КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг в библиотеке - 345038 томов
Объем библиотеки - 396 гигабайт
Всего представлено авторов - 138704
Пользователей - 77208

Последние комментарии

Впечатления

djvovan про Холлинс: Золото дураков (Фэнтези)

Может кому понравится я заснул! Либо перевод такой но интересного ничего! Даже картинка не соответствует книге! причем тут «Стражи Галактики», «Хоббитом» и «Одиннадцатью друзьями Оушена» ваще не понял!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
zlobneg про Аксёнов: Коллеги (Современная проза)

Начать отзыв считаю необходимым со слов об обложке от LitRes. Она отвратительная, чтоб не сказать ублюдочная, и способна только отпугнуть аудиторию произведения. А книга легко читается, несмотря на почти 60 лет с момента написания и малую известность. Это соцреализм в его первоначальном понимании, то есть, правдивое изображение действительности. Есть взяточники, уголовники, убийцы, есть разводы и супружеские измены, но есть и те, кто восстанет против коррупционной системы или бросится с голыми руками на вооруженного "урку", есть искренняя любовь. Есть врачи, которые закрывают глаза на заражённый провиант, но есть и врачи, которые прыгают с вертолёта в тайгу для оказания помощи. Где граница между циником на словах и скотиной в поступках? В персонажах "Коллег".

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
IT3 про Кулакова: Полукровка (Исторические любовные романы)

каркуша,спасибо,
исправил.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
MaRa_174 про Эдс: Мир дому твоему, Огненная (СИ) (Фэнтези)

ГГ описывает себя: "Маленький нос с небольшими крыльями и толстые бледно-розовые губы. Мой внешний вид не показывал во мне аристократку, но надменность выдавала причастность к данным..." занавес, дальше прочитать не смогла

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
OneEyed про Афанасьев: Русские волшебные сказки (Сказка)

Случайно закачал только fbd. Сейчас перезалил книгу вместе с pdf. Сказочки присутствуют :)

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
meriroza88 про Шалюкова: Игра теней (Фэнтези)

Вся серия отличная!!! Есть минусы, но они на любителя.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
pusikalex про Афанасьев: Русские волшебные сказки (Сказка)

Похоже,файл в ПДФ попытались залить как фб-2

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

В поисках истины[СИ] (fb2)

- В поисках истины[СИ] 1242K, 343с. (скачать fb2) - KAA

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



K. A. A В поисках истины

Пролог

Зона пограничной ответственности федерации Сиур. Сектор Айром.

Свободная система фронтира СФА-177.231.

Пиратский рейдера Будха.

Над плоскостью эклиптики одной из приграничных систем федерации Сиур зажглась тусклая звёздочка. Разрывая пространство, из прыжка вышел ста семидесяти метровый, неопознанный борт. Лишь стоило рассеяться энергии, выделившейся в момент перехода, оператор сенсорного комплекса фрегата тут же задействовал системы обнаружения…

На борту корабля потекло время томительного ожидания. Ожидания способного решить дальнейшую судьбу операции…

Наблюдая за работой команды, в центральной рубке боевого корабля в напряжении замер высокий, темнокожий мужчина. Массивные черты его лица создавали впечатление некой первобытной грубости, свойственной скорее жителю отсталой колонии, нежели представителю высокоразвитой звёздной империи. В своё время, имея возможность, пройти в специализированной медицинской капсуле весьма дорогостоящую процедуру коррекции фенотипа, он отказался, считая подобную внешность как нельзя лучше соответствующей выбранной профессии. Ещё в пору юности, изучая историю родной планеты, Далир узнал, как в былые времена воины мира Самайл целенаправленно наносили на лицо ритуальные шрамы, символизирующие доблесть и бесстрашие у героев былых времён. Посчитав, что и в его внешности можно разглядеть нечто подобное, подражая воинам древности, мужчина предпочёл ничего не менять. Отдавая ему должное, отметим, до совсем уж радикальных поступков арх Мар так и не дошёл, не став целенаправленно уродовать собственное лицо.

Бывший офицер военно-космического флота империи Афеор, в настоящем капитан пиратского рейдера Будха ждал. Ждал, когда закончится предварительное сканирование системы. Когда они наконец узнают, повезло ли незамеченными попасть в зону пограничной ответственности сиурцев…

— Чисто! В ближайшем пространстве отсутствуют сигнатуры федератов, — доложил тактик команды — Тиам Бауэр, весьма неплохой специалист неведомо какими путями попавший в военно-космические силы империи Афеор. А впоследствии согласившийся примкнуть к, начавшему ещё во время службы, формировать будущую команду арх Мару.

— Тар сегодня на нашей стороне! Бурион действуй, — Далир поспешил, отдать приказ первому пилоту фрегата. Бывший сослуживец арх Сим являлся точно таким же выходцем с планеты Самайл как и его капитан.

Задействовав совершеннейший из тех, что возможно достать во фронтире, маскировочный модуль, пилоты запустили маршевые двигатели корабля. Став практически незаметным, рейдер начал стремительно набирать скорость, приближаясь к финальной точке извилистого маршрута…

* * *

Орбита планеты КП-177.231-39.

Далир арх Мар смотрел на объёмное голоизображение заштатной планеты пока ещё никому неинтересной системы.

Вместе с остальными данными по контракту, координаты именно этого мира были переданы заказчиком. Два небольших континента занимали меньше пятнадцати процентов его поверхности, на которой лишь небольшие, ледяные шапки полюсов ещё хоть как-то ограничивали водную стихию. Стихию практически безраздельно властвовавшую на планете. Сейчас капитана интересовал наиболее крупный из них, согласно имеющейся информации именно на нём располагается искомый объект. Континент полностью покрывали густые, девственные леса, что так неохотно уступали пространство редким вкраплениям озёр, изломанным линиям немногочисленных рек, рассекающих безбрежную зелень в его западной оконечности. Лишь на севере располагался старый, горный массив, частично покрытый молодой порослью. Мягкий субэкваториальный климат. Отсутствие достаточно больших и агрессивных представителей ксенофауны, способной стать опасной для человека. Всё это делало планету весьма привлекательной сточки зрения последующей колонизации. Единственным недостатком оставалась её отдалённость от основного скопления человеческих миров, да отсутствие каких-либо весомых перспектив промышленной разработки. Наиболее близкорасположенное государственное образование — федерация Сиур ещё не переварила миры, находящиеся в её границах. Союз Центральных Миров и вовсе уже давно не расширялся за счёт колонизации новых планет, дожидаясь пока окраины, достигнут определённого уровня развития и самостоятельно вольются в его состав.

Поселение представителей Союза располагалось вблизи небольшого, лесного озера. Основные постройки учёных скрывались под сенью тысячелетних гигантов, лишь в центре оставалась относительно небольшая поляна. Выбор именно такого местоположения объяснить было совсем несложно — люди не желали всё время проводить в полумраке древнего реликтового леса.

Далиру с самого начала не понравился взятый контракт — слишком странным было задание, слишком высокой оплата. Но, возможность отказать человеку, что вышел на него с подобным предложением, им даже не рассматривалась. К словам одного из влиятельнейших игроков свободного космоса стоило отнестись со всей серьёзностью…

Мало того, что данная система входила в зону пограничной ответственности ВКФ Федерации Сиур, так ещё и одна из их военных баз располагалась достаточно близко. В подобной ситуации военно-космические силы федератов могли весьма оперативно среагировать в случае возникновения каких-либо накладок. Да и вероятность наткнуться на один из их вездесущих патрулей оставалась слишком высока. Единственным, что хоть как-то примеряло арх Мара с данной ситуацией, был значительный гонорар, обещанный заказчиком. В случае захвата ценного материала, бонусом шла не менее аппетитная премия. При личной встрече, Дубиор Аррох особо отметил, — "за каждого живого поселенца будет уплачена двойная ставка согласно ценам свободной торговой площадки станции Моллор".

Исходя из данных заказчика, непосредственно на планете их не встретит ничего способного представлять хоть какую-то серьёзную опасность. Главное — незаметно туда добраться. Вскользь было отмечено лишь наличие управляемого кластера минных заграждений по периметру поселения…

С последним Далир собирался разобраться наиболее незамысловатым способом…

— Что скажете господа? — обратился капитан к подчинённым.

— Не вижу никаких сложностей, по-моему, это лёгкие деньги, — презрительно улыбаясь, заметил Барк — командир абордажной группы фрегата.

— Согласно данным нанимателя, в посёлке находится около 50–55 разумных, это же подтверждают результаты разведки. Активных систем защиты, тяжёлого вооружения не обнаружено. Если что-то и есть то, скорее всего это лёгкие гражданские образцы, возможно наличие некоторого количества снаряжения планетарных сил самообороны, — озвучил очевидное Тиам. — Считаю, тридцати головорезов Барка будет более чем достаточно. Задействовав оба десантных шатла, как раз сможем доставить их за один заход. Заодно оперативно вывезем трофеи. Использование какой-либо особой тактики считаю нецелесообразным. Избегая минных постановок, стремительно садимся прямо в центре посёлка и зачищаем. Бойцы преимущественно работают из нелетального оружия. Контроль периметра сможет обеспечить звено АКШов (атмосферно-космический штурмовик), на одном как раз стоит мощный биосканер. Даже на небольшой высоте, с учётом густой растительности, он будет достаточно эффективен. Сомнительно, что кто-либо из поселенцев сможет скрыться, — огласил тактик, на первый взгляд, весьма непритязательный сценарий предстоящей операции.

— По мне так нормальный план, — хмыкнул Барк.

— Я тоже считаю, там не должно быть ничего сложного, — согласился с подчинёнными арх Мар.

— На всякий случай рекомендую захватить тяжёлый станковый излучатель, — внезапно добавил Тиам.

— Да нахрена он нужен, я что там жилые модули жечь буду!? Никакой тяжёлой техники у колонистов нет, а выкуривать с помощью этой дуры людей, если они вдруг решат забаррикадироваться, слишком расточительно. Учитывая сколько за них обещали заплатить, лучше использую кого-то из команды в качестве живого щита! — возмутился Барк. — Это мясо бесплатно можно набрать практически в любом порту.

— Всё же послушай Тиама, планирование — его работа, — заметил Далир. — Иначе в случае чего издержки покроешь из собственной доли.

— Как скажешь, ты бос, — сплюнул десантник, решив, не напрягать никого из своей команды переноской массивного Жгута, а оставить его на борту одного из шатлов. Жгут-3МУ весьма старый, но всё ещё достаточно эффективный образец тяжёлого лучевого оружия. Он являлся одним из немногих, оставшихся целыми после последней операции, средств усиления абордажной группы…

Доверять весьма дорогое оборудование кому-то из мяса Мокрого, команду которого решил подключить к операции, Барк не собирался. Ладно, если эти дебилы просто испортят излучатель, в конце концов, его стоимость можно вычесть из их и так невеликой доли. Даже если её не хватит, так или иначе, стоимость оборудования они всё равно отработают. Но как подозревал десантник, не удержавшись и начав стрелять, хфурги могут поджарить кого-нибудь из его команды. Всё же, Жгут в первую очередь создавался для серьёзных пустотных боев, несмотря на рассеивание в атмосфере, импульс наверняка способен насквозь прожечь любую из построек учёных.

— Хорошо, начинаем операцию. Барк поднимай людей, выдвигайтесь на погрузку. Тиам пока перенаправит сигнал с зондов на обзорные голоэкраны. Думаю, на этот раз, с непосредственной координацией действий во время активной фазы справитесь самостоятельно. Всё должно быть сделано быстро и чисто. Не нравится мне эта система, как бы сиурцы не объявились, — подвёл итог капитан.

Десантник покинул рубку, перед Тиамом уже начали разворачиваться вспомогательные терминалы тактического модуля фрегата, а Далир всё пытался понять, что же его беспокоит? Казалось бы, действительно "лёгкие деньги", как выразился главный головорез Будхи. Но, странное предчувствие, что последствия этой акции если не сейчас, то в дальнейшем обязательно догонят команду рейдера, никак не желало покидать капитана. В любом случае, операция уже началась, и менять что-либо не было никакого смысла. Арх Мар решил следовать плану, но убраться из системы при признаках малейшей опасности…

* * *

По внутренним переходам фрегата двигалась массивная фигура, закованная в необычный УББС (универсальный боевой бронированный скафандр), предположительно относящийся к среднему классу…

…Когда-то Барк служил в десанте военно-космических сил империи Дриам. Конфликтный взрывной характер не позволил ему перешагнуть ступеньку сержантского звания, и чуть было не отправил на астероиды добывающей корпорации, министерства юстиций империи. Очередной конфликт, произошедший во время увольнительной на борту одной из торговых станции корпорации Ваурден, закончился гибелью офицера ВКФ, приписанного к тому же крейсеру. Тогда лишь счастливое стечение обстоятельств помогло десантнику избежать наказания. Быстро протрезвев, сержант не стал рефлексировать, надеясь на беспристрастность имперского правосудия, а убедившись в отсутствии случайных свидетелей и признаков наличия сенсорной аппаратуры, начал действовать. Конечно, нейроимплант отправит соответствующий информпакет искину крейсера уже через несколько минут, когда мозг неудачника окончательно погибнет. Но, пока сюда доберутся представители службы безопасности всех заинтересованных сторон, пока получат доступ к нейроуправляющей сети, надеясь узнать истинного виновника гибели офицера, у Барка будет не менее получаса. И он использовал это время с максимальной эффективностью. Повезло, что на запрос о покидающих станцию кораблях, местная сеть выдала сразу несколько приемлемых вариантов, среди которых значился торговец одного из независимых миров фронтира. А дальше началась лишь стремительная гонка со временем. Гонка, в которой он всё-таки сумел победить. Имея кое-какие накопления, и учитывая то, что вскоре его официальный счёт может быть заблокирован, десантник легко уговорил капитана принять его на борт. Хоть для этого и пришлось полностью опустошить депозит. В принципе, подобный побег был абсолютно оправдан. Обычно офицерами ВКФ империи становились представители аристократии, и лишь изредка кто-то из членов наиболее влиятельных финансово-промышленных семей. В такой ситуации было очевидно, на чью именно сторону встанут сотрудники судебной системы…

Во фронтире у квалифицированного специалиста подобного профиля, да ещё и с весьма свободными взглядами на мораль, не было никаких проблем с дальнейшим трудоустройством. Через несколько лет, после череды различных контрактов Барк остановил выбор на рейдере Будха, заняв должность командира десантной партии…

Направляясь на лётную палубу туда, где базировалась малая авиация, он отправил сигнал на нейроимплант заместителя, приказывая Карросу, захватить отряд новичков Мокрого и выдвигаться на погрузку.

За небольшим исключением, сейчас в подчинении бывшего сержанта находился полный сброд, набранный во время последней стоянки на станции Моллор. Ранее их места занимали более или менее натасканные Барком бойцы, погибшие во время недавней операции, штурмуя один из шахтёрских посёлков…

Не смотря на то, что копатели практически не имели тяжёлого вооружения, за счет грамотного использования доступного оборудования им всё же удалось перебить более сорока процентов личного состава десантной партии рейдера. Ко всему прочему, ещё и чуть было не взорвали добывающий комплекс. Как потом выяснилось, среди грязных хуршей находился бывший офицер одного из спецподразделений планетарной пехоты. Зная, что пираты лишь в крайнем случае пойдут на уничтожение дорогостоящего оборудования, именно он смог грамотно организовать оборону…

Бандиты быстро убедились в эффективности лазеров шахтёрских ботов. Последнии были способны качественно кромсать не одну лишь породу. А их конструкция, рассчитанная на работу в весьма агрессивной среде, непродолжительное время держала и попадания тяжёлого рейлгана, либо станкового излучателя. Личная робототехника пиратов, оказалась весьма уязвимая в нижней полусфере. Одновременный подрыв нескольких инженерных зарядов, которые обороняющиеся смогли грамотно разместить в технических коммуникациях под обшивкой поверхности переходов комплекса, выдержать она была неспособна. Да и скафы шахтёров не сильно уступал аналогичному снаряжению пиратов, которые зачастую являлись всё теми же гражданскими образцами, лишь на наиболее уязвимых участках покрытыми листами особо прочного композита.

Была возможность если и не отбиться, то, по крайней мере, забрать как можно больше бандитов в Баллор. И всё бы у них получилось, если бы в рядах не нашлось место предателю. Этот кьял, находясь за последней линией обороны, в разгар сражения застрелил лидера и отключил систему самоуничтожения комплекса. Затем связался с пиратами и практически полностью сдал платформу, предоставив коды доступа ко всем системам, в том числе и системе безопасности. Ксожалению, его пришлось оставить в живых и даже заплатить весьма приличную сумму, доставив на ближайшую станцию. Как выразился капитан — это инвестиции в будущее, так называемая работа на репутацию…

В том бою погибла и большая часть его собственного отряда…

Последнее пополнение, не могло похвастаться вообще никаким более-менее серьёзным снаряжением. По большей части, это были обычные бандиты с окраин городов ульев различных миров человеческой цивилизации. Все они по той или иной причине вынужденно бежали во фронтир. Единственным плюсом подобного найма была цена, практически все согласились подписать контракт без предварительной оплаты, надеясь лишь на скорые трофеи. Для капитана это оказалось решающим фактором. Учитывая лёгкость предстоящей миссии, подобное было оправдано. По крайней мере, Далир на это надеялся…

Наиболее боеспособных Барк забрал в собственный отряд. Остальные разделились на две приблизительно равные группы, которыми он поставил командовать Мокрого и Брюхо. Позывные явились следствием остроумия десантника, спорить с которым после нескольких ударов, желающих не нашлось. В данный момент, лишь его группа могла похвастаться хоть каким-то приличным снаряжением. Оставшийся сброд практически вовсе не имел никаких средств защиты за исключением нескольких комплектов экипировки полицейских либо планетарных частей самообороны. Да и вооружение оставляло желать много лучшего: старые излучатели, армейские штурмовые комплексы под безгильзовый боеприпас, ручные гранаты весьма сомнительного качества. Вот в общем-то и всё, что у них было…

В отряде Барка ещё оставалось хоть какое-то тяжёлое оружие, в том числе и упомянутый на совещании станковый излучатель Жгут-3МУ — надёжный и неприхотливый трудяга, с единственным существенным недостатком — весом. В следствии чего управляться с ним должны были как минимум двое. Со средствами пехотной поддержки ситуация складывалась ещё хуже. Во время последней операции проклятые шахтёры смогли уничтожить оба средних, боевых робота Марх-5МКУ, так же как и корабль доставшихся капитану благодаря личным связям.

Сейчас же, средств на приобретение чего-нибудь более-менее приличного просто не было. Все, что они смогли выручить за добывающий комплекс и прочее барахло шахтёров, ушло на ремонт и дооснащение корабля. По крайней мере, именно так сообщил капитан. Ну и естественно на небольшие премии костяку команды выделили некоторую сумму.

Оставалось надеяться, что хоть эта операция не преподнесёт никаких серьёзных сюрпризов. Деньги за выполнение контракта, обещали весьма существенные. Ко всему прочему ещё и некоторые мелочи, обычно прилипающие к рукам десантников, не могли не радовать Барка.

На лётной палубе всё уже было готово, бандиты заняли места в шатлах, пилоты ждали лишь командира и разрешения на старт. Заскочив в ближайший транспорт туда, где расположился именно его отряд, забрав у заместителя комбинированный штурмовой комплекс Град-5М4 и дождавшись когда поднимется аппарель, десантник прошёл в кабину пилотов.

— Говорит Барк, к старту готовы, начинаем операцию, — сообщил он, связавшийся с центральной рубкой фрегата.

— Принято. Старт разрешаю, — прозвучал голос капитана. — Помни Барк, всё должно быть сделано быстро и максимально чисто развлечётесь на корабле, когда покинем систему, — предупредил Далир, склонного увлекаться головореза.

— Да бос, — недовольные нотки проскальзывали в голосе подчинённого, но открыто спорить с командиром он так и не решился.

В особой скрытности сейчас не было никакой необходимости. Шатлы сражу же скользнули к поверхности планеты, начав снижаться лишь в некотором отдалении от объекта. Никому не хотелось раньше времени насторожить добычу. Непосредственно к лагерю решили подойти на небольшой высоте, а высадку произвести уже в самом поселении.

Следом за шатлами из недр корабля стартовало звено АКШов…

На борту транспортных челноков царило небывалое оживление. Не всем в этот раз удалось попасть в десантную партию. С учётом данных разведки, предполагающих наличие практически беззащитного поселения учёных, присутствовавшие чувствовали себя поистине счастливчиками…

Лишь ветераны вели себя относительно сдержано, проверяли оружие и снаряжение. Некоторые развернули на планшетах, смоделированную искином рейдера, карту маленькой колонии. Сторонний наблюдатель мог бы решить, что подобные личности пытаются хоть как то просчитать возможные варианты развития событий, наметить какие-то тактические схемы, скоординировать действия с другими членами отряда, но на самом деле большинство из них просто подбирало наиболее привлекательные, с точки зрения будущих трофеев, объекты. Захват пленников старожилы решили скинуть на новичков. Далеко убежать в случае чего поселенцы всё равно не смогут, звено штурмовиков на время операции оснастили модулями мощных нейростанеров. Лесной массив вряд ли станет хоть сколь либо надёжным укрытием. К сожалению, работать ими по постройкам учёных было бесполезно. Опознанные искином, модули являлись несколько устаревшими военными образцами, ранее входившими в состав мобильных планетарных баз территориальных формирований Союза. Они были прекрасно экранированы от подобных воздействий. Хорошо ещё, что модули прошли конверсию… Обычно, представители центральных миров весьма щепетильно относились к данному вопросу, распродавая армейское имущество гражданскому населению.

Ничего не помешало шатлам достичь поверхности планеты. Началась активная фаза операции…


Поверхность планеты КП-177.231-39.

Лагерь учёных Содружества.

За небольшим исключением, проведённые пиратами разведывательные мероприятия можно было признать идеальными. Лишь на низкой орбите, так и оставшись незамеченным, продолжал болтаться устаревший армейский спутник. Но, подобное было справедливо только по меркам центральных миров. На самом деле, аппарат оказался прекрасно скрыт во всех диапазонах, что могли просканировать сенсорные модули судна…

О визите неопознанного корабля в колонии узнали, когда последний выпустил группу пустотных платформ малого класса. Хотя зона безопасности планеты начиналась на расстоянии ста пятидесяти миллионов километров, геостационарный комплекс, всё же, проморгал появление чужаков. Слишком хороши оказались системы маскировки фрегата…

Первым тревожный сигнал получил номинальный лидер научной программы Далир ди Ар. На его нейроимплант поступили данные с сенсорного блока спутника. До прибытия незваных гостей оставалось не более нескольких десятков минут…

Немедленно были разосланы соответствующие уведомления. Присутствовавшие неподалёку члены программы отправлены на склад туда, где хранилось имеющееся вооружение. К центральному модулю бросились находящиеся в посёлке наставники…

Первым прибыл Виор ди Талир. Мужчина практически сразу понял, что за незваные гости пожаловали в маленькую колонию.

На входе в центральный модуль он столкнулся с Далиром, начальник уже был облачён в лёгкий инженерный скаф, способный обеспечить хоть какую-то защиту. В руках учёный держал устаревший, но но всё ещё грозный, армейский излучатель Жен-5УБ. Весьма надёжный и что характерно мощный образец индивидуального энергетического оружия.

— Это пираты, — не тратя время, сходу выпалил отставной сержант. — Необходимо увести детей глубже в лес. Попытаемся укрыться в естественном пещерном комплексе. Возможно, в этом случае у них появится хоть какой-то шанс уцелеть. Есть вероятность, что пираты не станут за ними охотиться, удовлетворившись имуществом маленькой колонии.

— Тар! — выругался ди Ар. — Хорошо, позаботься об этом. Я предупредил Айлен и Тейри, они будут ждать около озера. Мы попытаемся выиграть вам немного времени, — за спиной у начальника появились ещё несколько наставников, уже успевших облачиться в скафы и взять оружие. — Будем надеяться, удастся спугнуть бандитов. В комплексе как раз есть Спас-8. Перехватить, либо заглушить его сигнал они точно не смогут, но вот засечь столь мощный энергетический импульс наверняка в состоянии. Думаю, пираты быстро разберутся с причиной произошедшего. Если удастся их спугнуть, преследовать группу наверняка не станут, ограничатся лишь имуществом поселения.

— А, последний шанс, — усмехнулся ди Талир. — Будем надеяться, так и произойдет. И пусть сиурцы окажутся достаточно расторопны!

— Тут ты прав, импульс сожжёт всю начинку передатчика, зато сигнал обязательно достигнет ближайшей военной станции федератов, — согласился Далир. Общаясь, друзья не теряли времени, успев посетить складское помещение модуля. Сейчас Виор был облачён в точно такой же скаф, что и ди Ар. В соответствующих отделениях нашлось место запасным батареям, на плечо оказался заброшен ремень излучателя. — Среди нас именно ты имеешь лучшую подготовку. Верю, сможешь позаботиться о детях! Удачи!

— Не переживай, когда-нибудь вместе вспомним об это, как об одном из увлекательнейших приключений, что послано самою судьбой, — проговорил сержант, поудобнее перехватывая излучатель и ныряя в густые заросли. Сейчас ему нужно было как можно быстрее добраться до озера…

* * *

Ещё недавно Бриор аль Тареа считал, что окончательно расстался с прошлым, но сегодня оно вновь напомнила о себе…

С момента пробуждения мужчина ощущал то, казалось бы, навсегда забытое чувство. Чувство, возникающее лишь в преддверии грядущих неприятностей. Чувство, не посещавшее его уже на протяжении пяти с половиной сайнов. Чувство, навеки оставленное в покинутом мире.

Борясь с тревожными мыслями, Бриор раз за разом повторял разминочно-тренировочный комплекс с подаренными отцом клинками. В родном мире, таких как он называли двурукие, здесь ди Ар наградил воина весьма странным прозвищем — амбидекстр. Мечи в руках аль Тареа рассекали воздух, идеально очерчивая траектории давно заученных связок. Мужчина пытался решить, стоит ли сообщать нанимателю о тех ощущениях, которые уже давно не давали о себе знать? Воспримет ли ди Ар подобное предупреждение всерьёз, либо отмахнётся от беспочвенных страхов варвара? Ещё одной причиной, по которой он никак не мог решиться немедленно отправиться к нанимателю, была неспособность понять, откуда конкретно исходит угроза? К Бриору подошел Альмиир. Бывший подчинённый, так же стал наставником, но в отличие от командира преподавал один из стилей рукопашного боя своего народа. Именно он в старом, наемничьем отряде был лучшем бойцом этого направления, способным с голыми руками выйти даже против вооружённого противника.

— Недоброе чувствую я командир, — подтвердил его худшие опасения ум Афим. — Предостеречь остальных считаю нужно.

— Да и мне не спокойно, — согласился аль Тареа. — Отправимся вместе к мудрецу Далиру.

— Воистину так, совсем иначе предупреждение воспримут, коль сразу нас двоих тревога посетила, — кивнул Альмиир.

Не успели они покинуть тренировочную площадку, как на нейроимпланты наёмников пришло сообщении о срочном сборе.

— Опоздали мы, — вздохнул хальяр. — Небесный "глаз" бандитов обнаружил.

— Скорее! — прокричал аль Тареа, бросаясь к центральному модулю…

* * *

Лишь стоило ди Талиру скрыться за ближайшими деревьями, отдав несколько распоряжений уже вооружённым наставникам и отправив вновь прибывших на склад модуля, ди Ар бросился вглубь помещений. Туда, где распологался резервный передатчик последнего шанса. Развернуть комплекс и перенаправить на него всю энергию, было делом нескольких минут. Спас-8 создавался как раз для подобных задач — в условиях жесточайшего подавления систем связи как можно скорее подать один, но невероятно мощный сигнал…

Оборудование сработали штатно. Передав тревожный импульс, передатчик навсегда замолчал, а армейский генератор успешно скомпенсировал резкое падение мощности, о котором засвидетельствовало лишь кратковременное падение уровня освещения…

Внезапно, дал о себе знать управляющий искин жилого комплекса, предлагая задействовать боевой режим. Ни о чем подобном Далир даже и не подумал, не воспринимая прошедшее конверсию оборудование в качестве серьёзного подспорья в будущем столкновении…

Машинально дав согласие, учёный тут же вынужден был разбираться с посыпавшимися тревожными уведомлениями об отсутствии необходимого оборудования. В конце концов, ди Ар просто заблокировал поток жалоб управляющего модуля. Сейчас имелись и куда более важные дела…

Держать оборону решили около центрального жилого блока колонии. Лишь здесь имелась хоть какая-то защита…

В распоряжении учёного находился всего десяток слабо подготовленных бойцов. К сожалению, даже защиты на всех не хватило. Выходцам с одной из отсталых колоний фронтира достались лишь излучатели…

Импровизированный форпост представлял из себя группу наиболее близко расположенных построек. Основная масса защитников сконцентрировалась у центрального модуля. Сформировав ещё два отряда по паре наставников, Далир направил их в небольшие индивидуальные жилые блоки, находящиеся практически на флангах основного объекта. Из наиболее прочных, подручных средств спешно сооружались хоть какие-то баррикады…

Учёные готовились ко встрече с пиратами…

На периферии восприятия внутреннего интерфейса мелькали кадры летящих шатлов, прикрытых звеном хищных, боевых машин. Спутник исправно транслировал картинку приближающегося врага…

* * *

Десантная группа уже подлетала к объекту, когда, внезапно, вышел на связь капитан. Не особо стесняясь в выражениях, арх Мар сообщил об ушедшем с поверхности планеты мощном сигнале, не перехватить, не заглушить который рейдер был не в состоянии. Так что теперь Барку стоит пошевелить задницей и как можно скорее провести операцию, пока в системе не нарисовались сиурцы. Ещё одной оптимистичной новостью стала активизация поселенцев, рванувших в сторону центрального модуля. Эффект неожиданности оказался потерян…

В авангарде шло звено штурмовиков, призванных свести к минимуму возможные сюрпризы. Один из пилотов видимо решил припугнуть яйцеголовых, пролетая невероятно низко, буквально касаясь верхушек огромных деревьев. Возможно, его глупость спасла жизни остальных пиратов…

Неожиданно, несколько верхних сегментов пары ничем непримечательных модулей отъехали в стороны, открывая вид на практически пустой шахтный комплекс ПВО. Из противоположных концов посёлка друг за другом стартовали восемь зенитных ракет. Представители Содружества оказались не столь уж и щепетильны, проводя конверсию…

Четыре из них сразу рванули к подставившемуся неудачнику, буквально разнося ближайший штурмовик. Ломая ветви деревьев, на лес пролился дождь из горящих обломков…

Ещё пара устремилась за, спешно набирающим высоту, напарником излишне горячего пилота. Шатлам достались последние несколько ракет.

Отстреливая универсальные ловушки транспортные челноки заложили крутые виражи, расходясь в противоположные стороны. Мгновения томительного ожидания принесли команде Барка долгожданное облегчение. Преследующая их шатл, ракета столкнулась с одной из ловушек, детонируя далеко позади корпуса. Мокрому повезло гораздо меньше. Смертоносный подарок ВПК центральных миров лишь в последний момент захватил одну из миниатюрных целей. Близкий взрыв разворотил левый двигатель транспорта, заставляя его пойти на вынужденную посадку. Оставляя чёрный, чадящий след челнок чудом пробился сквозь переплетения ветвей лесных гигантов, умудрившись не угробить никого из членов абордажной секции…

Пилоту последнего штурмовика хватило мастерства избавиться от собственных преследователей. Вскоре, по отмеченным красным объектам был нанесён ответный ракетный удар, не причинивший колонистам абсолютно никакого вреда…

Учёные первыми открыли счёт в начинающейся смертоносной игре…

— Поганые ублюдки! Хуршева разведка! Абсолютно мирный посёлок, твою мать! — ревел Барк, выплёскивая поселившийся в душе страх. Больше всего он ненавидел именно такие моменты. Моменты, когда жизнь всецело зависит от мастерства пилота транспорта. — Мокрый?! Мокрый, Тар тебя побери?!

— Всё в, кх-кха-ха, порядке! — закашлял слегка помяты командир второго отряда. — Все живы. Кьял! Хфурговы мрази!

— Заткнись! Тащите свои задницы в посёлок. Штурмовик расчистит проход, — "а если кто-то и подорвётся, туда ему и дорога. Тарковы выкидыши!" — Здесь вас всё равно никто не сможет забрать.

— Дэрик?! — Барк переключился на канал пилота уцелевшего штурмовика.

— На связи.

— Что в посёлке?

— Норма. Системы ПВО подавленны. Никакой активности не наблюдаю.

— Отлично! Прикрой высадку, скоро будем.

— Выполняю…

Шатл беспрепятственно сел у одного из разрушенных модулей, а штурмовик устремился в направлении выхода второй группы. Вскоре там загремели мощные взрывы. Термобарические боеприпасы расчищали путь к лагерю…

* * *

Для учёных старт зенитных ракет оказался полной неожиданностью, поднявшей отчасти пошатнувшийся боевой дух сугубо мирных специалистов…

Наблюдая за паническими манёврами авиации противника, ди Ар начал срочно менять план предстоящей схватки.

— Бриор, Альмиир! Примерно в полутора километрах от лагеря совершил аварийную посадку один из шатлов. Вы лучше кого бы-то ни было способны действовать в условиях дикой природы. Без защиты, в открытом противостоянии, здесь у вас будет куда меньше шансов остаться в живых…

— Мы поняли задачу мудрец, — поклонился аль Тареа. — Задержим второй отряд или умрём, до конца оставшись

верны договору.

— Воистину так! — поддержал командира ум Афим.

Проводив взглядом удаляющихся наёмников, Далир внёс ещё несколько корректив в сценарий будущего сражения.

— Рандор, Брим! — были вызваны командиры фланговых групп.

— На связи.

— Слушаю.

— Вскоре, в посёлке сядет всего один шатл. Сразу начнём шуметь, оттягивая всё внимание на себя. Если бандиты купятся, ваша задача ударить по завязнувшим в схватке пиратам. До этого постарайтесь не высовываться.

— Понял.

— Сделаем.

Ждать пришлось не так уж и долго. Не прошло и десяти минут как в отдалении, под прикрытием последнего штурмовика совершил посадку десантный транспорт. Из его чрева тут же высыпался отряд бандитов, постаравшихся как можно скорее укрыться от огня вероятного противника…

На первый взгляд, численность группы не превышала полутора десятков условно разумных.

Боевая машина вскоре скрылась из поля зрения учёных, переключившись на иные задачи. Пираты начали осторожно подбираться к центральному модулю колонии. В их действиях явно не хватало той слаженности, что присутствует у регулярных подразделений ВС центральных миров…

Ещё одним плюсом, обнаружившимся при переходе в боевой режим, оказалось наличие стационарных бойниц. Раньше имелись лишь немногочисленные участи с односторонней светопроницаемостью, отчасти компенсировавшие отсутствие окон…

Дождавшись когда пираты подберутся достаточно близко, ди Ар приказал открыть огонь…

* * *

Барк был в ярости, хфургова информация о беззащитности маленькой колонии оказалась полным дерьмом. Теперь именно его людям придётся принять на себя основной удар. Ещё неизвестно, когда сюда доберутся сбитые, Тарковы выкидыши. В любом случае, капитан ни за что не позволит задерживать операцию…

Отряд бывшего сержанта осторожно пробирался к центральному модулю, постоянно ожидая возможных неприятностей…

"Куда же подевались эти ублюдки?"

Пока они так и не увидели никого из жителей закрытого поселения…

Пришлось одёргивать излишне ретивых подчинённых. Некоторые начали задерживаться, проверяя покинуты модули…

— Каррос следи за людьми! Ещё не время для грабежа!

— Слышали командира хфурги! А ну собрались! Впереди главная цель!!

На дистанции прямой видимость, по слегка расслабившимся пиратам открыли огонь житель маленькой колонии. Несколько сегментов на стенах центрального модуля внезапно скрылись в соответствующих нишах. Сразу же последовали вспышки импульсов заработавших излучателей. У пиратов появились первые потери…

— Ааа, хуршево семя! В меня попали.

— Рассредоточиться дебилы!

Огонь вёлся не только из импровизированных бойниц. У входа в блок находилась, собранная из всякого хлама, баррикада. Из под её прикрытия то и дело высовывались непрофессиональные защитники, посылая в сторону отряда лазерные импульсы…

— Сдохните твари!

Подгоняемые Барком, бандиты быстро пришли в себя, включившись в навязанную перестрелку. Затрещали кинетические штурмовые комплексы, посылая в сторону входа град из смертоносных кусочков стали. Энергетическое оружие начало оставлять уродливые, обожжённые следы на поверхности металлопластовых кофров, служивших основой для баррикады. Всё это сразу же остудило пыл, излишне резво начавших колонистов…

Единственный, облачённый в УББС, отставной сержант попытался поразить, укрывшихся в модуле, стрелков. Тактический блок скафа позволил попасть в створ небольшой амбразуры, но огонь так и не прекратился…

"Кьял, Тарково, военное оборудование."

Рядом стрелял один из ветеранов отряда.

— Не высовывайся!.. — немного запоздал окрик Барка. Найдя свою цель, удачный импульс неизвестного поселенца прожёг грудную пластину добронированного комбеза планетарной пехоты. Запах горелой плоти, заблокировали штатные фильтры, но безжизненные глаза Миара и уродливая глубока рана, всё же, заставили передёрнуться бывшего десантника империи Дриам…

Излучатели колонистов оказались не таким уж старьём…

— Зак, Финдор, ларковы хурши! Быстро за Жгутом.

— Ааа, моя рука!!! — заголосил кто-то из-за ближайшего модуля…

* * *

…Мощнейший луч энергии с лёгкостью прожёг преграду вместе с несколькими внутренними перегородками, окончательно погаснув где-то вглубине помещений. Один из стрелков сломанной куклой рухнул к основанию несущей стены…

После ранения Лима, учёные не рисковали высовываться из под прикрытия модуля…

— Тар!!! Они подтянули тяжёлое вооружение, — выругавшись, озвучил очевидное один из наставников.

— Рассредоточиться, необходимо продержаться как можно дольше! — Далир не позволил окончательно пасть духом оставшимся в живых. — Чем больше сил сконцентрируют, пытаясь нас выкурить, тем больше шансов появится у Виора и воспитанников.

— Верно, по крайней мере, заберём в Баллор как можно больше этих ублюдков, — поддержал начальника Старк. — Видел на складе несколько термобарических зарядов, это не те химические хлопушки, которыми бандиты пытались нас выкурить. Думаю, новым друзьям подобные подарки придутся по вкусу, — злорадно ухмыляясь, учёный попытался кинуться к помещению склада.

Старк успел лишь вскочить, как очередной высокоэнергетический импульс когерентного излучения, пробив внешнюю стену, практически перерубил его пополам.

— Твою мать! Поганые ублюдки! — сорвался Киан, стреляя в сторону, укрывшихся неподалёку, пиратов.

— Успокойся, не высовывайся! Пусть вновь уверятся в собственных силах. Надеюсь, ещё раз попытаются взять комплекс штурмом, прежде чем изжарят здесь все более менее ценное, включая и нас, — системы связи скафандров донесли до Киана окрик ди Ара.

…Твари уже несколько раз пытались добраться до забаррикадировавшихся учёных. В ход шли примитивные ручные гранаты, не способные серьёзно навредить обороняющимся, звериная ярость и страх перед собственным руководством…

Во время последнего штурма в бой вступили фланговые отряды, сумевшие серьёзно потрепать, не ожидающих ничего подобного, пиратов…

К сожалению, тем самым они привлекли внимание расчёта станкового излучателя, к тому моменту, лишь успевшего занять позицию. Разъярённые бандиты буквально выжгли небольшие модули, уничтожив отчаянно сопротивляющихся колонистов…

— Постарайся не дать себя поджарить, попытаюсь добраться до склада.

Киан вновь упал, укрывшись за конструкционными выступами перехода. Не поднимаясь, ползком, Далир начал пробираться в сторону главного запасника поселения. При пересечении очередного помещения, прошедший над головой, импульс тяжёлого излучателя окатил его каплями расплавленного композита. Благо, инженерная модификация армейского скафа, смогла уберечь владельца.

Заряды обнаружились рядом с кофром, в котором находились излучатели. Странно, что изначально он не обратил на них никакого внимания. Как ди Ар и предполагал, устройства оказались той ещё древностью. Инициировать подрыв с помощью нейроимпланта, либо логического модуля (у военного образца тактический модуль) скафандра было попросту невозможно. Разобравшись с особенностями конструкции зарядов, учёный выбрал активацию по средствам установки таймера. Возиться с анахронизмом альтернативного варианта, в комплекте к заряду прилагалась катушка с проводом и ещё один небольшой блок, Далир не стал.

— Киан, отходи вглубь комплекса, пусть начав штурм, хфурги втянуться как можно дальше, — ди Ар скинул на нейроимплант подчинённого последний приказ.

Один из зарядов разместился в кофре с запасными батареями к излучателям. Вторым было решено заминировать генератор, это предположительно ещё больше увеличит силу взрыва. Последний оказался установлен в одном из помещений, располагавшихся ближе ко входу. Учёный просто сунул его под один из стеллажей с оборудованием. Таймеры всех устройств были установлены таким образом, что бы сработать примерно в одно и то же время. У поселенцев оставалось не более двадцати минут до того, как произойдёт взрыв.

Закончив минирование, Далир укрылся неподалёку от Киана. Им оставалось лишь ждать и надеяться. Надеяться, что пираты решат проверить на прочность оборону комплекса раньше детонации зарядов.

* * *

Действовать в тени густого леса наёмники умел как никто другой. В прошлой жизни подобные навыки неоднократно спасали членов немногочисленного отряда. Отряда часто полагающегося скорее на хитрость нежели прямое, силовое противостояние. И пусть реалии изменились, пусть их всего двое, они и сейчас ещё способны удивить, заявившихся в колонию, бандитов…

Бриор не стал дожидаться пока пираты подойдут к обработанному участку леса. Расходясь по предположительным флангам, друзья поспешили навстречу…

…Командир отряда происходил из семьи небогатого, но благородного аристократа Динтара аль Тареа. Будучи одним из младших его сыновей, не надеясь на хоть сколь бы-то ни было существенное наследство, в поисках удачи он рано покинул семью. Благо дать образование, и уж тем более привить навыки обращения с оружием, отец смог всем сыновьям. Отдавая должное патриарху рода аль Тареа, заметим, навыки те были поистине высокого уровня. Не каждая школа мастеров клинка империи могла похвастаться подобным классом выпускников.

С тех пор прошло около пятидесяти сайнов. Бриор помимо того, что снискал славу удачливого и ловкого капитана наёмников, в одном из королевств оказал несколько услуг местному правителю и тем сумел заслужить наследуемый титул алира. В придачу к коему были пожалованы земли с небольшим городком, способным обеспечить хоть невеликий, но все же стабильный доход. Казалось бы, удача наконец-то улыбнулась уже немолодому командиру наёмного отряда, предоставив возможность наконец-то остепениться, завести семью, прожить в покое остаток дней. Но, как это иногда случается, всё рассыпалось в один момент. Не прожившему ещё и сайна в новых владениях, Бриору вновь пришлось пуститься в бега. В королевстве произошёл переворот, в результате к власти пришли представители именно тех семей, с которыми он, так или иначе, пересекался, оказывая услуги бывшему монарху. В тот день аль Тареа спасла лишь отменная выучка его людей, ещё не успевших окончательно растерять навыков на спокойной службе уже не командиру, а сюзерену. Не смотря на то, что из города удалось вырваться большей части отряда. В конечном итоге, теряя людей в бесконечных стычках сначала с погоней, а затем наёмниками и убийцами, посылаемыми за его головой, спастись удалось лишь двоим. Да и то, иначе как чудом, назвать подобное было нельзя…

Практически смирившимся со скорой смертью, аль Тареа и Альмииру ум Афиму, когда-то отбитому у работорговцев, да так потом и оставшемуся в отряде, удалось попасть на корабль одной из торговых семей фронтира. Представители которой, не так что бы часто, но всё же, время от времени, появлялись в их мире, обменивая необычные артефакты на рабов, продукты и возможно что-то еще. Бриор не имел об этом, ни малейшего представления, никогда раньше не интересуясь подобным вопросом. Это сейчас он узнал о том, что "железный дом" на самом деле является космическим кораблём, а "небесные люди" такие же разумные представители вида Homo sapiens как и жители родного мира, цивилизация которых лишь чуть дальше продвинулась по пути познания окружающей реальности…

Тогда наёмники никак не могли заставить себя расслабиться, гадая, не совершили ли они ошибку, оказавшись неизвестно где, в окружении странных людей? Не лучше ли было достойно умереть в бою на родной земле?

Именно от торговцев, не упускавших малейшего шанса заработать, они практически сразу попал в группу мудреца Далира. Уже на этой планете им были интегрированы базовые нейроимпланты и сделано весьма разумное предложение.

Так в маленькой колонии появились наставники, обучающие молодых людей рукопашному бою и владению различным, холодны оружием.

По завершению программы, за счёт нанимателя они должны были пройти процедуру комплексного омоложения организма и, в случае согласия, продолжить сотрудничество. А пока, помимо преподавательской деятельности, наёмники учились, познавая различные стороны столь многогранного общества, в котором довелось оказаться…

Бандиты совершенно не умели передвигаться в подобных условиях…

Бриор услышал их чуть ли не за полсотни метров до визуального контакта. Недоумки не особо-то и спешили, вероятно, надеясь подоспеть уже к финалу затянувшегося противостояния…

Не было ни флангового, ни головного охранения. Колонна излишне растянулась, авангард оказался неспособен увидеть происходящее в арьергарде. Там, где плелись наиболее серьёзно помятые пираты…

Наёмникам не требовалось координировать действия с помощью хитрых устройств. План, практически одновременно родившийся в сознаниях привыкших к войне людей, был идентичен. Каждому предстояло сыграть собственную роль…

Опираясь на плечо товарища, в хвосте тащился Курб.

— Поганые яйцеголовые! Тарков капитан!! Лёгкая прогулка, Кьял!! Да мы чуть не сдохли ещё на подлёте!!! — скулил, напуганный бандит.

— Заткнись Курб! По крайней мере, основную работу выполнит Барк с любимчиками.

— Да…, - ему так и не удалось возразить…

Мелькнули смазанные тени. В основания черепов бандитов вошли небольшие клинки. Из-за ближайшего дерева ненадолго показалась фигура Альмиира…

— Блит, Курб?! Где вы, проклятые хфурги?! И не надейтесь отсидеться в тылу! — кто-то всё же заметил отсутствие замыкающей парочки.

Возвращаясь, вскоре показался ещё один пират.

— Что…, како…, - стремительной тенью, откуда-то сбоку скользнул ум Афим. Ребро ладони раздробило трахею ублюдка.

Забрав клинки, хальяр вновь поспешил скрыться, занимая заранее подготовленную позицию…

— Эй!!! Блит, Шарк, Курб!

— Стоять хуршево семя! — наконец-то очнулся Мокрый. — Рап, Жим проверьте куда подевались эти недоумки! Живо!

На этот раз, бандиты действовали куда осторожнее. Прикрывая друг друга из-за деревьев показалась очередная пара. Один из прибывших оказался облачён в бронекомбез территориальных формирований…

Лазерный импульс попал в плечо Рапа — Альмиир не привык к подобному оружию.

— Ааа, Тар!!! — завизжал раненный, падая на землю и пытаясь как можно скорее укрыться.

— Засада! — второй оказался более расторопным, мгновенно скрываясь за ближайшим деревом.

Очередной луч попал куда-то в область поясницы, заставив навсегда замолчать неудачника…

Ум Афиму тут же пришлось прятаться, импульс прошёл буквально в нескольких сантиметрах, обжигая левую щёку. Подготовка Жима явно выделялась на фоне остальных…

Пираты начали быстро окружать одинокого стрелка. В ход пошли гранаты, пока ещё недостаточно меткие броски позволили хальяру отделаться лишь несколькими, незначительными ранениями…

Не желая лишний раз подставляться, Мокрый предпочёл руководить людьми с безопасного расстояния. Рядом остался лишь бессменный телохранитель — Вырд.

— Вперёд хфурги! Там всего несколько стрелков! — бесновался командир. Пог…

Бритвенно острая сталь идеально вошла в стык сегментов брони, перерубая позвоночный столб пирата. Голова Мокрого повисла лишь на нескольких лоскутах кожи и мышц…

Стоявший чуть впереди, Вырд даже не успел понять, что же произошло. Вслед за каплями крови явилось лезвие второго клинка, впиваясь в лицо бандита…

В игру вступил аль Тареа…

Ум Афиму пока удавалось успешно уходить от, пытающихся завершить окружение, выкидышей Дьяла. Правда, попасть ещё хоть в кого-то больше не получалось. "Неправильное оружие"…

Из груди очередного пирата показалось хищное остриё узорчатого клинка. Бриор всё ближе подбирался к сражающемуся другу…

Посылая куда-то вглубь леса импульс за импульсам, у ствола древнего гиганта скрывалась очередная пара ублюдков. Первое лезвие ударило под коленный сгиб слегка замешкавшегося бандита.

— Ааа, — падая он выпустил что-то из рук.

Второе вошло точно в основание черепа стрелявшего. Завершая движение, клинок вонзился в открытый рот голосившего. Выросший в совершенно иных реалиях, аль Тареа лишь сейчас обратил внимание на замершую рядом, ребристую, металлическую сферу. Мощный взрыв отбросил безжизненное тело старого воина…

Словно что-то почувствовав, хальяр приготовился к последнему рывку…

"Как наёмник путь начинал, как наёмник его завершу, верен оставшись до конца договору!"

Рядом упало сразу несколько смертоносных сфер. Вдавив спусковой сенсор излучателя, Альмиир совершил последний, отчаянный рывок…

Один из случайных импульсов прожёг аккуратное отверстие в черепе, удачно подставившегося пирата.

Израненный близкими взрывами, ум Афим наблюдал за приближением, оставшихся в живых, врагов…

— Сдохни мразь! — ствол старого излучателя — последнее, что увидел в этой жизни старый наёмник…

* * *

Дождавшись доставки и установки Жгута, Барк решил лично работать по постройке учёных, окончательно скрывшихся внутри модуля.

…Пираты уже несколько раз пытались пойти на штурм. Но, вынужденно откатывались, нарываясь на кинжальный огонь обороняющихся. Гранаты не смогли переломить ход затянувшегося противостояния. Малая мощность последних и удачная архитектура армейского комплекса сводили на нет подобное преимущество…

"Арх Мар — жадный хурш. Экономит на любой мелочи."

Скоординировав очередную атаку, собираясь поддержать людей огнём из тяжёлого излучателя, отставной сержант был в который раз вынужден, корректировать сорвавшиеся планы…

Из нескольких отдалённых модулей открыли огонь, незамеченные ранее, колонисты. Подбирающиеся к центральной постройке, бандиты попали под перекрёстный обстрел. Появились новые жертвы…

С начала схватки он уже потерял двоих убитыми, ещё одного пришлось отправить к шатлу. Шальной импульс перебил ему локтевой сустав. Если бы у них были хоть лёгкие ББСы…

Прежде чем найти укрытия, не ожидавшие подобного, пираты потеряли ещё четверых…

В безумной ярости на сыпавшиеся одна за другой неприятности, хфурговых поселенцев и безмозглого командира, Барк открыл ураганный огонь по импровизированным укреплениям. Работая на максимальной мощности, излучатель буквально выжег небольшие блоки. Смертоносной поток энергии оборвал жизни очередной группы бесстрашных защитников. Не удовлетворившись достигнутым, пират перенёс огонь на центральный модуль. Импульс за импульсом находил свои цели. Первыми под удар попали амбразуры, следом досталось основному входу…

Постепенно, бандит успокоился, осознавая нецелесообразность подобных действий. Могло серьёзно пострадать имущество комплекса. Слишком сильно усердствовать, всё же, не стоило…

Сделав ещё несколько выстрелов, Барк отдал распоряжение начать штурм. Следом за сработавшими гранатами, в модуль начали врываться пираты, беспрепятственно захватывая близлежащие помещения. Видимо, поселенцы решили не испытывать судьбу, отступив куда-то вглубь комплекса. Обнаружив лишь несколько трупов. Не встречая никакого сопротивления, нападающие уверенно продвигались вперёд, пока из очередного помещения не открыли огонь уцелевшие поселенцы. Попав в грудь одному и срезав предплечье второму, не достаточно расторопно среагировавшему на угрозу, лазерные импульсы нашли своих жертв…

Больше не желающий терять людей, командир приказал подавить сопротивление из тяжёлого оружия. После быстрой доставки и развёртывания, до дна исчерпав заряд батарей, Жгут практически полностью выжег помещение с укрывшимися учёными…

Живых противников в комплексе не осталось…

Барк принялся раздавать указания. Раненный отправился к шатлу, ещё троим пришлось заняться окончательной зачисткой поселения. В поисках наиболее ценного имущества, в модуле остался лишь его заместитель с парой ближайших помощников…

Выйдя из комплекса, командир попытался связаться со второй группой.

— Мокрый?! Мокрый хуршево семя?!!

— На связи Блюм. Бос мёртв. Здесь была засада.

— Кьял! Потери?

— Уцелели пятеро.

— Тар!!! Быстрее тащите сюда свои задницы!

— Дэрик!

— На связи.

— Где остальные?! Здесь оказалось лишь взрослое население!

— Неподалёку от озера была замечена группа разумных. Действовал согласно плану. Можете грузить тела, передаю координаты.

— Сайкл!

Он успел отойти лишь на пару десятков метров, как в нескольких помещениях центрального модуля, практически мгновенно, вспыхнули три облака высокотемпературной плазмы. Серия термобарических взрывов, забрала жизни оставшихся бандитов, окончательно уничтожила ценное оборудование.

Учёные, даже после собственной смерти, смогли отомстить пиратам…

* * *

Группа Виора так и не смогла, отойти от озера хоть на какое-то приличное расстояние. Никто не успел ничего понять, когда по площади ударили мощные нейростанеры, пролетевшего штурмовика. Мысли, бросить воспитанников, либо выбрать одного, пытаясь скрыться, даже не возникло у отставного сержанта планетарной пехоты. Откровенно говоря, вряд ли подобное решение позволило бы спастись, в районе всё еще барражировал АКШ.

Мозг бывшего военного сразу начал перебирать всевозможные варианты, с помощью нейроимпланта моделируя трёхмерную карту окружающей местности. Сквозь заросли древнего, реликтового леса, от лагеря к озеру была проложена единственная тропа. В своё время поселенцы не стали искать сложных решении, пройдя по кратчайшему пути. Где плазмой, а где индуцированным когерентным излучением штатных модулей инженерного бота колонии создав практически прямой путь. К сожалению, сейчас гексапод находился на консервации, полностью выработав ресурс основных узлов…

В данной ситуации даже такой, сугубо гражданский образец робототехники мог оказать существенную поддержку обороняющимся, хоть немного, но увеличив их шансы.

Надеясь лишь на возможную помощь, сейчас необходимо было попытаться задержать пиратов, не позволяя им добраться до детей. Следовало как можно скорее подготовить место будущей засады. В том, что бандиты выберут именно этот путь, Виор был практически уверен. Пробраться через густую растительность первобытного леса оказалось невероятно трудно. В чём он лично и убедился, рванув к озеру напрямик от центрального модуля. Естественно, столкнувшись с серьёзным сопротивлением, ублюдки наверняка попробуют найти иной путь. Но, стать непреодолимым препятствием на пути у бандитов, ди Талир и не рассчитывал. Суметь бы выиграть хоть немного времени…

Не стоит забывать о воздушной поддержке пиратов. Место будущей засады следовало выбирать с расчетом обеспечения хотябы минимальной защиты от подобных атак. Нейростанеров отставной сержант не боялся. Служба в вооружённых силах центральных миров оставила на память о себе несколько весьма специфичных имплантов. Но, не летальные средства поражения — это далеко не весь арсенал штурмовика…

Пробежав в сторону лагеря чуть меньше половины пути, Виор принялся выбирать место будущей засады. Наиболее подходящей, на его взгляд, оказалась ниша под сплетением корней двухсотметрового гиганта. Да и располагалась она как раз с нужной стороны. Само же дерево из-за размеров способно обеспечить приемлемый уровень защиты, по крайней мере, от легкого оружия уж точно…

Затаившись в корнях местного реликта, боясь пропустить появление противника, он стал наблюдать за тропой. Ожидание продлилось не более получаса. В какой-то момент впереди показалась группа пиратов. Твари двигались на удивление осторожно, поминутно замирая, осматривая наиболее подозрительные участки леса…

Барк больше не желал рисковать. От отряда численностью в тридцать головорезов, сейчас осталось лишь восемь боеспособных бандитов. Погиб командир второй группы…

"Тарков контракт!!! Хуршево поселение!!!"

Со слов пилота, оставшиеся колонисты уже не представляют опасности, но поселившееся в душе, чувство тревоги так и не желало никуда уходить…

Виор не стал терять время, мгновенно открыв огонь, стоило лишь прицельному комплексу излучателя захватить первую жертву. Несколько впереди идущих бандитов рухнули на зелёный ковёр нижнего уровня древнего, реликтового леса. Одному импульс угодил в грудь, прожигая тело вместе со слабо бронированным комбезом. Второму лазерный луч попал в область живота, заставив того пронзительно закричать…

— Ааа, помо… кх…гите!

— Рассыпаться хфурги! Огонь!!!

На удивление ди Талира, бандиты быстро преодолели первоначальную растерянность. Рассредоточившись и укрывшись по обеим сторонам от тропы, они открыли ответный огонь. В сторону предполагаемого местонахождения сержанта полетели смертоносные кусочки металла, засверкали лучи импульсного оружия…

— Ааа, сдохни тварь!!!

— Поганые мрази!

Не зная его точного местонахождения, пираты стреляли во всё, что могло показаться подозрительным. Не жалея заряда батарей энергетического и боеприпасов кинетического оружия. Не прицельный, но невероятно интенсивный огонь заставил Виора, полностью скрыться за деревом.

Спустя несколько минут, на некотором отдалении от тропы прозвучал взрыв. Кто-то нарвался на старую, минную закладку, решив обойти предполагаемых противников с фланга. У оставшихся бандитов явно не выдержали нервы, огонь стал ещё более интенсивным и беспорядочным.

В какой-то момент ди Талир обнаружил, что обстрел прекратился. Сама природа словно замерла в хрупком равновесии, предвкушая скорую развязку затянувшегося противостояния. Лазерные лучи больше не оставляли уродливых, обожженных следов на, окружавших укрытие, деревьях. Больше не слышно было "визгливых трелей" смертоносных кусочков стали, а в полумраке тысячелетнего леса не мелькали тени врагов. Шальная мысль о возможно подошедшей помощи ещё не успела сформироваться в сознании сержанта, как пролетевший штурмовик, сбросил на участок леса россыпь боеприпасов объёмного взрыва.

В огне высокотемпературной плазмы погиб последний защитник маленькой колонии…

Барк не желал рисковать…

* * *

Пиратский рейдера Будха.

Готовясь к прыжку, рейдер двигался к границе системы СФА-177.231. Разные мысли одолевали членов экипажа, находившихся на борту. Ещё недавно, не попав в десантную группу, втихаря проклинавшие командиров, сейчас бандиты облегчённо вздыхали. Те, кто хоть во что-то верил, мысленно возносили хвалу покровителям. На первый взгляд, элементарная операция обернулась настоящей катастрофой. Беспомощные учёные оказались не так просты, в прямом смысле, практически уничтожив абордажную команду корабля. Наиболее боеспособный отряд ветеранов Барка потерял десятерых убитыми и ещё двоих раненными, один из которых сейчас находился в критическом состоянии. Второму предстояло не один день провести в регенераторе, восстанавливая утраченную конечность. В отряде Мокрого осталось лишь двое. Небольшие трофеи, обычно достающиеся абордажной команде, оказались смехотворны. Среди личных вещей поселенцев не было практически ничего ценного. Всё это заставляло задуматься. Особенно тех, кто обычно больше всего рискует собственной шкурой, в первых рядах отправляясь на штурм объекта или захват корабля. Капитана, казалось, вовсе не заботят жизни людей. На борту отсутствовал даже минимум средств пехотной поддержки и усиления…

Дошедшие до простых бандитов, искажённые сведенья о результатах предыдущей операции, лишь разжигали недовольство среди рядового состава. От того, что бы попытаться захватить власть их удерживала лишь относительная лояльность группы Барка, частично сохранившей боеспособность. Да прекрасная система безопасности рейдера управляемая искином. В своё время Далир затратил на её усиление немало универсальных кредитных единиц, предполагая подобную возможность.

Капитан Будхи выжимал всё возможное из тандема штатных ионников, пытаясь как можно быстрее совершить прыжок, прочь из системы. В ходе операции полностью оправдались тревожные предчувствия, по-прежнему не желавшие никуда уходить. Лишь осознание, чей заказ он сейчас выполняет, остановило арх Мара от того, чтобы рвануть из системы сразу же, как только сенсорный комплекс рейдера зафиксировал, ушедший с поверхности планеты, сигнал. Оставшееся до конца операции время он провел, постоянно дёргаясь и срываясь. Далир был готов моментально рвануть прочь из системы, предварительно активировав маскировочный модуль и нанеся орбитальный удар по объекту. В таком случае, хоть частично, но всё же выполнялись обязательства перед нанимателем. На жизни людей, ему действительно было плевать. Подобное мясо легко набрать в любом более-менее крупном порту. Сложность могла возникнуть лишь с наймом специалиста подобного Барку. Профессионалы соответствующей квалификации обычно попадают к наёмникам, либо моментально находят контракт, коль судьба заставляет податься к пиратам.

С тревожными мыслями Далира примеряло лишь предвкушение скорой прибыли. За уничтожение посёлка, да и за самих поселенцев было обещано внушительное вознаграждение. Получив которое, он наконец-то сможет закончить модернизацию корабля, позаботиться о средствах усиления десантной партии.

Естественно, и о собственном благополучии пират забывать не собирался, намереваясь перевести часть средств на закрытый счёт, одного из банков центральных миров. О будущем стоит позаботиться заранее.

Достигнув расчетной точки, окончательно заметая следы, Будха ушёл в первый из серии запланированных прыжков. Команда так никогда и не узнала, что их корабль лишь на несколько часов разминулся, с принявшим сигнал, крейсером ВКФ федерации Сиур.

Глава 1.

Поверхность планеты КП-177.231-39.

Под сенью густого реликтового леса, на склоне каменистой возвышенности нашла свой выход одна из подземных рек этого мира. Поток кристально чистой воды срывался вниз, образуя небольшой водопад. За сотни циклов, в скальном основании её подножья он создал удивительно красивый бассейн, окружённый массивными валунами необычной породы. На отполированных гранях камней случайный посетитель мог рассмотреть завораживающий узор, образованный переплетением разноцветных слоёв. Фиолетовые, изумрудные и мраморно белые прожилки создавали удивительную, ни на что не похожую, сюрреалистическую картину. Из-за достаточно каменистого основания, деревья здесь росли не так плотно, позволяя мельчайшим каплям воды и калейдоскопу красок поверхности валунов искриться в свете местной звезды, порождая невероятно прекрасные иллюзии. Иллюзии цветового великолепия оптических искажений…

Завершая картину, во всё это гармонично вписывалась окружающая водопад растительность…

У его подножия на ковре густой местной травы, закрыв глаза, в необычной позе сидел загорелый молодой человек. Правильные, немного массивные черты лица будто бы застыли в состоянии абсолютного покоя. Короткий ёжик иссиня-чёрных волос, несколько старых шрамов в области правого виска, обнажённая до пояса, поджарая, спортивная фигура, всё это придавало образу некое несоответствие с реальным возрастом паренька. Добавляя картине ещё большую необычность, по неправильным орбитам, вокруг юноши носилась россыпь мелких камешков…

Внезапно, изумрудно-зелёные глаза подростка раскрылись, а сам он стремительно откатился в сторону, словно желая укрыться от пока ещё неясной, эфемерной угрозы…

Атмосфера покоя и умиротворённости сменилась предчувствием надвигающейся беды…

* * *

Внутренний мир я представлял в виде прекрасной лесной поляны, по периметру которой располагались резные стеллажи с раритетными, бумажными книгами. Они символизировали весь опыт и знания, что мне удалось получить за неполные шестнадцать циклов собственной жизни. Одна из обязательных практик работы с ментальной сферой сознания заключалась в том, что адепт, случайным образом выбирая различные эпизоды прошлого, либо определённый объём уже усвоенных знаний — мысленно должен детально воссоздать данный фрагмент. Либо с максимальной скоростью повторить, когда-то изученный материал, полностью осознавая где, когда, или в каком случае возможно применить эти знания, в идеале, моделируя подробные примеры и ситуации. Выполняя данное упражнение, небольшой частью сознания контролирую полет группы мелких камешков, одновременно нарабатывая концентрацию в менто-оперировании окружающими объектами. Давно доведённые до автоматизма действия сейчас не вызывают практически никаких затруднений, позволяя отдохнуть перед чередой грядущих занятий с наставниками.

