КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591787 томов
Объем библиотеки - 897 Гб.
Всего авторов - 235498
Пользователей - 108196

Впечатления

Serg55 про Минин: Камень. Книга Девятая (Городское фэнтези)

понравилось, ГГ растет... Автору респект...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Бушков: Нежный взгляд волчицы. Мир без теней. (Героическая фантастика)

непонятно, одна и та же книга, а идет под разными номерами?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Велтистов: Рэсси - неуловимый друг (Социальная фантастика)

Ох и нравилась мне серия про Электроника, когда детенышем мелким был. Несколько раз перечитывал.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
vovih1 про Бутырская: Сага о Кае Эрлингссоне. Трилогия (Самиздат, сетевая литература)

Будем ждать пока напишут 4 том, а может и более

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Кори: Падение Левиафана (Боевая фантастика)

Galina_cool, зачем заливать эти огрызки, на литрес есть полная версия. залейте ее

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Влад и мир про Шарапов: На той стороне (Приключения)

Сюжет в принципе мог быть интересным, но не раскрывается. ГГ движется по течению, ведёт себя очень глупо, особенно в бою. Автор во время остроты ситуации и когда мгновение решает всё, начинает описывать как ГГ требует оплаты, а потом автор только и пишет, там не успеваю, тут не успеваю. В общем глупость ГГ и хаос ситуаций. Например ГГ выгнали силой из города и долго преследовали, чуть не убив и после этого он на полном серьёзе собирается

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Берг: Танкистка (Попаданцы)

похоже на Поселягина произведение, почитаем продолжение про 14 год, когда автор напишет. А так, фантази оно и есть фантази...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Интересно почитать: Как использовать VPN для TikTok?

Снежное пламя [Екатерина Васина] (fb2) читать онлайн

- Снежное пламя (а.с. Любовь и спорт -2) 652 Кб, 262с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Екатерина Юрьевна Васина

Настройки текста:



Екатерина Васина Снежное пламя

Глава 1

Широкая снежная полоса рассекала горную лесистую поверхность на две половинки. По двум ниткам подъемника скользили, слегка покачиваясь, крытые кабинки, развозя всех желающих.

   По склону неслись яркие фигурки. Ближе к концу спуска они замедляли скорость и подъезжали к очереди на подъемник, чтобы снова подняться и совершить спуск.

   А вокруг к синему небу тянулись высокие горы, покрытые заснеженными деревьями. Туристическая база, построенная рядом с большим поселком, казалась небольшим пятнышком среди неприступных гор. Попасть сюда было можно либо на поезде, восемь часов трясясь в холодных вагонах, либо на машине, по крутым горным виражам.

   Вот и она сегодня встала ни свет ни заря. Точнее, ее безжалостно распинали, заставили одеться и запихали в машину. Можно было, конечно, поспать в дороге, но уж слишком красивым оказался зимний пейзаж за окном.

   - Васька, дай паспорт.

   Василиса, она же Васька, вынырнула из дум и обернулась. На нее смотрел, всем своим видом выражая нетерпение, худощавый лысый парень. На узком бледном лице выделялись ярко-зеленые глаза. Родной братец и внешностью, и характером отличался от нее, как дуб отличается от березы.

   - Держи.

   - Взрослая девка, - проворчал парень, ловя брошенный паспорт. - А сама стесняется оформить прокат. Чего встала? Иди сюда.

   - Па-а-аша, - Васька поднялась с длинной скамейки и послушно подошла. - Слушай, а, может, все-таки лучше борд?

   - Может, тебя все-таки спустить с самой крутой трассы? - парировал добрый Паша,. - Не забыла где встречаешься с инструктором?

   - Не забыла, - девушка запихнула длинные рыжевато-каштановые волосы под шлем. Красный горнолыжный костюм с непривычки казался тонким и холодным.

   Зато ботинки, выданные парнишкой, показались Василисе просто гигантскими и неподъемными. Вместе с ними ей выдали горные лыжи веселенькой красно-желтой расцветки.

   - А палки?

   - Без палок обойдешься, - Пашка хлопнул сестру по плечу, отчего та едва присела и поспешил к дверям, крикнув на ходу. - Детей не передави, лыжница.

   Василиса с легкой тоской посмотрела ему вслед. Рядом с братом, пусть и острым на язык, было гораздо спокойнее. Девушка видела через окно, как он подошел к друзьям и все они направились в сторону подъемника. Им хорошо, им весело, а ее взяли только потому, что неделю устраивала дома концерты. И родители в конце концов поставили Пашке условие: либо берет сестру с собой, либо они их на все выходные запирают дома. Тем более, что Павлу пора начинать думать о дипломе. Парень подумал и, скрепя сердце, согласился взять Ваську с собой. Сестра, по идее, не должна была сильно ему мешать в поездке. Но Пашка все равно ворчал. Раньше он отказывался брать ее потому, что считал "мелкой", а теперь волновался, как бы кто к ней не пристал. Семнадцатилетняя Василиса внешностью пошла в маму: невысокая, хрупкая, с пышной копной рыжих волос и темно-серыми глазами на симпатичном, покрытом веснушками лице.

