КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг в библиотеке - 347315 томов
Объем библиотеки - 401 гигабайт
Всего представлено авторов - 139401
Пользователей - 77701

Последние комментарии

Впечатления

Cyriak про Каргополов: Путь без иллюзий: Том I. Мировоззрение нерелигиозной духовности (Философия)

Книга не понравилась, чересчур самоуверенно и пафосно, и по сути ничем не зацепила, сказки про левитации и медитации пишут все кому не лень и не жаль своего времени, серьезных исследователей можно по пальцам пересчитать да и то они не из современных, а тут еще и афоризмы про дерьмо - ну просто прямое указание на местоположение автора которое ему необходимо срочно осознать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
yavora про Вав: Эллар [СИ] (Фэнтези)

У кого-то уже было про тварь которая питается молитвами прихожан. "Бывшие Боги" то бишь операторы. ГГ сколотивший команды в стиле ноева Ковчега "Смешались Эльфы орки люди гномы, Дроу" надеюсь появятся и вампиры ну и (если уж автор возьмется за проду), выше перечисленные явные кандидаты на "Новых Богов"

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
yavora про Капитонов: Тайна серого клана (СИ) (Фэнтези)

Этакое легкое возвращение к первой части в стиле Дюма "Двадцать лет спустя". Насколько более или менее понравилась первая часть.настолько же было смешно пролистывать 2,3.4 где наш ГГ вошел в режим "БОГ" ну и обсуждает крутые темы "под водочку с огурчиками ..эхь хорошо пошла" со всякими там императорами и королями.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ASmol про Сабаев: Семья безопасности (Альтернативная история)

Таки тот случай, когда надпись "книга заблокирована по требованию правообладателя", не вызывает отторжения. Друже пишущий, то бишь автор, у тебя с одним хероином, не всегда ладится, а ты на семью из трёх существ, на цельную ячейку общества замахнулся, причём хреново замахнулся, можно сказать "замах на рубль, а удар на копейку" ...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Zefeer про Каргополов: Путь без иллюзий: Том I. Мировоззрение нерелигиозной духовности (Философия)

В этой книге критика Исуса Христа просто нелепая. Разбирать личность Христа с точки зрения Евангелия - символичного по сути текста - это просто верх невежества (о духовности и говорить нечего). Чувствуется желание автора задеть верующих людей. Так же бросается в глаза самовлюбленность автора, он очень гордится тем что он практик медитаций и считает себя большим знатоком восточных учений. Хотя я подтверждаю, то что было написано в комментариях ранее: ощибок и искажений в этой книге масса, традиционные учения перевираются. Скорее всего практика такая же кривая как и теория.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
Отто про Корсуньский: Главное — выжить (СИ) (Боевая фантастика)

Правильное название книги половина дела,надо было только добавить-пока читаешь

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
kiyanyn про Русаков: Потерянный берег. Дилогия (Постапокалипсис)

Психотерапевт нужен. Для запятых. Им плохо, они места себе не находят.

Буквы часто тоже.

В принципе, было бы написано грамотно - думаю, вполне читалось бы (если бы еще и диалоги были не такие деревянные). А так, одолев процентов 7-8, больше читать не могу. Глаза спотыкаются!

Необразованность и неграмотность - грустное следствие реформы образования :( Кстати, в этом году на международной олимпиаде по математике команда России уже скатилась на 11 (одиннадцатое!) место.

Скоро разучимся не только писать, но и читать...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Зов (fb2)

- Зов (а.с. Истории трех Галактик-1) 337K, 136с. (скачать fb2) - Fallenfromgrace

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Fallenfromgrace Зов

   Глава 1. Ты снишься мне


   - Я не могу спать.

   Личный врач Президента планеты Орфей скептически посмотрел на меня и хмыкнул:

   - Дела сердечные? Может, успокоительного прописать?

   Понимаю, пусть я и дочь главы государства, но это еще не причина, чтобы отрывать уважаемого и вполне заслуженно называемого светилом орфейской медицины профессора от работы. Никогда бы не решилась на это, только...случай был не совсем обычным, точнее, даже из ряда вон выходящим. Поэтому я лишь горестно вздохнула, решив развеять его сомнения, и попыталась объяснить ситуацию:

   - Понимаете, Густав, я не то чтобы не могу заснуть. В сон-то, как раз, проваливаюсь моментально, и вот тогда все и начинается...

   Мужчина склонил голову налево, предлагая продолжать монолог. Похоже, я его в кой-то веки заинтересовала.

   - Я слышу голос... - вздохнула снова, думая, что со стороны объяснение покажется бредом сумасшедшего. - После пробуждения помню это четко, но вот что именно мне сообщают, из памяти стирается. Просыпаюсь в таком состоянии, словно всю ночь работала где-нибудь на рудниках. Не могу отдохнуть ни днем, ни ночью....

   Густав как-то подозрительно сузил глаза и серьезно спросил:

   - Как давно это началось?

   - Около месяца назад, - честно призналась я.

   - Черт, - выдал ругательство профессор и молниеносно, несмотря на некоторую грузность фигуры и вполне приличный животик, поднялся с места, намерившись покинуть кабинет. Но, видимо, вспомнил, что я все еще нахожусь рядом, а потому обернулся и на ходу произнес:

   - Жди здесь, скоро буду!

   Не сказать, что испугалась столь быстрого превращения расслабленного психиатра в сосредоточенного человека, но поведение семейного доктора, откровенно говоря, озадачило. Неужели эти дурацкие сны могли что-то означать?

   Каково же было мое удивление, когда, вернувшись в кабинет, Густав притащил за собой...папу! В сопровождении министра по делам внешней политики Маркуса Вери, который, судя по перекошенному лицу, был взволнован не на шутку. Краем уха успела засечь окончание разговора, в котором министр непрерывно повторял: "Мы не можем упустить эту возможность, Эрик, просто не можем!" Ага, значит, пытался что-то втюхать папе, и, судя по тону, получалось удачно....

   - Девочка моя, - президент планеты Орфей Эрик Одиссис, а по совместительству еще и мой драгоценный родитель, со смесью беспокойства и обреченности посмотрел на меня. - Ты ведь помнишь Дориана?

   Оу, что-то мне не понравилось начало разговора, что-то не в ту степь понесло любимого папу.... С Дорианом Детри, точнее, тогда его еще в проекте не было, как, впрочем, и меня, судьба пересекла нас при весьма драматических обстоятельствах. Дело в том, что не так давно федерация Млечного Пути, одной из планет в которой является наш дражайший Орфей, схлестнулась в непримиримых противоречиях с одной из галактик созвездия Дракона*. Конфликт, слава Богу, удалось локализовать и исчерпать со временем, только вот так получилось, что в процессе урегулирования проблемы моего папу от отравления на одной из приграничных планет Млечного Пути, где подписывался договор о ненападении, спас президент соседней с нами планеты Рокис, здравствующий и ныне Патрик Детри. Не знаю, какая муха укусила моего папеньку, только отблагодарил он Патрика за своевременную помощь не совсем обычным способом. Дело в том, что им было обещано соединить узами брака свое чадо и ребенка главы Рокиса.... На тот момент Патрик детей не имел, у отца же был только сын (и мой старший брат Виктор), но, когда война была остановлена окончательно и Детри вернулся на родину, жена, проливая слезы счастья, сообщила ему новость о том, что скоро в семье ожидается пополнение. Когда родился Дориан и два правителя собрались на семейный совет, было решено перенести выполнение обещания на неопределенный срок, поскольку наследники династий оказались одного пола. И все было бы ничего, пока не минуло пять лет и моя мама, леди Терриния Одиссис, не решила подарить отцу еще одного ребенка. Которым и оказалась я....

   История могла бы закончиться по ранее написанному сценарию, поскольку, следуя обещанию, отец вскоре доставил меня на Рокис, где между годовалой очаровашкой и шестилетним, не по годам серьезным мальчиком был проведен обряд кровной помолвки (старый, изживший себя ритуал, но папа был очень, очень благодарен Патрику!). Однако, повзрослев, Дориан самолично отказался от договорного брака. Смутно помню, как в наш дом зашел восемнадцатилетний подросток в сопровождении отца и хорошо поставленным голосом, четко и без запинок, объяснил, что поступок папы - великая честь для семьи Детри, но, тем не менее, выбирать судьбу за меня, равно как за него, это, по меньшей мере, нецивилизованно. И, если когда-нибудь случится так, что мы повстречаемся с ним и начнем симпатизировать друг другу, так тому и быть. Договор же ни к чему хорошему не приведет.

   Я тогда подслушала разговор, сидя на лестнице и молясь, чтобы никто не засек тринадцатилетнюю шпионку, и с каждым словом Дориана проникалась к нему уважением. Не сказать, что протест воле отца был велик, тогда я еще не особо задумывалась о мальчишках, но все-таки где-то на границе сознания нет-нет, да и вспыхивали предостережения от подобного рода союзов. В общем, тогда я от души поблагодарила парня и со спокойным сердцем стала жить дальше. До сегодняшнего момента, когда папа вдруг не напомнил мне про несостоявшегося мужа...

   - Что именно я должна помнить, я с восемнадцати лет его не видела, - и откуда это предчувствие надвигающихся неприятностей, а?

   - На Рокисе неспокойно, Ари, - Маркус впервые за все время разговора остановил свой взгляд на мне. Интересно, уменьшительно-ласкательное прозвище от Арины он специально произнес, чтобы воззвать к сосредоточенности? - Кто-то планомерно занялся семьей Детри. На Патрика совершено несколько покушений, и последнее не прошло даром: президент в больнице с нешуточным ранением в грудь, и врачи делают все возможное, чтобы он остался жив. За месяц до этого чуть не ранили Дориана, в связи с чем семья Детри решилась на крайние меры и телепортом отправила мальчика с Рокиса.

   Мальчика?! Это тридцатилетний детина-то мальчик? С трудом верилось.... Хотя на фоне стареющего Маркуса, наверное, да, Дор именно им и казался.

   - Телепортом?! - сногсшибательная новость наконец-то угнездилась в сознании. - Но это же верная смерть, он стирает всю память!

   - Добавь сюда качественный морок, который наложил на Дора приближенный оракул Патрика, и получишь беспроигрышный способ сокрытия важного свидетеля, - папа сложил руки на груди и с вызовом посмотрел на меня. - Конечно, ровно до того момента, пока не понадобится вернуть его.

   - Я, конечно, искренне сочувствую семье Детри, но еще не совсем понимаю, каким именно боком в этой истории следует рассматривать меня.

   На это замечание Густав лишь усмехнулся и емко и метко пригвоздил меня к стулу:

   - Твоя мать - крылатая сирена. Именно поэтому.

   Выгнула бровь с выражением на лице, означающим, что быть дочерью крылатой сирены в своей второй ипостаси - еще не смертный приговор, тем более, если та является женой президента целой планеты, я решила ждать дальнейшего развития событий.

   - Все дело в договоре, девочка моя, - виновато проговорил отец. - В том, что когда-то я пообещал тебя в жены Дориану.

   - Ну, пообещал, ну, с кем не бывает, пап? - все равно не понимаю, что в этом было такого страшного.

   - Дело не совсем в обещании, Арина, - сурово произнес Густав. - А в том, что состоялся обряд кровной помолвки.

   Что-то неприятно кольнуло в груди, в то время как профессор начал развивать мысль:

   - То, что вы обменялись кровью и закрепили союз над священной книгой оракула, обеспечило сильнейшую ментальную связь между вами, которая активизируется в том случае, когда кому-то из вас двоих грозит беда. Твои непонятные сны - не что иное, как призыв о помощи кровного супруга. При этом, когда страдает один, другой только по эмоционально-мысленной привязке сможет с точностью до нескольких десятков километров определить местонахождение первого.

   - Потрясающая точность, - решила съязвить я.

   - В масштабах Вселенной это действительно так, - хмуро заметил Маркус.

   - Что вы хотите этим сказать? - тревога разрасталась по полной, и, кажется, я знала, в какую сторону клонит министр.

   - Телепорт был спонтанный и без места привязки, - сокрушенно заметил Густав. - Семья Детри не знает, куда занесло Дориана.... Связи с ним нет. А он, как наследник, очень важен для Патрика.

   О, Боже мой.... Картинка начала складываться. Папа, сам того не зная, оказал неоценимую услугу Патрику на много лет вперед, соединив нас с Дорианом старинным обрядом. Теперь только я могла найти сына президента Рокиса...

   - Мы никогда не заикнулись бы об этом, не играй наше сотрудничество такой большой роли в делах Млечного пути, - виновато заметил Маркус. - Пойми, Арина, твоя помощь окажется весьма полезной.

   - Что вы от меня хотите? - хладнокровие у меня в крови от мамы, все-таки не так легко быть объектом всеобщей ненависти, хотя утверждение о том, что сирены своим пением могут лишать жизни, в корне неправильно, и папа на своем примере неоднократно в этом убеждался.

   - Ты должна будешь тем же телепортом отправиться на поиски Дориана, ориентируясь на связь, данную обрядом, - ответ папы оказался настоящим шоком.

   - А ничего, что я тоже полностью потеряю память и никак не смогу вашего ненаглядного Дориана идентифицировать?!

   Густав попытался успокоить:

   - Я поставлю в твоем сознании самый сильный блок, на который буду способен. Так что цель путешествия ты не забудешь точно. Все остальные детали - внешность Дориана, например - будут уже не столь важны, учитывая твое преимущество.

   - М-м-м? - непонимающе уставилась на него.

   - Ты позовешь его песней, Ари, - впервые за все время разговора профессор позволил себе ободряюще улыбнуться. - И кровь не позволит Дориану сопротивляться зову сирены. Он придет к тебе сам.

   - Очешуеть... - все, что смогла произнести.

   - Всем необходимым будешь обеспечена, как только пройдешь телепортом до нужной планеты, - пользуясь моим ошарашенным состоянием, начал выкладывать информацию Маркус. - Мы прикрепим маячок и отследим координаты, затем на тебя выйдет человек федерации и обеспечит жильем и необходимой легендой. Дальше все будет зависеть только от тебя...

   - Магия вуду в действии, - попыталась сыронизировать я.

   - Ты перечитала сказок с Земли, зайчонок, - папа, казалось, помолодел на несколько лет сразу, потому что мое состояние однозначно расценил как согласие. И был, пожалуй, недалек от истины: все-таки я была благодарна Дору за то, что в свое время он освободил меня от данного обещания. И вот представилась возможность ответить добром на добро.

   - Когда планируете открыть телепорт? - чем быстрее узнаю, тем быстрее смирюсь с вероятностью позабыть всех родных и близких....

   - Думаю, ночь Дориан сможет пережить и без тебя на обитаемой планете, - улыбнулся профессор. - А ты как раз успеешь собрать все необходимое и подготовиться к перелету.


   ***


   - Ты уверена, что это хорошая идея? - моя голова покоилась у мамы на коленях, и поглаживающие движения ее волшебных пальцев, всегда успокаивающие меня, никак не вязались с серьезностью и обеспокоенностью тона. - Папа ведь не сможет прислать за тобой отряд спасения в тот же момент, когда он тебе, в случае чего, пригодится. Возможно, Дориана ищем не только мы, но и те, кто помог Патрику оказаться на медицинской койке.

   - Мам, он освободил меня от обязанности быть ему женой, - резонно заметила я. - Найдя его, я смогу расплатиться по счетам. Наконец-то.

   - А ты уверена, что освобождение тебя от брачной клятвы вообще было хорошей идеей? - усмехнулась мама. - Вон, двадцать пять стукнуло, а ни одного нормального мужчины так и не встретила. Может, Дориан как раз и был лучшей кандидатурой для тебя. Несколько лет назад, когда мы с папой были на официальном ужине в посольстве Рокиса, я видела его, и, должна тебе откровенно признаться, из непонятного подростка вырос очень даже привлекательный мужчина....

   - Ма-а-ам, прекрати! - засмеялась я. - Это не Дориан стал идеалом, это твоя неуемная фантазия расписала его в красках, только бы найти кандидата на роль моего мужа. К чему торопиться? Что-то не припомню, чтобы ты в юном возрасте папу повстречала. Наоборот, кажется, вы обрели друг друга, будучи уже достаточно зрелыми.

   - У нас совсем другая ситуация, - грустно улыбнулась мама. - Я не могла выйти замуж именно потому, что мне не повезло родиться сиреной. Да еще и с активным даром. Мои песни могли сводить с ума, если я этого хотела, ты же знаешь. Это и вознаграждение, и проклятие одновременно, благодать и тяжелая ноша, склоняющая к земле. Стоило только спеть для мужчины истинным голосом, как все его скрытые намерения тут же показывались. И знаешь, сколько таких было? - Она наклонилась и поцеловала меня в висок, даря чувство защищенности и умиротворения. - А твой папа только зачарованно смотрел на меня, представляешь? - Она и сама, похоже, до сих пор не могла поверить в это.

   - Кстати, а как способности сирены влияет на мужчину? - поинтересовалась я.

   - Подавляют волю, - жестко произнесла мать. - Все тайные желания ринутся наружу... И не дай бог тебе в этот момент оказаться рядом с тем, у кого темные помыслы. Ты не сможешь защититься! Хотя, - уже более спокойно продолжила она, - в Дориане ведь есть частица твоей крови, а у сирен магия как раз передается по ней. Вполне вероятно, что он на уровне инстинктов почувствует тебя своей женщиной, поэтому будет испытывать сильнейшее желание по отношению к тебе. Обычно против нашего обаяния невозможно выстоять.

   - Обычно? - удивилась я. - То есть, исключения все же существуют?

   - Существовали, - кивнула мама. - Но драконы давно вымерли.

   - И почему вдруг они стали единственными? - нахмурилась я.

   - Да ты попробуй очаровать того, у кого способность соблазнять впитана с молоком матери! - весело улыбнулась мама.

   Она еще долго разговаривала со мной, словно пытаясь запомнить мельчайшие детали. Словно прощаясь навсегда. Но я была уверена, что, найдя Дориана и вернувшись с ним обратно, сумею вспомнить все, чего лишит меня телепорт. Под мерное бормотание начала проваливаться в сон, напоследок попытавшись по мыслесвязи отправить несостоявшемуся супругу волну спокойствия. Удивительно, но голоса в эту ночь в моем сне не было, и проснулась я на удивление отдохнувшей.


   ***


   - Уверена, что хочешь в это ввязаться? - голос профессора временами прерывался покашливаниями, словно у него в горле пересохло. Сказывалось волнение и пережитое потрясение.

   - Вполне, Густав, Дориан сделал бы для меня то же самое. Блок надежный? - спросила я, имея в виду последствия недолгого лежания на кушетке в кабинете доктора и сейчас постепенно от них избавляясь, ибо к вискам были подцеплены какие-то электроды.

   - Вполне. На всякий случай дам тебе диск с информацией по делу, который на месте сможешь пересмотреть, - перестраховщик, мелькнула удовлетворенная мысль. - Чем больше с собой возьмешь вещей, тем больше вероятность неправильного позиционирования по связи. Поэтому не будем искушать судьбу.

   - Согласна, - улыбнулась я, и мы с ним покинули кабинет. В медицинском центре, где меня готовили к предстоящему, существовала только одна арка пространственных переходов - в холле на первом этаже. Ею пользовались в случае перемещения экстренных больных, когда транспорт мог не успеть. В любом другом случае предпочитали пользоваться альтернативой, потому что, как ни крути, а путешествие в виде молекул на огромные расстояния, которое обеспечивал телепорт, всегда было чревато нежелательными последствиями....

   Спустившись в холл, увидела там папу, Маркуса и смертельно бледную маму. Они пришли попрощаться со мной перед прыжком в неизвестность. На душе почему-то не было страха, просто твердая уверенность в том, что нужно помочь Дориану. Попыталась воскресить в памяти образ, каким удалось запомнить молодого человека: высокий, тогда еще достаточно худой, а сейчас, если верить маме, сформировавшийся привлекательный брюнет. С доброй улыбкой и ироничным характером, который открылся благодаря нашим с ним встречам. Да, задирать меня было одной из его любимых орфейских забав, если вдруг случалось оказаться на нашей планете. Тогда это жутко злило, а сейчас вспоминалось с улыбкой. И неизменно смеялись аквамариновые глаза, стоило Дориану только увидеть мое недовольное лицо. А я смотрела в них и думала, что такого цвета, наверное, должно быть самое спокойное море на свете....

   Пытаясь не потерять ни единого воспоминания о Доре, на автомате попрощалась со всеми, обняла маму и заверила, что буду предельно осторожна. Не хотелось затягивать расставание, поэтому обернулась к арке телепорта, которая, будучи настроенной Густавом, переливалась всеми цветами радуги. Воскресив в памяти глаза Дориана, приблизилась к ней. Страшно стало в последний момент. Но я зажмурилась и шагнула в неизвестность.



   * некоторые астрономические понятия соответствуют действительности, другие выдуманы. Проверять их или нет, думаю, уже личное дело каждого)


   Глава 2. Земля в иллюминаторе


   Что-то пошло не так. Сквозь затуманенное сознание вспомнила, что вместо приземления на твердой поверхности планеты оказалась в нижних слоях атмосферы и начала падать. Однако столкновения с землей не произошло. Напротив, полет выровнялся, сопровождаясь редкими завываниями ветра за спиной, и время от времени мне чудилась в этих звуках мелодия летящих по небу переливающихся крыльев.... Надо было прийти в себя и понять, что же произошло. Стоило сосредоточиться....

   - Сирена, прекрати сейчас же! - раздался где-то рядом недовольный мужской возглас. - И, будь добра, убери свои чертовы крылья, у меня на них аллергия! - и вот после этих слов мне стало как-то совсем не по себе.

   Мигом открыв глаза, пожалела, что сделала это. Я находилась в неизвестной комнате с абсолютно незнакомым мужчиной, сейчас с раздражением рассматривающим меня. Боковым зрением успела отметить минимализм интерьера, несмотря на приличную площадь помещения, где, кроме кровати, занимаемой сейчас мною, кресла и платяного шкафа присутствовал ковер на полу в виде шкуры, на который предполагалось опускать ноги после пробуждения (как предусмотрительно, подумалось с усмешкой), и лаконичные занавески на огромном, во всю стену, окне с дверью, ведущей на балкон.

   Рассмотреть же субъекта до конца не удалось, потому что в природе давно царили сумерки, но сосредоточенность и некоторая натянутость брюнета были заметны и невооруженным глазом. Встретив осторожный взгляд, мужчина переместился от окна, у которого, видимо, стоял, ожидая моего пробуждения, в кресло и выжидающе замер. Ему явно нужна была какая-то информация помимо той, что уже успел узнать. Стоп, что он сказал перед тем, как я очнулась - 'сирена'?

   С замирающим сердцем переключилась на истинное зрение и потрясенно обнаружила крылья, раскинувшиеся за спиной. Белые, с пушистыми перьями, они были прекрасны, но в данный момент единственное, что я хотела с ними сделать, это уничтожить! Со стороны послышался измученный вздох, перевела глаза на своего визави... и подскочила на кровати, вжавшись в стену! Потому что у него тоже были крылья, и их я ни с какими другими никогда бы не спутала: по расоведению у меня всегда был высший балл! Такой совершенный переход от снежно-белого к дымчато-серому цвету мог быть у перьев одной-единственной расы, и она, она и только она могла сопротивляться зову сирен! Передо мной, сидя в кресле и вытянув ноги перед собой, сидел не кто иной, как истинный дракон!

   - Не может быть! Вы же вымерли! - со знанием дела воскликнула я, потому что, ну, не могли врать учебники.

   - Ага, а я твой глюк, - с готовностью согласился мужчина, кивнув и как-то сразу заметнее собираясь. Видимо, опасался истерики или чего-нибудь еще.

   - Но... как же так-то вообще? - это было единственное, что получилось произнести после двойного потрясения. Переводя взгляд с того, что было за его спиной, на свою и обратно, поняла, что ничего не поняла.

   - Господи, она еще и спонтанно инициированная, - глухо простонал мужчина, уронив голову на руки и продолжая говорить, уже не глядя на меня. - И откуда ты такая на мою голову свалилась?..

   - Свалилась? - переспросила, уставившись на брюнетистую макушку. Хладнокровие начало возвращаться, способность мыслить адекватно - тоже.

   - К твоему сведению, повторное обострение ситуации с Драконом повлекло за собой, скажем так, не очень хорошие последствия для всего Милки-Уэя*. Не знаю, каким именно образом, но огненные, подземные и призрачные Галактики смогли объединиться и снова заговорить о том, что, соединившись между собой, вскоре естественным образом займутся поглощением нашей. На основе этого бредового заявления решили заранее обосноваться на новых просторах, и теперь миссии с Дракона частенько навещают планеты почти всех обитаемых систем нашей спиральки**. Не каждому звездному объединению такой порядок вещей нравится; Солнечная система в этой ситуации раскололась практически надвое, и потому правительство Земли решило оградиться от посягательств Дракона, а именно - запретить телепорты любого вида для существ, в своем геноме имеющих хоть клетку нечеловеческой ДНК. Я совершенно не представляю, как именно люди этого добились, потому что сроду не обладали знаниями подобной направленности, но, тем не менее, факт налицо... Поэтому ты и оказалась летящей сквозь воздушные массы, да еще и сверкающей крыльями, когда тебя обнаружил я... - он внезапно прервался и задумчиво посмотрел на меня:

   - Что?

   Для меня после его слов наступил конец света. Во-первых, потому что оказалась я не где-нибудь, а на совершенно другом конце Галактики, в Солнечной системе, на абсолютно человеческой планете Земля. Здесь таких полукровок, как я и мой вынужденный спаситель, не то чтобы не любили - не переносили на дух, и нынешний телепортационный щит был тому самым явным доказательством. Во-вторых, картина избавления от смерти перестала казаться сном: я действительно летела и видела переливающиеся крылья, казавшиеся невидимыми. Потому что явившийся их обладателем дракон был не кем иным, как Призрачным. А это, судя по тому, что я в свое время успела изучить, был наиболее сильный и могущественный клан из трех существующих. То есть, попала я к, возможно, самому беспощадному зверю....

   А еще поняла, что, помимо всего прочего, осталась совершенно одна. И никто не придет на выручку, потому что просто не сможет обнаружить: телепортационный щит исключал любую возможность отслеживать перемещения. То есть, папа даже не знает, где я оказалась, и не сможет прислать человека, чтобы помочь.... Закрыв лицо руками и судорожно вздохнув, попыталась сохранить спокойствие и не расплакаться:

   - Я прошла телепортом без привязки к объекту...и меня должны были отследить, чтобы потом выслать помощь и оказать содействие в поисках.

   - Ну, судя по тому, что ты помнишь цель перемещения, блок на сознание поставили нехилый, - усмехнулся мужчина. - Хотя мне, честно говоря, совершенно непонятна подобная жертвенность с твоей стороны.

   Его слова породили в душе волну смятения и страха, я судорожно принялась искать пути исчезновения из места, куда меня принес дракон....

   - Прекрати! Прекрати свои гламорные штучки, я же просил! - схватившись за голову, простонал мужчина.

   - Ты же истинный, тебе не должна быть страшна магия сирен, - подозрительно заметила я.

   - Истинный, но такой же полукровка, как и ты, - усмехнулся, почувствовав, как я вздрогнула от одного этого слова. - Что тебя удивляет? Где ты видела настоящую сирену с каштановыми волосами и карими глазами?

   Я недоуменно уставилась на него, не понимая, к чему клонит дракон, и он спросил:

   - Откуда ты?

   - С Маггелановых облаков, - озвучила общеизвестную истину о происхождении вида поющих крылатых женщин, не желая раскрывать реальное место своего рождения.

   - Ну да, а еще драконы чувствуют, когда им врут, - укоризненно посмотрел на меня представитель Призрачных. - Пусть твоя мать и истинная, а, судя по силе дара, что я чувствую, это действительно так, то вот отец, скорее всего, откуда-то с окраин Галактики, если брать в расчет смуглую кожу и оттенок волос. Из системы со звездой класса, кстати, как здешнее Солнце, но с планеты, более близкой к центру Галактики, чем Земля. А поскольку обитаемых с заданными мной параметрами на окраинах Пути, - он усмехнулся собственному выводу, - надо же, только одна! - то ты, скорее всего, откуда-то или с Орфея, или с Рокиса. Там как раз много мужчин с каштановыми волосами, способных привлечь настоящую сирену.

   - Рокис, - произнесла, не чувствуя себя обманщицей. Ведь, стань я женой Дориана, именно туда пришлось бы переехать.

   Дракон, видимо, удовлетворился ответом (тоже мне, универсальный детектор лжи, захотел выдать обычную эмпатию за желаемое), поскольку кивнул и ненадолго замолчал.

   - Какой же ты истинный, если все они, как раз, сплошь светловолосые и совершенно не боятся сирен? - решила вернуть шпильку, пока мужчина не вызывал беспокойства.

   И получила в ответ расслабленную улыбку. Похоже, крылатая ящерица решила, что, раз во мне проснулось желание язвить, более я неопасна и можно не напрягаться.

   - Истинность ведь не зависит от происхождения, ты и сама это понимаешь. Моя мать человек, - ответил дракон. - Поэтому одна моя половина твой зов слышит, но дар, доставшийся от отца, его глушит. А поскольку ты сама не совсем чистокровная, хоть в вашем случае это и не играет роли - пусть хоть пятьдесят поколений назад в роду встречалась сирена, вы все равно в состоянии звать, если дар инициировался - то в итоге я слышу странный зов, перебиваемый генами. И это действует на меня сродни головной боли. Так что, пожалуйста, не обращайся ко второй своей сущности, когда я нахожусь в зоне досягаемости, - и почему его слова показались не до конца правдивыми?

   - Но ведь это уменьшит возможность найти... - начала было говорить я, когда встретилась с его глазами.

   - Кстати, а кого ты собралась искать? - ненавязчиво спросил дракон, но почему-то простой вопрос странно на меня подействовал. Сам мужчина как будто начал светиться, и в сиянии я наконец-то смогла рассмотреть его глаза. Они были насыщенного серого цвета и сейчас с неподдельным интересом разглядывали меня...

   - Я должны найти Д... - так, стоп, ископаемое на ножках! Это уже против правил...почувствовала влияние и ощерилась:

   - Еще раз применишь свое обаяние - спою, - серьезно пригрозила, понимая, что все ощущения, испытанные мгновением раньше, были не чем иным, как банальным приворотом драконов. Вот уж повезло, так повезло нарваться на представителя чешуйчатых, абсолютно уверенного в своей способности к влиянию. - Я должна найти друга, - решив сгладить ситуацию, поделилась частью правды с внимательно разглядывающим меня Призрачным.

   - Какие же должны быть друзья, чтобы за ними решили тащиться через весь Млечный Путь, да еще и телепортом, отрезающим практически все воспоминания? - искренне удивившись, присвистнул дракон.

   - Такие, что способны однажды спасти от возможно несчастливого будущего, - чуть слышно поговорила я, вспоминая поступок Дориана.

   Дориан...стоп! Заволновавшись, поняла, что телепорт поработал на славу. Помня имя цели и то, что должна ее отыскать, я забыла абсолютно все, что было с ней связано. Внешность несостоявшегося супруга, причина, по которой оказалась именно здесь, собственно, знание того, откуда именно будет понятно, что вся память сотрется, - все стало недоступным...

   - Вообще-то, я должна найти своего мужа, - окончательно приуныв, решила хоть как-то себя обезопасить от дракона, ибо кодекс чести не позволял им обращать внимание на несвободных женщин. И хотя этот отдельно взятый экземпляр никаких личных заинтересованностей не проявлял, перестраховаться не помешало.

   - Он должен прийти на зов? - догадался Дракон.

   Я только кивнула в ответ. Да, моя кровь в Дориане должна была сработать как катализатор....

