отличали только относительно ровное дно, покрытое кое-где щебнем. Два дня над ней летали то АКИ, то вертолеты и конвертопланы, несколько раз промелькнули беспилотники. Но долина оставалась пустой и безжизненной, как и задолго до этих дней. Только шелестели несколько кустиков, неведомо как уцепившиеся за скалистые склоны.

Но в один ясный день все резко изменилось. Всколыхнувшись, с одной из стен на землю соскользнула маскировочная сеть, открывая темное отверстие рукотворной пещеры. Недовольно рыча мотором, подслеповато щурясь маленькими фарами, из пещеры осторожно выползла огромная восьмиколесная машина с пакетом толстых труб-направляющих, установленных на полуприцепе. На одной далекой планете ее в свое время назвали РСЗО 'Ураганом'. Выехав на небольшой, но ровный скальный язык возле пещеры (который там был, разумеется, ну совершенно случайно), машина развернулась, остановилась и начала выпускать опоры. Вокруг нее упорядоченно засуетились солдаты. Офицер, выскочив из кабины с каким-то прибором, отбежал на десяток метров, остановился и начал что-то крутить и нажимать на приборе. Через минуту он развернулся и побежал обратно, придерживая одной рукой фуражку. Добежав до установки, он стал что-то говорить солдатам, тыкая пальцем в прибор. Пакет направляющих поднялся и слегка развернулся. Все, кто был около установки, дружно рванули обратно в пещеру. Вновь стало тихо и пустынно, как и несколько минут назад. Лишь машина с пусковой установкой нарушала привычный горный ландшафт. Вдруг с ревом из пусковой стали стартовать ракеты. Все вокруг заволокло дымом, сквозь который изредка прорвались вспышки огня. После шести пусков все стихло. А еще через две минуты только клочья рассеивающегося дыма указывали, что тут что-то было. Ни людей, ни пусковой установки, ни следов пуска ракет. Даже отверстие в скале так же прикрыто и замаскировано.

- Впечатляет. Не видел бы сам - не поверил бы. И воздушная разведка ничего не засекла.

- Мы старались.

- А если будет бомбардировка? Уцелеете?

- Думаю, да. Дальше в горе вход перекрывается заслонкой.

- А если вход завалит?

- Есть два запасных: один выходит в эту же долину, только в другом конце, а еще один выходит в ущелье, через него эту дуру и затащили. Правда, тот выход аккуратно завален, но открыть его изнутри можно легко.

- А внутри как?

- Без излишеств. Казарма, два склада и гараж. Все делали быстро, в спешке. Комфорта никакого, но жить можно. Нам не привыкать, приходилось жить и в гораздо худших условиях. А здесь - почти курорт. Горы, воздух, ручей рядом. Внутри тепло, светло, сухо. И скучно. Кстати, результаты стрельб пришли?

- Секунду... Да. Ракеты ушли на три градуса восточнее, кучность удовлетворительная. Подправь данные в компьютере. Кстати, а что это твой офицер для расчета параметров из кабины убежал?

- Привычка у него такая.

- Да? Ладно. Он с компьютером как, нормально освоился?

- Вполне. Ему же не надо знать, что у него внутри и как он работает. Он просто вносит внешние данные - координаты цели и метеорологию. Данные ракет и его собственные координаты там уже забиты. И снимает угол подъема и направление.

- И сколько у вас таких вот укрытий?

- Восемь. Шесть основных и два про запас. Все, что успели. Расположены они по кругу с центром в Михайловске, зоны обстрела частично пересекаются. Если все рассчитали верно, то огнем из таких вот укрытий мы можем контролировать почти все основные дороги. А с учетом систем наблюдения и ретрансляторов Киллиана мы можем вести огонь прицельно... ну, почти прицельно. В общем, сюрприз кому-то будет.

Рассмеявшись, два человека развернулись и пошли вниз с небольшого гранитного карниза в нескольких метрах от дна долины к ожидавшему их вертолету. Они были похожи, как братья: одинакового сложения, короткая стрижка, уверенная и одновременно осторожная походка, один тап лица, одинаковый камуфляж. Даже волосы были одного цвета. Отличались они эмблемой на рукаве: у одного была эмблема сил обороны Заимки, у другого была 'шестеренка' 501 легиона. И еще даты и места их рождения отстояли друг от друга почти на тысячу лет и десятки световых лет: один родился в 1946 году на Земле, в небольшом городе на Днепре, другой в 2984 году на Новой Заимке, в Михайловске.

На Новую Заимку пришла весна. Дни стали солнечными, снег стал подтаивать. Даже пронзительные зимние ветры поутихли. Но радости от этого не было никакой. Вся планета чувствовала, что мирное время стремительно утекает.

Силы обороны и наемников трудились не покладая рук. Убежища, склады, схроны, заглубленные и открытые посты наблюдения и связи, чистка и укрепление дорог. Тренировки, марш-броски, высадки, засады и налеты. Техобслуживание, ремонт, дооборудование, заправка, проверка, калибровка. Техника и люди работали круглосуточно.

Мазуру-старшему приходилось нелегко. Нет, он не рубил новые убежища, не прогонял тесты для мехов и не перебирал движки у техники. Он занимался политикой. Многие, слишком многие были против 'всей этой беготни' и 'безрассудного разбазаривания ценных ресурсов'. Зачем надо обновлять неприкосновенные запасы продовольствия? Зачем тратить деньги на закупку вооружений и техники, а не нового химического и шахтного оборудования? Зачем перебрасывать часть техники из шахт, уменьшая добычу? Почему были дополнительно призваны часть резервистов? Многие не верили в скорый прилет захватчиков и старались затормозить инициативы Мазура. Часть делало это, искренне веря, что делают благо для планеты, защищая ее жителей от растущего тоталитаризма. Другие пытались на критике Мазура сколотить некоторый политический капитал. Но вот были и такие, кто гадил и саботировал совершенно сознательно. Однако ни СИБ с Ракитиным, ни милиция с Вернером никак не могли нащупать центр всей этой паутины. Кто-то аккуратно подталкивал некоторых в нужном направлении, пытался саботировать мероприятия по усилению обороны, задавал определенные настроения в СМИ. Но все это было на уровне ощущений и интуиции, которые, как известно, к делу не пришьешь. И это дико злило и Мазура, и Ракитина, и Вернера. Они пытались свести к минимуму весь этот негатив, но получалось у них далеко не всегда.

Несмотря на все, подготовка продолжалась. Но сделать все не получилось. Герцог нанес свой удар раньше.

Два огромных прыгуна материализовались в пиратской прыжковой точке над Заимкой. Оба были класса 'Инвайдер' и несли на себе такую хорошо знакомую и так сильно ненавидимую всею Заимкой эмблему - алый молот, ломающий черный щит. Через минуту после появления от них отделились шесть дропшипов - два 'Союза' и четыре 'Леопарда' - и начали свое стремительное падение на планету. Достичь ее они рассчитывали уже через несколько часов.

Почти одновременно с первыми двумя в надире планетарной системы материализовались еще два Т-корабля: один 'Инвайдер' и один 'Мерхант'. От них отделились пять чудовищно больших 'Мулов' с такой же эмблемой. Они не спеша легли на курс к далекой Заимке и начали разгоняться. Расчетное время прибытия для них составляло почти неделю.

На подлете к атмосфере первые шесть дропшипов разделились. Два 'Союза' не торопясь направились к космопорту, а 'Леопарды' отклонились в сторону и не спеша полетели в сторону столицы - города Михайловска. В атмосфере все дропшипы выпустили АКИ, которые тут же организовали ордер охранения. Но никакой реакции с планеты не последовало. Эфир тоже молчал. Все знали, кто прилетел и куда. Все слова были сказаны уже давно, и в очередной раз пришло время для стали, огня и крови.

Нападавшие имели четкий план, который они стали приводить в исполнение с четкостью и точностью часового механизма. Оба 'Союза' приземлились около космопорта, но не на взлетное поле, а за ним. Сели они на грунт, между оградой космопорта и зарослями кедров, на одной диагонали, проходящей через посадочное поле. Огромные посадочные опоры вдавились в землю, но удержали огромные яйца дропа вертикально. Тот час же открылись двери грузовых отсеков и из трюма стали выбегать мехи-разведчики и выползать транспортеры с пехотой. Следом важно и не торопясь вышли средние и тяжелые машины, организовывая защитный периметр вокруг обоих 'Союзов'.

Сходу, сломав ограждение, к зданиям порта рванулись легкие мехи. Следом, воя на виражах, неслись ховеры. Все действо напоминало образцово-показательные учения по высадке десанта: все действовали четко, уверенно, красиво. И без малейшего противодействия. Весь космопорт был пуст, ни в ангарах, ни на складах, ни в центре управления, ни в технических боксах не было ни одного человека. Атакующих это, впрочем, не смутило. На посадочном поле сразу завертелась упорядоченная суета. Высадив пехоту, ховеры убрались обратно на дропшипы; саперы проверяли здания и аппаратуру на предмет разнообразных сюрпризов, которые могли оставить защитники; мехи неторопливо патрулировали местность вокруг космопорта и дропов. Через два часа с коммуникационной башни в сторону пиратской прыжковой точки полетел первый доклад:

- Мы заняли космопорт. Все идет по плану.

...- Они заняли космопорт. Все идет по плану - наблюдатель, лежащий в тени под небольшой нависающей скалой, отпустил тангету гарнитуры и снова приник к биноклю. Его доклад прошел по проводу-'полевке' к небольшой рации с жестяным венчиком направленной антенны, затем, превратившись в короткий пакет радиоволн, ушел на ближайший ретранслятор. Оттуда, уже снова по проводу, он попал в центральный пункт управления обороной Заимки.

Его напарник, лежащий в нескольких метрах под маскировочной накидкой, в это время деловито щелкал гигантским фотоаппаратом на треноге, смешно прикусив губу. Через несколько минут в центре получат изображения всей техники, захвативших порт, вплоть до последнего потека масла и щербинки на броне. Третий член команды в это время следил за тылом, а его 'орудие труда' - станция целеуказания для управляемых ракет - лежала в тщательно замаскированном тайнике под замшелым валуном в соседнем распадке. Он отлично понимал, что есть время для каждого дела. Его время просто еще не пришло, ну а ждать он умел.

...Через три часа на чистое посадочное поле стали садиться АКИ и 'Леопарды'. Сели три дропшипа. Второй номер опять приник к окуляру и начал снимать новую фотосессию, первый начал записывать время прибытия каждого борта, а третий в этот момент посмотрел в сторону Михайловска. Через несколько минут он медленно опустил бинокль. Он хотел бы ошибаться, но понимал, что эта надежда призрачна. Из-за гор поднимались клубы дыма. И были вполне четко различимы на фоне ясного неба, не смотря на расстояние. Где-то там бушевал гигантский пожар.

Через несколько минут после появления прыгунов на Заимке была объявлена тревога. А как надо действовать при этом было забито у каждого жителя Заимки на уровень безусловных рефлексов. В нескольких местах раздавались редкие вопли о том, что это провокация и попытка полного захвата власти Мазуром. Но ораторы быстро затихли - на них смотрели как на полных идиотов. Эвакуация проводилась быстро и четко. Через несколько часов, как раз к тому моменту, когда дропшипы вошли в атмосферу, на планете установилась полная тишина. Заимка была готова. И тогда герцог нанес свой удар.

Из донесения:

'В результате проведенной бомбардировки поражены 15 основных и 7 дополнительных целей. Дополнительные цели находятся в местах с координатами .....

Итоги бомбардировки основных целей в целом удовлетворительные, поставленные цели достигнуты. Итоги бомбардировки дополнительных целей следующие:

1. На целях ?3, 5 и 7 зафиксировано множество вторичных взрывов различной мощности;

2. На целях ?1 и ?2 зафиксированы слабые пожары;

3. На цели ?4 зафиксированы вспышки и сильный пожар;

4. Бомбардировка цели ?6 видимого эффекта не принесла....'

Доклад в центре обороны планеты Новая Заимка.

- Космопорт был полностью эвакуирован, дежурная группа заняла пост наблюдения и практически непрерывно пересылает нам информацию. Похоже, герцог решил сделать там пункт постоянной дислокации. По крайней мере, там сейчас находятся пять дропшипов и несколько АКИ. Один дропшип класса 'Леопард' занял геостационарную орбиту и висит над космопортом. Видимо, он выполняет функции наблюдателя и ретранслятора.

На настоящий момент на Заимку высадились две роты мехов, рота бронетехники и около двух рот пехоты. Часть дропшипов не разгружены или разгружены частично. На всей технике нанесены эмблемы герцога, поэтому мы не можем сейчас сказать, кто это - гвардия самого герцога или наемники. Фотографии мехов, АКИ, пилотов и командиров сейчас изучают несколько резервистов из свежепризванных, которые служили в разных наемных подразделениях, может быть, кого-нибудь опознают.

Все населенные пункты, заводы и шахты предупреждены. Часть жителей эвакуирована и укрылась в убежищах, шахты перешли в режим консервации, заводы работают в минимальном режиме. Призваны резервисты первой очереди, они получили оружие и амуницию. Из них сформированы части для обороны убежищ. Части милиции и спецназа рассредоточены по планете или заняли укрепления. Это были хорошие новости.

Плохие новости таковы. АКИ и 'Лепарды' произвели множество обстрелов и бомбардировок, причем, судя по точности, они точно знали, что внизу. Мы потеряли основной и вспомогательный склады ГСМ, склады с тяжелым вооружением и боеприпасами к мехам, сгорел склад с продуктами питания. Также были уничтожены и обрушены оба выхода подземного ангара для мехов. Мехи милиции сейчас заперты под землей и не могут выйти. Также разрушены вход в двигателестроительный завод, поэтому ни двигателей, ни брони мы получить не можем. Также уничтожены обе наземные базы милиции и база 'Борогоза' около Михайловска. К счастью, к этому времени они были полностью эвакуированы. Обстрелы вызвали повреждения монорельсовых дорог, обвалы и сходы лавин на основных дорогах. В результате часть городов оказалась отрезана. Мы потеряли сообщение с НПЗ, обогатительным комбинатом и несколькими шахтами.

Самое плохое это то, что места расположения части пораженных целей являлись секретными, и доступ к ним имело только высшее военное и политическое руководство. Это означает, что имело место предательство одного или нескольких человек из высшего руководства планеты.

В небольшой затемненной комнатке в технической части бункера за столом сидели четыре человека: Мазур, Вернер, Соколов и Ракитин. Мазур в этот момент читал донесения в своем отсеке, Вернер был у связистов, Соколов советовался с Донахью где-то в районе столовой, ну а Ракитина тут вообще не было, он был где-то снаружи. По крайней мере, почти все были в этом твердо уверены. К сожалению, в свете последних событий такая степень конспирации была совсем не лишней.

- Вернер, Ракитин, что мы действительно потеряли?

- Вспомогательный склад ГСМ и часть вооружения для ополчения, примерно 20% от общего числа. Ворота ангара для мехов действительно завалило, но, к счастью, мехов там уже не было, их успели перевезти в ближайшие схроны. А остальное... немного списанного оружия, несколько бочек мазута и гудрона, пара-тройка цистерн отработанного масла и бензина, отходы деревообработки, строительная взрывчатка. Все это хорошо горит и порой взрывается, с воздуха картина открывается просто замечательная. Осталось только оградить все это, поставить посты и дать кое-кому взглянуть краем глаза на карту или кусочек склада. Увидит человек кучу бочек с надписью 'Огнеопасно!' или штабеля ящиков с надписью 'Осторожно! Взрывчатка!' и сделает соответствующие выводы. Причем сам сделает, без подсказок, что самое главное. Главное - что бы сейчас никто к обманкам не сунулся проверять, что же там сейчас происходит.

- Из десяти обманок сработали пять. Кому мы давали взглянуть на документы нам известно, наши спецы уже установили наблюдение и начинают потихоньку вызывать людей на допросы. Тут руки у нас развязаны. Прикрытие железное - планета лишилась почти всего своего военного снаряжения, более-менее боеспособными остались только наемники. Будем ждать предложения о перекупке контракта. Или идеи об изъятии у наемников части вооружения и техники для нужд милиции. По таким предложениям тоже можно кое-что нарыть.

- А что, действительно могут предложить закрыть контракт досрочно или переманить к себе?

- В принципе, могут. Бывает, что и срабатывает. Хотя некоторым подобного даже не стоит предлагать. У нашего маркграфа, к примеру, сейчас состоят на службе два полка наемников, называются "Рыцари Святого Камерона". Они известны своей готовностью защищать вверенные им миры и людей до последнего - даже если это не обещает никакой прибыли (что для наёмников, вообще-то, нетипично, но вот такие они - рыцари).

- Хорошо. Может, подкинуть пару мыслей в правильном направлении? Особенно кое-кому из тех, кто на подозрении?

- Хм... Попробуй, только осторожно и аккуратно.

- По-другому мы и не работаем! Обижаете, товарищ командир!

- Ладно, шутки в сторону. Изменения в обстановке есть?

- Нет. Нападавшие возводят защитный периметр вокруг порта и строят несколько укрепленных блокпостов на подходе. Мое мнение - ждут остальные дропы.

...Следующие двое суток на планете было тихо. Милиция и наемники не двигались, опасаясь налета АКИ по наводке 'Леопарда' на орбите, а части атакующих укреплялись и о вылазках не думали. После того, как пара 'Корсаров' играючи разнесли трактор и разогнали команду спасателей, разбиравших завал на одной из дорог, из городов никто не выезжал.

Часть имущества наемников и милиции вследствие спешной эвакуации оказалась рассована по всевозможным схронам и временным стоянкам. Хорошо укрытые и замаскированные, они были в относительной безопасности. Но вот уйти оттуда они не могли. Самым скверным было то, что в результате от основных сил оказались отрезаны все мехи милиции, все танки 501 легиона и части разведки с беспилотниками. Против налета всех АКИ они были бессильны. Силы ПВО в виде 'Буков', 'Енисеев' и 'Партизан' находились в скальных укрытиях и ничем помочь не могли. Да и герцог в крайнем случае мог поднять для штурмовки и дропшипы. А как они могли работать - все уже хорошо видели. С учетом того, что погода была ясной, ситуация складывалась не очень приятная для сил обороны Заимки.

На третьи сутки боги наконец-то обратили внимание на чьи-то молитвы и синоптики пообещали, что к ночи будет облачно, возможен дождь. (Вот интересно, а трехэтажный мат на нескольких языках можно считать молитвой? Вроде бы прямо обращение к богу и с сильным чувством...). Наличие густых облаков гарантировало отличное прикрытие от навязчивого внимания с орбиты, а дождь хорошо забивал работу разных сканеров, сильно уменьшая радиус эффективного обнаружения. И обе стороны решили этот случай использовать.

