КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг в библиотеке - 345038 томов
Объем библиотеки - 396 гигабайт
Всего представлено авторов - 138704
Пользователей - 77210

Последние комментарии

Впечатления

стикс про Хабибов: Дон-16. Часть 2 (Освободительный поход) (СИ) (Альтернативная история)

в конце на первую часть перешли --ну что за моразм!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
djvovan про Холлинс: Золото дураков (Фэнтези)

Может кому понравится я заснул! Либо перевод такой но интересного ничего! Даже картинка не соответствует книге! причем тут «Стражи Галактики», «Хоббитом» и «Одиннадцатью друзьями Оушена» ваще не понял!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
zlobneg про Аксёнов: Коллеги (Современная проза)

Начать отзыв считаю необходимым со слов об обложке от LitRes. Она отвратительная, чтоб не сказать ублюдочная, и способна только отпугнуть аудиторию произведения. А книга легко читается, несмотря на почти 60 лет с момента написания и малую известность. Это соцреализм в его первоначальном понимании, то есть, правдивое изображение действительности. Есть взяточники, уголовники, убийцы, есть разводы и супружеские измены, но есть и те, кто восстанет против коррупционной системы или бросится с голыми руками на вооруженного "урку", есть искренняя любовь. Есть врачи, которые закрывают глаза на заражённый провиант, но есть и врачи, которые прыгают с вертолёта в тайгу для оказания помощи. Где граница между циником на словах и скотиной в поступках? В персонажах "Коллег".

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
IT3 про Кулакова: Полукровка (Исторические любовные романы)

каркуша,спасибо,
исправил.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
MaRa_174 про Эдс: Мир дому твоему, Огненная (СИ) (Фэнтези)

ГГ описывает себя: "Маленький нос с небольшими крыльями и толстые бледно-розовые губы. Мой внешний вид не показывал во мне аристократку, но надменность выдавала причастность к данным..." занавес, дальше прочитать не смогла

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
OneEyed про Афанасьев: Русские волшебные сказки (Сказка)

Случайно закачал только fbd. Сейчас перезалил книгу вместе с pdf. Сказочки присутствуют :)

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
meriroza88 про Шалюкова: Игра теней (Фэнтези)

Вся серия отличная!!! Есть минусы, но они на любителя.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Целительница нечисти (СИ) (fb2)

- Целительница нечисти (СИ) 1181K, 275с. (скачать fb2) - Снежанна Василика

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Снежанна Василика ЦЕЛИТЕЛЬНИЦА НЕЧИСТИ

Глава 1

Холодный пол и лишь мой крик. Нет! Кто-нибудь! Помогите! Одной рукой сжав мое запястье, другой он стал стягивать одежду. Мое сердце бешено стучало в страхе. Что происходит? Почему?

— Мама! — мой отчаянный крик и его смех.

Я пыталась вырваться, но все мои попытки обрывались на корню. Его ладони скользили по всем телу…

— Неееееет! Больно!

Однако он, словно не слышал, придавив своим телом. Казалось, будто это никогда не закончится, пока внезапно не ощутила облегчение, когда там внизу больше ничего не разрывало…

— Иди в ванну! И не забудь простирать вещи! — быстро сказал он и хлопнул дверью.

Вся сжавшись, я продолжала лежать на полу, ничего не слыша и не видя. Нет, это сон! Всего лишь кошмар! Этого не может быть! Это не правда! Но почему же так больно?

С громким криком я проснулась. До сих пор тяжело дыша, медленно села, пытаясь успокоиться, когда в дверь постучали.

— София, с тобой все в порядке? — в спальню вошла молодая женщина. — Ты опять кричала.

— Да, просто плохой сон. — Я постаралась улыбнуться Наине, но вышло не очень. Я до сих пор слышала, как бешено, колотится в груди сердце, словно опять вернулась в прошлое.

— Точно все хорошо? — женщина подошла ко мне и присела рядом. — Ты напугана.

Какой смысл ее обманывать, если она и так все прекрасно видит. Наина поняла, что со мной, и ничего не говоря, просто обняла за плечи. Если бы она знала, как я благодарна ей за все, что она делает.

Уткнувшись лицом в плечо женщины, я пыталась справиться с выступившими на глазах слезами, однако выходило плохо. Почти каждую ночь мне снятся события из прошлого. Как я не пыталась забыть, ничего не получается. Моя душа, наверное, будет вечно расколота на маленькие кусочки. Иногда я сама себе удивляюсь, не понимая, для чего еще живу?

* * *

Утром как всегда встала пораньше и пошла в лес за город, чтобы собрать нужные травы. Это единственное, что могла сделать для женщины, и хоть как-то отблагодарить за доброту. Моя мать была травница, поэтому я умела работать с редкими растениями и готовить отвары.

У Наины я стала жить чуть больше года назад. Возможно, если бы не она, меня бы просто и не было бы в живых. Помню тот день, как сейчас…

Была осень и все время шли дожди. Я бежала по лесу, боясь остановиться, хотя бы на миг. Но вскоре просто выбилась из сил и упала. Вот в таком состоянии меня и нашла женщина.

Как бы мне хотелось забыть те дни. Вот только как не пытаюсь, ничего не получается. Я каждую ночь возвращаюсь к тем ужасным событиям…

Я горько улыбнулась, подставляя лицо под пушистые снежинки, медленно падающие с серых, затянутых унылыми тучами, небес. Несмотря на непогоду, все равно любила это время года. И дело не в белой красоте снега, блестевшим яркими бриллиантами на солнце. И даже не в переливающихся всеми цветами радуги под лучами солнца тонких сосульках. Дело в том, что именно в это время у меня началась новая жизнь. Наверное, у каждого есть такой период: до и после. Вот только моя прежняя жизнь не хочет отпускать из своих крепких объятий страдания.

Плотнее укутавшись в зимний плащ, попыталась отвлечься от невеселых дум, и поспешила на поиски редкого растения, цветущего только в первые дни, второго месяца зимы. Было тихо, слышен только скрип снега под ногами. Щеки и нос немного пощипывало от сильного мороза, но я все равно радовалась.

Однако моя идиллия была нарушена. Резкий посторонний шорох заставил меня удивленно обернуться. Неужели в такую рань еще кто-то мог сюда прийти? А ведь за своими мыслями я далековато ушла от дома.

Звук повторился, заставляя меня испуганно замереть. Человек? Нечисть? Или какой-нибудь лесной зверь? Я даже не знала, кого хуже встретить.

Но когда увидела обычного волка, вздохнула с облегчением. Вот только это оказалось моей ошибкой. Он немного приблизился, и поняла, что это оборотень, а может вервольф. Я совершенно не разбиралась в этих видах. Тем не менее, вместо того чтобы побежать, почему-то застыла на месте, уронив корзинку. Я смотрела в его равнодушные янтарные глаза не в силах пошевелиться. Страх сковал меня. И лишь когда волк-оборотень моргнул, я, словно ожила, понимая — надо что-то делать.

То как бежала по заснеженной тропе, мне не запомнилось. Только учащенный стук сердца, скрип снега под ногами и дикий страх.

Утопая по колено в снегу, все равно продолжала бежать, тяжело дыша. Мне не впервой, конечно, встречать зверей и нечисть, но я всегда носила при себе амулет Наины. Он скрывал меня от всех опасных зверей, если случалась беда. Ведь магических способностей у меня никогда не было и мне не под силу справиться не то, что с нечистью, а даже с обычным зверьем. Хотя со вторыми всегда можно договориться. Не знаю, как я этому научилась, но еще с детства могла разговаривать с любым животным. Я просила их не трогать меня, и они всегда почему-то уходили. Странно, конечно, но не раз меня это спасало. Жаль, что к нечисти этот вариант не подойдет. Хотя кто его знает, я просто никогда не пробовала. А волка-оборотня, наверное, стоит отнести к нечисти.

Все-таки не в силах больше продолжать бег, ослаблено упала в снег. Ноги гудели, голова кружилась. Рядом спокойно стоял волк-оборотень, наблюдая за мной с неким интересом. Я боялась даже пошевелиться, понимая, что в любую секунду он может наброситься.

— Ррр…

— А, может, не будешь меня трогать? — дрожащим голосом спросила я.

В следующий миг утренний лес оглушил мой крик, когда он накинулся на меня и повалил на землю. Острые когти вцепились в толстый мех шубы, прорывая его.

Странно, почему я не чувствую боли? На меня продолжало давить тяжелое тело оборотня-волка, но не более. Именно это заставило меня удивленно и со страхом приоткрыть глаза. В миллиметре от моего лица застыла морда нечисти с открытой пастью, из которой капала желтоватая слюна. Невольно вздрогнув, вся сжалась, не понимая, что происходит. Я пыталась снять его с себя, но он был тяжелым, придавливая меня к холодному снегу.

— С вами все в порядке? — послышался обеспокоенный голос, и я почувствовала, что мне стало легче дышать.

Медленно сев, с удивлением подняла голову. Возле лежащего не снегу волка-оборотня стоял молодой юноша.

— Давайте, я помогу. — Он протянул руку для того, чтобы помочь встать, но я лишь вздрогнула и инстинктивно подскочила, отойдя от незнакомца на несколько шагов. Невольно мои руки задрожали, а сердце учащенно забилось в груди одновременно с мыслью: «Нужно уходить!»

— Что с вами? Вервольф вас задел? — голос молодого человека был одновременно изумленным и обеспокоенным.

Я же не могла и слова произнести, испуганно застыв. Я учащенно дышала не в силах справиться со своим страхом, когда внезапное ржанье коня заставило меня удивленно обернуться. Рядом стоял красивый черный жеребец. Однако это отвлекло меня всего лишь на пару секунд. Когда незнакомец вновь заговорил, приближаясь, поняла, что не смогу больше. Я никогда с этим просто не справлюсь.

— Вас проводить? Все же одной в лесу не очень безопасно.

— Нет-не-нет… — немного заикаясь, прошептала я, думая лишь о том, как быстрее отсюда уйти. Я просто не могла больше стоять рядом с ним.

Заметив это, молодой человек удивленно замер.

— Что-то не так?

— Нет! — слишком быстро ответила я, продолжая испытывать страх, сердце словно схватило мертвой хваткой. Ну почему? Однако не в силах хоть как-то себя успокоить, стала отступать назад, а уже через секунду бежала по заснеженной тропе домой.

Не слыша, что крикнул он вслед, бежала дальше, мечтая лишь о том, чтобы оказаться далеко отсюда. Я боялась всех мужчин и ничего не могла с собой поделать, как ни старалась. Возле них испытывала дикий страх. Это в лучшем случае, в худшем вспоминала давно прошедшие дни…

Я не оглядывалась, желая быстрее оказаться у Наины. В голове стучала кровь, а сердце бешено билось в груди. Но когда, наконец, увидела родные улицы, ощутила облегчение. Только возле дома замедлила бег, медленно переходя на шаг. Пробежала немало, но главное уже далеко от того незнакомца. Только здесь могла спокойно вздохнуть. А ведь я даже не поблагодарила его за спасение. Если бы не он, вервольф убил бы меня. Некрасиво вышло, что я убежала, ничего не пояснив. Но по-другому просто не могла.

Так, хватит! Стоит успокоиться. Все хорошо закончилась. Вот знакомое крыльцо. Я прямо-таки почувствовала, как страх стал отступать. Как же хорошо. Улыбнувшись, открыла дверь, заходя в теплый дом, да так и застыла на пороге.

У стойки с травами стоял тот самый молодой человек. Нет, то, что он обогнал меня, не удивило, все же он был на лошади. Да и в лавку к Наине часто заходят покупатели. Просто не ожидала. А ведь я только успокоилась. Может получиться незаметно пройти? Однако дверь предательски скрипнула и Наина с юношей одновременно обернулись.

— О, София. Ну, как сходила? — женщина тепло мне улыбнулась, а я же не зная, что ответить, замерла. Хоть бы он не вздумал ко мне приближаться. Пожалуйста. Я же этого не вынесу. Пусть стоит там, лишь бы не подходил. Прошу.

— Так это и есть та девушка, про которую ты мне рассказывала? — доброжелательно спросил незнакомец. — Я тебе про нее и говорил.

— София с тобой все в порядке? Вервольф не задел тебя?

— Я могу осмотреть тебя, не бойся, я целитель и хорошо знаю свое дело. — Мягко произнес он, приближаясь ко мне, но я резко крикнув «нет» побежала к себе в комнату, хлопнув дверью.

Устало облокотившись на нее, я чувствовала, как вновь стала учащенно дышать. Вспомнив молодого человека, как он захотел подойти, испуганно вся сжалась, медленно сползая на пол. Нет! Я должна успокоиться! Он же ничего мне бы не сделал, но как же страшно.

Прижав к себе колени, я вся сжалась. Мне плохо… я боюсь…

«… — Не рыпайся! — громкий рык и я ощутила, как он с легкостью раздвинул мне ноги, еще крепче прижимая к полу.

— Пожалуйста… — в надежде прошептала я, понимая, что мой жалобный писк не остановит его.

Так и случилось, я ощутила знакомую, словно разрывающую изнутри боль и закричала…»

— София! София ты меня слышишь? Открой дверь? — голос Наины заставил меня удивленно распахнуть глаза. Нет! Опять тоже самое!

— Пожалуйста, открой! С тобой все в порядке? — в голосе женщины проскальзывало еле скрываемое беспокойство.

До сих пор слыша звон в ушах, я медленно поднялась, отворив дверь. На пороге стояла Наина, обеспокоено глядя на меня.

— Со мной все в порядке. — Скованно улыбнулась я, дабы успокоить Наину, однако было видно, что она не поверила мне.

— Но ты ведь кричала.

— Все в порядке. Честно, просто вспомнила того волка-оборотня и испугалась, — я замолчала, глядя в светлые глаза Наины. — А как же покупатель? Он, наверное, ждет.

Спросила это я только из-за желания побыть одной. Вот только оказалось все намного хуже.

— А тот молодой человек, — она вдруг улыбнулась. — Думаю, мой племянник сможет еще подождать.

Однако договорить она не успела, так как за ней показался этот парень.

— Что произошло? — он с беспокойством посмотрел на меня, желая зайти в комнату, но увидев, как я вновь испуганно отпрянула, застыл в дверях.

Спокойно! Надо успокоиться. Дышать медленно, это всего лишь племянник Наины. Он не причинит мне боли.

— Никки, подожди меня в комнате. — Наина даже не обернулась в сторону племянника.

Не став ничего спрашивать и словно поняв, что нас нужно оставить, молодой человек, вернулся в лавку.

— София, ты можешь мне не врать. Ты же знаешь. — Женщина легонько провела ладонью по моему вспотевшему лбу, улыбнувшись.

— Да, Наина. Простите, но я действительно испугалась. Можно я отдохну?

— Конечно. Но не ври мне больше, пожалуйста.

С этими словами она вышла за тем молодым человеком, оставляя меня одну. Облегченно вздохнув, я закрыла дверь и, наконец, переоделась. Сняв плащ, повесила его на стул, пытаясь не думать о случившемся. Ведь это было не в первый раз. Мое прошлое не отпускает меня, продолжая преследовать…

* * *

В кухне за небольшим столиком сидел коротко стриженый, темноволосый парень приятной наружности. У него было красивое лицо, но уж с чересчур выделяющимися скулами. Впрочем, это нисколько не портило его, а даже наоборот. А заостренный подбородок добавлял некую изюминку к его внешности. Тонкие изящные губы, прямой нос, немного раскосые ярко-синие глаза в обрамление длинных черных ресниц. Он наверняка пользовался у противоположного пола успехом. Впрочем, его это как раз и не волновало. В данный момент он был занят учебой и практикой, ему просто было не до этого.

Напротив него сидела женщина в простом одеянии. У нее были похожие черты лица и такого же цвета глаза. Светлые длинные волосы собраны в толстую косу и перекинуты через правое плечо.

— Надолго ты? — спросила она, держа в руках чашку теплого чая.

— Тетушка, ты ведь меня знаешь. На два дня, мне скоро возвращаться в столицу сдавать отчет по практике, — молодой человек тепло улыбнулся. — Еще несколько лет и я, наконец, получу диплом.

— Да, не то, что твоя сестра.

— Рина? Она же вроде вновь поехала на запад.

— Вот что ей на месте не сидится, хоть бы раз за последние пять лет навестила тетушку! — с нотками упрека произнесла Наина.

— В этом вся Рина, — весело ответил Никандр и неожиданно довольно резко поменял тему, становясь серьезным. — У этой девушки, Софии, что-то случилось?

— Я взяла ее к себе чуть больше года назад… — заговорила женщина, понизив голос до шепота, боясь, что девушка может услышать. Все-таки стены в доме довольно тонкие. — Честно, не знаю, что с ней произошло, но вряд ли что-то хорошее. А если учесть в каком состоянии я ее нашла. Вот только она не хочет рассказывать и избегает разговоров на эту тему. Поэтому я и перестала ее расспрашивать, видя, что ей тяжело вспоминать.

— Понятно. — Молодой человек еще долго оставался задумчивым, пока тетя не предложила сходить в город.

— Только прошу тебя, не расспрашивай ее ни о чем.

— Я и не собирался, — на полном серьезе ответил Никандр, поднимаясь из-за стола. — Ну что идем? Я давно здесь не был. Покажешь что да как. Изменился ли Олгэр[1]?

* * *

Эти два дня, на которые остановился племянник Наины, были для меня невероятно тяжелыми. Из-за этого я все время старалась где-то пропадать. Ну не могла находиться рядом с мужчиной в одной комнате. И, как ни пыталась, понимала, что не переделаю себя. Нет, конечно, ела с ними вместе, но все время молчала, чувствуя, как к горлу подходит ком, стоит только обратиться ко мне молодому человеку. Даже когда он просто хотел помочь мне в чем-то, я старалась поскорее уйти. Вот и сейчас, стоя на кухне и помогая Наине варить успокоительное зелье, пыталась не попадаться на глаза Никандру.

Видя мое поведение, он часто на меня смотрел, из-за чего мне становилось еще более неуютно. Не знаю, понимал ли он, что я не могу просто быть рядом и дело не в нем или в чем-то еще. Но я заметила, что на следующий день он стал стараться не пересекаться со мной. Хотя часто ловила на себе его задумчивые взгляды. Интересно, я хоть когда-нибудь смогу побороть себя?

— Тетушка я в город! — знакомый голос и неприятный скрип двери. Он даже не зашел сюда, поняв, что я здесь.

С одной стороны, я была благодарна ему, но с другой — все равно испытывала страх. Обычно люди считали это интересным и странным. Некоторые специально в городе подходили ко мне, с насмешкой наблюдая, как я спешу уйти. Некоторые просто проходили мимо, считая меня странной.

Хотя, если честно, я хотела бы перестать бояться вторую половину человечества. Для меня город был мукой.

Как бы хотела все забыть и жить нормальной жизнью. Как обычные девчонки, что бегают по улице, радоваться яркому солнцу. Нормально общаться с мужчинами, и не обходить их стороной.

Я, конечно, иногда бывала в городе, но чувствовала себя нехорошо. Особенно, стоило кому-то из мужчин, пусть даже случайному прохожему, пройти возле меня ближе, чем на два шага. Я могла и корзинку уронить с продуктами, бросившись бежать домой. Обычно Наина успокаивала меня. Она была единственной во всем мире кому я доверяла и кому должна была своей нынешней жизнью.

— София, ты опять переварила зелье, — с нотками упрека и удивления произнесла Наина, неожиданно подходя со спины. А ведь я действительно задумалась, не замечая этого, вот даже не обратила внимания, как она подошла.

— Не волнуйся, Никки дома нет. Что с тобой?

— Нет, ничего. — Я улыбнулась, хоть и не смогла скрыть в голосе некой печали. — Как бы я хотела все забыть.

Я все-таки произнесла это вслух.

— Так в чем же дело? — Наина поняла, о чем речь, даже не спрашивая. Ведь мы, бывало, часто могли так разговаривать обо всем. Хотя свое прошлое я так и не смогла ей раскрыть. И вряд ли кому-то доверю тот кошмар.

— Знаешь у меня есть идея! — Наина внезапно улыбнулась. — Можно сказать это даже не моя.

— Идея?

— Думаю, позже узнаешь. Если согласишься, конечно. Но, пожалуйста, прошу тебя, перед тем, как отвечать, хорошенько подумай. Это действительно может быть неплохой задумкой.

— Хорошо, — неуверенно произнесла я не представляя, что имеет в виду Наина.

— Ладно, поговорим об этом завтра, а сейчас мне надо уйти ненадолго, меня просили зайти к одной молодой девушке. Говорит, что мои травы не помогают, хочу сама посмотреть. Может, я действительно что-то не усмотрела. Остаешься за главную, — она тепло улыбнулась. — Спрячешь потом все.

— Конечно! — Я тоже слегка улыбнулась.

Но когда женщина вышла, в голове тут же появилось множество вопросов. Что же она имела в виду, когда говорила об идее? И подумать? Мне уже стало интересно. Нет, я знала, что ничего плохого от Наины ждать не стоит, но ее слова заставили меня волноваться. Почему тогда сразу не сказала? И что значит не ее? Хм, это связано как-то с ее племянником? Ведь он уезжает как раз завтра. Ладно, не буду отвлекаться. А то могу опять что-то пропустить.

Так, бросить ширс[2] после нагорняка. И где он? Развернувшись к столику, стала искать нужную траву.

Я любила заниматься зельевареньем. Помню, как первый раз это делала. Я же не знала тогда рецептов и набросала все, что душе охота. А что самое интересное, вышел-то потом полноценный отвар от простуды. Самое удивительное, как раз, когда делаю по рецептам, то ошибаюсь. Хотя давно не варила сама, все чаще по просьбам Наины.

Внезапный скрип двери отвлек меня от моих мыслей, и я удивленно подняла голову, отрываясь от варева. На пороге стояла пожилая женщина в длинном теплом платье, а сверху была накинутая светлая, простая шаль.

— Здравствуйте! — удивленно поздоровалась я. Ведь Наина должна была повесить с той стороны вывеску, что лавка закрыта.

— Здравствуй, — женщина улыбнулась, снимая шаль. У нее оказались темные, густые волосы. Теперь она стала выглядеть даже моложе, не больше сорока лет.

— Я могу вам чем-то помочь? Вы хотели что-то купить? Но мы закрыты. — Я продолжала удивленно смотреть на женщину, которая стала ходить по рядам разглядывая зелья и отвары в колбах и маленьких баночках, а также разные травы и порошки.

— Можешь, — она неожиданно остановилась, в упор, глядя на меня.

От этого взгляда даже холодок по коже пробежался. У нее оказались глаза холодного серого цвета.

— Я не знаю к кому обратится, — она внезапно запнулась, медленно приближаясь ко мне.

Я же, стоя возле стойки, даже забыла про кипевшее зелье. Быстро сориентировавшись, поспешно сняла его с огня.

— Мне очень нужно одно зелье, — голос у незнакомки был приятным и завораживающим, даже и не скажешь, что он принадлежит пожилой женщине. — Денег у меня немного.

— Какое? — удивленно спросила я, продолжая глядеть на женщину. Может я смогу ей помочь?

— Редкое. — Она вдруг странно улыбнулась. — Ты сделаешь его для меня?

— Я? Может, оно у нас есть?

— Нет. Ты свари! — в приказном тоне неожиданно произнесла женщина, отчего я вздрогнула.

— Но…

— Вари!

— А какие нужны ингредиенты? — испуганно спросила я, поставив вновь на огонь котелок с новой водой. — Что кидать?

— Просто сделай зелье! Кидай, что хочешь!

— Но для чего? Какое?

— Делай!

Вздрогнув, я, не задумываясь, бросила немного сухих трав эриэса, отчего вода окрасилась в ярко-оранжевый цвет. Подняв голову, взглянула на женщину, которая лишь мотнула головой, словно призывая к делу. Ничего, не понимая, я действительно стала варить зелье, совершенно не задумываясь над тем: «что?» и «зачем?» кидаю.

Через некоторое время вода окрасилась в нежно желтый цвет. Я добавила еще несколько редких трав, и отвар стал золотистым, а от него пошел пар и приятный аромат цветов.

Не зная, подойдет ли это женщине, взглянула на нее. Она вдруг довольно прошептала: «Это ты!»

— Что?

— Уже ничего. — Она еще раз опустила взгляд в котелок, словно не веря. — С сегодняшнего дня твоя жизнь изменится! Когда-нибудь ты все поймешь.

С этими словами женщина вдруг исчезла. Я даже вздрогнула от неожиданности, ничего не понимая. Что это было? Кто она? Маг? Исчезать умеют только те, кто способен к магии. И что значат ее слова?

Я не успела домыслить, когда внезапно услышала сзади звон. Удивленно оглянувшись, увидела, как одна за другой стали падать банки со снадобьями.

Нет! Там же очень редкие зелья! Но только я хотела кинуться к ним, как одна задела меня. Тихо пискнув, изумленно увидела, как зашатался рядом шкаф. Я в последнюю минуту успела отскочить, когда он с громким грохотом упал, чуть не задев меня.

Прижавшись к стене, с ужасом наблюдала, как в лавке все рушится. Падают одна за другой полки, шкафы. Я готова была заплакать от бессилия. Наина ведь просила меня за всем этим присмотреть. Что я ей скажу?

Но я действительно совершила одну глупость. Однако поняла это слишком поздно, видя, как самая верхняя полка над горящим котелком зашаталась. Я не потушила огонь! Однако физически уже не успевала этого сделать. Я просто не знала, что делать, видя, как полка треснула и, упав, стала разгораться.

Огонь лишь усиливался, переходя на другие предметы, а дым поднимался все с большей силой, и я поняла, что надо бежать. Кинувшись к двери, испуганно стала дергать за ручку, но она не поддавалась. Почему именно сейчас ее заклинило?

В страхе стала стучать по двери, но ничего не помогало. Растерявшись, не знала, что делать. Хотела кинуться в комнату к окну, когда обгоревшая доска рухнула прямо передо мной. Закашлявшись, я в ужасе стала оглядываться, понимая, что оказалась в ловушке.

Дым становился все гуще, я не знала что делать, начав усиленно кашлять. Воздух неприятно раздирал горло, а легкие разрывались от нехватки воздуха.

— Помогите! — закричала и тут же закашлялась от хрипа. — Кто-нибудь…

Куда бежать? Проход к окну закрыт, дверь заело. Перед глазами стало все темнеть, и почему-то вспомнились слова той странной женщины: «Твоя жизнь изменится» Что она имела в виду? Мою смерть?

А ведь были времена, когда я сама хотела умереть…

Перед глазами все плыло, я не могла дышать, когда услышала громкий стук и голос. Но что именно крикнули, не разобрала, будучи даже не в силах отозваться. Сознание постепенно покинуло меня, исчезая во тьме…

«… Еле сдерживая слезы, дрожащими руками нарезала картошку к супу. Но перед глазами все время всплывал вчерашний вечер. На руках остались синяки, которые я прятала под длинными рукавами.

— Что мне делать?

Не выдержав, я уронила нож, медленно опустившись на колени. Я не могла никому сказать, помня его угрозу.

Как мне быть?

— София? — обернувшись, я вздрогнула. На его устах играла ухмылка, а в глазах блестела насмешка.

Нет! Не надо…

Я вся сжалась, надеясь, что он выйдет, не будет меня трогать. Но тихие, приближающиеся шаги говорили о другом. Когда он прикоснулся рукой к моим волосам, проведя по ним, я вся содрогнулась.

— Пожалуйста… — Слезы невольно потекли по щекам, но я знала, что они не подействуют на него.

Он стал медленно расстегивать кофту, постепенно опускаясь все ниже…

— Нее-е-е-ет!!! — Мой крик раздался по всему дому. — Не надо…»

— София! Все в порядке… — чей-то успокаивающий голос вывел меня из этого ужаса. Удивленно распахнув глаза, я увидела над собой взволнованное лицо Никандра. Но стоило ему прикоснуться ко мне, как я закричала, вся сжавшись.

Он тут же мгновенно убрал ладонь, тихо прошептав:

— Не бойся, все уже хорошо.

Но видя мой страх, он поднялся, немного отойдя. Я же пыталась себя успокоить. Это было всего лишь воспоминание! Сейчас я далеко, мне ничего не угрожает. И тут я вспомнила! Та женщина, пожар.

— Где я?

Медленно сев, стала с удивлением осматриваться. Незнакомая светлая комната. Маленькое, распахнутое окно, из которого дул морозный воздух. Как я здесь оказалась?

— В гостинице, — объяснил молодой человек. — В доме случился пожар.

Тихий скрип заставил меня удивленно оглянуться. В комнату вошла Наина. Увидев, что я проснулась, она тепло улыбнулась, и подошла ко мне, сев рядом на кровать.

— Как ты себя чувствуешь? — она протянула мне стакан воды, с которым зашла.

— Простите. — Я опустила взгляд. — Я не знаю, что произошло. Внезапно все начало падать, а потом загорелось.

Я пыталась объяснить, то и дело заикаясь. Не могла даже внятно сказать, что произошло.

— Не волнуйся, пожалуйста, — она легонько обняла меня, ставя рядом на тумбочку стакан. — Главное, что ты жива. Никки во время успел, если бы мы не вернулись, то могли бы опоздать…

— А что с домом? — я не могла ничего с собой поделать, чувствуя вину перед Наиной.

Быстро взглянув на Никандра, она все же ответила:

— Ничего, он сгорел.

— Сгорел? — я ощутила, как невольно вздрогнуло мое сердце. — Из-за меня.

— Нет. Послушай, София, ты ни в чем, не виновата. Не думай об этом. Это же не главное! Мы что-нибудь придумаем.

— Нет! — я заплакала, не зная, что сказать, как объяснить. — Это моя вина, это я сожгла ваш дом. Все из-за меня.

Я чувствовала себя просто ужасно.

— Ты здесь не причем, — спокойно произнес Никандр стоя возле окна. — На доме остался сильный след магии. Это дело рук какого-то сильного мага.

— Мага? Та женщина, — заикаясь, я поведала им о том, что случилось до того как все стало рушиться.

— Она приказала тебе сварить зелье? — удивленно спросила Наина, молодой человек же молчал, о чем-то задумавшись, и потом лишь изумленно произнес:

— Ты умеешь варить снадобья, сама? Без рецептов?

— Да, — я легонько пожала плечами, до сих пор вздрагивая от всхлипыванья. — Пожалуйста, простите меня, я обязательно все возмещу!

— София, ты ничего мне не должна, — произнесла женщина и неожиданно посмотрев на племянника, улыбнулась.

— Но кое-что ты можешь для меня сделать. Я знаю, что в прошлом у тебя что-то случилось. Что оно не отпускает тебя. Я хочу, чтобы ты смогла жить и радоваться всему, как все. Чтобы не боялась больше. У тебя ведь вся жизнь впереди.

— О чем вы? — испуганно спросила я. Нет, я знаю, что Наина желает мне только добра, но все равно мне было страшновато.

— Никандр едет обратно в столицу. Там одни из лучших магов, они могут тебе помочь.

— Вы хотите, чтобы я поехала туда, — догадалась я, бросив на племянника Наины быстрый взгляд. Он только тепло улыбнулся, заметив это.

— Не бойся. Я обещаю, что с тобой ничего не случится. Пожалуйста, это для тебя хороший шанс, — доброжелательно произнес Никандр. — Никто не посмеет даже прикоснуться к тебе, пока ты будешь со мной. Клянусь.

Неужели он догадался? Понял, что со мной. Почему я избегала его. Но от этого мне было не легче. Хоть и понимала, что все это для моего блага, боялась. Не могла даже себе представить, как буду идти рядом с молодым человеком. Не то, что поеду в шумную столицу, где полно народу.

— Пожалуйста, София. — Наина умоляюще на меня взглянула. И я просто не могла отказать, особенно вспомнив, что из-за меня она лишилась всего: дома, работы.

— За меня не волнуйся, — словно чувствуя, что меня беспокоит успокаивающе произнесла женщина. — Я в городе устроюсь, к тому же скоро приезжает Рина, сестра Никки.

— Не бойся, я уверенна в Никандре. Поверь, он хороший, мой племянник не причинит тебе вреда. Даже наоборот, он ведь маг-целитель.

Я это все и так понимала, мне можно было и не объяснять. Но все же просто не могла побороть свой страх, и дело было не во мне или молодом человеке, а в моей реакции. Тело само так реагировало. Я же, как ни пыталась, не могла спокойно стоять, когда ко мне прикасается или очень близко находится кто-то из мужчин.

— Ты согласна?

— Это ведь то, что тогда хотели мне сказать? Просили подумать.

По молчанию Наины я поняла, что попала в точку.

— Хорошо, — согласилась я и не только из-за чувства вины. Ведь она права в том, что я должна измениться. Я сама этого хочу. Хочу жить нормальной жизнью, не вздрагивать каждый раз при виде мужчин, не вспоминать прошлого и не просыпаться в страхе каждую ночь. Хочу, наконец, все забыть.

— Я очень рада, что ты согласна. — Наина вновь меня мягко прижала к себе. — Я очень надеюсь, что когда-нибудь прошлое отпустит тебя. Я верю, что ты сможешь начать жить с чистого листа. Ведь ты еще так молода.

Глава 2

Мелкие хлопья снега падали с темно-серого неба. Заснеженная тропа уходила далеко вперед. Я ехала на коне, который то и дело утопал в снегу. Сильный мороз щипал щеки и нос. И как бы сильно не куталась в зимний плащ, не помогало. Честно признаться мне уже хотелось скорее дойти до ближайшей деревни или хотя бы распалить костер. Но если снег и дальше будет идти с такой силой, то ничего не выйдет. Хотя почему. Ведь племянник Наины маг.

Я подняла глаза на Никандра, едущего немного впереди. Смогут ли мне помочь? По крайней мере, очень на это надеялась. Может тогда, наконец, смогу зажить нормальной жизнью.

Внезапно Никандр резко затормозил, оборачиваясь ко мне:

— София, ты не голодна? Мы давно едем, можем, устроить привал?

— Н-н-е-ет. Нет, спасибо, — я постаралась улыбнуться, но вышло плохо. Однако молодой человек ничего не сказал, лишь мотнув головой, легко спрыгивая с коня.

Я же ехала на тяжеловесе, которого мне дала Наина. Она редко разъезжала на нем, только используя в работе. Мне не хотелось брать еще и Карата, так звали лошадь, но Наина права, так бы мы далеко не уехали. Я просто не представляю, как бы сидела рядом с ее племянником. А пешком из-за меня бы отставали, да и долго так по заснеженной дороге не прошли.

Никандр хотел подойти ко мне, чтобы помочь, но, заметив, как я сжалась, просто слегка улыбнулся, останавливаясь. Ощутив облегчение, расслабилась, сама без труда спрыгивая с Карата. Взяв его за поводья, подвела к ближайшему дереву, где привязала.

Видя, как Никандр возиться с костром я, не желая стоять без дела, стала помогать. Взяв наши сумки, начала доставать поклажу.

— Давай я помогу? — улыбнулся парень, закончив с костром и увидев, что я стою, не зная, куда положить наши вещи из-за снега повсюду.

Он что тихо прошептал, и вокруг все растаяло, даже немного зеленая травка приподнялась. Ощутив восторг, улыбнулась, став раскладывать наши одеяла. Себе положила не меньше чем на два шага от молодого человека. Никандр видел это, но ничего не сказал. Взяв котелок, обернулся ко мне со словами:

— Я схожу к воде, тут близко. Далеко не уходи, пожалуйста, я поставил защитное поле.

Я согласна кивнула головой, садясь на одеяло. Ему даже и говорить не стоило об этом, и так бы никуда не пошла.

Обхватив руками колени, облокотилась на них подбородком, став заворожено глядеть на разгоравшийся костер. Его яростное пламя искрилось яркими, оранжевыми искрами. Маленькие снежинки, не долетая до него, таяли еще в воздухе. Пламя становилось все больше, что казалось еще немного и коснется моих ступней в коротких сапожках. Я не боялась огня, но после случившегося в лавке стала немного опасаться. Чувство вины так и не прошло. Да, Наина не винила меня, но я понимаю, что если бы потушила огонь под котелком, все могло закончиться не так. И как бы себя не успокаивала, что время уже не вернуть вспять, все равно испытывала вину.

— Вот бы, как пламя быть свободной. Грациозно и гибко рваться вперед, не боясь того, что ждет тебя.

— У тебя все это впереди, — тихий приятный голос Никандра заставил меня вздрогнуть. Неужели я сказала это вслух?

Повесив котелок над костром, он бросил туда кусочки мяса и сел напротив. Какая же все-таки я беспечная! Даже не услышала его шагов, за своими мыслями. Хотя в такую погоду это просто невозможно, не заметить, как кто-то приближается. Скрип снега под ногами, выдаст тебя с головой.

— Все в твоих руках, — приятно улыбнулся парень. — Ты же хочешь перебороть свой страх?

— Если бы все было так просто, — совсем тихо прошептала я, продолжая смотреть на яркое пламя костра. — Я этого хочу больше всего на свете! Но дело ведь не в этом…

Дальше говорить просто не смогла, чувствуя себя неуютно рядом с ним. Поняв это, Никандр не стал что-либо расспрашивать или говорить. Однако я чувствовала его взгляд на себе, но головы не поднимала. И даже, когда он протянул мне тарелку с кашей, и мясом взяла, не поднимая глаз.

— Спасибо, — тихо пробурчала я, принявшись за еду.

Ели мы в молчании, каждый размышлял о своем. Меня же все чаще мучила мысль, что правильно ли я сделала, оставив Наину и последовав за ее племянником. Но я просто не могла отказать, особенно после всего случившегося.

— Наелась? — участливый голос Никандра заставил меня все же поднять голову, встречаясь с его темно-синими глазами.

— Д-д-а-а. — Вновь немного заикаясь, ответила я.

— Это хорошо, нам еще далеко ехать. — Молодой человек поднялся и протянул ко мне руку.

Привычно вздрогнув, я с облегченным вздохом увидела, как он взял мою, пустую тарелку и что-то стал шептать, отчего она стала вновь чистой. Сложив их обратно в сумку, Никандр с печальной улыбкой взглянул на меня.

— Прошу не надо меня бояться. Я же обещал, что не причиню тебе вреда. Да и никто, пока я с тобой.

— Знаю, — но я не могла ничего с собой поделать. Мое тело реагирует само, как бы ни старалась. Понимаю, что Никандр не плохой, он не принесет мне боли, однако справится с собой тяжело.

Я вздохнула, стараясь не смотреть на молодого человека. Мне было стыдно за свое поведение, но как объяснить ему даже не имела представления. Да и ведь он уже сам все понял.

Не зная, что сказать, я просто взглянула на постепенно темнеющее небо. А ведь это впервые, за последние за три года, я так близко общаюсь с кем-то из мужчин. Так спокойно сижу рядом, хоть все равно испытываю неприятные чувства, особенно когда он приближается ко мне. Но лишь ради, того чтобы вновь радоваться жизни, я согласна все это пережить. Буду пытаться хоть как-то побороть себя.

— Думаю, что уже идти не стоит. — Меняя тему, произнес Никандр, взглянув на все больше темнеющее небо. — Лучше пойдем с утра.

— Хорошо.

Я лишь легонько пожала плечами, собираясь лечь на одеяло, когда Никандр внезапно попросил:

— Пожалуйста, дай свою ладонь.

— Зачем? — тут же испуганным голосом, спросила я.

— Не бойся, я только произнесу заклятия тепла. — Он протянул свою ладонь. — Ночью зимой довольно холодно.

Скованно улыбнувшись, я протянула ему дрожащую руку. Ощутив горячую ладонь, невольно вздрогнула. Спокойно. Это всего лишь пожатие. Мне нечего боятся.

— Готово! — Никандр улыбнулся, отпуская мою ладонь. Я за своими мыслями даже и не заметила, как он произнес заклятие.

— Спасибо. — Поблагодарила я, чувствуя в ладони чуть заметное покалывание. А ведь действительно стало не так холодно. Даже лицо уже не сильно мерзло. Хорошо, наверное, быть магом.

— Не всегда. — Как-то горько усмехнулся молодой человек.

Хм, я, что вслух это спросила?

— Почему? Ведь с помощью дара можно многое.

Мне тут же вспомнились те дни. Если бы я умела пользоваться магией, то может, все бы сложилось по-другому. Мне бы не нужно было столько страдать и переживать всю ту боль.

— Это так, но иногда случается разное, и ты понимаешь, что какой бы силой не обладал, все равно не всесилен. Знаешь… — Никандр внезапно замолчал, словно желая что-то сказать, но все же промолчал.

Что именно, спрашивать не стала. Подстелив поудобнее одеяло я легла, укрываясь другим и чувствуя тепло.

— Спокойных снов.

Услышав слова молодого человека, лишь печально улыбнулась. Для меня это редкость. Чаще всего я просыпаюсь от кошмаров, давно забыв что-то такое видеть приятный сон…

Но, может, хоть раз я смог спокойно поспать? Хотя это вряд ли. Прикрыв глаза, я повернулась на бок. Думала, что буду долго лежать без сна, но ошиблась. Заснула почти мгновенно.

* * *

Никандр слышал, как уснула девушка, но сам же еще долго лежал без сна. Причин этому было много. Начиная от заклятия, что он наложил на девушку и, заканчивая мыслями, что не давали покоя. А ведь когда-то он тоже думал, что с помощью магии можно все. Но после смерти родителей понял, что везде есть границы.

Сев, молодой человек взглянул на девушку. Длинные рыжеватые волосы разметались по одеялу. Бледное, с правильными чертами лицо выглядело умиротворенным и спокойным. Пока девушка внезапно не скривилась, а через секунду ее лицо исказила гримаса боли.

Никандр тут же поднялся, подойдя к Софии, когда она громко закричала, сжимая ладонями ткань одеяла. Присев рядом на корточки он осторожно положил ладонь ей на лоб, прикрывая глаза. Тихо прошептав слова, заклятие он довольно отметил, что девушка успокоилась, глубоко вздохнув.

— Что же тебе сниться? Что мучает?

Никандр убрал ладонь, с беспокойством глядя на Софию. Как бы он хотел ей помочь. Даже просто видеть, как она страдает, доставляло ему боль. Никандр всегда, еще с детства, не мог спокойно смотреть, когда кому-то плохо. Потому он и пошел в целители, а не как сестра на факультет боевой магии.

— Нет! Не надо… — испуганный голос девушки заставил молодого человека удивленного взглянуть на нее. Он же успокоил ее. Неужели не помогло?

Действительно девушка продолжала метаться, не в силах избавиться от мучавшего его кошмара.

«Насколько же сильно оно для нее?» — Изумленно подумал молодой человек, глядя на девушку.

— Тихо, успокойся, все хорошо. — Он вновь прикоснулся ко лбу девушки, чувствуя ее боль. Молодой человек тихо шептал слова заклятия, успокаивая Софию. В этот раз он все сделал по-другому. Не просто успокоил, а забрал ее кошмар. Трудоемкое заклятие, требующее концентрации мага. Несмотря на усталость, Никандр продолжал свои действия, пока полностью не убедился в том, что София заснула крепким, спокойным сном.

Молодой человек только под утро немного вздремнул, почти всю ночь просидев возле девушки. Он был настолько усталым, что даже не заметил того момента, когда София проснулась.

* * *

Впервые за долгое время, я проснулась без крика и кошмаров. Даже не сразу поверила, когда открыла глаза и увидела яркое утреннее солнце. Мне было так приятно и удобно лежать, что не хотелось вставать. С наслаждением потянувшись, я все же села ощущая приятную легкость во всем теле. Как же давно такого не было. Обычно я просыпалась посреди ночи вся в страхе и потом долго не могла заснуть.

Не сдерживаясь, я по-настоящему улыбнулась, оглядываясь. Везде блестел яркий белоснежный снег, костер, что вчера разжег Никандр, давно потух и остались лишь обгоревшие ветки. Сам же он еще лежал, недалеко от костра.

Тихо встав, стараясь не разбудить молодого человека, я подошла к нашим сумкам и достала еды.

Интересно, а куда вчера ходил Никандр за водой? Взяв котелок, я оглянулась. Его следы уже давно замело, но я помнила, что он шел в сторону запада. Значит, где-то там есть вода? Надеясь, что не ошиблась, пошла по направлению в ту сторону.

Мне повезло, я все же не ошиблась. Действительно в несколько шагах от нашего привала был небольшой ручей. Вот только он оказался весь замерзший, лишь в несколько местах бежала струйка воды. Но набрать воды в котелок было невозможно. Я не подумала, Никандр, наверное, использовал магию, чтобы растопить лед.

Оглянувшись, я попробовала найти что-то, чем можно было бы разбить тонкий слой льда, но так ничего и не увидела.

Сев на корточки у самого края, поставила рядом пустой котелок, а сама прикоснулась ладонью ко льду. Холодный. Сжав кулак, я ударила со всей силы, но ничего не произошло. Лишь маленькая трещинка появилась. Только с моей силой разбивать лед. Однако трещинка внезапно хрустнула и стала увеличиваться. Неужели от моего несильного удара? Однако это было так. Она стала еще больше.

Теперь я свободно могла набрать воды. Только потянулась за котелком, как удивленно застыла, увидев, как пропасть становиться все больше.

Ничего, не понимая, смотрела на воду, не веря, что лед настолько разбился.

— Ладно. — Я глубоко вздохнула, взяв котелок.

Сидя на корточках, осторожно потянулась к воде. Но даже не успела набрать ее. Не удержавши равновесия, ощутила, как соскальзываю вниз. Испуганно ойкнув, даже котелок выронила, быстро хватаясь за ветку ближайшего куста.

— Фух. Повезло! — Совсем тихо прошептала я, продолжая скользить. — Нужно выбираться.

А, нет! Котелок! Я с ужасом взглянула на все дальше уплывающий котелок. Что же я наделала! Растерявшись, я не знала, как поступить. Бросить его? В чем мы тогда будем готовить? Идти нам еще далеко.

Мне хотелось завыть от бессилия. Осторожно поднявшись при помощи веток, я побежала по течению ручья, чтобы перехватить котелок.

Однако он все быстрее уплывал, и я просто не успевала за ним.

— Пожалуйста, подожди! — Знаю, что глупо, но кричала от бессилия. Мне не хотелось возвращаться, мало того, что с пустыми руками, так еще и потеряв вещь Никандра.

Внезапно котелок остановился посередине реки, где начинался лед. Он просто не давал ему плыть дальше. Я даже вздохнула с разочарованием, когда поняла что до него невозможно дотянуться.

Не зная, что делать стала оглядываться. Однако рядом ничего не было, даже палки. Я подошла к самому края, не представляя, как достать его. Может, если дотянусь до того кусочка льда, смогу на него стать тогда и извлеку котелок.

Став на край берега, глубоко вздохнула, примеряясь к тому кусочку льда. Допрыгну ли? Сердце усиленно застучало в груди от страха, но я не позволила себе отступить. Сосчитав до трех, я зажмурилась прыгая. Ощутив под ногами опору, радостно открыла глаза, удерживая равновесие на льду. Вышло!

Пригнувшись, потянулась за котелком. Почему же он так далеко?

— Еще чуть-чуть, — тихо шептала я, протягивая руку. Я почти дотронулась пальцами до ручки, когда подул сильный ветер. Чуть не упав, ухватилась за край льда. Испуганно замерев, боялась даже пошевелиться. Когда ветер со снегом, немного утих, попыталась еще раз.

— София! Где ты? — Услышав, как меня позвали удивленно обернулась, так и застывая с протянутой рукой.

Нет! Я должна сначала достать котелок.

— София?!

Не откликаясь, вновь потянулась за ним. Моя рука почти достала его, когда я не удержала равновесие. Даже вскрикнуть не успела, как плюхнулась в воду. Тут же тело обожгло ледяной водой. Я ощутила, как все свело, не в силах даже пошевелится. Холодно. Не чувствуя ногами дно, я стала задыхаться. Плавать не умела и просто испуганно забарахталась. Почему же здесь так глубоко? Разве это возможно? Перед глазами светились красные круги, голова все сильнее болела, а страх сковывал мои движения.

Не выдерживая больше, я вздохнула, чувствуя, как ледяная вода затекает в рот. Больно. Словно горло сдавило, а легкие разрывались от нехватки воздуха. Страшно…

Кто-нибудь… Помогите…

Впервые мне не хотелось умирать.

Когда перед глазами стало все расплываться, я вдруг ощутила, как кто-то обхватил меня за талию. Инстинктивно сжавшись, стала вырываться, но сильные руки крепко держали меня, потянув к верху. Я не успела еще податься страху, как перед глазами медленно все потемнело, исчезая…

…Прижавшись к стене, я молилась лишь о том, чтобы он не зашел сюда. Только не опять. Мне хотелось кричать от боли. Нет не от физической, а той, что была внутри меня. Моя душа словно разрывалась на кусочки из-за дня в день.

— София?

Этот голос заставил меня испуганно сжаться, прижимая к себе колени. Нет! Пожалуйста. Почему он так рано вернулся?

— Вот ты где! — Скрип двери и на пороге он. Довольная улыбка и этот страшный взгляд.

— Не надо…

Мой голос казался настолько тихим, словно мольба умирающего. Но на него это не действовало. Он лишь усмехнулся, став приближаться ко мне.

Не выдерживая, я, подскочила в надежде убежать, когда она перехватил меня за волосы, притягивая к себе.

— Я, кажется, говорил, что это бессмысленно.

Рассмеявшись, он отбросил меня к стене, нависая надо мной. Слезы вновь помимо воли брызнули из глаз.

— Нет, мама…

Не давая мне хоть что-то сказать, он с силой зажал мне рот, став срывать одежду.

За что? Почему?

Я рыдала, прижатая к полу не в силах даже закричать или вырваться. Как бы я хотела, чтобы все это закончилось. Чтобы этого никогда не было!

Когда знакомая боль, пронзила все тело я, не выдержав с силой, сжала кулаки, до крови раздирая кожу…

— София! — Знакомый голос звал меня. Он снова вывел меня из того кошмара. — Открой глаза.

Я лежала на чем-то мягком и чувствовала дикий холод. А еще было тяжело дышать. Горло раздирало от боли. Что случилось? Я пошла за водой, уронила котелок, упала в воду. Постепенно все вспомнив, открыла глаза.

— Наконец! — Облегченно выдохнул Никандр с беспокойством глядя на меня. Он был весь мокрый, с волос капала вода.

— Вот выпей, станет легче. — Он протянул мне кружку с чем-то теплым. Но только мои ладони соприкоснулись с его, как я испуганно выронила ее.

— П-п-прости…

— Ничего, у меня еще есть. — Никандр даже не разозлился, прошептав какие-то слова и все что я разлила, исчезло.

— Это из-за меня т-т-ты мокрый.

— Ничего страшного! Лучше объясни, как ты там оказалась? — Непонимающе спросил молодой человек, вновь протягивая мне кружку. В этот раз взяла уже более осторожно, стараясь не прикоснуться к его пальцам.

— Я-я-я пошла за водой.

— Так далеко? Зачем? Тем более одна.

— Я хотела хоть чем-то помочь, — совсем тихо прошептала я, вся сжимаясь и мелкими глотками выпивая отвар, от которого по всему телу растекалось приятное тепло. — Не хотела будить.

— Прошу в следующий раз буди меня. Все равно для чего, но не ходи одна!

— Х-хорошо.

— Но все же, как ты оказалась так далеко от нашего привала?

— Я уронила котелок… он поплыл… — заикаясь, начала объяснять я. — Испугавшись, я, побежала за ним.

— О господи! Бросила бы его! Зачем надо было за ним лезть? Рисковать жизнью ради чего.

— Я-я-я… — я чуть не плакала, но не могла заставить себя внятно объяснить.

— Ладно, не переживай, пожалуйста. — В его глазах промелькнуло беспокойство. — Согревайся, а я пока приготовлю поесть.

— С-спасибо. — Совсем тихо прошептала я, чувствуя вину. Из-за меня ему пришлось лезть в воду, он весь вымок. Лучше бы бросил! Ведь он может заболеть на таком морозе. Обо мне подумал, а как же сам? — Ты замерз.

— Не волнуйся за меня. — Он внезапно тепло мне улыбнулся. Взяв сумку, пошел за ближайшие деревья, ничего не объясняя.

Куда? Мне было не по себе от всего случившегося. Я уже сама жалела, что пошла одна.

— Вот видишь все в порядке. — Спокойно произнес Никандр выходя через пару секунд уже в другой сухой одежде с сумкой, но волосы все равно оставались мокрыми. Ничего больше не говоря, он подсел к костру, тоже выпивая отвар.

— А сейчас, наконец, позавтракаем. — Достав из сумки, еду, он стал раскладывать ее.

Я же не могла понять, наблюдая за ним. Зачем он полез за мной? А если он простынет? Я же себе не прощу. В этом буду, виновата я.

— Готово. — Весело произнес Никандр через пару минут, протягивая мне бутерброд.

— П-п-прости меня, я, наверное, только мешаю… — Чувствуя себя виноватой, прошептала я.

— София, это не так! — Он внезапно стал серьезным, что и не поверишь, что минуту назад улыбался. — Даже не думай об этом! Я на самом деле, хочу только тебе помочь.

— Спасибо.

Это все что я ответила, дальше сидя молча. Осторожно взяв бутерброд, я больше не проронила ни слова. Да и Никандр видя мое состояние, старался не тревожить меня.

Глава 3

К вечеру мы уже подъезжали к небольшой деревушке. Ехали снова молча. Только в этот раз, Никандр держался недалеко. Из-за этого я продолжала чувствовать себя немного неуютно. Но он ничего не говорил, за что ему отдельное спасибо. Я же понимаю, каково это путешествовать со мной. Даже и поговорить не о чем, так как не могу поддержать разговор. Из-за своего страха начинаю заикаться.

— Наконец, можно будет побыть в тепле. — Задумчиво произнес Никандр, когда стали показываться первые, заснеженные домики.

Я виновато, посмотрела в его сторону. Из-за того, что я тогда поскользнулась на льду, Никандр теперь простыл. Хотя он и не показывает, я же вижу, что ему не очень хорошо. Он, конечно, тогда поменял одежду, но голова у него-то мокрая осталась. А в такой мороз это опасно. Что самое странное, я тогда была полностью сухой. Но спросить об этом не хватало духу.

Я еще раз взглянула на молодого человека. В седле он держался уверенно, но я видела, как Никандр иногда тяжело вздыхает, тихо шмыгая носом.

Ну вот, и все из-за меня!

— Что с тобой? — Никандр остановился, заметив мое выражение лица. — Что-то случилось?

— П-п-просто из-за меня…

— Со мной все в порядке. — Мгновенно догадался молодой человек, улыбаясь. — Не волнуйся. Сейчас остановимся в деревне и отдохнем в нормальных условиях.

— Но…

— Да что какая-то там простуда магу. — Он искренне, рассмеялся. — Мне не впервые путешествовать. Ты представь, что со мной было, если бы так каждый раз меня вырубала простуда.

Но ведь это не правда. Я же вижу. Однако снова промолчала, последовав за ним.

Солнце только стало заходить за горизонт, когда мы, наконец, въехали на территорию деревушки. Очертания невысоких домов сияли белым серебром. Все крыши были засыпаны. Да и сама дорога была не очень прочищенной. Проехать было тяжело, но Карат справился.

Деревушка была мне не знакомой, да и ее название тоже ничего не сказало: «Холмики» Разве что можно догадаться о причине такового названия. Домики действительно находились на некой возвышенности.

Какого-нибудь ограждения или ворот здесь не было. Просто все чаще попадались дома, да и табличка покосившаяся, которую мы уже проехали.

— Здесь и остановимся, — произнес Никандр, оглядываясь по сторонам.

На улице почти никого не было, изредка встречались прохожие. Да оно и не удивительно в такой холод.

Мы подъехали к одному из домов, когда Никандр остановился. Он с легкостью спрыгнул и со словами: «Идем», слегка улыбнулся.

За дверью раздались тяжелые шаги, потом тихий скрип и на пороге показалась немолодая женщина. Она была в светлом платье с расшитым красивым узором. Длинные темные волосы, заплетенные в косу, в которой проглядывало немного седых волос. С правильными, приятными чертами лица. Яркие карие глаза. Она взглянула на нас задумчивым взглядом и спросила:

— Вы не местные. Ищите дом? Насколько?

— Нам бы одну ночь переночевать. — Улыбнулся Никандр.

— Хорошо, за три серебряные подойдет?

— Да. — Простой ответ и Никандр обернулся ко мне:

— София, идем.

Вздрогнув, я поспешила за ним, также привязав на дворе Карата.

— Я попрошу сына, он потом заведет их на конюшню. — Видя мое замешательство, объяснила женщина, пропуская нас в дом.

Остановившись в широком коридоре, я вдохнула приятный аромат жареного мяса.

— Тепло здесь. — С удовольствием отметил Никандр, снимая плащ.

— Одежду вешайте здесь. — Женщина указала на несколько гвоздиков у стены. — И проходите. Кстати зовите меня Тира.

— Спасибо. — Никандр поблагодарил ее, вешая плащ и уже потянулся за моим, чтобы помочь, но я невольно сжалась из-за чего он печально улыбнулся, оставляя меня.

— Мокрые сапоги оставьте у двери, можете надеть тапки у шкафа. — Сказав это женщина пошла в сторону открытых дверей.

— София не бойся ты так. — Никандр пропустил меня вперед, но я немного задержалась, держась сзади него.

Женщина провела нас на широкую кухню с большой печью в углу. Рядом несколько шкафчиков с разнообразными травками. Некоторые я мгновенно узнала. Она травница? Ведь лиссэ (редкая трава) используют только в магических отварах. Но спрашивать не стала, сев недалеко от Никандра за круглый стол.

— Вы, наверное, голодны. — Приветливо улыбнулась Тира, доставая из печи горшочки. Поставив перед нами, их она дала нам вилки, и раздала еще кружки с каким-то напитком. Это оказался горячий мятный отвар.

— Напиток, что надо. — Довольно произнес Никандр выпивая все.

Я промолчала, не беря напиток. Мяту с детства ни в каком виде не могла принимать.

— Что-то не так? — Удивленно спросил маг, тут же заметив, что я сижу ни к чему не прикасаясь.

— Ешь, ты же голодная с улицы. А этот отвар согреет. — Женщина доброжелательно улыбнулась.

Кое-как улыбнувшись, я все же принялась за еду. Горшочки действительно оказались очень вкусными. Прожаренное мясо с мягкой картошечкой. А, может, я просто голодна была?

— А вы одна тут живете? — Спокойно спросил Никандр, допивая отвар.

А ему действительно стало лучше. Это было даже видно по его розовевшим щекам и глазам. Я даже облегчение ощутила, что простуда все же отступила. Может дело и, правда, в его словах? Маги не болеют? Хотя звучит это как-то глупо, но если подумать я действительно ничего не знаю о них.

— Нет с мужем. — Тира как-то печально улыбнулась. — Раньше здесь было людно, но сейчас только я. Дети выросли, а муж все не вернется.

Мне так и хотелось спросить, откуда, но я постеснялась. Однако женщина сама ответила на не поставленный вопрос.

— Он же у меня тоже маг. — Она улыбнулась Никандру. — Я сразу ощутила в тебе дар, целитель.

— А вы…

— Ведунья. — Женщина медленно поднялась из-за стола. — Наделена даром предвиденья будущего.

Объяснила она, словно догадываясь, о том чего я не знаю.

— Мы здесь остановились пару лет назад. Когда нашим детям было по два года. Мы хотели, наконец, тишины и семейного счастья. В городах шумно, много работы. Редко бываешь дома. — Женщина говорила, будто хотела излить кому-то душу.

Никандр слушал внимательно, а в его синих глазах было видно понимание. Я же с интересом вслушивалась в слова Тиры. Как бы мне тоже хотелось когда-то также завести семью, любимого, детей. Найти какой-то домик со своим двориком и жить там с дорогими мне людьми. Чтобы рядом была речушка, красивый лес. Чтобы было тихо и слышно лишь звуки природы…

Так замечтавшись, я ярко представила себе картину: домик с большими окнами, маленькая тропинка уходящая далеко в лес за низенький заборчик. Рядом красивое озеро, окруженное замечательной природой. Слышится смех детей играющих в воде, ругань отца, что распугали всю рыбу. Я выхожу в дворик и зову их к обеду. Вот они бегут ко мне с улыбкой и криком: «мама, а папа нам играть не дает» Потом медленно подходит высокий мужчина и также посмеиваясь, тепло отвечает: «А вы и играть будете вместо еды? Сами же просили на ужин жареной рыбы».

А ведь когда-то давно у меня у самой было такое детство…

— София, что с тобой? — Обеспокоенный голос Никандра заставил меня вздрогнуть. Я даже не заметила, как одинокая слезинка скатилась по щеке.

У меня больше никогда не будет такого, если я не преодолею свой страх. Я должна все забыть! Всю ту боль и страданье, если хочу когда-нибудь, чтобы исполнилась моя мечта…

— Это, наверное, из-за меня. — Тира легонько провела рукой по моей щеке. — что случилось?

— А, можно, мне пойти спать? — Робко спросила я, боясь поднять взгляд на молодого человека.

— Конечно, идем я покажу тебе все. — Женщина встала вместе со мной, взяв за руку повела в комнату, оставляя Никандр одного на кухне. За нами он не пошел, лишь печально проводив меня взглядом.

Тира завела меня в небольшую комнату с узкой кроватью под окном. Тусклая свеча в светильники на маленькой тумбочке освещала комнатку. Женщина стала растелять кровать и я, чувствуя себя неловко, тут же стала помогать.

— Давайте я сама…

— Я справлюсь, не настолько уж стара, чтобы не постелить тебе кровать. Да и к тому же я уже давно не за кем не ухаживала…

— А ваш муж… он…

Как мне спросить, чтобы не обидеть. Но Тира сама догадалась, что крутилось у меня на языке.

— Он вернется, рано или поздно обязательно вернется. Вспомнив, что здесь его ждут…

Она внезапно улыбнулась, глядя на меня.

— Помни, когда-нибудь твое желание тоже исполнится. Ты будешь, счастлива, главное перебори свое прошлое…

Я удивленно замерла, не зная, что сказать. Откуда ей это известно?

— Я же Ведунья. — Как само собой разумеющее спокойно ответила Тира. — Твое будущее для меня как на ладони, впрочем, как и прошлое…

— То есть я буду счастлива? У меня будет семья? Настоящая, большая, любимая семья? — Мой голос невольно дрожал, а сердце учащенно застучало. Неужели это так? Как бы мне этого хотелось, больше всего на свете.

— Да. — Простой ответ и легкая улыбка женщины. — Этот молодой человек, что с тобой. Не бойся его, он действительно хочет помочь. Начни хотя бы с одного. Доверься ему. Поверив одному, ты сможешь со временем преодолеть страх перед другими мужчинами. Главное верь и живи. Ты умная девочка, и правильно делаешь, что не сдаешься. Это верно, ведь у тебя еще вся жизнь впереди. Свой завтрашний день мы строим сами, а прошлое оно и есть прошлое. Изменить нам не под силу, но создать счастливое будущее да…

— Я… я… я… — мне даже нечего было сказать. Я и подумать не могла, что Ведунам так много известно. Она ведь даже ничего не делала, только взглянула на меня.

— Но одно, что меня настораживает это тень на твоем будущем…

Она села на кровать, позвав меня. Я же не понимающе на нее взглянула. Что значит тень? Ведь она сказала, что у меня будет счастливое будущее.

— Я не могу этого понять. — Она внезапно взяла меня за руки прикрывая глаза. — Это ни как не связано с твоей мечтой…

Дальше она замолчала, продолжая сжимать мои ладони. Ее зрачки под веками бегали туда сюда, что я даже испугалась за нее. Но женщина успокоила меня, тихо прошептав всего одно слово: «не бойся».

— Я права…

— В чем?

Мне стало страшно, когда женщина резко распахнула глаза, и они блеснули красноватым оттенком.

— Твоя мечта сбудется, но вот есть одно но…

Я молчала, боясь хоть что-то спросить или сказать. Просто ждала, пока Тира сама продолжит. Почему она вдруг решила мне рассказать это все?

— Я давно уже никому не предсказывала. А вот ты девонька, совсем не такая как кажешься. Возможно, это и принесет тебе много бед до осуществления твоей мечты. Твои способности. Когда они проявились?

— Способности? — я удивленно замерла. — Это что? У меня ничего такого нет.

— Ты ошибаешься. — Думаешь все умеют общаться с животными? Или варить любые отвары и зелья только по интуиции? Это и есть твои дары. Ты не простая, София…

Откуда она все это узнала? Тоже увидела? Что значит непростая? Я всегда думала, что это просто мое умение. Никогда даже не задумывалась над этим. Просто когда мне было очень одиноко и больно, я шла в лес, где меня всегда встречал Сирь и Элин. Белоснежная волчица и бурый медведь. Они всегда выслушивали меня. Уже потом в других лесах, когда звери нападали на меня, я всегда могла с ними договориться. Но ни разу я не думала, что это какой-то особый дар. Моя мама была обычной травницей, отца не знала. А отчим был обычным рабочим.

— Просто запомни мои слова. Благодаря этим дарам ты многого добьешься, но одновременно и пострадаешь. Но главное помни — иди к своей цели, не сдавайся. Ты сможешь зажить счастливо. И не одна как боишься, а с любимым человеком. Одно я тебе все же скажу. Первым у тебя родиться мальчик…

Не может быть? Я была настолько счастлива от ее слов, что просто не могла поверить. Невольно на моем лице так и застыла улыбка. Не передать словами, что я сейчас чувствовала. Радость, тепло, счастье. Я смогу! Тира права мы сами строим свое будущее! Я смогу преодолеть свой страх. Я буду стараться!

— Ладно, я пойду, проверю твоего спутника. — Женщина тепло улыбнулась, выходя. — Спокойных и приятных снов…

Проследив, как за Тирой закрылось дверь, я залезла с ногами на мягкую кровать, глядя в окно. Там большими хлопьями сыпал крупный снег. Тонкий серп месяца освещал его, и казалось, будто с неба падает самое настоящее серебро. А от слов, что сказала Тира, на моем лице до сих пор играла счастливая улыбка. Почему-то сейчас я не сомневалась в том, что меня не будут мучить кошмары. Возможно, я так была уверенна из-за приятных мыслей. Перед глазами до сих пор стоял миленький домик и детишки. Это было моей главной мечтой.

Пусть мне присниться что-нибудь приятное. Я с улыбкой легла на подушки, закрывая глаза. Даже не успела подумать о чем-то, как уже заснула…

* * *

Никандр продолжал сидеть на кухне, дожидаясь хозяйку. Женщина вернулась через пару минут. Она выглядела довольной. Улыбнувшись молодому человеку, она села, напротив, протянув ему руку.