   - Но ведь это произойдет только в том случае, если он по-настоящему любит тебя, - осторожно заметил мужчина. - Иначе ты просто можешь спутать его с тем, кто решит погнаться за красивой оболочкой, лишившись сдерживающего фактора.

   - То, что между нами происходит, гораздо сильнее любви, дракон, - я подняла на него уверенный взгляд. И ведь ни на секундочку не соврала: связь по крови действительно превосходит все остальные чувства.

   - Можно просто Андрей, сирена, - неожиданно улыбнулся тот.

   И тут меня разобрал хохот. Видимо, лихорадочность ситуации наконец-то отпустила, и расшатанные нервы нашли свой способ сбросить излишнюю напряженность.

   - Что смешного? - обиженно произнес крылатый.

   - Ну, не знаю, - сквозь смех и всхлипы попыталась объяснить я. - У Драконов, про которых я читала, были такие пафосные имена: Ромуальдо, Роландо, Родерик, в конце концов, а ты - просто Андрей!

   - Формальности соблюдены, - пожал плечами тот, имея в виду наличие в имени буквы 'р', - все остальное неважно. К тому же, по некоторым подозрениям, я могу быть последним из рода Призрачных драконов, - он невесело усмехнулся, - так что тут, сама понимаешь, не особо до церемоний.

   - Как - последним?! - ошарашено уставилась на него. Кажется, начинаю осознавать, из-за чего развязалась очередная война с триадой Галактик....

   - Побежишь жаловаться земным властям и сдавать меня как главного виновника развернувшегося беспорядка, сирена? - понимающе улыбнулся тот.

   - Ари. Можно просто Ари, - поправила машинально, используя его недавнюю манеру. - Но ведь в триаде больше нет драконов...

   - Есть, но их немного и они принадлежат к огненному и земному кланам и стараются не афишировать свое существование. Ты же знаешь, что поселившиеся на наших звездах оборотни только в очень большом приближении могут называться нам родственниками. То, что есть вторая ипостась, абсолютно не делает истинным метаморфом. Все ведь зависит от силы дара. У оборотней этот показатель ничтожно мал, и драконы, при желании, в свое время могли бы дать им отпор, будь у них такая цель. Но мы предпочитали мирно сосуществовать с другими формами жизни, за что и поплатились. Некогда большую популяцию крылатых истребили какие-то курицы и кролики, находясь под командованием львов и гиен. Они приходили незаметно и нападали поначалу на одиноких особей. И так продолжалось до того момента, пока нас не остались считанные единицы. Которые, вместо того, чтобы пойти на врагов войной, просто освободили звезды, позволив оборотням безнаказанно править. И теперь, - Андрей удрученно вздохнул, - драконьих угодий им показалось мало.

   - Так чем же им мешаешь ты?

   - Ты, наверное, в общих чертах представляешь себе, как именно оборотни способны творить перевоплощения. Для этого нужно полное слияние с энергетическим полем планеты, на которой они решили обосноваться. Драконы черпают силу примерно тем же способом, с одним лишь отличием: энергия есть внутри каждого из нас, мы аккумулируем ее на случай непредвиденного обращения. Сейчас, фактически, оборотни населяют место, энергия которого занята призрачными драконами, по соглашению представителей кланов считающимися лидерами крылатых, поскольку наш уровень дара самый высокий. И пока у драконов остается наследник, оборотни не могут в полной мере обосноваться на звездах. Для получения доступа к источнику им нужно официально признание себя как повелителей Дракона. Ну, или просто внезапная смерть наследника, - губы моего собеседника скривились в ухмылке.

   - Последний из рода драконов, - задумчиво протянула я. - Не страшно нести такую ответственность?

   Он еле заметно улыбнулся, предпочитая оставить вопрос без ответа.

   - Могу сказать только одно: своим детям я бы такой участи не пожелал, - задумчиво произнес Андрей спустя некоторое время.

   И тут мой желудок вспомнил, что после телепортации, да еще и в стрессовых условиях, неплохо было бы зарядиться энергией. Понимающе хмыкнув, Андрей поднялся и направился к двери из комнаты:

   - Так и быть, протяну боевому товарищу руку помощи на первых порах. Все-таки, твои поиски вполне благородны, а драконы ценят это превыше всего на свете.

   Кухня и еда. Вот два слова, которым досталось место в моем мозгу на следующие полчаса. Ибо готовил мужчина изумительно. Я даже пожалела, что такой экземпляр породы из-за каких-то вшивых оборотней пропадает. И как жаль, что на сирен у него аллергия, наверное, маме бы он пришелся по душе.... После ненавязчивой мысли поняла, что в голове воскрес светлый образ. И обрадовалась: память обязательно вернется.

   - Чему улыбаешься? - пытливый взгляд Андрея невозможно было игнорировать.

   - Думаю, как в этой ситуации сначала обустроиться и быстрее начать поиски, - ответила, отправляя в рот последнюю порцию ужина.

   - Насколько я могу судить по состоянию твоих карманов, пришла ты не с пустыми руками, - хмыкнул дракон, указывая на мой черный тренировочный комбинезон. - Кстати, пока нес тебя сюда, заметил какой-то диск, выпавший из одежды, так вот, он не подлежит восстановлению.

   - Плохо, - закусила губу от досады. - Там была информация, которая хоть частично могла вернуть память. Ладно, прорвемся! - с этими словами полезла в вышеупомянутые карманы, чтобы через несколько мгновений потрясенно выложить на стол содержимое.

   - Ничего себе! - уставился на портмоне с банкнотами межгалактической валюты Андрей. - Ты что, на Рокисе была дочкой миллионера?

   - Понятия не имею, - честно призналась я. - Помню только то, что папа с мамой очень любят друг друга, поэтому получилась такая вот я.

   - Да, наверное, нелегко бороться с общественным мнением, которое сирен недолюбливает, - задумчиво посмотрел Призрачный, спровоцировав ответное внимание. И я опять увлеклась.

   - Ари... - предостерегающе проговорил он, и я очнулась:

   - Прости. Но ты какой-то неправильный дракон! - выдала откровение, со смесью любопытства и веселья наблюдая, как вытягивается лицо собеседника. - Они ж все поголовно были или светловолосые, или рыжие, на крайний случай. А ты выглядишь как чистокровный человек. Только цвет глаз, пожалуй, необычный, я у них не видела такого глубокого оттенка серого.

   - Мама говорила, что они меняются от настроения, - засмеялся Андрей, поняв причину зависа. - Ты лучше скажи, как собираешься распоряжаться заначкой? - кивнул он на лежащие на столе банкноты.

   - Хмм... - последовала его примеру, воскрешая в памяти те немногие сведения, что знала о территориях людей. - Нужны документы, наверное. И жилье. На первое время денег хватит, а пока устроюсь на работу, стану, как все человеки, - усмехнулась, понимая, что иначе не выжить.

   - Как долго планируешь искать его? - поинтересовался Андрей, медленно потягивая кофе из кружки. Ммм, божественный аромат, за который вся Вселенная благодарит Землю!

   Отхлебнула из своей чашки и честно призналась:

   - Столько, сколько понадобится. Я не помню, как он выглядит, что любит и где может оказаться. Единственное, что сохранилось в памяти, это то, что он точно придет на мой зов. И благодаря нашей связи я должна была появиться где-то рядом с ним, точнее - в радиусе нескольких десятков километров, - не желая раскрывать тайну крови до конца, продолжила. - Поэтому, надеюсь, он окажется где-то в твоем городе...



   * нежелание переводить название Млечного Пути с английского.

   ** Млечный путь имеет вид спирали в космосе.


   Глава 3. А по ночам ей снятся сны


   За время, проведенное рядом с драконом, я окончательно уверилась в мысли, что он может абсолютно все. Вопрос с документами был решен совершенно банальным образом; как потом признался мужчина, единственная ложь, которую он допустил в отношении меня, заключалась в самоличном посещении службы контроля населения и регистрации заявления о пропаже биометрической карточки. Причем, на ум, когда все это уже пересказывалось мне, пришла мысль о том, что в управлении у Андрея точно есть знакомые, потому что никаких вопросов по поводу причины утери 'документа' ни у кого не возникло. Так, с легкой руки дракона-приколиста спустя две недели я должна была превратиться в Арину Родионовну Яковлеву и, надо сказать, шутку оценила по достоинству, поскольку с историей Земли была знакома, хоть и шапочно, но про 'великого поэта золотого века русской литературы' и его не менее известную няню точно слышала. Узнав о содержании будущего документа, иронично выгнула бровь, поскольку явно веселившийся дракон ожидал совсем другой реакции. Ну да, сейчас, разбежался, подумала я и усмехнулась:

   - Ужин на столе.

   Потрясенное выражение лица было лучшей наградой за то, каким именем я теперь должна была называться, это, пожалуй, стало ни с чем несравнимым удовольствием! Кстати, ужин был собственноручно приготовлен мужчиной накануне, поскольку я всеми правдами и неправдами открещивалась от плиты, заявив, что могу обращаться только с выпекаемыми субстанциями, и если не хочет остаться голодным или, что еще хуже, загреметь к медикам с отравлением, то лучше пусть стряпает сам. Милостиво согласившись, дракон поплелся в указанном направлении и безоговорочно принял свое наказание. Надо сказать, что в долгу я не осталась и за гостеприимство, оказываемое Призрачным те две недели, что я ожидала карточку (а без нее на Земле невозможно было озаботиться приобретением жилья), щедро отплатила уборкой жилища и приведением в порядок одежды и всего, что, так или иначе, имело отношение к быту. Поначалу, конечно, получила нагоняй за своеволие, потом доходчиво объяснила, что и куда было перемещено, выдержала подозрительный взгляд из-под заломленной брови и...вздохнула с облегчением, ибо после этого хозяин, как ни в чем ни бывало, заявил, что, в принципе, такой порядок его устраивает. Чуть не убила, но в последний момент нашла силы сдержаться. Все-таки мужчины по-своему похожи, пришлось успокаиваться этой мыслью.

   Чем занимался дракон, когда мы проводили время не вместе, оставалось загадкой, но, честно говоря, пришла к выводу, что, чем меньше знаю, тем лучше сплю. В такие моменты старалась не сидеть дома и выходить на улицу, поскольку конец лета притягивал солнечными лучами и хорошей погодой.

   Оказавшись первый раз за пределами квартиры Андрея, неоднократно ловила на себе странные взгляды прохожих. Потом догадалась, с чем это было связано: для жителей Земли температура на улице была достаточно высокой, и я в своем черном комбинезоне на фоне легких платьев и струящихся брюк выглядела, мягко говоря, нелепо. Людям, впрочем, было невдомек, что, привычное к более жарким условиям, мое тело не испытывало дискомфорта. Все-таки, наша Лигейя светила ярче и сильнее, поэтому в условиях земного климата я чувствовала себя прекрасно именно в том, что было надето в данный момент.

   Но, видимо, озаботиться вопросом гардероба все-таки придется, потому что поискам Дориана явно не поспособствует отрицательное общественное мнение о состоянии моего психического здоровья.... Поэтому, выбрав денек потеплее и узнав заранее у Андрея расположение торговых центров, отправилась тратить небольшую часть отведенной карманам суммы, предусмотрительно обналиченной уже в земной валюте предприимчивым драконом, на гардероб, способный сделать из меня рядового жителя планеты.

   Никогда не болела одеждой и теперь решила не изменять правилу. Врожденное чувство меры и стиля не позволяло наряжаться вычурно, а мелкие детали в одежде привлекали необходимое, если было нужно, внимание. Прогулявшись по ближайшим магазинам и получив представление о нынешней моде голубой спутницы Солнца, взяла для себя несколько платьев, брючных костюмов и для повседневности - футболки и джинсы. Все-таки, в чем-то на Земле ушли далеко вперед, ибо на нашем Орфее, например, 'левайсы' не надела бы ни одна приличная дама. И очень зря. Большое, очень большое упущение культуры...

   Вернувшись домой, в кои-то веки решила порадовать соседа выпечкой собственного приготовления. С кухней Рокиса знакома была плохо, а раскрывать орфейские знания не хотелось, несмотря на то, что всецело доверяла новому знакомому. Он-то, может быть, не стал использовать их против меня, но ведь могли быть и другие, те, кто желал Дориану зла и через меня смог бы на него выйти.... Поэтому, недолго думая, включила компьютер и через полчаса уже занималась приготовлением местного деликатеса под названием 'пирожки с начинкой'. Ингредиенты купила заранее, когда штудировала местную планетарную сеть на предмет наиболее употребляемых продуктов. Дракон сильно удивился, обнаружив на полке пакет с мукой, но я только невинно захлопала глазками и сказала, что буду устраивать косметические обертывания грязью, когда его не будет дома, на что получила взрыв хохота и просьбу сфотографировать зрелище. Великодушно обещала подумать....

   Когда подошло тесто и наученная сотнями страниц интернета я стала закручивать его в разные формы, часы показывали четыре дня. Значит, скоро появится Андрей и стоит поторопиться. Сгрузила в духовку результаты трудов, быстро очистила стол от остатков муки и кусочков сдобы и выставила на середину глубокую тарелку, в которую сложила готовые румяные пироги. Все, осталось дождаться.

   Открыв дверь, призрачный сначала недолго потоптался на пороге, принюхиваясь. Я сделала вид, что ни при чем, когда он раздевался в коридоре и ушел мыть руки. А потом услышала с кухни недоверчиво-ироничное покашливание:

   - И почему я чувствую себя обманутым драконом? Это мы должны тащить в пещеру драгоценности, подогревая свою жадность и корысть, а у меня, наоборот, драгоценность тащит в дом еду и собирается откармливать ею хозяина!

   Рассмеявшись, вошла на кухню и отобрала надкусанный яблочный пирожок у обманутого хозяина со словами:

   - Сначала ужин!

   Оскорбленный до глубины души дракон с тоской и жалостью посмотрел на кусок пирога, оставшийся у меня, и поплелся к столу. Наблюдая отменную актерскую игру по навязыванию мне чувства вины, не могла не пойти на небольшие уступки, произнеся примирительно:

   - Так и быть, заварю тебе чай.

   Ответом была широкая ухмылка от уха до уха. Ну, сущий ребенок, по-другому не скажешь. Поспешила поделиться наблюдением с Андреем.

   - По драконьим меркам я, в принципе, не такой уж и взрослый, - хитро улыбнулся мужчина. - Да и по человеческим в тридцать жизнь только начинается.

   - Так вот откуда страсть таскать куски перед едой, - сделала большие глаза и погрозила ему пальцем. - Марш есть, мелочь пузатая!

   Дракон невозмутимо задрал рубашку и, осматривая подтянутый живот, оскорбился:

   - Где ты там увидела пузо?!

   Возразить было, и правда, нечего: то ли это драконья порода такая, то ли мой прекрасный сосед не вылезал из спортзалов, но то, что открылось зрению (остальное воображение просто дорисовало), было выше всяких похвал. Не желая признавать поражение и выдавать смущение наблюдаемой картиной, подошла к Андрею и провела рукой чуть ниже пупка:

   - Признавайся, ты специально мышцы напрягал, чтобы я вышла из спора проигравшей?

   Когда на мою реплику не последовало ответа, удивилась, подняла голову, встретившись с драконом взглядом, и потрясенно прошептала:

   - Андрей, да у тебя же глаза зеленые...

   Он так и продолжал гипнотизировать меня, не мигая и не говоря ни слова. И, чем дольше смотрел, тем ярче становился оттенок радужки. Я не могла оторваться от зрелища, хотя не чувствовала никакого влияния дракона. Более того, показалось даже, что все это время он попросту не дышал....

   Волшебство развеялось, стоило Андрею глубоко вздохнуть и закрыть глаза. Он отошел от меня и уселся за стол, не произнося ни звука. Молча поставила чайник, разогрела ужин, поставила перед ним, не зная, как вновь вернуться в русло ни к чему не обязывающего разговора. Почему-то чувствовала себя виноватой в том, что довела человека до такого состояния. Ну, не совсем человека, дракона, но все же. Все мы немножко люди. Ровно наполовину....

   Кусок в горло не лез, поэтому все время, пока Андрей был за столом, бесцельно ковыряла в тарелке вилкой. Когда он поблагодарил за заботу, выпив чай и помыв за собой посуду, просто кивнула согласно и осталась на кухне, уронив голову на сцепленные руки. Мыслей не было, думать над реакцией дракона совершенно не хотелось. Возникла идея проветриться на воздухе. Интересно, дверь с чердака на крышу запирается?..

   Город с высоты выглядел потрясающе. Очутившись в пункте назначения, с любопытством обнаружила небольшую самодельную скамейку у одной из стен, ограждающих вентиляционную шахту. Видимо, кто-то так же, как и я, любил периодически приводить мысли в порядок.

   Несмотря на довольно яркое солнце, в воздухе ощущалось приближение вечера. Ветер ласково трепал рассыпавшиеся по спине волосы, и я подумала с улыбкой, что приобретение джинсов было вдвойне полезной идеей, потому что было достаточно прохладно. Но, на удивление, погода только способствовала укреплению внутреннего спокойствия. Не знаю, сколько пришлось просидеть в абсолютном бездействии мозга, но, когда очнулась, солнце уже начало клониться к горизонту, расписывая земную атмосферу в палитру от золотого до лилового.

   Постепенно голова начала проясняться, и я напомнила себе об изначальной цели путешествия на голубую планету. Где же ты, Дориан? Почему именно сюда переместил тебя телепорт, что такого необычного почувствовал ты в жителях Земли, что заставило тебя здесь схорониться? Песня сама собой полилась из уст. Она была грустная и приправленная силой дара самую каплю, поскольку я боялась, что, отпустив сирену на волю, могу навредить живущему внизу дракону.... Мелодия, звучавшая в голове, постепенно растворялась в окружающем мире, наполняя его зовом женщины, ищущей свою половину. И пусть на деле Дориан таковой не являлся, это усиливало песню и позволяло надеяться, что он вдохнет воздух, несущий просьбу вернуться.

   Закончив петь, наклонилась вперед, наблюдая за закатом и думая о том, что предстоит делать дальше, и вдруг на плечи опустился теплый плед, а сильные руки Андрея прижали к себе, не оставляя иного выхода, кроме как опустить голову ему на плечо. Меня охватило невероятное ощущение домашнего тепла рядом с этим странным мужчиной, не поддающимся никаким законам логики и поведения. Почувствовав невесомый поцелуй в макушку - первое проявление эмоций после разговора на кухне - нехотя отстранилась от мужчины, с долей страха и любопытства поднимая взгляд.

   - Прости, - с грустной улыбкой прошептал дракон, сильнее прижимая к себе. - А пирожок я все-таки доел.... Пойдем домой? - и столько надежды было во взгляде, опять ярко-зеленом, и голосе, что я, ответив озорной улыбкой и кивнув, позволила увлечь себя к двери с крыши. А в душе поднималась волна горечи, потому что, сама того не желая, поняла, что, несмотря на пение, вызывающее головную боль, и поднялся, и согрел, и увел с крыши. И не надо было долго гадать, чтобы понять, что за эти почти две недели, что мы провели вместе, он позволил чувствам все-таки взять верх над разумом. Осознание простой истины принесло боль, потому что сейчас я не имела права отвечать взаимностью, от поисков Дориана зависело слишком многое, и я ничего не могла пообещать Андрею, как бы ни хотелось. Да еще и эта дурацкая ложь про мужа, из-за которой он, теперь, наверное, считает, что позарился на не принадлежащее ему 'сокровище'....

   - Ты слишком громко думаешь, - раздался над ухом притворно-недовольный тон.

   - Извини, - осеклась я, стараясь привести мысли в порядок.

   - Что случилось, Ари?

   - Просто подумала, что, не встреться ты на моем пути, все сложилось бы не так радужно, - улыбнулась и постаралась поверить в слова, потому что эмпатию дракона никто не отменял. Совсем необязательно ему было знать про мои самобичевания.

   - Глупая, - получила еще один легкий чмок в висок, - не смог бы я пролететь мимо в любом случае, окажись ты даже вредной ворчуньей с тяжелым характером.

   За разговором время пролетело незаметно, мы вернулись в квартиру, и, смеясь над последней репликой Андрея, одновременно думала с грустью, что выход из ситуации, каким бы горьким он для нас обоих ни оказался, только один. Получив документы, я оставлю его. Придется. Прости, если сможешь....

   Где же ты, Дориан?


   ***


   Я была океаном. Безбрежным, бескрайним, удивительно теплым. И вода в нем такая.... Необыкновенная, спокойная, искрящаяся в лучах полуденного солнца всеми цветами радуги и все-таки изумрудно-аквамариновая, прекрасна в своей невозмутимости. А потом вдруг налетел легкий ветерок, и океан почувствовал, как с ним, будто с маленьким ребенком, начали играть и задирать, то тут, то там поднимая над неторопливо колыхающейся поверхностью озорные волны. Хотела было возмутиться, но что может вода? Заволновалась, призывая задиру к порядку, и вдруг услышала дуновение у самой кромки:

   - Ты звала меня....

   - Дор? Дор! Ты услышал, Дориан! Где ты? Как мне найти тебя?!

   - Не знаю, Ари. Зов был еле слышным, откликнулась только кровь, сам бы я ничего не понял. Зачем я тебе понадобился?

   - Ты нужен отцу, Дор. Он в очень тяжелом состоянии на Рокисе, - сказала и почувствовала гнев ветра, он стал задирать волны сильнее, и от этого было почти физически больно. Дориан волновался. - Как мне найти тебя?

   - Позови. Позови так, чтобы я услышал, чтобы кровь забурлила, направив меня прямиком к тебе.

   - Как мне это сделать?

   - Не знаю, Ари, прости...

   - Но если я вдруг не найду тебя, что тогда? Ты сможешь вернуться на Рокис самостоятельно?

   - Ари...я даже не вспомню подробностей сна. Как и ты.... Все это останется в воображении как картинка природы, когда-то запечатлевшаяся в сознании. А наутро мы все забудем, словно и не встречались совсем.

   - Ветер и море.... Как странно, - грустно ответила я. - Раньше ты всегда был морем. Самым спокойным морем в мире....

   - Ты подарила мне крылья, - прошелестело над водой эхо удаляющегося ветра. - Спасибо тебе, Ари....

   'Ну, уж нет, - подумала я. - Что-то из этого сна я обязательно запомню!'


   ***


   Утром, проснувшись свежей и отдохнувшей, резко села на постели, осознав: самое спокойное море в мире. Цвета аквамарина. Такое, как и его глаза!

   Окончательно очнувшись от дремы, потянулась, не спеша вылезать из-под теплого одеяла. Андрей пожертвовал для меня отдельную комнату в уютной квартирке, поэтому его утренние уходы не мешали спать столько, сколько требовалось организму. Но, видимо, сегодня был какой-то особенный день, потому что, собравшись, наконец, вылезать из постели, я обнаружила, что в жилище нахожусь не одна. Голоса - в одном из них угадывался хрипловатый тембр дракона, второй был с нотками иронии и более высокий - доносились со стороны кухни, и я решила разведать обстановку, попутно направляясь в ванную после одевания. Промелькнула жалостливая мысль, что в чужом присутствии не получится побродить в пижаме, согревавшей как раз так, как было нужно в условиях земного климата. Но с мечтами пришлось распрощаться, влезая в домашние джинсы и футболку на ходу.

   - Но, Ди, ты уверен, что не слишком тормозишь события? - спрашивал незнакомый голос.

   - Арина проснулась, - вместо ответа произнес Андрей.

   Да, после этого я точно разбегусь и решу составить им компанию. Великовозрастные конспираторы. Придется вам дождаться того светлого момента, когда Арина выйдет освежившаяся и собравшаяся настолько, чтобы не комментировать ваши игры в прятки.

   Явление Христа народу произошло спустя пять минут. Мужчины как будто ожидали меня, буравя взглядами дверь на кухню. Открыла, молча оглядела хозяина и его спутника, отметила ярко-рыжую шевелюру, заплетенную в толстую косу (и как его до сих пор не схватили по подозрению в инопланетном происхождении?) и улыбающиеся синие глаза, сделала пунктик насчет принадлежности к драконам. Истинным зрением охватила огненно-красные крылья, от которых пришла в настоящий восторг, мигом отразившийся на лице.

   - Что я тебе говорил, а? - поддел Андрея незнакомый мужчина, ухмыляясь. - Мадемуазель, позвольте в соответствии с земными традициями поцеловать вашу ручку!

   - Не позволю, - с улыбкой ответила я. - Озвученная вами мера общения является устаревшей аж с двадцатого века по местному летоисчислению.

   - С коготками! - восхитился незнакомец и немного поклонился. - Кристофер ван Гарден к вашим услугам.

   Вопросительно взглянула на своего дракона, не зная, как именно реагировать на такое 'приветствие' гостя, и потрясенно застыла:

   - Андрей, у тебя глаза золотые и светятся!

   - Это еще что, вот когда они лазоревого цвета, в радиусе нескольких километров всем лучше спасаться бегством, - мечтательно, будто вспоминая, протянул рыжий. - Но вам, прекрасная сирена, я бы посоветовал опасаться ярко-зеленого, - с этими словами он подмигнул, словно знал какую-то страшную тайну, о которой сообщать не намеревался.

   Призрачный глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться, прикрыл веки и с нажимом произнес:

   - Ты сейчас испытываешь мое терпение, подбивая клинья к несвободной женщине, - в ответ на мои изумленно взлетевшие брови пояснил:

   - Полное имя. Он представился тебе полным именем. Крис, я же все объяснил....

   - Да-да, помню, не трогать, не сообщать имени и даже не смотреть, - покаянно закивал Кристофер, не без удовольствия наблюдая, как я перевожу ошарашенный взгляд с одного на другого. Между тем Андрей, кажется, успокоился, потому что вновь явившиеся миру глаза приобрели привычный глубокий оттенок серого, и тут рыжий нахал не преминул вставить свои пять копеек:

   - Не мог сразу сказать в открытую, что себе решил оставить!

   Со стороны Андрея раздался плохо сдерживаемый рык, я подумала, что ситуацию стоит сгладить и удовольствия нахальному раздолбаю своим раздражением точно не доставлю, а потому, оставаясь в рамах приличий, изобразила дежурную улыбку:

   - Если позволите вставить в ваш чудный монолог хотя бы слово, то я успею представиться. Арина. Просто Арина, - а потом посмотрела на не успевшего сдержать усмешку Андрея:

   - Кофе хочу!

   - Мадам, вы разбиваете мне сердце! - в притворном ужасе воздел руки к небу обитающий на кухне гороховый шут и тут же сменил пластинку, увидев, как вздохнувший хозяин поднялся с места и направился к полкам:

   - Интересно, за какие такие заслуги последний Призрачный теперь сирене кофе варит? - удивление его, пожалуй, перестало быть напускным.

   - Пирожков хотите? - невозмутимо поинтересовалась у него. - У нас со вчерашнего вечера остались.

   Кристофер уже откровенно таращился на Андрея:

   - Ты и пироги печь стал по земному рецепту?!

   - Нет, - хозяин, видимо, решил пресечь развернувшийся балаган, потому что в голосе уже проскакивали раздражительные нотки. - Пироги - это, собственно, и есть причина, по которой я варю кофе.

   Огненный заткнулся моментально, переведя взгляд на меня, а я только пожала плечами, дескать, не просто так живу в чужой квартире и прохлаждаюсь.

   - Поражен, - признался Крис, присаживаясь рядом, когда я заняла свое место за столом. Эх, а все-таки просторная у Андрея кухня!

   - Польщена, - спокойно ответила, отпивая приготовленный драконом напиток.

   - Если вы закончили обмен любезностями, может, уже перейдем к цели твоего визита сюда? - нетерпеливо спросил Призрачный.

   - Как ты бестактен! - закатил глаза огненный. - И как такого только земля носит!

   Я только подняла бровь и посмотрела на Андрея, молчаливо интересуясь, всегда ли Кристофер ведет себя столь активно. Сероглазый сосед спрятал улыбку в уголках губ и покачал головой в разные стороны, как бы отвечая, что во всем виновата прекрасная дама, а вслух произнес:

   - Зато ТЫ прекрасно справляешься с передвижениями по ней, вот поешь Арининых пирожков - и проваливай, клоун!

   - А как же подарок прекрасной даме? - хитро заулыбался огненный, доставая из нагрудного кармана пиджака небольшую коробочку. - Поздравим же миледи Арину с Днем Рождения на Земле! Вуаля, господа. И дамы, - почтенно склонив голову, шутник достал и протянул мне пластиковую карточку, в которой я опознала биометрическое удостоверение личности. - Последний момент, - Кристофер незаметно и быстро провел ребром карты по подушечке моего пальца, вызвав недовольное шипение, и обмакнул пластик в появившейся крови:

   - Идентификация по ДНК автоматическая. Теперь никто не сможет обвинить вас в том, что удостоверение поддельное. Собственно, это действительно не так, поскольку пропажа была оформлена по всем правилам.

   - Ты мастер своего дела, Крис, - улыбнулся Андрей, в то время как я начала понимать, что две недели закончились немного раньше, чем планировалось. Чтобы не показать разочарования и не дать хозяину квартиры понять, как же не хочется его покидать, решила подтвердить догадки, подозрительно сузив глаза:

   - Дракон работает в службе по контролю за населением? Кажется, я начинаю догадываться, куда решили переехать некоторые изгнанные существа с созвездия трех галактик.

   - С коготками и недюжинным умом! - восхитился Крис, забавно тараща на меня глаза. - Я навеки поражен вашим дедуктивным умом в самое сердце!

   - Главное, не употребляйте мой ум в интересах других ваших органов, например, желудка, - хмыкнула я, вызывая откровенный раскатистый смех Андрея.

   - Мой желудок полон, и взгляд боевого товарища усиленно намекает, что пока откланиваться, - невозмутимо заявил огненный. - Не соизволите ли вы проводить меня до двери, прекрасная сирена?

   - С удовольствием, - улыбнулась я. Андрей остался за столом, в то время как мы с Кристофером очутились в прихожей, где гость совершенно серьезным тоном произнес:

   - Надеюсь, ваша цель более чем благородна, просто Арина. И мне не придется жалеть о том, что помог другу пригреть на груди не достойную оказанного доверия женщину.

   - Сколько вам лет, Кристофер? - пораженно посмотрела в синие глаза дракона, переставшие смеяться, только сейчас начиная понимать, что за внешней бравадой и несерьезностью скрывается немалый опыт жизни во Вселенной.

   - Триста двадцать шесть. Поверьте, кое-что я еще способен видеть, - с этими словами, вернув лицу прежнее насмешливое выражение, он откланялся.

   Вернувшись на кухню, села рядом с Андреем и молча положила голову ему на плечо. Со вчерашнего вечера это теперь казалось самым естественным состоянием. Обнял, хмыкнув в волосы, и подарил еще один невесомый поцелуй, а я потянулась, довольная, словно кошка.

   - И из-за этого стоило сегодня оставаться дома? Мог бы вечером передать документ, - пожурила я дракона.

   - Я чувствую, как тебе хочется побыстрее найти его, - спокойно произнес Андрей. - Тем более, если есть возможность обернуться с делами чуть раньше, чем планировалось, почему бы не воспользоваться ею?

   'Потому что не хочется оставлять тебя', - заныло сердце, но произнести это вслух так и не смогла, только почувствовала, как на мгновение объятия стали крепче. Значит, понял, эмпат?..

   Вместо слез и соплей решила загнать тоску подальше и, успокоившись, выдохнула:

   - Теперь я могу найти себе другое жилье, с документами подыскать квартиру на время будет намного проще....

   - Я буду скучать по твоим пирожкам, - согласный кивок почувствовала макушкой и сейчас была очень благодарна дракону за то, что прощаемся, не глядя друг другу в глаза. Потому что иначе я бы уйти не смогла:

   - Прощальные вышли пирожки, как все интересно сложилось, да? - усмехнулась грустно, стараясь запомнить момент прощания и мягкое тепло Андрея.