Первым сделал свой ход Грегерсон. Под покровом облаков висящий на орбите 'Леопард' начал маневрирование и аккуратно сошел с орбиты. Засечь его маневры не смогли - от визуального обнаружения его прикрыли облака, а радары молчали, что бы не вызывать на себя поток бомб и ракет с АКИ. Пассивное же излучение дропшипа было уменьшено до предела - он не вел никаких передач, двигатели работали мало. Капитан 'Леопарда' начал заход на посадку со стороны океана и уничтоженной столицы и постарался использовать на большой высоте только аэродинамические свойства своего судна, и начал активно тормозить основными двигателями только у поверхности. Свой класс капитан показал, аккуратно посадив свой корабль в центре небольшой безлюдной долины. В итоге посадка прошла никем не замеченной. Из открытого люка дропшипа вышли два меха и выехали 7 бронемашин - три танка 'Ведета', два колесных БТРа, тяжёлая БМП 'Гоблин' и машина, немного смахивающая на БТР, но без вооружения. Через несколько минут после высадки 'Леопард' стартовал в небо. Оставшиеся выстроились в походную колонну: впереди шел 'Дженнер', выкрашенный в стандартный горный камуфляж - неравномерный серый фон с редкими черными полосами и пятнами, за ним двинулись танк и 'Гоблин'. Когда они отъехали на двести-триста метров, за ними потянулись оставшиеся БТРы. Замыкали колонну две 'Ведетта' и 'Мехегерь'. Этот мех, в отличи от первого, был выкрашенный серо-стальной краской, лишь стволы его орудий были выкрашены в радикально-черный цвет. За несколько часов они должны были преодолеть примерно сто километров и к рассвету выйти к одной шахте. Шахта была старой и заброшенной, поэтому охраны там не ожидалось. Что делать дальше командир должен был узнать только на месте, открыв и прочитав особый файл, хранившийся в бортовом компьютере странной машины. Также он получил четкое и недвусмысленное указание - эта машина была дороже, чем весь его отряд, и с ее потерей задание теряло смысл. Так же, как и жизнь самого командира.

Сразу после объявления синоптиков на базе 'Борогоза' началось шевеление. Не воспользоваться такой возможностью было непростительно. На срочно организованном совете были определены маршруты выдвижения для каждого отряда и определены места сбора. И все это надо было провернуть прямо под носом у возможных агентов герцога, что отнюдь не облегчало задачи. Под покровом темноты началось движение.

Мехи, быстро выбравшись из нескольких пещер, начали движение в сторону космопорта. Там их ждало нормальное укрытие, в которое несколько транспортеров уже свозили со складов необходимые боеприпасы и запчасти. Танки землян в сопровождении двух бензовозов и ремлетучки двинулись в обход основных дорог по тропам к Михайловску. Несколько БТРов и грузовиков милиции спешно собирали разрозненные группы рекрутов и наемников, не успевших уйти достаточно далеко от мест штурмовки и укрывшиеся где придется. Силы ПВО стягивались в один кулак. Вертолеты и конвертопланы спешно вытаскивали из ангаров и готовили к переброске войск и снаряжения. Через несколько часов оборона основных шахт и заводов была усилена отрядами милиции и наемников с тяжелым оружием.

Ночной марш - то еще удовольствие. А если еще и на время... Однако все прошло довольно успешно. Все вертолеты смогли нормально доставить груз и вернуться (хотя лица у десантников и пилотов были такие зеленые, что они цветом больше походили на лягушек). Танкисты потеряли Т-80, который пришлось оставить для ремонта на временной базе со взводом 'Борогоза' для прикрытия. Два меха в темноте упали, но смогли пройти весь путь до конца. Сколько же было новобранцев и гражданских, выдернутых прямо из под колес или гусениц в последний момент - не знал никто.

Но был в этой ночной сутолоке и один особый полет. Несколько групп снайперов, диверсантов и корректировщиков были аккуратно переброшены через Рифейские горы и перевал 'Большой редут' максимально близко к космопорту. Их основной задачей были разведка и взятие 'языков'. Однако, если представлялась возможность безнаказанно уложить несколько человек, снайперы должны были сказать свое веское слово крупного калибра. Ведь одна из основных задач снайпера - внушать страх. А то некоторые явно зарвались, явившись без приглашения и устроив погром. Самое время им напомнить, что такие дела не остаются безнаказанным. Ну а несколько зарядов взрывчатки, заложенных в нужных местах, помогут запоминанию.

Относящийся

Потому, что к нам подкрались диверсанты...

Небо Заимки усыпали звезды, которые давали достаточно света для ноктовизоров встроенных в шлемы бойцов диверсионной группы, которые по одиночке и с разных направлений ползли к одной из баз сил Цырцинуса. Четверо диверсантов прошли внешние линии охраны но, зная, что могут встретить патруль или вышедшего по надобности человека не расслаблялись. Каждый имел при себе несколько зарядов и малогабаритный автомат с глушителем. Одеты диверсанты были в гасящие инфракрасный диапазон костюм поверх которого была легкая противоосколочная броня способная защитить и от пистолетной пули. Оглядевшись серая растворяющаяся в темноте фигура перебежала к ноге стоящего ближе всех меха и застыла, распластавшись в тени. Выждав полминуты диверсант используя вакуумные присоски взобрался к люку кабины и открыв специальным инструментом замок проник внутрь. Выстрел и мех воин, почему то спящий в кабине затих. Оглядевшись, диверсант вынул из чехла похожую на лепешку мину и, секунду подумав, разместил ее под пультом вторую он поставил под кресло. Убедившись в том, что мины активированы диверсант покинул меха и направился к его собрату стоящему рядом.

Через полтора часа четыре фигуры собрались в условленном месте и, обменявшись скупыми жестами, дали понять друг другу, что всё идет по плану. Пути отхода были определены заранее и диверсанты, обменявшись хлопками по плечу, растворились в ночи.

Капитан Махов позволил себе слегка расслабится только когда пришел в свою точку сбора где его ждала группа прикрытия. Благодарно кивнув солдату протянувшему ему флягу он отпил несколько глотков и повесил ее на свой пояс. Лежа на раскатанном изолирующем коврике, Олег повернулся к Михаилу Долину прильнувшему к снайперской винтовке калибра 12,7мм.

- Ну?

- Порядок, командир - в голосе снайпера звучало уважение - никто там ни бегает и не суетится. Точно все в порядке, осталось ждать.

Бросив взгляд на часы Махов кивнул, ждать осталось немного.

Несмотря на то, что они знали, что должно произойти, серия взрывов, прогремевшая на базе врага, заставила их чуть вздрогнуть. Установленные на трех стоящих ближе всех к периметру базы мехах мины должны были нанести средней тяжести повреждения мехам и, как и планировалось психологами-практиками, то бишь диверсантами, вызвали переполох.

Пилоты мехов как ошпаренные вылетели из палаток и, надевая хладожилеты, в течение полминуты заняли места в кабинах. Махов, глянув на часы, усмехнувшись, перевел взгляд на мехов которые развертывались в цепь, готовясь начать преследование диверсионной группы. Вылетевшие из палаток пехотинцы тоже понесли потери, несколько десятков солдат попало под МОНы и самые везучие из них лежали, корчась в судорогах. Остальные садились в машины, чтобы присоединится к шагающим махинам. Неподвижным остался только мех с убитым пилотом.

Взгляд на часы и губы невольно шепчут отсчет:

- 'Три, два, один...'

Установленные в кабинах мехов заряды сработали безукоризненно. Их кабины полыхнули огнем и дымились, вывернувшись как бутоны цветов. Вся начинка кабин превратилась в мелкую труху и хлам вперемешку с тем фаршем, в который превратились пилоты.

Инженеры, консультирующие специалистов '501-го легиона' клялись всем святым, что после таких повреждений ремонт меха займет минимум месяц при условии, что есть нужные запчасти и инструмент и что о самостоятельном движении машины речи не может быть. Но главное было не это, а то, что пилоты этого подразделения погибли в полном составе.

Ошеломленные внезапным выходом из строя мехов пехотинцы прекратили преследование и самым веским аргументом стали открывшие огонь снайперы. Сделав по десятку выстрелов, они прекратили стрельбу, и диверсионная группа растворилась в темноте, следуя к точке эвакуации.

Змей

В этот раз задание было относительно простым, сопроводить машину электроразведки к месту предполагаемого нахождения бункера. Не главной, но тоже многообещающей цели.

Кроме Мартина машину сопровождали два бронетранспортёра с пехотой, три 'Ведетты', 'Гоблин' и Хосе на своём 'Дженере'. Колонна двигалась по дороге, проходившей по дну ущелья, а Мартин и Хосе по, довольно пологим склонам с торчащими тут и там выветренными скалами, которые приходилось обходить. Вот и сейчас Мартин подходил к такой скале, полностью закрывавшей обзор прямо по курсу. В следующий момент 'Дженер' исчез в огненном всплеске, а через наружные микрофоны донёсся звук орудийного выстрела.

'Орудие за скалой - подумал Мартин - Звук незнакомый - значит не мех и не танк, скорее стационар. Авиаразведка проморгала. Надо обойти скалу слева, выше по склону и выйти в тыл орудийной позиции. Хосе не повезло, сильно. Достали случайным попаданием на полутора километрах'. Пока Мартин обходил скалу, орудие ударило ещё дважды. На тактическом экране пропали отметки бронетранспортёра и танка.

Это был бред, но это был факт. Где-то в километре от скалы на том, что с некоторой натяжкой можно было назвать дорогой, скорее тропе, под прямым углом выходившей к трассе по которой двигался конвой, стоял танк. И стрелял. Приземистый, с грибообразной башней, из которой торчала огромная пушка с несуразно длинным стволом.

'Карлик с великанским членом' - подумал Мартин и начал стрелять.

Подойти ближе мешал глубокий овраг, но и с этой дистанции он почти не промахивался. И, хотя катки и нижнюю часть корпуса видно не было, в башню была надежда попасть.

После первого залпа с башни слетел плохо закреплённый бронелист.

Второй лёг точно в башню - без видимого эффекта.

Экипаж танка, словно не замечая флангового огня, продолжал расстреливать колонну.

Вторая 'Ведетта' взорвалась после третьего попадания, был уничтожен ещё один бронетранспортёр, а Мартин всё никак не мог подбить, этот чёртов танк.

Увеличив изображение, он увидел, как его снаряды рикошетируют от брони не в силах нанести ей ни малейшего повреждения.

'Что за чертовщина?' подумал Мартин. Тем временем башня танка развернулась в его сторону. Первый снаряд из танка прошёл мимо, а пушки 'Егеря' расколотили экран на лбу башни и,... всё повторилось. Опять сплошные рикошеты.

- У него непробиваемая броня!!! - завопил Мартин и шарахнулся назад, за скалу.

Вовремя. Единственный снаряд из танкового орудия снёс ему почти всю броню с верхней части торса.

Примчавшаяся подмога танка не обнаружила. Только догорали машины конвоя, собирали раненых и убитых уцелевшие пехотинцы. А в кабине 'Егеря' сидел ошарашенный Мартин. Он вновь и вновь прогонял на экране видеозапись боя и пытался понять - с чем же они столкнулись на этой проклятой планете. Предчувствия у него были плохие, хуже некуда.

Ирдаш

Уж не везет, так не везет! Думал Толик Савенков, для подчиненных лейтенант Савенков, меланхолично наблюдая как механики возятся с починкой танка. С самого начала операции все не заладилось. Говорили же ему старые танкисты, что помять ведро сзади - к несчастью. А он наивный не верил. Раньше. Теперь верит. И еще как! Товарищи уже давно на боевых позициях, наверно. А он тут застрял. Началось то вроде невинно. Ну, помяли это треклятое ведро при выгрузке - и черт с ним! Но дальше больше. Сначала под левой гусянкой трап просел, хотя должен был выдержать. Как потом выяснилось, по недосмотру, после Т-77 забыли поменять на более крепкий. Потом пришлось долго ждать пока на заводе листы допбронирвания сделают. Листы то, после Т-77 нужно было перекраивать заново, по новой мерке. Пока ее сняли, пока нарезали листы... потом еще дольше подгоняли чтоб ничего нигде не мешалось... помудохались изрядно. Догоняли свой отряд в спешке и как результат фатального невезения наскочили в сумерках на полной скорости на камень. Оползень. Сами особо не покалечились, но порвали гусянку и поввредили элементы ходовой. Пришлось куковать на дороге пару часов, пока Акатов на свой таратайке с местными не приехал. Называть это чудо технической мысли, переделанное из шахтных машин, танковым эвакуатором - язык не поворачивается. Механик горячо и сердечно поблагодарил экипаж за то что сумели запороть новенькую машину и полез разбираться что же там конкретно полетело. По мере осмотра настроение у него слегка улучшилось. Поломка хоть и неприятная, повозится придется, но ничего серьезного вроде нет. По совету скорешившегося с Акатовым, по дороге, отряда Борогоз, танк отправили не в часть, а к закрытой шахте поблизости. Там у отряда промежуточная база. Склад, мастерские. Вот на эту мастерскую Акатов и нацелился. Савенков, зная его натуру, сразу категорически заявил, что нагружать барахлом из мастерской свой танк он не даст! Оно конечно хомячество Акатова для роты полезно. Бывает. Но тягать евонный металический хлам приятного мало... Провозились с танком всю ночь, а вот под утро...

'Песец подкрался незаметно' - вот как можно наиболее полно охарактеризовать состояние на базе, когда под утро поступило известие о колонне врага. Какого рожна они сюда поперлись - не понимал никто! Как их пропустили наблюдатели внешнего круга - тоже. Но, как сказал Дымов, пускать их дальше по этой дороге нельзя! Савенкова немного удивила подобная категоричность. Но, впрочем, местным виднее. Если они готовы лечь костьми но не допустить противника дальше, то и ему, Лейтенанту Савенкову командиру гвардейского танкового экипаже нельзя оставаться в стороне. Закончив затянувшийся ремонт, танк рванул на позицию. Броней, которая слегка 'дышала' после аварии заниматься уже не стали. Как оказалось впоследствии - зря!

К приезду танка, спецназовцы уже заняли позиции у дороги, метров за двести после перекрестка и замаскировались. Но вот с позицией для танка получилась проблемка. Грунт каменистый, позицию как положено не сделаешь. Пришлось стать на той поперечной грунтовке, которая шла от заброшенной шахты вниз к основной дороге. Дорога, давно забытая, но с еще сохранившимся местами покрытием, проложена была по дну ущелья. Склоны ущелья хоть и пологие, и уже заросшие травой, но по ним разбросаны там и сям крупные камни, выпирают скальные пальцы, что создавало немало 'слепых' зон. Но тут уж ничего не поделаешь. В крайнем случае пехота подмогнет. Савенков сам видел как они только 'шмелей' грузили на свои квадроциклы не меньше десятка ...

Ну что сказать, видно фортуна, вдоволь поиздевавшись, решила одарить милостью. Первого меха, идущего по противоположному склону, Савенков снял с первого выстрела. Очень уж удачно тот ему подставился. Один выстрел в корпус и мех красиво взрывается! Ребята из Борогоза офигели от такой эфективной стрельбы. Но, все же, стоять столбом не стали и сами, в свою очередь, пятью одновременными выстрелами 'Шмеля', завалили головную 'Ведетту'. Поначалу Савенков решил, было, проредить БТРы центральной группы на перекрестке. Но потом ему почудилось какое-то движение на головной 'Ведетте' и, вместо того чтобы третьим снарядом добить оставшийся БТР центральной группы, он перенаселил наводчика на нее. Дымов даже обиделся на такое недоверие со стороны Савенкова. После Борогоза, танку делать нечего! Добив четвертым снарядом третий, и уже последний, БТР врага, танкисты занялись замыкающей 'Ведеттой'... Откуда выскочил этот мех, 'Егерь' как его потом опознали, Савенков не заметил. Но тот живо заставил обратить на себя внимание. Начав, с дальней дистанции садить по танку, он нагнал, поначалу, нешуточного страху. Бойцам Борогоза, которые видели как от борта отлетают бронеплиты. Экипажу танка, когда услышав резкое изменение звука снарядной очереди, они, подумали было, что им что-то разнесли. Но пробоин не было, очереди меха в борт создавали тряску, мешали целится, но не более того. А танк управлялся нормально. Савенков и внимание на этот мех-"Шилку" обращать перестал. Почти. Когда, после третьего выстрела по замыкающей 'Ведетте', добив ее, наводчик стал доворачивать башню на меха, раздался громкий скрип и скрежет. Пока расстреливали колонну, довороты были меньше, скрип тише, и его списыали на обстрел. Савенков уж было подумал, что с их везением башню вообще заклинит. Но обошлось. Она хоть и замедленно, перегружая приводы, но все же вращалась. Дав возможность танкистам сделать последний и окончательный выстрел этого боя. Получив тоже в корпус, мех шустро свалил за скалы... А ребята из 'Борогоза' были в восхищении от того что стрельба меха не производит на танк впечатления. Танк спокойно, и даже несколько неторопливо, продолжает стрелять. Какой ценой и какими матюгами далась эта неторопливость Савенков, с экипажем, не рассказывали.

Пришла пора подбить итоги боя. Дымов был жутко доволен результатами практической обкатки нового вооружения. В целом, сравнительно легко отделались. Четверо раненых, один тяжелый, у 'Борогоза' и синяки и легкая контузия у танкистов не в счет. Пока Борогоз, в эктренном порядке проводил шмон колонны и подбирал оружие, как черт из под земли возник Акатов. Этот... - хомяк, ухитрился взять на буксир понравившийся ему броневичек. Танковым снарядом ему разнесло движок, а вся остальная начинка уцелела. Он так долго канючил, что мол такое хорошее добро пропадает. Мол, отряду эта машинка нужна позарез... Что Савенков не выдержал и дал добро на буксировку... Правда отряду этот броневичек, а на самом деле машина электроразведки так и не достался. Хотя благодарность Акатову все же объявили.

А пилоту 'Егеря' Мартину добавился новый сюжет для кошмаров. Если в первом его расстреливали на 'Урбанмехе', то во втором, его любимые дальнобойные пушки бьют по таинственному танку, с того листьями слетают листы брони, а танк по прежнему неторопливо, и очень как бы невозмутимо, спокойно и методично продолжает обстрел его меха. Он же тогда, услышав выстрелы из незнакомой пушки, сразу ринулся на подмогу. Но пока он обходил скалу, его напарник и головная 'Вендетта' умолкли. Заход в тыл артиллерии не получился. Это оказался очень дальнобойный танк. Но и стрельба в борт танку - это тоже неплохо... Когда он открыл огонь в живых остались лишь он с замыкающей 'Ведеттой'. Он приготовился крепко наказать местного наглеца за гибель товарища. Стрелял точно. Видел что попадает... но... ничего не понимал! Да что же у него за броня? Если суммировать весь урон то и на любой легкий, да и средний, танк хватило бы с приличным запасом! У этого 'неубиваемого' танка, броня отлетала с корпуса после первой же очереди, он это четко видел... Так почему же танк спокойно и неторопливо продолжал вести бой?