— Ты хотел бы узнать, что тебя ждет?

— Нет. — На полном серьезе ответил целитель. Но, не желая обижать Ведунью, тут же добавил:

— Дело не в вас. Просто мне бы не хотелось знать, что меня ожидает в будущем. Ведь так неинтересно жить, зная, что тебе предначертано.

Тира рассмеялась, задумчиво посмотрев на юного мага.

— Тут ты прав, но некоторым просто необходимо это знание…

— София уже легла? — Сменил тему Никандр, не желая знать, что предскажет ему Ведунья. Ведь иногда знание бывает опасным и намного хуже, чем незнание.

— Да. Бедная девочка, ей пришлось многое пережить… — Голос Ведуньи дрогнул. — Но главное, она не сдается!

— Вы знаете, что произошло у нее в прошлом? — Никандр с беспокойством взглянул на женщину. Он понимал, что ничего хорошего. Однако хотел знать. Видя, как страдает девушка, он только больше задавался этим вопросом. Но Тира лишь с насмешкой ответила:

— Иногда незнание лучше знания.

Она полностью повторила слова молодого человека, но они совершенно его не обидели. Ведь она действительно права.

— Когда она будет готова и сможет довериться, то сама когда-нибудь кому-то все расскажет. — Тут же став серьезной произнесла Ведунья. — Это ее право…

Никандр не стал спорить, понимая, что слова женщины верны. Но он всем сердцем хотел помочь Софии, тем не менее, не имел даже понятия, что ее так мучает.

— У тебя доброе сердце. — Улыбнулась Тира, не скрывая своих мыслей. — Благодаря нему ты многим поможешь. Просто слушай его…

Никандр улыбнулся словам женщины. Сейчас она напомнила ему его мать. Как же он по ней скучает. Она тоже всегда так ему говорила. Но когда Никандру было девять, она умерла, и он с сестрой остался один. Их воспитала тетя, забрав к себе. Отца они никогда не знали, кроме того, что он был сильным магом и погиб…

— Знаешь, тебе я тоже скажу лишь одно — иди к своей цели и она сбудется. Такая мечта просто не может не быть исполненной…

Никандр улыбнулся. Ему даже этого знать не надо было. Ведь он сам для себя давно решил, что исполнит свою мечту. С самого детства хотел стать отменным целителем, чтобы помочь всем кто нуждается в помощи. Особенно после смерти матери, когда понял, сколько всего на свете есть неизлечимых болезней. Именно к этой цели он идет.

— Идем, я проведу тебя. — Тира встала почти одновременно с молодым человеком.

Доведя его до комнаты, что находилась почти сразу за Софией, она оставила его, с улыбкой направившись на второй этаж.

— Все есть в комнате.

— Спасибо. — Ник подождал пока женщина поднимется и тихо открыв дверь, стараясь не разбудить Софию, осторожно зашел в ее комнату. Он помнил, как ее мучают кошмары, но что удивительное сегодня девушка спала спокойно.

Тихонько пройдя, он укрыл девушку, еще раз взглянув на нее. Она действительно спала спокойно без кошмаров. На красивом бледном лице застыла счастливая улыбка, что невольно заставила Никандра улыбнуться. Может, так повлиял отвар Тиры?

«Хорошо, что Софии снится что-то приятное» — Без задней мысли, искренни, подумал молодой человек, покидая комнату девушки…

* * *

Как же приятно! Я с удовольствием потянулась, чувствуя яркие лучи солнца на лице. Мне снова не снились кошмары. Я даже помню, что видела. Прекрасную, счастливую семью, где я была мамой. Как же мне хочется, чтобы это быстрее стало реальностью.

Не спеша, встав, я пошла, умылась и стала одеваться. Когда была полностью собрана и вышла на кухню, там уже сидели Никандр и Тира. Надо же они ведь легли позже меня, а все равно встали раньше.

— Доброе утро. — Доброжелательно улыбнулась женщина, позвав меня к столу, где стояли в небольшой мисочке только испеченные блинчики. Вот так бы каждый день…

Встаешь, с утра вкусная еда, дом, тепло. Но чтобы всего этого достичь нужно постараться. Так просто мечта не исполнится, если не приложить усилий. И первое это работа над собой…

— Сейчас поедим и поедем. — Улыбнулся Никандр тоже завтракая блинчиками и запивая все стаканом молока.

— А куда именно вы направляетесь?

— В столицу, — просто ответил маг.

Я же ела наслаждаясь. Давно не пробовала таких вкусных блинов со сметаной. Ммм…

Это ведь было одним из моих любимых блюд с самого детства.

— В Аришэт? Хм… — Тира внезапно замолчала явно о чем-то задумываясь. В ее карих глазах было изумление, но все же она ничего не сказала, кроме двух слов:

— Будьте осторожны…

— Почему? — Удивился Никандр. Я же сама не знала, в столице никогда не была, да и выросла в маленьком городке, больше похожего на деревню.

— Люди есть разные… — Загадочно ответила Ведунья. — Я понимаю, что там есть маги, которые попробуют помочь Софии, но не забывай об их целях. София не простая девушка, если о ее дарах узнают сильные маги…

— Кто-то уже знает. — Совершенно спокойно ответил Никандр. — Какая-то женщина, о которой рассказывала София, явно знала о ней…

— Д-да… — Неуверенно подтвердила я, припоминая странную женщину, что просила приготовить отвар. — Именно после нее случился пожар.

— Просто будьте предельны, осторожны. — Вновь повторила Тира.

— Идем. — Никандр обратился ко мне вставая, и достал из заднего кармана рубашки несколько серебряных протянул женщине. Однако она не взяла их со словами:

— Я с вас не возьму денег. Почему не спрашивайте просто помните мои слова…

Это было последнее, что нам сказала Ведунья, когда мы уходили. Даже дала нам в дорогу еды. Голодными мы теперь точно не останемся.

Сев на Карата, я тронула поводья и поехала за Никандром. Напоследок взглянула на Тиру провожавшую нас. С каждым мгновеньем она становилась все меньше, пока постепенно не исчезла за поворотом. Хорошая женщина. После ее слов у меня даже на душе потеплело, хотя я боялась Никандра, как и раньше…

Глава 4

Вот опять мы едем в дороге, а ведь так хорошо было в доме у Ведуньи. А после ее слов я чувствовала себя намного лучше. Они заставили меня поверить в себя. Хотя все равно продолжала бояться Никандра, так же как и раньше, стараясь держаться на расстояние.

Смогу ли я когда-нибудь спокойно смотреть на него? Говорить не боясь? И что ждет меня в столице? С одной стороны мне было страшновато, я ведь никогда не была в больших городах. Но с другой — рядом с Никандром была уверенна, что он исполнит обещание. Но понимала я это лишь умом, а вот сердце все также боялось любого его прикосновения, как бы глупо это не звучало.

А ведь с того периода, как мы выехали, прошло немало времени. Я посмотрела на хмурое небо затянутое серыми тучами. Так темно будто вечер, но сейчас всего лишь день. А пушистый мягкий снег все продолжал сыпать не переставая. Казалось будто его бесконечное множество. Но мне нравилось! Разве, что холодный ветер заставлял иногда вздрагивать. Еще здесь было очень тихо, даже как-то не привычно. Ведь в наших лесах, где я выросла, всегда можно было услышать копошившихся зверей. А меня еще пугали, что ближе к городам водятся различная нечисть. Но не одной мы пока не встречали, чему была рада. Я бы вряд ли чем-то смогла помочь в такой ситуации.

Однако если честно признаться мне очень хотелось поговорить с кем-то, поделится своей радостью. С Никандром не могла, а, сколько мы едем, не одной живности все не было. Может и правда стоит попробовать? Что случится, если я просто скажу то, что у меня на душе?

С силой, сжав поводья, я немного подъехала к магу, оставаясь все же позади.

— Никандр, а знаешь мне Ведунья сказала, что моя мечта исполнится. — Голос сильно дрожал, но моя радость не укрылась от молодого человека.

— Я рад за тебя. — Он с такой искренней улыбкой это сказал, что я поверила. — А какая твоя мечта?

Ну вот, как бы глупо это не звучало, я с ним заговорить. Но на его вопрос мне было еще тяжелее ответить. Я прошептала совсем тихо, что даже сомневаюсь, услышал ли он.

— Завести счастливую семью.

— Это хорошая мечта. Она и правда исполнится, если ты будешь верить и идти к ней. — Он говорил это совершенно спокойно в отличие от меня. Я так волновалась, сказав всего лишь несколько слов, что моя нижняя губа вздрагивала. Но я заставляла себя говорить дальше. Вот только к сожаленью это все на что меня хватило. Я вновь стала молчать, боясь даже заикнуться. Ну почему я никак не могу себя перебороть?

— Знаешь, София, у меня тоже есть мечта. — Никандр ласково улыбнулся, а его синие глаза даже заблестели, когда он стал рассказывать. — Я хочу стать отменным целителем, чтобы помогать тем, кто будет нуждаться в помощи.

Я промолчала, не зная, что сказать. Это замечательная мечта! По крайней мере, так считаю. Все же есть в этом мире еще те, кто хочет помогать другим. А ведь было время, что просто в это не верила, пока не поняла, что должна жить дальше. Не ради кого-то, а ради себя! Но мой страх так и остался.

— София, ты еще не устала? — Поинтересовался Никандр уже ближе к наступлению вечера.

— Нет. — Соврала, не желая еще больше напрягать мага своими проблемами. На самом деле устала, но молчала. Я и так ехала с ним, доставляя множества хлопот.

— Правда? — Не поверил молодой человек с улыбкой посмотрев на меня. — До города еще далековато, так что, пожалуй, устроим привал.

Он догадался? Думаю, да. Я невольно обрадовалась, когда он остановил своего коня. Легко спрыгнув, Никандр привязал его, а сам стал расчищать снег. Я же поспешила помочь, тоже привязав Карата рядом с Чернышем.

Освободив лошадей от груза, скинула седла на снег, только потом, сообразив надо же что-то подстелить, намокнут ведь! Достав из своей сумки тряпку, хотела уже подложить, когда Никандр с улыбкой произнес:

— Это не поможет.

А после этого он что-то тихо прошептал и снег в том мечте полностью растаял.

— Вот теперь не намокнут, да и снег уже перестал сыпать.

Мы сидели у костра, доедая жаркое в горшочках, которая дала с собой Тира. Жаль только, что оно закончилось. Мы ели уже последнее, запевая все горячим отваром из трав. Благодаря ему, наверное, не чувствовалось этого зимнего холода. Здесь было так тепло и уютно. Так ко всему же еще магия Никандра. Он опять что-то сделал, что нас окружало защитное поле, за которым бушевала непогода.

А ведь когда я ходила зимой в леса, часто заболевала. Все же хорошо когда у тебя есть магический дар. Еще если ты и учился магическому образованию и хорошо владеешь своими способностями. Я-то даже среднюю школу не закончила. Мне вдруг стало стыдно. В столице это сразу поймут. Я и писать-то толком не умела. Хорошо, что бабушка в детстве научила читать. Жаль только, что прожила она недолго, мне было восемь, когда она умерла. Как я за ней первое время скучала, даже ничего не ела. Потом же осталась, вдвоем с мамой, пока она вновь не вышла замуж…

Вздрогнув, я попыталась отогнать от себя неприятные мысли. Отложив пустой горшочек, посмотрела на молодого человека. Заметив мой взгляд, он лишь улыбнулся.

— Наелась?

— Д-да.

— А ты когда-нибудь так уже путешествовала? — Внезапный вопрос заставил меня задуматься. — Я имею в виду надолго?

Я замолчала, не зная, что ему ответить. Да, но это вряд ли можно назвать путешествием.

Мне тут же вспомнилось, как я сутки бежала по заснеженному лесу, боясь даже на мгновенье остановиться. Как жила на улице в захудалых городках лишь бы меня не нашли. Я могла днями не есть, лишь бы выбраться из того кошмара.

И однажды лежа на мокром, холодном снегу в лесу думая, что так все закончится, моя жизнь наоборот только началась. Именно тогда меня нашла Наина, и благодаря ее стараниям я выжила.

— Не хочешь отвечать? — Догадался Никандр по-своему истолковав мое молчание.

— Н-н-нет, я просто задумалась… — Тут же быстро ответила я. — Я только один раз за всю жизнь долго путешествовала.

— Я наоборот очень много. — Открыто улыбнулся молодой человек. — Начиная с девяти лет. Мы тогда с сестрой остались одни, нас к себе взяла тетя. А уже потом когда стал постарше, решил продолжить обучение в магическом образовании. Впрочем, как и сестра.

— Сестра?

— Да, Рина. Она тоже сейчас уехала на практику, материал собирает для своей работы. Сестра скоро должна приехать к тете, а потом обратно в столицу. Просто мы на разных факультетах. Она учится на боевой магии, я же, целительной.

— А что такое факультет? — Мне было стыдно показывать, что я не знаю таких простых вещей, но все же набралась смелости и спросила.

Но Никандр не стал смеяться или что-то говорить, а вполне спокойно объяснил:

— Академия в которой я учусь раздела на факультеты. То есть все студенты поделены на группы по магическим способностям. Просто у кого-то есть тяга больше к боевой магии, как у Рины, у кого-то к исцелению. Есть еще факультеты травников, магии стихий. Также есть факультет некромантии. Их очень много.

— Некромантии?

— Темной магии. Они практикуют оживление умерших. Немногие соглашаются идти туда, а девушек, по-моему, у них и подавно нет, разве что одна.

Это, наверное, здорово там учится. Хотя меня бы ни за что не взяли. Вряд ли туда берут безграмотных, да и никакого дара у меня нет. Хотя со слов Ведуньи мое умение общаться с животными это и есть дар. Я бы так это не назвала. Не знаю…

Но мне бы очень хотелось побывать в этой их академии, если честно. Однако вряд ли мой страх позволил мне хотя бы просто пройтись по коридору. Но я все равно верю, что там мне помогут. И тогда больше не буду боятся.

— А у тебя есть братья, сестры?

— Нет. — Простой и честный ответ.

Я действительно была единственной дочерью, моя мать не могла иметь больше детей, хотя хотела очень. Особенно после второго брака.

— Ты так мало про себя рассказываешь. — Неожиданно задумчиво произнес Никандр. — Я понимаю, что тебя что-то мучает, но все же. Я пообещал, что в столице тебе помогут, но они будут расспрашивать.

— Я п-п-попытаюсь…

Что еще могла сказать, понимая, что он прав. Но мне не так уж легко себя перебороть.

Лес постепенно темнел в вечерних сумерках. Тишина создавала впечатление, что кроме нас никого больше здесь нет, хотя, наверное, так и есть. Больше Никандр меня ничего не спрашивал, видя, что я молчу.

Когда из-за туч показался тонкий серп луны, мы стали укладываться спать. Не знаю почему, но мне совершенно не хотелось. Поэтому, когда мы легли, я еще долго лежала без сна. Вроде было и не слишком холодно, хотя иногда под куртку заползал ледяной холодок, заставляя вздрагивать, сильнее кутаясь в одеяло.

Некоторое время просто смотрела на догоравший костер, а потом все же не выдержав села. Бросив быстрый взгляд на молодого человека, увидела, что он крепко спит, завернувший в одеяло. Почему же мне не спиться? Я не знала.

Медленно встав и кутаясь в одеяло, подошла к костру. Тут же горячий воздух обдал жаром, но это было даже приятно. Прикрыв глаза, я наслаждалась теплом, не раздался треск сзади меня, заставив удивленно обернуться. Сначала подумала, что мне показалось, но когда скрип снега повторился, насторожилась. Спать уже точно перехотелось.

Я со страхом замерла, вглядываясь в непроглядную тьму леса, откуда слышались шорохи и скрипы. Мне стало настолько страшно, что я даже слышала бешеный стук своего сердца.

За защитным полем, поставленным магом действительно кто-то был и пытался проникнуть. Разглядеть в темноте было тяжело, лишь различила какие-то бесформенные фигуры. А что самое страшное — не одну. Нас нечто окружило, я же застыла, не зная, что делать. Бросаться будить Никандра?

Это «нечто» смахивало на большого медведя, только побольше. А черные провалы вместо глаз, наводили ужас.

«Помоги…»

Мне показалось? Я аж вздрогнула? Этот голос? Но стоило мне взглянуть на бесформенное тело «нечто», как я поняла, что это было обращение ко мне.

— Эм… — Я не знала даже, что сказать. Такое со мной было впервые.

«Не зови на помощь, мы не причиним тебе беды…»

— Кто вы? Что вам нужно? — Я была напугана совершенно не понимая, что происходит.

«Выйди к нам, пожалуйста…»

Не знаю, что меня заставило, но я и правда решила выйти за магическое поле Никандра. Даже притом, что понимала всю опасность этого. Я все же пересекла границу заклятия, оказываясь рядом с этими существами. Тут же холодный воздух заставил меня поежиться, но я осталась стоять на месте, не зная, что предпринять.

«Идем с нами».

Вновь этот голос и эти «нечто» направляются в сторону леса. Я иду за ними, не осознавая зачем. Было такое ощущение, будто мною управляли. Да помимо этого, чувствовала, что поступаю неправильно. И с каждым шагом это ощущение лишь сильнее усиливалось. Однако страх словно уступал. Я даже сама не верила себе.

«Только ты сможешь нам помочь, мы не нечисть, не бойся…»

Не знаю почему, но все же поверила. И когда меня привели на небольшую полянку, замерла. На ней лежало такое же большое существо. Медленно подойдя к нему, я присела, рядом положив ладонь на его шерсть. Грудь существа медленно вздымалась и опускалась. Он был ранен, но я не имела понятия даже как могу помочь ему. Что я могу?

«Многое…»

Я замерла, удивленно глядя в бездонные провалы глаз этих странных существ. Когда существо, что лежало отчаянное заскулило, мое сердце невольно сжалось, столько боли было в этом звуке.

— Как же мне тебе помочь?

Я хотела этого больше всего. Мне было все равно кто передо мной, просто видела, что это живому существу больно и ему нужна помощь. Но я же ничего не умею, кроме того, что варю зелья. Но сейчас со мной нет ничего не обходимого.

— Потерпи немного. — Гладя его по мягкой шерсти попросила я. И его словно успокоили мои слова, он прикрыл глаза, тихо заурчал, что я от удивления даже вздрогнула. Кто же это такие? А впрочем, сейчас это неважно!

Я продолжала сидеть на коленях рядом с этим странным существом, держа замерзшие ладони на его шерсти. Закрыв глаза, всем сердцем желала, чтобы ему стало лучше. И только ощутив странное тепло под пальцами, рискнула открыть глаза. Да так и застыла в изумление. В моих ладонях появился еле заметный свет. Я никогда такого раньше не делала. Но что самое главное — рана стала затягиваться прямо у меня на глазах. Существо стало быстрее дышать и раскрыло уставшие глаза, с благодарностью глядя на меня.

«Спасибо».

Оно медленно подвелось и уткнулось мне в лицо теплой мордой. А ведь оно совсем не страшное, как я подумала вначале.

— София!!! — Взволнованный голос Никандра напугал меня. Я ведь совершенно забыла о нем! Он же, наверное, ищет меня.

— София, где ты? — А, сколько беспокойства была в его голосе. Давно за меня никто так не волновался.

Однако не успела я отозваться, как эти странные существа одновременно все поднялись, закрывая меня. Я лишь успела заметить силуэт мага, когда несколько этих существ бросились в его сторону.

— Нет! Стойте! — Я испуганно подскочила, желая их остановить. Но они уже напали на Никандра.

— Пожалуйста, не надо!!! Он мой друг! — Испуганно закричала я, видя как существа повалили молодого человека.

Тут же они все замерли, словно послушавшись меня. Медленно став отходить, они отпустили Никандра, возвращаясь ко мне.

— Что происходит? — Никандр удивленно застыл, сжимая руку и я только через секунду заметила увеличившее красное пятно, а еще через секунду с его руки стала капать алая кровь. Они все же задели его?! — Тебя послушались ринты[3]?

В его голосе было столько удивления, но я даже не обратила на это внимания, испуганно глядя на его плечо.

— Все в порядке. — Тут же отозвался маг, заметив мой испуганный взгляд. Что-то, прошептав, он провел над рукой, и рана стала медленно затягиваться. — Почему они слушаются тебя? Это же ринты!

— Кто? — Впервые слыша это слово, я вновь удивленно взглянула на странных существ напоминавших обычных медведей.

«Спасибо тебе за помощь…»

Словно и не было ничего, они стали медленно уходить, оставляя нас одних.

— Ринты это помесь лесного медведя и дикой нечисти. — Спокойно объяснил Никандр. — Идем к костру, я там все поясню. А то ты замерзла уже.

Здесь он был прав, мне и правда было очень холодно, я вся дрожала. Но за всеми этими событиями совершенно этого не замечала.

Однако стоило Никандру приблизиться ко мне хотя бы на шаг, как я испуганно сжалась, и он мгновенно остановился.

— Пошли к костру.

Молодой человек первый развернулся и направился в сторону нашего привала, видя, что также до сих пор боюсь его подпускать к себе. И лишь потом я не спеша, последовала за ним.

Уже сев у костра, Никандр пристально посмотрел на меня, думая о чем-то.

— Странная, ты все же девушка, София.

Я промолчала. Может это и так. Многие так считали, хотя почему-то думала, что Никандр единственный кто подумал, иначе увидев меня впервые. Но видно я ошиблась. Однако я не сильно расстроилась, мне не привыкать.

— Нет, дело не в твоем прошлом, не подумай. — Тут же торопливо стал объяснять маг, словно догадавшись о чем я подумала. — А о твоих способностях. Ты же обычная девушка, а умеешь такое. Немногие имеют способности общения с нечистью и животными. Так мало этого ты можешь их лечить. Знаешь, ведь у нас в академии есть факультет: «Помощи магическим существам» Там учатся очень мало, если не ошибаюсь всего пять девочек. Им бы не помешали еще такие маги. Этот дар очень редкостный.

— То есть меня бы могли взять учиться? — Я сама не поверила в сказанное. Нет, этого просто не может быть. Да что я могу?

— Ты слишком недооцениваешь себя. — На полном серьезе произнес Никандр. — Ты можешь многим помочь. Сколько магических существ страдают лишь из-за того, что их боятся. А ты мало того, что не боишься так еще и понимаешь их!

— Но я без грамотна. Выросла в бедной деревни, так что даже и писать не умею.

— Да какая разница?! — Вдруг разозлился молодой человек, заметив что я испуганно вздрогнула, и он тут же поспешил извиниться.

— Ты сможешь научиться. Важно то, что ты сможешь помогать тем, кто нуждается в помощи. Главное, что у тебя доброе сердце. Без разницы, что ты умеешь или нет. Главное, что у человека на душе.

— Я все равно не смогу учится там… — Печально прошептала я. Академия, наверное, очень большая там много учатся. Я просто морально не смогу пройтись даже по их коридорам, где много молодых людей противоположного пола.

И словно понимая о чем я, Никандр совершенно спокойно произнес:

— Тебе там смогут помочь, тебе не придется, больше боятся.

Я на это очень надеялась. Мне хотелось верить, что это так.

— Давай спать, ты, наверное, устала. — Тепло улыбнулся мне Никандр. — Завтра с утра мы уже будем возле столицы.

Ничего, не сказав, я и правда легла, прикрывая глаза. Заснула быстро. Возможно все дело в том, что я действительно очень устала. Однако лучше бы я не засыпала, меня опять мучили кошмары…

«…Вновь эта боль, кажется, будто она никогда не закончится. За что мне это все. Казалось будто прошло неимоверное долгое время прежде, тем как он оставил меня в покое. Я так и лежала на холодном полу, не желая даже вставать.

— София!!!

Услышав этот тихий голос, я тут же встала, побежав на второй этаж. Маленькая комнатка, узкая кровать на которой лежит мама. Я уже не знала, как ей помочь. На целителя денег не хватает, а те отвары, что я варю, не помогают, а лишь на время забирают боль.

— Доченька…

Я тут же подсаживаюсь рядом с мамой, не показывая своих слез. Я не хотела, чтобы ей стало хуже, потому и молчала, понимая, что ничего она не сделает…

А сбежать? Как же я могу одну ее оставить с ним. Без денег, которые он пропивает, если я не успеваю спрятать.

— Ты все время сидишь со мной, а как же учеба. Не забрасывай…

Ее голос был таким тихим, а лицо усталым и бледным. Когда-то яркие зеленые глаза словно потускнели. Учеба? Я печально вздохнула. Мама же даже не знает, что меня выгнали из-за не оплаты. Но я не могу этого сказать, ведь тогда маме станет только хуже. С одной стороны даже хорошо, что он редко приходит. Маме не зачем знать, что происходит пока она пойдет на поправку. Я буду и дальше работать…»

А потом все исчезло, и я ощутила странное тепло и тихий успокаивающий голос. Мне даже показалось, что он принадлежал Никандру, но я не предала этому значения. А на утро как-то забыла про это, потому и не спросила…

Глава 5

К вечеру мы приехали в столицу. Огромный город поражал своей красотой: узенькие улочки, невысокие дома, плотно прилегающие друг к другу, яркие витрины магазинов. Все это было для меня необычно. Ведь мой небольшой городок был мрачным и тусклым. Даже люди отличались. Здесь все были одеты очень красиво в ярких разнообразных нарядах, каждый улыбался. У нас же все больше ходили в темных серых цветах с опущенной головой.

Но что больше всего привлекало внимание, так это высокий замок в самом центре города. Он располагался на главной площади, занимая много места. У меня даже дух захватило, когда подняла взгляд. Одинаковые башни соединялись балкончиками и мостиками, блестящая от солнечных лучей крыша, полностью покрытая белоснежным снегом, словно драгоценными камнями. Невероятно красивые окна полукруглой формы.

Колонны у главного входа поддерживающие небольшой свод, были похоже на арку. Замок был прекрасен! Я никогда в своей жизни не видела ничего подобного!

Не в силах скрыть восхищения, продолжала любоваться этим великолепием. Сколько же в нем живет людей? Он, наверное, внутри также огромен, как и снаружи.

Мы остановились возле огромных ворот, которые неожиданно сами распахнулись. Я даже не усела спросить как это возможно, когда Никандр уже все объяснил:

— Это магия, ворота сами открываются перед студентами и преподавателями.

Спрыгнув с коня, Никандр хотел помочь мне, но я лишь отрицательно мотнула головой и сама слезла. Ведя под уздцы лошадей, мы медленно стали подниматься по широкой лестнице к той арке, что я увидела.

Мне было не по себе, сердце с удвоенной силой билось в груди в предвкушении чего-то неизведанного. Мне одновременно было страшно и интересно. Если бы не Никандр, который своим присутствием, хоть немного успокаивал, я бы никогда не решилась даже подойти к воротам. Рядом с ним было спокойно и, если честно, меня это немного удивляло, но я действительно к нему привыкла и не боялась его.

— Смотри! — Никандр вдруг улыбнулся, показывая рукой наверх арки.

— Рэйдовская Академия магов, целителей, предсказателей и теоретиков, — прочла я и немного сощурившись, дочитала более мелким почерком надпись:

«… предсказателей и теоретиков.

Одна из самых престижных и известных на всю Вирену.

Каждый с даром рожденный имеет право на образование. Беден ты или богат, наши двери всегда открыты…»

— Это арка магическая, когда первый раз сюда ступаешь, проход, словно проверяет тебя. Если у тебя нет дара, ты не сможешь войти.

Я ощутила облегчение, ведь арка пропустила меня. Значит, мне можно тут учиться. Невольно на губах всплыла улыбка. Неужели это все, правда?

— Идем, не бойся, я же обещал, что тебе никто не причинит вреда. — Никандр улыбнулся, внезапно протягивая мне ладонь.

И я поверила, впервые, наверное, с того времени дав кому-то ладонь. Я хотела преодолеть свои страхи и должна хотя бы делать к этому первые шаги. Вложив ладонь в теплую руку молодого человека, невольно вздрогнула, но не отпустила.

Никандр легонько ее сжал, первым входя в громадные двери замка. Мы оказались в просторном, величественном светлом зале, где было тихо и спокойно.

— Сейчас еще иду пары, так что можешь не волноваться. Мы вряд ли встретим сейчас кого-то из студентов. — Продолжая легонько сжимать мою ладонь, он повел меня вперед, чуть правее обходя широкую лестницу, которая разделялась на две.

Я же, со страхом идя за ним, не могла скрыть своего восхищения. Зал был чудесным! Я никогда не была в таких больших помещениях и даже просто представить себе не могла, что бывают такие. Самое большое помещение, что я видела — это в храме, недалеко от нашей деревни, но и оно было меньше.

Громадные люстры на потолке были очень красивыми. На стенах висело множество самых разнообразных картин. Для меня это все было необычно и ново. Может поэтому, не стесняясь, я с широко раскрытыми глазами смотрела во все стороны.

Вскоре мы вышли в длинный коридор с множеством дверей. У стен были мягкие низенькие кресла, а в самом конце коридора стояли дивные растения в горшках. Меня это даже немного озадачило, ведь я знала их всех, а эти мне были неизвестны. Сколько же в мире есть всего, чего я не знаю.

Неожиданно Никандр остановился у одной из дверей с небольшой табличкой: «Директор Велоярд, вторая степень архимага».

— Подожди, пожалуйста, здесь. — Попросил он, с теплой улыбкой глядя на меня.

— Но… — начала было я, не зная как признаться, что боюсь одна здесь оставаться.

— Не бойся, я сейчас вернусь.

Никандр усадил меня в одно из кресел и скрылся за дверью. Я же, вся сжавшись, боялась даже пошевелиться, сидя как на иголках. В коридоре было тихо и спокойно, но меня не покидали тревожные мысли. Что если я зря приехала? Мне не смогут помочь. Что мне тогда делать? Вдруг Никандр оставит меня и забудет? Но ведь он единственный кому я за последнее время доверилась, да и он дал обещание. Я не должна в нем сомневаться!

— София, — легкое прикосновения заставило меня испуганно вздрогнуть.

Я даже не услышала, как вышел Никандр, будучи полностью занятая своими мыслями.

— Велоярд хочет с тобой поговорить. Он один из самых лучших магов. Не бойся, он не причинит вреда тебе.

— А ты, — я запнулась, не зная как сказать, что одной мне страшно заходить. Я не знала кто этот Велоярд, да и что меня ждет. Это пугало. Однако я помнила слова ведуньи. Главное не сдаваться. А поэтому, собравшись с духом все же неуверенно, но спросила:

— Можно ты зайдешь со мной?

— Хорошо. — Никандр мягко улыбнулся и протянул мне руку, помогая встать.

Его горячая ладонь успокаивала и я, уже не так сильно боясь, зашла вместе с ним в кабинет директора. Здесь оказалось очень светло, отчего я невольно сощурилась из-за резкого перепада света по сравнению с коридором.

За длинным столом сидел мужчина средних лет в темно-серой мантии. У него оказалась приятная внешность с мягкими чертами лица. Но я все равно чувствовала себя неуютно и если бы не рядом Никандр, не решилась все-таки зайти.

— Я директор этой школы, Велоярд. — Представился мужчина, медленно поднимаясь из-за стола.

— София, — совсем тихо прошептала я, невольно прижимаясь к Никандру.

— Не бойся меня.

В светло-карих глазах мужчины проскользнуло понимание. Он не стал подходить ближе, остановившись в пару метрах от меня и с интересом разглядывая. Мужчина первое время молчал, а потом все же заговорил, мягко улыбаясь.

— Никандр мне рассказал о тебе. Я попытаюсь помочь. Но сначала у меня есть один вопрос. Это правда, что ты можешь общаться с животными и нечистью? Исцелять их? Ведь это очень редкий талант.

Я кивнула, просто не зная, что ему ответить. Если честно мне хотелось отсюда уйти. Не могу объяснить почему, но здесь было как-то не так — холодно и нехорошо.

— Можно тебя о кое-чем попросить? — Мужчина словно и не замечал моего настроения, продолжая с интересом следить за мной. — Если справишься, я бы хотел видеть тебя на факультете: «Помощи магическим существам».

Факультете? Меня могут принять? Я не поверила в услышанное, чувствуя, как радостно застучало сердце. Я бы очень этого хотела! Но ведь я даже писать не умею. Смогу ли я тогда учиться?

Словно почувствовав мои терзания, Никандр чуть крепче сжал мою ладонь, совсем тихо прошептав:

— Не бойся, я ведь рядом, соглашайся. Это твой шанс.

Доверяя Никандру, я положительно кивнула головой, ожидая, что мне нужно будет сделать.

— Закрой глаза. — Спокойно произнес директор и я послушно прикрыла их, чувствуя, как бешено, стучит в груди сердце. Я старалась успокоиться, но, несмотря на то, что Никандр был рядом, очень волновалась, не в силах скрыть этого.

— Что ты чувствуешь? Прислушайся к себе, — голос мужчины был тихим и приятным.

Прислушаться к себе? Я чувствовала собственный стук сердца и прерывистое дыхание. Сначала ничего не происходило, а потом где-то далеко услышала чей-то стон. Это было похоже на плач страдавшего. Я даже ощутила, кто именно плакал: какое-то маленькое существо со сломанной лапой. Инстинктивно попыталась ему помочь, ощущая, как вокруг меня образуется тепло.

— Довольно. — Резко осадил меня мужчина, и теплота вокруг тут же сменилась холодом. — Скажи у тебя были в роду маги?

— Нет. — Честно ответила я. По крайней мере, с того что мне рассказывала бабушка, то нет.

— А когда же раскрылись твои способности?

Я задумалась, вспоминая, как впервые заговорила с лесными жителями. Это началось после той ночи. Невольно в памяти всплыли картины прошлого, и я с силой закусила губу, пытаясь сдержаться. Да именно тогда…

Не в силах с собой совладать, я закричала, падая на колени и чувствуя, как по щекам текут слезы боли и страха.

— Нет! Не надо! — я кричала вся сжавшись. Перед глазами стоял «он» и я ничего не могла с этим поделать.

— София, — тихий голос Никандра и его легко прикосновение заставили только сильнее сжаться. Издалека слышу серьезный и уверенный голос мага, обращенный к Никандру, но не разбираю что он говорит.

Я ничего не вижу, кроме ненавистного мне лица из прошлого. Я чувствую, как меня окружает приятное тепло. Но ненадолго, в следующую минуту я полностью растворилась в картинах прошлого, теряясь в настоящем…

«… Страшно… больно… хочется исчезнуть. Умереть, прекратить эти страдания. Я стою на кухне с ножом в руках. Одно движенье и все прекратиться. Никто не вспомнит меня…

Зажмурившись, приложила холодное лезвие к запястью. Слезы текут по щекам, но я все не решаюсь. Руки дрожат, сердце бешено стучит, внутри все скручивает от боли, но я боюсь.

Чуть сильнее надавив, ощутила, теплую струйку крови. Еще совсем немного, чуть-чуть.

— София? — знакомый голос заставил меня вздрогнуть и уронить нож.

— Ты что задумала?! — громкий крик и сильный удар по лицу. — Решила бросить меня?

Он хватает меня за руки и встряхивает, словно тряпичную куклу.

— Запомни! Ты никогда не уйдешь от меня, даже таким способом.

Он с силой оттолкнул меня к стене, но та боль в затылке ни что по сравнению с раздирающей болью внутри. Моя душа разрывалась на мелкие осколки с каждым днем все сильнее…

Я не хочу жить… почему…»

Никандр сидел возле девушки, держа ее за руку. Сразу как она потеряла сознание, он уложил ее на небольшой диван под окном в кабинете. Директор стал медленно плести спутанные цепочки заклятия, накладывая их на девушку. Сначала было все в порядке, но с каждой минутой ей становилось только хуже. Она металась на диване не в силах справиться со своим кошмаром.

— Ей же больно! — не выдержал Никандр, не в силах смотреть, как мучается девушка.

— Это единственный способов ей помочь. — Совершенно спокойно ответил мужчина. — Для этого я должен знать, что именно произошло в прошлом. Ей придется вновь все это пережить, а тебе в данном случае тогда лучше уйти.

— Нет! Я ей обещал! — Никандр ни за что не уйдет. Он прекрасно помнил обещание, данное Софии. Он не оставит ее и не даст больше страдать.

— Но если я сейчас ее разбужу, то не смогу помочь. — Пытался втолковать Велоярд юноше, но он не хотел ничего слушать, видя состояние девушки.

— Пусть. Мы найдем другой способ помочь, но я не позволю причинить ей вред.

— Ты настолько к ней привязался? — усмехнулся мужчина, но Никандру было не до смеха. Видя, что директор не собирается ее будить он сам к ней подошел, кладя руку на вспотевший лоб девушки. Тут же под его ладонью засветился слабоватый свет. Лицо Софии расслабилось, она перестала метаться, уснув спокойным и крепким восстанавливающим сном.

— Я найду способ ей помочь, не доставляя боли. — Уверенно заявил молодой человек, с осторожностью беря девушку на руки.

— Хорошо, — директор не стал спорить. — Отнеси ее в женское общежитие и сообщи Арииссе Олиэр о том, что эта девушка принята на факультет «Помощи магическим существам» пусть выделит ей комнату.

Никандр молча, кивнул и вышел. Директор же некоторое время с некой задумчивостью смотрел на дверь, а потом улыбнулся:

— Это должно быть интересно…

* * *

Никандр поднялся в женский корпус с девушкой на руках. Тут же на входе его остановила женщина средних лет. Скептично оглядев сначала молодого человека, потом девушку удивленно приподняла брови.

— Опять сессию отмечали? Уже сама дойти не может?

— Ариисс, это новая студентка, — спокойно пояснил Никандр, никак не отреагировав на ее насмешливое замечание. — Она принята на факультет: «Помощь магическим существам». Директор принял указ и просил выделить комнату.

— Хм… — женщина опустила взгляд в журнал. — Так… на втором этаже в триста пятом одно место свободное.

— Спасибо, я отнесу ее.

Никандр уже собирался пройти, когда женщина все же спросила:

— А что с ней?

— Она плохо себя чувствует, — молодой человек не видел смысла что-либо объяснять. — Устала с дороги, переволновалась.

— Настолько сильно? — Ариисс явно собиралась узнать все с подробностями, но юноша прошел мимо, направившись в сторону лестнице.

— Ну, ничего… — тихо прошептала женщина вслед уходящему парню. — Я все равно все узнаю. Мимо меня не пройдет ни одна информация!

В коридорах женского общежития было тихо. Впрочем, это и не удивительно, так как еще шли пары. Нужную дверь молодой человек нашел быстро. Войдя в светлую комнату, он оглянулся.

Здесь было две кровати. Видя, что на одной валяются вещи, а рядом на тумбе книги и перья, пошел ко второй, что была под окном.

Осторожно уложив девушку, он присел рядом на стул. Никандр собирался дождаться, пока София проснется.

Время все шло. Сколько он так сидел, держа девушку за маленькую ладошку и не сводя с нее взгляда, Никандр не знал. Длинные рыжие волосы разметались по подушке. Симпатичное, немного бледное лицо с тонкими изящными, хорошо очерченными губами. Длинная тень ресниц падала на щеки, тонкие полукругом брови.

Он долго так смотрел, пока не раздался знакомый звон колоколов, что свидетельствовал об окончании занятий. А еще через секунду раздался скрип двери, что заставило молодого человека обернуться. В комнату вошла симпатичная светловолосая девушка.

— Ник? — она замерла на входе, глядя на незнакомую девушку и парня. — Ты, что здесь делаешь? И кто это?

Барышня указала тонким пальчиком на занятую кровать. Неужели к ней все-таки кого-то подселили. А ведь ей так нравилось быть в комнате одной. И за что ей такое наказание? Она раздраженно сложила на груди руки, надувая красивые немного полные губки.

— Ну вот, теперь придется делить комнату!

— Рэй, успокойся, — немного с раздражением произнес юноша. — Ты разве не видишь, что она спит.

— Ага! И что теперь? Мне ей кланяться? Это и моя комната тоже.

Никандр только тяжело вздохнул. Рэй иногда могла быть просто невыносимой. Она училась на том же курсе что и он, только на факультете некромантии. Да по ее внешности никто и не подумает, что эта хрупкая красавица возиться с трупами. Белокурые волосы, милое кругленькое личико с большими голубыми глазами. Маленький носик и пухлые губки. Все это делает ее одной из самых привлекательных на всем потоке. Парни ходят за ней толпами, вот только ей нравиться один единственный, который как раз и не обращает внимания на все ее усилия. Впрочем, она перестала пытаться его привлечь, поняв, что сейчас он зациклен на учебе. Но вот то, как он смотрит на эту девушку и держит ее за ладонь, совершенно ей не понравилось. Возможно, именно поэтому она так отреагировала на новость о соседке.

— Ее зовут София, — решил пояснить Никандр, видя реакцию Рэй. — Она будет учиться с нами, но на факультете помощи нечисти.

— Еще одна целительница? — девушка неприятно сморщила носик. — Тьфу! Развелось вас.

— Не согласен с тобой. Как раз на этом факультете меньше всего людей. Немногие способны лечить нечисть, да и желающих можно по пальцам сосчитать.

— Откуда ты ее вообще знаешь? — девушка с любопытством заглянула в синие глаза юноши.

— Она жила у моей тети, — не стал скрывать Никандр.

— И она так запала тебе в душу, что ты решил ее в школу притащить?

— Рэй, прекрати! — юноша не желал ругаться с девушкой, но она явно было настроена на обратное.

— Что прекратить? Ты мне все время отказываешь, а ее вон за ручку держишь. Она же даже не в твоем вкусе. Тебе рыжие никогда не нравились!

— Мы уже с тобой это обсуждали. Мы месяц повстречались, ничего не вышло. Может, хватит?

Спокойный и равнодушный голос Ника, только больше раздражал девушку. Вот значит как?! Она еще раз обвела злым взглядом новую соседку и резко развернулась.

— Ну и сиди здесь!

Рэй подхватила сумку и вышла из комнаты, не желая даже разговаривать с молодым человеком. Никандр же никак не отреагировал на взрыв подруги. Он давно привык к ее выходкам. Он прекрасно знал, что нравиться ей. Вот только ее он воспринимал не больше, чем хорошую подругу.

— София… — он обернулся к еще спящей девушки. Видно магия директора оказала сильное влияние на нее. — Зря я обратился к нему. Велоярду ведь все равно, что она будет чувствовать. Для него главное это узнать правду…

* * *

Открыв глаза, первое, что я увидела белоснежный потолок. Немного болела голова и чувствовалась слабость во всем теле. Последнее, что я помнила это кабинет директора и боль воспоминаний…

Ощутив чью-то теплую ладонь, я повернула голову. Рядом сидел Никандр, продолжая мягко сжимать мою руку. И что самое удивительное, я не хотела, чтобы он ее отпускал. Это было на меня не похоже, но я действительно его не боялась.

— Никандр… — тихо прошептала я, медленно садясь на кровати.

— Все хорошо, не спеши. — Он осторожно помог мне сесть. — Как ты себя чувствуешь?

— Хорошо. А где я? — Я с удивлением крутила головой, не узнавая место.

— В своей новой комнате. — Никандр мягко улыбнулся и извиняющим тоном произнес:

— Прости меня, что позволил тебе вновь пережить те события. Я не думал, что директор заставит тебя вспоминать.

— Ничего страшного. Если это поможет мне, я согласна потерпеть.

— София, ты не должна так говорить. Мы найдем другой способ тебе помочь.

— А это правда, что меня приняли в школу? Я действительно буду учиться с тобой? — перебила я Никандра, боясь услышать, что мне это только приснилось.

— Да это так, но…

— А как же то, что я не умею писать? — вновь перебила я и невольно смутилась, понимая, что некрасиво поступаю, не давая Никандру и слова сказать. Но он не злился, а даже наоборот тепло улыбался.

— Вижу, тебе не терпится уже начать учебу. Насчет этого не волнуйся, я сам научу тебя писать. Главное это — хорошо учить заклятия. Именно от них будет зависеть то, насколько хорошо ты сможешь помогать нуждающейся нечисти.

— Я не знаю, как тебя благодарить. — София смущенно посмотрела на молодого человека. — Если бы не ты, я никогда бы не решилась выехать из Олгэра.

— Ты главное не бойся. Завтра уже начнутся пары. А сегодня давай я тебе все покажу. — Он мягко улыбнулся. — Ты, наверное, голодна с дороги, идем сначала в столовую.

— А там людно… — начала было я, но Никандр и сам прекрасно понял что я имею в виду.

— Не переживай, я же с тобой пойду. Кстати у тебя на потоке все девочки. Факультет помощи нечисти очень мал, его даже подумывали закрыть, но директор решил его оставить, так как множество редких видов стало исчезать.

— Редких видов?

— Да, — кивнул головой Никандр и улыбнулся. — Что же, давай окунемся в новый мир…

Медленно встав с кровати, пошла вместе с Никандром. Честно признаться, мне было немного страшно выходить из комнаты, но я все же решилась. В коридорах оказалось людно, поэтому старалась держаться возле молодого человека. Я чувствовала на себе заинтересованные взгляды проходящих девушек и это немного сковывало. Опустив взгляд в пол, я шла почти впритык с Никандром.

— Это женский корпус, — пояснил он. — Общежитие мальчиков с северной стороны. Видишь, а ты боялась.

— Да, но ведь учится, мы будем вместе? — не знаю, зачем я это сказала, ведь сама себя уговариваю не обращать внимания и стараться вести спокойно и непринужденно. Но смогу ли я?

— Сможешь, я в тебя верю. К тому же общие лекции не так уж и часто, зато практические и семинары отдельно у каждой группы.

Спустившись вниз по лестнице, мы завернули направо и пошли через зал. Здесь уже были не только девушки, но и юноши. Вот теперь я себя чувствовала не так расслаблено, как пять минут назад. Но присутствие Никандра успокаивало. Я не боялась идти со всеми, когда он рядом. Но как мне быть, когда он оставит меня? Ведь он не сможет быть постоянно рядом.

Когда мы вошли в столовую, я невольно засмотрелась не в силах скрыть своего восхищения. Она была громадной! Множество столиков и мягких кресел. Несмотря на то, что было уйма народу, все равно казалось, что еще много свободного места.

У стойки с едой выстроилась длинная очередь студентов школы. Мне даже стало неловко подходить. Я уже хотела подождать в сторонке, когда она немного рассосется. Заметив мою нерешительность, Никандр осторожно взял за руку. Словно проверяя, непротив ли я. Видя мою немного смущенную улыбку, повел в сторону столиков. Усадив меня за один из самых дальних под окном, доброжелательно поинтересовался:

— Чтобы ты хотела поесть? Я принесу.

— Не знаю, мне все равно… — я действительно была готова съесть все что угодно.

— Хорошо, — он улыбнулся. — Посиди здесь, сейчас вернусь.

Я уже хотела попросить не оставлять меня, в страхе оглядываясь, но поняла что вечно так продолжаться не может и не очень уверенно кивнула. Глядя вслед удаляющемуся парню, жалела, что осталась здесь одна. Подложив под щеки ладони, стала осматриваться. Столовая была очень светлой с большими окнами вдоль всей стены. Длинные белые шторы связанные снизу золотистыми нитями. Я никогда не видела такой чистой и уютной столовой. В нашем городке даже в самом известном кафе было грязно, душно и темно.

— Можно? — неожиданный голос, заставил меня вздрогнуть и удивленно обернуться.

— Значит, ты и есть новенькая, вижу уже проснулась! — не дожидаясь моего ответа, напротив села красивая светловолосая девушка в длинном обтягивающем платье с глубоким декольте.

Я невольно покраснела. Как так можно? Она ведь этим слишком привлекает внимания.

— Завидуешь моему размеру? — она заметила мой взгляд, и я быстро отвернулась, чувствуя, что покраснела еще сильнее.

— Нет, просто так нельзя… — я не знала, как объяснить. — Оно слишком откровенное…

— Ты у нас монашка? Вот чем привлекла Ника?

— Я никого не привлекала, но ваш вырез притягивает взор мужчин и это может закончиться плохо… — я запнулась не в силах вымолвить хоть слово. Невольно перед глазами всплыла картина прошлого…

«… Я по своей глупости надела новое купленное платье с похожим вырезом. Я даже не замечала, как весь вечер он на меня смотрит. И даже когда позвал в комнату, не подозревала, чем все это закончится… Вот я стою перед ним в своем новеньком платье, а он улыбается и просит немного спустить шлейки, ведь так смотрится куда лучше…»

Невольно на глаза навернулись слезы. Я резко мотнула головой, пытаясь отогнать неприятные воспоминания. Вот только они никак не хотели исчезать.

— Рэй, что ты уже сказала? — возмущенный и одновременно обеспокоенный голос Никандра, немного резко поставивший поднос вновь вырвал из кошмара. — София, что случилось?

Только он положил свою ладонь мне на плечо, как я непроизвольно вздрогнула, поднимая на него заплаканные глаза.

— София? — Он удивленно замер и в его глазах проскользнула злость. Я даже испугалась, но как оказалась она была направлена не на меня.

— Рэй, уходи! Я же тебя просил! Тебе заняться нечем?

— Да я ничего… — начала было девушка объясняться, но молодой человек не дал ей даже договорить.

— Ну и ладно! — Она резко встала и ушла.

Я же хотела пояснить все, сказать, что она не виновата, но у меня словно ком в горле застрял.

— Вот возьми, все хорошо. — Он протянул мне стакан с водой. Запив, я почувствовала облегчение и стыд. Из-за меня досталось ни в чем не виновной девушку. Из-за того, что я не способна себя сдержать.

— Та девушка ни в чем не виновата. — Уверенно произнесла я. — А ты так грубо ей ответил.

— Раз так, то я извинюсь, — спокойно ответил Никандр. — Это девушка твоя соседка по комнате она учится на факультете некромантии. Думаю, вы с ней сегодня вечером познакомитесь поближе. Она немного взрывная и капризная, но может быть доброй, если человек ей понравиться.

— А если я не понравлюсь?

— Почему? — Никандр откровенно удивился, садясь напротив, видя, что я уже успокоилась. — Ты ведь добрая и искренняя.

Я не знала, что ответить на его слова, почувствовав себя неловко. Мне еще никто никогда такого не говорил, кроме бабушки.

— Ты поделишься, что произошло? Отчего ты расстроилась?

Я отрицательно мотнула головой. Мне не хотелось ничего скрывать от него, но и рассказать пока еще не готова. Впрочем, он не стал настаивать, протянув мне тарелку с гречневой кашей и отбивной.

Ели мы в молчании. Мне было стыдно за свой поступок и хотелось извиниться перед той девушкой. Что я и собиралась сделать сразу, как увижу ее. Выходит, я с ней буду жить. Надеюсь, я не очень ей помешаю. По сути, она жила одна и тут явлюсь я.

— София, о чем ты думаешь?

— Не о чем, — я улыбнулась. — Здесь едят студенты или преподаватели тоже?

— Преподаватели иногда тоже, но часто заказывают слугам принести еду в кабинет, либо в свою комнату.

— Слугам?

— Да, — как само собой разумеющееся ответил Никандр. — А ты думала, кто убирает коридоры? Кабинеты? Залы? А сколько работы в подвалах, особенно после практики некромантов.

— Никандр, — я не знала, как спросить. — Я ведь не могу оплачивать учебу, мне просто не чем…

— Не говори глупости, — перебил меня парень. — Наша академия государственная и много мест бесплатных. Если у тебя есть хоть малейший дар, тебя примут. Нашей стране выгодно растить умелых магом. Вирена не очень хорошо защищена, хотя и граничит с довольно могущественными государствами. Поэтому чем больше у нас будет профессионалов-магов, тем лучше. Страна оплачивает обучение, но взамен требует, потом на нее работать. Король Эллионр пытается сделать Вирену более сильной и развитой страной.

— А я всего этого не знала, даже имя нашего короля. — Стыдливо произнесла я, отводя взгляд.

— Ничего страшного, я дам тебе нужные книги, почитаешь и будешь все знать.

— Поела? — заметил мою опустевшую тарелку Никандр. — Добавки или пойдем дальше на экскурсию?

— Дальше, — не скрывая своего интереса и предвкушения чересчур весело ответила я.

— Тогда идем, — Никандр первым встал из-за стола. — Дальше по плану у нас одна из самых больших библиотек столицы, которая находится именно у нас в академии.

Честно даже представить не могла, что в одном месте можно собрать столько книг! Однажды я была в библиотеке, но там от силы было два ряда. Да и книги старые да потрепанные. Здесь же были огромные стеллажи под самый потолок. А библиотека напоминала целый лабиринт. Если бы не Никандр, наверное, заблудилась бы.

Возле входа за небольшим столиком сидела молодая девушка и что-то писала. Каждый зашедший шел сначала к ней и брал карту. Как объяснил мне Никандр это для того, чтобы вести список взятых книг. Просто брать можно было не все.

— А можно мне взять почитать что-нибудь? — с надеждой спросила я, боясь, что мне откажут. Однако Никандр согласно кивнул и повел меня к той девушке.

— Привет Ник, опять за учебниками? — приветливо поинтересовалась девушка и обернулась ко мне. — Новенькая? Заводить карту? Как тебя звать?

— София, — тихо ответила я.

— Ну что ж София, привыкай к нашему укладу. Буду рада тебя здесь видеть. — Девушка широко улыбнулась и повернулась к Никандру. — Что брать-то будешь?

— «Историю Вирены», «Древняя магия природы», «Нечисть в городе» — перечислил парень и словно вспомнив, добавил: «Письмо» и «Забытые руны».

— Хм… — девушка задумчиво перевела взгляд с Никандра на меня. — Я так понимаю эти книги тебе.

— Неважно, запиши пока на меня, пока будешь оформлять новую карту. — Безразлично произнес парень.

— Готово!

Она протянула ему бумажку и улыбнулась.

— Я думаю, ты знаешь, где их искать. Ну, если что в бланке написано месторасположение.

— Спасибо, — поблагодарил Никандр девушку и пошел в сторону рядов, позвав меня.

— Как тебе Ева? — с любопытством поинтересовался он, идя все дальше вглубь стеллажей.

— Ева… — я задумалась. В общем девушка приятная. Но что-то сказать я не могла, так как за пять минут не успела понять.

— Ты будешь часто с ней пресекаться. Она студентка нашего потока и одновременно библиотекарша.

— Ясно, — я внимательно слушала все, что говорил Никандр.

— Эти книги, что я взял… — спокойно объяснял парень, останавливаясь у некоторых полок и доставая нужную книгу. — Тебе стоит прочесть в первую очередь. С письмом я тебе помогу, да и если будут вопросы, спрашивай, отвечу и объясню все что в моих силах.

— Спасибо, — невольно мои щеки покраснели. — Ты столько для меня делаешь.

— Главного еще не сделал, — серьезно произнес молодой человек. — Я помню свое обещание. Поверь, я сделаю все, чтобы прошлое отпустило тебя.

— Мне уже достаточно этого. Я в мечтах не могла когда-нибудь представить, что окажусь в одной из лучших школ всей Вирены, так еще и магической. Я никогда не обращала внимания на свои способности слышать животных. А теперь оказывается и нечисть…

— Сила не всегда проявляется в детстве. Но если ты сделаешь правильный выбор, то сможешь спасти многих.

Мы еще немного походили по библиотеки, пока Никандр не взял те все книги, что перечислил. И только после этого мы ушли.

— А куда теперь? — я с любопытством посмотрела на парня.

— Можем пойти в рабочие лаборатории, либо в подземелья некромантов или на задний двор школы, там очень красивая природа. Разве, что сейчас холодно и все в снегу. Выбирай? Могу сводить тебя в южную башню, оттуда открывается прекрасный вид.

— Я даже не знаю… — растеряно ответила я, желая побывать везде.

— Тогда давай, пожалуй, пока покажу, то, что тебе понадобиться. А именно корпус твоего факультета и лаборатории.

Я кивнула и последовала за Никандром. Резкий звон колоколов заставил меня вздрогнуть, но Никандр только одобряюще улыбнулся и пояснил что это.

— Есть три разных звука колокола. То, что ты услышала сейчас, оглашает начало пары и все расходятся по кабинетам. Второй звон немного тише, обычно говорит о завтраке, обеде либо ужине. Желательно успевать к нему, так как у каждого факультета свое расписание. Иногда требуются общие лаборатории, и приходится смещать. И третий звон, озвучивающий два стука колокола обычно утром часов в восемь, а вечерний в десять. После последнего звона колокола нельзя покидать территорию школы.

— Ух ты! — я не скрывала своего восхищения.

— Кстати, — он неожиданно задорно улыбнулся. — Чуть позже я покажу, как проходить на кухню, на тот случай если захочется есть.

— А так можно?

— Если быть честным, нет, но многие студенты бегают на кухню по ночам. Да и преподаватели как раз насчет этого ничего не говорят. Они ведь прекрасно об этом осведомлены. Конечно, если ты будешь разгуливать по ночам, тебя могут наказать, так как это запрещено. Но обычно студенты старших курсов не попадаются, а младшие отрабатывают в классе, либо отправляются на уборку кабинетов и лабораторий.

— А я испугалась, что могут исключить. — Честно призналась я.

— За такое, — Никандр рассмеялся, — не исключают. Это надо сделать что-то серьезное, либо не учится вовсе, и прогуливать занятия.

Никандр свернул налево, где мы вновь вышли в длинный коридор с маленькими окнами. Как он объяснил, это был переход между корпусами. Сейчас он вел меня к факультету, на котором буду учиться.

Сначала мы вышли в круглый зал с мягкими креслами по углам и множеством дверей. Вот тут он неожиданно остановился.

— Это главный зал вашего факультета, — он указал рукой на висевшие плакаты и объявления. — Здесь вся информация, расписание и так далее.

Он подошел к самому большому стенду и, положив книги в кресло, достал небольшой блокнот и перо.

— А как ты пишешь без чернил? — искренне удивилась я.

— Это магическое перо, — легко пояснил парень, продолжая что-то переписывать. Закончив, он вырвал лист и протянул мне. Вот это расписание на всю неделю.

Я с любопытством опустила взгляд и прочла. Первым на девять утра стояла лекция по сущности нечисти, потом подземная нечисть Вирены и третье занятие практическое в лаборатории.

— Но ведь я ничего не знаю…

— Догонишь, ничего страшного. Помимо этого расписания у тебя будут дни, когда ты будешь ходить на лекции к младшему курсу, чтобы прослушать то, что пропустила. Я думаю, так будет легче, чем читать все самой. Лира Эстэр очень интересно ведет историю нашего мира, так что тебе должно понравиться.

Я немного смутилась. Меня так сразу приняли. А не доставлю ли я помех другим?

— Ладно, теперь пошли, покажу кабинеты, в которых у тебя завтра занятия, чтобы легче было найти. — Отвлек меня от мыслей Никандр и повел в сторону еще одной залы, только не такой большой.

До следующего звонка мы успевали побывать во всех кабинетах моего факультета. Еще я узнала, что он разделяется на три кафедры: очищение нечисти, исцеление и статистика учетов. Догадаться куда именно попала было не трудно, ведь я помнила слова директора. Моя задача будет заключаться в лечение нечисти. Никандр объяснил, что у меня редкий дар позволяющий слышать всех животных и нечисть.

Пока мы спускались в лаборатории, за окном постепенно начало темнеть. Я если честно даже и подумать не могла, что так быстро пролетело время. И как бы мне не хотелось, Никандр сказал, что лаборатория это последнее что он сегодня покажет. Да я и так прекрасно понимала, что заняла все его время. Ведь он, наверное, тоже устал с дороги, хотел отдохнуть, пообщаться с друзьями которых не видел пару дней. А вместо этого возиться со мной, как с маленьким ребенком. Конечно, так я была спокойна, зная, что он рядом. Но и злоупотреблять его добротой не хотела. Я даже не знала, как его благодарить за все, что он для меня делает.

— София, осторожно! — попросил он, когда мы подошли к винтовой узкой лестнице. — Здесь очень старая лестница, придерживайся за стену.

Я послушно пошла за ним, медленно спускаясь и ладонями держась за шероховатую стену. Вскоре мы оказались в месте больше напоминающее подземелье с камерами. Видя мое замешательство, Никандр взял меня за руку и повел дальше.

— В этих темницах держат опасных существ и не только. Обычно студенты тренируются на них. Например, во втором отделе лаборатории есть мертвяки, на которых упражняются некроманты.

— Я не хочу туда, — честно призналась я.

— Хорошо, тогда не пойдем. — Мягко улыбнулся Никандр. — Я и не собирался тебя вести именно туда.

— Пожалуй, я покажу тебе еще немного и проведу обратно в комнату, так уже темнеет. Завтра нам обоим рано вставать.

Глава 6

Проснулась я рано утром, когда стало только светать. Первые лучи солнца пробились через небольшое окошко над моей кроватью и тепло мне улыбнулись. Колоколов я еще не слышала, а значит, есть еще время. Честно признаться я боялась. Это мой первый день учебы. Вдруг я испугаюсь? Подведу Никандра? Нет, не надо так думать. К тому же в группе ведь одни девочки, чего я боюсь.

Я медленно села на кровати, поджимая под себя ноги и с интересом оглядываясь. Вчера, когда Никандр провел меня обратно, как-то даже и не осмотрелась. Сходила в купальню и пошла спать. Даже не успела извиниться перед своей соседкой. Я не слышала, когда она вернулась. Сейчас девушка спала на дальней кровати у стены. Мне не хотелось ее будить, поэтому старалась вести себя очень тихо, лишний раз не двигаясь.

Может, это все сон? Я не могла поверить, что нахожусь в одной из лучших Академий. И все благодаря Наине и ее племяннику. Права была ведунья, когда сказала, что я смогу жить заново. Но выйдет ли у меня? Ведь кошмары так и не покинули сны. Нет, хватит об этом думать. Никандр обещал мне помочь, а я должна сделать все, чтобы оправдать его доверие.

Тихо встав, я подошла к столу, на котором лежали книги, что вчера дал Никандр. Взяв их, вернулась на кровать, собираясь начать читать. Я все равно привыкла встать с первыми лучами солнца, и чтобы не тратить это время в пустую, буду читать. К тому же делала я это не очень быстро.

Сначала я взяла одну из самых толстых книг в крепком переплете — «История Вирены». Да так зачиталась, что совершенно потерялась во времени. Я как раз читала про становление Вирены, как независимой страны, когда раздался первый утренний колокол.

Невольно вздрогнув от громкого звона, я посмотрела в окно. Солнце стояло уже выше, освещая всю комнату. С неохотой отложив книгу, я пошла собираться. Никандр сказал, что формы как таковой у них нет, только на праздники. Но во время занятий стоит придерживаться строго стиля. Спросил, что это я постеснялась, но он сам понял, что я не знаю, поэтому тут же объяснил.

В шкафу выбрала из своих вещей все то, что вчера показал Никандр. А именно белую простую рубашку и длинную юбку. Выбирать-то у меня и не из чего. Из одежды у меня всего пару вещей. Но на предложение пойти в магазины отказалась. Вот куда, но в город тем более столицу, где очень шумно и людно я не готова была пойти.

Я уже оделась, а моя соседка по комнате до сих пор спала. Честно признаться, я не знала, что мне делать. Ведь надо уже идти. Разбудить и извиниться. А вдруг она плохо себя чувствует, поэтому не встает?

— Рэй, — тихо позвала я, но она никак не отреагировала.

Я вновь назвала ее по имени, подойдя к кровати.

— Уже прозвенел первый колокол… — я склонилась над девушкой.

— Отстань! — довольно резко ответила она, не открывая глаз. — Я слышала, тебе что заняться не чем?

— Но…

— Иди уже на пары! — она отмахнулась от меня, как от назойливой мухи и повернулась к стене.

— Прости, — я не знала, что и сказать. — Я думала, все должны вставать с первым колоколом. И… и…

— Да не мямли ты, скажи, что хотела и уходи!

— Извиниться хотела, за то что случилось в столовой… — вдалась я в путанные объяснения. — Из-за меня Никандр так повел…

— Все, хорошо! Прощена! Вали уже! — она резко села, смотря на меня со злостью. — И до чего же занудную соседку мне послал Бог!

Испуганно вздрогнув, я отошла на пару шагов назад, видя в голубых глазах девушки раздражение.

— Господи и что за ужас на тебе надет?

— Ужас? — я смущенно посмотрела на свою юбку. — У нас все так ходили.

— И позволь же узнать из какой глуши ты приехала?

— Небольшой городок недалеко от Олгэра.

— Это был риторический вопрос, не требующий ответа. — Язвительно пояснила она, медленно вставая. — И что в тебе нашел Ник?

Я замерла, не зная, что ответить. Наверное, стоит уже идти. Но только я пошла за сумкой, как девушка остановила меня.

— Ты что с ума сошла в таком идти?

Рэй с улыбкой распахнула свой шкаф около кровати. Там оказалось много различной яркой одежды. Я невольно покраснела, понимая что моя ни что в сравнение с ее. Но у нас в городе все ходили так, ярко никто не одевался.

— Нет, это не подойдет! — Рэй резко выбросила яркое платье на кровать и достала следующую вешалку с цветастой кофтой. — И это не то!

— Хм… — она придирчиво стала рассматривать свободную рубашку и тунику.

— Я пойду…

— Нет, стой! Сначала оденься по-человечески! Иди сюда! Я пока тебе пару своих шмоток дам.

— Спасибо, но они же очень дорогие и красивые.

— Ничего, переживу! Да подойди ты сюда, хватит торчать у двери, как статуя.

Я не смело подошла к девушке, которая тут же вручила мне пару вещей.

— Ну чего стала, иди, меряй!

— Но…

— О, Господи! — девушка обреченно возвела руки к небу. — Это только мне могло так повезти.

— Хо-о-рошо, — согласилась я, краснея.

Взяв вещи, я пошла в ванну, когда голос девушки вновь меня резко остановил.

— Ты чего? Я же не парень все-таки? Или у тебя там что-то страшное?

— Ты о чем? — я не сразу поняла, что хотела сказать девушка, а когда осознала, еще больше покраснела. — Нет, я так не могу.

И не дожидаясь пока Рэй вновь что-то скажет, быстро забежала в купальню. Для меня все это так было не привычно. Я положила вещи на небольшой столик не в силах скрыть своего восхищения. Они были очень красивы. Мне даже стало неловко, что она мне их отдала. Нет, я так не могу. Взяв их, я вышла, чтобы вернуть, когда девушки в комнате не оказалась. Ничего не понимая, я аккуратно сложила их, но Рэй все не появлялась. Не зная, как поступить я взяла сумку с принадлежностями для учебы и пошла в первый кабинет своего корпуса.