   - Если решилась - иди, - просто ответил он, выпуская меня и улыбнувшись напоследок. Чтобы не портить впечатление ненужными слезами, кивнула и направилась в свою комнату.


   Глава 4. Ты разбиваешь мое сердце, мы никогда не будем вместе!


   Время тянулось медленно. Я целиком и полностью сосредоточилась на задаче поиска Дориана, а для этого, в первую очередь, обозначила район города, из которого удобней всего будет начинать зов сирены. Учитывая ситуацию с Кристофером, подумала, что драконы как вид - не единственные пришельцы на Земле, умело маскирующиеся под аборигенов. И если крылатые на мой зов не откликнутся, то вот с оборотнями, например, дело будет обстоять гораздо хуже. А я знала, о чем говорила, поскольку убедилась в наличии оных практически сразу после переезда от Андрея. Когда за день повстречала на улицах нескольких метаморфов кряду, утвердилась в мысли, что наружу буду выходить только с истинным зрением, и никак иначе. Да, отнимет много энергии, да, придется больше отдыхать, ибо откат ввиду моей нечистокровности предстоит нехилый, но лучше так, чем внезапно очутиться в ловушке просто потому, что ненароком отпустила сирену. Смотрела на инопланетян и теребила кольцо на безымянном пальце - прощальный подарок Андрея....

   .... Он принес вещицу, когда я уже заканчивала собирать чемоданы. Молча подошел, протянул руку и надел на безымянный палец моей правой аккуратное золотое колечко из ажурного плетения по всей поверхности. На немой вопрос, застывший в глазах, просто ответил:

   - Это чтобы тебя не считали легкой добычей непосвященные. Для всех остальных кольцо будет означать, что ты под моей защитой. Арина, ты же замужем, - как маленькому ребенку, объяснил он расположение подарка.

   И вот тогда я сдалась. Андрей обещал присматривать за мной, хотя я и считала, что в этом нет необходимости, и помог перебраться в новое жилище. Выбирала недолго: ничего покупать не собиралась, потому что шестое чувство неугомонно твердило, что на Земле не придется обитать долго - поэтому сняла небольшой одноэтажный домик в спальном районе города, выбрав, признаюсь честно, именно такой только за наличие огромной кухни. Кольнуло сердце при воспоминании о совместных ужинах и вечерах, когда сидела и смотрела, как готовил ставший родным мужчина. Стоящий рядом Андрей только хмыкнул, пошутив на тему того, чем можно заниматься на кухне, когда абсолютно не переносишь готовку. Смерив дракона высокомерным взглядом, предложила поучаствовать в этих самых занятиях, не без удовольствия наблюдая, как зеленеют глаза и вытягивается лицо у юмориста. В наказание заставила сопровождать до магазина и служить бесплатной рабочей силой, чему призрачный, впрочем, не сильно огорчился, напротив, с большим интересом разглядывал покупаемые продукты. И окончательно впал в ступор, пережевывая ужин, когда спустя несколько часов я закончила с готовкой.

   - Редко, но метко, - прокомментировал он тогда.

   - Именно, - великодушно согласилась новая хозяйка дома, принимая завуалированные извинения.

   В тот вечер мы распрощались, обещая время от времени связываться, хотя оба понимали, что никогда не сделаем этого. Тень Дориана так и стояла между нами, только каждый рассматривал его как препятствие со своей колокольни: я - потому что задача поисков была первоочередной, он - потому что не мог бороться с моим предполагаемым 'возлюбленным мужем'.

   Будни потекли однообразно. В гостиной своего таун-хауса тренировалась отпускать сирену. Это была достаточно сложная процедура, все-таки, по большей части чувствовала себя человеком, поэтому вызывать вторую сущность, тихо дремлющую где-то на глубине души, сначала оказалось не так легко. Помню, когда только-только узнала о происхождении, мама сказала, что наш с ней дар активный и достаточно сильный, несмотря на концентрацию человеческих генов в крови. Способный подчинять себе волю других существ, он стоит того, чтобы быть обузданным. И показала комплекс упражнений, способных научить общаться с сиреной и призывать, в случае необходимости, ее силу и дар. И вот теперь, совмещая полезное с необходимым, тренировалась все свободное время.

   В новой гостиной, имеющей форму правильного шестиугольника, одну из стен полностью занимало окно - еще одно напоминание о квартире Андрея, которое помогало не сходить с ума от тоски и одиночества. Именно в него я старалась аккумулировать энергию, излучаемую телом при соединении с сиреной. Как оказалось, не всегда требовалось исполнять песню вслух, я поняла это, когда после очередного сеанса обнаружила под окнами дома сбившихся в кучку мужчин, непонимающе оглядывающихся по сторонам. Они, конечно, быстро разошлись, но я старалась отныне не допускать излишков энергии в окружающее пространство, формируя направленный поток.

   Начиналось все обычно с расслабления. Садилась в позу лотоса посреди гостиной и закрывала глаза, сквозь открытую форточку улавливая обостряющимся вмиг слухом любые изменения в природе: дуновение ветра, шелест листвы, появление птиц на ветках и радостное пение последним солнечным лучам. Мысленно устремлялась вслед за воздушными потоками туда, где смывались с лица земли границы города людей и начинались истинно природные владения. Сирены, все-таки, создания мира, нам жизненно необходимо постоянно находиться с ним в связке. Нашим источником питания служило море. Именно оно разгоняло кровь по венам, заставляя сердце биться учащеннее, проникая в каждую клеточку тела и наполняя ее неиссякаемой энергией. Почувствовав первые звуки соленых брызг, моя душа неизменно ускорялась к родной стихии.... А потом происходил мощнейший взрыв от соединения, и по натянутой от меня-тела ко мне-сущности нити устремлялась вся сила владений Посейдона и Нептуна. И эта сила, достигая искомой точки, наполняла пространство вокруг частицами моей души, которые и представляли собой зов сирены.... И так продолжалось изо дня в день, пока я тренировалась для того единственного раза, когда к поискам нужно будет подключить голос, и Дориан, где бы он ни был, точно услышит меня!

   С каждым таким разом я отправляла в пространство волну спокойствия и надежды. Дору это необходимо, я знаю. Иначе мой зов может свести его с ума, а я бы этого не хотела.

   Для реализации технической части плана решила заняться поиском соответствующей работы. В центре города, к моему большому счастью, находился большой концертный зал, вмещавший в себя несколько тысяч человек. Летом он не пользовался особым спросом, что сильно вредило моим планам, поэтому, сделав себе заметку на полях, решила для начала устроиться в кафе или клуб в качестве певицы, развлекающей посетителей в вечернее время под аккомпанемент живой музыки. Деньги не имели значения, сбережений (а я вспомнила, кому именно обязана была безбедным существованием) вполне хватило бы на приличную жизнь в течение ближайшего года, однако показывать отсутствие нужды в финансах в городе, населенном не только людьми, посчитала неосмотрительностью.

   Проштудировав объявления в местных СМИ, выбрала несколько достаточно примечательных и отправилась по собеседованиям. Когда подходила к зданию местного клуба 'От полуночи до солнца', в душе шевельнулось предчувствие беспокойства. На мгновение запнулась, подумывая о том, стоит ли продолжать дальнейший путь, и замерла у самого входа.

   - Ну, что стоишь, сирена? - раздался сзади насмешливый женский голос, и я, моментально перейдя на истинное зрение, с опаской обернулась....

   Передо мной стоял молодой оборотень. Кошку в ней выдавали глаза с вертикальными прорезями зрачков и радужка желто-зеленого цвета, теряющая насыщенность по мере приближения к белку. Красивая, я даже невольно залюбовалась ею: высокая, стройная, с длинной волной рассыпавшихся до пояса черных волос, она являла собой тот образец легкости и грации, к которому, наверное, стремится любая женщина. Усиленное генами оборотня обаяние так и сквозило в каждом движении, и я, вместо того чтоб испугаться и дать деру, просто стояла и разглядывала незнакомку.

   - Проходи, раз уж явилась, - лениво протянула дама, явно заметившая мое восхищение. - Я не трогаю друзей Ди.

   Немного смутившись оттого, что снова услышала странное прозвище Андрея, я впервые подала голос:

   - Откуда ты знаешь про него?

   - От тебя драконами фонит на несколько десятков метров. Я уже на подходе к клубу почувствовала запах Призрачного, - вот это да! А ведь последний раз мы с сероглазкой виделись неделю назад! - С чем пожаловала? - она скрестила руки на груди и подбоченилась, показывая, кто здесь хозяин и куда стоит отправиться сирене в случае применения гламора.

   В ответ только протянула газету с обведенным объявлением.

   - Шутишь? - удивленно фыркнула девушка. - Да тебя в первый же вечер кто-нибудь из свободных или бесхозных оборотней затащит в подворотню и изнасилует!

   - Я не собираюсь отпускать сирену, - спокойно ответила, разглядывая ее и дальше. Обтягивающие джинсы и черный топ с блестками шикарно оттеняли загорелую кожу. Металлические браслеты озорно блестели на солнце, длинные сережки-кольца привлекали внимание к большим глазам. Кошка словно вышла на охоту, не забыв прихватить туфли на заоблачной высоты шпильке. - Ну, если только чуть-чуть, - улыбнулась краешками губ. - Мне нужно найти одного человека.

   - Инга, - представилась незнакомка, доставая из маленького клатча связку ключей. - Пойдем, коль не шутишь. И спрячь уже свои крылышки, - недовольно заметила она. - Оборотни на истинном круглые сутки без какой бы то ни было подпитки существуют. Если, не дай Бог, из моих кто-то увидит - беды не миновать.

   Согласно кивнула, воображая, как растворяются в воздухе белые перышки, и, получив одобрительный кивок в ответ, молча последовала за хозяйкой (как потом оказалось) клуба к двери черного входа.

   - Заинтригована, что здесь так много наших? - растянув губы в усмешке, по-своему интерпретировала мою ошарашенную реакцию на внутреннее убранство заведения хозяйка. А ведь удивляться действительно было чему: оборотни оформили помещение в вампирской тематике!

   - Скорее, впечатлена каламбуром в выборе основной идеи, - когда прошло первое потрясение, ответила я. - А вообще, сколько хожу по Земле, удивляюсь, как могут шифроваться на абсолютно нетерпимой к полукровкам планете столько иномирцев.

   - Когда дракон работает в службе контроля за населением, это проще простого, - хмыкнула кошка, усаживаясь за барную стойку и подзывая парня из обслуживающего персонала. - Тебя как звать, птичка?

   Невольно улыбнувшись такому определению, бодро протянула руку бармену:

   - Арина.

   - Хок, оч приятно, - сверкнул парень ястребиными глазами и поставил перед нами два бокала с молочными коктейлями.

   - Издержки профессии, - отмахнулась Инга, имея в виду страстную любовь кошачьих к коровьему белку и облизываясь, как настоящая мурка. - А тебе вообще голос беречь надо.

   - Только за, - хихикнула новоприобретенная певица, в душе обещая себе обязательно подружиться со стильной рокершей. - Так вы знакомы с Кристофером?

   - Более чем, - закатила глаза та. - Ван Гарден тебе о чем-нибудь говорит?

   - Оу, - невольно покраснела, понимая, что имею дело с бывшей любовницей дракона, только еще не поняла до конца, рада она этому или нет. - А как же извечное противостояние с оборотнями?

   - Тю, девочка, - она таким тоном произнесла это 'девочка', что я опять подумала, как внешность бывает обманчива и передо мной гораздо более древнее существо, чем кажется на первый взгляд. - Это только на Драконе живут озабоченные, которым подавай власть и доступ к источнику. В моем клубе нет даже понятия о расовой дискриминации, - не без гордости заявила девушка. - К тому же, кошки на фоне остальных оборотней всегда выглядели отщепенцами: не признавали патриархата, выбирая себе в любовники тех, кого хотело сердце, не отстаивали ареалов обитания, предпочитая гулять сами по себе. Мы вне политики. Нам абсолютно по барабану, чего хотят эти дебильные гиены и иже с ними. Мы выбрали себе дом и не намерены ни с кем воевать.

   Невольно прониклась уважением к харизматичной красотке:

   - Получается, здесь нечто вроде нейтральной зоны?

   - В точку, - кивнула Инга. - Ну, птичка, покажешь, на что ты способна? Давай порадуем дядюшку Кристофера, он уже, наверное, измотался стоять под дверью и подслушивать.

   Удивленно подняла брови и скосилась в сторону выхода в тот самый момент, когда оттуда высунулась рыжая голова.

   - Заходи, болезный, - кивнула на место рядом с нами Инга. - С каких пор дракон старшей ветви огненных так отвратительно шифруется?

   - С тобой всегда надо держать себя в тонусе, - невозмутимо ответил мужчина, приближаясь. - Знаешь, о чем это говорит? Что мы давненько не виделись, и я растерял сноровку. Надо бы наверстать упущенное, - смахнув с плеча девушки воображаемую пылинку, дракон присоединился к нашей тесной компании.

   - Даже не думай, бабник с чешуйками в мои семейные планы никак не входит, - отрезала кошка, вновь возвращаясь к беседе со мной.

   Я только успевала переводить недоумевающий взгляд с одного на другого.

   - Ты уже тридцать лет кормишь меня этой безосновательной чепухой, - отмахнулся рыжий говорун. - А я тридцать лет пытаюсь доказать тебе, что дракон выбирает пару один раз и на всю жизнь!

   - Не вижу проблемы, дракониц на Земле немало, - пожала плечами дама с характером.

   - Мне не нужны драконицы, мне нужна одна определенная упрямая пантера! - возмутился ван Гарден.

   - Я в шоке, - искренне восхитилась присутствующая при батле сирена. - Вот уж не думала, что бронебойного шута можно довести до ручки!

   Дракон одарил меня таким убийственным взглядом, что я начала продумывать пути отступления с поля боя. Кошка же, как ни в чем ни бывало, презрительно оглядела мужчину с ног до головы и доверительным шепотом сообщила:

   - Просто тебе попадались приличные драконы, а как себя вести с вот такими, - она кивнула в сторону несчастного влюбленного, - ты понятия не имеешь.

   - Кстати, дамы, - оживился предмет нашего обсуждения, - меня ведь именно 'приличный дракон' и послал приглядывать за беглянкой. Вот уж не думал, что она окажется настолько беспечна, что отправится туда, где каждый второй оборотень будет мечтать сделать ее своей.

   - Беглянка?

   - Ты за кого моих мальчиков принимаешь, ящерица?! - практически одновременно потряслись мы с Ингой.

   - Ну, а как еще назвать дурынду, сбегающую из-под крыла самого сильного дракона современности? - недоумевающе вопросил Крис. - У тебя был такой шанс отыскать своего муженька, по-быстрому развестись с ним и уже начать заниматься поющими драконятами, а ты вместо этого бросила все и подалась в сборище разношерстных метаморфов!

   - За разношерстных ответишь, - процедила кошка. - Кровью ответишь, чешуйчатый.

   - Если только ее будешь пускать ты и в приватной обстановке, - ухмыляясь и радуясь такой реакции, кивнул огненный.

   - А поющие драконята тебе теперь будут сниться в кошмарах, - продолжила Инга.

   - Это еще почему? - удивился ван Гарден.

   - Потому что ты сам только что поставил крест на их существовании, - кивнула в сторону потрясенной меня хозяйка клуба. А я в этот миг прилагала все усилия, чтобы не вцепиться в глотку слишком уж заботливого благодетеля. Как будто не хватало собственных переживаний, чтобы еще и он решил вмешаться.

   - Он ее ужинами кормил! - возопил оскорбленный дракон. - И на хребте катал! А она ему пекла пирожки! Даже ты для меня такого не делала!

   - Я бы тоже напекла пирожков, если бы меня хоть раз на хребте покатали. А Ди сам бы с девушкой разобрался, - резонно заметила кошка, наклоняя голову набок. - И без вездесущего воспитателя в твоем лице. Ты даже ужинов не заслужил, гнусный извращенец.

   - Я для этого нахала петь отказываюсь, - наконец-то пришла в себя от злости почти сирена.

   - Не вопрос, - оскалилась кошка, показывая нехилые клыки, от которых даже дракону сделалось не по себе. - Устроил гадость - вали в свое управление, безмозглый ящер.

   - Ты разбиваешь мое сердце, - пафосно выдал Кристофер, поднимаясь с барного стульчика.

   - Если не угомонишься сейчас, добавлю к сердцу отбитые почки и расцарапанное лицо, - ухмыльнулась киса, рассматривая аккуратные черные ноготки. - Готичненько выйдет, кстати, милый, - и одарила 'милого' таким плотоядным взглядом, что тот поспешил ретироваться.

   Я наконец-то вздохнула с облегчением.

   - Не принимай близко к сердцу, - впервые за все время нашей встречи тепло улыбнулась Инга. - У ван Гардена язык без костей, но он добродушный идиот. Просто приезд Андрея планировался давно, и, не успев и минуты пробыть на Земле, он уже был атакован вездесущей ящерицей в лице вот этой ушедшей рыжести, - хихикнула она совсем по-девичьи. - Если честно, когда появился Призрачный, все нелюди вздохнули с облегчением. Раньше у меня всегда было ощущение, что за нами ведется круглосуточная слежка со стороны земного правительства, но с приходом Андрея жить стало на порядок легче, хотя он тут всего-то без году неделя.

   - А чем он занимается? - спросила я, стараясь не показывать повышенного интереса ко всему, что касалось бывшего соседа.

   - Сюда он прибыл с миссией примирения правительства Земли с иномирцами, - подумав, ответила Инга. - В политике я не особо разбираюсь, но, кажется, драконы наконец-то решили показать трусливым гиенам, кто на звездах главный. И собираются дать отпор военной интервенции, направленной на Млечный Путь.

   - Но ведь драконов считанные единицы! - обалдела я. - Как они собираются все это проделать?

   Кошка загадочно улыбнулась:

   - Ну, ты не списывай со счетов подполье. На стороне драконов не только соплеменники, а их, уверяю тебя, в последние годы стало значительно больше, несмотря на тяжелые условия для рождаемости. Андрей не зря ведет сейчас переговоры о союзе с содружеством Солнечной системы: у землян и жителей близлежащих планет неплохой космический флот, на их стороне технологии, которые в последние десятилетия вышли на новый уровень. Оборотни в космосе как слепые котята, да и руководят нами инстинкты, а не интеллект, в основном. Это те, кто успели ассимилироваться на урбанизированных планетах, смогли переступить через свою сущность и взглянуть в будущее. Основной же костяк не покидал звезд Дракона почти с самого заселения. И это очень, очень устаревшая нация. Да и потом, не надо недооценивать призрачных.

   - Что ты имеешь в виду? - я почувствовала двойное дно в простом замечании Инги.

   - Ди пока слишком молод, - нехотя призналась кошка. - И пик силы его придется на первую сотню лет, до становления его как дракона еще далеко. А ты знаешь, что может призрачный на вершине своего могущества? - выгнула бровь хозяйка клуба и, получив отрицательное мотание головой, продолжила:

   - При желании - отключить от источника любое количество проживающих на Драконе особий. То есть, в буквальном смысле оставить оборотней без подпитки, фактически - превратить в людей.

   - Ничего себе! - не сдержавшись, воскликнула я.

   - Не за красивые глаза и невидимые полеты под луной они когда-то стали лидерами трех кланов крылатых, - самодовольно улыбнулась кошка. - Все-таки, это древнейшая и наиболее сильная раса Вселенной, Арин.

   - Тяжело поверить, - честно призналась я.

   - Имея в союзниках даже одного Призрачного, Галактика Млечного Пути уже получает огромный шанс на выдворение оборотней за пределы своих владений, - кивнула в подтверждение моих слов Инга. - Но это масштаб не наших с тобой умов, - начала сворачивать она тему. - Мы и про поющих драконят можем поговорить, - подмигнула, не без удовольствия наблюдая, как я начинаю отводить взгляд в сторону.

   - Не могу, Ин, - призналась я. - Пока не найду одного человека, не могу быть с ним.

   - А может, и не муж у нас вовсе, а? - догадливо сверкнула глазами кошка. Я только смущенно улыбнулась в ответ. - В общем, так, радость моя. Сегодня вечером ты приходишь сюда и знакомишься с нашими музыкантами, обговорите репертуар, заодно я тебя послушаю, завтра чтобы в соответствующем прикиде красовалась на моей вампирской сцене! - в ней заговорила железная леди бизнеса, и я только добавила очков в шкалу восхищения кошкой. - А сейчас топай к огненной ящерице. Он уже весь извелся, ожидая тебя, - подмигнула Инга в ответ на мой недоумевающий взгляд и подтолкнула к выходу.


   Глава 5. Великолепная пятерка и вратарь


   - И что же вам, женщинам, дома-то не сидится, - раздался позади недовольный голос ван Гардена. - Что ж вас все на подвиги-то да в лапы к опасности тянет. Да к кошкам всяким глумливым... - с досадой сплюнул огненный дракон, догоняя и укоризненно поглядывая на виновницу своей сегодняшней стычки с Ингой.

   - Ты бы поаккуратней о будущей жене отзывался. Драконы же выбирают раз в жизни и далее по списку, - подмигнула я хмурому мужчине.

   - Ай, да что ты во всем этом понимаешь, - отмахнулся Кристофер. - Вон, своего влюбленного дракона - и то удерживать не стала....

   - Так ты объясни, - схватилась я за удочку. - А то горазд морали читать ничего не знающей сирене.

   - Что именно ты хочешь узнать? - суженные глаза вмиг превратили прежнего весельчака в холодного профессионала, и вспомнился наш с ним разговор в прихожей Андрея.

   Как там киса о нем говорила? Старшая ветвь огненных? К сожалению, драконью историю я помнила не очень хорошо, но старшая ветвь была чем-то вроде аналога царской крови, кажется. И что мы имеем в итоге? Огненный дракон благородных сословий, который добровольно работает вместо няньки у последнего из рода Призрачных? Не думаю, что ван Гарден согласился бы на такую роль, не будь дело в самом Андрее.... Так что же получается, старшая ветвь охраняет себе подобного? И Андрей у нас тоже какой-нибудь наследный принц? Тогда понятно, почему правительство Земли так охотно пошло на переговоры: пусть дракон-предводитель и одиночка, но одиночка с высокородными генами - это гарант того, что его послушают и другие, поскольку иерархия у драконов, это я знала точно, была достаточно жесткой. Ага, земляне перестраховались, значит. Теперь осталось выяснить роль, которую в договоре играл Андрей.

   - А скажи-ка мне, любезный, с какой целью наш уважаемый Призрачный дракон патрулирует вечернее небо? И почему это на планете, открыто во все возможные и невозможные каналы информации трубящей о том, как она не выносит нечистокровных людей, обитает такое количество выходцев из других даже Галактик, что я сегодня по дороге в клуб чуть с ума не сошла?

   - И в кого ты такая умная, сирена? - дракону явно стало досадно. - Сидела бы себе дома, пела песни и совращала мужиков потихоньку, - значит, видел последствия первого эксперимента с кучкой дезориентированных мужчин....

   - А вот сейчас, - в моем голосе впервые в жизни зазвучал холод, - ты очень сильно рискуешь нарваться, Кристофер. И я не просила ходить за мной хвостом и поливать грязью, возвращайся туда, откуда пришел и там срывай свое плохое настроение, будь добр! - развернулась в сторону дома и сделала несколько шагов, когда меня осторожно остановили, тронув за плечо, и с видом побитой собаки, точнее, побитого дракона, сообщили:

   - Прости. Моя вина. Больше не повторится. Сорвался... - видимо, пытаясь загладить вину, решил-таки ответить на мои вопросы. Ох, мужчины....

   - Это часть договора с землянами. Мы помогаем им с обороной щита, а они в ответ прикрывают на своих территориях постепенно прибывающих драконов и представителей других рас, не желающих сотрудничать с оборотнями и входящих в сопротивление. Поскольку метаморфы активно используют телепорт, было разработано особое защитное поле вокруг планеты, которое сейчас поддерживается, в том числе, и силами Андрея. Поэтому он совершает периодические вылазки в те места, где толщина барьера уменьшается. Тебе очень повезло, что в тот вечер Андрей дежурил, - устало, но, тем не менее, искренне, проговорил Крис. - Иначе никто бы не узнал, где именно искать останки храброй сирены.

   Кивнула, соглашаясь и, вспомнив о вечерних делах, поинтересовалась:

   - Ты надолго ко мне приставлен?

   - До особых указаний, - хмуро отозвался дракон, видимо, не сильно довольный перспективой. И мне в очередной раз показалось, что передо мной стоит не просто представитель старшей ветви, а существо, разбирающееся в интригах и заговорах так, словно родился среди них.

   - Я вечером снова к Инге пойду. Знакомиться с коллективом.

   - Мы пойдем, - поправил, соглашаясь, Кристофер, постепенно возвращая свою обычную манеру общения. - Там, кстати, подземный на ударных сидит. Такой звук выдает - закачаешься!

   - Это еще не все, - понимала, что именно сейчас предстоит наблюдать, поэтому улыбка сама собой начала расползаться до самых ушей. - Мне нужен сценический образ. Ты идешь со мной в магазин! - видя решительный настрой, рыжий поначалу как-то даже смутился и побледнел, но потом, видимо, придумал какую-то пакость, потому что буквально стал лучиться ехидством:

   - Хочешь, чтобы твой дракон опять позеленел? - и изобразил точно такую же улыбку, что была у меня на мгновение раньше, и я, понимая, что счет в подколках сравнялся, тем не менее, ухватилась за еще одну страшно интересующую тему:

   - Кстати, о глазах! Какого цвета они бывают и что это означает? Колись, раз решил заняться сводничеством.

   - То есть, вопрос о поющих драконятах все еще на повестке дня? - изумился крылатый.

   - Я бы перефразировала его так: а стоит ли выносить на повестку дня вопрос о зеленоглазых упертых огненных драконятах? Или рыжих голубоглазых котятах, как повезет, - подмигнула дракону, недовольно скривившему губы. - Так что давай, идем куда-нибудь подкрепиться, а потом - на выбор образа для клуба!

   - Гены дракона всегда доминируют, - проворчал огненный. - По расоведению это проходят, - похоже, он опять уходил от щекотливой темы, и я мысленно пообещала себе дожать упрямого няня Андрея чуть позже.

   - Ага, а еще по расоведению проходят то, что драконы давно превратились в ископаемое, - напомнила я страшную тайну, а мы тем временем подошли к уютной кафешке, в которой и решили обосноваться. Пока дракон с виртуозностью шеф-повара задавал вопросы парню из обслуживания, молчала и улыбалась, рассматривая собственный вариант меню. В итоге заказала фруктовый коктейль и легкий салатик - самый привычный рацион для жителя Орфея.

   - Это еда, Арина, еда, а не то, что для своей костлявой фигуры заказала ты, - наставительно продекламировал Крис, опуская вилку в пышущее жаром мясо с гарниром.

   - Просто у нас на планете почти все питаются так, - я пожала плечами, - следствие жаркого климата.

   - Ну да, особенно если учесть, что местом обитания ты обозначила Рокис, удаленный от Лигеи даже чуть больше, чем Земля от Солнца, - познания специалиста по пришельцам повергли в немой шок, однако я не торопилась раскрывать легенду, хотя чувство опасности било тревогу со страшной силой. - Значит, ты не с Рокиса, а с Орфея, сирена, - задумался он. - И если с враньем про Рокис я еще готов был смириться, у меня есть свои связи, и зарегистрированные птички на планете имеются, то вот на Орфее таких, как ты, нет ни одной, по крайней мере, официальных, - он укоризненно и как-то загадочно посмотрел на меня. - Ничего не хочешь сказать, пока дядюшка Кристофер добрый и еще готов к диалогу?

   - Ничего такого, что могло бы навредить кому-либо из вас, - честно ответила я. - Но помощь действительно нужна человеку с Рокиса. И ты знаешь, что именно может понадобиться, если я ищу жителя той планеты.

   Конечно, он знал. Коренные обитатели Рокиса славились чудесной особенностью организма: они могли делиться друг с другом жизненной энергией, если состояли в кровном родстве. Пока отец Дориана находился на искусственной поддержке жизнеобеспечения, ему ничего не грозило, поскольку уровень медицины Рокиса достиг небывалых высот. Со всей Галактики туда стекались тяжелобольные обитатели других планет, чтобы быть полностью излеченными. Но вот чтобы полностью излечить организм собственного аборигена, врачей порой бывало недостаточно.

   Словно придя к таким же выводам, Крис в подтверждение моих мыслей кивнул:

   - Так, значит, все-таки не муж?

   - Муж, - упавшим голосом произнесла я, наконец-то вспоминая кусочек из прошлой жизни, который так упорно пыталась забыть еще там, на Орфее, надеясь, что мы с Дорианом сможем с этим разобраться. А теперь нет, не было никакого выхода... - Будущий. Обряд помолвки на крови...

   - Ты сбрендила?! - вытаращился на меня рыжий, явно подозревая в отсутствии рассудка. И не без оснований, кажется. - Свела с ума дракона, когда сама по ночам общаешься с другим мужиком, которому предназначена в названные жены?!!

   - Это не я, - сокрушенно пробормотала, стараясь избегать пылающего взгляда дракона и одновременно поражаясь тому, насколько глубоко рыжий знаком с информацией по старинным ритуалам, ведь то, что во снах будущие супруги смогут общаться, я узнала, только испытав на себе. - Наши отцы заключили союз, когда мы с Дорианом еще были детьми.

   - Погоди-погоди....Ты имеешь в виду Дориана Детри, сына Патрика Детри?! - ошарашено зашипел Кристофер, уже не скрывая готовых вывалиться из орбит глаз. - Так ты что, Арина Одиссис?!

   - Ну, вроде как, да... - осторожно заметила я, окончательно съежившись от тона собеседника. - Мы настолько знамениты?

   - Не то чтобы... - задумчиво произнес огненный. - Но у меня же связи. А знаете, что, - он неожиданно успокоился, чем поверг в окончательный шок, - а разбирайтесь между собой сами! - мне показалось, или в глубине синих глаз промелькнул озорной огонек? - И ты будешь виновата, когда Ди решит набить морду твоему Дориану, учти!

   - Кстати, - решила уйти от неприятной темы, бросая взгляд на часы: пора было сворачивать трапезу и делать первые шаги в сторону магазина. Не была уверена, когда у кисы начинается вечер, но лучше было прийти пораньше: вдруг, кто из группы попадется для знакомства, - откуда это прозвище взялось?

   - Ну-у-у-у, - протянул Крис, демонстрируя на лице усиленную работу мысли, - может, от Дракона?..

   И вот сразу поняла, что врет и не краснеет. Что же они все не договаривают? Ладно, с этим разберусь чуть позже. Когда будет время подумать.

   - Может, - кивнула, изобразив безоговорочное доверие и, помня о драконьей эмпатии, послала соответствующий импульс прожженному интригану; с вами мы еще разберемся, господин ван Гарден. - Давай займемся более приятными делами.

   Дракон как-то потерянно вздохнул и, кивнув, поплелся вслед за мной в мир женских ахов. Зато потом, уверена, тысячу раз подумает, прежде чем связываться с раздраженной сиреной.

   В общем, все детали наряда я отыскала в первом же попавшемся магазине, но, только ради желания позлить рыжего, протаскала его еще по нескольким, при этом везде заставляла держать сумки и оценивать каждый вариант 'сценического образа'. Наиболее яркая реакция наблюдалась тогда, когда, вроде бы одобренные с обеих сторон, вещи отправлялись обратно на выставочный стенд, и я получала поистине безграничное удовольствие от медленного вскипания дракона. К тому времени, как мы двинулись к клубу, сэр Кристофер, как я насмешливо стала называть его, вызывая еще более бурное раздражение, почти кипел от злости. Впрочем, заниматься им я предоставила Инге, у меня в клубе была совсем другая задача.