(Hildor)

Танк выглядел ужасно. Словно какой-то не в меру веселый дорожный рабочий поработал над танком своим отбойным молотком. На башне неповрежденной остались, как ни странно, только две вещи - ствол и прицел наводчика. Все остальное было сбито и изуродовано до неузнаваемости. От установки с крупнокалиберным НСВТ осталась только какие-то смятые металлические лохмотья. Листы брони, тщательно навешенные местными технарями были сбиты, а крепления снесены. От мортирок с дымовыми гранатами "Туча" остались только обрывки проводов и перекрученные куски кронштейнов. От приборов наблюдения мехвода и командира остались только крепления. Надгусеничные полки были разбиты, ящики с ЗИПом вскрыло, и куски этого ЗИПа валялись вокруг танка. На броне повсюду были видны следы попаданий и рикошетов от попавших снарядов - вдавления, сколы, царапины, каверны. Спаренный пулемет сорвался с крепления и лишился половины ствола (как только по командиру не попало? в рубашке родился, не иначе!), а пулеметная амбразура лишилась своей первоначальной формы. Счастье, что в нее попала всего лишь болванка! Будь это нормальный осколочно-фугасный или кумулятивный снаряд - командиру конец, в лучшем случае. В худшем случае от взрыва боекомплекта танк бы просто разорвало. При езде раздался жуткий скрежет - гусеницы задевали за торчашие куски разорваных ящиков с надгусеничных полок. Башню практически заклинило в одном положении, при попытке повернуть ее в боевом отделении раздался толи стон, толи скрип, башня еле-еле сдвинулась и остановилась. Ее решили не трогать, от греха подальше. Однако машина была на ходу, и один из приборов наблюдения мехвода из ЗИПа все же уцелел. Побитый, но все же победивший танк двинулся от места засады обратно.

(Без имени)

"Чертов спецназ!" - думал старший прапорщик Акатов, таща на буксире за местным тягачом целый с виду броневик. - "Что добро бросать? Растяпы!"

Страсть Алексея к собиранию всякого хлама стала уже притчей во языцах контингента на заимке. Некоторые даже поговаривали, что его в командировку взяли именно из-за этого. Леха только посмеивался в ответ. Сначала из брошенного возле одной из старых шахт трелевочного трактора и обломков бульдозерных отвалов он соорудил эвакуатор. Затем выпросил у начальства "Конкурс" и НСВ на него. А потом случилось и первое дело: с дороги сорвался грузовик. Колонна ушла дальше, а Алексей после двух часов мучений вытащил-таки изрядно помятую машину, растерявшую часть груза, на дорогу. За тот случай сам Мазур объявил ему благодарность и дал негласное распоряжение содействовать по-возможности причудам прапорщика-"самоделкина". Вот и сейчас Алексей уводил свою машину из-под самого носа захватчиков. Да не просто машину, а с трофеем на прицепе. Аккуратные дырки в бортах и трупы внутри не были серьезной проблемой. Небольшой броневик, по рассуждению Акатова, был нужнее заимкинцам, чем непрошеным гостям.

Недолго Алексей ходил грустным. Захваченная им в первом боестолкновении машина оказалась каким-то хитрым комбайном для электрогеологической разведки, как объяснил один из высокопоставленных местных командиров. Игрушку, естественно, отобрали. Следующей целью стала подорвавшаяся на минном поле "Цикада". Эвакуация под покровом ночи на лесную дорогу, выполненную в стиле "тропы Хошимина". Затем бешеная гонка с корпусом робота на площадке и волочащеся по дороге ногой. Вторая нога была оторвана еще при подрыве. Безопасно и бесшумно зацепить её не получалось, потому и решили не рисковать.. Чемодан оказался в общем-то без ручки - ноги запасной не нашлось, компьютер управления выжжен сработавшей катапультой, большая часть оружия в торсе тоже повреждена. Радовало одно - врагу эти обломки тоже не достались, даже на запчасти.

За время проведения операции дважды эвакуатор мог оказаться под огнем врага. Первый раз их чуть не настиг патруль из трех больших роботов в предгорье, а на второй раз они еле успели спрятаться в пещере от пролетавшей пары АКИ. Старший прапорщик Акатов благодарил судьбу, пославшую ему сообразительную проводницу по местности. Девушка оказалась хозяйкой одной из законсервированных шахт в этом районе. В её хозяйстве и спрятали вытащенные с минного поля обломки.

Hildor

Крюков запомнил этот бой очень хорошо. Некоторые запоминают первый звонок, первое свидание, первый поцелуй... да мало ли чего! А он запомнил вот это - свой первый бой на чужой планете. Когда он, будучи наводчиком на новеньком Т-80, остановил колонну бронетехники противника. Посмотреть со стороны - все было быстро и легко, но сам Крюков знал, что тогда им повезло. И сильно повезло. И это он тоже помнил.

Началось все довольно обычно - с ошибки мехвода. Не имея достаточного опыта вождения в горных условиях, тот ухитрился налететь на какой-то валун и порвать гусеницу. Нет, в общем-то, понять человека можно - ночь, ни черта не видно, фары включать запрещено, гнать пришлось так, что позвонки от тряски вместе с зубами в штаны ссыпались, да еще из-за навешенной брони вес танка увеличился... Но факт есть факт - мехвод ошибся, и танк пришлось под аккомпанемент изощренных матюков Акатова затаскивать на эвакуатор, а потом, в пещере-мастерской, уже под свой мат менять каток и натягивать гусеницу.

В итоге они провозились до утра. А утро было солнечным - за ночь ветер согнал все тучи. И поэтому командир танка Толик Савенков получил порцию мата уже от начальства и приказ оставаться на месте. Марш в таких условиях однозначно привел бы к тому, что одинокий танк засекли бы налетчики с орбиты. А там... могли прилететь АКИ; могли засечь, куда это танк приедет, и попытаться накрыть всю базу; могли высадить десант и попытаться захватить танк и его экипаж; могли... да много чего могли бы сделать. И танкисты оказались заперты в этой пещере. Хорошо, что под утро примчались на квадроциклах парни из 'Борогоза'. И веселее вместе, и охрана есть, да и продуктами разжились. И танкисты с чистой совестью отправились на боковую.

Но через несколько часов их всех - и танкисов, и 'Борогоз' - подняли по тревоге. Недалеко от них проходила вражеский конвой. Откуда они здесь взялись в этой глуши - не мог сказать никто. Словно из воздуха нарисовались. Да и засекли их практически случайно. Начальство на эту новость отреагировало очень серьезно. Был отдан приказ - остановить любой ценой. С учетом того, что в конвое были замечены пара мехов, пара танков и взвод пехоты, это был фактически приговор. Все, что могли выставить против них - это один Т-80, отделение 'Борогоза', знание местности и внезапность нападения.

Крюков смотрел сквозь прицел на дорогу и прикидывал варианты предстоящего боя. Расстояние до дороги было около километра. До засады 'Борогоза' - полтора. Местность была не очень - сплошной камень. Танк пришлось ставить не там, где надо было бы, а там, где есть хоть какое-то укрытие. Да и то - какое это укрытие? Только ходовая прикрыта, да и то условно. А торчащие тут и там каменные 'чертовы пальцы' оставляют много слепых секторов. Но выбора не было.

Колонна появилась как раз тогда, когда ее и ожидали, словно по расписанию. Глядя на выныривающие из-за здорового камня вражеские машины, Крюков старательно прокручивал в памяти лекции, прослушанные в местном университете, и оценивал противника.

Первым шел голенастый птицеподобный мех с полукруглой нашлепкой-кокпитом, вынесенным вперед. Мех постоянно крутился, шел по дороге зигзагом, то застывая, то резким рывком преодолевая несколько десятков метров. Крюков определил его быстро - 'Дженнер'. Присмотрелся к 'горбу', и при повороте меха увидел там несколько крышек пусковых установок. Значит, это версия с РБД, где оружия побольше, а брони поменьше. Хорошо. От лекций еще осталось воспоминание, что вроде бы этот мех на пару с 'Пантерой' был своеобразной визиткой легких мехов Дома Куриты. Уязвимые места - ноги, спина и правый полуторс, где сложены ракеты. Ну и кокпит, само собой.

Мех остановился посреди дороги. Через минуту его догнали две бронемашины. Значит, мех пошел вперед - проверить поворот. Проверил и теперь ждал передовой дозор. И кто там в дозоре? Приглядевшись к бронемашинам, Крюков узнал одну из них - танк 'Ведета'. В принципе, нормальный танк традиционного для Земли вида - гусеницы, башня с пушкой, пулемет. Брони больше, чем у них, пушка слабее. 'Классика - она везде классика' - вспомнился комментарий профессора по поводу этого танка.

Вместе с 'Ведетой' была приземистая гусеничная машина. Почти квадратная, с башней, на которой крепись пара пусковых установок, торчащие в стороны пулеметы. Крюков сосчитал защитные крышки у пусковых - по 6 штук. Значит, это пара РБД6. Кто там ими вооружается? После нескольких секунд размышлений память выдала общий результат - 'Гоблин'. Толи танк, толи БМП. Вооружен неплохо, бронирован, да еще и семь человек пехотинцев с собою тащит. Одно хорошо - до них он ракетами не дотянется, дальность слишком большая. А вот 'Борогозу' придется солоно, их одним залпом сметет.

Мех и бронемашины двинулись дальше. Мех все так же изображал челнок, мотаясь туда-сюда по обочинам, наматывая круги вокруг бронемашин, а сами бронемашины спокойно катили по дороге.

Когда они отъехали примерно полкилометра, на дороге появились еще три машины. Тут даже гадать не надо было - местные колесные БТРы. Наверняка были и еще машины, образующие тыловой дозор, но 'Дженнер' был уже в нескольких сотнях метрах от засады местного спецназа и скоро уже должен был подойти к кусту какого-то местного кустарника, на котором был определен рубеж атаки. Крюков перевел перекрестье прицела на мех. Автоматически проверил - дистанция выставлена верно, тип снаряда установлен, поправка на ветер отсутствует. Поле зрения привычно сузилось, границы поля зрения прицела отодвинулись куда-то вдаль, сердце гулко застучало в груди, под ложечкой сладко заныло. Необычно четко видимый мех приближался к ничем не примечательному кусту, не подозревая, что идет к точке, за которым история Заимки сделает странный зигзаг и измениться. Непоправимо. Ибо возврата к привычному прошлому уже не будет.

Когда 'Дженнер' миновал куст, Крюков положил большой палец на кнопку 'Огонь из орудия'. Подождав несколько секунд, он дождался момента, когда мех слегка повернется к нему и можно будет выстрелить не в бок, обычно прикрытый рукой-щитком с парой лазеров, а прямо в правый полуторс. Перекрестье прицела четко легло на открывшуюся часть фронтальной части меха, и Крюков нежно нажал на кнопку. В уши четко щелкнул наушник шлемофона, а через мгновенье орудие Т-80 выстрелило бронебойно-подкалиберным снарядом. Но еще до выстрела Крюков в своем просветлении уже четко ЗНАЛ, что он попадет. И попадет туда, куда нужно. И, ничуть не удивившись взорвавшемуся меху, быстро перевел прицел на следующую мишень - 'Ведету'.

Но тут свое веское слово сказал 'Борогоз'. Со склонов вниз на дорогу полетели несколько дымных хвостов, и 'Ведета' затряслась от взрывов 'Шмелей'. Пара выстрелов досталось 'Гоблину'. Головной дозор застыл на дороге.

Крюков быстро перевел прицел на БТРы, мимолетно пожалев, что поздно сменил тип снаряда на осколочно-фугасный. Хотя тип он уже перещелкнул, в ствол уже был заряжен бронебойный. Ну и ладно, БТРу этого за глаза хватит. И средний БТР получил вольфрамовую иглу в двигатель.

Остальные два БТРа попытались скрыться. Ха, наивные. Крюков четко взял на прицел дальнего и отстрелялся. БТР пытался развернуться, но как-то бестолково, и снаряд влетел ему прямо в борт. Стальной стакан пробил тонкую боковую броню, а заполняющая этот стакан взрывчатка взорвалась уже внутри. Машину взрывом раздуло, словно воздушный шар. В небо улетели когда-то закрытые люки и сорванная башня. Из корпуса ударили струи огня и дыма. Крюков уважительно подумал, что земную машину такое попадание просто разорвало бы пополам, а эта же осталась почти целым куском. В этот момент в уши ворвался вопль командира:

- Крюков, ... .... ..., добей этот ... танк! Он дергается!

- Чего?! Да ... ему настал, какое дергается?

- Выполнять!

Чертыхаясь, Крюков вновь перевел ствол орудия на головной дозор. Командиру чудиться, а он проверяй. И снаряд не подходящий - не бронебойный, а осколочно-фугасный. Ну да ладно. И несчастная 'Ведета' получила попадание в башню. Башня выдержала, а вот вылезающие из 'Гоблина' оглушенные пехотинцы получили по полной - осколки прошлись по ним косой смерти. Не выжил никто.

Крюков снова повернулся к БТРам. Даже если в танке и был кто живой (в чем он сильно сомневался), то от такого подарка точно отрубится. Попробуйте залезть в колокол и попросите кого-нибудь от души долбануть по нему снаружи - получите весь спектр похожих ощущений. В танке остались только оглушенные и контуженные, которые к бою были уже непригодны. Хотя кто ее знает, эту технику инопланетную, может, и правда сможет защитить от такого.

Последний БТР к тому времени уже развернулся и вовсю удирал обратно к повороту. Крюков уже начал наводить пушку на него, когда услышал в шлемофоне мат Савенкова. Командир изощренно поминал свою удачу, помятое ведро, чью-то мать и закон подлости. Едва Крюков выстрелил, как прицел зажил своей жизнью, не реагируя на команды наводчика, а башня стала поворачиваться к дальнему участку дороги. Над прицелом замигала надпись 'Командир' - Савенков перехватил управление. Крюков еще успел заметить, как его снаряд влетел в заднее колесо БТРа и как тот, с оторванным колесом, совершает полный переворот в воздухе и грохается на бок, поднимая тучу пыли. Затем в поле прицела попал поворот, и Крюков ругнулся сам. Из-за куска скалы на дорогу выехали две новых 'Ведеты'. Один танк стал разворачивать башню в сторону Т-80, а второй явно нацелился на спецназ, который в это время добивал первую 'Ведету' и 'Гоблина'.

Пока наводчик рассматривал новую проблему, прицел снова стал послушным. Командир нацелил Крюкова на новое направление, вернул ему управление орудием и теперь лихорадочно прикидывал, выдержит их навесная броня хоть одно попадание пушки противника. Вроде бы должна, но вот закреплена она была... не очень.

Крюков такими проблемами не мучился. Сменив тип снаряда и ожидая конца лязга механизма заряжания, он выбирал, кого быть первым. В этот момент одна 'Ведета' выстрелила. Снаряд, пролетев над дорогой, взорвался около засады 'Борогоза'. Этого Крюков не увидел, но куда этот танк целился - понял сразу. И уже не колебался. Его снаряд вонзился в тот танк, который выцеливал 'Борогоз'.

Получив попадание в борт, тот встал. Но тут же двинулся дальше, разворачивая ствол своей пушки в сторону новой угрозы. Его пулемет, торчащий из лобового листа, открыл огонь по пехоте.

Крюков сосредоточенно 'вел' 'Ведету', некстати почти целиком скрывшуюся за каким-то крупным булыжником. На выстрел второго танка и близкий взрыв он не обратил никакого внимания - не зацепил, и ладно. Как только 'его' танк выехал на открытое место, он тут же нажал на гашетку. Снаряд попал в тот же борт и как бы не в то же самое место. 'Ведета' резко встала. Из пробоины появился белый дымок, который стал чернеть и утолщаться. Готов!

ПУМ! ПУМ! ПУМ! ПУМ! ХРУСТЬ! Савенков чуть не оглох. Казалось, кто-то от души долбанул по броне кувалдой, причем как раз в том месте, где была его голова. Развернув свой прибор наблюдения, он начал осматривать окрестности. Он уже догадался, что это могло быть. Кто-то воспользовался слепой зоной и, подобравшись поближе, стал расстреливать их танк. И почти сразу увидел, кто именно.

На расстоянии около километра от них на краю обрыва стоял мех. Серый мех с кучей стволов на месте рук. Стволы были выкрашены в черный цвет, от них вился еле заметный дымок.

- Что там?! - в шлемофоне раздался голов Крюкова.

- Какой-то мех!

- Какой?

Не смотря на разговор, свое дело Крюков знал хорошо - последняя 'Ведета' получила снаряд. Правда, это выстрел был не очень точен, и вражеский танк отделался всего лишь разорванной гусеницей. В этот момент мех снова дал о себе знать.

БАММ! БАММ! БАММ! БАММ! БАММ! БЗДЫНЬ! Башню тряхнуло. Теперь попадания были звонче и сочнее, отдаваясь в голове колокольным звоном.

- Не знаю! Похож на Егеря или Снайпера!

Перед танком вырос султан близкого взрыва. По броне ударили осколки снаряда и куски скалы, за которой укрывался Т-80. Поврежденная 'Ведета' приняла вызов. Савенков дернулся к пульту запуска дымовых гранат, но его попытка укрыться от огня за дымовой завесой провалилась - система на его усилия не отреагировала.

- Заводи!

Механик-водитель начал запускать турбину. Раздалось ворчание, переросшее в свист и рычание. В этот момент Крюков загнал в 'Ведету' новый снаряд. На этот раз попадание было удачнее - прямо в лоб. Т-80 дернулся и сдал назад.

ХРЯСТЬ! ХРЯСТЬ! БЗДЫНЬ! Снова дернуло башню.

- Твою мать!

- Что, командир? Ранен?!

- Нет! Этот урод мой прибор снес! ... ...! Заканчивай с этой ... колонной!

Голос Савенкова заглушил взрыв. На том месте, где несколько секунд назад стоял Т-80, во все стороны полетели куски скалы.

- Ах ты гад! Получи!

'Ведета' получила второй снаряд в лобовую броню и взорвалась.

- Твою мать!

При отходе танк ушел в сторону и Крюков зацепил краем глаза остатки головного дозора. И увидел, как недобитый 'Гоблин' с порванными гусеницами, дымясь, медленно разворачивает свою башню в сторону спецназавцев. 'Борогоз' вел огонь только из стрелкового оружия, похоже, что 'Шмели' у них кончились. 'Гоблин' отвечал из пулемета, прижимая пехоту к земле.

БАМ! БАМ! ХРЯСТЬ! ХРЯСТЬ!! ХРЯСТЬ!!!