Куда идти я теперь знала благодаря Никандру. В коридорах женского общежития на удивление было пусто, но мне наоборот так было лучше. Я спокойно вышла в тот зал и прошла через корпус к своему факультету.

А вот перед дверью кабинета, я замерла, боясь войти. Мне стало настолько страшно, когда я услышала незнакомые голоса за ней, что невольно задрожали руки.

— Ты кто? — удивленный голос сзади заставил меня вздрогнуть. — Новенькая что ли?

Сзади стояла невысокая темноволосая девушка с приветливой улыбкой. Не скрывая интереса и любопытства, она продолжала смотреть на меня, ожидая ответа, но у меня словно отнялся язык. От неожиданности или страха, я не знаю, просто не смогла ей ответить.

— Ладно, в любом случае ты опоздала уже на полчаса и это в свой первый день. Лидия будет недовольна.

Она так резко открыла передо мной дверь, что я даже отреагировать не успела, почувствовав на себя взгляды сидящих. В аудитории было немного человек, но став центром внимания ощутила, как учащенно забилось сердце. Стараясь ни на кого не смотреть, я опустила взгляд, боясь ступить хоть шаг.

— Вы и есть зачисленная на первый курс? — приятный, но строгий голос раздался совсем рядом, но я боялась поднять голову. — Опаздываете в свой первый день?

Сглотнув, я не знала, что ответить, понимая, что из-за Рэй опоздала. Почему она не подождала меня или не сказала, чтобы я поторопилась. Нет, не думаю, что специально. Может, что-нибудь случилось и поэтому ей пришлось уйти?

— Как вас зовут, опоздавшая? — видя, что я молчу, спросила женщина.

— С-с-софия… — тихо шепнула я, чувствуя себя просто ужасно. Хотелось провалиться сквозь землю. Я еле сдерживалась, чтобы не бросить и все и позорно убежать. Но меня останавливало лишь мое желание начать жить с нового листа. А для этого надо перебороть себя. Я не могу сейчас уйти!

Я несмело подняла взгляд. Небольшая светлая аудитория с длинными партами была почти пустой. Всех девушек можно было по пальцам одной руки пересчитать.

— Что же, София, — в голосе женщины неожиданно проскользнуло понимание. — На первый раз прощаю, иди, садись, но еще одно опоздание и будешь ассистенткой всю пару.

Что такое ассистентка я не знала, но по взглядам поняла, что ничего хорошего.

Кивнув я пошла в самый низ парт, так как там почти никто не сидел. Достав книгу, я напряженно села, до сих пор чувствуя на себе любопытные взгляды. Их можно было понять, они все уже учились полгода и знают друг друга. Мне бы тоже хотелось познакомиться со своей группой, но подойти первая я не осмелюсь.

— Кэйсси, ты хотела что-то сообщить?

Я, наконец, посмотрела на преподавательницу. Это оказалась немолодая женщина приятной внешности. Она обращалась к той девушке, что открыла передо мной двери. Девушка продолжала стоять возле доски и улыбаться.

— Да, сегодня в лекторной в обед состоится собрание для всех групп.

— Это все? Если да, садитесь, вы задерживаете лекцию.

— Простите, — она кивнула и пошла к рядам. Когда она проходила возле меня я невольно отвела взгляд, услышав, как девушка насмешливо фыркнула.

— Новенькая, я к тебе. — Она кинула сумку на парту совсем рядом со мной.

— Какая-то ты не сговорчивая.

Я вновь промолчала, просто не зная, что ей ответить. Да и к тому же она ведь права. Видя, что я не склонна к разговорам девушка замолчала и стала слушать лекцию.

Честно признаться, я не совсем понимала преподавательницу, но продолжала слушать. Она рассказывала о видах северной нечисти водившихся в горах. Хоть многое мне было незнакомо, оказалось это очень интересно! Я, например, и не знала, что нечисть может быть полезной. У многих в яде есть целебные воздействия.

— София, а ты к нам, откуда приехала? — шепотом спросила девушка.

— Из небольшого городка возле Олгэра, — тихо ответила я, не оборачиваясь. Для себя давно решила никому не называть место, где родилась. По сути даже Наина не знала. И я не горела желанием кому-то рассказывать правду. Я просто не переживу если мне когда-нибудь придется вновь туда вернуться.

— А почему не раньше, только сейчас? Тебе ведь придется нас догонять.

— Я…

И что мне ответить? Растерявшись, я быстро взглянула на девушку. Она с любопытством сощурила тепло-карие глаза, продолжая на меня смотреть.

— Девушки на первой парте, мало того что вы опоздали, так еще и разговариваете! — раздраженный оклик женщины заставил меня невольно вздрогнуть и покраснеть. Тихо прошептав: «простите», я опустила голову, чувствуя стыд.

— Хм, Кэйсси бери пример с нашей новой студентки. У нее хоть есть чувство вины, что не скажешь про тебя! А теперь вернемся к плюсам, которые есть у дикой нечисти запада.

До конца лекции я больше не проронила ни слова, внимательно слушая все, что говорила женщина. Девушка, сидевшая со мной, пыталась пару раз вновь заговорить, но видя, что молчу, переставала.

— Зануда! — тихо шепнула она, склоняясь над книгой.

Я же совершенно не обиделась. Мне было все равно, сейчас больше всего хотелось догнать остальных, чтобы не слишком отставать.

Когда прозвенел колокол и все стали собираться, преподавательница попросила меня остаться. Я даже немного испугалась, подумав, что может это из-за моего недостойного поведения. Но как оказалась, она всего лишь дала список книг, того что уже прошли.

— Прочти, если что-нибудь будет непонятно, подходи, не стесняйся, объясню. — Женщина мягко улыбнулась. — И больше не опаздывай.

— Простите, я не хотела, это вышло случайно… — Вдалась я в путаные объяснения, но, по-моему, они совершенно ее не нужны были.

— Интересная ты, — она вдруг задумчиво на меня посмотрела, перебив. — Ладно, иди, скоро следующая пара начнется.

Не успела я выйти из аудитории, как ко мне подошла та девушка. Остальные же даже не взглянули на меня, держась отстраненно и холодно. Хотя если честно мне так было даже лучше. Я просто не знала о чем говорить. Вряд ли им будет со мной интересно.

— А ты, из какой комнаты? — с любопытством поинтересовалась темноволосая девушка, поравнявшись со мной. — Интересно просто к кому тебя подселили, ведь насколько я слышала, свободных мест мало.

— Мою соседку зовут Рэй, — тихо ответила я, идя рядом с девушкой по шумному коридору. Вокруг было столько студентов, что мне стало не по себе. Стараясь держаться около стены, торопливо шла, смотря в пол, чтобы не встречаться взглядами с другими.

— Рэй, некромантка, что ли? Знаю, слышала. У нас с ними редко общие пары, поэтому ничего сказать не могу. Хотя ее недолюбливает Мэллина, наша староста. Впрочем, это понятно. Обе пытаются привлечь внимания старшекурсников и борются за внимание наших красавчиков.

Я слушала девушку в пол уха, думая о том, чтобы скорее оказаться в аудитории. Здесь было слишком душно. И такое количество людей вызывало напряжение. Наверное, даже в нашем городке население было меньше, чем студентов академии.

— Ты вообще разговаривать умеешь? Сколько можно молчать?

— Прости, — ответила я, когда мы, наконец, вошли в такую же светлую аудиторию, но поменьше, чем предыдущая. — Я еще не привыкла ко всему этому.

— Ладно, надо тебя познакомить с нашими! — она внезапно схватила меня за руку и потащила за собой на самые верхние парты, где уже все сидели. Я даже среагировать не успела, как уже стояла перед своими новыми одногрупниками.

— Как вы заметили, наша новая студентка явно не очень сговорчивая, — с усмешкой начала Кэйсси, заставляя меня еще больше смутиться. Вот так стоять перед всеми, и чувствовать на себя взгляды было очень и очень неловко. Некоторые не скрывали любопытства и интереса, другие же: безразличия и отстраненности.

— София, наша группа маленькая всего из шести девчонок, ты у нас седьмая. — Кэйсси начала по очереди показывать на девушек и представлять их. — Мэллин наша староста.

Ею оказалась красивая стройная девушка в темно-синем вязаном платье. Светло-русые прямые волосы до плеч, овальное лицо с приятной улыбкой, выразительные темные глаза.

— Приятно, — довольно холодно произнесла она кивнув.

— А это Эрри, — продолжала Кэйсси. — Наша заучка, если есть вопросы обращайся к ней.

Низенькая девушка с короткой стрижкой в светлом костюме, лишь улыбнулась, совершенно не обижаясь на прозвище.

Я успела познакомиться со всеми, как раз когда вошла молодая преподавательница. Обведя нас взглядом, она остановилась на мне.

— Ты новая студентка? Представься, прошу!

— София. — Тихо ответила я, удивляясь насколько же она молода. Я бы дала ей не больше двадцати лет.

— Что же, София, одногрупницы тебе потом все расскажут, а сейчас приступим к моему предмету: сущность нечисти.

Этот урок оказался очень интересным. Даже больше, чем предыдущий. Молодая преподавательница рассказывала о летающих сфиранийсах, притом не просто сухо выкладывала теорию, а использовала невиданные мною ранее заклятия для прообраза этих существ. Мне они напомнили небольших летающих мышей с собачьими мордами. Но так как это была практика, дали задание каждому создать такой же прообраз для того, чтобы научится воссоздавать этих существ достоверно точно. Ведь со слов Элизы Орель, так звали молодую женщину, это может пригодиться нам в работе с этим видом нечисти. Так как привлечь их можно лишь особью другого пола.

Если честно, то сложить пальцы в нужной схеме мне удалось не сразу. Да и слова правильно произнести, никак не удавалось. Но все же к концу урока у меня вышло, притом он даже издал такие же звука как у женщины, хотя нам было дано задание только прообраза.

Внутри меня все бурлило от нового неизведанного ранее чувства. Это мое первое заклятие! Я никогда не думала, что буду колдовать! А может это сон? Тогда я не хочу просыпаться. Это сила что чувствуешь в ладонях, тепло, когда создаешь магию. Я хочу это чувствовать и дальше!

— Молодец София, как для первого раза, если учесть что многое ты пропустила — это хорошо. Конечно, ты потратила больше времени, чем другие, но у них в отличие от тебя, было время научиться магическим пасам. Директор сообщил, что ты ранее никогда не колдовала. Это так? — В серых глазах молодой женщины было искренне любопытство.

Я кивнула, до сих пор чувствуя приятное тепло и покалывание на кончиках пальцев.

— Удивительно! Ладно, урок окончен, можете идти.

Перекинув сумку через плечо, я уже собиралась спуститься, когда меня остановила Кэйсси.

— Постой София! Ты куда опять убегаешь? Ну вот, почему ты держишься от нас отдельно? Мы вроде как не кусаемся.

Я виновато посмотрела на девушку, не зная, что и сказать. Да, она права, но что я могу с собой поделать?

— Вот как всегда! А подождать? — разочарованно протянула девушка, глядя вслед уходящим одногрупницам.

Они прошли мимо, даже не остановившись. Впрочем, Кэйсси это нисколько не смутило, даже наоборот.

— Ладно, пошли, догоним их уже в столовой.

— Я… — и как мне сказать, что не хочу туда идти. Стоит вспомнить только ту очередь. Тогда я была с Никандром, сейчас же идти совершенно не горела желанием. Я даже завтрак пропустила, лишь бы не спускаться туда. Хотя, честно признаться есть хотелось очень.

— Что ты? Пошли уже!

— Нет! Постой я не… — но она потянула меня за руку, словно не слыша моей просьбы остановиться.

— Разве ты не слышала, она же попросила отпустить ее. — Знакомый голос, от которого внутри тут же все расслабилось и страх исчез. Притом произошло это совершенно не осознано, я сама не могла объяснить, почему так отреагировала на Никандра. Разве есть причины, чтобы настолько сильно ему доверять?

— София, прости, что не смог прийти раньше, — он мягко улыбнулся мне.

— Да не держу я ее! — Кэйсси все-таки отпустила меня, озадаченно глядя на Никандра. — Хм, если не ошибаюсь, ты вроде с третьего курса, к тому же другого факультета. Что же забыл у нас?

— Я к Софии. Я так понимаю вы в столовую. Ты же поэтому не хочешь идти?

Последний вопрос был обращен ко мне, но я просто промолчала, кивнув головой. На самом деле мне хотелось, чтобы он пошел с нами. Тогда и я могла бы пойти в столовую. Словно догадываясь о моих мыслях, Никандр тепло улыбнулся.

— Я тоже иду в столовую, давайте не будем тратить время, а то не успеем.

Я невольно обрадовалась, чувствуя себя уверенней. Мы втроем пошли в столовую. Я же держалась между ними, ощущая себя как за каменной стеной. Даже та толпа студентов, что проходило мимо не пугала так, как если бы шла одна.

Свернув направо, мы прошли через коридор, и вышли к северной части замка, где находилась столовая. Стоило в нее войти, как я замерла, не решаясь пройти дальше. Здесь было все также как и в прошлый раз, с той лишь разницей, что студентов оказалось еще больше. Мне даже не верилось, что в этом замке действительно столько учится.

— Не бойся, идем.

Никандр повел меня к одному из столиков возле окна. И только когда мы с Кэйсси сели обратился:

— Что вы будете?

— Как мило с твоей стороны! — не дав мне ответить, первая заговорила девушка. — За мной еще и поухаживают. Не придется в очереди стоять. Тогда я салат и отбивную, если, конечно, их еще не разобрали.

Он лишь молча, кивнул и ожидающе посмотрел на меня.

— Не знаю… — честно ответила я, чувствуя себя неловко, за то, что он все делает. Я была рада, что он пришел, но из-за этого начинала ощущать себя обузой. Может, он хотел со своими друзьями пообедать, а теперь ему придется сидеть со мной.

— Хорошо, возьму на свое усмотрение. — Он мягко улыбнулся и оставил нас с девушкой одних.

— Хм, а с ним ты себя ведешь совершенно по-другому, — задумчиво проговорила Кэйсси, продолжая смотреть вслед Никандру. — Вот мне интересно и откуда ты знаешь первого красавчика академии? Ты только посмотри, как сейчас на нас смотрит половина девчонок в это столовой. Я уже не говорю о наших.

— Это благодаря Никандру, я здесь. — Честно ответила я. — если бы не он, я бы, наверное, и не узнала никогда о своих способностях. Я всегда считала это просто умением.

— А ведь интересно, — вновь заговорила девушка, с интересом смотря на меня. — Никандр принципиально игнорирует многих, кто за ним бегает, а с тобой так носится? Он даже смотрит на тебя по-другому. Впрочем, про тебя можно сказать тоже самое.

— Что ты имеешь в виду?

Однако она не успела ответить, так как к нам уже подошел Никандр, ставя подносы с едой.

— Ладно, оставлю вас. — Кэйсси насмешливо улыбнулась и, взяв свой поднос, пошла в сторону одногрупниц.

Я даже не успела ничего сказать, совершенно не понимая, почему она ушла. Может, я что-то не то сказала?

— Ты уже успела подружиться, — не то спрашивал, не то утверждал Никандр, сев напротив меня.

Невольно его слова заставили меня задуматься. Подружиться? Я бы очень этого хотела.

— Как прошел первый день? — с интересом спросил он. — Правда же, не все так страшно.

— Да. — Согласилась я, пододвигая к себе тарелку с супом.

— Что у вас сегодня было? Что-то понравилось?

— Очень! — я так эмоционально воскликнула, что за ближайшими столиками даже обернулись. — Ой, прости, просто мне очень понравилось! Я впервые применила магию! Представляешь? Я чувствовала тепло на кончиках пальцев!

Я так восхищенно рассказывала ему о своих ощущениях, что забыла обо всем на свете. Даже то, что вокруг столько людей, это как-то ушло на задний план. Мне хотелось поделиться с ним своими эмоциями! Ведь это было так здорово!

Я продолжала так восторженно рассказывать об уроке, что не заметила, как к нам подошли двое молодых парней. И только перебивший меня голос одного из них, заставил тут же замолчать и испуганно сжаться.

Этот голос принадлежал высокому молодому человеку, что стоял справа от меня. Но стоило мне поднять взгляд и посмотреть на него, как я невольно ужаснулась, встречаясь с его холодным взглядом ярко-зеленых глаз.

Это вышло само собой, я не могла ничего поделать, издав крик отчаянья. Эти глаза! Они такие же, как…

— София? — я не заметила того момента, когда Никандр оказался рядом.

Я просто замерла, не в силах вымолвить не слова и, чувствуя, что задыхаюсь, словно кто-то забрал весь воздух.

Он! Этот холодный взгляд. Тот же профиль лица, тонкие губы…

— НЕЕЕТ!!!!

Я прижалась к Никандру, зажмурившись и слыша лишь свой стук сердца. Казалось, в столовой стало настолько тихо, что любой шорох покажется как гром среди ясного неба.

— Она что сумасшедшая? — спросил раздраженный голос, но что ответил Никандр уже не слышала. Это лицо полностью заполонило мое сознание, возвращая самые ужасные воспоминания…

«… Я стояла в коридоре, боясь открывать дверь, но понимала, что мне просто не куда деваться. Вновь раздался стук и недовольный голос:

— София, ты открывать думаешь? Сколько мне стоять под дверью.

Медленно подошла к входной двери и положила дрожащую ладонь на ручку. Глупо. Глупо так здесь стоять. Я же делаю хуже только себе.

— София, не зли меня! То, что я раз забыл ключи, тебя не спасет.

Он прав. Чтобы я не делала, мне не прекратить всего этого.

Все-таки открыв дверь, я отошла назад, испуганно глядя на него.

— Ты вновь уходила? — зеленые глаза сощурены, губы сжаты в тоненькую полоску. Он злится, это было видно. — Я же сказал сидеть тебе с матерью? Ты оставляла ее одну?

— Нет, — голос помимо воли дрогнул. — Я была дома.

И это было чистой правдой! Мне было непонятно, почему он решил, что я куда-то выходила.

— Врешь! — Он с силой схватил меня за волосы, притягивая к себе. Я лишь тихонько всхлипнула, желая оказаться, как можно дальше отсюда…»

* * *

Девушка лежала на мягкой кушетке в кабинете директора. Именно туда принес ее Никандр, когда ей стало плохо. Велоярд сказал, если произойдет что-то похожее, как тогда при их первой встречи сразу же сообщить. Ведь только в таком состояние можно узнать правду.

Вот и сейчас мужчина стоял у изголовья кушетки, положив ладони на виски девушки. Яркий белый свет исходил из его пальцев.

Никандр стоял рядом, все это время, наблюдая за манипуляциями Велоярда. Девушка лежала спокойно, словно просто уснула.

— Все! — устало выдохнул Велоярд, отступая от Софии. — Вот, что оказывается, так ее мучает. И лучше другим этого не знать…

— Вы о чем?

— Она падшая, ты ведь знаешь, как относятся к таким в нашем королевстве.

Молодой человек догадывался об этом, но не хотел верить. Впрочем, это ее прошлое, которого уже не изменить. Он с силой сжал кулаки.

— Надеюсь, тот поддонок получил по заслугам, — сквозь зубы прошипел Никандр.

— Этого мне неизвестно, но если хочешь, я могу рассказать то, что увидел. — Мужчина ожидающе сощурил глаза, но молодой человек лишь отрицательно мотнул головой.

Ему хватает того, что уже известно. Возможно, он бы желал узнать больше, но не станет лишать права выбора Софию. Только если она сама захочет поделиться с ним своими воспоминаниями.

— Хм, — Велоярд мягко улыбнулся с интересом глядя на юношу.

— И что теперь? — обеспокоенно спросил Никандр, не скрывая волнения в синих глазах.

— Ты ведь хорошо меня знаешь, — медленно начал директор. — И должен понимать, я бы не стал ей помогать, не окажись она тем, кем является.

— Вы об ее даре?

— Да, — как само собой разумеющееся ответил мужчина, — она чувствует других существ. Такие люди нужны нашему королевству. Только подумай, что она может. Ей будет подвластна любая нечисть. Она сможет управлять даже самыми опасными! Это очень редкий дар, в нашей академии ни у кого больше его нет.

— Так вы сможете ей помочь? — Никандру было все равно, насколько она важна для государства. Ему было лишь важно, чтобы ее перестали мучить кошмары прошлого.

— Думаю, да.? Есть только один способ помочь ей. Софии надо все забыть, для этого можно использовать заклятие забвения. Оно, конечно, опасно, но если в памяти не останется прошлого, то и мучить ее более ничего не будет.

— Вы хотите уничтожить ее воспоминания?

— Только касающиеся того, что приносит боль.

— Но это может быть опасно! Это запрещенное заклятие, так как может убрать из памяти какие-то другие важные события или людей!

— Да, — директор согласно кивнул. — Поэтому нам надо дождаться пока девушка проснется. И ты сам ей все расскажешь. Решить ей, согласна ли она на это пойти.

— Но неужели нет никакого другого способа ей помочь?

— Магически нет, либо вариант что я предложил, либо девушка сама должна справиться, что маловероятно. Впрочем, пусть выбирает сама.

Глава 7

Я медленно открыла глаза, чувствуя слабость. Последнее, что помню, это как мы были в столовой, а потом подошел молодой человек, так похожий на Аргасса. Мне вдруг стало стыдно, стоило только вспомнить, как отреагировала.

— София, как ты? — знакомый обеспокоенный голос.

А ведь он всегда оказывается рядом. Почему?

— Хорошо, — тихо ответила я, медленно сев на кровати и оглядываясь. — А где я?

Это место мне было незнакомым. Просторный зал с кроватями напомнил мне нашу лечебницу, лишь только с той разницей, что здесь было намного чище и светлее, а на окнах висели красивые расписные гардины.

— Ты в лечебном крыле, — подтвердил мои догадки Никандр. — Тебе вновь стало плохо.

— Прости, — я опустила взгляд не зная, что говорить. — Я не хотела…

— Ты ни в чем не виновата, — недоуменно произнес молодой человек. — За что извиняешься?

— Я, наверное, никогда не смогу себя побороть. — Мне хотелось заплакать от бессилия. — Это ведь был лишь первый день, а что будет дальше? Я, правда, верила, что смогу, но, наверное, ошиблась.

Не в силах сдержатся, ощутила, как по щекам потекли слезы отчаянья. Почему? Почему я себя так веду? Мне стало стыдно и захотелось оказаться одной.

— Это не так, — возразил юноша, осторожно пересев ко мне на край кровати и кладя руки на плечи. Видя, что я не вырываюсь, он мягко обнял меня, притягивая к себе. — Прошу, не плач. Ты сможешь это все забыть.

Никандр на несколько минут замолчал, успокаивая меня, а потом сев напротив и смотря мне в глаза, заговорил уверенным голосом:

— Директор нашел способ тебе помочь, ты больше не будешь видеть кошмары из прошлого.

— Но как? — я изумленно посмотрела на него. — Я ведь прекрасно все помню.

— Есть способ если ты, конечно, согласишься. — Он говорил медленно, словно подбирая каждое слово. — Можно просто стереть эти воспоминания. Но это заклятие сложное и опасное. Однако это пока единственный выход. Ты просто забудешь все и начнешь жизнь с чистого листа. Опасность же, заключается в том, что можно задеть воспоминания не связанные с тем, что случилось. Например, забыть кого-то из друзей или родных. Хотя Велоярд сильный маг, так что думаю, он сможет сделать все, чтобы это коснулось лишь тех воспоминаний, что приносит тебе боль.

— Ты их видел? — неожиданная догадка заставила меня испуганно замереть, но Никандр отрицательно покачал головой и я расслабилась.

— Это твое право решать, хочешь ли ты, чтобы я знал, но… — он неожиданно запнулся, словно не зная, стоит ли говорить и все же продолжил:

— Я не хочу врать тебе, но Велоярд сказал мне, что произошло. Но лишь в двух словах, твои воспоминания видел только директор.

— Но, — я замолчала не зная, что и сказать. — Он ведь теперь все знает и ты…

— Это ничего не меняет, — начал Никандр, но я его перебила, чувствуя стыд.

— Меня теперь исключат? Я ведь падшая, позор для всей Академии. — По щекам вновь потекли слезы, но я понимала, что ничего не могу с собой поделать. Вот и все. Недолго я была счастлива.

— София, по-твоему, зачем я тебе рассказываю о заклятие забвения, если бы тебя хотели исключить? — Он мягко улыбнулся, протягивая руку, словно хотел прикоснуться к волосам, но я отпрянула, не желая, чтобы он прикасался ко мне, зная теперь правду.

— Ты не права, София, это ведь не меняет моего отношения к тебе.

— А должно! Я теперь никому не нужна буду, все узнают правду.

— София, да послушай ты, наконец, — он неожиданно взял меня за руки. — Во-первых, никто об этом не узнает, только если сама пожелаешь этого, клянусь. Во-вторых, ты в любом случае останешься здесь учиться, это лишь старые предрассудки прошлого. И, в-третьих, тебе надо решить, хочешь ли ты избавиться от прошлого? Без твоего согласия директор не будет произносить заклятие забвения.

— И что будет потом, я действительно все забуду?

— Да.

— Я хочу этого, — а что еще мне оставалось ответить. Конечно, согласна. Тогда меня перестанут мучить кошмары, я смогу спокойно учиться и все изменится. Выходит ведунья была права…

— Хорошо, сегодня вечером пойдем к директору.

— А как же занятия? Я ведь пропустила послеобеденные пары.

— Ничего страшного, зато сейчас у нас время есть, чтобы пописать. Ты ведь не забыла, что я обещал тебе помочь.

Никандр так резко изменил тему, что я немного опешила. Хотя если честно мне самой не хотелось говорить о своем прошлом. Да и то, что он уже знал, было достаточно, чтобы заставить меня чувствовать себя неловко. Но я не могла понять, почему он так отреагировал? Неужели его правда не волнует, что я падшая? Ведь в моем городе меня презирали, и ничего не делали, зная правду. Не знаю даже как протянула те пару дней, перед тем, как все же осмелилась бежать.

— Я сейчас принесу учебники для письма.

— Спасибо… — мой тихий голос ему вслед.

Я, наверное, никогда не смогу его отблагодарить за все, что он для меня делает.

* * *

Я стояла в кабинете директора, чувствуя, как сильно бьется сердце. За окном было уже темно, помещение освещало два тусклых светильника на столе и зажженный камин. Рядом находился Никандр, хотя директор и просил его выйти, он все равно остался, за что я была ему благодарна. Так хоть немного, но спокойнее. Я не знала, что меня ждет, а потому боялась.

— София, это заклятие полностью сотрет твои воспоминания касающиеся прошлого. Ты забудешь только то, что хочешь. Это заклятие изменит твою память и подкорректирует ее. Ты не изменишься, возможно, немного, но не существенно. Зато кошмары больше тебя не будут мучить.

Я, молча, слушала все, что говорил директор. Согласие дала сразу, но он сказал, что я должна знать все последствия, перед тем, как окончательно пойти на это.

Честно признаться мне было все равно на предостережения. Я хотела одно — скорее забыть тот кошмар.

— Есть еще одно но, если ты окажешься в похожих условиях или в тех местах, что будет стерто заклятием, память может частично восстановить утраченные события. Ничего не должно тебе напоминать о прошлом.

— Хорошо, — я согласно кивнула головой.

— Раз ты готова, — мужчина сделал еле заметный пас рукой и рядом со мной появился мягкий стул с высокой спинкой. — Сядь, расслабься и желательно ни о чем не думай.

Послушно выполнив сказанное, я попыталась расслабиться, но выходило плохо. Я не знала, что собирается делать директор. Ощутив его ладони на висках, невольно сжалась, но осталась сидеть на месте.

— Молодец, теперь просто ни о чем не думай… — это было последнее, что я услышала перед тем, как ощутила приятное тепло, исходящее из ладоней мага.

Сначала ничего не происходило, а потом неприятная боль в висках заставила меня сжаться. Но уже в следующую секунду я расслабилась, когда по телу прошлась успокаивающая волна тепла. Я даже не заметила того момента, как просто взяла и уснула.

Вокруг темно, ничего нет: ни мыслей, ни эмоций. Странное чувство неизведанного. Но вскоре начинают всплывать яркие картины с образами моего прошлого. Вот я живу у бабушки, мне хорошо и приятно. На душе радостно и хочется улыбаться. Потом картинки меняются, я чувствую боль утраты и горечь. Слезы текут по щекам, я не хочу уходить, но мама забирает меня, шепча, что уже ничего не вернуть. Теперь живу в другом доме вдвоем с мамой. Денег не хватает, поэтому мне приходиться бросить учебу и помогать по дому. Вот мне уже четырнадцать, мама заболевает, и я устраиваюсь на работу в местный храм. А еще через пару лет все вновь повторяется: похороны, черные цвета, горечь и боль в душе. Но вскоре вновь все меняются и я уже у приятной женщины, которая взяла меня к себе. Я вновь чувствую себя как тогда в детстве, беззаботно и радостно…

Открыв глаза, первое время пыталась понять, что происходит. Рядом стоял директор и Никандр, с тревогой глядя на меня.

— Последнее воспоминание? — серьезным голосом спросила мужчина.

— Обед в столовой. За мной как раз пришел Никандр.

— Твое детство? С кем росла? — Продолжал задавать вопросы директор.

— С бабушкой, потом с мамой. — Как само собой разумеющееся ответила я.

— Вроде все прошло хорошо, — удовлетворенно произнес Велоярд, глядя сначала на меня, а потом переводя взгляд на Никандра. — Что же, будем наблюдать. Отведи студентку в комнату, как-никак уже поздно, скоро прозвенит последний колокол.

Пока мы шли по коридору, у меня во всем теле была странная легкость. Даже как-то не привычно.

— София, как ты себя чувствуешь?

— Хорошо, — я мягко улыбнулась. Это действительно было так. Я, чувствовала себя просто отлично!

— Я рад, если это так. — Он провел меня почти до самых дверей.

Попрощавшись, Никандр свернул вправо по коридору, я же пошла в комнату. Вот только не успела переступить порог, как тут же ко мне подбежала Рэй, складывая руки на груди.

— Ну и как это понимать? Ты почему не одела то, что я тебе дала.

— Прости, — я потупила взгляд не зная, что ответить. — Я не смогла, это ведь твои вещи.

— Я же тебе их по-дружески дала! — Обиженно произнесла девушка, а я ощутила облегчения. Выходит, она просто тогда вышла, а я ее не дождалась. — Не будешь ты же ходить в своих тряпках!?

— А что с ними не так? — честно спросила я.

— Они уже лет сто как устарели. Ты что за модой совсем не следишь?

Я отрицательно покачала головой.

— Что же, это поправимо, — Рэй предвкушающее улыбнулась. — Мы сделаем из тебя человека. Мне надо будет завтра рано утром встать, так что я оставлю вещи на стуле.

— Но…

— И никаких но! Я лучше знаю, что красиво.

Я не стала спорить с девушкой, согласно кивнув головой. Все же я жила в небольшом городке, где за модой не так уж и следили, да и денег у нас немного было, чтобы тратиться на красивые вещи. Меня, конечно, устраивала и моя одежда, но не хотелось обижать Рэй. Она ведь от всей души хочет помочь.

— И как тебе у нас? Нравится? — с любопытством спросила девушка, залезая с ногами на кровать.

— Да, очень! — и это было чистой правдой.

— Ну-ну… — протянула она. — Ладно, я спать и не шуми!

Я уже хотела сказать, что и не собиралась, когда Рэй легла и повернулась к стене. Удивленно на нее глянув, я пошла в ванну.

* * *

Утром, когда я встала, Рэй действительно уже не было. Но и колокол еще не звенел. Это удивило меня, ведь девушка любила поспать подольше. Может, дела какие-то? Вспомнив свое обещание и слова Рэй, я глянула на стул. Она действительно оставила на нем вещи. Медленно встав, я, не скрывая интереса, взяла их в руки. Это оказалась свободная туника с вышивкой и воздушная юбка. Честно признаться, никогда не держала такого материала в руках. Он был настолько легким словно невесомый. Единственное, что смутило меня, так это цвета. Уж слишком яркой была туника с блестящей вышивкой. Разве такое можно надевать на занятия? Хотя Рэй ведь лучше знать, чем мне.

Я задумчиво смотрела на вещи, не решаясь их одеть. Все-таки глубоко вздохнув, стала переодеваться. Туника оказалась, словно сшитая на меня. Сидела идеально. Разве что квадратный вырез был слишком для меня открытым, но так все очень красиво. Ярко-желтая юбка с бахромой также удобно легла на бедра.

И сейчас стоя перед зеркалом, я не узнавала себя. Привыкши видеть на себе лишь мрачные длинные кофты и юбки, надеть что-то столь яркое казалось для меня чем-то необычным. Мои рыжеватые волосы довольно резко выделялись на фоне синей туники. Неужели и, правда, здесь так одеваются?

Еще раз, глянув в зеркало, взяла сумку с учебными принадлежностями и вышла из комнаты. Идя по общежитию, я чувствовала себя не в своей тарелке. В основном из-за взглядов мимо проходивших девушек. Мне казалось, что я одна так ярко одета.

Но вот когда вышла из общежития в общий зал, чтобы пройти в свой корпус, мне захотелось исчезнуть. В буквальном смысле этого слова. Тут же все кто меня видел, начинал посмеиваться и шептаться. Сначала я думала это не из-за меня, но когда вслед стали выкрикивать разные слова, мне стало не по себе.

— Ты посмотри, как он вырядилась?! — злой смех.

— О, смотри синий рыжик прошел.

Ускорив шаг, я хотела как можно дальше оказаться отсюда. На глаза наворачивались слезы обиды. Выронив сумку, я не оглядываясь побежала в сторону ближайшего туалета. И даже там продолжала слышать смех из коридора. Облокотившись об холодную стену, медленно сползла вниз, поджав под себя колени. Перед глазами до сих пор стояли насмешливые лица студентов.

— Почему? — я тихо всхлипнула, когда сзади раздался скрип двери, отчего я удивленно обернулась.

Из одной кабинки вышла Кэйсси. Я невольно закусила губу. Почему именно она? Мне не хотелось, чтобы кто-то меня видел здесь.

— София? — в ее голосе проскользнули нотки удивления. — Что случилось? И что на тебе надето?

Я спрятала заплаканное лицо в колени, не желая смотреть на одногруницу. Однако она и не думала уходить, присев рядом.

— София, где ты взяла эти вещи? — спокойно спросила она, что я невольно удивилась.

Я промолчала, не желая говорить правду. Мне не хотелось верить в то, что Рэй действительно могла так поступить. Зачем ей это? Но, тем не менее, понимала, что девушка специально дала мне эти вещи, ведь не могла же она не знать, какая последует реакция.

— Это Рэй? — догадалась Кэйсси, заглядывая мне в лицо. — Впрочем, чего я спрашиваю. Кто бы еще это мог быть. И зачем ты их вообще взяла?

— Я не знала, — тихий всхлип. — Думала, что она как лучше хочет.

— Эх ты! Наивная наша! — девушка достала платок и протянула мне. — Возьми, и перестань реветь. Ты как-никак уже взрослая и учишься в Академии, а не в школе! Неужели не видно, что Рэй нравится Никандр?! А он постоянно только с тобой. Вот она и злится.

Я неуверенно посмотрела на девушку, действительно перестав плакать. Но вот выходить в таком наряде все равно не хотелось. Вновь слышать насмешки неприятно и больно.

— Пошли, мы с тобой уже и так опоздали.

— Нет! — уверенно ответила я.

— Ты что же все пары здесь просидеть намеренна?

— Нет, но…

— Господи, да ты же маг. Измени свою одежду, это же очень легко.

— Я не умею.

— Как? — Кэйсси была настолько изумлена, что я невольно смутилась. — Так ты не обманула тогда. Это было твое первое заклятие? Невероятно! Теперь понятно, почему тебя взяли.

Видя мой непонимающий взгляд, девушка улыбнулась и объяснила:

— Здесь в основном все те, кто окончил столичную школу для магов. Вот почему я и удивилась. Понимаешь, очень трудно контролировать силу, если не прошел еще в детстве обучение. Впрочем, бывают же умники. Я слышала, что на старших курсов было пару человек, которые тоже узнали о своих способностях только когда повзрослели.

— А ты можешь мне показать, как изменять одежду?

— В общих чертах это несложно, — девушка как-то замялась. — Ладно, попробуем. Для начала сложи ладони вместе и ощути поток силы.

Я послушно выполнила, чувствуя между ладоней знакомое тепло.

— Теперь просто повтори за мной слова, но при этом представь, то чтобы ты хотела видеть на себе. Одно из правил этого заклинания — материал останется твой, ты можешь только его изменить. С нуля создать одежду маг не может.

Став повторять за девушкой длинные неясные слова, я постаралась представить что-то более простое и не такой яркое. На ум почему-то пришло лишь мое теплое вязаное платье.

— Хм, неплохо, конечно, но можно было что-то и посимпатичнее найти.

Удивленно распахнув глаза, я увидела на себе темно-синее платье. Оно было теплым и удобным. Честно признаться мне даже не верилось, что это сделала я.

— И как ты прожила столько лет, не догадываясь о своих способностях?

— Я лишь слышала животных, — честно призналась я.

— Да ты сама вся целый сгусток магии! Животных она слышала. В тебе огромный магический резерв! Кто твои родители?

— Обычные люди…

— Бывает же такое, ладно идем уже. Ванэр Эсс будет ругать за опоздание, а вычищать его баночки от жуков мне совершенно не хочется!

В коридорах уже никого не было, впрочем, оно и не удивительно, так как колокол на пары уже отзвенел.

Уже через пять минут мы были в аудитории, где, как и предсказывала Кэйсси, нас отчитали. Поднявшись на самый вверх, мы сели на один из пустых рядом. Было шумно, из-за того что лекция была общая у трех факультетов. Честно признаться мне было непривычно, ведь еще ни разу столько студентов не было ни на одной из пар. Для меня это было впервые. Не сказать, что мне не нравилось, но уж очень неудобно, из-за того что плохо слышно преподавателя. Я даже подумывала, чтобы пересесть вниз поближе, но там было все занято молодыми людьми.

Жаль, что здесь нет Никандра. Лекция по архиэнам[4], была только для практиков, работающих с различными существами и очистителям[5]. Я относилась к первым и то мое задание заключалось в исцеление всего живого: будь то обычный зверек или нечисть.

— О, смотри эта та, что была одета как цветастый попугай! — чей-то тихий голос со стороны, смутил меня. Стараясь не обращать внимания, я слушала преподавателя.

— Переоделась, наконец!

— Слушайте, заткнитесь оба! — Кэйсси со злостью посмотрела на молодых людей, но те лишь усмехнулись.

— Как же быстро все разлетается по нашей Академии. Ничего Рэй еще пожалеет!

— Кэйсси не надо, — тихо прошептала я сидящей рядом девушке. — В любом случае это забудут.

— Ты что серьезно согласна оставить все как есть? Пойми таких, как она надо учить их же методами.

— Зло порождает лишь большее зло. — Все тем же спокойным голосом ответила я, продолжая слушать о местопроживании архиэнов. — Я не буду ничего делать.

— Да, вот только добро, как правило, не зарождает большее добро. Вот поэтому все и будут тобой пользоваться.

— Кэйсси, пожалуйста, я хочу послушать лекцию.

Девушка все-таки замолчала и принялась записывать, все что говорили. Я с Никандром занималась только два раза, и старалась сама тренироваться в любую свободную минутку, но все же правильно и быстро писать еще не могла.

Следующее занятие должно было быть практическим в закрытом полигоне с некромантами. Я знала, что там наверняка будет Рэй, но не собиралась ничего ей говорить. Я никогда не любила конфликтов. Вечером хотела объяснить ей, что Никандр всего лишь друг, поэтому рядом. Может, если она поймет, что я не буду никак препятствовать, перестанет злиться на меня?

— О, наконец, тебя встретил! — смутно знакомый голос, заставил нас с Кэйсси обернуться.

Мы как раз спускались по лестнице на нижние этажи в лаборатории, когда нас нагнал высокий светловолосый парень. Я не знала его, но внутри появилось странное чувство: тяжелое и гнетущее состояние страха. Я не могла объяснить почему, но чем дольше смотрела в его зеленые глаза, тем больше они казались мне знакомыми.

— Знаешь, передо мной еще никто в обморок не падал. — С насмешливыми и одновременно высокомерными нотками в голосе проговорил молодой человек.

Точно! Тогда в столовой, мне стало плохо, когда он подошел. Странно, но, кажется, я видела где-то его раньше.

— Фэйральд, ты, что тут забыл? — раздраженный голос Кэйсси.

— Я вообще-то не с тобой разговариваю, — холодный тон и презрительный взгляд. — Мне интересна она. Ведь не просто так Ник привез ее сюда.

Я ощутила странную дрожь и неприязнь по отношению к незнакомцу, но ничего не могла с собой поделать.

Продолжала молчать, когда он протянул руку, и я невольно отпрянула, сама не понимая, что со мной.

— Это можно расценивать, как неуважение? — Он в удивление приподнял полукруглые брови. — Ты уверена, что стоит так себя со мной вести?

— На твое счастье, она даже не знает кто ты! — Кэйсси усмехнулась. — Уйди с дороги!

— Не зарывайся, помни, я могу лишь пальцем пошевелить, и тебя здесь не будет!

Я и отреагировать не успела, как девушка схватила меня за руку и потащила вниз. И только когда мы спустились в длинные темные коридоры, освещаемые настенными факелами, Кэйсси заговорила:

— Не говори с ним! От этого высокомерного выскочки не стоит ждать ничего хорошего.

— Что он имел в виду, когда сказал, что стоит лишь ему пошевелить пальцем и…

Я не успела договорить, как Кэйсси меня перебила, не сдерживая раздраженности и злости.

— Этот придурок сын лорда Айсенского.

— Кого? — я чувствовала себя глупой из-за того, что не знаю таких вещей. По крайней мере, удивленно приподнятые брови одногрупницы говорили о том, что это имя известное.

— Лорд Айсенский служит при дворе нашего короля. Он действительно может многим испортить жизнь. Впрочем, способности важнее. Так что пусть только попробует. А ты все же старайся с ним не пересекаться.

— Хорошо, — я лишь безразлично пожала плечами. Я и сама не горела желанием, вновь видеть этого парня.

В знакомых лабораториях, что тогда еще показал Никандр, уже собрались студенты. Я находилась в неком предвкушении, потому что не знала чего ожидать. Ведь еще никогда не была на практическом занятии.

В полутемный зал с множеством столов зашла высокая темноволосая женщина в мокром плаще. Оглядев нас, она усмехнулась и выложила что-то маленькое и пушистое на один из столов, сняла плащ.

— Простите, немного опоздала.

Студенты продолжали молча стоять, заворожено наблюдая за происходящим. Нечто, что преподавательница положила на стол, зашевелилось и запищало. В ту же секунду все с любопытством стали наблюдать за ним.

Невольно внутри ощутила странное тепло и страх. Но он принадлежал не мне. Сначала я не могла понять, откуда он взялся, но стоило мне взглянуть на белый пушистый комок, как услышала его плач. Но казалось, словно никто кроме меня больше не обратил на это внимания.

— Сегодня мы будем тренироваться на сэйлах[6] те, кто из вас на факультете помощи нечисти, должны будут определить диагноз, — медленно начала говорить преподаватель, с улыбкой глядя на студентов. — Я покажу вам несколько способов определения, вы же его опробуете.

— А мы тогда для чего здесь? — с неким раздражением спросила Рэй стоя в первых рядах некромантов. — Добить их?

— Почти, — усмехнулась женщина. — Я ждала от вас этого вопроса. Вам надо будет оживлять для нас сэйла, так как мне кажется, что вряд ли кто сегодня сможет определить, что с этим несчастным существом, некроманты будут поддерживать для нас его жизнь. Заодно я оценю, как запомнили прошлые занятие, где мы это проходили.

Я в ужасе слушала женщину, не веря, что она действительно может так поступить. Ведь этот зверек невиноват в том, что оказался здесь. Я чувствовала его страх и боль, и от этого мне становилось не по себе.

— Ему же страшно! — тихо прошептала я, но меня прекрасно все услышали.

— Страшно? — в голосе преподавательницы послышалось недоумение. — Ты новенькая?

Я кивнула.

— Значит, ты еще не знаешь. В этом зале будет еще ни одна подопытная нечисть на которой вы будете тренироваться. Так что держите свои эмоции при себе.

Как можно держать эмоции при себе, если ему больно? Однако женщина даже не посмотрела в мою сторону, подходя к маленькому существу.

— Внимательно следите за моими манипуляциями. Они позволяют определить месторасположение очага боли.

Медленно говорила преподаватель. Я же внимательно слушала, но дикий страх, сжимающий все внутри, отвлекал меня. Он принадлежал этому созданию, но как его успокоить не имела понятия.

«Все хорошо, не бойся, прошу…»

Мысленно повторяла я, пытаясь одновременно сосредоточиться на задание женщины. Но получалось у меня не очень хорошо.

— После попробуйте, почувствуйте его, только тогда вы сможете определить, что с ним. Яркий свет под ее ладонями, не причинял боли зверьку, но очень пугал его. Я уже даже стала сомневаться, правильно ли поступила, что пошла именно сюда? Если везде надо издеваться над живыми существами, я не согласна!

— Кто из вас хочет попробовать первым? Так по списку у нас идет Кэйсси, давай выходи.

Девушка уверенной походкой подошла к столу. Все в помещении смотрели на нее, ожидая действий. Я даже услышала насмешливые шепотки.

— Хм, я гляжу, ты переоделась. Зря, моя одежда была получше этой. — Я и не услышала, как ко мне подошла Рэй.

— Я не понимаю, зачем. Тебе хотелось сделать мне больно?

— Господи, какая же ты наивная!

— Я не хочу больше ссориться. — Мне было неприятно оттого, как она поступила. Но я решила сделать вид, словно ничего не случилось. Уж лучше пусть будет так, я просто забуду ее поступок. Сориться, и устраивать конфликтов я никогда не любила, да и не хотела.

Вновь обернувшись к Кэйсси, я заворожено наблюдала, как она повторяет пасы, те, что делала женщина. Под ладонями девушки загорелся слабый свет, и она стала называть различные диагнозы. Но ни один не совпал и преподавательница, недовольно покачав головой, вызвала следующего. Я же следила за тем, чтобы сэйлу не стало хуже. Несколько раз после того, как менялись студенты, кто-то из некромантов подходил и колдовал. Что они делали, я не знала, но с каждым разом существу становилось хуже.

Я должна справиться! Если я не пойму что с ним и не помогу ему, он продолжит страдать! Вот только я не имела малейшего представления как это сделать. Не в силах смотреть на то, как одна из студенток задела больное место сэйла, вышла вперед.

— Можно я? Пожалуйста…

— Что решила блеснуть своими силами? — раздался тихий насмешливый шепот Рэй, но я ждала, что ответит женщина. И она разрешила, положительно кивнув головой.

Чем ближе подходила к столу с сэйлом, тем меньше становился его страх. Словно он чувствовал, что я не причиню ему вреда.

— Тихо, все хорошо, я же обещала… — как можно незаметнее шепнула я, гладя на маленький комочек шерсти. Честно признаться, пасы запомнила плохо, а слова и подавно. Но откуда-то взялась уверенность, что все выйдет. Ощутив знакомое тепло, постаралась направить его в кончики пальцев. Продолжая гладить мягкую шерсть, ощутила еле заметные волны пульсации в некоторых местах.

— И зачем ты только вызвалась, если даже ничего не запомнила?

— Рэй Олер, либо вы умолкнете, либо мне придется попросить вас выйти.

Я даже не заметила этот небольшой диалог, прикрыв глаза и направляя теплые потоки тепла в места, где чувствовалась пульсация.

— Удивительно! Природные способности к исцелению!

«Спасибо».

Услышав тихий благодарный шепот существа, я открыла глаза, встречаясь с удивленным взглядом женщины. Она явно слышала рык сэйла, но и предположить не могла, что это была благодарность.

— Я давно не встречала такого редкого дара!

— Подумаешь, — фыркнула Рэй, но преподавательница ее осадила.

— Она полностью излечила сэйла, хотя я просила поставить лишь диагноз. Хотя из-за тебя мой рук сорван, — преподавательница вдруг тепло улыбнулась. — Остальным больше не над чем экспериментировать. Но вот что теперь с ним делать. Вообще-то я и не думала, что он жив останется. У него было довольно серьезное заболевание.

— Какое? — тут же любопытно все повернулись к нам.

— Отравление крови. Этот сэйл был укушен ринтом.

— А можно мне его забрать? — робко спросила я, взяв на руки сэйла и прижимая к себе. Он даже успел уснуть у меня.

— Да, пожалуйста! — безразлично махнула рукой женщина. — София, ты сегодня заработала наивысший бал, молодец. Что же все свободны. Радуйтесь, я отпускаю вас раньше времени.

— Вау! — мы не успели еще подняться, наверх, как меня нагнала Кэйсси. — Тебе даже не надо было использовать заклятие. Знаешь, я даже тебе завидую! По-доброму, я бы тоже так хотела. Наивысший бал на первом же занятие в новом семестре, притом, что для тебя это вообще все ново. Видела бы ты как перекосилось лицо Рэй. Она точно какую-нибудь пакость замыслит.

— Мне все равно, — честно призналась я, идя рядом с девушкой и улыбаясь. На руках спал маленький белый комочек, напоминающий котенка, которому я уже даже успела придумать имя. Может, это и банально, но я назвала его Чудом.

— Зато мне нет, — подруга внимательно на меня взглянула. — Какая же ты беспечная.

— Возможно, — я мягко улыбнулась, чувствуя внутри приятное тепло.

— У нас сейчас перерыв, может… — начала было Кэйсси, но я ее перебила, честно признавшись, что хочу отнести сэйла в комнату.

— Ну ладно, — немного разочарованно протянула девушка.

Я уже хотела предложить пойти вместе, когда она свернула за угол, оставляя меня. Не совсем понимая ее реакции, пошла в сторону общежития. Все-таки опыта общения у меня не очень много. Я ведь по большей части сидела дома или ходила в Храм на работу. Друзей у меня и не было, возилась только с животными. Может, Кэйсси обиделась? Хотя на что? Или надо было как-то ответить не так, а сразу предложить сходить ко мне? Я запуталась.

— Так что, Чудо, пошли ко мне? — я тепло улыбнулась, спокойно идя по длинным коридорам и не замечая студентов.

Глава 8

В камине горел жаркий огонь, освещая гостиную. Я сидела в мягком кресле, подобрав под себя ноги. Напротив, в таком же кресле с высокой спинкой и бежевой обвивкой сидел Никандр. Между нами был низенький столик из темного дерева, на котором лежали учебники, свитки пергаментов и чернила. Никандр, как и обещал, занимался со мной каждый вечер. Я уже даже научилась аккуратно писать длинные слова, теперь же старалась наловчиться делать это быстро. Все-таки на лекции с моей скоростью, не успеваю записывать, все что диктуется.

— Вот здесь надо исправить, — Никандр протянул мне пергамент.

Я кивнула, послушно став переделывать подчеркнутое. Мы занимались так уже почти неделю. Каждый вечер мы садились в общей гостиной между двумя общежитиями и учились. За это время, я успела многое выучить. Еще ближе сдружится с Кэйсси, и привязаться к Чуду. А насчет Рэй, подруга ошиблась. Моя соседка по комнате вполне нормально со мной общалась, а про тот случай с одеждой никто из нас и не вспоминал.

— Готово, — через пару минут радостно воскликнула я.

— Молодец, все правильно. Скоро тебе даже не надо будет моя помощь. Кстати, — Никандр неожиданно на меня как-то странно посмотрел. — Я хотел тебе кое-что сказать…

— Да?

— На днях я еду за сестрой, это может занять пару дней.

Уезжает? Я невольно тут же стала серьезной. Мне не представлялось, как буду эти дни без него. Ведь он все время рядом, помимо каждого вечера, мы каждый день вместе обедали. Я привыкла к тому, что как вхожу в столовую, мне приветливо махает Никандр за дальним столиком, и мы с Кэйсси идем к нему.

— Помнишь, я обещал, что мы пойдем в город?

Если честно совершенно об этом забыла. Да и не тянуло меня туда. Конечно, интерес был, но там довольно людно и шумно. А мне бывало не очень хорошо в таких местах.

— Я хотел тебя пригласить на этих выходных.

— Хорошо, — согласилась я, понимая, что отказывать некрасиво. Я постаралась сделать вид, что действительно очень хочу побывать в городе.

Вскоре, мы закончили, и я пошла в сторону женской части общежития. В коридорах уже было темно и пусто. Последний колокол прозвенел еще полчаса назад. Вообще я никогда не нарушала правила, но бывало, могла задержаться за учебой.

Пройдя длинный коридор, я свернула вправо, где начиналось общежитие. На удивление за столиком, где обычно сидит Ариисс, никого не оказалось. А я ведь приготовилась уже выслушать нотации и честно извинится. Удивленно пожав плечами, поспешила к себе в комнату.

Рэй не спала, она сидела за столиком и что-то писала. Услышав, как я вошла, девушка тут же обернулась, раздраженно прищуривая глаза.

— Опять с Никандром была?

Я не любила врать, да и никогда этого не делала. Поэтому даже не стала отрицать. К тому же зачем, если нас видели в гостиной. К тому же это не было тайной.

— Возится с тобой, как с ребенком! И чем ты это все заслужила? Серая мышь, не более!

Я не спорила и, не огрызаясь, слушая яростную тираду девушки. Иногда я сама задавалась этим вопросом. Почему я? Рэй права насчет меня, так почему? Что во мне такого?

— Он с тобой больше проводит времени, чем со своими друзьями! Я уже молчу про себя. Как ты появилась, Ник ни разу со мной не общался! Вот объясни, чем ты его завлекла? А? Я пыталась понять, но не могу. Внешне ты тоже не первая красавица. Способности? Подумаешь, один раз какую-то тварь спасла.

— Не называй так Чудо! — вот тут я уже молчать не стала. Одно дело, когда меня трогают, но другое, когда кого-то близкого мне.

— Господи, а имя-то, какое дала? Село! И, кстати, твоя нечисть мне тапки описала! Либо ты с этим что-то сделаешь, либо я пожалуюсь, и тебе запретят держать его в комнате.

— Не надо, — тут же тихо прошептала я. — Это больше не повторится, а тапки я постираю.

— Я уже их выбросила, — холодно ответила девушка, складывая на груди руки. — И вообще мне надоело с тобой беседы вести. Как со стеной! Я пошла спать, и не смей утром будить меня.

Ничего не ответив, я взяла на руки Чудо и залезла на кровать. Неужели Рэй так ненавидит меня из-за Никандра? А что если помочь ей? Может, тогда она перестанет видеть во мне врага. И тогда у меня появилась идея…

* * *

— Ты действительно хочешь, чтобы я пошла вместо тебя? — Рэй недоверчиво изогнула бровь. — И в чем подвох?

— Ни в чем! — искренне ответила я. — Тебе же он нравится, я не хочу, чтобы ты ненавидела меня.

— А тебе разве нет?

— Эм… — я запнулась честно, не зная, что ответить. Да, никого ближе Никандра у меня нет, да и здесь я только благодаря нему. Рядом с ним мне спокойно и хорошо, но можно ли это назвать симпатией. Я не знала. В любом случае мне не хотелось, чтобы Рэй страдала. Она ведь любит его. А я что? Просто привязалась к нему. Но можно ли это назвать любовью? Так, хватит София! Я постаралась отогнать от себя такие мысли, но оказалось это довольно трудно.

— Молчишь? Значит, все-таки, что-то задумала и это ловушка? Решила отомстить за одежду? Хотя ты, вряд ли…

— Нет! Я и правда хочу, чтобы с ним пошла ты.

— Но ведь ждать он будет тебя.

— А ты скажи, — я ненадолго задумалась, — что… э… мне нехорошо… поэтому я решила остаться.

— Не понимаю, зачем ты мне помогаешь?

— Просто иди, поверь, я не желаю тебе ничего плохо.

— Ладно, — наконец-то согласилась девушка, надевая на красивое обтягивающее платье теплое пальто. — Но учти, если это окажется ловушкой, тебе не поздоровится!

И ничего более не говоря, девушка вышла из комнаты. Я же собиралась эту субботу провести за книгами в библиотеки. Честно признаться, я не знала, как отреагирует Никандр, что вместо меня придет Рэй, но надеялась, что поведет себя гуманно. К тому же в город мне не хотелось.

Покормив Чудо, я собрала сумку и пошла в северную часть замка, где располагалась библиотека. В коридорах было пусто, впрочем, ничего удивительно. Многие в субботу утром еще спали. Всю дорогу, что я шла в библиотеку, меня не покидало чувство вины. А вдруг Никандр обидится, что я так поступила? Что если узнает об обмане? Что на самом деле со мной все в порядке. Нет, София, он поймет. К тому же ты хотела как лучше. Но почему мне все же обидно, что я не увижу его? Ведь завтра он уедет.

Свернув вправо по коридору, я подошла к знакомым дверям. В библиотеке оказалось также пусто и тихо. Лишь знакомая мне уже девушка, Ева, сидела за длинным столом у входа. Завидев меня, она подняла голову мягко улыбнулась, отрываясь от писанины.

— София, ты, наверное, чаще всех посещаешь библиотеку! Даже в субботу пришла.

— Хочу скорее догнать, все, что пропустила за первый семестр. — Честно призналась я и взяла свою карточку со стола.

— Ну, удачи, — улыбнулась она и принялась вновь заполнять бланки. Я же, еще раз взглянув на девушку, только повела плечами и пошла через длинные ряды стеллажей к столам. Разложив книги, я повесила сумку на спинку стула и села. Сегодня уже собиралась сдать пару учебников. Например, историю Вирены почти дочитала. Кстати, оказалось она очень интересной книгой! Оказывается, я стольких веще не знала. Зато теперь могла не задумываясь назвать граничащие города, имена важных персон при короле, а также даты важнейших событий в истории Вирены. Мне даже стало обидно, что я не училась раньше, а бросила школу. Ведь это довольно-таки интересно.

Зачитавшись, я даже не замечала, что делается вокруг. Сколько прошло времени, кто проходил, сидел рядом. Я вся была в учеба, пока ко мне не обратились.

— О, неужели, мы, наконец, одни? — приятный голос заставил меня оторваться от чтения и поднять голову.

Напротив меня сидел тот самый парень, что на прошлой неделе подходил к нам с Кэйсси в коридоре. Это ведь именно с ним подруга рекомендовала не сталкиваться. И что мне теперь делать? Не уходить же. А, может, просто промолчать и он сам уйдет?

— А куда же ты дела своего верного пса и подругу?

Я продолжала молчать, настороженно следя за ним. Его яркие зеленые глаза вновь вызывали те странные чувства. Где же я уже их видела? Кого он мне так сильно напоминает?

— Молчим? — он положил голову на скрещенные руки, глядя на меня из-под длинной светлой челки. — Знаешь, есть некие правила приличия, если к тебе обращаются, стоит отвечать. Или подруга уже наговорила обо мне гадости?

— Нет, но я… я… — тихо прошептала я, смущаясь. — Не отвечаю тем, кого не знаю.

— Ах да, я ведь не представился, хотя думаю мое имя тебе и так уже известно. — В его голосе проскользнули уже знакомые нотки высокомерия. — Фэйральд Айсенский, но для такой милой дамы можно просто Ральд.

— София, — представилась я, не зная как себя вести. Я не понимала, что ему от меня надо, да и чувствовала себя рядом с ним неловко.

— Знаешь, по Академии слухи быстро расползаются. Это правда что ты исцелила сэйла, не используя пасов руки?

Я, молча, кивнула.

— Выходит Никандр нашел драгоценный клад. А я-то все время думал, что в тебе такого. Впрочем, это всего лишь малость. Она не сравнится с настоящей силой мага.

— Я извиняюсь, — медленно начала я, чувствуя стеснение. — Вы что-то хотели?

— О нет, можно на «ты», хотя мне, конечно, льстит такое обращение. А к тебе у меня есть предложение. — Он неожиданно улыбнулся, отчего внутри все обдало холодом, настолько жуткой оказалась его улыбка. — На следующей неделе состоится важное мероприятие и я решил оказать тебе честь и позвать на него…

— Мероприятие? — ничего не понимая, я удивленно смотрела на молодого человека. — Но почему я? Ты ведь совсем меня не знаешь.

— Мне уже достаточно того, что известно. — Он продолжал нехорошо улыбаться, а в его глазах загорелись опасные огоньки. — Там будут важные гости и многие из академии. Тебе понравится.

— Спасибо, но нет, — неуверенно произнесла я, не зная как он отреагирует на отказ.

— Ты настолько глупа или притворяешься? — его голос неожиданно изменился. — Ты понимаешь, кому отказываешь?

— Но зачем я там? — Я чувствовала его внезапно вспыхнувшую злость. Зачем он пригласил меня?

— А, что если ты мне просто понравилась? — в его голосе отчетливо слышалась фальшь. Видя, что я молчу, ничего не отвечая, он медленно продолжил:

— Там будет Никандр. Он же тебя не позвал, не так ли? Так давай устроим ему сюрприз.

Я не знала, как сказать «нет», но мне совершенно не хотелось в этом участвовать. Уж слишком все это было странным.

— Ладно! — неожиданно заговорил Ральд, видя мое сомнение. — Дело в другом, мне нужна твоя помощь. Ведь не зря спросил о том, правда ли то, что исцелила сэйла.

— Но почему сразу не попросили?

— Боялся, что откажешь. Мероприятие будет проходить в нашем дворце, и мне надо, чтобы ты глянула на лайсса.[7] Никто из лучших лекарей для нечисти не может понять, что с ним.

— Лайсса? — неуверенно переспросила я, еще больше запутываясь. Так ему всего лишь нужна была моя помощь или он правда хочет меня пригласить?

— Это дикий кот, привести в Академию я не могу, а этот праздник повод, чтобы пригласить тебя. Последнее время ему все хуже, вот я и подумал, что ты сможешь помочь.

— Я бы и так не отказала, — честно произнесла я. — Зачем надо было врать с самого начала?

— А кто сказал, что все было ложью? — молодой человек насмешливо усмехнулся. — Ты действительно меня заинтересовала.

Я уже хотела спросить «чем?», когда он продолжил разговор, не давая мне и слово вставить.

— Только Никандру и Кэйсси лучше не говори, они начнут тебя отговаривать, а мне очень нужна твоя помощь…

Помня реакцию подруги в прошлый раз, понимала, что он прав. Обманывать друзей мне не хотелось, но помочь я тоже пообещала уже. Да и не смогу отказаться, если кому-то плохо, тем более беспомощному существу.

— Вот и прекрасно, я знал, что ты не откажешь. — Он улыбнулся и медленно поднялся. — Что же тогда до встречи. Как бы мне не хотелось, но я должен тебя покинуть.

И не дожидаясь моего ответа, он сделал поклон и скрылся среди книжных рядов. Я же так и осталась сидеть, пытаясь понять, что это сейчас было. А правильно ли я поступаю? Да, я помогу, но врать мне совершенно не хотелось. Как же мне быть?

— Так вот ты где? — резкий немного удивленный голос, заставил меня обернуться.

Сзади стоял запыхавшийся Никандр. Я поняла, что он только с улицы: на его волосах и еще блестели мокрые снежинки.

— Так это правда? Рэй не обманула, ты просто не захотела пойти.

До сих пор не понимая о чем он, я пыталась хоть что-то придумать. Но рассерженный вид Никандра привел меня в замешательство. Еще ни разу я не видела его таким.

— Зачем надо было так поступать? Ты хоть знаешь, как я испугался? Надо было просто сказать, что не хочешь. Я не стал бы заставлять.

— Я… я…

— Я не думал, что ты можешь так поступить со мной.

— Никандр?! — взволнованно воскликнула я, вскакивая. — Все не так, я хотела…

— Неважно, — перебил меня молодой человек, не давая даже объяснится. — Рэй была права, я просто дурак.

Он неожиданно так на меня посмотрел, что мое сердце пропустило удар. В его синих глазах было столько боли и разочарования. Он словно хотел что-то сказать, но все же передумал и, бросив передо мной цветы, что держал все это время в руке, развернулся и ушел.

— Подожди! — я совершенно растеряно и непонимающе бросилась за ним, но он даже не обернулся.

Споткнувшись обо что-то, я так и осталась сидеть на полу, уже не видя Никандра. На глаза навернулись слезы отчаянья. Я не могла понять, что же случилось. Я ведь просто хотела помочь Рэй. Что я сделала не так? Или он увидел, как уходил Ральд? В любом случае это все неважно! Я должна его найти и объяснить все!

Встав и не обращая внимания на слабую боль от удара, подхватила сумку и поспешила в главный корпус. Я не знала где его искать. В столовой Никандра не оказалось, в общих гостиных тоже. Заходить в их общежитие я не рискнула, да и не знаю где его комната.

Что же мне делать? Я чувствовала вину, понимая, что совершила что-то ужасное, раз он так отреагировал. Мне было больно, стоило лишь вспомнить его взгляд.

Я искала его по всем корпусам, залам, коридорам, где только можно было. В комнату к себе вернулась полностью раздавленной, только под вечер. И не успела войти, как на меня набросилась Рэй.

— Вернулась, наконец! Ну что Никандр застукал тебя с Ральдом в библиотеке? Какова была его реакция, на то, что вместо прогулки с ним ты мило болтала в библиотеке с его однокурсником?

— Но откуда ты знала? — я ничего не понимала. Фэйральд подошел специально или ему действительно надо моя помощь. — Так это ты сделала? Но зачем? Что ты ему сказала?

— Ха, ты просто смешная. Но это еще не все. Или, правда, думаешь, что я так легко забуду, твой поступок?

— О чем ты? — я честно не понимала.

— Строим наивную дурочку? Хорошо! Ты специально это сделала! Да? Ведь знала, что если приду вместо тебя, Никандр подумает, что это я все подстроила специально, а с тобой что-то сделала. Жертва ты наша! Он там явно не меня ожидал с букетом цветов!

— Нет! — тут же воскликнула я. — Я честно не думала, что все…

— Заткнись! — она не дала мне договорить, неожиданно приближаясь впритык. — Как ты думаешь, как отреагировал Никандр, когда явилась я?

Девушка стояла так близко, что я невольно стала отступать назад, видя в ее светло-голубых глазах ярость.