   И когда мы переступили порог 'От полуночи до солнца', поняла, что старалась на благо родины не зря: киса, увидев нас, метнулась к ненаглядному с ну очень опасным прищуром глаз и прошипела:

   - Ты пропах чужой женщиной, чешуйчатый! И после этого будешь мне заливать про тридцать лет верности?!

   Зыркнув на нее так, что кровь застыла в жилах, рыжий, не говоря ни слова, перекинул кошку через плечо и утащил, несмотря на нехилые попытки сопротивления и отборный мат, от которого у меня сворачивались в трубочки уши, куда-то в сторону черного входа.

   - Ребят, в гримерки не ходить минимум час! - раздался позади насмешливый голос Хока, и я повернулась, чтобы увидеть, как в помещение вваливается группа молодых людей, среди которых распознала четырех, помимо нового знакомого, оборотней, двое из которых явно были волками, еще один - лисой и последний, предположительно, кем-то из кошачьих, судя по характерной походке, гепардом или львом. Только вот смущали зеленые глаза и абсолютно белые волосы...- Молодец, птичка, быстро у кисы научилась грамотно подводить шипастого к нужной кондиции! - похвалил меня парень с глазами ястреба.

   - У нас очередное бурное примирение? - понимающе усмехнулся один из волков, сгружая на пол бас-гитару в чехле.

   - Похоже на то, - задумчиво окинул пространство другой в поисках чего-то. - Хок, куда дел 'ноги' для синта?!

   - Момент, - всполошился организатор пропажи, - я их за барную стойку убрал после вашего вчерашнего бренчания.

   - Это ты стаканами у себя бренчишь, - оскорбился лис, - а мы играем нео-рок!

   - Да-да, вы самые непризнанные из всех гениев, - хмыкнул Хок из-за стойки. - Птичка, коктейль будешь? - обратился уже ко мне.

   Я с улыбкой помотала головой, вспомнив плотный перекус с Крисом, и тут попала в поле зрения кота:

   - И что это у нас тут за певчий снегирь такой очутился? - нет, не лев, точно. Те ведут себя, как и положено царям зверей: лениво и не торопясь, и уж точно не станут обзывать за красный цвет волос снегирем. Да и взгляд кошака был далек от королевского. Гепард или леопард: те сначала оглядывают добычу, а потом в доли секунды нападают и убивают. Я даже поежилась из-за настолько пристального внимания.

   - Птичка занята, брат, - раздался со стороны спокойный голос нового участника действия. Я оглянулась и в третий раз за свое недолгое пребывание на Земле восхитилась...

   У этого дракона были иссиня-черные, не поддающиеся описанию крылья, настолько прекрасными они были. Подземный! Настоящий подземный дракон, стихией которого была твердь...Сам парень, на первый взгляд, был одного возраста с Крисом, то есть, чуть старше Андрея. Но на деле мог оказаться древнее их обоих, вместе взятых, потому что возраст выдавал постепенно темнеющий взгляд. Слишком лучился скрытой силой. Слишком пугал. И вообще, все в этом драконе было 'слишком': волосы, темной волной спускающиеся к поясу и, в отличие от того же рыжа, забранные в небрежный хвост; подведенные черным карандашом огромные глаза с радужкой коричневого цвета, черные джинсы и кожаная куртка, так и кричавшие об исходящей от парня опасности. Наверное, мне повезло, что он не оказался у меня во врагах, хотя это было слабым утешением, я все равно его боялась.

   - Откуда такие познания, Рид? - удивился кот, одновременно пристально разглядывая меня.

   - Если игнорируешь запах Призрачного, хотя бы глаза разуй, - совершенно бесшумно готичный красавец оказался рядом со мной и, вызвав невольную дрожь, ловко схватил за руку, разворачивая ладонь так, чтобы всем стало заметно золотое плетение на безымянном пальце.

   - Ух, ты ж, нифига себе! - раскрыл рот лис, находившийся ко мне ближе всего, а кот все продолжал свои гляделки.

   - Сирена? - наконец, потрясенно произнес он. - Вот так-так! Ты что тут забыла, птичка?!

   - Пою я, - попыталась пошутить. - Киса подтвердит...если успеет освободиться, - и, когда раздался дружный мужской ржач, поняла, что сработаемся и наконец-то отпускает напряженность.

   Подземный с улыбкой отошел от меня, продвигаясь к сцене, и достал откуда-то из-за ударной установки футляры с тарелками, потихоньку начиная расчехлять. Лис, хмыкнув, сгрудил свою ношу на пол, раскрыв 'молнию' и доставая изнутри электрогитару черного (кто бы мог сомневаться!) цвета, а басист и клавишник в это время оказались на сцене, кидая шнуры стоящему внизу коту, который подсоединял их к микшеру. Я с интересом следила за процессом, периодически переглядываясь с Хоком.

   - Ты что-нибудь знаешь, Птичка? - похоже, теперь кличка станет мне вторым именем, по крайней мере, с легкой руки ястреба. - Музыкой профессионально занималась? - это один из волков, басист, решил вступить в диалог.

   - Меня Арина зовут, - улыбнулась ему, - нет, но, пока училась в академии, пела в университетской группе.

   - Блин, забыл, извини! - ударил себя по лбу басист. - Я Арвин, а этот раздолбай на клавишах, - он кивнул в сторону второго волка, - мой брат Слим.

   - Не парься, - донесся со стороны микшера голос кота, - у сирен гармония в крови, они в принципе не могут в ноты не попасть. - Очень приятно, Птичка, я Барс.

   Ух, вот тебе и гепард. Тут покруче экземпляр оказался...настоящий ирбис! Вот и объяснение блондинистым волосам и ресницам. Тем не менее, предупреждению Подземного он точно внял, потому что из взгляда, подаренного мне, исчезла оценивающая составляющая. Теперь будут сугубо деловые отношения. Чему я оказалась несказанно рада.

   С лисом, соло-гитаристом 'Ночных шорохов', как изволили себя называть 'нео-рокеры', я познакомилась в процессе репетиции перед концертом. Его звали Брендон и он оказался довольно милым и интересным в общении собеседником, по крайней мере, все композиции, в которых я могла поддержать группу, вспоминал именно он. А потом под завершающие аккорды последней на сегодня песни со стороны черного входа показалась донельзя довольная и чуть ли не облизывающаяся киса....

   - Браво, Птичка, - искренне похвалила меня, - я очень рада, что вы с мальчиками сработались. Я прямо воспряла духом, когда вас за стеной услышала.

   Ответом ей был еще более дружный смех, чем тот, благодаря которому я в коллектив вписалась, и ухмыляющаяся кошка отправилась к барной стойке.

   - И часто они так 'мирятся'? - не выдержала и поинтересовалась у парней, когда Инга удобно устроилась в царстве Хока.

   - Ну, Ар, за тридцать лет это уже в привычку вошло... - заговорщически подмигнул мне Брендон. - Кстати, не хочешь сегодня на пару треков на сцену выйти? Боевое крещение, так сказать, тебе устроим.

   - А неплохая идея! - снизу из-за микшера поддержал Барс. - Птичка классно выводит звук, можно в конце с ней выступить. Только, свет моих очей, - несмотря на фривольность тона, глаза были абсолютно серьезны, - никаких сиренских штучек, ладно? Сегодня будут оборотни, которые еще не выбрали себе стаю и вожакам не подчиняются. А значит, дружеский совет не приближаться к тебе могут просто проигнорировать, - предостерег он.

   Кивнула в ответ, после чего со стороны бара раздался окрик кисы:

   - Марш в гримерку - переодеваться! Крис все рассказал, я знаю, что сценический образ наличествует, - чему-то улыбнувшись, добавила она, а я сразу представила, какими именно методами из дракона выбивалось признание. Сглотнула: не хотелось бы попасться кошке под горячую руку.

   - В ту самую?! - вытаращилась на хозяйку, вызвав понимающие смешки мужчин позади, имея в виду место уединения Инги с рыжим.

   - Их там две, - засмеялась киса, - в левую не ходи! Там мальчик...отдыхает еще! - подмигнула и вернулась к своему любимому лакомству в виде коктейля. Похоже, восстанавливалась она гораздо быстрее огненного.

   Я кивнула, пытаясь сохранить на лице невозмутимость, и молча покинула основной зал. Открывая дверь в коридор, натолкнулась на раздраженного Кристофера с выражением явных душевных мучений в глазах, направляющегося к остальным, не удержалась - окинула с головы до ног оценивающим взглядом, хихикнула, получив в ответ недовольное рычание, и быстро исчезла в правой двери. Пришла пора перевоплощаться!


   Глава 6. Я смотрю в твои глаза


   Я сидела в гримерке и смотрела на свое отражение в большом овальном зеркале. Нельзя было не признать, что Инга отнеслась к обустройству клуба с особой любовью и заботой: здесь было все, чтобы помочь настроиться на творческий лад и выйти на сцену в отличном настроении. И по всему выходило, что комната была 'для девочек', потому что при проверке в многочисленных ящичках прилагающегося к зеркалу трюмо обнаружилась куча чисто женских принадлежностей, которые внезапно могли пригодиться, особенно, когда времени в обрез, а работа над собой предстоит немалая. Почему-то пришла в голову мысль, что в левой комнате все сугубо мужское, и я этому заключению улыбнулась. А потом вернулась в реальность к смотрящим напротив собственным глазам, и хорошее настроение улетучилось вмиг....

   Не знаю, сколько продолжала гипнотизировать себя, но очнулась, когда на плечи легли руки Инги:

   - Начали стягиваться посетители, да и ребята скоро на сцену поднимутся, ты готова?

   - Почти...только с волосами не знаю, что делать... - задумчиво осмотрела длинную каштановую шевелюру, пожав плечами. - Обычно убираю в жгут, а на Земле, как назло, все время хожу с распущенными.

   Киса мягко улыбнулась:

   - Давай устроим им компромисс... - и потянулась к верхнему ящику трюмо, достав оттуда пару шпилек-невидимок. - Сейчас поколдуем.

   Пока девушка расчесывала длинные вьющиеся пряди, я выпала в астрал от удовольствия, и до слуха донеслось еле слышное:

   - Красота. Как настоящее пламя, застывшее во времени...

   - А мне нравится твоя черная грива, - улыбнулась на комплимент Инги. - Ты такая эффектная.

   Со спины послушался обреченный вдох, а потом прозвучало:

   - Как и все кошки. Такова наша участь: мы привлекаем внимание, возникает желание погладить и пустить к себе в дом, а потом мы неизменно оказываемся на улице, когда впервые по-настоящему серьезно приходится показать коготки.

   - Тебе не кажется, что тридцатилетнее желание приютить в своем доме немного не вписывается в общую концепцию? - улыбнулась, понимая, к чему ведет киса. - Ты поэтому Криса динамишь с завидным постоянством?

   - Ну, официальная версия состоит в том, что он до встречи со мной был жутким бабником, - вздохнула кошка, вызвав мой понимающий хмык. - С тобой тоже сразу полным именем знакомился, да? - я утвердительно кивнула, что и требовалось доказать. - И так с каждой.

   - А после встречи с тобой? - решила не поддаваться на рассказы о давних обидах.

   - Я даже запаха не чувствовала чужого... - пришлось признать очевидное упрямой кошке.

   - И в чем проблема? - а пальцы в моих волосах на секунду замерли. - Боишься?

   - Боюсь, - честно признала она. - Он представитель драконьей аристократии, а я обычная кошка без кола и двора, что он может найти во мне? Поверь, для таких долгожителей, как метаморфы и драконы, тридцать лет - всего лишь капля в море. Ну и что, что у него цвет глаз после встречи со мной меняться стал, а потом и вовсе окончательно посинел, это ничего не меняет.

   - Тебе не кажется, что в условиях почти полного вымирания драконов, да еще и на планете, где полукровок не любят в принципе, как-то глупо рассуждать о сословном неравенстве? - мягко пожурила кису. - Ты собственными руками сотворила место, свободное от предрассудков, а сама, получается, только и делаешь, что идешь у них на поводу.

   - Я не хочу становиться разменной монетой перед окончательным возрождением расы драконов, а они уже близки к этому, поверь мне, - вздохнула Инга. - Осталось совсем немного, и оборотней выдворят со звезд.

   - Боишься, что, обретя утраченное положение, он о тебе забудет? - догадалась я. - Зачем тогда пускаешь его в свою постель?

   - Чтобы отстал. Чтобы думал, что со мной все дозволено, успокоился и ушел, - ответила она, одновременно любуясь результатами своего труда, и, мотнув головой, будто отгоняя плохие мысли, улыбнулась заразительно, кивнув на дверь и намекая выметаться из гримерки.

   Уже на выходе окликнула ее:

   - А что с тобой будет, если он действительно устанет и решит уйти, Ин? Сумеешь ли ты это выдержать?

   - Сумею. У меня останется еще семь жизней, - горько усмехнулась девушка и покинула гримерку окончательно.

   Значит, когда-то уже обманули и сделали очень больно. А теперь она готова отстаивать свою самостоятельность до смерти....Нет, так нельзя.

   Не могла не восхититься работой: Инга забрала с лица несколько прядей, сзади переплетя колоском и собрав его в жгут, тем самым, основную массу волос оставив распущенными. Образ для сцены был готов.

   Глядя на место, где совсем недавно стояла кошка, еще больше утвердилась в своих намерениях. Грустная история Инги поставила завершающий аккорд в продуманной композиции.


   ***



   Войдя в основной зал, направилась к стойке Хока, чтобы немного разогреть горло перед выступлением. Ребят из группы не было видно - толпа собралась большая - но компанию бармену составляли усиленно жестикулирующий Брендон и смотрящий на лиса со скептическим выражением на лице Кристофер. Настроение у дракона нисколько не улучшилось, и мне, находящейся в не лучшем состоянии, это не нравилось совсем. Внезапно его взгляд остановился, и огненный, прищурясь, процедил:

   - Не понял...

   Я не была до конца уверена, относилось ли это замечание ко мне конкретно, к одежде или ситуации в целом, обсуждающейся сейчас с лисом, но на всякий случай решила не попадаться под горячую руку. Оглядев себя с головы до ног еще раз в промелькнувшем сбоку зеркале (ну, да, ну, в черном, но все это рыжий уже видел), решительно направилась в сторону знакомых.

   - Что ты не понял? - принялся объяснять Брендон. - У нее три октавы без распевки, чувак! Она самородок! А после пятнадцати минут пения я вообще считать не решился, настолько были разработаны связки! - оу, да речь, никак, обо мне шла....

   - Она сирена, чувак, - в тон ему хмуро пробормотал дракон. - У нее на роду написано петь от Бога.

   - Ай, - махнул на него рукой гитарист. - Пойду лучше синт донастрою, только расстраиваться, когда ты в печали.

   Ответила на улыбку удаляющегося парня и переключила внимание на оставшегося в одиночестве дракона, только сейчас отмечая, что перед ним стоит полупустой бокал с жидкостью, очень напоминающей коньяк. Сразу подумала, какой по счету, и рыжий, видимо, уловив работу мысли, насмешливо протянул:

   - Не действует. Через полчаса буду трезв, как стеклышко. Что ты задумала, сирена? - серьезно посмотрел на меня доморощенный психолог. - Мне не нравится твой эмоциональный фон, совсем не нравится, девочка.

   - Ничего такого, чем можно было бы навредить, - и ведь не соврала ни словом, но, конечно, завтра ни киса, ни крылатый ящер благодарны за это не будут.

   - А почему у меня такое ощущение, что ты не договариваешь? - выгнул бровь и уставился на меня совершенно синими глазами.

   - Может, перенимаю твою манеру общения? - медленно растянула губы в ухмылке, стараясь уйти от нежелательных объяснений, и, наткнувшись на непонимающий взгляд, пояснила:

   - За тобой должок, Крис.

   Он без слов понял, что требуется отдельно взятой сирене в данный момент времени, как-то особенно вымученно вздохнул, залпом осушив бокал, и устремил взгляд в толпу. Я последовала примеру дракона и обнаружила, что наши ребята потихоньку занимают места на сцене, готовясь к выступлению. Судя по звукам, Барс проводил последние штрихи, выводя всех на микшер, значит, скоро должны были начать играть. Поэтому голос Криса поплыл фоном к разворачивающимся на сцене событиям:

   - Понимаешь, это достаточно личная для каждого дракона информация, но, раз уж у вас все не как у людей, - сам усмехнулся прозвучавшему каламбуру, - я кое в чем помогу разобраться. До начала переходного возраста дракон имеет обычный цвет глаз, у каждого свой, тут, в общем, никакой тайны нет. Потом, когда начинается перестройка гормонов, появляется приведенный к общему знаменателю оттенок - у Призрачных это серый - который дает понять более взрослым особям, что пришла пора вставать на крыло. Ну, и искать себе истинную половину, - добавил спустя мгновение огненный, и по заминке стало понятно, что в его поле зрения попала Инга. - Естественно, второе происходит не так быстро, наша история знает множество примеров, когда драконы находились в поисках сотни лет...

   - Как ты, - подсказала ему.

   - Как я, - кивнул, согласившись, когда бросила в его сторону мимолетный взгляд. - Но это все равно, рано или поздно, происходит, и дракону становится трудно контролировать свои эмоции, потому что, сама понимаешь, мы можем иметь детей только от истинной половины, и в момент встречи с ней инстинкт берет над разумом верх. Природа наших звезд предусмотрела защитный механизм от срывов, и взгляд драконов стал реагировать на самые сильные эмоции, ощущаемые организмом, с тем, чтобы излишки энергии до окончательного воссоединения с истинными находили свое применение. Поэтому цвет глаз стал меняться. Как ты успела заметить, золотом наш Призрачный реагирует на раздражение. А через несколько дней после твоего спасения я имел возможность наблюдать крайнюю степень ярости, и вот киса, например, цвет глаз Андрея тогда назвала лазоревым, хотя по мне - голубой и голубой. Ну, а про зеленый, думаю, ты уже и сама смогла догадаться, - хмыкнул он, - так он реагирует только на тебя. Но в свете разворачивающихся событий пытается себя контролировать. Этого нельзя делать, Ари. Он может сгореть.... Поэтому я и прошу тебя - не провоцируй никаких волнений сегодня вечером. Если он об этом узнает - может сорваться, - с нотками обеспокоенности в голосе проговорил дракон и внезапно сорвался с места. - Я надеюсь, удовлетворил твое любопытство? - не найдя возражений, кивнула в ответ. - Тогда позволь оставить тебя ненадолго, появились неожиданные дела, - и вскоре рыжий смешался с толпой, пропав из поля зрения.

   Музыка со сцены гремела на весь клуб, поэтому я очень удивилась, когда, повернувшись к бару и попросив у Хока воды, совершенно четко различила голос Инги, остановившейся рядом со мной:

   - А я бы рискнула, - она даже улыбнулась. - Мало ли что может случиться завтра, вдруг, всеобщую мобилизацию отменят. А так, представляешь, даже дракон имеется, которому нельзя сдерживаться, а? - она хитро подмигнула и уплыла вслед за рыжим, но не уверена, получилось ли у них встретиться в огромной толпе....

   Парни на сцене вдруг приглушили барабаны и заиграли меланхолично-лирическую акустику, ко мне подошел Рид и сказал, что после двух таких вещей Барс объявит о моем выходе на сцену и чтобы я готовилась. Удалившись в том же направлении, что и предыдущие два собеседника, Подземный оставил после себя давящую атмосферу задумчивости....

   А я вскоре стала пробираться ближе к сцене, потому что ирбис схватил из-за угла стойки под два микрофона и направился на сцену, моментально устанавливая их по центру. Потом подошедший Рид передал микрофоны, занимая позицию за ударными, а снежный, настроив установки, в один из динамиков проговорил:

   - Добрый вечер, братья и сестры! Знаете, сегодняшний день для нас начался, вроде бы, совсем как всегда, и мы даже собирались порепать перед выступлением, как и обычно, а потом вошли в клуб и лишились дара речи. Дело в том, что не так давно мы пришли к решению, и вы знаете это, что мне лучше стоять за микшером, чем как сейчас, - он озорно улыбнулся, урчащими интонациями в голосе разом вызвав восторг всех находящихся в зале девушек - умел парень завести толпу! - И наша уважаемая киса предложила найти в группу вокалиста, чтобы вам было не так скучно слушать офигенное музыкальное сопровождение, - да, в самоуверенности ему точно было не отказать. - Так вот, знаете, сегодня мы вошли в клуб, и наша просьба была услышана, друзья! - зал как-то мгновенно притих, и в почти полной тишине уверенный голос ирбиса прозвучал как никогда громко:

   - В центре стояла прекрасная девушка, которая на репетиции зарекомендовала себя как шикарная вокалистка. И последнюю нашу песню мы бы хотели исполнить сейчас вместе с ней. Птичка, давай к нам на сцену! - он нашел меня глазами и кивнул, призывая встать рядом с собой.

   Я, шокированная известием о том, что Барс не кто иной, как бывший вокалист, несколько мгновений не могла прийти в себя, потом, опомнившись, почти бегом понеслась к лестнице на сцену, и на ходу короткая газовая юбка порхала вокруг меня, словно настоящие крылья. Встав рядом с ирбисом, просто улыбнулась в зал и произнесла:

   - Добрый вечер! Надеюсь, вам все понравится.

   - Парни, - обратился снежный с последним словом, - вы же сегодня не одни в зале, вы же привели с собой свои замечательные половины. И у нас теперь одна на всех половина в группе есть, - совершенно искренне засмеялся кот, - так что давайте, в кои-то веки, мы исполним кое-что душевное, переделанное в нашей нео-роковой манере, и для наших девушек! Зажигай, Рид! - и быстро шепнул мне на ухо, что поем на два голоса то, что было на репетиции. Я согласно кивнула, мигом сосредотачиваясь и успев подумать о том, что хочется услышать, как будут вести себя рычащие нотки в голосе Барса во время пения и станет ли он переходить на фальцет там, где срывался оригинальный исполнитель.

   Когда Рид и Брендон почти одновременно начали вести свои партии, я, наконец, смогла приступить и к своей миссии. Успела перехватить в толпе встревоженный взгляд огненного, но он уже ничего не смог бы изменить.... Я собиралась прибегнуть к свойству природы сирен, о котором не знал никто в Галактике. Оно впитывалось с молоком матери и передавалось женщинами нашего рода из поколения в поколение. В зале раздавалось ритмичное звучание басов Арвина, а я готовилась к тайному ритуалу сирен. Паутине.... Чуть прикрыв глаза, силовыми нитями стала проверять зал на готовность сотрудничать. Женская половина сразу же дала себя почувствовать жгучей ревностью по отношению к девушке с каштановыми волосами, стоящей на сцене в короткой пышной юбке из газа и обтягивающем топе, прикрытом сверху кружевным болеро. Колготки и аккуратные ботильоны завершали наряд. Да, готичная вышла вокалистка, но на фоне парней смотрелось вполне мило. Только поблескивали в ушах отметки о трех главных датах в жизни - одиннадцати, пятнадцати и девятнадцати годах. Три пары золотых колец, получив которые, сирена по праву считалась взрослой....

   А Барс, и правда, шикарно пел. Я даже подумала, что мы обладаем одинаково глубокими голосами, только вот моим коньком было придыхание, а он пел чистым драйвом, вот на что уходило его грудное урчание. Воспользовавшись моментом, пока не настало время начинать партию и женская половина отвлеклась на изумительный баритон ирбиса, стала протягивать нити силы на первый ряд зрителей, оттуда - паутинкой дальше, выплетая потихоньку сеть на весь зал. Все-таки женская ревность - страшная вещь! Видимо, сегодня присутствовало много свободных особей, втайне мечтавших о парнях со сцены. Эх, девочки, вам ли быть в печали, мои-то мысли уже давно отданы одному самоотверженному дракону...надеюсь, хотя бы здесь я никому не успела перейти дорогу! А самым лучшим способом обезопасить себя от посягательств оборотней являлась именно паутина; точечное силовое вливание небольшого радиуса действия на каждого из находящихся в зале сконцентрировало бы не на одной отдельно взятой сирене, а на личных интересах, которые хранились настолько глубоко, что оставались в тайне даже от хозяев. Ох, что сегодня произойдет...если встретятся пары с обоюдной симпатией!

   Вернулась мыслями к дракону как раз в тот момент, когда настала моя очередь. Уверенно перехватила у Барса инициативу, заставляя обратить внимание на себя, и начала передавать мысли и чувства через паутину...в них было только одно пожелание: не оставлять тех, кто был по-настоящему дорог, если посчастливилось встретить таковых на своем пути. Неназванные эмоции по отношению к Призрачному сейчас на уровне инстинктов переходили по звеньям от одного к другому, и я ощущала постепенно нарастающую волну, распространявшуюся все дальше к концу зала. Где-то со стороны бара услышала изумленный возглас кисы, уловила молниеносное движение к спешащему навстречу рыжу. И тогда поняла, что получилось. И отпустила по связи переполнявшие меня чувства. Боль, тоску и огромную надежду на то, что все-таки найдется выход из моей нелегкой ситуации....

   Последний совместный припев удался на славу, и когда из уст лились завершающие слова:

   Но и я смотрю в твои глаза,


   Пустые зеркала, ищу в них отраженья.

   Знаю, что любовь давно ушла,

   И в мире из стекла ищу любви спасенья...*

   - выбросила в зал последнюю, самую сильную волну, понимая, что сейчас произойдет резонанс, и, пробегая взглядом по толпе, внезапно столкнулась с пытающим зеленым взором....Потрясенно узнав Андрея, тут же попыталась отвести от него энергию чистой стихии, но, видимо, получилось не очень хорошо, потому что на миг на лице дорогого сердцу человека промелькнуло выражение боли, а потом глаза засияли еще ярче, и он, уже не отрываясь, продолжал смотреть на меня. Просила прощения взглядом, с каждой минутой все больше желая окончания песни.

   Когда, наконец, последний аккорд отзвучал, ринулась к краю сцены, уже не слыша взорвавшегося аплодисментами зала, рванула вниз в поисках своего дракона, но дорогу преградил потрясенный Барс:

   - Чертова влюбленная сирена, ты что такое сотворила?!

   Не дослушала: вырвала руку из захвата и помчалась туда, где толпа начала редеть, туда, где последний раз промелькнули горящие зеленые глаза.... Очутившись на месте, никого не обнаружила. Обессилено прижавшись к стене, позволила себе на мгновение передохнуть, прикрыв глаза, и осознала страшную истину: я только что чуть не убила Андрея.


   * песня в исполнении Г. Лепса и А. Лорак 'Зеркала' для примерного представления о голосах Арины и ирбиса.


   Глава 7. И все-таки 'нет'...


   Вернувшись в гримерку, прихватила сумку, в которой оставались запасные ключи от квартиры Андрея, и помчалась к дому дракона. Каким-то шестым чувством знала, что, рано или поздно, он все равно окажется там. Клубная суматоха уже не занимала, постаралась выбраться незамеченной, наскоро предупредив Хока, что буду завтра после полудня....

   Его не было дома. Ниточка силы, натянутая благодаря клубу, отказывалась видеть 'подопечного' в ближайшем окружении, поэтому не спеша вошла в жилище, когда-то служившее мне приютом, и направилась к двери на балкон. Подумалось, что дракон может использовать его как возможное место посадки....

   Прихватив по пути теплый плед с кресла, опустилась на пол в позе лотоса и стала ждать. Сердце глухо колотилось, отбивая нечеткий ритм, а в голову лезли непрошеные мысли о том, что не угадала и сегодня Андрей здесь больше не появится. Только бы не опоздать и не пропустить момент, когда уже нельзя будет помочь! Когда сомнения достигли пика, в небе блеснула и погасла серебристая точка....

   Мигом перейдя на истинное зрение, потому что только так можно было наблюдать за приближением Призрачного, смотрела, как постепенно вырисовывается драконий силуэт на фоне ночного неба. И весь он был таким прекрасным и сияющим, что дух захватило, и я уже не могла оторваться от вида чудесного создания. А потом все разом изменилось: подлетев на достаточно близкое расстояние, он почувствовал меня и ринулся в противоположную от дома сторону. На огромной высоте застыл совершенный силуэт: расправленные широкие крылья, длинный переливающийся хвост, мощные туловище и голова, и все это сияло не хуже звезд и не давало сосредоточиться на чем-то другом. И тут я разозлилась....

   Ах ты, хвостатый гад! Пользуешься тем, что масса тела увеличена, и по-крупному включаешь обаяние, чтобы основательно запудрить мозги? Как же тогда позволил слиться со своей сущностью маленькой ниточке силы? Теперь не уйдешь, и я воспользуюсь ей, как поводком....

   Мигом ощутив идущую к Призрачному связку, осторожно потянула за нее, а когда ящер начал сопротивляться - рыкнула, пустив по паутине оставшуюся во мне от недавнего резонанса энергию. Дракон тряхнул головой, но удар успел достичь цели. И вот тогда я натянула упряжку.

   ...Столкновение туши с поверхностью земли наверняка завтра назовут землетрясением местного масштаба. По крайней мере, стекла в квартире Андрея дрожали знатно. Но я уже не обращала внимания ни на что: если успею до того, как в окнах зажжется свет, добежать до дракона, иллюзия невидимости скроет меня вместе с ним. Успела!

   Подошла к потерянному Призрачному и еле вынесла полный муки взгляд, сверкающий зеленью:

   - Не убегай от меня. Я смогу помочь, Андрей.

   Он как-то совсем обреченно выдохнул, когда я приблизилась и, обняв чешуйчатую морду, нежно поцеловала чуть выше места, где располагались носовые ходы. А потом началась трансформация.... И спустя несколько мгновений уже стояла в объятиях дрожащего мужчины.

   - Ты зря пришла, Ари, - прошептали над моим ухом, в то время как его руки, казалось, были везде: нежно гладили волосы, касались шеи и плечей, сжимали талию, не в силах увеличить расстояние между нами и, в то же время, ослабляя мой контроль над сознанием. - Сегодня ты себе только навредишь.

   - Я могу помочь, - упрямо повторила, хотя разум отказывался генерировать идеи напрочь, готовый подчиниться воле дракона.

   - Ар-р-р-и! - бессильно зарычал он, но я и не думала отстраняться, а только крепче прижалась к судорожно дышащему мужчине с полыхавшими невыносимой зеленью глазами.

   - Я чуть тебя не убила... - виновато прошептала, обнимая и пытаясь оставить на себе его запах, потому что интуиция кричала, что больше этого сделать не удастся, но тут дракон заключил мое лицо в ладони и заставил посмотреть в глаза:

   - Ари, ты меня не убиваешь! То, как ты на меня действуешь, гораздо хуже... Поэтому я и прошу тебя: уходи, пожалуйста, пока не стало слишком поздно.

   - Нет, - покачала головой, и меня перестали слушать: сжали лицо еще сильнее и, притянув к себе, поцеловали одновременно жестко и безнадежно. А потом по нити силы пришел настолько мощный поток эмоций, что я задохнулась. Погрузилась с головой в его переживания и ответила волной своих, вызвав мучительный стон Андрея. И даже не поняла, как мы очутились в его квартире....

   Когда отец только-только рассказал о помолвке с Дорианом, я часто думала о том, каково это: быть женой человека, которого тебе, по существу, подобрали родители. О чем мы, например, будем говорить, чем будем вместе заниматься. И что вообще стоило бы делать для того, чтобы нас могли считать образцово-показательной парой. А теперь поняла, что никогда бы в жизни и ничто не смогло сделать нас идеалом. Потому что сейчас, зажатая у стены в объятиях дракона, я могла думать только о том, как продлить творящееся безумие... И столько нежности было в каждом его движении, столько невыраженной надежды и любви, что я не выдержала и расплакалась.

   Андрей, видимо, воспринял это по-своему и, отодвинувшись так, чтобы я могла видеть его лицо, произнес сердито:

   - Если ты сейчас не остановишься, то станешь моей истинной, Арина. И тогда никто не сможет отобрать тебя и все твои поиски закончатся в то же мгновение. И я имею на это полное право как представитель древнейшей расы во Вселенной....