   И вот теперь девушка сидела на скамейке и растерянно вертела в руках ботинок. Ну почему она не спросила у Пашки как их надевать? Васька натянула ботинок на ногу и беспомощно уставилась на кучу странных крючков. Как назло, в помещении больше никого не было, кроме нее и продавца. Кучка японцев, крутившаяся поблизости, ушла минуту назад. Но и они вряд ли чем-то могли помочь: Василиса очень плохо знала английский и совсем не понимала по- японски.

   Понимая, что инструктор уже, скорее всего, ждет, девушка подковыляла к продавцу.

   - Простите, пожалуйста, - вежливо обратилась она к нему. - А не подскажите, что это за крючки и как вообще можно застегнуть ботинки?

   Парень посмотрел на девушку, что-то прикинул в уме и вздохнул.

   - Давайте помогу, - вышел из-за стойки и присел перед Василисой на корточки.

   - Спасибо большое! - Васька вскочила со скамьи...но тут же зашаталась и едва не грохнулась обратно. Ноги не распрямлялись до конца, а подошвы казались какими-то неустойчивыми. Кое-как девушка добрела до дверей и вывалилась на улицу.

   Инструктор ждал возле соседней двери. Им оказался симпатичный кареглазый парнишка в желтом лыжном костюме и в таком же шлеме. У Василисы немедленно родилось сравнение с лимоном и она невольно улыбнулась.

   - Михаил?

   - Да, а вы Василиса Светлова? - парень широко улыбнулся. - Идемте. Палки не взяли? Это хорошо.

   - А почему? - Васька, потерев нос, покалывающий от мороза, покосилась на спутника.

   - Потому что я так понял, вы первый раз встанете на горные лыжи? - Миша дождался кивка и продолжил. - Ну вот, палки вам будут мешать. Вы их расставите в стороны и можете кого-нибудь задеть. Билет на подъемник купили?

   - Купила,- Василиса помахала прицепленным к запястью пластиковым жетоном.

   Они завернули за угол длинного одноэтажного здания. Отсюда открывался вид на детскую трассу. Странно, когда Васька смотрела на нее утром, она казалась совсем пологой. Зато теперь возвышалась как Эльбрус. Девушка мысленно прогнала дрожь из коленок и затопталась.

   - Когда-нибудь на подъемнике была? - Миша кивнул на медленно движущуюся шеренгу странных железных палок. Снизу у каждой был прицеплен металлический блин, слишком маленький, чтобы считаться сидением. Да и не посидишь на таком на морозе, сразу все обледенеет. Васька поежилась и покачала головой.

   - Значит так. Проходишь вертушку, потом хватаешься за этот бугель и просовываешь ее между ног. Только сначала лыжи надень. А как доедешь до середины склона, отпускай и сразу отъезжай в сторону. Поняла?

   Понять то поняла. Но на практике все оказалось несколько сложнее. Сначала не захотели ехать лыжи. То есть, поехать то они поехали, но не туда куда надо. Мише пришлось придержать девушку за воротник и развернуть в нужном направлении.

   Потом Васька пропустила три железных бугеля и рискнула ухватиться только за четвертый. Она немного холодила через перчатки.

   Доехав до середины склона, Василиса честно попыталась отпрыгнуть в сторону. Лыжи разъехались в стороны, и девушка плюхнулась на снег. Тут же оказавшийся рядом Миша помог подняться и проговорил, стараясь не смеяться.

   - Вы еще хорошо для первого раза слезли. Ну, идемте, - он быстро, словно и не на лыжах, стал перемещаться в сторону. Обернулся и спросил. - Что-то не так?

   Васька боялась шевельнуться. Ей казалось, что лыжи моментально придут в движение, и она помчится вниз с горы. Михаилу пришлось минут десять учить Васю как правильно переставлять ноги. Кое-как, враскорячку, тихо попискивая, девушка добралась до тренера и застыла.

   - А теперь поехали!

   - Туда?! - Василиса с ужасом смотрела вниз. Вокруг проносились дети и подростки, внизу копошились люди. Она же всех собьет! Или ее кто-нибудь собьет!

   Только через двадцать минут Михаил уговорил ее встать правильно, то есть прямо и носками лыж друг к другу, а концами в разные стороны.

   Через час Васька поняла, что все это ей нравится. Мороз уже не щипал лицо, адреналин весело плескался в крови и требовал все более острых ощущений. Васька в очередной раз скатилась, бок-о-бок с Михаилом и нетерпеливо поехала к вертушке.

   - Ну как? - парень снял шлем и выяснилось, что он русый, с легкой мелировкой.

   - Нравится!

   - Тогда сейчас скатитесь одна.

   Одна так одна. Васькин страх перед горой уже рассеялся в прозрачном горном воздухе. Да и людей вокруг стало поменьше, так что можно было не беспокоиться, что кого-нибудь протаранит.

   - Буду ждать наверху, - Михаил ободряюще усмехнулся. Василиса сделала глубокий вдох и ухнула вниз.