— Он подумал, что я тебя где-то закрыла. Он не верил ни единому моему слову. Взяв меня под руку, потащил обратно в Академию.

— Я не хотела честно… — мой голос дрожал, а на глаза наворачивались слезы от понимания, что я натворила своим поступком. Но правда не думала, что все выйдет так. Я ведь желала как лучше!

— И что ты думаешь? Вместо того чтобы ты и правда была в комнате, как я уверяла, тебя там не оказалось! Никандр был в бешенстве, считая, что я что-то с тобой сделала.

— Прости, — по щекам текли слезы, но я не могла ничего с собой сделать. — Пожалуйста, прошу, я правда не хотела…

— А знаешь, я рада, что вы поругались! Мне повезло, что я нашла тебя раньше Никандра и успела вовремя наплести ему сказок. Нет, конечно, он не поверил, но увидев тебя собственными глазами, ему просто пришлось понять, что я с самого начала говорила правду.

— Я действительно просто желала тебе помочь, — я понимала, что совершила глупость, и мои слова ничего не изменят. Теперь Рэй ненавидит меня еще больше, считая, что я все подстроила, но самое худшее, это ссора с Никандром. Я не имела представления, как просить прощенья, объяснить, что мне хотелось помочь девушке. И что дело совершенно не в нем.

— Лгунья! — она с силой оттолкнула меня и я, не устояв, упала назад. — Ты и, правда, считаешь, что я тебе поверю!

— Я не вру! Что мне сделать, чтобы ты поверила?

— Хм, — она неожиданно усмехнулась. — Ты хочешь, чтобы я поверила в то, что ты действительно хотела мне помочь с Никандром?

Я молча кивнула с надеждой в заплаканных глазах глядя на девушку.

— Ладно, я поверю тебе при одном условии. Ты не пойдешь мириться с Никандром, а наоборот сделаешь так, чтобы он разочаровался в тебе.

— Нет! — воскликнула я. — Что угодно, но не это.

— Только в этом случае я тебе поверю, да и к тому же ты просто не сможешь мне отказать. — Рэй довольно усмехнулась. — Ты еще ничего не заметила?

— Что ты имеешь в виду? — я была настолько растеряна, что даже не поняла Рэй.

— А ты оглянись! Тебе не кажется, что здесь чего-то не хватает…

Я удивленно обернулась, продолжая сидеть на холодном полу. Но ничего странного не видела. Полутемная комната, две кровати, столик со стульями и шкаф. И только через пару минут до меня дошло про что она. В комнате не было сэйла. Когда я уходила, он спал на моей кровати.

— Чудо! — я попробовала его позвать, но он не ответил, как обычно. Его здесь не было, я не чувствовала знакомого тепла присутствия сэйла.

— Что ты с ним сделала? — помимо воли голос дрогнул.

— Пока ничего, — довольная улыбка расплылась на лице девушки. — Так что сделаешь, что я говорю? Иначе твой зверек навеки останется по ту сторону…

— Зачем тебе все это? — я ослаблено облокотилась об холодную стену, и не думая подниматься. Сейчас меня одолевало странное чувство безысходности. Хотела как лучше, а вышло в десять раз хуже. Кэйсси была права, добро не порождает добро.

— Зачем? — она рассмеялась. — Никандр будет моим, чтобы ты не замышляла.

— Я, правда, просто хотела помочь тебе.

— Ага, считай, помогла! Так что ты выберешь Никандра или своего зверька?

Я молчала, растирая по лицу горькие слезы. Зря я тогда согласилась уехать от Наины. Сейчас бы и дальше помогала ей в лавке. Зачем? Зачем я сказала «да»? Чувство вины за сгоревший дом? Возможно, но ведь я могла отказаться и сделать все, чтобы искупить вину.

— Размазня! Ты только посмотри на себя. — Рэй презрительно скривила губы. — Слушай внимательно, ты делаешь все так, как я говорю, и твой зверек будет у тебя уже завтра.

— Хорошо, — я сама не узнала свой голос.

— Думаю, Никандр остынет и завтра все равно к тебе придет. Так вот ты должна будешь мило беседовать, ну… скажем с Ральдом, неважно я кого-то подговорю, не проблема.

— Беседовать?

— Да, когда он войдет, ты должна будешь говорить, то, что я тебе заготовлю заранее. Как видишь ничего трудного.

— Пожалуйста, — я попробовала еще раз достучаться до ее сердца. — Прошу, отдай мне Чудо, не заставляй меня это делать.

— Ты сама виновата, в следующий раз будешь думать перед тем, как меня подставлять.

— Я не…

— Хватит! Я не намерена это больше обсуждать. Учти, ошибешься хоть в слове и скажешь, что-то не так, твой зверек пострадает. И даже не думай, кому проболтаться, я ведь узнаю.

Больше ничего не говоря Рэй пошла в купальню, я же не зная, что делать, встала и села на кровать. Может, пойти все рассказать Никандру? Но что если Рэй действительно станет это известно. Я не могу так рисковать своим Чудом. Однако я не хочу так поступать с Никандром, он ведь никогда меня не простит. Я не знаю, что задумала Рэй, но догадываюсь, что вряд ли что-то хорошее, раз Никандр должен будет во мне разочароваться. А что если сказать Кэйсси? Вдруг она поможет. Нет, я не могу рисковать сэйлом.

Так за своими размышлениями я даже не услышала, как вернулась Рэй. Сколько так просидела в одной позе, поджав под себя колени, не знаю. Момент, когда я уснула крепким сном, тоже пропустила…

* * *

— Ты все запомнила?

Я сидела на кровати и слушала Рэй, которая подробно говорила мне все, что я должна сказать. Она позвала старшекурсника с другого факультета, я видела его первый раз. Симпатичный молодой человек тут же согласился на предложение Рэй помочь ей в этом деле. Соседка не скрывала, что взамен должна была с ним пойти на свидание. Оказывается, она ему давно нравится.

— Отлично! Я пошла за Никандром, а вы можете начинать репетировать.

Рэй улыбнулась и вышла, оставляя нас одних. Честно признаться, я чувствовала себя скованно и неуверенно рядом с незнакомцем. Но все мои мысли были заняты Чудом, возможно именно поэтому я совершенно забыла о том, что сижу рядом со старшекурсником.

— Чем ты насолила Рэй? — неожиданно спросил он, заставляя испуганно на него посмотреть.

— Я хотела лишь помочь, — смущенно ответила я, глядя в пол. Я до последнего пыталась отговорить Рэй, но она лишь сильнее разозлилась, пригрозив, что если я не замолчу, она избавится от сэйла прямо сейчас.

— Они идут, — тихий голос молодого человека, заставил вспомнить свои слова.

— Никандр такой лопух, — я помимо воли ощутила, как дрогнул голос. — Он даже не понял, что я специально отослала его с Рэй.

Говоря все это, я знала, что он слышит, стоя за дверью и от этого становилось на душе горько и противно от самой себя. Я выбрала сэйла, тем самым причиняя боль другу…

— Я рад, что ты согласилась пойти все-таки со мной.

Я кивнула, не в силах продолжить говорить. Это оказалось очень трудно. Сердце сжималось от боли и хотелось исчезнуть, лишь бы этого не произносить.

— Я его лишь использую для своих целей, — на глаза навернулись слезы. Я так и застыла, раскрывая беззвучно рот. Как рыба, которую вытащили на сушу.

— Хватит, игры достаточно! — в комнату вошла довольная Рэй. — Он все слышал, как я и хотела. Молодцы.

— Рэй, а ты не перегнула палку? — старшекурсник положил мне руку на плечо, словно успокаивая, но я лишь вздрогнула и ничего не говоря, выбежала.

— А зверек тебе, что уже не нужен?

Лишь эти слова заставили меня остановиться и медленно вернуться обратно в комнату.

— И, кстати, Сэт, это мне решать, что я перегнула, а что нет. Ты что же уже не хочешь исполнить мечту всей своей жизни и пригласить меня на свидание?

— Завтра в семь у выхода из Академии, — удовлетворенно произнес молодой человек и попрощавшись, оставил нам.

— Где Чудо?

— Где? Где? Я тебе его отдам завтра, как уедет Никандр. Или ты думаешь, я такая дура? Тебе сейчас его верну, а ты побежишь и все ему расскажешь. Он ведь поверит.

— Но ведь ты обещала.

— Да отдам я его тебе, сказала же. Но завтра утром. А теперь можешь начинать заниматься самобичеванием, я же пошла искать Никандра, чтобы вовремя подставить плечо.

С этими словами она вышла, оставляя меня в недоумение и страхе. Не сдержав слезы, я кинулась на кровать и зарылась лицом в подушку. Сдавленные всхлипы оглушали комнату, но мне было все равно. Я только что совершила самую ужасную ошибку — лишилась самого дорого мне человека. Я ведь еще никогда ни с кем так близко не сближалась. Мне никогда не было так хорошо и спокойно, как с Никандром. А я сама себя это лишила, боясь за Чудо.

Хочу обратно к Наине. У нее дома было так хорошо и спокойно. И не надо было ни о чем беспокоиться. А что если действительно сбежать? Да опасно, но возможно. Если я попрошу директора предоставить мне возможность вернуться. Но хочу ли я этого? Невольно вспомнились слова Ведуньи:

«… Просто запомни мои слова. Благодаря этим дарам ты многого добьешься, но одновременно и пострадаешь. Но главное помни — иди к своей цели, не сдавайся. Ты сможешь зажить счастливо. И не одна как боишься, а с любимым человеком. Одно я тебе все же скажу. Первым у тебя родиться мальчик…»

Почему-то эти слова так хорошо мне запомнились. Я всегда мечтала о большой и счастливой семье. Будет ли у меня это, если я сдамся и трусливо сбегу? Да, мне трудно здесь, а теперь еще и нет того кому я верила, но надо попробовать. Уйти я смог всегда.

Сев на кровати, я вытерла слезы, успокаивая сбившееся дыхание. Для себя я решила, что не сбегу, по крайней мере, пока. Я попробую научиться помогать тем, кто нуждается в моей помощи. Я не брошу учебу, как тогда в средней школе. Нельзя повторять своих ошибок…

Однако, что бы я себе не говорила, сердце все равно разрывалось от боли. Простит ли меня когда-нибудь Никандр, что я выбрала сэйла? Поверит, что это была лишь игра придуманная Рэй?

Я не знала, но хотелось верить, что да…

Глава 9

Эти пару дней прошли очень быстро. Я почти ни с кем не разговаривала, что не укрылось от Кэйсси. Но как она не старалась, так и не смогла меня разговорить. Она считала, что это из-за того, что уехал Никандр, даже не догадываясь, что случилось перед самым его отъездом. Возможно, я поступаю неправильно, но чувствовала себя просто ужасно. Мне не хотелось ни с кем больше сближаться. Правильно я делала, что никогда не заводила друзей. Если их нет, то и терять нечего. Именно поэтому я не подпускала к себе Кэйсси, отвечая холодно и безразлично. Она действительно стала от меня отдаляться. Но так даже лучше. Мне не хотелось, чтобы с ней случилось та же ситуация, что и с Никандром. Лучше так чем предательство по чьему-то капризу.

Я знала, что Никандр должен был сегодня-завтра вернуться, и это лишь больше причиняло боль. Я не готова была взглянуть ему в глаза. Он ведь так и не простил меня.

К тому же в Академии эти дни было довольно копотливо, преподаватели готовились к одному из важных мероприятий происходящих раз в полгода. Именно про него говорил тогда тот молодой человек, Ральд, по-моему. На этом мероприятии собираются высокопоставленные люди, обсуждают последние новости в мире магии. Туда приглашен весь состав преподавателей, а также дети-маги богатых людей и лучшие ученики Академии.

Именно поэтому мне было страшно туда идти, но я помнила обещание помочь Ральду. Я не относилась ни к богатым, ни к лучшим ученикам. Нет, училась хорошо, даже очень, но уж много пропустила. Еще туда мог попасть любой, кто был приглашен гостем мероприятия.

— София, я вас зову уже пять минут? Прости за нескромный вопрос, но где вы витаете? — Аиса Линоль, ожидающе на меня взглянула, тем самым смущая.

— Простите! — я медленно поднялась.

— Я спрашивала, какие свойства в яде осфиксов[8]?

— Яд осфиксов имеет заживляющие свойства, поэтому его используют в лечебных зельях, — я медленно повторила строчки из книги, что нам задавали на прошлый раз. — Помимо этого их яд, хорошо исцеляет глубокие раны.

— Молодец, садись.

— София, завтра возвращается Никандр, — тихо прошептала Кэйсси.

Я ничего не ответила. С того дня ведь так с ним и не говорила. А завтра и так будет шумный день. Все будут думать только о празднике.

Я сидела возле окна, подложив под голову сумку. Все никак не могла сосредоточиться на лекции. Мысли постоянно возвращались к Никандру и завтрашнему дню. Я ничего не могла с собой поделать, но мне было страшно и не хотелось, чтобы он наступал. Может зря я согласилась помочь. Там ведь соберется столько людей.

За своими размышлениями я даже не услышала звон колокола и если бы не Кэйсси легонько подтолкнувшая меня в бок, так бы и дальше сидела.

Взяв сумку, я пошла за девушкой. Честно признаться, мне хотелось, чтобы этот день не заканчивался. Однако он словно мне назло шел очень быстро, уже была третья пара. Сейчас у нас как обычно по пятницам должна была быть практика. Я не любила этот предмет, из-за того что чаще всего нам приходилось работать с живыми существами. В том плане, что они были для нас словно подопытные. И смотреть, как другие используют совершенно ненужные заклятия, причиняя боль, я не могла. Поэтому старалась всегда выйти первой. Но преподаватель поняв, что я каждый раз срываю этим ей урок, поставила меня в конец. Еще я не любила эту пару из-за некромантов, которые всегда были там. Они не упускали случая подшутить надо мной. Кэйсси говорила, что их просто злит моя успеваемость, мне же было все равно.

Спускаясь вниз, я всегда мечтаю о том, чтобы урок прошел быстро и незаметно. Вот и сейчас идя в лаборатории, надеюсь, что все будет хорошо.

Некроманты уже были там, впрочем, наша группа тоже. Но вот преподавательница еще не пришла. Чем тут же воспользовались некроманты. Я даже не удивилась когда ко мне подошла Рэй.

— Ну что сегодня опять спасешь чью-то жизнь?

— А ты что завидуешь ее способностям? — вмешалась Кэйсси.

Я же, не желая вступать в спор, просто отошла. Они даже не заметили этого продолжая ругаться. Я даже не слушала, что они говорили, стоя в сторонке. Мне хотелось, чтобы скорее пришла Аиса, наш преподаватель. И когда, наконец, скрипнула дверь, я ощутила облегчение.

Вот только зашла не она, а директор. Тут же все удивленно обернулись, а в лаборатории стало очень и очень тихо.

— У меня для вас новость, Аисы Ольгерды сегодня не будет, — медленно заговорил мужчина, — помимо этого из-за завтрашнего праздника все оставшиеся пары отменяются.

Тут же по лаборатории прошелся шумок, на лицах одногрупников была радость, я же не знала, как реагировать. С одной стороны я была рада, но с другой теперь не знала чем заняться. Хотя можно будет пойти, подготовиться к опросам, что должны быть на следующей неделе.

— Да-да, я вижу как вы сильно «расстроились», — не скрывая сарказма в голосе проговорил Велоярд. — На сегодня, вы свободны.

Тут же все стали собираться и громко болтая выходить из лаборатории. Я, подхватив сумку, плелась сзади, пока ко мне не подошла Кэйсси.

— Правда здорово? — она тепло мне улыбнулась. — А пошли в сад, наши сейчас туда собираются. Снега навалило еще больше, чем на прошлой неделе.

— Не хочу, — тихо ответила я, видя недоумение на лице девушки.

— Скажи, почему ты стала избегать меня? — напрямик спросила Кэйсси, загоняя меня в тупик. — Что произошло?

— Ничего… — я не знала, что ответить. Рассказать о случившемся с Никандром, я так и не смогла.

— Ну и ладно! — неожиданно разозлилась девушка. — Вот и оставайся одна!

Развернувшись, она ушла, а я даже не остановила ее. Этого ли я хотела? Теперь мне казалось, что моя идея отдалится не так уж и хороша.

В расстроенных чувствах я пошла к себе в комнату. Что же, я привыкла быть одна…

* * *

Я стояла в коридоре, не веря, что через пару секунд окажусь во дворце Айсенских. С самого утра все только и разговаривали о предстоящем мероприятии и вот оно наступило. Сейчас все собирались в главном зале Академии, где должен был открыться телепорт во дворец к Айсенским.

Я же ждала Ральда, где мы договорились встретиться. И с каждой минутой, понимала, что все больше не хочу туда. Мне было страшно, и лишь данное обещание помочь, останавливало меня от позорного бегства.

— София, я рад, что ты все же согласилась мне помочь. — Голос Ральда вывел меня из задумчивости, я даже за своими размышлениями не заметила, как он подошел.

Он был одет очень богато, я даже почувствовала себя неловко. Изысканная вышивка его камзола поблескивала в пламени свечи, которую он держал в руке.

В своем тусклом сером платье, я чувствовала себя неудобно. Там все буду нарядно одеты, может, стоило все-таки отказаться.

— Не переживай, — словно догадавшись о моих мыслях произнес молодой человек. — Мы сразу пройдем ко мне, и я дам тебе одно из самых шикарных платьев.

— Нет… не надо, — тихо ответила я. — Я быстро посмотрю лайсса и вернусь.

— Хорошо, — он не стал спорить. Мы медленно подошли к залу, где уже была толпа студентов.

Я незаметно стала в конце, попросив Ральда войти последними. Мне совершенно не хотелось, чтобы меня кто-то видел, а тем более Никандр, который сегодня утром вернулся.

Когда толпа рассосалась, мы, наконец, вошли в телепорт. Новое незнакомое чувство заставило меня испуганно сжаться и зажмурится. Я никогда такого не испытывала. Словно тебя приподнимают над землей и кружат в диком водовороте танца.

— Голова не кружится? Не тошнит? — участливо осведомился Ральд, когда мы вышли из телепорта в просторный светлый зал.

Я так и застыла не в силах отвести взгляда. Насколько роскошным было это место. Хрустальные люстры на лепном потолке невольно притягивали взгляд.

— Как красиво! — я продолжала все рассматривать, пока не поняла, что все взгляды устремлены на меня.

— Пошли скорее отсюда, — попросил я, чувствуя неловкость.

Я была здесь лишней. Как серая мышь среди напыщенных котов. Дамы были в пышных платьях, мужчины в камзолах, костюмах и нарядных мантий. На их фоне я слишком выделялась.

— Куда же такая спешка, давай хоть немного побудем среди гостей, — Ральд попытался взять меня за руку, но я непроизвольно выдернула ее.

— Что ж ты неприступная такая? — Он ухмыльнулся.

— Пожалуйста, не заставляй меня. Давай я посмотрю на твое животное и уйду.

— Хорошо, — все же согласился молодой человек. — Подожди меня здесь, я сейчас за тобой вернусь.

И не дав мне ответить, он развернулся и исчез в одном из проходов. Я же чувствуя себя не в своей тарелке, прижалась к стене, желая поскорее отсюда уйти.

— София? — удивленный голос заставил меня обернуться. Ко мне не спеша подошла Рэй. А я и не знала, что она тоже здесь будет.

— Господи и тебе было не стыдно явиться в таком пошарканном платье? — Девушки придирчиво скривила губки. — Ужас, София! Могла бы меня попросить я бы не пожалела и честно выделила одно из своих может не лучших, но вполне приличных платьев.

Я ничего не ответила, опустив взгляд. Она права. Мне здесь не место. Ее шикарное светло-бежевое платье не шло ни в какое сравнение с моим.

— А как ты здесь оказалась? Кто тебя пригласил? — Она задумчиво на меня посмотрела. — Никандр пришел со мной.

— Фэйральд, — совсем тихо ответила я.

— Ральд? Ты с ума сошла? Он ведь всегда приводит на всякие вечера вот таких вот сереньких мышек для развлечения. Дай угадаю, тебе он сказал, что у него животинка заболела?

Я ощутила внутри холод. Неужели она права? Хотя нет. Рэй специально так говорит, она опять хочет меня напугать.

— Мой тебе совет, серьезно, уходи пока не поздно. Поверь, он тебя не к больной зверушке поведет…

С этими слова Рэй ушла к остальным, оставляя меня наедине с неприятными мыслями. Я теперь не знала, кому из них верить. Рэй не впервые меня обманывала, но вдруг она права.

Но когда за мной явился Ральд, все-таки пошла с ним из главного зала. Он не может меня обмануть. Зачем ему это? Возможно, поэтому я не побоялась пойти с ним к его зверю, чтобы посмотреть, что с ним.

— Здесь направо, — он пропустил меня вперед в длинный коридор с множеством дверей.

Мы подошли к самой последней двери, где он открыл ее передо мной, пропуская внутрь. В ней оказалось темно, поэтому вначале я ничего не смогла рассмотреть, привыкая к темноте. Потом он зажег светильник на низеньком столике возле широкой кровати. Я же, ничего не понимая, удивленно обернулась. Здесь никого не было.

— Вот мы и одни… — он довольно ухмыльнулся, отчего мое сердце пропустило удар. Неужели Рэй была права? Страх окутал меня, заставляя застыть на месте на тысячную долю секунды. Я тут же испуганно кинулась вперед к двери, не ожидая, что он схватит меня за руку, не давая пройти.

— Ну, уж нет! Я тебя сюда не для этого пригласил.

— То есть как? — я отчаянно пыталась вырвать ладонь, но его хватка была крепкой. Я не могла объяснить отчего, но меня вдруг сковал настоящий ужас.

— Ой, да не рыпайся ты, насколько мне известно, ты не такая уж и скромница, правда, София? — Он нехорошо сощурил зеленые глаза, пугая меня еще больше.

— Нет, пожалуйста! — я в ужасе застыла, глядя в эти глаза. Невольно перед глазами всплыл этот похожий взгляд. Холодно, страшно…

— Отпусти, меня! Прошу…

Однако его не остановили мои просьбы. Ральд с силой потащил меня к кровати, не обращая внимания на мои крики. Он просто равнодушно зажал мне рот. Сердце бешено стучало, в ушах звенело, а тело сковывал страх. Ощутив под спиной мягкую постель, я ужасе стала вырываться. На глаза навернулись слеза, а голову пронзило острой болью.

— Не строй из себя жертву, я все о тебе знаю, падшая!

— Нет, пожалуйста, — перед глазами стали быстро проноситься картины, от которых захотелось умереть…

…Аргасс склонился надо мной, не давая путей к отступлению. Его руки с жадностью сжимали грудь, губы ласкали кожу, заставляя сжаться и замереть. Страх сковал меня, я ничего не видела кроме этих холодных зеленых глаз. Я уже даже не вырывалась, понимая, что это бесполезно…

Слезы текли по щекам, когда боль пронзила все тело, заставляя кричать и извиваться…

Резко распахнув глаза, я увидела все те же холодные зеленые глаза с тем самым огоньком желания.

— Нееет! — закричала я, оттолкнув его. Я сама не поняла, как мне удалось вырваться. Не теряя времени, я кинулась к дверям.

— Стой! — услышала окрик Ральда, когда выскользнула из двери и побежала в коридор, не думая куда, лишь бы подальше от него. Перед глазами, все сильнее всплывали картины прошлого, заставляя вспоминать. Голова раскалывалась, перед глазами все расплывалось.

Оказавшись в общем зале среди гостей, я невольно замерла, тяжело дыша. Тут же все взгляды устремились на меня.

— Помогите… — тихий шепот.

— Ну что же ты сама выбрала этот путь, — насмешливый голос рядом. — Смотрите все, кого пригрел у себя директор нашей Академии…

— Нет, — я испуганно обернулась к молодому человеку. — Не надо!

Однако он только улыбнулся, продолжая говорить. Как он узнал? Нет, я не вынесу этого!

— Среди нас падшая, нормально ли это?

Я не стала слушать дальше, вновь кинувшись бежать. Чей-то окрик не остановил меня. Перед глазами стояли их удивленные лица. Теперь все узнают…

Я бежала по коридору, чувствуя на глазах слезы. Боль раздирала изнутри. Все воспоминания нахлынули на меня с новой силой, заставляя закричать. Упав на колени, я схватилась за голову желая унять эту боль, эти картины…

… — Сегодня останешься дома, — Аргасс даже не заглянул ко мне в комнату, пройдя мимо. И я была этому рада. Я и сама не горела желанием выходить, ведь жители моего городка презирали меня.

Стоило мне выйти на улицу, как камни с мостовой летели в мою сторону. Всю мою семью заклеймили. И с одной стороны я была рада, что мама уже этого не застала. Наконец, ее мученья закончились так почему я, не могу прекратить свои? Почему Судьба каждый раз спасает меня? Для чего я живу?

Медленно встав, я подошла к окну. Снег сыпал мелкими хлопьями, украшая все в белоснежное покрывало. Первый день зимы. Почему бы не попытаться вновь? Если я не могу убить себя, так попробую бежать. Да, я уже пыталась и все безуспешно, но тогда у меня не было помощников. А сейчас за вратами нашего маленького городка меня ждал темно-серый волк. Он обещал провести меня к ближайшей деревне. Не думаю, что меня станут искать, если я смогу далеко уйти.

Разве что Аргасс, но его не выпустят из города. Почему все так? Почему жители просто закрыли глаза на все заклеймив меня падшей? Ведь в столицах, обычно судят таких, как он.

Ничего с собой не беря, медленно вышла из дома укутавшись в теплую мамину шубу. Будь, что будет, но больше здесь меня ничего не держит. Мамина смерть стала последней каплей…

Открыв глаза, я поняла, что все в том же коридоре на полу. Сзади раздается шум и голоса, топот ног. Было такое ощущение, что прошло очень много времени, а на самом деле не более секунды. Услышав приближающейся бег, тут же вскочила, не желая кого-либо видеть из гостей. Я все вспомнила, и мне хотелось провалиться сквозь землю. Теперь они будут на меня смотреть так же, как там в моем родном городе…

Не зная куда спрятаться, я забежала в первую попавшуюся дверь. Это оказалась просторная спальня. Тяжело дыша, прислонилась к двери, когда услышала знакомые голоса. Испуганно сжавшись, стала лихорадочно думать, что делать. Моя взгляд остановился на просторном балконе, к которому я побежала. На мою удачу, дверь оказалась открытой, и ручка легко поддалась под моим нажимом. Холодный студеный воздух пронзил меня с ног до головы, отчего моя кожа покрылась мурашками. Но я не обращая внимания, вышла на балкон. Валил густой снег, невольно заставляя вспомнить день побега. Все также, даже погода словно напоминает мне о прошлом. Нежные и мягкие лучи солнца прикоснулось к моему лицу, совершенно не согревая. Оно такое же холодное, как и моя душа разбитая на множество осколков стекла.

А ведь это выход! Я подошла к каменным перилам, положив ладони на холодный снег. Здесь довольно высоко, один прыжок и все закончится. Не будет ничего, ни воспоминания, ни боли, ни презрения, ни новых мучений. Я уже даже не плачу, слезы кончились.

— София! — услышала резкий оклик сзади, но даже обернулась.

Кто бы это ни был, он опоздал, я уже стояла на краю, балансируя на тонкой перекладине перил. Шаг и мои страдания прекратятся. Они не успеют ничего сделать. Даже если я почувствую тепло их магии, один шаг и все, до того как они ее закончат…

— Да, она сумасшедшая!

— Уйди отсюда, по-хорошему!

Эти голоса казались такими отдаленными и чужими. Я не хочу жить в таком мире, где только боль и страдания.

— Я бы тебе ничего не сделал! Дурочка! Да и подумаешь, падшая. Сейчас…

— Да заткнись ты уже! А лучше уйди вообще, ты делаешь только хуже! — неожиданно голос изменился, став мягким и тихим. — Прошу, не надо, София, ради меня…

Я все же оглянулась, не теряя равновесия. Сзади стоял Никандр. Невольно сердце дрогнуло. Он же простудится из-за меня. Почему-то вспомнилось все, что он делал. Из-за меня у него одни проблемы. Если меня не станет, то и ему не придется больше обо мне волноваться.

Я мягко ему улыбнулась. Он, наверное, единственный кто стал дорогим для меня в этом жизни…

— София, прошу, спустись, — он протянул мне руку, но я лишь отрицательно мотнула головой, глядя в его яркие синие глаза, в которых был страх. Настоящий страх за меня. И на душе от этого стало так тепло. Хоть кто-то вспомнит меня после смерти…

— София, твое прошлое ничего не меняет. Главное что ты за человек и что можешь еще сделать. У нас все не так. Тебе наоборот помогут! Это пережитки прошлого сейчас совершенно другое время! Пожалуйста…

Я вновь обернулась, глядя на яркое солнце и поблескивающие снежинки в его лучах. Никакие слова не остановят меня. Я не хочу больше этого терпеть. Даже здесь в Академии есть такие как он и всегда будут. Не хочу…

Закрыв глаза, сделала шаг, ощутив сильный порыв ветра. Теперь не будет, ни боли, ни предательства. Ничего.

Я почувствовала странный поток тепла вокруг, а открыв глаза, поняла, что сижу на балконе в объятиях Никандра.

— Нет! Отпусти! — я тут же стала вырываться, но он лишь крепче меня прижал, легонько прикоснувшись ко лбу, отчего перед глазами потемнело. Последнее, что я запомнила его тихий шепот: «Прости»

* * *

Прошло уже много времени с того момента. Гости давно разошлись, а студенты и преподаватели вернулись обратно в Академию. Директор объяснил всем присутствующим на празднике о том, что случилось, попросив несильно акцентировать на этом внимание. Впрочем, многих эта девушка привлекла совершенно другим. Одни из лучших магов, что там были, ощутили ее силу. Редкий дар, который не встречался уже много лет. Эта девушка в будущем сможет стать очень даже полезной. То, что она оказалась падшей действительно никого не волновало. Да и причин этого никто так и не знал, директор в подробности не вдавался, легко замяв эту тему.

Вызвав к себе в кабинет Фэйральда, он, сидя за столом, вычитывал юношу. Молодой человек сам был удивлен случившемся. Он никак не ожидал, что она так бурно отреагирует. И в тот момент, когда она стояла на краю перил успел сто раз пожалеть о содеянном. Ральд и представить не мог о настоящих причинах всего. Тогда услышав разговор директора и Никандра, он узнал не все, а лишь конец. Ведь падшая, эта та, которая отдалась многим мужчинам. Откуда ему было знать, что на самом деле произошло в ее прошлом. Да и к тому же он не думал, что кто-то поверит ему.

— Не приближайся к Софии, — прямо сказал Велоярд, холодно глядя на молодого человека. — Ты и так уже дел наворотил. Я уже молчу о том, что из-за тебя пало заклятие забвения!

— Я хотел перед ней извиниться, — честно признался Ральд.

— Поверь, ей будет лучше без этого, лишний раз тебя видеть ей не стоит. Мало того, что ты заставил ее вспомнить прошлое, так и сам повел себя не лучшим образом! Не думал, что среди моих студентов есть такие люди.

— Да я не собирался… — начал, было, парень, но замолчал, понимая, что нет смысла что-либо объяснять, он действительно виноват, впрочем, признавать это не в характере Ральда. В конце концов, он по статусу в городе, выше самого директора.

— Если не твой отец, тебя уже здесь не было бы. Знаешь, я готов пожертвовать одним хорошим магом, чтобы, таких как ты больше не причиняли вреда!

Фэйральд молча, слушал директора. Он сам прекрасно понимал, что в этот раз переборщил. Зря он выбрал ее. Ральд любил играть с новенькими первокурсницами, но еще ни разу не доходило до такого. Хотя, теперь он точно ее не упустит…

Глава 10

Я лежала на мягкой постели. Открывать глаза совершенно не хотелось. Я помнила, что у меня ничего не вышло и от этого становилось еще хуже на душе. Зачем? Почему он не дал мне умереть? Это ведь мое право!

Все-таки распахнув глаза, я совершенно не удивилась, когда увидела Никандра рядом. Я была уверена, что он окажется со мной. Но мне наоборот хотелось побыть одной. Возможно поэтому первое, что я попросила это оставить меня. Вот только он не захотел. Впрочем, я и не надеялась, что он уйдет после случившегося.

— София, прости меня… — неожиданно прошептал Никандр. — Я был глуп, что поверил Рэй. Мне Сэт все рассказал, я обязан был с тобой поговорить перед отъездом. Хотя нет, не должен был вообще уезжать и оставлять тебя, ведь обещал быть всегда рядом.

— Это я виновата, — я удивилась своему тихому охрипшему голосу. — Мне стоило рассказать о том, что Ральд позвал меня. Возможно, этого бы не случилось…

Тут я в упор посмотрела на Никандра. Он ведь единственный кто меня понимает. Я не хочу больше здесь оставаться. Опустив взгляд, я тихо прошептала:

— Пожалуйста, отвези меня обратно к Наине.

— София…

— Прошу, я не могу здесь находиться и не хочу! Я ошиблась, полагая, что смогу себя преодолеть.

— Из-за одного идиота не стоит ставить крест! — Уверенно произнес Никандр и тут же продолжил уже другим более мягким голосом. — Впрочем, я ни чем не лучше! Уехал, даже не попрощавшись и не подумав, что может случиться.

— Я сама сделала этот выбор, испугавшись за Чудо. Но ты ведь можешь меня понять. Я не смогу здесь учиться. Такие как Рэй, Ральд… я. я не могу… прошу. Раз ты не дал мне умереть, разреши хотя бы вернуться к твоей тети. Только у нее я чувствовала себя хорошо и спокойно.

— Отвезти тебя к тете? — Он горько улыбнулся. — Неужели ты хочешь все-таки сдаться? Ты же ведь хотела стать сильнее, перебороть себя. Вспомни. Вспомни, что сказала тебе ведунья. У тебя все получится, ты сможешь. Все в прошлом. Я рядом и никто не посмеет к тебе даже приблизиться.

— Теперь все знают обо мне правду, я не смогу здесь находиться, видя их презрительный взгляды. На меня будут смотреть с отвращением. Я не хочу вновь это переживать.

— Это не так, здесь все по-другому. Никто и не вспомнит тот случай во дворце Айсенских. Для них ты девушка с очень редким необыкновенным даром.

Мне хотелось верить его словам, но я прекрасно понимала, что он просто пытается меня успокоить.

— Пожалуйста… — подняв взгляд я встретилась с ярко-синими глазами Никандра и невольно замерла, сколько в них было нежности и тепла. На меня еще никогда никто так не смотрел.

— Я не могу… прости…

— Но почему? — я действительно этого не понимала. Но Никандр не успел ответить, как в палату вошла Кэйсси. Быстро взглянув на нее, он словно вздохнул с облегчением, удивляя меня.

— Ты уже очнулась, — доброжелательно улыбнулась девушка подходя к моей кровати. — Как ты себя чувствуешь?

— Хорошо…

— Ну, да, так хорошо, что хотела выпрыгнуть с балкона, — увидев взгляд юноши, девушка замолчала, поняв, что сморозила глупость. — Никандр иди, отдохни, я посижу с Софией ты здесь уже вторые стуки.

Он все это время был рядом со мной. Невольно на сердце отчего-то стало так тепло и приятно. Он простил меня. Как я была рада, но и одновременно горько и больно от всего случившегося.

Молодой человек заколебался, словно не зная, стоит ли уходить. Я незаметно кивнула, понимая, что он так бы еще остался. А ему действительно надо отдохнуть.

Неохотно встав, Никандр все-таки вышел, оставив меня с Кэйсси.

— Почему ты не сказала? — прямо без предисловий начала девушка. — Если бы я или Никандр узнал, что тебя позвал Ральд, мы отговорили тебя, объяснили что это ловушка.

— Не надо… — тихо шепнула я.

— Прости, — Кэйсси взяла меня за руку, словно желая успокоить. — Честно признаться, я даже не знаю, что в таких ситуациях надо говорить.

— С такой как я лучше вообще не разговаривать…

— София ты заблуждаешься, полагая, что это хоть какого-то напугает. Я, например, до сих пор не могу представить как ты жила с таким грузом на душе.

— Ты действительно продолжаешь считать меня своей подругой? Несмотря ни на что? — тихо спросила я, чувствуя, как немного дерет горло, но, не придавая этому значения.

— Да! — уверенно воскликнула Кэйсси.

— Тогда помоги, — я уже просто не знала, кого просить. Если Никандр отказался, может быть Кэйсси мне поможет.

— Помочь? — девушка удивленно приподняла брови.

— Сбежать, я хочу вернуть в Олгэр.

— Но… — Кэйсси замялась. — Неужели ты хочешь бросить Академию? И все из-за этого придурка? Я ведь предупреждала, что с ним лучше не иметь дело.

— Пожалуйста, я думала, что смогу все забыть и жить дальше, но это не так.

— Но София ты ведь загубишь свой дар, да и вряд ли директор согласится тебя отпустить.

— То есть ты тоже отказываешься? — я ощутила разочарование, понимая, что тогда остается рассчитывать только на себя.

— Но как же Никандр? О нем ты подумала?

— Причем здесь он, это ведь мое решение.

— Неужели ты действительно еще не поняла?

Я, недоуменно сведя брови у переносицы, невольно вспомнив слова Никандра. Возможно, из-за этого он не захотел мне помогать? Но что имеет в виду Кэйсси? Честно признаться, я не понимала. Если то о чем я подумала, то это просто невозможно. Такую как я никто не может любить.

— Глупая ты, София. Зациклилась на своем прошлом и даже не видишь, что есть вокруг. Вместо того чтобы совершать такие глупые поступки и пытаться покончить с жизнью, лучше бы огляделась! Ведь есть те, для кого ты дороже всего мира! Знаю, может, я слишком прямолинейна, но это правда.

— Хорошо, — я согласилась на самом же деле все для себя решив. Тем более не стоит подвергать других опасности. Ведь все кто со мной общаются рано или поздно страдают. Бабушка, мама, Наина, Никандр и даже Кэйсси. Все…

Я сбегу! Чтобы этого мне не стоило.

— Правда? — недоверчиво спросила девушка, явно сомневаясь.

— Ты права, глупо сбегать. Я должна взять себя в руки и продолжить обучение.

— Вот это другое дело! — довольно произнесла Кэйсси, однако я прекрасно видела, что она мне не поверила.

Впрочем, неважно в любом случае я попытаюсь. Не будут же со мною вечно кто-то сидеть. И словно догадываясь о моих мыслях, девушка неожиданно с улыбкой произнесла:

— Кстати, теперь я тебя не оставлю одну не на мгновенье. Либо я, либо, Никандр будет рядом. А еще директор пока освободил тебя от занятий, чтобы ты отдохнула, набралась сил и как он сказала, пришла в себя после всего…

— Хорошо, — я вновь не стала спорить, согласно кивнув головой и тем самым еще больше удивляя Кэйсси.

— Как-то ты уж больно быстро совсем соглашаешься…

— А где Чудо? — ничего не сказав на ее слова, поинтересовалась я.

— Никандр взял его пока к себе, не волнуйся с ним все в порядке.

— А ты можешь мне его принести? И я бы хотела вернуться к себе в комнату, здесь в лечебном крыле мне как-то не по себе.

— Без проблем, — девушка мне озорно подмигнула. — Сейчас договоримся, все лишь бы тебе стало лучше.

Мне вдруг стало совестно. А ведь она искренне хочет помочь, а я так ее подведу. Но другого выхода я не видела, если никто не хочет помогать, сделаю все сама.

* * *

Хоть Кэйсси и обещала, что я смогу вернуться в палату, мне сказали, что еще пару дней лучше отдохнуть. Да и еще мне давали какие-то отвары, после которых становилось спокойно на душе, забывались все невзгоды и даже кошмары не снились.

Вот только теперь я не знала, как мне быть. Каждый день и ночь, со мною рядом кто-то был. Кэйсси не обманула, говоря что ни она, ни Никандр меня больше не оставят после случившегося. Я понимала, что они бояться, что я вновь попытаюсь что-то сделать. Но больше с Судьбой играть мне не хотелось. Да и вспомнив слова ведуньи, поняла, что у меня все равно не выйдет. Ведь она увидела четкое будущие, где у меня будут дети и семья. И если я этого хочу, надо жить дальше. Но не здесь…

Понимая, что они меня не оставят я попросила принести мне Чудо и свою сумку с книгами, кроме них взять из библиотеки еще.

Теперь я целыми днями читала, рядом у ног всегда лежал сэйл, а сумка валялась на полу. Никто не знал, но там, в скрытом кармане, было то, что поможет мне бежать…

И вот однажды, глубокой ночью, открыла глаза, так и не спав. Я уже была готова к побегу. Осторожно сев, огляделась. Мне повезло Никандр, действительно уснул. Никто не знал, что у меня в сумке были травы, еще оставшиеся там с тех дней, когда жила у Наины.

Мне было стыдно, что я подсунула ему сон-траву, но по-другому сбежать просто бы не смогла. Аккуратно взяв на руки Чудо, я как можно тише встала.

Бесшумно выйдя из палаты, чуть ли не бегом направилась к себе в комнату. Мне надо было взять теплую куртку, немного еды и скорее бежать из Академии, пока никто не спохватился. Я надеялась, что Рэй уже спит и мне действительно повезло, когда я вошла. Она и правда крепко спала. Быстро схватив из шкафа куртку, под кроватью сапоги и немного кинув еды в тонкую сумку, я все также очень тихо вышло.

У меня было немного времени, так сон-травы оказалось очень мало. Поэтому я поспешила к воротам. Там конечно внизу было охранное заклятие, но я ведь не зря все эти дни в палате читала книги об этой магии. Поэтому пройти смогла, самой себе удивляясь. Честно признаться, я очень боялась, что у меня не выйдет.

Теперь осталось пройти лишь охрану, но мне вновь повезло, что я даже не верила своему счастью. Кто-то усыпил его, а это значит одно, что старшие курсы пошли гулять в местные питейные заведения. Мне Никандр об этом рассказывал, но я никогда не понимала зачем, да еще и ночью. А потом утром из-за этого не идти на пары.

Свернув за поворот возле охраны, я, наконец, вышла на прохладную улицу. В куртке было тепло, но все равно студеный ветер пробирался под нее.

Куда идти я не знала, плохо помню дорогу с Никандром. Но об этом старалась не думать, желая лишь одного — оказаться как можно дальше от Академии, а главное удачно добраться до Олгэра.

Я понимала, что одной девушке опасно будет, да и денег у меня не было, я как-то совершенно про это забыла. Но стоило мне вспомнить тот вечер на приеме, как страх сковывал меня, и я понимала, что просто должна это сделать. Только у Наины я чувствовала себя спокойно, вновь начав жить. Да меня мучили кошмары, но уж лучше сны, чем кошмары в реальности.

Выйдя на темную улицу, пошла в сторону главной площади. По дороге никто не встречался, в некоторых домах слабо горел свет. Куда пойти не знала, понимая, что в столице меня быстро найдут. Мне надо выйти из города, но к главным стенам столицы идти не так уж и близко, ведь город довольно большой, да и как идти помнила плохо.

Пушистые снежинки медленно падали и оседали мне на волосы и курточку. И почему всегда все происходит именно зимой? Из своего родного года я сбегала в такое же время года, да и от Наины уехала как раз в начале зимы.

Было настолько холодно, что пробирало до самых костей, но я продолжала идти не останавливаясь. Белоснежный снег, засыпавший дорогу, красиво блестел в лунном свете, словно серебро. Все-таки зима прекрасное время года.

Пройдя одинаковы дома, прилегающие друг к другу, я свернула на узкую улочку. Сейчас, в позднее время город словно спал. Все лавки, таверны, магазины были закрыты и лишь пару заведений открыто, откуда доносился гул, шум и музыка. Их я старалась обходить, как можно дальше, понимая, что там много выпивших мужчин.

Вот только через пару часов блужданий по ночному холоду, начала сомневаться о правильности своего поступка. Я настолько замерзла, что уже даже пальцев на раскрасневшихся ладонях не чувствовала.

Может, попросится к кому-то на ночлег? Но кто согласится взять девушку с улицы, да и без денег? Да и куда бы, я не подходила, везде были закрыты ставни. Наверное, надо было взять лошадь, тогда бы быстрее доехала до главных ворот города и уже бы была на территории прилежащего леса. Там я чувствую себя куда спокойнее, чем в городе. По крайней мере, могла бы договориться с лесными жителями и они бы провели меня короткой дорогой к Олгэра.

Идя все медленнее, чувствовала себя не очень хорошо. Кажется, я сглупила. Все выходило, как тогда когда сбежала из дому. Также без денег, и без ничего. Сейчас со мной хотя бы чудо, однако, он как уснул на моих руках, так и не думал просыпаться, уткнувшись мордочкой в ворот моей куртки.

С каждой пройденной минутой чувствовала, все большую слабость. Мне надо где-то согреется, но я так и не рискнула зайти не в одну таверну. Тот шум меня пугал.

Вскоре я настолько устала, что просто остановилась, облокотившись о холодную стену. Идти даже не могла. Было холодно и не очень хорошо. Я чувствовала, как горит мое лицо, а голову словно сдавили невидимые обручи. В горле запершило, и я закашлялась, не пони мая, что со мной.

Что же мне делать? Почему у меня ничего не получилось?

— София? — знакомый голос, заставил меня невольно вздрогнуть. А ведь я даже не услышала, как ко мне подошли.

— Что ты здесь делаешь? — рядом стоял Ральд в теплом пальто.

— Ты… — я так и застыла не в силах вымолвить не слово и со страхом глядя в эти холодные зеленые глаза. Тут же вспомнился тот вечер, как он затащил меня в спальню…

Не задумываясь, я бросилась в бег, не обратив внимания на его окрик. Нет, только не он. Я должна спрятаться где-нибудь.

Вот только не рассчитала своих сил, через улицу я уже просто шла, не в силах бежать. Голова гудела, стало вдруг невыносимо жарко…

Я даже не осознала того момента, как мои руки ослабли и Чудо спрыгнул. Все резко померкло в темноте, последнее, что запомнила холодный снег под собой, на который упала…

* * *

Увидев, что София без чувств лежит на холодном снегу, Ральд подбежал к девушке. Все это время он продолжал за ней следить, не решаясь подойти, понимая, что она его боится и просто вновь убежит.

Но что она здесь делает? Почему не в Академии? Вряд ли Никандр бы ее отпустил. Ральду было прекрасно известно, что девушка все эти дни была в лечебном крыле, а его одногрупник не на шаг от нее не отходил.

Взглянув на Софию, он осторожно поднял ее на руки. Юноша легонько прикоснулся к ее разгоряченному лбу и тяжело вздохнул, не зная, что с ней делать. У Софии был сильный жар, и она бредила, все время бессвязно что-то шепча.

Вернуться в Академию? Но сейчас ей нужен покой и теплая постель, а до Академии идти придется довольно долго. Да и закрыта она в такое время, а объясняться, почему он ночью разгуливает непонятно, где не хотелось. Поэтому он направился в ближайшую гостиницу, где снял на ночь недорогой номер.

Девушка все также бредила, постоянно что-то шепча. Ральд разобрал только имя Аргасс, когда укладывал ее в постель. Сэйл тут же прыгнул к хозяйке, не желая ее не на миг оставлять и все это время следовавший рядом.

— Хм, а дела-то у тебя хуже, чем я думал! — недовольно произнес юноша, прикасаясь к вспотевшему лицу девушки.

Может, все-таки лучше надо было Софию в Академию вернуть? Но куда ее тащить в таком состояние?

Вновь взглянув на метавшуюся в бреду девушку, он недовольно сложил руки на груди. Оставлять ее одну не хочется, но для отвара, который бы сбил жар, надо пойти за травами. И зачем он вообще в это вязался? Надо было ее там оставить!

— Аргасс, нет, пожалуйста!

Девушка металась на кровати, с силой сжимая простыни. И только когда Ральд мягко прикоснулся к ее руке, она расслабилась.

— Тихо, спокойно, все хорошо… — прошептал молодой человек, сам себе удивляясь. Он никогда никого и не жалел-то. Так зачем все это делает?

Может даже лучше, чтобы она не просыпалась. Вряд ли София сильно обрадуется, увидев рядом его. Мало ли вдруг, опять вздумает с окна спрыгнуть. Ральд не сильно жалел, что выбрал ее для своих игр. Но кто же знал, что она окажется не просто падшей. Он и подумать не мог, что эта девушка и так немало настрадалась. Впрочем, это не его дело. Юноша раздраженно мотнул головой. Да и помимо того, что ее изнасиловали, ему ничего не известно.

— Смотри за ней! — приказал он сэйлу и вышел из номера, чтобы взять все нужное для отвара.

Вернулся он довольно быстро и без труда приготовил отвар. После осторожно приподнял голову девушки и аккуратно напоил ее густой серой жидкостью. Да на вид оно было не очень, впрочем, как и на вкус, но зато сбивало температуру почти мгновенно.

София тут же перестала метаться на кровати, уснув крепким и спокойным сном.

— И чем же ты так привлекла директора, что он безоговорочно принял тебя? — с любопытством сам себя спросил Ральд, девушка понятное дело ему не ответила, повернувшись на бок, она уютно свернулась калачиком.

— А ведь Ник сильно будет переживать, узнав, что ты пропала. Хотел бы я посмотреть на его реакцию.

* * *

Сначала мне снились кошмары из прошлого, Аргасс, а потом все исчезло в темноте, отпуская меня. Но потом я услышала голос Никандра, его последние слова…

«Я не могу, прости…»

И даже когда проснулась, до сих пор в ушах звучало его тихое: «Я не могу… прости…»

От этого на душе стало больно и ужасно. Я чувствовала вину перед ними. Они хотели мне помочь, а я сбежала, даже не попрощавшись, вновь обманув их. Я ужасна!

— Наконец-то!

Этот знакомый голос заставил меня невольно сжаться и испуганно оглянуться. Я лежала на кровати в небольшой комнатке, а рядом у окна стоял Ральд. Мне даже показалось, что сердце пропустило удар, когда узнала кто передо мной.

— Нет, только, не это…

Я вся сжалась, вдавливаясь в кровать. Нет, не может быть. Это сон, всего лишь кошмар. Я зажмурилась, больше всего на свете желая оказаться где угодно, лишь бы не рядом с ним.

— Я не кусаюсь, — раздраженно произнес он, но я все равно продолжала чувствовать дикий страх. Невольно вспоминалась та ночь, когда он пригласил меня. Он вновь хочет причинить мне боль?

— Да не бойся ты! — стоило ему приблизиться, как я резко отодвинулась, боясь даже поднять на него взгляд.

Почему я с ним? Он все же нагнал меня? Вспомнив, как мне стало плохо, испуганно вскочила, боясь за Чудо, но он спокойно сидел на кровати.

Сэйл здесь, с ним все в порядке. Не передать словами мое облегчение, вот только в следующий миг, ощутила слабость и как перед глазами все поплыло…

— Ты с ума сошла? Провалялась сутки в кровати с жаром, и вскакиваешь?

Я почувствовала, как меня подхватили, не дав упасть, но стоило понять, чьи именно руки держат, тут же отпрянула, словно ошпаренная.

Кинувшись к двери, стала дергать за ручку, но она не поддавалась. Нет! Только не это! На глаза навернулись слезы и я ослаблено осела на пол. Ощутив, как кто-то лижет ладони, опустила взгляд и увидела сэйла, который мгновенно оказался рядом.

— Видишь, тебя даже сэйл пытается успокоить. Так что перестань себя так вести.

— Отпусти… — я тихонько всхлипнула.

— Хватит! — раздраженный голос. — Мне уже это надоело, и как тебя только Ник выдерживал? Во-первых, вернись в кровать, а во-вторых, успокойся уже, иначе действительно сделаю так, что ты не только плакать будешь.

— Пожалуйста…

Услышав его приближающиеся шаги, еще сильнее сжалась. Он сел напротив, но я боялась даже пошевелится, прекрасно помнив, что обычно за этим следовало дома. Ральд такой же, как Аргасс.

Я вздрогнула, когда он неожиданно ударил ладонью по стене, совсем рядом у лица. Сердце забилось так быстро, словно пойманная птица, желающая свободы. Страх полностью охватил меня, я боялась даже взглянуть на него, когда он неожиданно прикоснулся к лицу, поднимая за подбородок и заставляя смотреть в глаза. Такие же зеленые и холодные, как у…

— Прошу… — слезы медленно стекали по щекам.

Я вся замерла, когда он провел теплыми пальцами по моим губам.

— Что боишься? — он усмехнулся, убрав руку. — Нет рядом Никандра, который бы помог?

— За что? Я ведь только хотела помочь.

— Наивная, а я желал только развлечься. К тому же, как раз услышал, что ты у нас падшая.

От последнего слова невольно вздрогнула, как от хлесткой пощечины, но он словно сделал вид, что не заметил, продолжал:

— А ты как оказалось под защитой самого директора. Кто же знал? Из-за тебя меня могли исключить!

Он внезапно подхватил меня одной рукой под колени, а другой взял за талию, поднимая. Уже даже не думая, что делаю, стала вырываться и кричать. Почему? Почему все опять повторяется? Я ведь не переживу этого.

— Какая же ты все-таки надоедливая! — раздраженно произнес он и кинул меня на кровать, словно тряпичную куклу.

— Нет, не надо. — Я испуганно забилась в угол, прижимая к себе колени и рыдая.

— Все! Моих нервов больше на тебя нет!

Ральд схватил со стула куртку и вышел, оставляя меня одну. Я не могла поверить, что он просто взял и ушел. Сердце до сих пор билось как сумасшедшее, а руки дрожали от страха.

Медленно встала, опасаясь, что вот откроется дверь, и он вернется. Но ничего не происходило и я, взяв на руки Чудо, подошла к выходу. Вот только стоило дернуть за ручку, как поняла, что она все так же закрыта как пару минут назад. Он запер меня здесь? Я сильнее прижала к себе сэйла, словно ища у него защиты. Что же мне делать? Я стала испуганно оглядываться. Подбежав к окнам, попыталась хоть как-то их открыть, но все они оказались крепко заперты, и как не старалась, не могла их открыть.

Это я виновата! Зачем? Зачем сбежала, не послушав тех, кто действительно желал мне добра?

* * *

Ральд вышел на прохладную улицу, чтобы хоть немного успокоиться. Он, конечно, ожидал, что она испугается, но чтобы настолько. Уже просто не вытерпев, юноша решил напугать ее, раз по-хорошему не выходит, так и это не помогло. Все равно кричала и вырывалась, как от прокаженного. Нет, Ральд сам в этом виноват, но ведь правда, откуда было ему знать, что все так выйдет. А отпускать ее он не собирался. Она все-таки может оказаться еще полезной. Никандр горы свернет, дабы ее найти, да и директору девушка для чего-то нужна.

Молодой человек довольно улыбнулся. Вот только надо как-то сообщить ему, что подружка его нашлась. И сделать так, чтобы он не подумал на него. А, кстати… ему в голову вдруг пришла замечательная идея, как можно договориться с этой девчонкой…

Если предложить, что допустим не она сбежала, а он ее выкрал. София наверняка жалеет, что обманула друзей, а так он всю вину возьмет на себя. Осталось сделать только так, чтобы она захотела его выслушать.

Глава 11

Я сидела на кровати, поджав под себя ноги и ожидая самого страшного. Почему я учусь в Магической академии, а помочь себе ничем не могу? Я совершенно не изменилась. Все такая же беззащитная, как и в пятнадцать лет. И от этого на душе становилось гадко и противно. Неужели за эти пару недель в академии, так ничему и не научилась?

Те заклинания, они же все для чего-то. Так почему ни одно из них не было, чтобы можно сбежать или попросить о помощи. Я закусила губу от отчаянья и страха…

«Я помогу…»

Чей-то голос невольно заставил меня вздрогнуть. Откуда он? Я испуганно стала оглядываться, но рядом никого не было.

«Просто позови нас, и мы поможем…»

Неожиданно сэйл уткнулся мордочкой мне в ладони, словно говоря, что все хорошо. Я не могла этого объяснить, но мне вдруг стало так спокойно и тепло на душе.

«Ты однажды нам помогла, теперь наша очередь…»

Вновь этот голос, от которого появилась уверенность, что кому бы, он не принадлежал, не опасен для меня. Но я совершенно не представляла, как призвать их. И кого их?

«Тебе надо только представить наш образ, и мы появимся…»

Представить? Но ведь я даже не знаю кто вы.

«Вспомни лес, ты была с молодым человеком. Помнишь? Мы позвали тебя и ты помогла…»

Невольно перед глазами всплыли давно забытые картины. Как я с Никандром ехала в Академию и перед самым приездом мы встретили странных существ…

«… Я замерла, удивленно глядя в бездонные провалы глаз этих странных существ. Когда существо, что лежало отчаянное заскулило, мое сердце невольно сжалось, столько боли было в этом звуке.

— Как же мне тебе помочь?

Я хотела этого больше всего. Мне было все равно кто передо мной, просто видела, что это живому существу больно и ему нужна помощь. Но я же ничего не умею, кроме того, что варю зелья. Но сейчас со мной нет ничего не обходимого.

— Потерпи немного. — Гладя его по мягкой шерсти попросила я. И его словно успокоили мои слова, он прикрыл глаза, тихо заурчал, что я от удивления даже вздрогнула. Кто же это такие? А впрочем, сейчас это неважно!

Я продолжала сидеть на коленях рядом с этим странным существом, держа замерзшие ладони на его шерсти. Закрыв глаза, всем сердцем желала, чтобы ему стало лучше. И только ощутив странное тепло под пальцами, рискнула открыть глаза. Да так и застыла в изумление. В моих ладонях появился еле заметный свет. Я никогда такого раньше не делала. Но что самое главное — рана стала затягиваться прямо у меня на глазах. Существо стало быстрее дышать и раскрыло уставшие глаза, с благодарностью глядя на меня…»

— Ринты! — воскликнула я, вспоминая слова Никандра и полностью их повторяя: — Это помесь лесного медведя и дикой нечисти. Они и правда могут мне помочь? Но чем?

«Призови нас…»

Не зная, правильно ли действую, стала представлять их, как мне сказали. Вот перед глазами всплыла картина бурого большого медведя с когтистыми лапами, немного вытянутой мордой и черными провалами вместо глаз. Это пугало, но я старалась не обращать внимания, пытаясь полностью воссоздать в памяти образ ринта.

«Молодец!»

Раздавшийся совсем рядом грохочущий голос заставил меня удивленно распахнуть глаза. Невольно зажав ладонью рот, я с ужасом смотрела на громадных зверей, не в силах справиться с собой.

«Не бойся нас, мы не причиним тебе вреда».

— Я… я… я не боюсь!

Стараясь успокоиться, глубоко вздохнула, привыкая к тому, что вижу перед собой ринта. Но как я смогла это сделать? А главное, как они узнали, что я в беде.

«Ты не простая девушка…»

Вновь пророкотало чудище, все-таки немного меня пугая. Но спокойное урчания сэйла на руках успокаивало и внушало доверие к этим неизвестным существам.

«Любая нечисть или зверь, которому ты хоть раз помогла, сможет ощутить тебя где угодно. И вряд ли оставит в беде, если ты будешь нуждаться в помощи. Возможно, сейчас ты этого еще не осознаешь, но в тебе сокрыта великая сила…»

— Великая сила?

А ведь та женщина, которая пришла к Наине в лавку говорила тоже самое. И ведунья, у которой мы ночевали. Но что значат их слова? В чем моя сила, если я даже не могу защитить себя.

«Ты сама это поймешь, мы же здесь, чтобы помочь…»

— Но как? Ведь скоро вернется Ральд. Он маг и может вам навредить.

«Нам?» — я отчетливо услышала насмешку в голосе одного из ринтов. — «Нас трое, он один!»

«Когда он вернется, мы его задержим, а ты сбежишь».

Но… Я не знала, что и сказать. Мне было страшно за них. Маги способны на многое, хотя он ведь вроде учится с Никандром на целительстве. Или я напутала что-то и они просто с одного курса. Нет, я сейчас не об этом должна думать. В любом случае у него хватит сил, чтобы справится с ринтами, я не могу так рисковать.

«Глупая, за нас можешь быть спокойна. Просто послушай, когда он войдет, беги…»

— Спасибо вам! — искренне поблагодарила я, не имея представления как передать им все свои чувства, что сейчас переполняли меня.

Правду всегда говорила бабушка: «Лишь человек самое страшное существо на земле, а нечисть которую мы так боимся, на самом деле не так ужасна, как все считают…»

Быстро встав и надев куртку, взяла сэйла на руки и подошла к самой двери, чтобы сразу броситься бежать. Мне было страшно, но рядом были те, которые внушали доверие и покой. Я верила им, хоть и боялась, чтобы с ними ничего не случилось.

«Ты всегда сможешь нас позвать, тебе надо будет лишь о нас подумать» — неожиданно произнес самый низкий и маленький ринт стоящий дальше всех.

Я уже хотела ответить, когда услышала приближающиеся шаги за дверью и невольно замерла, слыша учащенный стук собственного сердца. Испуганно глядя на то, как поворачивается ручка, я вся приготовилась, сильнее прижав к себе Чудо.

«Давай!»

Хором воскликнули ринты, когда открылась дверь, и в комнату вошел Ральд. Я успела лишь услышать его изумленный голос, когда они все вместе накинулись в его сторону. Но я даже не обернулась, кинувшись в коридор, и только на миг остановилась у лестницы. Дверь так и была открыта, а оттуда доносился шум и рычанье. Я даже засомневалась в том, правильно ли поступаю. Ведь кто-то из них точно пострадает, если не ринты, так сам Ральд. Я ведь просто не смогу себя просить, если из-за меня с кем-то из них что-то случится.

Что же мне делать? Я не знала, как поступить. Сердце чувствовало, что надо вернуться, но умом понимала, что это опасно. Это мой шанс убежать…

— Нет, я так не могу!

Медленно ступая, пошла обратно к номеру. Шум неожиданно прекратился, и больше ничего не было слышно. Эта наступившая тишина только больше пугала. Понимая, что может, поступаю глупо, все же вернулась в комнату, так и застыв…

Посередине лежал Ральд, а ринтов нигде не было.

— Не может быть! — с ужасом воскликнула я, падая с ним рядом на колени.

Он был без сознания с серьезной раной от когтей ринтов.

На глаза помимо воли навернулись слезы. Это ведь я во всем виновата! Зачем, только согласилась на их помощь?!

«Брось его!» — в голове раздался знакомый голос. — «Это твой шанс, беги!»

Да, знаю, что глупо, но не могу бросить его умирать, зная что виновата в этом. Ринты уже не ответили мне, впрочем, я и не ждала этого от них. Сейчас меня волновал только Ральд. Его рана была серьезной и продолжала кровоточить. Чувствуя, как бешено бьется в груди сердца, я не знала что мне делать. Ведь раньше никогда не помогала человеку, я исцеляла только зверей и нечисть. Но понимая, что мне ничего другого не остается, постаралась ощутить тоже, что и с животными…

Внутри разлилось знакомое тепло и я быстро поднесла руки к ране, тихо приговаривая успокаивающие слова. Юноша застонал и что-то сказал, но я не разобрала думая лишь о том, чтобы помочь ему.

В теле появлялась странная слабость, но зато его рана на глазах стала затягиваться…

— Потерпи, еще немного…

Все также продолжала шептать, чувствуя вину. Это все произошло из-за меня! На глаза помимо воли навернулись слезы отчаянья. А что если я не спасу его?

Я с ужасом распахнула глаза, видя, как затягивается рана. Нет, я смогу, должна. Сильнее сосредоточившись, продолжила отдавать ему энергию.

— Все хорошо, скоро все закончится…

— Что ты делаешь? — изумленный хриплый голос, заставил меня испуганно взглянуть на Ральда. Он открыл затуманенные болью зеленые глаза, в которых плескалось непонимание.

Я же не ответила, только усилив магию в руках. Страх потерять человека по своей вине был намного сильнее, чем вновь оказаться запертой вместе с ним. Возможно, поэтому я и не думала убегать, продолжая его исцелять.

— Прекрати! Мне уже лучше… — тихий голос, но я не послушалась. Я уберу ладони только тогда, когда рана полностью затянется.

— Да что же ты делаешь? — Он попытался сесть, но я остановила его, легонько прикоснувшись к заживающей на глазах царапине.

— Еще немного…

— Посмотри на себя, ты же обессилена! Куда еще колдовать думаешь? — Уже более твердым голосом заговорил Ральд, перехватив мои руки.

И только сейчас, словно пришла в себя, с ужасом вздрогнув. Яркий свет под ладонями мгновенно исчез, и я настороженно посмотрела на молодого человека.

— Отпусти, пожалуйста. Я не убегу… — мне стоило невероятного усилия, сказать это. Но зато он действительно освободил мои руки, с трудом приняв сидячее положение.

— Я тебя совершенно не понимаю, — неожиданно мягко произнес Ральд. — Сама же наслала на меня нечисть, а потом же кидаешься спасать?

— Прости меня…

Я действительно чувствовала себя виноватой, так и, продолжая сидеть на полу, рядом с ним.

— Я не хотела, чтобы все произошло именно так. Мне было страшно…

— Все-таки я теперь понимаю, что в тебе такого увидел директор. Я впервые встречаю такой дар, как у тебя. Приучить нечисть? Такое не подвластно даже самым сильным магам.

— Я никого не приучала, они сами пришли на помощь.

— Еще лучше! — с усмешкой воскликнул молодой человек, не скрывая сарказма. — Ладно, ты хотя бы встань. Нечего на полу холодном сидеть и так целую ночь тебя в жар бросало.

— Я… — честно признаться просто не знала, что сказать. Вот так сидя рядом, вроде не испытывала того страха, что в начале, но и понимала, что ему ничего не стоит напасть и скрутить меня. Я свой шанс уже упустила, когда вернулась.

— Надо же, выходит, чтобы ты стала себя спокойно вести, мне надо было оказаться в смертельной опасности?

— Не говори так!

— Ладно, — быстро согласился он, медленно вставая. — По крайней мере, сейчас ты спокойно меня выслушаешь.

Он хотел протянуть мне руку, чтобы помочь, но я непроизвольно отпрянула и встала сама. Видя, что он сел на кровать, не спешила присаживаться рядом, хоть и чувствовала себя уставшей. А, может, все-таки убежать. Дверь не заперта…

— Во-первых, никто тебя ни к чему не принуждает, я просто хотел поговорить. — Тут же быстро произнес молодой человек, видя, как я поглядываю в сторону двери. — Во-вторых, не хочешь садиться рядом, присядь хотя бы в кресло, ты и так еле стоишь.