   Все существо захлестнула волна горечи - так хотелось, чтобы все его слова стали явью! Хотелось, чтобы он забыл про сомнения и без слов совершил, наконец, то, о чем только что предупреждал, давая последний шанс на отступление. Потому что уходить не хотелось совсем. И именно это предстояло сделать....

   Не выдержала и потянулась к нему, обняла, что было силы, потому что не могла ответить, как признательна и благодарна за произнесенные вовремя слова.... Как бы плохо от них ни было! Потянулась к губам сама, утонула в нежности поцелуя, а потом меня подхватили на руки и отнесли в спальню.... Оказавшись на прохладных простынях, тело стало жить отдельной от разума жизнью, запоминая, где именно у Андрея есть родинка, как реагируют на прикосновения мышцы, отчего учащенно начинает биться сердце.... А мое сжималось в это время от боли, и дракон, уловив несоответствие действий и чувств, внезапно изменил положение: я оказалась сверху. Он задумчиво рассматривал меня, хотя глаза пылали изумрудным огнем, а я в это время просто запоминала выражение любимого лица.... Потом блеснула во взоре искра понимания, но остановить себя не позволила: приблизилась, почувствовав на спине любимые руки, улыбнулась, обведя контур бровей, и поцеловала, прося прощения за то, что собиралась сделать. Поцелуй укрепил нить силы, и я разом отняла накопленную драконом энергию до дна.... Забирая то, что могло испепелить хозяина, замещала негативные потоки нежностью и лаской. Потом, задохнувшись от переизбытка драконьей стихии, отдала излишек морю и устало опустилась рядом с неподвижным мужчиной, обняла и осторожно прикоснулась к виску:

   - Ты знаешь, мой хороший, я больше всего на свете мечтала бы стать твоей истинной, - грустно улыбнувшись, отвела со лба отросшую прядь темных волос. Сейчас он понимал меня, хотя ответить будет не в силах минимум до завтрашнего вечера, это точно. - Но я никогда не обрекла бы тебя на жизнь рядом с женщиной, которая по ночам станет шептать имя другого. Я связана узами кровной помолвки, милый... - прошептала перед тем, как поцеловать. Андрей тяжко вздохнул, прикрыв глаза, видимо, усталость начала одерживать победу. - Это не было моим желанием, за нас с Дорианом все уже решили родители. Ирония судьбы, но от этого ритуала нельзя отказаться, хотя я и надеялась, что получится. И я не хочу, чтобы ты мучился неизвестностью. Прости, что использовала такие жесткие меры, но тебе придется забыть обо мне и найти нормальную и свободную женщину. Пожалуйста, обещай, что сделаешь это, - с этими словами потянулась к нему с прощальным поцелуем и, легко соскользнув с кровати, покинула комнату. Подхватив сумку, потянулась к связке запасных ключей, что помогла мне сегодня ...и так и оставила на месте, окончательно перелистывая страницу с именем 'Андрей'. Находясь с той стороны двери, дала слезам волю и отправилась домой. А там забылась тяжелым сном без сновидений....

   Два часа беспамятства пролетели, будто и не было, и организм потребовал включить режим бодрствования, несмотря на попытки хозяйки откреститься от сомнительного предложения. В предрассветных сумерках поплелась на кухню, где заварила крепкого кофе, после чего отправилась в гостиную. Недолго думая, пристроилась на теплом ковре, опираясь на стену, и стала глядеть вдаль сквозь любимое огромное окно. Не звала Дориана, ни о чем не думала, просто улетела к морю и попыталась обрести покой на теплых песчаных берегах. Но, видимо, у Провидения были свои планы на меня на сегодняшний день....

   Встречая рассвет с полупустой чашкой остывшей пищи Богов, услышала рядом с домом треск шин тормозящего автомобиля. На проверку им оказался огромный черный джип, из которого...вылетела маленькая черная Инга и бросилась к моей двери со словами:

   - Открывай, проклятая сирена, я знаю, что ты дома!

   Решила не испытывать судьбу и вскоре оказалась у двери, повернув 'бабочку' замка. Зря я это сделала, ох, зря... Потому что мгновением позже оказалась вжатой в стену частично трансформировавшейся пантерой, рука которой сжимала мое горло, царапая кожу прорезавшимися когтями. Глаза сменили зрачки на животные, а сама киса находилась в крайней степени бешенства:

   - Кто?! Кто, скажи мне, твою мать, позволил тебе использовать гламор этим вечером? Ты что, недобитая, не слышала, как Барс просил тебя не ерепениться? Совсем сбрендила, перепила или недокурила? - но, поскольку из широкого спектра звукоизвлечения мне сейчас был доступен только хрип, ответить, естественно, не выходило. Поняв, что немного перегнула палку, киса отпустила меня, хорошенько тряхнув напоследок, и метнулась на кухню:

   - Выпить есть? Желательно, что-нибудь покрепче валерьянки!

   - Тебе нельзя, - наставительным тоном произнесла я, ничуть не оскорбившись реакции бешеной кошки. - Это может навредить малышам.

   - Как?! - Инга принялась наворачивать круги по кухне и сверкать безумным взглядом. - Их еще и двое?!

   - Трое, - осторожно отметила я. - Даже не думала, что паутина отработает настолько хорошо.

   - Что-о-о?! - раненым зверем взревела девушка и в три прыжка преодолела разделяющее нас расстояние. - Ты! Ты!!! Ты... - и вдруг разрыдалась, прижимаясь к моему плечу и вздрагивая всем телом.

   - Тебе сейчас нельзя волноваться, - улыбнулась я в копну волос, колыхающихся вместе со всхлипами. - Мелким нужна спокойная мама.

   - Вот! - она опять дернулась от меня и стала измерять шагами гостиную. - Нафига ты это все затеяла, если с самого начала знала, что я останусь матерью-одиночкой?

   - С чего такие пессимистичные выводы? - не поняла я, одновременно по ниточке паутины проверяя состояние зародышей. Надо же, как быстро у оборотней происходит оплодотворение. Может, сказалось то, что и папа, и мама принадлежат к истинным метаморфам? Потому что я отчетливо видела три небольших клубочка в нижней части живота Инги, уже крепко держащихся за стенки матки и переливающихся всеми оттенками красного и золотого цветов. Ага, значит, все-таки, огненные драконята у нас будут! Улыбнулась ласково, ощущая их нарастающую по воробьиному шажку силу, и направила по паутинке к трем малюткам немного энергии для хорошего развития.

   Инга задохнулась и потрясенно уставилась на меня:

   - Ты что творишь, болезная?!

   - Помогаю малюткам родиться такими же сильными, как и их папа. Кстати, о нем... - сходила к сумке, достав телефон, и быстро отыскала номер рыжего.

   Гудки на том конце, казалось, никогда не прекратятся, но вот сэр Кристофер, наконец, решил облагодарствовать скромную сирену своим вниманием:

   - Знаешь, что мне сейчас хочется сделать, ты, самодовольная курица?

   - Я тебе даже больше скажу, - осадила я попытку нахамить. - Ты сейчас соберешь свои драконьи кости, приедешь и лично выскажешь все, что наболело за эти несколько часов, или приеду я и тогда точно оставлю будущих детей Инги без папаши, - прониклись, собственно, все. Причем, мамочка в проекте отреагировала открытым ртом, на том конце трубки раздались нечленораздельные бульканья, после чего, собравшись с мыслями, огненный произнес короткое 'еду' и отключился.

   - Засекай пятнадцать минут, - безмятежно пролепетала я и направилась на кухню готовить чай на троих.

   Он уложился в десять. Открывая дверь и без слов указывая хмурому дракону в сторону гостиной, пыталась сохранять серьезное выражение лица, хотя то и дело сквозь маску невозмутимости проскакивала улыбка. Увидев кису, подошел к ней, схватил правую руку, после чего достал из кармана коробочку, очень напоминающую футляр для кольца, и, открыв, подтвердил мои подозрения. Киса, узрев то же, что и я, начала бешено вырываться, но дракон был непреклонен, и вскоре на ее безымянном пальце красовалось золотое украшение с очаровательным изумрудом.

   - Я тридцать лет ждал того момента, когда, наконец-то, ты не сможешь сказать 'нет', и теперь, дорогая, ты от меня не отвертишься!

   А в ответ мы стали свидетелями новой истерики, и безутешная будущая мать на весь дом заголосила:

   - Что ты наделала, чудо в перьях, теперь он еще и женится по залету!

   - Все лучше, чем оставаться матерью-одиночкой, - невозмутимо пожала плечами новоявленная сваха, то есть, я, наблюдая постепенно округляющиеся глаза ничего не понимающего дракона и отмахиваясь, чтоб не заострял внимания на бреде беременной женщины с гормональным сбоем на следующие девять месяцев.

   - Я не женюсь по залету! - решил все-таки разубедить кошку будущий труп. Почему труп - ну, я бы не стала сейчас выяснять отношения со взвинченной до предела пантерой....

   - Ты! Принес! Кольцо! Только! Когда! Узнал! Что я! Залетела! Сволочь!!! - от души выкрикивала харизматичная кошечка, пылая гневным взглядом.

   Дракон обреченно застонал и сгреб вырывающуюся девушку в объятия:

   - Что ты хочешь от меня, ненормальная?! Какие тебе еще нужны доказательства моей любви?

   - Какая любовь, если женишься только тогда, когда узнаешь о детях?!!

   - Да причем тут это?! - невольно восхитился ярчайшему проявлению женской логики Крис. - Тебе мало того, что я тебя люблю?!

   - Если бы любил, давно бы сделал нормальное предложение руки и сердца! - упрямо гнула свою линию Инга.

   - Женщина, ты не могла сразу об этом сказать?! - взревел взбешенный дракон. А потом вмиг собрался, опустившись на одно колено, и совершенно спокойным голосом произнес:

   - Инга из клана Свободных Кошек, согласна ли ты стать женой Кристофера ван Гардена, шестого дракона в правящей ветви Огненных? - на последних словах терпение все-таки изменило ему, и рыжий уже от себя добавил. - Могу точно обещать, что буду терпеть твое вечно беременное настроение, но взамен потребую не менее десятка детей, женщина. И только попробуй не готовить мне - придушу! - с чувством закончил он, не без удовольствия наблюдая, как медленно расширяются зрачки зареванной кошки.

   - Согласна, - только и успела ответить она перед тем, как провалиться в глубокий обморок.

   - Душевно получилось, - усмехнулась я. Пусть теперь невесту сам в чувство приводит, а я пока успею в магазин сходить и купить что-нибудь, чем можно отметить грандиозное событие вместе с беременной женщиной. Сам-то дракон, конечно, не догадался, но, так и быть, на правах счастливого жениха ему сегодня многое позволено...

   Когда вернулась из магазина, застала умильную картину: киса сидела на полу и перебирала волосы дракона, удобно устроившего голову у нее на коленях в попытках услышать что-нибудь из живота.

   - Э-э-э, папаша, я боюсь, еще рано ожидать толканий, - хмыкнула в ответ на недовольный взгляд Криса и пригласила обоих на кухню:

   - Пошли, есть повод отметить событие.

   - Вообще-то я хотел убить тебя, - заметил Кристофер спустя некоторое время, не хуже кисы уплетающий огромный кусок торта. - Что ты сотворила с Андреем, что он не может пошевелиться на своей кровати, ведьма?

   - Уже успел у него побывать, значит... - задумчиво повертела в руках вилку с кусочком бисквита. - Вы же сами посоветовали мне воспользоваться возможностью, - недоуменно пожала плечами.

   - Какой такой возможностью? - подозрительно прищурился рыж.

   - Как это - какой? - и почему мне кажется, что произошедшее полчаса назад в моем доме стихийное бедствие было разыграно, как по нотам? Уж больно резво включилась в обсуждение киса... Это ж надо, такой талант пропадает! - Ди срывался, он же в клубе был, а ты сказал, что ему сдерживаться нельзя... - она состроила заговорщические глаза. - Вот они и не сдержались!

   - До такой степени, что Андрей даже разговаривать не может?! - взревел рыжий.

   - Батюшки мои, - киса посмотрела на меня с благоговением, - ну, ты и ненасытна, подруга!

   Я бы, наверное, засмеялась, если бы при этом рыжий не одарил будущую жену убийственным взглядом. И если бы сама несколько часов назад не уходила от Андрея, больше всего мечтая остаться.

   - К вечеру он придет в себя. Сейчас, - я на секунду выпала из реальности, нащупывая на паутинке уровень силы своего дракона, - уже вовсю восстанавливается. Если соберешься к нему еще раз - сможете поговорить, думаю.

   - У нас нет времени до вечера, Ари, - серьезно ответил ван Гарден. - Нашелся еще один Призрачный гораздо старше Ди, и он собирает всех драконов на Рокисе.

   - На Рокисе? - у меня округлились глаза от потрясения. - Что он там забыл?

   - Там же нападали на президента. Нашлись улики против оборотней. Он хочет разобраться со всем на месте, - не стал вдаваться в особые подробности теперь уже не Кристофер, а дракон при исполнении.... - Мне нужно, чтобы ты вернула Ди к жизни, и я тебе обещаю, что до нашего отлета вы не пересечетесь.

   Подумала минуту, кивнула и вновь обратилась к связывающей нас с Андреем ниточке. С той стороны шла волна негодования и какого-то садистского спокойствия и предвкушения. Почему-то подумалось, что дракон тщательно продумывает план мести. Улыбнулась, послав в ответ волну извинений. Я тебя люблю, упрямый Призрачный. Но тебе будет лучше без меня.

   В ответ на эти мысли опять получила вброс мыслей о расправе, но уже не слушала: найдя в глубинах души оставшуюся от осушения дракона энергию, тонкими струйками начала закачивать обратно, параллельно сообщая Крису, чтобы тот поторапливался, иначе разозленный невидимый ящер опустится во дворе моего дома в течение пятнадцати минут. Рыжий подскочил, наскоро поцеловал живот Инги, вызвав смущенную улыбку, попрощался со мной и практически исчез из гостиной.

   - Удачи... - только и успела пожелать на прощание я.


   Глава 8. Плавится душа, как свеча


   Когда дверь за Крисом закрылась, киса как ни в чем ни бывало прошествовала на кухню с намерением добраться до остатков торта, прибереженных от сладкоежки-дракона. Смотрела на нее и умилялась, до чего привередлив беременный организм: кому-то огурцов соленых подавай, кому-то - квашеной капусты, а кошка вкусненьким балуется от всей души.

   Пока ставила чай снова и готовила легкий салат, успела приобщиться к последним новостям, о которых, благодаря бегству из клуба, не услышала. Оказывается, о сборе всех драконов Крис узнал по телепатической связи, установившейся между крылатыми и представляющей в некотором роде аналог родовой памяти оборотней. Отличие древней расы от преемников заключалось как раз в возможности общаться между собой, тогда как остальные метаморфы просто были награждены бонусом в виде беспрепятственных переходов через телепорты.

   Именно через драконью связь Кристофер, в то раннее утреннее время находившийся в теплых объятиях Инги, и понял, что с Андреем что-то не так. И, коротко пояснив то, что придется сначала ненадолго отлучиться, а потом вообще неизвестно насколько махнуть на Рокис, довольный проведенной ночью дракон смылся из дома. А киса начала потихоньку истерить, избрав источник всех своих бед, и только по приезде к моему обиталищу поняла, что причиной нестандартного поведения являлись внезапно проснувшиеся гормоны. А где гормоны - там и новая истерика, что, собственно, я уже и имела счастье наблюдать воочию.

   Неосознанно потерла шею и дернулась от боли: да, стоило признать, когти у нашей кошечки что надо.

   - Прости, - состроило виноватое выражение лица Инга. - Такая злость накатила, сама себя не контролировала.

   - До свадьбы заживет, - грустно пошутила я, передумав беречь цвет лица и потому наливая кофе.

   - Все так плохо? - расстроилась киса. - Что там все-таки с Андреем произошло?

   - Ничего из того, что ты в подробностях описала рыжику, - улыбнулась я. - Такой святой наивности и глупой самоотверженности, как у Арины, нигде на свете больше не сыскать.

   - Что ты имеешь в виду? - нахмурилась хозяйка потрясного джипа.

   - Я-то думала, что мой зов убивает его, - прихватив с собой кофе, пристроилась на широком подоконнике.

   - Да-а-а, - протянула киса. - Вот уж точно - святая наивность и простота. - Она с укором на меня посмотрела. - Ты вообще-то хоть так, между делом, вокруг себя что-нибудь замечаешь или в облаках витаешь все время?

   - Я не в облаках, я в море, пытаюсь научиться контролировать зов, - честно ответила простота в моем лице, вызвав колокольчиковый смех подруги.

   - Во-о-от, - кивнула она, успокоившись, - а если бы хоть чем-то интересовалась, то наверняка заметила, как на тебя наши парни во время концерта смотрели. И я сейчас совсем не про твои сиренские штучки говорю, ты, кажется, сцену и Барса не трогала, - получив утвердительный кивок, Инга отправила в рот последний лакомый кусочек, облизнувшись. - Тебя даже мой несостоявшийся женишок в оборот бы взял, не будь кольца Ди на пальце.

   - А кто у нас женишок? - поинтересовалась, округлив глаза.

   - Так Барс и есть, - криво усмехнулась киса. - Его ирбисы прислали, наивные, думали потомство новое вывести. Разбежались, молодцы.

   - А ты? - почувствовала себя зрителем в кинотеатре, показывающем фильм о захватывающей жизни пантеры.

   - А что я? - удивилась Инга. - У меня уже был дракон с синими глазами... - как-то мечтательно она это произнесла, что стало понятно: вспоминает процесс обретения постоянного цвета радужки огненного. Тут же отодвинула мысли о собственном несостоявшемся признании истинности подальше, получив попутно волну сожалений от Андрея (вот, неугомонный!).

   - И все равно Барс остался? - продолжила тему и заодно прервала поток обещаний о скорой мести.

   - Да ему, собственно, тоже жениться не особо хотелось, да и истерички моего типа не привлекают, - задумчиво ответила киса. - А вот такие тихие сирены, как некоторые.... - она оценивающе оглядела мою фигуру на подоконнике. - Знал бы еще, что динамишь даже того мужика, с которым хочешь быть, бежал бы от тебя, как от прокаженной, - поджав губы и отпивая из чашки разрешенный Минздравом в лице меня чай, процедила она.

   - Кис, я тебя люблю, - перевела взгляд с улицы на нее, - но палку тоже не перегибай.

   - Так может, уже расскажешь, что такого случилось, что мой дружелюбный ящер хотел тебя через шредер пропустить? - черные брови взлетели, наконец-то позволяя видеть степень потрясения дамы. - И почему ты считала безнадежно влюбленного парня бегающим от тебя потому, что якобы не может слышать твой зов?

   - Так он сам мне говорил, что у него аллергия на мои сиренские штучки, - недоуменно пожав плечами, заметила я.

   - А ты развесила уши и поверила? - выгнула бровь киса.

   - Я вообще склонна людям верить, - кивнула, соглашаясь. - Тем более, в нем половина человеческой крови.

   - А другая половина у него драконья! - воскликнула пантера. - Разуй глаза, девочка! Драконья кровь, будь она хоть текилой разбавлена, все равно способна игнорировать зов!

   - Тогда я вообще ничего не понимаю, - призналась честно.

   - Человек тут действительно принял участие, - пришлось признать ей. - Но только потому, что сам хотел услышать тебя. Парень просто влюбился. А раз ты якобы была не свободна, то и бороться стал со своим чувством. Вот и вышло...то, что вышло, - видимо, решив в кои-то веки смягчить прямолинейность высказываний, замялась девушка.

   - Но я действительно не свободна, кис, - решила признаться во всем. - Надо мной с женихом провели обряд кровной помолвки.

   И вот тут у кисы случился шок:

   - Этой старой идиотской привязкой по крови еще кто-то пользуется?! Ну, я в восхищении, правда...какую ж вам свинью подложили, а...а зачем он тебе сейчас сдался? Развлекалась бы с драконом, пока есть возможность, - предложили мне.

   - Его отец - президент Рокиса. А ты знаешь, какую роль планета играет в противостоянии со звездами Дракона, - увидев согласие на лице Инги, продолжила. - И мне жизненно необходим Дориан, чтобы затащить его обратно и дать поделиться жизненной силой с Патриком Детри.

   - Этот Дориан красавчик, - как бы невзначай заметила киса. - Но я вижу, что тебе по барабану, потому что ты сохнешь по своему дракону. Так чего же ты его обездвижила, вместо того, чтобы устроить ночь бесконечной любви?

   - Он меня истинной хотел сделать, Ин, - совсем расстроилась, вспоминая, каким образом заставила Андрея успокоиться. - И от него так фонило энергией, что я испугалась и, вспомнив слова Криса, решила разрядить.

   - Лучше б ты это естественным образом сделала! - в сердцах воскликнула Инга.

   - Тогда ему пришлось бы всю жизнь по ночам слушать имя Дориана, с которым я общалась....

   - Зато теперь у нас на руках один злой неудовлетворенный дракон, который будет спать и видеть, как затаскивает тебя в постель и реализует все свои эротические фантазии, - парировала кошка. - И я бы на твоем месте почаще оглядывалась, подруга: Ди, когда злой, таких вещей натворить может, что потом достанется всем.

   - В любом случае, поздно уже что-то менять, - уверенно произнесла я, а внутри как будто чувствовался злой смех Андрея: он-то знал, что на самом деле я колебалась в решении. Послав пытающегося лишить равновесия дракона в очень далекое путешествие, добавила:

   - Теперь я буду пытаться с удвоенной силой искать Дора. Тем более что его отец будет под присмотром драконов.

   - Смотри, подруга, - как-то задумчиво произнесла Инга, - как бы потом эти поиски не вышли тебе боком...


   ***


   Выпроводив гостью, первым делом промыла раны на шее и перевязала до следующего выхода из дома. Душевное спокойствие потихоньку восстанавливалось, и явно злорадное настроение дракона, эмоции которого ощущались так, словно он находится где-то рядом, я старалась держать в узде. Вернулась к идее, которую озвучила еще при кисе. Пора было всерьез взяться за Дориана. Раз на Рокис решили подтягиваться драконы, значит, Патрику скоро понадобятся все силы, и необходимо, чтобы сын был рядом и смог вытащить его окончательно.

   ...Привычно устроилась на ковре, устремив взгляд вдаль, туда, где за много километров отсюда плескалось безбрежное море. Сегодня оно было особенно спокойно, что добавило уверенности: Дор найдется. Никак не могла понять, что изменилось с последнего посещения водной глади. Что-то появилось, неуловимое, мимолетное, неосязаемое, и вместе с тем мощное и постоянное, такое, что могло бы мне помочь найти Дориана гораздо быстрее, чем раньше. Прислушалась к своим собственным ощущениям, заглянула внутрь себя и обнаружила новый неизвестный комочек энергии серебристо-лазурного цвета. Заинтересовалась: что бы это могло быть? От паутины пришло? Был какой-то особенный донор? А потом поняла.... Самый сильный из всех сейчас направлялся на Рокис спасать президента планеты. Интересно, а каким образом во мне прижилась драконья энергия?

   Попробовав использовать капельку чужой силы, с удивлением обнаружила, как та, подобно доверчивому котенку, ластится к моей душе. Что ж, если она настолько дружелюбна, то грех было бы ею не воспользоваться. Интересно, изменится ли что-нибудь в моем призыве, если привлечь частичку Андрея? Мысленно попросив у Призрачного прощения, потянулась к новоприобретенной силе....

   Сегодня песня была грустная. Я ее услышала, когда однажды устроила прогулку по вечернему городу. И группа-то, в общем, была самой обычной, и настроение прекрасным, по крайней мере, тогда, но вот как-то запали в душу слова, да так там и остались. И сейчас, поднимая из глубин памяти когда-то понравившийся мотив, я вновь звала Дориана. Тихо, не вылезая за пределы сформированного потока, чтобы не задеть никого из находящихся поблизости людей, но настойчиво, чтобы он, наконец, смог откликнуться. Не знаю, помогла ли мне драконья сила или просто сегодня был особенно удачный день (а следы от коготков не в счет), но, допевая тихий мотив, разносившийся вместе с ветром по морской глади, вдруг услышала:

   - Ари, зачем ты зовешь меня?

   - Ты нужен мне, Дор. Драконы возвратились и хотят вернуть отобранные звезды. Они отправились на Рокис, чтобы допросить твоего отца, а он ранен, Дор, ему нужна твоя сила, - тихо ответила я, стараясь не обращать внимания на проскальзывающее в голосе мужчины раздражение.

   - Ари, сейчас не время... Драконы нескоро доберутся до папы, поверь мне.

   - А если раньше драконов до него доберутся оборотни? - возмутилась я подобному хладнокровию.

   - Ари, - как-то особенно зло произнес Дориан. - Не вмешивайся в это, слышишь? И меня не зови! Иначе это обернется для тебя трагедией! - теперь слова казались штормом, заставляя волны бушевать и метаться, и мне сделалось по-настоящему страшно. А потом что-то яростное подхватило и отшвырнуло назад, в комнату, где оставалась оболочка, лишенная духа, и, с силой вернув обратно, заставило потерять сознание....


   ***


   Как странно ощущать себя в девятнадцатилетнем теле. Я оказалась в одном из воспоминаний, которое, как и всегда, решило вернуться внезапно. Маггелановы облака, догадалась сразу по окружающей обстановке. И тот день, когда я обретала окончательное совершеннолетие.

   Храм Крылатой Богини всегда вызывал в душе трепет. Несмотря на повальное стремление Галактик идти по светскому пути развития, на моей исторической родине продолжали чтить и поклоняться именно ей. Она была нашей прародительницей и наделила сирен силой зова, которого так боялись несведущие и опасались дружественно настроенные расы.

   Путь к храму занимал некоторое время. Особенностью климата планеты являлся постоянный туман, сквозь который мало что было видно. Вода во всех проявлениях сопровождала этот уголок Облаков, именно поэтому кругом у нас действовали фонтаны и были прорыты каналы, по которым можно было добираться вплавь. Ну и, конечно, туман принимал всех в свои ласковые объятия. Но истинные сирены никогда не терялись в дороге, благодаря зову ориентируясь в пространстве. У меня тоже присутствовал внутренний 'компас', и проблем с направлением не возникало никогда.

   Навстречу изредка попадались прохожие. Сегодня, в день посвящения, все стремились занять места у храма пораньше, чтобы посмотреть на захватывающее зрелище ритуала. Я примерно представляла, что меня ожидает, потому в душе не было ни робости, ни страха. Удивленные взгляды, правда, вызывали понимающую улыбку: все дивились тому, как на планете с почти прозрачнокожими жителями (а чего еще ожидать от аборигенов Туманной звезды) и светлыми волосами могла появиться загорелая сирена с медными локонами. Теперь я, наверное, понимала Андрея, который ни за что бы не поверил, что я принадлежу к крылатой расе, если бы воочию не убедился.

   Подойдя к цели путешествия, не смогла не запрокинуть голову, настолько высокими оказались стены храма. А внутри уже слышалось журчание воды из священного источника. Сирена, прошедшая два этапа совершеннолетия, должна была искупаться в нем, чтобы на теле в районе лопаток появилась ритуальная татуировка в виде крыльев, которые затем прорезались при инициации. После процедуры в источнике, на выходе из храма совершеннолетняя сирена обязана была показать будущие крылья всем пришедшим на ритуал. Меня, выросшую в светском государстве, этот пункт всегда немного смущал, не было особого желания светить спиной перед огромной толпой, но в случае с моей нестандартной внешностью показать природу сирены было как раз необходимым. На Маггелане никто не стеснялся естественности, поэтому народ, увидев свеженасеченные раны, тянувшиеся от основания шеи до поясницы, радостно заголосил, а я тогда поспешила укрыться в покоях, где можно было дождаться успокоения ожогов, нанесенных источником, и отдохнуть перед путешествием домой.

   Тогда я лежала на животе, боль почти притупилась, и я радовалась, что скоро смогу снова оказаться на Орфее. В комнату зашла мама, она помогала зайти в источник и была со мной во время всего ритуала. Увидев родную душу, я радостно улыбнулась.

   - Ари, девочка моя, я хотела поговорить с тобой о нашей силе, - она ласково погладила меня по волосам, присаживаясь на корточки рядом с кроватью. - Ты знаешь, что после совершеннолетия тебе доступны почти все виды зова сирены. После инициации ты станешь практически всесильной. И я хотела бы, чтобы ты всерьез относилась к тому, чем теперь обладаешь. Никогда, слышишь? - мама серьезно посмотрела на меня. - Никогда не применяй свою силу во зло. Даже если будут угрожать жизни. Запомни: сирена - это маяк во Вселенной для заблудившейся души, которая светом своей любви помогает вернуться обратно. Мы не можем быть гибельной пропастью, своими песнями несущей к смерти. Тогда мы лишаемся силы и перестаем существовать, богиня не для того создавала нас.

   Я кивнула в ответ, но мама, вопреки моим мыслям, продолжила:

   - И все-таки, дорогая, ты должна знать, что есть один способ увеличить силу собственного зова. Но к нему, - она заострила мое внимание на этом месте особенно, - стоит прибегать в самом крайнем случае, когда надежды на возвращение того, кого ты ищешь, уже не остается....

   И в этот самый момент сознание вернулось, напоминая, что я нахожусь сейчас на Земле, настойчивой трелью телефона, раздающейся из сумки. Поняв, что провалялась в беспамятстве не один час, и попутно ощутив волну беспокойства от Андрея, поплелась за аппаратом связи. На экране светился номер кисы, и я поспешила ответить:

   - Извини, неудачный сеанс зова, сознание теряла.

   - Фух, Ари, Ди всех на уши поставил на своем долбанном космическом корабле, а рыж мне прожужжал все уши, спрашивая, что с тобой! Слава Богу, все в порядке....

   - Да, - улыбнулась я. - Очнулась и снова как огурчик.

   Смех на том конце разрядил обстановку, и Инга заговорила с удвоенной скоростью:

   - Раз ты очнулась, то собирай манатки и дуй в клуб - есть разговор на миллион межгалактических!

   - А поконкретней? - заинтересовалась я.

   - Тобой заслушался один человечек и теперь хочет кое-что предложить группе! Так что ноги в руки - и ко мне! Быстро!

   - Я мигом, - улыбнулась и повесила трубку, одновременно посылая Андрею волну благодарности за то, что беспокоился о моем здоровье. В ответ получила взволнованность. Он жалел, что его не было рядом... ничего не поделаешь, дракоша, у тебя теперь миссия, впрочем, у меня тоже. Наши пути разошлись. А скоро и паутина иссякнет, и ты будешь совсем свободен от меня.

   Собирая вещи для встречи с Ингой, взглянула на себя в зеркало и опять вернулась к событиям шестилетней давности. Я вспомнила про тот способ, о котором говорила мама, и поняла, что только так смогу заставить Дориана появиться рядом. Только вот мне это дело не сулило ничего хорошего....

   Сирена могла усилить свой дар только с помощью собственной крови. Если зов начинался с ее применением, то поток энергии, исходивший от крылатой, становился намного мощнее и действовал непосредственно на того, чьими поисками занималась девушка. Только вот если объект находился, то навсегда оказывался привязанным к искательнице, поэтому такой способ годился лишь для возлюбленных. Подумала об этом, и все существо пронзила холодная молния отчаяния. Если я решусь на это, об Андрее придется забыть навсегда. Потому что тогда я точно останусь с Дором.

   Под немые крики отчаяния дракона по щеке скатилась одинокая слеза. Хватая сумку и выходя из дома, я уже знала, какое приму решение.


   Глава 9. Тридцать три кольца.