Внезапно, сильное чувство тревоги нарушает гармонию внутреннего самосозерцания. Покидая медитативное состояние, перекатом ухожу в сторону ближайшего укрытия. Рефлекторно вскочив, готовясь встретить опасность, пытаюсь понять, что же меня потревожило? На первый взгляд, никаких изменений в окружающей реальности нет. Всё так же рокочет небольшой водопад, у подножья которого я замираю, настороженно вглядываясь в детали до боли знакомого пейзажа. Прислушавшись, к звуку падающей воды добавляю шелест листьев древесных гигантов, трели небольших экзотических птиц. Меня окружает всё та же картина, что и в начале медитации. Единственным исключением можно считать несколько иное расположение теней. Но внутреннее чувство тревоги, хоть и не столь сильное как первоначальный импульс, не желает никуда уходить. Давно уже привыкнув доверять собственной интуиции, не спешу расслабляться…

Пусть непосредственной опасности я так и не обнаружил, направляюсь к, находящимся неподалёку, вещам. Футболка, лёгкие армейские ботинки, давно настроенные на анатомические особенности носителя, монокристаллический клинок на бедро. На левом предплечье закрепляю старый, армейский коммуникатор, в правую руку ложиться эргономичная рукоять лёгкого, гражданского нейротика…

Осмотр ближайших окрестностей не добавляет ясности. Возможно, что-то случилось в посёлке. Попытка связаться с отцом, как и ещё с несколькими участниками научной программы ни к чему не привела. Небольшая диагностика показывает, сигнал свободно проходил через низкоорбитальный ретранслятор, но в лагере никто не спешит отвечать. С всё возрастающим чувством тревоги бросаюсь к ближайшей поляне. Туда, где обычно оставляю лёгкий, одноместный флаер.

"Почему именно сегодня я так удалился от лагеря? Да, это одно из самых живописных мест в округе, но ежедневный комплекс ментальных практик можно было провести и на берегу небольшого озера близ лагеря. Подобным образом поступает большинство участников программы, — чувство надвигающейся беды с каждым мигом становится всё сильнее."

Дальнейшее запомнилось мне лишь в виде неполных, отрывочных образов…

Вот я поднимаю в воздух старый, но всё ещё надёжный аппарат…

Низкий гул разогнанного до предела генератора, мелькающие внизу верхушки лесных гигантов…

Час бешеной гонки и осознание того, что случилось нечто непоправимое. Вдали виден столб густого, чёрного дыма, поднимающегося оттуда, где расположен центральный модуль нашего посёлка…

Позже, вспоминая происходящие тогда события, осознаю, как же мне повезло. Повезло, что отец успел подать сигнал тревоги. Повезло не попасться, перехватившим импульс сработавшего передатчика гиперсвязи и спешно покидающим место преступления, пиратам. Повезло, что при выборе места размещения проекта, совет решил не забираться уж в совсем отдалённые глубины пространства и основал поселение в системе, входящей в зону пограничной ответственности федерации Сиур. Повезло, что сигнал принял, находившейся неподалёку, патрульный крейсер ВКФ федерации, а его ответный импульс был перехвачен бандитами…

Место, где я прожил последние пять циклов собственной жизни, встретило запахом гари, крови и смерти… Горел центральный, жилой модуль поселения. Раньше в нём располагалась так называемая администрация проекта, большая часть научного оборудования, рабочие места отца и многих наставников, а так же запас необходимых материалов и продовольствия.

Вероятно, именно из-за того, что он когда-то являлся частью мобильного лагеря тыловых частей планетарной пехоты вооружённых сил центральных миров, кто-то из жителей смог на время здесь укрыться. По всей видимости, модуль стал последней линией обороны. Оплавленные пробоины в металлопластовом корпусе, с большой долей вероятности, являлись следами попадания тяжёлого энергетического оружия. Кто-то всё же успел добраться до небольшого запаса, хранившегося в лагере, вооружения. Несколько тел чужаков, что нападавшие не посчитали нужным забрать с собой, как нельзя лучше об этом свидетельствовали…

Затем были метания по опустевшему лагерю в надежде найти выживших. Так никого и не обнаружив, бросаюсь к лесному озеру. Туда, где в это время основная масса воспитанников под руководством пары наставников должна заниматься ежедневными ментальными практиками…

Горькое чувство утраты при виде безжизненных тел давно знакомых парней и девчонок. Погибшие Айлен и Тейри — штатные психологи проекта. Лишь позже, восстанавливая в памяти кадры развернувшейся трагедии, осознаю — тел оказалось намного меньше изначального количества жителей маленькой колонии…

Четыре часа, до прибытия десантного шатла сиурцев, доставившего группу быстрого реагирования, слились для меня в череду смутных, отрывочных образов. Я пытался собрать в одном месте тела убитых знакомых, найти отца и при этом хоть как-то сохранить здравый рассудок. Что возможно, в итоге так до конца мне и не удалось…

Погрузившись в пучину охвативших сознание чувств, пропускаю прибытие спасательной партии. Лишь после того, как медик подразделения, использовав штатный пневмо-инъектор, ввёл в мой организм химический коктейль из успокоительных и Тар знает чего ещё, начинаю хоть как-то реагировать на происходящее…

Потом был недолгий расспрос, устроенный командиром прибывшего отряда и невнятные ответы, которые я давал, словно чужим, безжизненным голосом, наблюдая за тем, как тела друзей запаковывают в серый полимер универсальных, транспортировочных пакетов…

В более или менее нормальное состояние прихожу уже на борту крейсера, готовящегося совершить прыжок до ближайшей базы ВКФ федерации. Временно мне выделили пустующую каюту младшего тактического офицера. Здесь, даже не скинув одежды, забываюсь долгим, тревожным сном.

Патрульный крейсер ВКФ федерации Сиур.

Просыпаюсь от непривычных ощущений, несвойственных уютной тишине нашего с отцом жилого модуля. Открывая глаза, в первые мгновения пытаюсь понять, где же я, Тар возьми, оказался? И лишь нахлынувшие волной воспоминания выдёргивают меня из столь отрешённого состояния. Состояния, когда не до конца проснувшееся сознание порой рисует странные картины окружающей действительности…

Застонав, сдерживая вот-вот готовые сорваться слёзы, поднимаюсь, пытаясь определить местонахождение индивидуального, санитарного блока, положенного любой отдельной каюте кораблей подобного типа. Определившись в пространстве, скидываю одежду. Войдя, приказываю псевдо-интеллектуальной системе активировать режим жёсткого контрастного душа. Это помогает хоть немного совладать с бушующими в душе эмоциями.

"Тех, кого я любил, с кем прожил последние пять циклов своей жизни, больше нет! Какие-то твари, не смотря на практически идеальную защиту, обеспечиваемую скрытностью маленькой колонии, смогли нас обнаружить и напасть! В то, что это простая случайность — не верю!

Учитывая доступность подобных данных. Сомневаюсь, чтобы кто-то без веской причины стал детально сканировать ничем непримечательную, как для крупных корпораций, так и для отдельных, мелких дельцов планету фронтира. Всю эту информацию можно легко найти в свободном доступе, она есть в государственной информационной сети отдела навигации и картографии космического пространства.

Пираты, реши последние создать базу на поверхности кислородной планеты, а не на безжизненном спутнике, либо крупном астероиде, вряд ли выбрали бы для этого именно наш мир. Близкое расположение от нескольких пограничных баз ВКФ федерации Сиур, делало его весьма непривлекательным для подобных целей. Снабжение колонии осуществлял небольшой транспорт, раз в год доставлявший всё необходимое из центральных миров Содружества. Очередной рейс ожидался лишь через полтора месяца, так что нападение вряд ли является следствием захвата корабля.

В Союзе о проекте знал лишь узкий круг посвящённых, последний раз некоторых из них я видел в возрасте десяти циклов и что-то определённое об утечке информации с этой стороны сказать не мог. Но, я выясню, обязательно выясню, что же на самом деле послужило причиной произошедшей трагедии?!."

Немного придя в себя, приказываю управляющей системе перейти в режим сушки, а затем покидаю блок. Из-за отсутствия нейроимпланта все команды приходится отдавать голосом. Благо, подобная возможность, особенно на военных образцах оборудования, присутствует.

Запаянный в пластик, на столе лежал стандартный армейский комбинезон. По всей видимости, пока я спал, кто-то догадался позаботиться о данном нюансе. Отлично. Вновь одевать пропахшую гарью, вымазанную в грязи и крови одежду, нет никакого желания…

Трель стационарного коммуникатора, а затем и голографическое изображение представителя ВКФ федерации, развернувшееся над его плоскостью, не дали мне вновь погрузиться в пучину собственных переживаний…

— Добрый день молодой человек.

— Приветствую, — отвечаю, стараясь сохранить невозмутимое выражение лица, не сорваться на грубость.

— Представитель службы безопасности крейсера желает задать вам несколько вопросов. Если вы в состоянии отвечать, вахтенный офицер зайдёт через несколько минут, — невозмутимо продолжает мужчина.

Естественно, сейчас у меня нет абсолютно никакого желания отвечать на какие-либо вопросы. Больше всего на свете я хочу на кого-нибудь сорваться, накричать, ударить, а потом просто забыться, напившись либо ещё как-то добившись измененного состояния сознания. К сожалению, поступать подобным образом будет по меньшей мере глупо. Мало того, что наша колония располагалась в зоне пограничной ответственности флота ВКС федерации. Само по себе, это не является хоть сколь бы-то ни было серьёзным нарушением, существующих между центральными мирами и периферийными политическими образованиями, договорённостей. Но, исходя из всё тех же договорённостей, мы должны были как минимум уведомить об этом если и не службу безопасности, то её военно-космические силы уж точно. Из каких соображений этого так и не было сделано, мне доподлинно неизвестно. На момент основания колонии, я был немногим старше десяти стандартных циклов, вследствие чего тогда ещё мало интересовался подобными вопросами. Позже из некоторых оговорок отца и наставников смог сделать вывод — они чего-то опасались, поэтому все контакты с внешним миром были предельно ограниченны.

Как я понимаю, основные банки данных сгорели вместе с центральным модулем. Той информации, что служба безопасности смогла извлечь из некоторого количества личных коммуникаторов погибших, да нескольких второстепенных обучающих голотерминалов, оказалось явно недостаточно. Создать хоть сколь бы то ни было цельную картину произошедшего, на основе подобных данных практически невозможно. Следовательно, в данный момент именно я являюсь для них наиболее доступным источником информации.

— Есть ли возможность перекусить перед началом беседы, боюсь, она может несколько затянуться? — с момента пробуждения чувство голода всё настойчивее давало о себе знать. Последний приём пищи у меня был вечером того дня, что предшествовал произошедшим событиям.

— Да, разумеется это легко устроить. Офицер сопроводит вас в кают-компанию крейсера, там установлен стандартный пищевой синтезатор. После окончания трапезы, туда же подойдет представитель службы безопасности.

— Хорошо, согласен, — сомневаюсь, что есть хоть какой-то по настоящему серьёзный выбор.

— Вахтенный офицер прибудет через пару минут, — завершает беседу мужчина, гаснет голографическое изображение, и я вновь остаюсь в одиночестве. Но, верно это лишь в том случае, если не учитывать наличие системы наблюдения службы безопасности корабля…

Не успеваю даже подняться. Блокирующая входной проём, сталлепластовая плита скрывается в конструкционной нише стандартной жилой ячейки, передо мной предстаёт недавно упомянутый, вахтенный офицер.

В каюту входит мужчина навряд ли старше двадцати — двадцати пяти циклов. Педантично подогнанные элементы формы, несколько скованная манера держаться, скорее всего, всё это свидетельствует о совсем недавнем выходе из стен академии флота республики. Вероятно, служба на крейсере является его первым назначением.

— Вы готовы?

— Да, можем идти, — у меня нет абсолютно никакого желания продолжать разговор.

Спутник так же не стремится разнообразить дорогу беседой, поэтому не такое уж и продолжительное путешествие до кают-компании проводим в молчании. За исключением нескольких мелочей, помещение представляет из себя стандартный блок жилого модуля производства верфей федерации Сиур.

Убедившись в том, что я в состоянии самостоятельно управиться с пищевым синтезатором, офицер удалился.

Выбираю из перечня блюд несколько знакомых наименований. Хотя, особого смысла в этом всё равно нет. За исключением различных ароматизаторов, все кулинарные шедевры механического повара состоят из одних и тех же ингредиентов, входящих в состав наполнителя стандартного, армейского, пищевого картриджа. Дождавшись готовности, перемещаюсь за стол. Во время еды, пытаюсь представить возможный ход дальнейшей беседы.

"Что можно свободно рассказать представителю службы безопасности, а что стоит и утаить? Впрочем, последнее не столь актуально, — мысленно усмехаюсь, никакими реально важными сведениями не располагая."

Лишь стоит закончить трапезу и отправить одноразовые контейнеры в утилизатор, как появляется представитель СБ крейсера. В отличие от прошлого сиурца, этот выглядит циклов на тридцать пять — сорок, но учитывая современный уровень медицины, реальный его возраст может превышать и все сто пятьдесят. На некоторое время я даже опешил, настолько сильно мужчина подпадал под стандартный штамп представителя тайной конторы. Данный образ часто рисует развлекательное гало, а так же, не столь уж и популярные в наше время, авторы приключенческой, шпионской литературы. Проведи я последние пять циклов собственной жизни как среднестатистический подросток центральных миров, скорее всего, не смог бы описать подобную внешность без использования нейроимпланта либо иных технических костылей. Слишком уж она была серой и непримечательной.

— С вами всё в порядке? — интересуется безопасник, наблюдая за моим лицом.

— Да, прошу прощения, немного задумался, — возвращаю ему былую невозмутимость.

— Моё имя Саер Иревер, и как вы уже догадались, я являюсь представителем службы безопасности федерации, — усаживаясь напротив, безэмоционально вежливо представляется мужчина.

Последовавшая непосредственно за этим пауза, намекала на ответную вежливость. Поверить в то, что данную информацию он не получил ранее, потроша вывезенный из лагеря носители, либо мой коммуникатор, было непросто.

— Алиер ди Ар, один из участников научной программы, проводимой отцом, — решаю всё же следовать правилам, представляясь в ответ.

— А вот на этом господин ди Ар давайте остановимся подробнее. Расскажите о программе? — лёгкая тень заинтересованности промелькнула на лице мужчины.

— Ничего секретного или незаконного, просто небольшой социально-психологический эксперимент, связанный со сферой базовой образовательной программы. Признаюсь, мне не совсем понятен тот уровень ограничения контактов с внешним миром, которого придерживалось руководство проекта…

Суть программы заключалась в том, что отец считал установку начального, или как чаще его ещё называют детского нейроимпланта, ошибкой. По его мнению, он не лучшим образом влияет на развитие ментальных способностей ребёнка. Вносит негативные изменения в структуру головного мозга реципиента. Да, подобный имплант на несколько порядков увеличивает скорость усвоения информации, облегчает взаимодействие с техническими устройствами, без которых в наше время немыслимо само существование человека. В конце концов, это просто замечательная, универсальная игрушка, способная моделировать виртуальную реальность без использования внешнего оборудования. Ну и конечно, просто прекрасное средство контроля. Как известно родители, либо опекуны получают частичный доступ к возможностям базового нейроимпланта своего подопечного. Это обеспечивает возможность контроля контента, а так же является прекрасным тайм менеджером…

Думаю, нет необходимости перечислять весь спектр возможностей базового нейроимпланта.

Несмотря на все вышеназванные достоинства, отец считал, что он также серьёзно ограничивает природный потенциал подрастающего поколения. Отпадает необходимость в пространственном мышлении, зачем, если устройство может смоделировать объект любой сложности. При возможности посещать десятки тысяч виртуальных миров, частично страдает воображение. Падает нагрузка на головной мозг во время математических расчетов, в частности, их вообще можно производить, пользуясь лишь ресурсами интегрированного оборудования. Его активное использование так же ограничивает потенциал развития памяти ребёнка, ведь в считанные мгновения можно получить доступ практически к любой, доступной информации. Отец полагал — возможности, предоставляемые начальным нейроимплантом, практически полностью нивелируются накладываемыми им ограничениями…

В частности, подобное устройство убивает возможность раскрыть природные, псионические способности одарённых детей.

Лично мне не известно с чем конкретно это связано. Но, как говорили наставники — псикастрация абсолютно доказанный факт, — что-то уж чересчур охотно я принялся отвечать на заданный вопрос.

"Не связано ли это с какими-нибудь профессиональными способностями господина Саера?" — данная мысль заставляет меня временно замолчать.

— Очень интересная точка зрения, но прошу, продолжайте, — безопасник спешит прервать слегка затянувшуюся паузу.

"Быстрый анализ текущей ситуации. Вывод — не совсем обычная откровенность не несёт никакой непосредственной опасности. Думаю, нет ничего плохого в том, что бы рассказать ему о целях проводимого эксперимента", — решаю продолжить повествование.

— Так вот, на основании собственных выводов, некоторой статистической выборки, возможно, существовали и иные неизвестные мне причины, отец с группой единомышленников решил провести так называемый эксперимент. Наряду со своими детьми подходящего возраста, каждый участник программы оформил опеку над несколькими приёмными. Были наняты необходимые специалисты, которых не могли заменить иные идеологи проекта. В частности, на втором цикле эксперимента, в колонию прибыл слабенький псион, так же включившийся в учебный процесс. Правда, средств хватило лишь на контракт длительностью в полтора цикла, но и за это время он успел дать хоть какую-то базу нашим ребятам. Переданный объём знаний оказался достаточным для дальнейшего самосовершенствования. К концу программы, уровень изученного материала по данному направлению приближался к эквиваленту стандартных информационных блоков третьего — четвёртого ранга. Подобными шаблонами пользуются в процессе обучения, так называемые искусственные псионы, чей дар раскрывает дополнительный псимодуль нейроимпланта. Не знаю, чего это стоило отцу, но среди наставников оказались специалисты по некоторым ментальным и духовным практикам, уходящим своими корнями ещё в до космическую эпоху.

В следствии того, что у участников программы отсутствовало интегрированное нейро-оборудование, они были неспособны использовать стандартные тренировочные капсулы. Руководство каким-то образом умудрилось привлечь к обучению нескольких представителей одного из отсталых миров глубокого фронтира. Они взяли на себя обязанности наставников по физической подготовке, обучая нас рукопашному бою и обращению с холодным оружием. С современными системами вооружения Союза мы знакомились на занятиях отставного сержанта планетарной пехоты. "Не такого уж и серьёзного специалиста в данной области", — как он сам любил повторять. Видимо это было связано с тем, что центральные миры уже несколько столетий не ведут реальных боевых действий. Ну а некоторый круг задач, который всё же предполагает силовой метод решения проблемы, ложиться на плечи немногочисленных спецподразделений, оснащаемых передовыми техническими разработками. О них рядовые армейские специалисты не имеют практически никакого представления.

— Угу, уникальными техническими разработками, — слегка поморщившись, пробормотал безопасник, заставив меня в очередной раз прервать чересчур подробное повествование. Видимо ему уже приходилось сталкиваться с подобными устройствами. Чувство лёгкой досады и соответствующая мимика, что он не счёл нужным скрывать, как нельзя лучше об этом свидетельствовали.

— Основное обучение смогли взять на себя отец и его единомышленники. Благодаря связям некоторых идеологов удалось, по весьма привлекательным ценам, достать далеко не новое, но всё ещё работоспособное военное оборудование. Для доставки экспедиции наняли небольшой армейский транспорт с соответствующим сопровождением. Если в общих чертах, вот в целом-то и вся суть проекта, — заканчивая монолог и ожидая дальнейших вопросов, поднимаю взгляд на представителя федерации.

— Чем занимался ваш отец до начала проекта? — не заставил себя ждать господин Саер.

— Он был руководителем одной из научных лабораторий корпорации НейроГлобИндастриз. Специальности: психология, прикладная социология, нейрохирургия, интегрально-автономные нейроструктуры… Там весьма значительный перечень полученных сертификатов. Если необходимо, полный профиль отца есть на моём коммуникаторе, — видя заинтересованность безопасника, отправляю на его нейроимплант необходимый пакет данных. Иревер же делает вид, что подобной информации у него ещё нет. Лично я в этом сильно сомневаюсь. Возможно, он не счёл нужным, либо просто не успел с ней ознакомиться.

— Благодарю. Кем являлись остальные руководители проекта, и как он финансировался? — прозвучал следующий вопрос.

— За исключением вышеперечисленных специалистов, основное руководящее ядро эксперимента составляли коллеги отца. Раньше они вместе работали в одной из лабораторий НейроГлоба. Финансирование осуществлялось исключительно за счёт личных средств участников. Насколько мне известно, руководство корпорации не заинтересовалось данным проектом. Могу предоставить полный список наставников, — в ответ на лёгкий кивок сиурца пересылаю очередной информпакет.

— Ожидалась ли от проекта коммерческая отдача или он являлся исключительно научным?

— Несмотря на то, что большая часть руководителей была энтузиастами от науки, насколько мне известно, прибыль планировалось получать как от открытия элитных образовательных учреждений, так и от продажи самой методики. Как известно, при современном уровне медицины и биопластики основным активом разумного стал его ментальный потенциал. Следовательно, подобные услуги должны были стать весьма востребованы в мирах с соответствующим уровнем развития, — именно так в своё время описывал ситуацию отец.

— Что вы можете сказать о результатах проекта?

— На данный момент он находился в финальной стадии. По результатам предварительного тестирования, средний уровень интеллектуального развития участников достиг 165 единиц. Семьдесят пят процентов из проходящих программу обучения смогли на том или ином уровне раскрыть свой псионический потенциал. Да и физическое состояние подростков было значительно выше среднего по Содружеству. И это при том, что мы не использовали современное медицинское оборудование. Насколько мне известно, с последним транспортом был отправлен отчёт о результатах программы, а так же убыл один из руководителей проекта. Думаю, эксперимент был признан полностью успешным и отец постепенно стал готовиться к реализации его коммерческой составляющей.

— Кто улетел с последним транспортным кораблём? — продолжает Саер задавать вопросы.

— Мейлор ди Тар технический специалист проекта, один из идеологов программы, хороший друг отца. Насколько мне известно, именно он отвечал за поставку оборудования, являясь одним из наставников по техническому направлению. В финальной стадии эксперимента его отсутствие посчитали не критичным.

— Были ли у вашего отца враги, либо недоброжелатели в метрополии? — удовлетворившись ответом, Иревер меняет тему.

— Об этом мне ничего не известно. На момент отлёта из системы Анайо я лишь недавно отметил десятый цикл и ещё не интересовался подобными вещами. Насколько помню, при мне у отца ни с кем конфликтов не было, — недоуменно пожимаю плечами.

— Возможно, были трения с кем-то из участников программы, например с господином ди Таром?

— Нет. Не было ничего подобного, конечно, случались мелкие бытовые ссоры, но в серьёзные конфликты это не перерастало. Вы считаете, пиратов мог привести кто-то из участников проекта? Бред! — искренне возмущаюсь, не допускаю даже мысли о чём-то подобном.

— Пока я ничего не утверждаю, а лишь рассматриваю все возможные версии. Нападение пиратов на незарегистрированное поселение учёных центральных миров, да ещё и в непосредственной близости от баз нашего военно-космического флота. Всё это с учётом нетривиальности задачи его обнаружения, если даже мы в течении столь длительного времени ничего не подозревали, явно не случайно. Вам так не кажется? — невозмутимо продолжает господин Саер.

— Не знаю! Видите ли, в программе моего обучения отсутствовала тактика действий пиратских соединений. Но и поверить в то, что кто-то из своих может оказаться причастен к нападению бандитов, не могу. Просто не вижу причин для подобной агрессии, у нашего поселения не было ничего ценного. Не считать же таковым некоторое количество устаревшего, армейского имущества, да и выкуп получить за кого-либо из участников вряд ли бы вышло. Практически все свободные средства давно вложены в сам проект, — немного вспылил, не желая соглашаться с подобной версией.

— Ну, тут я могу пояснить тебе некоторые моменты. Во-первых, сами участники программы являются весьма ценным товаром. Знаешь ли, в некоторых периферийных политических образованиях, таких например как империя Афеор, есть рабство, да и глубокий фронтир далеко не образец законности. Если ещё учесть ментальный потенциал похищенных, они становятся не просто товаром, а очень ценным товаром. Во-вторых, неужели ты думаешь, что обнародование и внедрение вашей методики может привести в восторг такого гиганта, как производственное крыло упоминаемой корпорации НейроГлоб. Между прочим, выпуск и внедрение базовых нейроимплантов, во многих мирах, в том числе и в федерации, обеспечивается государственными контрактами. Это колоссальные средства. Можно привести и в третьих и в четвёртых…

Я смотрю, в вашем образовании упустили некоторые моменты, — немного ехидно прокомментировал безопасник.

— Возможно, вы правы, — бормочу, анализируя полученные сведения.

"Надо признать, изолированность колонии имела и свои негативные моменты. Взять к примеру то, что я очень слабо ориентировался в текущей политической ситуации человеческого ареала обитания. Нет, мне конечно известны такие факты, как наличие в империи Афеор рабства, но они никогда не рассматривались именно с подобной точки зрения. Да и о мирах фронтира я имею весьма отдалённые представления. У нас просто не было соответствующих специалистов, ну и конечно методика обучения только отрабатывалась.

Погибших, что удалось обнаружить, было действительно намного меньше фактического числа участников программы", — начинаю вспоминать, прокручивая в памяти кадры уничтоженного поселения. Безумная надежда на то, что ещё не всё потеряно, что ещё удастся спасти хоть кого-то из, ставших за последние пять циклов дорогими, людей, яркой вспышкой озаряет сознание.

— Вам уже стало что-то известно о пиратах!? Вы можете спасти пропавших людей!? — выпалил я, мгновенно вылетев из задумчивости и с надеждой взглянув на представителя СБ.

— К сожалению нет. Я всего лишь озвучил один из возможных вариантов. Отсутствие многих тел жителей посёлка лишь косвенно свидетельствует о чём-то подобном, да и мест сбыта живого товара слишком много. К тому же, вы являетесь гражданами центральных миров и не подпадаете под нашу юрисдикцию. Соответственно, расследованием данного происшествия будет заниматься представитель службы безопасности центра. Ему уже сообщили, вскоре ожидается прибытие уполномоченного специалиста, — спешит Иревер развеять мои иллюзии.

— Зачем же тогда все эти вопросы!? — вновь вспыхиваю, чувствуя горькое разочарование.

— Все данные по этому делу будут переданы представителю центральных миров. Чем скорее он их получит, тем оперативнее сможет начать расследование, и поверьте, возможностей для этого у него гораздо больше, чем у нас, — поясняет безопасник собственную позицию. — Конечно лишь в том случае, если его ведомство будет заинтересованно в установлении истинных виновников случившегося, — добавляет господин Саер на грани слышимости.

Последняя фраза неприятно резанула слух, заставив ещё серьёзнее задуматься о причинах произошедшего. "Возможно ли такое, чтобы в нападении были замешаны представители крупнейшей корпорации Содружества, а может и вовсе официальные власти? В любом случае, делать сейчас хоть какие-то выводы преждевременно, но я просто обязан разобраться в истинных причинах трагедии, и…

И для начала нужно избавиться от опеки государства, ведь по законам центральных миров я по прежнему считаюсь недееспособным. Лишь через пол цикла, когда мне исполнится шестнадцать смогу претендовать хоть на какую-то самостоятельность."

— Думаю, на этом закончим нашу беседу, — подводит итог господин Иревер. — Пока вы спали, крейсер вышел из прыжка и примерно через пару часов прибудет на военную станцию Сайлон-5. Туда же должен прилететь представитель Союза Центральных Миров, ему я передам все полученные материалы по этому делу. Временная опека над вами господин ди Ар, так же, ляжет на его плечи. Если есть желание, можете принять гражданство федерации Сиур, — усмехнулся представитель службы безопасности.

— Я подумаю, — лицо искажает гротескная пародия на ответную улыбку. — Как вы считаете, представители силовых структур Содружества смогут спасти похищенных людей? — решаю прояснить некоторые моменты.

— Не знаю, — ненадолго задумался господин Иревер. — Возможно. Если задействуют значительные ресурсы, наверняка смогут. Но вот насколько всё это будет им интересно, учитывая декларируемую политику невмешательства, сказать не могу. На твоём месте Алиер, я бы на многое не рассчитывал.

— Спасибо за откровенность, — благодарю, скрывая чувства разочарования.

— Сейчас Тайлер проводит вас в выделенную каюту. До конца путешествия советую находиться именно там, — скорее приказывает, нежели советует безопасник, поднимаясь и выходя из помещения кают-компании крейсера.

Практически сразу же появляется знакомый молодой офицер. По-прежнему не говоря ни слова, он провожает меня к выделенным апартаментам.

* * *

Оставшись один, наконец-то получаю возможность проанализировать состоявшуюся беседу.

"Может ли мне повредить то, что я рассказал безопаснику. Не думаю. Если он прав и у проекта действительно есть враги во властных структурах Содружества, то скорее наоборот. Чем больше разумных узнает о сути эксперимента, тем выше шансы остаться в живых. Скорее всего, отец далеко не первый пришёл к подобным выводам в отношении базовых нейроимплантов. Весьма вероятно, подобные методики либо похожие на них уже используются теми, кто может себе это позволить. Единственное отличие заключается лишь в том, что никто до него не пытался сделать их общедоступными. Создать образовательные учреждения для широких слоёв населения. Если предположить, что к произошедшему причастен кого-то из руководящего звена корпорации НейроГлоб, либо представителей официальных властей. Думаю, у них не будет серьёзных причин устранять одного из последних участников научной программы. Конечно, лишь при условии, если я не пойду по стопам отца, пытаясь наладить учебный процесс среди обычных граждан Союза, либо иных официальных политических образований человеческого ареала обитания. Необходимо будет выяснить, что же случилось с отправившимся в метрополию Мейлором? Наверняка, он сможет хоть что-то прояснить. Надеюсь, обрисованная господином Саером картина, окажется не настолько мрачной. Конечно, у ди Тара находятся все результаты проекта, но может и с ним всё в порядке?

Станут ли официальные власти центральных миров спасать попавших в руки к пиратам людей? Не знаю. По крайней мере, надежда это всё, что у меня остаётся. Какие же шаги стоит предпринять в первую очередь? На какие ресурсы могу рассчитывать?

Если ситуация, всё же, окажется не настолько мрачной, как рисует моё воображение, после беседы с представителем службы безопасности. Стоит ли возвращаться в Содружество, а может следует принять гражданство федерации? Правда, если меня действительно захотят достать, то с их возможностями расстояние вряд ли станет серьёзной преградой. С другой стороны, затеряться здесь будет намного проще. В любом случае, сначала необходимо побеседовать с официальным представителем Союза, возможно, это что-нибудь прояснит.

Касательно ресурсов, на данный момент я располагаю лишь старым коммуникатором, небольшим клинком, да гражданским нейротиком модели Элио-5УД. Последний является лёгким и надёжным образцом не летального оружия, хотя смотря как использовать…", — размышляя, поднимаю, сваленную у входа в санитарный блок старую, испорченную одежду. Именно ей я накрыл вышеперечисленные вещи, ожидая, когда за мной зайдёт представитель ВКФ.

"Думаю, эти лохмотья больше не пригодятся", — отправляю их в штатный утилизатор каюты.

"Предоставленный комбинезон намного удобнее. Надеюсь, не заставят оплатить его стоимость по прибытии на станцию. Кредитов у меня естественно не было. На безлюдной планете они просто не нужны. Электронный же счёт обычно привязывают к индивидуальным особенностям нейроактивности, что в моём случае так же недоступно, вследствие отсутствия соответствующего импланта.

Универсальные кредитные единицы (или просто кредиты), думаю, с этим возможно будет что-то решить. Помню, отец когда-то заставил запомнить несколько символьно-цифровых последовательностей для пары обезличенных депозитов одного из финансовых учреждений Содружества. Так же я выучил номер определённой ячейки банка родного мира. Как он тогда выразился, — "Это будет подарком на шестнадцатый цикл сын". Насколько мне известно там, помимо соответствующего пароля, необходимо пройти генетическую идентификацию. В любом случае, к хранилищу я смогу получить доступ не раньше, чем мне исполнится шестнадцать стандартных циклов.

Ещё неизвестно, куда меня засунет социальная служба Союза. Попытаюсь связаться с ди Таром, если всё в порядке, возможно, он сможет как-то помочь. Если же нет, придётся просидеть оставшиеся пол цикла как можно тише. Надеюсь, что к тому времени обо мне уже забудут все заинтересованные стороны.

Хорошо ещё, хоть какими-то документами я всё-таки располагаю. Возможность генетической идентификации коммуникатора, позволила записать на него базовый пакет электронных идентификаторов (документов).

Что касается моего имущества, светить, хоть и не таким уж серьёзным, арсеналом всё же не следует. Благо клинок и нейротик достаточно компактны, что бы поместится в набедренных отделениях комбинезона. Само собой, о наличие у меня подобных вещей, известно весьма широкому кругу представителей федерации. Но, разгуливать по военной станции соседнего государства, открыто демонстрируя их наличие, всё-таки не стоит."

Оставшееся до прибытия время, провожу в медитации. Окончательно приводя мысли в порядок, успокаиваясь, отодвигая на периферию сознания недавние переживания, негативные эмоции, всё связанное с произошедшей трагедией. Ещё раз анализирую состоявшийся разговор.

О самом прибытии узнаю по лёгкому толчку корпуса крейсера, занявшего соответствующее место в ангаре станции. Практически сразу же за мной заходит закреплённый "проводник". Оказывается, ему поручено доставить меня к месту временного проживания.

Глава 2.

Пространство федерации Сиур. Сектор Айром.

Система Тали СТА-179.435.

База военно-космического флота федерации Сиур — станция Сайлон-5.

Размеры станции впечатляли, если трёхсот метровая громада крейсера смогла занять лишь пятую часть одного из её ангаров, то каковы же истинные габариты объекта? Помимо нашего корабля здесь находился ещё один, несколько уступающий ему в размерах. Это был ста двадцати метровый фрегат постройки федерации. Ничего более конкретного о подобном типе судов я сказать не мог. Вокруг фрегата суетились ремонтные боты. Кое-где на его поверхности отсутствовали броневые листы обшивки, но явных признаков того, что он побывал в бою, заметно не было. Возможно, проводились какие-то плановые регламентные работы, либо замена части выработавшего ресурс оборудования, а может и избирательная модернизация корабля. Утолить любопытство мне так и не удалось.

Лишь чётко выполняя возложенные на него обязанности, Тайлер по-прежнему не желал общаться на отвлечённые темы.

Идти пешком никуда не пришлось, к тому месту, где мы стояли, подъехал небольшой кар. Скорее всего, именно на нём и придётся добираться до места назначения. Об этом недвусмысленно намекнул офицер, забравшись внутрь. Резко набрав скорость, колёсная платформа понеслась к грузовому лифту, что должен будет доставить нас на жилой уровень. Станцию сиурцы явно строили с размахом, хотя возможно, просто сказывается недостаточный опыт в нахождении на подобного рода объектах. Внутренний объём лифта впечатлял, и как мне потом удалось выяснить, он был далеко не самым большим на станции. К ангару вёл ещё один, последний оказался способен доставлять весьма габаритное оборудование. Например такое, как модули маршевых двигателей кораблей практически любого класса. Это позволяло осуществлять весь спектр технических операций с большинством типов судов в очень комфортных условиях.

Жилой уровень станции встретил нас полумраком искусственного освещения. По всей видимости, сейчас по станционному распорядку ночь. Конечно, объект не мог похвастаться тем уровнем комфорта, который присутствовал на аналогичных станциях Союза. Но и абсолютно невыносимыми, как на большинстве подобных сооружений империи Афеор, условия назвать было нельзя.

Лифт доставил кар на обзорную галерею, частично опоясывающую данный сектор жилой зоны. Целый уровень занимали различные объекты социальной инфраструктуры. Тут находились жилые и торгово-развлекательные центры. Равномерно по площади, которую удалось рассмотреть, были раскиданы небольшие зелёные зоны парков. Очевидно, всё это создавалось для длительного и комфортного существования вдали от родных миров.

Скорее всего, станция выполняла не только военные задачи, уж больно грандиозным был размах. Возможно, здесь так же находятся и торговые представительства некоторых корпораций, а может даже и дипломатические миссии каких-либо цивилизаций экзотов. Было бы неплохо их увидеть. Раньше мне не доводилось сталкиваться с представителями нечеловеческих рас. На Аруме ничего подобного нет. Мир является зоной влияния "учёных", оставаясь частично закрытым для посещения. На его поверхности в основном располагаются всевозможные научно-исследовательские центры, наиболее чистые, высокотехнологичные промышленные объекты, которые не могут пагубно сказаться на экологии планеты. На орбите размещаются верфи корпорации СтарТех, одной из ведущих в области кораблестроения. Конечно, в системе покинутого нами около пяти с половиной циклов назад мира находятся и иные объекты; военные, промышленные, транспортно-инфраструктурные…, но на жизнь Арума они практически никак не влияют.

С галереи мы спустились по широкому пандусу — одному из множества существующих путей. Кар понёс группу по весьма просторным улицам уровня, позволяя неплохо рассмотреть окружающие объекты. В основном, здесь располагались типовые жилые комплексы, перемежающиеся мелкими магазинчиками и какими-то иными строениями. Так навскидку, я не мог точно определить, чем же они на самом деле являются.

Да, это явно не простая военная станция, скорее уж целая база флота ВКС федерации в данном секторе пространства. Вполне вероятно, так же выполняющая и некие торгово-представительские функции…

Транспортное средство остановилось у невзрачного жилого комплекса на ничем не примечательной улице. Тайлер проводил меня до индивидуального блока, расположенного на втором этаже. По пути нам встретилось несколько представителей ВКФ, отдавших ему воинское приветствие.

— В основном, в этом районе проживают младшие армейские чины, здесь абсолютно безопасно, — заговорил сопровождающий, наконец-то решив, прояснить некоторые моменты. — Мы ни в какой мере не ограничиваем ваши перемещения по данному уровню, но настоятельно советуем дождаться прибытия представителя Союза именно в здании комплекса, — завершив краткий инструктаж, Тайлер сбросил на мой коммуникатор коды доступа к помещению.

— Когда должен прибыть представитель центральных миров? — собираюсь кое-что уточнить. — Что стало с, вывезенными с планеты, телами моих соотечественников?

— Он прибудет приблизительно через тридцать восемь стандартных часов, — ненадолго расфокусировав взгляд, начинает отвечать офицер. — Мы позаботились о погибших, они были кремированы. Прах вы сможете забрать, когда будете покидать станцию. Если это необходимо, по возвращении на родину ничто не помешает вам совершить все полагающиеся церемонии.

"Тарковы хурши!!!" — мысленно выругался, стараясь, чтобы на лице не отразилось и тени бушующих в душе эмоций. — "Все импланты, произведённые в Содружестве, естественно сгорели вместе с телами! Учитывая, что большая часть погибших раньше работала в лаборатории отца, кто-то явно сумел неплохо заработать на несущественной для себя трагедии."

Впервые с момента как покинул уничтоженный лагерь, я воспользовался небольшой долей собственных псионических возможностей. Прибегать к подобному во время беседы с представителем службы безопасности не решился, небезосновательно полагая, что он сможет это почувствовать, сам владея подобными методиками. Лёгкое прикосновение к разуму офицера, не собираюсь серьёзно рисковать в так до конца и неясной ситуации. Позволяю себе дотронуться лишь до эмоциональной сферы. Погружаться в область поверхностных мыслеобразов будет уже чересчур. Эмпатический контакт позволяет ощутить замысловатый букет из нескольких чувств. Тут и лёгкое злорадство и обида и даже немного зависти. Возможно, он пришёл к тем же выводам что и я, а скорее всего, изначально был в курсе происходящего…

В любом случае, с этим уже ничего нельзя сделать. Устраивать скандал сейчас, обладая весьма неопределённым статусом, не имеет никакого смысла. Поэтому, предпочитаю промолчать, контролируя собственную мимику. Ещё не хватало, что бы мелкий хурш получил лишний повод позлорадствовать у меня за спиной.

Стоит поскорее закончить весь этот фарс и наконец-то избавиться от присутствия молодого офицера.

— Хорошо, я учту озвученные рекомендации, — прерываю затянувшееся молчание, отправляя с коммуникатора сгенерированную, символьно-цифровую последовательность на электронику запирающего модуля входной двери.

— Надеюсь на ваше благоразумие. Оставлю контактный код, в случае возникновения каких-либо проблем, незамедлительно связывайтесь со мной, — завершая разговор, Тайлер пересылает соответствующий информпакет. После чего, не прощаясь, незамедлительно отправляется восвояси.

* * *

Закрыв дверь, принимаюсь за осмотр помещения, в котором предстоит провести ближайшее время. Всё здесь сугубо функционально. В небольшой комнате место нашлось лишь кровати, сейчас находящейся в свёрнутом состоянии, нескольким креслам да маленькому столику. Оглядевшись более внимательно, замечаю интегрированный в стену пищевой синтезатор, вход в санитарный блок. Хорошо ещё, он не оказался общим на один этаж. В стенах располагаются удобные ниши, скорее всего, для размещения личных вещей жильца. На противоположной от санблока стене находится скрытая створка весьма просторного шкафа. Открыв оную, нахожу несколько комплектов постельного белья, какие-то элементы повседневной мужской одежды. Вероятно, последний постоялец либо забыл, либо просто не счёл необходимым их забирать.

Войдя со своего коммуникатора в меню управляющего модуля жилого блока, отдаю команду на развёртывание спального места, собираясь немного отдохнуть и ещё раз обдумать случившееся.

"Как разобраться во всём произошедшем? Что стоит предпринять в первую очередь? Опасно ли мне возвращаться в систему Ариан? Нужно попытаться, ответить на все эти вопросы."

Не ложась на кровать, размещаюсь прямо на полу блока. Принимаю, за многие циклы медитаций успевшую стать естественной, позу. Отрешаюсь от окружающей действительности, очищая сознание от излишне ярких эмоций. Эмоций способных помешать объективной оценке недавних событий. Закрываю глаза, вновь оказываясь на родной, до боли знакомой поляне. Моделирование картины внутреннего мира уже давно не вызывает каких-либо затруднений, практически не напрягает сознание. Здесь мне всегда было легче решать те или иные проблемы, не требовавшие, по крайней мере на первоначальном этапе, каких-либо действий в объективной реальности.

"Рассчитывать на помощь официальных властей в установлении виновников произошедшей трагедии особо не стоит. Некоторые фразы представителя службы безопасности федерации недвусмысленно на это намекали. Окончательно прояснить ситуацию сможет лишь встреча с представителем центральных миров, которая ещё только предстоит. Пытаться же самому, обращаться в какие-либо властные структуры Союза пожалуй не имеет особого смысла. Для них я никто. Мало того, что являюсь недееспособным, так ко всему прочему за спиной у меня нет никаких связей: ни родни, ни достаточно влиятельных знакомых. Отец в своё время перебрался в СЦМ с годовалым младенцем на руках из республики Акам. Что за причины вынудили его поступить подобным образом? Что стало с матерью? Всё это мне доподлинно неизвестно. К тому времени, бывшему уже достаточно известным специалистом в областях нейрохирургии и интегральных нейроструктур, отцу не составило труда получить гражданство и устроится в одну из лабораторий корпорации НейроГлоб.

Сам же Союз Центральных Миров далеко не то монолитное государственное образование, каким его представляет себе большая часть населения человеческого ареала обитания. В основе СЦМ лежит изначально порочная система так называемых "сдержек и противовесов". В своё время, после распада единой империи людей, и череды тёмных веков последовавших за этим событием. Несколько уцелевших корпораций, частично сохранивших свой промышленный потенциал, группа научно-исследовательских институтов бывшей империи и наиболее боеспособные осколки её военной машины, в том числе службы безопасности, заключили временный союз между подконтрольными ими системами, тем самым заложив основу будущего Содружества. В тот период это уже являлось насущной необходимостью. К исконным областям пространства человеческой цивилизации стали проявлять интерес цивилизации экзотов. А кое-где последовала и открытая военная интервенция…

Обладавшие хоть сколь бы то ни было серьёзными силами, региональные элиты принялись создавать собственные государства. Окраины некогда могучей империи начали стремительно регрессировать. Относительно недавно колонизированные миры и вовсе скатились в неоварварство. Когда-то одна из могущественнейших империй галактики, стремительно теряла свои позиции и территории.

На фоне подобной картины наиболее влиятельные осколки рухнувшей державы вынуждены были заключить импровизированное соглашение о создании так называемого Содружества.

Новообразованное государство принялось стремительно развиваться, расширяясь за счёт наиболее перспективных в научном и промышленном плане систем, при этом не забывая и о собственной безопасности. В какой-то момент образовалось относительно устойчивое равновесие. В центре человеческого ареала обитания окончательно сформировался Союз Центральных Миров, окружённый, оказавшимися наиболее жизнеспособными, новообразованными государствами, за пределами которых всё ещё оставались когда-то колонизированные системы. Руководство Содружества посчитало дальнейшую экспансию нецелесообразной. Установившееся равновесие было более-менее выгодно всем заинтересованным сторонам. Центральные миры получили обширные рынки сбыта для своей экономической экспансии, а так же серьёзную буферную зону, ограждавшую их границы от областей пространства, где закон по прежнему оставался пустым звуком. Создав достаточно комфортные условия жизни на подконтрольных мирах, а так же уникальные условия работы учёным, руководство СЦМ обеспечило себе постоянный приток наиболее ценных человеческих ресурсов с внешних территорий. Союз смог сохранить монополию на некоторые ключевые технологии. Остававшиеся дикими территории стали для некоторых корпораций идеальной площадкой, где их дочерние структуры могли заниматься не совсем законной деятельностью. Окраинные государства сохранили относительную независимость и возможность для дальнейшего территориального расширения.

Попытавшаяся было, перейти от пассивной экспансии к полноценному вторжению в границы исконных территорий рухнувшей империи, цивилизация экзотов Тссар`ссианиш, получила серьёзный отпор. Ворвавшийся в отдалённые пределы пространства человеческих миров, её флот был уничтожен армадой вновь образованных государств. Ядром коалиционных сил стали наиболее боеспособные корабли Союза, гармонично вписавшись в созданную структуру, вокруг него концентрировались соединения остальных государств.

Возможно у Тссар`ссианиш, могло бы что-нибудь получиться, решись они попытать счастье чуть раньше. Но сначала, осколки былой империи оставались всё ещё достаточно сильны, и внешняя угроза могла привести к повторному объединению человечества. Ну а потом, за ширмой из периферийных политических образований успела встать на ноги весьма серьёзная структура СЦМ, окончательно похоронив их замыслы.

Флот Содружества в этой операции понёс серьёзные потери, поэтому всё ограничилось подписанием мирного договора, в котором была оговорена неприкосновенность исконных территорий человеческой цивилизации.

Таким образом, к настоящему моменту в Союзе сформировалось несколько полюсов власти, представленных так называемыми партиями; "учёных", "промышленников" ("корпорантов") и "военных". Условные названия не раскрывали истиной сути вышеперечисленных течений, а лишь отражали основные направления их деятельности. В своей основе "партии" имели весьма широкий перечень научно-исследовательских, промышленных и военных объектов, так или иначе доминировавших в структурах этих полюсов власти.

Каждое течение обладало подконтрольными лишь ему системами. Наиболее важные для Союза решения принимались советом, где присутствовали весьма влиятельные представители данных партий.

Исходя из всего вышеперечисленного, можно сделать следующий вывод — если наш проект действительно затронул интересы какой-либо главенствующей силы Содружества, мне практически бесполезно искать правды у официальных властей подконтрольных им систем.

Возвращение на Арум, не должно вызвать никаких радикальных действий со стороны последних. Естественно лишь при условии, что и сам не буду уж чересчур сильно высовываться. Слишком я незначительная фигура на их фоне.

Необходимо разыскать Мейлора, весьма высока вероятность, что пропагандируя ценность человеческой жизни, непосредственно в центральных мирах трогать его не станут.

Ладно, хватить терзать себя бесплодными рассуждениями. Не обладая достаточной информацией, всё равно не смогу представить более менее целостную картину происходящего", — принимаю решение, покидая внутренний мир и резко поднимаясь с пола.

Несмотря на несколько часов, проведённых в неподвижности, тело чувствовало себя прекрасно, не было даже намёка на былую усталость.

Желание сидеть взаперти у меня отсутствовало. После прошедшей медитации организм был полон энергии, требуя активных действий. Не став спорить со своим телом, покидаю выделенное помещение. Думаю, не будет ничего страшного, если я немного прогуляюсь. Хоть у меня и нет уникредов, ничего не мешает просто пройтись по району, посмотреть как живут специалисты военно-космического флота федерации.

Без каких-либо преград покидаю жилой комплекс. Видимо сиурци не сочли нужным организовывать действительно серьёзный контроль, чего я признаться несколько опасался.

* * *

В большинстве своём район действительно оказался населён военнослужащими федерации, время от времени попадавшимися на пути. По проезжей части периодически проносились обычные, многофункциональные кары. Среди однотипных жилых комплексов изредка встречались небольшие торговые точки. Зайдя в несколько из них, понимаю, ничего серьёзного здесь купить не удастся. В основном, их ассортимент составляли недороги предметы повседневного обихода, которые могли позволить себе рядовые служащие ВКС, проживающие в данном секторе жилой зоны. В одной из таких точек продавали относительно недорогие, натуральные продукты местной гидропонной оранжереи. Были постройки, назначение которых сразу определить не удавалось. Посетив одну из них, обнаружил, это банальный тренажерный зал, совмещённый с небольшим учебным центром. Помимо различных обучающих и тренировочных модулей, здесь можно было позаниматься и с обычным железом. Наличествовало так же и несколько залов для занятий контактными видами спорта, но, что самое удивительное, тут был полноценный бассейн. Для не самого престижного района жилой зоны подобное было не совсем обычно. Видимо руководство ВКФ федерации неплохо заботится о своих людях.

На уровне до сих пор царил полумрак, благо все заведения работали круглосуточно, так что особых неудобств это не доставляло.

Гуляя, неосознанно добираюсь до одной из зелёных зон данного сектора. Тут уже практически совсем безлюдно, видимо время всё же играет определённую роль в жизни станции. Участок живой природы представляет собой полноценную реконструкцию естественного ландшафта какого-то мира. Вместо обычных зелёных насаждений, здесь воссозданы природные особенности рельефа. Несколько лесистых холмов, небольшой овраг со звенящим на дне ручьём, поляны, где покрытые лишь густым ковром зелёной травы, а где и заросшие диким кустарником. Всё это, на время заставляло забыть о том, что ты находишься в искусственном комплексе пустотной станции, позволяло вновь окунуться в калейдоскоп красок и запахов живой природы.

Собираюсь уже покинуть столь чудный уголок, когда из-за росшей в отдалении группы деревьев, раздаётся чей-то пронзительный крик. Даже мимолётной мысли о том, что это, скорее всего, уж точно не моё дело, не возникает в сознании. Возможно, подобное связано с некой наивностью, недостаточным жизненным опытом. В любом случае, я практически мгновенно кинулся в том направлении, на ходу проверяя, насколько быстро получится извлечь захваченное оружие.

Открывшаяся за деревьями картина, не оставляет и тени сомненья относительно дальнейших действий. Два весьма нетрезвых представителя вооружённых сил федерации, о чём свидетельствуют соответствующие шевроны и характерный запах дешёвого алкоголя, пытаются прижать к стволу одного из лесных обитателей какую-то девушку.

— Хватит ломаться нелюдь! Лучше не дёргайся и позволь крепким парням из десанта, показать, на что способны настоящие мужчины! — желая схватить жертву, начинает терять терпение один из солдат.

— Готов поспорить, ваши синемордые самцы не могут и половины того, на что способны такие красавцы как мы, — произносит второй, ухмыляясь и наблюдая за напарником, неспособным поймать чересчур вёрткую девчонку.

Опыт — вот чего мне катастрофически не хватает. Ну что мешало, по крайней мере, попытаться обработать их из нейротика? А связаться с ответственным представителем военно-космических сил, уже ему предоставив возможность разбираться с данной ситуацией? Но нет, не желая вступать в заведомо бессмысленный диалог с подобными животными. Понадеявшись на псионические способности, до этого ни разу не проверенные в реальном бою, бросаюсь вперёд. Вкладывая около четверти собственных сил, обрушиваю на сознания десантников серьёзный ментальный удар. Но, приводит это к весьма неожиданному результату. Вместо того, чтобы отключиться минимум на несколько часов, насильники лишь переключают своё внимание на новую жертву. Нужно было внимательнее отнестись к их специализации, озвученной немногим ранее.

Армейские нейроимпланты десантников мгновенно реагируют на псионическую атаку среднего уровня. Интегрированные боевые модули тут же вводят в организм химический коктейль стимуляторов, заставляя уродов частично протрезветь. Но, пагубно сказываясь на критическом мышлении, отравленного алкоголем сознания и одновременно ускоряя метаболизм бойцов. Действуя уже гораздо более уверенно, они мгновенно разворачиваются в сторону потенциальной угрозы.

— Сопляк!!! Сейчас ты узнаешь, почему не стоит вмешиваться в дела взрослых дядей! — ревёт один из десантников, тут же бросаясь в мою сторону.

— Осторожно Дюк, он псион! — ненадолго отставая, второй пытается предостеречь подельника.

— Плевать!!! Я переломаю ему все кости! — уже неспособный адекватно реагировать, боец лишь ещё сильнее ускоряется, желая как можно быстрее добраться до противника. — Пусть использует своё колдунство, так даже интереснее!!!

"Надеюсь, Альмиир смог достаточно хорошо вколотить в меня собственное искусство", — лишь одна мысль успевает промелькнуть в сознании, прежде чем я проваливаюсь в боевой транс, вынужденный уходить от удара, первым добравшегося, насильника.

Драться со здоровыми десантниками, напичканными боевыми имплантами и соответствующей химией, ну уж нет! Лучше попытаюсь закончить поединок как можно скорее. Двигаясь так, что бы они постоянно находились на одной линии, дожидаюсь очередной попытки меня достать. Одновременно смещаясь противнику за спину, ныряю под бьющую руку первого бойца. Накинув телекинетический захват на опорную ногу врага, увеличиваю импульс, толкая рукой. Рывок! Хоть и не упав, он вынужден опуститься на одно колено. Нейротик упирается в основание черепа урода, большой палец сдвигает регулятор на максимальную мощность. Выстрел! Со всеми модификациями он, скорее всего, выживет. Небольшие проблемы со здоровьем, меня волнуют гораздо меньше, чем возможность наверняка вывести противника из строя. По меньшей мере, на несколько ближайших часов. Надолго лишившись сознания, враг оседает на землю. Чувство приближающейся опасности заставляет уйти в обратный перекат. Оставляя обожжённую отметину на стволе одного из деревьев, над головой проносится импульс из табельного оружия второго десантника. Видимо, в условиях недостаточного освещения, он не смог правильно определить из чего стреляли в напарника. А может и вовсе не задумывался ни о чем подобном, действуя на одних лишь рефлексах. До противника было не так уж и далеко. К моменту, когда вышел из игры подельник, он практически успел добраться до места основных событий. Поэтому, из переката выхожу буквально у него под ногами. Отсекая кисть десантника вместе с зажатым в ней оружием, в полумраке парка мелькает смазанная тень клинка.

— Ааа!!! Моя рука! — пытаясь пнуть неожиданно вёрткую жертву, голосит покалеченный насильник. Если не боль, то картина фонтанирующего кровью обрубка наверняка смогла пробиться в обдолбанное химией сознание.

Откатываюсь чуть дальше, уходя от его ноги. Очередной росчерк клинком, и даже армейские ботинки оказываются неспособны противостоять идеальной заточке монокристаллического лезвия. Не переставая вопить, с перерезанными ахилловыми сухожилиями последний противник падает на землю, удачно подставляя голову под разряд нейротика.

Опасения насчёт того, что десантник может истечь кровью раньше прибытия помощь, не оправдались. Вживлённые биоимпланты оперативно останавливают кровотечение. Пора познакомиться со спасённой…

Лишь недостаточное освещение да скоротечность произошедшего, заставили меня принять попавшую в беду за обычную девушку. Прижимаясь спиной к стволу паркового дерева, неподалёку стояла представительница расы Аль`Эрии. Не зная особенностей их народа, её действительно можно было принять за взрослую. На самом деле девчонка, скорее всего, даже младше меня. Просто среднестатистический представитель данного вида экзотов, как правило, на полторы головы выше обычного человека. В своё время, я достаточно хорошо изучил все имеющиеся материалы по известным ксеноцивилизациям. По крайней мере те, что были доступны в нашей маленькой колонии. Уж больно заинтересовал меня этот вопрос…

Вблизи спутать спасённую с представительницей собственной расы было действительно невозможно. От человеческой девушки её отличали: чуть фиолетовый оттенок кожи, необычные, но весьма красивые заострённые ушки. На привлекательном лице замечаю естественный завораживающий узор, выделяющийся лишь чуть более тёмной пигментацией. Серебристые волосы забавно собраны в хвост прямо на макушке. Завершает картину, необычное облегающее одеяние экзотки, скорее всего, сыгравшее далеко не последнюю роль в произошедшем.

Прерывая несколько затянувшееся паузу и взаимное изучение, первой молчание нарушила именно она.

— Тай лио ни дайлани!? — звонким голоском, пытается что-то сказать девчонка.

— Извини, не понимаю, — улыбаюсь в ответ.

— Ой! Я просто хотела, хотела благодарить, — немного сумбурно, переходит на бэйсик. Оттенок её кожи приобретает ещё более насыщенный фиолетовый оттенок. Видимо, раньше малышке не часто доводилось общаться на общем, а может она просто слишком взволнована? В сторону нейтрализованных обидчиков девочка старается не смотреть…

Внезапно, сверху падает необычный, тяжёлый флаер. Прерывая дальнейшую беседу, из него тут же появляются высокие бойцы в экзотичных ББСах. Вновь прибывшие профессионально рассредотачиваются по поляне, не оставляя без внимания ни меня, ни лежащих без сознания десантников. Солдаты не забывают контролировать и внешний периметр. Попадаю под прицел странных излучателей, но стволы практически моментально уходят в сторону, лишь стоит девчонке, что-то крикнув, перекрыть линию огня. Последним из флаера появляется, и сразу же направляется в нашу сторону, очередной представитель расы Аль`Эрии. Он значительно старше спасённой, об этом свидетельствует в том числе и рост. Хорошо, если моя макушка достанет ему до груди…

— Тай квано ти дельми ан сиур?!! Ду биан ив май!? — строгим голосом сходу начинает что-то выговаривать девчонке мужчина.

— Лами би ар!? — потупившись, она пытается хоть как-то возразить.

— Вайто ти альдарей!!! — не желая сейчас спорить, экзот отдаёт приказ младшей соотечественнице.

Ещё раз несмело взглянув на меня, улыбнувшись, сжав и тут же отпустив ладонь, девчонка убегает в сторону флаера. В словесном противостоянии однозначно победил старший представитель Аль`Эрии.

Как только экзотка скрылась внутри альдера, мужчина наконец-то изволил обратить внимание на меня.

— Благодарю молодой человек. Помощь Умии оказалась как нельзя кстати, — слегка поклонился мужчина. — Если из-за этого у вас могут возникнуть какие-либо проблемы, мы готовы оказать любую помощь.

— Всё в порядке, не стоит беспокоиться, — до конца неуверенный в этом, попытаюсь проявить вежливость. — А что касается помощи, на моём месте так бы поступил каждый.

— Сильно сомневаюсь молодой человек, — его оценка оказывается гораздо пессимистичнее. — Глава нашей миссии желает лично выразить свою благодарность. Умия его дочь, — ненадолго приложив правую руку к виску, произносит экзот. — Он приглашает вас посетить особняк делегации.

"Представители расы Аль`Эрии считают — любая помощь незнакомому человеку так или иначе, но должна быть оплачена. Семья в их культуре имеет очень большое значение. Избравшие в отличие от людей био-технологический путь развития собственной цивилизации, в некоторых областях науки они намного превзошли нас", — сами собой начинают всплывать в сознании, когда-то прочитанные, разрозненные факты об Аль`Эрии. Разрозненные потому, что больше всего внимания уделял именно научным достижениям различных рас, лишь поверхностно останавливаясь на иных аспектах жизни цивилизаций экзотов.

Малоизвестные сведения о том, что среди представителей именно этого народа чаще всего встречаются полноценные псионы, когда-то сообщил один из наставников проекта. Ксенобиология входила в перечень его профильных специальностей. Лим охотно делился собственными знаниями, видя как мне это интересно.

— С удовольствием принимаю приглашение. Для меня будет большой честью познакомиться с "проводником воли" народа Аль`Эрии, — время действительно есть, почему бы не посетить представительство дипломатической миссии? Когда ещё может представиться возможность пообщаться с иными? В конце концом, просто очень любопытно. То, что это именно дипломатическая миссия я уже догадался. Для торговцев у них чересчур серьёзная охрана и возможности. Не каждый способен позволить себе беспрепятственно использовать флаер внутри станции да ещё и свободно пересекать на нём границы особых районов…

— Тогда прошу, пройдёмте. Альдер доставит нас прямо к особняку. О нападавших позаботятся мои люди, они же дождутся прибытия представителей службы безопасности, — его рука указала в направлении флаера.

Для представителя человеческой цивилизации, внутри аппарата было достаточно просторно. Следом внутрь заскочила часть бойцов сопровождения. Подняв аппарель, флаер взмыл вверх, стремительно набирая скорость. Располагаюсь в одном из ложементов по левую руку от взрослого экзота. Справа, не поднимая головы, уже сидит девчонка. Сам полёт продлился не более десяти минут.

Как только флаер коснулся земли, не говоря ни слова, Умия тут же спрыгнула с ещё не до конца опустившейся аппарели, умчавшись в сторону шикарного особняка. Старший представитель народа Аль`Эрии лишь укоризненно покачал головой, выражая неодобрение подобному поступку.

Сейчас мы находились в более престижном районе, нежели ранее. Вокруг вместо однотипных жилых комплексов располагались различные особняки. Каждый был окружен своим, ни на что не похожим островком зелени. Тот, к которому мы сейчас направлялись, имел три этажа и открытую крышу, исполняющую роль обзорной галереи. Насчёт архитектуры ничего определённого сказать не могу, очень слабо разбираясь в подобном вопросе. Единственное, что возьмусь утверждать наверняка, это явно творение человеческого разума.

На входе в особняк нас встретил Аль`Эрии, на мой взгляд, уже весьма преклонного возраста. В уголках глаз, отражавших мудрость прожитых циклов, скрывались небольшие морщины. Снежная белизна волос, возможно и была характерна для представителей его народа, но у меня почему-то ассоциировалась лишь с возрастом. Инстинктивно усиленная, пассивная эмпатическая восприимчивость дарит чувства покоя, умиротворения, неосознанного доверия.

— Позволь представиться юноша. Моё имя Сайнал`аль`Мериаль "проводник воли" или по-вашему посол цивилизации Аль`Эрии, — экзот не стал затягивать паузу, практически сразу назвав своё имя. Приветствие он сопроводил лёгким движением головы.

— Алиер ди Ар — пока ещё недееспособный гражданин Союза Центральных Миров человеческой цивилизации, — представляюсь, сопровождая это неуместным сейчас сарказмом. — Для меня большая честь познакомиться с тем, кому народ Аль`Эрии даровал право говорить от своего имени, — тут же пытаюсь сгладить впечатление от первой фразы.

— В первую очередь, хочу извиниться за поведение дочери, — демонстративно не замечает моего остроумия киано Сайнал. — Умия раньше никогда не встречала представителей иных цивилизаций. Вот и убежала в поисках приключений на свою голову, влекомая любопытством. И практически сразу же их нашла. Две встречи с, казалось бы, совершенно одинаковыми представителями человеческого вида, но какой противоречивый результат. Одни попытались обидеть, другой защитил. Да ещё и некоторые традиции нашего народа, но не будем сейчас об этом, — аль`Мериаль несколько сумбурно перескакивает на иную тему. — Моя девочка вообще очень застенчива убежала, даже как следует не поблагодарив спасителя. Не обижайтесь на неё. Прошу, проходите в дом, там мы сможем продолжить беседу в гораздо более комфортных условиях, — приглашая, он первым переступает порог.

Располагаемся в шикарно обставленной гостиной особняка. Занимавшиеся помещением, дизайнеры явно старались придать ему антураж некой древности. Прототипами большинства элементов обстановки, скорее всего, служили аналоги, уходящие своими корнями ещё в докосмическую эпох. На, оказавшимся между занятыми нами креслами, столике тут же появились какие-то напитки, лёгкие закуски, расставленные обслуживающим персоналом особняка.

— Могу ли как-то отблагодарить тебя Алиер? Надеюсь, позволишь так себя называть? — продолжил экзот, ненадолго прерванный разговор. — Постараюсь выполнить любую, посильную просьбу. Благополучие Умии очень важно, она мой единственный ребёнок.

— Извините киано Сайнал, но я не считаю себя вправе претендовать на какую-либо награду за помощь девушке, — проявляю уместную скромность.

— Мне всё же хотелось бы как-то поблагодарить вас, молодой человек, — мужчина пытается настоять на своём.