Я отрицательно мотнула головой, оставшись стоять на месте.

— Как хочешь, а теперь просто выслушай меня…

Молча, кивнула головой, показывая, что готова слушать.

— С твоей стороны было очень глупо сбегать, думаю, что уже на твои поиски были отправлены люди. А Никандр, небось, сам кинулся искать. Так что только ты выйдешь за эти двери вновь окажешься в Академии, а насколько я понял, ты этого не хочешь. Я могу помочь тебе уйти.

— Зачем? — я непонимающе посмотрела на молодого человека, понимая, что он прав. Теперь я просто не смогу вернуться к Наине. Меня быстро найдут, не дав и к воротам города прийти.

— Считай, хочу искупить вину. — Усмехнулся Ральд, но я не поверила ему. Его насмехающиеся глаза говорили совсем о другом. Он и в этот раз что-то задумал? Я второй раз не куплюсь.

— И пусть меня вернут, но твою помощь я не приму.

— Уверенна? А ты подумай, как расстроится Никандр узнав, что ты сбежала от него. А я могу соврать и сказать, что надоумил тебя и помог.

Я удивленно на него посмотрела, не зная что ответить. Почему-то перед глазами предстало разочарованный взгляд Никандра, отчего, внутри все замерло. Да и слова Кэйсси до сих пор прекрасно помнила. Они не простят мне этого…

— Так что думай. Я могу как и вернуть тебя в академию, так и помочь с побегом. Решай. Что ты больше хочешь? В любом случае Никандр решит, что это я виновен, тебе нечего боятся.

— Я так не хочу…

— Да и чего же хочешь ты? Готова признаться им, что постыдно бросила тех, кто хотел помочь?

Его слова приносили невыносимую боль, оттого что он был прав. Я просто не смогу посмотреть им в глаза. Но и сдаваться мне тоже не хотелось. Слова ведуньи до сих пор сохранены в моей душе, если я сейчас все-таки опущу руки и вернусь к Наине, то возможно никогда не осуществлю того, что она видела. Я до сих пор не могу забыть своего прошлого, но ведь попытаться идти вперед могу. Я уже попыталась сделать шаг назад и к чему это привело? Все вернулись на круги своя. Всегда будут такие как Аргасс, Ральд, а вот найти доброго и по-настоящему хорошего человека очень тяжело. Такого, как Никандра я может быть никогда больше не встречу…

— Я не буду больше убегать. — Возможно, в моем голосе и было сомнение, но я не собиралась отступать. — Я вернусь в Академию и попробую заново! Но твоей помощи не приму.

— И ты готова признаться им, что бросила их?

— Да, я верю, они поймут…

Возможно, даже если нет, все равно сделаю все чтобы вновь вернуть их доверие…

— И ты даже отказываешься, чтобы я принял вину на себя?

— Да.

— Как знаешь. Тогда можешь уходить, я тебя не держу.

Я удивленно на него посмотрела. Он, правда, вот так просто меня отпускает? Тогда зачем было все это?

— Заметь, я ни разу не сказал, что держу тебя. — Он вдруг усмехнулся. — Это ты сама себе на придумывала, я же только помог тебе. Не оставлять же надо было тебя на морозе.

— Тогда почему запер?

— Не отпускать же тебя одной в том состояние что ты была.

Я смотрела на него, ничего не понимая. Верить ему или нет? В любом случае меня сейчас никто не держит, и я могу вернуться в академию.

Наклонившись, подняла на руки сэйла и собиралась уйти, когда меня остановил насмешливый голос Ральда.

— Я, конечно, все понимаю. Но ты уверена, что дойдешь до академии? Пару минут назад ты отдала почти всю свою энергию и сейчас твой организм должен быть ослаблен.

— Уверена.

— Хорошо, иди! — с безразличием ответил молодой человек.

Я нерешительно кивнула и с сэйлом на руках, вышла из номера, ожидая, что он остановит меня, но на удивление Ральд даже ничего не сказал, действительно разрешив уйти.

* * *

Ральд смотрел вслед девушке, до сих пор не веря в случившееся. Выходит она не такая уж и простая, как он подумал вначале. Интересно, какие же возможности ее дара? А ведь он и не думал, что она решится отказать. Впрочем, не беда. То что он увидел, все кардинально меняет. Теперь он не упустит Софию и будет тщательно наблюдать за ней в академии. Если это правда и она из тех редких целителей нечисти, то он будет иметь довольно крупный козырь в кармане. Директор-то не спешит рассказывать о ее способностях. Зато теперь он знает его маленькую тайну и сможет манипулировать не только им. Многие, узнав, кто такая София захотят ее привлечь на свою сторону. Ведь такого человека всегда лучше иметь при себе в друзьях, чем врагах.

— Хм, а что, если Никандр на самом деле заинтересовался ею только из-за способностей? — тихо прошептал Ральд, невольно улыбнувшись. — А ведь можно все переиграть и она станет верить мне…

* * *

Я шла по холодной улице, прижимая к себе сэйла. Сплошной стеной сыпал снег, отчего было трудно что-то рассмотреть. С каждым шагом я все больше теряла уверенность, не зная, как отреагирует Никандр, а поэтому было немного страшно. Но уж точно не ожидала, что он встретит меня прямо посреди площади. Я так и застыла, встречаясь с изумленным взглядом молодого человека. В его синих глазах проскользнуло облегчение, и он неуверенно направился ко мне, словно боясь, что убегу.

— София, прошу не уходи.

Я неуверенно улыбнулась, чуть сильнее прижав к себе Чудо, тем самым ища у него поддержки. Сэйл тихонько заурчал, успокаивая.

Никандр подошел ко мне, продолжая смотреть недоверчивым взглядом. Я же не знала, что сказать, и как объяснить, что никуда больше не убегу. Что он самый дорогой для меня человек. Что верю ему, буду рядом, и никогда больше не сдамся.

— Прости… — тихо прошептала я, чувствуя вину.

— Не извиняйся, главное, что ты здесь, с тобой все хорошо. — Он неожиданно меня обнял, но тут же отпустил, боясь напугать. И тогда я сама прижалась, чувствуя себя рядом с ним в безопасности.

— София, — он обнял меня, а я и не думала вырываться, зная что он точно не причинит мне боли.

— Я виновата перед тобой… — не в силах сдержать слезы, всхлипнула я.

— Прошу только не плач. — Никандр ласково провел рукой по моим волосам. — Давай вернемся в академию, я больше не допущу, чтобы, с тобой что-нибудь случилось. Поверь мне, я не оставлю тебя не на миг! Только не сбегай больше, ты не представляешь, как напугала меня, когда я понял, что ты сделала…

— Ты не сердишься? — я удивленно подняла на него заплаканные глаза.

— Конечно, нет.

— Вот ты где! — незнакомый голос заставил меня тут же напрячься и сильнее прижаться к Никандру. — О, так ты ее нашел.

— Не бойся, — тихо шепнул Никандр, — это мой сосед по комнате. Он хотел помочь.

Я удивлено выглянула из-за спины молодого человека, видя перед собой невысокого улыбчивого парня.

— А давайте вы, потом порадуетесь встрече, в академии. Все-таки на улице довольно холодно.

— Да ты прав. — Никандр протянул мне руку и улыбнулся. — Пошли?

Я кивнула и последовала рядом, взяв его за руку. Вот так идя по холодной улице вместе с Никандром, я ощутила внутри приятное тепло, невольно вспоминая, те моменты, когда мы ехали в академию. Пока он рядом, мне нечего боятся.

— Мы уже почти рядом.

Никандр ласково улыбнулся и крепче сжал мою ладонь.

«Что же попробую еще раз справится с собой…» — уверенно подумала я, глядя на видневшиеся вдали высокие башни академии.

Глава 12

Я сидела на подоконнике у окна в своей комнате, глядя на полную луну. Никандр пробыл со мной почти весь день и только пару часов назад ушел. Эти минуты, наверное, были самыми драгоценными для меня. Мы даже не разговаривали, просто молча, сидели рядом. Да я и не знала, что сказать. Он на меня не злился, но я все равно чувствовала себя виноватой перед ним. Да и еще мне предстоял разговор с Кэйсси, которая еще не знает, что я вернулась. Мне не хватало смелости взглянуть ей в глаза, возможно именно поэтому, когда Никандр хотел за ней сходить, попросила его остаться со мной.

А ведь о Ральде я так и не рассказала. Хоть Никандр и спрашивал, где я пробыла всю ночь, не сказала. Не знаю почему, но побоялась. Понимаю, что не правильно, но мне просто не хватило решимости сказать, что чуть не убила его одногрупника.

— Вернулась все-таки?! — недовольный голос, вернувшийся соседки по комнате, заставил меня вздрогнуть и взглянуть на нее. — А мне так хорошо было без тебя, эти дни. Вся комната в моем распоряжение.

— Прости…

— Ты что издеваешься? — Рэй удивленно замерла.

— Нет, правда, прости. Я не хотела тебе мешать. — Искренне произнесла я.

— Ну-ну, странная ты все-таки. А, впрочем, мне на тебя плевать. Я спать! И забери свою тварь с моей кровати!

— Ой! — испуганно воскликнула я, только сейчас заметив, что Чудо спит на кровати Рэй. Тут же спрыгнув с подоконника, забрала сэйла и залезла с ногами к себе на кровати.

— Еще раз увижу его на своей постели, за себя не ручаюсь! — гневно прошипела девушка и пошла в купальню, громко хлопнув дверью.

— Тшш… — я успокаивающе погладила сэйла по мягкой шерсти. — Не бойся, я не позволю, что-то с тобой сделать. Но прошу, пожалуйста, не прыгай на ее кровать.

И он словно поняв, кивнул мордочкой, хотя может мне всего лишь показалось. Залезши под одеяло, я в обнимку с Чудом удобно вытянулась в постели, устало закрывая глаза. Это был очень насыщенный день. Мне даже стало казаться, что все это произошло не со мной. Холодная улица, номер, Ральд, ринты, исцеление, встреча с Никандром и возращение в академию. Все это всплывало перед глазами, что я даже не заметила, как уснула под воспоминания прошедших дней…

* * *

Утром меня разбудил громогласный знакомый крик. Я невольно даже подскочила на кровати, с удивлением оглядываясь. Прямо передо мной стояла запыхавшаяся девушка. Длинные каштановые волосы заплетены в длинную косу, глаза сощурены, брови сведены к переносице, а руки уперты в бока.

— София! Как ты посмела сбежать?! — со злостью воскликнула Кэйсси, садясь рядом на кровать.

— Э…

Глядя удивленно на девушку, я не знала, что и сказать, чувствуя внутри радость, оттого, что она пришла. И пусть Кэйсси кричит и ругается, главное рядом.

— Неужели ты не понимаешь, что мы за тебя переживали?! Скажи честно, чем ты думала, сбегая в такой мороз, ночью, еще и простуженная?

— Прости… — я повинно опустила голову, искренне сожалея о своем необдуманном поступке.

— Думаешь, что второй раз тебе поверю? — недоверчиво хмыкнула девушка. — Ведь пять сбежишь при первом удобном случае?!

— Нет! Это не так! — воскликнула я, не зная как объяснить, что правда поняла свои ошибки и не хочу больше оставлять их. — Прошу поверь мне. Я больше не сбегу.

— Да неужели? — жестко усмехнулась Кэйсси, отчего невольно сжалось сердце, а на глаза навернулись горькие слезы.

— Нет, правда! Я не сдамся и не отступлюсь больше! Я буду идти только вперед. Обещаю!

Слезы текли по щекам, но я просто не могла их остановить, видя в глазах подруги разочарование.

— Тшш, София, я не этого хотела… — изумленно прошептала девушка, неожиданно притянув меня к себе и обняв. — Не плач, я верю тебе, ведь именно этих слов и ждала. Просто доверься тем, кто действительно за тебя переживает…

Я невольно улыбнулась, понимая, что пока есть они, буду бороться с собой.

— Где ты была все это время? Директор на уши весь город поднял, а найти тебя не могли.

— Я…

Почему же не могу сказать правду? Признаться, что из-за меня чуть не погиб человек.

— Ладно, не волнуйся. Пошли я отведу тебя к Велоярду, он хотел тебя видеть, еще вчера, но Никандр уговорил дать тебе сначала отдохнуть.

— Поговорить? — я испуганно взглянула на девушку, но она только одобряюще сжала мою ладонь.

— Ничего страшного, не бойся. Пойдем вместе. Давай одевайся, я тебя подожду.

— А как же лекции? Почему ты не на них?

— София, не задавай глупых вопросов? — мягко улыбнулась Кэйсси. — Я хотела тебя увидеть, потом отработаю, подумаешь. Конечно, я тоже не против получить отгулы, но такая привилегия только у тебя.

Я смущенно опустила взгляд, когда она мне подмигнула. Быстро приведя себя в порядок, вышла из купальни к Кэйсси, которая все также сидела у меня на кровати, гладя Чудо.

— О, ты быстрая. Пошли.

Неожиданно взяв меня под локоток, девушка потащила в коридор. К моему счастью он оказался совершенно пустым, так как еще шли пары. И от этого я даже улыбнулась, чувствуя облегчения и уже более спокойно идя рядом с Кэйсси.

Мы поднялись на второй этаж, где свернули в главный корпус. Уже подходя к темным дверям кабинета директор, девушка все-таки неуверенно произнесла:

— Честно признаться, не знаю, разрешит ли Велоярд, чтобы я тоже зашла. Он хотел с тобой лично поговорить.

Я резко остановилась у дверей, ощутив, как быстро забилось сердце. Зайти одной? Но… Я глубоко вздохнула. Почему боюсь? Ведь уже была здесь. Да, вот только тогда со мной был Никандр.

— Не бойся, — Кэйсси постучала в дверь. — Иди.

Я же наоборот отступила назад, когда она передо мной открылась. Я не должна боятся! Однако увидел лицо знакомого мужчины, невольно замерла.

— София, ты вовремя.

— Я…

— Проходи, все хорошо, — он медленно протянул ладонь, но я все также продолжала стоять.

— Можно нам зайти вместе? — Кэйсси подалась вперед, но директор только отрицательно мотнул головой и строго спросил:

— А ты почему не на парах? Кажется, отгул был дан только Софии. А ну марш на пары!

Нет. Я ухватилась за рукав девушки. Да, помню, что обещала перебороть себя. Но пока не готова, говорить с директором наедине. Мне спокойнее, когда рядом кто-то.

— Кэйсси, не волнуйся, иди на пары. — Знакомый спокойный голос заставил меня облегченно выдохнуть и обернуться. Совсем рядом стоял Никандр, а я даже не услышала, как он подошел.

— Хорошо! — раздраженно произнес директор. — Заходите уже, но вы, Кэйсси, немедленно идите на пары, если не хотите чтобы я связался с вашими родителями. Поверьте, они не очень обрадуются известию, что их дочь перестала учиться!

Девушка мягкой улыбнулась мне, словно говоря, что все хорошо и перевела взгляд на Никандра. И только потом, фыркнув, ушла.

— Ох, уж эти первокурсники! Давай София, проходи. Думаю, сейчас тебе боятся нечего.

Когда Никандр неожиданно взял меня за руку, я невольно успокоилась и, сжимая теплую ладонь молодого человека, пошла в кабинет. Не то, что мне было страшно, скорее боялась вопросов, которые станет задавать директор. Так и случилось, только за нами закрылось дверь и мужчины сел за стол, как задал первый вопрос:

— София, где ты была эти сутки? Не бойся, просто скажи правду. Мне, как директору академии, который отвечает за каждого студента, просто необходимо это знать.

— Пожалуйста, ответь, мы же волновались за тебя.

Никандр посмотрел на меня таким просящим взглядом, что я просто не могла смолчать и очень-очень тихо прошептала:

— Мне стало плохо, и я потеряла сознание, а когда проснулась, оказалась в гостиничном номере…

— Номере? — изумленно повторил директор. — Но кто тебя туда принес?

Я замешкалась, не зная, стоит ли говорить правду. Но все же под пристальным взглядом мужчины, не смогла промолчать, словно кто-то заставлял говорить, неохотно назвала имя.

— Ральд?! — Никандр крепче сжал мою ладонь, отчего я испуганно ойкнула и он тут же ее расслабил.

— Только я его увижу!

— Нет, подожди! — тут же испуганно воскликнула я, впервые видя Никандра таким злым. — Он ничего мне не сделал. Наоборот, я… я… из-за меня он чуть не погиб!

В синих глазах молодого человека проскользнуло удивление, а вот директор совершенно спокойно и даже с неким интересом спросил:

— Что же ты сделала?

— В смысле? — недоуменно переводил взгляд с Велоярда на меня Никандр. — София, не надо его выгораживать.

— Я… я… — никак не могла собраться, чтобы сказать правду и все же быстро произнесла:

— Я очень сильно испугалась, когда поняла, что не могу выйти, и тогда услышала голоса ринтов… Тем, что помогла тогда в лесу. Помнишь?

— Хм, интересно, — задумчиво протянул директор, сощурив карие глаза и почесав подбородок. — И что же было дальше? Ты смогла их призвать?

— Откуда вы знаете?

— Что же придется кое-что пояснить. София у нас не просто маг, а целительница нечисти. А насколько тебе, Ник, должно быть известно из истории, последняя целительница нечисти погибла еще семьдесят пять лет назад. Это люди которые могли договориться с любым видом нечисти, они не только их исцеляли, а также управляли ими. Во время войны на Парсе они были просто не заменимы, так как эльфийская страна сговорилась с нечистью против нас и только эти люди, могли остановить их.

— Но ведь о целителях нечисти давно ничего не было слышно. — Никандр как-то по-другому на меня посмотрел, словно видел впервые, отчего мне стало не по себе. Я совершенно не понимала, о чем они говорят, да и не горела желанием знать. Мне достаточно того, что могу хоть кому-то помочь своим даром. Вот только эти события пугали, оказывается, я могу также навредить.

— Да, про них уже много кто и не помнит. Думаю, сейчас даже не знают их истинное название.

— Название? — удивленно переспросил Никандр.

— Как, по-твоему, раньше называли целителей нечисти? Это потом к нам пришло такое словосочетание из-за их способностей исцелять. Но на самом деле, когда-то это был древний род астирий, который управлял нечистью. Однако пару сотен лет назад, когда их стали истреблять из-за того, что боялись, клан стал погибать, пока среди нас не осталось всего пару человек, которые согласились союзничать. А вскоре их род вовсе был забыт, остались только: «Целители нечисти». А про их настоящие способности просто умалчивали, дабы не пугать. Эту информацию, думаю ты бы не нашел даже если бы очень захотел.

Я продолжала, молча слушать директора, который все это объяснял Никандру, словно меня здесь не было. Но я наоборот чувствовала так себя даже лучше. Директор перестал задавать вопросы, полностью переключившись на историю. Вот только одного совершенно не понимала. Как это связано со мной, если по его словам последняя целительница нечисти давно умерла? Ведь моя мама была самым обычным человеком, да и в роду ни у кого не было никаких способностей.

— Возможно, София, — словно догадываясь о моих мыслях, произнес мужчина, — ты просто не знаешь всего. Ты потомок астирий.

— И что теперь? Ведь если об этом кто-то узнает, ее заберут. — Взволнованно произнес Никандр, смотря на меня со страхом в потемневших синих глазах.

— Необязательно. Смотря кому станет известно о существовании астирии. Не забывай, что еще до сих пор существует закон об их уничтожении. Но также ее могут захотеть использовать в своих целях. Все-таки управляющая нечистью сильное оружие.

— Но ведь София всего лишь… — Никандр не нашелся, что ответить и смущенно на меня взглянул. Вот только я и сама не знала, как реагировать на слова директора. Как я могу быть потомком астирий, если в моем роду даже магов не было. Да, я не знала своего отца, но неужели он мог быть целителем нечисти? И почему тогда не мама, не бабушка никогда этого не рассказывали?

— София и что же было дальше после того как ты призвала… Кстати, кого?

— Ринтов… — совсем тихо ответила я.

— Да какая разница, что было дальше? — с нотками раздражение перебил Никандр. — Сейчас важнее, что делать дальше. Ведь София в опасности.

— Здесь, в стенах академии, ей ничего не угрожает. — Спокойно ответил Велоярд. — А вот если о ее способностях узнал Ральд, нам надо будет с ним хорошенько обговорить сложившуюся ситуацию.

— Простите. София, что было дальше? — поняв всю серьезность ситуации, с беспокойством спросил молодой человек.

Они пришли на мой зов, чтобы помочь… — я говорила все тише, то и дело запинаясь. — А потом… потом… я выбежала из номера. Но я не хотела! Они его чуть не убили, я не знала…

Невольно на глаза навернулись слезы, и я сбивчиво пыталась объяснить, вновь испытывая вину.

— Я не смогла сбежать, Ральд, он остался там, истекая кровью… поэтому вернулась… испугалась и тогда ощутила знакомое тепло в ладонях…

— Ты исцелила Ральда? — догадался директор, и я, молча, кивнула, не в силах больше говорить.

— Тшш, София, ты ни в чем не виновата. — Никандр осторожно обнял меня и прижал к себе, гладя по спине. — Наоборот стоило оставить этого гада, ты не представляешь, на что он способен.

— С одной стороны да, но с другой: не нам решать, кому жить, а кому нет. Но в одном ты прав, теперь надо что-то с ним делать. Ральд не глуп, к тому же его семья походит из древнего богатого рода, так что нельзя исключать, что он мог слышать об астириях.

— Но как заставить его молчать?

— Я не думаю, что он кому-то расскажет, если попросить… — еле слышно произнесла я, потупив взор. Мне почему-то казалось, что Ральд не такой плохой. Ведь отпустил меня.

— София, все не так просто. Ральд может тобой заинтересоваться. Да, возможно он и не расскажет о тебе в высшие власти, но использовать в своих целях — легко.

Я промолчала, ничего не ответив на слова директора. Может быть, он и прав. Но мне хотелось верить в лучшее, раз я решила перебороть себя и жить дальше, идя только вперед.

— Впрочем, с Ральдом мы что-нибудь придумаем. Главное чтобы больше никто об этом не знал. Запомните!

— Так что, мы сделаем вид, что ничего не случилось?

— А что ты предлагаешь? — усмехнулся Велоярд. — София и дальше продолжит здесь свое обучение.

— Но ведь ее способности будут проявляться? С каждым часом скрывать это станет все труднее.

— Это не самая большая проблема. В нашей академии много выдающихся студентов с высокими возможностями. Так что за это не бойся.

— Можно мне идти? — я чувствовала себя не очень хорошо, хотелось скорее покинуть кабинет директора.

— Конечно, Никандр проведет тебя. К занятиям приступай с завтрашнего утра. Насчет всего услышанного не волнуйся, все будет отлично.

* * *

На следующее утро, когда проснулась и уже собиралась вставать, передо мной неожиданно возник букет белых роз. Я только успела сесть, как из воздуха возникли цветы и мягко опустились мне на колени.

— Никандр тебе уже цветочки дарит? — с раздражением осведомилась Рэй, только выйдя из купальни.

Я удивленно посмотрела на девушку, а потом вновь на цветы и только сейчас заметила небольшой клочок бумажки, на котором было написано красивым косым почерком: «Спасибо» На душе вдруг стало так тепло и приятно, только я не могла понять, за что Никандр благодарит?

— Поставь их, что ли, в воду, завянут ведь.

— Ой, да!

Все еще немного удивленная, быстро встала и босиком потопала в ванну, аккуратно держа букет. Взяв небольшую банку набрала воды и поставила на окно, услышав сзади насмешливое хмыканье.

— Господи, у тебя даже вазы человеческой нет!

Рэй неожиданно подошла к цветам, и резко вытащив их, дала мне, а сама ушла куда-то с банкой, чтобы через пару минут вернутся с изящной красивой вазой. Я, невольно, засмотрелась: высокая тонкая с росписями.

— Деревня! — Девушка вырвала у меня букет и поставила их в вазу. — Хоть комната как-нибудь преобразилась.

— Спасибо, — смущенно прошептала я, но она лишь безразлично повела плечами.

— Я для себя старалась! Мое чувство прекрасного не приемлет всякие банки! — С этими словами девушка стала одеваться, даже больше не глядя в мою сторону.

— Все равно, спасибо!

Она даже головы не подняла, но я не обижалась. Мне было приятно, что Рэй дала свою вазу для цветов. На устах невольно заиграла улыбка. Сначала цветы, теперь ваза. Я ощутила, как поднялось настроение. И за окном, словно под мое расположение духа, ярко светило солнышко. А ведь еще пару морозных деньков и вскоре в свои права вступит весна…

Рэй вскоре ушла, я же не торопясь пошла в купальню. Мне не надо было на первую пару, поэтому можно не спешить. Новое расписание Никандр принес еще вчера, если честно хотелось поскорее начать занятия. Некоторые предметы обещали быть интересными.

Пока принимала горячую ванну, все мысли были заняты сегодняшним утренним сюрпризом. Просто неожидала такого и теперь ощущала внутри приятное тепло. Я сама не понимала своих чувств, никогда раньше такого не испытывала. Да и с того времени, как встретила Никандра столько всего изменилось. Благодаря нему исчез тот всепоглощающий страх, нет, не полностью, но хотя бы теперь не настолько сильный. Я даже и подумать никогда не могла, что буду учиться в одной из лучших Академий королевства, да еще и в столице. Нет, больше не сбегу, не вернусь к прошлой жизни страха и боли…

Все эти мысли водоворотом крутились в голове, пока собиралась. Я уже успела выйти из купальни и теперь стоя у шкафа, посмотрела на сэйла мирно сопевшего, на моей постели.

— Чудо, а вот как ты думаешь, что любит Никандр?

Мне хотелось сделать и ему что-то приятное, но я не знала как. Мой взгляд невольно упал на застеленную кровать Рэй. А ведь она наверняка знает, что ему нравится, но вряд ли захочет говорить.

Полностью одевшись, посмотрела на часы: без пяти десять. Совсем скоро начнется лекция, а я и не заметила, как быстро пролетело время. Неужели и правда так долго копошилась?

Погладив Чудо и попросив не покидать комнаты, подхватила сумку и поспешила в аудиторию, не забыв еще раз проворно взглянуть на букет роз.

Лекция оказалась общая для разных факультетов и курсов, поэтому чувствовала здесь себя не очень комфортно от такого количества людей. Тут даже были пятикурсники.

Я села возле окна в самом низу, где почти никого не было, так как все старались занять верхние ряды. С другой стороны от меня села Кэйсси, отчего я ощутила себя более-менее защищенной.

— Смотри, Ник! — подруга дернула меня за рукав, показывая на третьекурсников сверху.

Заметив мой взгляд, Никандр мягко улыбнулся, и я в ответ тоже не сдержала немного скованной и смущенной улыбки.

Неожиданный звон колоколов заставил меня невольно вздрогнуть и развернуться, как раз в тот самый момент, когда в аудиторию зашла пожилая женщина.

— Тишина! — на удивление у нее оказался довольно громкий и мощный голос. — Лекция уже идет, а у меня нет сил, вас перекрикивать!

Тут же в аудитории стало настолько тихо, словно и не было того гвалта пару секунд назад.

— Вам, наверно, интересно, почему собрали столько факультетов, да еще с разных курсов? — Женщина обвела сидящих тяжелым немигающим взглядом темных глаз.

Своим видом она вызывала во мне трепет. Я не могла объяснить почему, но казалось, что в ней столько силы и энергии, что она победит любого. Хотя внешне женщина была миниатюрная в простом платьице и платке накинутым на плечи. Волосы заплетены в длинную косу и перекину через правое плечо.

— Да и у многих наверняка возникнет вопрос, а зачем, например боевикам теория управления поведением в экстренных ситуациях, если как вы уверены у вас большой опыт практики. Скажу сразу, для вас этот предмет новый, в Академии его не было, и раньше я преподавала его только для СООк, думаю, вы слышали о них и что это такое объяснять не надо.

Я удивленно посмотрела на Кэйсси, и она тут же охотно объяснила:

— Скрытый Орден Охраны королевства, подчиняется королю и следит за порядком в государстве.

— Девочки, тише! — укоризненно произнесла женщина, отчего я тут же покраснела.

— Этот курс будет длиться всего три месяца и в конце будет небольшой экзамен по пройденному материалу… — продолжала преподаватель, я же внимательно все слушала, пока неожиданно на столе не появился маленький цветок. Прямо на моей тетради, я так и застыла, с удивлением глядя на него.

— Надо же! — с восхищением воскликнула подруга. — Это же рэйс, очень редкий вид цветов.

— Знаю, — тихо прошептала я, все также продолжая смотреть на желтые лепестки цветка. Наина часто использовала его в лечебных отварах, а также в чтение цветов это считается, как символ проявление симпатии.

— Девушки, попрошу. Я, конечно, понимаю, что приход весны не настраивает на учебу, но все же.

— Простите! — одновременно воскликнули мы и замолчали.

Кэйсси быстро что-то написала и придвинула ко мне свою тетрадь. Я прочла на полях размашистый неразборчивый почерк:

«— Кто это тебе? Никандр?»

Я кивнула и, не удержавшись, обернулась. Однако Никандр даже не заметил моего взгляда, о чем-то тихо перешептываясь с другом. Невольно ощутив разочарование, вновь посмотрела на цветок. Сначала букет, теперь это. С чего вдруг? Это как-то так неожиданно, хотя и приятно.

«Хм, на него не похоже. Он всегда говорит все прямо…»

Кэйсси вновь написала на тетради и теперь смотрела на меня в ожидание ответа.

«— Ты о чем? Думаешь, это не он?

— А кто его знает? Просто странно Ник себя ведет, как для того кто только что подарил девушке цветок. Даже не смотрит на тебя, не поверю, что ему было бы неинтересно увидеть твою реакцию.

— Он мне еще сегодня утром подарил букет роз, притом они сами возникли у меня в руках…»

— Я вижу, что все, что сейчас говорю, вам явно не хочется слушать. Однако придется, так как любой предмет начинается с вступления… — продолжала преподаватель, но я уже почти не вслушивалась, хоть и старалась. Слова Кэйсси заставили меня задуматься. Ведь Никандр и правда даже не подходил еще сегодня, а может тот букет не его. За что бы он благодарил меня?

— Смотри, София! — воскликнула Кэйсси, и тут же многие обернулись в нашу сторону.

Быстро спрятав появившуюся коробочку, я сложила руки и внимательно стала смотреть на женщину, словно ничего не произошло.

Кэйсси вновь что-то написала и я, опустив взгляд, быстро прочитала:

«— Как романтично, но совсем не в его стиле. Кстати, что это? Покажи».

Я медленно достала маленькую коробочку, которую крепко сжимала в ладони и с неуверенностью потянула за ленту. В ней оказалась завернутая конфета с запиской.

— Открывай скорее, интересно же, что там написано! — прошептала на ухо подруга, явно сгорая от любопытства.

Там оказалось всего два слова, написанные красивым косым почерком, который я тут же узнала. Тот же самый, которым было написано «Спасибо» на утренней бумажке с цветами.

«Посмотри вправо».

Я невольно обернулась, глядя в окно. Сначала ничего не заметила, а потом увидела внизу Ральда. Он стоял под деревом, облокотившись на шершавый ствол по колено в снегу. Однако его лицо озаряла улыбка. Встретившись со мной взглядом, Ральд неожиданно сделал шутливый поклон и исчез.

Ничего не понимая еще некоторое время, смотрела туда, пока меня не дернула Кэйсси.

— Так это Ральд? — тихо прошептала девушка. — Что он уже задумал?

«— Он просто благодарит меня, хотя я сама была виновата…»

Чтобы вновь не привлекать внимание преподавательницы написала в тетради. Кэйсси только тяжело вздохнула, но все же взяла перо и стала тоже писать, а не шептать на ухо.

«— И в чем же ты виновата?

— Я…»

Моя рука невольно дрогнула, я просто не знала, что написать. Ведь так и не рассказала Кэйсси всего. Да и директор потом попросил никому больше не говорить, даже ей. Но ведь я пообещала больше не врать. И тогда решила все же ответить, но не полностью.

«… ранила его, из-за меня он чуть не погиб…

— Ого, и ты молчала. Чтобы потом все рассказала после пар!

— Хорошо.

— В любом случае, чтобы не произошло тогда не верь Ральду. Или ты еще не поняла, каков он? После всего, что этот придурок натворил. Ты ведь из-за него хотела…»

Быстро на меня взглянув, она не дописала, но я и так прекрасно поняла, что именно Кэйсси имеет в виду.

«— Это не так…»

Я не знала, что написать и попросту отложила перо. По сути Кэйсси все же права, частично. Из-за Ральда я вновь ощутила себя падшей и никому не нужной. Но не он виноват в моем решение, оно принадлежит только мне, да и я ведь теперь точно знаю, что буду идти только вперед! К тому же тогда в проулке именно он мне помог. У него был шанс воспользоваться случаем, но он этого не сделал. Нет, я его не защищаю, но и не виню.

Я посмотрела на цветок и невольно улыбнулась, что не укрылось от девушки, которая тут же недовольно спросила:

— И почему ты так улыбаешься, глядя на подарок Ральда?! Тебе ведь нравится Никандр, да и ты ему тоже. Но ведете вы себя, как маленькие дети, которые боятся первым подойти.

— Не знаю, но просто это так приятно. Пусть Ральд что-то задумал, как ты говоришь, пусть плохой человек, однако мне еще никто не дарил цветов.

— Надо поговорить с Никандром. Пусть начнет действовать, и буду тебе не только цветочки!

— Нет, не надо.

— Но почему?

Я уже собиралась ответить, когда прозвенел спасительный колокол и все тут же стали копотливо собираться.

— Доброе утро!

К нам подошел Никандр и взял у меня сумку, помогая собраться. Тут его взгляд упал на цветок, и он с удивлением приподнял на меня брови.

— Это… это… — я старалась что-то придумать, когда меня выдала Кэйсси.

— Подарок от поклонника. Так что давай начинай что-то думать, а то уведут твою Софию. — В голосе подруги была слышна плохо скрываемая насмешка. Глядя на наши раскрасневшиеся лица, она только фыркнула и, посмеиваясь, ушла.

— И кто этот поклонник? — с натянутой улыбкой спросил Никандр.

— Кэйсси обманула, на самом деле это просто благодарность.

— От кого?

— От Ральда, — тихо ответила я и, взяв цветок, пошла к выходу вместе с Никандром.

Всю дорогу, что мы шли по коридору, молчали. Я не начинала первой разговор, да и Никандр ушел в размышления, а мне не хотелось его отрывать.

— Давай сегодня вечером вместе поужинаем, — неожиданно предложил он, отчего я с удивлением замерла, не зная, что и сказать, а потому просто кивнула.

— У меня сейчас пары в другом корпусе, я проведу тебя и зайду тогда уже ближе к вечеру за тобой.

Я была удивлена предложением Никандра, но в душе сильно обрадовалась и не смогла скрыть улыбки. Мне очень хотелось провести с ним время.

Глава 13

Я сидела на крыше северной башни, кутаясь в пальто. Совсем рядом находился Никандр, колдуя над импровизированным столом. Вновь тарелки наполнись едой, а в бокалах появился сок.

Это было так непривычно, сидеть здесь, на крыше, вдвоем с Никандром. Я и не думала, что под предложением поужинать окажется такой необычный способ. Все было просто замечательно, разве что немного холодно, хоть и не так как пару дней назад, но все же. Никандр тут же согревал вокруг нас воздух, только замечал, что я сильнее кутаюсь в пальто и вздрагиваю от пронизывающего ветра.

— Знаешь, — неожиданно начал он, глядя прямо мне в глаза. — Честно признаться, я не умею ухаживать за девушками. По сути, мне еще никто так сильно не нравился, а все отношения, что были, никогда не относился к ним серьезно. Однако впервые испытываю к кому-то такие сильные чувства. Кэйсси права, я только зря трачу время. Но просто не знаю, как найти к тебе подход, чтобы не напугать или вызвать страх…

Я с удивлением смотрела на него, понимая, что все его слова приносят мне радость. Да, Кэйсси права, да и Рэй тоже — Никандр действительно мне очень нравится, но боюсь в этом признаться. Ведь это значит, что начнутся отношения, которых пугают меня больше всего.

— Я до сих пор помню нашу первую встречу, тот дикий страх в твоих глазах. И мне не хочется потерять то доверие, что возникло между нами. Именно поэтому не спешу делать первый шаг, видя, как ты реагируешь. Лучше буду рядом в роли друга, чем все испорчу. Но все же хочу, чтобы ты знала…

Он неожиданно взял меня за руки и преподнес к своим губам, мягко прикоснувшись и застыв, словно ожидая моей реакции. Однако я не сделала никаких попыток вырваться. Ведь ему доверяла и не боялась, что он причинит мне вред.

— Я люблю тебя, просто знай это…

Невольно замерла, растерявшись и не зная, что ответить на его слова. Одно дело догадываться об этом, а совершенно другое — услышать.

— Ничего не говори, — словно догадываясь, какие меня одолевают чувства, тихо произнес Никандр. — Просто побудь рядом, не уходи.

Я не ушла, если бы и захотела. Казалось, что меня обездвижили, не могла даже пошевелиться, сидя, как на иголках.

Впервые в жизни мне признались в любви, но почему тогда меня сковал страх? Хотя и радость одновременно. Что мне теперь делать? Оставить все как есть уже не могу, но и большего боюсь…

Почему-то вспомнились слова Ведуньи, которую мы встретили тогда. Разве это и не есть тот шаг, который изменит мою жизнь?

— София, ты помнишь мое обещание? — вдруг спросил Никандр и я непонимающе на него посмотрела. — Еще с первой встречи я дал слово, что с тобой ничего не случится в городе и не сдержал его…

— Нет, ты ни в чем не виноват! — возразила я, но он лишь отрицательно мотнул головой, продолжая:

— Я никогда больше не оставлю тебя и не поверю не чьим словам, только твоим.

— Браво! — громкий стук в ладоши заставил нас одновременно обернуться. Сзади стояла высокая девушка в короткой куртке с мехом и обтягивающих штанах.

— Я, все-таки тебя нашла. Как не стыдно! Привез сестрицу в Академию и ни разу не зашел! — Девушка обижено надула губы и перевела взгляд на меня.

— О, так это и есть та, о которой ты мне все уши прожужжал. Хм, ну да, она ничего. Ой, а я что вам романтический вечер испортила?

— Рина, прекрати немедленно! — с раздражением произнес Никандр. — Ты же специально сюда пришла.

— Подумаешь, — девушка легкой походкой подошла к нашему столику и, с небрежностью взяв один из бокалов, полностью выпила.

— Тьфу ты! Апельсиновый сок. Предложил бы девушке вино!

— София, познакомься это моя сестра, из-за которой я уезжал… — устало произнес Никандр.

— Приятно познакомится, — тихо прошептала я, с удивлением глядя на девушку. А она и правда была похожа на Никандра. Те же черты лица, немного раскосые ярко-синие глаза.

— И что же ты нашла в моем братце? — девушка откинула назад шикарные густые волосы и с усмешкой посмотрела на меня. — Он же зануда редкостный.

— Рина, уйди, пожалуйста, мы потом с тобой поговорим.

— Ну уж нет! Ты привез меня еще неделю назад и все эти дни даже не вспомнил обо мне! Даже не поинтересовался где я?

— Рина я прекрасно тебя знаю, и был спокоен. Кажется, кто-то наоборот жаловался на чересчур большую опеку, когда уезжал на практику, не спросив совета. А сейчас я занят, ты считаешь, что можешь так запросто врываться и мешать?

— Мне было интересно, ради кого ты так хотел быстрее вернуться. Ладно, голубки, сидите дальше.

Я все также непонимающе смотрела на девушку. Когда она ушла, Никандр с раздражением вздохнул и тихо произнес:

— Прости. Иногда я просто поражаюсь своей сестрице.

— Ничего, она хорошая.

Никандр насмешливо фыркнул, но промолчал.

Весь этот вечер мы провели вместе. И мне было так хорошо и спокойно, что не хотелось его прекращать. Думала посидеть еще, но заметив, что я замерзла, Никандр предложил возвращаться обратно.

Было так непривычно идти полутемными коридорами академии, освещающимся тусклым светом настенных светильников. Вокруг стояла тишина, словно в замке никого не было.

В главной гостиной факультета Никандра, тоже никого уже не оказалось. Посмотрела на тикающие настенные часы и невольно удивилась. Уже было два часа ночи, а я совершенно не заметила, как пролетело время. Вроде мы говорили ни о чем, и в то же время обо всем. Но когда разговор начинал касаться прошлого, я начинала молчать и тогда Никандр переводил тему, не настаивая. И я была ему за это благодарна, так как еще не готова рассказать подробности. Одно дело догадываться и знать ситуацию в общем, а другое самой все поведать.

В гостиной Никандр усадил меня в кресло и начал растирать замершие руки, а потом подошел к камину и усилил огонь, чтобы стало еще теплее.

Я ощутила жар и сняла пальто, после устроилась поудобнее, облокотившись на спинку кресла. Сколько мы так сидели, просто болтая, не знаю. Казалось время, остановилось, однако вскоре меня стало клонить в сон, вот только уходить совершенно не хотелось.

* * *

«… Я стояла напротив незнакомой женщины в небольшой комнатке. Здесь было темно и холодно. Кутаясь в пальто, не могла понять где я. Женщина, молча, смотрела на меня с довольной улыбкой, отчего внутри все похолодело. Сердце сжалось и хотелось отвести взгляд, но не получалось. Эти холодные серые глаза словно завораживали.

— Уже скоро…

Ее тихий голос, заставил меня невольно вздрогнуть. Мне он показался таким знакомым, вот только я не могла вспомнить, где уже слышала. Да и это женщина, я уже видела ее.

— Кто вы…»

Неожиданно картинка дрогнула и стала расплываться. В следующую секунду я поняла, что лежу на диване, укрытая теплым пледом.

— Доброе утро, — совсем рядом раздался голос Никандра, и я удивленно села, оглядываясь. Сон? Это всего лишь сон?

Через окно пробивались утренние лучики солнца, освещая гостиную. Камин потухший, настенные часы громко тикают, нарушая утреннюю тишину.

— Ты вчера заснула, и я не хотел тебя будить. — С теплой улыбкой произнес Никандр. — Не волнуйся, сейчас еще очень рано, все спят. Колокол только через пару часов прозвонит.

— А… — я не знала, что и сказать, еще не придя в себя после сна.

Сердце отчего-то быстро стучало, а в груди, словно все сковало. Ничего не понимаю. Что это было?

— София, с тобой все в порядке? — от Никандра не укрылось мое состояние.

— Д-да, — неуверенно ответила я, медленно встав. — Спасибо за вечер, мне очень понравилось, но я совершенно не выспалась.

Невольно подавила зевок. А ведь до пары хоть и было еще время, спать хотелось дико. Все-таки заснула довольно поздно, да и сон странный, после которого не чувствуешь себя отдохнувшим.

— Идем, я тебя проведу. — С теплой улыбкой предложил Никандр, протянув руку.

Всю дорогу, что мы шли к женской половине корпуса, мы молчали. В мыслях до сих пор всплывал этот странный сон. Уж очень неприятные чувства он вызывал.

— София, с тобой точно все хорошо? Ты как-то странно себя ведешь.

— Просто сон странный приснился, — я скованно улыбнулась.

— И какой же?

— Ничего особенного, просто видела женщину, больше ничего.

— Сны до сих пор неизведанны магами, многие считают, что они являются предвестниками наших прошлых жизней, некоторые говорят, что сны — это виденья, которые укажут путь в будущем. — Задумчиво проговорил Никандр, идя рядом со мной, по коридору, пока мы не свернули к посту у входа в женскую часть, где нас остановили.

Женщина средних лет, тут же оторвалась от заполнения журнала и, посмотрев на нас с негодованием, медленно поднялась со стула, уперев руки в бока.

— Так, и как это понимать? Вы время видели? Где вы всю ночь шлялись, позвольте узнать.

— Мы… мы… — я растерялась не зная, что и ответить, когда Никандр сам спокойно все объяснил.

— Ариисс, простите, это я виноват. Пригласил Софию поужинать вместе, да и за временем не уследил. Мы задержались и решили, уже никого не тревожить.

— Сколько раз повторять, чтобы в общежития приходили со звоном колокола! Я тоже живой человек и не буду ждать вас с ключами. А если бы я еще не пришла? Занятия начинаются в девять!

— Это больше не повторится, — тем же спокойным тоном, ответил Никандр.

— Ладно, проходи, — женщина кивнула мне головой и, нахмурив брови, пригрозила Никандру пальцем. — А ты иди к себе. Вот ведь взрослые люди, в академии учатся, а ведут себя, как дети малые. И зачем я вообще сюда согласилась пойти работать. Все равно приходят, когда хотят, выпрашивают ключи, водят кавалеров. Как будто мое присутствие на посту, что-нибудь меняет!

Все также бормоча себе под нос, женщина открыла мне двери и пропустив, вернулась к столу.

Я же быстро взглянув на стоявшего Никандра, развернулась и поспешила в комнату. Не успела переступить порог, как ко мне бросился сэйл, радостно виляя хвостом.

— Чудо! — я аккуратно взяла его на руки и, прижимая к себе, пошла к кровати. Спать хотелось дико. Я думала хоть немного вздремнуть, но взглянув на часы, поняла, что не успею уже.

— О, вернулась!

Я резко обернулась в сторону раздавшегося знакомого голоса. Из купальни медленно вышла Рэй обмотанная толстым темно-синем полотенцем, немного наклонив голову вытирала мокрые волосы чуть меньшим бежевым полотенцем.

— Вот, какая ты у нас, оказывается, тихоня. Целую ночь не было.

— Это не то, что ты думаешь…

— А ты разве знаешь, о чем я подумала? — девушка насмешливо фыркнула и, пройдя возле меня, села на кровать. — Но что еще можно ждать от падшей? И кто же это был? Никандр не мог, я слишком хорошо его знаю. Сколько не пыталась…

Тут она запнулась и внимательно на меня посмотрела, словно ожидая, что я скажу. Но в этот раз решила ничего не объяснять. Все равно не поверит, да и зачем? Я, просто молча, стала собираться на первую лекцию, стараясь не обращать внимания на ехидные подколки своей соседке по комнате.

* * *

В лабораториях на нижних этажах было прохладно, поэтому почти все кутались в шарфы и свитера. Сегодня нам надо было изготовить противоядие от укуса ядовитого подземного червя, который водился в основном в больших городах.

Я стояла в паре с Кэйсси, и пока мы варили нужное зелье, она все время пыталась расспросить о вчерашнем вечере с Никандром.

— Вы хоть целовались?!

— Кэйсси! — я вспыхнула, как зажженная свеча. Как же она не понимает, что я не готова к такому. Да, я доверяю Никандру, как никому на свете, но любое проявление близости невольно вызывает неприятные воспоминания.

— Ты же сама сказала, что он признался тебе в любви? — девушка непонимающе на меня посмотрела, отвлекаясь от варева, из-за чего чуть не бросила ненужную траву. — Так почему? Он даже не пытался?

— Никандр не торопит меня и не на чем не настаивает… — тихо прошептала я. — Честно, даже не знаю, как отреагировала, если бы он попытался меня поцеловать.

Я интуитивно кинула нужный цветок, и зелье тут же окрасилось в светлый цвет, как сказал преподаватель.

— О, молодцы, девушки, — похвалил нас мужчина и подошел к следующему столу.

— Кэйсси, будь чуть внимательнее, — попросила я, глядя на то, как беспечно подруга смешивает опасные ингредиенты. — Смотри, карэс нельзя кидать с этой травой.

— И откуда ты это все знаешь, — беззлобно спросила девушка. — Ведь сама говорила, что нигде не училась, ни в какой магической школе.

— Я помогала одной травнице в лавке, да и с детства бабушка брала меня всегда ходить за травами. Тут и не надо знаний, я просто чувствую, что именно и когда кидать.

— А я никогда не любила этот предмет, — легко отмахнулась Кэйсси и вернулась к интересующей ее теме.

— А что Рэй, когда ты утром вернулась? Наверное, лопнула от зависти.

— Она решила, что я с кем-то провела ночь. Впрочем, как всегда ничего хорошего не услышала.

Кэйсси задумчиво хмыкнула и посмотрела в сторону Рэй, которая спокойно болтала с какой-то девушкой за дальним столиком. Сегодня у нас практическое было с несколькими кафедрами.

— Удивительно, как она еще сплетню не пустила.

Заметив, что мы на нее смотрим, он чуть склонила голову и насмешливо ухмыльнулась.

— Точно, какую-то пакость задумала.

Я лишь безразлично повела плечами, полностью сосредотачиваясь на задание. Мне нравилось экспериментировать с зельями и в конце у нас вышло то, что надо, только немного усиленного действия.

Уже собираясь уходить, когда на нашем столе с Кэйсси появился конверт. Я бы, наверное, и не заметила, но подруга тут же подхватила его и показала.

— Смотри, опять письмо!

Не спрашивая моего разрешения, она быстро раскрыла и тихо прочла:

— Приходи днем в беседку, что в главном саду у небольшого озера. О, а это не Никандр, опять Ральд. Слушай, что ему от тебя надо?

— Так тебе Ральд подарочки и цветочки посылает, надо же, даже и подумать не могла, что ты можешь заинтересовать первого ловеласа академии. — Весело проговорила Рэй, специально пройдя около нас.

— Все, теперь точно жди неприятностей. Надо с ней поговорить!

— Нет, — я успела остановить подругу, схватив за рукав. — Пусть идет, ничего страшного.

— Зря, — с разочарованием произнесла Кэйсси, но все же осталась рядом. — Но рано или поздно, она у меня все-таки договорится.

Собравшись и убрав все после себя, мы вышли из лабораторий. Сейчас у нас должна была быть лекция по видам западной нечисти, потом история и уже только после обеда практическое с редкими видами эристов — небольшие зверьки, привезенные из севера. У нас они не водятся, поэтому мне было интересно посмотреть и хотелось, чтобы быстрее прошло время.

— Слушай, ты ведь, правда не пойдешь на встречу к Ральду? — как-то неуверенно произнесла Кэйсси, идя рядом. — Ни к чему хорошему это не приведет, да и по отношению к Никандру это будет не правильно.

— Не знаю, — честно ответила. Я и правда даже не думала об этом. Все мои мысли были заняты четвертой парой, которую ждала с нетерпением. — А вдруг что-то важное? Все-таки я перед ним сильно виновата, из-за меня он чуть не погиб.

Я все-таки потом Кэйсси все рассказала и даже про то, как сбежала, мысленно попросив ринтов о помощи, а потом сама же спасла его от них.

— Ты что до сих себя винишь? Да забудь уже об этом, такой как он и похуже наказания стоит, только вспомни, что он сделал на вечере встречи!

— Да, я понимаю. Но каким бы не был человек, не заслуживает, чтобы кто-то решал, жить ему или нет.

— Я тебя знаю уже почти месяц, а до сих пор удивляюсь, — задумчиво произнесла девушка и вдруг улыбнулась. — Ладно, идем, а то опоздаем. Но послушай моего совета, к Ральду на встречу не иди. Ты ему ни чем не обязана, поверь, он просто от тебя что-то хочет.

Я улыбнулась, но промолчала. Идти или нет, не знала. Но понимала, что Кэйсси права. Да, он помог мне тогда, а я лишь неправильно все понимала из-за собственного страха, но ведь именно из-за него всем стало известно обо мне, кто я на самом деле. До сих пор прекрасно помнила, как он затащил меня в спальню на том вечере…

Нет, хватит об этом думать. Кэйсси права, мне не стоит идти. Один раз уже ему поверила.

* * *

Мы сидели в столовой с Кэйсси за дальним столиком у окна и обедали. Здесь было очень шумно, мы даже хотели взять обед и пойти в гостиную, но там тоже оказалось много студентов, поэтому решили остаться здесь.

— Скорее бы потеплело и можно будет в саду обедать. Ты не представляешь как весной там красиво.

— Так уже совсем скоро, — я улыбнулась, глядя в окно. Там вовсю светило весеннее солнце, хотя небольшой морозец еще был. Снег уже начал таять, но очень медленно, а озеро до сих пор было замершее.

— Привет! — резкий возглас заставил меня удивленно отвернутся от окна и посмотреть на высокую девушку, подошедшую к нашему столику с подносом.

— Вы не против, если я составлю вам компанию? — Не дожидаясь ответа, Рина села рядом со мной.

— Кэйсси, ты помнишь меня? — она лучезарно улыбнулась. — Я Рина, из потока боевиков.

— Вроде, как да, — не совсем уверенно ответила подруга. — Ты сестра Никандра? Но ты вроде как на практику уезжала.

— Ну да, — она тепло улыбнулась. — Братец совсем обо мне забыл, а теперь еще со мной и не разговаривает.

Она обиженно вздохнула и неожиданно осуждающе посмотрела на меня.

— После того вечера. Он видите ли считает, что я некрасиво себя повела. Я, что и правда так сильно помешала?

— Э… — я и не знала, что сказать, но, по-моему, ей и не требовалось моего ответа. Она все также быстро продолжила говорить:

— Вот так всегда! Но ничего, вот он придет, и я его перехвачу, а, то уже второй день меня избегает. И ведь специально! Знает, как я этого не люблю. Ладно, что я вообще хотела. Тут поползли слухи, что Ральд за тобой ухаживает. Это так, если прилично сказать. Вот у меня и появился к тебе вопросик, а как же мой брат? Ты уж определись.

— Слухи? — Кэйсси удивленно изогнула бровь. — И что именно говорят?

— А вы оглянитесь.

Я удивленно осмотрелась, действительно внимание большинства было приковано к нашему столику. Многие поглядывали в мою сторону и о чем-то шушукались.

— Ну вот, точно Рэй! Я ведь говорила.

— О, братец! — Рина неожиданно взмахнула рукой. — Никандр, иди сюда.

Молодой человек замер, с недовольством глядя на сестру, но не спеша подходить. Некоторой время он задумчиво стоял со своими однокурсниками, а потом все же, что-то им, произнеся, направился прямо к нашему столику.

Я невольно тут же опустила взгляд в тарелку, чувствуя неловкость. Он наверняка услышал о том, что говорят про меня и Ральда. Но ведь он сам сказал, что доверяет мне, а значит, не поверит слухам.

— София, — он неожиданно протянул мне руку, — можно тебя на минуточку, хочу кое-что прояснить.

Я удивлено посмотрела на молодого человека и, приняв его руку, медленно встала. В зале внезапно стало так тихо, что казалось, и дышать перестали.

— Кто бы не распускал слухи о Софии, он ошибся, — спокойным и уверенным тоном произнес Никандр. — Она моя девушка…

Он стоял так близко, держа меня за руку, что я слышала громкий стук его сердца. Опустив взгляд в пол, чувствовала, как пылают щеки. Мне было стыдно взглянуть на окружающих, но неожиданно Никандр чуть крепче сжал мою ладонь и, наклонившись ко мне, тихо прошептал:

— Не бойся, я рядом.

И я все-таки набралась смелости взглянуть на присутствующих. Казалось, что все замерли и смотрели только на нас, пока сестра Никандра неожиданно не разрядила обстановку:

— Молодец, Ник! Вот это я понимаю.

Никандр ничего не сказал, лишь с раздражением посмотрел на сестру. Но потом, вновь обведя взглядом остальных, уверенно и спокойно произнес:

— Попрошу больше не распускать ложных слухов.

После этого он тепло мне улыбнулся и, усадив меня, сам сел рядом.

Тут же в зале раздались голоса, как будто включили звук, стало очень шумно. Однако я ничего не слышала и не видела, до сих пор с изумлением глядя на Никандра. Заметив это, он аккуратно накрыл рукой мою ладонь. Я же просто не знала, что сказать.

— Смотри, как Рэй разозлилась… — тихо шепнула мне на ухо Кэйсси, наклонившись. — Аж покраснела вся и взглядом вас прожигает.

Медленно обернулась и встретилась с прищуренным взглядом Рэй. Сжав губы, она со злостью смотрела на меня и, не выдержав, я первой отвела взгляд.

— Ты смотри пошла к Ральду, — вновь шепнула подруга.

— Кэйсси, хватит, мне это неинтересно.

— Зануда! — шутливо воскликнула девушка и принялась за еду.

— Какие вы все забавные, — неожиданно Рина усмехнулась и медленно поднялась. — Ладно, я пошла к своим. А ты, Ник, будь хоть немного поромантичнее, знаю я тебя. Девушки любят сюрпризы.

— Рина! Прекрати немедленно.

— Ой, да ладно! — она рассмеялась и, чмокнув брата, побежала к однокурсникам.

— Не обращайте внимания на сестру, — тихо произнес Никандр, но я лишь улыбнулась.

— А мне она нравится, такая естественная и веселая.

— Да, разве что, повзрослей она немного, было бы просто замечательно…

— А сколько ей лет? Она вроде на втором курсе. — С любопытством спросила Кэйсси, отодвинув пустую тарелку, и ожидающе смотря на Никандра.

— Ты права, Рине недавно восемнадцать стукнуло, а ведет себя на пятнадцать.

— Ты слишком строг к ней, — произнесла я, глядя на сестру Никандра, которая о чем-то весело болтала с подругами у дальнего столика. — Ведь сам говорил, что вы были маленькими, когда лишились матери и переехали к Наине.

— Да, тетя чересчур ее разбаловала, а теперь удивляется. Впрочем, уже ничего не изменишь… — в его голосе проскользнуло столько тепла, что я поняла: он любит сестру несмотря ни на что.

Повезло, все-таки Рине. Мне всегда хотелось иметь старшего брата, который был рядом и никому не дал бы в обиду, но к сожаленью я единственная дочь.

Вскоре прозвенел колокол, и нам пришлось попрощаться. Мы с Кэйсси пошли на пару, которую я так долго ждала, а Никандр в теплицы, где у них должен был проходить сбор трав для целебных отваров.

Глава 14

На следующее утро потеплело настолько, что Никандр пригласил меня на прогулку возле озера. Яркое солнце согревало своими теплыми лучами, невольно вызывая улыбку.

Хоть снег еще и лежал, все равно чувствовался ранний приход весны. Вдалеке щебетали первые птицы, замерзшее озеро медленно таяло, кое-где стала пробиваться первая молодая трава из-под снега.

Идя рядом с Никандром за руку, мне казалось, что вся моя жизнь изменилась и уже не будет ничего плохо. Впервые я не жалела о своем поступке, что ушла от Наины с ее племянником.

Я никогда не могла подумать, что появятся люди, которым действительно стану не безразличной. И это так приятно, знать, что есть те, кто всегда поддержит и не оставит.

Вскоре мы с Никандром сели на скамью под большим деревом на самом берегу озера. В этом месте было тихо и красиво. Не слышно шума разносившегося с академии, гвалта и торопливых шагов студентов и преподавателей. Здесь спокойно и умиротворенно. Но Никандр рассказал, что как потеплеет, сюда станут больше приходить, многие студенты любят это место.

— Знаешь, София, — неожиданно тихо начал Никандр, чуть крепче сжав мою ладонь и глядя на меня. — Ты изменила мою жизнь, я ни к кому еще не испытывал такого.

Я с удивлением посмотрела на молодого человека. Отчего-то на душе после его слов стало так приятно и тепло.

— Теперь я знаю, что такое на самом деле полюбить…

— Но за что меня любить? — мой голос прозвучал совсем тихо и неуверенно. — Я падшая, у меня ужасное постыдное прошлое. Одеваюсь ужасно, большей частью молчу. Почему я, а не Рэй, например? Она ведь яркая, веселая, красивая…

— Как же ты ошибаешься, — спокойно и с улыбкой произнес Никандр. — В тебе есть то, что нет в других: доброта, честность, наивность и вера. Пойми, каждый человек уникален своими личными чертами характера и не только…

Невольно подняв взгляд, встретилась с его ярко-синими глазами. Внутри словно все замерло, а пульс участился настолько, что закружилась голова.

Он мягко улыбнулся и медленно склонился ко мне. Никандр был так близок, что я чувствовала его учащенное дыхание.

Когда он осторожно прикоснулся к моим губам, передавая всю нежность и теплоту, я не отстранилась, застыв.

— Спасибо, — его тихий голос вернул меня в реальность и я испуганно вздрогнула, понимая, что ничего не предприняла. Этот поцелуй не был отвращающим или вызывающим страх, наоборот, внутри разливалась приятная истома. Ничего не понимая, все также с удивлением смотрела на Никандра.

— Но за что?

— За то, что не оттолкнула, — он мягко улыбнулся, вгоняя меня в краску.

Мне было стыдно и даже не за поцелуй, а за то, что чувствовала. Мне хотелось, чтобы он вновь прикоснулся к моим губам. Я не могла никогда подумать, что поцелуй может вызывать такие чувства, ведь всегда сторонилась их, прекрасно помня, как целовал меня Аргасс.

— Что-то случилось?

Наверное, настоящие эмоции отобразились на лице, раз Никандр заметил мое состояние. Но я лишь отрицательно покачала головой, отгоняя неприятные мысли.

— Нет, все хорошо.

Никандр обнял меня, и я невольно улыбнулась, прикрыв глаза. Впервые мне было спокойно и не страшно. Ни с кем больше я себя так не чувствовала…

* * *

Я сидела за столом и переписывала конспект. За окном постепенно в свои права вступала ночь, но мне надо было много сделать на завтра. Поэтому собиралась еще сидеть. Однако вскоре меня отвлек появившийся цветок на моей тетради с маленьким листком.

«Почему ты тогда не пришла? Я ведь ждал тебя…»

И подпись мелким аккуратным почерком: «Ральд».

Поставив цветок еще к тем розам с прошлого раза, положила лист на окно и вновь принялась за учебу. Так засиделась, что даже не заметила пролетевшее время. На часах уже было одиннадцать, когда неожиданно скрипнула дверь и в комнату вернулась Рэй. Которая тут же не упустила шанса подметить новый подарок:

— Хм, опять? — она медленно подошла к столу и взяла тот лист, который я и не подумала спрятать. — Значит, встречаешься с Никандром, а тайно переписываешься с Ральдом. И кто ты после этого?

— Это не так и ты это знаешь.

— Да, зато у меня есть доказательства обратного.

— Какие же? — я все-таки обернулась и посмотрела на довольно улыбающуюся девушку.

— Как какие? А приглашение Ральда встретится в беседке, ты не выкинула. Да и это, — она скомкала листок и спрятала себе в карман. — К тому же его цветы о многом говорят. Как ты думаешь, что скажет Ник, узнай о твоих тайных похождениях.

— Он поверит мне, а не тебе. — Уверенно заявила я, — так что делай что хочешь.

Я действительно была совершенно спокойной. Никандр ведь пообещал, чтобы не случилось верить мне, и я ему доверяю, он не предаст.

— Наивная ты наша, поверь, хорошая актриса убедит кого угодно, а если у нее еще будет помощник…

Невольно сердце дрогнуло от ее слов, но я не позволила себе усомниться. Медленно встала и пошла в купальню, готовится ко сну.

— А, зря…

Рэй в предвкушение улыбнулась, но я уже не заметила этого.

* * *

В небольшой беседке на заднем дворе академии стояли двое. Красивая светловолосая девушка и парень. Они тихо о чем-то переговаривались, оглядываясь, словно боясь, что их кто-то может услышать. Но они были здесь одни в такое позднее время.

— Так что, согласен?

— Почему бы и нет, — молодой человек довольно улыбнулся с неким безразличием глядя на сверкающий при лунном свете снег. — Я ведь могу этим воспользоваться, чтобы привлечь ее внимание.

— Отлично, только Ральд не забывай о нашем договоре.

Он кивнул головой, подняв задумчивый взгляд на девушку. Молодой человек прекрасно понимал, чего добивается девушка, вот только цели у них были разные. Рэй даже не догадывается, какие способности у ее соседке по комнате.

— Что же, тогда начнем!

Они пожали друг другу руки и улыбнулись…

* * *

Утром, когда проснулась, поняла, что мне вновь снилась та женщина. Уже, какой раз подряд, я из-за этих снов не высыпаюсь. То и дело, зевая, встала и начала собираться на пару. На удивление Рэй уже не было в комнате, впрочем, не став на этом зацикливаться, достала из-под комода пару кусочков печенья и покормила сэйла.

— Я после обеда принесу тебе что-то более съедобное и вкусное, — тихо произнесла я, погладив Чудо по мягкой белой шерстке.

Вскоре я была полностью готовая и, закрыв комнату, вышла. Пока шла по коридору, меня одолевали странные чувства. Возможно, это всего лишь показалось, но было такое ощущения, словно все прекращают разговаривать только я подходила. Вот опять несколько девушек, о чем-то перешептывавшихся у стены, вдруг замолкли, стоило мне пройти возле них.

— Смотрите, вот она! — чей-то тихий шепоток заставил меня удивленно остановиться и обернутся.

Да, что это происходит? Внутри закралось нехорошее предчувствие, и некстати вспомнились слова Рэй. Неужели она действительно, что-то сделала.

Когда я вышла из женского общежития в главный корпус у стенда с объявлениями столпились студенты, и только стоило мне подойти, как стали посмеивается, а кое-кто осуждающе смотреть в мою сторону.

Чувствуя неловкость, так и замерла не в силах заставить себя подойти и посмотреть. Столпилось столько студентов, что меня вновь сковал страх.

— София! — кто-то схватил меня за руку и привлек к себе. — Вот ты где, а я тебя повсюду ищу.

— Кэйсси, — я вздохнула с облегчением, чувствуя как исчезает страх, от понимания, что рядом дорогой и важный для меня человек. — Что случилось?

— Ты разве не видела, что там о тебе написано?

Я отрицательно покачала головой, но подруга ничего не говоря, вдруг взяла меня за руку и повела от шума и толпы в более тихое место.

Мы стали в конце коридора у окна, где никого не было, и тогда она заговорила:

— Могу поспорить, что это как всегда Рэй постаралась. И что ей не сидится. Все никак не успокоится. Рано или поздно ее зависть да погубит! Или кто-то ей поможет… Так она еще и умудрилась наложить какое-то заклятие, небось из темных, что я не смогла снять весь этот кошмар и выбросить!

— Кэйсси, постой, скажи, что там написано? — с тревогой спросила я, глядя на девушку.

— Там написано… — подруга замерла, словно стараясь подобрать правильно слова. — Про тебя, Ральда и Никандра.

— Что? — в груди учащенно забилось сердце от нехорошего предчувствия.

— Вроде, как… падшей не место в престижной академии и среди нас. Она… крутит шуры-муры с двумя лучшими студентами, обманывая обоих…

Я замерла, не зная, что сказать. Но ведь Никандра не поверит, он же обещал…

— Там выставлены цветы, что подарил Ральд и все его записки тебе… — медленно продолжала подруга, с опаской глядя на меня, словно ожидая какой будет реакция.