   Я была зла. Слово 'зла' примерно на пятьдесят процентов отражало то, что сейчас творилось в душе. Кое-как справившись с приступом жалости к себе, связанным с необходимостью усиления зова, приказала голове рассуждать здраво, как, впрочем, поступала всегда, когда дело касалось чего-то серьезного, происходившего в жизни. Момент слабости - это своего рода эмоциональная разгрузка перед тем, как начинаешь брать себя в руки и трезво оценивать ситуацию. И вот эта самая трезвая оценка сейчас подсказывала, что меня просто дурили. С чувством, с толком, с расстановкой. И разводом, полным и безоговорочным!

   Правда ли Дориан беспамятствовал, переходя телепортом на Землю? Почему с такой уверенностью говорил, что драконы нескоро доберутся до Патрика? Холодная ярость обернулась мрачной решимостью. Сделаю все, что угодно, расшибусь в лепешку, но этого нахала, еще и связью моей с морем управляющего, доставлю к отцу во что бы то ни стало! А потом разорву эти узы к чертям! Не может такого быть, чтобы помолвка, длившаяся четверть века, не имела возможности быть расторгнутой. Никто - ни самоуверенный дракон, желающий сделать меня своей истинной, ни упрямый Дориан - никто больше не будет руководить моей жизнью!

   С этими злорадными мыслями открыла дверь в клуб, очутившись в атмосфере дружелюбности, поскольку почти сразу оказалась в объятиях Инги, подскочившей, едва увидела меня в проходе.

   - Ты даже не представляешь, что сегодня произошло!

   - Так просвети меня, - криво улыбнулась, не до конца расставшись с кровожадными искрами во взгляде, и киса как-то странно спросила:

   - Все в порядке?

   - Вполне, - кивнула совершенно искренне, попытавшись отбросить ненужные думы. - В связи с чем базар? - оглядела окружающее пространство.

   А поинтересоваться действительно было чем: несмотря на нерабочее время и только-только минувший полдень, в баре, где уже шефствовал бессменный Хок, расположились все члены нашей дружной вновь собранной банды. За исключением, конечно, Рида. Ибо, как и все обязанные долгу драконы, наш готичный красавец отбыл на корабле на Рокис. Его как-то не хватало; несмотря на то, что знала всех меньше суток, уже успела ощутить незаметную ниточку привязанности к каждому из парней, ведь все они в целом представляли собой единый организм на сцене. Удивительно, что я смогла вписаться в устоявшийся коллектив настолько органично. А хорошее отношение музыкантов было заметно и невооруженным глазом: все они как-то разом воспряли духом, увидев меня, несмотря на то, что незадолго до этого на лицах отчетливо читались задумчивость и плохо скрываемое раздражение.

   - На нашу беду нас вчера услышал один человек... - издалека начал Барс.

   - Один ЧЕЛОВЕК! - восторженно сияя глазами, выдохнул Брендон.

   - Если говорить точно, то Николас Корвин, - кивнул лису Арвин, но я величие момента не просекала.

   - О чем должна говорить эта фамилия? - задумчиво устроила руку на шее, подперев подбородок, призывая продолжать коллективные откровения.

   - А-а-а, ты ж залетная, - отмахнулся Слим, но, видя мои постепенно увеличивающиеся глаза, спешно добавил:

   - Ну, неместная, в смысле! - и, получив не совсем уверенный кивок, - в его вменяемости, в смысле, сомневалась! - продолжил:

   - Это такой чувак, такой чувак! - и, похоже, решил зависнуть вместе с Брендоном. Происходящее стало напоминать странную пантомиму, и положение решил спасти Барс:

   - В общем, это тутошний двигатель музыкального шоу-биза. Ворочает такими потоками межгалактических, что обыватели даже во сне не видят. На этой стороне планеты почти все музыканты, кто, так или иначе, смог продвинуться по лестнице популярности, ходят под ним. И вот этот самый перец вчера каким-то образом случайно оказался у нас.

   - Когда ты, моя прелесть, творила свои сиренские фокусы, - не преминула вставить свои пять копеек Инга, многозначительно глядя на меня и явно намекая на последствия эксперимента с паутиной. Точно! Этого Николаса же, наверняка, накрыло волной любви к ближним, вот он и решил предложить что-то, что повергло парней в шок.

   - Кстати, - очнулся лис от транса, - что это вчера такое было? Ты уже умотала, а тут страшные вещи начали происходить!

   - Не поняла, - нахмурилась и приготовилась слушать.

   - Да все как с цепи сорвались, - насмешливо отозвался со своего места Хок. Он протирал чистые стаканы и слушал разговор вполуха. - Мне даже начало казаться, что, не остановись ты со своим пением, тут началась бы натуральная оргия. Ну, ты и устроила, птичка! - укоризненно покачал головой ястреб.

   - Вот, черт, - поняла, что мгновенно покраснела, и дружный смех ребят и кисы только усилил смущение. - Я просто пыталась перенастроить всех оборотней с влечения ко мне на защиту и положительные эмоции по отношению к близким.

   - Тебе это удалось, - заржали парни разом. Заалела еще больше.

   - Ну, а пока мальчики приходят в себя, - деловито потирая ручками, произнесла Инга. - Я раскрою тебе суть проблемы, с которой мы столкнулись, пока кое-кто недалекий и не умеющий просчитывать ходы наперед охмурял и так уже давно охмуренного дракошу, - она сделала большие невинные глаза в ответ на мой негодующий вид, а где-то далеко, похоже, от души развлекался чувствующий все мои эмоции Андрей. - Так вот! Душка Николас пригласил нас на концерт, который состоится через неделю в 'Терра Плаза' и будет посвящен молодым талантам и тому подобной бредятине, ну, тут уж сама додумаешь, не дура, наверное, - я только закатила глаза в ответ на очередное завуалированное оскорбление.

   И тут до меня дошло. 'Терра Плаза'! Это именно то место, которое по всем статьям подходило для осуществления моего плана! Зал на несколько тысяч человек, нужный антураж, а теперь - тадам! И приглашение от какого-то супер-известного мега-воротилы! Стараясь не показывать, как сильно заинтересована в том, чтобы попасть на концерт, спросила между делом:

   - А почему вы не подавали заявки на участие в конкурсе?

   - Так смысл нам идти туда без вокалиста, - пожал плечами лис. - А Барс свой отказ от постоянного места в группе аргументировал достаточно хорошо.

   - Да и не настолько мы хотим популярности, - добавил Слим. - Да, Корвин, конечно, крут, и его внимание очень льстит, но во все это ввязываться - значит, искупать себя в грязи. А нам и так хватает косых взглядов после того, что учудили оборотни с Дракона, понимаешь? - согласно кивнула, с горечью подумав, что из-за кучки фанатиков всегда страдают вот такие честные парни, которые просто хотят жить со всеми в мире. - Мы вполне довольны своим местом здесь, и доходы 'От полуночи' позволяют жить безбедно.

   - Но не попробовать себя сейчас, после того, как он нас одобрил - это преступление против таланта! - пафосно заявил лис, и все разом заулыбались.

   - Ну, с вокалом, я так понимаю, проблема вчера была решена, - задумчиво потерла шею: после отключки лежала в неудобном положении, и мышцы никак не желали разглаживаться. Соответственно - ощущался небольшой дискомфорт. - Что же тогда?

   - Рид, точнее, его отсутствие, - пробормотал расстроено Барс. - У нас нет ударника на замену, и не думаю, что за неделю мы сможем его найти и натаскать до нужного состояния.

   - Так Арвин ритм выдает лучше метронома! - воскликнула, удивляясь нелепости проблемы, заслужив благодарный взгляд басиста. Но тут не лукавила совсем: он действительно играл, не сбиваясь, музыкантом был от Бога. - Мы, когда учились, частенько оставались без ударника, и проблем не возникало вообще никаких: просто готовили акустическую программу, которую потом усиливали электрикой, вот и все. Да и потом, - я обвела взглядом всех ребят, - вы же не под крылышко к Корвину хотите, а просто попробовать себя на большой сцене, ведь так? - дружный кивок был мне ответом. - Так давайте их порвем! - подарила самую светлую улыбку, одновременно подбадривая парней и понимая, что победа у меня в кармане.

   - Ты станешь нашей музой, - восхищенно пролепетал лис, я думаю, он являлся самым молодым участником группы. Поднаторевшие братья-волки только хмыкнули в ответ на заявление парня, но по их лицам все-таки было заметно, что решение проблемы пришлось по душе. И только Барс ворчливо заметил, что более дурацкой идеи в жизни не слышал.

   Ко мне же подошла киса и с заботой в голосе произнесла:

   - Пойдем, помогу с шеей, - в ответ на невысказанный вопрос просто улыбнулась:

   - У тебя дыхание сбивалось каждый раз, когда ты к ней прикасалась. Больно? - участливо поинтересовалась она.

   - В отключке отлежала, - кивнула благодарно я.

   В правой гримерке, расположившись на уютном диванчике, с удовольствием чувствовала, как благодаря умелым рукам Инги кровь потихоньку начинает бегать по венам, а шея возвращается к жизни.

   - Ну и для чего тебе понадобилась 'Плаза', - черт, совсем забыла о проницательности одной отдельно взятой пантеры....

   - Я позову Дориана, - решила не юлить и рассказать все, как есть.

   - Ты, по-моему, только этим и занимаешься с тех пор, как появилась на Земле, - мрачно заметила киса. - А он все не появляется и не появляется.

   - Пока была без сознания, вспомнила одну вещь из своего прошлого, - не вдаваясь в подробности, поведала историю с ритуалом. - Есть лишь одна загвоздка: нужно, чтобы кровь не останавливалась все время, что я буду петь.

   - Скотина, - процедила сквозь зубы пантера. - Увижу его на улице - придушу собственноручно! На какие еще жертвы ты готова пойти ради него, только бы вернуть сыночка папочке?

   - Кис, если Патрика не вернуть к вменяемому состоянию, все противостояние Дракону может пойти коту под хвост, ты же знаешь. Рокис - ближайшая планета для наступления в случае непредвиденной атаки оборотней со звезд. И крайне необходимо, чтобы она была обороноспособной.

   - Ари, ты уже отказалась от любимого человека во имя этой великой цели, а теперь готова еще и с жизнью расстаться! - недовольно пробормотала подруга.

   - Это в случае плохого исхода, - попыталась пошутить я. - Но ты же мне расскажешь, как именно пролить кровь, чтобы остаться живой.

   - Кровь надо было проливать сегодняшней ночью, вместо того, чтобы забирать у мужика последние силы, - укоризненно выгнула бровь киса, не без удовольствия наблюдая стремительно набегающую на мое лицо краску. - Что ты так удивляешься, это любой оборотень почувствует.

   Зря, что ли, Ди на тебя кольцо надевал? - хмыкнула она. - У всех должно было сложиться впечатление, что ты целомудренная жена, с нетерпением ожидающая первой брачной ночи!

   Изумление сменилось яростью, и я мысленно дала себе обещание разобраться с драконом, когда закончу все дела. Точно, разберусь, потому что получать пикантные подробности того, что можно было узнать от дракона, от совершенно посторонних лиц - это, знаете ли, издевательство чистой воды.

   Киса же, глядя на мое озлобленное лицо, только ухмыльнулась:

   - Вижу планы мести по глазам. Ну что ж, может, хоть тогда встретитесь и разберетесь уже с этой проблемой, - подмигнула она и совершенно серьезно добавила:

   - Артериальная кровь хлещет струей. Если пустишь ее - не продержишься и минуты, она насыщена кислородом, моментально потеряешь сознание от потери. Венозная течет медленнее, она гуще и темнее - подойдет. Можно рассечь вену на запястье или сгибе локтя, но тогда наряд пострадает.

   - Черное платье надену - и кровь впитает, и руку прикрою заодно.

   - Хорошо, - кивнула киса, но то, что идею не одобряет, было понятно и без слов. - Только после выступления сразу на перевязку. Четыреста миллилитров ты, возможно, потеряешь нормально, а вот потом уже начнется слабость и недомогания. И надо будет сразу тонизировать организм, поняла?

   - Вполне, - кивнула ей, поблагодарив за лекцию. - Поможешь?

   - А сама боишься порезаться? - криво усмехнулась девушка. - Мои коготки к твоим услугам. Но Детри я точно уделаю. Так, чисто из женской солидарности, - пообещала мне она.

   - Становись в очередь, - хмыкнула в ответ. - У меня к нему слишком большой счет.

   - Хотя, ты знаешь, - внезапно задумалась девушка. - Может, и хорошо, что ты будешь под крылышком у своего Дориана, пока будет происходить вся эта заварушка с оборотнями.

   - Что ты имеешь в виду? - нахмурилась я.

   - Ты слабое место Андрея, признай уже это, - почему-то ее слова зазвучали в голове набатом. - И если кто-нибудь пронюхает о нежных чувствах Призрачного к тебе, этим тут же воспользуются, чтобы заставить Ди выполнять то, что требуется оборотням.

   - То есть?

   - Ди уникален по своей природе, Ар. Он единственный дракон, который может самостоятельно выстраивать порталы. А оборотни, как ты уже успела удостовериться, именно этот способ перемещения предпочитают остальным. И в космической технике не преуспели.

   - Андрей настолько силен? - удивлению, и правда, не было предела.

   - Даже больше, чем ты думаешь, - подтвердила опасения киса. - Несмотря на то, что появился еще один Призрачный, Источник, похоже, признал хозяином именно Ди, и, если его поймают с целью уничтожить, ничто не помешает оборотням начать присоединять к Дракону другие миры. А поймать его могут только на 'живца'. Поэтому зови своего Дора, что есть силы: мы не сможем справиться с оборотнями, если они решат явиться за тобой.


   ***


   Репетировали как проклятые. Каждый день по несколько часов до выступления в клубе неизменно тратили на выверку композиций и отладку совместного звучания без Рида. Выходило вполне неплохо, и даже скептически настроенный Барс перестал верить в невыполнимость нашей миссии по завоеванию внимания многотысячной аудитории. Я шутила, что применю свое влияние, и все неизменно соглашались с тем, что успех нам точно обеспечен, а после концерта организованная толпа зомби обязательно будет сопровождать группу до дома. В ответ только смеялась: до чего же я любила своих ребят!

   И вот в один из светлых дней на нашу репетицию заявился не кто иной, как Николас Корвин. Увидев импозантного мужчину в районе сорока лет со стильной укладкой угольно-черных кудрей и цепким взглядом зеленых глаз, я нахмурилась. Чутье меня никогда не подводило: передо мной стоял стопроцентный человек, хотя, возможно, небольшая примесь крови метаморфов в нем и была. Но если это действительно так, то в предках у него точно были змеи. Потому что всем своим видом он выражал готовность к прыжку, который мог оказаться для его жертвы фатальным. Тренированное тело было напряженным, как струна, и, если мои оборотни это и заметили, то предпочли сделать вид, что ничего странного не происходит.

   - Господа и дамы! - первым решил поприветствовать нас Корвин. - Просто проходил мимо решил заглянуть, узнать, как дела у приглашенного на 'Звездопад' коллектива.

   Пока он дежурно улыбался, не могла не усмехнуться про себя каламбуру, звучавшему в словах воротилы шоу-биза. Потому что именно с его легкой руки падение начинающих звездочек могло и оказаться единственным, неповторимым и неминуемым.

   - Мистер Корвин, - роль миротворца решила взять на себя Инга, до появления нового действующего лица обсуждающая с Хоком поставки в клуб. - Вы как снег на голову посреди жаркого лета!

   - Люблю несколько неожиданные выступления, грешен, - расслабился мужчина, целуя руку кисы и одновременно обводя взглядом зал. Увидев нас на сцене, вежливо отстранился от Инги и прошествовал к пульту, за которым колдовал Барс. Поздоровавшись, перевел взгляд на нас, и я невольно восхитилась манере этого человека держать себя: словно царь жизни, пришел к нам и теперь проверял обстановку. Да, понимаю, почему его считают настоящей акулой. Он, и правда, такой.

   - А это наша замечательная вокалистка... - замялся Николас.

   - Арина, - представилась я. - Очень приятно.

   - Это взаимно, - подошел, когда я спустилась со сцены, и, так же, как и в случае с Ингой, потянулся к руке.

   А у меня внутри как будто сорвались с цепи эмоции Андрея, и сейчас я была с ним совершенно согласна: что-то было не так с этим человеком, стоило лучше приглядеться к нему. Или сократить до минимума количество встреч. Потому что змеи в предках теперь не казались аллегорией.

   - Я надеюсь, вы готовы к концерту? - между тем, продлил время своего визита Корвин.

   - Вполне, - перевел внимание на себя Барс. - Отыграем без сучка, без задоринки. Желаете проверить? - испытующе поглядел на Корвина, на самом деле стремясь к тому, чтобы я очутилась как можно дальше от Николаса. Но предприимчивый продюсер, похоже, сверился с внутренним секундомером, поскольку отрицательно покачал головой:

   - Нет, господа, просто проходил мимо и решил еще раз полюбоваться на вашу незабываемую группу, - хотя всем было понятно, что слова относились только ко мне.

   Неужели паутина так подействовала?

   А Корвин тем временем уже направлялся к выходу и, наскоро простившись, покинул клуб. Парни переглянулись, пожимая плечами и решив, что это просто причуда богатого мешка, и только у нас с Барсом на лицах промелькнуло одно и то же выражение. И я знала, что чувствовали мы одинаково. Потому что это было верное ощущение приближающейся беды.


   Глава 10. Ты здесь.


   Программу мы все-таки подготовили классную, включив туда даже придуманную мной когда-то композицию, на которую парни дружно закатили глаза и сказали, что 'девчонкам понравится, а петь все равно тебе'. Я только смущенно улыбнулась и внутренне поздравила себя с победой - эта песня была завершающей в выступлении и, соответственно, имела больше всего шансов достучаться до адресата.

   В день концерта мы прибыли в 'Терра Плаза' на генеральный прогон. В концертном зале уже сидел звукорежиссер, однако Барс с деловым видом прошествовал к пульту управления, со знанием дела показав, как именно нужно выводить аппаратуру, чтобы мы звучали идеально. Вездесущая киса прошмыгнула прямо на репетицию, несмотря на то, что зрителей туда не допускали. Как именно ей удалась авантюра, для меня так и осталось загадкой; впрочем, от ее присутствия было не так страшно, несмотря на то, что парни, вроде бы, всегда оставались рядом. Корвина с его последнего посещения клуба я больше не видела, что, наверное, было неплохо, однако предчувствие беды не покидало все равно. Поделившись с ирбисом опасениями, убедилась, что он ощущает то же самое, только не считает подозрительное поведение продюсера связанным с паутиной. Блондин подал идею о том, что это как раз может быть связано с ситуацией с оборотнями и драконами в целом и посоветовал быть настороже и особо не высовываться. Чутью метаморфа за проведенное вместе время я успела начать доверять, как своему собственному, поэтому кивнула и приготовилась.

   И вот, когда наступил долгожданный день, меня в коридоре остановил Николас и пригласил к себе в кабинет. Наше разминочное время на сцене как раз закончилось, парни разбрелись, кто куда, спасать меня было некому....

   - Не беспокойтесь, Арина, я не такой страшный, каким мог показаться на первый взгляд, - примирительно проговорил Корвин, указывая ладонью нужное направление. Подумав, что всегда успею закатить сцену, направилась за ним.

   Внутри оказалось уютно. Видимо, администраторы 'Плазы' были несказанно довольны организацией именно Корвином, на мой взгляд, не слишком прибыльного мероприятия. Но его рука, наложенная на пульс, гарантировала событию аудиторию, окупаемость и успех. Предпочитая не вдаваться в финансовые подробности, я просто решила исполнить свою роль в спектакле, заодно решив последнюю проблему, удерживающую на Земле.

   Пока раздумывала над превратностями судьбы в непростом русле бизнеса, мужчина молча рассматривал меня, не мешая делать выводы. Когда, наконец, оторвалась от созерцания кабинета вкупе с хозяином, вежливо улыбнулся и сразу приступил к делу:

   - Признаться, Арина, когда услышал, что на Земле появилась сирена, - на этих словах не смогла сдержать шока, однако, поскольку Корвин не был настроен останавливаться, предпочла пока отмолчаться и подождать, что еще скажет донельзя информированный продюсер, - очень удивился, потому что о вас не слышали уже много лет, думая, что крылатые навсегда обосновались на Маггелановых облаках. Как вы уже знаете, мы волею судьбы оказались втянутыми в конфликт драконов и оборотней, и наше правительство открыто предпочло поддержать возрождающихся властелинов Вселенной. Несмотря на то, что веками за нашей планетой закрепилась слава ненавистников пришельцев и борцов за чистоту крови.

   - Наверное, именно поэтому ваша миграционная служба наполнена иномирцами под завязку, - заметила я, и он оценил шутку.

   - Вы правы, в последнее время тенденция такова, что нам приходится, так или иначе, сосуществовать с иными формами жизни, это правило диктует время. Однако это не означает, что на планете не осталось 'староверцев', считающих, что путь Земли должен проходить отдельно от остальных.

   - Звучит бредово, не считаете? - откровенно удивилась я.

   - Вам это кажется бессмысленным, поскольку вы и сами нечистокровная, - улыбнулся Корвин задумчиво. - Однако не думайте, что наши идеи носят агрессивный характер. Мы не против торговых отношений с другими звездными системами, мы прекрасно понимаем, что прогресс состоит в сотрудничестве. Но, Арина, - он склонил голову и выжидающе замер, - вспомните, что произошло с самими драконами, когда они доверчиво распахнули объятия оборотням, когда узнали о генетическом родстве. Их начали истреблять по одному. И вскоре добились почти полного исчезновения некогда сильнейшей расы. Горгулий постигла та же участь. А сколько еще могло быть таких вот погибших рас, о которых нам просто неизвестно?

   - И почему вы мне об этом говорите?

   - Знаете, сначала я действительно поверил разговорам о том, что вы прибыли на планету с целью массового зомбирования людей во имя поддержания драконов. Но что-то подсказывало, что сирены были созданы для того, чтобы искать потерявшихся во Вселенной; что-то не давало покоя мне среди всей появившейся о вас информации. И я решил проверить гипотезу самостоятельно, почему, собственно, и оказался на концерте в клубе. Кстати, преклоняюсь перед талантом Инги настолько сильно сплачивать людей, я бы, наверное, даже хотел видеть ее в своей команде....

   - Не будь она сама оборотнем, - договорила за него я.

   - Схватываете на лету, - кивнул мужчина. - Именно так. На чем я остановился? Ах, да! Знаете, я тоже проникся вашим пением вкупе с игрой ребят и также зажегся желанием оберегать родных и близких. Только вот, понимаете, - он сощурил глаза, - для меня это означает одно: выслать с Земли всех пришельцев. Хотя ваша энергия и была направлена на поиск, - задумчиво добавил он. - Странно, что вы так отчаянно пытаетесь связаться с кем-то, нося на себе знак Повелителя драконов.

   Невольно вздрогнула - его поразительная осведомленность начинала действовать на нервы.

   - Не беспокойтесь, - он поднял руку, призывая к примирению, - лично от меня вам ничего не угрожает, уверяю вас. Я слышал вашу песню и понимаю, что вы не несете беды. Но есть другие. И они не станут церемониться. Поймите, всегда легче сдать оборотням женщину, являющуюся слабым местом главного крылатого, и тем самым на некоторое время отвести удар оборотней от планеты, чем на общем с драконами фронте выступить против неуловимых метаморфов, появляющихся и исчезающих телепортами совершенно безнаказанно. Чего стоит наша космическая армия, если на каждый из кораблей внезапно может высадиться диверсионный отряд и изнутри уничтожить зерно сопротивления?

   - Оборотни не всесильны, - возразила я. - И телепортов на звездах Дракона у них ограниченное количество, их, по вашим словам, непобедимая армия все равно не сможет сразу и полным составом оказаться в нужном месте и пресечь волнения и возмущения.

   - Ваша правда, - кивнул Корвин. - Но, учитывая ваше непреклонное желание участвовать сегодня на концерте, могу сделать вывод, что, так или иначе, вы совершите что-то такое, что привлечет внимание оборотней. Я больше, чем уверен, что о ваших отношениях с драконами им уже известно. Поэтому будьте осторожны. Не возвращайтесь домой одна, хорошо?

   Говорил он вполне искренне, хотя продолжал будить внутри неосознанный страх, но я только кивнула в ответ:

   - Постараюсь. Могу я быть свободна?

   - Да, конечно, - отступил Корвин, кивком показывая на выход. - И искренне желаю вам удачи, помимо того, что вы сирена, вы еще и удивительно талантливы.

   - Благодарю за высокую оценку скромных достижений, - склонила голову, улыбнувшись, и покинула кабинет. Слава Богу, что от этого змееподобного мужчины ожидать пакостей не придется. Однако это совсем не означает, что часом ранее именно он не мог стать моим билетом в объятия метаморфов.

   Вскоре меня поймала киса и сообщила, что выступление первого коллектива началось, а мы были четвертыми. По двадцать минут на каждую группу или сольного исполнителя, значит, в запасе имелось чуть более часа. Попутно рассказывая о том, что сообщил Корвин, прошла вместе с пантерой в отведенное для нас помещение, где уже собрались ребята.

   - Барс, - приказным тоном заявила Инга. - Сегодня провожаешь птичку домой. Есть вероятность, что за ней будут охотиться плохие собачки.

   Барс только кивнул, а она продолжила:

   - Так, а теперь все идите, погуляйте, нам надо припудрить носик и подготовить девочку к выходу.

   Парни без особой охоты покинули помещение, а киса посмотрела на меня со всей серьезностью:

   - Ты уверена, что хочешь провернуть эту авантюру?

   Я молча кивнула.

   - Черт, почему тебе пришла в голову эта дурацкая идея, когда Ди нет рядом, а твой Дор еще не появился, и неизвестно, появится ли вообще? - она устало потерла виски и помотала головой, будто отгоняя плохие мысли. - Ладно, давай уже приступим к этой дурацкой идее, когда ты окажешься дома, тогда и успокоюсь.

   Я не стала напоминать, что со знанием телепортов никакие стены дома не станут препятствием. Если Корвин так уверенно говорил о возможном нападении, значит, оборотни уже прибыли на планету и могут пользоваться существующими на ней окнами в пространстве. Тогда тем более необходимо, чтобы Дориан появился здесь и смог бы защитить меня. Надеюсь, сможет...

   А Инга, тем временем, уложила мне волосы и достала платье для выступления. Черное, как мы и договаривались, с длинными расклешенными рукавами, чтобы можно было скрыть вытекающую кровь. Облачившись в него, оголила левую руку и протянула сгибом локтя кисе. Та кивнула, смочив большой палец во рту и наблюдая, как постепенно черный ноготок трансформируется в коготь, пояснила:

   - В слюне антисептик и вещество против свертывания. После концерта сразу промыть и на перевязку, иначе кровь не остановится и до дома ты не успеешь. Вида боишься? - она вопросительно взглянула на меня.

   - Не знаю, - ответила честно, наблюдая, как девушка погружает коготь в мякоть вены, делая небольшой надрез.

   - Руку сожми в локте, рано еще всем наблюдать такую красоту.

   Послушно выполнила указание, а в дверях появился Барс:

   - Птичка, наш выход.

   Кивнула и отправилась вслед за ним. Киса прошествовала в зрительный зал.

   Собраться. Несмотря ни на что, потому что вид проступающей поначалу крови все-таки немного выбил из колеи, и сейчас, следуя за ирбисом, я даже немного пошатывалась. Взять себя в руки! Думай об Андрее, пришла на ум мысль почти инстинктивно. Думай о том, как по нему скучаешь и надеешься, что он успеет сделать все дела до того момента, как оборотни заявятся на Землю. Думай о том, что так и не смогла решиться на то, чего безумно хотела.... Стоп! Не звать! Не сметь звать любимого дракона, не сметь отвлекать его.... Но по паутине уже пришла волна отчаяния и сожаления, и я мысленно дала себе тумака посильнее. Прости меня, мой хороший, что так нечестно с тобой поступила, прости, что сейчас снова обращаюсь к тебе. Но, похоже, выстоять эту последнюю ночь без твоей помощи я просто не в силах.... Смирение, поддержка и...любовь, безоговорочно пришедшие по связи, окончательно выбили почву из-под ног, и я почувствовала, как в пространство устремляется настолько мощная волна зова, что ее, наверное, услышат даже за пределами планеты.

   Опять помог мне. Даже несмотря на то, что чувствовал, для чего все мои манипуляции. Потерянно и опустошенно смотрю на зал и понимаю, что наше выступление только что закончилось, а по обе стороны от сцены меня оглядывают потрясенные слушатели. А мне хочется скрыться и убежать, потому что сейчас самый главный на этой планете человек помог найти того, кто навсегда отнимет меня у него. Руку почти не чувствую: во время выступления спрятала ее в складках платья, позволяя крови впитываться и постепенно утяжелять одежду, и теперь плохо осознаю происходящее, потому что в ослабленный организм ударила волна отдачи, наполняя чувством опьянения. Разум подчиняться отказывается, поэтому на последних силах ищу в толпе глаза Барса, чтобы умолять доставить меня домой.

   Он находится за кулисами, куда мы с ребятами под оглушительные аплодисменты выходим после выступления. Где-то рядом слышу обеспокоенный рев кисы, но мне сейчас не до него. Хочется домой и просто забыться до утра, видя во снах Андрея и надеясь, что все будет хорошо и у меня, и у него. Жаль, что теперь поодиночке.

   Кто-то промывает и перебинтовывает руку, и сквозь туман сознания слышу повторяющиеся, как для ребенка, слова Инги:

   - Сожми руку в локте, твою мать, сожми! И не разжимай, пока не свернешься дома в клубочек и не заснешь богатырским сном! Дура, какая ж ты дура, и я дура, что согласилась подписаться на это!

   - Ладно, не дави на психику, - раздается спокойный голос Барса. - Я ее довезу, не переживай, все будет в лучшем виде, - и меня бережно подхватывают на руки, унося из сплошного шума из голосов и музыки.

   Глаза уже не в силах открываться, поэтому просто откидываю голову на плечо Барса и выжидаю, когда меня определят на сиденье автомобиля. Дорога к выходу из 'Терры Плаза' кажется бесконечной, и мне всюду чудятся сверкающие глаза оборотней, прибывших за мной. Мучительно хватаюсь за рубашку несущего меня ирбиса, и в ответ слышу ласковые уговоры и обещания того, что скоро мы будем на месте. Верю - ему верю, как самой себе. Потому что судьбы похожие, и его тоже заставляли жениться против воли. И ведь смог отказаться, смог отстоять свою жизнь. Так почему не смогу этого сделать я?

   От Андрея приходит волна негодования - не о том думаю, не на те мысли трачу необходимую организму энергию. Хотя, почему же? Я же под завязку сейчас накачана ей, это из-за потери крови шатает, словно жертву анорексии. Так что буду думать, о чем хочу! И как разорву эти кровные узы, и как найду своего дракона, где бы он ни оказался....

   Внезапно замерший Барс отвлекает от медленного течения мыслей, заставляя открыть глаза и с ужасом понять, что на выходе из зала нас уже поджидают. Их пятеро, и двое из них - достаточно крупные тигры, ирбису не справиться.... И, тем не менее, он осторожно несет меня к машине и располагает на переднем сидение. Когда дверь захлопывается, я выпадаю из внешнего мира, и лишь изредка снаружи доносятся звуки борьбы. Барс их не одолеет, стучит мысль в почти воспаленном мозгу, зато я могу перенаправить часть своей энергии для поддержания его сил, все-таки, паутина его немножко задела, и канал связи установлен.

   Нахожу его среди пяти неизвестных пылающих оборотней и из последних сил посылаю волну поддерживающей энергии. Снаружи что-то происходит, но я уже с трудом осознаю настоящее, потихоньку проваливаясь в беспамятство. Сколько нахожусь в таком состоянии, понять трудно, но когда сознание возвращается, во внешнем мире еще происходит борьба.