- А-а-а!! Чтоб тебя!

Прицелившись, Крюков выстрелил в сторону 'Гоблина'. Удача его не покинула - выстрелить из ракетниц тот не успел, а теперь уже и не мог - снаряд попал в ракетные короба. К сильному сожалению Крюкова, они не взорвались. Вражеский стрелок еще не успел навести свое оружие и потому пусковые трубы стояли пустые. Теперь же стрелять из них было невозможно - передняя часть обеих пусковых была смята так, словно она была сделана из фольги и побывала в стиральной машине. Крышки были частью сорваны, частью изгибались причудливым образом; сами короба напоминали кожу шарпея; несколько видимых пусковых труб были погнуты. 'Отстрелялся, милок' - подумал Крюков, разворачиваясь к командиру.

На первый взгляд все было в порядке. Механизм заряжания был цел, ствол держал угол, Савенков держался за голову и матерился. Потом до Крюкова что-то дошло, и он посмотрел вверх. И увидел блеснувший на какой-то полированной поверхности солнечный блик. Кусочек солнца внутри танка, закрытого почти герметично.

- Командир! Ты живой?

- Что?!

- Ты живой, спрашиваю?!

- Не слышу!

БАМ! БАМ! БАМ! БАМ! БАМ! БАМ!

- Да заткните же его кто-нибудь!

Крюков, поняв, что командира оглушило, снова приник к прицелу и попытался развернуться к меху. Но прицел пополз очень медленно, а внутри танка раздался скрежет и стон сминаемого металла. У Крюкова похолодело внутри. Какой-то осколок или кусок брони попал в погон и сейчас сминается там, уродуя при этом посадочные поверхности башни. И заклинить башню могло в любой момент. А это - смерть. И их, и парней из 'Борогоза'. Наводить ствол поворотом танка... это даже не смешно.

- Поворачивайся к нему передом!

Мехвод ничего не ответил, но танк начал разворачиваться носом к меху.

- Так... так... еще чуть-чуть... Стой! Хватит!

ПУМ! ПУМ! ПУМ! ПУМ! ХРЯСТЬ!

Танк опять затрясся, через поле зрения прицела наискось пролетел лист навесной брони.

Крюков отчаянно молился, что бы башню не заклинило в последний момент. Под визг и скрежет сминаемого металла и вой поворотного гидромотора башня медленно и неспешно доворачивала ствол пушки в сторону меха. Еще чуть-чуть! Есть! Выстрел! Но трассер снаряда пролетел мимо цели. Стволы орудий меха полыхнули огнем.

БАМ! БАМ! БАМ! ДЗАНГ! ХРЯКСЬ! ХЛЯСТЬ!

Последний звук был Крюкову знаком - на пол боевого отделения упало что-то металлическое. 'Только бы не МЗ!' - мысленно взмолился Крюков. Без механизма заряжания им оставалось только бежать или идти на таран. Зарядить пушку, в принципе, можно и вручную. Только для этого нужны два человека и куча времени. А времени у них не было.

Не отрывая глаз от окуляра, Крюков подвел прицельную марку к груди меха. В голове мелькнула непонятно откуда взявшаяся мысль, что в боеукладке осталось всего два бронебойных снаряда, считая и тот, что в стволе. Остальные были сложены в баки-стеллажи и толку от них сейчас никакого. 'Ну, держись!' - подумал Крюков, нажимая кнопку.

Пилот меха словно что-то почувствовал, и в последнюю секунду мех дернулся за стоявший рядом кусок скалы. Не успел - снаряд попал тому в грудь. Однако броня выдержала, и мех, покачнувшись, сумел уйти с линии огня. И пропал. Через несколько секунд в прицеле на мгновенье промелькнул его силуэт. Мех уходил обратно по дороге. Только тогда Крюков оторвался от прицела, разом ощутив и дикую усталость, и дрожь в руках, и свою одежду, всю мокрую от пота.

(Степан)

Техи Цирцинуса, прибывшие вместе с подкреплениями, готовили к буксировке то, что осталось от расстрелянной местной милицией колонны. Сержант Дик Ли, командир отделения пехотинцев, а по совместительству объект постоянных шуточек в стиле 'как хорошо быть генералом' (ну а кто виноват, что Роберт. Е. Ли и Ричард. Е. Ли имеют одинаковые инициалы) обходил выставленные посты и очень тщательно осматривал местность. Не будь лейтенант Вольт, командир пехотного взвода, занят сейчас организацией охранения, прикрывающего техников, он бы мог восхититься дотошностью и обстоятельностью своего сержанта. К своему счастью молодой выпускник академии, отправившийся заработать денег и славы, не знал, что его лучший сержант, имеющий колоссальный опыт как партизанских, так и противопартизанских операций, осматривает место недавней засады не только с целью выяснения причин гибели сотоварищей.

Дик был выходцем с одной из окраинных планет. Никому не нужный сирота, выживать которым полагалось самостоятельно. Или не выживать, как получиться. Именно из таких триады набирали 'счастливчиков' - самых верных, преданных до фанатизма членов сообщества. И Ли оказался одним из таких 'счастливчиков', причём повезло ему дважды: первый раз - когда его подобрали, и второй, когда сам Мудрец обратил внимание на перспективного мальчишку и сделал его одним из своих многочисленных агентов. Не агентом триады, вернее, и им тоже, а своим личным агентом. Поэтому, когда и от Мудреца, и от триады пришло указание любой ценой оказаться среди войск, отправляемых на Заимку, Ричард Ли приложил максимум усилий для выполнения задания.

И теперь он внимательно осматривал местность, стараясь найти что-либо представляющее интерес. 'Так, что тут у нас? Позиции пехоты. Подготовлены грамотно, но очень нахально - 'Дженнер' их легко обнаружил бы и, вместе с 'Гоблином', превратил в месиво из битых камней, земли и тел солдат. Причём не получив при этом серьёзных повреждений. Так. А вот и первый 'интерес' - брошенные 'трубы' ручных пусковых РБД. Камуфлированный пластик, причём пластик весьма примитивный - словно на болванку намотали несколько слоёв ткани, пропитанной какой-то синтетической смолой. Наверняка шлёпать их можно пачками и почти бесплатно. Потом внутрь помещается ракета, фиксируется и закрывается передней крышкой, вот она. Брошено их примерно два десятка, что примерно соответствует общему числу выстрелов РБД. Всё ясно - одноразовые пусковые, не требующие ухода и обслуживания, а также понятные любой обезьяне. Подобное оружие можно встретить где угодно. Потому и бросили - не нужны они им больше. А вот разведмашину забрали, значит, отремонтировать хотят. Ну и ладно, что ещё можно выжать из 'труб'? На корпусе по трафарету нанесена буквенно-цифровая маркировка. Незнакомая, что странно, и с преобладанием цифр. Производитель не указан, что тоже странно. Ладно, запомним'.

Проверив следующий пост, Дик прошёл чуть дальше, чем мог бы, и очень внимательно осмотрел 'направление', которое местные, видимо, считали дорогой. На каменистой земле отчётливо были видны следы гусениц, а также пара воронок от танковых орудий и многочисленные отметины от попаданий автопушек 'Егеря'. 'Здесь стояло нечто. Мартин, пилот уцелевшего меха, и выжившие пехотинцы в один голос твердят, что это был танк. Некоторые утверждают, что 'Демолишер', другие - что силуэт был похож на 'Скорпион'. Хорош 'Скорпион' ага, с пушкой-десяткой и бронёй, плюющей на огонь пяти стволов. Агрегат Звёздной Лиги? Может быть, но как-то не верится. Ладно, это пока не важно, запишем в непонятки, мы ведь их и ищем, вот, кстати, ещё одна. Судя по всему - стреляная гильза от автопушки танка. Довольно короткая, на дне выштампованы цифры, вот собственно и всё'.

Сержант пошел дальше, обходя подбитые танки, потом, пользуясь привилегиями своего звания, присел на нагретый солнцем валун и закурил, невольно продолжая осматривать местность. Что поделать, привычка. И привычка эта была вознаграждена - что-то блеснуло на солнце полированным боком...

...Тем же вечером Ли сидел в своей выгородке в казарме и вертел перед глазами листок с изображением... чего-то неприличного. По крайней мере, при первом взгляде на сильно вытянутый цилиндр с полукруглой головкой, ассоциации были самыми пошлыми, несмотря на дорисованные пунктиром небольшие крылышки-оперение. Ничего путного в голову не лезло, да Дик и не особо старался - всё это было не более чем спектаклем одного актёра для одного зрителя.

А вот и он, лёгок на помине - знакомьтесь, Анри Шнейдер, два метра роста, сотня кило мышц и маленькая тележка ума. Добродушный и простоватый гигант. Пилот 'Горожанина', мечтающий о 'Горбуне' или 'Снайпере' с 'десятками', для полноты картины, помешанный на пушках и снарядах к ним. Про пушки он мог говорить часами, был бы слушатель. Стационарные пушки, орудия бэтлмехов и танков, корабельные пушки, перспективные орудия и орудия терранского периода, тактика использования, типы применяемых боеприпасов, развитие и так далее. Для него, собственно, и рисовался по памяти сей предмет.

- Привет, Дик. Ну, как, генералом не стал ещё? - Арни в своём репертуаре. Поразительная способность цитировать бородатые хохмы, причём не смешные.

- Привет, привет. Увы, пока приходиться позорить славную фамилию. К моему глубокому сожалению.

- Вот-вот, фамилию позорит. А вместо того, что бы денно и нощно службу нести, рисованием раритетов занимается, причём неправильно. Сержант, а нарисовать снаряд неспособен, куда этот мир катится?

- Ты это о чём? - так, кажется, клюнуло.

- Да вот про это! - Арни ткнул пальцем в рисунок. Несколько секунд смотрел на него, а потом быстрыми движениями начал дополнять рисунок. Добавилась нашлёпка сверху, потом её накрыл конус-обтекатель. Обведя жирными линиями пунктир оперения Арни закончил рисунок, 'одев' на получившийся 'лом' толстый бублик.

- Ну вот. Лом летающий в разрезе. Кошмар терранского танка века этак не помню какого.

- Что в разрезе? - да нет, не клюнуло - этот простак заглотил наживку по самое удилище.

- Летающий лом. Он же оперённый подкалиберный снаряд. Последние поколения летали чуть не со скоростью гаусса - до двух километров в секунду. Летит далеко и метко. Мощность - в зависимости от того, из чего выпустил. Активно применялся для борьбы с танками до появления брони современного типа, после чего начал отмирать - броню пробить нельзя, по крайней мере, в теории, можно только уничтожить, для чего лучше много снарядов мощностью поменьше. Плюс для него нужны мощные длинноствольные пушки, которые на мех не поставишь. Вернее, во времена Лиги может и ставили, а сейчас точно нет.

- Погоди, погоди: современная броня прочнее, чем та жесть, которой бронировались танки того самого 'непомнюкакоговека'. Мощность выстрела могла вырасти, да, но никак не уменьшиться, так ведь?

- Верно, хотя современные пушки стреляют значительно быстрее и суммарная мощность снарядов будет больше. Но ты не учитываешь вторичные факторы. Отложим пока в сторону вопрос стоимости выстрела, рассмотрим само орудие. Знаешь, что оно из себя представляло? Длинную и довольно тонкую трубу, которая, зараза, гнётся. Сделать прямой её можно, но не дёшево. И это только полбеды: живучесть ствола составляла не больше двухсот выстрелов. Выстрелов, не очередей. Хватит на один бой, потом менять, для чего там даже специальные приспособы были, для быстрого съема ствола. Запихивать в дроп ещё и запасные стволы!? Увольте. Я лучше 'десятку' возьму - по крайней мере, она не потеряет точность, не откажет в самый неподходящий момент. А на лишние деньги наберу боеприпасов. Да и не опрокинет АС/10 мех первым же выстрелом. А подобная дура - перевернёт точно. Нет, ставить ЭТО на мех не надо.

- Хм. А на танк?

- Можно, наверное. Вот только зачем? Пушка будет дорогой и тяжёлой, плюс для такого снаряда нужны вольфрам или уран, точно не помню. А если представить, сколько снарядов вылетает за один бой, то стоимость снабжения будет запредельной. Ну и про стволы не забываем.

- Понятно, а танки покупают те, кто не может позволить себе мехи и им точно не по карману ни такие орудия, ни такие снаряды.

- Именно! Хотя знаешь, по секрету скажу, себе я бы такое орудие поставил, если бы додумался, как отдачу скомпенсировать. Хотя гаусс мне бы понравился ещё больше. Но на меня и так охотятся все кому не лень, а если такой агрегат поставить, то точно все мехи противника за мной гоняться будут. И АКИ. И танки вместе с пехотой. Хорошо, что таких орудий нет, ха-ха.

Посмеявшись вместе со Шнейдером и поболтав о всяких пустяках, Ли выпроводил Арни под каким-то благовидным предлогом, после чего вернулся к картинке и внимательно её рассмотрел. Ну что ж, можно не сомневаться - Мудрец будет доволен своим агентом.

Относящийся

Что можно считать противомеховым оружием?

Другие мехи?

Да.

АКИ?

Тоже - да! Под это определение попадает и артиллерия ствольная и реактивная, танки, мины и многое другое. В данный момент в этой роли выступала крупнокалиберная снайперская винтовка.

Бред скажете? Мех бронирован по самые ... тестикулы, пуля не может даже поцарапать бронетранспарил, которым прикрыты видеодатчики меха, а прочие антенны и сенсоры плевали на пули.

Да - все это верно и не оспаривается, но у меха есть один уязвимый элемент в конструкции, элемент общий для всех моделей. Пилот.

Как бы не была комфортна кабина ему надо выходить размяться. Посидите в кабине часов пять или шесть и я посмотрю как вы будете выглядеть. Просто посидите. А если надо переместиться из пункта 'А' в пункт 'Б'? Даже просидев путь в колесной или гусеничной машине будешь мечтать о маленькой прогулке. Это на машине которая просто едет. А мех вернее его кабина при движении движется, скажем так, несколько менее линейно. Пассажирам буде им случится кататься в двухместных вариантах кабин еще терпимо. А мехвоинам? Им нужно еще управлять мехом да и стрелять иногда приходиться. И справлять естественные нужды тоже надо. Ну не предусмотрено в кабине сортира.

То-то же.

Снайпер '501-го легиона' дремал в лежке. Хороший солдат должен ловить каждую минуту и даже секунду сна, а он был хорошим солдатом. Свободная охота, с которой они возвращались, была вполне удачной, снайперская пара записала на свой счет целых двух офицеров высокого ранга и с десяток техников. Теперь напарники отдыхали про запас, собираясь в вечернею прохладу, двигаться дальше. В принципе они могли и не ждать, но если есть возможность не тащиться по жаре, то любой солдат так и сделает. Не станет тащиться, а переждет жаркое время. Отто Вернер уловив нечто насторожившее его легонько толкнул спящего Михаила Долова который сразу открыл глаза. Увидев, что Вернер показывает на почву а потом на уши Михаил прислушался и сразу понял причину тревоги.

Легкое, почти не ощутимое, дрожание почвы.

Плавным, с виду ленивым, движением поменяв позу и сняв с прицела винтовки чехол, снайпер поднес к глазам бинокль - через несколько минут в поле зрения попало три меха. Не выходя на открытое место, они остановились между деревьями в двух километрах от лежки и, похожий на страуса 'Локуст', поводил туда сюда носом. На нем стояли дополнительные антенны из чего снайпер сделал вывод что эта машина скорее всего модифицирована для противопартизанских действий. Два более тяжелых меха, опознанные им как "Вулкан" и "Горбун" стояли, неторопливо поворачиваясь, готовые отразить возможное нападение. У 'Вулкана была видна свежая заплатка на левом полуторсе, у 'Горбуна никаких особых примет не было.

С другого направления выехало четыре бронемашины. Затормозив около мехов они открыли дверцы и из них вылезло несколько пехотинцев.

Жаль, что нельзя вызвать артиллерийский удар, подумал снайпер, слишком далеко. Стоп! А это что?

Бронированные люки кабин "Локуста" и "Горбуна" открылись и из них вылезли водители. Спустившись на землю, они с явным облегчением стали разминаться, о чем-то беседуя с пехотой.

Снайпер замер - такую возможность проредит число мехвоинов упускать нельзя. И пусть им смогут найти замену, но она будет менее опытна чем те кто сейчас управляет мехами. А неопытный пилот противника это половина победы. Крайне удачное стечение обстоятельств и его надо использовать на все сто процентов, упускать возможность пополнить счет они не собирались.

В мозгу снайпера шел быстрый анализ ситуации. Третий не полезет из меха пока, как минимум, один из разминающихся не вернется в кабину.

Слишком они опытны чтобы позволить себе остаться без прикрытия.

Средние мехи не имеют улучшенных сенсоров а значит менее опасны чем легкий. Ими можно пренебречь. Подтянув самозарядную винтовку снайпер разложил сошки и приник к прицелу. Мощная оптика, связанная со стабилизатором ствола, приблизила местность и на первую цель легло перекрестие в центре которого замигала зеленая точка. Снайпер вздохнул и, на миг задержав дыхание, нажал на спуск. Сильный толчок и тяжелая пуля калибром 12,7 мм проделала большую дыру в теле водителя "Локаста". Меньше чем через полторы секунды следующая пуля пробила грудную клетку второго водителя который управлял "Горбуном", мехвоин стоял ближе и не мог видеть смерть товарища. Один из пехотинцев, забрызганный кровью, скрутился в приступе тошноты, вываливая на траву свой завтрак. Следующими тремя выстрелами Долов прибавил к своему счету еще двух офицеров пехоты и одного сержанта, прочие успели укрыться но Михаил и так прекратил стрельбу чтобы не демаскировать позицию.

'Вулкан' разъяренно вертелся, пытаясь обнаружить стрелявшего, но расстояние и маскирующие спец-комбинезоны, в которые были одеты снайпер с напарником, успешно скрыли их от его менее совершенных сенсоров. Поэтому все, что сумел сделать мехвоин это наугад обстрелять окрестности. Разумеется безрезультатно.

Через полминуты после прекращения огня снайперской пары на позиции уже не было.

(Без имени)

Леха сидел в комнатке диспетчера на старом складе "Седов-никеля". Юлия пропадала где-то в районе запасного выхода в соседнее ущелье, где оборудовали капонир для батареи "Буков". Прапорщик Акатов удивлялся себе. До командировки в другой мир он был обычным человеком, ну разве что "хомяком в душе", как высказался один из командиров. Не один раз в прошлом из-за своей склонности к собиранию всякого хлама Алексей получал взыскания, но случись что-то неординарное, окружающие все равно бежали к нему. Выговоры в личном деле чередовались с благодарностями практически в шахматном порядке. Сейчас он сам себя не узнавал. После знакомства с дочерью хозяина шахты все хомяческие наклонности отошли на второй план. Лёха раньше даже не мог себе представить, что он способен ради букетика необычных цветов отдать подобранную где-то лебедку.