— Сожалею, но нет. Просто не смогу принять плату за помощь Умии. Извините, но уж больно разные у нас культуры. Хотя, возможно вы сможете посодействовать мне несколько иным способом. В своё время, я достаточно много внимание уделил вопросу развития цивилизаций экзотов. Знаю, ваша раса очень далеко продвинулась в сфере познания собственного разума, хотя подобное и не афишируется. Осмелюсь предположить, псионы Аль`Эрии несколько опередили в этой области даже таких признанных лидеров, как ментооператоры цивилизации Айраф, — пытаюсь навести оппонента на нужные мысли, но получаю совершенно неожиданный результат.

Блокирую элегантную попытку киано Сайнала проникнуть в мой разум, позволяя ему прикоснуться лишь к поверхностной эмоциональной сфере. Там, где рождаются наиболее сильные эмоции он не сможет прочитать ничего, что могло бы негативно сказаться на наших отношениях.

— Хм, не представляю Алиер, откуда у тебя хоть и не скрываемая, но всё же мало кому известная информация. Вижу, в этом кое-что понимаешь, — намекает на владение псионикой. Порой даже ментальный блок может немало рассказать о своём владельце. — И да, прости за попытку прочитать тебя, знаю, это весьма невежливо, но просто не смог удержаться, — улыбнулся экзот. — Понимаешь Алиер, сам я не такой уж и сильный псион. Честно говоря, не владею никакими передовыми методиками в данной области. Даже и не знаю, чем смогу помочь. Мой заместитель достаточно сильный менталист, но я не в силах заставить его, тебя обучать. Услуга оказана нашей семье. К тому же, он является наставником Умии, а ты, скорее всего, не сможешь присоединиться к нашему путешествию.

— Очень жаль киано Сайнал, просто не представляю, что ещё мог бы принять, помимо знаний, — пытаюсь скрыть возникшее разочарование.

— Хм, есть одна вещь, но боюсь и она окажется бесполезна. Понимаешь, для ускорения развития своего дара псионы Аль`Эрии используют квазиживых, биомеханических симбионтов, созданных кастой "познающих". У меня как раз есть подобный экземпляр. Скоро дочь достигнет определённого уровня развития ментальных способностей, тогда применение бионического помощника окажется наиболее эффективным. Но, к моему глубокому сожалению, данный продукт нашей цивилизации совершенно не совместим с нейроимплантами людей. Из-за принципиальной разнице в подходах к проектированию и используемых технологических решениях, все попытки его установки представителями вашей расы заканчивались неудачей. В лучшем случае, он просто отторгался организмом. В худшем, интеграция приводила к критическим сбоям в работе уже имеющихся нейроуправляющих сетей. В большинстве случаев, это приводило к летальному исходу. Некоторых всё же удавалось спасти, вовремя оказав помощь.

— Знаете киано Сайнал, как раз с этой-то стороны никаких проблем возникнуть не должно, — улыбаюсь, предвкушая получение необычного биомеханического устройства.

— Хочешь сказать, у тебя не установлен нейроимплант? — несколько удивлённо спрашивает экзот.

— Вы совершенно правы. Так уж получилось, на сегодняшний день в моём теле нет никаких посторонних устройств, какой бы-то ни было цивилизации.

— Да, в таком случае симбионт действительно может быть успешно интегрирован реципиенту. Это будет весьма интересный опыт. Насколько известно, удачного слияния нашей разработки с нейронной структурой представителя твоей расы ещё не было. Не волнуйся, уверен всё будет хорошо, — экзот ненадолго прервался, о чём-то задумавшись. Затем резко встрепенулся, вновь заговорив. — В самом деле молодой человек, моя дочь вполне способна дождаться доставки ещё одного экземпляра. Заодно и подготовится гораздо лучше. Так сейчас, — аль`Мериаль ненадолго ушел в себя…

Вскоре в помещение вошёл уже виденный ране представитель расы Аль`Эрии.

— А вот и Лайон. Он является главой службы охраны миссии и по совместительству наставником моей дочери, — продолжил экзот, в то время как вновь прибывший с некоторым недовольством положил на столик небольшой, матово-чёрный контейнер. — Лайон расскажи Алиеру о нашей разработке, — попросил помощника киано Сайнал.

— Лаюм — это квазиживой, биомеханический симбионт. Создавался для помощи в развитии, а в дальнейшем усиления ментального потенциала носителя. На первом этапе он интегрируется в нейронные структуры головного мозга реципиента, в процессе позволяя более успешно развивать псионический потенциал носителя. Этот этап длится приблизительно четверть цикла. На втором этапе устройство полностью сливается с нейронной сетью владельца, в дальнейшем беря на себя часть нагрузки во время менто-оперирования, облегчая любые псионические манипуляции. Симбинт несколько повышает резерв либо если иначе, менто-выносливость псиона. После завершения второго этапа, обнаружить биомодуль больше не представляется возможным. Любая внешняя диагностическая аппаратура, как и сам организм, будут считать все его проявления естественными физеологическими особенностями носителя. Эффективность использования данного комплекса напрямую связана с потенциалом и способностью к контролю у реципиента. Поэтому, его не используют начинающие ментооператоры, за те несколько месяцев, пока будет происходить слияние, процентный прирост ментальных возможностей окажется, слишком незначителен. Сорок — шестьдесят процентов от практически ничего, всё-то же ничто, — мужчина специально акцентировал внимание на последних фразах, вложив в них некоторую долю злорадства. — Достигшие вершин в своей области псионы, так же, нечасто прибегают к его использованию. Выгода в их случае уже не столь значительна, лишь некоторое увеличение резерва. Возможен даже некоторый регресс дара. С чем конкретно это связано мы так и не выяснили. Желающих проводить на себе подобные эксперименты высоко ранговых ментооператоров попросту нет. Возможно, своё влияние оказывает уже полностью сформировавшийся дар, препятствующий какому-либо внешнему воздействию, а возможно и нет. Конкретно этот образец наших биотехнологий — Лаюм-М7 помимо всего вышеперечисленного выстраивает в мозгу реципиента кластер фемтопроцессорных расчетных центров. По нашим прогнозам, последний не должен будет конфликтовать с иными, интегрированными впоследствии устройствами, так как будет работать на совершенно других уровнях. Насколько мне известно, большинство современных нейроимплантов максимум затрагивают нано уровень, — несколько ехидно взглянул Лайон на собственного начальника, расписывая дополнительные возможности симбионта. — Вот, в общем-то, и всё.

— Да, — задумался старший экзот. Какие-то дополнительные возможности комплекса, по-моему, явились для него полной неожиданностью. — Надеюсь, молодой человек вы уже достаточно давно развиваете свои способности, иначе установка подобной системы будет простой тратой ресурсов, да ещё и с небольшой вероятностью неудачного слияния, — взглянув на меня, проговорил аль`Мериаль.

— Не волнуйтесь, заниматься я начал достаточно давно. Возможно, не хватает базовых теоретических знаний, но, смею надеяться, контроль смог развить весьма неплохой.

— В таком случае, нет никаких препятствий для установки бионического устройства, — подвёл итог киано Сайнал. — Ах да, если решишься интегрировать симбионт, помни, первичная инсталляция занимает около девяти стандартных часов, лучше провести это время во сне. Не так ли Лайон?

— Вы абсолютно правы "Говорящий", — почтительно склонил голову мужчина.

— Хм, а смогу ли я использовать все возможности устройства без соответствующего обучения? — делаю определённый намёк собеседникам. Возможно, это некрасиво, но для успешной реализации планов необходимо искать любые пути. Не следует пренебрегать никакой возможностью хоть немного повысить собственные шансы.

— К сожалению, сейчас у нас нет в наличие свободных, обучающих информпакетов. Странным образом структурированные, практико-теоретические обучающие шаблоны (базы знаний), что так популярны в вашей цивилизации, мы и вовсе не используем, — спешит разочаровать меня киано Лайон.

В помещение вошёл один из бойцов охраны дипломатической миссии. Теперь, когда последний избавился от ББСа, я уверенно мог сказать, он является таким же представитель расы Аль`Эрии, как и сидящие напротив собеседники.

— Тай кио лин арио прате киано Сайнал, — зазвучала родная речь экзотов.

— Майа тиль темио, — дождавшись ответа и поклонившись, тот тут же удалился, а экзот вновь обратил внимание на меня.

— Прибыли представители службы безопасности станции. Их флаер сел неподалеку от парадного входа особняка. Они желают побеседовать с непосредственным участником произошедшего, с тобой Алиер. Но, если не согласен, можешь оставаться нашим гостем столько, сколько потребуется. Здесь тебя никто не побеспокоит. Насколько помню, ты являешься гражданином Союза. Если пожелаешь, сможешь отправиться с нами в его границы. Через несколько дней мы как раз планируем продолжить путешествие. Естественно наше приглашение распространяется и на твоих сопровождающих. Знаю, недееспособные представители вашей цивилизации практически никогда не путешествуют самостоятельно, — сделал заманчивое предложение киано Сайнал.

— Благодарю, но пожалуй не стану злоупотреблять вашим гостеприимством. Не вижу ничего плохого в том, чтобы ответить представителям службы безопасности на несколько вопросов, — вежливо отклоняю предложение, не стоит просто так ссориться с СБ федерации.

— В любом случае, всегда сможешь рассчитывать на нашу помощь. По крайней мере, пока находимся на станции. Если возникнут какие-либо затруднения, обязательно свяжись со мной или киано Лайоном, — проговорил экзот, а на мой коммуникатор поступило входящее сообщение с контактами представителей цивилизации Аль`Эрии. — Если передумаешь, двери особняка всегда открыты, а корабль сможет принять на борт тебя и твоих спутников в течение ближайших нескольких дней.

— Ещё раз благодарю за тёплый приём киано Сайнал, но, думаю, никаких серьёзных проблем не возникнет, — обозначая позицию, начинаю подниматься с кресла.

— Помни, в моём доме ты всегда будешь желанным гостем, — произнёс экзот, поднимая со стола и передавая контейнер с симбионтом.

Лёгким кивком выражаю благодарность, и мы наконец-то отправляемся в сторону парадного входа.

Выходя из помещения гостиной, неожиданно сталкиваюсь с появившейся на пороге Умией. Схватив меня за руку, она несмело заговорила.

— Вот возьми, подарок, — начиная приобретать ещё более насыщенный фиолетовый оттенок, протягивает изящный обруч. — Это мнемотранслятор, на нём записана вся программа моего обучения. Правда, данные там лишь на языке Аль`Эрии, прости, — чуть смелее произносит девчонка, поднимая взгляд.

"Ага, проказница наверняка подслушивала, коль смогла подобрать столь специфический подарок. Неожиданно."

Перевожу взгляд на её отца. Лёгкий кивок — одобрение поступка дочери.

— Тай куаро тайлин ти эль мариоло ули Умия! — решаю блеснуть знаниями. Когда-то прочитанная фраза, является своеобразным пожеланием удачи, благополучия, показывает насколько тебе приятно общаться с данным Аль`Эрии. По крайней мере, именно таким был представленный перевод.

Произнесённое привело к совершенно неожиданному результату. Смутившись ещё сильнее, хотя казалось — это просто невозможно, малышка убежала куда-то вглубь особняка. Лица оставшихся приняли весьма странные выражения. В эмоциональных сферах сопровождающих так же произошли определённые изменения. От старшего экзота повеяло чувствами некоторого удивления и веселья. Младший помимо удивления, испытывал лёгкое раздражение.

— Молодой человек, откуда тебе известна подобная фраза, знаешь ли её точный перевод? — улыбаясь, спросил киано Сайнал.

— Хм, в своё время, изучая доступную информацию о различных ксеноцивилизациях, столкнулся с ней в одной из научных работ по культуре Аль`Эрии. Насколько помню, это что-то вроде пожелания удачи и благополучия. А что? Я сказал что-то не так? Тогда прошу простить моё невежество, — спешу принести извинения.

— Нет-нет всё в порядке, просто данная фраза употребляется в несколько иных ситуациях, — произносит аль`Мериаль, а на эмпатическом уровне ощущаю лишь усиливающуюся волну веселья.

Стоило в своё время больше внимания уделить культуре и традициям экзотов, сейчас бы не чувствовал себя столь глупо. Ну, по крайней мере, смог развеселить старшего представителя делегации.

Практически у самого входа в особняк ждал флаер службы безопасности станции. Распрощавшись с хозяевами, и попросив отца Умии извиниться перед девчонкой от моего имени, забираюсь внутрь казённого аппарата.

Встречает меня, как не странно, уже знакомый офицер.

"Неужели он подрабатывает внештатным сотрудником конторы?" — проскальзывает в сознании весёлая мысль.

— Вижу, вы не прислушались к прозвучавшим рекомендациям, оставаться в выделенном помещении, — несколько раздражённо озвучил очевидное Тайлер.

— Угу, я лишь хотел немного прогуляться перед сном, по абсолютно "БЕЗОПАСНОМУ" району, — предпочитаю не оставаться в долгу.

Можно сказать на этом диалог и скончался, так толком и не успев начаться. Зато во время полёта получаю возможность обдумать произошедшее.

"Скорее всего, нападение на малышку лишь случайность. Наверняка, ничего плохого не произошло бы и без вмешательства излишне горячего юноши. Схватка продлилась не более десяти секунд, беседа с экзоткой и того меньше. Охрана Аль`Эрии сработала достаточно оперативно, появившись лишь чуть позже меня. Ну, по крайней мере, познакомился с интересными представителями иной цивилизации. А их предложение, продолжить путь вместе выглядит очень заманчиво. Дождусь разговора с представителем центральных миров и лишь тогда приму окончательное решение о дальнейших действиях. Получение симбионта в благодарность за оказанную помощь, можно считать невероятной удачей. Не думаю, что легко смог бы достать нечто подобное, узнай я каким-то образом о его существовании. Да ещё и достался мне, по всей видимости, нестандартный экземпляр. Возможно, просто так аналогичные образцы вообще не покидают границы их цивилизации. Неслучайно же от начальника охраны миссии исходило такое раздражение, во время рассказа о возможностях бионического устройства. Что касается неиспользования представителями Содружества подобных симбионтов, скорее всего, это связано с весьма небольшим процентом естественных псионов. В большинстве случаев, граждане нашей цивилизации раскрывают дар уже после установки базовых нейроимплантов, посредством узкоспециализированных псионических модулей. Если же дар проявляется сам, ещё до установки подобных устройств, ребенка наверняка практически сразу берут под особый контроль представители соответствующих служб. А там уж никто не будет экспериментировать с ментоактивным столь высокого уровня, устанавливая оборудование чужой цивилизации, ставя под угрозу стратегический дар. Думаю, этих причин вполне достаточно для того, чтобы Лаюмы не получили широкого распространения в наших государствах. Ну и естественно далеко не каждый просто знает об их существовании.

Опасаться негативных действий со стороны руководства станции либо представителей службы безопасности, не стоит. Можно сказать, своими действиями я предотвратил серьёзный дипломатический скандал. Да и заинтересованность, направляющегося сюда, представителя Содружества является определенной защитой.

Естественно, не стоит светить полученными подарками, мало ли что. Контейнер с симбионтом итак никто не видел, он был убран в один из карманов комбеза ещё в особняке. Обруч, что так и продолжает находиться в руке, сейчас уберу в весьма объёмное отделение на его груди. Тайлер конечно видел устройство, но не думаю, что он сразу же побежит кому-то об этом докладывать. Мнемотранслятор легко принять за необычный коммуникатор, развлекательную систему, либо индивидуальный искин." — размышления прерывает посадка и распоряжение офицера следовать за ним.

* * *

Когда флаер унёс молодого человека на встречу с представителями службы безопасности станции, перейдя на родную речь, Лайон задал вопрос господину.

— Не слишком ли много внимание вы оказали человеку киано Сайнал? Безусловно, за спасение Умии юноша достоин награды, но…

— Ты не прав Лайон. Благополучие дочери стоит гораздо дороже, да и Алиер мне понравился. Есть в нём что-то, выделяющее его на фоне остальных соотечественников, — возразил старший экзот. — Обратил внимание на эмоциональный фон парня? — прозвучал встречный вопрос.

— Прошу простить меня "слышащий", разумеется, вы правы, — спешит извиниться начальник охраны. — Действительно весьма необычный набор эмоций; абсолютное спокойствие, умиротворённость, уверенность в собственных силах, балансирующая буквально на грани самоуверенности. Лезть глубже не решился, ментальные щиты оказались очень сильны, незаметно их обойти бы не удалось.

— Отметь, юноша не пользуется никакими интегрируемыми нейроустройствами, столь популярными в его народе. Да и нас он прекрасно чувствовал, я более чем уверен, — продолжил Сайнал.

— Действительно, подобное не совсем характерно для рядового представителя человеческой цивилизации. Но, его дерзость, сказанное вашей дочери…

— Не будь слишком строг. В конце концов, это не его вина, а предоставившего неточный перевод, — возразил старший. — Кстати, в дальнейшем нужно будет более спокойно относится к подобным недоразумениям. Если и другие черпали информацию из аналогичных источников, в Содружестве ещё не раз могут возникнуть соответствующие происшествия.

— Как скажете киано Сайнал, — почтительно склонил голову помощник.

— Да и вот ещё что, уверен, мы обязательно встретимся с молодым человеком, если и не в ближайшее время, то в будущем точно. Если честно, очень любопытно, что готовит нам встреча, — улыбнулся Аль`Эрии.

— Вы "видите"? — с особым пиететом спросил Лайон.

— Ничего определённого, ты же знаешь, мой дар — лишь эфемерные ощущения грядущего, — ответил старший экзот. — В одном уверен точно, Алиер сможет достойно распорядиться подарками, а может даже… В любом случае это будет весьма интересно…

* * *

В душе у младшей представительницы народа Аль`Эрии бушевал невероятно сильный ураган противоречивых эмоций. Обладающей немного застенчивым характером, Умии пришлось собрать всё: безрассудство, отвагу, решительность. Но, иначе было нельзя…

Впервые за многие циклы, посетившие сознание эфемерные образы оставили чёткое ощущение грядущего…

Грядущего заставлявшего действовать именно так. Она не знала почему, но была абсолютно уверена — это единственно правильный путь…

Убежать из особняка оказалось на удивление просто. От малышки никто не ждал столь необдуманных действий. Никогда раньше не покидавшая пределов собственной цивилизации, на улицах жилой зоны станции девчонка чувствовала себя очень некомфортно. Любопытные взгляды случайных прохожих, не всегда приятный эмоциональный фон окружающих, излишняя суета людей, всё это доставляло определённые неудобства. Но, поселившееся в душе чувство гнало вперёд, заставляя следовать по абсолютно незнакомому маршруту…

Не ощущая усталости, она не знала сколько прошло времени…

Оказавшись в одной из парковых зон, Умия успокоилась. Здесь! Именно здесь всё решится…

— Эй, а ну стой! — внезапно, её окликнули откуда-то справа.

— Вах, смотри Дюк! Похоже удача сегодня на нашей стороне! — из-за деревьев показалась пара представителей человеческой цивилизации.

— Да это же нелюдь!

— Слышал, различая не так велики! Ха-ха-ха! Проверим!

Попытка убежать оказалась безуспешной. Её прижали к одному из ближайших деревьев, пытаясь окончательно лишить манёвра…

Отвратительный запах, мерзкие эмоции напавших, собственный страх и безуспешная попытка применить ментальные способности. В таком состоянии оказалось невероятно трудно сосредоточиться. Отчаянье начало проникать в разум малышки…

Сначала, она даже не заметила появление очередного участника безумной игры. Лишь когда бандиты бросились куда-то в сторону, Умия увидела молодого парня. Кто-то решил вступиться за яростно сопротивляющуюся девчонку…

Первый из нападавших достигает защитника, намереваясь раздавить случайного свидетеля. Но, превратившись в смазанную тень, юноша оказывается у него за спиной. Сломанной куклой тело бандита падает наземь…

В руках второго появляется оружие…

Крик не успевает сорваться с уст малышки…

Выстрел!..

Парень уходит в обратный перекат, пропуская над головой импульс табельного излучателя. Мелькает лезвие клинка. Кричит покалеченный насильник…

Удачно избежав удара ногой, защитник окончательно выводит из строя бандита…

Юноша оказался немногим старше её. Симпатичное лицо и столь странный, несколько смуглый оттенок кожи…

"Ой, нужно поблагодарить спасителя."

Удаётся произнести лишь несколько сумбурных фраз, заставляющих собеседника улыбнуться…

Откуда-то сверху падает тяжёлый альдер. Появляется охрана миссии. Лайон зол, куда-то пропадает былая решительность. Проиграв словесное противостояние, желая как можно скорее скрыться от осуждающих взглядов, Умия убегает внутрь транспорта…

"Отец пригласил парня в особняк…"

…Смелости хватает лишь ещё на один не очень красивый поступок. Удаётся подслушать беседу.

"Он хочет учиться, я обязана отблагодарить…"

Приняв подарок, её окутывают невероятно тёплой волной эмоций. Звучат слова, заставляя улыбаться отца, Лайон раздражён.

"Ох, он и вправду это сказал…" — смущение отнимает последние капли решительности. Умия убегает, скрываясь во внутренних помещениях особняка.

В сознании по прежнему звучит фраза, — Тай куаро тайлин ти эль мариоло ули Умия!..

* * *

Флаер доставил нас в административный район уровня. Те, кто мог себе такое позволить, даже работать предпочитали в весьма комфортных условиях жилой зоны. Следуя за "вечным проводником", попадаю в одно из расположенных поблизости зданий. Видимо, в нём находится не только представительство службы безопасности станции, но и какие-то военные департаменты. Слишком часто навстречу попадаются высокие чины ВКС. Тайлеру приходится встречать и провожать каждого соответствующим образом, отчего его настроение отнюдь не улучшается. Лифт останавливается на минус первом этаже, наконец-то доставляя нас куда следует. Лишь только покидаем кабинку, навстречу выходит дежурный офицер, в отдалении замирает пара бойцов в десантных ББСах. Приходится оставить ему на хранение всё имевшееся оружие. Скорее всего, это очередная штатная процедура. Об этом же свидетельствует и поведение Тайлера. Он без промедления выполняет требование офицера, доставая и передавая табельный импульсник. Вскоре безопасник поворачивается в мою сторону. Не желая лишний раз выделятся, незамедлительно повторяю действия сопровождающего, отдавая нейротик и многострадальный клинок. В полумраке парковой зоны я так толком и не очистил лезвие, о чём напоминают несколько засохших капель крови у небольшой гарды. Механически убирая нейротик, он как-то странно реагирует на протянутый нож…

После череды коридоров и ещё нескольких проверок, заставлявших Тайлера отправлять с нейроимпланта какие-то информпакеты, представителям попадающихся на пути постов, наконец-то добираемся до нужного помещения. Неужели нельзя было побеседовать в обычной обстановке? Обязательно надо тащиться в какой-то сверхсекретный бункер? Может это хитрый, психологический ход? Ну, тогда он им не особо удался, я совсем не проникся значимостью подобных церемоний…

Какая "неожиданность"! В помещении нас встретил уже знакомый Саер Иревер. Лишь недавно мы беседовали на борту крейсера ВКФ федерации. Неужто опять психология, что-то вроде создания доверительной атмосферы, предполагающей разговор между знакомыми людьми? Причем подразумевается, что последний оказал мне некоторую услугу, вытащив с планеты и взявшись за первый этап в расследовании произошедшего. Самое удивительное, если это действительно окажется правдой, а не разыгравшимся после всего пережитого сарказмом.

— Приветствую господин ди Ар, давно не виделись, — попробовал пошутить безопасник.

— Здравствуйте господин Иревер.

— Думаю, догадываетесь, почему нам вновь пришлось встретиться?

— По крайней мере, предполагаю, — предпочитаю не озвучивать очевидные вещи.

— Несмотря на то, что не стали следовать рекомендациям, оставаясь в выделенном блоке. Своими действиями вы, всё же, избавили нас от возможности серьёзного скандала, — подтверждает он, ранее сделанные выводы. — Поэтому руководство станции и служба безопасности не имеют к вам никаких претензий.

— Рад слышать.

— Но, нам, всё же, хотелось бы прояснить некоторые моменты, надеюсь, вы не против?

— Нет. Готов ответить на все вопросы.

— Итак, как вы оказались на месте происшествия?

— Совершенно случайно, гулял, не придерживаясь никакого конкретного направления.

— Почему, видя происходящее, не связались с ответственным офицером флота?

— Наверно, просто растерялся.

— Растерялись и покалечили двух бойцов из особого подразделения космодесанта. Между прочим, у обоих частично повреждены нейроимпланты и необратимо испорченно несколько весьма ценных, вживлённых устройств. Один так и вовсе, вынужден будет провести довольно много времени в регенераторе, восстанавливая функциональность конечностей, — едко прокомментировал безопасник.

— Военнослужащие оказались пьяны, думаю, это не лучшим образом сказалось на эффективности их действий. Искренне сожалею, если нанёс серьёзный, материальный ущерб военно-космическим силам федерации Сиур, — продолжаю вежливо отвечать на вопросы, не допуская на лицо и тени истинных эмоций.

— Допустим. В следствии частичного повреждения имплантов, мы не смогли составить полноценную картину произошедшего. Обязательно было использовать максимальную мощность, стреляя из нейротика? Возможно, сможете более подробно описать хронологию инцидента?

— Ну, услышал крик, поспешил убедиться, что ничего противозаконного не происходит. Приблизившись к месту происшествия, застал весьма недвусмысленную картину. Увидев меня, находящиеся в состоянии алкогольного опьянения, представители вооружённых сил федерации напали. Защищался. Потом прибыли представители дипломатической миссии экзотов. Всё. Максимальный режим работы нейротика у меня установлен по умолчанию. В той ситуации я был просто не в состоянии задумываться над такими вещами.

— Неплохо защищались, как посмотрю, не подскажете где можно найти такого учителя?

— Он мёртв, — продолжаю отвечать на вопросы, всё так же контролируя эмоции. — Вы наверняка видели тело на записи, сделанной бойцами в разрушенном посёлке.

— О чём вы говорили с представителями цивилизации Аль`Эрии?

— Ни о чём. Экзоты просто выразили мне благодарность, девчонка оказалась дочерью посла.

— Первым пришедший в себя, десантник утверждает, вы воспользовались псионическими способностями? Какой у вас уровень?

— Не пользовался. Не знаю, может ему показалось, — если нейроимпланты бойцов действительно повреждены и утрачены соответствующие данные, не стоит разглашать уровень собственных способностей. Ну а если нет, они и так всё уже прекрасно знают, пусть не задают глупых вопросов. — В предыдущей беседе упоминал, все участники программы прошли базовый курс обучения. Я не исключение.

— У вас стоит весьма серьёзный ментальный щит. Все попытки незаметно обойти защиту ни к чему не привели, — честно признаётся оппонент.

— Больше всего времени мы уделяли именно защите собственного сознания. Общеизвестно, она входит в базовый курс, практиковаться на сверстниках очень удобно, — решаю соврать.

— Что вам рассказали представители дипломатической миссии, о цели посещения Содружества?

— Ничего, как ранее уже говорил, они лишь выразили свою благодарность.

— Откуда у вас подобный клинок, это ведь весьма специфическая вещь?

— Подарок отца.

— Обращались ли к вам представители цивилизации Аль`Эрии с какими бы-то ни было предложениями?

— Нет.

— Хорошо господин ди Ар, думаю, я выяснил всё необходимое, — наконец-то безопасник завершает бессмысленную беседу. — С нами связался представитель Союза. Он сообщил, что прибудет несколько раньше запланированного. Мы ожидаем его приблизительно через пятнадцать стандартных часов. Лучше если вы проведёте это время в нашем управлении, не стоит сейчас возвращаться в жилой сектор, мало ли что, — Саер не оставляет мне никакого выбора. — Здесь есть все необходимые удобства. Тайлер проводит вас в комнату досуга, сможете перекусить и отдохнуть.

— А вещи?

— Их вернут, как только покинете это место.

В кабинет вошёл Тайлер и безопасник потерял ко мне всякий интерес, начав заниматься собственными делами. Ну что ж, намёк ясен, пора следовать за проводником.

* * *

Стоило лишь ди Ару с сопровождающим покинуть кабинет, как с Иревера тут же сползла осточертевшая маска показного радушия. Черты его лица приобрели некую хищную заострённость, из глаз исчезло привычное, слегка отстранённое выражение, сменившись насыщенным яростным пламенем…

— Мелкий поганец!!! — экспрессивно выругался офицер.

"С каким удовольствием он бы выпотрошил сопляка, узнав не только доступную тому информацию по экспериментальной программе базового, ментального развития, но и всё, что касается контакта с представителями расы Аль`Эрии. Но, как всегда присутствовало очередное "но", мешая должным образом выполнять собственные обязанности. Не успел ещё крейсер покинуть систему СФА-177.231, а по каналу закрытой связи уже пришло сообщение о том, что за последним оставшимся в живых воспитанником научного лагеря, направляется представитель Союза Центральных Миров — Риммор ан Гиалон. Являясь относительно высокопоставленным сотрудником службы безопасности федерации, даймон Саер прекрасно знал, кем тот на самом деле является. Числившись лишь третьим помощником официального представителя Союза в их государстве, в действительности он был заместителем куратора всего сектора от СБ СЦМ. Как информация настолько оперативно попала к центровым, можно было гадать очень долго. Толи на ушедший с планеты КП-177.231-39 сигнал среагировал кто-то ещё, доложив руководству. Ну а те уже быстро выяснили, что за скрытый посёлок учёных подвергся нападению. Толи непосредственно на крейсере оказались длинные уши службы безопасности СЦМ. Впрочем, думать о подобном совсем не хотелось. Если это действительно так, и их человек может незаметно для остальных членов экипажа и кластера штатных искинов, отправить хозяевам сообщение по межпространственной связи, дела всей СБ федерации действительно плохи. Поэтому, сейчас ему приходилось действовать весьма осторожно. С такими людьми, как Риммор ан Гиалон ссориться было не просто опасно, а самоубийственно.

Мягкие методы воздействия, не принесли никаких результатов. Добровольно на контакт сопляк шёл весьма неохотно, а особые способности Иревера в данном конкретном случае оказались попросту бесполезны. Ментальные щиты Алиера были очень изящны, незаметно залезть в его голову не получалось. Если бы он попробовал проломить их силой, весьма вероятно, после подобного противостояния кто-то из них превратился бы в пускающего слюни идиота. И Саер не мог точно утверждать, что этим кем-то не стал бы он сам. Уровень способностей мальчишки так и остался загадкой. Да и практически никакая лёгкая химия тут помочь была не в состоянии, действуя на менто-одарённых гораздо слабее. Что-то более серьёзное за это время, незаметно достать, он был не в состоянии.

Ещё и эти хуршевы дипломаты Аль`Эрии, не успел сопляк сесть во флаер, как они уже связались с их службой, выражая недоумение и обеспокоенность по поводу задержания паренька.

Ах, с каким бы удовольствием он покопался в голове у мальчишки. Наверняка, в последней его встрече с экзотами не всё так просто, как тот пытался показать. Было бы весьма любопытно узнать, что за дела собираются вести Аль`Эрии с Содружеством. На Сайлоне делегация сделала лишь промежуточную остановку, ведя какие-то незначительные консультации с уполномоченными представителями федерации.

Как же Саера раздражало подобное бессилие, когда в делах приходилось сталкиваться с представителями родственной структуры СЦМ."

Прерывая задумчивость мужчины, над столом развернулось объёмное голоизображение дежурного офицера департамента. Дожидаясь пока начальник разблокирует дверь, у входа в кабинет стоял посетитель.

— Даймон Иревер я принёс сданное на хранение спутником Тайлера, — проговорил он, лишь только установилась связь.

— Спасибо, заходи.

Дежурный офицер покинул помещение, а на столе у Саера остались лежать вещи ди Ара.

Он поднял и стал изучать Элио-5УД — лёгкий, гражданский нейротик, производства СЦМ. Последний удобно лежал в руке, отражая всё совершенство собственной эргономики. Регулятор мощности находился в крайнем положении, батарея имела лишь половину заряда.

"Угу, гражданская модель, мать твою! Да не каждое территориальное полицейское формирование в нашем, да и не только, государстве имеет что-то подобное", — ехидно подумал безопасник.

"Не упускавшие собственной выгоды, дельцы Союза в очередной раз выкинули на рынок продукт собственного ВПК. По мнению военных, устаревшая модель не летального оружия прошла конверсию, заключавшуюся лишь в смене соответствующих идентификаторов, и поступила в ограниченную продажу на территории СЦМ. Изначально разрабатывающийся, как дистанционное средство поражения интегрированных нейроуправляющих сетей, Элио был способен вывести из строя разумного уже на расстоянии нескольких десятков метров. Причём его эффективность весьма серьёзно зависела от расстояния, на котором тот применяется. Конечно современные нейроимпланты, особенно военного назначения, стараются защитить от подобных воздействий. Но, выстрел в упор, о чём свидетельствуют характерные ожоги десантников, да ещё и на максимальной мощности. Скорее всего, подобное смогли бы без последствий выдержать современные образцы центральных миров, но что касается имплантов наших парней, не знаю. Да ещё неизвестно, чем там занималась служба охраны дипломатической миссии, пока не прибыла СБ станции. Кстати, не стоит забывать и о том, что пацан стрелял в наиболее уязвимую область, в боевых условиях всегда дополнительно прикрытую."

"Вот ещё одна весьма специфическая вещь", — подумал Саер, поднимая клинок.

"Керритовое монокристаллическое лезвие имело характерный обратный изгиб, предоставляющий владельцу возможность наносить эффективные рубящие удары. Хотя, учитывая материал клинка, обоюдную уникальную заточку, поддерживаемую в идеальном состоянии ножнами, даже с такой формой лезвия, им возможно работать практически в любом стиле. Из-за уникальных свойств, небольшие кристаллы керрита обычно применяют в дорогостоящем наукоёмком производстве. В частности, они используются; при создании некоторых узлов модуля гиперпространственного двигателя, в эффекторах силовых полей, гравитационной технике…

Сложно представить того, кто бы стал тратить достаточно серьёзные средства, заказывая выращивание кристалла такого размера и формы.

Правда, в некоторых государствах, в том числе и в Содружестве, используют подобную технологию для создания статусного, наградного оружия, но невзрачный с виду клинок явно не тянул на что-то подобное. Была ещё военная элита… Но, откуда у его отца могла взяться такая вещь? Вот ещё один вопрос, на который он, скорее всего, никогда не получит ответа."

* * *

Тайлер привёл меня в весьма просторное помещение. Здесь располагалось: несколько диванов, массивный стол, за которым мог разместиться минимум десяток человек, группа стеллажей с развлекательными чипами и мощный стационарный голопроектор. Создавая атмосферу уюта, в стенных нишах размещалась ещё куча каких-то мелочей. В одной из них нахожу дорогой пищевой синтезатор. Ну хоть в чём-то мне повезло, аналог из прошлого жилища не шёл с этим ни в какое сравнение. Видимо, сотрудники СБ станции даже на работе смогли создать эдакий комфортный уголок.

— Господин ди Ар, настоятельно не рекомендую покидать помещение, — начинает молодой офицер очередной инструктаж. — Комната отдыха имеет отдельный санитарный блок, так что тут есть всё необходимое для непродолжительного проживания, — ненадолго расфокусировав зрение, продолжает. — Представитель центральных миров прибудет приблизительно через четырнадцать с половиной стандартных часов. Вам всё ясно?

— Вполне. А если мне захочется прогуляться, пятнадцать часов не такой уж и маленький срок? — решаю немного поболтать с Тайлером.

— Помещение весьма просторное, можете несколько раз обойти его по кругу, — с издёвкой советует он.

— Я арестован?

— Нет. Это для вашей же безопасности, — ухмыляется молодой офицер.

Эмпатическое восприятие награждает меня волной злорадства…

"Экий мелкий пакостник."

— Не хотите составить компанию? Вместе посмотрим гало, вижу тут есть виртуальные сетевые игры, сразимся? — продолжаю нести чушь.

— Нет! У меня слишком много важных дел, — врёт Тайлер, а к злорадству добавляется раздражение.

Кстати, эмоции даймона Саера почувствовать так и не удалось. В его случае пассивное, эмпатическое восприятие молчало. Возможно, причиной тому был идеальный контроль, а может он просто использовал какое-то необычное техническое устройство, полностью блокирующее подобный спектр сенсорики?..

— Надеюсь на ваше благоразумие, господин ди Ар. Прощайте, — завершает беседу молодой офицер.

— До встречи Тайлер, — ощущаю, как к коктейлю его эмоции добавляется злость на столь фамильярное обращение.

После ухода "проводника", решаю поэкспериментировать с синтезатором. Заказывая из представленного меню все незнакомое, пробую и отправляю в утилизатор, пришедшееся не по вкусу. Наконец-то сформировав поздний завтрак, расставляю тарелки на маленьком столике, расположенном у одного из диванов. Теперь стоит озаботиться собственным досугом. Выбрав из множества информационных чипов какую-то объёмную голопостановку о том, как флот федерации громит злокозненных экзотов, запускаю проектор. Свет моментально меркнет, и я оказываюсь в центре учебного класса звёздной академии. Здесь как раз идёт занятие.

"Ага, вероятно, главные герои пока ещё учатся. Так, а где диван? Нет не пойдёт…", — отключаю проектор и захожу в меню с собственного коммуникатора. — "Вот, выделяем необходимые объекты так, ага всё".

Повторный запуск, теперь диван вместе со столиком никуда не пропадает, оставаясь в центре помещения. Отлично, пора немного отдохнуть, гало поможет убить несколько часов.

Это было весьма занимательно. На протяжении практически всей постановки пафосные космодесантники и офицеры флота федерации жестоко уничтожали псевдоинсектов какой-то незнакомой цивилизации экзотов. Хотя, возможно, это вообще были вымышленные тварюшки. Космодесантники отважно прикрывали отступление товарищей, а затем, погребены телами врагов, красочно подрывали себя, успевая сказать прочувствованную, высокопарную речь о величии родной федерации. Офицеры флота направляли корабли в астероиды-ульи, используемые жучишками в качестве кораблей, так же философствуя на отвлечённые темы. Насколько я понял, мораль данного шедевра голоиндустрии заключалось в следующем — образцовый военнослужащий федерации должен быть отчаянно храбр, немного глуп, и без размышлений готов пожертвовать собственной жизнью по приказу старшего по званию.

Девушки основных персонажей были невероятно активны и в случае гибели избранников тут же выходили за кого-либо из его друзей. Рассуждая о радости предыдущего кавалера, чья память не омрачается горем товарищей.

После череды подобных постановок решаю посветить оставшееся время медитации, не желая погружаться в сон. Никакого доверия данное место не внушает, мало ли что может быть на уме у местных. Запустив какую-то передачу об уникальной экосистеме одного из миров федерации, полностью убираю звук, наслаждаясь лишь отличным визуальным рядом живой природы незнакомой планеты. Занимаю уже привычную позу на полу у одного из диванов, погружаясь в глубины собственного сознания…

Глава 3.

Слабый звук сработавших сервоприводов входной двери прерывает медитацию. Нарушая гармонию голопостановки, на пороге замирает хорошо знакомый, молодой офицер. В первые мгновения он несколько теряется, безуспешно пытаясь, найти меня на фоне живописных картин дикой природы. Но, продлилось подобное состояние совсем недолго. Практически сразу с его импланта посыпались различные команды на управляющий модуль помещения и иное, периферийное оборудование. Тут же был остановлен проектор, восстановлен уровень освещения, и Тайлер наконец-то заметил меня, сидящего рядом с диваном. Весьма необычная поза, в которой я находился, не произвела на него абсолютно никакого впечатления.

— Интересуетесь экосистемами населенных миров? — проходя в помещение, спрашивает мужчина, успевая определить суть постановки, прежде чем гаснет проектор.

— Я много чем интересуюсь, в том числе и этим, — отвечаю, поднимаясь с пола. Прошедшие в неподвижности часы уже начали сказываться на моём состоянии. Всё же нельзя полагаться на одну лишь медитацию. Обычный сон, в долгосрочной перспективе, пока ещё ничто не способно заменить.

— Хорошо, оставим эту тему, — проговорил офицер. — Я тут, что бы сообщить о прибытии представителя Союза Центральных Миров. Уладив несколько формальностей, он уже скоро будет здесь. Пока ещё есть время, можете привести себя в порядок и перекусить.

— Я настолько плохо выгляжу? Это может напугать представителя СЦМ? — как всегда в беседе с этим человеком, начинаю задавать глупые вопросы. — Боитесь подпортить свою репутацию?

— Я предупредил, будьте готовы, — мужчина просто игнорирует вопросы.

— Ммм, а что за особая подготовка требуется для встречи с подобными людьми? — всё никак не уймусь.

Ответа на последний вопрос так и не получаю. Не прощаясь, офицер покидает помещение.

"Наконец-то наступит хоть какая-то определённость. Надеюсь, предстоящий разговор сможет хоть что-то прояснить."

Всё же, следую советам Тайлера, умывшись, и немного перекусив. Ждать прибытия гипотетического опекуна приходится не более получаса.

Вскоре, в сопровождении даймона Иревера, в помещение входит ничем непримечательный человек. Облачённый в официальный костюм, мужчина ростом несколько ниже Саера. Обладая не запоминающимися чертами лица, в первый момент он не производит на меня никакого особого впечатления.

— Оставьте нас одних господин Иревер, — произносит прибывший. — Думаю, я в состоянии самостоятельно побеседовать с молодым человеком.

— Как вам будет угодно господин Риммор, — соглашается безопасник, ничем не обозначая собственного недовольства.

— Присаживайтесь юноша, — проговорил он, размещаясь за столом и одновременно указывая на противоположный стул. — Давайте сначала познакомимся. Моё имя Риммор ан Гиалон, я являюсь помощником официального представителя Содружества в этом государстве. Естественно, сразу же, как нам стало известно о случившейся трагедии, начальство направил меня, что бы во всём как следует разобраться.

— Меня зовут Алиер ди Ар, — кратко представляюсь в ответ. Внезапно проснувшаяся, интуиция предупреждает о серьёзной опасности, исходящей от этого, на первый взгляд, абсолютно невзрачного человека. Ничего подобного я не ощущал, даже во время общения с даймоном Иревером. Кажется, будто напротив расположилось нечто отталкивающее и ядовитое, одновременно обладающее невероятной ментальной мощью. Тут же сворачиваю всю пассивную эмпатическую сенсорику, предпочитая, сосредоточиться лишь на защите собственного разума. Одновременно с этим, скрываю мельчайшие проявления ментоактивности. Привлекать его внимание к своим псионическим способностям нет абсолютно никакого желания.

— Знаю, очень тяжело вновь вспоминать это, но прошу расскажите, что же всё таки произошло с экспедицией? — задаёт первый вопрос господин Риммор.

Ощущаю, как начинают разворачиваться сферы его ментального восприятия окружающей реальности.

— Понимаете господин ан Гиалон, во время нападения на лагерь, меня там не было, — подбирая слова, начинаю рассказ. Одновременно, транслирую вовне чувства; горечи, тоски и утраты. — Угнав один из одноместных флаеров поселения, тем утром я в очередной раз сбежал от опостылевших занятий. Мне очень стыдно. Наверное, поступи я иначе, смог бы хоть чем-нибудь помочь друзьям, — опуская голову, пытаюсь изобразить искреннее раскаяние.

— Ну-ну молодой человек, не стоит относиться к себе столь строго, — изображает он неподдельное участие. — Скорее всего, лишь зря пожертвовав жизнью, вы бы всё равно не смогли помочь товарищам. Получается, совсем ничего не можете сказать о, напавших на посёлок, пиратах? — задаёт он действительно интересующий его вопрос.

— Простите, но да. Ничего, — к коктейлю эмоций добавляются чувства раскаяния, стыда, сожаления. — Практически ничем не могу помочь в расследовании произошедшей трагедии.

— Скажите господин ди Ар, у вас остались какие-либо данные о проводимой программе? Возможно, записи отца? Я ведь правильно понимаю, Далир ди Ар был вашим отцом? — одновременно с прозвучавшими вопросами, сферы его ментального восприятия приобретают ещё более агрессивный характер.

"Хм, наверняка коммуникатор уже проверили специалисты даймона Саера. Никакой действительно важной информации он не содержит. Раз уж оппонент заинтересовался прочими данными, то и эту информацию он, скорее всего, вытащит из местных коллег. Следовательно, противоречия в рассказе обнаружить будет достаточно сложно. Нынешний собеседник вызывает ещё меньше доверял, чем безопасник федерации. Что-то подсказывает, ответы Риммору практически безразличны. Всё это он может рассказать гораздо подробнее меня самого."

— Извините господин ан Гиалон, но всё, что знал, уже сообщил даймону Иреверу. Он обещал, передать эти данные вам для ускорения дальнейшего расследования. Касательно иной информации, если и осталось после пиратов что-то не уничтоженное, спрашивать стоит не у меня, — начинаю осторожно отвечать на вопросы, следя, чтобы на этот раз в словах не было откровенной лжи. — Не могу достоверно рассказать о судьбе записей отца. В тот период находился в весьма плачевном состоянии, так и не посетив жилой модуль…

— Вот оно как, — проговорил Риммор, имитируя полную неожиданность, словно удивляясь озвученным фактам. — Возможно, предполагаете, кто мог совершить нападение, и что явилось причиной? — задаёт очередной вопрос, награждая пронзительным взглядом.

— Прошу прощение господин ан Гиалон, но и тут я вряд ли смогу помочь. Когда покидали Арум, был ещё слишком мал. Просто не представляю, имелись ли у отца серьёзные враги. Причина также является для меня загадкой. В лагере не было практически ничего ценного, — продолжаю строить из себя идиота. — Даймон Иревер утверждает, часть жителей оказалась захвачена пиратами. Вы ведь сможете их спасти, правда!!? — всё так же играю выбранную роль. Риммора захлёстывает просто безумной волной надежды.

— Само собой молодой человек! Конечно, мы сделаем всё возможное для спасения граждан Союза, — как-то чересчур равнодушно отвечает собеседник. Хотя, заметить это практически невозможно. "Как же мне сейчас хочется прикоснуться, по крайней мере, к поверхностно-эмоциональной сфере ан Гиалона. Но, нет слишком опасно! Выводы придётся делать, опираясь лишь на исключительно-невыразительную мимику собеседника, да скупые интонации его речи…" — Да, именно так, соответствующие службы СЦМ сделают всё возможное для спасения людей, — неубедительно улыбается Риммор. — А пока давайте проясним ещё несколько моментов. Итак, я узнал, что на станции у вас возник конфликт с представителями местных военно-космических сил. Расскажите, пожалуйста, об этом?

— Господин ан Гиалон, но как это может помочь в расследовании нападения на колонию!? — изображаю удивление.

— Всё может быть взаимосвязано, — сам себе изменяет мужчина, когда в его речи вместо сухих интонаций появляются многозначительные нотки.

— Если так, непременно расскажу всё как можно подробнее! — и на мгновение не отхожу от выбранной роли. — Знаете, во время прогулки по жилому уровню наткнулся на весьма некрасивую сцену, ну вы понимаете!? — имитирую лёгкое смущение.

— Конечно, понимаю Алиер, но прошу, продолжайте! — всё это интересует его гораздо больше предыдущей темы. Возможно, на ней он остановился вообще лишь из вежливости.

— Ну, так вот, увидев такое, сразу же поспешил на помощь попавшей в беду девушке, — вдохновенно продолжаю повествование. — Представители военно-космических сил федерации оказались очень пьяны, мне удалось справиться. Знаете, один из наших инструкторов раньше был настоящим сержантом планетарной пехоты сил самообороны Содружества. Признаюсь, кое-чему у него научился, — играть идиота с каждой минутой удаётся всё лучше и лучше. — Затем появилась охрана девчонки, естественно, лишь после того, как я справился с нападавшими. Представляете, это оказались разумные расы Аль`Эрии, из какой-то то ли торговой, то ли дипломатической миссии. Так вот, узнав, кто является истинным спасителем их подопечной, они пригласили меня в свой особняк, желая отблагодарить. Если честно, ожидал увидеть нечто более необычное, в итоге оказавшись в простом коттедже. Хотя, надо признать очень богатом, — продолжаю нести чушь, а Риммор терпеливо всё это выслушивать. — Они предлагали остаться, пока делегация не покинет станцию. Но, к сожалению, вскоре прибыли представители службы безопасности, желая побеседовать. Ну а после разговора, настоятельно порекомендовали никуда не выходить из этого помещения, — добавляю в голос, и одновременно транслирую на уровне эмпатического восприятия, чувство серьёзной обиды.

Собеседник достаёт откуда-то из внутреннего кармана костюма небольшой, чёрный прямоугольник. Устройство размещается прямо на столе.

"Ага, вероятно именно сейчас начнётся настоящий разговор".

— Скажите Алиер, о чём вы говорили с представителями дипломатической миссии?

— Ну, мы мало о чём успели побеседовать, слишком быстро прибыли представители СБ станции. Наверное, оставшиеся на месте происшествия, Аль`Эрии достаточно откровенно рассказали о случившемся. Вероятно, даймон Иревер волновался, переживая, не пострадал ли я время драки с десантниками. По-правде говоря, он зря это делал. Имея оружие, нет конечно, я бы справился и без него, но решил завершить это дело как можно скорее, опасаясь, что девушке нужна была помощь, — продолжаю как можно убедительнее изливать на собеседника поток собственного бреда. — Весь разговор в особняке свёлся лишь к выражению благодарности. Как удалось узнать, девчонка приходится дочерью послу, вот так.

— Заметили ли вы что-нибудь необычное в особняке, господин ди Ар? Возможно, экзоты обращались с какими-то предложениями? — тяжёлый проницательный взгляд заставляет понервничать. Следует попытка незаметно преодолеть периферийные, ментальные щиты.

— Извините господин ан Гиалон, ничего необычного не заметил. Но, они приглашали меня в гости. Если необходимо, готов посмотреть ещё раз. Ну, так вот, они предложили заходить в любое время, могу отправится в особняк хоть сейчас, конечно же после того, как снабдите меня всем необходимым оборудованием — отвечая на поставленные вопросы, пытаюсь подобрать соответствующую конфигурацию защиты. Пусть, "незаметно для меня" сможет преодолеть не более половины, затем наткнувшись на монолитную завесу.

— Вы псион Алиер? — переходит Риммор к другой теме, наконец-то добравшись до уровня прямого, силового противостояния. Если желаешь пробиться глубже, иного пути просто не остаётся…

— Ну да, — бесхитростно признаю данный факт собственной биографии — Всех, проходящих экспериментальную программу ментального развития, непродолжительное время обучал псион. Честно признаюсь, он был настоящим параноиком, уделяя внимание практически лишь одной защите разума. Но не думайте, нет, ещё я умею поднимать в воздух небольшие камешки! Хотите, покажу?

— Не стоит, верю, — отказывается он от подобного представления. "Уверен, доставленные в метрополию одним из наставников, данные ограничиваются лишь общими представлениями о результатах проекта. Конкретно о прогрессе в той или иной области какого-либо участника программы оттуда узнать невозможно." — Скажите, вы не задумывались, о том, кем станете после достижения дееспособного возраста? Могу посоветовать несколько вариантов. Там вашу кандидатуру охотно рассмотрят. Интересует?

— Правда! Конечно, с радостью воспользуюсь вашим предложением! Только ведь у меня совсем ничего нет, даже базового нейроимпланта. Вряд ли потом что-то изменится, — отвечаю, стараясь показать как можно больше энтузиазма и заинтересованности.

— Насчёт этого можете не волноваться. Работодатель предоставит все необходимое, — поощрительно улыбаясь, отправляет на мой коммуникатор какие-то контакты.

— Большое спасибо господин помощник полномочного представителя Содружества! А как же захваченные люди? Ну, когда вы их освободите, ведь после гибели большей части наставников некуда пойти не только мне? — с надеждой во взгляде, обращаюсь к собеседнику.

— Естественно, мы окажем помощь всем пострадавшим…, когда спасём их, — безразличие его интонаций можно ощутить и не пользуясь ментальными способностями. "Хурш!" — К сожалению, мне не удастся проследовать вместе с вами на Арум. По долгу службы, буду вынужден сопровождать уже известную делегацию экзотов. Но, не переживайте, один из моих людей отправится с вами. Ни о чём не волнуйтесь, все транспортные расходы возьмёт на себя наше ведомство. По прибытии, вы должны будете провести оставшиеся пол цикла в центре социальной реабилитации. Понимаете, это необходимо ещё и потому, что вы прожили длительное время вдали от границ родного государства. Думаю, базовый нейроимплант ставить уже не имеет смысла. Также не спешите обзаводиться чем-то подобным по достижении дееспособного возраста. Обратитесь по одному из предоставленных контактов, уже там получите всё самое лучшее. Ни о чём не беспокойтесь, мой человек проводит вас до дверей центра и возьмёт на себя оформление всей необходимой документации, — "здорово."

— Представители ВКФ федерации позаботились о, вывезенных с планеты, телах погибших участников программы. Как быть с останками?

— Хм, — ненадолго расфокусировав взгляд, видимо что-то уточняя, Риммор берёт небольшую паузу, а затем продолжает. — Не переживайте, все расходы по доставке урн с прахом, так же, возьмем на себя. Кофр погрузят на ваш корабль.

— Благодарю господин ан Гиалон. Надеюсь, доставил вам не слишком много хлопот? — одновременно со словами транслирую чувство искренней благодарности. Ну, по крайней мере, надеюсь, получилось нечто подобное.

— Ну а теперь Алиер, попытайтесь ещё раз вспомнить, не сообщали ли представители дипломатической миссии что-либо, показавшееся необычным? Либо вы все-таки сами что-то заметили? Возможно, они просили что-то сделать? Рассказали ли вы о себе? — внезапно, представитель Союза вновь пытается выяснить лишь ведомое ему одному…

— Честно говоря, помимо имени о себе вообще не успел ничего рассказать. Касательно странностей, извините, но кроме необычной внешности гостей ничего не заметил.

— Ну хорошо Алиер, пройдёмте, познакомлю вас со своим человеком. Примерно через пять часов ожидается отправление вашего корабля, — произносит мужчина, поднимаясь и убирая со стола необычное устройство.

— Простите господин ан Гиалон, мне обещали вернуть вещи, как только буду покидать это место?

— Вещи?

— Да, нейротик и нож. Нож подарок отца, хотелось бы сохранить его, — изображаю как можно более жалостливый взгляд.

— Хм, вещи значит, хорошо сейчас узнаю об этом, пойдёмте.

На выходе из департамента действительно возвращают весь мой маленький арсенал. При этом очередной дежурный офицер награждает нашу компанию очень странным взглядом. Риммор же наоборот, лишь на мгновение заостряет внимание на необычном клинке.

Покинув здания, следуем к стоящему неподалёку от входа, чёрному флаеру производства Союза. Неужели ан Гиалон даже личное средство передвижения таскает с собой, либо это лишь случайное совпадение? Внутри уже ожидает, обещанный Риммором, человек. Последнего он тут же и представляет.

— Познакомьтесь Алиер, это Бриан ди Молт — именно он будет вашим сопровождающим, — мужчина лишь сдержано кивает.

Куда более высокий нежели шеф, Бриан производит весьма приятное впечатление. Короткая стрижка чёрных волос, уверенный взгляд карих глаз, лёгкая улыбка и располагающая, живая мимика…

— Приятно познакомится господин ди Молт, Алиер ди Ар, — вежливо представляюсь, хотя наверняка в этом нет абсолютно никакой необходимости. Надеюсь, он окажется более разговорчивым, чем его предшественник — "вечный проводник" Тайлер.

— На уровне грузопассажирского терминала станции буду вынужден вас покинуть, дела. Именно в его зоне ожидания вам предстоит провести оставшееся до отлёта время. Представители службы безопасности федерации сообщили, кофр с урнами будет размещён на корабле вместе с остальным габаритным грузом, — спешит Риммор дать последние пояснения.

Расставшись с ан Гиалоном, и устроившись в весьма комфортных условиях зоны отдыха пассажирского терминала, наконец-то получаю возможность проанализировать состоявшийся разговор. Расположившись поодаль и вежливо отвечая на периодически возникающие у меня вопросы, новый спутник совершенно не мешает. После отлёта представителя Содружества, позволяю себе вновь развернуть пассивные сферы эмпатического восприятия окружающей действительности. Эмоциональный фон ди Молта не вызывает никакого неприятия. Внешне оставаясь весьма держанным, на эмпатическом уровне он излучает: дружелюбие, заинтересованность и необычное в данной ситуации, лёгкое чувство азарта…

Ничего неожиданного состоявшаяся беседа не принесла, но от этого было не легче. Я наконец-то со всей ясностью осознал — пропавшими людьми никто всерьёз заниматься не будет! Внешне оставаясь абсолютно спокойным, пытаюсь совладать с бушующей в душе яростью. — "Поганый сайкл даже не особо скрывал безразличие к произошедшему! Если представители соответствующих структур центральных миров и не были напрямую связаны со случившимся, то откуда-то сверху им явно намекнули — особого рвения в расследование трагедии проявлять не стоит. То, что, беседовавший со мной, представитель Союза относится именно к таким структурам, практически не сомневаюсь. Особенно после открытого заявления о основной цели прибытия — сопровождения официальной делегации цивилизации Аль`Эрии…

Со мной же Риммор беседовал исключительно ради того, чтобы убедиться в отсутствии каких-либо важных сведений о проводимой программе и виновниках трагедии. Лёгкая заинтересованность появилась лишь после, невольно продемонстрированных, способностей. Но, думаю, это естественная реакции сотрудников его ведомства. Скорее всего, любой представитель службы безопасности просто обязан, убедится — потенциально интересный человек не попадёт в руки вероятного противника. Да и дальнейшей судьбой подобного разумного стоит заранее озаботиться. Единственное, что действительно интересовало этого хурша — моя встреча с представителями цивилизации экзотов. Надеюсь, он поверил в ложь относительно посещения особняка Аль`Эрии. В данном случае, на руку сыграло весьма оперативное прибытие представителей службы безопасности станции, существенно ограничившее время контакта. Вполне вероятно, если он поверхностно общался с даймоном Иревером, а последний был недостаточно откровенен, моя непрофессиональная игра так и останется незамеченной. Вряд ли Риммор ожидает от обычного подростка такого уровня контроля собственных чувств. Одно дело простая защита сознания и совсем другое пластичная модификация личных, ментальных щитов с одновременной трансляцией соответствующих эмоций. Это уже совершенно иной уровень…

Ну а сокрытие подобных манипуляции от весьма могущественного менталиста и вовсе требует исключительно высокого контроля собственного сознания. Думаю, он оказался на порядок сильнее даймона Саера.

Контроль всегда давался мне намного легче грубых силовых воздействий на окружающую реальность. Надеюсь, с приобретением симбионта дисбаланс несколько выровняется.

Если ан Гиалон действительно сосредоточит основную часть внимания на, так удачно подвернувшейся, делегации и не станет глубоко влезать в это дело, удовлетворившись лишь изъятием, собранных сотрудниками СБ федерации, материалов. Весьма вероятно, он так и не заметит некоторые нестыковки в моём поведении, позволив на время выпасть из поля зрения соответствующих структур. По крайней мере, мне очень хочется на это надеяться.

Единственной возможностью что-то прояснить, остаётся встреча с, отправившимся в метрополию, другом отца. Помощи от официальных структур Содружества ждать бессмысленно. Скорее всего, судьба пропавших людей действительно интересна лишь мне одному…

Винить в произошедшем службу безопасности СЦМ, лишь из-за нежелания заниматься этим делом глупо. Возможно, им просто отдали соответствующее распоряжение, слишком сильно не копать в данном направлении. Если в произошедшем замешаны какие-то направляющие, либо просто достаточно влиятельные силы Союза, подобный вариант весьма вероятен. Но, это ни коем образом не поможет мне установить действительных виновников трагедии. Сейчас связываться с собственной СБ мне не просто бессмысленно, а смертельно бессмысленно. Если и встреча с ди Таром ничего не прояснит, либо вообще не удастся его найти, поиски придётся начинать с самого конца, выходя на исполнителей. Но…

Но, до этого предстоит ещё очень многое сделать. В первую очередь — избавится от навязчивой опеки СБ собственного государства. Не выделяясь, как можно тише провести время до достижения дееспособного возраста там, куда они хотят меня засунуть. Центр социальной реабилитации — не такой уж и плохой вариант, главное добраться до наследства отца. От этого будет очень многое завесить…"

* * *

Как и предполагал Риммор, встреча с мальчишкой не преподнесла никаких сюрпризов. Выполняя просьбу начальства, он быстро убедился в отсутствии у последнего каких-либо важных сведений. Если что-то интересное и уцелело после налёта пиратов, это нужно было искать у представителей местной службы безопасности. После разговора с ди Аром он, конечно, забрал всё, что ему соизволил отдать даймон Иревер, но в том, что безопасник отдал абсолютно всё, мужчина небезосновательно сомневался. Хотя, это не так уж и страшно. Со временем, агентура предоставит недостающие фрагменты, коль таковые действительно остались.

От обсуждения нападения пиратов на лагерь учёных, Саер уклонился, отделавшись несколькими фразами. В частности, как-то не лицеприятно высказавшись по поводу сопляка. Сам же ан Гиалон после прошедшей встречи никакого неприятия по отношению к мальчишке не испытывал. Да, юноша не очень умён, но он смог раскрыть псионический потенциал без посторонних технических костылей. Не такое уж и достижение, но всё же…

Начав заниматься в раннем возрасте, отказавшись от установки начального нейроимпланта, подобных результатов смогли бы добиться как минимум двадцать процентов населения Содружества. Риммор прекрасно знал, как базовые нейроуправляющие сети убивают естественные, псионические способности. Но, такова уж была политика государства, и с этим он ничего поделать не мог. Конечно, были соответствующие учреждения…

В исключительных случаях фиксировали естественное пробуждение дара ещё до установки импланта, но было это чрезвычайно редко. Подобных детей сразу же изымали из привычного окружения, никто не собирался рисковать стратегическим потенциалом такого уровня.

Касаемо мальчишки, после установки всего, что может предложить контора и последующего обучения, он наверняка выйдет на весьма серьёзный уровень. Благо соответствующие контакты ему переданы. Ну а в дальнейшем, куда деваться обычному сироте? Конечно, в случае если тесты выявят высокий интеллектуальный потенциал, у него будет возможность выгодно заключить и иные контракты, но об этом не так уж сложно позаботиться…

Единственным, по-настоящему заинтересовавшим его моментом оказался контакт ди Ара с представителями цивилизации Аль`Эрии. Именно ради последних Риммор лично и прибыл на станцию. В ином случае, с задачей мог справиться и его человек, которому была поручена забота о парне. В то, что Алиер не успел узнать ничего важного, после непродолжительного размышления ан Гиалон всё же поверил. Служба безопасности прибыла достаточно оперативно, мальчик вряд ли пробыл в особняке более получаса. Да и беседа с представителем местный СБ, косвенно подтверждала сделанные выводы.

Зная о весьма трепетном отношении представителей расы Аль`Эрии к членам семьи, он сначала было решил использовать ди Ара в какой-нибудь оперативной игре, но потом отказался от подобных мыслей. Алиер не показался ему слишком умным. Накладки в предстоящих переговорах никому не нужны. На этот раз, в успешном завершении встречи был заинтересован именно Союз. К сожалению, после развала единой империи людей, связи с иными цивилизациями так до конца и не восстановились. Многие контакты оказались утеряны. Содружество не могло быть достаточно успешным во всех направлениях науки, соответствующий обмен являлся насущной необходимостью…

Сейчас нужно полностью сконцентрироваться на совместном путешествии с представителями дипломатической миссии. О второстепенном задании, больше напоминавшем неофициальную просьбу руководства, Риммор вскоре забыл…

Через некоторое время на стол заинтересованному представителю службы безопасности Союза лёг доклад об отсутствии у ди Ара каких-либо важных сведений о проекте и нападавших. А так же о самом мальчике, являющемся перспективный кандидатом на зачисление в одно из учебных заведений ведомства…

* * *

После анализа состоявшегося разговора, уверенность в причастности к трагедии кого-то из высокопоставленных представителей Союза лишь окрепла. Скорее всего, истинных виновников произошедшего придётся искать, начиная с простых исполнителей. Мне очень повезёт, если в центральных мирах появится шанс нанести хотя бы один удар. Попытавшись выпотрошить тех, к кому Мейлор обратился с результатами эксперимента, лишь заинтересую причастных, а потом просто исчезну. Пока меня не воспринимают всерьёз, трогать, возможно, не будут…

В будущем противостоянии надеяться следует лишь на себя. На пропавших людей по большей части всем действительно наплевать Окончательно успокоившись, решаю попытаться наладить контакт с новым сопровождающим. Возможно, удастся узнать что-нибудь интересное.

— Господин ди Молт, вы работаете на службу безопасности Содружества? — задаю невинный вопрос.

— Почему так решил? Я лишь помощник господина ан Гиалона, — немного наигранно удивляется собеседник.

— Ну, в конце беседы он делал определённые намёки и даже дал мне контакты каких-то организации, посоветовав, обратится туда после выхода из центра, — продолжаю играть однажды выбранную роль, одновременно разворачивая голоэкран коммуникатора. Демонстрирую перечень полученных координат.