— Цветы? — изумленно переспросила я, пытаясь вспомнить, стояли ли они утром. Собираясь, даже не заметила этого.

— Да…

— Но ты ведь знаешь, что это все вранье. Я люблю только Никандра, а на письма Ральда даже не отвечала! — невольно на глаза навернулись слезы обиды и отчаянья. Отчего-то уверенность, в том, что Никандр не поверит, таяла, но благодаря последним крупицам надежды верила в него.

— Знаю, тише, — Кэйсси вдруг обняла меня. — Не переживай, Никандр тоже это знает, а если усомниться я сама устрою ему такую взбучку, что он навсегда запомнит!

— Слушай, а что там происходит? — задумчивый голос девушки заставил и меня прислушаться.

С улицы доносился шум и гвалт. Мы почти одновременно выглянули в окно. Возле озера столпилось множество студентов, окруживши каких-то двоих, сцепившись в драке. Однако она не была обычной, которые я иногда наблюдала в своем городе среди жителей. Сейчас все было по-другому, вокруг обоих был яркий свет. Они делали пасы руками, используя магию…

Но тут увидев лицо одно из них, замерла, просто не веря. Сердце казалось, перестало биться, а из легких кто-то забрал весь воздух…

— Нет… — я сама не узнала свой дрогнувший голос.

— Так это же Никандр и Ральд! — изумленно выдохнула Кэйсси, внезапно схватив меня за руку и потащив вниз по лестнице. — Идем, скорее.

Мы пробрались через толпу к самому центру их сражения. Я уже хотела кинуться, когда Кэйсси остановила меня:

— Не глупи, это опасно. Неужели ты не чувствуешь магический поток их силы?

И только сейчас я заметила, что словно воздух здесь нагрелся и был каким-то тяжелым. Несмотря на легкий морозец и то, что мы выбежали без курток, я совершенно не чувствовала холода.

— Но надо же что-то сделать?

Я с ужасом наблюдала, как Никандра окутывает темное сияние, но он сделал какой-то пас рукой, и оно тут же исчезло, неожиданно оказавшись вокруг Ральда.

— Прекратите! — отчаянно закричала я, не зная, что и предпринять, но они словно не услышали моего окрика.

— София это бесполезно, сейчас к ним никто не подойдет. Надо позвать кого-то из преподавателей, чтобы они сняли их магический защитный круг.

— Но…

— Послушай, не бойся, все будет в порядке! — успокаивающе произнесла Кэйсси, взяв меня за руки. — Я сейчас пойду за кем-то, а ты стой здесь. Хорошо?

Я, молча, кивнула, чувствуя страх за них. Зачем они это делают?! Это ведь не выход!

Подруга побежала обратно к академии, я же вновь обернулась. Сердце стучало так быстро, что было тяжело дышать. Пожалуйста, прекратите…

Неожиданно Никандра полоснуло словно невидимым мечом, и алая кровь брызнула на землю. Не в силах смотреть я вздрогнула, словно это ударили меня.

— Никандр!

Он даже не обернулся, медленно встав и вновь идя в атаку.

— Нет, не надо, прошу…

Я испуганно оборачивалась к зданию, но Кэйсси все не возвращалась. Вокруг стоял ужасный шум, многие ликовали, кто-то галдел, за кого-то болели, делали ставки. Я же в страхе наблюдала за сражением, но когда увидела, что Ральд направляет магический импульс, а Никандр огненную сеть, просто не смогла стоять в стороне. Они же поубивают друг друга!

Не дожидаясь больше Кэйсси, я кинулась прямо к ним, желая лишь одного — остановить их. И пусть будет, что будет, лишь бы прекратили!

Неожиданно переступив невидимую черту, ощутила, как все тело словно обожгло какой-то силой. Но мне было все равно, я, наконец, привлекла их внимания и они изумленно застыли. Последнее, что мне запомнилось это обеспокоенные синие глаза Никандра и чей-то крик…

* * *

— Что ты тут делаешь?! — раздраженный голос Никандра.

— Тоже самое, что и ты.

Ральд равнодушно повел плечами, оставшись стоять на месте. Он не собирался уходить.

Они стояли в лечебном крыле возле постели Софии. Уже прошло немало времени, как ее принесли сюда, но она все еще не приходила в себя. Уж слишком сильным был импульс силы, что ударил по ней. Целитель подкорректировал разрывы в ауре и сказал, что ей дико повезло.

С того времени Никандр ни на шаг не уходил, впрочем как и Ральд.

— Я ведь уже сказал, не приближайся к ней, чтобы ты там не задумал!

— С чего ты взял, что я буду тебя слушаться? — Ральд насмешливо ухмыльнулся, складывая руки на груди. — У меня такое же право здесь находиться. И, кстати, нас прервали, но мы еще не закончили.

— Знаю, — холодный тон Никандра. — И поверь, не забуду, но сейчас ты уйдешь, иначе я заставлю.

— Ральд? — удивленный голос вернувшийся Кэйсси. — Ты еще здесь?

— О, еще одна защитница пришла. А вы не подумали, что София просто мне нравится?

— Да кто тебе поверит? — Кэйсси фыркнула.

— Ральд нам прекрасно известно, что произошло тогда, когда сбежала София и почему ты проявляешь к ней такое внимание.

— И что с того? Это меня должно остановить? Вы даже возможности не предполагаете, что меня и правда интересует просто девушка? Ладно, оставайтесь, но я не собираюсь так легко сдаваться…

С этими словами он вышел из больничного крыла. Только за ним закрылась дверь, как Кэйсси подошла к кровати Софии.

— Я была у директора, он сказал, что Софии можно поменяться комнатами. Осталось уговорить мою соседку, Рэй сразу отпадает, она не согласится.

— Надо было сделать это раньше, — тихо произнес Никандр и сел рядом на стул с виноватым выражением лица. — Все это произошло из-за меня.

— Вы друг друга стоите, — неожиданно насмешливо пробурчала Кэйсси, глядя на молодого человека.

— Что? — не расслышал Никандр.

— Да так, ничего.

Девушка посмотрела на Софию, а потом на Никандра и улыбнулась. Что же им так не везет? Сначала Рэй, теперь еще и Ральд что-то задумал. Нехорошо это…

— Ладно, оставайтесь, я пошла тогда убалтывать Нину.

— Спасибо, — Никандр улыбнулся девушке и вновь развернулся к Софии, беря ее за руку.

* * *

Я открыла глаза, чувствуя дикую усталость, отчего все тело казалось настолько тяжелым, словно после бега.

— Как ты?

Ощутив, как сжали чуть сильнее ладонь, удивленно обернулась, встречаясь с обеспокоенным взглядом Никандра. Он сидел совсем рядом, держа меня за руку.

— Зачем? — мой голос оказался настолько тихим, что я сама не узнала его. — Зачем вы это устроили?

— Прости меня, — он понурил голову, — но после всего написанного в общем зале, не смог оставить все как есть.

— Ты ведь не поверил этому? — с надеждой взглянула на Никандра, который мягко улыбнулся.

— Нет, я ведь обещал тебе.

Невольно ощутила облегчение. Чтобы Рэй не делала, во мне была уверенность, что Никандр не предаст.

— София, как же ты меня напугала. Никогда, слышишь, никогда больше так не делай!

— А ты пообещай, что не будешь драться с Ральдом, — слабо произнесла я с теплой улыбкой.

— Прости, но не могу…

— Но ведь мне тоже страшно! Я испугалась.

— Наш бой еще не закончен.

— Пожалуйста, не надо, ты ведь знаешь, что я люблю тебя! — быстро произнесла я и невольно замерла, осознав, что впервые сказала ему эти слова.

— София, ты просто не представляешь, что для меня это значит. — Он неожиданно приподнялся и медленно приблизился ко мне, но заметив страх в глазах, возникшей помимо воли, горько улыбнулся и ласково поцеловал в лоб.

— Прости, я не хотела. Я не боюсь тебя, правда… — стала оправдываться, чувствуя вину. Мне и, правда, было обидно за это.

— Знаю, — Никандр мягко улыбнулся и сел обратно, вновь взяв мою руку. — Я все понимаю.

— Я тебя очень прошу, не связывайся с Ральдом. — Вновь попробовала донести до его разума всю опасность магического боя.

— Хорошо, — все-таки с неохотой, но согласился Никандр и внезапно сменил тему:

— Кстати, как ты смотришь, чтобы перебраться к Кэйсси?

— К Кэйсси? — я не поверила услышанному, чувствуя внутри радость. — Неужели можно? А как же ее соседка?

— Думаю, они договорятся.

— А когда?

— На днях, просто тебе надо будет немного здесь побыть. Набраться сил, все-таки ты очень рисковала, сунувшись в середину магического сражения.

— А как же Чудо? Он же один.

— Не волнуйся, Кэйсси взяла его к себе.

Я уже хотела ответить, когда неожиданно скрипнула дверь, и в крыло зашел пожилой мужчина, тяжело шаркая ногами. Заметив возле меня молодого человека, направился прямо к нам, гневно сведя брови у переносицы.

— Опять?! Сколько раз говорить, что лечебное крыло для отдыха, а не встреч!

— Я же с вами уже общался, — изумленно произнес Никандр и медленно обернулся к лекарю. — Помните? Вы разрешили остаться мне на ночь.

Мужчина опустил очки, сощурился, присматриваясь.

— Ах да, припоминаю. Целитель с третьего курса, я прав? Хорошо оставайся, но чтобы девушка выспалась и отдохнула. Не тревожь ее разговорами, или еще чем-то…

Он многозначительно на нас посмотрел.

— Знаю я вас, молодежь. Помни, Софии нужен покой.

С этими словами, он оставил нас и пошел к другому больному, который спал на дальней койке у стены.

— Отдыхай, — тихо произнес Никандр, выводя пальцем на моей ладони какие-то узоры.

И я, чувствуя умиротворение и спокойствие, прикрыла глаза. Никандр что-то тихо шептал какие-то успокаивающие, ласковые слова, под которые заснула с улыбкой на губах.

* * *

«… Я стояла в темном мрачном зале с какими-то письменами на стене. Но не могла понять, что именно написано, этот язык видела впервые.

— Ты пришла…

Тихий женский голос заставил резко обернуться. Из тени вышла знакомая мне женщина, все в том же темном платье и платке.

— Вы?

— Уже совсем скоро…

— О чем вы?

— Мы скоро встретимся и уже тогда тебе все объясню…

Я замерла, чувствуя, как в страхе сжимается сердце. Не могла понять отчего, но внутри все похолодело от неприятного чувства опасности…»

Но неожиданно чей-то тихий успокаивающий голос вывел меня из этого странного места. Я удивленно распахнула глаза. В помещение уже было светло, из открытого окна, возле моей кровати, доносилось утреннее щебетание птиц.

— Что тебе снилось? — обеспокоенно спросил Никандр, сидя все также рядом. — Ты все время шептала: «Кто вы».

— Мне последнее время сниться та женщина, что приходила тогда в лавку. Помнишь, я уже тебе говорила.

— Надо будет поговорить об этом с Велоярдом, не нравится мне это… — задумчиво произнес Никандр.

— А ты что же, все время рядом просидел? Даже глаз не сомкнул? — с беспокойством спросила я, замечая под его глазами темные круги и одновременно меняя неприятную для себя тему. Мне совершенно не хотелось вспоминать этот сон.

— Это все неважно, главное, что с тобой все в порядке. Я принес еды. — Он взял поднос с низенькой тумбочки и поставил мне на колени. — Ты, наверняка, проголодалась.

Стоило мне только взглянуть на тарелку каши и почувствовать ее приятный аромат, как ощутил дикий голод. И правда есть хотелось сильно, что даже согласна была на нелюбимую кашу.

— Извини, просто другого нельзя. Тебе еще надо восстанавливать силы, а жирная пища забирает много энергии, — словно догадываясь о моих мыслях, объяснил Никандр.

— Ничего, я сейчас так голодна, что съем, наверное, все что только предложат.

Некоторое время, молча, ела, стуча ложкой по тарелке. И только когда ощутила сытость, отодвинула тарелку, которая уже была почти пуста.

— А тебе разве не надо на пары?

— Я отпросился, сегодня буду целый день с тобой.

Невольно внутри стало тепло и приятно, оттого, что он будет рядом. Однако промолчала, просто не зная, как передать свою радость и просто благодарно улыбнулась.

Глава 15

Эта неделя прошла так быстро, что и не заметила. Столько было разных и интересных пар, в которые полностью ушла с головой. Мне даже перестала каждую ночь сниться та женщина, и я была этому рада. Не знаю почему, но она пугала меня. Зато теперь высыпалась.

Все это время я проводила либо с Кэйсси, либо с Никандром. На удивление Ральд перестал мне слать письма и цветы, однако это не могло не радовать. Вот только отчего-то и не видела его нигде. Обычно, он всегда на большой перемене был либо в столовой, либо во дворе. Впрочем, меня это не должно интересовать, ведь так. Я улыбнулась, глядя на чистую гладь озера.

Мы с Кэйсси сидели на берегу на скамье и наслаждались весенним теплом. Снег за эти дни уже полностью растаял, и расцвели подснежники. Поэтому на большой перемене мы чаще всего брали еду и спускались сюда любоваться красотой природы. Я еще, когда жила у Наины, очень любила ходить в лес, когда все только начинает расцветать.

Казалось, что я живу совершенно новой жизнью, наконец, забыв о прошлом. Было такое чувство, словно то не моя жизнь, а чья-то другая или просто страшный сон. Я больше не вспоминала Аргасса, все время, общаясь с Никандром и Кэйсси, мне стало сдаваться, что я знаю их всю свою жизнь.

— Кстати, София, — неожиданно заговорила подруга, нарушая приятную тишину. — Уже весна, а значит, до конца первого курса осталось очень мало…

— Ты о чем?

— После практики я уеду… — тихо произнесла девушка. — Мне надо будет домой, а возможно, что даже и на практике меня не будет. Моя мама, возможно, захочет чтобы я проходила ее отдельно, хотя надеюсь, что нет.

— Твоя мама, — я только сейчас поняла, что даже ничего не знаю о семье Кэйсси, она никогда о ней не говорила.

— Да, магичка как и я, — спокойно ответила девушка. — Мои родители не очень известные маги, так как большей частью путешествуют и не сидят на месте. Вот почему я думаю, что возможно они захотят взять меня с собой. Но если честно, я не хочу этого. Опять надсмотр, что и как делать, я-то уже думала, что, наконец. Самостоятельно опробую свои силы.

Я молчала, слушая Кэйсси и не зная, что сказать. Мне даже ничего не было известно о практике и что на ней надо делать. Словно догадываясь о моих мыслях, Кэйсси все объяснила:

— Целителей чаще всего отправляют на практику в город, а нас, так как мы лечим животных и нечисть, скорее всего в заповедник в северных лесах, там много разных видов.

— То есть Никандр отдельно поедет? — с разочарованием спросила я.

— На третьем курсе практика немного отличается. Понимаешь, на первом мы едем всей группой в одно место, а начиная со второго, каждый едет отдельно или по два-три человека, это уже по желанию студента. Тебе надо спросить это у Никандра, я не знаю, как он сделает.

Раздавшийся внезапный звон колокола перебил нас, и пришлось идти обратно на пары.

Уже сидя в забитой аудитории и ожидая преподавателя, думала о словах Кэйсси. С одной стороны, мне очень хотелось на практику, а с другой, немного страшно. Вдруг сделаю что-нибудь неправильно.

— Не переживай, — улыбнулась Кэйсси, заметив мой взгляд. — Все будет хорошо, да и до нее еще два месяца.

— Прекратили гвалт! — наконец зашел наш преподаватель, и сев за стол с раздражением оглядел студентов. — Открыли тетради, сегодня нам много писать.

Я удивленно замерла, глядя на свои исписанные листы. Среди всех моих записей в самом низу мелким чужим почерком было написано: «Приходи сегодня вечером в северную башню в зал к боевикам. Никому не говори, поверь тебе надо это видеть».

Застыв, не знала, что и сказать. От кого это? Внутри закралось неприятное чувство. Неужели опять Ральд? Но почему не подписал тогда.

— София, ты чего не пишешь?

— А… — я быстро прикрыла руками надпись, впрочем, она уже сама исчезла. — Нет, ничего.

Обмакнув перо, стала быстро записывать, все что диктовали. Вот только в мыслях все время крутились эти пары строк. Я ведь обещала, что не буду больше ничего скрывать от друзей, но почему, же молчу. Может, стоит сказать Кэйсси? Одной идти неизвестно куда и зачем, неразумно.

— А где находится зал боевиков? — тихо спросила я.

— Боевиков? А зачем тебе?

— Эм… Мне надо будет сегодня вечером туда прийти.

И на недоуменный взгляд Кэйсси, все-таки рассказала о послании. Подруга отреагировала, так как я и ожидала.

— Хм, любопытно. Ладно, идем, мне самой интересно, но вместе! Одной я тебя туда не пущу.

Я и не стала спорить, согласившись с Кэйсси. Вновь попыталась сосредоточиться на лекции, когда девушка вдруг произнесла:

— И надо будет сказать Никандру.

— Да, я только об этом подумала.

— Девушки, сейчас выйдете! — пригрозил преподаватель, взглянув на нас. — Если вам не интересен предмет, разрешаю покинуть аудиторию.

— Простите, — почти одновременно ответили мы и опустили взгляд в тетрадь.

* * *

Уже вечерело, а я так и не могла найти Никандра. Даже попросила помочь мне сэйла, они ведь чувствуют хорошо запах людей. Но и он не смог показать, где сейчас Никандр. А мне так хотелось рассказать ему об этом послании, до того, как пойти туда.

— О, София?! — Знакомый голос заставил обернуться. Прямо ко мне по коридору бежала Рина. — Как дела?

— Хорошо, — смущенно ответила я, видя как радостно сияет лицо девушки. — Что-то случилось?

— Ага, я только что сдала курсовую, и мой куратор подтвердил ее. Осталось только через месяц защититься. Я ведь уезжала как раз, чтобы собрать материал. Кстати, в следующем году и тебе надо будет писать. Все на втором курсе пишут курсовую… — тараторила Рина, не давая мне и слова сказать. Дождавшись, когда девушка, наконец, выговорится, спросила:

— А что такое курсовая?

— Ты не знаешь? — она вдруг рассмеялась, но увидев мой серьезный взгляд, все-таки объяснила:

— Ну как так в двух словах рассказать. В общем, тебе дают тему, ты собираешь по ней теоретический материал, потом на его основе создаешь практический и проводишь какое-то исследование, доказывая или опровергая свою гипотезу.

— Гипотезу?

Мне вдруг стало стыдно, но я совершенно ничего не поняла.

— Ну да, — пожала плечами девушка и с удивлением на меня посмотрела. — Слушай, а где ты вообще училась до того, как поступить сюда?

Я смутилась еще больше. Не говорить ведь, что бросила школу и начала смотреть за мамой. К тому же, в нашем маленьком городке нормального образование как такового и не было. Если бы не бабушка, я, может быть, и читать не научилась.

— А, постой, вспомнила, Никандр вроде что-то говорил. Ты нигде не училась, — прямолинейно заявила она и, взглянув на меня тут же быстро заговорила:

— Ой, прости, не подумала, он говорил…

— Ничего страшного, за это время, что нахожусь здесь, многому научилась. И все благодаря твоему брату. Кстати, ты не знаешь где он?

— Нет, — она покачала головой. — Ладно, я побежала, у меня еще уйма дел.

Я смотрела ей вслед и думала, какие же они разные. Никандр такой тихий и спокойный, а его сестра прямая противоположность: энергия так и бьет ключом.

Где же мне искать Никандра? Я посмотрела в окно, где медленно вечерело. Еще немного и мне надо будет пойти в северную башню, где у лестницы будет ждать Кэйсси. Мы договорились встретиться, когда прозвенит колокол на ужин.

Не зная, как поступить, все-таки пошла в сторону северной башни. Коридоры были почти пусты, наверное, из-за того, что все в столовой.

Свернув направо, пошла по узкому коридору, который немного шел вниз. По сути здесь была первый раз.

— София! — у винтовой лестницы меня уже ждала Кэйсси.

Стоило мне к ней подойти, как раздался звон колоколов.

— О, ты вовремя, пошли.

Взяв меня за руку, девушка потянула наверх. В ее карих глазах искрился азарт и предвкушение, ей, по-моему, даже было больше любопытней, чем мне.

Поднявшись наверх, мы подошли к небольшой арке, которая вела в зал факультета боевиков. Оттуда разносился шум и восторженные крики, что уже мне не понравилось.

— А, может, не пойдем? — тихо предложила я, но Кэйсси не услышав, уже уверенно отворила дверь.

Мы оказались в просторном светлом зале. Вся мебель была сдвинута к стенам, а центр освобожден. Вот только, что там происходило, не было видно из-за столпившихся студентов.

— По-моему, там сражение…

Ощутив неладно, мне вдруг захотелось поскорее отсюда уйти, однако любопытство все-таки пересилило, и я подошла к центру, обойдя студентов. Но стоило увидеть происходящее, как замерла, чувствуя внутри холод.

— Нет…

В горле пересохло, и я просто не могла ничего произнести с удивлением и разочарованием, глядя на Никандра и Ральда. Не может быть, он все-таки не послушал.

— София, — тихий голос Кэйсси оказался почти неслышным, словно далеко, не здесь.

Я просто смотрела на того, кто был дороже всего на свете, и чувствовала боль. Он же обещал, что не станет продолжать сражение. Я ведь просила…

Это ведь не выход из ситуации! Кто-то из них может пострадать. Зачем они это делают?

— София, идем отсюда. — Кэйсси взяла меня за руку, но я осталась стоять на месте. — Идем, позовем кого-то.

Вырвав руку, я вышла вперед, чтобы посмотреть ему в лицо. И это оказалось моей ошибкой. Встретившись со мной взглядом, Никандр замер, тем самым отвлекшись и пропустив магическую атаку, и огненная сеть Ральда сковала его.

— Ты проиграл! — довольный голос Ральда, который уже создавал новое заклятие. — Еще один удар и победа за мной.

— Нет, прекрати. Остановись!

На удивление он и действительно перестал плести магическую цепь формул и обернулся ко мне.

Однако в следующий миг меня оттолкнули назад, и я оказалась прижатой со всех сторон студентами из-за чего ничего не видела, а только по радостным возгласам поняла, что сражение продолжилось.

Пыталась пройти, но это оказалось довольно трудно. А когда вдруг все затихли, ощутила, как в страхе сжалось сердце. Наконец, выйдя вперед, увидела Ральда на полу, а над ним склонился Никандр.

Я не успела никак среагировать, как в этот момент зашел директор и оглядел происходящее.

Быстро подойдя к Ральду, он склонился над ним и стал что-то тихо шептать, водя над его телом руками, от которых шел слабый свет.

— Никандр, ко мне в кабинет немедленно! — Тут он обернулся к столпившемся студентам и с раздражением произнес:

— Это вам не цирк с представлениями. Разошлись, быстро!

Студенты тут же стали уходить, но я продолжила стоять, не веря своим глазам. Мы с Никандром смотрели друг другу в глаза и просто молчали, пока Кэйсси вдруг не взяла меня за руку и не повела к выходу.

— Потом, не сейчас… — тихо шепнула она.

Я послушно пошла за ней, но сердце разрывалось от обиды и страха. Никандр не сдержал обещание, он мог пострадать, также как и Ральд. И, кстати, что, теперь, будет с Ральдом? Вдруг он серьезно его ранил? Я же говорила, что ни к чему хорошему это не приведет.

— Сейчас у меня кто-то пожалеет о своем длинном языке…

— Ты куда? — спросила я, когда Кэйсси привела меня в нашу комнату и собралась уйти.

— Да так, поговорить с кое-кем надо, скоро вернусь. Не уходи никуда, хорошо?

Я неуверенно кивнула, глядя вслед девушке. Меня одолевали нехорошие чувства, а перед глазами то и дело, всплывал раненый Ральд. Неужели Никандр может быть таким. Какова не была причина, пролитие крови не выход!

Тяжело вздохнув, подошла к кровати, где спал сэйл и, взяв его на руки, села. Словно почувствовав мое состояние, Чудо приподнял голову и посмотрел на меня умными глазами.

— Я не знаю, что мне делать, — тихо произнесла я.

Чудо странно фыркнул, и мне стало как-то спокойнее. Я гладила его по мягкой шерстке и думала о случившемся. Хоть за окном уже и была ночь, спать совершенно не хотелось. Мне было настолько обидно и неприятно, что не могла сосредоточиться ни на чем другом.

Даже когда вернулась Кэйсси, я не подняла головы продолжая сидеть с Чудом на кровати.

— София, — тихий голос и я ощутила, как девушка села рядом. — София, ничего ведь страшного не случилось. Никандр жив и здоров. Чего ты переживаешь?

Я подняла на нее взгляд, встречаясь с ее обеспокоенными карими глазами. Но промолчала, просто не в силах передать словами те чувства, что меня сейчас одолевали.

— София, послушай, Рэй специально написала это. Она знала, что тебе это не понравится.

— Ты не понимаешь, дело не в Рэй или случившемся… — прошептала я, чувствуя как к горлу подкатил ком. Не знаю отчего, но на глаза невольно навернулись слезы, и стало еще хуже. — Никандр, он дал обещание, что не будет больше связываться с Ральдом.

— Но ведь с ним все в порядке.

— А с Ральдом?

— Да какая разница.

— Такая, что какой бы не была ситуация выяснять отношения побоями не выход. Из-за такого мышления, во многих странах и происходят войны.

— София, по-моему, ты немного перегибаешь палку. — Девушка тепло улыбнулась, положив руку мне на плечо. — Главное, что все в порядке…

— Мы этого не знаем! Вдруг Ральд серьезно пострадал? — перебила я. — Зачем вообще надо было это устраивать? Ради чего? Чтобы доказать, что кто-то из них сильнее.

— София, я тебя не понимаю. Чего ты так печешься о Ральде?

— Дело не в Ральде, это мог быть кто угодно и даже Никандр! А он пообещал мне, что оставит эту идею со сражением.

— Поэтому он тебе и не сказал. Пойми они оба мага…

— Неважно, — холодно ответила я, не в силах справятся с одолевавшими меня чувствами. — Я хочу спать.

С этими словами я встала и стала собираться ко сну, не глядя на Кэйсси.

— Не сглупи только… — тихо шепнула она, встав и направившись к своей кровати. — Это не повод, чтобы вновь все испортить. Поверь, этим ты только порадуешь Рэй, которая этого и добивалась.

* * *

На следующее утро, когда я открыла глаза, возле моей кровати стоял Никандр. Удивленно оглянувшись, поняла, что Кэйсси уже не было и отчего-то появилось чувство, что она специально оставила нас двоих.

— Доброе утро.

— Доброе, — тихо ответила я, медленно сев.

— Мне надо с тобой поговорить.

Я молчала, не глядя на Никандра. Мне было неприятно, что он обманул и так поступил. Почему-то от него такого не ожидала.

— София, я помню, что говорил. Не знаю, как ты узнала, но пойми, я не мог по-другому. — Начал он объясняться, но я все также молчала. — Ральд бы не отстал от тебя, я должен был показать ему…

— Что? — резко перебила я, чувствуя одновременно смущение от своей дерзости. Это было так непривычно, но мне надо было выговориться. — Показать свое превосходство? Силу? Зачем ты это устроил? Я же попросила, что не надо.

— Я прошу прощенье и надеюсь, что ты все же поймешь. Да, я не смог сдержаться. Возможно виною все мои принципы, но Ральд сам виноват. Ты просто не представляешь, что он задумал, посылая тебе все эти записки. И если мы не закончили, он бы продолжил.

— Где гарантии, что этим ты его остановил? Считаешь, что выиграл, и он просто так оступится.

— Да, — просто ответил Никандр. — Пойми у магов свои законы…

— Так расскажи мне о них, — мой голос помимо воли дрогнул и я, наконец, подняла взгляд на Никандра. — Ты ведь знаешь, что я много не знаю о твоем мире. Зачем надо было врать, что не пойдешь, а за моей спиной продолжать бой?

Он неожиданно взял меня за ладони, и я хотела вырвать их, когда отчего-то не стала этого делать. Сама не знаю почему, но ощутив его тепло, невольно успокоилась.

— Поэтому и не стал говорить, из-за того, что ты была бы против и зря волновалась.

— Зря?

— Да, ничего серьезного бы не случилось.

— А как же Ральд?

— С ним все в порядке, он уже завтра будет на парах. Я не использовал смертельной магии, это всего лишь атакующее заклятие. К тому же, честно признаться не люблю использовать боевую магию. Все-таки мой профиль — целительство.

— Но откуда ты тогда знаешь все эти заклятия?

— Потому что у нас был кур боевой магии, — он вдруг улыбнулся. — И у тебя будет, но просто мало часов, так как это не профильный предмет. Такие специальности, как наши уделяют очень мало боевой магии, но азы знать все равно должны в случае чего. Например, боевики и некроманты тоже учат азы целительства, но очень поверхностно.

Я ничего не говорила, просто не зная что. Это все так было ново для меня. Но больше волновал вопрос о случившемся. Помня слова Кэйсси, понимала, что ссорится из-за такого глупо, но ведь он дал обещание, а раз смог обмануть, то и еще раз это сделает. И, словно догадываясь о моих мыслях, Никандр чуть сильнее сжал мои ладони и виноватым тоном произнес:

— Я клянусь, что никогда не предам тебя. Это совершенно другое. Маги решают свои споры сражением. Просто не хотел тебя пугать и давать повод для лишнего волнения. Прошу, прости меня. Я сделаю все, что ты пожелаешь, только прошу, не злись на меня. Я с таким трудом смог войти в твое доверие и не хочу потерять по своей же глупости. Пойми, ты самый дорогой для меня человек.

Его слова заставляли мое сердце радостно сжиматься, но я все равно молчала, не найдя нужных слов. Удивительно, но больше на него не обижалась. Ведь и правда совершенно не знаю их законов, но хотелось бы, чтобы Никандр не скрывал от меня ничего, даже если это во благо мне, о чем я и сказала ему.

— Хорошо, я буду все рассказывать. У меня не будет от тебя тайн, прошу, только прости.

И что мне оставалось ответить, если до сих пор ему также верила.

— Идем, я проведу тебя.

— Но мне надо собраться, переодеться…

— Хорошо я подожду за дверью, — мягко улыбнулся Никандр и с неохотой отпустив мои ладони, вышел из комнаты.

Оделась я быстро и уже вскоре шла с Никандром по шумному коридору, где каждый куда-то спешил.

Никандр проводил меня до самой аудитории, и уже у дверях остановился.

— Пообедаем сегодня вместе?

Я кивнула не в силах скрыть улыбку. Не могла понять почему, но Никандр вызывал приятные теплые чувства.

— Спасибо, — он вдруг склонился и мягко поцеловал в щеку. Мне вдруг стало совестно, ведь прекрасно понимала, почему Никандр не целует в губы. И хоть желала вновь ощутить его тепло на своих губах, невольный страх в глазах выдавал меня. Надо с этим бороться!

Никандр еще раз посмотрел на меня с теплотой в синих глазах и, улыбнувшись, пошел к себе в аудиторию. Чувствуя разочарование, открыла дверь и вошла. Студентов было очень мало, так как был только наш первый курс целителей нечисти.

Увидев Кэйсси сразу пошла к ней. Не успела сесть, как она тут же начала задавать вопросы: «Помирилась ли с Никандром?», «Как все прошло?», «Ты ведь правда не стала обижаться?»

— Все в порядке, — поспешила успокоить подругу. — Я не сержусь на него, просто не могу…

— И правильно, притом что ситуация того не стоила. Поверь, вы с Никандром идеально подходите друг другу.

Ее слова заставили меня смутиться, отчего опустила взгляд в тетрадь, чувствуя, как покраснели щеки.

— Да ладно тебе, не смущайся это ведь, правда.

Только Кэйсси это произнесла, как началась пара, и мы обе сосредоточились на семинаре. Сейчас у нас была география местности западной нечисти. Тут в основном была теория и приходилась много запоминать. Зато теперь знала много городов и стран. Раньше, ведь кроме своего городка, да столицы ни о чем не слышала, разве что еще небольшой город, в котором жила у Наины.

Я внимательно все слушала, пока неожиданно в аудитории не поднялся небольшой шум, все стали о чем-то шептаться.

— Что-то случилось? — С изумлением спросила преподаватель.

Тут же все смущенно опустили головы и принялись делать вид, что усердно что-то пишут. Женщина только усмехнулась и подошла к окну.

— Теперь понятно. Так вот, что я вам скажу. Вас должен сейчас волновать мой предмет, а не гости приехавшие в Академию!

— Гости? — с удивлением прошептала я, пытаясь заглянуть в окно. У ворот стояла карета, из которой вышел высокий мужчина в светлом плаще.

— Это лорд Айсенксий, — недовольно ответила Кэйсси.

— Кто?

Почему-то мне показалась знакомым эта фамилия, но где именно слышала, не смогла вспомнить.

— Отец Ральда. Но вот что он здесь делает? Не нравится мне это…

Внутри зародились неприятные чувства. А что если это связано с Никандром? Вдруг ранение была на самом деле более серьезным, чем думал Никандр. Что если отец Ральда рассердится? Помня слова Кэйсси и о его возможностях, почему-то стало не по себе.

Кэйсси словно чувствуя мое настроение, тихо прошептала:

— Не бойся, все будет хорошо.

Вот только ее голос не был таким уверенным, как обычно. И мне это совершенно не понравилось. Однако стараясь не думать о том, что может быть, попыталась сосредоточиться на паре. Но выходило плохо.

— Кэйсси, а ты знаешь, что с Ральдом? Он уже вышел на пары?

— Нет, — тихо ответила Кэйсси, задумываясь. — Насколько мне известно, он еще в больничном крыле. Но…

Девушка вдруг запнулась, словно о чем-то вспомнив.

— Надо будет узнать, зачем отец Ральда здесь…

Глава 16

Мы стояли с Кэйсси недалеко от кабинета директора, откуда доносились громкие голоса. Уже два часа прошло, как отец Ральда там находился и ругался, а после вызвали еще и Никандра.

Мне было страшно за него. Что ему может быть за это? Даже представления не имела, а спросить боялась. Так хоть была какая-то надежда от неизвестности.

— Могу поспорить, это Ральд нажаловался папочке! — со злостью произнесла подруга, не отводя взгляда от дверей.

Вот только меня сейчас волновало другое: хоть бы с Никандром было все в порядке и ничего серьезного ему не грозило. Почему он не послушался? Я ведь говорила, что это не выход.

Когда, наконец, открылась дверь, я не смогла сдержать облегченного вздоха. Первым вышел Никандр, за ним прошел лорд Айсенский, даже не взглянув в нашу сторону, а вот директор наоборот одарил нас придирчивым взглядом и скрылся за дверью.

— София, — тихий голос Никандра. Он смотрел только на меня, и было в его взгляде столько боли и вины, что мое сердце помимо воли неприятно сжалось.

— Идем, здесь не лучшее место для разговоров, — предложила Кэйсси, и мы пошли за ней.

Выйдя через узкий балкон, оказались на небольшой площадке, где никого не было. И тогда Кэйсси глубоко вздохнула и, обернувшись к Никандру, первой начала разговор.

— Что тебе сказали?

— Меня хотят исключить из академии, — его тихий голос раздался, словно гром среди ясного неба.

— Как? — с изумлением выдохнула подруга, а я же просто застыла, не веря в услышанное. Нет, только не это. Я ведь не смогу без него. Он же обещал, что всегда будет рядом…

— Это все Ральд, напыщенный индюк, нажаловался…

— Нет, — неожиданно перебил Никандр. — Это не он.

— Что ты имеешь в виду?

— Он еще до сих пор не приходил в себя…

— Но ведь ты говорил, что твое заклятие несерьезное! — это уже я не смогла молчать и вступила в разговор, но Никандр только отвел взгляд.

— Так, объясни мне все еще раз, и медленно, а то я что-то не поняла. — Серьезным голосом произнесла Кэйсси. — Что за заклятие ты использовал?

— В том то и дело, это было всего лишь удерживающая сеть.

— Но она ведь не причиняет вреда…

— Да, если бы Ральд не вздумал тоже ее использовать. Мы почти одновременно сплели заклятие, но я обогнал его и…

— И ваша магия слилась воедино, а когда заклятия с одной структурой соединяются, происходит непоправимое.

Впервые в карих глазах девушки застыл ужас.

— А что говорят лекари?

— Ничего хорошего, все будет зависеть, откроит ли Ральд в ближайшее время глаза. Если он не придет в себя, меня не только исключат. — Никандр все также не смотрел в мою сторону. — Отец Ральда хочет созвать орден судебного разбирательства. Впрочем, я это заслужил…

— Не говори глупости! — перебила его Кэйсси. — Здесь наверняка замешан Ральд, он как-то узнал или понял, что ты собираешься использовать.

— Зачем ему это? Не думаю, это моя глупость. София была права, мне не следовало продолжать сражение.

Он, наконец, поднял на меня взгляд, и я словно утонула в его синих глазах. Что же теперь делать? И что делает этот орден? Последний вопрос задала вслух и тут же пожалела, услышав ответ Кэйсси:

— Карает преступников.

— Но ведь Никандр не преступник!

— Докажи это лорду Айсенскому.

— Хорошо, я пойду к нему.

— Нет, София, не стоит. Ты ничего не сделаешь, даже Велоярд не смог. Осталось только ждать. Если состояние Ральда так и не улучшится в течение этих суток, послезавтра будет собран орден.

— Но даже если и очнется, тебя все равно исключат. — С раздражением произнесла подруга, переводя взгляд то на меня, то на Никандра. — Надо что-то делать…

Я стояла и думала лишь о том, что будет, если соберут этот орден. Меня пугал тот страх, что сейчас отражался в глазах подруги.

— София… — Никандр словно хотел что-то сказать, но не решался.

— Ладно-ладно, оставляю вас.

Кэйсси мигом все поняла и ушла, оставляя нас с Никандром вдвоем. Мы не спеша вышли к балкону, подойдя к самой перегородке. Я молчала, он тоже не начинал первым разговор. Слова были лишними…

— София, если вдруг… — начал было Никандр, но я остановила его, беря за руки. Нет, не хочу слышать «если». Я просто не вынесу этого, не хочу терять дорогого человека, коим стал для меня Никандр.

— Послушай, — все-таки продолжил он. — Чтобы не случилось, я люблю тебя.

— А как же твое обещание? Всегда быть рядом?

Никандр промолчал, явно не зная, что ответить. Неожиданно он легонько провел по моим волосам и очень осторожно приобнял за плечи.

— Прости, я сделаю все, чтобы быть рядом. Даже если орден приговорит меня к смерти, моя душа будет с тобой.

— Он это может? — у меня внутри все замерло от его слов.

— Да, — умиротворенный голос Никандра совершенно не шел в сравнении с моим беспокойством.

Я не знала, что сказать. Внутри все сжалось и похолодело от понимания того, что может быть. Никандр все также обнимая меня, просто молчал, опершись подбородком о мою макушку. Сколько мы так простояли, не знаю. Казалось, время замерло, вот только скоро когда стало темнеть, Никандр повел меня в нашу с Кэйсси комнату.

* * *

Я очень тихо зашла в больничное крыло. Здесь было темно, и лишь слабый огонек свечи, освещал просторный зал с кроватями. Вот только Ральда нигде не было и я, вспомнив о втором крыле для тяжелобольных, пошла туда с неприятным чувством страха.

В самом конце за небольшой перегородкой на широкой кровати лежал Ральд. Насколько я слышала разговоры лекарей, он так и не приходил в себя. Сейчас лежа на белых простынях, укрытый тонким одеялом с руками на верху, он не казался мне таким опасным. Бледное лицо, под глазами залегли тени, даже губы потеряли свой яркий оттенок. Светлые волосы потускнели. Он действительно был в тяжелом состоянии, я чувствовала, как из его тела уходит жизненная сила.

Подойдя к самой кровати, стала рядом с ним. Я должна что-то сделать. Почему-то вспомнилось, как его ранили, и я ведь смогла его исцелить тогда. Вдруг получится сейчас?

Я неуверенно приподняла ладони над его телом, слыша собственный учащенный стук сердца. Пожалуйста…

Не зная, как сделала это в прошлый раз, закрыла глаза, сосредотачиваясь и желая всей душой, чтобы Ральд пришел в себя, и ему стало лучше.

Когда под ладонями почувствовала тепло, не сдержавшись с удивлением, приоткрыла глаза, видя яркий свет. Он медленно окутал Ральда, словно в кокон.

Несмотря на то, что в теле стала разливаться неприятная слабость, я не останавливалась, продолжая держать ладони над его телом.

— София, — его тихий голос заставил мое сердце радостно забиться.

— Еще немного, совсем немного…

Я четко видела, как восстанавливается его аура и сила, но еще было рано прекращать. Надо до конца дать ему возобновится.

— Что ты делаешь?

Ральд заговорил уже более уверенно. И как раз в этот момент я словно почувствовала чье-то присутствие и ускорила процесс. Закончив, еле стоя на ногах, слабо улыбнулась сидевшему Ральду и поспешила уйти, как раз в тот момент, когда вошел лекарь.

— Постой, София!

— Что вы здесь делаете?

— Он только что очнулся, — слабо прошептала я и поспешила в свои покои, боясь потерять сознание где-то в коридоре.

Уже у себя в комнате я тихо прошла к кровати и ослаблено на нее упав, расслабилась. Теряясь в темноте, где-то вдалеке услышала голос Кэйсси, позвавший меня, но не ответила, все-таки потеряв сознание от бессилия…

«Видишь, ты сильнее многих других. Ты астирия, потомок древнего рода, даже не представляешь всех своих возможностей…»

Я вновь видела во сне ту женщину, и это мне совершенно не понравилось. Ее слова пугали…

— София, доброе утро.

Сев на кровати, увидела рядом Кэйсси, которая сидела за столом и что-то писала. Увидев, что я уже проснулась, она отложила тетрадь и обернулась ко мне.

— Что вчера случилось?

— Ничего.

— И это ничего сейчас весело болтает с Рэй.

— О чем ты?

— О Ральде. Ты думаешь, я не знала, что ты вчера к нему пошла. И именно после того, как ты вернулась, поползли слухи, о его резком выздоровлении. Прямо чудо, не находишь?

— Я просто хотела помочь…

— Интересно кому: Ральду или Никандру?

— Что ты имеешь в виду? — я не совсем понимала, на что намекает девушка. Мне хотелось помочь обоим, в тот момент даже не думала о таком.

— В общем, неважно, у меня хорошие новости, хоть и не совсем. Пока ты спала, отец Ральда был вновь у директора, и все-таки решил не созывать суд, раз его сын жив, здоров, но на исключении настаивает. Он хочет лишить Никандра возможности профессии мага.

Я одновременно ощутила облегчение и страх. Это ведь мечта Никандра, он не сможет без нее.

— Какая у нас первая пара? — я быстро встала и начала собираться, но Кэйсси только рассмеялась и остановила мой пыл.

— Уже неважно, ты все проспала. Сейчас уже обед.

— Как обед?

Я испуганно замерла. Не может быть, неужели действительно так долго спала, что пропустила такие важные пары.

— Да не волнуйся ты так, ничего страшного. Я сказала, что тебе нездоровится.

— А где Никандр.

— Все еще у директора…

Недолго думая, быстро переоделась, подвязала волосы, и выскочила из комнаты, ничего не объяснив подруге.

Я побежала коридором, не обращая внимания на студентов. Забежав в больничное крыло, направилась прямо к Ральду, чувствуя, как бешено стучит сердце.

На удивление он был один. Увидев меня, тут же приподнялся, сев и с интересом смотря на меня.

— О, София, ты вчера так быстро убежала, я даже не успел тебя поблагодарить.

— Ральд, — я не знала с чего начать и просить.

— Не волнуйся, я не сказал лекарю причин своего внезапного выздоровления…

— Я не об этом…

Ральд неожиданно усмехнулся, словно прекрасно зная, зачем я здесь, но не спешил что-либо говорить.

— Я хотела попросить тебя…

— Проговорить с отцом о Нике? — с довольной ухмылкой перебил Ральд.

— Да, — еще тише ответила я, видя в его зеленых глазах знакомую надменность и жестокость.

— Я могу попробовать уговорить отца не исключать его, но есть одно но…

— Какое? — мое сердце невольно сжалось в нехорошем предчувствии.

— Ты ведь не думала, что я так просто тебе помогу?

— Но ведь я… я… же тебе помогла…

— Разве? Хочешь сказать, что делала это не ради своего Никандра? Думаешь, мне неизвестно о планах моего отца? Я прекрасно осведомлен, что было бы, если не пришел в себя.

— Нет! — испуганно возразила я. — Это не так, я искренне хотела, чтобы тебе стало лучше.

— Впрочем, меня не волнуют твои мотивы, хотя, как по мне они очевидны. Так вот я помогу Никандру, но ты будешь моей.

— Нет, пожалуйста.

— Что нет? Ты ведь не хочешь лишать своего любимого главной мечты его жизни? А уж поверь, отец постарается сделать все, чтобы его больше никуда не взяли. И он это может.

— Пожалуйста, не надо…

Вновь давно забытое прошлое окутало мое сердце липким страхом. Глаза Ральда изменились, и эта тень в них напомнила мне Аргасса.

— Ты будешь моей и тогда я спасу твоего любимого.

— Зачем тебе я?

Внутри все сжалось и казалось, что меня сковали невидимыми цепями. Я не могла пошевелиться пораженная словами Ральда.

— Зачем? — он усмехнулся. — Хочу, знаешь, как-то с детства привык все получать. А ты именно то, что мне хочется на данный момент.

— Но ведь тогда, в гостинице, ты же говорил…

Неужели то все тоже был обман? Он действительно настолько жесток и холоден? Выходит Кэйсси и даже Рэй были правы.

— Мало ли что и когда говорил, я тобой давно заинтересовался. — Ральд одарил меня пристальным взглядом, отчего невольно вздрогнула, словно меня ударили хлыстом. Это взгляд зеленых холодных глаз…

— И не только я, подумай головой. Взять, к примеру, эти страшные тряпки на тебе. У тебя же совершенно нет вкуса. Хотя не спорю, фигурка у тебя то, что надо, да и внешность красивая, шикарные волосы. Немного приодеть и многие не смогут отвести от тебя взгляда.

Он говорил, а я словно возвращалась назад. В те времена, когда Аргасс также смотрел на меня и шептал похожие слова…

— Подумай, кого может привлечь падшая? А вот твоя сила, сила целительницы нечисти, завлечет многих. Но к моей радости о ней знает считанные люди. Оказывается, наш директор с Никандром умалчивают о том, какой ценный дар учится в академии столицы. Сама астирия. Вот что привлекло Никандра. Он маг, ему не нужна падшая, что испортит всю карьеру, а вот одна их рода астирий которых многие боятся и одновременно уважают…

— Ты врешь, — мой голос помимо воли дрогнул, а на глаза стали наворачиваться слезы.

— Нет, и я могу это доказать.

— Мне не надо никаких твоих доказательств, я полностью доверяю Никандру. Он не мог бы так со мной поступить.

— Наивная, что же твое право. Рано или поздно, ты все равно узнаешь правду. А сейчас хорошенько подумай, хочешь ли его спасти? Все зависит только от тебя. Согласна? Тогда я уговариваю отца не на исключение, а лишь временное отбытие в места где нужны целители. Что-то наподобие практики с последующим возращением и даже оцениванием его работы. Но при условии, что сказал выше: ты бросаешь его, ничего и никому не объясняя, и выполняешь все, что я говорю.

— Скажи только одно? Ты специально все подстроил?

Невольно вспомнились слова Кэйсси, и я не могла не спросить.

— Думаю, это сейчас неважно.

— Для меня важно.

— А что это изменит? Хочешь найти во мне хоть что-то хорошее? Так зря стараешься.

— Нет, ты такой же, как Аргасс, — тихо прошептала я, не вдаваясь в подробности. — Ты живешь только ради себя и удовлетворения своих желаний. Но одно, находясь здесь, поняла: в этом мире все-таки есть те, кто знают, что такое добро и честность.

— На Никандра намекаешь, ну-ну.

— Я согласна, поговори, пожалуйста, со своим отцом.

С этими словами я вышла, чувствуя как внутри все сжимается от понимания, того что сейчас сделала. Но если это поможет Никандру, я стерплю. Мне не хотелось, что единственный человек, которого я полюбила и который так хорошо ко мне относится с первой нашей встречи, пострадал из-за меня. Я не разобью его мечту…

Я шла коридорами, чувствуя, как внутри ноет сердце. Неужели действительно это сделаю? Нет, не буду сейчас об этом думать. Пока не удостоверюсь, что Ральд выполнил обещание.

Но смогу ли я выполнить свою часть договора и действительно расстаться с Никандром? А, может, просто лучше ничего не объяснять и уйти? Нет, это не выход.

Даже если мне придется сделать этот шаг, последние минуты обязательно проведу с Никандром, пока есть возможность. Надо его найти, только где он может быть, даже представления не имела.

Решив пойти в общую гостиную к целителям, свернула направо. И с каждым все менее уверенным шагом, чувствовала все больший страх и отчаянье, охватывающие меня. Почему все вышло именно так? Ведь была уверенна, что, наконец, обрела свое счастье, но оно оказалось, слишком коротким…

На глаза помимо воли навернулись слезы, когда я неожиданно в кого-то врезалась, тут же отпрянув. Подняла взгляд, но все расплывалось из-за слез.

— София? Все в порядке, это я. — Ласковый голос Никандра заставил меня еще сильнее ощутить всю ту боль, что сейчас разрывала меня изнутри.

— Что случилось? — с изумлением спросил он, замечая мое заплаканное лицо.

— Ничего, — я с трудом заставила себя улыбнуться. — Это все из-за радости, ведь узнала, что тебе не грозит судебный орден.

— Пожалуйста, не плач, тем более из-за меня.

— Прости, не буду.

Я все также продолжала улыбаться сквозь слезы, скрывая свои настоящие чувства.

— Пошли к озеру, — внезапно предложил Никандр и взял меня за руку, отчего мое сердце невольно пропустило удар.

Я больше не почувствую его теплое и ласковое прикосновение, но зато он будет продолжать учиться и когда-нибудь станет одним из лучших целителей. Стоит взять себя в руки и провести этот день с улыбкой, пока есть время…

Глава 17

Я сидела у окна и крутила в руках письмо от Ральда. Еще вчера он поговорил с отцом, и Никандра не исключат. Однако лорд Айсенский настоял на том, чтобы Никандр поехал в Трастэн и отработал там пару недель. Со слов Кэйсси это небольшой городок, куда никто не хочет ехать из-за его плохой репутации. Говорят, там живут бедняки, рынка нет, нормальной еды и одежды тоже, что уж говорить о лечебницах. Почему-то мне все это уж больно напомнило мой город.

Все-таки Ральд выполнил обещание, но готова ли я к своей части уговора. Я вновь развернула листик, на котором было аккуратно написано почерком Ральда:

«Приходи днем в больничное крыло. И, помни, что от тебя зависит, уедет Никандр на практику или на отчисление? Если не хочешь этого, никто не должен знать о нашем договоре. Ральд.»

Он специально позвал меня на то время, когда уезжает Никандр. И ведь не могу не прийти, но я так хотела попрощаться с Никандром. Вот только я не сомневалась в словах Ральда и в случае чего он легко передумает и настроит отца, как ему надо. Такие люди как он, пойдут на все лишь бы получить желаемое.

— София, вот ты где! — в комнату влетела сестра Никандра. — Мы тебя с Кэйсси уже заждались внизу. Мой брат скоро уезжает, чего ты здесь сидишь?

— Мне… — я не нашлась, что ответить, чувствуя замешательство. — Мне надо еще кое-что сделать.

Все-таки соврала я, не придумав ничего лучшего. Ну не могу ей сказать прямо в лицо, что иду к Ральду.

— Потом сделаешь, Никандра ждет карета.

— Прости я не могу, скажи ему, чтобы не ждал… я… мне… я нехорошо себя чувствую и останусь здесь.

— София, да что с тобой? — удивленно произнесла девушка.

— Иди, проведи Никандра, я постараюсь через пару минут прийти.

— Хорошо, — как-то не слишком уверенно произнесла Рина. — Ну, если ты не спустишься через пару минут, мы сами за тобой поднимемся.

Я, молча, кивнула и постаралась улыбнуться, хоть вышло и не очень правдоподобно. Девушка недоверчиво приподняла брови и все же вышла, оставляя меня одну. Я же, не тратя времени, поспешила в больничное крыло, чтобы успеть к договоренному времени.

Ральд уже ждал меня, когда я вошла в больничное крыло. Довольно улыбнувшись, он сел, приглашая меня.

— Рад, что ты пришла. Что же, значит радуйся, твой Никандр уедет лишь на практику и вскоре вернется, но ты уже будешь моей…

Я молчала, просто молча сидя на соседней кровати. Мне нечего ему было сказать, лишь просто смириться.

— Никто не должен знать о нашем разговоре, — неожиданно начал Ральд. — Для всех ты выбрала меня.

Я вновь промолчала, даже не глядя в его сторону. Внутри было странное опустошение и боль. Никандр сейчас должен уезжать, наверняка ждет меня.

— Не кисни, тебе не идет такое выражение лица, лучше улыбнись.

— Тебе нравится наслаждаться болью других?

— А, если я скажу, что да? Ведь жизнь так скучна и монотонна. Надо иногда себя как-то развлекать. И, кстати, зато ты сделала услугу для Рэй. Когда Никандр вернется и поймет, что ты со мной, не думаю, что сильно обрадуется и угадай, кто его будет утешать?

Я подняла взгляд на Ральда, встречаясь с его холодными зелеными глазами. Смогу ли я так жить? Может, лучше плюнуть на все и просто сбежать. Опять? Но что это даст? И ведь обещала себе, что больше не сдамся. Но ради чего теперь мне бороться?

— Ох, пока не забыл. И не думай что-то предпринять, сбежать или вновь с балкона сигануть. Я ведь всегда могу все переиграть…

— Даже и не думала, — тихо произнесла я, желая больше всего на свете просто исчезнуть.

— И, правильно. Завтра меня выписывают, и я хочу, чтобы ты пришла к нам в общую гостиную.

— К вам? — мой голос помимо воли дрогнул.

— Ну да, должен же я проводить со своей девушкой время, — он вдруг рассмеялся. — К тому же раз мне выпал такой шанс и ею стала сама астирия. А, знаешь, что будет, если о тебе станет известно высшему свету? Почему директор так боится раскрывать это.

Я отрицательно помотала головой, все также напряженно сидя и чувствуя, как неприятно становится внутри, от всего происходящего.

— Тут два варианта, смотря, кто первым о тебе узнают. Но оба не очень хороших для тебя. — Его губы растянулись в довольной улыбке. — Либо убьют, либо станут использовать для своих целей. Ваш род всегда был изгнанником.

— Но что я могу для тебя сделать, что ты хочешь, чтобы я была рядом? Я сама не знаю всех своих возможностей.

— Да, пока ничего. Уже тот факт, что такая ценная «вещь» рядом все меняет. Никогда не знаешь, что может пригодиться. Да и пока ты только в роли моей девушки, а там посмотрим…

От каждого его слова внутри все сжималось. Я всего лишь вещь для него? Которой попользуются и выбросят? Он весь в Аргасса! Почему, мне даже здесь встречаются такие люди? Впрочем, мне не привыкать. Рано или поздно ему надоест со мной играть…

— Слушай, пока все равно сидим, расскажи-ка мне, как ты стала падшей? Знаешь, у нас используют немного другое выражение. Поэтому подумал о другом, когда первый раз узнал.

— Я не хочу это вспоминать, — тихо прошептала я, надеясь на его благоразумие. — К тому же ты и так знаешь больше, чем стоит…

Мне было неприятно, что директор тогда сказал обо мне. Но уж лучше так если бы меня действительно считали падшей по другой причине. Хотя, мне от этого не легче.

— Что же, вернемся к этому разговору как-нибудь в другой раз, к тому же к нам гости…

— Вот ты где?! — в больничное крыло вбежала запыхавшаяся Кэйсси. — Что ты здесь делаешь, мы ищем тебя по всему замку. Никандр уже на час задержал карету из-за тебя.

Тут она запнулась только сейчас, словно осознавая, где я и с кем.

— Никто и предположить не мог, что ты будешь здесь.

— Я беспокоилась за Ральда, — соврала я, замечая довольный взгляд парня.

«Правильно, помни, что сейчас все твои слова играют большую роль» — голос Ральда в мыслях, невольно заставил меня сжаться. Внутри все похолодело и стало как-то нехорошо.

— Даже если это так, — тут она бросила быстрый взгляд в его сторону. — Ты же знала, что Никандр вот-вот должен уезжать. Рина, сказала, что предупредила тебя. Так вот какое у тебя было дело?

— Никандр еще здесь? — дрогнувшим голосом спросила я и вновь услышала раздраженный голос Ральда:

«Не забывайся, играй хорошо, моя девочка. Ты встречаешься со мной…»

От его слов мне вдруг стало плохо, и я ощутила, как меня качнуло. Перед глазами невольно всплыло безразлично лицо Аргасса, и я вся сжалась, дрожа. Нет, только не снова. Не хочу вспоминать, и не хочу повторять.

Никому ничего не говоря, я просто вскочила и убежала. Сколько так мчалась не знаю, пока кто-то не пригородил дорогу.

— Вот ты где, София, как же ты заставила меня понервничать.

— Почему ты еще не уехал? — сквозь слезы прошептала я, ощутив вдруг крепкие его объятия и сразу как-то успокоившись.

Он гладил меня по спине, а я просто молча, так и стоя, прижавшись к нему. Никандр единственный, кто не вызывал во мне страха, а лишь уверенность и спокойствие.

— Ты плачешь? Что случилось?

— Я…

— София, все хорошо, не волнуйся, идем…

— Нет, — уже более уверенно заявила я, прекрасно помня слова Ральда. С неохотой вырвавшись из его объятий. — Тебе уже пора, ты опоздаешь.

— София, я никуда не поеду, пока не пойму что с тобой.

— Все хорошо, просто езжай, прошу. Не тяни время, ты и так уже задержался.

Никандр удивленно приподнял брови, явно не понимая моего поведения. Но я лишь улыбнулась, перестав плакать, и уже более уверенно произнесла:

— Езжай, не переживай за меня.

— Как я могу тебя оставить тебя в таком состоянии, — он осторожно взял меня за руку. — София, что с тобой эти дни? Ты сама не своя.

— Все хорошо, просто я волнуюсь за тебя. Правда, поезжай…

Я все-таки не могу ему сказать, того что требует Ральд. Но ведь и так выполню часть своего договора и буду с ним, но сказать все в лицо Никандру просто не хватало смелости. Да и врать не было ни малейшего желания, я люблю Никандра всем сердцем и не смогу сказать ему такое…

Надеюсь, Ральд не узнает об этом, ведь могла просто не успеть, Никандру этого сказать. Хватит, об этом думать, я сама сделала выбор.

Неожиданно Никандр приблизился ко мне и мягко прикоснулся своими губами к моим в длинном нежном поцелуе. Я еле сдержалась, чтобы вновь не заплакать. Те чувства, что вызвало его прикосновение были такими яркими и теплыми, что как только стоило мне представить, что больше никогда не почувствую, становилось больно и страшно.

Нет, я не должна думать только о себе. Все это случилось из-за меня, а значит и мне выпутываться. Если я приношу только несчастья, то значит такова моя судьба. Может, и правда будет лучше, чтобы Никандр нашел себе ту, которая достойна его?

— Я буду писать тебе, — с улыбкой произнес Никандр, отпуская мою ладонь. — И еще очень рад, что все-таки смог с тобой попрощаться.

— Я тоже, — совсем тихо прошептала я, сжимая подол юбки.

— Рина, говорила, что тебе не очень хорошо, тогда, лучше не идти со мной. Я и так уже разозлил возницу, что заставил ждать.

Все время, что он шел к карете, оборачивался и смотрел в мою сторону, отчего на душе становилось, только хуже. А я просто стояла у окна и слезы бежали по щекам…

* * *

В комнату я вернулась только вечером, где меня уже ждала недовольная подруга. Я не успела даже сесть, как она тут же накинулась на меня с вопросами.

— София, ты что сегодня учудила?! Сдался тебе этот Ральд? Или он тебя заставил? Скажи, только честно.

— Нет, — не совсем уверенно ответила я, но вспомнив предупреждение Ральда постаралась взять себя в руки. — Я виновата в случившемся и просто обязана была убедиться, что с ним все хорошо.

— А то, что ты Никандра не увидишь несколько недель, так, ерунда?!

— Кэйсси, пожалуйста, не надо, я устала и хочу спать. Завтра рано вставать.

— Что же, как знаешь.

Девушка одарила меня задумчивым взглядом и пошла в купальню, я же чувствуя себя полностью разбитой, упала на кровать, уткнувшись лицом в подушку, и разрыдалась. Я понимала, что поступаю глупо, но другого выхода просто не видела.

Чудо словно почувствовав мое состояние, осторожно прилег рядом и уткнулся мордочкой мне в лицо, желая успокоить. Невольно улыбнувшись сквозь слезы, вспомнила слова бабушки. Все-таки она была права, что только такие существа, как сэйл, никогда не предают. И пусть люди их боятся, на самом деле они куда добрее нас…

* * *

Утром, когда встала, чувствовала себя совершенно не выспавшейся. Меня мучили кошмары, из-за чего я плохо спала. Мне снилось, что Ральд не сдержал обещания, и я больше никогда не увижу Никандра.

В комнату пробивались яркие солнечные лучи, за окном щебетали птицы. Хотелось вот так лежать и ничего не делать, но вспомнив, что первая пара очень важная лекция, быстро вскочила и стала собираться. Кэйсси уже не было, а припомнив наш последний разговор, я даже ощутила облегчение, просто не зная, что ей говорить и как объяснять. Рано или поздно, она все равно поймет, что теперь я с Ральдом и этого неприятного разговора не избежать.

Глубоко вздохнув, я собралась, застелила кровать и вышла, оставив Чудо в комнате. В коридорах было уже полно студентов. Я старалась быстро пройти, когда меня вдруг позвали.

Обернувшись, увидела Рэй и, ощутив нехорошее предчувствие, хотела поскорее уйти, но она меня нагнала.

— Привет, София. Как дела?

Я изумленно застыла, глядя на улыбающуюся девушку. Она подобрала пушистые светлые волосы розовой лентой в высокий хвост. На ней было одето шелковое розовое легкое платье, которое смотрелось очень красиво. Ее внешний вид немного меня удивил, нет, она всегда красиво одевалась, но преподаватели не любили вызывающих или ярких нарядов. Впрочем, Рэй редко это останавливало. Она, как и Ральд имела большое влияние в академии, со слов Кэйсси ее отец советник короля.

Подруга многое успела мне рассказать про студентов академии с тех пор, как мы стали жить в одной комнате. И, вдруг представив, что будет, если она со мной перестанет говорить, ощутила страх. Я не хочу, чтобы Кэйсси отвернулась от меня…

— Ты разговаривать не умеешь? — вновь на себя обратила внимание Рэй, — а впрочем, неважно. Кстати, как тебе с Ральдом? Ты знаешь, что вы сегодня обедаете вместе? Он ждет тебя у озера после большого звонка.

— Его уже выписали? — тихо спросила я, чувствуя разочарование.

— Ага, — она кивнула и рассмеялась. — Скорее бы Никандр вернулся, мне не терпится утешить бедненького, когда он узнает, как ты нехорошо с ним поступила.

Ощутив ком в горле, я сглотнула и поспешила уйти. Настолько погрузившись в свои мысли, даже не заметила, как вошла в аудиторию. Увидев у окна Кэйсси пошла прямо к ней. Но когда я села рядом, она даже не поздоровалась.

— Кэйсси, прости меня, пожалуйста, только не надо так на меня смотреть… — дрогнувшим голосом произнесла я, видя в ее карих глазах разочарование.

— Я просто не понимаю, — спокойно начала она. — Ты ведь любишь Никандра и пошла к Ральду?

— Нет, все не так… — я уже хотела все рассказать, когда на столе появилась белая роза и Кэйсси поняла все без слов.

— Неужто Ральд все-таки смог привлечь твое внимание…

Рядом с цветком возникло письмо, и Кэйсси взяв его раньше, развернула. С каждой прочитанной строчкой ее лицо становилось все мрачнее и она, протянув письмо мне, прямо спросила:

— Скажи сейчас, только правду, я поверю. То, что здесь написано, правда или тебя опять хотят оклеветать и это проделки Рэй?

Я опустила взгляд на знакомый почерк Ральда и быстро прочла:

«Спасибо за вчерашний вечер, я очень рад, что ты была со мной, а не с ним. Теперь нам ничего не мешает быть рядом, это сражение решило все.

Твой любимый Р.»

Я смотрела в глаза подруги и молчала, не зная как поступить. Если ответить коротко «да», не придется врать и что-то придумать и все будет, как хочет Ральд. Если скажу правду, рискую подставить Никандра. Но ведь если рассказать Кэйсси тайно, чтобы об этом не узнал Ральд? Но зная подругу, она обязательно пойдет сразу к Ральду и все испортит…

— Ну так, почему ты молчишь?

— Потому что мне нечего сказать…

— Так это правда? — с изумлением прошептала Кэйсси. — Ты, правда, выбрала Ральда? Но почему? Как же Ник? Зачем тогда надо было все это устраивать.

— Просто не могла определиться, да виновата перед ним, но сейчас я вместе с Ральдом.

— Но почему он? Ты ведь понимаешь, каков Айсенский. Сама вспомни, как он с тобой обращался с первого дня вашего знакомства. Помнишь? Он позвал тебя на тот вечер и как поступил! И если бы не Никандр, даже думать не хочу, чтобы ты сделала. И ты готова его простить?

— Да, — соврала я, чувствую внутри неприятный холод и омерзение к самой себе. — Ральд также мне очень помог, когда я сбежала. К тому же он искренне раскаивается и признает свою вину.

— Это Ральд-то? Я скорее предположу, что ему просто от тебя что-то надо. Или он как всегда нашел себе новую игрушку. Поверь, сразу, как ты ему надоешь, он просто тебя выбросит. Знаешь, сколько у него было таких как ты и чем они потом заканчивали? Все ушли из академии.

— Это мой выбор, пожалуйста, прими его.