Hildor

'Мулы' выходили на орбиту. Время задержки при связи снизилось до десятка секунд, что позволяло вести более-менее нормальный разговор.

- Приветствую, сэр.

- Здравствуй, Фредерик. Какие итоги дня? И какова общая обстановка?

- Сэр, вы были правы. Захват космодрома прошел легко. Мы тщательно его проверили, но ничего не нашли. Ни мин, ни 'жучков', ни людей. Все чисто. Мы организовали периметр, наладили патрулирование. На следующий день мы организовали три блокпоста на расстоянии около 15 миль между космодромом и горами. Дорога из Михайловска и наиболее удобные пути подхода к порту были перекрыты. Гарнизон состоит из 4 мехов и взвода пехоты с бронетехникой. По вашему приказу в гарнизоны я направил 'Черных воинов' и наемников-новичков.

В оценке противника вы оказались правы. На четвертую ночь все блокпосты были обстреляны. Наибольший урон был нанесен посту ?1 - были выведены из строя все мехи и потеряны все пилоты. Ремонт их займет около 2 недель. Погибло от снайперского огня еще 6 человек. Остальные блокпосты были просто обстреляны, потери всего несколько человек.

Наутро на дороге от космопорта к посту ?1 эти же наемники потеряли от огня снайпера еще двух пилотов, командира отряда и его заместителя. Эти дилетанты просто подставились и вылезли из-под брони. На данный момент личный состав этих горе-вояк сократился на треть, морально они раздавлены.

- Как цырцинийцы?

- Хорошо, к сожалению. Охранение они наладили отличное, больше двух выстрелов снайперы не делали - по ним тут же открывали огонь РДД. Однако, когда утром взвод пехоты пошел обследовать места лежки снайпера, они нарвались на мину. Потери - двое убиты, трое ранены. Минировал профи. От снайперов - ничего. Ни следов крови, ни гильз. Стреляли из оружия 50 калибра с расстояния мили.

- Ясно. Как связь с нашим... 'другом'?

- Отлично. Первый пакет пришел в момент выхода на орбиту. Там содержались данные по семи складам и укрытиям. По предварительной оценке, в указанных местах действительно что-то было. Второе сообщение пришло на висящий 'Леопард' спустя сутки. Там была запись собрания, на котором давалась оценка обстановки. Третья была на третьи сутки, но там была только информация о высадке диверсионных групп. Больше сообщений не было.

- Ладно. А теперь скажи мне, Фредерик, что там случилось с разведкой? И почему она вообще оказалась на земле? И что со спецмашиной?

Грегерсон почувствовал, что по спине покатилась капля пота. Это было уже серьезно. Герцог был в ярости.

- Сэр, решение о высадке принял я. Я решил воспользоваться возможностью высадить группу разведки незаметно и провести сканирование местности. Высадка прошла успешно, группа разведки ушла в указанный район.

Через несколько часов они нарвались на засаду. Судя по отчетам, им противостояли один танк и около двух взводов пехоты, вооруженные переносными установками РБД и Инферно. Они использовали знание местности и эффект внезапности. В результате почти вся группа была уничтожена...

- Грегерсон, не пудри мне мозги! Каков был состав группы?!

- Два меха, три танка, одна бронемашина, две АРС и спецмашина.

- И ты хочешь сказать, что их уничтожил всего ОДИН танк?! Ты за кого меня принимаешь?! За идиота?

- Сэр, прошу прощения! Но это действительно так!

Фредерик был готов ко всему, вплоть до того, что его отволокут в какую-нибудь местную каталажку, а руководство примет его заместитель. Но последующие события показали, что своего нынешнего работодателя он знает еще плохо. Герцог, еще секунду назад оравший матом, вдруг сказал спокойным голосом:

- Подробности.

Вот только Фредерику от этого спокойствия стало только хуже.

- Сэр, в первоначальном составе группы произошли перестановки. Предназначенный для высадки 'Вулкан' оказался неисправен, поэтому его пришлось заменить 'Дженнером'. На этом настаивал командир разведвзвода. И он, и его люди были хорошо знакомы с пилотом 'Дженнера'. И они со своим 'Гоблином', и пилоты 'Дженнера' и 'Пантеры' в свое время вместе прилетели на Галатею из Синдиката. По утверждению командира, Хосе имел хорошие навыки разведчика и водителя. Я решил прислушаться к мнению та-и и утвердил замену.

Засада располагалась грамотно, на повороте. Множество камней блокировали видимость и уменьшались дальность обнаружения. Танк располагался на расстоянии почти километр от дороги, пехота - на склонах. При прохождении колонной поворота вражеский танк первым атаковал 'Дженнер', идущий во фланговом дозоре с расстояния около 900 метров. Мех был уничтожен с первого выстрела, снаряд пробил броню и вызвал детонацию ракет...

Внезапно лицо герцога закаменело. Фредерику стало не по себе, хотя куда уж больше. Он продолжил.

- Одновременно пехота атаковала передовой дозор, в котором находились 'Ведета' и 'Гоблин', огнем РБД и 'Инферно'. Открыть ответный огонь они не успели. Затем танк уничтожил все АРС и спецмашину. Тыловой дозор, состоящий из двух танков и 'Мехегеря' был закрыт скалой и прийти на помощь сразу не мог. Мартин на 'Егере' попытался обойти засаду, но на пути был овраг. Однако танк противника он увидел и открыл по нему огонь. Одновременно с этим засаду атаковали и 'Ведеты'.

Вот тут начинаются странности. И сам Мартин, и записи его меха однозначно утверждают, что он стрелял довольно метко, были зафиксированы несколько попаданий, но уничтожить этот танк он не мог. 'Ведеты' же просто не смогли в него попасть. Они успели выстрелить 4 раза, их противник - 5. Затем этот танк перенес огонь на 'Егеря' и выстрелил по нему 2 раза. Попал только один, но этого хватило на то, что бы снести почти всю броню с груди. Мартин отступил.

Общие безвозвратные потери составили 'Дженнер', 3 танка и один АРС. Погибли почти все пехотинцы, в том числе и командир. 'Гоблин' и один АРС могут быть отремонтированы.

Среди странностей были замечены следующие: неизвестный тип танка, напоминает по силуэту "Скорпион"; большая дальность прицельного огня - самый дальний выстрел был произведен на дистанции 1450 метров, и за все время был только один промах; толстая броня танка, она выдержала в общей сложности 23 попадания из АС2.

- Что с машиной разведки?

- Сэр... она была эвакуирована противником.

Лицо герцога отразило целую бурю эмоций - злость, ярость, ненависть - но через секунду снова стало каменно-спокойным. Грегерсона от этого коктейля передернуло.

- Слушай меня внимательно, Фредерик. За свою авантюру ты понесешь наказание. Но не сейчас. После, когда все закончится. И твои дальнейшие действия покажут, насколько серьезным будет это наказание.

А сейчас слушай меня очень внимательно. Соберите все доступные данные об этом бое. Перетрясите все записи меха, выверните наизнанку вашего Мартина и всех выживших, опросите команду эвакуации, но чтоб ты и я знали об этом бое и об этом чертовом танке все. Все данные перешлешь мне. ВСЕ данные, ты слышишь?! И отныне обо всем странном или непонятном докладывать мне лично в любое время дня и ночи. Неважно, что это будет - новое вооружение, новая тактика, даже необычный цвет дерьма! Ты понял меня?

- Так точно!

- Передай нашему 'другу' - при этом слове герцог поморщился - чтобы он узнал все, что можно об этом бое и применяемой технике. И пусть он переходил к активной фазе. Пора отрабатывать доверие. Согласуйте с ним тактику и сделайте так, чтобы меня никто не беспокоил. Связь закончил!

Трансляция прервалась. Грегерсон вытер рукавом пот со лба. Что же, он еще относительно дешево отделался.

Через два дня произошло два события, никак с собой не связанные, но определившие дальнейшее развитие этой войны. С архипелага, где была расположены основные склады и заводы 'Глюксман Армз', на континент началась переброска вооружения и боеприпасов. Вместе с ними, в полном соответствии с договорами, началась переброска наемного подразделения 'Смертников' и сил службы безопасности. За все время, пока длились перевозки - а караван подводных лодок и контейнеровозов шел по морю почти сутки - захватчики не обращали на них никакого внимания. Море было спокойно, все корабли были исправны. В итоге весь груз - мехи, бронемашины, вооружение - вместе с сопровождающими людьми дошли до порта без потерь.

В тот же день, когда началась эта морская переброска войск, в штаб сопротивления пришли последние донесения, из которых следовало, что подготовка к операции 'Чистое небо' завершена. К сожалению, в ней было задействовано слишком много народу, и скрыть подготовку к ней было невозможно. Но можно было использовать утечки с пользой для себя. Благо опыт у СИБ в подковерных играх был просто гигантский.

Операция 'Чистое небо', а точнее, ее наметки, были проработаны еще осенью. Отработали цель, определили состав группы, определились с тактикой. Провели рекогносцировку на местности, подготовили несколько закладок. Потом все данные заперли в сейф - на будущее. Это будущее настало.

Воспользовавшись пасмурной погодой, в облюбованное ущелье перебросили большую часть сил, необходимых для операции. И в течение двух дней (а также и ночей) почти прямо перед носом у оккупантов проводилась подготовка.

Основная тяжесть подготовки легла на саперов. Две ночи подряд несколько отделений пехоты мотались пешком от ущелья до выбранных саперами мест на дороге к космопорту, таская на себе рюкзаки с весьма интересным грузом. Если бы наемники герцога узнали, что находится в этих рюкзаках, то сильно удивились бы. Такие 'капельные перевозки' с орбиты не засекались, в отличие от любого мобиля, который засекался легко и быстро. Во время таких пробежек туда-сюда не раз звучало сожаление, что на Заимку не завезли хотя бы пару-тройку коней! Самых обычных деревенских лошадок. Ну, или ишаков. Скорость и вес переброски груза сразу бы сильно возросла. За ночь перебрасывалось почти тонна груза, который затем попадал в цепкие руки саперов, которые готовили сюрпризы любому, кто захотел бы пройти/проехать/проползти/пролететь по этой дороге. Вообще-то лошади на Заимке были. Неизвестно, что двигало людьми: генетическая память, древние инстинкты или стремление к прекрасному, но на любых более-менее обжитых людьми планетах так или иначе, рано или поздно ВСЕГДА оказывались кошки, собаки и лошади. Говорят, даже Керенский прихватил с собой несколько лошадей вовремя Исхода. Около Михайловска была небольшая конюшня, несколько лошадок из нее прилежно трудились, катая малышню по паркам и взрослых по пикникам и живописным местам. Однако провести их через завалы на дорогах было сложно, а в шахтах и тоннелях лошади чувствовали себя плохо. Да и не успели бы. Вот и пришлось всю работу выполнять людям.

Вторая группа саперов и связистов работала в самой долине, проверяла закладки, сделанные еще полгода назад, прокладывала дополнительные и запасные линии управления и связи, устанавливала кое-какое специфическое оборудование. Несколько взводов наемников и милиции работали на склонах и на дне долины, тоже готовя кое-какие сюрпризы. По вершинам гор, окружающих долину, ползала команда капитана Килеана, разбавленная несколькими наемниками 'Легиона'.

Почти вся работа проводились ночью, а результаты ее тщательно маскировались. Как бы ни была совершенна оптика, способная днем разглядеть каплю пота на лице человека, ночью она становилась бесполезной. Активную подсветку с орбиты не организуешь, а рассматривать долину с помощью тепловизоров - занятие для оптимистов. Тепловые потоки атмосферы неплохо маскировали слабые тепловые сигнатуры людей. Другое дело - выхлоп техники или костер, но костров в этой долине не разводили и технику не заводили. Вот в соседней долине - да, там порой зажигали небольшой костер. Специально для наблюдателей с орбиты. Пусть увидят и порадуются. Напоследок.

Наибольшую опасность для всех представляли две вещи - человеческий фактор защитников и любопытство наблюдателей. Любой, даже самый обычный забытый предмет вроде выброшенной пачки сигарет или небрежно замаскированная яма могли быть замечены наблюдателями с орбиты и вызвать десант или рейд. А это уже грозило не только срывом операции, это грозило столкновением с заведомо превосходящими силами противника и на очень неудобном поле боя. А это - потери и срыв инициативы. Поэтому каждая работа в долине многократно проверялась и перепроверялась, маскировка была возведена в ранг религии, а требования и контроль по поддержке чистоты окружающей местности могли дать фору любой организации 'зеленых'. Слишком многое ставилось на кон, слишком велика была цена ошибки.

За космопортом и находящимися там силами вели постоянное наблюдение. Основной задачей наблюдателей было предупредить, если вдруг начнут стартовать АКИ или на дорогу выйдут мехи. Тогда, в случае экстренной эвакуации были неплохие шансы свести все в ничью, правда, ценой отмены или переноса операции. Снайперы периодически пытались 'щипать' блокпосты, но без успеха. Преподнесенный ими урок был хорошо усвоен. После ротации гарнизон блокпостов составляли совсем другие команды, от которых за версту было видно профессионалов. За периметр укреплений никто не выходил, два меха постоянно патрулировали вокруг ограды. Про такое, как сон на посту, даже не вспоминали. Открывать огонь стало просто опасно, снайпера засекли бы сразу же и по его душу тут же прибежал бы мех, а то и два. Поэтому, хотя снайперские пары и ходили каждые сутки на 'охоту', никакой 'добычи' они не приносили. Результатами таких выходов было только огромное количество информации о быте и составе персонала блокпостов и о расположении служб.

Налетчики, похоже, ничего не засекли. Несколько раз над долиной пролетала дежурная пара АКИ, да один раз АКИ сбросил пару бомб на костер-приманку. На этом внимание к долине заканчивалось. Подготовка проходила под пеленой секретности и маскировки, причем не только от чужих, но и от своих тоже.

Параллельно с подготовкой операции шла и другая работа. Притащенный Акатовым с места засады броневик был осмотрен офицерами 'Борогоза', и те выдали вердикт - это машина инженерной разведки, предназначенная для сканирования и составления объемной карты весьма приличного объема грунта. Такие машины использовались геологами для обнаружения залежей полезных ископаемых, строителями и военными при постройке заглубленных складов или бункеров, для обнаружения пустот и металлов в грунте, и так далее. Короче, наличие такой машины в составе конвоя было, по меньшей мере, странным. Машину тут же утащили в ремонтные боксы, невзирая на вопли и протесты Акатова. При более тщательном осмотре было обнаружено зашифрованное сообщение в бортовом компьютере. Трогать его не стали, а из Михайловска начали свой путь Отто Крауф в сопровождении Хелен Кинг и отряда наемников во главе с Ракитиным. К поврежденной машине они должны были прийти только на третьи сутки, отмахав по дорогам и шахтам почти сотню километров. Там хакеру предстояло дать ответ на мучивший всех вопрос - и что это было? И какого ... эти разведчики поперлись черте куда с такой интересной машинкой? Что они хотели искать? Несколько раненых, которых удалось захватить на месте засады, ничего вразумительного сказать не могли - не знали сами. Что-то точно знал командир конвоя, но он погиб в 'Гоблине'. Получив осколок в живот, он нашел в себе силы заменить погибшего стрелка и попытался накрыть 'Борогоз' огнем из ракетных установок. Но установки были разбиты метким выстрелом Т-80, а сам командир - бывший капитан-куритянин из ОВСД - просто истек кровью в кресле стрелка.

На третьи сутки все было готово. Смертельно уставшие люди были отправлены на отдых и досыпание, главное действие должно было развернуться ночью. Все просто попадали там же, где стояли. На несколько часов долина стала почти беззащитна, бодрствовали в ней едва ли два десятка человек из трех сотен. К ночи, однако, все были готовы. Единственное, что портило всем настроение, это погода. Идеальным вариантом было бы пасмурное небо с густыми облаками, что позволило бы задействовать авиацию, но на сей раз боги то ли оглохли, то ли обиделись, и погода была просто прекрасная - ясная и солнечная. А это значило, что в воздухе у противника было подавляющее преимущество. Авиация, привезенная с Земли, не могла ничего противопоставить АКИ. Своих же АКИ было слишком мало для организации нормального 'зонтика'.

А вечером в бункере началась еще одна операция - параллельная 'Чистому небу' и использующая ее в качестве спускового механизма. Мазур собрал совещание, на котором объявил, что данная долина является местом сбора для частей милиции и наемников '501 легиона'. И что через несколько часов начнется операция против вторгшихся захватчиков. Задача - этой ночью провести атаку на один из блокпостов с целью его полного уничтожения. Операция начнется перед рассветом, всем просьба не уходить из бункера, дверь все равно заблокирована. Дело было в том, что за полчаса до начала этого совещания начала работу одна из программ, написанных Крауфом. Она просто тупо записывала любые пакеты информации, передаваемые наружу. Вообще все, включая технические протоколы и сигналы проверки сети. Долго она работать не могла, записи быстро забивали всю доступную память, но несколько часов нормальной работы Отто гарантировал. Затем уже можно в спокойной обстановке восстановить весь трафик, проследить, идентифицировать и расшифровать любой сигнал или информационный пакет, установить и отдающую, и принимающую сторону. Программка была из хакерского арсенала, но весьма простая, и Ракитин с Вернером надеялись таким образом отследить, кто и кому передаст данные о готовящейся атаке. Ну и заодно попытаться протолкнуть дезу наемникам герцога. Ибо там не было ничего правдивого: долина была указана другая, та самая, в которой зажигали костер; время было сдвинуто на несколько часов вперед; силы атакующих были преуменьшены в несколько раз; а главное - цель у операции 'Чисто небо' была совсем другая.

John Harder

Человек в костюме техника сидел в кабине Гриффина и работал с переносным компьютерным блоком. В этом не было ничего удивительного или необычного - простое тестирование систем меха. Кроме одного - техник вовсе занимался совсем другим делом. Вместо этого он смотрел картинки с силуэтами танков и сличал их с находившемся рядом кадром. В принципе, он мог это делать и не таясь - приказ герцога был однозначен, и никто не сделал бы технику ни одного замечания. Уже все кто хоть сколько-то разбирался в военной технике видели запись разгрома механизированной колонны, и многие из персонала попросили ее копию посмотреть и проанализировать на досуге. Уже были и кое-какие доклады. Танк опознавали и как сверхсекретный лиранский Паттон, находящийся пока на стадии разработки, и как разновидность Фон Люкнера, благо Федерация Солнц весьма творчески и многообразно переработала этот вариант танка. Кто-то вспомнил Марсдена, хотя эта модель танка не появлялась на поле боя уже лет триста (Кстати, вполне себе похож, может быть и в самом деле Марсден?). Самым фантастическим утверждением отличился чудаковатый пилот Урбанмеха Арни Шнейдер, артилерист-фанатик, 'опознавший' танк, как "М 2002", стоявший на вооружении в начале 21 века, больше тысячи лет назад. Мало того - этот бред был заявлен в лицо герцогу, и Арни с пеной у рта доказывал свою правоту, пока не был отправлен под арест. Техник усмехнулся, вспомнив об этом случае - отличный повод для шуток на долгое время.