— А почему решил, что мы представляем именно службу безопасности, а не военную разведку или контрразведку Союза? — многозначительно улыбаясь, произносит мужчина.

— Но ведь сейчас нет войны!

— Логично, — смеётся Бриан. — Ну, если господин ан Гиалон дал тебе эти контакты, не буду отнекиваться. Мы действительно являемся сотрудниками СБ, — глядя несколько покровительственно, сознаётся ди Молт.

— Правда!? Здорово! — восклицаю наивно-восторженно, продолжая глупо улыбаться. — А можете что-нибудь рассказать о заданиях, секретных миссиях? — прошу, переходя на таинственный шёпот.

— Извини, но нет. Тайна. Сам должен понимать. Возможно, в будущем станешь одним из нас, — улыбнулся мужчина.

— Жаль. Тогда расскажите на чём предстоит лететь в Содружество? — решаю получить хоть какую-то информацию.

— У нас забронированы места на грузопассажирском судне Тайгар. Это корабль одной из профильных корпораций федерации. Может расскажешь что-нибудь о себе? Слышал, на станции был конфликт с представителями ВКС федерации? — профессиональная привычка не позволяет ему просто так отвечать на вопросы, вынуждая перейти к ответной добычи информации.

— Да какой там конфликт. Пф, — презрительно фыркаю. — Пара мертвецки пьяных военнослужащих решила обидеть девушку. Естественно, я не мог пройти мимо и не помочь, да и хулиганов было всего двое, — добавляю в голос хвастливые нотки.

— Настоящий мужчина! — иронично-покровительственно комментирует он. — Как раз такие нам и нужны.

— А то! — надеваю до отвращения гордую маску. — История моей жизни не так уж и интересна. Около десяти циклов, жил с отцом на Аруме. Потом начался проект, и мы перебрались в один из диких миров на границе федерации Сиур. А недавно на колонию напали пираты и… — чувства горечи и утраты находят отражения на моём лице. — Господин ан Гиалон сказал, служба безопасности Союза обязательно найдёт виновников случившегося и освободит захваченных пиратами людей. Ведь, правда!? — добавляю в голос столько надежды, что аж противно становится от подобного лицемерия.

— Конечно Алиер, никто не может безнаказанно нападать на граждан центральных миров! — восклицает Бриан. Самое удивительное, он действительно верит в то, что говорит. В то, что представители официальных властей и в правду серьёзно отнесутся к расследованию происшествия. Узнав виновников, непременно направят карательный отряд, пытаясь освободить захваченных людей.

— Здорово! Надеюсь, бандиты получат по заслугам!!! — на автомате поддерживаю заверения ди Молта.

Оставшееся до отправления время проводим, болтая ни о чём. Безопасник пересказывает пару забавных историй, случившихся на службе. В их истинности небезосновательно сомневаюсь, впрочем не решаясь проверять это наверняка, используя дар. Сходили перекусить в местную забегаловку, вывод — могло быть и хуже.

Корабль, на котором предстояло путешествовать, рассмотреть так и не удалось. В отличие от крейсера, совершившего посадку прямо в один из ангаров станции, этот был всего лишь пристыкован к переходной галереи грузопассажирского терминала. Поэтому, внутрь попадаем, так ничего и не увидев. Перед посадкой заглядываем в грузовую секцию, где сопровождающий контролирует погрузку обещанного кофра и ещё каких-то контейнеров…

Каюты не отличались особым комфортом, но и с аналогичными помещениями боевого крейсера их было не сравнить. В отличие от последних, эти имели сразу две комнаты, одна из которых выполняла функцию гостиной. Каюта Бриана располагалась по соседству. Помимо нас в Содружество следовало ещё как минимум несколько сотен пассажиров.

После небольшого раздумья, с подарками экзотов решаю разобраться несколько позже. Сейчас не помешает как следует отдохнуть, наконец-то нормально выспавшись…

* * *

Грузопассажирский транспорт Тайгар.

В одной из кают Тайгара расположился плотно сложенный мужчина. Его коротко остриженные волосы уже отметила ранняя седина. Проявив определённую долю внимательности, на скуластом лице можно было разглядеть несколько старых шрамов. Когда-то сломанный нос восстанавливали явно не в современной регенерационной капсуле, отчего он сросся немного неправильно, завершая образ уже многое повидавшего наёмника. Отрешённый взгляд серо-стальных глаз был обращён куда-то за пределы помещения…

В очередной раз прокручивая в сознании этапы предстоящей операции, время от времени сверяясь со, сгенерированной нейроимплантом, трёхмерной схемой корабля, Ниарг работал. Его команду наняли для изъятия определённый груза, а если подобное будет невозможно, уничтожения оного. Допускалось даже уничтожение вместе с кораблём, хотя и было это нежелательно.

Сам же наёмник собирался пойти ещё дальше, полностью захватив судно. Уже после того, как они затеряются на бескрайних просторах фронтира, вдумчиво разобраться не только с заказанным, но и со всем остальным грузом транспорта включая и его живую часть…

В данном случае, действовать придется изнутри. В пространстве федерации и уж тем более Союза, в большинстве случаев, прыжки осуществляются от одной населённой системы к другой. Естественно, подобные транзитные точки серьёзно контролируются. Никто не позволит устраивать там пустотные бои.

Единственный способ — это перехватить управление кораблём и уйти в прыжок раньше, чем успеют среагировать местные власти…

Была подобрана соответствующая команда. Ниарг мог позволить себе взять не более трёх бойцов. Собирать большую группу было опасно. С увеличением численности отряда пропорционально возрастала вероятность засветить операцию. На эту акцию он итак брал лишь тех, кто не имел никаких официальных разногласий с законом.

По расчетам мужчины, особых сложностей с реализацией плана возникнуть не должно. Главное, отрезав от управления тандем штатных искинов, взять под контроль систему безопасности корабля. После этого, настоящего сопротивление группе уже никто оказать не сможет. С большей частью команды и службы сопровождения они планировали разобраться. Пассажиры вряд ли в состоянии организовать достойный отпор, с тяжёлым оружием на борт подобных судов не допускают никого…

Райкер команды — Тиам, именно он должен обеспечить выполнение основных этапов операции. Ещё трое, в числе которых был и сам командир, займутся силовой поддержкой. Хотя, если всё пройдёт гладко их непосредственное вмешательство может и не потребоваться. После блокировки искинов и перехвата управления системами безопасности корабля, останется лишь доставить с грузовой палубы новый, интеллектуальный модуль, способный взять на себя управление транспортом.

Исходя из предварительно собранных данных получалась следующая картина — охрану корабля осуществляет лишь десяток наёмников одной из частных военных компаний с соответствующей регистрацией.

К моменту, как корабль будет готов совершить первый прыжок, у них уже всё должно быть готово. Пока служба внутренней безопасности носится по переходам транспорта, решая вопросы размещения, мелкие конфликты и затруднения только что взятых на борт пассажиров. На корабле ещё царит определённая суета. Именно сейчас для реализации первого этапа плана просто идеальное время.

Райкер уже приступил к начальной фазе операции. В данный момент он как раз должен находиться неподалёку от грузовой палубы Тайгара, ломая системы наблюдения. В случае непредвиденных накладок Тиам, скорее всего, сможет отговориться какой-нибудь глупостью. То ли просто заблудился, то ли захотел забрать с палубы какие-то личные вещи. Чисто визуально заподозрить его в чём-то противоправном невероятно сложно. Всё необходимое оборудование для не такой уж и серьёзной операции интегрировано непосредственно в организм специалиста. Устройства прекрасно экранированы. По крайней мер, сенсорным комплексам второсортного транспорта уж точно не удастся ничего распознать. По сути, ему нужно лишь запустить в системы визуального мониторинга циклическую картинку пустой, грузовой палубы. Ну, ещё и временно заблокировать иные средства контроля на необходимом участке. Ни искин, ни наблюдатель от сопровождения, если таковой имеется, не должны раньше времени ничего заподозрить…

Внезапно, раздался вызов от запирающей электроники входной двери. Развернувшееся, объёмное голоизображение показало освободившегося Тиама. Ниарг тут же отдал команду на разблокирование, приглашая своего человека внутрь каюты.

— Всё прошло успешно, — не стал тянуть райкер. — Как только корабль начнет разгон, можно приступать ко второй фазе операции.

— Хорошо, готовься перехватить контроль, — проговорил командир. — Действуем согласно разработанного плана.

* * *

Готовясь к прыжку, Тайгар начал разгон к границе системы Тали. Так и оставшись незамеченными, на одной из его грузовых палуб стали происходить весьма занятные вещи.

Внезапно, часть боковой стенки одного из находившихся в трюме контейнеров исчезла, скрывшись где-то во внутренней полости последнего. Из недр металлопластового ящика тут же вылетела группа небольших диверсионных ботов. Малютки проворно метнулись к одной из внутренних стен палубы. Плазма ведущего тетрапода аккуратно срезала фиксаторы, удерживающие заглушку ближайшего сервисного туннеля. Не медля, группа слаженно втянулась в образовавшийся проём.

Следуя заложенным программам, боты начали разбегаться по техническим коммуникациям корабля, успешно избегая нечастых систем контроля подобных зон. Все они несли на себе дополнительное оборудование. Одних оснастили универсальными управляющими модулями и средствами подключения. Других небольшими нанофабриками, продукция которых была в состоянии забить логические цепи любых управляющих систем. Нанорепликаторы имели возможность не только блокировать информационные каналы, но, в случае необходимости, и полностью их уничтожать. Правда, в данной ситуации этого как раз и не требовалось. Достаточно было просто временно отрезать основной и вспомогательный искины от критически важных системам корабля.

Добравшись до целей, несущие управляющие модули, тетраподы осуществили пассивное подключение, принявшись анализировать протоколы общения искинов с периферийным оборудованием. Подобравшись практически к самому ядру интеллектуальных систем корабля, на развязках информационных магистралей другая группа приступила к развёртыванию нанофабрик.

Вторая фаза операции подходила к завершению…

* * *

Получив от Тиама сообщение о завершении второй фазы, Ниарг подал сигнал пятнадцатиминутной готовности, оставшимся членам отряда. Сейчас силовой группе предстояло выдвинуться к грузовой палубе. Именно там находилась основная часть снаряжения. С серьёзным оружием на борту подобных кораблей могли путешествовать лишь сотрудники службы сопровождения. Все остальные имели права провозить нечто подобное лишь в грузовых трюмах судна. Доступ к ним был разрешен исключительно при погрузке и выгрузке в местах стоянок. Даже представители силовых структур непосредственно при себе могли иметь лишь лёгкие образцы табельного оружия. Естественно, были и исключения, но…

Развернув дополнительный вычислительный модуль, использовав прямое нейроподключение, в данный момент райкер отряда лично контролировал ход операции, укрывшись в собственной каюте. Как только будут выведены из строя искины, в игру вступит ещё один высокотехнологичный комплекс информационного подавления. Все, не включённые в реестр, системы связи необходимо заблокировать…

Участники акции практически одновременно прибыли к назначенному месту, вновь сформировав единый отряд. В ведущем к грузовой палубе корабля переходе, встретились три члена силовой группы…

— Тиам, всё готово? — связался с подчинённым Ниарг.

— Да, — лаконично рапортовал райкер.

— Отлично, бери под контроль системы безопасности, расчищай путь.

— Принял. Выполняю.

* * *

…Нанорепликаторы выпустили питомцев. Узкоспециализированные наниты моментально принялись забивать информационные каналы управляющих систем транспорта.

Планируя операцию, не забыли и об удалённой системе контроля искинов. Сейчас она подвергалась массированной атаке наноботов…

Когда системы корабля начали терять связь с управляющим центром, установленные модули приступили к работе. Успев подобрать соответствующие алгоритмы обмена данными, логические блоки перевели управление всем комплексом безопасности судна на оборудование Тиама. На некоторое время райкеру оказался предоставлен абсолютный доступ к необходимым модулям транспорта…

* * *

Бойцы звена службы сопровождения слегка напряглись, заметив появление группы гражданских в зоне своей ответственности. Пост наёмников располагался у створок грузового трюма корабля.

— Стойте! На время полёта пассажирам закрыт доступ на палубу, — проговорил старший двойки. — Возвращайтесь в каюты, либо свяжитесь с капитаном есл…

Договорить боец не успел, из потолочной ниши внутреннего перехода вынырнула спаренная турель системы безопасности. Два импульса слились в яркую вспышку, озарившую помещение. Один из охранников начал заваливаться на пол. На его спине дымилась отвратительная обожжённая рана. Второй даже не успел поднять оружие, очередная серия лазерных импульсов прошила лёгкий комбез впиваясь в столь податливую плоть.

Запах горелой человечины не произвёл на наёмников никакого эффекта. Невозмутимо перешагнув через тела, они скрылись за распахнувшимися створками грузовой палубы.

Быстро определив местонахождение собственного груза, бандиты подошли к необходимому контейнеру. Ниарг отправил соответствующий кодированный сигнал на управляющий блок "тайдарианского фольма"…

На этот раз, боковая стенка контейнера опустилась полностью, открывая вид на расположенное внутри снаряжение. Помимо массивного блока систем подавления и небольшой гравитационной платформы с модулем корабельного искина, здесь находилась кое-какая защита да тяжёлые штурмовые излучатели.

Облачившись в бронекомбезы планетарных сил быстрого реагирования, наемники выгрузили гравиплатформу с новым мозгом транспорта. Заработал блокирующий комплекс электромагнитных и гравитационных систем связи…

Началась финальная фаза операции. Для большинства обычных пассажиров всё происходящие так и осталось незамеченным…

* * *

Одним из тех, кто хоть и не сразу, но всё же узнал о происходящих событиях, был Бриан…

Увиденное совершенно не вписывалось в сценарии, спрогнозированные аналитиками департамента. Ожидали, что кто-то решится пробраться на грузовую палубу в попытке добраться до объекта. Но такого, такого они даже не предполагали. Собственные системы наблюдения "ценного" груза зафиксировали, как в трюм проникли трое посторонних. У открытых створок остались лежать безжизненные тела бойцов службы сопровождения. На некоторое время незваные гости выпали из поля зрения оптических систем. Вновь появившись, оказались уже серьёзно вооружены, при этом транспортируя на гравиплатформе какой-то объект.

Операция явно пошла не по плану. Попытка связаться с центральной рубкой ни к чему не привела. Задействовав резервный канал, ди Молт попробовал обратиться непосредственно к искину корабля, но и тот молчал. Всё это Бриану очень не нравилось. Не желая подвергать жизни пассажиров лишней опасности, он решил задействовать имеющуюся страховку. Из сумки был извлечён массивный, угловатый коммуникатор, сразу же закреплённый на левом предплечье. На развернувшемся голоэкране начали отображаться поступающие с нейроимпланта кодированные последовательности команд активации боевого комплекса. Попытка отправить информпакет сгенерированных, управляющих директив провалилась. Бандиты смогли как-то блокировать системы связи. Оставалось лишь действовать самому…

Попытавшись покинуть каюту, Бриан нарвался на очередную проблему. Дверь оказалась заблокирована и на стандартные сигналы не отвечала. Пришлось задействовать спецоборудование. Всё из той же сумки извлекается небольшой кофр. Генетическая идентификация контейнера подтверждает право доступа к содержимому. На специализированных местах креплений комбеза тут же размещаются; несколько универсальных декодеров, небольшой модуль генератора защитного поля, компактный пеленгатор управляющих сигналов и ещё множество мелочей, способных серьёзно облегчить жизнь оперативника…

Входная дверь каюты сопротивляется совсем недолго…

Системы внутренней безопасности корабля оказались активны и невероятно агрессивны. В чем он лично убедился, пытаясь добраться до капитанского мостика. Одна из штатных турелей, расположенная в конце пассажирской палубы, открыла огонь сразу же, как только мужчина показался из-за изгиба внутреннего перехода. Кто-то явно перехватил управление, либо перешёл непосредственно на ручной контроль. Значит, каким-то образом заблокировали основные интеллектуальные системы судна…

От лазерных импульсов ди Молта спасла соответствующая подготовка да вживлённая боевая система, состоящая из комплекса узкоспециализированных имплантов. Бриан лишь успел почувствовать серьёзную опасность, когда аналитические модули системы зафиксировали движение, захватывающего цель, боевого блока турели. Неосознанный рывок отбрасывает тело назад за естественную преграду внутренней конфигурации перехода.

Необходимо попытаться отключить стационарный излучатель. Недалеко находится один из служебных терминалов. Соответствующим допуском озаботились ещё на стадии планирования операции. Попытку заблокировать турель, можно считать частично успешной. Ненадолго она действительно теряет всякий интерес к происходящему. Но, контроль практически сразу восстанавливается, о чем свидетельствует слегка обожжённое плечо. Пассивный щит гасит большую часть энергии импульса, но и прошедшего оказалось вполне достаточно — остаётся неприятный ожёг.

Единственным плюсом можно считать удачную пеленгацию паразитных сигналов. Продолжающая держать связь с терминалом, аппаратура зафиксировала откуда приходят команды на управляющий блок турели системы безопасности. Их отправляют дублирующие модули, которые кто-то умудрился установить на соответствующих коммуникациях.

Есть! Всё же ди Молт не зря подставлялся, рискуя быть частично зажаренным. Бриан начинает распутывать появившийся след. Для ускорения работы в помощь внешнему оборудованию приходится задействовать большую часть ресурсов собственной нейросети. На развернувшемся голоэкране коммуникатора и периферии восприятия внутреннего интерфейса нейроимпланта мелькают: последовательности команд, шкалы загрузки и иная визуальная интерпретация происходящих процессов. Ага, вот он!

Блоки получают команды из каюты пассажирской палубы! С этим ди Молт вполне может разобраться.

Не составило никакого труда найти необходимое помещение…

На этот раз, даже используя весь технический арсенал, не удаётся незаметно разблокировать дверь. Ну что ж, придётся действовать несколько иначе. Компактные заряды грамотно размещаются на соответствующих участках входной двери. Бриан укрывается в одной из ниш палубы. Подрыв!!!

Не такой уж и сильный хлопок, в замкнутом пространстве корабля, больно бьёт по барабанным перепонкам оперативника.

Рукоять излучателя скрытого ношения удобно ложится в правую руку. Большой палец левой сдвигает фиксатор шоковой гранаты. Бросок! Взрыв!!!

Рывок! Максимально ускорившись, ди Молт врывается в каюту, тут же перекатом уходя от возможного огня. Моргая и закрывая руками уши, в помещении нелепо мотает головой типичный райкер. Бледный, худощавый молодой человек, наконец-то пытается направить на оперативника игольник. Но, уже слишком поздно. Безопасник успевает сблизиться с противником, пистолет оказывается моментально выбит из рук. Сбивая райкера с ног, Бриан успевает зафиксировать его руки специальной лентой. Внезапно, из вентиляционного отверстия помещения и соседней комнаты на него бросаются небольшие диверсионные боты. Основную опасность представляют, появляющиеся из корпусов, жала с сильнейшим нейротоксином. Следующие несколько мгновений сливаются для оперативника в безумный вихрь манёвров и интуитивной стрельбы. Лишь когда последний тетрапод падает частично оплавленной кучей внутренних механизмов и композита внешней обшивки, безопасник фиксирует на периферии зрения какое-то движение. Резкий рывок в сторону, одновременный разворот и Бриан открывает стрельбу по, появившемуся во входном проеме, наёмнику. Но, выстрел попадает уже в мёртвое тело. За спиной у, начавшего заваливаться, бандита стоит Алиер, сжимая в руке необычный изогнутый клинок…

Безжизненное тело врага наконец-то падает на пол, позволяя рассмотреть окровавленную область между сочленениями брони…

* * *

Тревожное чувство посетило меня ещё задолго до прозвучавшего взрыва, всполошившего большую часть обитателей пассажиров палубы…

Внезапно, оттенки эмпатической сферы сопровождающего резко меняются. Спокойные эмоций отдыхающего человека вдруг замещаются азартом смешанным с определённой долей обеспокоенности. После этого Бриан совсем ненадолго задерживается в каюте, направляясь куда-то вглубь переходов пассажирской палубы. Сразу же удовлетворить любопытство мне помешала, никак не реагирующая на соответствующие команды, входная дверь.

"Так, судно гражданской модели, особых сложностей возникнуть не должно", — размышляя, рассматриваю участок обшивки рядом с сенсорной панелью управления двери.

Клинок легко входит в, защищающий внутренние механизмы, композит. Неровный кусок обшивки падает на пол, открывается вид на управляющий блок и сервоприводы запирающего комплекса. Как говорил один из наставников, — "Учите матчасть молодые люди, учите матчасть." После критического повреждения управляющего блока, как и предписывалось протоколом безопасности, перекрывающая проход плита композита моментально скрывается в соответствующей нише боковой переборки.

Концентрируюсь на эмоциональном фоне окружающего пространства. Есть! Среди обычных чувств большей части пассажиров, ярким факелом пылает азарт и предвкушение одного из разумных. Цель находится где-то в противоположной части палубы. Хм, не знаю, действительно ли это Бриан, но проверить определённо стоит. Очень любопытно, что же там сейчас происходит? Вдоль одной из стен внутреннего перехода, начинаю осторожно продвигаться в выбранном направлении, готовый моментально нырнуть в ближайшую дверную нишу. Они хоть и не особо глубоки, но всё же способны предоставить какую-никакую защиту.

Глухой взрыв настигает меня где-то на середине пути. Ускорившись, на месте происшествия обнаруживаю лишь искорёженный, кое-где оплавленный входной проём одной из кают. О происходящем в ней восприятие пока ничего определённого сказать не может. Сейчас там бушует невероятный по своей интенсивности ураган чужих эмоций.

Решаюсь уже подобраться поближе, наконец-то вникнуть в суть происходящего, но меня отвлекает, появившийся где-то впереди, ещё один огонёк яркого эмоционального возбуждения. Хотя, с каждым мгновением ориентироваться становится всё труднее и труднее. После взрыва многие пассажиры попытались выяснить, что же произошло? Столкнувшись с преградами, не способные разблокировать входные двери, связаться с капитанским мостиком, либо службой сопровождения, люди, мягко говоря, начали нервничать. Соответственно, в условиях подобной неопределённости резко увеличил свой накал общий эмоциональный фон.

Вжимаюсь во входной проём одной из кают, расположенной на изгибе внутреннего перехода. Одновременно пытаюсь стать как можно боле незаметным.

К многострадальной двери бегом приближается какой-то вооружённый человек. Ни на члена экипажа, ни на бойца службы сопровождения он совершенно не похож. От вышеперечисленных его отличает совсем иная экипировка и вооружение. Сегментный бронекомбез планетарных сил быстрого реагирования и серьёзный импульсный излучатель — явно не то, что привыкли носить местные служащие. Замерев на мгновение во входном проёме, наёмник начинает вскидывать оружие…

Наконец-то уверенно почувствовав, ни на что не похожий, индивидуальный оттенок эмоциональной сферы Бриана. К этому моменту уже наверняка определяю его местонахождение. Одним из разумных в каюте оказался именно мой сопровождающий. Поэтому, просто не могу позволить бандиту выстрелить.

Больше не собираясь повторять, уже однажды допущенные, ошибки, наношу куда более сконцентрированный ментальный удар. Практически не ограничиваю силу псионического воздействия. Вектор атаки направлен на комплекс нейронных узлов, между лобными долями головного мозга наёмника. Под удар попадают двигательные центры, а возможную неудачу компенсируют следующие действия. В ладонь ложится удобная рукоять клинка. Ненадолго отставая от ментального импульса, бросаюсь следом. Отточенный взмах! Керритовое лезвие рассекает позвоночный столб врага, идеально входя в стык между защитой торса и головы. Практически одновременно со мной в нападавшего стреляет сопровождающий, попадая куда-то в область груди. Да, теперь уже отчётливо вижу застывшего в центре помещения, готового к схватке ди Молта.

— Что ты здесь делаешь Алиер!? — неподдельно удивляется Бриан.

— Я услышал какой-то шум…, - начинаю очередную импровизацию.

— Ладно, Тар с тобой, быстрее сюда! — не стал безопасник выслушивать оправдания. — На корабле ещё как минимум несколько бандитов, — оперативно вводят меня в курс дел. — И ещё, спасибо Алиер, я мог и не успеть выстрелить.

— Просто обязан был помочь…, - изображаю определённую долю смущения, тут же возбуждённо перескакивая на иную тему. — Что будем делать? Какой план?

— Ничего.

— Как? Мы и дальше позволим бандитам творить всё, что им вздумается!? — изобразить возмущение получается на удивление искренне. — Как представители службы безопасности Союза, просто обязаны остановить беззаконие! — как бы между делом причисляю себя к последним.

— Успокойся Алиер, я кое-что придумал, — уж больно зловеще улыбается оперативник. — Нам стоит лишь продержаться некоторое время. Всю работу выполнят мои механические друзья.

Бриан совершает какие-то манипуляции с имеющимся в помещении оборудованием. Затем разворачивает голопанель коммуникатора, по-моему, задействовав прямое нейроподключение. На развернувшемся экране мелькают последовательности каких-то команд…

* * *

…Если бы системы наблюдения грузовой палубы не были заблокированы и обладали определённым уровнем самосознания, в этот день даже их электронные мозги испытали бы некоторое удивление. Сейчас повторялось уже однажды произошедшее…

Вероятно, были бы чрезвычайно озадачены и наёмники, наблюдая подобную картину.

Контейнер, являющийся основным заданием бандитов, раскрылся, выпуская из чрева тройку ботов поддержки десанта Иблис-7МБ…

Гексаподы сразу же устремились в сторону выхода, реализую заложенную программу захвата центральной ходовой рубки корабля. Походя, уничтожая среагировавшую турель системы безопасности уровня, платформы устремились вслед за наёмниками…

* * *

Операция вступила в финальную фазу…

Продвигаясь к управляющему центру Тайгара, наёмники не встречали абсолютно никакого сопротивления. Лишь кое-где попадались уже безжизненные тела бойцов службы сопровождения и членов экипажа. Те, кто не был уничтожен, контролировавшейся бандитами системой безопасности транспорта, сейчас оставались заперты в различных помещениях судна. Но, и они уже ничего не могли изменить.

Искины оказались блокированы. Все права доступа потеряли силу…

Группа находилась уже практически в нескольких десятках метров от основной цели, когда на связь вышел райкер.

— Ниарг, тут кто-то смог покинуть каюту и сейчас пытается заблокировать одну из турелей системы безопасности, — немного напряжённо доложил он.

— Это наверняка сопровождающий груза, — предположил командир. — Позволь ему закончить, а потом поджарь.

— Понял, — немного натянуто улыбнулся Тиам.

Когда команда приступила к демонтажу искинов, от райкера вновь поступил вызов.

— Тар!! Что у тебя опять!? — недовольно спросил наёмник.

— Турель не смогла его уничтожить, похоже, он лишь слегка ранен. Но, это не главное. Оперативник определил, откуда приходит управляющий сигнал!! Сейчас он пытается, получит доступ к запирающему модулю каюты!!! — панически выпалил Тиам.

— Успокойся! Возьми себя в руки!! — повысил голос Ниарг. — Как он экипирован?

— Ничего особенного, защиты вроде вообще нет, из оружия заметил лишь компактный импульсник — немного успокоился парень.

— Хорошо, постарайся продержаться. Отправлю к тебе Пира, он наверняка сможет справиться с практически безоружным безом, — принял решения командир.

— Попробую, — уже более уверенно ответил райкер.

Закончив разговор, наёмник повернулся к одному из своих людей.

— Пир, давай быстро к Тиаму! Там кто-то пытается залезть в его каюту. Разберись, и уже вместе возвращайтесь сюда. Пусть сам занимается искинами — распорядился Ниарг.

Возвращения подельников они так и не дождались. Вместо этого откуда-то из сплетения внутренних переходов раздались звуки стрельбы и какой-то металлический лязг.

— Кьял!! Похоже, что-то прошло не так, — сделал очевидный вывод боец.

— Готовься Малк, думаю, мы в заднице, — подбодрил подчинённого Ниарг.

Они успели лишь занять позиции за техническими выступами ходовой рубки. В конце перехода появилась тройка гексаподов поддержки десанта, мгновенно уничтожившая лёгкие турели над входом.

Зажавшим спусковые сенсоры излучателей, наёмникам удалось послать в направлении ботов лишь несколько импульсов. Баллистические гранатомёты боевых машин отправили в сторону рубки очередь из электромагнитных и шоковых снарядов.

Затем уже отчасти дезориентированных бойцов, окончательно обезвредили, невероятно стремительно влетевшие в помещение, Иблисы. Придавив к полу, боты надёжно зафиксировали противника. Появившиеся из корпусов пневмоинъекторы, ввели наемникам какую-то химию, окончательно выводя их из строя…

* * *

— Вот и всё, — проговорил сопровождающий, разрывая прямое нейроподключение с оборудованием. — Теперь осталось лишь вернуть контроль над кораблём и дождаться прибытия оперативной группы, которая заберёт задержанных. Ну а мы сможем продолжить путь.

Бриан быстро привёл в сознание райкера. Выслушав текущий расклад, тот не стал долго сопротивляться и согласился на дальнейшее сотрудничество, помогая вернуть управление кораблём тандему искинов.

Как бы между делом приступаю к обследованию тела убитого наёмника. От занятия меня отвлекает окрик оперативника.

— Что ты делаешь Алиер? — несколько удивлённо спрашивает ди Молт.

— Собираю трофей! — наивно произношу в ответ.

— Хорошо напарник, можешь взять себе что-нибудь на память! — рассмеялся Бриан. — Только не бери ничего необычного — это всё-таки улики.

— Конечно, я прекрасно это понимаю! — важно отвечаю, убирая во внутренний карман несколько банковских чипов. — Можно забрать себе игольник? — задаю вопрос, сопровождая его просящим взглядом и демонстрируя находку.

— Хм, ну возьми, думаю, его отсутствие никак не скажется на дальнейшем расследовании.

— Спасибо!

Пропускаю прибытие следственной группы. По совету безопасника, после восстановления управления провожу время в собственной каюте, дожидаясь окончания оперативных мероприятий…

Наконец-то Тайгар покидает систему, совершая первый из серии запланированных прыжков…

Глава 4.

Услышав характерный звуковой сигнал установившейся связи, вхожу в корабельную сеть с собственного коммуникатора. К этому моменту все системы транспорта уже восстановили. Следственная группа покинула Тайгар, и судно наконец-то продолжило путь к границе системы, готовясь совершить первый прыжок.

"Так, где же? Ага, вот оно! В гипер корабль уйдёт приблизительно через сорок-пятьдесят минут. В подпространстве мы пробудем около десяти стандартных часов, затем выход в системе Риома и первая, из череды запланированных, остановка. На орбитальной станции Плонк-7 транспорт задержится не так уж и долго. Там он возьмёт на борт кое-какой груз и небольшую группу пассажиров.

Пожалуй, пока есть такая возможность, стоит разобраться хотя бы с частью подарков семьи аль`Мериаль. Как показали последние события, слишком уж часто со мной случаются различные неприятности. Ещё одна маленькая возможность уцелеть в водовороте, постоянно сыплющихся на голову, приключений, будет совсем нелишней.

Как сказал киано Сайнал, — "если решишься установить симбионт, помни, первичная инсталляция занимает около девяти стандартных часов и лучше провести это время во сне." Полностью укладываюсь в данный промежуток, остаётся лишь сообщить Бриану, чтобы не беспокоил. Не знаю, есть ли у начального этапа нейроинтеграции биомеханического устройства какие-то внешние проявления, но сопровождающему, в любом случае, видеть меня в этот период не стоит", — подвожу итог размышлениям, связываясь с оперативником СБ.

— Да? Алиер, это ты, — прошедшие после захвата наёмников, несколько часов дались мужчине непросто. Сейчас ди Молт выглядел настолько уставшим, будто вместо общения с оперативной группой, всё это время вновь с кем-то сражался. Развернувшаяся голопроекция, позволяет застать момент, когда обнажённый до пояса Бриан снимает с плеча индивидуальную кибераптечку. Ожёг оказывается временно закрыт синтеплотью, на неопределённое время отодвигая посещение регенерационной капсулы. — Что-то случилось?

— Нет, всё в порядке, не беспокойтесь. Хочу лишь предупредить, собираюсь наконец-то как следует отдохнуть. Надеюсь проспать, минимум до момента прибытия на Плонк, — несколько натянуто улыбаюсь сопровождающему.

— Правильно, думаю, и мне не повредит небольшой отдых.

— Это день действительно преподнёс немало сюрпризов. Свяжусь с вами, как только немного приду в себя.

— Хорошо Алиер, отдыхай, беспокоить не буду.

— До связи господин ди Молт. Желаю и вам как следует отдохнуть…

После окончания сеанса связи, вновь направляюсь к многострадальной двери, собираясь немного подстраховаться.

Уцелевший во время попытки захвата корабля, техник уже заменил варварски раскуроченный управляющий модуль. Заранее проинструктированный, он так и не решился ничего сказать, лишь время от времени бросая на меня достаточно красноречивые взгляды.

Между прочим, местное руководство корпорации — владельца судна, весьма оперативно подобрало замену погибшим членам экипажа и службы сопровождения. Всё было сделано так, будто бы и вовсе ничего особенного не произошло. По-моему, их заботило лишь нежелание платить неустойку за опоздание Тайгара. Люди же, а что люди — лишь маленькие винтики в огромной машине, нацеленной на получение прибыли.

"Надеюсь, техник меня простит", — на скорую руку приваренный, кусок обшивки вновь падает на пол. — "Ага, шунт вот сюда, есть. Так, теперь сервомеханизм не будет реагировать на управляющие сигналы. Можно приступать к реализации задуманного."

Перехожу в спальное помещение каюты. Да, наверняка при его оформлении дизайнеры придерживались исключительно принципов практичности и минимализма. В совсем небольшой комнатке, помимо спального места находился лишь маленький столик. И всё. Даже голопроектор отсутствовал. Владельцы посчитали вполне достаточным одного устройства в гостиной. Теперь сравнение с каютой крейсера было уже не столь однозначным. По крайней мере, та казалась более уютной. Да и в размерах, если подумать, она ненамного меньше площади двух имеющихся помещений.

На столик ложится, подаренный Умией, обруч, а затем и остальные вещи. Выкладывать не рискую лишь тайные трофеи последнего приключения.

Матово-чёрный контейнер не сразу открывает свои секреты. Некоторое время просто рассматриваю его, пытаясь найти хоть какое-то подобие крышки. Не желая признавать поражение, решаюсь на исследования с помощью собственного дара. Разочарование от того, что сначала он ощущается словно обычный неодушевлённый предмет, быстро сменяется удовлетворением. Стоит лишь увеличить концентрацию, в попытке постичь глубинную суть устройства Аль`Эрии. Образы физического мира отходят на периферию восприятия, сменяясь картиной необычного, фиолетового огонька. Искра пульсирует в руках, то увеличивая интенсивность свечении, то вновь затухая. Интуитивно пытаюсь передать ей часть собственной ментальной энергии. На мгновение огонёк вспыхивает особенно ярко, а затем с контейнером начинают происходить какие-то физические преобразования, заставляя меня вновь вернуться к обычному восприятию.

Сейчас в руках находится уже нечто совершенно иное. Больше всего это напоминает миниатюрный инъектор необычной формы. В центре устройства располагается прозрачная капсула с фосфоресцирующей жидкостью, в ней едва можно различить более плотное веретенообразное формирование.

В сознании всплывают некоторые факты, озвученные представителями миссии экзотов, — "Лаюм — квазиживой биомеханический организм. Полное слияние занимает около четырёх месяцев. Вывод? А вывод довольно прост — в каком-то роде симбионт является простым паразитом. Отсюда и столь продолжительное время интеграции. На протяжении данного периода он формирует основное тело, искусственно ограничиваясь потреблением исключительно безопасного для реципиента количества биоресурсов организма. Сейчас же передо мной находится лишь зародыш будущего помощника."

"Познающие Аль`Эрии создали настоящий шедевр. Не знаю, что за светящаяся жидкость находится в капсуле, но она явно поддерживает состояние своеобразного стазиса, позволяя маленькому Лаюму сохранять собственную псевдожизнь. Вот почему экзоты так спокойно вручили мне образец своих биотехнологий, не озаботившись даже элементарным инструктажем. Для них было очевидно, зародышу симбионта необходимо лишь попасть в соответствующую среду. Дальше он уже всё сделает сам. Единственным, до конца не ясным моментом остаётся формирование кластера фемтопроцессорных центров. Но, тут уж ничего не поделаешь. Сомневаюсь, что в ближайшее время смогу достать сведения о данной технологии. Остаётся лишь довериться экзотам. Думаю, они отлично знают особенности детища собственных биотехнологий и в случае чего предупредили бы."

Что следует делать дальше, примерно представляю. Как мне кажется, в данной ситуации уместен наикратчайший путь.

Прикладываю преобразившийся контейнер к основанию черепа. Устройство моментально прилипает, в месте контакта появляется лёгкий зуд. В сознании возникает знакомый образ фиолетового огонька. Он словно спрашивает разрешение, передавая своё нетерпение. Думаю, не лишним будет устроиться на кровати, мало ли что. Раздевшись и заняв удобное положение, безрассудно бросаюсь в очередную авантюру, транслируя на устройство своё согласие.

Контейнер слегка нагревается, а затем голову пронзает безумная боль, мгновенно вышибая сознание…

* * *

В себя прихожу так же внезапно, как и отключаюсь. Тело покрывает липкая испарина. Голова тяжела, мутит. Мысли ворочаются медленно, словно залитые густым сиропом…

Потребовалось некоторое время, прежде чем в сознании окончательно восстановились кадры подготовки к очередному безумному эксперименту.

Тяжело поднявшись с пропитанной потом кровати, уже собираюсь пойти принять душ, но натыкаюсь на, лежащий на полу, контейнер. Причина моего отвратительного состояния утратила былую загадочность. Сейчас прозрачная капсула пуста, больше полумрак помещения не озаряет мистическое сияние.

От подобной вещи следует как можно скорее избавиться. По дороге в санитарный блок закидываю пустой контейнер в утилизатор, окончательно уничтожающий материальные доказательства недавних событий.

Приняв контрастный душ, наконец-то начинаю чувствовать себя более-менее сносно. Сверившись с коммуникатором, узнаю, транспорт всё еще не вышел из прыжка. Значит, ничего особо интересного я не пропустил.

В желудке пусто, но одна лишь мысль о еде сейчас способна пробудить слегка утихшее чувство тошноты. Натянув комбез, принимаюсь рассовывать по его отделениям немногочисленные личные вещи. Привычные места на бёдрах занимают клинок и нейротик. Обруч снова помещается в нагрудный карман, а вот игольник вызывает некоторое затруднение. До этого, я так толком и не удосужился рассмотреть трофей недавнего приключения.

Сейчас у меня в руке лежит модель Жало-5МУ. Удобная и надёжная машинка военно-технической мысли Союза. Игольник выглядел так, будто его только что извлекли из заводской упаковки. Либо наёмник действительно недавно приобрёл Жало, либо просто очень хорошо о нём заботился. Индикатор показывает полный боекомплект. Сотня бронебойных игл занимает места в магазине. Снятые с покойника, дополнительные картриджи оказываются поровну набиты бронебойными и нервнопаралитическими боеприпасами. Со скорострельностью в пятьсот пятьдесят выстрелов в минуту для лёгкобронированных целей, это грозный противник.

Равномерно распределив боекомплект, помещаю Жало в одно из отделений, находящихся чуть ниже обруча.

Несмотря на нежелание организма принимать пищу, всё же решаюсь хоть частично восполнить запас микроэлементов, потерянных в процессе первичного слияния с симбионтом.

Меню пищевого синтезатора выдало небольшой перечень витаминизированных коктейлей. Выбирая уже знакомый вариант, выпиваю около трёхсот миллилитров ярко-оранжевой жидкости. Выхожу победителем из непродолжительной борьбы с собственным желудком.

Коммуникатор сообщает, до выхода из прыжка остаётся чуть меньше часа. Думаю, не стоит беспокоить Бриана до того, как окажемся в системе Риома.

Остаётся незаконченным ещё одно маленькое дельце. Направляюсь к многострадальному запирающему комплексу входной двери. Так, перемычка убрана, а вот кусок обшивки просто так держаться не желает.

"Хм, не оставлять же его так до конца полета? У ди Молта может возникнуть вполне закономерный вопрос. Зачем это я опять разрушил обшивку внутренней переборки каюты?

О, а вот это вполне может сработать! Пищевой синтезатор незамедлительно выдаёт порцию паштета из Таймарианских моллюсков, стоит лишь выбрать в меню соответствующее блюдо. Помню, как однажды, не совсем понятно выразился отец, стоило нам попробовать искусственно-синтезированную версию данного деликатеса, — "Пластилин, обыкновенный пластилин". — Пробует, — "Тьфу, да и на вкус тоже, хотя и никогда не пробовал его раньше, думаю, разница невелика.""

В том, что считают сбалансированной едой производители универсальных картриджей подобных синтезаторов, особенно столь дешёвой модели, гораздо больше химии, нежели всего остального. Поэтому, не стоит беспокоится о возможной порче продукта высоких технологий пищевой промышленности федерации. Думаю, несколько дней он точно продержится, ну а потом можно и заменить. Так ага, нестандартное использование продукции стандартных пищевых картриджей сделало своё дело. Кусок обшивки хоть и не очень прочно, но держится. Паштетная масса даже по цвету весьма близко подходит к оттенку внутренней переборки.

До конца ещё не отошедший от недавнего приключения, организм награждает меня приступом лёгкой слабости. Всё же, с подобной активностью стоило немного повременить. Следует немного отдохнуть. Возвращаться в пропитанную потом пастель, нет никакого желания, так же, как и менять бельё. Устраиваюсь прямо в гостиной. Развалившись на диване, лезу в местную сеть.

Для большего удобства, в дополнении к объёмному голоэкрану, разворачиваю управляющую панель коммуникатора.

"Так, раздел развлечений меня не интересует. Никогда не находил ничего увлекательного в виртуальных играх, либо просмотре шедевров современной голоиндустрии. Ага, а вот это уже гораздо интереснее. Небольшая справка по маршруту следования транспорта, посмотрим…

Первая остановка система Риома, орбитальная станция одноимённой планеты Плонк-7. Не очень оригинально, но не мне судить. Плонк один из индустриальных миров Сиура. В эпоху ударного развития собственного промышленного потенциала федерация немного перестаралась, практически полностью уничтожив экологию когда-то цветущего мира.

Сейчас планета представляла собой один сплошной производственный центр. На поверхности всё ещё можно было свободно дышать, но это скорее не благодаря, а вопреки действиям администрации мира. Дело в том, что экосистемы океанов оказались удивительно устойчивы, даже в условиях, когда в воду попадала всякая дрянь. В районах нахождения тех или иных промышленных объектов, некоторые виды океанической флоры показали просто взрывной рост.

Плонк оказался знаменит ещё и тем, что среди населённых людьми миров это была практически единственная планета, на поверхности которой располагались верфи космического флота. Планетарные доки имели возможность постройки и доставки на орбиту кораблей большинства классов, до линейного крейсера включительно. В своё время, реализовали проект создания огромных гравитационно-орбитальных лифтов. Они и осуществляли вывод в космическое пространство наиболее массивных объектов. Тут было написано, проект постройки столь масштабных гравиобъектов осуществлялся в тесном сотрудничестве со специалистами Содружества.

Лично мне неизвестно, чтобы в Союзе изуродовали хотя бы одну планету. Свои миры руководство СЦМ берегло. В принципе, существовали технологии поэтапного терраформирования пустынных планет, но уникальные, естественно возникшие экосистемы всё же старались беречь. Да и терраформинг совсем недешёвый и быстрый процесс.

Что касается Плонка, помню, о нём рассказывал один из наставников. По его словам, это был проект старой империи, который Сиурцы лишь продолжили, естественно, располагая уже совсем иными ресурсами. В любом случае, мир считался стратегическим. Пространство системы очень хорошо контролировалось. Скорее всего, там с кораблём не произойдет никаких неприятностей. По крайней мере, я на это надеюсь…"

Думаю, стоит разобраться с приобретёнными банковскими чипами. Вполне возможно, уникреды вскоре могут понадобиться. В сети сказано, на станции корабль пробудет около трёх часов. Нужно попробовать уговорить сопровождающего посетить Плонк-7.

Один оказался пустым, ну, по крайней мере, у меня появилась возможность производить анонимные расчётные операции. Да и сам чип стоит как минимум пару сотен кредитов. Второй порадовал чуть больше, имея на счету три с половиной тысячи. Но, больше всего удивил третий. Это был один из образцов очень известного банка Союза. Настолько известного, что мог позволить себе выпуск собственных чипов. Уникальный дизайн я запомнил ещё с тех пор, как мы жили на Аруме. Услугами именно этого банка пользовался отец. Там до поры до времени хранится моё наследство. Удивительно, но номера счетов, заученные по настоятельной просьбе отца, принадлежали совершенно иным финансовым гигантам.

Оставленный из-за приметного дизайна напоследок, чип подарил мне около тридцати тысяч кредитов. На самом деле, там было чуть меньше. Но, сразу же, перевожу недостающее с ранее исследованного, доводя сумму именно до тридцати тысяч. Донор полегчал примерно на пятьсот сорок кредитов. Тридцать тысяч — весьма серьёзные деньги. На них можно полгода прожить на Аруме, не очень шикарно, но и не испытывая нужды.

"Отлично, по крайней мере, не придётся светить один из счетов. Служба безопасности как минимум первое время обязательно будет за мной приглядывать…"

Перегнав со второго чипа примерно полторы тысячи на собственный коммуникатор, вновь убираю столь специфические платёжные средства.

На прибытие в систему Риома указывает загоревшийся индикатор, сигнализирующий о возможности включения обзорных голоэкранов, имитирующих космическое пространство вокруг корабля. Впрочем, делать это пока не спешу. Тайгар вышел над плоскостью эклиптики, и, задействовав маршевые двигатели, ещё некоторое время будет идти к самой станции. Сейчас рассматривать там просто нечего.

Можно связаться с Брианом. Скорее всего, и он не горит особым желанием, в течение всего перелёта просидеть в каюте. По каким-то, лишь им одним ведомым причинам, представители службы безопасности избрали для нас весьма непрезентабельное транспортное средство. Хотя, каждая каюта снабжена минимум всего необходимого для длительного перелёта, заняться во время этого самого перелёта решительно нечем. Ну не гало же в самом деле смотреть. Но, стоит признать, об этом-то экипаж транспорта позаботился, корабельная сеть оказалась просто забита подобным контентом.

Прежде чем выходить на связь с сопровождающим, ещё раз оцениваю собственное самочувствие. За прошедшее время организм пришёл в относительный порядок. По крайней мере, тошнота больше не беспокоит, лишь слабость так никуда до конца не исчезла. Об инсталляции симбионта пока ещё напоминает лёгкая головная боль. Никаких иных проявлений его активности нет.

Надеюсь, всё прошло успешно, и я с честью выдержал маленький экзамен, устроенный представителями народа Аль`Эрии. Нет никаких сомнений — это был именно экзамен иначе, они обязательно проинформировали бы меня относительно всех нюансов предстоящей процедуры.

Ладно, хватит попусту тратить время, размышляя на отвлечённые темы. Пора пообщаться с собственным сопровождающим.

— Алиер? — работая с голопонелью коммуникатора, Бриан производит впечатление вполне отдохнувшего человека.

— Да господин ди Молт. Вижу, вы уже отдохнули.

— Ага, мне хватило четырёх часов, а вот ты выглядишь не очень хорошо. Всё в порядке? — оперативник проявляет искреннее участие.

— Да, спасибо. Просто последние несколько дней преподнесли неожиданно много неприятных сюрпризов.

— Понимаю. Думаю, дальнейший путь пройдёт более спокойно, — сочувственно улыбается ди Молт.

— Может, посетим станцию Плонк-7? — наконец-то перехожу к основному вопросу. — В сети написано, стоянка продлится около трёх часов.

— Ну, в принципе это возможно. Заодно нормально перекусим. Есть продукцию синтезаторов, мне не очень-то нравится. Но, ты уверен, что для этого достаточно хорошо себя чувствуешь? Возможно стоит обратиться к корабельному медику?

— Нет-нет, всё в порядке. Я действительно просто переутомился.

— Хорошо, зайду, когда Тайгар прибудет на станцию.

— Договорились, — несколько вымучено улыбаюсь сопровождающему.

Разорвав связь, отмечаю, до прибытия остаётся около часа. Решаю, не суетится, а ещё немного отдохнуть перед предстоящей экскурсией. Устраиваюсь на многострадальном диване гостиной собственной каюты.

* * *

Бриан зашёл, когда транспорт достиг финальной точки первого отрезка извилистого пути на Арум.

— Готов Алиер? — прозвучал вопрос, стоило лишь разблокировать входную дверь.

— Да, можем отправляться, — демонстрирую некоторое нетерпение.

— Отлично. Идём.

Грузопассажирский терминал третьего класса встречает нас суетой собственных служащих. На некотором отдалении от пассажирской секции периодически появляются многофункциональные погрузчики. Машины то пропадают в недрах грузовой палубы Тайгара, то вновь появляются, зачастую с каким-либо ответным грузом. В отдалении можно различить: створки каких-то ангаров, транспортные магистрали, диспетчерский блок и иную инфраструктуру уровня.

— Думаю, не стоит останавливать выбор на здешних забегаловках. Лучше поднимемся к терминалу первого класса. Боюсь, местная стряпня ненамного лучше той, что могут предложить корабельные синтезаторы, — предлагает ди Молт.

— Хорошо, — глупо спорить с подобным утверждением.

Продвигаясь к ближайшему транспортному узлу, удаётся рассмотреть несколько заведений пассажирской секции. Ни антураж, ни контингент данных мест не позволяет усомниться в правильности сделанного выбора.

Лифт доставляет нас к необходимому терминалу. В отличие от предыдущего уровня, здесь уже никто не спешит перемещать грузы непосредственно на виду у пассажиров. Эта часть станции может похвастаться даже наличием нескольких зелёных зон. Непродолжительная прогулка по соответствующему сектору позволяет сделать окончательный выбор…

Заходим в небольшой ресторанчик, расположенный неподалёку от зала ожидания. Внутренняя отделка помещений выполнена с использованием естественных материалов. Натуральные: дерево, камень, элементы флоры какого-то мира, всё это создаёт антураж некой исторической эпохи. К сожалению, мне совершенно незнакомой. Просто глупо сравнивать данное место с заведениями нижнего уровня. Дешёвый пластик, автоматическое обслуживание, вот пожалуй и всё, что они могут предложить. Ну и конечно отвратительное качество пищи, возможно, лишь чуть лучше продукции дешевых пищевых синтезаторов наших кают.

Ди Молт переговорил с администратором, и нас тут же препроводили к одному из расположенных в зале столиков, предоставив время сделать заказ. Открыв меню, между прочем не электронное, а оформленное в виде листов тонкого пластика находящихся в обложке имитирующей натуральную кожу. В первый момент несколько теряюсь, не встречая ни одного знакомого наименования.

— Не волнуйся Алиер. Все расходы берёт на себя департамент, — по-своему истолковывает безопасник возникшее затруднение.

— Благодарю, — не решаюсь отказываться от проявления подобной щедрости.

Так и не определившись с заказом, предпочитаю довериться рекламе первой страницы. Помимо ничего не говорящих названий там есть строчка, которая и определяет мой выбор, — "Фирменное блюдо недели — Раурианский апиор с туманьяо." Забавное название, предпочитаю остановить бессмысленный перебор абсолютно незнакомых блюд. Пожалуй, возьму именно его.

Пока ждём заказ, между прочим, готовящийся из абсолютно натуральных ингредиентов на кухне данного заведения, на небольшой сцене в дальнем конце зала начинает играть живая музыка. Несколько артистов аккомпанируют солисту, поющему что-то на совершенно незнакомом языке. Песня исполняется на одном из забытых диалектов старой империи. Поэтому, разобрать хоть что-то не специалисту, решительно невозможно.

Приятный полумрак помещения, антураж неопределённой исторической эпохи одного из миров федерации, да ещё и живая музыка — начинаю бояться за финансовое благополучие Бриана. В любом случае, мне-то уж точно жаловаться не стоит.

Заказ пришлось ждать не более двадцати минут. Весьма оригинальная сервировка и аппетитный запах побеждают настороженность по отношению к немного странной консистенции фирменного блюда. Ммм, необычно. Неплохо, пожалуй, даже не буду интересоваться, из чего приготовлен этот шедевр кулинарного искусства местных поваров. Пусть лучше в памяти останется ничем не омраченное воспоминание о раурианском апиоре.

В отличие от меня, Бриан никаких проблем с заказом не испытывал. Замечаю, насколько быстро он выбирает что-то из предложенного меню, а затем с аппетитом принимается поглощать приготовленные деликатесы. После уничтожения блюд, ди Молт предлагает провести оставшееся время в этом же заведения. Не таскаться по станции в поисках сомнительных достопримечательностей. Приятная атмосфера заведения и не до конца отступившая слабость, всё это не позволяет родиться серьёзным возражениям. Бриан заказывает что-то алкогольное, а затем наполняет наши бокалы.

Видя мой заинтересованный взгляд, безопасник поясняет, — вчера ты впервые забрал чью-то жизнь. Помню, как это произошло у меня. Хочешь поговорить? — Передаёт один из наполненных бокалов. И заметив некоторую нерешительность, продолжает, — не волнуйся, это Фаэльяно, лёгкий напиток.

Вообще-то, я безразлично отношусь как к алкоголю, так и к различным, расширяющим сознание препаратам, но в данном случае не отказываюсь.

— Почему вы решили, что она первая? — проявляю определенную заинтересованность.

— До этого ты жил в закрытой колонии, а военнослужащим ВКС федерации не нанёс несовместимых с жизнью повреждений. Думаю, именно первая.

— Вы правы, — не решаюсь переубеждать собеседника.

— И, что сейчас чувствуешь? — взгляд становится более проницательным.

— Ничего.

— Ничего?

— Да. Знаете, после увиденных в лагере безжизненных тел наставников и друзей, во мне как будто что-то перегорело. Именно тогда я понял истинную цену человеческой жизни, — отвечаю более откровенно, нежели следовало, но спохватившись, спешу закончить. — Видя, собирающегося выстрелить наёмника, просто не смог поступить иначе.

— Ты всё сделал правильно Алиер. Я мог и не успеть, — продолжает он своеобразный сеанс психотерапии.

— Правда!? — уже рефлекторно перехожу к однажды выбранной роли.

— Да! Мы спасли очень много простых людей. Неизвестно, что бы сделали бандиты, осуществив задуманное.

— Надеюсь, захваченных в колонии людей тоже кто-то спасёт?! — эфемерный сарказм может почувствовать лишь эмпат.

— Не переживай, служба безопасности сделает всё возможное, — пытается приободрить меня оперативник.

— Надеюсь, — "Скорее она сделает все, чтобы они никогда не вернулись домой". — До отправления транспорта остаётся не более получаса, — перевожу разговор на иную тему.

— Ты прав. Не будем опаздывать.

Принесли счёт. Лишь очень внимательный человек в состоянии заметить, как изменяется выражение лица Бриана, после ознакомления с последним. Производя транзакцию, он излучает весьма забавный эмоциональный фон. Это добавляет мне хоть немного хорошего настроения. Интересно увидеть его отчёт по поводу непредвиденных дорожных расходов.

До транспорта добираемся без каких-либо происшествий…

* * *

Не спеша продвигаемся по внутреннему переходу пассажирской палубы Тайгара. Внезапно, дверь одной из кают открывается, появляется прелестная огненно-рыжая девушка. Многочисленные веснушки нисколько не портят незнакомку, а изумрудно-зелёные глаза и воздушное, ослепительно-белое платье лишь добавляют образу ещё больше очарования.

— Извините, вы не могли бы помочь? — с немного наигранным смущением обращается к нам девушка, смотря исключительно на меня.

— Эмм, — всё, что удаётся из себя выдавить.

— Пожалуйста! — просящие интонации голоса никак не соответствуют азарту, бушующему в душе у красавицы.

— Иди, — как-то странно улыбается Бриан, а в его эмоциях появляется некоторая доля раздражения.

— Хорошо, чем я могу помочь?

— Спасибо!! Проходи! — не давая опомниться, хватает за руку и буквально втаскивает в собственную каюту.

— Так что случилось? Кстати, меня зовут Алиер.

— Ой, прости. Риами, приятно познакомиться Алиер. Давай сразу на ты? — мелодичный голос не портит даже излишне торопливая речь.

— Взаимно. Я не против.

— Понимаешь, заказчик переслал информационный чип, а сейчас я никак не могу добраться до его содержимого. Считывателя нет, а голопроектор каюты почему-то отказывается работать. Помоги, пожалуйста!

— Ну, давай посмотрим, что там с проектором.

Чисто визуально, всё было в порядке. Захожу в меню, пользуясь единственно доступными возможностями собственного коммуникатора. Так, вроде всё нормально. Тестовый запуск какой-то постановки не выявил никаких неполадок. Комната тут же преображается, превращаясь в обзорную галерею одного из небесных городов мира Олия. Хм…

— Можно твой чип?

— Да конечно, вот держи.

Разъём свободно принимает маленькое устройство, но при попытке запустить воспроизведение, проектор лишь пару раз мигает, выдавая перечень каких-то критических ошибок. Помещать нечто подобное в считыватель собственного коммуникатора нет никакого желания.

— Может, не исправен сам чип? — задаю напрашивающийся вопрос.

— Нет! Он должен быть в порядке. Дома я легко с ним работала. Что же делать? Мне необходимо изучить эти материалы до прибытия на Тараис.

— Давай попробуем проектор в моей каюте, — предлагаю приемлемое решение возникшей проблемы.

— Давай! — сколько же энтузиазма в единственном слове, а азарта в душе?

Быстро добираемся до помещения. Попытка запустить воспроизведение приводит к аналогичным результатам. Ожидаемо.

— Видимо, неисправен чип.

— Что же делать?

— Думаю, в данной ситуации уже ничего нельзя изменить. Один проектор ещё мог быть неисправен, но два, маловероятно.

— Как же быть? На корабле ведь абсолютно нечем заняться. А хочешь, покажу свои работы? — тут же перескакивает на иную тему.

— Работы?

— Ага, моя специальность — дизайн интерьеров. Сейчас заключила контракт на Тараисе. До прибытия необходимо было изучить материалы по объекту и сделать предварительные наброски. Но, если это невозможно, не сидеть же теперь в одиночестве весь перелёт.

— Хорошо. С удовольствием посмотрю, — действительно любопытно увидеть её работы. Да и проблема досуга стоит передо мной не менее остро.

— Отлично! Пойдём, — вновь хватает за руку, увлекая прочь из каюты.

Обратно добираемся ещё быстрей. Достав несколько чипов, Риами просит установить их в проектор. Эти устройство принимает без всяких нареканий. Следующие несколько часов пролетают практически незаметно. Работы оказываются действительно интересны. Она не творила в каком-то определённом стиле. Эпоха сменяла эпоху, отдельные стили и их безумное смешение, работы сразу в нескольких направлениях… Тяжёлая роскошь дорогих апартаментов и минимализм воздушных помещений, всё это было среди показанных проектов.

Как-то незаметно на столике перед диваном появляется бутылка лёгкого, но весьма коварного вина. Смотрим какое-то гало. Смеёмся, болтая обо всём и не о чём конкретно. Непосредственной угрозы не ощущаю, позволяя себе немного расслабиться…

Всё это сменяется картиной первых робких поцелуев, невесомых взаимных ласк. Воздушное платье падает на пол, обнажая восхитительную фигуру Риами…

Начавшаяся в гостиной, игра как-то незаметно перемещается в спальню…

* * *

Заставляет проснуться не её движение, а эмоциональный вакуум, возникший на месте прижавшейся ко мне девушки. Не подавая вида, лишь слегка приподнимаю веки. В полумраке помещения потрясающая женская фигура подходит к сброшенной в спешке одежде. В первую очередь её интересует коммуникатор. После непродолжительного изучения его содержимого, Риами вставляет в считыватель какой-то чип. Подозреваю, это именно тот самый "сломанный". Закончив с устройством, тянется к оставленному прямо на полу комбезу. Э нет милая, знать о наличии некоторых вещей тебе явно не стоит…

Не приходится долго изображать готовность вот-вот проснуться, практически мгновенно в постель возвращается обнажённое тело красавицы.

— Где была? — словно не до конца проснувшись, задаю провокационный вопрос.

— Немного освежилась, — лёгкий чарующий смех так и не покидает пределы спальни.

— Ну, раз так, пожалуй продолжим? На чём мы остановились? — сопровождаю нескромные действия бессмысленными вопросами.

— Ох, сколько можно!? — наигранное возмущение никак не соответствует реакции тела, бушующим в душе эмоциям.

— Много-много. Я ведь ещё подросток. Гормоны, знаешь ли. Между прочим, на Аруме совращение, не достигших дееспособного возраста, считается преступлением.

— Это кто тут кого совратил!? — лёгкое возмущение так и не успевает перерасти во что-то большее.

Дальше уже никто из нас не был в состоянии продолжать столь бессмысленный диалог…

Риами не была первой. Первой была Тайли — медик колонии…

* * *

Абсолютно не сомневаюсь, благодаря кому именно произошла "случайная" встреча. Думаю, догадки не далеки от реальности, поэтому предпринимать хоть что-то не собираюсь. Раз уж появилась возможность провести некоторое время в столь прекрасной компании. Будет просто глупо от этого отказываться. Правда и осторожность терять не стоит. Постоянная бдительность — вот новый девиз.

От коммуникатора необходимо будет избавиться, больше просто не смогу доверить ему хоть что-то более-менее важное. Но, это отложим до прибытия на Арум. Сейчас главное сохранить в тайне наличие иных вещей, особенно это касается последних приобретений.

Риами сразу как-то гармонично вписалась в нашу компанию. Внешне Бриан не проявлял никакого недовольства, хотя всё ещё чувствовалось изредка проскальзывающее раздражение. Следующие несколько прыжков проводим вместе. На этот период практически поселяюсь в её каюте. Один раз выбираемся всей компанией на транзитную станцию системы Дэйтар, где экипаж транспорта пополнял запасы топлива и проводил иные логистические операции.

Столь шикарного заведения как в прошлый раз найти не удалось, останавливаем выбор на более-менее приличном баре. Впрочем, не смотря ни на что, прекрасно проводим время. Даже ди Молт оказался не настолько угрюм, как в последние несколько дней. Ну а позже была ещё одна прекрасная ночь. Наша последняя ночь…

На следующий день Риами покинула Тайгар. Расставаясь, испытываю мимолётное чувство сожаления. Чуть позже, в каюту с очередной порцией психотерапии наведывается Бриан…

Разлив по бокалом принесённый алкоголь, ди Молт начинает очередной, совершенно ненужный разговор. За последние несколько дней выпиваю, наверное больше, чем за всю прошлую жизнь. Пора завязывать.

— Как ты Алиер? — звучит первый вопрос.

— О чём вы?

— О девушке.

— А что с ней не так?

— Она ушла.

— Ну да. Это была финальная точка её пути. Вполне логично, что девушка покинула транспорт именно сейчас, — позволяя Бриану до конца сформулировать мысль, будто бы не замечаю к чему он клонит.

— Ну, у тебя сейчас такой возраст, гормоны, а тут ещё очень красивая…, - весьма скомкано продолжает оперативник. — Я вот тоже в твоём возрасте думал, первая любовь это навсегда, замечал только ту, единственную. Потом мы расстались. Было ещё много разных встреч…, - так же скомкано, как начав, заканчивает ди Молт небольшой монолог.

— А, вот вы о чём. Не волнуйтесь. Всё в порядке, — улыбаюсь сопровождающему.

— Точно? Знай Алиер, в жизни встретишь ещё множество прекрасных женщин. Не живи прошлым, — уже более расслабленно улыбается мужчина, видимо провести оставшийся путь вместе с рефлексирующим и страдающим от неразделённой любви подростком, у него нет никакого желания.

"Ага, подозреваю, связав судьбу с конторой, вполне могу встретить и конкретно эту", — мысленно посмеиваюсь над беспочвенными страхами Бриана.

— Не переживайте господин ди Молт, со мной действительно всё в порядке. Сейчас я просто не в состоянии в кого-то влюбляться. Особенно в столь неопределённости ситуации.

— Хорошо, по поводу всего остального не волнуйся. Именно за этим я здесь. Все необходимые формальности уладит департамент. Насколько понял, о дальнейших планах вы уже договорились с господином ан Гиалоном.

— Угу, — неопределённо пожимаю плечами.

За все эти дни симбионт так ничем и не напомнил о своём существовании. Проверять собственные способности не было никакой возможности уже у меня. Эмоции окружающих людей всегда удавалось чувствовать прекрасно, если в эмпатии и был какой-то прогресс, он так и остался незамеченным.

Насколько успел изучить спутника, ди Молт довольно искренен. Вероятность его причастности к делам руководства, конечно, остаётся, но очень уж незначительная. Вряд ли для сопровождения задействовали специалиста, способного столь виртуозно играть собственными эмоциями. Слишком высок спрос на подобных людей — уровень сейчас явно не тот. Да и к появлению Риами мужчина отнёсся далеко не положительно. Скорее всего, Бриан не откажет в небольшой просьбе. Необходимо найти на планете одного человека, естественно, если последний жив и не успел никуда перебраться. По крайней мере, получу хоть какой-то след.