— Извини меня, — вдруг с холодностью произнесла она. — Но я не могу с этим смириться. Даже если это правда ТВОЙ выбор, ты поступила ужасно по отношению к Никандру. Как ты ему все это объяснишь, когда он вернется?

— Не знаю… — честно призналась я и вдруг с отчаяньем воскликнула:

— Только, прошу, не отворачивайся от меня. Ты ведь сама говорила, чтобы я все тебе рассказывала.

— Я помню, но в данный момент просто не могу понять твоих мотивов. Ты же не такая как Рэй, это не в твоем характере. Может, он заколдовал тебя?

— Нет, — более уверенно произнесла я. — Просто Ральд нравится мне больше.

— Чем, если ты его боялась, и он напоминал тебе об… — тут она запнулась, но я и так поняла.

— Возможно, дело как раз в этом… — тихо ответила я, просто уже не зная, что сказать.

Кэйсси хотела еще что-то ответить, когда как раз в этот момент, вошла преподавательница и все сразу затихли.

Стараясь сосредоточиться, внимательно все записывала, вот только мысли все равно возвращались к нашему с Кэйсси разговору. Я так задумалась, что даже не отреагировала, когда прозвенел колокол.

— София, — голос подруги привлек мое внимание, и я стала быстро собираться. Однако Кэйсси не стала меня ждать, бросив скептичный взгляд на цветок, поспешила покинуть аудиторию.

Я же хотела ее нагнать, но пока, наконец, смогла спуститься всех, пропуская, ее уже не было.

Когда я пришла в теплицы, где нам надо было отбирать травы, Кэйсси еще не было. Она вошла только со звонком. Увидев меня, подруга даже не улыбнулась, пройдя мимо и став с одногруппниками.

Ощутив опустошение и разочарование, я склонилась над своим растением и стала выполнять работы, пытаясь не обращать внимания на окружающих. Что же я привыкла к одиночеству. Если Кэйсси больше со мною не заговорит, я пойму ее.

Все пары до обеда, Кэйсси постоянно садилась с кем угодно, только не рядом. Но я и не спешила навязываться, давая ей право самой решать. Все-таки в ее глазах, я, наверное, действительно поступила ужасно по отношению к Никандру. Ведь именно этого и добивается Ральд, чтобы все так считали.

Когда прозвенел колокол на обед, я пошла в сад к озеру, куда меня позвал Ральд. Так как за эти дни очень сильно потеплело, многие студенты тоже пошли на обед в сад. Поэтому пока шла, чувствовала себе не очень уютно. Но увидев Ральда, который сидел на той самой лавочке, где мы были с Никандром, захотела просто исчезнуть. Так он еще, ко всему же завидев меня, помахал рукой, тем самым привлекая внимания окружающих.

— О, дорогая! — заявил он на всю поляну, словно специально желая, чтобы его услышали. — Ты пришла.

Я неуверенно присела рядом, чувствуя себя неловко, когда он вдруг положил руку мне на плечо, и я вся замерла, чувствуя знакомый страх.

— Вот, смотри, нам даже не надо ничего говорить. Сплетни сами нарисуются, а остальные придумают, почему девушка Никандра сразу как он уехал, стала ходить с другим. А ты не стесняйся, бери, ешь.

С улыбкой указал рукой на расстеленную небольшую подстилку с бутербродами. Однако я даже не притронулась к ним.

— Как хочешь. Может, поболтаем, раз обедаем вместе.

Я все также промолчала, не видя смысла что-либо говорить. Мне было все это неприятно, особенно взгляды проходивших студентов. В некоторых читалось удивление, а у других непонимание и даже злость.

— Эм… ну раз ты у нас сегодня такая молчаливая, вопросы буду задавать я. О, придумал! Вполне интересная тема… — он вдруг хитро ухмыльнулся. — Твое прошлое, как ты стала падшей, хочу все знать со всеми подробностями.

— Зачем тебе это? — я удивленно посмотрела на Ральда, совершенно не понимая его.

— А о чем еще с тобой говорить, если ты все время молчишь. Так же неинтересно. Ну, так, кто был тот, кто сделал тебя падшей?

— Я не буду говорить, — тихо ответила я, опуская взгляд и чувствуя внутри холод и опустошение.

— Как же? Я ведь теперь твой парень и как-никак, обязан все знать о своей девушке… — надменно проговорил он, поправив то и дело спадавшую на глаза челку.

— Пожалуйста, не проси. Я и так уже много потеряла, оставь меня в покое, прошу. Я ведь здесь.

— И потеряешь еще больше, — вдруг с угрозой прошипел Ральд. — Поверь одно мое слово и Никандр навсегда распрощается с магической профессией, я уже не говорю о его сестричке, о которой также могу позаботиться.

Я испуганно замерла от его слов. Почему есть такие люди как он? Которые получают наслаждение лишь от того, что приносят боль и страдания другим?

— Так кто такой Аргасс? Ведь именно его ты вспоминала тогда в гостиничном номере и явно не радужно. Это он и есть? Тот, кто сделал тебя падшей?

Я, молча, кивнула, не спешив ничего говорить. Этот разговор был настолько неприятен, что мне хотелось исчезнуть, лишь бы не слышать насмешливого голоса Ральда, который говорил об этом, словно речь шла о погоде.

Вот только каждое его словно резало словно ножом, а перед глазами невольно всплывали давно забытые картины. Боль, страх, отчаянье. Нет, не хочу вспоминать. Я ведь и правда, находясь здесь, стала меньше думать о своем прошлом, так почему опять меня заставляют вспоминать?

— И кто же тебе был этот Аргасс? Сосед? Друг? Знакомый?

— Пожалуйста, прекрати, — на глаза невольно навернулись слезы, и я с отчаяньем посмотрела на Ральда. — Не надо…

— Ну вот, все испортила. Посмотри, как остальные косятся в нашу сторону, думая отчего ты плачешь. Надо исправить ситуацию…

Он неожиданно протянул руку к моему лицу, но я отпрянула вся сжимаясь. Мне хотелось встать и убежать, но лишь его угроза останавливала меня.

— Хм, — Ральд с интересом склонил голову, глядя на меня, словно на диковинную вещь. — Ладно, поболтаем об этом позже в более интимной обстановке, а то слухи пойдут у нас неправильные. И, кстати, ты не заметила, но уже прозвенел колокол.

— Колокол? — я словно очнулась, успокаиваясь и чувствуя облегчение, что он прекратил свои вопросы. — Я тогда пойду…

— Ага, иди-иди!

Я быстро вскочила и, подхватив сумку, бросилась к входу в академию. Сердце бешено стучало, а в голове до сих пор крутился насмешливый голос Ральда, задававший вопросы.

Свернув по коридору к главному залу, поспешила в аудиторию, где у нас должна была быть послеобеденная лекция.

Но стоило мне зайти и увидеть Кэйсси сидящую на самом верху с одногруппниками, как ощутила разочарование и боль. Как же мне хотелось с ней поделиться происходящим, рассказать обо всем.

Подняв взгляд на девушку, я горько улыбнулась, но она сделала вид, что просто не заметила. Я понимала, что у нее есть на это причины, но мне все равно хотелось, чтобы она простила меня и приняла даже так. Ведь я просто не смогу жить с этим одна…

* * *

Везде, куда бы ни пошла, слышны разговоры обо мне. Многие осуждали мой поступок, и то как я повела себя с Никандром, а некоторые наоборот заинтересовались той, о которой столько слухов. Мне же хотелось просто стать невидимкой. Вот и сейчас сидя в библиотеке, пряталась за длинными стеллажами у дальнего столика, лишь бы не видеть этих осуждающих и презирающих взглядов.

— Вот ты где? — резкий знакомый голос заставил меня удивленно обернуться.

— Я тебе повсюду ищу? — ко мне бежала Рина, которой тут же сделали замечание и шикнули на нее, но ее, кажется, это совершенно не волновало.

Она пошла прямо ко мне и села напротив за стол.

— У меня к тебе серьезный разговор! Что это ты вообще делаешь?

Я удивленно подняла взгляд на разозленную девушку.

— Ты же встречалась с моим братом! Что это за слухи о тебе и Ральде поползли?!

— Я…

— Это правда?

Я, молча, кивнула и тогда девушка вновь разразилась громкой тирадой, тем самым вызывая негодования сидевших в библиотеке.

— Так ты встречаешь за спиной моего брата с Ральдом?! Скажи честно, он что-то сделал? Заставил тебя? Ты не показалось мне такой, что станет так поступать, а в людях я разбираюсь, уж поверь мне.

— Он ничего не делал, — тихо произнесла я, чувствуя себя неловко от собственной лжи. — Просто он нравится мне больше.

— Ты же врешь! Притом в первую очередь себе!

— Нет! — более уверенно заявила я. — Я действительно выбрала Ральда.

— Знаешь, я почему-то все равно тебе не верю. И, поверь, я узнаю, что задумал Ральд. — Резко произнесла Рина, встав. — Ты кое-что обо мне не знаешь, меня невозможно обмануть.

С этими словами она ушла, заставляя меня задуматься. Что она под этим подразумевала? Однако почему-то от ее слов на душе вдруг стало легче, мне хотелось, чтобы хоть кто-то понял правду…

Глава 18

Всю эту неделю я провела с Ральдом. Он всюду брал меня с собой, словно я его украшение, при этом, не забыв меня одеть по своему вкусу. Теперь моя одежда была очень похожа на Рэй: легкие воздушные платье, атласные туники, ленты, туфли. Эти изменения не могли не заметить окружающие, которые считали, что я выбрала Ральда из-за денег. А Кэйсси после этого совсем перестала даже здороваться. Каждое утро она вставала и уходила, и даже вечером возвращаясь в комнату, не говорила со мной, лишь одаряя презрительным взглядом. И как я не пыталась с ней заговорить, подруга игнорировала меня, отчего на душе становилось неприятно и пусто. А еще на днях мне пришло письмо от Никандра, на которое я просто не ответила, с трудом сдержавшись, чтобы не написать ему. Я не знала, сколько еще так протяну и просто ждала, чтобы скорее наступила практика, когда мы уедем все по разным местам. Единственным кто был рядом и хоть как-то меня поддерживал — сэйл. Если бы не Чудо я не знаю, как справилась с этим всем.

Вот и опять одевая, купленное платье Ральда, собиралась идти к ним в общую гостиную.

— Опять идешь к этим гиенам? — с презрением спросила Кэйсси, незаметно вернувшаяся в комнату. — Смотри, хорошо там погуляй, а то у Рэй сплетни уже закончились. Она же все уши прожужжала, как одела простушку в нормальные вещи.

— Кэйсси, прошу не надо…

Я с отчаяньем взглянула на подругу, но она лишь повела плечами и, забрав сумку, ушла. Присев на корточки у кровати я положила свою голову возле, спящего сэйла, который тут же раскрыл глаза, и посмотрела на меня.

— Чудо только ты и понимаешь меня, да?

Он согласно хрюкнул и довольно прикрыл глаза, подставляя голову, чтобы его погладили. Что я и сделала, немного успокоившись.

— Что же, Чудо, мне пора вновь идти к Ральду. Но думаю, скоро ему это все надоест, по крайней мере, я очень на это надеюсь.

С этими словами я глубоко вздохнула и, встав, вышла из комнаты.

* * *

Зайдя в общую гостиную боевиков, я как обычно ощутила неловкость и страх. Все тут же подняли на меня взгляды, отчего мне стало только хуже.

— О, София, наконец, иди ко мне! — Ральд сидел в одном из кресел, возле двух светловолосых девушек.

Сглотнув я медленно пошла к нему, опустив голову и ни на кого не смотря, но чувствуя множество холодных и презрительных взглядом.

— Кира, уступи место моей девушки! — последнее слово он особо выделил, словно желая всем показать, как именно ко мне относится.

Девушка разочарованно на меня посмотрела и пересела к темноволосому парню напротив. Я же неуверенно села рядом с Ральдом, чувствуя себя здесь не в своей тарелке. Ральд тут же собственническим жестом притянул меня к себе и довольно улыбнулся.

Они все о чем-то говорили, шутили, а я же просто молча сидела, не поддерживая их разговор. Мне хотелось, чтобы скорее прозвенел колокол, и я смогла уйти отсюда. Вот только у Ральда оказались другие планы на сегодня. Когда, наконец, объявили такой долгожданный отбой и все стали расходится, он не спешил вставать, все, также держа меня. Тогда я сама приподнялась, но он на ухо вдруг прошептал:

— Не так быстро…

Я удивленно на него посмотрела, но он только предвкушающее улыбнулся и протянул мне руку.

— Пошли, я кое-что на сегодня запланировал.

Послушно протянув руку, я встала и последовала за Ральдом, не сразу поняв, куда именно он меня повел, а когда осознала, резко остановилась. Вот только он не дал мне забрать руку, еще крепче сжав мою мигом похолодевшую ладонь.

— Не бойся, помни, что любое твое сопротивление только ухудшит ситуацию.

— Пожалуйста, я не хочу туда заходить… — с отчаяньем прошептала я, стоя перед дверью его комнаты и прекрасно понимая, что может подразумеваться под словами: «кое-что запланировал».

— Я что же, по-твоему, зря заплатил своему соседу, чтобы он оставил сегодня комнату?

Ничего больше не говоря, он резко потянул меня за руку, заставляя идти за ним. Оказавшись в его комнате, я замерла, боясь сделать хоть шаг. Здесь было темно, и лишь слабый свет свечи хоть немного освещал комнату.

— Ну, проходи же!

Однако страх сковал меня, и я просто не могла пошевелиться. Перед глазами тут же промелькнула картина из того вечера, когда он также завел меня в спальню на том званом вечере. Неужели он решил закончить начатое? Мне показалось, что я почти не дышу вся напрягшись.

— Ах да, я же забыл. Ты у нас шуганная немного, впрочем, так даже интересней.

— Пожалуйста, отпусти меня. Я сделаю все, что ты захочешь, только можно я пойду к себе.

Почему-то именно эти слова напомнили мне, как я также умоляла Аргасса.

— Неужели ты еще не поняла, именно этого я и хочу. Заметь я и так слишком долго ждал, решив дать время привыкнуть ко мне.

Я стояла, прижавшись к двери и не зная, что делать. Пыталась дернуть за ручку, но она оказалась запертой, впрочем, я не ожидала, что она будет открытой.

— Ты же говорил тогда, что не держишь меня…

— Это было тогда, а сейчас я хочу закончить то, что хотел еще сделать в тот вечер…

— Не заставляй меня, я этого не вынесу…

— Хочешь, уходи, ты же сама выбрала эту жертву. Я не заставлял тебя. Зачем ты жертвуешь собой ради Никандра? Это ведь так глупо.

— Потому что люблю его… — тихо прошептала я.

— Любовь глупое чувство, которое рано или поздно проходит.

— Это не так, ты не прав.

— Слишком много слов. Ты ведь знаешь, что я хочу тебя, и ты по праву принадлежишь мне, так что хватит разговоров.

Он резко схватил меня за руку и дернул на себя, что я невольно упала в его объятия. А в следующую секунду он подхватил меня, и мы оказались на кровати. Я даже среагировать не успела, ощутив под собой холодные простыни.

— Пожалуйста, — в последний раз взмолилась я, не в силах сдержать проступившие слезы. — Не делай этого, не будь таким же…

— А я и не такой же, у тебя был выбор. Это твоя карма, что ты у нас такая жертвенная: сначала ради матери, теперь ради Никандра. Ты сама строишь свою жизнь, и никто кроме тебя не виноват не в данной ситуации, не в твоем прошлом. Мы сами повелители своей Судьбы. И выбор остаться во благо другого — только твой…

Он неожиданно склонился, придавливая мои руки к постели и собственнически целуя. Я же вся сжалась и от поцелуя и от его слов, но откуда он узнал про мать. Я ведь так ни разу и не раскрылась перед ним.

— Надо же в твоих глазах помимо страха застыло удивление, — произнес Ральд, нависая надо мной. — И я даже знаю почему…

— Как ты узнал о матери? — совсем тихо прошептала я, одновременно чувствуя хоть какое-то облегчение, что он остановился.

— Знаешь, есть разные заклятия, которые разговорят человека, и он даже об этом не вспомнит, — усмехнулся он и больше не вдаваясь в подробности, продолжил целовать меня, заставляя сжиматься от каждого его прикосновения.

Когда его рука спустилась мне под подол платья, я, не сдержавшись с силой стала вырываться, однако он легко прерывал все мои попытки. Не зная, что сделать я просто закричала в надежде, что меня хоть кто-нибудь услышит.

— Не глупи, — с раздражением произнес Ральд, — или ты думаешь, я это не предусмотрел.

Я смотрела в его холодные зеленые глаза и не могла пошевелиться, вновь вспомнив Аргасса. Внутри все сжалось от холода и боли, но Ральд, словно не замечал этого.

Я ощутила, как осталась без одежды, но никак не отреагировала, чувствуя, как по щекам текут слезы отчаянья. Каждое его прикосновение не приносило боли, но заставляло возвращаться к тем дням…

— Хм, а ведь несмотря ни на что тебе это нравится, — самодовольно произнес Ральд, продолжая меня ласкать. — Вон как реагируешь.

Я не ответила, только сильнее заплакав и зажмурившись. Эти холодные зеленые глаза…

— Не надо…

Однако он не пожелал меня услышать, удовлетворяя только свои желания, также как и Аргасс. Ощутив знакомую неприятную боль, я лишь сильнее закусила губу, чтобы не закричать от бессилия и отчаянья. Я уже даже не упиралась, просто смирившись. Мне вдруг стало все равно и хотелось лишь одно — прекратить это поскорее.

— Ты моя, — тихо произнес Ральд и перед глазами неожиданно всплыла давно забытая картина из прошлого:

«… Ты моя, навсегда! — с вызовом произнес Аргасс и прижал меня к полу. Я даже отреагировать не успела, лишь ощутив знакомую боль.

Он продолжал меня целовать, жадно водить руками по моему телу, а мне хотелось лишь одного — умереть и больше не чувствовать это…»

— Ты чудо, София. Все-таки у Никандра, оказывается, был бесценный подарок! — произнес Ральд, вновь завладев моими губами. Кажется, его нисколько не смущало мое состояние и слезы на глазах…

* * *

Повернувшись к стене, я лежала, чувствуя какое-то опустошение. Почему-то все это казалось просто ужасным сном, но к сожаленью, как бы мне не хотелось, это была реальность. Рука Ральда уверенно лежала у меня на талии, прижимая к себе. Он даже после всего не отпустил меня.

Я же ощущая себя просто ужасно, развернулась на бок и зажмурилась, чувствуя, как из-под прикрытых век текут слезы. Мне хотелось провалиться сквозь землю. Нет, Ральд не был жесток, даже наоборот, вот только все равно все его прикосновение вызывали во мне лишь отвращение и сопротивление. Все опять повторилось. Может Ральд прав и виной всему лишь мой выбор. Готова ли я была заплатить такую цену за мечту Никандра? Я вновь зажала губу, дабы сдержать рвущиеся наружу рыдания, но это оказалось довольно трудно.

— София, неужто, все было так плохо? — изумленно спросил Ральд, с какой-то нежностью целуя меня в оголенное плечо. — Лично мне понравилось, я и не думал, что ты такая в постели. Неудивительно, что твоему Аргассу голову снесло. Тихая мышка оказалось очень чувственной, не так ли?

— Прекрати! — прошептала я, не в силах его слушать. — Пожалуйста, хватит меня мучить!

— А тебе разве не нравится?

— Нет!

— Но почему-то ты здесь…

— Ты знаешь из-за чего, — все также не оборачиваясь к нему тихо произнесла я, но он лишь рассмеялся и легонько дунул мне в шею, отчего я невольно вздрогнула.

— Ну да самопожертвование, это так мило. Ладно, давай не будем ругаться, а просто так еще полежим…

* * *

Куда бы я не шла, везде начинали шушукаться обо мне и Ральде. Всем казалось, что напоминать мне о том, что я утром вышла из его спальни, весело. Мне же хотелось провалиться сквозь землю от стыда. Я уже сто раз пожалела о своем выборе, но в одном Ральд прав — ведь никто не заставлял меня соглашаться на все это. Но другого выхода просто не видела.

Вот и сейчас от всех спрятавшись, надеясь, что Ральд хоть на пару часов обо мне забудет, сидела в саду за академией, куда почти никто не ходил. Здесь было хорошо и спокойно. Теплые солнечные лучи приятно согревали, мокрая от росы трава была совершенно не холодной. Сидя вот так, невольно вспоминалось время, когда я любила уходить в лес. Конечно, небольшая аллея не сравниться, но все же.

Шелест листьев, щебетанье птиц и, кажется, что ничего плохого не будет. Прижав к себе колени и опустив на них голову, прикрыла глаза, чувствуя умиротворение. Я даже забыла о вчерашней ночи и о Ральде, вздремнув. И приснился мне Никандр…

Кто-то положил руку мне на плечо и легонько дернул. Удивленно подняв голову, встретилась с яркими синими глазами, как у Никандра и горько улыбнулась.

— Рина?

— Интересное место ты нашла, — со смешком проговорила девушка и села рядом со мной. — Студенты сюда почему-то не ходят, им больше нравится возле озера.

Я, молча кивнула, согласившись с этим. Она права, все на большой перемене бежали туда, так как там было прохладно. Последние дни второго весеннего месяца на удивление очень жаркие.

— Ты не против поговорить?

— А ты хочешь? — я удивленно на нее посмотрела. В ее взгляде не было отвращения или любопытства, как у остальных. Она как всегда тепло улыбалась, и отчего-то на душе становилось спокойно и хорошо.

— Раз тут сижу, то да! — как само собой разумеющееся проговорила девушка. — Наш последний разговор помнишь?

Я кивнула, и она вновь продолжила разговор:

— Ну так вот, я же говорила, что меня невозможно обмануть. А Кэйсси просто дура, раз поверила всему этому и не подруга тебе. Настоящие друзья в любой ситуации должны оставаться верными.

— О чем ты? — внутри все напряглось от ее слов. Очень сильно захотелось, чтобы она действительно все узнала, хоть кто-то. И ведь я не нарушила обещания данное Ральду, ничего не сказала.

— Впрочем, с Кэйсси я потом поговорю. А сейчас вернемся к тебе. Конечно, слухи ходят о тебе по академии, хоть стой, хоть падай. Твой поступок самый глупый, который я в жизни встречала. Знаешь, я тебя вообще не понимаю. Но раз ты так нравишься моему брату, я тебе помогу. Все-таки Никандр еще ни в кого так не влюблялся. А я не хочу, чтобы он приехал и все это увидел.

— Но…

— Ага, знаю, Ральд тебе пригрозил.

— Откуда…

— Я же говорила меня невозможно обмануть, а уж разговорить кого нужно на самом деле очень просто. Рэй выдала Ральда, только стоило пообещать ей, что я поговорю с братцем насчет нее. Но в любом случае ты сильно сглупила согласившись на его условия. Это кем же надо быть, чтобы согласиться. Ты и, правда, думаешь, он смог бы нас исключить? Хотя, да, может. Впрочем, даже если это так, ты должна была все сказать Никандру. Тебе не кажется, что в любви стоит учитывать всех? Я думаю, Никандр хотел бы это знать. За него все решила ты, но подумала ли о том, что с ним будет, когда он узнает, что ты спишь с Ральдом? Думаешь это самопожертвование, нет, это идиотизм!

— Я… я… — от ее слов стало просто ужасно. Ведь в том, что я должна была сказать Никандру, она права. Меня до сих пор это мучило, что я так поступила. — Я не хотела, чтобы его лишили его мечты.

— А ты знаешь его мечту?

— Да, он говорил, что хочет стать лучшим целителем и помогать людям.

— Я тоже много чего могу говорить, но думаю, что в этом случае он бы выбрал тебя, а не профессию. Так, что это не оправдание. Или может, тебе действительно просто нравится Ральд?

— Нет! — тут же выпалила я, видя насмешливую улыбку Рины.

— Тогда, давай проучим его, чтобы он сам отказался от своего же плана. — Коварно улыбаясь, проговорила девушка.

— Проучим?

— Ну да, — она легко пожала плечами. — Ральд такой, что надо действовать его же методами. Просто прийти и сказать я все знаю, не выйдет. В одном ты права, он может нажаловаться своему папочке и нас просто выгонят, тогда мы уже ничего не сделаем. Он найдет себе потом новую жертву и все. У него, таких как ты, за обучение в академии было столько, что на пальцах обеих рук и ног не сосчитать. Хотя…

Девушка вдруг замолчала, словно о чем-то задумавшись и немного склонив голову, как-то странно на меня посмотрела.

— Хм, а ты первая с кем он так долго возиться…

— Что ты имеешь в виду?

— То, что обычно его хватает на пару дней, и он ищет новую жертву. Знаешь, я до сих пор не могу понять, почему он так к тебе приклеился. Разве в академии других, что ли нет? Или ты действительно ему так нравишься? Впрочем, не суть важно. Мы это изменим, и он от тебя отстанет. И лучше всего это успеть сделать до приезда Ника, не хочу, чтобы он страдал. И, кстати, есть еще одна загвоздка…

Я удивленно на нее посмотрела, но она словно не заметив, продолжила:

— Если все выйдет, как я планирую, то Ральд бросит тебя, но сплетни все равно останутся. И брат узнает о том, что было во время его отъезда. Конечно, он не поверит этому и пойдет к тебе, ты у нас как вся правильная, все расскажешь, и ему станет еще хуже от осознания того, что ты сделала это по его вине. В общем, все слишком запутанно. Что делать с Ником, я так и не решила, а все из-за твоей глупости. Надо было сразу рассказывать ему, ну или хотя бы пойти ко мне. Ладно, решим сначала одну проблему под названием: «Ральд», а потом я что-то придумаю с братцем…

Она вдруг встала и, обернувшись ко мне, протянула руку.

— Ну что, готова изменить свою ошибку?

Я кивнула и, протянув в ответ руку, тоже встала, чувствуя внутри радость. Все-таки нашелся тот, кто все понял и поможет мне…

* * *

— Выбирай: вина или любовь? — с усмешкой спросила Рина, сидя напротив меня в столовой. Вот только я совершенно не понимала ее плана.

— Я не знаю…

— О, господи! — с раздражением выдохнула девушка и все же объяснила:

— Ты хочешь вызвать у Ральда вину, и он тебя отпустит, или привлечь его внимание к другой, чтобы бросил?

— Я, правда, не понимаю, что ты задумала? — смущенно ответила я и опустила взгляд.

— Понятно, ладно сама выберу, — махнула рукой Рина и хитро улыбнулась. — Будет первое, а то подыскивать ему жертву для отвлечения придется долго. Да и кто согласится.

— Первое? Но как ты думаешь вызвать его вину? И неужели это правда заставит его бросить меня?

— Я очень на это надеюсь, а то придется использовать тогда все же второй вариант. Значит так, будем действовать также как Ральд. Когда он вновь тебя куда-то позовет, надо будет сделать так, чтобы по его вине с тобой что-нибудь случилось. Он испугается, а зная его характер, не захочет нести ответственность.

— Что ты подразумеваешь под: «что-нибудь случилось»? — мне совершенно не нравился ее блеск в глазах.

— Ральд же рискнул в сражении с Никандром, чтобы добиться своего вот и мы сделаем также.

— А, может, лучше сразу второй способ?

— Да не бойся ты, если что я буду страховать. В общем, когда он тебя вновь позовет, сообщи мне.

— Хорошо… — неуверенно ответила я.

* * *

Я сидела в своей комнате и радовалась тому, что Ральд, на удивление, словно чувствуя, не звал меня. План Рины мне не очень нравился, уж слишком опасным был. В отличие от Ральда я не была готова так рисковать, поэтому сильно сомневалась, стоит ли так поступать.

Неожиданно дверь открылась и в комнату вошла Кэйсси. Увидев меня, она вдруг резко замерла и задумчиво посмотрела, как будто бы подбирая нужные слова. В ее взгляде проскользнуло что-то новое, чего я давно не видела. В ее карих глазах больше не было презрения.

— София, — вдруг заговорила она и приблизилась ко мне. — Мне надо с тобой поговорить.

Я кивнула, чувствуя, как внутри все потеплело от радостного предвкушения. Неужели Рина уже поговорила с ней? Теперь она знает правду?

— София, прости меня, пожалуйста, — серьезным голосом начала подруга и присела рядом со мной на кровать. — Я должна была сразу понять, что здесь что-то не так…

— Ты больше на меня не обижаешься? — радостно спросила я, видя улыбку на устах Кэйсси.

— Я и не обижалась, просто была слишком шокированная твоим поведением. Но не могла подумать, что все так. Зачем ты это сделала. Ты же обещала все рассказывать.

— Я боялась, что Ральд может вам что-нибудь сделать…

— Да пусть только попробует!

Я не смогла сдержать улыбки, чувствуя себя самым счастливым человеком на свете. Даже то, что я принадлежу Ральду теперь не так сильно пугало, ведь рядом со мной есть те, кто верит мне и знает правду.

Неожиданно Кэйсси обняла меня, и я ощутила, как на глаза навернулись слезы счастья. Если бы не Рина, я не знаю, сколько бы еще смогла так протянуть.

— Кэйсси, пообещай, что больше не будешь на меня обижаться так. Пожалуйста. — Я с надеждой посмотрела на девушку, но она лишь улыбнулась и кивнула головой, неожиданно в следующую секунду став серьезной:

— Ладно, а теперь давай решим, что будем делать с Ральдом. Рина сказала, что у нее есть план, но зная ее ничего хорошего от него ждать, не стоит. Как по мне надо сразу пойти к нему и разобраться.

— Нет! — испуганно вскрикнула я. Подруга отреагировала именно так как я и ожидала. Но если он узнает, что я рассказала правду, то выполнит свою угрозу. А я этого не хочу…

— Но почему? Зачем строить какие-то планы, когда можно все решить так.

— Нельзя, если он узнает, что я кому-то сказала, то сделает все чтобы навредить Никандру, а также Рине и тебе может.

— Ну хорошо, — неохотно произнесла Кэйсси. — И каков же ее план?

— Вызвать его вину.

— Вину? Она что правда считает, что у Ральда совесть проснется?

— Да.

— И каким же способом, интересно? — подруга даже голову склонила, прищурив глаза.

— Она хочет, чтобы я поступила как Ральд тогда в бою с Никандром.

— Несчастный случай, что ли? — изумилась девушка. — Рина что, с ума сошла?!

Я лишь пожала плечами, тоже не слишком поддерживая этот план. Но уж лучше это, чем вообще ничего.

— Это рискованно! — уверенно заявила подруга. — Незачем опускаться до уровня Ральда и делать такие глупые поступки! Надо что-то другое придумать.

— Рина еще предложила его кем-то отвлечь, — вспомнила я ее слова.

— Точно! — вдруг воскликнула Кэйсси. — Пусть Рина его соблазнит. С ее-то характером, это труда не составит.

— Но… может она не захочет…

— Не думаю. Для нее это даже наоборот будет интересно. По крайней мере, мне так кажется. А то план с чувством вины слишком необдуманный.

* * *

Я сидела на широкой подстилке с Ральдом и обдумывала вчерашний разговор с Кэйсси и Риной. Мне почему-то казалось, что ничего не выйдет, хотя я очень надеялась, что все же Рина сможет отвлечь Ральда от меня. Вот и сейчас как всегда он позвал меня на обед к озеру, где должна была появиться Рина…

— О чем думаешь? — неожиданно спросил он.

— Ни о чем.

— Ладно, будем считать, что я поверил. Знаешь, надо будет повторить ту ночь, еще раз…

Я невольно вздрогнула от этих слов и обернулась к нему, ловя его усмешку.

— О, ожила!

— Прекрати.

— Зачем же, — он вдруг рассмеялся и замолчал, увидев у озера столпившихся студентов. Нахмурившись, Ральд стал всматриваться, пытаясь понять, что там происходит. Я услышала лишь звонкий смех и мгновенно догадалась, кому он принадлежит.

Рина стояла у озера в окружение толпы старшекурсников. Она добродушно и весело улыбалась, привлекая к себе внимание необычной естественностью. Честно признаться, я никогда не видела Рину такой. Нет, она всегда радостная и веселая, но сейчас ее глаза блестели странным блеском, а на губах замерла добродушная чистая улыбка. И она была настолько заразительной, что все вокруг старшекурсники тоже улыбались, не в силах отвести от Рины взгляда.

Выходит Кэйсси была права. Рина действительно умела привлекать внимания. Как жаль, что я не такая. Я никогда не умела так искренне радоваться в окружение других. Только наедине позволяла себе улыбку…

Неожиданно взгляд Рины скользнул по нам с таким равнодушием, что я невольно сжалась. А она вновь продолжила весело болтать, никого не замечая.

— Тебе не кажется, что здесь стало слишком шумно? — пренебрежительно спросил Ральд, скривившись и вновь кинув быстрый взгляд в сторону смеющихся.

Я лишь пожала плечами, не зная, что сказать. Все мои мысли были заняты Риной. Я не знала, как она собиралась осуществить свой план, но то, что ей удалось привлечь внимание это точно.

— Это ведь сестра Ника, — скорее констатировал он, чем спрашивал. — Что-то я раньше не замечал, чтобы она была среди моей свиты. А идем, составим им компанию!

— Но… — я с удивлением посмотрела на Ральда. — А можно мне остаться?

— Нет, или ты забыла что моя?

Я разочарованно вздохнула и подвелась вместе с ним. Взяв меня под руку, он пошел прямо к ним.

— Что за веселье? — осведомился Ральд с высокомерным пренебрежением.

— Да вот, второкурсница решила нам составить компанию на обеде, — простодушно ответил один из друзей Ральда, который каждый вечер сидел в их гостиной.

— Хм, что же, думаю, вы не против, если мы с Софией присоединимся к вашему веселью, — с некой холодностью произнес Ральд, неожиданно притянув меня к себе за талию, словно свою собственность.

— О, нет, что вы, просто ваши друзья, наверное, посчитали, что вам больше по душе провести время со своей половинкой, — насмешливо проговорила Рина. — Но если вам скучно со своей девушкой, то конечно присоединяйтесь к нам.

Неожиданно взгляд Ральда потемнел, но заговорил он совершенно спокойным тоном:

— Как для студентки второго курса, ты себе слишком много позволяешь. Или ты попросту не знаешь с кем говоришь.

— Как же не знать, сам Айсенский почтил нас. А я-то думала, что у лордов в крови превыше всего воспитание, но кажется, вас не научили, что если к вам обращаются на «вы» не стоит переходить на личности.

Я удивленно смотрела на Рину, не узнавая ее. Сейчас ее взгляд был теплым и спокойным, но на Ральда она смотрела лишь с равнодушием и пренебрежением.

Несколько мгновений, они просто стояли, разглядывая друг друга. А одногрупники молчали, ощутив, наверное, тоже, что и я — какое-то странное напряжение.

Но ведь Рина собиралась его влюбить его в себя. Я же сейчас чувствую между ними какое-то противостояние. Или это так она решила привлечь его внимание? Я совершенно в этом не разбиралась, полностью доверившись Рине. Пусть поступает, как знает, лишь бы Ральд бросил меня.

— Что-то здесь слишком грязно, пожалуй, мы найдем более приятное место. — Высокомерно заявил Ральд и взял меня под руку, направился обратно в академию, лишь на миг, обернувшись к своей свите:

— Думайте, с кем общаетесь…

В глазах его друзей проскользнул страх, и я даже знала почему. Ведь на их факультете все боялись и уважали Ральда. Иногда я не понимала, почему они с ним дружат, но все боевики подчинялись Ральду. Возможно все из-за его положения в обществе, как объясняла Кэйсси.

* * *

— Пока все идет по моему плану! — довольно заявила Рина. — Я так и думала, что он не останется сидеть в стороне.

Я сидела на кровати в своей комнате, поджав под себя ноги и держа на руках Чудо, рядом была Рина, а, напротив, на кровати лежала Кэйсси. За окном медленно в свои права вступал вечер, а это значило, что скоро мне как обычно надо будет пойти в гостиную Ральда.

— Не бойся, — словно догадавшись о моих мыслях, весело произнесла Рина. — Сегодня я тоже буду там.

— Но как?

— Легко! Дайна знаешь?

— Это тот, который постоянно ходит с Ральдом, — задумчиво произнесла Кэйсси.

— Ну да, — безразлично пожала плечами девушка. — Я решила завлечь внимания Ральда через его лучшего друга. Так я попаду к ним в компанию и там начну действовать. Зная характер Ральда, он не сможет пройти мимо нового трофея и наверняка захочет его себе.

— Я не сомневалась в тебе, — насмешливо произнес Кэйсси, подмигнув Рине. — Ты только смотри не заиграйся и главное успей все сделать до приезда Ника.

— Да уж постараюсь, думаю, неделю мне как раз хватит. А потом надо будет думать, что делать со сплетнями.

— Это потом, сейчас главное, чтобы Ральд оставил в покое Софию.

— Спасибо вам! — тихо проговорила я, понимая, что поступила очень глупо. Надо было им все рассказать с самого начало. Ведь именно для этого нужны друзья. — Я уже обещала, но хочу еще раз сказать: клянусь, я никогда больше ничего от вас не укрою, и буду советоваться.

— Что же поверим, да Рина?

— Ага, — девушки рассмеялись. — Смотри, ты пообещала.

* * *

В гостиной боевиков как всегда собрались друзья Ральда. На мягких креслах расселись девушки и парни, но сегодня была новая гостья — в узком корсете поверх светлой рубашки и обтягивающих брюках, возле темноволосого парня, сидела Рина, то и дело, ловким движением поправляя густые темные волосы, словно специально привлекая внимание. И у нее это выходило. Почти все взгляды были устремлены на нее. Веселый задиристый смех девушки, манил, вызывая ответную улыбку. И только Ральд, сидевший возле меня выглядел почему-то недовольным. Какой раз он пытался привлечь разговор в свою сторону, но Рина все время умело переводила тему, вновь акцентируя внимания на себе.

Возможно, именно поэтому он захотел уйти пораньше, вот только я этому не была рада. Сегодня он вновь позвал меня к себе, как всегда спрашивая, хочу ли этого. А мне так хотелось, чтобы быстрее начал действовать план Рины, а выходит, вышло наоборот? Ведь эти дни, Ральд давал мне отдохнуть, а сегодня — нет. И я прекрасно видела, что он зол.

— Надо будет поговорить с Дайном.

— Что ты имеешь в виду? — тихо спросила я, продолжая стоять возле дверей и не желая идти дальше. Хотя понимала, что деваться мне все равно не куда. Он как обычно запер замок и теперь сидел на кровати, глядя на меня при этом немного склонив голову.

— Насчет этой второкурсницы. Нечего ее к нам в компанию водить.

Я промолчала, продолжая стоить и Ральд улыбнувшись, хлопнул рукой по постели, приглашая меня.

— Не стой там, все равно же знаешь, что я тебя не отпущу. Выполняй свое обещание…

Я тяжело вздохнула и с неохотой приблизилась, чувствуя внутри холод. А ведь если бы с самого начала все рассказала, этого бы не было. Больше никогда так не сглуплю.

Дрожащими руками я стала развязывать шнуровку на рубашке, когда Ральд подвелся и плавными быстрыми движениями сам все сделал, что я даже не успела понять того момента, когда осталась без одежды.

Ощутив под собой холодные простыни, почувствовала внутри зарождающий знакомый неприятный тугой комок. Стоило Ральду ко мне прикоснуться, как этот комок только сильнее сжался, а мне же захотелось исчезнуть…

Глава 19

Мы сидели в душной таверне, куда пошел Ральд с компанией и впервые взял меня. Честно признаться, это место мне совершенно не понравилось. Здесь было очень людно, тесно и жарко. А еще неприятно пахло дымом, который смешивался с запахом еды. Но как оказалось они ходили сюда, только потому что, именно здесь им наливали любую выпивку. Я не хотела идти, ведь если об этом узнают преподаватели, то будут ругаться. Ведь в одном из правил стоит запрет на распивание студентами алкогольных напитков. Но Ральда и его друзей это нисколько не смущало. Вот и сейчас сидя возле Ральда, чувствовала себя здесь неловко и смущенно.

Они уже были немного подвыпившие и теперь их шутки стали казаться довольно плоскими, хотя возможно я их просто не понимала.

София уже хотела спросить Ральда, когда он думает возвращаться в академию, когда дверь распахнулась, и в таверну зашел Дайн вместе с Риной. Завидев нас, они тут же направились в нашу сторону. Она уже почти неделю встречается с другом Ральда, завладев всеобщим вниманием его друзей. Им нравилась эта веселая и открытая девушка, вот только Ральд наоборот злился и раздражался. И я совершенно не понимала, чего именно добивается Рина, вызывая в нем именно такие чувства? Впрочем, я просто ей доверилась.

— О, ребята, я опоздал!? — с неким разочарованием протянул молодой человек, глядя на подвыпивших друзей. Сев рядом, он заказал еще выпивки.

— А эту, зачем привел? — неприветливо спросил Ральд, указав на обнимающую Дайна Рину. — Я же, по-моему, с тобой говорил на эту тему.

— Ой, а чем нашему драгоценному Айсенскому не нравится мое присутствие? Не подхожу по статусу.

— И это тоже.

— Так что же мы просиживаем в дешевой таверне, вместо какого-нибудь дорого ресторанчика? А? Не запачкаешься?

— Не твое дело, — холодно огрызнулся Ральд смерив друга уничтожающим взглядом.

— О, Рина, ты пришла.

— Садись к нам, оставь своего Дайна.

— Да, почему ты выбрала его?

Тут же друзья Ральда все оживились, что еще больше только разозлило его, и он заказал еще выпивки, что мне совершенно не понравилось. Я не понимала, зачем люди напиваются. Да и алкоголь у меня всегда ассоциировался с плохим…

— Не надо, — попросила я, но он лишь оттолкнул мою руку.

Я сидела и поглядывала из-под челки на Рину, которая казалось веселиться вовсю и ничего не замечает. Она даже ни разу на меня не взглянула, хотя может это специально, чтобы никто не понял нашего плана. Но, как по мне она даже не играла, а действительно всем этим наслаждалась. Вряд ли кто мог подумать, что она все это делает ради того, чтобы Ральд бросил меня.

А через время разгорелся шутливый спор, чья девушка лучше: Ральда, Дайна или Окса. Многие высказались за меня, под потемневшим взглядом Ральда, но все равно лидировала Рина, а Сэлли была на последнем месте.

— О, давайте попросим помощь зала, — заплетающим языком предложил кто-то из компании и мне совершенно это не понравилось. Я хотела уйти, но Ральд не давал мне, продолжая держать подле себя.

Все согласились и стали выбирать лучшую девушку, опрашивая посетителей. И, конечно же, ею оказалась Рина. Все ей аплодировали, и лишь Ральд сидел с каменным лицом, презрительно глядя на нее. Заметив это, Рина надменно взглянула на Ральда и довольно улыбнулась, празднуя свою победу.

— А теперь выберем лучшего парня! — разбушевавшись, предложили ребята и все девушки в таверне тут же охотно согласились. — Ну, кто участвует, поднимитесь.

Встали пару человек, среди которых был Ральд и Дайн. Почти все девушки, что были здесь, отдали предпочтение Ральду. Я же не желая в этом участвовать, просто молча сидела в сторонке, когда один из друзей Ральда склонившись ко мне, весело спросил:

— А девушка Ральда, конечно же, подаст голос за своего возлюбленного?

Я неохотно кивнула, встретившись с взглядом Ральда, и голосование вновь продолжилось. Когда объявили победителя, я даже не удивилась, прекрасно понимая, кто именно им окажется.

— Что же у нас есть лучшая леди и лучший юноша. А теперь принесите нам ящик эля, мы будем это отмечать.

— Подожди, а давай устроим конкурс поцелуев!

Я уже даже не слушала их, понимая, что они зашли слишком далеко. Ведь знала, что алкоголь ни к чему хорошему не приведет.

— Да!!! — хором поддержали друзья, разве что один Дайн промолчал, явно уже жалей, что именно его девушка выиграла, однако, не решаясь вступить в спор с таким количеством напившихся.

— Пусть Рина целует парней, а Ральд девушек, которые отдали за них голоса.

— Да нет это не интересно, давайте устроим еще один конкурс и тот кто выиграет того целуют, а то ведь это им всех придется перецеловывать.

— А у меня есть идея лучше, — предложил другой светловолосый юноша из компании Ральда. — Пусть они целуется! Как победители.

— Я лучше уж с кем-то из зала поцелуюсь, чем вот с этой! — недовольно произнес Ральд, но девушка лишь рассмеялась.

— О, отлично. И пусть это будет… ну… скажем… — Рина прищурилась, рассматривая толпу, — а вот та женщина с круглыми формами.

Она указала на полную женщину, сидевшую за дальним столиком.

— Ты издеваешься? — Ральд холодно смерил девушку взглядом и скрестил на груди руки.

— Целуйтесь!

— Давайте!

Начали поднотачивать его друзья, явно считая это очень забавным. Все видели, как Ральда раздражает Рина, возможно именно поэтому и хотели этого, чтобы повеселится.

Я же мечтала лишь бы о том, чтобы поскорее уйти. Возможно, попробовать сейчас, пока Ральд забыл обо мне? Единственный кто, также молча, сидел, был Дайн. Ему одному, по-моему, все это не нравилось. Кажется, Рина слишком заигралась, влюбив в себя друга Ральда. Почему-то мне было его жаль. В его глазах сейчас было столько разочарования и боли. Но почему он тогда все это не остановит, если ему неприятно. Или боится Ральда?

Впрочем, я не стала об этом думать, вновь обернувшись к стоявшим Рине и Ральду. Они сверлили друг друга взглядами, а остальные все также продолжали выкрикивать им:

— Давайте!

— Что, слабо?

— Да, они не смогут.

— Ставлю бутылку самогона, что смогут.

— А давайте на спор.

И тут Ральд неожиданно притянул Рину к себе за талию и впился в ее губы, властным долгим поцелуем…

Я по этому поводу совершенно ничего не испытывала, надеясь, что это и был план Рины. Больше всего мне хотелось вернуться в академию, и чтобы Ральд оставил меня.

Заметив, что Дайн под шумок вышел, не глядя в сторону своей девушки, я тихо подвелась и выбежала за ним. Ральд так и не заметил этого…

На улице я остановилась, оглядываясь. Дайна нигде не было, я даже не успела понять, куда он мог свернуть так быстро. Однако не став его искать, поспешила по главной дороге в академию…

* * *

На следующий день мы как обычно с Риной и Кэйсси сидели в комнате, только в этот раз у Рины. Ее спальня оказалась светлой и почти идентичной нашей.

— А целуется этот гад ничего! — насмешливо проговорила девушка, вспоминая вчерашний вечер в таверне. — Кстати, твой уход все восприняли, как ревность.

— Мне все равно, ты же знаешь, что это так. Да и думаю, Ральд понимает.

Рина пожала плечами, ей явно нравилось все это. Я же не могла дождаться, когда же она уже исполнит свой план. По крайней мере, даже после вчерашнего их поцелуя Ральд так и не бросил меня, позвав сегодня днем в город, как будто ничего не случилось.

— Не волнуйся, София, мне еще надо лишь пару дней. Вы ведь сегодня в город едите? Мы тоже с Дайном там будем.

— Кстати, а Дайн разве не обиделся на тебя? — вдруг спросила Кэйсси, ведь я ей рассказала о том, как он тоже ушел.

— Ну да, но ведь мирится всегда приятно. Я в полной мере искупила свою вину. — Уверенно произнесла Рина.

— Рина, не тяни. Скоро Никандр приезжает!

— Кэйсси, да что ты так переживаешь? Когда приедет мой братец, я уже буду с Ральдом…

— Ты так уверена в этом? — в голосе подруги скользило недоверие. — Вдруг он не поведется.

— Он уже повелся. Поверь, он еще долго будет помнить наш поцелуй…

Я, молча их слушала, надеясь что слова Рины верны. Ведь скоро действительно возвращается Никандр, и мне бы не хотелось, чтобы он все это узнал и тем более увидел.

* * *

Никандр подъезжал к Академии в предвкушении. Ему очень хотелось увидеть Софию. Казалось, прошла целая вечность, как он с ней попрощался. Он до сих пор не верил, что ему позволили вернуться раньше за успешное выполнение работы. Никандр так ждал этого дня. Он даже никого не предупредил о своем возвращении решив сделать сюрприз Софии. Вот только одно его мучило — почему София не ответила ни на одно его письмо? Ему это совершенно не нравилось. Однако со слов его руководителя ничего со студенткой с первого курса целителей нечисти, не случилось, что внушало спокойствие. Но почему она не отвечала? Может просто не получила? Эти мысли не давали ему покоя почти каждый день.

Вскоре карета остановилась, и он вышел на небольшую площадку перед воротами академии. Заплатив возчику, он попрощался и, взяв сумки, пошел в сторону главного корпуса. Он даже не собирался сейчас заносить свои вещи, желая сразу увидеть Софию. Сейчас было послеобеденное время, так что она могла быть либо в саду, либо у себя в комнате.

Вот только он не увидел, что как раз в этот момент в сад спускалась светловолосая девушка в своем любимом легком платье. Заметив его, она удивленно замерла. Неужели он уже приехал? Но ведь еще не прошло три недели, только две с половиной. Девушка задумалась, а потом с радостным криком бросилась к нему.

— Ник!!! — радостный крик Рэй оглушил молодого человека, что он невольно замер. — Как же я рада тебя видеть! Ты что вернулся раньше? Я и не ожидала!

Оказавшись рядом с изумленным молодым человеком, она не стесняясь, обняла его за шею, прижимаясь.

— Рэй, прекрати, — немного устало произнес Никандр. — Пожалуйста.

— Ну вот, ты как всегда! — надула губки девушка и все-таки с неохотой отпустила парня. — Как же я скучала, это время показалось мне вечностью.

— Рэй, ты опять принялась за старое. Ты ведь знаешь, что я люблю Софию.

— Я же по-дружески, — рассмеялась она, с наслаждением наблюдая за смутившимся лицом Никандра. — К тому же…

Девушка вдруг стала серьезной, а насмешливая улыбка тут же исчезла с лица.

— Ты многого не знаешь…

— О чем ты?

— Пока тебя не было кое-что изменилось… — тихо произнесла Рэй, желая как можно быстрее все рассказать. — София…

— Нет, ты опять начинаешь? — с раздражением перебил Никандр, разозлившись. — От тебя я ничего о Софии даже слышать не хочу.

— А зря, поверь это не очередная ложь. Тебе любой это докажет, даже Кэйсси. — быстро проговорила девушка и выпалила на одном дыхании:

— София встречается с Ральдом.

— И ты думаешь, я тебе поверю? — холодный голос Никандра девушке совершенно не понравился, но она не собиралась сдаваться, а потому уверенно заявила:

— И не надо сам увидишь!

Она уже собралась уйти, когда кое-что заметила и резко остановилась. О, как вовремя! Обернувшись к Нику, Рэй заговорщицки прошептала:

— Идем со мной, они здесь.

— Кто?

— Да София с Ральдом! Они в город едут, иди сюда скорее сам посмотришь.

Никандр недоверчиво фыркнул, но все же подошел к Рэй, которая стояла у стен академии и выглядывала оттуда.

Молодой человек встал рядом, с удивлением замечая отъезжающую карету, но то, что он увидел в заднем окне, поразило его еще больше: это действительно была София и Ральд, и они не просто были вместе, даже больше — они целовались…

Не передать словами, что ощутил Ник, видя, как Софию целует и обнимает другой. Все чувства словно перемешались: боль, разочарование, недоверие, холод…

* * *

Мы сидели с Ральдом в карете, он привычным жестом обнимал меня за плечо, а я и не пыталась сопротивляться, чувствуя лишь неприязнь. Сегодня Рина пообещала, что она сделает все, чтобы Ральд отвлекся от меня. Вот только сейчас он и не думал даже отпускать меня.

— Дорогая, — вдруг насмешливо шепнул Ральд, — поверни головку.

Я удивленно обернулась и ощутила настойчивый поцелуй на своих губах, да так и замерла не в силах хоть как-то отреагировать. Я так к этому привыкла, что уже не делала попыток вырваться, просто смирившись.

Но когда он отпустил меня, и я случайно взглянула за шторку на заднем окне, увидев Никандра, мне захотелось провалиться сквозь землю. Нет… не может быть… мое сердце словно замерло, а внутри что-то оборвалось…

Он стоял у стен академии и смотрел прямо на меня. Неужели он вернулся? Казалось, меня лишили самого дорогого на свете, я не могла пошевелиться, вдруг став задыхаться. Нет, только не так…

В его синих глазах было столько боли, а главное: разочарование, от которого мне захотелось умереть.

— Хм, ты смотри, Ник вернулся даже раньше, — довольно произнес Ральд, проследив за моим взглядом. — Как все удачно вышло! Ему даже не пришлось сплетни выслушивать, он все увидел собственными глазами.

Не в силах этого вынести, я была готова даже выскочить на ходу, лишь бы броситься к Никандру, объяснить, лишь бы не видеть этого разочарованного взгляда разъедающего меня изнутри. Но Ральд, словно ощутив мое желание, перехватил меня за руки, не давая возможности для каких-либо движений. Я же вдруг не выдержала и, забив кулаками по его плечам, горько разрыдалась.

— Ну не плач, София, милая, — наигранно зашептал Ральд прижав к себе девушку. — Подумаешь, Никандр больше с тобой не заговорит. Зато ты с одним из самых влиятельных людей. Разве не это важнее?

— Зачем тебе это? Я же всего лишь для тебя как игрушка, — совсем тихо произнесла я, чувствуя отчаянье. — Как трофей, который ты показываешь своим друзьям.

— Ты сама на это пошла, — легко парировал юноша и не думая отрицать мои слова. — Отказываться уже поздно.

— Ты ведь шантажировал меня, понимая, что я не смогу отказаться!

— Всегда есть выход, но ты выбрала сдаться, так что не строй теперь из себя мученицу.

Я промолчала, понимая, что в его словах есть доля правды. Если бы я не скрывала и сразу все сказала Кэйсси с Риной, все бы могло быть по-другому…

Неожиданно карета остановилась, и Ральд первым вышел, после помогая спуститься мне. Мы оказались на главной площади города, где толпилось множество людей. Но впервые мне было настолько плохо, что не волновало это. Я просто стояла рядом с Ральдом, ожидая дальнейших действий, не имея представления, что он задумал. А все мои мысли возвращались к Никандру. Во мне одновременно плескалась радость от его приезда и боль от нашей встречи…

— Хм, праздник в самом разгаре. Отлично! София, пошли. — И он, не спрашивая меня, взял за руку и повел в гущу событий, где вовсю играла музыка, и веселился народ.

На возвышение, которое окружили люди, что-то происходило. Невольно подняв взгляд на сцену, я с удивлением заметила Рину с Дайном, среди других молодых пар. А рядом стоял пожилой мужчина, что при помощи магии усиливши голос, объявлял о каких-то правилах конкурса.

— О, идем тоже поучаствуем! — вдруг предложил Ральд, с высокомерной усмешкой глядя на остальных.

— Я не хочу, — возразила я, но он даже не пожелал меня услышать.

Уже в следующую секунду я стояла с ним на сцене и чувствовала на себе множество взглядом. Это было так непривычно и немного пугало. Смотря себе под ноги, я желала скорее отсюда уйти, но Ральд продолжал крепко держать меня за руку, словно зная мои намерения.

Не слыша, что говорят, я вновь вспоминала разочарованный и полный боли взгляд Никандра. Ну почему все вышло так? Почему он не приехал на пару дней позже, как мы ждали. От отчаянья на глаза выступили слезы и я зажмурилась.

— Не спи София, мы обязаны выиграть этот конкурс. Айсенские нигде не проигрывают! — шепнул мне на ухо Ральд, но я лишь промолчала. Я ведь сразу просила, что не хочу этого.

— А теперь начнем первый конкурс, — объявил ведущий, и я удивленно на него посмотрела ничего не понимая. Я все прослушала.

— Наши жюри, это сами зрители. При помощи ваших аплодисментов мы поймем, какая пара танцует лучше. Первые сам сын лорда Айсенского…

Ральд взял меня за руку и повел в центр сцены. Заиграла музыка и я ощутила его руку на своей талии. Он медленно повел, все время кладя мои руки себе на плечи.

— София, не порть танец. Что так трудно удержать руки на моих плечах?

— Я не хочу этого!

— А я тебя не спрашиваю. Сын Айсенского никогда не опозорится, ни на каком любом конкурсе и тем более не проиграет простолюдинам.

Я отставала, не успевая в его такт, ведь никогда не танцевала. И, наверное, со стороны было отлично заметно, что я не умею танцевать. Но на удивление аплодисменты после оказались громкими.

— Что титул помогает? — насмешливо шепнула Рина, проходя мимо нас под руку с Дайном, чтобы танцевать следующими.

Ральд не успел ответить, так как они оказались уже на середине сцены и начали свой танец.

— Она еще пожалеет о своих словах, — сквозь зубы прошипел Ральд и мне даже страшно стало за сестру Никандра. Не переигрывает ли она. Честно признаться, я до сих пор не понимала ее плана. Ведь единственно чувство, что она вызывала у Ральда это ненависть и злость.

Танцевали они красиво. Мне вдруг захотелось научиться также, вот только чтобы партнером был не Ральд, а Никандр…

После того, как танец закончился, вновь раздались аплодисменты, еще более громкие, чем нам. Они встали рядом, пропуская на сцену следующую пару. Рина довольно улыбалась, явно радуясь своей очевидной победе, так как следующая пара, хоть и танцевала лучше нас, но хуже чем Рина с Дайном.

Неожиданно Дайн положил руку на талию девушки, но она никак не отреагировала, словно так и надо. Но вот Ральд отчего-то вновь стал злиться. А я же не понимала, если он хотел так победы, то зачем взял меня. Ведь видел, что я не хочу и должен был понимать, что я вряд ли помогу ему в этом. Однако он, по-моему, был настроен решительно. Скоро начался следующий конкурс, и он вновь потянул меня на сцену.

Теперь надо было разыграть небольшую романтическую сценку и показать свои чувства. Я не имела представление, что мне делать. Мне дали листик с текстом, как и Ральду, но я лишь удивленно на него посмотрела.

— Я не смогу, — тихо шепнула, когда он подошел ко мне. — Давай уйдем, пока не поздно.

— Даже и не думай, — холодно отчеканил Ральд. — Просто прочтешь бумажку.

— Но…

Я не успела договорить, как объявили начало конкурса. Ральд неожиданно стал просить меня пойти с ним. Он говорил, что любит меня, но его отправляют в другой город и он не сможет жить без меня. И это было так непривычно и наигранно, что я невольно замерла, когда он шикнул и указал на листок.

— А, — я испуганно подняла свою бумажку и стала читать.

Аплодисментов в этот раз было меньше, но все равно достаточно. И если честно я не понимала за что.

Вот следующая пара, выступила так естественно, даже не заглядывая в листок. И я не удивилась, когда Рине и Дайну отдали больше всего голосов.

— Что, проигрываем? — насмешливо шепнула Рина. — Как же так, ты и не первый.

— Кому, тебе что ли? — с пренебрежением осведомился Ральд. — Даже и не мечтай.

— Разве? По-моему, вывод очевиден. Ты явно не ту подобрал себе для конкурсов.

— Ну и последнее задание для наших милых пар, это поцелуй. Что же, как не это, покажет нам самую страстную, романтичную и прекрасную пару. — Громко объявил ведущий и позвал всех на сцену.

— Нет, Ральд, я не хочу целоваться при таком количестве людей.

Но он вновь не пожелал меня услышать. Когда он притянул меня к себе за талию и стал целовать, мне захотелось исчезнуть, лишь бы не чувствовать эти оценивающие взгляды.

Я попыталась оттолкнуть его, но он обрывал все мои попытки на корню. А когда, наконец, отпустил, и я встретилась с его зелеными глазами, то я не увидела там ничего кроме превосходства и холода.

Зачем? Зачем я ему, если для него только вещь?

— О, замечательно! Теперь следующая пара.

Не став смотреть в сторону Рины и Дайна, воспользовавшись тем, что Ральд отпустил мою руку, спрыгнула со сцены и побежала через толпу. Я лишь услышала изумленный голос ведущего и злой Ральда, но мне вдруг стало все равно. Сколько можно так со мной вести? Я ведь просто, как игрушка для него. Не хочу больше так. Когда Рина, наконец, его уведет? Пожалуйста, пусть он оставит меня в покое…

Свернув за поворот, только тогда замедлила бег и перешла на шаг. В академию возвращаться совершенно не хотелось, ведь там Никандр, который считает меня предательницей, а куда идти я не знала. Хотелось выйти из города куда-нибудь в лес или парк где можно побыть наедине с собой.

Я бесцельно шла по душным улочкам города. Несмотря на то, что солнце спряталось, и были тучи, все равно было очень жарко и парило, как перед дождем. Пыльные дороги, шумные улицы, но я продолжала идти, сама не зная куда.

Вскоре я вышла к задним воротам города, где начинался лес. И мне так захотелось туда пойти, но я не знала можно ли. Вдруг если я выйду за ворота, то потом меня не пустят? Поэтому остановившись подле них, я замерла, не зная, как поступить. Увидев женщину, выходящую тоже в лес, нагнала ее и, остановив, спросила об этом. В ответ она лишь рассмеялась, сказав, что лес относится к городу и это ворота лишь ограждающие центральную площадь, которые закрываются на ночь, чтобы не нападала нечисть из леса.

И только после этого я, чувствуя радость, пошла по тропе в прохладный лес. Здесь было тихо, и лишь пение птиц и шелест листьев нарушал гармонию. Только здесь я ощущала спокойствие и умиротворение.

— Как же красиво и хорошо в весеннем лесу, — тихо прошептала я. Кажется, что все беды позади и ничего плохого больше не случится. Вот только стоило мне вспомнить о разочарованном взгляде Никандра, как понимала, что я опоздала. Даже если Рине получится завлечь Ральда, Никандр уже все увидел. Простит ли он меня за это? От этих мыслей внутри, словно все раздирало. А, может, не возвращаться? Но ведь я пообещала себе больше не убегать. Я хочу закончить академию и помогать другим, а побег лишь вернет все на круги своя. Почему не может быть все по-другому? Отчего и здесь мне встречаются такие люди, как Аргасс?

Так за своими мыслями я даже не заметила, как свернула с тропы к небольшой речке. Невольно вспомнилась, как зимой, только ехав, в академию, уронила котелок на льду и пыталась достать. А ведь если бы не Никандр тогда бы меня сейчас здесь и не было. Он не заслуживает такой как я…

Горько улыбнувшись, присела на краю берега, глядя в свое отраженье. Длинные красноватые волосы, бледное заостренное лицо. Что здесь может нравиться? Почему все так желают, чтобы я была с ними? Что такого во мне, что притягивает Ральда, Аргасса, Никандра?

Я вновь опустила взгляд на воду и медленно провела ладонь по воде, разгоняя отражение. Может быть, если бы у меня была другая внешность, этого всего бы не было?

Не знаю, сколько я так просидела, но у меня все также не было желания возвращаться. И я решила еще немного здесь побыть. Даже когда небо затянула темно-серыми тучами и поднялся ветер, я не встала и не ушла, все также сидя на берегу и подставляя лицо приятной прохладе. И только когда упали первые капли, я все же с неохотой поднялась и пошла обратно.

Ральд, наверное, рассердился, что я ушла. Однако отчего мне было все равно, что он сделает. Я ведь сразу просила его не участвовать в конкурсе.

Дождь с каждым моим шагом только усиливался, и я поняла, что просто уже не успею даже до ворот дойти. К тому же я не слишком помнила, как пришла к этой реке. Однако ускорила шаг и поспешила, все-таки надеясь, что правильно.

Через пару минут начался ливень, и я спряталась под большим, раскидистым деревом. Вот только он сильно защищал, и уже вскоре промокла до нитки. А ведь так обидно, только раз вышла в лес, и сразу же начался дождь, а сколько сидела в академии все эти недели держалась жара. Почему же все так несправедливо?

Холодно-то как! Сильнее сжавшись, я прислонилась к дереву, когда раскатистый гром заставил меня испуганно сжаться. Я с детства не любила такую погоду, наверное, потому что все животные прятались, и мне не с кем было поговорить. Вот и сейчас вокруг ни кого не было, все лесные звери попрятались по норам, и лишь нечисть любит такую погоду…

И, словно в подтверждение моих мыслей сзади раздался шорох, заставивший меня испуганно обернуться. Сначала я ничего не увидела за пеленой дождя, но потом смогла различить расплывавшийся силуэт.

С такого расстояния было трудно понять что это или кто, но стоило ему приблизиться, как я различила большого медведя и только прищурившись, поняла, что ошиблась. Передо мной стоял самый настоящий эседель, мы как раз недавно их разбирали на лекциях. Часто встречающаяся нечисть в наших лесах. Внешне они похожи на большого бурового медведя, но шерсть длиннее, еще и небольшие рога с острым хвостом без волосяного покрова. Считается, что они опасны в весеннее время, когда ищут пару, тем, что в их слюне редкий яд. Впрочем, они сами по себе опасные, ведь мало ли кто выживет после нападения такого зверя. Хотя с ним может справиться любой маг.

Невольно вспомнилась картинка из учебника, он выглядел точь в точь как на ней. Отчего-то мне даже не было страшно, я просто продолжала стоять, не зная, что делать. Когда он вдруг заметил и посмотрел прямо на меня своими ярко-желтыми глазами, отчего у меня внутри все похолодело.

— Не бойся…

Его тихий голос с рычащими нотками не удивил меня. Теперь я знала, почему слышу нечисть. Мягко улыбнулась и отрицательно помотала головой, показывая, что совершенно не боюсь. И это было чистой правдой.

Эседель продолжал недалеко стоять, словно не замечая дождя. Казалось, что ему совсем не страшен гром и молния.

— Пошли со мной…

В его глазах не было ярости или злости, не знаю, откуда, но я почувствовала, что он хочет помочь и последовала за ним. Больше он ничего не говорил, я же замерзая, пыталась хоть как-то закутаться в свою рубашку, однако она была вся мокрая и липла к телу, еще больше холодя.

Сколько мы так шли, хлюпая по лужам, не знаю, пока не вышли к небольшой пещерке в холме. Подведя прямо к ней, он вдруг вновь заговорил:

— Там мои детеныши, можешь их посмотреть.