Но даже при всех существующих разрешениях не следовало выдавать свою осведомленность в вопросах, отличных от подобающих простому технику. И уж точно категорически не следовало демонстрировать некоторые дополнительные возможности 'тестировщика'. Да, тест систем этот переносной блок проводил безукоризненно, но это была лишь малая часть возможностей компьютера. К примеру, сейчас на свет божий была извлечена база танковой техники за последнее тысячелетие, и автоматика скурпулезно проводила сравнение силуэта танка с плохонького, сделанного на большой дистанции кадра. Ответ должен был быть выдан через пару минут, а пока техник перебирал в голове все, что ему уже было известно.

Итак, судя по кадрам, танк довольно уверенно выдерживал шквал легких снарядов с Джаггермеха, других попаданий отмечено не было. Пусть даже эти снаряды и не обладают серьезной разрушительной силой - само их количество должно было повредить его. Было видно как отлетают куски дополнительной брони, не выдерживающие обстрела (конечно - кто же применяет современную накопительную броню мелкими кусочками? Такой обвес снимается очень быстро, что и было проделано пушками Джаггермеха). Но даже когда броня была пробита, и начали отлетать различные закрепленные на внутреннем 'скелете' приборы танк не показывал ни малейших признаков потери боеспособности. Сперва он уничтожил две 'Ведетты', выползщие поддержать Джаггермеха с фронта, причем уничтожил очень быстро, буквально парой попаданий. Затем неизвестный танк сманеврировал, развернул башню (очень медленно, кстати, возможно повреждение все же было) и нанес своему оппоненту сокрушительный ответный удар.

Первая странность - невероятная живучесть танка.

Возможно объясняется тем, что отлетавшая броня была именно дополнительной, а основная не смотря на все старания пушек Джаггермеха свой лимит повреждений так и не исчерпала. Но кто же цепляет приборы управления и... Кстати, это что за трубки? РДД? Танк их так и не применил, а шквал снарядов ответного огня просто смял все одну за другой, что тоже странно - оружие должно бы быть бронированным. И внешние приборы управления - тоже. А тут огонь легких пушек лишил танк почти всех внешних устройств - и опять-таки без потери боеспособности.

Вторая странность танка - его главный калибр.

Единственный вариант, сочетающий в себе продемонстрированную солидную дальность и сокрушительную мощность - это тяжелые гаубицы. При этом точность огня оказывается довольно низкой. Поэтому гаубичные снаряды являются осколочно-фугасными, и порождают большое количество тяжелых осколков, повреждающих все в радиусе порядка 60 и даже более метров. Но этот танк во-первых, стрелял прямой наводкой, а во-вторых невероятно точно. По сути, из всех произведенных танком выстрелов был только один неточный - и это с расстояния от 800 метров до полутора километров. В такое верилось с трудом - техник очень хорошо знал возможности техники, изготавливаемой за последние 500 лет. Дальнобойность и точность никак не соседствовали с мощностью когда речь шла об атмосферном баллистическом оружии. Наследные государства вели кое-какие разработки в области усовершенствования стандартных артсистем с целью увеличить их дальность, но пока до приемлемых результатов было далековато. То есть, получается что кто-то сумел приспособить тяжелую гаубицу для стрельбы прямой наводкой... Да, 'Снайпер' или 'Тампер' вполне могли натворить такое - если бы кто-то смог разработать принципиально новые системы прицеливания для стрельбы этими монстрами. Уже это было маловероятно. Мало того - неизвестный танк нес свое оружие в башне, что для любой тяжелой гаубицы было просто невозможным. То есть, еще и доработанный вариант артсистемы. Уже нечто настолько дорогое, что всякое участие в такой разработке организации ниже Наследного Дома было невероятным. Не было таких разработок и во времена Звездной Лиги, не содержалось их и в подразделениях КомСтара. Вообще, танки давно проиграли поля сражения мехам - кто взялся бы сейчас выкидывать кучу денег на малополезное устройство? Маловероятно, но прибережем и такой вариант.

Третья странность - характер повреждений 'Ведетт' и 'Гоблина' говорил о том, что их обстреливали тяжелым боеприпасом уровня AC/10 или даже AC/20 (кстати, 'Снайпер' бьет примерно с такой же мощностью). Боеприпас был бронебойный, и что очень вероятно подкалиберный, судя по повреждениям. Возможно даже оперенный подкалиберный снаряд - это хоть как-то объяснило бы запредельную точность стрельбы. Недешевая вещь, сама по себе и не существующая в боекомплекте к гаубицам за ненадобностью. Один раз был применен осколочный снаряд, судя по тому как пострадала высадившаяся из 'Гоблина' пехота. Остроумный выстрел, кстати: техник специально сходил посмотреть на позицию неизвестного танка - его операторы не смогли бы иначе достать пехотинцев, сектор обстрела прикрывала скала и корпус. Тогда выстрел был произведен в бок башни 'Ведетты'. Танку и его экипажу оказалось от такого ни жарко ни холодно (ну, почти - башню все же заклинило, и экипаж предпочел сбежать), а вот пехоте очень не повезло. Это говорит об очень опытном операторе орудия - экипаж танка отлично обучен. Возможно, ранее бывал в боях... Но вернемся к мыслям о переделке 'Снайпера'. Итак, неизвестные инженеры смогли переделать гаубицу для установки в башню(!!) танка, разработали систему прицеливания для стрельбы прямой наводкой и вдобавок разработали недешевый боекомплект к ней. 'Плащаница' по таким умникам плачет )*. Неужели Лиранское Содружество зашло в своих разработках тяжелого вооружения настолько далеко? А кто же еще мог выставить на поле боя такую технику?..

Кстати, готов результат поиска.

После того, как компьютер выдал возможные варианты, адепт Лю Шань еще долго сидел над результатами и не мог поверить в них - совпадений с базой танков не было ни одного. Наиболее близким по силуэту оказался древний и архаичный 'Тип-99' он же 'Атакующий Тигр'. Однако последний раз это 'чудо' техники - оно же гроб на гусеницах - появлялся на поле боя и в самом деле в начале 21 века, и проиграло его по всем статьям другим, не менее архаичным, но все же более совершенным моделям. Которые шли следом: "Абрамс", "Леопард" и какой-то "Леклерк" - от искомого танка всех их отличало устройство башни и некоторая разница в конструкции опорных катков. Причем если "Леклерк" или "Леопард" еще могли теоретически противостоять современной технике из-за хорошей системы управления огнем, то "Девяносто Девятый" проигрывал по всем статьям даже "Ведетте". Хмыкнув, Лю Шань отсеял все танки, появившееся ранее 2400 года чтобы не мешали. Первым же из более-менее современных танков шел 'Марсден II' с модифицированной пушкой - вполне возможный вариант, только на кадрах с 'Джаггермеха' не было видно курсовой ракетницы. Последним из кое-как подходящей современной техники шел Фон Люкнер в своей классической модели 65N, но тут уже достоверность падала ниже всякого разумного предела, да и отсутствие ракетниц ближнего боя в башне бросалось в глаза.

И тем не менее танк, уничтоживший целую колонну не был ни одним из найденных. Такого просто не могло быть. И прежде всего не могло быть так, чтобы кто-либо во Внутренней Сфере создал и применил в бою технику, не только не известную ни одному отделению КомСтара, но и определенно превосходившую по своему ТТХ многие как современные, так и давно забытые модели. Мысли Лю Шаня плавно перетекли на его следующие действия. Выдать герцогу неизвестный танк за Марсден будет просто. Передать добытые сведения на ближайший пункт гиперимпульсной связи будет сложнее намного хотя бы потому, что до него сейчас несколько световых лет. А сделать это надо чем скорее тем лучше - пока герцог не вышел на производителя этой модели и не получил в свои руки совершенно неизвестные образцы вооружения. То есть, передать что-либо можно лишь когда уйдет прыгун, а до тех пор надо намного внимательнее собирать данные. А заодно следить за теми, кто тоже их собирает, помимо служб герцога. Мало ли в чьих еще руках окажется эта информация...

Адепт не мог знать, что в его базе данных этой модели танка не было лишь потому, что она появилась несколько раньше, чем начала создаваться база. Что М2002, указанный Шнейдером и 'Атакующий Тигр' были одной и той же моделью, а Тип-99 совсем другой он так же никак не мог знать. И уж точно он никак не мог знать что все перечисленные машины приходились прямыми потомками танку, устроившему кровавую баню целой механизированной колонне.

Сообщения с одной планеты на другую передать было очень сложно. Для этого требовались или же гиперимпульсные генераторы и много-много денег, или же попутный Прыгун и много-много времени, так как даже Прыгунам требовалось несколько прыжков чтобы добраться до нужной планеты. Для ускорения общения применялась простейшая система: в космопортах стояли обычные терминалы, с помощью которых любой желающий мог продиктовать сообщение. Далее сообщение передавалось обычной радиосвязью на Прыгун в системе. Специальная аппаратура на прыгуне принимала его и сохраняла для того, чтобы после прыжка снова передать уже на новую планету. Если это была не требуемая в послании точка, то процесс повторялся. Таким образом удавалось поддерживать относительно надежную систему передачи сообщений между планетами. Такая же аппаратура стояла и в космопорте Заимки. Захват не сказалася на ее работоспособности - она была слишком ценна как для обороняющихся, так и для нападающих. И теперь на Прыгун, ожидающий в точке Лагранжа зарядки батарей для прыжка, ушло сообщение: 'Требуется дополнительное оборудование для ремонта бронетанковой техники по коду Rho' - дальше шел список требуемых запчастей. Адресатом был некий поставщик, торговавший военной техникой и запчастями к танкам и вертолетам, в основном к 'Ведеттам' и 'Карновым' (**. Источником - техническая служба отряда 'Ночные Дьяволы Грега'.

Увы, случайности остаются всегда, и частенько они похожи на совсем неслучайные события. Аппаратуре Заимки было уже более трехсот лет, осмотр и ремонт проходил редко. Было оплачено двойное дублирование дабы избежать искажения сообщения. Вот только в результате сбоя при передаче первого сообщения потерялись два слова: "... коду Rho". Вместо этого в сообщении появился простой шум. Повторная передача прошла успешно, но на нее наложилось вторая неприятность - переполнение памяти записывающего устройства Прыгуна. В результате он не смог переписать первое, не совсем правильное сообщение, на второе, правильное.

В результате призыв к отделению секретных операций КомСтара стерся из передачи, превратив ее в простой запрос запчастей для поврежденных танков.

* - Операции "Плащаница" - секретные операции КомСтара по физическому устранению научной элиты великих домов а также саботажу разработок, способных ускорить техническое развитие государств внутренней сферы. Последнее было около 40 лет назад от текущего момента.

** - Намек на КомСтар, который широко торговал этими моделями через посредников.

Hildor

Фредерик Грегерсон размышлял. Полчаса назад с висящего на орбите 'Леопарда' пришло сообщение от их 'друга'. С первой частью послания все было понятно - графики и маршруты перевозок, схемы развертывания, согласования тактики. Кое-что нуждается в корректировке, но в целом - приемлемо. 'Друг', похоже, уяснил, что независимости и помощи ему дадут столько, сколько сочтет нужным герцог, и не больше. Побрыкавшись, 'друг' смирился и теперь работал, зарабатывая себе лояльность.

А вот со второй частью было... сложно. Там был отчет о бое в ущелье. Теперь стало ясно, кто так расчехвостил колонну разведки. И Грегерсону это не понравилось. Согласно отчета, мех, три танка и тяжелую БМП уничтожил взвод местного спецназа с переносными установками РБД и 'Инферно', и один танк наемников. Всего лишь. Причем засада была подготовлена спонтанно, с минимальной маскировкой и крайне малым временем на подготовку. Странные какие-то наемники. Судя по бою - профи высшей категории. Но о них никто раньше не слышал - раз, используют нестандартную технику - два. Непонятно и неприятно. Фредерик пожалел, что в свое время не навел более подробные справки об этом 'Легионе'. Получил информацию и успокоился - новички откуда-то с Периферии, тоже мне, противники называются. И ведь был звоночек, когда герцог передал ему информацию о неудачных попытках захвата. Не прислушался. Решил, что контрразведка и техническое оснащение наемников между собой никак не связаны. Да и суммы в контракте прямо таки кричали - это зеленые новички. А оказалось - ничего подобного, техническое оснащение и подготовка у них на том же уровне, что и служба безопасности. Недооценил он Мазура, сильно недооценил. Теперь придется расплачиваться. Сейчас он начал понимать тактику наемников и Мазура. Сначала засветить мехов со вспомогательными подразделениями и заставить раскрыться его информаторов. О, такое они не пропустили! Начали посылать донесения со скоростью пулемета. И ловиться на этом - мало на этой планете способов передать информацию во Внутреннюю Сферу, очень мало. И все они легко берутся под контроль. А уж после того, как все эти стукачи резко утихли - кто попался, кто залег - наемники тихо высадили бронетехнику и пехоту. И если высадку мехов мог видеть каждый, то по бронетехнике никто ничего сказать не мог. И скорее всего - и не сможет. И готовился в итоге Грегерсон к боям с мехами, не принимая в расчет никаких танков. А зря!

Вспомнив про танк и споры вокруг него, Фредерик улыбнулся. Да, посмешил тогда народ Арни, посмешил. Похож - и ладно, никто не спорит. Зачем же так упорствовать? Все танки похожи друг на друга, а многие вообще делались с оглядкой на образцы прошлого. Ведь 20-21 века были временем отработки конструкций и концепций применения танков, и многие удачные решения копировались во многих последующих образцах. Так что наличие у наемников танка, похожего на образец далекого прошлого, не значит, что это и есть тот самый образец. На '2002' он похож так же, как и на 'Марсден' или 'Скорпион'. Но простая логика и принцип Оккама однозначно говорят, что это скорее все же 'Марсден'.

А кстати, откуда у них 'Марсден'? Да еще и переделанный? Выпуск танков 'Марсден-II' был завершен в 2545 году. Остатки запасов этих танков окончательно были выбиты в ходе первых двух Наследных Войн, и о них вот уже лет сто ничего не было слышно. И если это был именно 'Марсден', то кое-что становиться понятно. Этот лиранский танк тащил на себе брони столько, что был бронирован лучше любого штурмового меха. Ну, почти любого. Это объяснило бы такую устойчивость к обстрелу. Но вот вооружение... не совпадало оно с каноном. Изначально на этом танке должны быть автопушка и пара пусковых для РБД. А тут - РБД нет и в помине, а пушка на АС5 не очень-то похожа. Если предположить, что это рефит 'Марсден-IIА' с АС10... нет, все равно не похож. Пушка не похожа, РБД в корпусе тоже нет. Про дальность и точность вообще говорить не приходиться - для данного уровня технологий такой прицельный комплекс сделать очень сложно и дорого. А для такого пушечного мяса, как танк - еще и бессмысленно. Выброс денег на ветер. Однако же вот кто-то этот самый выброс сделал. И кто? Ни какой-то там правящий Дом, ни какая-нибудь известная корпорация, нет. Какие-то наемники с Периферии. Смысл происходящего упрямо ускользал от понимания. Кто-то разработал перспективную модель танка и проводит полевые испытания? А почему тогда на этой планете у черта на рогах и какими-то левыми наемниками? Любой более-менее известный наемный отряд с удовольствием возьмется провести такие испытания, заодно и рекламу сделает. Или хотят провести действительно тайные испытания? Тогда почему его так бездарно засветили? Вопросы, вопросы без конца.

И последняя часть сообщения тоже не прибавляла понимания. В какой-то горной долине (хотя какая это долина, так, широкое ущелье) что-то затевается. И вроде бы что-то произойдет в ближайшую неделю. Очень информативно. Что именно? Судя по карте, долина эта сквозная, выходит к дороге от космопорта к Михайловску на расстоянии примерно 40 км от первого блокпоста. Еще два ущелья ведут куда-то глубже в горы. И что дальше? Используют это ущелье для накопления сил перед атакой? Готовят эвакуационный пункт для диверсионных групп? Или склад и место отдыха для разведчиков? Аэродром подскока для 'Карновых' или АКИ? Что? Тоже мне, помощник. Напустил туману, а ему разгадывай.

Подумав, Грегерсон решил передать данные о долине на 'Леопард'. Пусть присмотрятся внимательнее и 'пасут' ее тщательнее. Им сверху виднее будет. Вдруг ничего не делается, всегда нужно время и ресурсы на подготовку. И шансы засечь эту подготовку у них неплохие. А там посмотрим. В крайнем случае, поднимем АКИ, а то и 'Леопард', и заровняем эту долину. Не в первый раз.

Время 'Ч' - 4 часа.(Hildor)

Расчет 'Урагана' в компании с саперным отделением занимались странным и совсем не привычным делом - вытягивали свою установку из прохода в ущелье. Лебедками, вручную. Под бодрые вопли командира 'И-раз! И-два!' десять человек четко поворачивали здоровые трехметровые ручки механических лебедок. С хрустом проворачивались шестерни, трещал храповик, звенели тросы, но с каждым поворотом ЗиЛ, зацепленный за крюки двумя тросами, сдвигался вперед на десяток сантиметров. Тащить таким противоестественным способом 'Ураган' предстояло еще почти 100 метров. Дальше была дорога на космопорт. Слава богу, проехать оставшиеся до позиции пять километров машина могла сама, накатом. Правда, на позицию должны были выехать две установки, но тащить второй 'Ураган' должна была уже другая команда.

Сержант Иванов с пыхтением ворочал рукоятку лебедки и с печалью в сердце думал о том, что лейтенант не любит "нашего брата". А ведь предлагали ему: поставить блок, трос от МАЗ-а протянуть через блок и втянуть трос обратно в пещеру. В пещере поставить лебедку, присобачить к нему электропривод и все. Нажал кнопочку и эта дурища сама вылетит из пещеры как пробка из бутылки! Так ведь нет! Задолбал всех своей маскировкой. Ему маскировка, а нам грыжа. Эх, жизнь бурлацкая!

- Осторожно! Левее... еще левее... стоп, так хорошо!

'Тандерболт' с номером 12 на боку и нарисованной акульей пастью на носу фюзеляжа застыл на подъемнике. Несколько рабочих еще раз проверили расположение самолета на площадке и дали 'добро'. Подъемник заскрипел и начал поднимать штурмовик наверх, где его уже ждали техники, пилот и оружейники. И целый склад самого разнообразного вооружения. И если все пойдет хорошо (или очень плохо), то будет шанс проверить эффективность этого вооружения.