Оставшийся до родного мира путь не преподнес больше никаких сюрпризов…

Глава 5.

Пространство Союза Центральных Миров. Сектор Анайо.

Система Ариан САА-047.591.

Орбита планеты Арум. Станция Виллао.

Через девять стандартных суток с момента первого прыжка из системы Тали, наконец-то прибываем в финальную точку столь беспокойного маршрута. Выйдя из гиперпространства над плоскостью эклиптики Ариана, задействовав маршевые двигатели, корабль ещё какое-то время летит к Аруму, позволяя насладиться видами до боли знакомой системы. Когда-то именно здесь началась вся эта эпопея с частной научной программой. Возможно, когда-нибудь здесь же всё и закончится. Будет поставлена точка в истории крушения судеб и надежд горстки энтузиастов…

В данный момент центральный мостик Тайгара запрашивает разрешение на стыковку с орбитальной станцией Виллао. Скоро зайдёт Бриан, и мы покинем транспорт, перейдя в зону её грузопассажирского терминала. Уже оттуда спустимся на планету.

А вот и он.

Объёмное голоизображение позволяет увидеть, стоящего напротив каюты, безопасника. Ди Молт вновь сменил комбинезон, в котором предпочитал путешествовал, на официальный костюм. Разблокировав дверь, последний раз обегаю взглядом помещение, проверяя не оставил ли чего. Хотя, вещей как таковых у меня совсем немного. Стыдно признаться, но даже сменный комбез пришлось приобрести на одной из транзитных станций, пока Тайгар принимал на борт очередную группу пассажиров. Все остальное имущество стараюсь постоянно держать при себе.

— Готов Алиер?

— Да. Пойдёмте.

Терминал станции встречает уже привычной суетой, не единожды виденной во время посещения аналогичных объектов на пути следования транспорта.

— Спустимся на орбитальном лифте прямо в столицу, — сообщает Бриан.

— Хорошо, — не имею никаких серьёзных причин возражать. Конечно, раньше мы жили в одном из периферийных научных городков Арума. Но, то жильё было предоставлено корпорацией. Просто смешно надеяться на благородство руководства местного филиала НейроГлобИндастриз. После смерти отца, никто не согласиться оставить мне старую жилплощадь. Платить за билет внутрисистемного пассажирского шатла не имело никакого смысла ещё и потому, что центр социальной реабилитации располагается непосредственно в столице.

Дождавшись своей очереди, спускаемся на поверхность планеты.


Столичный мегаполис Арума — Дайлао.

Практически все города на Аруме строились, опираясь на одну и ту же идею. Общая концепция заключалась в том, чтобы сделать их как можно более светлыми, просторными, максимально комфортными для проживания наиболее ценных ресурсов человеческого ареала обитания. Застройка была не очень плотной, оставляя немало свободного пространства, занимаемого многочисленными зелёными зонами парков, скверов, аллей, либо просто небольших пятачков живой природы. Никаких многоуровневых мегаполисов, промышленных, либо ещё каких-то техногенных районов. Для своих учёных руководство СЦМ создавало наиболее благоприятные условия. Это и являлось одной из косвенных причин, почему наиболее талантливые умы человечества стараются перебраться именно в Содружество. Многим из этих людей была не по душе давящая атмосфера городов-ульев родных миров.

Столичный грузопассажирский терминал создавался в гармонии с общей канвой архитектурного ансамбля города. Наличие больших панорамных окон, позволяло неплохо рассмотреть жизнь центрального мегаполиса планеты. Располагаясь на вершине наиболее высокой точки данной местности, транспортный узел открывал шикарный вид на несколько близлежащих районов. Не став отказываться от подобного удовольствия, ненадолго задерживаемся на открытой, обзорной галерее комплекса.

Дайлао встречает нас тёплым ветерком и безоблачным небом. На Аруме вообще весьма мягкий климат, но сейчас идёт конец второй четверти планетарного цикла, предвещающей наступление самого жаркого сезона.

"Что я почувствовал, ступив на землю родного мира?

Ничего.

Не почувствовав абсолютно ничего, могу ли вообще назвать этот мир родным? Едва ли. Родившись неизвестно где, счастлив был лишь на безымянной планете одной из систем фронтира. Никаких особых воспоминаний о пребывании на Аруме у меня нет."

— Вот мы и на месте Алиер, — прерывает задумчивость Бриан.

— Верно. Каковы дальнейшие планы? — интересуюсь наиболее актуальной темой.

— Думаю, сначала стоит где-то остановиться. Ненадолго снимем какие-нибудь апартаменты. В первую очередь, мне необходимо будет посетить управление, уладить некоторые вопросы. Затем уже займемся твоими делами.

— Где остановимся? Признаюсь, раньше лишь проездом был в столице.

— Насчёт этого можешь не волноваться. У ведомства есть специальный жилой фонд, там останавливаются те или иные прикомандированные специалисты.

— Здорово, — лишь законченный оптимист смог бы уловить в последней фразе отголоски положительных эмоций.

Планетарная грузопассажирская станция орбитального лифта входила в состав большого транспортного узла мегаполиса. Без проблем добираемся до нужного места. Дождавшись прибытия магнитоплана, двигающегося в необходимом направлении, отправляемся в район расположения различных объектов местного филиала службы безопасности Союза. Практически на протяжении всего пути состав двигался по прозрачному туннелю, позволяя прекрасно рассмотреть город. Лишь изредка там, где иная форма прокладки оказалась нецелесообразна, транспортная магистраль ныряла под землю.

Огромные башни высотных комплексов встречались на удивление редко, не ограничивая доступ свету звезды к остальным объектам инфраструктуры мегаполиса. Сам город буквально утопал в зелени. Вокруг практически любого здания располагалась индивидуальная зелёная зона. Воздушное пространство не было перегружено, подобно примерам некоторых городов иных миров.

Лишь изредка взгляд цепляется за частный флаер. В основном, участниками воздушного движения являются служебные и муниципальные транспортные средства…

* * *

Даже с учётом неодобрения администрацией города частого высотного строительства, район, в который доставил нас состав магнитоплана, выглядел немного необычно. Скорее всего, служба безопасности, в угоду прогрессирующей паранойе, отдавала предпочтение подземной застройке. Подозреваю, некоторые здания зарылись настолько глубоко, что размерами не уступают некоторым высотным комплексам мегаполиса.

На станции Бриан с кем-то переговорил, и нам предоставили небольшой четырёхместный кар. Пока добираемся до необходимого места, имею возможность немного осмотреться. Если не учитывать высоту зданий, район практически ничем не отличается от иных зон столицы…

По всей видимости, здесь располагаются не только административные, но и жилые комплексы. Руководство конторы неплохо позаботилось о собственных служащих. Естественно, присутствует и вся сопутствующая инфраструктура подобных мест. Проезжаем мимо нескольких торгово-развлекательных центров, небольших магазинчиков, каких-то социальных объектов…

Останавливаемся у здания, практически ничем не отличающегося от соседних. Оно напоминает типичный жилой комплекс, каких в данном районе предостаточно. Оставив кар на подземном паркинге, поднимаемся на административный уровень гостиницы. Уладив все необходимые формальности, отправляемся на пятый этаж, именно там нам выделили временное жильё.

Четырёхкомнатные апартаменты производят весьма благоприятное впечатление. Если абстрагироваться от наличия безумного количества специфической аппаратуры, несомненно имеющейся в номере, всё выглядит просто замечательно. Закинув вещи в одну из комнат, безопасник спешит ненадолго проститься.

— Алиер, располагайся, всё необходимое здесь есть. Если что-нибудь понадобится, свяжись с администрацией комплекса. Ну, а мне сейчас необходимо отлучиться. Служба, знаешь ли, — перед тем как покинуть апартаменты, Бриан проводит небольшой инструктаж.

— Да, конечно. Не волнуйтесь, всё будет хорошо, — киваю мужчине.

Оставшись наедине с сенсорными системами номера, решаю немного осмотреться. Две спальни. Ожидаемо. Гостиная и ещё одно помещение, напоминающее обычный рабочий кабинет. Скорее всего, предполагается, временные постояльцы будут питаться в соответствующих заведениях здания, либо где-то ещё. Ибо кухня в апартаментах не предусмотрена. Хотя, в одной из стенных ниш гостиной присутствует неплохой пищевой синтезатор. Естественно, помимо четырёх основных комнат имеется и санитарный блок, нужно заметить, весьма просторный санитарный блок.

Заняв, оставшуюся свободной, спальню, кидаю на одно из кресел небольшой рюкзак с нехитрым скарбом, а затем решаю немного освежиться. Приняв душ, падаю на кровать, активируя терминал доступа к планетарной сети. Для большей наглядности разворачиваю голоэкран местного проектора. К сожалению, у оборудования отсутствует функция голосового управления. Делать всё приходится, опираясь на единственно доступные возможности "испорченного" коммуникатора. Мельком проглядев новостной портал, отмечаю, жизнь на планете течёт весьма размеренно. Никаких потрясений, ничего депрессивного я там так и не обнаружил. В основном, лента содержит заметки: о прошедших, либо только намечающихся культурно-массовых мероприятиях, открытых научных семинарах, выставках достижения народного хозяйства наукоёмких производств. Большей части населения нет абсолютно никакого дела до творящегося за границей атмосферы родного мира.

Решаю узнать о том, куда меня хотят засунуть представители службы безопасности. Захожу на соответствующий портал необходимой организации.

"Ну, что тут у нас?"

Служба социальной реабилитации Арума являлась довольно многопрофильной организацией. В основном здесь дожидались наступления дееспособного возраста дети по той, либо иной причине оставшиеся без опекунов. От обычного приюта это место отличала именно причина, по которой сюда попадали воспитанники. Потеря родных для большинства сопровождалась каким-либо сильным эмоциональным потрясением. У кого-то на глазах убили родителей, кто-то оказался единственным выжившим в происшествии, жертвой серьёзной аварии…

Некоторым, вновь прибывшим на Арум, по тем или иным причинам необходимо было пройти курс базовой социальной адаптации. Здесь же находились люди с неопределённого рода психическими расстройствами…

"Весело. Скучать там явно не придётся."

Помимо всего прочего, центр занимался базовой подготовкой части воспитанников. Ну, думаю, в связи с отсутствием детского нейроимпланта, лично для меня последнее не столь актуально. Поставить же что-то иное, возможность появится лишь после выхода из стен данной организации. А вот наличие широкого спектра тренировочных комплексов, как для физического развития, так и для определённой, профессиональной подготовки позволит разнообразить досуг. Да и помимо этого, уж точно найду, чем себя занять.

Опираясь на некоторые косвенные данные, можно сделать вывод — центр реабилитации та ещё организация. Находящиеся в открытом доступе, источники утверждали, часть воспитанников, точнее большинство, после достижения дееспособного возраста получает работу и отправляется не просто в иные миры, а зачастую и вовсе за границы пространства Союза. Наиболее же перспективные кандидаты устраиваются в ту или иную исследовательскую корпорацию.

"Наверняка это те, у кого предварительное тестирование выявляет высокий индекс интеллектуального развития", — делаю очевидный вывод.

Некоторые находят своё место в сфере обслуживания системы, но как подозреваю, добиться этого весьма непросто. Если бы не ряд определённых формальностей, попасть на Арум мне было бы практически невозможно…

Центр создавался как элемент широкого спектра социальных гарантий. В ситуации какого-либо несчастного случая, ведущие умы человечества должны быть уверены — об их детях обязательно позаботятся. До достижения соответствующего возраста, администрация планеты отвечает за будущего гражданина. Ну а после, никто не мешает опосредовано выдавить неугодных. Проживание на планете четырнадцатого класса по шкале обитаемости Шимьйера нужно ещё заслужить. Ведь это практически вершина! Пятнадцатый класс имеют миры-курорты. Остаются ещё полностью закрытые планеты, но о них мне уже мало что известно.

В данном случае, администрация Арума поступала ещё более-менее порядочно, предпочитая часть будущих служащих набирать в подобных центрах. На планете, подконтрольной какой-нибудь торгово-промышленной корпорации, таких детей немедленно отправили бы в миры попроще.

Пока копаюсь в планетарной сети, выискивая те или иные актуальные сведения, проходит около трёх часов. Последний приём пищи был уже давно, о чём недвусмысленно намекают характерные звуки пустого желудка. Общению с пищевым синтезатором помешал, вернувшийся Бриан. Сходу проанализировав ситуацию, безопасник предлагает.

— Как вижу, успел проголодаться. Давай спустимся, перекусим в местном заведении.

— Согласен.

Пока добираемся до первого этажа комплекса, ди Молт посвящает меня в дальнейшие планы.

— Все формальности в конторе я уладил. Теперь можем заняться твоим делом.

— Замечательно.

— Перечень необходимых документов в центр перешлёт департамент, ну а мы отправимся туда завтра. Надеюсь, не против?

— Нет.

Местный пункт приёма пищи больше всего напоминает обычную столовую какого-то предприятия. Весьма обширное помещение заставлено длинными столами. Несмотря на автоматическое обслуживание, основная часть блюд готовится из натуральных ингредиентов, об этом успевает поведать сопровождающий.

Заняв места недалеко от входа, делаем заказ. Дожидаясь доставки блюд, продолжаем ненадолго прерванный разговор.

— Знаю, ты пока не в состоянии усваивать стандартные обучающие пакеты. Но всё же, осмелюсь порекомендовать, провести оставшееся до достижения дееспособного возраста время, приложив максимум усилий к собственному ментальному развитию. Несомненно, ты уже знаешь, интеллектуальный потенциал в нашем мире играет очень важную роль.

— Вы правы, обещаю приложить максимум усилий! Не подведу! — сейчас уже игра не имеет практически никакого смысла. Но, однажды выбранная роль, время от времени, всё ещё даёт о себе знать.

— Отлично! — смеётся безопасник. — С особыми способностями, да еще, если получишь высокие результаты на предварительном тестировании, вполне сможешь достичь высокой должности в нашем ведомстве. Возможно, не пройдёт и нескольких лет, как я буду обращаться к тебе господин ди Ар, — улыбаясь, подмигивает мужчина.

— Вряд ли, — изображаю лёгкое смущение.

— Верь в себя и всё получится! — продолжает подшучивать Бриан.

Разговор прерывает появившийся дроид-официант. Если бы не он, вполне вероятно, ди Молт, в конце концов, напророчил бы мне должность регионального куратора департамента СБ всего Союза.

В этот раз нам досталась простая, но отлично приготовленная пища. Натуральные ингредиенты и квалифицированный персонал заведения смогли создать поистине отличный образец кулинарного искусства. Закончив трапезу чуть раньше сопровождающего, создаю впечатление некой расслабленности после обильного приёма пищи. На самом деле лишь увеличиваю ментальную концентрацию, в попытке ощутить весь спектр эмоций оппонента.

После возвращения из местного департамента СБ, в эмпатической сфере Бриана присутствовали: определённая настороженность, раздражение и усталость. Сейчас он постепенно возвращался к естественному, благодушному настроению. Самое время попытаться решить одну из насущных проблем. Как понимаю, сегодня у меня последний относительно свободный день. Уже завтра буду вынужден избавить ди Молта от своего общества.

Закончив приём пищи, Бриан откидывается на спинку стула, потягивая какой-то напиток и сыто улыбаясь.

— Господин ди Молт, помогите найти одного человека! — не став ходить вокруг да около, бросаюсь напрямик.

— Человека?

— Да. Мейлор ди Тар отправился в метрополию незадолго до нападения пиратов. Возможно, это последний, не считая меня, выживший участник научной программы, — изображая горечь утраты и боль от собственных переживаний, не приходится прикладывать практически никаких усилий.

— Не отчаивайся Алиер, уверен, служба безопасности обязательно поможет пропавшим людям. Ну а что касается, как его Мейлор кажется, конечно, помогу вам встретиться. Помимо имени, есть ли ещё какие-то сведения?

— Друг и коллега отца. Длительное время они вместе работали в одной из лабораторий корпорации НейроГлоб. Так же, на коммуникаторе сохранился его старый контакт, но сейчас он почему-то не отвечает, — пересылаю на нейроимплант сопровождающего необходимый информпакет.

— Так, хорошо, на это потребуется некоторое время. Не волнуйся, если он не покинул Арум, обязательно его найду.

— Благодарю господин ди Молт!

— Не стоит Алиер. Мне несложно. Думаю, встречу лучше всего организовать до посещения центра реабилитации. Поэтому, ненадолго тебя оставлю, необходимо кое-что прояснить. Вот идентификаторы апартаментов, — на коммуникатор падают соответствующие коды доступа. — Надеюсь, сможешь самостоятельно подняться в номер, — решает напоследок немного пошутить.

— Да. Всё будет хорошо.

Покинув столовую, расстаёмся в холле административного уровня жилого комплекса. Пока ничего предпринимать не собираюсь, для решения некоторых вопросов это явно неподходящее место. В столь специфическом районе менять коммуникатор как минимум неблагоразумно. Благо, время пока терпит.

Поднявшись обратно, приступаю к необходимой подготовке. Если встреча состоится сегодня, определённые способности явно окажутся нелишними. Если же нет, внеплановая тренировка никогда не повредит. Приняв на полу спальни уже привычную позу, погружаюсь в глубины собственного сознания. Сегодняшнее занятие не сопровождается никакими внешними эффектами, не стоит лишний раз напрягать гипотетических наблюдателей.

Лесная поляна, являющаяся физическим отражением психо-эмоциональной картины внутреннего мира, встречает ощущениями знакомого с детства покоя, лёгкости, защищённости. В данном случае, привычные упражнения не подойдут. Во время возможной встречи придётся задействовать весь ментальный потенциал. Для этого необходим соответствующий настрой. Поэтому, в окружении до боли знакомых красок лесного пейзажа, пребываю совсем недолго. Лишь столько, сколько требуется для окончательной очистки разума от всех посторонних мыслей и чувств. Задержавшись в столь прекрасном месте, рывком ухожу в более глубокие слои собственного подсознания. Работать здесь необходимо особенно осторожно. Вероятность сделать что-то не так весьма высока. В исключительно сложных случаях может понадобиться помощь стороннего специалиста. В отличие от маленькой колонии, здесь никого в свою голову пускать не желаю.

Филигранное вмешательство в ментальные потоки собственного разума, помогает войти в необходимое состояние. Эмоции практически полностью блокированы. Остаётся лишь их блеклая тень, необходимая для более детального восприятия всех нюансов предстоящей беседы. Даря чувство ложного всемогущества, значительно повышается концентрация. Если бы не подавленные эмоции, вероятность совершить в таком состояние какую-нибудь глупость, была бы весьма велика. Искусственный разгон псионического восприятия является весьма серьёзным стрессом для физической оболочки сознания. Впрочем, существенны и психологические нагрузки. Потом мне предстоит неприятная процедура восстановления. Если ещё и разговор состоится не сегодня, всё это придётся повторить.

Исходя из субъективного восприятия, являющегося следствием проведённых манипуляций, проходит никак не меньше нескольких часов. На самом деле, с момента погружения в глубины собственного разума, минуло лишь чуть больше сорока минут. Перераспределение внутренних ресурсов не проходит без последствий и для иных органов чувств. Открыв глаза, фиксирую краем сознания — краски объективной реальности немного поблекли. Собственные движения кажутся плавно-тягучими. Продолжительная активность в подобном состоянии не самое лучшее решение. Поэтому, спешу лечь на кровать, пытаясь как можно сильнее абстрагироваться от окружающей действительности. Ещё одним нюансом подобного состояния являлось то, что восприятие не сразу достигало пика, а наращивало интенсивность и глубину с течением определённого времени…

Ещё через полчаса возвращается безопасник. Не обнаружив меня в общей гостиной, сделав правильные выводы, мужчина заглядывает в спальню.

— Алиер, хорошие новости. Я нашёл Мейлора, сейчас он работает всё в той же корпорации. Правда, больше не занимает должность в какой-либо лаборатории, а отвечает за техническое обеспечение сразу нескольких научных объектов данного филиала НейроГлобИндастриз, — спешат донести до меня столь радостную весть.

— Отлично. Благодарю господин ди Молт, — пытаюсь придать голосу хоть какой-то эмоциональный оттенок.

— Я связался с ним и обрисовал ситуацию. Он согласился встретиться сегодня после работы. Ди Тар подъедет сюда примерно через полтора часа, — в эмоциях спутника проскальзывает чувство удовлетворения от прекрасно сделанной работы, искреннее желание хоть чем-то помочь.

— Замечательно. Не возражаете, если немного отдохну перед предстоящей встречей? — спрашиваю несколько суховато.

— Да-да конечно Алиер. Как-то бледно выглядишь, всё в порядке?

— Всё отлично, спасибо. Акклиматизация, — увеличившиеся возможности позволяют неосознанно проникнуть в сферу поверхностных мыслеобразов Бриана. Оперативник несколько удивлён столь прохладным восприятием новости о скорой встрече с одним из старых знакомых. Правда, ди Молт тут же выкидывает это из головы, списывая подобную реакцию на счёт огромного количества выпавших на мальчишку неприятностей.

— Хорошо, тогда отдыхай, предупрежу, как только он появится.

После ухода Бриана, краем сознание отмечаю увеличение собственных возможностей, а потом вновь погружаюсь в подобие лёгкого транса.

* * *

Из отрешённого состояния меня вырывает очередное появление ди Молта.

— Твой знакомый прибыл, Алиер. Уже ждёт в холле комплекса.

— Прекрасно, — изображаю подобие улыбки, впрочем, делаю это явно зря. Скупая мимика специфического состояния превращает её в гротескную гримасу. В эмоциональной сфере сопровождающего появляются всполохи настороженности.

— Всё в порядке? Как-то странно себя ведёшь? — подобные подозрения совсем некстати.

Но, тут же находится своеобразное решение. Возможности состояния сверхвосприятия вывели меня на совершенно иной уровень. Ментальный потенциал Бриана неразвит, защиту сознания обеспечивают относительно грубые технические устройства. Возможно, их бы легко удалось обойти, но сейчас это совершенно не требуется. Работать с памятью оппонента нет никакой необходимости. Эфемерные потоки ментальной энергии проникают в отражение сферы его подсознания. На некоторое время, смещаю у оперативника определённые акценты восприятия окружающей действительности. Тем самым убивая возможность объективной, критической оценки моих действий.

— Всё в порядке.

— Отлично, пойдём, — моментально забывает о недавнем беспокойстве.

Уже в лифте чувствую источник сильного эмоционального возбуждения, находящийся где-то внизу. Тут присутствуют: настороженность перемежающаяся с откровенным страхом, раздражение и даже небольшая доля сожаления. Это он — нет практически никаких сомнений. Расстояние до объекта всё ещё достаточно велико, но уже могу ощутить несколько характерных ноток ментальной сферы Ди Тара.

В холле комплекса взгляд мгновенно натыкается на Мейлора. Именно он — источник столь ярких эмоций. С последней встречи в мужчине что-то изменилось. Более внимательно просканировав ментальную проекцию инженера, отмечаю, щиты стали гораздо плотнее. Пожалуй, лишь состояние сверхвосприятия позволяет услышать его эмоций. Похоже, заменил старый имплант Покров-5МУ на что-то более мощное.

Заметив нас и нацепив на лицо радушную улыбку, ди Тар двинулся навстречу.

— Господин ди Молт, — кивает сопровождающему. — Алиер! Так рад, с тобой всё в порядке! Я общался с представителями службы безопасности, они рассказали о произошедшем. Это ужасно! — тонкие щупальца страха, начинают опутывать сознание маленького хурша. Эфемерное чувство вины лишь на мгновение мелькает в сознании.

— Безумно рад видеть вас, господин ди Тар, — пытаюсь изобразить как можно более искреннюю улыбку. — Хорошо, что вас не было в колонии в момент нападения.

— Нет! — излишне поспешно восклицает мужчина. — Я должен был быть там вместе с товарищами! Возможно, смог бы помочь! — ложь слетала с уст Мейлора. На самом же деле, ощущаю громадное чувство облегчение, затопившее разум наставника после моих заключительных фраз.

— В любом случае, сейчас всё это уже не имеет никакого значения, — прерываю поток красноречия.

— Ты прав, — он весьма правдоподобно изображает чувство сожаления.

— Давайте пройдём в парковую зону комплекса. Там вы сможете побеседовать в более комфортных условиях, — вносит рациональное предложение не совсем адекватный Бриан.

— Да-да, так будет гораздо удобнее, — тут же спешит согласиться Мейлор.

Лишь киваю, показывая, что не имею ничего против подобного решения. Комплекс покидаем через один из второстепенных выходов, сразу же попадая в зелёную зону.

Заняв одну из беседок, равномерно раскиданных по всей площади не такого уж большого парка, продолжаем разговор.

— Ещё раз хочу выразить свои соболезнования, Алиер. Ты же знаешь, Далир был одним из моих друзей. Его гибель, наряду с гибелью остальных членов программы, явилась для меня огромным потрясением, — не решаясь взглянуть в глаза, произносит Мейлор. В его эмоциях преобладают страх и чувство неловкости. Кажется, мужчина желает, как можно скорее закончить столь нелепый разговор. Видимо, инженер уже перевернул ту страницу истории, что связана с научным проектом.

— Благодарю господин ди Тар, — эмоциональная составляющая реплик по-прежнему остаётся очень скупой. Но, по крайней мере, стараюсь избавиться от полной безжизненности собственной речи…

— Как же такое могло случиться?! Ведь программа была практически завершена, оставалось совсем чуть-чуть? Почему!? — возможно, для обычного обывателя подобный спектакль практически безупречен, но мне кажется, он слегка переигрывает. Хотя, для не совсем адекватного Бриана данная речь вполне естественна. Во взгляде оперативника замечаю тень сочувствия, обращённую на собеседника.

— Не знаю господин ди Тар. Не знаю. Но, обязательно выясню, — последняя фраза производит на Мейлора весьма интересный эффект. Внешне абсолютно ничего не меняется. Ни мимика, ни моторика никак не выдают, охвативших его, беспокойства и лёгкого страха.

— Ох Алиер, очень хочу узнать, кто на самом деле причастен к произошедшей трагедии? Но боюсь, вряд ли удастся. Насколько понял, нападения осуществили пираты фронтира, а там очень сложно найти настоящих виновников. Нам остаётся, лишь память о погибших товарищах…

— Мы привезли прах участников программы. Вы посетите церемонию прощания? — не желаю до конца выслушивать весь этот бред.

— Разумеется Алиер! Разве могу поступить иначе, — "думаю, можешь." Лёгкое чувство раздражения, промелькнувшее в сознании инженера, лишь убеждает в правильности собственных выводов.

"Хватит ходить вокруг да около, пора задать действительно важные вопросы." К этому моменту, успеваю настроиться на индивидуальную ментоактивность сознания собеседника.

— Скажите господин ди Тар, как прошла ваша поездка? — перескакиваю на иную тему.

— А, что? — чувства лёгкой растерянности, паники и страха начинают проникать в его эмоциональную сферу.

— Поездка. Вы ведь доставили в метрополию предварительный результаты программы, не так ли?

— Ах, да. Результаты. К сожалению Алиер, они не вызвали никакой заинтересованности у соответствующих людей, — "ложь." Филигранные потоки ментальной энергии проходят сквозь щиты, так и оставшись незамеченными. Сфера поверхностных мыслеобразов открывает картину недавних событий. Вопрос становится своеобразным ключом, помогая кадрам той судьбоносной встречи, вновь всплыть из глубин сознания.

* * *

"… — Здравствуйте господин ди Вайрао, — поздоровался, вошедший в шикарно обставленный кабинет, Мейлор.

— Добрый день. Мейлор ди Тар верно?

— Да, вы абсолютно правы.

— Что привело вас ко мне?

— Понимаете, наша группа проводит определённые исследования. Сейчас работы вошли в финальную стадию, и мы решили заранее ознакомить возможных партнёров с предварительными результатами и предложениями.

— Слышал, после того, как руководство научного подразделения не заинтересовалось проектом, вы и ещё некоторые члены лаборатории начали самостоятельные исследования?

— Вы правы. Собственно поэтому я и решил обратиться именно к вам. Сейчас исследования подходят к своему логическому завершению. С предварительно обработанными данными меня направили в метрополию. Полученные результаты это, это успех! Полная и безоговорочная победа разработанной методики!! Она способна совершить настоящую революцию!!! — эмоционально воскликнул Мейлор.

— Революции, потрясения — это не то, что нужно нашему обществу, — вскользь заметил собеседник. — Но давайте вернёмся к теме. Насколько помню, исследования были посвящены программе базового ментального развития. Причём, в процессе вы отказываетесь от использования каких-либо технических средств.

— Да-да! Наша программа позволяет полностью раскрыть способности ребёнка! Что касается отказа от технических средств, тут вы не совсем правы, мы лишь против установки каких-либо интегрируемых устройств. Как было доказано, эта практика изначально порочна. Она не позволяет полноценно развиваться подрастающему поколению.

— Вот как? Хорошо. Как понимаю, результаты проекта у вас с собой.

— Да, вот чип. Но, это лишь предварительное заключение. По нашим прогнозам, результаты могут оказаться гораздо выше! Вы понимаете! Сможем готовить специалистов такого уровня…

— Прекрасно. После всестороннего анализа, обязательно ознакомлюсь с результатами. Но скажите, что требуется конкретно от меня?

— Понимаете, руководство корпорации НейроГлоб отказалось от реализации программы, сами же мы не в состоянии осуществить внедрение методики в широкие массы населения Содружества. Даже на стадии открытия частного учебного заведения уже возникли определённые проблемы.

— Вот значит как. Хорошо, свяжусь с вами, как только специалисты проведут полный анализ предоставленных данных.

— Благодарю вас господин ди Вайрао. До свидания.

— Всего хорошего Мейлор…"

* * *

— Совсем никакой заинтересованности? — пытаюсь изобразить определённую долю недоверия. — Но ведь мы достигли таких успехов?!

— Боюсь, что так.

— Как понимаю, после ознакомления с результатами программы, никто из заинтересованных сторон так и не связался с вами, — рискованное утверждение остаётся проигнорировано.

— Именно Алиер. Никто, — "очередная ложь." Увеличив мощь и концентрацию ментального воздействия, удаётся заглянуть гораздо глубже, всё так же оставаясь незамеченным. О вторжении свидетельствует лишь, спонтанно возникшая у инженера, головная боль. Подняв руки, мужчина начинает слегка массировать собственные виски. То, что вижу, уже гораздо интереснее…

* * *

"…На следующий день, в один из номеров весьма дорогой гостиницы, где временно остановился Мейлор, постучали. Голопроекция показала двух представительно одетых мужчин.

— Господин ди Тар?

— Да. А…

— Мы по поводу проекта.

— Ооо. Прошу, проходите, — встречая гостей, инженер разблокировал запирающий механизм и вышел из спальни. Как только посетители закрыли входную дверь, один из них разместил металлопластовый дипломат на небольшом столике гостиной. Нейроимплант ди Тара тут же выдал перечень уведомлений о пропаже сети, невозможности связаться с внешним оборудованием…

— Что проис…, - не успевает задать вопрос, один из прибывших наносит ему сокрушительный удар в грудь.

— Кх-кх-кх, — капли крови срываются с губ, отлетевшего к стене, временного хозяина апартаментов.

— Не ушиблись Мейлор? — пытается пошутить один из гостей. — Дирк! — Второй тут же подхватывает, не успевшего прийти в себя, инженера. Надёжно фиксирует тело в кресле напротив напарника.

— Ну что же вы так господин ди Тар? Чуть больше пяти циклов назад вам ясно дали понять, не следует двигаться в выбранном направлении. Видим, слова так и не были услышаны.

— Я… Мы… Кх-кх-кх, — пытается ответить, не успевший полностью восстановиться, Мейлор.

— Не нужно ничего говорить. Вы итак проявили слишком большое неуважение, не прислушавшись к однажды прозвучавшим рекомендациям.

— Но…

— Заткнись!!

— Дирк! Продолжавший всё это время стоять за креслом инженера, гость резко хватает мужчину за волосы, запрокидывая его голову. К глазу ди Тара приближается лезвие виброножа.

— А!!! Кх-кхх, — до конца не родившийся, крик резко переходит в надсадный кашель и хрип. Удар рукояти клинка угодил всё в ту же многострадальную грудь.

— Оправдания нам неинтересны. Мы лишь хотим знать место, где сейчас находится основное поселение вашей группы. Советую не тянуть с ответом. Мой друг излишне горяч.

Мейлор раскололся практически сразу. Он рассказал всё. Всё, что было известно. Тем самым фактически подписав приговор маленькой колонии учёных Союза…

— Вот видите, это оказалось не так уж и сложно. Всегда приятнее сотрудничать. И один маленький совет напоследок, забудьте о программе…

Когда бандиты покидали апартаменты, ди Тар заметил, как на затылке одного из них появилась и тут же пропала едва уловимая рябь. Голомаски, как-то равнодушно отметила часть сознания. Немного придя в себя, на волне всё ещё бушующих в душе эмоции он связался со службой правопорядка Арума.

— Дежурный офицер Тик. Чем могу помочь гражданин?

— На меня было совершено нападение!

— Наряд уже выехал. Необходима ли срочная медицинская помощь?

— Нет, со мной почти всё в порядке.

— Расскажите пока подробности происшедшего…

В конечном итоге, дело так и заглохло. Никаких улик не было, а возможно их и вовсе не пытались искать. Камеры гостиницы зафиксировали всё те же голомаски. Покинув здание, бандиты растворились в повседневной суете мегаполиса…

На следующий день на связь вышел ди Вайрао. Он сообщил, что аналитики пришли к выводу о нецелесообразности реализации данного проекта.

— Несмотря на впечатляющие результаты это всё равно остаётся коммерчески невыгодно, — именно такой была одна из прозвучавших тогда фраз.

По всей видимости, особого желания общаться у Креама не было поэтому, поблагодарив Мейлора за хорошо проделанную работу, он поспешил проститься. Перед этим намекнув о бессмысленности обращаться к кому бы-то ни было ещё…

Чуть позже с мужчиной связались бывшие работодатели, предложив место заместителя главного инженера в отделе технического обеспечения исследовательского крыла данного филиала корпорации. Весьма выгодные условия контракта и несколько прозрачных намёков заставили его принять предложение.

Именно в тот день ди Тар окончательно похоронил товарищей…"

* * *

Внезапный привет из прошлого вновь вывел Мейлора из эмоционального равновесия, ставшего привычным за последнюю четверть цикла. Появление Алиера наполнило душу уже подзабытым страхом. Страхом возможной расплаты за предательство…

Лишь отсутствие полноценных эмоций, позволяет удержаться от немедленного уничтожения источника излишней информированности пиратов. Кое-как взяв себя в руки, спешу прервать чересчур затянувшуюся паузу.

— Что же теперь делать!? Ведь этим исследованиям отец отдал всего себя! — вкладываю в восклицание как можно больше горечи.

— Не знаю Алиер, но думаю, Далир не пожелал бы тебе зацикливаться на потерпевшем неудачу проекте, — то ли действительно надеясь уберечь меня от негативных последствий подобной деятельности, то ли имея иные причины, проговорил Мейлор. В любом случае, это уже не имеет никакого значения.

— Наверно вы правы, — предпочитаю согласиться.

— Что теперь собираешь делать Алиер? — внешне оставаясь абсолютно невозмутимым, на эмоциональном уровне ди Тар излучает определённую настороженность.

— Пока ничего. До достижения дееспособного возраста обязан находиться в центре социальной реабилитации. Ну а потом…, потом появятся определённые варианты, — кидаю многозначительный взгляд на представителя службы безопасности.

Заметив это, Мейлор спешит заверить меня в готовности оказать любую поддержку, — Если что-нибудь понадобится, всегда можешь рассчитывать на меня. Вот, мой новый контактный код, — на коммуникатор падает соответствующий информпакет.

— Благодарю господин ди Тар. Запомню.

— Ну что ты, не стоит. Мы же не чужие друг другу люди. Ты практически вырос у меня на глазах, с твоим отцом мы дружили больше пятнадцати циклов, — "и это запомню, не сомневайся."

Кивком благодарю собеседника, а затем ещё раз напоминаю, о завтрашней церемонии прощания с погибшими участниками научной программы. На этом беседа и завершается. Прощаясь с Мейлором, ощущаю охватившее его чувство облегчения, пришедшее на смену лёгкому страху и настороженности, сопровождавшим инженера на протяжении всего разговора.

Оставшись одни, ещё некоторое время проводим в беседке. Мне необходимо нивелировать все изменения, внесённые в ментальную сферу Бриана, ну а ему, ему просто всё равно. С урезанной версией критического мышления, оперативник может ещё долго вот так сидеть, дожидаясь от меня каких-либо действий.

Плавно выведя Бриана из того состояния, в которое сам же его и погрузил, предоставляю безопаснику право первого хода. Ещё несколько минут он приходит в себя, а затем, встрепенувшись, начинает разговор.

— Ну что Алиер, поднимемся в апартаменты? Нужно как следует отдохнуть перед чередой завтрашних мероприятий, — ранее состоявшийся разговор, не должен вызвать у него никаких вопросов. Существует маленькая вероятность наличия протокола беседы. Просмотрев её в будущем, мужчина сможет сделать определённые выводы, но предпочитаю это просто проигнорировать.

— Вы правы. Действительно стоит отдохнуть, — мне же нужно исправить всё, сотворённое с собственным сознанием. Чувствую, после подобных ментальных нагрузок смогу подняться лишь к завтрашнему утру.

Добравшись до спальни и упав на кровать, незамедлительно погружаюсь во внутренний мир. Не задерживаясь в области визуальной интерпретации, сразу же ухожу на более глубокие слои подсознания. Исправив все внесённые ранее изменения, сделать что-то ещё просто не успеваю. Тут же нахлынувшая волна психо-эмоциональной усталости мягко гасит сознание…

* * *

Как и предполагалось, просыпаюсь только на следующее утро. Посетив санитарный блок, отмечаю, ещё довольно рано. Сейчас идёт лишь первая четверть нового дня. Бриан всё ещё спит. Решая дождаться его пробуждения, берусь за анализ, состоявшегося вчера, разговора. Заодно проведу ежедневную, ментальную тренировку.

"Внутренний мир дарит ощущения защищенности и покоя, позволяя войти в соответствующее состояние. Передо мной разворачивается картина прошедшей беседы. По крайней мере, теперь ясно как пираты нашли скрытое поселение. Мейлор — хурш! Ди Тар всего лишь обычный человек. Разумом понимаю, практически любой человек сугубо мирной специальности не выдержит подобного психофизического давления. Но понять, не значит принять.

Что касается истинных виновников произошедшей трагедии, я всё так же далёк от этого знания. Ди Вайрао, к которому обратился инженер с результатами проекта, если и причастен к чему-то, скорее лишь косвенно. Возможно, именно от него заинтересованные лица узнали об успешном окончании научной программы. Посетившие ди Тара бандиты, так и остались не узнанными. Служба правопорядка ничего и не смогла раскопать. Либо её просто притормозили откуда-то сверху. Намёки на ранее поступавшие предупреждения о нежелательности продолжения исследований для Мейлора, как и для меня, явились полной неожиданностью. Так что и этот след теряется где-то во мраке догадок и предположений. На заре программы все переговоры с потенциальными партнёрами вёл отец и ещё один из наставников, оставшийся в базовом лагере. Ди Тару об этом было практически ничего неизвестно. Естественно, у него должны быть определённые догадки, но время для серьёзного разговора ещё не пришло…

Возможности, которыми на данный момент обладает Мейлор, являясь заместителем главного инженера службы технического обеспечения исследовательского крыла корпорации, можно попытаться использовать. Да и о его связях со службой снабжения военного департамента забывать не стоит. Несколько прозрачных намёков, сделанных в процессе общения, да определённое психо-эмоциональное состояние, подкреплённое соответствующим чувством вины, должны в этом помочь.

Но, действовать одному, весьма непросто. Пока я ещё никто, можно попытаться привлечь к реализации планов хотя бы нескольких человек. Пребывание в центре реабилитации мне в этом поможет. Не думаю, что на данный момент я достаточно заинтересовал соответствующие ведомства, вряд ли ко мне подведут специальных людей. Да и о собственном даре забывать не стоит. Часть воспитанников центра, однозначно, не имеет каких-либо весомых перспектив. Лететь в незнакомые миры с весьма туманными возможностями дальнейшего роста, стремятся далеко не все. Попробую подобрать хоть кого-то. Явно влиять на их решения не стоит, в будущем это принесёт больше вреда, нежели пользы, но кое-какие возможности всё же имеются.

Но, это лишь промежуточные цели. Сейчас главное добраться до физического наследства, оставленного отцом. Зная специфику его прежней деятельности, примерно представляю, что там может находиться. В дальнейшем это несомненно станет действительно жизненно необходимым. Добровольно надевать на себя потенциальную удавку совсем не хочется…"

Прервать медитацию заставляет пробуждение Бриана. Просто не могу пропустить, яркий эмоциональный всплеск проснувшегося сознания. Возможно, лишь показалось, но восприятие будто бы приобрело какие-то новые эфемерные оттенки. Через некоторое время безопасник заходит за мной.

— Вижу, уже встал Алиер. Сходим, позавтракаем?

— Я не против.

После приёма пищи, наконец-то приступаем к реализации намеченных накануне дел.

В район нахождения реабилитационного центра, отправляемся всё на том же магнитоплане…

Центр занимал целый комплекс из нескольких зданий. Окружавшую его, зелёную зону можно было назвать полноценным парком. Пока идём по одной из его аллей, пробираясь к административному крылу, удаётся неплохо разглядеть весь этот рукотворный хаос зелёных насаждений. Искусственные дорожки здесь занимают минимальную площадь. Лишь центральная аллея, выбранная в качестве основного пути, да несколько переходов у самого комплекса, вот, пожалуй, и всё. Оставаясь весьма ухоженным, парковый комплекс создаёт впечатление некой естественной природной зоны. В какой-то момент замечаю, как между деревьями мелькает синева водоёма. Сами здания удачно вписывались в общую канву архитектурного ансамбля мегаполиса.

Попав в административное крыло, игнорируя протесты нескольких секретарей, Бриан сразу направляется в сторону кабинета какого-то высокопоставленного чиновника социальной службы. Табличка на двери гласит, — "Начальник департамента социальной и психологической реабилитации — Сайкер ди Рэм."

— Что привело вас ко мне господа? — раздаётся вопрос, как только переступаем порог кабинета.

— Я привёл нового воспитанника, — поясняет безопасник, указывая на меня.

— Воспитанника? Ах да воспитанника. Но, похоже, вы немного ошиблись. Вопросы приёма новых постояльцев решают уровнем ниже, — сохраняя вежливую улыбку, выказывает недоумение.

— Вчера должны были переправить документы, проверьте. Имя Алиер ди Ар, — эмоции оперативника так и искрятся какой-то бесшабашной весёлостью.

— Ну, хорошо, — ненадолго расфокусировав взгляд, чиновник как-то сразу подбирается и уже боле официальным голосом продолжает. — Всё верно, департамент службы безопасности уведомил нас о новом воспитаннике. Как понимаю, это вы молодой человек?

— Да.

— Отлично! — голос сразу приобретает какой-то нездоровый энтузиазм. — Ни о чём не беспокойтесь. Центр в состоянии предоставить вам всё самое лучшее. Современные методики начального образования, в случае необходимости, квалифицированная помощь психологов, уникальные обучающие и тренировочные комплексы, прекрасные условия проживания…

— Всё это просто замечательно, в дальнейшем ещё сможете познакомить молодого человека со всем спектром предоставляемых услуг, но сейчас хотелось бы прояснить некоторые моменты, — перебивает чиновника Бриан. — До достижения дееспособного возраста молодому человеку осталось чуть менее полу цикла. У него нет базового нейроимпланта, поэтому, ваши программы не столь актуальны…

— Но позвольте…

— Потом! Давайте, сначала всё-таки закончу, — безопасник жёстко обрывает все возможные возражения.

— Да-да конечно.

— Так вот. Думаю, будет лучше, если позволите молодому человеку самостоятельно выбирать то, что его действительно заинтересует. Надеюсь, во время пребывание в вашем центре не возникнет никаких осложнений. А после предварительного тестирования, настоятельно не рекомендую интересоваться дальнейшей судьбой юноши, — дарит собеседнику весьма многозначительный взгляд.

— Конечно-конечно. Всё понимаю. Сейчас свяжусь с комендантом и директором учебного центра, не переживайте, молодого человека разместят как можно лучше, — пока чиновник с кем-то общается, используя ресурсы собственного нейроимпланта, Бриан терпеливо ждёт. — Всё, я переговорил с ответственными специалистами старшей группы. Если необходимо, вызову кого-нибудь и вас незамедлительно проводят в нужный сектор комплекса.

— Не нужно. Думаю, мы в состоянии найти соответствующую зону, — улыбается ди Молт. — Ещё один момент, сейчас Алиер лишь разместится в выделенных апартаментах, а потом я заберу его до сегодняшнего вечера. Нам необходимо решить ещё кое-какие вопросы.

— Никаких проблем. Лишь предупредите куратора группы.

— Больше не будем отвлекать, — прощается безопасник. — Надеюсь, не придётся лишний раз вас беспокоить, — напоследок, он дарит чиновнику очень странный взгляд.

— Да-да, не волнуйтесь!

— До свидания господин ди Рэм, — выказываю уважение.

Покидаем кабинет, и я аккуратно проникаю в сознание сопровождающего.

"Хвала Миали, страхи не подтвердились. Всё произошедшее лишь частная инициатива оперативника. Таким образом, Бриан хотел облегчить моё пребывание в стенах реабилитационного центра. Воспоминания о некоторых моментах состоявшейся беседы рождают в его эмоциональной сфере волны бесшабашного веселья и удовлетворения от прекрасно разыгранного спектакля."

— Ну что Алиер, сейчас посмотрим, где там тебя собираются разместить, а потом займёмся оставшимся вопросом. Стоит кое-что купить и подготовится к предстоящей церемонии прощания.

— Хорошо.

Перейдя в соседнее здание туда, где располагаются жилые корпуса, быстро находим кабинет коменданта. Немного грузный мужчина встречает нас без особой суеты, которую можно было ожидать после беседы с чиновником.

— Приветствую господа.

— Добрый день господин ди Лат, — на этот раз Бриан более вежлив.

— Здравствуйте.

— Как понимаю, именно вы молодой человек станете нашим новым постояльцем, — ненадолго уйдя в себя, видимо сверяясь с поступившими на нейроимплант копиями документов, продолжает. — Алиер правильно?

— Всё верно.

— Отлично. Тогда пройдемте, покажу ваши апартаменты.

Лифт доставляет нас на один из этажей жилой зоны комплекса. Увиденное мне нравится. Ничего общего с обычными общежитиями здесь нет. Уровень имеет форму неправильного овала. В центре огромного холла располагается красивая группа фонтанов, утопающая в зелени прекрасной оранжереи. В помещении находится несколько больших голопроекторов, как-то хаотично по всей площади раскиданы удобные диваны, столики, кресла, терминалы…

Входные проёмы индивидуальных жилых блоков опоясывают зал по периметру.

— Сейчас идут занятия, поэтому тут так пустынно. Обычно, воспитанники собираются здесь по вечерам, общаясь, занимаясь, либо просто отдыхая, — спешит прокомментировать увиденное комендант.

Подойдя к свободным апартаментам и дождавшись пока ди Лат разблокирует дверь, входим внутрь. Неплохо, весьма неплохо. Пред нами предстаёт картина довольно просторного помещения. У большого панорамного окна, располагающегося напротив входа, стоит современный рабочий стол с небольшим терминалом и голопроектором. Удобный диван, несколько кресел, вот пожалуй и всё, что здесь можно увидеть. Остальное скрывается за автоматическими перегородками стенных ниш комнаты. Замечаю вход в индивидуальный санузел.

— Возможно, это не то, на что вы рассчитывали, но все воспитанники живут в абсолютно одинаковых блоках, — однако, разговор с собственным начальством не прошел даром.

— Меня всё устраивает, — спешу сгладить возникшую неловкость.

— Ну и замечательно. Ничего касательно вашей программы обучения сказать не могу. Но, в случае возникновения каких-то вопросов, всегда можете обращаться ко мне, — на коммуникатор приходит соответствующий информпакет с необходимыми контактами.

— Благодарю.

— Сейчас мне необходимо забрать молодого человека. Нам предстоит решить ещё кое-какие вопросы, — напоминает о себе безопасник.

— Никаких проблем. Куратора я предупрежу. Все необходимые допуски скинул на ваш коммуникатор Алиер.

— До встречи господин ди Лат.

— Прощайте, — ди Молт более краток.

Весь оставшийся день посвящаем приготовлению к предстоящей церемонии. Приглашаем немногочисленных родственников погибших. Бриан берёт на себя оформление всех необходимых документов. Позже к нам присоединяется ди Тар. Инженер изо всех сил старается показать, охватившее его, горе и боль утраты, но я всё же могу ощутить, бушующие в душе, противоречивые чувства…

Сама церемония прощания ничего особенного из себя не представляла. Согласно древним традициям мира Арум, после короткой речи и нескольких слов родственников, прах был развеян над океаном. Церемония проходила на месте памяти, представлявшем собой отвесную прибрежную скалу.

В центр возвращаюсь уже ночью. Предъявив необходимый допуск, поднимаюсь на свой этаж, развернув кровать, забываюсь крепким сном.

Глава 6.

За последнюю треть собственной жизни просыпаться я привык довольно рано. Вот и этот день не стал исключением. Совсем немного времени ушло на приведение себя в порядок и выполнение одного из базовых, разминочных комплексов стиля Халь`уф. В течение ближайших нескольких дней решаю отказаться от серьёзных ментальных нагрузок, ограничившись лишь лёгкой, непродолжительной медитацией. После недавнего психо-эмоционального стресса это будет совсем нелишним.

Коммуникатор показал, время лишь недавно перевалило за первую четверть нового дня. Скорее всего, в такую рань большинство воспитанников центра социальной реабилитации всё ещё спит.

Самое время ознакомиться с внутренним распорядком старшей группы, а также более детально изучить сам комплекс. Найти всё необходимое во внутренней сети оказалось совсем несложно. Загружаю на коммуникатор трёхмерный план зданий и перечень всех сегодняшних мероприятий. Начнем, пожалуй, со списка.

"Так, подъём как таковой не лимитирован. В восемь часов завтрак, приём пищи проходит в общей столовой. Никаких индивидуальных синтезаторов — значит, меня не обделили. Уже успел предположить и такое, не найдя в комнате, ставший за последнее время привычным, данный элемент интерьера. Хм, а вот дальше начиналось, что-то совершенно непонятное. После завтрака идут какие-то индивидуальные процедуры, длящиеся около двух часов. Затем натыкаюсь на перечень аудиторий, закреплённых за теми или иными подгруппами. Эти занятия заканчиваются незадолго до обеда. Сам обед и небольшой перерыв, длительностью в полтора часа. Непродолжительный отдых вновь сменяется двухчасовыми занятиями. Если исключить час индивидуальных процедур, завершавших список обязательных мероприятий, то вот, в общем-то, и всё. Свободное время и отбой у моей группы, как и подъем, практически никак не регламентировался. Единственное, тут сказано — после одиннадцати вечера из комплекса никого не выпускают.

Да, сомневаюсь, в возможности быстро, а главное самостоятельно во всём этом разобраться. Что за индивидуальные процедуры? По какому принципу людей делят на подгруппы во время занятий? Хм, вместо того, чтобы искать ответы, роясь в местной сети, лучше после завтрака загляну к коменданту либо куратору группы. А пока стоит ознакомиться с виртуальной моделью центра.

Жилой комплекс включал в себя весьма внушительный перечень различных уровней. Первый и несколько подземных этажей в основном занимали технические и хозяйственные службы. Выше располагалось несколько столовых со всей необходимой инфраструктурой. Над ними были приёмные различных специалистов. Дальше шли несколько уровней с учебными аудиториями, сразу за которыми начинались жилые этажи комплекса. Нижние занимали самые младшие воспитанники, ну и так далее. Над нами располагались учебно-тренировочные залы. На самый верх забрался руководящий состав групп, преподаватели, кураторы и многие другие, вплоть до директора учебно-реабилитационной части центра."

Пока изучал добытые в сети материалы, незаметно подошло время отправляться на завтрак.

Отдав команду управляющей электронике блока — "свернуть спальное место", покидаю апартаменты. Практически одновременно со мной выходят ещё несколько подростков. Быстрый анализ показывает; никакое единой формы одежды местные постояльцы не придерживаются, на ком-то оказался универсальный комбез, кто-то облачился в простую повседневную одежду, несколько девушек надели лёгкие платья. Особо ярких эмоций никто из подростков не испытывал. Мало о чём могли поведать и до конца ещё не отошедшие ото сна лица.

В лифте оказываюсь вместе с несколькими парнями и миниатюрной девчонкой. Миндалевидный разрез карих глаз, излишняя на мой взгляд бледность, небольшой рост, всё это характерно для представительниц мира Яньлао, входящего в состав республики Акам.

— Новенький? — задаёт вопрос один из парней. Ростом чуть ниже меня, с ничем непримечательными чертами лица и длинными, доходящими до плеч, тёмными волосами. Изначально, он не производит на меня никакого определённого впечатления.

— Да, — прерываю задумчивость, включаясь в диалог.

— Сирота? — по всей видимости, особой тактичностью новый знакомый не обладает.

— Да, — не углубляюсь в подробности.

— Меня зовут Нолт, это Вир, Лим и малышка Сиами, — по очереди перечисляет всех присутствующих. В пространстве лифта словно образовалось несколько противоборствующих лагерей. Не проявляя никакой инициативы, парни держались за спиной предводителя. Девчонка же постаралась разместиться как можно дальше от подобной компании, отгородившись от троицы моей фигурой.

— Алиер, — пожимаю протянутую руку. Не слишком распространённый ритуал приветствия знаком из рассказов отца. Спутники Нолта лишь сдержанно кивают, не выказывая особой заинтересованности.

— Не называй меня так! — практически одновременно с моим именем звучит реплика, грозно сверкнувшей глазами, малышки.

— Да ладно! Чего ты?! Я не сказал ничего плохого, — начинает оправдываться парень.

— Только посмей ещё раз, так назвать! — не желает успокаиваться Сиами.

— Ладно-ладно. Угомонись, — делает шаг назад от грозно наступающей фурии.

— Я предупредила, — всё-таки начинает успокаиваться.

"Определённо, скучать здесь не придётся."

— Не обращай на неё внимание, — понизив голос, продолжает Нолт, ненадолго прерванный, диалог. — Сиами попала в центр не так давно. Всё ещё не успокоилась, — что должен обозначать неопределённый жест рукой, дополняющий его последнюю реплику, я так и не понял.

— Понятно.

— В какую подгруппу тебя определили?

— Пока ни в какую.

— Да? Почему? — новый знакомый начинает утомлять.

— Наверное, просто не успели, — глупо посвящать в свою историю первого встречного.

— А, ну ладно. Тогда ещё распределят. Возможно, даже попадёшь в мою. Какая у тебя базовая подготовка? — никак не желает униматься парень.

— Никакой.

— Как? Совсем никакой!?

— Да.

— Не повезло приятель. Если не покажешь высоких результатов на предварительном тестировании, придется отправиться по распределению центра. Это не самый лучший вариант. Слышал, некоторые даже покидают пределы Содружества, — излишняя разговорчивость Нолта начинает раздражать.

А вот во взгляде девчонки, услышавшей последнюю фразу, замечаю определённую долю понимания и сочувствия.

— Не страшно.

— Ну-ну приятель. Не будь столь самоуверен. Жизнь за границами Союза далеко не так проста, как кажется.

— Спасибо, обязательно учту твои замечания.

— Вижу, ты нормальный парень Алиер. Держись меня и всё будет отлично, — перейдя на заговорщицкий шёпот, продолжает Нолт. — Есть определённые связи, можно остаться на Аруме, заняв какое-нибудь тёпленькое местечко в одной из компаний сферы обслуживания, — и ещё тише добавляет. — Сиами — дура, этого совсем не понимает.

Однозначно, взаимоотношения внутри коллектива старшей группы не так просты, как может показаться на первый взгляд. Несмотря на наигранное дружелюбие, никакого удовольствия общение с Нолтом не приносит. Некая, пока ещё не до конца оформившаяся, гниль уже поселилась на задворках его души. Эфемерное прикосновение к эмоциональной сфере парня награждает чувством лёгкой брезгливости. Лезть дальше, выясняя, что же ему на самом деле нужно не тороплюсь, чувство опасности молчит.

Лифт наконец-то доставляет нас на необходимый уровень. От достаточно просторного холла разбегается сразу несколько внутренних переходов. Видя моё лёгкое замешательство, "приятель" вновь спешит прийти на помощь.

— Идём. Нам сюда, — махает рукой в сторону одного из коридоров. Остальные почему-то не спешат продолжать путь, терпеливо дожидаясь, пока мы определимся с выбором дальнейшего направления.

"Странно, но пока не столь актуально. Несомненно, ещё будет время со всем этим как следует разобраться."

Столовая, напоминающая аналогичный объект жилого комплекса службы безопасности, уже частично заполнена. Неким новым элементом интерьера являются хаотично раскиданные по всей площади кадки с небольшими декоративными деревьями.

Сиами незаметно покидает компанию, лишь двое парней так и продолжают безмолвными тенями следовать за предводителем. Желание отделаться от столь "приятной" компании решаю временно игнорировать. Какой-никакой, а, всё же, источник информации. Выбирать пока всё равно не из чего.

Заняв места за одним из столиков, вновь получаем возможность "насладиться" монологом Нолта, в который я лишь изредка вставлял короткие фразы.

— Пока ещё есть время Алиер, советую хотя бы на начальном уровне, освоить одну из специальностей, актуальных в коммунальной сфере. Лично я выбрал следующее — "техник по обслуживанию внутренних коммуникации жилых объектов". Двоюродный дядя обещал пристроить на какое-нибудь тёпленькое местечко.

— Замечательно.

— А то! Ещё он намекнул, сможет помочь и другим "хорошим" людям. Понимаешь? У него есть связи не только в коммунальном секторе. Подумай об этом.

— Непременно.

Доставивший заказ дроид, вновь прерывает столь содержательный монолог. После завтрака начинаю прощаться с новыми знакомыми. Кому-то из них наверняка нужно отправляться на сеанс индивидуальных процедур, ну а кто-то, возможно, имеет и иные личные дела. Обладающий свободным временем, Нолт хотел было пойти со мной, но спешу вежливо отказаться, ссылаясь на незнание того, сколько времени займёт решение всех вопросов с куратором группы. Аргумент о пребывании на верхним уровне в течении нескольких часов, оказывается решающим, позволяя, наконец-то, избавиться от столь назойливой компании.

* * *

Поднявшись на один из верхних уровней комплекса. Туда, где согласно, загруженному в память коммуникатора, трёхмерному плану и находится кабинет куратора группы, совершенно случайно сталкиваюсь с комендантом центра.

— О, Алиер, здравствуй. Что привело тебя сюда?

— Доброе утро господин ди Лат. Хочу прояснить некоторые моменты относительно своего распорядка.

— Ах да конечно, вчера ты успел лишь заселиться. Кстати как тебе наши условия?

— Отлично. Признаться, и не рассчитывал на столь прекрасные апартаменты.

— Вот и замечательно, — чувствую, подобная характеристика ему польстила. — Давай, провожу к кабинету ди Биали.

— Буду весьма признателен.

Остановившись у дверей ничем непримечательного кабинета, комендант спешит попрощаться.

— Удачи Алиер. В случае каких-либо проблем, не стесняйся, обращайся в любое время. Надеюсь, ещё не забыл, где находится моя вотчина? — улыбается Ёхан.

— Нет конечно. Благодарю за помощь господин ди Лат, — эмоции, окружающие этого человека, очень похожи на присутствующие в одной из ментальных сфер Бриана. Немного грузный комендант имел на удивление благодушный характер, порождавший в моём сознании небольшой когнитивный диссонанс. Раньше казалось, будто люди подобных профессий; кладовщики, завхозы, интенданты, снабженцы, должны обладать несколько иными личностными чертами. Отвечающий за имущество маленькой колонии, господин Вирд был весьма угрюмым и скупым человеком. Выпросить у него хоть что-нибудь, было практически невозможно.

"А может, пока просто не влез в сферу его интересов", — приходит весёлая мысль.

Проводив взглядом, удаляющегося ди Лата, обращаю внимание на висящую рядом с дверью табличку. "Куратор по учебно-реабилитационной части группы А-15 — Даниель ди Биали", — хм, женщина, интересно.

Постучав, вхожу в небольшой, но невероятно уютно обставленный, кабинет. Напротив располагается необычный рабочий стол, за которым находится эффектная молодая женщина. Удивительно красивые черты лица, глаза — словно нежная зелень молодой листвы. Падающий из большого панорамного окна за её спиной, свет играет с пышной гривой вьющихся, каштановых волос, добавлял к образу Даниель ореол таинственного, неземного сияния. На некоторое время, всё это заставляет утратить часть собственного самообладания…

"Хурш, — мысленно выругался, сбрасывая нахлынувшее наваждение. Добродушные коменданты, прекрасные кураторы, что за излишне слащавое настроение? После беседы обязательно проверю собственное сознание."

Так и не дождавшись от меня хоть каких-либо слов, госпожа куратор решает начать разговор.

— Здравствуйте молодой человек. Что привело вас сюда?

— Доброе утро госпожа ди Биали. Меня определили в вашу группу. Алиер ди Ар.

— Ах да новенький, — ненадолго отрешившись от окружающей реальности, она обращается к соответствующим документам. — Вероятно, именно по поводу вас со мной вчера разговаривал господин ди Рэм. Служба безопасности, — последняя фраза прозвучала на пределе слышимости.

— Вполне возможно, — нейтрально комментирую услышанное.

— Ум, складывается весьма неопределённая ситуация. Как понимаю, у вас нет базового нейроимпланта и ставить его, по всей видимости, не собираетесь? — закусив нижнюю губы, взглянула на меня женщина.

— Всё правильно, — откуда столько волнения?

— И что с вами делать? — срывается с губ риторический вопрос. — Неопределённые указания господина ди Рэма, практически никаких данных о прошлом, отсутствие базовой специализации, возраст, в конце концов, — помассировав висок, Даниель продолжает. — Может у самого есть какие-то предложения?

"То ли распоряжения Сайкера оказались действительно очень жёсткими, ставя её чуть ли не в подчинённое положение. То ли она просто не так давно заняла это место, отчего-то сразу став куратором старшей группы. И вот теперь первый сложный случай в практике, ставит в тупик весьма молодую специалистку. Похоже, даже не заметила, как перешла на "ты". Волнение. Сумбур в эмоциональной сфере. Интересно."

— Предложения. Возможно, смогу что-нибудь придумать, но для начала неплохо было бы подробнее узнать о вашей программе.

— Хорошо. Центр социальной реабилитации предоставляет широчайший спектр образовательных услуг. Здесь нет никакого принуждения, каждый воспитанник сам решает, что ему изучать. Естественно от будущей специальности зависит дальнейшая судьба, поэтому к её выбору нужно подойти очень ответственно. Хочу заметить, учреждение предлагает вакансии лишь за пределами Арума, но зато у нас нет практически никаких ограничений по существующим дисциплинам, — голос Даниель зазвучал гораздо более спокойно. Ощущаю, как во время чтения лекции к женщине возвращается былая уверенность. — Кто-то надеется найти место в сфере обслуживания планеты, выбирая соответствующие специальности. Кто-то чувствует в себе силы сделать научную карьеру, двигаясь в этом направлении. Ну а иные просто выбирают то, что им более по душе. Специфика наших методик предполагает наличие базового нейроимпланта, поэтому вам будет достаточно сложно что-нибудь подобрать.

— Не страшно. Расскажите лучше о залах, находящихся над жилыми уровнями, — поспешно направляю беседу в иное русло.

— Учебно-тренировочный комплекс центра можно назвать одним из лучших в городе, — лишь слегка сбившись, продолжает Даниель. — Здесь мы можем дать необходимый минимум практических навыков в большинстве преподаваемых специальностей. Воспитанники имеют возможность заниматься не только профильным обучением, но и собственным физическим развитием. К сожалению, для работы с большинством тренировочных модулей необходимо наличие нейроимпланта, — произносит уже чуть тише. — Но, в тренажёрах, не требующих полного погружения и напрямую не взаимодействующих с организмом обучаемого, это ограничение можно обойти, — в голосе и эмоциях куратора появляется несколько позитивных ноток. — К таким относятся следующие комплексы. Пилот-2ГМ — закрепляет навыки ручного пилотирования малых и средних гражданских кораблей, нейроимплант здесь возможно заменить контактным мнемо-обручем. Конечно, в этом случае добиться полного слияния, как на большинстве современных судов невозможно, но хоть какая-то альтернатива. В определённых случаях это даже полезно. За границами пространства Союза ещё встречаются корабли прошлых поколений, некоторые из них и вовсе лишены даже такой урезанной версии нейроуправления. Оператор-3ГФ — позволяет овладеть навыками вождения широкого спектра планетарной техники. Как правило, при этом и вовсе нет никакой необходимости в прямом нейроподключении. Возможно, удастся адаптировать ещё несколько модулей но, нужна консультация более квалифицированных специалистов. Закрепление большинства навыков, востребованных на нашей планете, происходит в капсулах полного погружения. Именно в них искины моделируют соответствующую среду, условия, ситуации. Но тут, к сожалению, без дополнительно интегрированных нейроустройств никак не обойтись, — сделав небольшую паузу ди Биали продолжает. — Привлеку ещё нескольких наставников, мы обязательно подберём для тебя какой-нибудь приемлемый вариант обучения.