   Понимаю, что не могу больше сидеть сложа руки, и, открывая дверь машины, выползаю наружу.

   - Ари, нет! - раздается крик боли откуда-то со стороны, и меня тут же сжимают за горло сильные и явно недружелюбные руки. Открываю глаза - кто-то из пернатых, если направить на него поток бурлящей во мне силы - не выживет. Раздумываю мгновение над тем, оставить ли жизнь этому стороннику драконьих звезд, когда взгляд скользит по окружающему пространству и внезапно вычленяет Барса. Окровавленного, застывшего в ужасе и смотрящего, как мгновением раньше ко мне подорвался этот смертник.

   И я принимаю решение. Впервые в жизни лишить существования того, кто посмел поднять руку на меня и моих близких. Знаю, что после этого лишусь силы, и вспоминаются слова мамы, но ничего не могу с собой поделать. Не так страшно умирать самой, как видеть, что из-за тебя гибнут ни в чем не повинные люди, просто оказавшиеся рядом из-за желания искренне помочь тебе.

   Возвращаюсь в настоящее и разглядываю свою будущую жертву. Чувствую потоки, распространяющиеся параллельно венам и артериям. Ощущаю себя энергетическим вампиром, потому что точно знаю, где стоит перерубить течение силы, чтобы связь с одной из звезд Дракона оборвалась и стоящий передо мной оборотень без подпитки мог превратиться в обычного человека. Жалости не остается ни капли: это просто оружие массового поражения в руках ничего не понимающих в смысле жизни фанатиков. И я заношу руку для удара....

   Все внезапно заканчивается, и я не успеваю претворить план в действие. Оборотня отрывает от меня какой-то непонятной чудовищной силой, а я в самое последнее мгновение успеваю ухватиться за ручку двери, чтобы не осесть на дорогу. Спустя несколько мгновений Барс также становится свободным, а оставшиеся члены неудавшегося похищения укладываются штабелями между мной и ирбисом. Блондин втягивает воздух разбитым носом и удивленно шепчет:

   - Не может быть!.. - потом задыхается, падает на колени, но продолжает смотреть на нашего спасителя.

   - До дома добраться сможешь? - раздается спокойный и уверенный в себе голос.

   Барс молча кивает и указывает на меня:

   - Унеси ее отсюда.

   Незнакомый мужчина поворачивается и идет в мою сторону. А я молча смотрю на него, не в силах произнести ни слова.

   ....Волосы, сколько я помнила детство, у него всегда были длинными. Точнее, вступив в период юношества, он просто начал отращивать их, всегда стягивая в хвост. А сейчас отрезал, и доходившие раньше до пояса иссиня-черные пряди теперь едва касались лопаток, все также неизменно спрятавшись под жгутом. Фигура изменилась, и мои детские воспоминания об угловатом подростке навсегда вытеснил образ грациозного мужчины, направляющегося навстречу. Широкий разворот плеч, гордая прямая спина, и даже в этой мешковатой одежде я чувствую, как под слоем ткани перекатываются мышцы при каждом его движении. Сила так и бурлит вокруг него, я чувствую это, потому что мои каналы дают информацию обо всем, что происходит в диаметре нескольких десятков метров, и потенциал приближающегося мужчины поистине неисчерпаем. Во что же ты превратился, милый мальчик из моего прошлого? Откуда в обычном подростке могло взяться столько энергии?

   На истинное зрение не хватает физики, да и неважно сейчас, честно говоря, кто на самом деле скрывается за маской. Есть один главный признак, по которому я всегда могла отличить этого мужчину от сотен других. Глаза. Цвета теплой морской глади, чистого аквамарина, которые смотрели одновременно с теплотой и усмешкой, всегда готовые помочь хозяину устроить мне веселую жизнь.

   Что-то с ними не так...не могу понять в лучах заходящего солнца. Но то, с каким выражением они смотрят на меня, сметает все оставшиеся сомнения. Сил почти не остается: выпуская дверцу автомобиля, медленно сползаю вниз, почти у самой земли оказываясь в бережных объятиях пришедшего на помощь мужчины.

   Знакомые до боли глаза смотрят с тревогой, а я просто улыбаюсь и шепчу перед тем, как окончательно потерять сознание:

   - Дор...

   И облегчение в его глазах оттого, что узнала, отзывается в душе песней свободы: наконец-то я нашла его.


   Глава 11. Как прекрасна ночь.


   Я не чувствую времени. Того, где нахожусь, что происходит и чему еще только предстоит случиться. Видимо, подпитка ирбиса вконец измотала меня, оставив туман в мыслях, как после настоящего опьянения. Еще бы: силы на исходе, зато энергии от концерта под закачку, и ничего не соображающая голова посылает расслабляющий импульс всему телу разом. Сама же отключается, попутно впадая в беспамятство.

   Поэтому я живу ощущениями, впитываю информацию окружающего мира через прикосновения, пытаюсь научиться мыслить запахами. И все органы чувств делают неимоверные усилия, чтобы оставить меня где-то на грани реальности, тогда как основная часть моего 'я' плывет по реке безвременья и отрешенности.

   Дориан несет меня на руках. Бережно, как самое ценное в мире богатство. Как долго это продолжается, не могу сказать, но кажется, что вечность, потому что успеваю несколько раз потерять сознание и вернуться в настоящее снова. Потом чувствую знакомые запахи: в коридоре моего домика на полках стоит туалетная вода с тонким цветочно-восточным ароматом. С кухни доносится благоухание кофейных зерен, рассыпанных по ажурной плетеной корзинке-лодочке. Я фанат запахов и эту привычку всюду ощущать знакомые вещи принесла вместе с собой в новое жилище. Я дома. Дориан принес меня домой....

   А сам он пахнет борьбой. На одежде смешались запахи тигров, кого-то из хищных пернатых и крови ирбиса. И я сама пропахла этим... целиком пропиталась благодаря тугой повязке от кисы. И собственная кровь сейчас вводит в состояние оцепенения.

   Стон вырывается против воли, и Дориан на мгновение замирает, словно к чему-то прислушиваясь. А потом происходит то, чему бы я здорово удивилась, будь у меня хоть чуточка силы на это: он пристраивается у комода в коридоре и подносит ближе к себе мою перебинтованную руку. И ругается, что есть силы.... Потом, когда запал потихоньку сходит на нет, спрашивает у меня, будто сейчас я в состоянии ответить:

   - Ну и чем ты думала, глупая сирена, когда решила звать с помощью крови? - как-то обреченно воспринимается его тяжелый вздох над ухом, а в следующее мгновение меня прижимают к себе, и голос спасителя снижается до шепота:

   - Я же и так летел к тебе. Каким-то шестым чувством понимал, что не успокоишься, пока не увидишь меня своими глазами. С морем связь рвал, так ты кровью решила воспользоваться...и в кого ты такая упертая уродилась, Арина, а? А на орбите Луны меня как обухом по голове ударило твоей песней.... Знал бы, что отец решит связать меня с сиреной, тысячу раз подумал бы, прежде чем ехать на эту помолвку!

   Грустно не стало, наоборот, пришло понимание того, что так выплескивается беспокойство за меня, потому что одновременно со словами Дор приближает к себе сгиб локтя с раной, нанесенной кисой, и шепчет на каком-то непонятном языке странные слова. И рука ощущает тепло и долгожданное расслабление, а спустя несколько минут Дориан снимает повязку, и я осознаю, что кровь остановилась.

   Потом меня бережно перехватывают и несут в ванную: об этом сообщают появившиеся запахи гелей для душа, стоящие на полочке рядом с зеркалом. Осторожно опускают ноги на пол, прижимают несопротивляющееся тело к себе, а в следующее мгновение спину обдает холодком: Дориан расстегивает змейку и потихоньку стаскивает платье. И мне бы возмутиться, но сил нет ни на что, а в его движениях - ничего, кроме заботы и осторожности. Вслед за откинутым платьем отправляется и белье, а волосы аккуратно затягиваются в узел.

   Параллельно он открывает краны, наполняя ванну, и переносит меня туда. Пока вода не достигает нужного уровня, бережно придерживает за талию, а потом медленно опускает, удобно усаживая. Окружившее тепло разом лишает всех мыслей. Его руки ненадолго оставляют меня, чтобы затем вернуться и окатить волной нового запаха: так может пахнуть только человеческое тело. С жадностью вдыхаю, понимая, что хочу знать все о его источнике. Сквозь полуопущенные веки вижу, что Дор разделся до пояса и теперь собирается мыть меня, потому что достал мягкую губку и уже тянется за гелем. Скромность откровенно возмущается где-то в глубине души, но расслабляющееся под напором воды тело требует продолжения. И выигрывает в неравном бою с совестью.

   ...Его движения очень аккуратны и хирургически точны, хотя я, вроде бы, не страдаю от тяжелых ран или жутких переломов. Благоразумие вопит, как ненормальное, упрашивая оставить тело просто помокнуть в ванной и дать прийти в себя самостоятельно, однако затихает под напором наслаждения, окутывающего от прикосновений Дориана. И все существо воспринимает действия мужчины так, словно создано только для его касаний и давно ждало подобного поворота событий. Медленно поднимающееся из глубин сознания ощущение правильности ситуации посылает к чертям логику, и я тихо изнываю в ожидании очередного контакта кожи с губкой, ведомой умелыми руками. А Дориан, между тем, наклоняет меня вперед, принимаясь за спину, и ненадолго прерывает так нравящееся моей коже занятие. И я даже знаю, почему, и причина, заставившая мужчину замереть, со мной с девятнадцати лет....

   Но тут мысли опять улетучиваются, потому что Дор делает то, чего никто до него не совершал: аккуратно повторяет пальцами линии шрамов, которыми испещрена спина. Ровно по форме крыльев, подаренных на последнем этапе совершеннолетия и совсем недавно прорезавшихся при инициации, а теперь напоминающих о себе причудливой вязью белеющих ниточек на коже....

   - Девочка моя, как же это, наверное, было больно, - сдавленно шепчет он, а я почему-то понимаю, что внезапно задрожавшие пальцы, порхающие по моим шрамам, есть не что иное, как отражение хорошо скрываемой ярости. Поэтому собираю волю в кулак и хрипло шепчу:

   - Через месяц уже ничего не чувствуешь, Дор. Все в порядке. Всякая крылатая сирена проходит через это....

   Внезапно его руки отклоняют меня так, чтобы можно было рассмотреть лицо, и я оказываюсь один на один со взглядом Дориана. Встревоженный, корящий себя не пойми за что и в то же время дающий ответ на вопрос, мучающий меня с момента появления жениха. Удивленно моргаю, удостоверившись, что ослепительная серебристо-морозная голубизна не привиделась, и шепчу еле слышно:

   - Дор, у тебя глаза другого цвета...

   А он устало их прикрывает, тяжело вздыхает и, словно извиняясь, признается:

   - С тобой никакая маскировка не работает, сирена....

   А я почему-то счастливо улыбаюсь, и если он думает, что, поправившись, я забуду об этом странном признании, то очень сильно ошибается!

   Вскоре меня вытаскивают из воды, бережно обтирают полотенцем и несут в сторону спальни. Опускают на кровать, после чего Дориан тихо произносит:

   - Скоро вернусь, - затем исчезает из комнаты, и обостренный слух улавливает, что меня сменяют в ванной. Закрываю глаза и позволяю себе ненадолго окунуться в туман сновидений. Так хочется отдохнуть, когда, наконец-то, цель достигнута.... Не знаю, во сне или наяву, но спустя некоторое время чувствую теплые руки Дориана, обнимающие меня и одновременно поднимающие, а затем осторожный поцелуй, и касающиеся моего виска губы потихоньку вливают в тело энергию мужчины, борющуюся с безумием, охватившим после концерта. Это неприятно, и Дор чувствует, как я морщусь, потому что ласково гладит по волосам и уговаривает потерпеть, ненадолго оторвавшись от своего занятия. И все повторяется снова....

   А потом, когда заканчивает, и я чувствую себя выжатой, как лимон, ненадолго оставляет меня, возвращаясь с чашкой горячего чая, мягко, но требовательно советуя уговорить организм принять в себя хоть немного жидкости. Тонизирующее действие, вспоминает усталый ум, с готовностью принимая глюкозу. И сон окутывает снова.

   Когда просыпаюсь, первым, что чувствую, оказывается жуткий холод. Осознаю себя вполне определенно и, оглядываясь по сторонам, не нахожу Дориана. Наверное, выбрал себе соседнюю комнату, мелькает в голове мысль, а я, тем временем, пытаюсь подоткнуть под себя одеяло, чтобы побыстрее согреться. Ничего не выходит, и очередная гениальная идея толкает в ванную, где вскоре раздается шум воды, а я осторожно залезаю под упругие струи, не забывая о том, что слабость пока никуда не делась и резких движений совершать не стоит.

   О температуре воды догадываюсь только по изрядно покрасневшей коже, хотя и вижу все, как в тумане, но капельки испарений свидетельствуют о том, что и душ не помогает. Мне по-прежнему холодно, и с каждой минутой становится только хуже. Заматываюсь в полотенце и выхожу, вздрагивая от ледяного воздуха коридора.

   Дверь, ведущая из гостиной в комнату, выбранную Дорианом, открыта, а на пороге в напряженной позе застыл ее временный обитатель. Даже сквозь туман сознания не могу не отметить, насколько красиво он сейчас выглядит: распущенные волосы в беспорядке лежат на плечах, из одежды - одни мешковатые штаны, которые все равно не спасают воображение от путешествия по красивому телу. Дориан не имеет крупного сложения, он скорее жилист и очень силен, несмотря на поджарую фигуру. В этом я успела убедиться, когда он нес меня на руках, и теперь, воскрешая в памяти события, предшествующие своему спасению, и оглядывая мужчину еще раз, не могу не восхищаться его скрытой грацией. Знаю, что это ненадолго, потому что, как только соберусь с силами, обязательно затащу Детри-младшего обратно на Рокис, и миссия будет окончательно выполнена. Но пока это не произошло, просто иду навстречу, двигаясь скорее по наитию, ибо его силуэт воспринимается тенью на фоне непроглядной ночи. Не дойдя нескольких шагов, спотыкаюсь и падаю в заранее приготовленные объятия. И понимаю, что нашла источник тепла, способный спасти постепенно замерзающее тело.

   Дориан тоже это чувствует, потому что вздрагивает, когда я доверчиво прижимаюсь к его груди, но усиливает объятие, несмотря на то, что температура моего тела его явно не радует.

   - Согрей меня, пожалуйста, - отстраняюсь от тепла и часто бьющегося сердца, переводя взгляд выше, на его губы. Почему-то возникает непреодолимое желание попробовать их на вкус, а я сейчас в таком состоянии, когда желания нужно удовлетворять.... Тянусь к нему и успеваю поцеловать до того момента, как Дор сообразит, в чем дело, и отстранится. И вмиг ощущаю огромную волну жара, пробегающую от макушки до пят. А еще - сводящий с ума запах кожи, принадлежащий теперь уже судорожно сжимающему меня в объятиях мужчине. Инстинкт толкает к этому запаху ближе, а руки Дора, словно повинуясь, сокращают расстояние между нами до минимума.

   И внезапно все прекращается.

   Понимаю, что Дор обдумывает какую-то идею, так не вовремя пришедшую в голову, когда раздается сердитое:

   - Ты на чем замкнула контур, когда зов начала?!

   - На себе, кажется, - отвечаю на автомате, стараясь не упасть от резкой смены положения мужчины, и потому прижимаюсь уже сама.

   - Ари, ты что творишь? - даже в темноте вижу, как удивленно расширяются зрачки.

   - Греюсь, - откровенно признаюсь, получая в ответ обреченный стон. - Очень холодно...

   Сквозь дымку смотрю на его окутанное сиянием силы лицо и слышу шепот:

   - Ты понимаешь, что сейчас у тебя наступило время отдачи, и, если ничего не предпринять, ты просто можешь свалиться в обморок и не очнуться? - рычит Дор, несмотря на все попытки отвлечь его от раздумий.

   - Так согрей меня, - уверенно повторяю, глядя открыто в его глаза. - Пожалуйста....

   - Ари, потом ты пожалеешь об этом, - начинает потихоньку сдаваться он.

   - Если ты о том, что я не смогу разорвать нашу связь из-за помолвки, то я найду выход, - уверенно заявляю в ответ, а перед глазами пляшут яркие звездочки.

   - После этого - уже нет, - чувствую, как в темноте он чему-то улыбается, а после, приняв решение, склоняется ко мне сам. - Я ведь тебя предупреждал, Ари....

   И я понимаю, что то, что сейчас происходит, - самое правильное и должно было, рано или поздно, случиться.... Руки сами тянутся к его лицу, легким движением очерчивая скулы, опускаясь к губам, чтобы в следующее мгновение ощутить кончиками пальцев их почти невесомый поцелуй. И что-то во всем этом такое знакомое, родное, но я просто не могу вспомнить или понять. Потому что тело отзывается на невинную ласку так, словно уже не впервые делает это. А потом остатки сопротивления рассеиваются, потому что мужчина склоняется к моему лицу, а я сокращаю последние сантиметры расстояния между нами.

   Дор целует так, как будто всю жизнь ждал только меня. Крепко сжимает, словно боится, что я исчезну, сбегу или просто растворюсь в ночном воздухе комнаты. А я впитываю исходящий от него жар, делясь в ответ плохо сдерживаемыми стонами. И сейчас нет ничего прекрасней ощущения рассыпающихся между пальцами шелковистых волос, от прикосновения к которым мужчина утробно рычит и трется носом о мою шею, оставляя на ней свой восхитительный запах. Я так и не могу разобрать, с чем же ассоциируется у меня аромат Дориана. Но эта глубокая смесь с нотками хвои и летнего солнца заставляет губы путешествовать везде, где есть возможность попробовать кожу на вкус. Дор дрожит от легких прикосновений и снова целует. А губы у него такие мягкие и манящие, что я просто не могу оторваться. И где-то в глубине души зреет ощущение, что не смогу уже никогда... а меня, тем временем, лишают последней одежды - полотенца - бережно подхватывают на руки и несут в комнату с открытой дверью....

   Все сливается в одно непрекращающееся мгновение нежности. Губы, одновременно выпивающие до дна и наполняющие энергией до краев; плечи, от которых невозможно оторваться, и потому крепче прижимаешься к телу нависающего над тобой мужчины, на мгновение прикусывая кожу чуть выше ключицы, чем вызываешь его невольный стон.... А потом руки срываются в путешествие по спине, не забывая ни одной мышцы под кожей, ноги обвиваются вокруг узкой талии. И мы становимся единым целым, и в этот самый миг распахиваю глаза, чтобы увидеть напротив застывший напряженный взгляд Дориана. Откуда-то из глубины существа рвется крик счастья, когда я улыбаюсь, притягивая его к себе для поцелуя, и больше мы не разговариваем даже глазами, а все остальное время в окружающее пространство уносятся только наши стоны. И последний, совместный, яростный и мучительно-долгожданный одновременно, когда тела достигают пика наслаждения, а души - потрясающего единства, срывается с губ, спешащих вновь ощутить друг друга. И я счастливо засыпаю в теплых объятиях своего мужчины....

   Наверное, время близится к утру. Еще не рассвет и даже нет на него намека, но облака как-то странно изменяют свой цвет, наполняя окружающий пейзаж обещанием скорого восхода Солнца. Я лениво потягиваюсь в кровати, осторожно снимая с талии руку Дориана, и медленно иду к окну в гостиной. Оттуда, обычно, самый прекрасный вид на поднимающееся светило. Забираю волосы со спины, чтобы заплести в косу, и внимание привлекает непривычное ощущение в районе сгиба локтя. Бросаю мимолетный взгляд и понимаю, что там остался лишь небольшой шрам после вчерашней раны, нанесенной Ингой. Хмурюсь, потому что не знаю, как Дориану удалось настолько быстро залечить достаточно глубокий порез, я ведь не метаморф и способностью к исцелению не обладаю....

   Но мысли улетучиваются, когда сзади чувствуется осторожный поцелуй в плечико. Мой мужчина бесшумно подкрался и теперь, положив руки на живот, притянул к себе, и моя спина ощутила его горячую грудь. Все-таки, насколько чувствительна кожа, когда от одного невинного прикосновения загораешься всем существом. Невольно улыбаюсь: всю ночь не могла насытиться Дором и сейчас не смогу отказать. Поворачиваюсь и ловлю на себе чуть насмешливый взгляд в ответ, возвращая хозяину такой же: он словно читает мои мысли. И сейчас это только радует, потому что в душе не осталось никаких желаний, кроме как подольше находиться с ним рядом....

   Когда просыпаюсь в следующий раз, солнце близится к зениту, а его лучи осторожно проникают сквозь прореху в шторах, словно боясь разбудить, и потому мягко скользят по покрывалу где-то в области ног. Дор все еще спит рядом. Во сне он сущий младенец, настолько разглаживается лицо, настолько умильное выражение успело застыть на нем. Счастливо улыбаюсь, осторожно поднимаясь с кровати, чтобы не разбудить лежащего на ней мужчину, накидываю легкий шелковый халатик и крадущимися шагами направляюсь на кухню. Буду кормить уставшего за ночь Дориана. Силы ему сегодня точно пригодятся!

   Внезапно в памяти всплывает похожая картина, только это время не завтрака, а ужина. И я тогда готовила пирожки - земное национальное блюдо - впервые в жизни... И любимые серые глаза смотрели с надеждой и восхищением оттого, какой я тогда устроила ужин.... Горло сдавило спазмом, и, всхлипнув, медленно опустилась на ближайший стул. Только прекрасное мгновение было не здесь, а в другом месте. Квартире, ставшей мне домом, с хозяином, приютившем в собственном жилище и пустившем в сердце... Как же так, Андрюшка, почему я все равно вспоминаю тебя после, казалось бы, наполненной любовью ночи со своим настоящим женихом?

   Горько вздохнув, возвращаюсь к своему занятию. Пытаюсь сосредоточиться на аромате кофейных зерен, так манившем вчера вечером, когда все чувства были обострены до предела... И понимаю, что никуда не исчезло мое состояние повышенной эмоциональной восприимчивости, более того, к нему добавилось что-то еще, какое-то незнакомое ощущение, которое явно носило на себе печать настроений Дора, потому что за эту ночь я выкачала из него столько энергии для согрева, что любой нормальный мужчина, наверное, давно свалился бы от упадка сил. Что-то все-таки изменилось в Дориане за то время, что мы не виделись. Только вот что?..

   Словно в ответ на мои мысли, в проеме кухни показалась фигура растрепанного после сна мужчины. Посмотрела и невольно улыбнулась, так мило и по-домашнему выглядел сейчас сонный Дориан. И, видя мою реакцию на свое появление, он заметно расслабился и улыбнулся в ответ, подойдя и ласково поцеловав в макушку, когда я на секунду отвернулась к плите. Тело отозвалось сладкой волной предвкушения, но я подавила порыв продолжить ночные занятия, сейчас важно было накормить Дора. Поэтому просто притянула к себе, обвила руками шею и звонко поцеловала, распорядившись:

   - Есть!

   Дор только усмехнулся, продемонстрировав дружеский оскал от уха до уха, но молча подчинился. Говорить сейчас не хотелось. Я знала, что эта утренняя идиллия ненадолго, и планы по возвращению Дориана домой никуда не делись. Что теперь делать после прошедшего с ним, я, честно говоря, не знала, потому что планировала только согреться, а в итоге всю ночь купалась в любви и ласке. Наверное, задуматься об этом стоило тогда, когда мы уже окажемся на Рокисе, решила я, и мысль показалась самой разумной.

   В сумке зазвонил телефон, и я узнала по мелодии вызов со стороны кисы. Поцеловав Дориана и предупредив, что ненадолго, побежала в коридор и вскоре уже нажимала кнопку разговора с подругой.

   - Ты как? - недоверчиво произнесли на том конце. Киса явно волновалась.

   - Все хорошо, - успокоила ее. - Дор доставил меня домой.

   - Да... - замялась Инга. - Барс мне рассказал.

   - Как он? С ним все в порядке? - обеспокоенно спросила я.

   - Вполне, - я почувствовала, как киса улыбнулась. - На нас ведь, как на собаках, заживает, - рассмеялась собственному каламбуру.

   - Ин, я уеду скоро, наверное, - нехотя призналась девушке.

   - Я знаю, - согласилась она. - Главное, передай своему Детри, что если хоть волосок упадет с твоей головы, я его достану из-под земли и буду убивать с особой жестокостью.

   - Договорились, - улыбнулась и вскоре распрощалась с девушкой. Вернув телефон на место, обернулась и встретилась с напряженным взглядом Дориана, застывшего у входа в свою комнату. Глаза были привычного аквамаринового цвета.

   - Что теперь? - поинтересовалась, потому что, и правда, вопрос мучил.

   - То, что ты и собиралась сделать, - задумчиво ответил он. - Мы возвращаемся в систему Лигейи.


   Глава 12. Небо в огне.


   Глядя на однообразную картину в иллюминаторе, я по-настоящему завидовала оборотням и драконам, которые были генетически предрасположены переноситься телепортами на большие расстояния без вреда для здоровья. После недельного полета на челноке однообразие осточертело настолько, что я готова была лезть на стенку от ничегонеделания. Ступив на борт и получив доступ к межзвездной связи, сразу же послала на Орфей сообщение о том, что жива и здорова, а также выполнила миссию. В подробности вдаваться не стала, памятуя о совете Корвина быть осторожной. В ответ получила короткое 'ждем и встретим', которое наверняка принадлежало руке папы. Мама, скорее всего, находилась в глубоком шоке, начиная с того момента, как позволила мне шагнуть в телепорт, а сейчас и подавно не смогла бы придумать ничего разумного, не растекаясь мыслью по древу. Улыбнувшись на папино сообщение, пошла искать Дориана, чтобы передать, что на Орфее нас будут встречать, как местных героев-завоевателей Вселенной. Папа, может, и сдержится, но мама абсолютно точно уже на взлетно-посадочном поле выкинет что-нибудь эдакое.

   Дор нашелся на капитанском мостике. Пытаясь быть незамеченной, в сотый раз предприняла попытку просканировать его с целью определения истинной сущности. И в сотый раз готова была биться головой о стену, потому что натыкалась на сплошной серый кокон, не пропускающий зрение сирены внутрь. А затем обычно следовал смешок Дориана и лукавый взгляд, которым он давал понять, что все мои маневры не удались и не пора ли прекратить бесполезное использование силы. Этот раз не стал исключением, как и всегда.

   Говоря о бессмысленном уничтожении резервов энергии, Дориан намекал на незапланированное продолжение наших с ним отношений после памятной ночи концерта в 'Терра Плаза'. Тогда, позавтракав и отправившись на ближайший космодром с целью заказать транспорт для перелета на Орфей, мы провели вместе весь день, и как-то незаметно разговор подошел к обсуждению щекотливой для меня темы будущего замужества. События ночи я помнила плохо, только основные моменты, но вот уверенное заявление о том, что больше я от Дора отказаться не смогу, как-то засело в сознании, и, когда он поинтересовался причиной моей задумчивости, я без обидняков решила рассказать правду.

   - Есть...кто-то другой? - осторожно спросил он меня, придерживая за талию, когда мы вернулись домой.

   Я вывернулась из объятий, приглашая за собой в гостиную, и там, расположившись на ковре напротив окна на своем любимом месте, утянув Дора на пол, удобно устроилась в его теплых объятиях.

   - Когда я перенеслась на Землю, - тихо начала свой рассказ, - все пошло совсем не так, как я ожидала, и был большой риск просто погибнуть, не спаси меня один дракон.

   - Дракон? - удивился Дориан. - На Земле?

   - Ты не ошибся, - кивнула, лежа на его груди. - И пока у меня не было документов, он предоставил мне кров и свою компанию, откуда я, в общем, и узнала об ожесточении противостояния драконов и оборотней.

   - Судя по тому, что успел понять я, вы с драконом... - ненадолго замялся Дор, подыскивая нужное словосочетание. - Просто дружили.

   Я покраснела, тяжело вздохнула и решила признаться:

   - Я его полюбила, Дор, и не хочу тебя обманывать. Если бы я тогда согласилась, он бы сделал меня своей истинной половиной.

   - Так почему этого не произошло? - он внезапно поднял мое лицо так, чтобы видеть глаза. Обычно ясный аквамарин странно потемнел.

   - Потому что нашу с тобой связь не разорвешь даже истинной помолвкой. Потому что, оставшись с ним, я бы обрекла его на ночи, во время которых он слышал бы каждый наш с тобой разговор. А я хочу, чтобы он был счастлив.

   - А ты знаешь, что при желании драконы могли бы расторгнуть союз на крови? - внезапно поинтересовался Дориан, пристально глядя мне глаза. Я смутилась от столь откровенного внимания. - Ведь это именно от их истинности пар пошли подобные ритуалы: люди дополняли кровной связью выгодные браки, чтобы, помимо политических интересов, возникало еще и взаимное притяжение. Ведь ты же подсознательно считаешь меня своим? - склонил он голову набок.

   Я кивнула, не считая нужным скрывать очевидное:

   - С того самого момента, как узнала.

   - А что, если это, и правда, только действие крови?

   - Боюсь, уже поздно выяснять что-либо после того, как я выкачала из тебя столько энергии, - грустно улыбнулась я.

   - А дракон? - не унимался Дориан.

   - Должен быть на Рокисе, кстати, расследовать дело о покушении на твоего отца.

   - Папа здоров, я был у него, пока ты находилась на Земле, - задумчиво произнес Дориан.

   - Так что, я, выходит, зря летала? - настроение начало стремительно падать вниз.

   - Я был на Земле, Ари, - и слова звучали честно. - Но мой блок позволил потерять память по минимуму.

   - Ясно, - я замолчала, потихоньку переваривая информацию. Что-то не сходилось в его словах, хотя он и говорил правду. Рассказал не до конца? Скорее всего; возможно, просто не хотел забивать голову излишней информацией.

   - Ари... - он вновь привлек внимание к себе, серьезно посмотрев в глаза. - А теперь ты бы согласилась стать моей женой?

   Глаза округлились сами собой. Такого поворота я не ожидала, ища после душа источник тепла. Не думала, что Дориана зацепит совместно проведенная ночь. Но отказываться от своих целей все-таки не собиралась.

   - Дор, мне было плохо, и нужна была энергия, чтобы согреться. Но я, честно говоря, не думала, что ты после этого соберешься сразу тащить меня под венец.

   - Дракон? - опять вернулся он к больной теме.

   - И он тоже, - кивнула, честно глядя в глаза жениху. - Но больше всего просто хочется понять, какие чувства настоящие, а что было навязано кровью, Дор, - с этими словами опустила голову ему на грудь и обняла крепче.

   Тем же вечером, готовясь ко сну уже в каюте, поняла, что отголоски энергетического выброса еще остались, поскольку, очутившись в постели, поняла, что снова замерзаю. Как по мановению волшебной палочки, дверь распахнулась, и из коридора шагнул Дориан в одних штанах, невольно задержав на себе внимание и заставляя нервно закусить губу: я отказывалась от настоящего сокровища! Он молча подошел с другой стороны кровати, откинул одеяло, растянувшись рядом, и притянул к себе, ворчливо выговаривая:

   - Может, замуж ты и не хочешь, но, пока не долетим до Орфея, твоя жизнь и здоровье на моей совести. Спи! - шикнул он на меня. А я не смогла устоять перед соблазном и, повернувшись, поцеловала в благодарность, за что получила шлепок по интересному месту и пожелание наконец-то уже заснуть и успокоиться. И так продолжалось каждый вечер, и каждое утро, просыпаясь, я чувствовала чудовищную нехватку Дориана, уже успевшего покинуть постель.

   И вот теперь, стоя на капитанском мостике и смотря на лукаво улыбающегося Дора, впервые подумала о том, что уверенность в желании освободиться может претерпеть серьезные сомнения...