— Эм, хорошо…

Удивленно взглянув на него, я кивнула и пролезла в небольшую пещерку с низким потолком. Это была даже не пещера, а скорее дыра между землей и холмом. Неглубокая, но хорошо укрывала от дождя и молнии. А в самом углу на траве, я заметила двое маленьких эседель. Прижавшись, друг к другу они быстро и мелко дышали. Ощутив неприятный тугой комок, я поняла, почему он меня позвал. С ними было что-то не так. Я чувствовала их боль.

— Сейчас, тихо… — успокаивающе прошептала я, тут же оказываясь рядом и кладя руки на горячие комочки. Мгновенно под ладонями загорелся свет, а я, прикрыв глаза, стала отдавать им силу, исцеляя. Я не думала над тем, что делала, просто знала, что верно поступаю.

— Все будет хорошо…

— Спасибо!

Я только улыбнулась, почувствовав, что детенышей больше не окутывает странный холодок и убрала руки.

— Можешь остаться здесь, дождь еще не скоро пройдет.

Я кивнула и залезла подальше в пещерку к малышам, прижав к себе колени и обняв руками.

— А куда ты? — испуганно спросила я, когда он развернулся и пошел по размокшей траве. — Там же молния и опасно.

— За едой, — тихо ответил эседель, даже не обернувшись.

Я же так и осталась сидеть с его заснувшими детенышами. Дождь все не прекращался, а небо только сильнее потемнело.

Кэйсси, наверное, волнуется, да и Никандр с Риной тоже. Все-таки отчего-то была уверенность, что несмотря на то, что он увидел, я не безразлична ему.

А вдруг они подумают, что я сбежала? Я неожиданно ощутила страх. Мне не хотелось, чтобы они так решили. Как бы хотела дать им знать, что со мной все в порядке. Я просто пережду дождь и вернусь.

По спине стекала вода, но я уже даже не обращала внимания, устало прикрыв глаза. Наверное, прошло уже много времени, так как хотелось дико есть. Возможно, именно поэтому я и заснула…

«… София, совсем скоро ты придешь ко мне, и тогда твоя судьба решится…»

Испуганно раскрыв глаза, я быстро задышала. Мне вновь приснилась та женщина, о которой я уже даже забыла. Ведь последнее время меня не мучили кошмары. Кто же она такая?

Так, София, это всего лишь сон! Я постаралась успокоить саму себя и оглянулась. Было очень темно, все также лил дождь, но, по-моему, только сильнее. Кажется, погода решила отыграться за столько дней жары и вылить все одним махом. Эседель все также не было и мне это не нравилось. Его дети, еще спали даже и, не подозревая, что их папа ушел…

Высунув руку из пещеры, я тут же ее спрятала, ощутив холодный дождь.

— Апчхи! — чихнув, я невольно сжалась, чувствуя, как по коже прошлись мурашки. Хотелось в тепло, под одеяло…

— София!

Я тут же напряглась, не поняв, послышалось ли мне или я и правда услышала свое имя.

— София! Ты где? София отзовись, прошу… — обеспокоенный голос раздался совсем рядом и невольно мое сердце подпрыгнуло от радости. Я услышала чьи-то шаги, хлюпающие по лужам, и выглянула из пещеры, видя вдалеке высокий силуэт.

— София, это я, Никандр, пожалуйста, отзовись…

Помимо воли на глаза навернулись слезы радости. Он пришел, не оставил меня. Несмотря ни на что.

— Никандр… — хотела крикнуть я, но почему-то вышло тихо. — Никандр я здесь.

Он услышал меня, и в считанные секунды оказался рядом, крепко прижимая к себе. Его теплые руки, показались настолько горячими, словно огонь…

— Никандр!!! — не в силах сдержаться я заплакала, уткнувшись лицом ему в грудь. — Никандр, то, что ты видел…

— Тшш, София, я все знаю, тихо.

Я подняла на него заплаканные глаза, не веря своим ушам.

— Все потом, сейчас надо вернуться в академию, ты вся замерзла.

Ничего не говоря, он поднял меня на руке и понес по мокрой тропе. Удивленно заметив, что вокруг нас не идет дождь я изумленно приподняла брови, но он лишь улыбнулся, тихо прошептав:

— Магия…

Мне показалось, что прошло совсем немного, как мы оказались у ворот, около которых стояла карета. Усадив меня на мягкое кресло, он стал искать что-то в сумке, и только достав сменную одежду, обернулся ко мне.

— Прошу не бойся, я только переодену тебя… — ласково произнес он, став очень аккуратно снимать с меня рубашку.

— Я не боюсь, — тихо шепнула я, чувствуя как по телу отдает током от его малейших прикосновений. Его пальцы казались такими горячими, словно пламя или это я была настолько замершей.

После, он очень осторожно вытер мне голову сухим полотенцем и, укутав в одеяло, прижал к себе. Я же хотела, чтобы этот миг никогда не заканчивался. На душе было так тепло и приятно.

— Прости меня, — тихо прошептала я, устало прикрывая глаза. — Я люблю тебя…

Я не услышала, что он ответил, только почувствовала нежное прикосновение к замершему лицу, заснув на его руках.

* * *

Все это время, как Никандр вернул Софию в академию, он не отходил от нее ни на шаг, сидя возле ее кровати. Рядом находилась Кэйсси, так же волнуясь за подругу. Но к радости все обошлась, София просто спала, вымотавшись.

— Что ты думаешь делать? — вдруг спросила она. — Ведь сейчас она принадлежит Ральду. Помни, София бы не хотела, чтобы тебя исключили, а если ты пойдешь к нему так, то он поймет, что она не сдержала обещание.

Все-таки девушка не все ему рассказала. О плане Рины они решили не говорить, точнее именно Рина узнав о приезде брата, предупредила не говорить.

— Не волнуйся, я все прекрасно понимаю. Но София больше шагу не ступит к нему, так же как и ему, я не позволю к ней приблизиться.

Он вдруг горько улыбнулся, беря за руку Софию. Кое-чего Кэйсси еще не знала, да и никто. Ведь Никандр уже разговаривал с Ральдом. Вот только все вышло не так, как он ожидал. Он прикрыл глаза, вспоминая их разговор…

Уже прошло несколько часов, как Никандр ожидал у ворот академии. Его мучили противоречивые чувства, но то, что он только что узнал от Кэйсси, не давало ему покоя. Именно из-за него София все это терпела и пошла к Ральду. Как ему теперь жить с этим чувством вины?

Увидев подъезжающую карету, он тут же напрягся, наблюдая, как Ральд вышел и пошел прямо в его сторону. Вот только Софии рядом с ним не было и это не понравилось Никандру.

— О, ты вернулся! — усмехнулся Ральд, поравнявшись с ним. — Ну и как отработка? Понравилась?

— Где София?

— Ну, раз не вернулась, то еще в городе, — легко отмахнулся Ральд, даже не думая, куда бы могла пойти София.

— У меня к тебе разговор.

— Как неожиданно… — скептично протянул Ральд и все же остановился. — Давай, я тебя слушаю.

— Зачем ты заставил Софию это все терпеть, зная, что она и так пережила? — голос Никандра невольно дрогнул, но Ральда это только позабавило.

— Захотелось, да и она явно была не против. Недооцениваешь ты свою Софию…

— Врешь. Думаешь, я не знаю, что ты ее шантажировал? Или ты действительно решил, что видя вас, вместе поверю в это?

— Да мне, в общем-то, совершенно все равно, что именно ты, подумал. София теперь моя, прости, но ты уже опоздал.

— Нет, — холодно ответил Никандр. — Она больше к тебе не подойдет, да и ты, не посмеешь к ней приблизиться!

— Угрожаем? А ты не забыл, кто я, и кто ты?

— Ты не напугаешь меня своим статусом. — Никандр смерил безразличным взглядом Ральда. — Я ведь знаю, что София нужна тебе лишь из-за ее силы. Больше тебя ничего в ней не интересует, я же ее люблю…

— Ой, вот не надо мне тут рассказывать о любви, — с раздражением перебил Ральд, не дав ему договорить. — В любом случае такой экземпляр как она будет рядом со мной. Или ты думал, что придешь, поговоришь, и я тебе ее вот так отдам?

— Она не вещь, так что мне не надо твое разрешение. Я здесь лишь чтобы предупредить тебя, чтобы ты не приближался к ней. А уж с кем быть будет решать сама София.

Ральд вдруг задумался, вспоминая свой проигрыш. За последние дни София успела ему уже поднадоесть, ее равнодушие иногда раздражало Ральда. Но он не хотел ее отпускать из-за того, кем она является. Вот только пока никакой выгоды ему все равно нет…

— Ты все сказал?

— Просто оставь ее в покое!

— Ага, уже. Даже если ты вновь устроишь бой, окажешься проигравшим. А ты ведь не хочешь вылететь из академии. Так что не мешайся под ногами.

— Я лучше вылечу отсюда, чем разрешу Софии к тебе пойти!

— И что же? Ну, исключат тебя, так она останется сама.

— Она уйдет вместе со мной!

— Вряд ли… — Ральд вдруг нехорошо улыбнулся. — Не уверен, что ты захочешь, чтобы я рассказал на совете об астирии, что училась в академии. Ее посчитают опасной.

— Ты не поступишь так, — изумленно выдохнул Никандр. — Ты ведь должен понимать, чем это может закончиться для нее.

— А какая мне разница? Или моя, или ничья.

— Ты еще хуже, чем я думал…

Никандр был поражен, не в силах поверить в услышанное. Неужели Ральд готов зайти так далеко? Ради чего?

— Это все, что ты хотел? — насмешливо поинтересовался Ральд, видя изумленное лицо Никандра.

— Я не могу тебя понять, — честно признался он. — Зачем ты это делаешь? Ведь мы оба знаем, что ты не любишь Софию. Для тебя она как трофей, чтобы похвастаться перед другими. Но ведь никто не знает ее особенности, для всех она просто обычная девушка. Так зачем? Чтобы в нужный момент воспользоваться? Но чем? Чтобы просто иметь рядом под рукой астирию? Редкую диковинку? Для чего себя и ее мучить? Отпусти Софию и найди ту, которую действительно полюбишь. Зачем ты рушишь жизни других!?

— Потому что мне скучно, — просто ответил Ральд и улыбнулся. — А это ведь так весело!

— Когда-нибудь ты пожалеешь о своих поступках, — неожиданно серьезно произнес Никандр. — И чтобы ты не запланировал, я не пущу к тебе Софию и не разрешу причинить ей хоть малейшую боль.

С этими словами, Никандр развернулся и пошел по главной дороге в город за Софией…

* * *

Открыв глаза, первое время продолжала лежать, не понимая где, я и пытаясь вспомнить последние события. За окном была глубокая ночь и лишь лунный свет, проникающий в комнату, хоть немного освещал ее и я смогла увидеть спящую Кэйсси и Никандра в кресле. И на душе стало так тепло от понимания, что они рядом. Мне не хотелось их будить, но непроизвольно чихнув, я все же растормошила Никандра, который удивленно приподнялся, а увидев, что я проснулась, медленно встал и подошел ко мне.

— Как ты?

— Хорошо…

— Вот выпей, — он протянул мне чашу с каким-то отваром. — Это чтобы не заболеть, все-таки ты довольно долго просидела в лесу.

Я ничего не ответила, просто молча приняв чашку из его рук, и залпом выпила, не обращая внимания на горький вкус. Тут же по телу разлилась приятная истома.

— Ты не обижаешься на меня? — изумленно прошептала я, глядя на уставшего Никандра. Под его глазами залегли тени, да и сам он был не выспавшимся.

— Нет, я виню только себя, что позволил этому случиться. Ведь если бы не то сражение, ничего бы этого не было. Но ты должна была мне все рассказать до моего отъезда, а не соглашаться на условия Ральда.

— Прости…

— Ничего, теперь будет все хорошо. — Он ласково провел по моим волосам, мягко улыбаясь. — Я знаю, что сделать, чтобы Ральд больше не посмел к тебе приблизиться.

— Что ты имеешь в виду?

Он ничего не сказал, вдруг взяв меня за руку. Невольно мое сердце замерло, стоило посмотреть в его бездонные синие глаза. А когда он заговорил, казалось что остановилось время…

— Ты выйдешь за меня?

У него во второй руке появилась изящное тонкое кольцо, а мне даже нечего было что сказать. Испуганно взглянув на спящую подругу, потом вновь на Никандра, я молчала, не веря, что это правда.

— Где ты взял его? Оно же, наверное, очень дорогое… — вместо ответа, спросила я, чувствуя как горят мои щеки и, боясь произнести вслух: «да», словно тогда все развеется, как мимолетный сон.

— Это кольцо моей матери, — тихо ответил Никандр, не подгоняя меня, а все также продолжая сидеть возле моей кровати, держа за руку и протягивая кольцо.

— Прошу возьми его. Я люблю только тебя и хочу прожить свою жизнь рядом с тобой…

— Я… я…

Отчего-то на глаза навернулись слезы и я лишь молча кивнула. Никандр осторожно надел мне кольцо, и склонившись надо мной, нежно поцеловал, передавая все свои чувства и любовь.

— Через пару дней нас отправят на практику, — вдруг произнес Никандр. — Ральд не должен об этом узнать до отъезда. Иначе он может помешать…

— Да, но…

Я не знала, как спросить его. Ведь Ральд, наверняка, вновь позовет меня к себе или еще куда-то. Как мне быть эти несколько дней?

— Факультет боевиков едет на практику раньше, так что нам надо только подождать. Но уже после он ничего не сможет сделать, мы обвенчаемся. А против благословения Богов никто не посмеет идти…

Глава 20

Никандр оказался прав, факультет боевиков сегодня уезжал. Все эти пару дней, я старалась избегать Ральда, впрочем, и он не сильно искал встречи, занятый подготовкой. У третьекурсников началась сессия, поэтому ему было не до этого. Никандр тоже все время пропадал в библиотеке, однако стоило мне взглянуть на кольцо, как на душе становилось тепло и приятно. Я ведь так никому и не сказала, кроме Кэйсси. Рину с того дня в таверне, я так и не видела, но поговаривают что она сейчас с Дайном. У меня такое чувство, что вся академия о них знает. Я уже даже перестала понимать, действительно ли она хочет, чтобы Ральд бросил меня? Зачем же встречается с Дайном. Хотя сейчас все мои мысли были заняты той ночью, когда Никандр предложил выйти за него замуж. Мне до сих пор казалось это каким-то чудесным сном.

Вот и сейчас сидя у окна в комнате, думала о том, что слова Ведуньи были правдивыми. И та семья, о которой я так мечтала, будет с Никандром…

Неожиданное возникшее письмо на столе, заставило меня удивленно застыть. Догадываясь от кого оно, я совершенно не горела желанием открывать, но понимая, что все равно не куда деться, развернула лист.

«А как же попрощаться с любимым?»

Я моментально узнала почерк Ральда и ощутила, как сжалось сердце. Что же делать? Схватив перо, быстро написала ответ:

«Я не могу, мне еще много учить…»

Тут же появился ответ:

«В окно выгляни».

Я с изумлением привстала и посмотрела вниз. Перед академией в ряд собрались студенты факультета боевиков. Там были почти все курсы, начиная с первого. Я увидела Рину стоявшую недалеко от озера, а за ней где были третьекурсники — Ральд со своей компанией. Завидев меня, он довольно ухмыльнулся и помахал мне, словно с какой-то издевкой.

Около ворот их ждали кареты, которые должны были увезти на практику. Невольно внутри появилась радость, оттого, что он, наконец, уезжает. Продолжая наблюдать со своей комнаты, я не верила, что этот момент наступил. Вот Ральд уедет на практику и все закончится.

Переведя взгляд на Рину, я заметила, как она подмигнула мне и улыбнулась. А после я увидела в своей тетради еще одно предложение, но уже написанное не Ральдом.

«Все будет отлично, не бойся. Считай Ральд уже мой. А ты смотри, не расстраивай моего братца. Он любит тебя…»

Я удивленно застыла, глядя на Рину. Она, как ни в чем не бывало, весело болтала с одногрупницей. Вскоре директор объявил об отъезде, и они группами пошли к воротам. Уже перестав за ними наблюдать, я вернулась к прерванной работе. Мне надо было успеть написать задание на семинар, так как у первых курсов всю эту неделю зачеты, а уже потом практика.

— Ты видела, боевики уехали! — в комнату ворвалась радостная Кэйсси. — И к тому же Рина с Ральдом в одном составе.

— Но ведь они с разных курсов.

— Так в этом году второкурсники поехали с третьекурсниками на запад в горы, и только первый с преподавателями направились в ближайший город. Так что думаю, после их возращения Рина уже завершит свой план. Я ее как раз встретила перед отъездом, она настроена решительно. Так что и вы не тяните.

— Никандр сказал, что мы обвенчаемся на практике, — тихо произнесла я до сих пор, не свыкшись с этой мыслью.

— Здорово! Я буду свидетельницей!

— Он говорил, что это произойдет по-тихому и…

— И ты что даже лучшую подругу не пригласишь? Я же поклялась никому не говорить и как видишь, сдержала обещание.

— Хорошо, — все же согласилась я, видя яркий блеск в глазах Кэйсси. Казалось, что она радуется предстоящему событию больше меня.

— Я уже представляю выражение лица Рэй, когда она узнает об этом! Она ведь сохнет по Нику с первого курса, а тут ты появилась и все ее планы испортила.

Я промолчала, не видя ничего здесь хорошего. Мне наоборот было неприятно от слов подруги. Выходит, я увела у Рэй Никандра. А ведь у меня до сих пор было множество сомнений. Я чувствовала себя недостойной стать женой Никандра, но отказываться не собиралась. Лучше изменюсь и приложу все усилия, чтобы быть хорошей любимой.

— София, где ты уже летаешь? Кстати, ты закончила с работой? У нас через час зачет.

— Да, — тяжело выдохнула я, захлопнув тетрадь.

Медленно встала и, сложив учебники в сумку, пошла с Кэйсси на пары.

* * *

Нервничая, я стояла рядом с Кэйсси перед нашим руководителем, вместе с сумкой и сэйлом. Наконец-то, наступил день отъезда. Для меня это было так непривычно и ново, что я немного волновалась. Но присутствие Никандра успокаивало, стоило на него взглянуть, как на душе становилось приятно и тепло. Он стоял со своим курсом недалеко от нас. Нас отправляли в один город, только мы будем проходить практику в ближайшем лесу от него, а кафедра Никандра остается в городе. Нас должны были разместить в одной гостинице, только расписание целителей нечисти, намного отличалось от целителей и лекарей людей.

Но меня уже радовало то, что каждое утро я буду видеть Никандра. Вновь на него взглянув, я скованно улыбнулась, помимо воли теребя кольцо на пальце. Неужели, наконец, все мои страдания закончатся, и сбудется предсказание Ведуньи…

— Первый курс, — медленно начала преподавательница. — Впервые вы поедете на практику и в этом году, я ваш руководитель. Вы должны будете меня слушаться, если что-нибудь произойдет опять-таки обращаться ко мне. Сейчас я проведу инструктаж, и мы все поедем в Эстан. Кстати, в этом году с нами будут третьекурсники. Они тоже едут в Эстан. Только, как вы знаете, вы будете работать в лесах при Эстане в отличие от второй кафедры.

Я внимательно слушала Эссу Ларит, в отличие от остальных, которые в предвкушение громко переговаривались о предстоящей поездке. Я не хотела что-либо пропустить из того, что говорила женщина. Инструктаж заключался лишь в нескольких правилах, которые было легко запомнить: не отходить далеко от группы, действовать вместе и не забывать о времени.

Вскоре мы расселись по каретам и поехали. Я сидела с Кэйсси и еще с двумя одногрупницами. Карета ехала по не ровной дороге, а потому слишком тряслась, отчего вскоре мне стало не очень хорошо и чтобы отвлечься, стала смотреть в окно, несильно прислушиваясь к разговору девушек.

— София, ты чего такая молчаливая? Что-то случилось? — от Кэйсси не укрылось мое состояние.

— Нет, все в порядке. А мы скоро приедем?

— Да, туда ехать всего пару часов.

— А вы знаете, что в лесу Эстана есть ларты?! — с вдохновением воскликнула светловолосая девушка, сидевшая напротив нас.

— Ага, а еще эрити! — поддержала ее другая.

Ларты и эрити? Если я не ошибаюсь, нам говорили, что это очень редкий вид лунной нечисти.

— Я так нервничаю! — продолжили девушки разговор, но я, перестав в него вслушиваться, стала думать о своем. Мне было не очень хорошо и хотелось скорее приехать. Пока мы ехали, я даже успела придремать, когда карета неожиданно остановилась.

Тут же стал разноситься шум и разговоры. Выйдя из кареты под руку с Кэйсси, от которой не укрылось мое состояние, вздохнула с облегчением. Головокружение прошло и стало легче дышать. Но сейчас меня волновало другое, оглядевшись, я не смогла скрыть восторга. Мы находились на главной площади одного из богатых городов. Дома здесь были намного выше, даже чем в столице. Я и не думала, что на практику нас отправят в такое место. И, словно, в подтверждение моих мыслей, заговорила руководитель:

— Вы не думайте, что вас ждут отдых и гульки. Вас сюда отправили не по доброй воле, а из-за ваших специальностей. Нечисть, что вы прошли, водиться только в здешних лесах, так как считается мирной и не опасной.

— А как же третьекурсники лекари? Они ведь тоже здесь. — Спросила какая-то девушка с нашего потока.

— Они здесь по другой причине, и хватит вопросы. Идем за мной, я проведу вас в гостиницу, где мы будем жить эти пару недель!

— А третьекурсники-лекари, с нами тоже в гостинице будут? — изумленно выдохнула все та же девушка, следя за одногрупниками Никандра, которые находились со своим руководителем недалеко от нас.

— Эннет, хватит вопросов! Вас должно волновать другое! Свои любовные дела оставьте на потом!

Девушка тут же залилась краской и отвела взгляд, но все также искоса поглядывая в сторону третьекурсников.

— Это Рэне Эннет, с первого курса целителей нечисти, — неожиданно шепнула Кэйсси, хотя я даже и не спрашивала об этом. — Она давно поглядывает на Огерда, с курса Ника.

Мы все пошли по центральной улице города, и я заметила, что третьекурсники тоже направились за нами, немного отставая. Однако вскоре мы свернули в узкий проулок, немного идущий под углом вниз. И чем дальше мы шли, тем мрачнее и беднее становилась улица.

Шли мы довольно долго, пока не вышли в узкий темный проулок с низенькими домиками, кардинально отличающимися от центра города. Вот здесь и находилась наша гостиница с непривлекательным названием: «Оглухи». Почему именно так, не имела понятия. Да и спрашивать не стала, подумав, что это будет некрасиво.

— Ладно, поднимайтесь на третий этаж и располагайтесь! — объявила руководитель, стоило нам войти в просторный, но грязноватый холл гостиницы. — Весь третий этаж ваш.

С этими словами она пошла прямиком к длинному столу заявок. Я же хотела осмотреться, когда Кэйсси без предупреждения взяла меня за руку и потащила наверх, куда уже спешили наши однокурсницы.

— София, не спи, а то все хорошие места разберут.

— А разве есть разница? — спросила я, еле поспевая за подругой. — Мне кажется, что школа предусмотрела, чтобы комнаты не сильно отличались.

— Ты не права, но ведь есть разница будет наши двери напротив туалета, лестницы или окон с видом на главный вход.

Я только кивнула, послушно последовав за девушкой. Несмотря на толпу в коридоре, Кэйсси умело проскользнула сквозь нее, не забыв и меня прихватить. А потому вскоре мы уже сидели в небольшой комнатушке с двумя узкими кроватями и одной единственной низенькой тумбочкой под окном, между нами.

— Мда, не шик… — разочарованно протянула подруга, глада на обшарпанные обои под потолком. — Они что специально выбрали для нас худшую гостиницу, чтобы деньги сэкономить? Ведь город богат и популярен.

— Может быть, у школы нет денег обеспечить все факультеты, — предложила я, на что Кэйсси лишь фыркнула и добавила:

— А Ральд, небось, постарался, чтобы ему выделили нормальное место.

— Ну, он может себе это позволить, — примирительно произнесла я, устало облокачиваясь на подушки.

— София, что с тобой? Устала с дороги?

— Да, немного.

— Тогда отдыхай, а я сама разложусь. Все равно сегодня ничего не предвидится. Все начнется завтра…

* * *

На следующее утро нас подняли ни свет ни заря. По коридору прошла наша руководитель, громко стуча в каждую дверь и поднимая всех.

— Ну, вот что ей не спится?! Сейчас семь часов утра, зачем так рано поднимать всех?

— А, по-моему, замечательно. Как раз не жарко и прохладно, да и утром в лесу спокойнее всего. — Бодро ответила я, уже собранная и умытая.

— Во сколько ты встала? — изумленно выдохнула Кэйсси, потягиваясь и с неохотой подымаясь.

— В пять, я уже успела принять ванну и даже поесть и покормить Чудо. Кстати, завтракаем мы все вместе внизу ровно в семь пятнадцать с третьекурсниками.

— Как ты так можешь? — все еще зевая, сонно спросила подруга. Она медленно поднялась и, не дожидаясь ответа, пошла в ванну. Я же села около сэйла, ожидая подругу. Отчего на душе было тревожно, но я не придавала этому значения, больше волнуясь. Ведь для меня, впрочем, как и для Кэйсси это была первая практика. Вот только подруга в отличие от меня была совершенно спокойной.

Вскоре мы уже сидели на первом этаже и ели, вот только я ничего не брала, так уже утром перекусила, а сейчас попросту не хотела. Да и от каши неприятно заурчало в животе, хотя я нормально к ней отношусь.

Ощутив на себе чей-то взгляд, я обернулась, видя сзади Никандра. Он смотрел прямо на меня, легонько приподняв уголки губ. Невольно улыбнувшись в ответ, я почувствовала внутри приятное тепло.

— Может, ты все-таки что-нибудь возьмешь? — предложила Кэйсси. — Мы на целый день идем, стоит хорошо поесть.

— Я не голодна.

— Как знаешь.

После того, как мы поели, нас собрали перед входом и мы не спеша, направились по узкому проулку к задней части города, откуда должны были выйти к лесу. Когда я проходила у столика Никандра, он незаметно коснулся моей руки и тихо шепнул: «удачи».

И это было так приятно, знать, что у тебя есть тот, кто волнуется о тебе и думает. Мне до сих пор не верилось, что он сделал мне предложение, но стоило взглянуть на кольцо, как неуверенность проходила.

Всю дорогу, что мы шли, я думала о Никандре, но где-то, через час, возможно из-за жары, мне стало не очень хорошо, и я замедлила шаг, став идти в самом конце.

— Что с тобой? — со мной поравнялась Кэйсси, не оставляя меня ни на миг.

— Не знаю, душно очень.

— Ну да, погодка жаркая. Но мы скоро войдем в лес, а там прохладно.

И, действительно, стоило нам выйти за ворота города, и пересечь территорию леса, как стало легче. Спасительная тень деревьев и легкий прохладный ветерок, улучшили мое состояние.

Шли мы довольно долго, когда, наконец, не вышли на круглую поляну, сплошь окруженную высокими древними деревьями. Сюда солнце почти не проникало, из-за густой кроны листьев. Вот только отчего-то все равно было нехорошо, а на лбу выступила испарина. Впрочем, я старалась не обращать на это внимания и вела себя как обычно, замечая, как Кэйсси обеспокоено на меня смотрит.

Стараясь не показывать виду, как чувствуя себя на самом деле, я стала вместе с остальными и стала слушать руководителя, которая рассказывала над чем мы сегодня будем заниматься. Хоть я и старалась слушать, все равно выходило плохо. Я то и дело отвлекалась на посторонние звуки, да и еще эта тошнота и слабость…

— Что же, начали! — громко объявила руководитель, закончив вступительную речь. Я же все прослушав удивленно взглянула на подругу, которая ничего не объясняя взяла меня за руку и повела в лес. Я уже хотела спросить, когда она сама первая заговорила:

— Да что это с тобой? Ты ведь все прослушала.

— Прости, задумалась.

— И кого ты хочешь обмануть? На тебе лица нет…

— Все в порядке, честно. — Я посмотрела на подругу, желая одного: лишь бы она поверила.

— Хорошо, — недовольно произнесла девушка. — Идем, но если я увижу, что тебе стало хуже, тут же отведу обратно.

— Спасибо! — На губах помимо воли всплыла теплая улыбка и я, стараясь больше не обращать внимания на свое самочувствие, поспешила за Кэйсси.

— Нам дали задание разделиться и каждой паре найти по любой нечисти, — начала девушка, — после мы должны будем провести отчет по своему виду в его же среде. Но главная сложность это найти нечисть. Мы работаем только с безопасной, а она обычно скрывается.

— А вот и нет, — с улыбкой ответила я, прекрасно чувствуя всех и каждого в лесу, начиная от зверей и заканчивая самой крупной нечистью. — Здесь очень много различных видов.

— София, ты с каждым разом удивляешь меня все больше.

— Идем, — я схватила подругу за руку и повела вглубь леса, откуда отчетливо ощущалась аура эрниста[9]. Крупной нечисти с ядовитыми шипами. Я бы и не выбрала его, если бы не мысленный зов о помощи…

Подруга не стала, что-либо говорить, последовав за мной. Вскоре мы вышли в самую чащу леса, где из-за высоченных старинных деревьев и широких крон, почти не было просвета. Лучи солнца сюда не попадали, отчего все казалось мрачным и угрожающим. Особенно эта странная тишина вокруг.

Но я уверенно шла вперед, зная, что как раз здесь где-то недалеко эрнист которому нужна помощь. Так и оказалось, пройдя еще немного по все больше сужающейся тропе, мы вышли к чащобе, где в заросших кустах что-то было. Мне даже не надо было приближаться, чтобы понять кто перед нами. Тихий стон и шепот я слышала еще вдали…

— И куда ты меня привела? — с неудовольствием протянула Кэйсси, оглядываясь. — Как-то здесь мрачновато и чересчур тихо.

— Смотри! — не став оттягивать я указала рукой в сторону кустов. — Ему нужна наша помощь.

— Ему?

Девушка неуверенно приблизилась к кустам и тут же отпрянула, с ужасом воскликнув:

— Это же эрнист! Они ведь опасны.

— Ты не права, — тихо шепнула я и без страха опустилась на корточки рядом с свернувшимся большим комком шерсти.

— София, не дури! Лучше не приближайся…

Она не успела договорить, а я уже положила ладони ему на спину, передавая все свое тепло и тем самым успокаивая. Он громко заурчал, словно благодаря.

«Спасибо…»

Я улыбнулась, чувствуя, как его все раны исчезают. Страха совершенно не было, ведь я знала, что он не причинит мне боли.

— Кэйсси, его можно не бояться.

— София, все-таки ты отличаешься от остальных. Спорим никто из наших не выберет нечисть крупнее сэйла.

Немного постояв в стороне, она все же не смело приблизилась к эрнисту и тоже присела рядом на корточки. Под моими руками тут же напряглась спина нечисти, но я стала его поглаживать и он тут же успокоился, неохотно повернув голову в нашу сторону. Черные глазки с умным видом все осмотрели, и словно ощутив, что от нас не исходит зла, он расслаблено засопел.

— Видишь, он не страшен.

— Да, но как же то, что от эрниста погибло множество людей.

— Просто люди не понимаю нечисть, — спокойно объяснила я, но мне показалось, что Кэйсси не поняла о чем я. Впрочем, я не стала зацикливать на этом внимание.

— Так ты действительно хочешь вести наблюдение за эрнистом?

— Да, а почему бы и нет. Он ведь сам нас позвал.

— Позвал?

— Ну да, — как само собой разумеющееся ответила я.

— Ладно, как хочешь, но иногда я просто не могу тебя понять. Ты ведь не можешь быть уверенной, что он тебя не тронет.

— Могу, — я невольно запнулась, думая о том, а может рассказать все Кэйсси. Ведь она так и не знает, что я астирия. Но Никандр просил, чтобы никто не знал. Но ведь Ральду это известно…

Я не знала, как поступить. Ведь Кэйсси моя лучшая подруга, а правду обо мне не знает. Так и не решившись, я достала из сумки тетрадь и стала записывать о эрнисте.

Я настолько увлеклась, что даже забыла о тошноте и головокружение, но стоило нам собраться идти назад, как мне вновь стало хуже. И в этот раз я даже не смогла справиться с собой, ощутив, как подкашиваются ноги. И если бы не Кэйсси успевшая меня вовремя подхватить я бы упала.

— Что с тобой? Тебе опять нехорошо?

Я молча кивнула, сама не понимая, что происходит и от чего мне так плохо.

— Мне не нравится твое состояние. Может ты заболела? — подруга легонько прикоснулась ко лбу и задумчиво произнесла:

— Да нет, все в порядке. Вроде температуры нет.

Я уже хотела ответить, но не успела в последний миг, успев заметить, как резко все поплыло, а уже в следующее мгновенье меня накрыла темнота…

* * *

Я словно плыла на волнах. Мне снилось, что-то приятное, пока я не проснулась. С неохотой открыв глаза, увидела над собой белоснежный потолок. Ничего не понимая, помимо воли нахмурилась, пытаясь вспомнить, что произошло. Мы были с Кэйсси в лесу, а потом мне стало плохо…

— София, как же ты заставила меня волноваться! — голос Кэйсси заставил меня медленно повернуть голову.

Подруга сидела рядом на стуле, с беспокойством глядя на меня. Я же до сих пор, не совсем понимая, вновь стала оглядываться. Светлая комнатка с одним единственным распахнутым окошком, с которого дул такой спасительный прохладный воздух.

— Ты в лечебной палате, — словно догадываясь о моих мыслях, объяснила подруга. — Тебе внезапно стало плохо, и я послала магический импульс руководителю.

— Что со мной?

— Сказали, что уже все хорошо. Но руководительница хочет с тобой лично поговорить и мне это не понравилось…

Девушка не успела договорить, когда в палату вошла руководительница. Осмотрев меня, она легонько кивнула и подошла прямо к кровати.

— Кэйсси оставь нас.

— Но…

— Кэйсси!

Она послушно вышла, но я прекрасно видела, как подруга не хочет оставлять меня одну. Женщина же дождавшись, пока за Кэйсси закроется дверь, обернулась ко мне, сделав еле заметный пасс рукой и на мой удивленный взгляд, охотно объяснила:

— Полог не слышимости. Не думаю, что будет хорошо, если наш разговор услышат.

— О чем вы? — меня пугал ее серьезный взгляд.

— Лекарь осмотрел тебя… — медленно начала она, словно не зная как лучше сообщить мне что-то.

— Что-то случилось?

— И да, и нет. Причина твоего плохого состояния… ты догадываешься, что это может быть?

— Нет, — искренне ответила я, чувствуя страх.

— Ты беременна, — просто произнесла руководитель, а мне показалось, будто сердце ухнуло куда-то вниз…

— Как беременна?

— Не мне тебе рассказывать как, — немного с раздражением отозвалась женщина, одарив меня презрительным взглядом.

Я же не в силах, что-либо произнести застыла, не веря в услышанное. Беременная? Невольно перед глазами всплыло прошлое, но еще, ни разу мне не становилось плохо…

И тут меня внезапно бросило в жар, когда я поняла, что совершила одну из самых больших ошибок. Ральд ведь дал мне отвар, который я пила, пока мы были вместе. Неужели я где-то что-то упустила и забылась? Лихорадочно став вспоминать, я с ужасом поняла, что один раз действительно забыла о нем…

Как я могла? Да, тогда все мои мысли были заняты другим, но это не оправдание…

Мне вдруг захотелось исчезнуть, лишь бы не знать этого. А невольно вспомнив предложение Никандра, я вся сжалась, понимая, что теперь все кончено…

— В нашей академии не принято заводить детей до замужества… — холодно заговорила женщина, словно не видя отчаянье в моих глазах. Каждое ее слово больно резало изнутри, словно острый меч…

— Это считается позором для студента. Но так же мы не вправе решать вашу дальнейшую судьбу. Обычно таких исключают. Ведь одно из правил академии — студентам запрещается вступать в настолько близкие отношение до брака, а вы…

Она на миг замолчала, смотря на меня с всё тем же презрением, от которого мне становилось только хуже. Ведь по сути это моя вина, я не углядела, ответственность только на мне… ведь отвар не выпила я…

— Не думала, что после всего, что о вас говорят вы осмелитесь на такое… Впрочем не будем об этом. Исключить мы вас не можем, директор насчет вас дал особенные указании. Так то давайте перейдем сразу к делу — кто отец?

Я до сих пор не пришедшая в себя после этой новости невольно вздрогнула. Сказать правду я не могла, просто не в силах признаться…

— Не хочешь говорить, — правильно истолковала руководитель. — Что же меня никогда не интересовали отношения студентов, но долго скрывать ты этого не сможешь…

— Не говорите никому, пожалуйста! — тут же взмолилась, не зная как поступить. Я прекрасно помнила, что мне сказали пару лет назад, когда я вновь пошла на убийство того, что натворил Аргасс…

Лекарь уверял, что я больше не смогу иметь детей, когда я соглашалась на убийство еще не родившейся жизни…

Но сейчас, я ни за что не пойду на этот грех вновь…

— Я-то не буду, но рано или поздно это станет известно. Так что, мой тебе совет либо делай аборт, либо ищи мужа, чтобы тебя вновь не стали звать падшей.

С этими словами женщина покинула палату, оставляя меня в замешательстве. Аборт я ни за что не сделаю, вдруг это мой последний шанс. А насчет ее слов о свадьбе. Невольно мой взгляд скользнул по кольцу Никандра. Могу ли я стать его женой с таким позором? Он заслуживает лучшего…

И словно чувствуя, что я думаю о нем, Никандр ворвался в палату. Остановившись у кровати, он отдышался и глубоко вздохнул. В его синих глазах плескалось столько волнения, отчего мне стало не по себе. Я не заслуживаю его любви…

— София, как же я переволновался, когда Кэйсси сообщила, что ты в лечебной палате. Что случилось?

Я ощутила, как прогнулась под ним кровать, когда он сел на краешек. Однако что ему сказать, не знала.

— Ты молчишь? Что-нибудь произошло? Тебе что-то болит?

— Нет, все в порядке, — совсем тихо прошептала я, избегая его взгляда, что не укрылось от Никандра.

— Почему ты не смотришь на меня? — прямо спросил он. — Пожалуйста, прошу, не обманывай меня, скажи правду, что тебя беспокоит.

Все также ничего не говоря, я, молча, стянула кольцо с пальца и протянула открытую ладонь Никандру.

— Прости, я не могу…

— София… — изумленный голос Никандра, заставил меня замереть. Я чувствовала его взволнованный взгляд на себе, все также сидя с протянутой рукой, на которой лежало холодное кольцо.

— Пожалуйста, забери его.

— Что все это значит? Почему?

— Так будет лучше.

— Нет, София! — уверенно заявил он, неожиданно сжав мои руки, отчего кольцо упало в одеяла. — Я не уйду, пока ты все мне не объяснишь.

Было такое чувство, словно кто-то отобрал способность говорить. Я не знала, как мне объяснить свои чувства. Сказать, что я жду ребенка от другого, что недостойна, такого как он, что кроме боли и страданий ничего ему не смогу дать взамен его любви…

Неожиданно он легонько прикоснулся к моему подбородку, приподняв лицо и тем самым заставляя смотреть прямо ему в глаза. Но от его волнения плескавшегося в синеве, мне становилось только хуже. Помимо воли на глаза навернулись слезы, я еле себя сдерживала, чтобы не заплакать от бессилия. Но почему все выходит так, когда я уже была уверенна, что, наконец, заживу счастливо.

— Я не верю, что ты решила это просто так. Должна быть причина. Ты меня не любишь?

— Нет! — испуганно воскликнула. — Нет, я очень тебя люблю!

— Тогда почему? Почему если два человека любят друг друга, они не могут соединить свои узы и узаконить их перед Богами?

— Могут, но я не та кто должен стоять рядом с тобой…

— Может, ты оставишь и мне право, решать с кем я хочу прожить оставшуюся жизнь? София, я не знаю, что произошло, но поверь, я ни за что не откажусь от тебя.

От его слов на душе стало так приятно, но я понимала, что такой позор все равно не скрыть.

— София, прошу, объясни, в конце концов, что случилось.

— Когда ты уехал… — медленно начала я, не зная как сказать главное, но понимая, что если я решила оставить ребенка, то рано или поздно это все равно станет видно. — Ральд…

— Я знаю, что было, — неожиданно перебил Никандр, но я лишь отрицательно мотнула головой, продолжив:

— Ральд отец моего ребенка.

Решив не тянуть, прямо заявила я, чувствуя, как покраснели щеки. Мне было страшно даже взглянуть на Никандра. Наверняка он презирает меня и ненавидит.

— София, — его тихий голос заставил меня вздрогнуть и все же поднять взгляд. Но на удивление в его глазах не было осуждения, лишь некая затаенная печаль.

— София, это и есть та причина, по которой ты не хочешь выйти за меня?

Не в силах говорить, я кивнула, сжимая простыни. Однако мне хотелось ему объяснить, дать понять, что я этого не желала, но сама же виновата…

— Ральд дал мне отвар, чтобы этого не произошло. Здесь целиком и полностью моя вина, — быстро затараторила я, глядя куда угодно, но лишь бы не на Никандра. — В одну из ночей, я забыла принять его…

Я даже не стала оправдываться почему, зная, что это все равно уже ничего не исправит.

— Ты решила оставить ребенка? Если это так, ни в коем случае не говори Ральду о беременности. — Серьезным тоном начал Никандр. — У него уже был однажды такой случай, он заставит тебя избавиться от него.

Я невольно сжалась от его слов, но Никандр взял меня за руку, словно успокаивая, и совсем тихо прошептал:

— Но если никто не узнает, чей это на самом деле ребенок…

Я изумленно на него взглянула, не веря своим ушам. Неужели это значит, что он все равно хочет взять меня в жены, несмотря на такой позор? Но почему? Ведь есть множество других, которые более достойны, быть с ним.

— София, ведь нет ничего предосудительного в том, что семейная пара ждет ребенка. Мы обручимся, как и планировали, и все будут считать ребенка нашим.

Слушая его, я понимала, что это лучше всего, но совесть не позволяла сказать да. Никандр слишком добр, и не заслуживает такого…

— София я люблю тебя и мне все равно, что ты ждешь ребенка от Ральда, — уверенно заговорил Никандр, словно зная какие мысли крутятся у меня в голове. — Завтра состоится наша свадьба, я уже обо всем договорился.

— Но…

— Никаких но, София хватит придумывать причины. Ты сама сказала, что любишь меня и это главное.

Никандр более ничего не говоря, взял кольцо и обратно надел мне на палец, легонько сжав ладонь. Он молча смотрел на меня, после неожиданно склонившись и поцеловав. И я поняла одно — я ни за что не хочу его отпускать. Я желаю всегда чувствовать его тепло рядом, любовь, нежность, доброту…

Глава 21

Я стояла перед алтарем, чувствуя себя самой счастливой на свете. На мне было белоснежное легкое платье. Хоть и простое, но красивое и нежное, передававшее все мои чувства. Рядом, держа меня за руку, находился Никандр в темно-синей тунике с вышивкой.

Никто не знал, что мы здесь кроме Кэйсси. Впрочем, одного я ей так и не сказала. Это о беременности, Никандр решил, что лучше сейчас об этом молчать. Ведь кроме руководительницы никто об этом не знает, впрочем, о настоящем отце и она не знает.

— Дети мои, — когда заговорил монах, я невольно вздрогнула, подняв на него испуганный взгляд.

Невысокий мужчина в длинной рясе, стоял на небольшом возвышение за алтарем. Я никогда не видела, как проходит обряд бракосочетания, поэтому для меня все это было новым. Я не знала для чего на алтаре нити и два бокала, не знала, что будет говорить монах.

— Готовы ли вы разделить горе и печаль, радость и счастье?

Я кивнула, чуть сильнее сжав ладонь Никандра и чувствуя внутри какое-то напряжение. Нет, я была рада, что теперь буду с Никандром, но отчего-то все равно было немного страшно. А вдруг ничего не выйдет. Что если Ральд рассердится, узнав, что мы законные супруги и захочет отомстить? А что если ему станет известно о его ребенке? Больше всего я боялась последнего. Я прекрасно еще помню, как реакция была у Аргасса, наверняка и у Ральда будет ничем не лучше.

— София, — тихий шепот Никандр и я вздрогнула, удивленно на него посмотрев. Но он лишь тепло улыбнулся, согревая словно лучи солнца и кивнул на монаха.

— Ой, простите…

— Так согласны ли вы, София Элиар, взять в мужья Никандра Данхаша.

— Да.

— Никандр Данхаш, согласны ли вы взять в жены Софию Элиар?

— Да!

— Тогда возьмитесь за руки и положите на алтарь.

Я с интересом и удивлением наблюдала, как наши руки сама обматывает нить, в то время как монах продолжает читать слова на непонятном языке. После он протягивает нам по бокалу в другую руку и просит выпить.

Не знаю, что это было, но на вкус отвар оказался горьким с привкусом лимона. Тут же внутри разлилась приятная истома, и я вдруг ощутила слабость. Мне хотелось спросить у Никандра, что это за отвар, но я решила не перебивать монаха и не мешать обряду.

Дальше почему-то все было как в тумане. Единственное, что запомнилось это теплая улыбка Никандра и его нежный поцелуй. Где-то словно издали я слышала голос монаха, пение птиц. Кажется, даже пошел дождь и мое платье намокло…

— Объявляю вас мужем и женой, — это были последние слова, которые я разобрала, перед тем, как понять, что полусижу, облокачиваясь на шершавый столб.

Ничего не понимая, я оглянулась, до сих пор чувствуя странную слабость и непонятный жар. Вокруг слышался шум дождя, слабый треск костра…

— О, ты проснулась, — с беспокойством воскликнул Никандр и я тут же успокоилась, понимая, что он рядом, значит все в порядке. Но что со мной? И где мы? Словно догадываясь о моих мыслях, Никандр спокойно произнес:

— Мы в лесу, дороги размыты, поэтому карета не смогла проехать.

Невольно вспомнилось, как мы ехали в монастырь по ухабистой дороге, через лес. Монастырь находился в глуши возле гор, где рядом совершенно ничего нет.

— А что было в том отваре? — прямо спросила я, помня то странное чувство, впрочем, которое и сейчас до сих пор не прошло.

— Успокаивающие травы, — честно ответил Никандр. — Их используют во многих обрядах.

Он сидел рядом и поддерживал огонь костра, который то и дело потухал из-за ветра и дождя. Я же прижав к себе колени, и чувствуя усталость, смотрела на него, не веря, что теперь мы муж и жена. Неужели я действительно, наконец, заживу счастливо?

Я была настолько счастлива, что даже не обращала внимания на дождь и холод. Под раскидистым дубом дождь лил не так сильно, но ветер все равно заставлял вздрагивать и покрывал кожу мурашками.

— Скоро дождь закончится, и пойдем, — неожиданно произнес Никандр, сев рядом. Заметив, что я дрожу, он приобнял меня, отчего тут же стало тепло. Положив голову ему на плечо, я сонно наблюдала, как с листьев медленно стекает воды.

Ощутив мягкий поцелуй в макушку, я изумленно посмотрела на Никандра, видя в его синих глазах теплоту и нежность. Только он так на меня смотрит, ни разу во взгляде Аграсса или Ральда не было столько любви, у всех них глаза горели лишь звериным желанием…

Когда Никандр склонился и ласково прикоснулся к моим губам, мое сердце забилось быстрее. Я даже не вздрогнула и не отпрянула, когда его горячая ладонь осторожно прикоснулась к шее. Он не спеша целовал меня, опускаясь все ниже, и я не чувствовала страха. Я полностью ему доверяла, зная, что он никогда не сделает мне больно. Впервые мне не хотелось сбежать или исчезнуть. Даже наоборот, его прикосновения были настолько приятными и нежными, что мне не хотелось, чтобы он останавливался. Внутри разливалось приятное тепло и истома. Мне вдруг стало жарко, и я больше не ощущала, холод.

— София, — неожиданно Никандр остановился с беспокойством глядя на меня. — Прости…

— За что, — я легонько улыбнулась, все, также обнимая его за шею.

— Наверное, не стоит это сейчас делать. Я ведь даже не спросил тебя, хочешь ли этого. А помня, все, что ты пережила, с моей стороны это…

— Я не боюсь, — перебила я, прекрасно понимая, о чем он. Ведь еще в нашу первую встречу, я избегала его и страшилась. Но теперь, он единственный кого я люблю всем сердцем и полностью доверяю.

Неловко проведя холодной ладонью по его лицу, я вновь немного скованно улыбнулась.

— Я люблю тебя и сама этого хочу.

Я впервые произнесла это, действительно ощущая новое приятное чувство внутри. Не зная, как объяснить и что сказать, я немного приподнялась и коснулась его приоткрытых губ, чувствуя, как бешено, бьется сердце, словно норовя выпрыгнуть…

— София, — выдохнул он, отчего мне вдруг стало не по себе. Его голос вызывал странные новые чувства. Его осторожные, ласковые прикосновения становились все более откровенными, но мне не хотелось, чтобы он останавливался. А когда его руки опустились еще ниже, я впервые ощутила наслаждение, чувствуя как сознание, словно куда-то уплывает…

* * *

— Давайте быстрее! — громкий крик оглушил небольшую улочку.

Однако студенты факультета боевиков, направленные в один из одоленных городов и так делали все, что могли, держа осаду города. Вот только нечисть все равно умудрилась прорваться и теперь здесь везде был переполох и шум. Жители попрятались по домам, закрыв ставни. Все боялись даже просто выглянуть и посмотреть, что же происходит.

Это была ничего не предвещающая ночь, когда неожиданно в ворота небольшого городка прорвалась нечисть, по вине хранителя. Если бы он не ушел с поста, ничего бы этого не было. Да и виной всему был еще приезд студентов из академии, пару недель назад. Ведь именно они последнее время очищали ближайшие леса, от опасной нечисти, тем самым растревожив их и разозлив.

Многие жители так считали, прячась сейчас в домах. Даже градоначальник этого небольшого городка, сейчас запершись с женой и детьми на чердаке, жалел о том, что подписал разрешение на приезд студентов-практикантов.

Впрочем, именно ими сейчас город защищался. Ни одна нечисть не ранила жителя, из пострадавших были только студенты, что делали все лишь бы не пропустить опасную нечисть дальше к домам.

В одном из проулков в тупике оказалась темноволосая девушка. Нечисть окружила ее, впрочем, она не сдавалась. Девушка даже не испытывала страха, с легкостью отбиваясь. Ведь не просто так, она пошла на боевика. Она не сомневалась в своей силе, хоть и уступала по количеству. Девушка на столько была в себе уверенна, что даже не вызывала помощи, а зря…

Ее окружило два оборотня, которые до сих пор так и не задели ее. Да, она с легкостью уворачивалась и отбивалась мечом, не забывая о магии. Вот только одного она не рассчитала. Оборотень в несколько раз быстрее и точнее. Сделав новый выпад, девушка открылась со спины, чем и воспользовался второй…

Девушка невольно ахнула, когда спину пронзило острой болью. Однако, не сдаваясь, сжав зубы, она старалась не обращать внимания на боль и резко обернувшись, нанесла удар по оборотню.

Спина пылала огнем, и девушка чувствовала, как слабеет. Что-то горячее стекало вниз, но она словно не видела кровавые следы, пытаясь уклониться от второго зверя.

С каждым движением становилось все сложнее, не в силах более стоять девушка упала на колени, понимая, что если ничего не сделает ей конец. Охранный щит долго не выдержит атаку оборотня…

Она чувствовала, что он все слабее и скоро исчезнет…

— Рина!? — знакомый голос где-то на периферии сознания, заставил ее сосредоточиться, однако перед глазами все плыло, и она увидела лишь размытый силуэт.

— Надо же, ты проигрываешь…

Вот именно эти слова помогли ей понять, кто перед ней. «Почему именно он?» — ее захлестнула досада. Нет, она не позволит ему ей помочь, она справится сама…

Собрав всю волю в кулак, девушка заставил себя встать. Это скорее произошло инстинктивно, чем осознано. Она уже даже не чувствовала ни боли, ни того, что делает. Меч показался настолько тяжелым, что ее пошатнула.

— Что ты делаешь? — изумленный голос, который она проигнорировала, пытаясь разглядеть оборотня, который сейчас выглядел для девушки, как белое бесформенное пятно.

Она даже не знала, что второй оборотень уже мертв. В голове лишь стучало одно, закончить бой.

— Дура, он уже убит! И как ты только стоишь?

Это было последнее, что услышала девушка, пошатнувшись и упав в черный омут небытия…

Вызывав помощь несложным заклятие, Ральд пытался хоть немного залечить раны. В целительстве он разбирался не сильно, но первую помощь проходил каждый боевик. Он не мог понять одного — почему она не позвала на помощь, уже, когда поняла, что проиграла? Да и даже в тот момент, когда увидела его, встала, лишь бы победить самой.

«Неужели у нее совсем нет инстинкта самосохранения?» Впрочем, эта ее тяга к победе удивила Ральда.

Стоило лекарем явиться, как юноша тут же оставил девушку, вернувшись к сражению. Нечисть до сих пор наступала, и нужно было защитить город…

* * *

Когда мы, наконец, вернулись в гостиницу, уже вечерело. Отчего нам досталось от двух руководителей сразу. Однако я была настолько счастлива, что просто не воспринимала их слова. А когда Никандр объяснял причину нашего ухода, я заметила в глазах руководительницы целителей, понимание. Ощутив ее задумчивый взгляд, я невольно замерла, догадываясь, о чем она думает.

— Хм, быстрая… — ни к кому, в общем, не обращаясь, сказала она, но я-то знала, что подразумевает женщина именно меня.

Впрочем, ничто не могло испортить моего настроения. Пусть уж лучше считает, что отцом является Никандр.

Я же стоя рядом, сжимая теплую ладонь Никандра, вспоминала то, что случилось в лесу. Я никогда не думала, что это может быть настолько приятно и не больно. Выходит, если любишь человека, все по-другому…

— Что же, поздравляем вас. Но вы могли бы сообщить о своем решение, а не заставлять нас волноваться, куда исчезло двое студентов.

— Мы хотели сделать все по-тихому, без шума…

— Ладно, идите, но не забывайте, что в первую очередь вы студенты нашей академии. Так что имейте совесть и не переходите черты. И, кстати, по возращению вам надо будет явиться к директору, и заняться документацией по смене фамилии и не только. Впрочем, я думаю, вам это и так прекрасно ясно.

— Вот пошли студенты, еще учебу не закончили, а уже семьи заводят! — ворчливо произнес руководитель Никандра.

Он мне, кстати, намного больше нравился, чем руководительница нашего факультета. Более приятный, да и не такой строгий. Впрочем, руководители не разрешили нам быть в общей комнате. То, что мы теперь муж и жена ничего не меняет, законы академии писаны для всех. Поэтому нас отправили по разным комнатам, хоть Никандр и не хотел оставлять меня ему пришлось идти к своим, после того, как он провел меня до нашей с Кэйсси комнаты. А там уже подруга взялась за меня пополной, требуя все подробности церемонии и дальнейшего. Она была возмущена до глубины души, мало того, что ее не позвали, так мы еще и пропадали неизвестно где весь день. Понимая, что уйти от разговора не удастся, я спокойно все объяснила и назвала причину, по которой нам пришлось переждать в лесу. Впрочем, подруга не отстала, пока не услышала подтверждение своим догадкам, насчет случившегося в лесу.

— Молодец София, да и Никандр тоже. Наконец, вы вместе. Теперь вам ничего не помешает, а главное никто. Теперь Ральд не посмеет предъявить тебе ничего, хотя и разозлится наверняка, когда узнает.

Я лишь молча, кивнула, понимая, что она права. А если бы он еще и узнал, что я ношу под сердцем его ребенка, даже не представляю, чтобы сделал. Я невольно сглотнула, помня, как отреагировал Аргасс…

— Беременна? С чего ты взяла?!

Его холодные зеленые глаза горели огнем бешенства, что я невольно боялась взглянуть на него, опустив взгляд в пол.

— Я была сегодня у лекаря… — тихо шепнула я. Если бы не сестра из Храма, я бы и не пошла бы к нему. Это она предположила, что я могу быть беременной из-за моей усталости и выросшего живота… Хотя его практически не было заметно, но как оказалось она хорошо в этом разбиралась и оказалась права. Но лучше бы это было ошибкой…

— Дрянь! — сильный удар по лицу. — Ты что, не принимала то, что я тебе давал?

Я промолчала, понимая, что никакие мои слова не исправят ситуацию, а лишь больше его разозлят.

— Завтра же пойдешь обратно к лекарю, и чтобы этого отродья не было!

— София, что с тобой? — я невольно вздрогнула от голоса подруги, полностью погрузившись в воспоминания.

— Нет, ничего, — быстро затараторила я, чувствуя внутри неприятный холод и страх. Я ни за что не допущу, чтобы такое повторилось. Ральд никогда не узнает, что этот ребенок его, да и теперь я не одна. Рядом есть тот, кто не позволит кому-либо причинить мне или ребенку страдания. Я полностью доверяла Никандру и верила ему, чувствуя себя защищенной.

— Ну вот как ты могла меня не пригласить?

— Прости, просто…

Я не знала, что и сказать. Кэйсси знала о нашей свадьбе, но в Монастырь мы решила ехать вдвоем.

— Ладно, но чтобы больше никаких тайн! Вот Рэй умрет от зависти, узнав, что ты жена Никандра. Даже не знаю, что она теперь будет делать, когда он законно занят. Кстати, я надеюсь, он был нежен и ласков. Хотя уверенна, что да.

— Давай не будем об этом, лучше расскажи, что вы сегодня делали? — смущенно прошептала я, не в силах о таком говорить.

— Ладно, но я действительно очень рада за вас. А рассказывать-то и нечего. Нам разрешили в такую погоду не идти.

— О, тогда я ничего не пропустила! — обрадовалась я, подавив зевок, что не укрылось от Кэйсси.

— Я вижу, кое-кто сегодня устал, ну да столько событий. — Она тепло улыбнулась. — Давай марш в ванну, а я тебе кровать расстелю.

— Спасибо. — Поблагодарила я и послушно потопала в ванну, желая как можно быстрее оказаться, в теплой кровати. Я и правда очень устала, хоть и не сильно на это обращала внимания.

* * *

Маленькая темная комнатка с одним единственным окошком возле узкой кровати, на которой лежала бледная темноволосая девушка. Рядом с ней сидел высокий юноша, искренне беспокоившийся о ее состоянии.

Прошло уже несколько дней, как девушка здесь находилась, но все никак не приходила в себя. С каждым новым днем, молодой человек все больше боялся. Лекари сказали, что все в порядке, так отчего она до сих пор не очнулась. Хорошо, что его хоть больше не отзывают к остальным. Город очистили от нечисти, и на некоторое время практика студентов из боевого факультета была приостановлена. Впрочем, она все равно должна была закончиться через пару дней.

— Дайн?

Тихий голос девушки заставил вздрогнуть юношу и тут же взглянуть на свою возлюбленную, которая, наконец, проснулась. Ее ярко-синие глаза вновь горели жизнью, что не могло не радовать.

— Что случилось?

Девушка хотела привстать, но он не дал ей этого сделать. Последнее, что любезно преподносило ей память, было то, как она сражалась с оборотнями. Впрочем, она также помнила, кто ей помог, и от этого становилось неуютно. Она не хотела быть никому должна, притом Ральду. Кажется, ее идея соблазнить его немного сдвинулся с курса. В ее планах не было того, что он спасет ее. Хотя и это можно использовать. Она обязательно ему отблагодарит…

— Рина, как ты себя чувствуешь?

Девушка с неохотой взглянула на своего парня, который последнее время уж больно ей надоел. Она ведь и встречаться с ним начала, лишь бы досадить Ральду и привлечь его внимания. Да, ей это удалось, но как теперь избавиться от назойливого ухажера? Тем более теперь, когда она так близка к своей цели…

— Я в порядке.

— Ты заставила меня понервничать, — искренне признался Дайн, но девушка лишь покривилась от его слов.

— Слушай, хватит за мной попятам ходить. Я взрослая девочка сама справлюсь.

— Но я переживал.

— Это не повод просиживать здесь. Ты только посмотри на себя: бледный как хлыщ, темные круги под глазами, взлохмаченные волосы. Кому такое понравится?

Дайн невольно вздрогнул, как от удара кнутом. Его захлестнула обида. Ведь он действительно очень сильно волновался, а Рину это даже не волнует. И так всегда, все эти недели, месяца, что они вместе. Она никогда не сказала ему даже простого спасибо. Но он все равно не мог ее бросить…

— Молчишь? — девушка фыркнула. — И правильно, лучше иди, приведи себя в порядок, а до тех пор не появляйся на моих глазах.

Ничего не говоря, Дайн только вздохнул и вышел, отчего девушка лишь облегченно вздохнула, даже не представляя какую нанесла обиду парню. Впрочем, ее это и не слишком волновало. В этом она была чем-то похожа на Ральда. Да, она желает быть для всех доброй и отзывчивой, но при этом бывает, не замечает, какую боль доставляет другим…

* * *

Палящее солнце, пробивалось даже через ветвистые деревья леса и это несмотря на то, что приближался вечер. Возможно, именно из-за жары я вновь чувствовала себя не очень хорошо, однако старалась не обращать внимания и не показывать, что мне плохо. Мы с группой сегодня находились в западной части леса, где вновь работали со своим видом. У нас с Кэйсси был все тот эрнист, которому я помогла пару дней назад. Мы ухаживали за ним все эти дни, смотрели, записывали его повадки. Ведь в конце практики нам предстояло представить отчет.

Вот и сейчас я сидела возле него и легонько гладила вытянутую морду. Он не убегал и не нападал, хотя Кэйсси до сих пор его опасалась, впрочем, как другие. Руководительница даже не поверила нам, когда мы сообщили наш выбор. Однако сказала, что будет ждать отчет и с интересом его оценит.

— Останься здесь, мне надо сбегать к привалу за водой, а то у нас уже заканчивается.

Я кивнула и осталась сидеть с Диким. Это я дала ему такую кличку, за то, что он почти всегда молчит, лишь изредка показывает свое недовольство.

Вот и сейчас, он спокойно лежал рядом, разрешая себя гладить. Впрочем, прикасаться к его шипам мы опасались.

Неожиданно он напрягся и приподнялся. Я мгновенно ощутила идущую от него опасность. Ничего не понимая, я оглянулась, но рядом никого не было. Вот только эрнист все также хищно оглядывался, явно что-то чувствуя.

— Что случилось?

«Я чувствую опасность».

Опасность? Я привстала, оглядываясь, но ничего странного не увидела. Но раз эрнест чувствует что-то, значит так и есть. Неожиданный шорох сзади заставил меня замереть, а эрнеста зашипеть. Однако из-за кустов показалась всего лишь маленькая мордочка чего-то пушистого и желтого. Оно оказалось не больше размеров лесного кролика, вот только я не знала, кто именно передо мной, так как видела этого зверька или нечисть впервые.

«Редкий вид финнов».

Я удивленно обернулась к эрнисту, который успокоился и больше не рычал. Значит, они не опасны.

Этот маленький желтый комочек меха, неожиданно подпрыгнул и оказался рядом со мной, что помимо воли вздрогнула. Хотела к нему прикоснуться, когда он внезапно вновь прыгнул на тропу, словно зовя меня.

Медленно поднявшись, я пошла за ним. Не знаю отчего, но я была уверенна, что поступаю правильно. К тому же Дикий, явно не желая оставлять меня одну тоже поднялся и последовал за нами, не отставая.

Этот желтенький зверек, был настолько быстр, что я просто не успевала за ним и уже через пару минут остановилась, тяжело дыша. Однако, заметив это, он тоже приостановился и приподнялся на лапы, дергая ушами.

Видя, мое состояние эрнест вдруг подошел очень близко и присел на лапы, словно желая, чтобы я села на него.

— Но…

Мне вдруг стало неуютно. Дикий, конечно, большой, но ведь ему тяжело будет.

«Садись, все в порядке…»

Я неуверенно потопталась на месте и все же аккуратно присела на эрнеста, между шипами. Он осторожно приподнялся и последовал за финном. Мне было не очень хорошо, поэтому я даже как-то не обращала внимания на дорогу, по которой мы направлялись. Тропа то и дело сворачивала между деревьями, уходя все дальше вглубь леса.

Прошло довольно много времени, так как солнце постепенно стало заходить, а небо темнеть. Эрнест остановился перед небольшой горой, только через пару часов, когда зверек исчез в недрах пещеры.

— Спасибо, — искренне поблагодарила я Дикого, спустившись на землю и чувствуя себя уверенней. Уже хотела пойти в ту пещеру, когда он неожиданно меня остановил.

«Я не могу туда войти, там может быть опасно».

— Что ты имеешь в виду? — я не сразу поняла, о чем говорит Дикий.

«Магия, здесь все ею пропитано. И она не пускает меня».

— Тогда я пойду одна, — уверенно заявила я, чувствуя, что должна туда войти. Не знаю почему, но внутри образовалось странное ощущение правильности этих действий. — А ты подожди меня здесь, если можешь…

«Хорошо» — явно с неохотой произнес Дикий, сев на землю.

Примечания

1

Олгэр — небольшой городок на севере Вирены, в котором проживает Наина.  (Здесь и далее прим. автора).

(обратно)

2

Ширс, нагорняк, эриэс — редкие травы.

(обратно)

3

 Ринты — это помесь лесного медведя и дикой нечисти.

(обратно)

4

 Архиэны — летающие небольшие существа, обитающие в горах. Они безопасные, приносят пользу. В их когтях редкий состав исцеляющих элементов из которых делают лечебные зелья.

(обратно)

5

 Очистители — специализированные маги, работающие на границах столиц и процветающих городов. Их задача очищать ближайшие и окружающие леса от опасной нечисти.

(обратно)

6

 Сэйлы — подземное существо, чем-то похожее на крота с маленькими коготками. Находят подземные клады и драгоценные металлы.

(обратно)

7

 Лайсса — дикий кот, не уступающий в размерах крупному тигру. Намного опаснее из-за яда в слюне, однако многие любят держать его дома, как экзотическую зверюшку.

(обратно)

8

 Осфиксы — хищные звери, водящиеся только в горах. Их яд имеет уникальные свойства и используется в лечебных зельях.

(обратно)

9

 Эрнист — крупная нечисть, по размерам не уступающая дикому медведю. Водиться в основном в лесах и горах. Имеет шипы с ядом, именно это и считается опасным. Хотя в некоторых странах их яд используется для лечения редких болезней.

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21