— Не стоит, — спешу отказаться от столь заманчивой перспективы. Тратить время на постижение науки оператора многофункционального погрузчика, либо иной подобной профессии, нет никакого желания. А уж чем занять, оставшуюся до достижения дееспособного возраста, половину цикла точно найду. — Думаю, будет лучше, если просто дадите допуск ко всем подходящим тренажёрам. Само собой, буду посещать их лишь во время, свободное от занятий других воспитанников.

— Но…

— Поймите правильно в ведомстве, с которым планирую связать дальнейшую судьбу, вряд ли будут востребованы предлагаемые здесь специальности, — не давая возразить, спешу намекнуть на то, откуда пришли сопроводительные документы. Подобная ложь в купе с соответствующей серьёзно-загадочной мимикой даётся без какого-либо внутреннего напряжения. Лицемерие. В последнее время его стало слишком много.

— Но, так нельзя, — уже менее уверенно продолжает куратор. — Обучение не ограничивается лишь получением профильной специальности, помимо этого мы даём ещё множество побочных знаний в различных областях. Психология, социология, право, нормы поведения, в конце концов, занятия прививают соответствующую дисциплину! — с каждой произнесённой фразой её речь становится всё более и более негодующей. Пора вмешаться и немного остудить пыл излишне разошедшейся госпожи ди Биали.

— А в каком виде воспитанники получают знания в иных областях? — не то, чтобы это на самом деле мне интересно, но если появится возможность расширить собственный кругозор, можно и посетить несколько лекций, либо изучить предоставленные материалы.

— В основном, это универсальные обучающие шаблоны либо если иначе, базы знаний, — осознавая бесперспективность варианта, женщина спешит реабилитироваться. — Но, можем подобрать для тебя соответствующие материалы, которые изучишь, используя голопроектор, либо собственный коммуникатор.

— Хорошо, только дисциплины выберу сам, — иду на небольшие уступки, не желая накалять отношения.

— Не менее четырёх дополнительных предметов! — тут же спешит закрепить успех. — Конечно, понимаю, подобное изучение далеко не так эффективно, как использование универсальных чипов, но хоть что-то всё же успеешь усвоить. К тому же, ментальные нагрузки сейчас просто необходимы. В конце концов, от этого в какой-то мере будут зависеть результаты предварительного тестирования!

— Всё-всё, понял. Могу получить список предметов?

— Да, конечно, — небольшая заминка и на коммуникатор падает необходимый информпакет. — И вот ещё что Алиер, если будешь заниматься достаточно усердно, за оставшееся время сможешь освоить выбранные предметы на уровне вполне достаточном для начальной аттестации по соответствующим дисциплинам. С этим я смогу помочь.

— Благодарю. Что насчёт доступа к тренажёрам?

— По этому поводу не переживай, я предупрежу технический персонал необходимого уровня. С посещением не должно возникнуть никаких особых проблем. Насколько мне известно, комплексы не очень загружены. Скорее всего, на составление приемлемой программы обучения уйдёт не меньше нескольких дней, так что прошу, не задерживайся с выбором.

— Хорошо. Как насчёт свободного перемещения вне реабилитационного центра?

— Исключено. Воспитанникам запрещено покидать пределы парковой зоны комплекса.

— Ммм, а если необходимо приобрести кое-какие вещи?

— Всё необходимое можно получит у коменданта. Если требуется что-то особенное, в одном из зданий центра есть универсальная торговая точка. Или можешь заказать по сети. Доступ курьерам службы доставки мы не ограничиваем, — улыбается Даниель.

— Понятно. В таком случае, больше не смею тратить ваше время.

— Подожди Алиер. В документах слишком неопределённо указаны причины твоего попадания к нам. И я подумала, возможно, необходима несколько иная помощь… Ну, понимаешь, некоторые воспитанники посещают соответствующих специалистов… — в эмоциях молодой женщины лишь искреннее желание помочь.

— О, мне очень приятно ваше беспокойство, но не думаю, что это необходимо. В этом плане всё в полном порядке.

— Правда? — а тут уже коктейль из нескольких противоречивых эмоций…

— Да. До свидания леди.

— Не затягивай с выбором предметов Алиер, — на прощание госпожа куратор дарит мне свою очаровательную улыбку.

Разговор с ди Биали, окончательное оформление документов и ещё кое-какие формальности, всё это продлилось чуть больше часа. Не желая пока встречаться с новым знакомым, решаю отправиться к коменданту. Заодно выясню, что там полагается вновь прибывшим.

* * *

Спустившись на необходимый уровень, без какого-либо труда нахожу необходимый кабинет.

— Ещё раз здравствуйте господин ди Лат.

— Алиер. Не думал, увидеть тебя столь скоро. Что-то случилось?

— Нет. Всё в порядке. Просто госпожа ди Биали порекомендовала зайти к вам, получить стандартное вещевое довольствие.

— Вот оно что. Признаться, как-то позабыл об этом. Уж больно эффектным оказалось твоё прибытие в наш тихий мирок, — закончив со вступлением, комендант переходит на более серьёзный тон. — Ну что ж, пойдём, выдам всё полагающееся.

Спустившись на первый подземный уровень, попадаем в настоящую вотчину хозяйственных служб комплекса. Этот этаж оказался намного просторнее предыдущего. В отдалении сновала группа многофункциональных погрузчиков, освобождая от каких-то ящиков тяжёлый кар, спустившийся сюда по расположенному неподалёку пандусу подземного паркинга. Перебирая манипуляторами, мимо проскакивает пара технических дроидов, теряясь в одном из множества коридоров, отходящих от центрального зала. То тут, то там появляется кто-то из технического персонала центра, и тут же вновь пропадает, скрываясь в полумраке одного из внутренних переходов.

— Следуй за мной, — былая несерьёзность окончательно покидает ди Лата, взявшегося за исполнение собственных обязанностей.

Лишь пара поворотов да несколько десятков шагов отделяли нас от необходимого места. Остановившись напротив одной из дверей данной зоны уровня, комендант быстро проходит процедуру идентификации, предоставляющую нам доступ к "сокровищнице".

Из небольшого предбанника открывается прекрасный вид на обширное складское помещение. Стеллажи там заполнены всевозможными кофрами, ящиками и свёртками. Неподалёку замерла тройка сервисных дроидов. Лишь едва уловимый свет оптических сенсоров, сигнализирует о немедленной готовности ботов, выполнить любой приказ хозяина.

— Не волнуйся, надолго не задержу. На всякий случай, несколько комплектов всегда под рукой, — произносит Ёхан, доставая объёмную сумку защитного цвета из-под, расположенного неподалеку, стола. Сверившись с оторванным ярлыком, комендант продолжает. — Всё как раз на твою комплекцию, ну а небольшие возможные неточности исправит автоподгонка. Сверимся со списком?

— Не нужно, уверен, специалист такого уровня не может совершить ошибки, — не стоит портить отношение мелочным недоверием. К тому же, всё ещё прекрасно помню, как был "рад" интендант поселение, стоило хоть чуть-чуть усомниться в его компетенции.

— Замечательно. В таком случае, если больше ничем не могу помочь, возвращаемся обратно?

— Один момент господин ди Лат. Понимаете, куратор группы сказала, выход за пределы комплекса для нас закрыт, а мне необходимо приобрести новый коммуникатор. Вот я и подумал, возможно, сможете чем-то помочь?

— Коммуникатор? Зачем? Как вижу, у тебя хоть и весьма старая, но всё же очень надежная армейская модель, — кивает в сторону, закреплённого на руке, устройства. — К тому же, в базовый комплект вещевого довольствия входит простенький гражданский аналог, — кивок в сторону, пока так и лежащей на столе, сумки.

— Дело в том, что у меня нет базового нейроимпланта. Поэтому коммуникатор, способный хоть отчасти его заменить, просто необходим. Соответственно и функциональные возможности устройства желательно чтобы были как можно выше. У моего имеются определённые проблемы, а находящееся в сумке, судя по вашим словам, весьма примитивно.

— Вот оно как, тогда да, тут не поспоришь. Знаешь что? Есть один вариант. Мы как государственная структура снабжаемся из соответствующих фондов. Не так давно доставили партию списанных армейских коммуникаторов, но руководство центра посчитало… Эмм, о чём это я, в общем, есть один вариант, подожди немного, я сейчас.

Комендант скрывается где-то за нагромождением стеллажей, а ко мне наконец-то возвращается привычная картина мира. Мысленно посмеиваясь, отмечаю, и здесь работают точно такие же люди как и везде. Тяга к сиюминутной наживе неистребима.

Вернувшийся ди Лат держал в руках небольшой чёрный бокс.

— Вот. Баюн-6МЭ — модель из той же линейки, что и твоё устройство, только на несколько поколений моложе. Отбрасывая всё связанное с нейроимплантом, перечислю часть актуальных именно для тебя возможностей. Коммуникатор поддерживает функции; голосового управления, многоканального шифрования, криптоалгоритмы строятся на базе цифровых последовательностей, каждый элемент которых содержит около семидесяти тысяч знаков, генной идентификации, позволяющей визировать широкий перечень официальных документов, удалённого контроля широкого спектра технических устройств, вплоть до лёгких ботов. Имеет; встроенный голопроектор высокого разрешения, универсальный считыватель, весьма серьёзный объём внутренней памяти — порядка девятисот эксабайт. Всё это готов отдать за четыре с половиной тысячи кредитов, — кажется, именно на столь позитивной ноте и закончится презентация, но комендант вдруг добавляет. — Учти, я перечислил лишь часть возможностей Баюна, с остальным сможешь познакомиться самостоятельно.

— Предлагаете один коммуникатор по цене всей партии? — решаю немного поторговаться.

— Что!? — на мгновение показалось, будто его сейчас хватит удар. Настолько сильным было возмущение коменданта. — Какой партии!? Где ты ещё сможешь найти такую цену? Посмотри, устройство совсем новое, заводской бокс герметичен, все пломбы на месте. Всего четыре тысячи триста кредитов.

— Да за такие деньги могу купить самую последнюю гражданскую модель. Причём мне ещё и бонусы будут положены.

— Какую модель!? Какие бонусы!? Да аналогов подобных коммуникаторов ещё и на рынке нет. Тоже мне сказал, гражданскую модель, как их вообще можно сравнивать!? Бери, исключительно для тебя четыре тысячи сто кредитов.

— Только из уважения к вам господин ди Лат возьму это старьё за три тысячи кредитов.

— Старьё!? Наша армия лишь недавно перешла на восьмое поколение подобных коммуникаторов. А данные образцы сейчас проходят конверсию перед тем, как поступят в открытую продажу внутри границ Союза. За пределами СЦМ вообще нет аналогов подобным устройствам. Тебе же готов продать полностью функциональную версию, не подвергшуюся кастрации. Соглашайся, всего три тысячи девятьсот!

— Ну да, думаете, поверю, что он настолько уникален? Значит, в ведущих государствах нет аналогов, а в местечковом приюте целая партия? Последнее предложение три тысячи сто кредитов.

— Местечковом!? Да, если бы не связи господина ди Прита и статус государственного учреждения высшей категории…, - ди Лат вдруг резко замолчал, осознавая, что сказал лишнее. — Три с половиной тысячи и ты забываешь, где приобрел эту вещь. Всё, больше торговаться, не намерен, — отрезал Ёхан.

— Согласен, — пришлось извлечь до этого тщательно оберегаемый чип с тридцатью тысячами кредитов. Совершив транзакцию, ловлю на себе излишне внимательный взгляд собеседника. Столь специфическое платёжное средство явно добавит ему головной боли. Естественно лишь в том случае, если он достаточно любопытен для того, чтобы попытаться понять, кого же им на самом деле подкинула местная служба безопасности. Понести наказание за не совсем чистые операции мужчина не опасался. Во-первых слишком мелко для СБ, а во-вторых попробуй ещё докажи. Оговорки всё же были довольно нейтральны. Практически уверен, с юридической точки зрения у них всё в полном порядке.

— Не сомневайся парень, ты не прогадал, — в эмоциях появляется доля уважения.

— Надеюсь, — скепсис легко почувствовал бы и самый невнимательный собеседник.

Сделавший же какие-то, лишь ему одному известные, выводы ди Лат ещё больше развеселился, внешне оставаясь абсолютно бесстрастным.

— Всё пойдем Алиер, итак излишне задержались.

— Угу.

Расстаёмся с комендантом в лифте. Выходя на своём этаже, напоследок мужчина хлопает меня по плечу и добавляет.

— Повеселил, спасибо. Будут какие-нибудь вопросы, заходи, не стесняйся.

— До встречи господин ди Лат. Благодарю за помощь.

Кивнув, он покинул кабинку, ну я отправился дальше. Родной уровень встречает тишиной практически пустого холла. Для большинства воспитанников уже начались обязательные занятия. Лишь несколько человек сейчас расположились в помещении, по каким-то причинам избежав участи остальных.

Не задерживаясь, добираюсь до собственного блока.

* * *

В первую очередь, решаю наконец-то изучить содержимое объёмной сумки. Сорвав пломбу, получаю доступ к стандартному комплекту вещей. Сверху, обёрнутая в упаковочный пластик, лежит пара универсальных комбинезонов.

"Ага, подобные видел на нескольких воспитанниках. По всей видимости, здесь это не самая престижная одежда, носят её лишь в исключительных случаях. Хотя, как по мне, так весьма удобная и универсальная альтернатива повседневной гражданке. Функции внутренней терморегуляции, автоподгонки, базовой зашиты в условиях агрессивной внешней среды. Всё это, с моей точки зрения, делает комбезы весьма привлекательными. Сейчас я облачён в подобный аналог, приобретенный на одной из транзитных станций. Армейская версия, которой столь любезно снабдили меня сиурцы, покоится в недрах рюкзака."

Отложив их в сторону, нахожу неплохие армейские ботинки.

"Снабжение центра и правда частично осуществляется за счёт устаревшего военного имущества. Неплохо."

Следом идут; несколько пар нательного белья, небольшой несессер с комплектом стандартных гигиенических средств. Ага, а вот и обещанный коммуникатор. В прозрачном, полимерном контейнере находится незнакомая, гражданская модель.

"Пожалуй, даже не буду его доставать, возможно, удастся продать."

Закончив возиться с сумкой, раскладываю новое имущество в соответствующих стенных нишах. Пора заняться последним приобретением. В мягкой подложке чёрного бокса покоится новый коммуникатор. Дизайн практически не отличается от ранних аналогов. Лишь некоторые линии корпуса стали плавне, да общие размеры чуть меньше. Помня процедуру знакомства с первым устройством, закрепляю Баюн на месте его предшественника. Активация. Едва заметно кольнула руку игла генного идентификатора. Развернувшийся голоэкран выдаёт перечень базовых запросов, да стандартное приветствие нового пользователя. Сразу закрывая несколько уведомлений, в том числе и об отсутствии связи с нейроимплантом, ввожу начальные параметры. Готово. Переношу наиболее ценные данные со старого устройства, используя в качестве посредника терминал внутренней сети центра. Надеюсь, изменения затронули лишь базовую прошивку верного помощника. В ином случае, остаётся полагаться лишь на два уровня защиты, что прошёл информпакет.

Не буду спешить, расставаться со старым коммуникатором. Возможно, ему ещё предстоит сыграть определённую роль. Да и о тысяче с небольшим кредитов на счету забывать не стоит.

Да, теперь выгляжу весьма забавно. На левой руке, скрытое рукавом комбеза, так и остаётся висеть новое приобретение, на правую цепляю старое устройства. Если предположения паранойи верны, и за мной действительно следят, это будет совсем нелишним.

Пора разобраться со списком, Даниель. Так, посмотрим…

Четыре. Я должен выбрать четыре предмета. Право, современная история периферийных государств человеческого ареала обитания, основы экономических отношений между различными политическими образованиями и союзными цивилизациями экзотов, история и культура иных цивилизаций. Именно таким оказался конечный результат.

Создав в сети персональный ящик, отправляю Ди Биали получившийся список с просьбой материалы направлять именно на него.

Все первоочередные дела улажены, настало время, более детально познакомится с местом временного проживания. Начать решаю с внешнего периметра. Необходимо подобрать место для будущих тренировок, вдали от излишне внимательных глаз. Да и близлежащие здания вызывают определённый интерес.

Покинув комплекс, углубляюсь в обширную парковую зону. По данным из сети её площадь около трёх квадратных километров. Отлично. Не думаю, что обитатели центра поголовно являются любителями живой природы, поэтому обязательно найду что-нибудь подходящее. Неспешная прогулка вдали от искусственных троп, заставляет переменить изначально возникшее ощущение о полной ухоженности зелёной зоны. Чем дальше отдаляюсь от центрального комплекса, тем чаще попадаются характерные признаки настоящего леса. Тут уже никто не убирает опавшие листья, старые сухие ветви. Рухнувшее дерево, перегораживает путь через небольшую поляну, заставляя случайно забредшего путника искать обходную тропу. Рельеф утратил былую плавность линий. Начали попадаться небольшие овраги, низины и взгорки…

Блуждая, отмечаю несколько подходящих мест для будущих тренировок. Внезапно окружающий пейзаж вновь стал приобретать черты окультуренной парковой зоны. Исчезает естественный, природный мусор, и вместе с ним пропадает ощущение некой первозданной чистоты этого места.

Между деревьями показалась синева какого-то водоёма. И вот уже выхожу на песчаный берег довольно большого пруда.

"Интересно здесь можно купаться? Обязательно это выясню. Скоро наступит наиболее жаркий сезон цикла. Возможность включить в тренировочную программу водные процедуры будет нелишней."

От этого место уже совсем недалеко до центральной аллеи комплекса. На сегодня решаю закончить осмотр зелёной зоны. Пора подробнее узнать об иных зданиях центра.

Выбравшись на искусственную тропу, повторяю уже однажды пройденный путь.

Административное здание меня не интересует. Вряд ли, помимо кабинетов чиновников различных департаментов социальной службы планеты, встречу там хоть что-нибудь интересное. Детальным изучением жилого комплекса центра решаю заняться позже. А вот третье крыло следует посетить.

Согласно загруженному ранее плану, именно здесь находится универсальная торговая точка. Беспрепятственно попадаю в здание. Предоставленные ди Латом, идентификаторы прекрасно справляются со своими обязанностями.

Ассортимент представленных товаров весьма широк. От натуральных продуктов до не летальных средств самообороны. Подойдя к местному терминалу, разворачиваю голопанель, заходя в раздел лёгкой гражданской одежды. Не помешает приобрести какой-нибудь тренировочный костюм. Из-за того, что соответствующие мероприятия проводятся в специальных капсулах полного погружения, ничего подобного в комплект стандартного вещевого довольствия не входит. Заметив мой интерес и сделав определённые выводы, решает заговорить менеджер.

— Привет. Новенький? — подходит ко мне вихрастый, молодой парень.

— Ага. Здорово.

— Хочешь подобрать себе нормальные вещи, — кивает на стандартный комбез.

— Что-то вроде того, — не желаю вдаваться в подробности.

— Правильно. Могу предложить триста кредитов за тот хлам, что тебе выдали.

— Благодарю, не интересует. Хотя подожди, коммуникатор возьмешь?

— Двадцать кредов, — соглашается, не считая нужным скрывать недовольство.

— Двести и он твой.

— Да ты что, три сотни за всё даю, а тут один девайс.

— Он стоит триста пятьдесят, — на развернувшемся голоэкране коммуникатора демонстрирую результат оперативного запроса в планетарную сеть.

— Хорошо. Дам полторы сотни.

— Договорились, позже занесу.

— Слушай приятель, если есть кредиты могу помочь достать что-нибудь этакое… Ну, понимаешь?

— Учту.

Выбрав необходимое и распрощавшись с торговцем, выхожу из столь гостеприимного заведения.

Не став пока покидать здание, устраиваюсь на одном из диванов центрального холла. Не помешает ещё раз взглянуть на электронный план комплекса, узнать есть ли в данном крыле что-нибудь достаточно интересное, помимо только что посещённого магазинчика.

Подземные уровни занимали какие-то складские помещения. Ничего определённого узнать о них не получилось. Над нами располагался огромный бассейн. Ещё выше, несколько манежей и конференц-залов. Затем шли медицинские лаборатории, скорее всего, именно здесь и будет проводиться предварительное тестирование. Над ними располагались ещё какие-то уровни, на трёхмерной модели никак не обозначавшиеся.

"Вот ещё одна маленькая загадка. Впрочем, не буду тратить силы на её решение. Не хватает ещё и здесь влезть в какие-нибудь неприятности."

Взглянув на коммуникатор, решаю на этом закончить осмотр данного крыла, приближается время обеда. Ничего экстраинтересного тут всё равно не осталось.

* * *

Входя в столовую, замечаю Сиами. Буквально на моих глазах девчонка занимает место за столиком, располагающимся неподалёку от автоматических дверей помещения. В казённом комбезе миниатюрная девушка выглядит как-то особенно трогательно, совсем не напоминая практически взрослую леди. Утром так и не удалось с ней поговорить. Взгляд на ситуацию в центре с иной стороны будет совсем нелишним. Полагаться во всём на суждения Нолта не очень разумно. Особенно после того, как приоткрылись некоторые грани его души.

— Привет, — подойдя и улыбнувшись, здороваюсь с новой знакомой. — Не возражаешь, если составлю тебе компанию? — не дожидаясь ответа, сажусь напротив.

— Привет, — скептически глядя на меня, уже расположившегося за столом, пробурчала Сиами на грани слышимости. — Ладно.

Ненадолго замолкаем, углубившись в электронное меню. Сформировав заказ и дождавшись пока девушка закончит с выбором, решаю кое-что прояснить.

— Утром мне показалось, ты не очень ладишь с Нолтом? — видя, как неохотно она идёт на контакт, добавляю к словам небольшое псионическое воздействие. Даже не столько воздействую, сколько просто транслирую собственные положительные эмоции, укутывая малышку чувствами доверия, тепла и заботы.

— Кроме его прихлебателей, с ним мало кто ладит, — во взгляде больше нет былой настороженности, а эмоциональную сферу покидает оттенок лёгкого раздражения.

— Вот как, и в чём же причина?

— Высокомерная скотина. Наверно, уже успел предложить помощь в получении работы на планете? Можешь не отвечать. Наверняка предложил. Только, скорее всего, забыл уточнить некоторые нюансы. Контракты, которые предлагает якобы его дядя, имеют ряд весьма интересных условий. Фактически на всё время договора, а это насколько помню порядка пяти циклов, ты попадаешь в огромную зависимость от их фирмы. Да это практически рабство! Связи в муниципалитете столицы позволяют ему создавать не совсем чистые схемы. Да и работа та, далека от идеала. Девушкам приходится и того хуже, за свою якобы помощь этот ублюдок осмеливается намекать на определённого рода услуги… Ещё неизвестно, что за должность в конце концов получишь. Такие фразы, как — "Обязуюсь добросовестно выполнять любую работу, что предоставит фирма "Услуги дядюшки Матео". В случае досрочного расторжения договора, виновник выплачивает неустойку в размере трёхсот тысяч кредитов." — согласись, всё это звучит весьма двусмысленно.

— Действительно. И что, находятся желающие подписать подобные обязательства? — неподдельно удивляюсь столь недалёкому выбору окружающих.

— Как странно бы это не звучало, но некоторые соглашаются. У многих нет никакой возможности остаться на планете. Прожившие всю жизнь в тепличных условиях мира четырнадцатой категории, они боятся отправляться в неизвестность пространств иных миров. Да и этот гадёныш — Нолт всегда готов рассказать о "прекрасной" жизни за пределами границ Содружества.

— А ты, значит, не боишься?

— Нет, моя семья относительно недавно перебралась на Арум. Всё ещё прекрасно помню жизнь в республике. Не вижу ничего страшного.

— Ага. Ну а каково мнение иных воспитанников центра?

— По-разному. Некоторые из тех, с кем успела познакомиться, надеются на высокие показатели тестирования, иные ни на что не надеются, изучая востребованные на периферии специальности. У кого-то ещё остались связи на Аруме. Ну а часть, как уже сказала, цепляется за сомнительные предложения, подобные нолтову. Не считай его таким уж уникальным, наряду с вербовщиками различных муниципальных организаций, центр посещают и иные сомнительные личности, — её бэйсик, не позволяющий пробиться в речь и намёку на акцент родного мира, был очень хорош, намекая на прекрасное базовое образование.

— Понятно. А какие планы у тебя?

— Тестирование покажет. Но вообще, сейчас прохожу подготовку по программе "пилот малых и средних гражданских кораблей". Ну а ты? — внезапно задаёт встречный вопрос. Похоже, немного переборщил с воздействием, заставив её проявить интерес к собственной судьбе.

— Я? Ещё не знаю. Но после твоих слов, соглашаться с сомнительными предложениями точно не буду, — своеобразно польстил девчонке.

— Вот и правильно, — горячо поддерживает подобное решение.

На некоторое время разговор прервал, появившийся дроид, доставивший заказанные блюда. Закончив трапезу, вместе поднимаемся в холл жилого уровня. Отпускать от себя столь ценный источник информации, в ближайшее время, не собираюсь. А иллюзорное воздействие на её эмоциональную сферу в этом поможет. Расположившись на одном из диванов близ оранжереи уровня, продолжаем беседу.

— Если родные оставили тебе существенное наследство, появляется возможность поступить в один из высших образовательных центров Союза. Нет, конечно, не на Аруме, здесь нужно нечто больше простых денег, но вот на одном из миров попроще это становится вполне реальным, — предлагает ещё один вариант.

— Интересно. Может, познакомишь с кем-нибудь столь же целеустремлённым? — улыбаясь, перехожу к ещё одной, интересующей теме.

— Ну, я успела подружиться ещё далеко не со всеми. Если, только — ненадолго уйдя в себя, Сиами продолжила, — брат и сестра ит Бауэр, правда, они сейчас в парковой зоне. Наверно, опять тренируются. Встретить кого-то более целеустремлённого будет большой удачей, — заканчивает с улыбкой, по всей видимости, вспоминая какой-то эпизод их знакомства.

— Не страшно, у нас ещё будет время пообщаться.

Чувствую Нолта, лишь стоит ему появиться в холле уровня. Весьма неприятный, ментальный отпечаток парня запомнился ещё с момента прошлой встречи. Сейчас он целенаправленно продвигается в нашем направлении.

Азарт и раздражение, порождённые различными желаниями, доминируют в его эмоциональной сфере. Стремление заполучить нового адепта и сломить сопротивление, много о себе возомнившей девчонки. Вот движущие силы поступков юноши.

— Привет Алиер. Как устроился? Уже выбрал будущую специальность? — добравшись таки, Нолт буквально засыпает меня градом вопросов. — Сиами и ты тут? — наигранно удивляется, обращая внимание на малышку.

— Здравствуй. Пока ещё нет, — следует неопределённый ответ.

— Отстань, — девчонка более лаконична. Никакого удовольствие присутствие парня ей не доставляет.

— У, всё никак не успокоишься. Смотри, пожалеешь, — переключает внимание на Сиами, ненадолго позабыв о моём присутствие.

— До встречи Алиер. Скоро начнутся послеобеденные занятия, не буду опаздывать, — проигнорировав последнюю реплику Нолта, девушка спешит покинуть разросшуюся компанию.

— Упрямая дура! — восклицание несётся вслед удаляющейся девчонке. — Ну что Алиер, успел познакомиться с центром?

— Кое-что осмотрел. Весьма неплохо.

— А то, — воскликнул, будто бы в этом есть и его заслуга. — Здесь даже столовая готовит из натуральных ингредиентов. В большинстве миров подобное могут себе позволить лишь очень состоятельные люди. Тех, кто согласится на предложения центра и покинет пределы Арума, ждёт совсем незавидная судьба. Но, ни о чём не волнуйся, ведь тебе повезло встретиться со мной. Поможешь мне, и не придётся никуда лететь. Подскажу наиболее востребованную специальность. Что скажешь?

— Как интересно, — всё же стараюсь, чтобы сарказм не звучал столь очевидно. — И чем же могу помочь?

— О, от тебя не потребуется ничего серьёзного. Так пара мелких поручений. Поможешь убедить кое-кого. Ту же Сиами например. Упрямство не позволяет им объективно смотреть на вещи. Подумаешь, доход от первого контракта будет не так велик, зато смогут остаться на Аруме, а не отправляться неизвестно куда, рискуя собственной шкурой. Ну и ещё один момент, мы поможем разобраться с оставленными опекунами обязательствами. Подпиши договор и в случае, если найдутся какие-то финансовые долги, всё уладим.

Проникнуть в область поверхностных мыслеобразов собеседника получается на удивление легко. Изначально кажется, будто его разум и вовсе не обладает никакой естественной, природной защитой, но тут же отбрасываю подобное предположение. Такое попросту невозможно…

"Так ага, вот в чём основной интерес хфурговых выкидышей. Весьма заковыристо составленный контракт, перекладывает на плечи потенциального работодателя не только возможные финансовые обязательства, но и гипотетическое наследство, о котором воспитанник должен узнать лишь по достижению дееспособного возраста. Данной лазейкой и воспользовались "благодетели". Естественно, подобное пройдёт далеко не со всеми, но есть и такие, кто по той или иной причине даже не догадывается об оставленных опекунами активах. Скорее уж попытаюсь открыть глаза вашим потенциальным жертвам, нежели буду во всём этом участвовать."

— Думаю, со своими проблемами смогу справиться самостоятельно, — пытаюсь вежливо избавиться от навязчивого присутствия.

— Не будь идиотом! Или надеешься на результаты предварительного тестирования? Зря, — как-то гаденько ухмыльнулся поганец.

— Пасть закрой! — потоки ментальной энергии буквально врываются в его сознание, неся с собой страх и неуверенность, желание стать как можно более незаметным, забиться в самую глухую щель. Дёрнувшегося было Нолта, останавливает очередной вербально-псионический посыл. — Замри!

Лицо парня покрывается холодной испариной, чаще бьётся сердце, заставляя отчётливо проявиться несколько вен на висках.

Вот оно, наконец-то добираюсь до причины, заставившей его столь снисходительно отнестись к моим словам. Сообщник. У этих ублюдков есть сообщник в медицинской лаборатории. Медтехник, занимающийся предварительной обработкой результатов тестирования, с ними заодно. Этот кьял, за соответствующее вознаграждение, занижает данные о ментальном потенциале некоторых воспитанников, тем самым увеличивая шансы хуршей добиться своего. Конечно, следующий тест, при установке нормального нейроимпланта либо при проверке в соответствующей организации, покажет истинные возможности человека. Но, всегда остаётся определённое но. Некоторые просто ломаются, становясь лёгкой добычей подобных мошенников. Банда действует весьма осторожно, выбирая в качестве будущих жертв лишь не имеющих ни малейшего прикрытия. Воспитанников, у которых нет ни родственников, ни знакомых, тех, чьи результаты на обязательных занятиях не являются особенно выдающимися, обладающих определённым психотипом. Возможные претензии легко списать на допустимую погрешность при поверхностном тестировании.

С Сиами подобное провернуть, явно не удастся. Нолт это понимает. Понимание приносит с собой бессильную ярость, свою долю добавляет показное пренебрежение девчонки. Чем-то она его зацепила. Впрочем, мне это совсем неинтересно…

Всё, пора заканчивать. Покидая разум поганца, подталкиваю его воображение в нужном направлении. Все манипуляции очень изящны, вряд ли парень сможет заподозрить вторжение в собственное сознание. Ну а маленькая страховка и вовсе сведёт подобную вероятность к нулю. Мысли Нолта будет занимать лишь якобы увидел в моих глазах.

Свою реакцию он спишет на однажды уже состоявшуюся встречу. Это произошло ещё до того, как их семья перебралась на Арум. Тогда они с братом случайно забрели на нижние уровни родного мегаполиса. Им не повезла столкнуться с местным сквадом. В тот момент, лишь только взглянув в глаза подростков, он уже распрощался с жизнью. Пустота — всё, что тогда довелось увидеть. В тех глазах не было ни ярости, ни ненависти, ни особого желания развлечься, глядя на чужие страдания, лишь холодная, равнодушная пустота взглянула на него в ответ.

Очнулся уже больнице, куда его доставил один из техников нижнего уровня. Ещё до конца не утративший человечность, пожилой специалист наткнулся на избитого, окровавленного мальчишку. Что-то заставило его остановиться, не пройти мимо, игнорируя чужую беду, помочь.

Спасти жизнь старшему брату не удалось. В тот момент, когда их нашли, он был уже мёртв.

В тот день в душе Нолта поселился глубинный, всепроникающий страх. Именно тогда был заложен первый камень в основу его новой, будущей личности…

* * *

Проводив взглядом, поспешившего исчезнуть парня, откидываюсь на удобную спинку дивана. Начинаю слегка массировать собственные виски. Я так и не смог сдержать данное себе обещание, хоть пару дней воздержаться от серьёзных ментальных нагрузок. Расплатой становятся проникшие в голову ростки пока ещё лёгкой боли.

С анализом полученных данных придётся подождать. Сейчас главное привести в порядок своё состояние. Обращаться к медикам нет никакого желания, немного терпения и необходимые упражнения справятся с этим ничуть не хуже.

Лишь только открывается дверь жилого блока, тут же отдаю команду о развёртывании спального места. Скинув комбез, занимаю удобную позу, моментально проваливаюсь в глубины разума. Влиять на собственные физиологические процессы весьма непросто. Поэтому, ограничиваюсь лишь нормализацией давления. Частично абстрагируюсь от ощущений организма, очищаю сознание, подавляя всякую менто-активность. Заметно снижается интенсивность биотоков головного мозга, и я погружаюсь в состояние глубокого транса, предварительно оставив установку, покинуть его через несколько часов.

Очнулся, когда третья четверть этого дня уже приближалась к концу. Собственное состояние можно назвать удовлетворительным. Лёгкая головная боль всё ещё присутствует, но она уже не столь интенсивна. Череда подобных нагрузок могла привести к гораздо более печальным последствиям. Ну что ж, на этот раз повезло. А может везение здесь совсем не причём…

В конце концов, есть ещё один непредсказуемый фактор, который пока никак себя не проявил…

Контрастный душ позволяет окончательно прийти в себя. Пусть отголоски былой боли всё ещё изредка тревожат сознание, но общее состояние уже нормализовалось.

"Не буду предпринимать никаких активных телодвижений, по крайней мере, до ужина."

Приняв подобное решение, берусь за анализ, ставших известными во время недавней беседы, фактов из местной кухни.

"Снова в душе поселяются противоречивые желания.

С одной стороны, просто обязан сообщить о происходящих в центре событиях, по крайней мере, администрации заведение. Но, и тут всё далеко не столь однозначно. Знает ли об этой схеме ещё кто-то? А если знает, насколько солидную должность здесь занимает? Возможно, опять влезу в сферу интересов кого-то достаточно могущественного. Сообщить в службу правопорядка? Здесь тоже всё далеко не так просто, как может показаться на первый взгляд…

С другой стороны, нет абсолютно никакого желания вновь напоминать о своём существовании возможным недоброжелателям. Но, и оставлять всё как есть — неправильно. Пусть большинство тех, кто клюёт на сладкие речи таких уродов как Нолт, делают это по собственной глупости, я всё же не могу не вмешаться. Дурость. Возможно…

Очередной шаг, скорее всего, можно посчитать не меньшей глупостью. Собираюсь связаться с Брианом. Если он всё ещё не покинул Дайлао отлично. Если его уже нет на Аруме, но он всё ещё в границах системы, хотя бы посоветуюсь. Уж ди Молт точно сможет подсказать, к кому лучше всего обратиться с подобным вопросом.

Как объяснить свалившиеся на меня сведения? Что-нибудь придумаю.

Естественно, материалы моего дела, покоящиеся где-то в недрах безграничной памяти кластера мощнейших искинов конторы, обзаведутся очередным дополнением. Но, по крайней мере, знать об этом будет совсем небольшой круг людей. Возможно, Бриан найдёт какое-нибудь приемлемое решение. За время недолгого, совместного путешествия успел неплохо изучить безопасника. Думаю, помочь он не откажется.

Помог же получить особое разрешение на скрытое ношение не такого уж и безобидного игольника. Я конечно, не светил его в центре, но для сенсорных систем комплекса это не является каким-то серьёзным препятствием. Искин ещё в первое посещение определил наличие оружия, а запросив, получил с коммуникатора соответствующий информпакет. Как же, разрешили бы в ином случае таскать с собой столь внушительный по местным меркам арсенал.

Ну что ж, не буду терять время."

— Алиер? Что-то случилось? — передо мной развернулось объёмное голоизображение озадаченного Бриана.

— Добрый день господин ди Молт. Вы ещё не покинули Дайлао? — поздоровавшись, отвечаю вопросом на вопрос.

— Ах, да здравствуй Алиер. Нет, всё ещё в городе. Зачем связался? Или уже успел соскучиться? — мгновенно придя в себя, безопасник переходит на привычный шутливый тон.

— Честно признаюсь, буду скучать по нашим приключениям. Но, нет, основная причина не в этом.

— Особенно по приключению с обворожительной огненно-рыжей леди, — смеётся Бриан. — Так в чём дело? — переходит на серьёзный тон.

— Дело в том господин ди Молт… — кратко ввожу оперативника в курс дела, несколько искажая детали реальных событий.

— Не успел ещё толком устроиться, а уже вновь нашёл приключение на свою голову. Молодец Алиер, так держать! — несмотря на по-прежнему шутливый тон, из глаз Бриана исчезает былое веселье.

— Есть ещё один момент. Совсем не хочется афишировать своё участие в деле. Понимаете?

— Понимаю, — теперь и голос ди Молта приобретает несвойственную серьёзность. — Не буду выпытывать, как на самом деле удалось до всего этого докопаться, но твоя версия звучит уж больно наивно. Можешь не сочинять очередную байку, примерно представляю, как происходило на самом деле, — спешит прервать меня безопасник, замечая наигранное возмущение и готовность вот-вот возразить. — Единственный вариант, который вижу — ты подписываешь контракт внештатного сотрудника службы безопасности, остальное беру на себя. Конечно, твоё имя будет фигурировать, но лишь в закрытых списках осведомителей конторы. Поверь, доступ к ним имеет очень ограниченный круг высокопоставленных сотрудников. Идеальным вариантом могла бы стать ситуация, когда я пользуюсь правом не раскрывать имя собственного информатора. Но, к сожалению, в нашем случае это не подойдет. Являясь оперативным сотрудником внешних территорий, просто обязан буду назвать источник.

— Пусть так. Что дальше?

— Лови контракт.

Взяв паузу на изучение поступившего информпакета, обратно отправляю заверенный генетически-электронной подписью договор. Ничего неожиданного в тексте так и не обнаружил.

— Подписал? Отлично. На этом твоё участие в данной истории заканчивается. Я проинформирую, о происходящих в центре событиях, кого следует. Постарайся больше не высовываться. Веди себя как среднестатистический воспитанник. Участники банды не должны заподозрить, что их маленькая тайна стала известна кому-то ещё.

— Когда ждать "гостей"?

— Не знаю. Кто бы ни взялся за дело, быстрых результатов не жди. Местный филиал СБ при соответствующей заинтересованности либо сам примется за расследование, либо передаст материалы службе правопорядка Арума. Затем предстоит этап предварительных, следственных мероприятий. За фигурантами установят наблюдение, соберут необходимую доказательную базу и только потом последует задержание.

— А как же ребята, что в этот период будут проходить тестирование?

— Не переживай. В любом случае, с ними всё будет в порядке. Они и будут привлечены в дальнейшем в качестве основных свидетелей.

— Хорошо. Благодарю за помощь господин ди Молт. Уже не первый раз меня выручаете, даже и не знаю смогу ли когда-нибудь рассчитаться.

— Не говори глупостей Алиер. Я должен тебе гораздо больше нескольких мелких услуг. Ладно "коллега", скоро посадка на корабль, а сделать ещё предстоит очень много. Так что давай прощаться. И вот ещё один момент, если следствие раскопает что-нибудь действительно важное, мне будет положена небольшая премия. Естественно о тебе напарник я не забуду, — улыбается Бриан. — Мои контакты у тебя есть, в случае необходимости всегда сможешь связаться. А теперь прощай.

— До свидания господин ди Молт.

Погасшая голопроекция, оставляет в душе коктейль из противоречивых эмоций.

"Поступил я, несомненно, верно, но вот очередной кирпичик в фундамент личного дела однозначно ляжет. Привлекать серьёзное внимание этой организации, мне нужно в последнюю очередь. Особенно…

Ладно хватит пустых терзаний, в любом случае уже ничего изменить нельзя."

До ужина остаётся ещё много времени. К сожалению, не успел взять у Сиами контакт нейроимпланта. Основные занятия уже закончилась. Большая часть воспитанников освободилась. Пообщаться с единственной нормальной знакомой было бы весьма неплохо.

Думир! Видимо последствия ментального перенапряжения, всё же, сказались на моём разуме. Как можно забыть, где находишься…

Быстро разыскав в сети карту размещения воспитанников, получаю необходимые данные. Ага, вот оно. Блок Сиами располагается не так уж и далеко, но это сейчас не столь актуально, в гости пока не собираюсь. А вот часть личных данных, в том числе и контактный код нейросети, это как раз то, что нужно. Вызов приняли практически сразу…

— Ой, привет Алиер, — опасения, что без соответствующего воздействия девушка будет совершенно не в восторге от подобного внимания, не оправдались. — Возникли какие-то вопросы?

— Привет Сиами. Нет. Просто хотел пообщаться, занятия закончились вот я и подумал…

— О, замечательно, как раз сейчас рассказываю о тебе Приту и Айлин. Мы в холле у оранжереи, подходи, — никакого негатива не вызываю, видимо пока ещё не ассоциируясь с Нолтом. Хотя, если при каждой встрече будет появляться этот хурш, подобное станет вполне возможным.

— Договорились, — улыбаюсь приветливой девчонке.

Найти их не составило никакого труда. Пассивное эмпатическое восприятие не несло с собой, хоть сколь бы-то ни было, серьёзной нагрузки на ментальные способности, уже долгое время, являясь неотделимой частью моего взаимодействия с окружающим миром.

На одном из диванов расположилась пара девушек и парень. С Сиами уже знаком, а вот чем-то неуловимо похожие друг на друга ребята, скорее всего брат и сестра ит Бауэры.

— Ещё раз здравствуй Сиами.

— Привет. Ребята познакомьтесь это Алиер, я рассказывала о нём.

— Алиер ди Ар, — более официально представляюсь, пожимая протянутую юношей руку. Очевидно, данное приветствие здесь весьма популярно.

— Прит ит Бауэр, — поднявшись и достаточно сильно сжимая ладонь, называет своё имя широкоплечий, русоволосый парень. Голубоглазый блондин оказался практически на голову выше, не такого уж и маленького меня. Пластика, абсолютно не характерная для людей подобной комплекции выдавала достаточно тренированного человека.

— Айлин ит Бауэр, — в противовес собственному брату, девушка была лишь немногим выше Сиами, оставаясь при этом всё такой же светловолосой и голубоглазой. Правильные черты лица, платиновая грива, собранных в хвост, волос, спортивное телосложение, что не в состоянии скрыть даже стандартный комбез, всё это создаёт образ очень привлекательной, ещё не до конца сформировавшейся леди.

После церемонии приветствия и мимолётного взаимного разглядывания, располагаюсь на диване напротив компании местных старожилов.

— Ну как, уже примкнул к адептам Нолта, местного, маленького паразита, — усмехнувшись, спрашивает Прит.

— Нет. За это стоит поблагодарить Сиами, рассказавшую о реалиях центра, — улыбнувшись, киваю в сторону миниатюрной девчонки.

— Не стоит, — смущённо бормочет последняя.

— Да? Обычно она не столь разговорчива, — включается в беседу Айлин. — Что это на тебя нашло? — начинает подшучивать над подругой.

— Ничего! — Сиами перебарывает застенчивость.

"Ну да, практически ничего, лишь небольшое эмпатическое воздействие."

— Ладно-ладно не заводись, — идёт на попятный блондинка. — Ууу, за маской смущения скрывается взрывной характер маленькой имиари. И как только в тебе уживаются столь противоречивые черты? — риторический вопрос оказался задан уже гораздо тише.

— Чем планируешь заниматься после выхода из центра? — Прит спешит перевести тему, гася зарождающееся противостояние.

— Ещё не определился.

— А какую специальность собираешься освоить? — тут же и его сестра подключается к завязавшейся беседе.

— Никакую. Понимаете, у меня нет базового нейроимпланта, — решаю немного открыться новым знакомым. Попав в пространство эмоциональных сфер подростков, никакого негатива по отношению к себе не ощущаю. — Буду изучать материалы по нескольким факультативным предметам.

— Да, непросто тебе придётся, — слова Прита полны неподдельного сочувствия. — Те, кому не повезло попасть сюда достаточно рано, успевают к моменту достижения дееспособного возраста освоить множество профильных дисциплин. Либо несколько, но зато на весьма высоком уровне. И то, это отнюдь не гарантирует получение работы на Аруме, но зато наверняка поможет устроиться там, куда направит центр. Ты же выйдешь отсюда, не имея за плечами и минимальной базы. Возможно, у тебя уже есть какая-то специализация?

— Нет. Ничего определённого, — ухожу от прямого ответа.

— Прит прав, в дальнейшем тебе будет далеко не так просто устроиться за пределами центра, — поддерживает брата Айлин.

— Насколько понял, центр в любом случае предоставляет вакансии воспитанникам, — пытаюсь как-то смягчить ситуацию.

— Предоставить то предоставит, но с учётом квалификации, вернее её полного отсутствия, она окажется далека от идеала. И это еще, мягко говоря, — не принимает игру Прит.

— Переживу. Из любой ситуации всегда есть как минимум два выхода. Последние пять циклов своей жизни провёл далеко за пределами населённых миров Союза. Так что неплохо представляю реалии тех районов человеческого ареала обитания.

— Ага, вот почему Нолт так и не смог обратить тебя в свою веру, — засмеялся парень. — Удивительно, но сейчас здесь собрались отнюдь не коренные жители Арума. Может, расскажешь о себе поподробней?

— Да рассказывать-то в принципе и нечего. Если честно, даже не знаю, где родился. В раннем возрасте мы с отцом переехали на Арум, он, тогда, как раз получил место в одной из лабораторий корпорации Нейросеть. До десяти циклов прожил здесь, а потом мы перебрались в один из миров фронтира. Отец с несколькими коллегами устроил небольшой социально-психологический эксперимент, невольными участниками которого стало подрастающее поколение их семей. Когда до его окончание оставалось немногим меньше полу цикла на поселение совершили нападение пираты, навсегда похоронив стремление небольшой группы учёных. В тот момент мне не повезло оказаться достаточно далеко от лагеря. Добравшись обратно, увидел лишь трупы и разрушенные строения маленькой колонии. Патрульный крейсер федерации Сиур, находившийся неподалёку и так же не успевший к основным событиям, доставил меня обратно в цивилизованное пространство. Благодаря некоторым юридическим казусам представитель центральных миров оказался вынужден отправить меня к месту последней регистрации, а администрация Арума взять заботу до достижения дееспособного возраста. Вот, в общем-то, и вся незамысловатая история.

— Да парень, любой из присутствующих может рассказать историю личной трагедии, но твоя, на мой взгляд, самая необычная, — произносит Прит. Определённый скепсис в его словах удаётся заметить лишь благодаря собственным способностям.

— Как понимаю, общие занятия посещать не будешь? — спешит сменить тему Айлин.

— Нет. Мне должны предоставить доступ к нескольким тренажерам, для которых наличие нейроимпланта не столь критично. Возможно, чему-нибудь смогу научиться и так.

— А что за комплексы? — проявляет любопытство её брат. Сиами же пока предпочитает лишь слушать. Во время прошлых бесед в основном, я расспрашивал её и вот теперь такая возможность взять хоть и небольшой, но реванш…

— Пилот и Оператор.

— О, как раз занимаюсь на первом, — наконец-то заговорила миниатюрная девчонка.

— Ну, тогда возможно, дашь несколько советов? — улыбаюсь Сиами.

— Наверно, — противоречивость характера малышки проявляется явно не вовремя, заставляя последнюю фразу звучать не столь уверенно.

— Конечно, поможет, — никаких препятствий для Айлин как будто и вовсе не существует.

— Ну а вы? Чем занимаетесь вы с сестрой? — задаю вопрос Приту.

— Да так, выбрали несколько специальностей. Я осваиваю; "техник по обслуживанию энергосистем малых и средних гражданских судов" и "системы непосредственной обороны в условиях враждебного пространства".

— А я выбрала "навигатора" и "логистику космических перевозок", — Айлин оказывается гораздо более непосредственной, но и она не полностью откровенна. Брат с сестрой пока не желают раскрываться перед только что представленным парнем. Ну да ладно, у меня ещё есть время для того, чтобы узнать их маленькие тайны даже не прибегая к помощи особых способностей. Кстати насчёт времени, неплохо было бы выяснить, как много его на самом деле.

— Если не секрет, сколько вам осталось до выхода из стен центра? Мне чуть меньше полуцикла, — спешу первым подать пример.

— Нам с сестрой чуть больше, — практически копирует ответ Прит.

— А я покину центр сразу же после окончания следующего сезона, — произносит Сиами.

— Надеюсь, не против, что я отнимаю ваше время, пытаясь подробнее разузнать о местных реалиях?

— Нет, конечно, спрашивай, — заверяет сестра гиганта.

— А чем здесь обычно занимаются после занятий, в свободное от учёбы время?

— Ну, тут всё сугубо индивидуально. Некоторые предпочитают тратить его на дополнительные занятия, кто-то записывается на тренажёры, многие просто отдыхают. По большей части, здесь собрались обычные подростки и увлечения у них соответствующие. Некоторые играют в виртуальные сетевые игры, кажется, даже существует импровизированный чемпионат центра. В общем, у всех есть какие-то увлечения, которыми они и предпочитают заниматься, отдыхая от учёбы, сопутствующих процедур либо иной деятельности. Каждый выбирает что-то своё. Вот так-то Алиер. — в отличие от брата Айлин оказывается весьма словоохотливой.

— Ну а вы?

— Мы…

— Предпочитаем проводить время в парковой зоне, — спешит прервать, собирающуюся что-то сказать, сестру Прит.

— Ну а ты Сиами?

— Я? Тренажер. Иногда брожу в сети в поисках возможных вакансий на родине. Несмотря на то, что программа обучения центра, по меркам Союза, считается не очень престижной. Полученная здесь подготовка, всё же, вполне достаточна для работы в его пределах, об иных государственных образований и вовсе говорить нечего. Конечно, серьёзную должность занять вряд ли удастся, но и это уже хоть что-то.

— Понятно. Возможно, и мне стоит заняться чем-то подобным, — немного кривлю душой. — Ну…

Не успеваю задать очередной вопрос, встрепенувшись, Сиами обращает наше внимание на один немаловажный факт.

— Ой, ребята ужин уже начался. Пойдёмте скорее.

— И правда, — произносит Айлин, оглядываясь по сторонам. Мы практически единственные, кто всё ещё остаётся в холле.

После ужина Сиами убегает куда-то на один из верхних уровней комплекса. Сейчас у неё как раз зарезервировано время для дополнительных занятий на одном из тренажёров. Ребята тоже спешат меня покинуть, отговариваясь какими-то личными делами. С их стороны ощущаю определённое недоверие и настороженность. Только познакомившись, подростки пока не спешат сближаться. Со стороны миниатюрной девчонки ничего подобного нет. Возможно, свою роль сыграло прошлое воздействие, а может дело просто в более продолжительном знакомстве.

Отправиться вместе с Сиами пока не могу, Даниель всё ещё не предоставила соответствующий допуск.

Решив ограничиться на сегодня уже состоявшимся обследованием некоторых уголков комплекса, отправляюсь в собственный блок.

* * *

Ментальные перенапряжения последних дней не могли пройти безболезненно для сознания. Поэтому стоит провести небольшую самодиагностику, разобраться с проявившейся несдержанностью…

Во внутреннем мире, несмотря ни на какие внешние обстоятельства, всегда оказываюсь облачён в лёгкие шорты, футболку. На ногах и вовсе ничего нет. За все эти циклы настолько сроднился с визуальной интерпретацией собственного ментального пространства, что оказавшись на нереальной поляне, буквально чувствую прикосновения мягкого ковра зелени. Ложусь, утопая в роскошной, бархатистой траве. Земля принимает тело, не причиняя ни малейших неудобств. Именно я — творец этой маленькой реальности, всё здесь подвластно моим, даже не до конца оформившимся, желаниям. Вот и сейчас вместо ощущения естественных неровностей почвы, чувствую нечто абстрактное, идеально подстроившееся под анатомические особенности тела.

Расслабляюсь, в мельчайших подробностях восстанавливая события последних нескольких дней. Завершает череду удивительно детализированных мыслеобразов сцена на выходе из столовой…Прощаюсь с новыми знакомыми… На протяжении всего просмотра поодаль формируется ещё один кирпичик памяти. В финале, в руки ложиться раритетный фолиант, подобные которому уже многие тысячелетия не используются в границах высокоразвитых человеческих миров. Именно такая форма структурированных знаний когда-то была мною избрана. Лёгкий ментальный посыл и книга отправляется к краю поляны, занимая место в одном из массивных, резных шкафов. Присутствующие здесь, стеллажи оберегают пределы небольшого участка реликтового леса от куда более непредсказуемых областей подсознания. Там я никогда не был, выполняя однажды данное учителю обещание. Работать с собственным подсознанием пока могу лишь на уровне эфемерных потоков ментальной энергии, не рискуя заходить в зону абстрактной визуальной интерпретации. Кто знает, что за "демонов" породила условно самостоятельная часть разума? Наставник как-то рассказывал, все манипуляции там осуществлять гораздо легче, а спектр возможностей для работы с собственной, да и не только личностью необычайно широк, но доступно это лишь по-настоящему сильным менталистам. Не доверять его мнению нет никаких причин.

Закончив с подготовительными мероприятиями, и уже не боясь по неосторожности лишиться данного фрагмента собственных воспоминаний, перехожу к очередному этапу.

Окружающая нереальность начинает истаивать, сменяясь картиной интуитивно понятных ментальных потоков. Именно учитель когда-то занимался формированием этого уровня, одновременно упрощая и значительно ограничивая возможности взаимодействия ученика с собственным сознанием.

Незначительные участи здесь утратили былую гармонию, превратившись в настоящий хаос из калейдоскопа нитей ассоциативной псионической структуры. Некоторые акценты восприятия окружающего мира оказались смещены, искажая базовые поведенческие императивы.

"Хвала Миали, изменения не столь значительны и обширны и практически никак не отражаются на действиях в объективной реальности. Несколько часов работы по времени внутреннего мира и всё должно вернуться к изначальному состоянию."

Прогноз оказался верен, примерно столько мне и потребовалось, чтобы нивелировать большинство негативных последствий недавнего перенапряжения.

Окончание работы с собственным сознанием переросло в крепкий продолжительный сон, призванный восполнить потери от последних манипуляций.

Глава 7.

Проснувшись следующим утром, отмечаю — до завтрака остаётся ещё около трёх часов.

"Ну что ж, пора приступать к настоящим физическим нагрузкам, а не той разминке, которой ограничивался на протяжении последнего времени. Времени, что довелось провести вне пределов колонии."

Получасовая пробежка заканчивается на одном из уединенных участков, окружающей центр, зелёной зоны…

Плавные движения нескольких разминочных комплексов давно знакомой боевой системы Халь`таймин сменяются взрывной отработкой базовой техники. Прохожу на предельной скорости несколько боевых форм, вновь возвращаясь к тягучим движениям гимнастических упражнений. Подобный рваный ритм длится около часа.

Замерев лишь на мгновение, вновь взвинчиваю темп, но теперь в воздухе мелькает лезвие монокристаллического клинка. Короткие скупые тычки сменяются гармоничными секущими связками. Варьирую уровни поражения и уязвимые точки. Жёсткий поединок в ограниченном пространстве, затем своеобразный размашистый танец одного из стилей востока Халья…

Не имеющая возможности использовать узкоспециализированные тренировочные капсулы, на протяжении пяти с половиной циклов подобным образом занималась небольшая часть воспитанников колонии. Именно такой была одна из граней физической подготовки, серьёзно тренирующихся, участников научной программы.

У отточенных поколениями воинов родного мира аль Тареа боевых комплексов есть лишь один недостаток. Они не учитывают возможность схватки с противником в современной броне. И пусть за счёт специфического клинка лёгкая защита не представляет никаких проблем, не стоит забывать и об иных средствах обороны. Что-то естественно демонстрировал нам Виор, но его познания в этой области были не так уж и велики.

Всё это лишь поверхностные суждения. Само собой, для того, чтобы возникла ситуация, когда два бойца сойдутся в поединке используя исключительно холодное оружие, должно произойти что-то поистине фантастичное.

"Угу, потерять личное оружие, потеряться самому и встретить такого же идиота", — ди Талир всегда несколько скептически относился к подобным занятиям.

Но, возможные столкновения далеко не всегда ограничиваются серьёзными боевыми действиями. Иногда приходится вступать в поединок и в иных, на первый взгляд, сугубо мирных условиях…

Ещё около получаса и приходится завершать занятия. Если бы не недавние перенапряжения, именно сейчас самое время перейти к псионическим тренировкам. Полученные до этого, дозы гормонального возбуждения и физической усталости лишь помогут в наработке ментальной концентрации. Не сегодня, да не сегодня…

Перед завтраком как раз успеваю добраться до собственного блока, переодеться и принять душ.

В столовой перекидываюсь парой слов с Сиами. С ит Бауэрами так и не встречаюсь.

Как удаётся выяснить, сегодня после завтрака у малышки свободное время. Почти всегда, когда это возможно, она резервирует данный двухчасовой промежуток для дополнительных занятий на тренажёрах. Но, утром на её нейроимплант поступило уведомление о каких-то технических работах на верхнем уровне, препятствующих подобному времяпрепровождению. Внезапно, освободившийся до обязательных занятий промежуток, мы было решаем провести вместе, продолжить беседу, устроившись в холле жилого уровня. Правда, сделать этого так и не удалось. Ещё в лифте на коммуникатор неожиданно поступает вызов от госпожи ди Биали.

— Доброе утро Алиер, — приветствует объёмное голоизображение обворожительной женщины.

— Здравствуйте леди.

— Можешь сейчас подняться ко мне? Хочу обсудить некоторые моменты учебной программы, — странно, откуда эти просящие нотки, столь нехарактерные для общения с простым воспитанником.

— Да, конечно. Сейчас буду.

— Спасибо.

Лифт как раз достигает нашего уровня, и мне приходится торопливо прощаться с миниатюрной спутницей.

— Извини Сиами, но сама всё прекрасно слышала.

— Ничего Алиер. В твоём случае все вопросы, связанные с обучением, очень важны. Поболтать сможем и в другой раз, — улыбается малышка, покидая кабинку лифта.

Найдя уже знакомый кабинет, уведомляю о прибытие и вхожу.

Даниель стоит у обзорного, панорамного окна, наслаждаясь прекрасной картиной, окружающей комплекс, парковой зоны. Сегодня госпожа куратор сменила официальный стиль, надев лёгкое платье.

За пределами здания уже можно почувствовать первые признаки наступления наиболее жаркого сезона цикла. Даже проводя тренировку в столь раннее время, ощущал сколь существенно поднимается температура. Сейчас же нас спасают лишь системы кондиционирования комплекса.

— Спасибо, что пришёл так быстро Алиер, — повернувшись, улыбается молодая женщина.

— Разве мог заставить вас ждать? — в последнее время, игра уже не вызывает хоть сколь бы-то ни было серьёзных проблем.

— Кажется, ты хотел получить доступ к тренировочным комплексам. Так вот, я договорилась с техническим персоналом нужного уровня. Сейчас они готовы принять тебя и провести базовую настройку модулей. Пойдём, будет лучше, если успеем сделать всё до начала занятий основных групп, — переходит на иную тему, игнорируя риторический вопрос.

— Благодарю.

Пропустив вперёд Даниель, двигаюсь следом, борясь с неуместными в данный момент желаниями. Очень уж восхитительный открывается вид на её стройную фигурку, облачённую в невесомую материю столь провокационного наряда.

Спустившись на нужный уровень, попадаем в техническое царство учебно-тренировочной зоны комплекса. От небольшого округлого холла, где располагается импровизированная диспетчерская, разбегается россыпь внутренних переходов. Над каждым из них горит соответствующий голографический идентификатор. Прежде чем, ди Биали увлекает меня в один из них, успеваю прочесть несколько пояснительных надписей.

"Сектор моделирования виртуальной реальности в сфере базовых бытовых ситуаций широкого спектра социальных специальностей", "Сектор физического развития", "Сектор моделирования виртуальной реальности в сфере различных технических задач по основным направлениям инженерно-технической подготовки", над тем, куда направляемся, сияет надпись — "Узкоспециализированные тренировочные комплексы".

Непродолжительная прогулка по широкому коридору и вот, мы попадаем в просторное, светлое помещение, по периметру которого располагаются массивные блоки тренажеров. В центре находится место оператора, окружённое различными терминалами да, тускло светящимися, голоэкранами. У некоторых комплексов суетится немногочисленный технический персонал.

Внимательно осмотрев помещения, замечаю, на нескольких блоках стоит стандартная, армейская маркировка.

"Отлично."

Не позволяя мне долго задерживаться на входе, Даниель спешит к местному начальнику.

— Здравствуй Заир, — приветствует оператора центрального терминала. Невысокий, плотно сложенный мужчина вряд ли старше тридцати циклов. Открытое, добродушное лицо и соответствующие эмоции, лишь подтверждающие первоначальное впечатление, способны сразу же расположить к себе потенциального собеседника.

— Доброе утро госпожа ди Биали. Как всегда обворожительны, — мысленно улыбнувшись, отмечаю, её обаяние действует и на окружающих.

— Спасибо, — на мой взгляд, звучит излишне сухо. — Как и договаривались, привела нового воспитанника. Это Алиер, — представляет меня Даниель.

— Привет парень, — кивает старший специалист. — Можешь звать меня просто Заир.

— Здравствуйте. Алиер ди Ар, — представляюсь в ответ. — Зовите так, как вам больше нравится, — пытаюсь слегка пошутить.

— Ха-ха-ха, договорились парень! — почти каждую реплику он подкреплял соответствующей жестикуляцией. — Насколько понял, в отсутствии базового нейроимпланта, посещение нашей маленькой, игровой комнаты, становится для тебя единственным выходом, не помереть со скуки в столь унылом царстве! — вновь смеётся, стоящий напротив мужчина.

— Отчасти вы правы, — предпочитаю иную, более нейтральную формулировку.

— Отлично! Давай посмотрим, что сможем тебе предложить, — покинув своё место, Заир направляется к первому тренировочному комплексу. Даниель пока не спешит покидать нашу компанию, пристроившись следом. — Вот Пилот-2ГМ — одна из немногих обучающих систем центра не требующая обязательного наличия интегрированных нейроустройств. Позволяет получить навыки пилотирования малых и средних гражданских судов прошлых поколений.

Внутри весьма просторного блока располагается четыре посадочных места. Я и начальник сектора размещаемся в основных ложементах. Ди Биали приходится довольствоваться одним из второстепенных.

— Хочу заметить, внутренняя начинка модуля аутентична рубки малого курьера военно-космического флота Союза — Слип-2М. Когда-то подобные кораблики были очень востребованы. На флоте они обеспечивали оперативное управление в случае блокировки гиперсвязи. Тогда ещё технологии пространственных коммуникации не достигли таких высот, как в настоящее время. Из-за своих динамических характеристик и простоты в управлении, малютки пользовались популярностью и у частных лиц. В тот период кто-то решил не ломать голову над проектированием тренировочного модуля с нуля, а воспользоваться очень удачной конструкцией ходовой рубки Слипа, — проводит небольшой исторический экскурс Заир.

"Ага, вот почему, мне настолько знакомы органы управления Пилота. В программу наших тренировочных комплексов входило освоение пилотирования подобных курьеров. Ну, что ж, замечательно."

— В данный момент стоит программа, моделирующая поведение внутрисистемного шатла Тур-3МЭ. Освоить управление этим корытом достаточно просто, — техник набирает на центральном терминале серию команд. Вокруг тут же загораются голоэкраны, центральный пульт несколько изменяет конфигурацию, подстраиваясь под классические органы управления Тура. — Внимательно следи за моими действиями…

— Постойте, — останавливаю, собирающегося начать упражнение, Заира…

В течение тех пяти циклов, что довелось провести вдали от цивилизации, группа подростков, проходящих экспериментальную программу обучения, отнюдь не ограничивалась лишь физическим развитием да немногочисленными ментальными дисциплинами. Полтора десятка высококвалифицированных специалистов занимались нашим обучением. Естественно, была подобрана и соответствующая материальная база в виде специфических терминалов, тренировочных модулей, серьёзной голо-аппаратуры, способной хоть отчасти заменить виртуальную реальность современных обучающих комплексов.