Вэнс Стиллман сидел около своего 'Мародера' и с бумажкой в руках разговаривал с техником.

- Реактор?

- Норма, охладители я проверил.

- Отлично. Гироскоп?

- Тоже нормально, поправок не требует.

- Пушка?

- Прицел на новую силу тяжести откалибровал, поправку ввел.

- Лазеры?

- Норма, но неплохо было бы провести профилактику и заменить...

- Понял я, успокойся. Будут тебе новые фокусирующие линзы, местные шишки обещали. Что еще?

- Да все в порядке, мы его сколько времени доводили! Всю зиму перебирали!

- Ладно. Тогда идите собираться и отдыхать. Транспорт вас ждать не будет, имейте в виду.

- Есть!

Когда техник, бурчащий что-то о глупых придирках разных шибко умных пилотах, удалился, Вэнс быстро осмотрелся. Место было хорошее, пожалей, оно подходило. Аккуратно сложив и сунув в карман свою бумагу, на которой он делал отметки о ремонте, он отошел к ближайшему камню и начал расстегивать штаны. Во время этой операции сложенная бумажка выскользнула из кармана и улетела за камень. Никто ничего не заметил.

Время 'Ч' - 3 часа.

Тихо, словно призраки, по низине скользили тени. Много, почти десяток. Ни одного звука, ни одного лишнего движения. Однако это были не призраки, а обычные люди из плоти и крови. Хотя, обычные ли? Многие, очень многие с этим не согласились бы. По мере приближения к цели от общей колонны отходили пары и уходили в сторону. К невысокому холму с несколькими кустиками добрались только двое. Там они сняли рюкзаки и стали их распаковывать. Через десять минут к вершине поползли два незаметных, невзрачных пятна.

Пыхтя и потея под теплозащитной накидкой и аккуратно переползая с тяжелой винтовкой, уже привычно лежавшей на сгибах локтей, капитан Михаил Долов размышлял, сможет ли он поразить хотя бы одну цель? Времени у них будет мало, всего около минуты, а это в лучшем случае всего три выстрела. Впрочем, если не повезет, то они даже одного могут не сделать. 'Дружеский огонь' - это такая сволочная вещь, что не делит своих и чужих, а косит всех без разбора. А полтора километра - слишком мало для гарантий безопасности. Да ну и черт с ней. Живы будем - не помрем.

На базе 'Борогоза' царила деловая суета. Персонал готовил к вылету все четыре АКИ. Операция рутинная, за полгода ее проводили столько раз, что отработали до уровня безусловных рефлексов. Но сейчас был особый случай, вылет был боевым. Поэтому все, даже самые обычные операции вроде проверки давления в системе приобрели особое значение. Не было слышно шуток или веселых пикировок, все разговоры были тихими и исключительно по делу, лица пилотов и техников были серьезными и сосредоточенными.

Лейтенант Павел Александров сидел в 'Партизане' и смотрел на часы. До времени начала оставалось всего три часа. Или целых три часа - это как посмотреть. Время тянулось и казалось бесконечным. Нервная дрожь пришла и ушла, оставив после себя странную усталость и отрешенность. Сидящий рядом наводчик рассматривал прицельный комплекс, сосредоточено морща лоб и что-то проговаривая про себя. Скорее всего, повторял основные этапы подготовки к включению. Или ручной ввод поправок. Или переход на ручное управление для открытия огня по поверхности.

С 'Партизаном' им не повезло. Хотя на Заимке было довольно много людей, которые имели солидный опыт военной службы и боевых действий, ни один из них не служил на 'Партизанах'. И новый экипаж танка был вынужден учиться сам, только по бумажным наставлениям. А это совсем не то, что учиться у инструктора. Хотя у них вроде бы все получалось, а на практических стрельбах они довольно легко сбили летящую мишень (Киллеан со слезами и зубовным скрежетом выделил для этого несколько БПЛА), неуверенность осталась.

Время 'Ч' - 2 часа.(Hildor)

Капитан Киллеан, утер пот со лба и откинулся на спинку кресла. Только с трудом удержавшись от падения на спину, он вспомнил, что кресло осталось на базе. Здесь в качестве стула (да и стола тоже) были ящики из-под оборудования. Неудобные и жесткие. Зато в пункте слежения не было ничего лишнего. Все эти столы, стулья, кресла - лишний груз и объем, который занимает полезное место и требует дополнительного внимания и времени. А им всем, возможно, придется удирать отсюда очень быстро, на счету будет каждая секунда, и это дополнительное время может оказаться той самой соломинкой, что сломает хребет верблюда.

Александр Смолетт сидел внутри своего меха и от нечего делать размышлял о поведении Вэнса. Вспоминая разговор с Сергеем, который проходил еще на Земле (ого! Почти три года прошло!), он понимал, что ничего странного тут нет. И требование Вэнса разбить и развести их пару с Савенковым, и его позиция чуть сзади всех - все это было логично. И что их расстрел в спину двух отморозков, хотя и был понят и оправдан, все равно лег черным пятном на их репутацию. Но все равно - голова говорила одно, а сердце жгла обида. Какая-то детская и наивная, но все равно обида. Они же все сделали правильно! В голову пришла пословица, которую он услышал как-то на Земле - 'Ни одно доброе дело не остается безнаказанным'. Тогда он никак не мог понять, какой смысл они вкладывали в это изречение. Теперь он понял его, и поразился его точности, законченности и лаконичности. Похожие изречения он слышал и во Внутренней Сфере, но это ему показалось наиболее точным.

Сэм сидела, весив ноги из открытого люка кокпита своего нового меха - 'Грифона' и смотрела, как около ног меха копошатся техи. Что они делают, она примерно понимала, и смотрела с интересом. Ее мех сидел на коленях за какой-то скалой, прикрытый несколькими слоями разного покрытия. Первой была маскировочная сеть, накрывавшая не только мех, но еще и изрядную площадь вокруг него, позволяя техам работать, не опасаясь засветиться для наблюдателей с орбиты. Второй было многослойная теплоизолирующая накидка. Она позволяла, теоретически, провести запуск реактора незаметно для сенсоров других мехов и АКИ. Тепловые и радиационные выбросы на какое-то время поглощались и отражались, но ценой этого был рост температуры самого меха. Несколько минут сидения под этой накидкой приводили к перегреву и автоматическому отключению, и тут было важно поймать нужный момент для запуска реактора и выхода из-под накидки. Третьим слоем была тщательно заземленная металлическая сетка. Они гасила почти все электромагнитное излучение меха. А также излучение, идущее снаружи.

Минусом такого 'бутерброда' была полная оторванность меха от окружающего мира. Ни один сенсор не работал. Что-то можно было понять по данным с сейсмических датчиков, но на 'Грифоне' их не было. Эти датчики были дополнительным оборудованием, и устанавливать их или нет - решал пилот. Поэтому единственным каналом связи оставалась проводная связь, а единственным средством слежения за окружающей обстановкой - выносная видеокамера, прикрепленная где-то на скале и соединенная с мехом проводом. Заряда аккумуляторов хватало для нормальной работы одного экрана, но толку от этого было чуть. Экран показывал ночь. Ни ИК, ни УФ режима камера не имела. Вторым минусом такой маскировки была сложность выхода из-под нее. Когда на мехе накручено столько всего, есть риск (и не малый!) намотать на себя что-нибудь и превратиться в отличную мишень - слепую и неподвижную. А снять с меха ту же маскировочную сеть, если она зацепится за что-то, может быть очень сложно. На освобождение уйдет драгоценное время. А может быть и невозможно, тогда мех будет напоминать здоровый кусок камня, который непонятно зачем оторвался от материнской скалы и бегает по окрестностям. Про прочее даже не хотелось думать. Если маскировочная сеть почти не глушила сенсоры, а просто болталась под ногами, мешая ходить, то тепловая накидка или металлическая сеть заглушала некоторые сенсоры наглухо. Воевать без радара или теплового режима можно, но очень сложно и неприятно. Поэтому всю эту маскировку снимать должны были несколько техов. И Сэм внимательно смотрела, как техи проверяли тяги и пиропатроны, которые должны были сдернуть все эти покрывала.

Время 'Ч' - 1 час.(Hildor)

Итиро Судзуки усталым движением поднял руки и помассировал глаза. Почти двое суток без сна давали о себе знать. Все это время он показывал пример силы духа нихондзина, был неизменно улыбчив и бодр. Но сейчас вокруг не было ни одного гайдзина, он был один и мог на несколько секунд побыть самим собой. А он очень устал. И это не была не физическая усталость. Ее он научился преодолевать еще в детстве. Когда у тебя дед - один из наиболее уважаемых мастеров дзю-дзюцу, то и от его потомков ожидают многого. И с самого рождения его упорно готовили к тому, чтобы он не стал просто тенью своего великого деда, а тем, кто превзойдет его мастерство и тем самым поднимет уважение к своему роду на еще одну ступень. Однако он сумел отстоять свое право на свободу и после школы устроился в университет. Как ни странно, дед его поддержал и прикрыл от излишне резких порывов родственников. И Итиро старался учиться и работать так, чтобы дед им гордился. И дед гордился и ставил его в пример и своим родственникам, и своим многочисленным ученикам.

Но сейчас его тяготило другое. Все расчеты были много раз проверены и перепроверены, положение зарядов было выверено до миллиметра, все, что можно, было прикрыто от последствий взрывов - но сердце все равно разъедали сомнения. Все ли он предусмотрел? Не окажутся ли заряды слишком слабыми и сработают без толку? Или наоборот - слишком мощными и другу достанется больше, чем врагу? В любом случае и он, и вся Страна Восходящего Солнца будут опозорены. Если свой позор он еще сможет смыть своей кровью, то позор со страны не смыть уже ничем. И уже в который раз Итиро сел за расчеты, проверяя каждую цифру и запятую. Время пока есть, а тратить время без толку он отучался уже давно.

Фредерик Грегерсон смотрел на лежащее перед ним сообщение и думал о том, кто на планете дурак и кто умный. И кто из них он сам. Когда его разбудили среди ночи и сказали о том, что на 'Леопард' пришло внеочередное сообщение от 'друга' с пометкой 'Срочно!', то он сначала решил, что 'друга' раскрыли. А прочитав сообщение - что его раскрыли уже давно и он начал пересылать откровенную дезу. Какое нападение? Откуда? Чем? Посмотрев на карту и прикинув время и силы, он замер в недоумении. Они бы еще от Михайловска маршем пошли, с оркестром и песнями! Получалось не нападение, а полный сюр. В шесть утра восемь мехов бодрым маршем выходят из долины за полсотни километров, потом час незаметно(!) крадутся(!!) к первому блокпосту, а затем резко атакуют его со всех сторон(!!!). План был рассчитан на идиотов. Или на тех, кто его передаст и засветится, или на того, кто его прочитает и решит упредить эту атаку.

Правда, если глянуть на состав атакующих, то можно сделать вывод, что для огневого налета на блокпост они вполне годятся. Тихо подойти, отстреляться и быстро уйти - вполне себе реальный план. Особенно, если они предусмотрели способ отсечь или задержать погоню и имеют несколько путей к отступлению. А они могут такое предусмотреть и придумать какую-нибудь гадость для преследователей. Недавний налет показал высокий уровень мастерства, определенную долю здоровой наглости и дерзости и хорошую фантазию. А с учетом странности и расплывчатости плана атаковать они могут в итоге любой из блокпостов. И в любое время. Или вообще ничего не атаковать, а все это было затеяно только для выявления 'крота' в штабе. План имел несколько слоев, и каждый слой противоречил другому. То, что на первый взгляд не имело смысла, на второй становилось вполне логичным; что казалось полным идиотизмом, могло стать гениальным шагом; откровенно провальная тактика вдруг превращалась в выигрышную. Сам план задействовал сразу несколько уровней и решал несколько разных задач. И какой уровень был истинным? Что Мазур хотел сделать своим планом? Атаковать блокпост? Заставить его дергаться, а под шумок провернуть что-то другое? Или просто выявить стукача? Фредерик проникся невольным уважением к автору этого плана. Хорошо же кто-то сумел всех заморочить! А решать, что делать, все равно надо. И Фредерик стал думать.

John Harder

Арчи Шнейдер сидел в углу маленькой забегаловки, которую сейчас гордо именовали 'Центром Отдыха'. До посадки сил вторжения это был какой-то ресторанчик при гражданской зоне космопорта. Сейчас это заведение по понятным причинам не работало, по крайней мере, в том объеме, что было раньше. Но какой-то ушлый Цирци напряг техников, и те организовали более-менее пристойную забегаловку. Без милых девочек, с очень ограниченным ассортиментом, но все же лучше чем ничего. Это было место, где можно было отдохнуть и даже выпить немного спиртного, дабы успокоить нервы. А мысли у Арчи были очень и очень невеселые. И первое место в нем занимал Танк и установленное на этом танке орудие. Бочоночку на ножках под названием 'Урбанмех' вообще не рекомендовалось выходить на поле против дальнобойных противников - а тут они мало того что были безумно дальнобойными, так еще и точностью брали. Тут уж поневоле задумаешься на тему шансов выживания. Да еще и вся ситуация... Как же, 'Марсден'! Да никакой это не 'Марсден': башня куполообразная, база длинее, колес больше. Это совершенно другая модель танка. Такие Арчи видел только на потускневших картинках в библиотечном журнале. Ладно, пусть даже кто-то сделал похожую модель. Но пушка-то, пушка! Арчи же разбирался в этом лучше любого другого человека на этой планете! Нет таких моделей танковых пушек сейчас! А вот раньше, тысячу лет назад, были и как раз такие! Похоже на бред? Да, в самом деле похоже на бред: механизированную колонну расстрелял танк тысячелетней давности который не пойми откуда взялся на Заимке...

Вспоминая разнос, который ему устроили после сделанного заявления, Арчи глотнул местного пива, которое еще оставалось в кладовке ресторана, и сейчас расходовалось захватчиками.

- Я вас не потревожу, мистер Шнейдер? - негромкий вкрадчивый голос принадлежал Лю Шаню, технику подразделения. Этот скромный трудолюбивый китаец откуда-то из Конфедерации Капеллы вот уже несколько лет чинил технику в подразделениях Герцога. Сейчас он держал в руках тарелку с нехитрым ужином. Но чего этот железолюб сюда приперся-то? И без него тошно, а сожрать свой паек он мог и где-нибудь еще.

-- Потревожишь, - буркнул Арчи. - Чего надо? Только не говори, что просто так пришел. И про танк тот не говори лучше, не трави душу.

Лю Шань сел и спокойно начал ужинать. Так, словно Арчи только что не послал его куда подальше. Пилот меха глубоко вздохнул, считая до десяти и обратно - дабы опять не попасть под арест на этот раз за драку. Вставать не хотелось, да и идти было некуда. Через часик в казарму и спать, а являться туда сейчас означало нарваться на большую кучу подколок сослуживцев. В общем, пораскинув мозгами, Арчи Шнейдер смирился с этим молчащим китайцем. Лю Шань же спокойно завершал свою трапезу, не беспокоя проштрафившегося пилота. Только через пять минут, когда ужин Лю Шаня был съеден, а Арчи окончательно успокоился, тот наконец заговорил.

- Благодарю вас за терпение, мистер Шнейдер, - начал разговор Лю Шань. - Вы были правы, мне нужна ваша помощь. И вы были правы опять, когда вспомнили про тот проклятый танк. Дело в том, что я хотел бы получить у вас консультацию по применявшимся в том бою снарядам, и тому как можно защитить от них нашу бронетехнику. Вы очень эрудированы в этих вопросах.

Арчи аж пивом поперхнулся. Чтобы это китаеза так вот спрашивал... Сперва он хотел убраться отсюда, пусть даже в казарму. Но что-то не пустило... Конкретно - та очевидная лесть, с которой Лю Шань озвучил свою просьбу.

-- Слушай, техник, ты сам прекрасно знаешь, что за снаряды там применялись - подкалиберные, скорее всего оперенные. И знаешь, что такие снаряды для накопительной брони все равно как обычные болванки, чем они по сути и являются. Оперенность помогла местным точнее стрелять, но это и все. В общем, все ты знаешь сам! Какого хрена тогда я тебе нужен? - Арчи высказал практически все что он знал по теме. Но вкратце. Думать особо не хотелось.

-- У технической службы проскочила идея навесить на мехи дополнительные одноразовые экраны, которые гасили бы такие попадания, - ответил Лю Шань. - Но никто ничего не может сказать поможет ли это или нет против таких снарядов...

-- Нафиг? - Арчи перебил Лю Шаня. - Это же не кумулятивный снаряд, который взрывается куда бы ни попал. Такие вот экраны ставили как раз против них. А накопительной броне от кумулятивной струи плохо точно так же как от любого другого снаряда. К тому же снаряды такого типа не применяют уже лет восемьсот.

-- Не совсем так. Кумулятивную струю используют в 'Дьяволах'. Но против 'Дьяволов' бесполезно ставить экраны, так как содержимое ракеты все равно добирается до брони, а большего ему и не надо, - заметил Лю Шань. - Одним словом, если это были подкалиберные снаряды, то экраны будут неэффективны. Дело в том, что кое-кто заявляет, что танк стрелял не только болванками, уж больно быстро расстреляли голову колонны.

-- Ну, подкалиберными болванками-то он точно стрелял, - Арчи расслабился окончательно, разговор перешел на его конек. - Один из вашей братии, Дик Ли, нашел остаток промазавшего снаряда, так это был стопроцентно подкалиберный. Вернее, то что от него осталось. Дик еще долго не мог понять что это такое, нарисовал невесть что.

-- К сожалению, далеко не все наши техники могут похвастаться глубокими знаниями истории вооружений, - ответил Лю Шань. - Но давай вернемся к начальному вопросу: чем можно помочь нашей техники против снарядов таких пушек?...

Разговор продолжался почти целый час. Предлагалось всякое разное, Арчи растаял окончательно. А у Лю Шаня набиралось все больше и больше имен - и имя Дика Ли стояло первым в списке потенциальных шпионов-наблюдателей в составе сил вторжения, которые живо заинтересовались необычной техникой.

-- Ну, так вот, - сказал в очередной раз Арчи. - Даже тонкий лист аблативной* брони...

Договорить ему не дал вой сирен боевой тревоги, к которым тут же присоединились аналогичные, но более далекие сирены. Бросив удивленно-испуганный взгляд на Лю Шаня, Шнейдер выскочил из-за стола, и бросился прочь, на свое боевое место в кабине робота. Рядом с ним бежал и Лю Шань - техникам требовалось запустить и отправить в бой мехи. То, что происходит нечто из ряда вон выходящее понимали оба - снайперские обстрелы постов такой массовой и громкой тревоги не вызывали.