   - Смотри, - вырвал меня из мыслей уверенный голос.

   Моргнула и послушно приблизилась к Дору, разглядывающему что-то в иллюминаторе.

   - Видишь что-нибудь знакомое? - спросил, показывая на приближающуюся точку желтой звезды.

   - Лигейя, - прошептала я, прильнув к изображению постепенно увеличивающегося светила.

   - Через час будем на Орфее, - улыбнулся Дориан. - Начинай морально готовиться к объятиям.

   Усмехнувшись, покинула рубку, отправившись в свою каюту. Осталось совсем немного...


   ***


   Из корабля выходила под руку с Дорианом. Размышляла, осталось ли что-нибудь в памяти, что не смогла вспомнить за время нахождения на Земле. Кажется, прошлое вернулось в полном объеме, но страх не узнать кого-то из встречающих оставался.

   Да, отец постарался на славу - никакой конспирации! Толпа малознакомых людей, среди которых можно запросто потерять родных и близких. Оглядела с трапа безликое море жителей планеты, выхватив знакомую каштановую голову с непослушными вихрами, и с улыбкой начала спускаться, поддерживаемая женихом.

   Едва ступив на поверхность Орфея, оказалась в любящих маминых объятиях. Она сжимала так, словно мы десятилетие не виделись. Отец, тем временем, оказался рядом и пожимал руку Дориану, поздравляя с возвращением. Открыв глаза, все еще находясь в цепком захвате первой леди Орфея, невольно вздрогнула, увидев еще одного участника встречи. В груди сразу что-то сжалось, потому что, видя этого мужчину, сразу стала думать о самом плохом.... Но синие глаза смотрели спокойно и даже как-то равнодушно, и я, все еще снедаемая переживаниями, перевела взгляд на отца, отпустив маму. Поняв меня без слов, папа кивнул в сторону нового действующего лица:

   - С Кристофером ван Гарденом, я думаю, ты уже успела познакомиться, милая, - я моргнула в ответ, по инерции схватившись за кольцо на правой руке. Жест не укрылся от огненного, и на мой немой вопрос он ответил чуть заметным покачиванием головы и мимолетной улыбкой. Я расслабилась: значит, с Андреем все в порядке...

   - Мистер Детри, - Крис подошел к Дориану, протянув руку для приветствия, - совет драконов и ваш отец поручили мне сопровождать Вас на планету Рокис после того, как закончите дела на Орфее.

   Ответив на рукопожатие, Дориан сразу как-то собрался, и я больше не видела в нем лукавого мужчину, который потешался не далее, чем пару часов назад, над моими неумелыми попытками воспользоваться истинным зрением.

   - Как отец? - он кинул взгляд на своего дракона-охранника.

   - В норме, - кивнул ван Гарден. - Вскоре приступит к непосредственным обязанностям.

   Дор немного расслабился и сосредоточил внимание на мне:

   - Я надеюсь, на Рокис меня одного ты отпустишь? - и насмешливо подмигнул.

   Смутившись, резче, чем оно того заслуживало, ответила:

   - С Крисом - хоть на край земли! - и, повернувшись спиной к обнаглевшему 'жениху', схватила маму под руку и направилась к зданию космопорта. А сзади раздался заливистый смех Дориана. Смейся, смейся, последнее слово все равно будет за мной.

   - Это то, о чем я думаю? - невозмутимо поинтересовалась мама, когда мы вдвоем вышли с противоположной стороны, направляясь к лайнеру, приготовленному для отправки к дому семьи Одиссис.

   - Ненавижу! - емко ответила на завуалированное предположение о возможных отношениях с сыном Патрика Детри.

   - Вопросов больше нет, - улыбнулась мама, пропуская меня вперед, к двери, когда нас нагнал Кристофер.

   - Ну, как перенесла перелет? - заботливо спросил дракон, обнимая меня. И только тогда я смогла по-настоящему расслабиться.

   - Как Андрей? - вместо ответа вперила взгляд на единственную ниточку, связывающую меня с Призрачным.

   - Ну, раз интересуешься им, значит, все в порядке, - усмехнулся рыж. - Все хорошо, Ари, - подтвердил ван Гарден предположения, сделанные мной ранее. - Сейчас он будет усиливать щит над Рокисом, подобный тому, что сделали на Земле. Потом займется Орфеем. Кстати, - он чуть отклонил голову набок. - Ты не хочешь на время переехать на планету к будущему мужу? Все-таки, там будет безопаснее.

   Зарычав на нелепое предложение, вырвалась из объятий дракона и процедила:

   - Не раньше, чем Дракон соединится с галактикой Млечного пути!

   - Что-то мне подсказывает, что это произойдет раньше, чем было запланировано Вселенной, - задумчиво глядя на меня, произнес огненный. - Как там киса? По этой дурацкой мыслесвязи от нее такие экшны приходят, что мне уже боязно возвращаться.

   - Тебе про то, как к нам приходил патриарх всего шоу-бизнеса или про то, как она обещала надрать Детри задницу после того, как проливала мою кровь ради его вызова? - сделала невинные глаза, видя, как наливается бешенством рыжий.

   - Она...что делала? - зло пробормотал ван Гарден. - Ты на что толкнула беременную женщину?

   - Беременную тройней пантеру, - уточнила я, не желая одной оставаться в плохом настроении после едкого замечания дракона. - Не было ничего такого, на что она бы не давала своего согласия, дорогой.

   - Ари, - мягко вмешалась в разговор мама. - Тебе не кажется, что пора перестать вводить мистера ван Гардена в состояние повышенной агрессии?

   - Меньше бы болтал языком - ничего бы не случилось, - зло ответила я, поворачиваясь к ней и бросая через плечо:

   - С ней все хорошо. Хотя на нас с Барсом нападали оборотни, но теперь, думаю, они повысят меры безопасности, - и, оставив озадаченного дракона переваривать информацию, поднялась вслед за мамой на борт.

   - Это правда про нападение? - она озабоченно посмотрела на меня, когда мы устроились внутри.

   - Не переживай, - поспешила ее успокоить, - Дор появился вовремя.

   - Что же ты такого натворила, что даже драконы смотрят на тебя, как на ходячее стихийное бедствие? - мама шумно вздохнула.

   - Лучше не спрашивай, - я отвернулась к иллюминатору, - сама не знаю, что правда, а что нет. Только, пожалуйста, давай про оборотней папе говорить не будем. Дипломатического скандала сейчас только не хватало.

   - Хорошо, - маме явно не понравилось предложение, но она решила не спорить.

   Вскоре подтянулся отец, находящийся в весьма благодушном настроении, и расположился в салоне напротив нас. Получив сигнал о том, что пассажиры устроились на своих местах, пилот задраил люки и плавно поднял лайнер над космопортом.

   - Дориан официально попросил у меня твоей руки, Ари, - выплыв из раздумий, проговорил отец.

   Я сжала кулаки. Сейчас, когда раздражение после насмешливого прощания Детри-младшего улеглось, на смену ему пришло убийственное спокойствие, а к обсуждению вопроса подключился холодный разум.

   - И что ты ответил? - поинтересовалась я.

   - Что последнее слово все равно останется за тобой, - подтвердил отец мои предположения, и я кивнула с улыбкой:

   - Все не так просто, пап. На Земле я познакомилась с одним...человеком, и пока я с ним не увижусь, ничего не смогу ответить Дору. Мне надо разобраться со всем, что произошло за это время.

   - Ты как-то незаметно повзрослела и изменилась, - мама переглянулась с отцом.

   - Когда-нибудь все равно пришлось бы это сделать, - пожала плечами я, сосредотачиваясь на картине за окном. Говорить больше не хотелось.


   ***


   Вернувшись в родовое гнездо, первым делом отправилась в душ, отказавшись даже от ужина, к которому доставил нас лайнер. То ли старая привычка, то ли острая необходимость гнала меня к воде. В место, где можно было спокойно обдумать ситуацию и решить, что делать дальше.

   Не думала, что Дориан и при отце повторит свое предложение. После истории, которую я поведала ему, казалось, что этап жизни, названный 'Дориан Детри', подошел к концу. Что бы там ни случилось на Земле, мы больше не на голубой планете. А здесь, на Орфее и Рокисе, совсем другие условия жизни. Здесь мы просто пара отпрысков правителей планет, когда-то принявших странное судьбоносное решение. И здесь ко мне вернулись мысли о том, как разорвать кровную помолвку. Дориан сказал, что драконы могли бы это сделать. Но во главе чешуйчатых как раз будет тот, кто обязательно помешает нормальному течению моих мыслей, а потому выход надо было искать где-то еще. И я вспомнила об еще одной расе, по времени существования почти достигающей драконов. Сирены - мои кровные родственники, живущие изолированно на Маггелановых облаках. Ни за что не поверю, что свободолюбивые женщины нашего племени не знают о том, как перехитрить драконьи ритуалы. Значит, ответы на все вопросы нужно искать у них.

   Воспрянув духом, домывалась уже в приподнятом настроении. Решила во что бы то ни стало слетать на историческую родину, когда конфликт драконов и оборотней немного поутихнет. А пока - увидеть Андрея, если получится, и поговорить с ним как следует. С этими мыслями вышла из душа и предупредила родных, что скоро выйду к ужину.

   Высушив волосы и переодевшись, почувствовала движение воздуха за спиной. Оглянулась и поняла, что не одна в комнате...лев, это точно был лев. Крупный, неторопливый и уверенный в своих силах. Лениво рассматривая меня, он не торопился предпринимать какие-либо действия, ожидая, что решу делать я. Но, когда я начала потихоньку пятиться к двери, внезапно сделал бросок, схватив за правую руку и пытаясь притянуть к себе. Не вышло: я вывернулась, оставив у него небольшой трофей в виде кольца Андрея. По сердцу сразу полоснуло болью, и в ответ пришла волна беспокойства. Странно, почему все это время я не чувствовала его?

   Оборотень, рассвирепев, выкинул ненужное приобретение и повторил бросок, на этот раз окончившийся победой.

   - Папа! Мама! Помогите! - успела крикнуть я, когда похититель решил прервать мою связь с реальностью.

   Перед тем, как потерять сознание, увидела серебристую арку портала, открывшегося посреди комнаты, и обеспокоенное лицо папы, ворвавшегося в комнату в последнее мгновение перед моим исчезновением....


   Глава 13. Потерянный рай.


   - Ари, милая, просыпайся...

   Открывать глаза не хотелось совершенно. И все равно кто-то настойчивый и чересчур упрямый делал все для того, чтобы я вернулась из мира сновидений. Пришлось подчиниться, потому что этот кто-то будил крайне необычным способом: целовал лицо и шею и нежно поглаживал волосы, вызывая состояние, от которого постепенно просыпалось все тело. И я подчинилась.

   Комната в домике на Земле утопала в солнечном свете, а надо мной склонилось озабоченное лицо Дориана, облегченно вздохнувшего, когда я открыла глаза:

   - Жива...

   - Если ты решил, что так просто от меня избавишься после похищения, то я с удовольствием рассею все твои сомнения: даже не думай в этом направлении, - ехидно ответила я, радуясь, что в этом сне наконец-то могу находиться рядом с ним.

   - Глупая, глупая сирена, - выдохнул он как-то совсем обреченно, после чего принялся с удвоенной силой целовать, прижимая меня к себе. Соскучилась. Очень соскучилась по ощущению его рядом, поэтому обняла в ответ и отдалась во власть мужчины, к которому только начали зарождаться теплые чувства:

   - Мне тебя не хватало, Дор, очень не хватало...

   Он отстранился от моей шеи и лукаво улыбнулся:

   - Надо же, недотрога призналась в том, что так долго скрывала, пока летела со мной на Орфей.

   - Это ж все равно сон, - резонно заметила я, - вот открою глаза и все забуду. Да и ты тоже. Так что можно особо не переживать.

   - Сон, говоришь? - он сделал вид, что задумался, а потом принялся целовать опять, в перерывах шепча где-то рядом с ухом:

   - Ну, может, тогда хотя бы сейчас согласишься выйти за меня замуж, Ари? - и соображать стало совсем тяжело, когда горячие поцелуи спустились на шею, а руки запутались в оборках платья. Но даже в этом прекрасном сне я боялась соглашаться на то, что могло быть просто результатом действия обмена кровью... Поэтому виновато посмотрела на него, притянула к себе и нежно поцеловала, заставляя забыть обо всем на свете. Потому что сейчас было просто хорошо и не стоило омрачать момента. Оборотни будут потом, когда я по-настоящему открою глаза, а сейчас есть только теплота и тяжесть желанного тела рядом и тревожное выражение во взгляде, которое так хочется навсегда забрать с собой.

   - Ари, - Дориан оторвался от меня и серьезно продолжил:

   - Мы идем за тобой. Что бы ни случилось, запомни одно: ничему не удивляйся и постарайся не нарываться на линию огня, поняла меня?

   Я услышала все, что он хотел сообщить. Но не поняла абсолютно ничего, и Дор увидел это по моим глазам. Со стоном разочарования обняв меня последний раз, он прошептал в ухо:

   - Главное - не высовывайся. Мы уже близко, Ари!

   ...И я проснулась.

   Холодно. Дико холодно вокруг. Открываю глаза и понимаю, что лежу на каменном полу в огромном незнакомом зале со множеством стоящих близко друг от друга колонн, лучами расходящихся от центра таким образом, что в самой сердцевине образуется площадка круглой формы, в центре которой, вырываясь из камня, бьет луч ослепительно-серебристого цвета, уходя куда-то под потолок, теряясь в непроглядной темноте. Что это такое? Что за странный свет в конце тоннеля? Почему внутри словно проснулась незнакомая ранее часть души, так сильно стремящаяся к нему?.. Медленно поднимаюсь и иду навстречу.

   - На вашем месте я бы не стал приближаться вплотную к Звезде Дракона, - раздался предостерегающий голос, заставивший меня остановиться. Так вот, значит, что... - Память ваша, благодаря перемещению с оборотнем, слава Богу, сохранилась, но вот за жизнь после встречи с чистой энергией Источника мы уже не ручаемся.

   Хорошо, что рядом находилась колонна...потому что осознание того, что меня переместили в самую гущу событий, как-то сразу подогнуло колени, и я потихонечку сползла вдоль холодного камня вниз. Я на одной из планет созвездия Дракона...и нахожусь в непосредственной близости от Источника, к которому подключены все оборотни! И это именно то место, о котором мне рассказывали... Если сюда удастся проникнуть Призрачному дракону, признанному Источником, и у него хватит сил подключиться напрямую, оборотни лишатся своего преимущества в войне...Если здесь появится Андрей...то у него все равно не хватит сил, чтобы устроить это, потому что он еще слишком молодой дракон!..

   'Но оборотни этого, наверняка, не знают, иначе зачем бы притащили меня сюда', - посетила разумная мысль начинающий просыпаться мозг. И я вся обратилась в слух и внимание, включив истинное зрение...

   Стоп! Что сказал Дориан? Не высовываться, и они скоро будут? А я это помню? И все остальное - тоже?! Значит, и правда была неожиданная встреча в моем любимом домике, и Дориан опять звал стать его женой... как хорошо, что догадалась не соглашаться, хотя так и подмывало ответить 'да'! И что за лукавая усмешка была вызвана моим уверенным заявлением о том, что после сна я ничего не вспомню?.. Ох, кажется, кому-то было мало потрепать мои нервы в космопорту, кому-то захотелось подергать судьбу за хвост, и этот кто-то у меня обязательно получит, если выберусь отсюда живой!.. Мысленно приказав забыть о том, как хочется расправиться с Детри-младшим, обвела зал взглядом и наткнулась на фигуру оборотня, застывшую чуть ближе к столбу света, чем я.

   Это был филин. Забавно, такая умная птица - и на службе у захватчиков, не смотрящих в будущее. Но я не чувствовала от пожилого мужчины агрессии, позволив ему оказаться рядом и протянуть мне теплый плед:

   - Положите на пол, иначе можете простудиться. Скоро все начнется, не бойтесь.

   Удивленно распахнула глаза на мужчину, не понимая до конца, что же, в общем-то, здесь происходит, и приняла из его рук теплый комок ткани, устраиваясь у колонны. Он присел рядом и продолжил:

   - Вы думаете, все оборотни, населяющие сейчас Звезды Дракона, мечтают о вселенском господстве? - склонил собеседник голову набок, испытующе глядя на меня. - Знаете, Арина, страсть к бунту - это, скорее, прерогатива молодости. Те же, кто долго находится на этом свете, хотят от жизни только одного - покоя. В большинстве своем оборотни - неконфликтная раса, наши звери миролюбивы, и когда драконы распахнули свои гостеприимные объятия, мы не могли поверить своему счастью, поэтому первые несколько тысяч лет пребывали в состоянии практически абсолютной эйфории.

   - Что же произошло, в таком случае? - полюбопытствовала я, однако, не спеша заносить филина в своих друзей.

   - Знаете, молодость - она так импульсивна и вспыльчива... Вот вы сами, - подчеркнул он, - зачем отправились на Землю искать господина Детри?

   'И какой смысл у вас спрашивать о Дориане, когда вас интересуют только драконы', - усмехнулась про себя, чувствуя, что столкнулась не иначе, как с засланным казачком, а вслух ответила:

   - Меня попросил отец. Дориан - сын его лучшего друга.

   - О, понятно, - уголки губ филина поднялись, и он задал тот вопрос, которого я опасалась:

   - Почему же тогда ваша безопасность имеет такое определяющее значение для Дориана?

   - Что вы имеете в виду? - не поняла я, нахмурившись.

   - Только то, что на предложение обмена вас на отречение от Источника он ответил незамедлительным согласием.

   И я поняла, что не поняла абсолютно ничего. Причем тут Дориан? Как он связан с драконами, если все время их противостояния находился на Земле?

   Внимание отвлеклось на появление в зале новых действующих лиц. К нам с филином приближался тот самый лев, который похитил меня из резиденции Одиссисов некоторое время назад. Было бы, кстати, неплохо узнать, сколько я, благодаря его потугам, провалялась в отключке.

   - Дядя, развлекаешь добычу? - усмехнулся лев, переводя взгляд с филина на меня. - Удобно ли вас устроили на арене действия, любезная мисс Арина?

   - Я бы предпочла наблюдать за этим в отдалении, - холодно ответила представителю кошачьих, попутно отмечая, что зал наполняется другими оборотнями.

   - О, если все пройдет так, как мы и запланировали, то вскоре вы сможете отбыть с мистером Детри восвояси, - недобрая улыбка скользнула по его губам. - И, надеюсь, больше мы не встретимся.

   - Боюсь, это невозможно, учитывая ваше стремление соединить Галактики, - хмуро отозвалась, наблюдая, как плотное кольцо оборотней постепенно перемещается от Источника в нашу сторону.

   Ко льву, тем временем, подошел кто-то из гиен и, шепнув на ухо несколько слов, кивнул в сторону Источника. Нахмурившись, кошак, не прощаясь, покинул дружеские посиделки, заставив меня сосредоточить все внимание на своей напряженной фигуре. Проследила взглядом траекторию его движения, потихоньку поднимаясь и используя колонну в качестве опоры...

   В зал с противоположной стороны вошли три фигуры, одна из которых уверенно шла впереди, две другие же держались поодаль. По мере того, как они продвигались все ближе к Источнику, мои глаза округлялись все больше, а к удивленно раскрытому рту тянулась дрожащая рука - я узнала каждого....

   Уверенная поступь готичного мальчика запомнилась еще тогда, в клубе, когда группа 'Ночные шорохи' провозгласила меня своей новой вокалисткой. Сейчас Рид был ближе всего ко мне и оттого лучше всех виден, он шел, пропуская рыжеволосого Кристофера, выбранного, видимо, в качестве посредника драконов в намечающемся мероприятии. А вот дальше всех, и оттого хуже просматривающимся представителем делегации, был как раз мужчина, являющийся воплощением гибели светлой мечты оборотней... И только увидев отросшие темные пряди и сжатые кулаки, поняла, что сердце заливает волна счастья и восторга, отчего любимый дракон дернулся, бросив мимолетный взгляд в нашу с филином сторону, а по ниточке паутины пришла просьба держать себя в руках. Немного обидно от этого, но я переключаюсь на другой факт, который начинает занимать все больше и больше.

   Истинное зрение не дает рассмотреть крылья Андрея! Значит, оборотням его сущность тоже сейчас недоступна. И это может навредить ему сразу же, как только заподозрят неладное. Поэтому я, игнорируя настоятельную рекомендацию Дориана не высовываться, отхожу от успевшего намозолить глаза филина (чем, похоже, только облегчаю ему задачу, поскольку тот сразу смывается ближе к племяннику, сейчас направляющемуся прямиком к ван Гардену) и, продвигаясь сзади плотного кольца окруживших Источник оборотней, замираю у одной из колонн, где открывается отличный вид на место переговоров.

   - Кажется, вам было дано четкое указание привести сюда мистера Детри, - не отвлекаясь на церемонии, говорит главный лев.

   - Мистер Детри просил ненадолго перенести встречу, поскольку здоровье его отца ухудшилось. Вы же знаете, что у жителей планеты Рокис особая система восстановления жизненного потенциала, - невозмутимо отозвался рыж.

   Что? Патрику плохо? Но ведь Дориан сам говорил, что успел побывать на Рокисе и привести отца в порядок. Что-то они явно не договаривали...

   - Ухудшилось настолько, что мистер Детри решил пожертвовать жизнью будущей супруги? - издевательски произнес лев, и в то же мгновение я почувствовала, как меня подхватывают под локоть и тащат в центр разворачивающихся событий.

   Попав в поле зрения драконов, отметила, как сжались кулаки Кристофера, дернулся Рид и метнулся в мою сторону Андрей, недобро сверкнув глазами...какого же они сейчас цвета? ...и как в следующее мгновение был отброшен большим тигром в самое сердце Источника. Пришедшая по связи волна боли заставила вскрикнуть и вырваться из захвата, в ужасе отшатнувшись от преследователя. А дальше начался настоящий театр абсурда.

   Меня перехватил Рид, оттащив ближе к Крису. Огненный дракон в это время неестественно дернул головой, на его руке внезапно появились когти, а кисть охватило огнем. В доли секунды пламя распространилось по всему телу, и я заворожено наблюдала, как на месте волос на голове ван Гардена начинают развеваться настоящие огненные нити. Нас и Источник окружило плотное кольцо оранжево-красного марева, и в дело вступил Рид. Я даже отшатнулась, потому что никогда и ни у кого не видела такой тьмы в глазах. Словно сама земля через его душу проклинала оборотней, покусившихся на святыню драконов. Пол в огромном зале задрожал, покрываясь трещинами, и самые трусливые метаморфы в ужасе начали разбегаться. Те, кто посмелее, решился преодолеть сплошную стену огня...

   - Отходи к Источнику! - крикнул объятый пламенем рыж, и я послушалась, уходя и краем глаза наблюдая, как они с Подземным вышли против прыгнувших сквозь огонь оборотней.

   Внезапно меня схватили сзади. Тот самый лев из телепорта, прижав к себе, начал оттаскивать к границе огненной стены.

   - Стой, где стоишь, - раздался у него за спиной замогильный голос Андрея, и лев вместе со мной повернулся, чтобы в следующее мгновение замереть в таком же потрясении, что и я....

   'Добавь сюда качественный морок...', '...беспроигрышный способ сокрытия важного свидетеля...'. В голове потихоньку восстанавливались все части головоломки, пока я наблюдала, как от привычного облика моего любимого Призрачного остаются одни глаза, и те - цвета чистого аквамарина, самого спокойного в мире моря.... Заострившиеся черты лица, отросшие до лопаток волосы, жесткий прищур и резко выделявшаяся линия губ совсем не принадлежали тому дракону, который хотел сделать меня своей истинной половиной...

   - Детри! - в ужасе прошептал над ухом мужчина-лев, а лишившийся иллюзии Дориан недобро улыбнулся. И в следующее мгновение я стала свидетелем демонстрации настоящей силы Призрачного дракона: похититель схватился за голову, судорожно застонав, и подошедший к нему Дориан без особых усилий отправил мужчину за пределы огненного круга.

   - Ди, не медли! - крикнул взбешенный огненный, а стихия бушевала вокруг под стать настроению хозяина. Сосредоточенный Рид как-то странно посмотрел на нас с Дорианом, но взгляд этот удалось поймать только мне, потому что Призрачный, спросив, все ли в порядке и получив утвердительный ответ, направился прямиком к Источнику. И я с ужасом осознала, что он собирается подключаться напрямую... Мигом вылетели из головы мысли об обиде и непонимании, глубоко внутри спряталась боль от обмана, а я попыталась по ниточке паутины отдать ему часть силы, полученной в то время, когда нуждалась в помощи.

   'Нет!' - пришел уверенный отклик по связи, только вот я знала, что сейчас Дориан не сможет завершить начатое. Слишком много и часто был для меня донором во время перелета. И когда он уже стоял в сверкающем серебристом пламени, а я поняла, что силы потихоньку покидают его, снова проснулся странный порыв души, направляющий меня прямиком к Дору. И я пошла, на ходу вспоминая, что разделивший с драконом энергию навсегда сохраняет в себе ее частицу, а значит, я, по меньшей мере, не должна сгореть в огне Звезды Дракона.

   Когда Дориан нагнулся и положил ладонь в основании Источника, чтобы начать подключение, я легко скользнула в пламя к нему... Опустилась на колени рядом, привлекая внимание ошарашенного дракона, робко улыбнулась и притянула к себе, поцеловав. Почти так, как было во сне несколько часов назад. Почти так, как сделала бы, оказавшись в его объятиях после того, как он спас меня. Если б не врал с самого начала и не скрывал правду о том, что нет на самом деле никакого Андрея. Когда, интересно, он понял, с какой именно сиреной имеет дело? От мысли стало горько, но я продолжала целовать Дориана, передавая до конца всю энергию, что когда-то сама забирала у него. Ошарашенный Дор, очнувшись, только судорожно сжал меня в объятиях....

   Кажется, все, почему же тогда меня не трогает пламя? Что еще осталось такого, что Источник считает своим? Не задумываясь над ответом, продолжаю вливать в мужчину часть своего резерва, чувствуя, как подкашиваются ноги, как дрожат от усталости колени и как, наконец-то, происходит отклик от Источника. Дориан не медлит: выталкивает меня наружу, осторожно, чтобы не пострадала, и продолжает налаживать связь самостоятельно. Истинное зрение обозревает тысячи потоков-ниточек силы, как в моей паутине, стремящихся к сердцу Источника, и я понимаю, что это оборотни с Дракона теряют способность к трансформации. Своей ниточки к Дориану больше не ощущаю: видимо, она сгорела вместе с последними передаваемыми силами. И сразу чувствуется огромное облегчение, что больше никто не сможет читать эмоции на расстоянии. И накатывает тщательно скрываемое в глубине души отчаяние.

   А вслед за ним приходит боль. Она охватывает все тело, сосредотачиваясь главным образом внизу живота. И я понимаю, что нужно скорее бежать со Звезды Дракона, пока Дориан еще занят соединением и не сможет просто так отключиться от Источника, а драконы усмиряют особенно упрямых метаморфов.

   Подползаю к ближайшей колонне, опираясь о нее, медленно поднимаюсь, отмечая место, где стена огня не такая плотная, и, стараясь не показываться из-за колонн, по руинам иду туда, согнувшись, потому что одной рукой держусь за не перестающий ныть живот. Оказавшись вне кольца, созданного рыжим драконом, оглядываюсь, отмечая в глубине зала со множеством колонн-исполинов особенно темный проем. Там точно должен быть выход! Не думая ни о чем другом, медленно бреду, спотыкаясь, сквозь шум и гвалт, устроенные Ридом и ван Гарденом, стараясь не попадаться на глаза остающимся в зале оборотням. И в голову приходит шокирующая мысль.

   На расоведении нам, несмотря на святую уверенность в полном уничтожении расы драконов, с упорством маньяков вдалбливали прописную истину: настоящая половинка после объединения со своим чешуйчатым перенимает часть его сил в собственное пользование. Черт, я ведь стала истинной для Призрачного дракона, признанного самим Источником! Что там киса говорила про Андрея? Нет, не Андрея, проснулась вдруг злость. Ди было сокращением совсем не дракона!!! Так вот, наш ненаглядный Андрей обладал уникальной способностью: он мог сам создавать порталы, чем был очень полезен для собиравшихся оккупировать ближайшие звезды и, в конце концов, всю Галактику Млечного Пути, оборотней. Как мне построить портал, находясь практически на нулевом резерве?!!

   - Ари! - раздался сзади полный отчаяния крик, когда я уже подходила к концу темного коридора. Закончил, значит. Нашел...

   Я повернулась и уставилась на него злыми щелочками глаз:

   - Лжец! Предатель! Ненавижу! - выплюнула фразу, и поднявшаяся из глубины души агрессия могла означать только одно: сейчас один отдельно взятый дракон очень сильно пострадает. Но мне уже было все равно. Заберу то, что отдала. Устрою себе фору, а заодно накоплю силы для создания портала. Лжец. Сволочь. Ненавижу....

   Потянулась к дракону нитями новой паутины, схватила моментально - он не успел даже пошевелиться - и разом выхватила огромный кусок энергии. Тело перестало слушаться Дориана, и он безвольной куклой свалился на каменный пол коридора. Без подключения к Источнику летать ты точно неделю не сможешь, дорогой.... Полученная сила бурлила, рвала душу на части, и это было почти физически ощутимо: я явно превысила резерв, хотя дракону было еще далеко до полного истощения; смотрящие с тоской глаза только подтверждали это. Злость подогревала жажду мести, и я хладнокровно начала думать, как построить портал из ничего. Увидев сводчатую арку выхода из тоннеля, смело шагнула к ней.

   - Ари, нет! - а это уже голос подоспевшего Криса. Я знала, что он придет моему дракону на помощь, поэтому, не поворачиваясь, просто зло прошипела:

   - Не подходи - повторю процедуру! - и зажмурилась, представив в воображении серебристую гладь портала, которую успела увидеть у себя в комнате на Орфее.

   Открыла глаза и обомлела: руки светились серебристыми искрами. В ужасе начала стряхивать их с себя, и, покидая мое тело, они собирались в воздухе, постепенно заполняя собой пространство арки. Прошло несколько секунд - и портал заработал в полную силу...

   Как обозначить точку прибытия? Я этого не знала. И тут сзади раздался еле слышный хрип Дориана:

   - Представь в памяти место, где хотела бы оказаться...от и до, Арина, иначе застрянешь где-нибудь посредине, и тебя уже будет не собрать!

   Врал...о потерянной памяти врал...сам о себе говорил...противно! Но, повернувшись в последний раз и окинув взглядом двух драконов: одного - потрясенного и не верящего, что решусь идти вслепую, другого - тихо прощающегося со мной - я представила то место, где мне всегда будут рады. Живот скрутило очередной волной боли, я пошатнулась, но не позволила себе упасть.

   - Ари! - последний надрывный крик окончательно убеждает в правильности решения....

   Туда, где любят и ждут. Туда, где никогда не станут врать. Туда, где уберегут от слез и боли...

   Вытянув руки и сделав глубокий вдох, я смело шагнула в портал.


Оглавление

  •    Глава 1. Ты снишься мне
  •    Глава 2. Земля в иллюминаторе
  •    Глава 3. А по ночам ей снятся сны
  •    Глава 4. Ты разбиваешь мое сердце, мы никогда не будем вместе!
  •    Глава 5. Великолепная пятерка и вратарь
  •    Глава 6. Я смотрю в твои глаза
  •    Глава 7. И все-таки 'нет'...
  •    Глава 8. Плавится душа, как свеча
  •    Глава 9. Тридцать три кольца.
  •    Глава 10. Ты здесь.
  •    Глава 11. Как прекрасна ночь.
  •    Глава 12. Небо в огне.
  •    Глава 13. Потерянный рай.