Был вариант воспользоваться устаревшим оборудованием, представленном в виде сложной системы из нескольких устройств. Костюм и капсула, моделирующие окружающую среду, тактильные ощущения… Закрытый шлем, способный обеспечить саму картинку. Но, генерация искусственной реальности в данном случае осуществлялась за счёт воздействия на мозг широким спектром излучения различной конфигурации, а вот этого-то как раз наставники хотели избежать. Да и нанятый псион не рекомендовал использовать подобные устаревшие решения.

В связи с этим, вся программа в итоге стала напоминать систему образования, когда-то, ещё до эпохи активной экспансии, существовавшую во многих мирах человеческого ареала обитания. Подобный подход можно встретить и сейчас, для этого стоит лишь найти в пространстве глубокого фронтира соответствующий мир. Мир, где уже началось освоение околопланетного пространства, но ещё даже и не пытаются добраться до иных объектов собственной системы. Исходя из лекций отца, следовало, именно в таких мирах должны существовать подобные методики обучения. Наша отличалась лишь куда большей насыщенностью, да использованием относительно передовых достижений Союза.

Помимо прочего оборудования, в своё время, удалось достать со складов устаревшего военного имущества и несколько весьма специфических тренажёров с соответствующими программными продуктами. Нужно заметить, в отличие от гражданских транспортных средств, в армейских аналогах даже последнего поколения предусмотрена система ручного управления. Само собой, никто и не думал использовать её в боевой обстановке, но согласно определённым регламентам наличие резервных органов управления просто необходимо.

Всё же, тогда мы были ещё детьми. Детьми, у которых практически не было свободного времени и доступа к обычным развлечениям среднестатистического ребёнка Содружества. Но и здесь было найдено компромиссное решение. Пять универсальных тренировочных комплексов ПКА-4МЭ, позволяющих освоить управление различной пустотной техникой малого и среднего тоннажа, в диапазоне от абсолютно устаревших моделей до аппаратов седьмого поколения включительно, были объединены в общую сеть. Под управлением штатного искина поселения проводились различные состязания. Стать победителем этих мероприятий, среди подрастающего поколения, было очень престижно. Подобная участь постигла и восемь модулей ОПТ-4МС, дающих возможность почувствовать себя оператором широкого спектра планетарной техники. Здесь уже ажиотаж был не так велик, всё-таки большинство хотело летать, не ограничиваясь воздушным пространством какого-то мира. Наряду с вышеперечисленным, подобное решение стало ещё одним мотивирующим фактором в учёбе. Чем выше были твои результаты, тем чаще, в свободное от занятий время, ты мог уделять внимание сенсорным панелям органов управления любимого истребителя, штурмовика, катера, канонерки, корвета…

Ни у кого из нас не было определённой специализации. Наставники пытались впихнуть в наши головы буквально всё, что знали. Конечно, имелись некоторые предпочтения, когда ты уже самостоятельно пытаешься искать дополнительные материалы по интересующему предмету. Но, целенаправленно никто не старался ограничить наш кругозор. В итоге получилось так, что мы знали кое-что обо всём и лишь некоторые практически всё о чём-то конкретном. С выбором начальной профессии мы должны были столкнуться лишь по возвращению в пространство центральных миров.

Занятия с "дикими" наставниками, ментальные практики и бесконечность чарующих просторов вселенной, когда лишь собственное мастерство отделяет от неминуемой гибели, — такими были мои основные увлечения.

… - Позвольте я сам.

— Уверен? Уже приходилось сталкиваться с подобными тренажёрами?

— Что-то вроде того, — ухожу от прямого ответа.

— Ну, тогда ладно. Давай покажи класс! — отчего-то ещё больше развеселился Заир. — Благо, угробить нас всё равно не сможешь. Был бы это настоящий шатл, никогда бы не позволил нечто подобное. Допустить возможность пострадать столь чарующей красоте, как несравненная Даниель — чудовищное преступление!!!

— Не отвлекайтесь, — холодно осадила она своего воздыхателя.

Древний внутрисистемник Тур-3МЭ оказался лишён даже такой урезанной версии нейроуправления, как контактный мнемо-обруч. Поэтому, не став отвлекаться на пикировку сопровождающих, преступаю к предстартовой подготовке.

Пальцы забегали по сенсорной панели, проверяя готовность основных систем маленького корабля;

— … реактор — норма — нагрузка 27 %…

— … гравитационные генераторы — норма — к работе готовы…

— … эффекторы гравитационных и пассивных силовых полей — норма — выход на режим в течение 30 секунд…

— … комплекс маневровых двигателей — норма…

— … маршевые двигатели — норма…

— …

Маневрирование в космическом пространстве можно осуществлять и за счёт гравитационных полей, но ни по энергетическим затратам, ни по таким показателям, как простота — надежность последнее невыгодно.

На голоэкранах появлялась и тут же исчезала, сменяясь более актуальной, различная информация о состоянии главных узлов судна.

Убедившись в готовности Тура к предстоящему полёту, связываюсь с гипотетическим диспетчером, роль которого в данный момент исполняет кластер штатных искинов помещения. Всё-таки, это гражданский имитатор, и выполнение подобных формальностей является необходимым условием базовых упражнений.

— На связи борт Тур-3МЭ, серийный номер 979-531-75КФ, прошу разрешение на старт. Диспетчер прием.

— Говорит диспетчер космодрома Файлин, старт разрешаю. Подъём строго в границах выделенного коридора. На орбите следуйте указаниям астроконтроля системы. Как понял борт 979-531-75КФ, приём?

— Вас понял. Подъём строго в границах ДБ-74, ИР-39…

— …

Получив разрешение, подаю энергия на гравгенераторы. Эффекторы выдают устойчивый импульс заданной конфигурации. По блоку проходит лёгкая вибрация, имитирующая отрыв от поверхности стартовой площадки. Несколькими нажатиями на сенсорную панель управляющих систем шатла убираю массивные опоры. Конечности, призванные частично скомпенсировать нагрузки при посадке, плавно скрываются в недрах обтекаемого корпуса корабля. Тур быстро начинает набирать высоту, практически не требуя дополнительной корректировки собственной траектории. На орбите на связь выходит служба астроконтроля, выдавая очередной квест.

— На связи астроконтроль системы Видо, Борт…75КФ двигайтесь к орбитальному терминалу второй планеты Балк-4. Как понял борт…, приём?

— Вас понял…

Следуя дальнейшим указаниям, перенаправлю энергию на основные, маршевые двигатели, начиная разгон к очередной, промежуточной точке задания. Теряя баллы и игнорируя предупреждения программы, совершаю несколько рискованных манёвров, чувствуя, как беспрекословно подчиняются все системы маленького кораблика. Ребячество. Безусловно, но так сложно удержаться от чего-то подобного, вновь ощущая уже несколько подзабытое чувство абсолютного контроля тысячетонной машины. К тому же, сейчас это совсем ничем не грозит.

Несколько манёвров на грани прекращения задания, исполняю вблизи терминала, вновь возвращаясь к базовой программе. Связавшись с местным диспетчером, получаю указания совершить посадку в один из её ангаров.

Заглушив маршевые, гашу инерцию. Пальцы пробегают по сенсорам системы управления, корректируя работу комплекса маневровых двигателей. Вновь задействую гравгенераторы. Опоры покидают ниши. Касание, лёгкий толчок и вот, шатл занимает выделенную площадку внутри огромного помещения орбитального терминала…

Упражнение всё-таки зачли, но оценка оказалась где-то в нижнем диапазоне допустимых значений, около тридцати семи баллов.

— А говорили, у тебя нет абсолютно никакой подготовки, — недоуменно пробормотал Заир. — Решили надо мной подшутить? — делает вывод в рамках собственной испорченности.

— В предоставленных документах ничего подобного нет, — в словах Даниель чувствую определённую долю растерянности.

— Просто в нашем поселении был аналог подобного тренажёра, — раскрываю часть правды. — Вот мы и использовали его в качестве альтернативы современным виртуальным играм.

— Ага, а аналога Оператора-3ГФ там случайно не было? — улыбается Заир.

— Был и такой, — не считаю нужным скрывать данную информацию.

— И мнемо-обручем пользоваться умеешь? — решает окончательно прояснить ситуацию.

— Умею.

— Ну что ж, не вижу смысла и дальше тратить время на абсолютно ненужный инструктаж, — подводит итог Заир. — Допуск я тебе дам. С посещение же и того проще. Насколько помню, обязательных занятий у тебя нет. В этот период весьма часто появляются окна, когда комплекс простаивает. Если появится желание заниматься в иное время, тут уже всё в порядке очереди. Подашь заявку, уведомим, как появится возможность.

— Благодарю.

— Ну, раз вы всё выяснили, закончим на этом. Пойдём Алиер, хочу ещё немного с тобой побеседовать, — произносит Даниель.

— Может, задержитесь? — Заир никак не желает просто так отпускать столь очаровательную женщину. — Устрою более подробную экскурсию. Помимо уже увиденного, здесь есть множество и куда более интересных обучающих систем.

— С ними можно взаимодействовать без использования интегрированных нейроустройств? — видимо, Даниель всё же немного заинтересовалась.

— К сожалению нет. Подобным могут похвастаться лишь Пилот и Оператор. Но…

— В таком случае, больше не будем отвлекать тебя от служебных обязанностей, — подводит итого ди Биали. — Пойдём Алиер.

Прежде чем успеваем покинуть помещение, разочарованный оператор скидывает на коммуникатор информпакет с необходимыми допусками и расписанием занятий основных групп.

Вновь поднявшись в недавно покинутый кабинет, наконец-то получаю возможность узнать то, о чём ещё хотела поговорить госпожа куратор.

— Присаживайся Алиер, — указывает на одно из кресел напротив её рабочего стола. Разместившись, удостаиваюсь слегка укоризненного взгляда. — Почему не рассказал о навыках работы с подобными тренировочными комплексами? Исходя из этого, мы могли бы как-то скорректировать учебную программу.

— Как? Несмотря на неплохие практические навыки, мне катастрофически не хватает теоретической подготовки. За оставшееся время, просто физически не смогу усвоить подобный объём материала, а если и смогу, это всё равно не сыграет никакого решающего значения. Вы же знаете, для получения соответствующего сертификата необходимо наличие усвоенных баз знаний, — гашу её лёгкое возмущение, несколько искажая реальную картину.

— Всё равно, как куратор я должна хорошо знать все твои возможности, — удивительно, но в эмоциях взрослой женщины проскальзывает лёгкая тень обиды. — Возможно, забыл рассказать что-то ещё? — истинные чувства скрывает обворожительная улыбка.

— Не думаю. Ничего важного точно, — "почему вообще должен что-то рассказывать пусть и столь яркой красоте?"

— Хорошо. Просто в ином случае, я бы избежала общения со столь навязчивым Заиром, — немного смущается Даниель. "А отправить меня одного не позволила излишняя исполнительность?" — К завтрашнему утру уже будут готовы материалы по выбранным тобою предметам. Искренне надеюсь, ответственно отнесёшься к их изучению. При достаточно высоких результатах контрольного тестирования центр сможет оформить сертификаты по этим направлениям. И пусть их уровень будет невысок, соответствуя лишь базам первого-второго, начального ранга, всё же, это уже хоть что-то. По этим, сугубо гуманитарным направлениям требования не так строги, они позволят тебе стать одним из немногих специалистов, не обладающих нейроимплантом, — улыбается ди Биали.

— Благодарю. Обещаю отнестись к собственному образованию со всем возможным прилежанием, — просто не могу сдержать ответную улыбку.

— Я на тебя надеюсь, не подведи!

— Разве могу поступить иначе, игнорируя пожелание столь восхитительно прекрасной леди, — нарочно перехожу некую грань, интересуясь возможной реакцией. Маленькая провокация приносит весьма неожиданный результат. Кипящий коктейль эмоций, содержащий смущение, удовлетворение, лёгкое раздражение и ещё десятки едва уловимых оттенков, практически мгновенно скрывается под пеленой несколько показной застенчивости. Псион! Передо мной ментально одарённая женщина!! Как неожиданно и весьма интригующе…

— Спасибо, — отличный контроль не только собственных эмоций, но и мелкой моторики, естественных реакций тела. Восхищён. — Но, хотела обсудить ещё один вопрос. Дало в том, что наши воспитанники имеют возможность совершать своеобразные экскурсии, — практически мгновенно Даниель восстанавливает былую невозмутимость. — Широкий спектр лаборатории, действующих на планете, филиалов множества корпораций, наукоёмкое производство условно закрытых зон, заводы полного цикла, орбитальные верфи, практики различных служб социального сектора, всё это и десятки иных мест, имеют возможность увидеть ребята, выбравшие соответствующую профильную специализацию. Тебе же, как не определившемуся хочу предложить возможность самостоятельно выбирать интересующее направление. Вот список, — на коммуникатор падает перечень всех запланированных на ближайшее время мероприятий. — Если что-то заинтересует, необходимо уведомить меня за несколько дней до поездки.

— Очень интересно. Спасибо, обязательно подберу несколько вариантов. Есть ли ограничения на количество подобных выездов?

— Нет, главное, что бы подходило по времени, — и как финальный штрих неожиданно добавляет. — Часто лично приходится сопровождать ребят во время экскурсий.

— Это аргумент в пользу того, чтобы я не затягивал с положительным решением? — озвучиваю столь провокационный вопрос.

— Нет-нет. Просто факт, — ответ Даниель звучит гораздо тише, идеально согласуясь с образом смущённой молодой женщины.

— Ну что ж, коль скоро вы больше ничего не желаете обсудить, пожалуй, пойду?

— Да, можешь идти Алиер. До свидания.

— До встречи госпожа ди Биали.

Покинув кабинет куратора, позволяю себе проанализировать некоторые моменты недавней беседы. Уже в лифте, прихожу к выводу о том, что моё открытие не особо-то и значимо. Даниель оказалась псионом. Ну и что? Насколько известно, имплант, позволяющий частично раскрыть ментальный потенциал, не так уж и недоступен. Логично предположить, специалист, по долгу службы общающийся с большим количеством не самых простых подростков, предпочла установить подобное устройство. Еще немного покрутив данную мысль, решаю пока не придавать особого значения открывшемуся факту, а там посмотрим…

Добравшись до собственного уровня, отмечаю полное отсутствие каких-либо потенциальных собеседников. Начавшиеся занятия, на некоторое время лишили меня возможностей завести новые знакомства, либо просто пообщаться со старыми приятелями.

* * *

Некоторое время посвящаю, предоставленному Даниель, списку мероприятий.

"Неплохо, весьма неплохо. Количество различных экскурсий вызывало неподдельное уважение. Тут действительно было практически всё, что хоть как-то пересекалось с изучаемыми в центре дисциплинами. Особое внимание обращаю на некоторые нюансы. Во-первых, минимум несколько раз в месяц объектами посещения становятся различные подразделения корпорации НейроГлоб. Во-вторых, экскурсии весьма продолжительны, а сопровождение незначительно. Отлично! Одна из проблем практически решилась. Но об этом пока ещё рано говорить…"

Оставшаяся часть дня не принесла с собой никаких ярких событий. До обеда успеваю устроить ещё одну тренировку, занести торговцу лишний коммуникатор. После немного пообщался с Сиами, познакомился с несколькими воспитанниками, правда, последние не проявили особого энтузиазма. Молодых людей интересовали лишь дальнейшие перспективы, узнав об отсутствии у меня базовой специализации, они поспешили завершить разговор и распрощаться. Так что вечер провожу в уже привычной компании миниатюрной девчонки, брата и сестры ит Бауэр. Попытка уговорить Сиами на совместные посещения тренировочного уровня не приносит каких-либо однозначных результатов. Смущаясь, она пытается отговориться недопустимостью подобной практики. Но, на заверения уладить данный вопрос так и не даёт однозначного ответа. Айлин и Прит всё ещё не спешат сближаться, в беседах ограничиваясь лишь ничего не значащими темами. Как-то воздействовать на них пока не желаю…

* * *

Первая тренировка следующего дня преподносит сразу несколько сюрпризов. Отрабатывая одну из боевых форм, никак не могу отделаться от назойливых чувств несовершенства и незаконченности. Словно какой-то изъян закрался в отточенные связки смертоносных движений. Не желая в очередной раз нарушать данное самому себе обещание, откладываю более глубокий анализ как минимум на следующий день. Пока же просто смещаю вектор занятия в сторону иных комплексов.

В дальнейшем следует озаботиться необходимыми снарядами, хоть отчасти способными заменить оригинальные аналоги мира ум Афима.

Пока же работаю исключительно в пустоту. Двигающийся "словно плеть" позвоночник, позволяет наносить невероятно стремительные выпады, завершающиеся характерным хлопком. Небольшой перерыв, когда воздух рассекают лишь плавные движения мягких стилей. И вот я вновь взрываюсь каскадом быстрых ударов но, на этот раз в движения включается весь корпус. Резкие скручивания бёдер, плечевого пояса порождают не менее опасные связки, способные и без перераспределения внутренней энергии нанести фатальный ущерб.

Вчера я не обратил на это внимание, но сегодня мне кажется, прошедшая тренировка не приносит уже привычной усталости. К сожалению, растратить избыток энергии уже не успеваю, возможно, позже. Сейчас необходимо спешить на завтрак.

* * *

Распрощавшись с ушедшими на занятия знакомыми, ненадолго заскакиваю в собственный блок. Через полтора часа в расписании одного из необходимых комплексов учебного центра появится получасовое окно. К их посещению решаю отнестись более чем серьёзно. Аналоги, находившиеся в нашем поселении, позволяли освоить управление широким спектром военной техники, в реальной жизни далеко не всегда используются прошедшие конверсию армейские образцы. Не стоит забывать и о внушительном модельном ряде граждански аппаратов. Пусть различия не особо существенны, но, всё же, узнать на первый взгляд совсем незначительные нюансы будет нелишним. Да и перечень моделируемых искином ситуации далеко не тот, что уже однажды довелось пережить.

Заглянув в сеть, обнаруживаю, Даниель не нарушила данное вчера обещание. В недавно созданном ящике уже лежат все необходимые материалы по выбранным предметам. После небольшой проверки загоняю информпакет на новый коммуникатор. Сегодня больше не побеспокою данный участок памяти собственного помощника. Но уже завтра, когда окончится минимальный срок собственноручно установленного ограничения на серьёзные ментальные манипуляции, возьмусь за предоставленные данные всерьёз.

Несколько хитростей, которые нам когда-то показал нанятый руководством проекта псион, должны будут серьёзно упростить процесс изучения этих материалов. Настолько, что, возможно, потребуется запросить у Даниель очередную, уже более углублённую подборку.

Коль скоро есть возможность оформить соответствующие сертификаты, следует попытаться добиться максимального в данном случае ранга.

Оставшееся до предстоящего занятия время, посвящаю восстановительной медитации и непродолжительному путешествию по сети. Найти искомое пока так и не удаётся…

* * *

— Доброе утро Заир, — первым приветствую молодого специалиста.

— Здравствуй Алиер. Сегодня один, — как-то особо безрадостно комментирует очевидный факт.

— Кстати об одиночестве, возможно посещать занятия вместе с одной из воспитанниц? — всё-таки решаю прояснить, не вызвавший особого энтузиазма у Сиами, вопрос.

— Вместе? Зачем? Одному из вас всё равно придётся довольствоваться ролью обычного наблюдателя.

— А всё же?

— Ну, в принципе подобное не запрещено. Никаких ограничений по этому поводу, насколько известно, нет. А кто та юная особа, компанию которой так стремишься составить? — ехидно улыбается Заир.

— Сиами.

— О, это та прелестная малышка, занимающаяся на Пилоте?

— Вполне возможно.

— Ну что ж, если она даст согласие, не буду иметь ничего против.

— Благодарю. А теперь давайте всё же приступим к занятию, окно итак не слишком продолжительно.

— Пойдём.

В данный момент мне предстояло познакомиться с функциональными возможностями комплекса Оператор-3ГФ. Внешне тренировочный модуль практически ничем не отличался от того, с которым уже успел поработать. В отсутствии Даниель Заир не пожелал составить мне компанию. Убедившись в том, что никаких сложностей с освоением органов управления не предвидится, он тут же предпочёл заняться собственными делами.

Внутри отличия оказались уже более явными. Исчез антураж серьёзной пустотной техники. Никакой особой специфики органов управления здесь не имелось. Помимо вспомогательного, контрольного терминала, присутствовало лишь несколько обзорных голоэкранов да единственная управляющая панель. Немного освоившись, обнаруживаю, в случае необходимости, возможно появление дополнительных, аналоговых органов управления.

Непродолжительное занятие меня откровенно разочаровало. Надеясь немного полетать, выбираю тяжёлый стратосферный транспорт. Пятнадцатиминутное упражнение превращается в серьёзное испытание моей выдержки. Завершить его досрочно не позволяет лишь природное упрямство да желание запомнить всю специфику подобных полётов. Надежда немного пошалить жёстко пресекается "деревянной" бортовой электроникой. Сколько не бьюсь, отключить весьма узкие рамки, в пределах которых в управление допускалось вмешательство оператора, не удаётся. Если честно, так и не понял, зачем на борту вообще наличие живого пилота?..

* * *

После обеда открывалось ещё одно небольшое окно в расписании этого модуля. Желая ознакомиться с управлением всего перечня доступной техники, заранее уведомляю Заира о повторном визите в его вотчину…

В дальнейшем планирую, по возможности не упускать доступные для посещения тренировочного уровня временные промежутки. Первоначально ознакомлюсь со всей имеющейся техникой, ну а потом уже приму окончательное решение. Вероятность того, что мне всё-таки придётся по вкусу управление чем-то необычным, весьма высока. По окончании курса, возможно, и останется время на собственные предпочтения…

Вечером наша компания уже привычно собирается у оранжереи жилого уровня.

— Привет ребята, — в очередной раз оказываюсь самым последним.

— Здорово Алиер, — рукопожатие здоровяка менее тренированному человеку выдержать весьма непросто.

— Алиер, — лёгкий кивок, его сестра как всегда беззаботна и непосредственна.

— Привет, — намного тише остальных здоровается Сиами.

— Ну как, освоился? — задаёт первый вопрос Прит.

— Практически да. Уже состоялось несколько занятий на доступных тренажёрах. Между прочим, узнал у Заира о возможности совместных посещений. Он не имеет ничего против. А ты, Сиами? — решаю наконец-то окончательно прояснить этот вопрос.

— Я, не знаю…

— О, не волнуйся, не буду покушаться на твоё личное время. Мне просто интересно взглянуть на пилотирование с точки зрение дипломированного специалиста, — пытаюсь сразу же задавить все возможные возражения. — Ты ведь уже усвоила необходимые базы?

— Да…

— Ну, а если появится желание позаниматься в моё время, не буду иметь ничего против. Согласен как минимум половину этого промежутка отдать тебе, — улыбаюсь нерешительной малышке.

— Не будь такой буми Сиами, — включается в диалог Айлин. — Далеко не все такие мерзавцы как Нолт.

— Хорошо, — уже более уверенно отвечает девчонка, не выдержав одновременного давления с нескольких сторон.

— Отлично. Потом согласуем совместное посещение, — уверен, подобный исход в конечном итоге будет выгоден не только мне.

— Смотри, не смей обижать нашу малышку, — наиграно-грозно вступает в диалог Прит.

— Даже не думал, — в первую очередь успокаиваю именно Сиами. Уж больно настороженно она относится к малознакомым людям. — Ещё один момент ребята, почему-то все попытки наладить отношения с иными воспитанниками натолкнулись на определённое равнодушие с их стороны?

— Хм, возможно просто попались не те люди. Многие в последний год пребывания в центре концентрируются лишь на дальнейших перспективах. Некоторые просто довольно замкнуты. Не забывай о причинах, в связи с которыми сюда и попадает основная масса воспитанников. Кто-то общается с Нолтом…, - спешит успокоить Прит. — А так, мы далеко не единственные, кто спокойно относится к своей дальнейшей судьбе. Уверен, ещё познакомишься с ними.

— Хм, возможно…

* * *

Проснувшись следующим утром, подавляю охватившее меня нетерпение, направляя собственное тело в душ. Тренировка. Сегодняшняя тренировка наконец-то будет дополнена так недостающими ей элементами. Элементами ментальных практик, о которых практически не вспоминал с момента произошедшей трагедии.

Лишь только здания центра скрываются за густой зеленью окружающих деревьев, в воздух взмывают десятки, заранее набранных, небольших камешков. Двигаясь по замысловатым траекториям, они сопровождают меня на протяжении всей пробежки.

Сегодня, помня об оставшихся вчера силах и пока ещё эфемерной не до конца оформившейся уверенности в увеличении собственной ментальной мощи, решаю совместить физические занятия с элементами псионических манипуляций. Не имея пока возможности прикоснуться к серьёзным методикам развития собственного дара, импровизирую…

Концентрации хватает лишь на полтора десятка сложных траекторий. Пятёрки небольших объектов группируются вокруг предплечий. Заставляю их чутко реагировать на малейшие нюансы отрабатываемых комплексов. Вот в особую точку бьёт копьё открытой ладони, соответствующая россыпь выстраивается в идеальную линию. А вот суставы пальцев сминают трахею врага, и пять камней принимают форму граненого наконечника стрелы. Сжатый кулак — камни сливаются в единый монолит. Кистевой сустав дробит височную кость противника, и за ладонью тянется хаотичный шлейф небольших объектов…

Ещё одна пятёрка в это время равномерно распределяется по всему телу, описывая вокруг отдельных его частей идеальные траектории.

Решаю пойти ещё дальше, добавляя ударам телекинетический компонент. На стволах близкорасположенных деревьев начинают появляться характерные вмятины…

В какой-то момент подаёт сигнал коммуникатор, вырывая меня из столь завораживающе опасного танца. Подходит время отправляться на завтрак.

Покидаю поляну, а за спиной в воздух взмывают все, ранее используемые, камни. Хлопок, и на землю оседает лишь пыль когда-то монолитных объектов.

Финальное усилие даётся непросто, намекая на уже близкое истощение.

"Ну что ж, неплохо. Совсем неплохо, раньше подобный темп не удавалось поддерживать столь долго. Да и количество контролируемых объектов было значительно меньше."

* * *

После завтрака уединяюсь в собственной комнате. Сегодня до обеда в расписании тренировочных комплексов нет ни одного промежутка. Можно посветить это время работе с, предоставленной Даниель, подборкой учебных материалов. Сейчас уже нет никаких препятствий для серьёзного освоения этих данных.

Чуть меньше часа трачу на восстановительную медитацию. Всё же, тренировка далась не так уж легко.

Для большей наглядности задействую штатный голопроектор жилого блока. Решаю начать с юриспруденции, экран отображает первые страницы базового курса лекций. Что-то, безусловно, уже знакомо, что-то нет. Сейчас не собираюсь выяснять это наверняка.

Во время релаксации вошёл в необходимое состояние, поэтому на каждый "лист" трачу не более нескольких десятков секунд. Перед глазами мелькают; кодексы, статьи, различные прецеденты…

Пока мне не важна их суть, сейчас главное временно запечатлеть в собственном сознании визуальный образ изучаемых пособий. Основной этап последует лишь после подобных подготовительных мероприятий…

В заданном темпе прокручиваю примерно девятую часть всех имеющихся материалов по данному предмету. Хватит. Пока стоит этим и ограничиться. Дальнейшая обработка покажет целесообразность выбранного объёма.

Закрываю глаза, погружаясь в глубины собственного сознания. Здесь ограничения объективной реальности уже не столь незыблемы. За счёт траты некоторого количества ресурсов организма, ускоряю течение субъективного времени в границах маленького мирка.

Сторонний наблюдатель может заметить лишь более учащённое дыхание, лежащего на кровати, подростка.

То, что ещё совсем недавно мелькало на галоэкране проектора, сейчас находит своё отражение в виртуальном пространстве внутреннего мира. В отличие от уже виденного, особым образом структурированного электромагнитного излучения, здесь материалы принимают образ огромных пергаментных свитков. Когда-то учитель подшучивал над моей склонностью к подобным историческим интерпретациям, но я так и не изменил предпочтений.

Лёгкое ментальное усилие и с полок огромных резных шкафов слетает несколько массивных фолиантов, в которых содержатся все знания данного направления.

Здесь, где я фактически являюсь творцом, мне подвластно многое. В частности, единовременно охватить сознание гораздо больший объём информации. Мгновенно вспыхивают несколько свитков, отдавая своё содержимое одному из парящих над головой манускриптов. Уже известные факты безжалостно уничтожаются, сгорая вместе с собственными вместилищами. Раз за разом повторяется подобная картина. Вот появляется ещё один фолиант, давая начало новой ветви данной науки. Никогда раньше не интересовался известными историческими прецедентами, приходится, походя создавать соответствующий раздел собственной памяти.

На то, чтобы усвоить весь объём информации уходит около пяти часов субъективного времени. Свои места занимают древние фолианты, олицетворяющие определённый объём знаний. Окружающая нереальность начинает истаивать, возвращая меня в рамки физического мира.

Не решаюсь пока покидать собственное ложе, пытаясь привести в порядок слегка перегруженную голову. Сейчас она так тяжела, словно её вес, по меньшей мере, утроился. Всё это сопровождает едва уловимая ноющая боль височных долей. Сердце работает чересчур интенсивно, увеличивая давление, и тем самым лишь усугубляя сложившуюся ситуацию. По всему телу выступила липкая испарина…

Чтобы немного привести себя в порядок, мне не требуется работа с глубинными уровнями сознания. Хватает и лёгкой медитации. За долгие циклы ментальных практик отчасти размытая граница между сознательным и подсознательным контролем тела, позволяет частично влиять на собственную физиологию…

Нормализуется давление, уходит головная боль, и я больше не чувствую себя настолько разбитым.

"Ох, после утренней тренировки нужно было, всё же, отдохнуть чуть дольше. Сейчас последствия ударного усвоения материала не оказались бы столь серьёзны. Но, и в этом можно найти свои положительные стороны. Тут, как и в физических занятиях, без боли не может быть прогресса. Превозмогая естественные пределы, более стремительно поднимаюсь по ступеням совершенствования ментальных возможностей собственного сознания."

Контрастный душ окончательно возвращает былую лёгкость движений.

До обеда остаётся чуть меньше часа, решаю посветить это время небольшой прогулке по планетарной сети. То, что ищу по прежнему недоступно. Существующие языковые базы имеются лишь в виде стандартных обучающих чипов. Доступные человеческому речевому аппарату, диалекты экзотов вообще наличествуют только у профильного подразделения корпорации НейроГлобИндастриз. Цена на них начинается от ста тысяч кредитов.

Все попытки найти какой-нибудь альтернативный вариант, например программы для контактного мнемотранслятора, пока ни к чему не привели. О каких-то электронных учебниках вообще нет ни единого упоминания…

"Видимо, пока придётся забыть о возможности прикоснуться к мудрости цивилизации Аль`Эрии. В принципе, это не так уж и критично, я ещё не исчерпал все доступные варианты собственного ментального развития. А о языковом пакете можно узнать у Даниель во время следующей встречи."

* * *

Вечером состоялось первое совместное с Сиами занятие. Девчонка связалась со мной сразу же, как закончились послеобеденные, обязательные занятия.

— Привет Сиами, — произношу лишь только голопректор коммуникатора высвечивает изящную фигурку.

— Здравствуй Алиер. Я по поводу нашей договорённости. Если не передумал, через двадцать минут у меня зарезервировано время на тренажёре, — не слишком уверенно произносит малышка.

— Конечно, нет.

— Хорошо. Буду ждать в холле верхнего уровня.

Встретившись, уже вместе направляемся в соответствующий сектор.

— О, кого я вижу. А вот и долгожданная парочка Алиер, Сиами, — подкалывает Заир.

— Привет Заир, — улыбаюсь жизнерадостному технику.

— Мы, нет… Здравствуйте господин Заир, — бормочет смущённая малышка.

— Ладно-ладно, это не моё дело. Можете уединяться, в течение часа Пилот в вашем полном распоряжении, — засмеявшись, техник махнул рукой в сторону необходимого комплекса.

Покраснев ещё сильнее, Сиами практически моментально скрывается в недрах тренировочного блока. Ненадолго от неё отстаю и я. Внутренне посмеиваясь над излишней застенчивостью малышки, занимаю соседний ложемент.

Наблюдать за сосредоточенной работой девчонки весьма забавно. Она ни на шаг не отступает от существующих предписаний, скрупулезно выполняя всё пункты полётного задания. Сейчас ей предстоит освоить управление лёгкого, межсистемного, пассажирского транспорта. Общение с астроконтролем системы, смоделированными искином, псевдоличностями членов команды, даже обращение к пассажирам, ко всему этому Сиами подходит очень ответственно. Сдерживать улыбку становится всё труднее но, не желая обижать девчонку, всё же, стараюсь контролировать собственную мимику…

Несмотря на весьма несерьезное настроение, узнаю несколько новых моментов теоретического характера. Наличие усвоенных баз, безусловно, даёт о себе знать. Если в чистом пилотировании наверняка дам фору и куда более опытным пилотам, нежели Сиами, в смежных областях мне катастрофически не хватает теоретических знаний. О практических пока и вовсе нечего говорить, ими не обладает и девчонка…

Во время стыковки с орбитальной станцией в финальной точке маршрута искин моделирует гипотетическую нештатную ситуацию. Отказывает автоматика. Сложные манёвры вблизи массивного объекта приходится выполнять в ручном режиме. В какой-то момент слегка вмешиваюсь в управление. Пальцы пробегают по сенсорной панели, корректируя траекторию, тревожный сигнал замолкает. Ещё мгновение и транспорт совершает стыковку, мягко касаясь шлюза переходной галереи станции.

Сиами награждает меня весьма неоднозначным взглядом. В её эмоциях борются между собой благодарность за оказанную помощь и лёгкое раздражение на постороннее вмешательство. Определённая часть сознания девушки уверена, она и сама бы прекрасно справилась с возникшей проблемой. Не справилась… Опыта практических полётов пока ещё недостаточно.

— Извини за вмешательство, — спешу нивелировать последствия последнего инцидента.

— Ничего, я вряд ли бы справилась, — вовремя сказанная фраза без каких-то иных воздействий заставляет её выбрать правильное решение. — Результаты занятий на тренажёре будут учитываться при оформлении лётного сертификата в конце курса обучения. Спасибо, — "Тар, так хотел немного пошалить! Теперь же придётся ограничиться лишь наблюдением."

В оставшееся время она успела выполнить ещё несколько упражнений. Предлагала попробовать и мне, но я вежливо отказался, сославшись на свои гораздо более частые посещения этого уровня.

После наглядной демонстрации навыков, к периодическим советам Сиами отнеслась очень внимательно. Я так же ещё неоднократно ловил себя на мысли о том, что определённые её действия позволили узнать что-то новое…

* * *

После ужина решаем не спешить, расходиться по собственным блокам. Устроившись в холле, продолжаем обсуждать различные нюансы пилотирования пустотных аппаратов. О гражданских судах Сиами знает несоизмеримо больше, я же стараюсь рассказать о соответствующих аналогах военно-космического флота.

Чуть позже к нам присоединяются ит Бауэры. Вместе с ними подходит ещё какой-то парень. Смуглый, черноволосый подросток с живыми глазами не вызывает какого бы-то ни было неприятия.

— Здорово Алиер, Сиами, — пожимает мне руку и кивает девчонке здоровяк.

— Привет ребята, — Айлин ненадолго отстаёт от брата. — Познакомься Алиер, это Гарион. Он, как и я, посещает курсы навигаторов и логистов, — на этих словах брат слегка морщится, выражая своё отношение к подобному положению дел.

— Гарион си Арлах, — протягивает руку невысокий подросток.

— Алиер ди Ар.

Вновь прибывшие очень быстро занимают свободные кресла. Причём си Арлах разместился как можно ближе к Айлин, подальше от Прита.

— Чем сегодня занимались? — сразу же спешит узнать последние новости сестра здоровяка.

— Только что вернулись с совместного занятия по пилотированию. Сиами демонстрировала своё мастерство, — улыбаясь, спешу сдать смутившуюся девчонку.

— Правда? Здорово. Ведь не было ничего страшного, да Сиами? — сразу же набрасывается на свою подругу Айлин. — Чего спрашивается, так долго отказывалась?

— Я просто…, - природная застенчивость вновь даёт о себе знать. — Отстань! — в итоге "тёмная" сторона души всё же берёт вверх.

— Ну а чем сегодня занимались вы? — спешу погасить зарождающееся противостояние.

— Да ничем особенным. Так, занятия, тренировки, — тут же поддерживает Прит.

— А я и не знал, о возможности совместного посещения тренировочных комплексов, — взгляд, которым Гарион наградил Айлин, не оставляет никаких сомнений в том, с кем именно он желает устроить подобные посещения.

— Как оказалось, на этот счёт нет никаких запретов, — спешу обрадовать парня и одновременно слегка позлить Прита, видя, сколь нервно тот реагирует на любые поползновения в сторону сестры. — Достаточно лишь взаимного согласия сторон, — энтузиазм си Арлаха несколько под увял, видимо девчонка ит Бауэр не торопится отвечать на столь неприкрытую симпатию.

— Ерунда всё это. Никакой пользы, только мешаться друг другу, — спешит здоровяк обозначить собственную позицию.

— Неправда! Алиер помог мне разобраться в некоторых нюансах пилотирования, — раскрывает Сиами ещё одну грань своей души. Застенчивость, в любое мгновение готовая смениться бурей возмущения, невероятная ответственность, продемонстрированная во время прошедшего занятия, и вот теперь острое чувство справедливости.

"Ха. Какая интересная девушка", — внутренне улыбаясь, наблюдаю за разошедшейся малышкой.

— Значит, помог разобраться. И что это за нюансы вы обнаружили в закрытом блоке тренировочного комплекса, а? — Айлин просто не может упустить возможность слегка подразнить подругу.

— Не твоё дело! — огрызается Сиами, неоднозначность последней реплики, всё же, заставляет её покраснеть.

— Ах, так?! — уже и сестра Прита начинает повышать тон.

— Не ссорьтесь девочки, — гашу конфликт, одновременно окутывая обоих своим спокойствием. — Раньше я уже занимался на подобных системах, так что действительно смог рассказать Сиами кое-что интересное. Скажите лучше, чем планируете заняться на выходных?

— В конце декады центр обычно организует различные экскурсии для своих воспитанников, — Айлин тут же подхватывает тему. Эта девушка просто не может долго зацикливаться на чём-то одном. Яркая словно свет местной звезды, она генерирует вокруг невероятно насыщенную атмосферу позитивных эмоций. — В этот раз, в числе прочего, планируется посещение круизного лайнера Инфинити. Все мы выбрали специальности в той или иной степени актуальные на её борту. Поэтому, уже подали заявки на эту поездку. Ты не забыла Сиами? — всё же не может не зацепить напоследок малышку.

— Нет, — последняя давно уже успокоилась, вернувшись к обычному, чуть отрешённому состоянию.

— Не возражаете, если присоединюсь к вашей компании? — лишь из вежливости задаю подобный вопрос.

— Нет, конечно! — показалось или моё общество для Прита действительно более предпочтительно, нежели Гариона.

— Обязательно присоединяйся, — разве Айлин может хоть в чём-то уступить брату.

— Да, поехать вместе будет гораздо лучше, — даже Сиами не стала отмалчиваться.

Лишь си Арлах так и не высказал своего мнения. Возможно, посчитал, что для этого недостаточно со мной знаком.

— Отлично, тогда прямо сейчас отправлю заявку куратору, — несколько манипуляций и с коммуникатора уходит соответствующий информпакет. — Вот и всё, остаётся лишь надеяться, что по какой-либо причине не запретят присоединиться к поездке…

* * *

Никаких возражений желание, поучаствовать в предстоящей экскурсии, у Даниель не вызвало. Уже следующим утром получаю уведомление о включении в формирующуюся группу…

Проблему с минимумом необходимого инвентаря для физических занятий удаётся решить, обратившись к коменданту центра. Выразив определённое недоумение, он всё же позволяет воспользоваться одним из инженерных дроидов хозяйственного уровня. Объяснив технику то, что от него требовалось, немного подождали, пока мужчина сформирует соответствующее задание. Затем, на наших глазах, из ненужного технического мусора бот "сварил" всё необходимое…

Ещё одним ярким моментом прошедших дней стало появление на моих занятиях ит Бауэров. Уже давно обратил внимание на их чересчур частые посещения зелёной зоны комплекса. Отметив места наиболее вероятного появления ребят, старался пока не показываться на глаза, не желая навязываться и уважая их маленькие тайны…

Это произошло во время очередной утренней тренировки. Закончив пробежку, как всегда перехожу к отработке различных боевых стилей Халья. За исключением появления весьма специфического инвентаря программа практически не изменилась.

В какой-то момент, чувствую, как к облюбованной поляне приближается пара огоньков яркого эмоционального возбуждения. Ментальные сферы Айлин и Прита уже хорошо знакомы. Вопрос идентификации незваных гостей решается мгновенно. Не желая показывать свою осведомлённость, вношу лишь незначительные, внешние изменения в текущую программу. Лёгкий ментальный посыл и, сопровождающая фигуру, россыпь камней разлетается по всей площади небольшой поляны, а я так и продолжаю работу с "предметами". Данный комплекс упражнений, прежде всего, направлен на усиление общего физического состояния, укрепление суставов и связок…

В воздухе мелькает пара клинков, чем-то неуловимо похожая на великолепные мечи Бриора. Одному из немногих, мне в какой-то мере удалось перенять совершенное искусство двуручного боя. В последнее время, аль Тареа даже иногда позволял воспользоваться собственным оружием, чей превосходный баланс не смог повторить единственный инженерный бот колонии…

Сейчас в движениях нет той смертоносной грации, присущей основным, боевым комплексам. Серии гимнастических связок прежде всего направленны на развитие собственного тела, проработку базовых элементов куда более сложных стилей…

Всё это, наряду с весьма серьёзной скоростью исполнения, рисует впечатляющую картину, невероятно стремительных, завораживающих движений…

На мой взгляд, не особо скрываясь, подойти ребята всё же стараются как можно более незаметно. Останавливаясь, они ещё какое-то время наблюдают, не спеша обозначать собственное присутствие. Но, стоит отдать им должное, длится это не столь уж и долго. Хлопая в ладони, Айлин первой выходит из-за группы, скрывавших её, деревьев. Следом уже гораздо более сдержано появляется Прит.

— Потрясающе Алиер! Никогда не видела, что бы кто-нибудь так двигался! — как всегда, сама непосредственность.

— Извини, если помешали, — а это уже более практичный Прит. — Занимаясь по утрам, уже несколько раз замечали твои пробежки. Но, сегодня так и не смог удержать сгорающую от любопытства сестру, — с улыбкой спешит переложить ответственность на куда более хрупкие плечи. — Пришлось идти выяснять, чем это тут таким серьёзным занимается наш друг? — будто бы передразнивая девчонку, произносит здоровяк.

— Ничего страшного. Всё равно уже практически закончил, — спешу развеять возможные опасения.

— Ой, а что это такое? — Айлин хватает один из снарядов.

— О, это реплика могущественного древнего артефакта. Подобные вещи когда-то служили бесстрашным воинам былых эпох. С их помощью герои закаляли тело, укрепляли дух, выходили за рамки обычных человеческих возможностей, — одухотворённо-таинственно начинаю просвещать заинтересовавшуюся девчонку.

— Правда?! — в какой-то момент Айлин словно погружается в упомянутый период, становясь непосредственной участницей грандиозных событий. — Издеваешься! — увидев, как я еле сдерживаю смех, тут же переходит в наступление.

— Не сердись. Уж больно забавное выражение лица было у тебя в тот момент.

— Ах, ты!! Прит! — брату как всегда приходится спасать сестру.

— Не обижай Айлин, Алиер, — шутливо грозит здоровяк.

— А всё-таки, что это на самом деле? — никак не желает успокаиваться девчонка.

— Хорошо, расскажу. Вы ведь знаете, у меня нет базового нейроимпланта, и последние пять циклов я прожил вдали от цивилизации. В маленьком посёлке один из наставников являлся выходцем с отсталой колонии глубокого фронтира. Их миром до сих пор правит холодная сталь. Соответственно, там очень хорошо развиты многие направления работы с примитивным оружием, а так же собственным телом. Не имея возможности заниматься в обычных тренировочных капсулах, пришлось вернуться, так сказать, к истокам. Занятия…

— Мы в курсе того, что такое обычные, физические занятия, — поторопил Прит, взглядом указывая на, лежащую с краю поляны, футболку. Видимо, не понравилась реакция сестры, что слегка приоткрыв ротик, вновь уставилась на рассказчика с обнажённым торсом. Вероятно, неосознанно воспользовавшись одним из приёмов нейролингвистики, слегка переборщил с завораживающими нотками собственной речи. Здоровяк, оказавшийся более стойким, скорее всего, сделал слегка неверные выводы, заметив поведение Айлин. Она, между прочим, практически сразу взяла себя в руки стоило лишь брату нарушить плавное течение моего голоса.

— Так вот, это всего лишь обычные снаряды для физического развития, — наконец-то перехожу к сути, решая слегка приоткрыться. — За последние циклы подобные занятия уже вошли в привычку. Вот и здесь, с помощью господина ди Лата, удалось создать необходимый инвентарь.

— А твои движения? Это было нечто большее, нежели обычные упражнения? — Айлин всё пытается выведать подробности.

— Ум Афим обучил нас нескольким гимнастическим комплексам. Конкретно этот является одной из прикладных дисциплин их боевых систем.

— Это было красиво. Научи?

— Ну, если Прит не против, почему бы и нет.

— Здорово!

— Глупости всё это, — подобный энтузиазм совершенно не понравился её брату.

— Почему? Очень красивые движения. Мы ведь всё равно занимаемся чем-то подобным.

— Раз уж утолили любопытство, может, расскажите немного о себе. Например, что привело вас сюда в столь ранний час? — решаю прояснить некоторые нюансы поведения не до конца откровенных ребят.

— Конечно, нам далеко до тебя, но и мы посвящаем это время дополнительным, физическим занятиям! — первой решает заговорить именно Айлин. — Понимаешь…

— Сестра! — парень по-прежнему не горит желанием переходить к более откровенной беседе.

— Прекрати Прит. В конце концов, Алиер откровенно рассказал о своём прошлом, да и с Сиами смог подружиться, а это, насколько успел заметить, не так уж и просто, — в определённые моменты она может стать не менее упрямой.

— Извини Алиер, — будто бы даже немного смутился парень. — Просто отец всегда был приверженцем строгого дозирования информации. Вот и я унаследовал определённые черты…

— Вообще, в нашей истории нет ничего такого уж секретного, — перехватывает инициативу его сестра. — Родители работали в службе безопасности корпорации БиоАрмс. С детства мы готовились пойти по их стопам, по достижении дееспособного возраста пройти соответствующую процедуру биомодификации. Подобную услугу для членов семей сотрудников предоставляло одно из профильных подразделений. Естественно, лишь в случае заключения долгосрочного контракта. У подобной процедуры есть определённый нюанс, чем изначально лучше подготовлен организм, тем в конечном итоге выше результат. Поэтому уже в раннем детстве, ещё до интеграции первых нейроимплантов, начали заниматься по, показанным родителями, методикам комплексного развития. В дальнейшем, появилась возможность разнообразить их посещением специализированных тренировочных модулей. Нам даже удалось освоить рекомендуемую сотрудникам СБ корпорации прикладную систему рукопашного боя. Но, там всё сугубо функционально, никакого сравнения с каскадом завораживающих движений твоей методики!

В какой-то момент, это стало неотъемлемой частью нашей жизни. А потом…, - Айлин ненадолго запнулась, вспомнив обстоятельства гибели родителей. — Попав сюда, мы не стали ничего кардинально менять, отказываясь от уже привычных занятий. Конечно, современные тренировочные комплексы помимо общего физического развития могут прививать некое подобие мышечной памяти, рефлекторных реакций. Но, в центре просто нет соответствующего оборудования, лишь не самые лучшие гражданские аналоги. В них возможно: нарастить мышечную массу, получить определённые навыки во множестве спортивных игр, возможно, освоить примитивный курс самообороны, всё. Поэтому мы и уделяем так много свободного времени альтернативным занятиям. Может быть, в будущем всё же удастся устроиться в соответствующую структуру, и всё это ещё принесёт свои плоды…

— Благодарю за то, что поделились частью собственной истории, — серьёзно киваю ребятам.

— Да ладно Алиер, ты вообще рассказал о себе в первый же день знакомства, — улыбается Айлин. "Угу, и был невероятно откровенен, сочинив лишь отдалённо соответствующую действительности историю."

— Пора уже отправляться на завтрак, — напоминает о себе Прит.

Быстро складываю тренировочный инвентарь под импровизированный навес, и вместе направляемся в сторону центра. Обменявшись лишь несколькими фразами, основной путь проводим в молчании. Каждый думает о чём-то своём…

* * *

Вечерняя встреча проходит в расширенном составе. Обычно присоединяясь к небольшой компании, оказывается, Гарион си Арлах по каким-то причинам отсутствовал лишь в последние несколько дней.

— Куратор дала согласие на включение в формирующуюся группу, — спешу обрадовать новых знакомых.

— Здорово, — искренняя радость Айлин, заставляет почувствовать себя немного неловко.

— Отлично, — весьма доволен и Прит.

— Очень рада, — Сиами как всегда слегка нерешительна.

Гарион лишь кивает, всё так же, не выражая особого восторга от присоединения практически незнакомого парня.

— Алиер не возражаешь, если составим тебе компания во время завтрашние тренировки? — Айлин видимо так и не утратила надежду напроситься в ученицы.

— Нет, — "Очень даже да, теперь придётся перенести основные занятия на иное время, утром ограничившись лишь лёгкой разминкой. Но, всегда приходится искать компромисс, ребята очень перспективны."

— Прекрасно, — как мне показалось, она и не рассчитывала на отказ.

— Айлин, тебе не кажется, что мы будем мешать Алиеру, — перспектива совместных занятий явно не вызывает у Прита особого энтузиазма.

— Глупости. К тому же, он не против, ни так ли?

— Да, нет.

— Вот видишь. Разве тебе не хочется узнать что-то новое? — переходит она в наступление на брата. — Уверена, Алиер не откажется дать пару уроков. Увиденный сегодня, комплекс невероятно гармоничных движений не идёт ни в какое сравнение с убогой практичностью того, чем мы занимаемся, — то, как была сказана последняя фраза, не понравилось здоровяку особенно сильно.

— Ерунда всё это, без обид Алиер, лишь красивая гимнастика, — ещё одна попытка образумить сестру.

— Не хочешь, не приходи! — всё так же непреклонна. — В конце концов, одному ученику он сможет уделить куда больше внимания.

— Нет уж, раз заниматься, то всем, — подобного допускать он тем более не собирается.

Последняя реплика Айлин не нравится не одному только Приту. Немногословный си Арлах награждает меня весьма подозрительным взглядом. Если так пойдёт и дальше, вполне вероятно присоединение к утренней тренировке ещё одного участника, а это уже чересчур.

— Не ссорьтесь, не против, показать Айлин несколько комплексов. Но, хочу сразу предупредить, их выполнение лишь на первый взгляд кажется простым, на самом деле нужна серьёзная подготовка, пластика и выносливость. Скорее всего, вы быстро разочаруетесь в столь архаичных системах и вернётесь к прежним занятиям, — спешу успокоить чрезмерно недовольного здоровяка.

— Вот ещё. Пусть Прит один занимается, если так хочется, — парень предпочитает промолчать, игнорируя реплику Айлин.

— Зачем вы вообще столь бездарно тратите время? Гораздо полезнее провести его, изучая базы, либо иные материалы по выбранным специализациям, — наконец-то вступает в беседу Гарион. В эмоциональной сфере юноши присутствует искренне недоумение. — К тому же, мы все, в обязательном порядке, несколько раз в декаду посещаем специализированные тренировочные комплексы. Их-то возможности гораздо шире того, чем бы вы там не занимались. Сотни спортивных игр, различные гимнастические системы, возможность серьёзного физического развития, боевые искусства…

— Ха-ха-ха! — заливистым ручейком зазвенел смех Айлин. — Боевые искусства… Ха-ха-ха, ой не могу… Ха-ха, только Гарион мог такое сказать, — немного успокоившись, спешит сгладить возникшую неловкость. — Не обижайся, но назвать тот бред, что в тренажёре преподносится как гражданская система самообороны, боевым искусством может лишь абсолютно несведущий человек.

— Извини, не все с детства занимаются чем-то подобным, — немного обиделся парень.

— В общем, каждый имеет право на свои маленькие увлечения, — разряжает обстановку Прит. — Давайте не будем спорить.

— У меня на родине тоже весьма популярна оздоровительная гимнастика. Люди предпочитают заниматься ей на открытом воздухе, не особо жалуя современные тренировочные капсулы, — вдруг замечает Сиами.

— А ты? — спешу подхватить диалог.

— И я… — весьма неопределённый ответ так и не смог прояснить ситуацию. Лично я никогда не видел, чтобы она занималась вне стен жилого комплекса…

* * *

Вчера мы так же обговорили время начала совместной тренировки. В связи с тем, что оно несколько отличалось от уже привычного, после пробуждения около часа уделяю различным ментальным практикам, не сопровождающимся яркими визуальными эффектами. В основном работаю с абстрактной интерпретацией собственного сознания…

Встретившись в холле, вместе покидаем комплекс, начиная лёгкую пробежку…

Сегодня ограничиваюсь лишь разминкой и избирательной работой с предметами. Брат с сестрой пока занимаются по уже устоявшейся программе; разминаются, отрабатывают базовую технику изученного стиля, непродолжительная работа в паре и как апофеоз лёгкий спарринг, причём Прит серьёзно сдерживается.

"Интересно. Отсутствие реального противника явно не позволяет ему прогрессировать. Суррогат местной тренировочной капсулы вряд ли может как-то помочь. Время покажет, возможно, в дальнейшем приоткрою ещё одну из граней собственных способностей, что позволит составить ему компанию в столь интересном занятии. Пусть как противник он не особо интересен, всё же работа в паре с неплохо подготовленным парнем будет полезна."

Ближе к концу занятия Айлин всё же решается и просит показать ей, так понравившуюся систему.

Серию начальных форм, пока без использования "предметов", она запоминает практически моментально. Первый проход, пробует совместить всё это в движении. Лишь несколько раз приходится помогать девчонке, корректируя отдельные элементы техники. Последнее выглядит со стороны весьма двусмысленно, заставляя Прита слегка напрячься. Встав за спиной, между нами оставляю лишь иллюзию свободного пространства. Руки ложатся поверх её, плавно сопровождая пока ещё неспешные движения Айлин. Лишь изредка вмешиваюсь, подправляя отдельные элементы. В какой-то момент здоровяк теряет терпения, заставляя нас прекратить занятие.

— Хватит уже, пора идти. Скоро завтрак, — чувствую его лёгкое раздражение. — Мне будешь объяснять нюансы техники таким же образом? Как понял, подобное просто необходимо, — он даже не считает нужным скрывать собственный сарказм.

— Пожалуй, нет. Ты слишком высок, — подобная перспектива не вызывает никакого энтузиазма.

— Тогда может и в занятиях с Айлин есть иной путь?

— Прит прекрати! Хватит уже нападать на Алиера! — вступается девчонка.

— Нет, в случае с твоей сестрой данный метод наиболее эффективен, — пробую на прочность его терпение, слегка смущая Айлин.

— Эффективен значит!? Сейчас я покажу тебе по-настоящему эффективный метод!

— Всё успокойся, а ты прекрати его провоцировать! — заставляя меня улыбнуться, преграждает путь брату раздражённая девчонка.

— Он ещё и улыбается! — уже более спокойно бурчит здоровяк.

— Ладно, не злись Прит. На самом деле и не думал ни о чём таком…, - немного лукавлю, гася конфликт.

— Ладно, но постарайся в следующий раз…, - его надеждам так и не суждено было сбыться…


Глава 8.

Оставшееся до поездки время пролетело в уже устоявшемся ритме, лишь основные тренировки переношу на иной период.

После завтрака ещё немного позанимавшись с подборкой учебных материалов Даниель, покидаю собственный жилой блок. Встретиться мы договорились неподалёку от лифта. Выезд назначен на десять часов.

На месте оказываюсь одним из первых. Лишь Сиами, расположившись на диване, уже дожидается остальных участников. Сегодня она сменила привычный комбинезон на лёгкое светлое платье, позволяющее насладиться всем совершенством её миниатюрной фигурки.

— Ещё раз здравствуй Сиами.

— Привет Алиер. Уже собрался?

— Ну, да, ведь я здесь — недоумение наталкивается на несвойственный малышке, оценивающий взгляд.

Основную подоплёку вопроса понимаю лишь когда начинают подходить иные члены небольшой компании. Первым появляется Гарион. Парень облачен в строгий официальный костюм. Практически сразу за ним следуют ит Бауэры. Прит уже не столь консервативен, но и он надел светлые брюки, белоснежную рубашку. Айлин и вовсе решила затмить своей красотой возможных конкуренток. Облегающее кремовое платье и весьма интересная прическа, в которую она превратила роскошный платиновый водопад, преобразили итак очень симпатичную девчонку в восхитительно-прекрасную молодую девушку.

"Вот она как. А ведь хотел одеть парадный, армейский комбез", — приходит весёлая мысль. — "Ну, по крайней мере, буду выделяться некой эксцентричностью."

— Алиер, Сиами, — кивает подошедший си Арлах. Выслушав ответные приветствия, парень уже собирается занять место рядом с малышкой, но тут его взгляд натыкается на приближающуюся Айлин. Столь завораживающее зрелище заставляет Гариона буквально окаменеть…

"Ууу, юноша совсем плох. Если поездка и не принесёт никакой практической пользы, по крайней мере, повеселюсь."

— Алиер!!! Почему не переоделся?! — не успев поздороваться, тут же набрасывается на меня женская половина ит Бауэров.

— Эээ, а зачем?

— Как это зачем!? Надо! — припечатала своей логикой.

— Ммм, кому надо? — не успеваю за её умозаключениями.

— Мне! Ой, нет. Просто надо!

— Отстань от него Айлин, пусть едет, в чём хочет, — приходит на выручку Прит.

— По-моему, это уж ты чересчур вырядилась для местечковой поездки, — добавляю следом.

— Дурак! — проскакивает мимо, здороваясь с Сиами и, нацепившим идиотскую улыбку, Гарионом.

— Похоже, обиделась, — сообщаю Приту, одновременно пожимая протянутую руку.

— Не обращай внимание. Оделась, словно отправилась не на экскурсию, а в круиз на Инфинити, — махает рукой парень, явно не одобряя подобный выбор наряда.

Одной компанией спускаемся в центральный холл здания. Здесь уже собралась основная масса участников будущей экскурсии. Помимо группы сверстников, присутствуют и ребята помладше. Всего тут около тридцати человек. Между прочим, надеть стандартный комбез центра догадался лишь я.

Ждать сопровождающих приходится не более десяти минут. Взгляд как раз оказывается направлен на створки лифтовой шахты, когда они внезапно открываются, и из просторной кабинки выходит Даниель. Следом появляется ещё какой-то молодой человек.

Теперь уже я, подобно си Арлаху, ненадолго теряю самообладание. Ди Биали просо неотразима. С одной стороны, она явно не старалась специально произвести впечатление, выбрав наряд соответствующий текущей погоде. С другой, весьма консервативное платье идеально подчёркивает все достоинства её божественной фигуры, а свободно-ниспадающие, волнисто-каштановые локоны обрамляют, удивительно-красивы черты лица…

Замешательство длится совсем недолго, но реакция Прита оказывается ещё быстрее. Тычок локтем окончательно возвращает былое самообладание.

— Сейчас ты напоминаешь Гариона в момент появления Айлин, — пробормотал парень. — И убери эту идиотскую улыбку, пока девочки не заметили. Сестру встретил куда равнодушнее. Хорошо, она не видела подобной реакции на нашего куратора, обиделась бы гораздо сильнее.

— Благодарю, — оглядываюсь, позволяя себе расслабиться. Остальные члены маленькой группы стоят чуть в стороне, увлечённо о чём-то беседуя. Айлин, по-прежнему, демонстративно не обращает на нас внимания. Так что, лишь Прит становится свидетелем моего замешательства. — Но, как же она хороша, — произношу исключительно для здоровяка, начиная маленькую импровизацию.

— Ха, весьма самонадеянно Алиер выбрать объектом внимания нашего куратора, — произносит парень, стараясь, чтобы слова не достигли ушей, стоящих в отдалении, ребят. — Но, как мужчина я тебя понимаю, да понимаю, — хлопает меня по плечу здоровяк. В его эмоциях удаётся разглядеть весьма занимательную картину. Оттенки одобрения, неподдельного уважения, какой-то бесшабашной радости и даже капелька зависти, всё это тонко переплелось с иными чувствами искреннего расположения. Копнув чуть глубже, проникаю в истинный смысл, бушующих в душе Прита, эмоций. Он рад тому, что новый приятель, оставаясь равнодушным к чарам Айлин, оказался увлечён ди Биали. Излишнее внимание к сестре со стороны противоположного пола не доставляет ему никакого удовольствия. Очень часто парни знакомятся с ним лишь для того, чтобы поближе сойтись с девчонкой, так поступил Гарион…

"Интересно и весьма занимательно. Вот оказывается, какова одна из истинных причин столь настороженного отношения к малознакомым людям. Забавно."

— Надеюсь, это так и останется нашей маленькой тайной?

— За кого ты меня принимаешь Алиер, естественно тайны моего друга так и останутся тайнами моего друга, — шутливо-торжественно обещает здоровяк. — Эх, если бы не вездесущая Айлин, наверняка бы составил тебе конкуренцию в борьбе за внимание столь обворожительной женщины.

— Ну, боюсь, против настолько внушительного противника у меня не будет и тени шанса. Придётся сражаться с кем-то в своей весовой категории, например с си Арлахом, — мысленно улыбаюсь, ожидая реакции парня.

— Эй, я пошутил. Никогда не встану на пути у друга! — как-то настороженно смеётся Прит.

Продолжить шутливую перебранку не позволяют, наконец-то подошедшие, сопровождающие. Заговорив, вниманием собравшихся завладела ди Биали.

— Внимание ребята! Как вы все прекрасно знаете, владельцы круизного лайнера Инфинити любезно согласились устроить для наших воспитанников обзорную экскурсию. Сейчас отправимся к центральному транспортному узлу столицы. Оттуда поднимемся на орбитальную станцию Виллао. Держитесь вместе и постарайтесь не потеряться по дороге, — улыбается Даниель. — Конечно, у нас есть частичный доступ к вашим нейроимплантам, но, всё же, давайте не будем создавать лишних проблем. Вторым сопровождающим сегодня будет хорошо известный вам куратор группы А-14 Палеон ди Рамео.

После небольшой речи дружно отправляемся к расположенной неподалёку станции магнитоплана. О чём-то переговариваясь, кураторы пристроились в хвосте основной группы. Постоянное присутствие рядом с ди Биали второго наставника, пока не позволяет с ней побеседовать. Обсуждать определённые вещи при наличие абсолютно ненужных ушей, нет никакого желания.

— У тебя появился конкурент, — проследив за направлением моего взгляда, начинает подшучивать Прит.

— Этот мне не конкурент, — самонадеянно отмахиваюсь от парня.

— Ну-ну дружище не будь столь самоуверен. У него, по крайней мере, есть одно существенное преимущество — возраст, — похоже, здоровяк всерьёз принял недавнюю пикировку. Ну что ж, не буду его разубеждать.

— Возраст — не всегда преимущество, — наставительно произношу, наблюдая за реакцией парня.

— О чём это вы тут шепчетесь? — вклинивается в диалог Айлин. Всё-таки, она не может долго обижаться. Невероятная жизнерадостность просто не позволяет ей этого.

— Обсуждаем, кто из воспитанниц сегодня выглядит наиболее привлекательно, — решает пошутить Прит.

— Ну, и кто же?

— Мы так и не смогли прийти к однозначному выводу, — вступаю в диалог, собираясь немного подставить здоровяка. — Лично я считаю, что ты, а вот Прит совершенно не разделяет подобного мнения. Судя по его словам, Даниель ди Биали сегодня просто божественно-прекрасна.

— Прит!!! Она наш куратор!!!

— Я…, - мой красноречивый взгляд заставляет его безропотно выслушивать гневные речи сестры."…Тайны моего друга так и останутся тайнами моего друга…"

Вся группа смогла прекрасно разместиться в одном из сегментов магнитоплана, понёсшего нас по хитросплетениям транспортных магистралей к терминалу орбитального лифта. Изначально устроившиеся вместе, чуть позже кураторы разделились. Поднявшись, Даниель проследовала в противоположный конец вагона.

— Я ненадолго, прикрой ели что, — наклонившись, шепчу Приту.

— Иди уже, не волнуйся, что-нибудь придумаю, — ухмыляется здоровяк. — Лови момент, пока есть такая возможность.