Похоже, начиналась большая драка - ополчение Заимки и 501 Легион пошли в атаку.

* Аблативная броня - Универсальная броня вселенной БТ. Называется также накопительной из-за свойства противостоять ударам по ней до тех пор, пока не будет разрушена вся внутренняя структура, укрепляющая бронелист.

Время 'Ч' - 30 минут.(Hildor)

Оба 'Урагана' остановились почти рядом. С машин тут же посыпались расчеты. Расстопорить, вывести, отгоризонтировать. И опять все вручную. Оба водителя, мокрые и уставшие, остались на своих местах, вылезти уже не было сил. Уклон дороги был небольшим, скорость машины при движении накатом набирали медленно и неохотно. Работать приходилось педалями сцепления, тщательно рассчитывая каждое движение, каждое усилие, каждый поворот рулевого колеса. Пневматические тормоза, запитываемые из воздушных баллонов, трогать запрещалось. Давления воздуха при неработающем двигателе хватило бы на пару-тройку нажатий, и все: баллоны пусты, тормоза больше не работают. А они нужны для торможения и остановки в конце пути, в выбранном месте. Руль был очень тугой, для небольшого поворота приходилось прикладывать всю силу. К счастью, на этом участке дороги поворотов не было вообще. Такая работа вымотала водителей до дна, похлеще даже, чем вытягивание машины из ущелья вручную.

После установки пусковой на опоры началось прицеливание. А это была задача из раздела 'пойди туда, не знаю куда, найди то, не знаю что'. Местоположение пусковой и блокпоста было известно с точностью до метра, перепад высоты - тоже. Но вот другие данные надо было измерять и заводить на месте. Какая температура воздуха? Температура пороховой смеси в ракете? Каковы сила и направление ветра? Около пусковой, около цели, на высоте? Оба капитана - командиры расчетов - просчитывали параметры прицеливания по три раза, каждый раз сверяясь между собой. Ошибка могла дорого обойтись. То, что цель будет не поражена, еще полбеды. Хуже, и гораздо хуже будет, если залп накроет кого-нибудь из наблюдателей или снайперов. И те останутся живы и попадут в плен. Хотя все имели жесткий приказ - не сдаваться и не допустить взятия в плен, случайностей на войне много. Да и стрелять в своего - врагу такого не пожелаешь. А наблюдателей убирать было нельзя, от них слишком многое зависело в предстоящем действии.

Джонни Сиверс спал в кабине своего 'Снайпера'. Природа наделила его крепким организмом и железными нервами, академия дала навык спать в любом месте и положении, а работа в наемном отряде наделила его практичностью и здоровым цинизмом с примесью фатализма. Будильник отсчитывал минуты до подъема, динамик был включен на полную мощность, но пока молчал. Сам Джонни считал, что смысла в дерганиях и метаниях перед боем в состоянии мандража нет никакого. А если уж придется ждать несколько часов в полной темноте, ожидая неведомо чего, то лучше уж успокоиться, поспать и набраться сил. От него сейчас все равно уже ничего не зависит, его время придет только после первого выстрела. Если этот выстрел будет сделан согласно планам командования, то его разбудит будильник. Если нет - его разбудит мат и ор на командной частоте. Если он будет кому-то нужен, то есть проводная связь до его меха и примитивный телефон в кокпите. Так что дергаться нет никакого смысла. А спать в кресле пилота, в общем-то, можно вполне комфортно, тут дело просто в привычке.

Время 'Ч' .(Hildor)

Капитан, в последний раз проверив установки прицела, забежал за приличных размеров валун, лежащий около обочины. Сержант Иванов тут же сунул ему в руки выносной пульт. Капитан, глубоко вздохнув, вставил ключ и разблокировал пульт. На пульте зажглась лампочка готовности. Капитан посмотрел на часы и высунулся наружу. Увидев на противоположной обочине такое же осунувшееся озабоченное лицо своего коллеги, он резко качнул головой и сел спиной к камню. Время пришло. Пальцы уверенно нажали клавишу 'Огонь'.

Блокпост номер два, контролирующий дорогу от порта к столице, казался пустым. Темно, тихо. Только два меха - 'Вулкан' и 'Феникс - Сокол' бродили вокруг ограды. Еще два - 'Пират' и 'Горбун' - сидели без пилотов в центре блокпоста. Однако их реакторы заглушены не были, и для приведения мехов в полную боевую готовность требовались лишь пилот да меньше минуты времени. Часовые периодически осматривали окружающую местность, иногда прося пилотов проверить какой-нибудь подозрительный участок. Все, как обычно, как и несколько ночей до этого.

Капитан Долов медленно встал, аккуратно открыл защитные крышки на прицеле и медленно стал поднимать свою винтовку. Его напарник - наблюдатель лег поудобнее и прилип к биноклю. До времени начала операции оставалось всего минута. Небольшой куст перед Доловым хорошо скрывал его силуэт и движения, а накидка размывала тепловую сигнатуру.

Первыми нападение засекли мехи. Воздух прорезал дикий вой сирены. Эфир наполнился вопросами и приказами, тишину взорвали крики и топот ног. Блокпост мгновенно превратился в растревоженный муравейник. Пехотинцы, оторванные ото сна, в обнимку с оружием и снаряжением резво бежали в сторону дотов, укрытий и щелей, тщательно приготовленных по всей территории блокпоста. 'Вулкан' и 'Феникс' разом развернулись в сторону недалеких гор, подняли руки и открыли огонь. Сигнал тревоги ушел в космопорт, но что именно началось - никто не понял.

Все происходило в полной темноте, свет нигде не зажегся. 'Ночные дьяволы' были хорошо обучены и имели неплохой опыт в организации и отражении неожиданных ночных атак. Зачем помогать противнику, подсвечивая себя? Пусть сам глаза поломает. Вот только обстрел несколькими РДД с переносных или одноразовых пусковых установок, к которым привыкли наемники, и залп двух 'Ураганов' отличались очень сильно.

Первые две ракеты упали с недолетом. От взрыва в воздух взлетели султаны дыма и огня, земля под ногами ощутимо дернулась. Долов медленно и аккуратно раздвинул ветки куста и устроился поудобнее. Хотя мехи и часовые наемников сейчас были заняты вовсе не наблюдениями, а укрытием своей шкурки от обстрела и подготовкой к отражению атаки и потому по сторонам не смотрели, лишний раз рисковать, все-таки, не следовало. Капитан собирался стрелять с рук. Не очень удобно, не так метко, но нормального упора сейчас не получишь. Хотя до блокпоста было весьма приличное для снайпера расстояние, землю под ним тряхнуло отчетливо.

Ракеты начали падать без передышки. Парами и поодиночке. Зажигательные и фугасно-осколочные. Земля тряслась почти непрерывно, вокруг блокпоста все было залито огнем и затянуто дымом. От близкого падения нескольких ракет не успевший далеко убежать 'Вулкан' сбило с ног, и он грохнулся на землю, а через секунду его зацепило краем взрыва зажигательной боеголовки. Пилот 'Феникса' был опытнее, после первых взрывов он почти сразу врубил прыжковые двигатели и теперь летел прочь от ходящей ходуном земли, еще насколько секунд назад казавшейся такой непоколебимой. На территории блокпоста один за другим раздавались взрывы и разлетались огненные кляксы горящего напалма.

Через минуту все закончилось. Долов с сожалением закрыл защитные крышки на прицеле и закинул винтовку за спину. Выстрелить ему так и не удалось, дым и поднятая в воздух пыль закрыли блокпост практически полностью, даже подсветка пожарами от горящего напалма не помогала. Да и не нужны тут уже никакие снайперы, скорее священники. Ну и ладно. Сами живы, и то хорошо. Он медленно опустился, лег, и через минуту снайпер с наблюдателем уже отползали к подножью холма. Они не видели, как зашевелился упавший 'Вулкан' и начал медленно и неуверенно подниматься. Как примчался обратно к блокпосту так вовремя убежавший 'Феникс - Сокол'. Как на территории разрушенного блокпоста вылезли из укрытий немногие уцелевшие. Но вот несколько наблюдателей, засевших на безопасном расстоянии, все это разглядели прекрасно. И особенно - что стало с блокпостом.

А блокпоста больше не было. От хорошо укрепленного опорного пункта остались руины, окруженные воронками и горящие десятком костров. По всей территории блокпоста были отвалы и россыпи, в которых перемешались земля, бетон, камень, металл и то, что когда-то было живой плотью. Большая часть укреплений, тщательно выстроенные налетчиками, были разрушены или горели. Весь гарнизон лег здесь, даже не поняв толком, что произошло. Ни окопы, ни щели, ни укрытия их не спасли. Взрывы выворачивали и обрушивали их вместе с людьми, а напалм безжалостно выжигал то, до чего не добрался тротил. Укрепленный периметр просто сдуло и разметало по окрестностям, от него остались только посеченные осколками остатки мешков с песком и обломки валунов, которые мехи наемников натаскали с окрестностей - усилили свою защиту и убрали возможные укрытия для противника. Теперь эти валуны оказали обороняющимся медвежью услугу, отправляя осколки рикошетом обратно внутрь укреплений. Доты были частью обрушены, частью горели. Периодически слышались выстрелы и взрывы, когда огонь добирался до боекомплектов к пулеметам и ракетным установкам в дотах или щелях. Единственным более-менее уцелевшим зданием был штабной бункер, под которым был основной склад боеприпасов. Но все оборудование с него - сенсоры, антенны связи, бронезаслонки - было сметено, стены были густо усыпаны отметинами от попаданий осколков, полусорванная дверь висела на одной петле. Перед бункером валялись оба меха. 'Горбуну' не повезло, какая-то ракета взорвалась у него за спиной, и взорвалась слишком близко. Броня на спине не выдержала, и осколки влетели внутрь. Благодаря какому-то чуду боекомплект не взорвался. Но реактор получил свое и был аварийно заглушен системой безопасности, а сам мех упал на грудь. Головы у него как таковой не было - то ли последствия падения, то ли близкий взрыв оставили от нее только несколько смятых кусков брони. 'Пирату' повезло больше, он просто упал и на вид сильных повреждений не получил. И еще с неба падал снег. Черный. Пепел, сажа и пыль медленно кружились в воздухе, оседая на землю и покрывая все траурно-черным саваном.

К кратеру медленно подошел хромающий, битый 'Вулкан' и почти целый 'Феникс'. У обеих броня была посечена мелкими осколками, содравшими камуфляжную раскраску и расчертившими машины множеством мелких царапин. Через несколько минут к ним присоединился побитый, но вполне действующий 'Пират'. Постояв еще немного, тройка мехов направились в космопорт. Блокпост, который защищал охранный лэнс 'Ночных дьяволов Грега' и взводом пехоты, просто перестал существовать. На поле боя опустилась тишина. Лишь с тихим шорохом на землю ложился черный снег.

Час 'Ч'. (John Harder)

Капитан Роберт Донован искренне считал себя везучим человеком. Хотя бы потому, что он во первых, до сих пор был жив, а во вторых сейчас пилотировал мех VL-2T 'Вулкан'. Последнее было вообще сродни запредельному везению - ведь Роберт не был пилотом меха, всю свою военную карьеру от пилотировал танки разных модификаций. Начал с вооруженных сил Конфедерации Капеллы, где еще сержантом водил Носитель РДД. Должность далеко не престижная, но Роберт был уверен в обратном - ведь все его сокурсники по военному училищу давным-давно погибли в разных военных конфликтах, так как сидели на чем угодно, но только не на танке поддержки. Жизнь танкиста, а особенно мехвода, очень коротка когда имеешь дело с мехами. Потом была 'Падилья'. Причем не какая-нибудь, а одна из последних на которой стояла ракетная система 'Стрела-4' и для которой имелись очень ценные, невосполнимые боеприпасы. Потом... потом много чего было. Потеря танка и плен, контракт с наемниками, Цирцинус... И все равно ему везло. Везло настолько, что сейчас Донован командовал отделением техников, обслуживающим танки подразделения Грегорсона. А когда встал вопрос об использовании танковых мехводов для восполнения потерь среди пилотов мехов и организации постоянного патрулирования опорных пунктов, то опытом Донована воспользовались и для этого. Может быть, и не слишком почетно целому капитану заниматься работой какого-нибудь рядового, но это когда речь не идет о пилотировании меха.

Конечно, пилотом меха был плохим. Это не танк, тут совсем другие принципы. Но, кое-как поднаторев в удержании меха в вертикальном положении, Донован стал чувствовать себя гораздо увереннее. И даже успел пару раз отличиться. При очередном обстреле местными террористами опорного пункта он рискнул совершить прыжок на 180 метров. И пусть в результате мех упал, но выстрел из огнемета даже в положении лежа вынудил бандитов сбежать, оставив на поле боя один обугленный труп. В другой раз он вовремя засек ракетчиков с установками РБД. Мех получил пару царапин, но это была ерунда - удары по пехотным баракам стоили бы дороже.

Сегодня был очередной ночной патруль. Шесть пилотов мехов - и которых действительно пилотами были только трое, остальные были танкистами - несли очередную двухчасовую вахту по охране отпорного пункта номер два, прикрывавшего подходы к космопорту со стороны Ново-Михайловска. Работа тем более ответственная, так как прошло предупреждение от начальства: возможна серьезная атака со стороны местных сил самообороны. Поэтому Роберт постоянно гонял сенсоры и вглядывался в их показания. Он был всецело поглощен этим делом, когда какое-то шестое чувство заставило его оторваться от сканнеров, и посмотреть наружу, в темень ночи.

И остолбенеть!

Километрах в десяти от блокпоста из-за горы вылетали искры на недлинных огненных столбах. Ракеты. Очень похожие на хорошо известные Доновану 'Стрелы'. И было этих искр довольно много.

Столбняк продлился не больше секунды. Рука сама ударила по кнопки установленного на мехе ревуна - боевая тревога. Уже не считая искры, Донован развернул 'Вулкан', и начал стрелять из всего оружия своего меха навстречу угрозе. Попасть в летящую ракету было нечто из разряда фантастики, но очень маленький шанс тем не менее был, и Донован, а затем и среагировавшая на ситуацию Катрин Хопкинс - пилот второго патрульного меха - открыли заградительный огонь. За те несколько десятков секунд, что ракеты подлетали к опорному пункту, оба пилота успели сделать всего по два залпа. И даже попасть в одну ракету, взорвавшуюся огненными брызгами 'Дьявола' прямо в воздухе не долетев до позиций.

А потом начался ад.

Донован еще успел заметить как две ракеты взорвались за пределами периметра, подняв кучу земли и щепы от растущих рядом деревьев. Словно в замедленном фильме осколки ракет ударили по защитным бурстверам, раздирая их в клочья. 'Феникс' Хопкинс начал взлетать, прыжком уходя с линии огня. Донован тоже решил, что не стоит искушать судьбу, но прыгнуть не успел. На опорный пункт обрушился ливень огня и смертоносный стальной град поражающих элементов боеголовок. Очередная ракета ударила буквально в паре метров перед его машиной, еще две взорвались поодаль (одна разворотила блиндаж, где ночевало отделение пехоты). Вулкан зашатался от попаданий осколков, а один особенно удачливый пробил бронестекло кабины и впился в правое плечо пилота. От боли Донован на секунду потерял контроль над машиной, и этого было достаточно чтобы мех тяжело рухнул на спину. Сверху плеснуло пламя очередного взрыва - машину захлестнуло огнем 'Дьявола', резко подскочила температура, запищали предупредительные сигналы. Донован этого уже не замечал. Он вообще эти несколько десятков секунд не контролировал происходящее -вцепившись в джойстики управления мехом и закрыв глаза он шептал молитву, не надеясь выжить в этой адской смеси грохота взрывов, щелчков бьющих по броне осколков, и всплесков огня.

А потом все стихло. Только шумел огонь горящих построек и что-то трещало со стороны склада боеприпасов - видимо, там был пожар и вторичные взрывы. И, конечно, кричали люди. Удивительно, что в разверзшейся преисподней кто-то сумел уцелеть. Донован еще долго еще лежал в прострации закрыв глаза и не обращая внимания на шумы вокруг - минуту, может даже больше. Из состояния грогги его вывел срывающийся голос Хопкинс.

-- Что... Это... Было... Танкист?.. Танкист! Танкист!!!! Что!!! Это!!! Было!!! - сквозь слова слышались всхлипы, похоже 'Кошка' Хопкинс была в истерике.

Вопли в интеркоме вернули Доновану ощущение реальности, не слишком, впрочем приятные. Правое плечо на возвращение ощущений ответило резкой болью. С ней соревновалась голова, причем небезуспешно. Впрочем других повреждений, вроде не было. Донован попробовал пошевелить руками и ногами. Правая слушалась плохо, но вроде бы ему и на этот раз повезло - он остался жив.

-- Отставить истерику! - интерком снова ожил, на связи был штаб. - Здесь Грегорсон. С кем я говорю?

-- 'Кошка' Хопкинс... На связи... - Катрин, всхлипнув, взяла себя в руки, - Сэр, опорного пункта номер два больше не существует. Я патрулировала периметр, когда противник произвел массированный обстрел позиции тяжелой артиллерией и ракетами. Мой напарник подал тревогу, и я успела среагировать, и прыжком уйти из зоны поражения. Остальные... Тут все горит, в интеркоме тишина.

-- Капитан Донован на связи, сэр, - прошептал Роберт. - Подтверждаю. Старт ракет типа 'Стрела-4' из соседней долины я видел своими глазами. Штук двенадцать пусковых установок. Возможно было что-то еще, чего я не заметил - все произошло очень быстро. Азимут примерно 130 градусов от местоположения опорного пункта. Ракеты вылетали из-за горы, это не меньше десяти километров .

-- Должите текущую ситуацию на позиции? - если выкинуть многочисленные ругательства, то вопрос Грегорсона звучал именно так.

-- Опорный пункт полностью разрушен, нет ни одного целого здания, все горит и взрывается. К потерям можно отнести всех, кто находился на территории опорного пункта. Я наблюдаю движения среди огня, но после такого удара пехота не будет боеспособной даже если там кто-то и выжил. Мой мех имеет легкие повреждения брони и опасный уровень перегрева, будет полностью боеспособен через несколько минут. Маневренность и вооружение не пострадали.

-- По приборам у меня тяжелые повреждения брони и внутренней структуры, выведены из строя огнемет вместе с правой рукой, - должил Донован. - Значительный перегрев - на броне еще горит 'Дьявол'. Мех лежит. Запустил тест всех систем, но уже ясно, что мне лучше бы на ремонт. С маневренностью не ясно - не работают датчики миомеров правой ноги, хотя по другим датчикам броня на ней еще есть. Когда спадет перегрев попробую встать, тогда все прояснится.

-- Приказываю оставаться на местах и приводить себя в порядок. Как только станете боеспособны - отхо