— Спасибо.

Легко проскальзываю мимо, оживлённо болтающих, воспитанников центра, приближаясь к месту, где расположилась госпожа куратор. Задумавшись, Даниель наблюдает за мелькающими видами огромного мегаполиса. Зная о её маленькой особенности, не спешу явно обозначать собственное присутствие, лишь направляю на женщину вектор ментального внимания. Это заставляет её практически сразу покинуть столь отрешённое состояние.

— Здравствуй Алиер, — взгляд зелёных глаз мгновенно находит источник навязчивого интереса.

— Доброе утро госпожа ди Биали. Позвольте составить вам компанию?

— Да, конечно, присаживайся. Ты хотел о чём-то поговорить?

— В том числе и поговорить, — не чувствуя негатива, позволяю себе лёгкую фамильярность. — Да и путь в столь прекрасной компании пролетит гораздо приятнее.

— А как же твои друзья? — весёлые нотки её голоса так схожи с оттенком играющих в душе эмоций. Лёгкий щит, оберегающий сознание Даниель не в состоянии стать для меня серьёзной преградой. Подобное возможно лишь в том случае, если истинный уровень леди недостижимо высок. Настолько, что позволяет ей проецировать множество неотличимых от реальности отражений собственного сознания, но в последнее верю с трудом. Возможно, я себе льщу, считая собственные сенсорные способности практически идеальными. Вообще, это не так уж и важно, вторжение в ментальную сферу, почувствовать смогу в любом случае. В своё время, рассказывая безопаснику о паранойе нанятого псиона, практически не пришлось лгать…

— О, они посчитали неподобающим подобный выбор выходного костюма.

Лаская мой слух, её смех чарующим ручейком пробежал по ближайшим просторам, заставив ненадолго обернуться нескольких воспитанников.

— В этом я с ними полностью согласна. На моей памяти ещё никто не надевал стандартный комбинезон на экскурсию, — отсмеявшись, добавляет ди Биали.

— Всегда приятно быть в чём-то оригинальным.

— Лишь только тогда, когда это уместно, — улыбнулась она.

— Склоняю голову перед вашей мудростью. Готов понести любое наказание, — искреннее раскаяние получается практически идеально. Голос, мимика, эмоции — всё! Но, этого явно недостаточно, чтобы провести настолько проницательную собеседницу.

— Это намёк на мой возраст?

— Никогда! Мудрость далеко не всегда приходит с годами, чаще всего годы приходят одни, — не к месту цитирую однажды прочитанную книгу и тут же пытаюсь немного сгладить возникшую неловкость, произнося очередную банальность. — Вас же и вовсе можно принять за одну из воспитанниц. Отличием станет лишь невероятно яркая красота, — всё пора переходить к делу. Наедине с этой женщиной я стремительно регрессирую.

— Спасибо, — не имея определённых способностей ни за чтобы, не усомнился в лёгком смущении собеседницы.

— Хотел узнать, есть ли в центре возможность изучить доступные речевому аппарату человека диалекты иных цивилизаций? — наконец-то перехожу к основному вопросу.

— Диалекты? Ммм, какие необычные интересы. Сначала специфическая подборка материалов и вот теперь желание узнать языки экзотов. Тебя интересует что-то конкретное?

— Пока лишь сама возможность, — уклоняюсь от прямого ответа.

— Так сразу, вряд ли смогу дать определённый ответ. Подобные направления не пользуются в центре особым спросом, но как сопутствующий элемент иных специализаций в какой-то мере должны присутствовать. Правда, даже не представляю, сможем ли адаптировать для тебя эти материалы. По возвращении обязательно узнаю об этом подробнее.

— Благодарю.

— Не стоит Алиер. Это моя обязанность, заботиться о вашем образовании, — улыбается Даниель. — Как продвигается освоение уже предоставленных материалов?

— Прекрасно, спасибо. Подборки по предметам просто великолепны, не удивлюсь, если окажется, что они полностью идентичны содержанию баз начального уровня.

— Примерно так и есть. Если понадобятся дополнительные материалы, сразу же обращайся ко мне. Будет замечательно, если до выпуска успеешь получить сертификаты по выбранным направлениям.

— Непременно, так и поступлю.

Оставшийся до станции путь проводим, непринужденно беседуя о разных мелочах. Рассказываю Даниель чуть более подробную версию своей трагичной истории, нежели написано в официальных документах. В ответ, она делится некоторыми фактами собственной биографии. В частности, мне стало известно, что её родители являются старшими научными сотрудниками одной из лабораторий корпорации Амилир. Сама женщина, несмотря на весьма впечатляющие результаты контрольного тестирования, никогда не чувствовала в себе тяги к научной работе. Поэтому, благодаря некоторым связям отца в конечном итоге смогла занять место куратора старшей группы в центре социальной реабилитации. Работа с подростками ей нравилась и что-то менять в своей жизни она пока не планировала.

По прибытии к наземному терминалу орбитального лифта, покидаю столь приятное общество, вновь присоединяясь к товарищам. Не стоит отвлекать Даниель от выполнения её обязанностей.

— О чём это ты всю дорогу беседовал с ди Биали? — подозрительно прищурившись, задаёт вопрос Айлин.

— Это была разведка, на что только не пойдёшь ради друга, — красноречивый взгляд в сторону здоровяка.

— Прит! Ты ещё и Алиера используешь в своих возмутительных планах!..

* * *

Орбитальная станция Виллао.

На Виллао группу встречает один из старших офицеров Инфинити. Поприветствовав кураторов, особое внимание, конечно же, уделив несравненной Даниель, он проводит для нас короткую, импровизированную презентацию.

— Ребята, сейчас через пассажирский терминал первого класса пройдём на лайнер. Там уже ждут заранее выделенные из штата специалисты различных служб. Согласно выбранных профессий, с помощью сопровождающих постараемся наиболее оптимально распределить членов группы по профильным направлениям…

— А если у кого-то несколько специализаций!? — спешит задать вопрос кто-то особенно нетерпеливый.

— Не переживайте, времени более чем достаточно и ничто не мешает потом провести маленькую ротацию. Ещё хочу обратить ваше внимание на то, что, зайдя на Виллао согласно круизному маршруту, лайнер всего лишь совершил промежуточную остановку. Сейчас на борту Инфинити находится множество пассажиров, в их числе есть и представители иных цивилизаций. Поэтому, настоятельно прошу, вести себя соответствующим образом. Мы уже давно работаем с центром, вполне возможно, кто-нибудь из вас в будущем станет одним из наших сотрудников. Эта экскурсия поможет всем нам гораздо лучше узнать друг друга, — заканчивает своё выступление профессиональной, дежурной улыбкой.

"Экзоты — интересно."

Продвигаясь к намеченной цели, успеваю прояснить некоторые моменты, беспардонно вклиниваясь в монолог ди Рамео, что-то с улыбкой рассказывающего коллеге.

— Госпожа ди Биали извините, что отвлекаю вас от столь занимательной беседы, но хотелось бы кое-что уточнить.

— Да, конечно Алиер. Извини Палеон, — энтузиазм, с которым она спешит прервать его речь, и весьма однозначный эмоциональный фон женщины, не оставляют ни малейшего сомнение в истиной заинтересованности Даниель. — Что ты хотел узнать?

— Насчёт разделения участников?

— Просто выбери то, что тебе больше нравится либо присоединись к кому-нибудь из друзей.

— А чём займётесь вы? — лезу явно не в своё дело.

— Я? Мне, как всегда, придётся провести это время в обществе капитана, — немного вымучено улыбается женщина. — Иногда кажется, будто бы он родственник Заира, настолько они похожи, — продолжает более откровенно…

* * *

Круизный лайнер Инфинити.

Переходная галерея привела нас точно к центральному трапу лайнера. Выбор дальнейшего маршрута был для меня очевиден. Айлин и Сиами — центральная ходовая рубка Инфинити, ну и чего я там не видел? Прит — поход в вотчину технического персонала корабля, интересно, но без соответствующей теории практически бесполезно. Решаю присоединиться к группе будущих стюардов, возможно, удастся увидеть нечто необычное.

Показалось, Сиами немного обиделась, узнав о моём окончательном выборе. Айлин открыто продемонстрировала недовольство. Прит лишь укоризненно покачал головой. Один си Арлах был по-настоящему за меня "рад"…

Поднимаясь на борт, фиксирую, как коммуникатор обменялся с системой безопасности лайнера соответствующими информпакетами, а следом, стоявшие на входе, бойцы службы сопровождения наградили меня очень внимательными взглядами.

"Кьял, ну что мне стоило, оставить часть арсенала в центре. Представляю, чтобы случилось, оформи Бриан более низкоуровневое разрешение. Скорее всего, основную роль здесь сыграло его специфическое чувство юмора. Подросток с лицензией действующего оперативника, что может быть забавнее? И вот ещё одна головная боль, после подписания контракт внештатного сотрудника она претерпела определённые изменения. Несколько вновь добавившихся идентификаторов пока ни о чём мне не говорили…"

На какое-то время, новым сопровождающим становится старший стюард палубы первого класса. Худощавый молодой парень вряд ли старше двадцати пяти циклов. Короткая стрижка, дежурная улыбка, снимать которую он не стал даже в нашем присутствии, и идеально сидящая униформа, завершавшая картину образцового служащего. Непродолжительное наблюдение за ним лишь укрепляет желание, никогда не выбирать подобной карьеры. Помимо меня, в небольшую группу вошли ещё несколько девушек выпускного потока и паренёк на цикл помладше. Перед началом программы экскурсовод удостоил нас небольшой лекции.

— Меня зовут Тимио ит Жими, являясь старшим стюардом первого класса, сегодня буду вашим сопровождающим. Среди прочих на борту лайнера находятся очень влиятельные персоны, постарайтесь не создавать проблем, беспрекословно подчиняясь всем моим указаниям. В отличие от иных участников мероприятия, вам выпала честь увидеть, как именно наши гости проводят свободное время, — внезапно его взгляд споткнулся о мою экстравагантную фигуру. — Так парень, а ты что здесь делаешь? Техническому персоналу не место на палубе первого класса…

— Я с ними, — киваю в сторону воспитанников.

Дождавшись подтверждения моих слов, он кидается к кураторам центра. Даниель уже увёл капитан Инфинити, мою судьбу приходится решать ди Рамео. Этот хурш отчего-то меня явно невзлюбил. Казалось, эмоции лёгкого превосходства, неприязни, злорадства может почувствовать и совершенно обычный человек. В итоге они договорились до того, что на глаза гостям лайнера я попадаться не буду. Во время соответствующих прогулок мне надлежит оставаться в ближайших хозяйственных помещениях, терпеливо дожидаясь основную группу.

"Тар, уж лучше бы действительно отправился вместе с Притом."

* * *

Перед началом экскурсии ит Жими раздал идентификационные карточки обслуживающего персонала. Без временного допуска система безопасности просто не позволит находиться на палубе первого класса совершенно посторонним людям…

Некоторое время путешествуем по служебным переходам, по пути посещаем несколько хозяйственных зон палубы. Кухню, где как класс отсутствуют любые пищевые синтезаторы. Готовят здесь исключительно высококлассные живые повара. Технический блок, куда на непродолжительную профилактику то и дело попадает широкий перечень, невидимого для обычных глаз, роботизированного обслуживающего персонала…

Так, продвигаясь вдоль основных транспортных магистралей, в какой-то момент останавливаемся перед ничем непримечательными створками служебного хода. Мимо непрерывно снуют официанты лайнера, то скрываясь за дверьми с полными подносами различных напитков, то появляясь вновь, но уже совершенно пустые. В моменты, когда ненадолго приоткрывается тайна скрытого от глаз помещения, удаётся составить определённую картину. По всей видимости, это один из залов, где команда Инфинити устраивает различные рауты. Даже то, что удалось разглядеть, уже впечатляет роскошью и масштабом. Там играет лёгкая живая музыка. В стилизованном под неопределённую историческую эпоху огромном помещении, сейчас собралось значительное количество народа.

"Со своим нарядом именно сюда могла бы идеально вписаться Айлин", — посещает сознание весёлая мысль.

— Так, сейчас у вас появится возможность увидеть, как работает по-настоящему квалифицированный обслуживающий персонал, — заговорил сопровождающий. — А ты, — указывает в мою сторону своей культяпкой, — стой здесь.

"С чего бы, не желая выделяться, итак проявил ангельское терпение, когда Палеон решал дальнейшую судьбу моей экскурсии."

Дождавшись, когда основная часть группы окончательно растворится в бушующем океане экзальтированной толпы, решаю немного прогуляться. Путешествую весьма осмотрительно, не показываясь там, где время от времени появляются гости Инфинити. Отличить подобные зоны совсем несложно. Роскошь, природные материалы отделки и декора, спутать всё это с убогой функциональностью служебных переходов можно лишь в состоянии изменённого сознания.

Переход, поворот, в какой-то момент слышу разговор, тональность которого явно слегка завышена.

— Оставь меня в покое Киар!

— Подожди Эми! Давай поговорим, в конце концов, с детства знаем другу друга. Родители учились вместе, скоро туда же поступим и мы!

— Нет! Я устала! Когда же ты наконец поймешь, давняя дружба ещё не означает, что мы будем вместе!

— Эми…

Моё появление прерывает дружескую перепалку. За очередным поворотом наконец-то вижу виновников столь нездорового интереса. Спиной ко мне стоит невысокая девушка. Лишь густой водопад пшенично-русых волос, да плавные изгибы прекрасной фигуры, скрытой невесомой материей вечернего платья, вот и всё, что могу рассмотреть. Напротив неё замер высокий, худощавый брюнет в официальном костюме. Невероятно правильные черты лица больше подошли бы какой-нибудь девушке.

"Ладно, если это врождённые данные — несколько жёстких занятий армейским рукопашным боем всё исправят. Но вот, если он является добровольной жертвой коррекции фенотипа — мне его искренне жаль. Ну что ж, как говорил один из наставников, — "Ты постоянно должен искать время для собственного развития. Никогда не упускай возможность дополнительной тренировки." Пожалуй, сейчас именно такой случай, заодно попытаюсь провернуть один из хитрых приёмов знакомого менталиста."

Проникнуть в сознание парня оказалось не так уж и просто. Нет, сам он не владел никакими приемами защиты разума, но вот его имплант был удивительно устойчив. Возможно, желай я серьёзно поработать с сознанием Киара, мне потребовалось бы затратить помимо определённых усилий ещё и значительное количество времени. Благо, этого сейчас как раз не требовалось, лёгкое внушение, и он полностью уверен, дальнейшие события — результат именно его решений.

— Прекрасно, больше не собираюсь всё это выслушивать! Потом сама придешь просить прощение за свои слова. А пока подумай об этом! — воскликнув, парень развернулся и исчез в переплетении внутренних переходов лайнера.

"Пункт первый — зачёт. Учитель как всегда оказался прав. Зачем долбиться в монолитную стену ментальных блоков, зачем перекраивать сознание жертвы, зачем оставлять следы? Зачем всё это там, где достаточно лишь лёгкого ментального толчка и вот оппонент уже сам готов выполнить всё необходимое. Столь филигранная работа с чувствами, страстями и стремлениями, игра на подсознательных желаниях жертвы — это и есть истинное мастерство. Мастерство, к которому большинство псионов так никогда и не приходит."

Пока девушка ошарашена столь нелогичным поступком, перехожу к очередному этапу. Нейроимплант — восхитительный инструмент. Инструмент, обладающий огромным потенциалом и возможностями, но и у него есть свои недостатки. Одними из таких недостатков являются сенсорные возможности устройства. В отсутствии дополнительного оборудования информацию об окружающей реальности он может черпать лишь от органов чувств оператора. Тонкие воздействия на интегрированные нейроустройства — пока ещё не мой уровень. Но вот, повлиять непосредственно на органы чувств я уже в состоянии. Защита девушки оказалась ещё сильней, благо в её случае, мне вообще не требовалось никаких менто-воздействий. Концентрация и зрительный нерв Эми передаёт в мозг несколько искажённую картинку. Мой комбез принимает вид стандартной униформы технического персонала Инфинити, черты лица искажаются, приобретая совершенно нехарактерные особенности. Для поддержания продолжительного воздействия на область нейроэпителиальных клеток требуется значительная концентрация. Вряд ли в таком состоянии я способен ещё хоть на какое-то одновременное псионическое усилие…

Совсем недавно, подобная динамическая операция лежала за гранью моих возможностей. А об одновременном поддержании связного диалога и вовсе не стоило говорить. Настолько серьёзный прогресс никак нельзя объяснить одними лишь тренировками. Лаюм…

— Леди вам нужна помощь?

— Что простите? — на меня смотрят два отражения пасмурного осеннего неба, на сетчатки которых всё ещё продолжаю влиять.

— Я спросил, не нужна ли вам помощь. Что вообще столь очаровательная юная леди делает в зоне служебных переходов лайнера? — теперь могу уже более детально познакомиться с её образов. На вид девушка оказалась не старше восемнадцати-девятнадцати циклов. В её лице всё ещё можно разглядеть неуловимые отголоски той юной девчонки, из возраста которой она вышла совсем недавно.

— Ах, да конечно, — обратив внимание на окружающую обстановку, девчонка спешит продолжить. — Ох, я и не заметила, как мы здесь оказались. А всё этот упрямый Киар! Извините. Не могли бы проводить меня к залу приёмов? — даже не вспомнила о возможности воспользоваться собственным нейроимплантом.

— С удовольствием. Пойдёмте, — скорее всего, она имеет в виду именно то помещение, где недавно скрылась основная часть группы. Вряд ли в одно и то же время на лайнере проводятся несколько однотипных мероприятий. Ну что ж, дорогу прекрасно помню, а столь очаровательная спутница лишь скрасит непродолжительное путешествие, да и теряться надолго всё же не стоит.

— Вы один из служащих Инфинити?

— Верно.

— А что вы делаете на этом уровне, насколько я знаю, техническому персоналу вход сюда ограничен?

— Даже оборудование палубы первого класса иногда выходит из строя, — импровизирую на ходу.

— Простите. После разговора с Киаром никак не могу успокоиться.

— Ничего. Обязательно помиритесь со своим молодым человеком.

— Он не мой парень! Мы лишь друзья!

— Прошу прощение если ненароком обидел. Видимо став невольным свидетелем окончания беседы, сделал совершенно неверные выводы.

— Он никак не желает понять, мы никогда не будем вместе!

— Не хочу обижать вашего друга, но могу назвать его лишь законченным глупцом. Дружба со столь очаровательной леди — придел мечтаний любого парня.

— Спасибо, — искренне смутилась девчонка.

Удивительно, но беседа оказалась дейсвительно увлекательной. Настолько, что я постарался избрать как можно более продолжительный маршрут. Эми не вдавалась в подробности, но мне, всё же, удалось сделать вывод о её принадлежности к высшему свету Содружества. Несмотря на это, вела себя девчонка очень непосредственно и открыто, демонстрируя неподдельное дружелюбие…

Внезапно, по корпусу лайнера прошла весьма ощутимая вибрация. Практически сразу же из потолочных ниш внутреннего перехода выскочили несколько турелей системы безопасности. Просветив нас сенсорными блоками, они вновь замерли, взяв под контроль соответствующие сектора.

— Что происходит!?

— Не волнуйся. Скорее всего, это какой-нибудь технический сбой, — пытаюсь успокоить спутницу, не веря собственным словам.

Успеваем сделать лишь несколько шагов, как появляются бойцы службы сопровождения лайнера. Мазнув по нам мимолётным взглядом, они занимают позиции по обеим концам коридора.

— Сейчас выясним, что тут всё-таки происходит, — ободряюще улыбаюсь, вцепившейся в руку, девчонке.

Подойдя к бойцу, контролирующему ближайшую оконечность перехода, привлекаю его внимание.

— Поясните, пожалуйста, в чём дело?

Соскользнув с меня, его равнодушный взгляд чуть задержался на Эми. Отказать гостье лайнера он уже не посмел.

— Что-то произошло на Виллао. Нам приказано занять посты согласно боевому расписанию. На борту объявлен второй уровень тревоги. Рекомендую проследовать в вашу каюту и дожидаться дальнейших указаний.

— Ой, правда, — на нейроимплант девушки упал информпакет с соответствующими рекомендациями. — Мне страшно… Пожалуйста, не бросай меня, — ещё крепче стискивает мою руку.

— Не волнуйся всё будет хорошо, не оставлю тебя пока ситуация окончательно не прояснится.

— Спасибо.

Уже собираемся отправиться дальше, когда турели системы безопасности внезапно деактивируются, скрываясь в собственных нишах. Замечаю, как в противоположном конце перехода появляется размытая, чёрная тень. Контролирующий направление, боец не успевает даже поднять оружие. Один из визоров тактического шлема пробивает узкий, мерцающий клинок. Его хозяйка на мгновение замирает, позволяя мне рассмотреть вероятного противника. Спутать облачённую в облегающий, тёмный комбез фигуру с живым человеком сейчас практически невозможно. Если раньше и была активирована голомаска, в данный момент она не работала, позволяя детально рассмотреть характерные имплантированные устройства…

"Андроид! Кьял, сжимая рукоять меча, у противоположной оконечности коридора на мгновение замер боевой андроид!"

Неуловимое для простого глаза движение — лезвие вновь свободно. По поверхности клинка периодически пробегают ультрамариновые всполохи энергии, поддерживая мономолекулярную заточку. Действовать начинаю на долю секунды раньше пока ещё живого наёмника. Сместившись за спины собеседников, наношу по сознанию девушки сокрушительный ментальный удар. Если нам суждено уцелеть, выживет и она, заодно не увидев ничего лишнего. Если же нет, умрёт легко. Привычным волевым усилием вгоняю себя в состояние сверхвосприятия, за которое потом придётся расплачиваться головной болью. Всё это занимает лишь ничтожные доли секунды, но и этого оказывается вполне достаточно нашей противнице. Она вновь срывается с места. Теперь отчётливо вижу все её движения. Открывает огонь боец службы сопровождения, катастрофически не успевая за стремительными манёврами андроида. Вношу собственный вклад, телекинетическими толчками сбивая её траекторию. Несколько энергетических импульсов находят цель, бессильно растекаясь по пассивному щиту железяки. Даже не вспомнив о ином оружии, успеваю лишь выхватить клинок и слегка разорвать дистанцию. Лишаясь головы, падает последний наёмник. Кровь из фонтанирующего обрубка оставляет на светлом платье Эми отвратительные багряные пятна.

Она быстра. Чудовищно быстра! Пока меня спасают лишь псионические способности да монокристаллическое лезвие собственного клинка, способного какое-то время на равных конкурировать с её высокотехнологичным аналогом. Смещение, перетекаю в нижнюю стойку, пропуская над головой лезвие меча. Мой нож намного короче, единственный выход навязать как можно более плотную схватку. Телекинетический импульс на мгновение сбивает траекторию её оружия, но, парируя очередной выпад, нанести встречный удар так и не успеваю. Инерция — плевать она хотела на инерцию! Техника становится ещё одним преимуществом. Её создатели полагались лишь на феноменальную скорость и живучесть, ограничившись весьма примитивной стилем работы с холодным оружием. Но всё это пока позволяет лишь оставаться в живых. Будь у меня чуть больше времени на преодоление её щитов, квантовый мозг биомеханической женщины давно бы уже превратился в пыль. Но и это предусмотрели. Я ограничен лишь внешними воздействиями на тело андроида. Попытка повлиять на начинку железяки ни к чему не привела. Телекинетический импульс увяз в серьезной защите.

Рискую, лезвие её клинка скользит по подарку отца. Сближаюсь, уходя от встречного удара рукой. Преодолевая ограничения собственного тела, ускоряюсь ещё сильней. Чувствую, как начинают рваться связки вооружённой руки, но, всё же, успеваю полоснуть по запястью. Даже лёгкое касание на такой скорости оказывается фатальным. Рассекаю переплетения полимерных псевдомышечных волокон андроида, заставляя её на какой-то момент частично утратить боеспособность, но и сам едва не лишаюсь оружия. Повреждённая рука повисает плетью. Игнорируя чудовищную боль, перехватываю клинок второй. Перетекаю за спину и вгоняю его в основание черепа железяки. Не полагаясь на удачу, бью несколько раз, варьируя уровни поражения. Замираю, и вместе со мной останавливается само время. Недолго длится хрупкое равновесие. С глухим стуком тело андроида подает на пол, а меня грубо выдёргивает из состояния ускоренного восприятия. Из нанесенных ран толчками выходит какая-то отвратительная розовая субстанция. Откидываясь на стену перехода, сползаю на пол, позволяя себе непродолжительный отдых. Волевым усилием блокирую, наращивающую интенсивность, боль в повреждённой руке. Не время расслабляться, нужно подкорректировать последствия скоротечной схватки. Насколько понимаю, система внутренней безопасности вместе с основными сенсорными блоками "приказала долго жить". Вот и пусть потом самостоятельно восстанавливают картину произошедшего, разбираясь со случившемся.

Натягиваю лёгкие перчатки комбеза. Оставлять материал для будущей генетической экспертизы не лучшее решение. Повезло, личное оружие бойца службы сопровождения не требует идентификации владельца. Несколько выстрелов в места, где в тело андроида входил клинок.

От головы железяки вообще мало что осталось, с большей частью начинки сгорают возможные доказательства моего участия. Разобраться с причинами остальных повреждений тоже будет весьма непросто. Так, теперь самое неприятное, нужно позаботиться о наёмниках. В руку ложится эргономичная рукоять клинка андроида. Прекрасное оружие жаль, придётся оставить. Первый лишается головы вместе с тактическим шлемом…

Сейчас я представляю собой жуткую, сюрреалистическую картину. Молодой парень в универсальном комбинезоне несёт отрубленные головы, стараясь не испачкаться в стекающей крови. Благо, решение проблемы находится, буквально тут же. Иначе, даже не стал бы заниматься чем-то подобным. Если бы меня застали в этот момент… Даже не хочу думать, чтобы предпринял в таком случае…

В одном из хозяйственных помещений, попасть в которое можно из этого же перехода, есть мощный утилизатор. Заметил его во время непродолжительного путешествия. Неподалёку находятся жилые каюты гостей лайнера. При мне какой-то парень из обслуживающего персонала как раз избавлялся от габаритного мусора, доставленного от туда. Зев прожорливого агрегата без возражений поглощает наиболее очевидные улики недавних событий.

Девушку решаю временно устроить в этом же помещении. Кто его знает, сколько ещё подобных андроидов разгуливает по переходам Инфинити? Здесь она, по крайней мере, будет в относительной безопасности.

Все эти манипуляции занимают не более нескольких минут. Теперь нужно поспешить… В общем-то не особо и важно куда. Главное, по окончании всей этой суеты находиться как можно дальше от данного места.

В итоге, направиться решаю в сторону возможного нахождения своей маленькой группы. По крайней мере, подобное направление ничем не хуже остальных.

Перемещаться стараюсь по второстепенным переходам, здесь наличие стационарных постов службы сопровождения лайнера весьма маловероятно. Но, спустя какое-то время мне всё же приходится выйти на одну из основных магистралей. Первое, что бросилось в глаза — следы недавнего боя. В коридоре лежат несколько тел обслуживающего персонала, стандартная пара наёмников. Все повреждения идентичны уже виденным ранее. Здесь явно поработал аналогичный андроид.

Не задерживаясь, отправляюсь дальше, но уже гораздо более осмотрительно. В какой-то момент слышу ритмичные глухие хлопки. Когда-нибудь любопытство меня погубит. Осторожно выглядываю из-за конструкционного элемента галереи лайнера.

Прислонившись спиной к стене, зажимая обрубок левой руки, практически теряя сознание, сидит синекожий экзот. Помимо отрубленной кисти у него есть ещё несколько характерных резаных ран. В отличие от человека то, что заменяет ему кровь гораздо более тёмного цвета, практически чёрного.

Перед ним стоит столь же экзотичного цвета девушка. Выставив вперёд руки, она упирается в полупрозрачную преграду, в которую раз за разом бьёт уже знакомый клинок. Пока все попытки андроида пробиться к своим жертвам не приносят никакого результата. Лишь в месте соприкосновения меча и импровизированной защиты появляются лёгкие всполохи, и едва уловимая рябь. Видно, экзотке приходится весьма непросто. Каждое столкновение заставляет её морщиться, руки уже подрагивают, постепенно сдавая позиции.

"Кинетический щит! Конечно, слышал о подобном, но даже старый наставник считал существование этой техники чем-то вроде очередной легенды."

Вокруг островка упорного противостояния в беспорядке лежат безжизненные тела бойцов службы сопровождения и многочисленных пассажиров.

Пора принимать очередное решение…

Чтобы вогнать собственное сознание в состояние сверхвосприятия на этот раз приходится затратить намного больше сил. Сейчас у меня есть шанс. Шанс нанести лишь один удар! С повреждённой рукой вряд ли смогу долго противостоять полностью функциональной железяке.

Мгновения на перераспределение внутренней энергии. Рукоять родного клинка ложиться в ладонь левой руки. Больше нет места сомнениям. Рывок! Время вновь замедляет свой бег, позволяя мне нанести решающий удар. В какой-то момент андроид, всё же, обнаруживает присутствие очередной цели. Но, сделать она уже ничего не может. Лезвие вгоняю в однажды обнаруженную уязвимую точку. Удар получается настолько сильным, что её буквально отбрасывает на удерживаемый экзоткой щит. Смещаюсь в том же направлении. Контроль…

На некоторое время всё вновь замирает в хрупком равновесии неопределённости.

Девушка не спешит убирать защиту, недоуменным взглядом провожая сползающего по ней андроида. Лишь через несколько мгновений она наконец-то обращает внимание на столь неожиданного визитёра.

Щит пропадает, и незнакомка обессилено падает на колени, пытаясь прийти в себя.

— Помогите Итиру, — слабым голосом шепчет экзотка. Её бэйсик неидеален, возможно, виновато пережитое напряжение, а возможно и нет. В любом случае, удаётся понять.

В памяти всплывают наиболее актуальные в данный момент сведения о цивилизации Сильмириаль. Их физиология, биохимия очень схожи с нашими. В конечном итоге, у меня сейчас всё равно не так много вариантов. Бросаюсь к телам погибших наёмников. Несколько касаний и соответствующие слоты добронированных комбезов покидаю кибераптечки. Благо, возможность их самостоятельного использования предусмотрена. Одну цепляю прямо на культю, встроенный диагност мгновенно определяет порядок необходимых действий. Обрубок временно покрывается синтеплотью, сразу несколько игл вводят в его организм какую-то химию. Незаметно для невооружённого глаза начинают действовать мельчайшие биороботы. Надеюсь, наниты не повредят экзоту. Вторую размещаю у наиболее серьёзной резаной раны, здесь порядок действий практически идентичен. В какой-то момент глаза парня закатываются, и он всё-таки теряет сознание. Явилось ли причиной воздействие препаратов, либо осознание наконец-то завершившегося противостояния, не знаю…

Сейчас конспирация уже не так важна, поэтому ещё одно тела лишается штатного элемента своего снаряжения. Третью кибераптечку фиксирую на собственном плече. Конечно, полностью исправить повреждения она не сможет, но, по крайней мере, заблокирует боль, позволив сконцентрироваться на иных вещах…

Девушка перебирается ближе к своему спутнику, обеспокоенно изучая его состояние. Сама она всё ещё неуверенно держится на ногах…

Синева кожи, более вытянутая форма черепа, отсутствие какой бы-то ни было растительности на открытых участках тела, необычный узор то-ли татуировок, то-ли естественной пигментации, архаичные открытые одеяния, всё это идеально соответствует когда-то прочитанному описанию представителей данной цивилизации.

— Вам нужна помощь? — интересуюсь у, устроившейся рядом со спутником, экзотки.

— Нет. Лишь лёгкое истощение беспокоит меня. Свою благодарность выразить хочу, но опасаюсь возможной угрозы. Тут было несколько бездушных машин, лишь одна осталась завершить начатое, — витиевато выражает она свои мысли.

Эта информация заставляет меня подобраться. Тут же рядом оказывается клинок андроида и один из излучателей наёмников.

— Вы можете передвигаться самостоятельно? Будет лучше где-нибудь ненадолго укрыться, дожидаясь помощи.

— Ещё слаба, но двигаться могу. Итира разум спит, помочь ему сейчас не в силах я.

— Не волнуйтесь, с вашим спутником всё будет хорошо. Различий между нашими народами не так уж и много. Ему я помогу до места нужного добраться, — неосознанно начинаю подрожать собеседнице, но, тут же, себя одёргиваю. Не хватало ещё обидеть экзотку. — Возьмите излучатель и следуйте за мной, — протягиваю оружие убитого наёмника. — Надеюсь, пользоваться умеете.

— Да, мне знаком подобный механизм.

— Отлично. Пойдёмте.

Забрав клинок андроида, телекинезом подхватываю бессознательное тело сильмириальца. Не решаясь чрезмерно расходовать собственные силы, приподнимаю лишь его верхнюю половину. Так мы и отправляемся. Впереди иду я за мной, оставляя чёткий окровавленный, след волочится тело экзота. Замыкает шествия, вооружённая импульсным излучателем, синекожая девушка.

Скрывшись в одном из второстепенных переходов, находим небольшое техническое помещение. Между каких-то блоков аккуратно устраиваю свою ношу. Неподалёку размещаемся и мы. Чёткий окровавленный след вряд ли будет интересен возможным противникам. Времени у них осталось итак немного. Скоро здесь будут регулярные подразделения службу безопасности станции и департамента общественного правопорядка. Вот их-то след, возможно, и заинтересует.

Больше никуда идти не собираюсь, пожалуй, хватит с меня на сегодня различных приключений. Обращаю внимание на спутницу, обеспокоенно суетящуюся около бессознательного тела своего… Впрочем, не имею ни малейшего понятия кем он на самом деле ей приходится.

Подобно Аль`Эрии в обществе Сильмириаль очень высок процент менто-одарённых представителей. Но вот направления, в котором они предпочитают развиваться, серьёзно разнятся. Если первые углублённо работают с собственным сознанием, предпочитая тонкие ментальные манипуляции, грубым воздействиям на физическую реальность. Вторые достигли высот именно в последнем. Телекинез, крио, пиро, работа с пространством и множество иных направлений, всё это стало основой их ментальной подготовки. В обществе Сильмириаль лишь сотрудники соответствующих структур, да немногие энтузиасты отдают предпочтение менталистике. Исторически так сложилось, что она оказалась крайне непопулярна, считаясь чем-то неэтичным, неправильным, отчасти недопустимым…

Убедившись, что в ближайшее время её спутник умирать явно не собирается, экзотка обращает внимание на меня.

— Моё имя Иали. Не знаю тех слов, что смогли бы выразить нашу признательность. Готова я уже была ко встрече с предками Сиали. Ещё держась, лишь защищая своего ин`ивао, когда за спиной бездушного убийцы внезапно появился ты, мгновенно обрывая пародию, что оскверняет саму жизнь, — витиеватый слог, не совсем чистого бэйсика, понять оказывается не так уж и просто, но, думаю, основную мысль я уловил.

— Любой бы поспешил помочь разумным, оказавшимся в беде.

— Пусть даже ты и прав, поступок сей нуждается в награде без сомнения.

— За помощь не смогу принять я ничего. Подобное считаю недостойным, — адаптивность сознания всё время заставляет подстраиваться под характерные особенности речи собеседника.

— Не в праве я навязывать иной культуре собственные взгляды. Узнать хочу лишь то, что ценишь ты превыше остального.

— Знания. Без сомненья знания, — решаю удовлетворить её любопытство.

— Знай же, будешь ты всегда желанным гостем в клане И`миаль.

— Благодарю. Хочу вас попросить об одолжении.

— Всё, что по силам мне я выполню, конечно.

— Пожалуйста, при опросе не упоминайте о моём активном участии в недавних событиях. Расскажите лишь о том, как оказал я помощь пострадавшему Итиру.

— Подобное желание мне непонятно, но просьбу я исполню непременно. Следы, оставленные там твоим клинком, придётся объяснить работой силовой рапиры, — на мгновение мне показалось, будто из тыльной стороны её ладони появилось мерцающее, полупрозрачное лезвие.

Ожидая развязки, творившихся на Инфинити, событий, в неизвестности проводим не более десяти минут. В какой-то момент едва уловимо засиял, расположенный над входом, оптический сенсор системы наблюдения, сигнализируя об активации модулей безопасности. Затем заработал комплекс внутренней связи.

— Воспитанник центра социальной реабилитации, уважаемые гости лайнера сохраняйте спокойствие. Проникшие на корабль нарушители уничтожены. К вам уже направляется помощь.

— Нужен медик. Один из экзотов серьёзно ранен, — сообщаю, уставившись в сторону сенсорного блока.

— Не предпринимайте никаких действий, медицинский персонал уже в пути, — продолжает вещать механический голос.

Ну что ж, подождём. Ожидание продлилось совсем недолго. Не прошло и пяти минут как в помещении появились медики в сопровождении бойцов службы безопасности станции. Пострадавшего экзота тут же зафиксировали на гравиносилках и поспешили доставить в более подходящее для дальнейшего лечения место. Лёгкий кивок в мою сторону и девушка срывается следом, сопровождая своего ин`ивао.

Лишив законных трофеев и задав несколько формальных вопросов, меня препроводили в одно из помещений станции, где уже находилась основная часть участников экскурсии.

* * *

Покидая палату частной, элитной клиники Дайлао, Сайгер ди Райтао был весьма задумчив. Непродолжительный разговор с выздоравливающей дочерью так и не смог окончательно прояснить произошедшее. Наоборот, теперь появились лишь новые вопросы.

Являясь членом совета директоров производственного крыла корпорации НейроГлоб в секторе Анайо, он легко получил допуск к основным материалам по делу Инфинити. Согласно им, в одной из центральных переходных галерей были обнаружены обезглавленные тела штатного наряда службы сопровождения. Зачем какому-то андроиду понадобилось отсекать головы обычным бойцам, так и не установили. Ничего подобного в иных местах не наблюдалось. Сам андроид, с выжженными банками данных, обнаружился тут же. Её уничтожили с помощью табельного оружия одного из наёмников, но кто это сделал определить, так же, не удалось. Рядом, в одной из подсобок нашли его дочь. Никаких видимых повреждений у девушки не было, лишь несколько багряных пятен украшали её дорогое платье. Как позже выяснилось, кровь принадлежала одному из наёмников. Уже после того, как он перевёл свою девочку в частную клинику, удалось установить причины её плачевного состояния. Сознание Эми попало под чудовищный ментальный удар, справиться с которым оказался не в состоянии весьма дорогостящий имплант.

По горячим следам детали произошедшего прояснить так и не удалось. Искин системы безопасности лайнера, вместе с основными банками данных, оказался уничтожен. Оперативным расследованием, в условиях царящей в тот момент суматохи, заниматься никто не стал. Тогда были и куда более важные дела. Погибло несколько чрезвычайно влиятельных персон масштаба Содружества. Были убиты представители четырёх миссий экзотов. Не говоря уже об огромном количестве иных жертв. В конце концов, его дочь была жива, потеря сознания — не та причина, по которой необходимо срывать специалистов с куда более важных направлений. Ну, а наёмники? Что наёмники, обезглавлены, интересно, но не более того. В тот день служба сопровождения лайнера была уничтожена практически полностью. К акции подготовились весьма основательно. Сначала на самой станции произошел чудовищный взрыв, на ликвидацию последствий которого были брошены практически все имеющиеся средства. На этом фоне некоторое время оставалось совершенно незамеченным нападение на круизный лайнер. Очевидно, и здесь без предательства не обошлось, уж больно оперативно была заблокирована работа системы внутренней безопасности Инфинити, а затем уничтожены её основные банки данных. Некоторые свидетели вообще утверждают, имело место ступенчатое, каскадное падение охранных систем…

Да и реакция соответствующих служб оказалась далека от идеала. Страшно представить, какие именно ресурсы были затрачены на проведение этой акции. Озвучивать причины произошедшего пока никто не спешил. Возможных версий было слишком много. В круизе участвовало значительное число высокопоставленных граждан Союза, представителей иных цивилизаций, да и несколько весьма влиятельных фигур периферийных политических образований. Ди Райтао же интересовало лишь то, что произошло с его дочерью. Как удалось выяснить, незадолго до начала основных событий она в очередной раз поссорилась с Киаром. Пожалуй, стоит признать, идея свести их вместе оказалась совершенно неудачной. Его девочка абсолютно не желала видеть в молодом человеке будущего спутника жизни. И пусть сын старых друзей искренне увлечён малышкой, счастье собственного ребёнка намного дороже. После ссоры она встретила какого-то парня из технического персонала лайнера. Он согласился проводить её до зала официальных приёмов.

Хвала всем богам, туда они так и не попали. Основная резня произошла именно в этом помещении. Многие погибли, пытаясь покинуть охваченный паникой зал, но практически каждый выход контролировался группой андроидов. Спасаясь, люди попадали в очередную ловушку.

Так, беседуя, они оказалась в том злополучном переходе. Ничего определённого о произошедшем после разговора с одним из бойцов службы сопровождения, сказать дочь так и не смогла. В какой-то момент из её поля зрения исчез парень, а потом она просто потеряла сознание. Кстати, Эми подозрительно тепло отзывалась о новом знакомом. И легко согласилась предоставить данные со своего нейроимпланта при условии, что ему удастся пролить свет на дальнейшую судьбу молодого человека. Видя её отношение к столь мимолётному знакомству, Сайгер так и не решился рассказывать дочери о том, что парня, скорее всего, уже нет в живых…

* * *

Верхний сегмент регенерационной капсулы отъехал в сторону, давая возможность пациенту беспрепятственно покинуть высокотехнологичный медицинский комплекс.

Борясь с небольшой слабостью, Итир всё же смог сделать это без посторонней помощи. Сутки, проведённые в регенераторе, позволили полностью восстановить собственный организм. О недавней потере одной из конечностей сейчас напоминала лишь едва уловимая фантомная боль. От остальных травм и вовсе не оставили никаких следов…

Он успел лишь принять душ, смывая остатки медицинского биогеля и облачиться в обнаруженный тут же комбез, когда входная дверь внезапно скрылась в собственной нише, и в помещение палаты ворвалась его ин`авио.

— Итир! Как рада я, с тобою всё в порядке, — выпалила она, обнимая мужчину.

— Тише Иали, конечно же, в порядке я, ведь не были серьёзны повреждения.

— Безумно волновалась, ужасны были раны нанесённые машиной, что подражая, облик человеческий осмелилась принять.

— Ну, всё, сейчас я полностью здоров. Ты мне поведай лучше о событиях, что в памяти моей не сохранились, — прижимая к себе девушку, проговорил экзот. — Последнее что помню, как ты держала щит, меня беспомощного вновь оберегая. Дальнейшее сокрыто пеленой тумана.

То, что произошло потом, немного удивило мужчину. Иали не стала сразу же пересказывать события того злополучного дня. Почувствовав её напряжения, он ожидал, что девушка перейдёт на родное наречие, не желая раскрывать возможным наблюдателям, некоторые нюансы тех событий. Но, ин`авио пошла ещё дальше. Взяв Итира за руку, она увлекла мужчину в сторону расположенного в помещении дивана. Дождавшись пока он устроится рядом, Иали перешла на общение по средствам тайлиров.

Рассказанное супругой, заставило задуматься. Оказывается, их спас какой-то парень. Сначала он уничтожил андроида, а затем оказал помощь мужчине, воспользовавшись некоторыми элементами экипировки погибших наёмников. Помимо этого, мимолётный спутник оказался адептом Иаль`ноа, что он продемонстрировал, транспортируя бессознательное тело Итира. В ходе непродолжительной беседы юноша отказался от благодарности клана, сославшись на традиции собственного народа. Насколько было известно мужчине, ничего подобного в культуре человеческой цивилизации не было. Ответ на вопрос о том, что молодой человек считает высшей ценностью, так же оказался весьма интересен. А его странная просьба не раскрывать детали произошедшего представителям местной власти? Подобное было очень необычно для сильмириальца. В любом случае, нужно будет попытаться найти этого человека. Их с Иали прощание получилось весьма скомканным, да и о возможной благодарности стоит подумать, но лишь так, чтобы ни в коем случае не обидеть разумного. Клан И`миаль никто никогда не назовет неблагодарным…

Следующие факты заставили Итира обратить свои мысли в несколько ином направлении, ненадолго оставив тему их спасителя. Оказывается, во время недавних событий были полностью уничтожены представители четырёх делегаций экзотов, именно так их называют разумные человеческого вида. Частично пострадало ещё как минимум несколько групп. Те, в числе которых оказались отлично подготовленные бойцы, либо те, кому повезло присоединиться к наиболее боеспособным смешанным соединениям людей и экзотов, практически не пострадали.

К каким последствиям способно привести произошедшее, Итир даже не предполагал. Вариантов было чрезвычайно много. Были задеты интересы огромного количества невероятно влиятельных персон широкого спектра политических образований галактики…

В любом случае, гадать не имеет никакого смысла, время само расставит всё по своим местам…

* * *

Помещение, в которое привели меня представители службы безопасности станции, больше всего напоминало зону отдыха её персонала. В центре находилась импровизированная художественная композиция, представленная в виде живописного участка естественного ландшафта одного из миров Союза. На каменистой возвышенности в окружении группы декоративных деревьев бил кристально чистый ключ. Стекая по, замысловато проложенному художником, руслу, вода попадала в маленький бассейн, наполненный калейдоскопом жизни то ли какой-то естественной экосистемы, то ли просто олицетворяющим творческий замысел создателя. По периметру композиции располагались удобные диваны, сейчас частично занятые воспитанниками центра. На потолке замечаю несколько характерных блоков серьёзного голооборудования. По углам зала раскиданы неправильной формы столики, которые окружало весьма серьёзное количество посадочных мест. В стенных нишах находилось ещё несколько устройств в том числе, стандартный терминал и неплохой пищевой синтезатор. Более детально разбираться с обстановкой посчитал излишним…

На мою травму сопровождающие не обратили никакого внимания, да и сам я не спешил просвещать временных спутников, стараясь вести себя абсолютно естественно. Ну а кибераптечка, до сих пор зафиксированная на плече, не так уж и сильно бросалась в глаза. В конце концов, в этот период вряд ли кого-то можно удивить лёгкой травмой.

Здесь уже находилась большая часть воспитанников. Практически сразу замечаю друзей. Айлин, Прит, Сиами, Гарион — ребята расположились на одном из диванов, о чём-то напряжённо беседуя.

Первой на наше появление отреагировала ди Биали, Заметив меня, она моментально прекратила спорить с Палеоном, направившись в нашу сторону. Хоть они и находились неподалеку от входа, уловить суть перепалки так и не удалось, отмечаю лишь повышенный тон беседы.

— Алиер! Хвала Ориси с тобой всё в порядке! — обняла меня молодая женщина. — Уже и не надеялась увидеть тебя живым. Ребята из группы ит Жими погибли, угодив в самый эпицентр развернувшейся трагедии. Не обнаружили только тебя, — замечаю лёгкое покраснение глаз, практически незаметные следы недавних слёз Даниель.

— Всё в порядке госпожа ди Биали, — никак не могу решить возникшую дилемму. С одной стороны, находиться в объятьях столь восхитительной женщины невероятно приятно. С другой, её действия доставляют определённые неудобства, боль в травмированной руке начинает преодолевать блокаду кибераптечки. — На самом деле, я был лишь косвенным участником группы. Из-за костюма, стюард отказался брать меня в зону нахождения гостей лайнера. В следствии этого, начало основных событий я встретил в одном из никому неинтересных, служебных помещений.

— Мы все очень переживали за тебя. Понимаешь, основной удар пришелся именно по палубе первого класса, практически не затронув иные уровни Инфинити. Так что, почти всех воспитанников тут же эвакуировали, через грузовой ангар лайнера. Мне даже пришлось приложить некоторые усилия, чтобы убедить твоих друзей покинуть борт судна. Они никак не хотели улетать без тебя…

— И я беспокоился за вас, — чуть-чуть сентиментальности в данном случае не повредит. — Рад, что всё обошлось. Безумно приятно находиться в ваших объятьях, но у меня небольшая травма руки…, - всё же, разум берёт вверх над чувствами.

— Прости! — тут же отстраняется слегка смущённая Даниель, замечая небольшой блок кибераптечки на плече. — Тебе нужна помощь? Необходимо немедленно сообщить персоналу станции.

— Не беспокойтесь, ничего серьёзного. Не стоит сейчас отвлекать медиков, скорее всего, у них итак огромное количество пострадавших куда более серьёзно. Я же вполне могу потерпеть до центра.

— Уверен?

— Да.

— Ну, хорошо. Тогда присоединяйся к друзьям, — кивает в сторону, стоящих в отдалении ребят. — Нам пока не позволяют покинуть станцию. Возможно, у представителей службы безопасности возникнут некоторые вопросы. Будь готов отвечать…

Смещаюсь, ладонь, решившего душевно поприветствовать меня Прита, проходит в нескольких сантиметрах от плеча повреждённой руки, заставляя того слегка пошатнуться.

— Травма, — киваю на небольшой медицинский блок. — Рад, что с вами всё в порядке ребята, — искренне улыбаюсь друзьям.

— Я знал! Алиер так просто не сдастся, — смеётся здоровяк.

— Почему не пошёл с нами!? — на лице Айлин всё ещё можно заметить следы недавних слёз. — Когда сообщили о нападении на палубу первого класса, думала, уже не увижу тебя! Дурак! — как всегда эмоциональна и непоследовательна.

— Я счастлива, что с тобой всё в порядке, — сжимает здоровую руку Сиами…

— Рад видеть тебя живым Алиер, — кивает си Арлах.

— Пойдёмте, присядем. Поделитесь своими приключениями, — направляюсь в сторону ближайшего свободного дивана.

Как и сказала Даниель, произошедшее практически не затронуло иные уровни, поэтому ребята так и не стали свидетелями наиболее интересных событий. Пришлось поведать им серьёзно откорректированную версию собственных приключений. Рассказал, как скрывался в одном из технических помещений, потом обнаружил раненых экзотов, помог им добраться до ближайшего укрытия, заодно оказав возможную в данной ситуации помощь…

С каждой минутой находиться в сознании становилось всё труднее. Начало сказываться пережитое истощение…

Примерно через полчаса нам наконец-то разрешили покинуть станцию, предупредив, что в будущем центр возможно посетят представители службы безопасности, для проведения более предметного разговора с некоторыми участниками экскурсии.

* * *

На подходе к комплексу зданий центра Даниель поспешила напомнить о ранении.

— Ребята отправляйтесь пока в свои блоки. Все дальнейшие указания будут отправлены вам на нейроимпланты, — проговорила ди Биали, поравнявшись с нашей группой. — А ты Алиер, следуй за мной, сейчас необходимо заняться твоей травмой.

— Можно с вами? — вклинилась неугомонная Айлин.

— Нет, — на мой взгляд, немного резко отреагировала куратор, тут же поспешив слегка сгладить возникшую неловкость. — Не волнуйтесь, Алиер скоро к вам присоединится. Попасть в медицинский сектор комплекса, просто так, всё равно не сможете. Лучше подождите на жилом уровне.

Прощаюсь с друзьями, и отправляемся в сторону так до конца и неизученного мной здания. В пути Даниель была весьма задумчива, беспокоить её я не стал.

Скорее всего, ди Биали заранее связалась с персоналом уровня, так как на выходе из лифта нас уже ждал один из медтехников. Мужчина немногим старше тридцати циклов ничем особенным не выделялся. Стандартная светлая униформа, да отсутствие каких бы-то ни было ярких эмоций, вот и всё, на что обратил внимание. С каждым мгновением моё состояние становилось всё хуже и хуже…

— Так-так, как понимаю, наш пациент — вы молодой человек?

— Видимо я.

— Отлично пройдёмте. Госпожа куратор, можете быть спокойны, по окончании лечения отчёт будет вам отправлен.

— Могу я дождаться результатов здесь?

— Не стоит. Процедуры могут затянуться. В совсем уж неблагоприятном случае, молодому человеку потребуется продолжительный сеанс в регенераторе.

— Хорошо. Поправляйся Алиер.

— Благодарю. До свидания леди.

Указав следовать за ним, медик поспешно направился в один из внутренних переходов. Пройдя не более десяти метров, сворачиваем в помещение, по всей видимости, служащее чем-то вроде раздевалки. По периметру располагаются индивидуальные ячейки. Как выяснилось, в своих предположениях я оказался совершенно прав.

— Так парень оставляй вещи в одном из боксов и переодевайся в стандартный больничный костюм. Такой есть в каждой ячейке.

Избавившись от немногочисленных личных вещей, начинаю переодеваться, стараясь не демонстрировать истинного состояния. Оставлять имущество здесь я не опасался, ничего по-настоящему важного сейчас при мне не находилось. Новый коммуникатор, мнемо-обруч…, всё это на время поездки размещено в надёжном месте…

Справившись с костюмом ненадолго задумываюсь, а затем следом закидываю кибераптечку.

— Готов.

— Пойдём. Так, сначала залезешь в диагност, потом уже решим, что с тобою делать.

Непродолжительная прогулка и мы наконец попадаем в настоящую вотчину местного медицинского персонала. Детально рассматривать лабораторию я не стал, мечтая как можно скорее отрешиться от окружающей реальности.

Диагност ничего особенного из себя не представлял. Обычная площадка да несколько разомкнутых плоских колец, находящихся на разных уровнях. Видимо этот для относительно функциональных пациентов. Рядом находился ложемент с аналогичными образованиями — это уже для куда менее подвижных…

Непродолжительная процедура сканирования…

— Ну ты даёшь парень, повреждены сухожилия, фрагментарный разрыв связок, как вообще в сознании-то находишься. Тебя должна сейчас терзать жуткая боль.

— Кибераптечка. Химия.

— Ну-ну. Ладно пойдём, в твоём случае коротким сеансом явно не обойтись. Застрянешь в регенератор минимум часов на пять.

Медтехник оказался абсолютно прав, из капсулы вылезаю уже глубокой ночью. Встречает меня совершенно другой служащий. Что-то сразу же заставляет насторожиться…

Чувствую себя прекрасно. Последствия ментального перенапряжения уже прошли. Физическую оболочку подлатало современное медицинское оборудование…

— Ну, вот и всё парень, теперь ты полностью здоров, — улыбаясь, встречает меня мужчина, а между тем оттенки, которыми играет его эмоциональная сфера, отнюдь не столь благожелательны. Равнодушие, чувства лёгкого превосходства и презрения заставляют куда более внимательно отнестись к собеседнику.

Эфемерные потоки ментальной энергии беспрепятственно проходят сквозь его природную защиту, проникая в сферу поверхностных мыслеобразов:

"…до предварительного тестирования этому ещё четыре с половиной месяца…", "…отсутствует нейроимплант, интересно…", "…превосходные физические данные, нет статистики…", "…так, недавно прибыл в пространство центральных миров…", "…родственники погибли…"

Осознание того, с кем именно свела меня судьба, заставляет действовать гораздо более жёстко. Попытка проникнуть в глубинные слои разума мужчины, в первое мгновение наталкивается на небольшое сопротивление.

"Так, имплант — класс ментальный щит. Не самая лучшая модель, но всё же…"

Что бы незаметно обойти защиту, приходится на мгновение выпасть из реальности, многократно увеличив собственную концентрацию. Несмотря на это, добраться удаётся лишь до нескольких действительно важных фрагментов глубинной памяти. Поработать с сознанием этого человека так же скрупулезно, как я когда-то потрошил разум ди Тара, нет никакой возможности. Нужна серьёзная предварительная подготовка. Но и то, что удалось сделать, уже немало. Раньше подобное было мне не по силам. Связано ли это с наличием Лаюма, либо просто результат естественного развития, не знаю…

Предположения оказались верны. Это именно тот самый медтехник, участвующий в незаконных делишках дядюшки Матео. Помимо этого узнаю лишь то, что прикрывает их какой-то высокопоставленный чиновник социальной службы столичного мегаполиса…

— Странно, почему такой существенный перерасход биоматериалов? Полностью использовано три картриджа. У парня, конечно, была серьёзная травма, но это уже слишком. Интересно…, - вырывает меня из задумчивости едва уловимое бормотание техника.

"Перерасход? Хм, возможно, мой маленький друг решил подкрепиться, обнаружив наличие большого количества необходимых, свободных микроэлементов. В любом случае, подобный интерес сейчас совсем ни к чему."

Контакт с разумом мужчины ещё до конца не разорван. Действую. Молот ментальной воли вбивает в его подсознание необходимые императивы:

"Сеанс прошёл штатно. Никакого перерасхода нет. Смена опять что-то напутала. Составить стандартный отчёт. Решить проблему с недостачей расходников…"

Едва уловимые потоки менто-энергии становятся скрепами элементов обновлённой картины объективной действительности, стирая былые сомнения и противоречия.

Финальные усилия даются весьма непросто. Провернуть нечто подобное без предварительной подготовки в условиях противодействия современного псионического импланта, ещё совсем недавно было для меня невозможным.

Появляется лёгкая головная боль, сигнализируя о приближении скорой расплаты за ментальное перенапряжение. Следует поспешить и как можно скорее добраться до собственного блока…

— Я могу идти?

— А? Да-да парень можешь быть свободен. Отчёт я подготовлю и отправлю куратору.

Заскочив за вещами, без приключений добираюсь до собственных апартаментов. Лёгкая расслабляющая медитация переходит в глубокий восстанавливающий сон.

* * *

Просыпаюсь лишь тогда, когда уже начинаются обязательные занятия основной части воспитанников центра. Завтрак безвозвратно пропущен.

"Ну, что ж, придётся немного потерпеть."

На коммуникаторе обнаруживаю, поступивший недавно, информпакет с просьбой Даниель, зайти, как только появится такая возможность.

Приводя себя в порядок, анализирую результаты ночной встречи.

"Пожалуй, никакой опасности с этого направления ждать не стоит. Скорее всего, за всеми фигурантами дела уже установлено плотное наблюдение, и к моменту, как Сиами отправится на предварительное тестирование, всё уже будет кончено. До этого остаётся ещё чуть более трёх месяцев. Срок вполне достаточен для сбора необходимой доказательной базы. Прикрытие у хуршей оказалось не таким уж и серьёзным, как я опасался. Сомневаюсь, что хоть и достаточно высокопоставленный, чиновник сможет повлиять на местный департамент службы безопасности. По крайней мере, о моём участии в этом деле ублюдки уж точно ничего не узнают…"

Даниель встречает меня весьма укоризненным взглядом. Облаченная в строгий костюм, идеально подчёркивающий все достоинства её великолепной фигуры, молодая женщина едва сдерживает бушующее в душе негодование. За ним скрывается беспокойство и ещё целый ряд весьма противоречивых эмоций…

— Алиер, зачем ты меня обманул!? — тут же выпалила она. — У тебя была очень серьёзная травма! Как ты вообще терпел всё это время!?

— Думаю, вы немного преувеличиваете. Всё было не так уж и страшно.

— Преувеличиваю?! Я получила отчёт о твоём состоянии и прекрасно знаю, как дело обстояло на самом деле!

"Нужно было озаботиться и этим, пока имелась такая возможность. Кстати, откуда столько эмоций?"

— Хорошо, прошу прощение за то, что ввёл вас в заблуждение, — иду на примирение. — В конечном итоге у меня была армейская кибераптечка, значительно облегчившая состояние.

— Ты поступил очень безответственно, — всё никак не желала успокаиваться ди Биали.

— Готов понести любое наказание, лишь бы прекрасная леди меня простила, — решаю свести всё к шутке.

— Будь серьёзней, — мои слова всё-таки смогли вызвать её улыбку. — Ещё хотела сообщить, со мной связался департамент службы безопасности Дайлао. После обеда прибудет их представитель. Он желает побеседовать с косвенным свидетелем произошедших событий. С тобой Алиер. Так что, никуда не исчезай в это время.

"Только этого ещё и не хватало."

— Хорошо…

* * *

Ближе к трём поступил вызов от Даниель.

— Рад вновь видеть вас госпожа ди Биали, — приветствую куратора.

— Привет Алиер. Прибыл представитель СБ. Беседа будет проходить в моём кабинете. Не заставляй ждать тебя слишком долго, — улыбается женщина.

— Вас? Никогда. Скоро буду.

"Ну, раз пока хотят лишь пообщаться, у них точно нет никаких достоверных данных, касательно моего участия в недавних событиях."

В кабинете царила весьма напряжённая атмосфера. Невысокий, худощавый мужчина расположился в кресле Даниель, словно намекая, кто сейчас является истинным хозяином положения. Резкие черты лица в обрамлении серо-стальных волос нельзя было однозначно назвать отталкивающими, но в их выражении время от времени, всё же, проскальзывало нечто, заставляющее чувствовать себя неуютно.

Внешне оставаясь абсолютно спокойной, женщина стояла у окна, наблюдая за небольшой суетой у подножья здания. Сейчас её сознание прикрывали мощные ментальные щиты, не позволяющие просто так проникнуть в сферу поверхностных мыслеобразов. Как она не пыталась скрывать эмоции, мне всё же удалось почувствовать бушующее в её душе раздражение.

— Алиер ди Ар? — нарушает тишину спокойный голос безопасника.

— Да.

— Хорошо. Госпожа ди Биали прошу, оставьте нас.

— Мне хотелось бы присутствовать во время разговора с одним из моих подопечных, — пытается настоять на своём.

— В этом нет никакой необходимости. Уверяю, беседа не продлится долго. Не отнимайте моё время, его итак немного.

Не став обострять ситуацию, Даниель покидает помещение. Дождавшись пока за женщиной закроется дверь, безопасник кивает на одно из кресел напротив стола.

— Расскажи, что происходило с тобой во время экскурсии. Начни с момента, когда вас разделили на подгруппы, — за пристальным взглядом водянисто-голубых глаз тут же последовала ментальная атака, бессильно разбившаяся о мои пассивные щиты.

Псионический потенциал сидящего напротив мужчины не идёт ни в какое сравнение с ментальной мощью ан Гиалона, поэтому решаю просто проигнорировать ещё несколько безуспешных попыток покопаться в моём сознании.

— Если честно, вряд ли смогу сообщить что-нибудь интересное.

— О ценности твоих слов буду судить сам. Рассказывай.

— Прежде чем мы начали осмотр палубы первого класса, ит Жими, заручившись согласием одного из сопровождающих центра, уведомил меня о том, что в места нахождения гостей лайнера я не попаду. Якобы мой костюм был недостаточно хорош. Так вот, посетив несколько служебных зон палубы, мы приблизились к какому-то залу. Распорядившись ждать их здесь, Тими вместе с основной группой проследовал в помещение. Ну, а я что дурак, неизвестно сколько торчать перед закрытыми дверьми!? Естественно нет! Решаю самостоятельно озаботиться поиском чего-нибудь интересного. Находясь в одном из второстепенных, служебных переходов услышал крики людей, какой-то шум. Даже показалось, будто бы там раздавались выстрелы. Немного переждал, спрятавшись в одном из технических помещений. Через какое-то время, кода всё успокоилось, осторожно проследовал в том направлении. А что? Интересно ведь. Там была настоящая бойня. Повсюду кровь, трупы. Нет-нет я не испугался, просто неприятно всё это, знаете ли. Оказывается, там были выжившие — пара экзотов. Знаете, девчонка ещё так смешно говорила. Было очень трудно понять. Потом мы вместе перебрались в то помещения, где раньше скрывался, и уже там дождались окончания этого беспорядка…

— При тебе было оружие?

— Ну, да.

— Почему не попытался помочь попавшим в беду людям?

— Я что идиот?

— Понятно. Являясь внештатным сотрудником службы безопасности, ты действовал, мягко говоря, некрасиво, знаешь ли.

"Секретность! Какая к Тару секретность, если местечковому оперативнику уже известен данный факт."

— Я пока недееспособен, знаете ли.

— Хорошо, оставим эту тему. О чём ты говорил с экзотами?

— Да ни о чём. Понять их было не так уж и просто. Выучили бы нормально бэйсик, прежде чем лететь в Содружество, дикари.

— Почему в твоём деле не указан истинный уровень владения ментальными техниками?

— Почём мне знать. Я его не заполнял.

— Откуда у тебя разрешение на ношение боевого оружия?

"А ты оказывается не так уж и информирован."

— Задайте этот вопрос Риммору ан Гиалону. Если не знаете, кто это…

— Мне известно кем является господин ан Гиалон, — сквозь его блоки прорывается чувство серьёзного раздражения. — Думаю, ещё увидимся после того, как станешь полностью дееспособен, — ухмыляется безопасник. — А, пока можешь быть свободен.

— До встречи…

Своего имени представитель СБ так и не назвал. Покидая кабинет, буквально физически ощущаю его пристальный взгляд…

* * *

Следующая декада пролетела не оставив о себе никаких ярких воспоминаний.

На жизни центра произошедшие события практически никак не отразились. Ребята всё так же посещали занятия, учились, осваивая выбранные специализации. Служба безопасности нас больше не беспокоила, сконцентрировавшись на куда более перспективных свидетелях. Течение моей жизни быстро вошло в привычное русло — тренировки, посещение вотчины Заира, общение с друзьями, периодические встречи с Даниель и ди Латом, ментальные практики…

Я закончил изучать подборку материалов по праву, переключившись на историю и культуру иных цивилизаций. Если так пойдёт и д