   Сначала все шло хорошо. Лыжи слушались, скорость была небольшой, и склон впереди радовал пустотой. Ваське казалось, что она просто невероятно крутая, сама едет по горе. Окончательно разохотившись, девушка сдвинула лыжи, резко увеличив скорость.

   Вот тут и началось. Почему-то одна лыжа стала наезжать на другую. Девушка попыталась ее выправить, и почему-то резко взяла вправо. Взмахнула руками, еще сильнее сдвинула лыжи вместе и буквально полетела вниз по склону. При этом повороты стали такими резкими, что Васька только чудом не падала. А увидев перед собой непонятно откуда взявшихся детей, громко завизжала. Михаил, поняв, что дело плохо, рванул вдогонку. Но тут лыжи Васьки окончательно перестали слушаться, зацепились носками друг о друга, и девушка, жалобно крикнув чайкой, полетела на снег. Проехала полметра на животе и замерла, уткнувшись лицом в холодный склон.

   - Василиса, - Михаил затормозил возле девушки, - Вы как?

   Васька медленно подняла лицо и четко проговорила.

   - Ну ее на хрен, эту горнолыжку.



   Пять лет спустя


   Василиса стянула шлем и взглядом опытного разведчика оглядела длинное помещение кафе. Объект поиска обнаружился неподалеку от деревянной стойки, за которой сновала невероятных габаритов женщина в русском народном одеянии. Невероятной красоты молодой человек сидел за длинным столом, уткнувшись носом в нетбук. Возле него дымилась кружка с чем-то горячим, на тарелке виднелись хвостики от яблок. Васька заметила несколько восхищенных взглядов из разных концов помещения, брошенных в сторону красавца. К ним она за четыре года успела привыкнуть и даже почти не психовала. Раз уж связалась с парнем-моделью, то значит надо терпеть некоторые неудобства. К тому же сам Глеб на подобные взгляды реагировал совершенно равнодушно, ну или хорошо притворялся.

   - Давно ждешь? - Василиса поставила лыжи к стене, сама плюхнулась на скамью и едва не замурлыкала от блаженства.

   Глеб закрыл нетбук и улыбнулся.

   - Где-то с полчаса. Тебя по какой трассе носило?

   - По третьей. А ты где был?

   - На пятой и на седьмой. Слушай, там же сегодня вроде кого-то сбили?

   - Ага, как всегда всякие недоучки вылезли на самую крутую трассу и несутся как танки, - Васька переплела густые, отливающие медью волосы в косу и вздохнула. - Жрать хочу как тигра после недельной голодовки, - она заметила огрызки яблок и вздохнула. - Что, опять диета?!

   - Показ через неделю, придется немного поголодать.

   - Да ты и так в прекрасной форме, - Васька говорила чистую правду. Глеб отличался высоким ростом и красивой мужской фигурой, которую без стыда можно демонстрировать на подиуме. К тому же он периодически посещал солярий, отчего кожа имела приятный золотистый оттенок, и тщательно следил за густыми светлыми волосами, достигающих шеи. И на мордашку парень тоже удался на славу: выразительные синие глаза и правильные, несколько аристократичные черты.

   Четыре года назад, когда судьба столкнула Глеба и Ваську в одном из клубов, девушка и представить себе не могла, что обратит на себя внимание такого красавчика. Но факт остается фактом: они встречались уже четыре года.

   - Пойду закажу что-нибудь, - с этими словами Васька подошла к стойке. Кафе было сделано в стиле "типа корчма". То есть вышитые занавесочки, связки лука и чеснока под потолком, куча полочек с горшками и бутылками, какие-то соломенные человечки на стенах и нарочито грубые деревянные столы и лавки.

   Глеб помог Василисе дотащить до стола все, что она набрала. При этом он, конечно, молчал, но весьма неодобрительно косился на тарелки, где дымился борщ, мясо и картошка. К этому всему голодная Васька прибавила чай, два пирожка и пирожное.

   - И нечего хмуриться, - она заметила гримасы любимого. - Ты можешь сидеть на диете сколько угодно, а я хочу есть!

   Судя по выражению лица, парень пребывал в сомнениях, что все вот это влезет в такую хрупкую девушку. Хотя уже знал, что влезет, и еще место останется. Васька обожала поесть, но при этом не толстела.

   - После обеда я еще пару-тройку раз скачусь, - Василиса набросилась на еду. - Фотом фы ф фовой фойдем ф афпапфк.

   - Прожуй сначала, а? - поморщился Глеб.- Пойдем, конечно. Только я больше кататься не буду, подожду тебя здесь.

   Василиса что-то промычала, не отрываясь от еды. Ей было все равно, пойдет Глеб кататься или будет сидеть тут. На горе они все равно были порознь. Парень катался, по его утверждениям, для поддержания формы и здорового цвета лица, а Васька просто развлекалась и балдела. Пять лет назад, пропахав носом детскую трассу, она была уверена, что возненавидит горные лыжи так же, как и беговые. Но нет, почему-то вместо ненависти пришла любовь, да такая сильная, что девушка теперь старалась каждый свободный день выбираться на трассы, либо в городе, либо вот на таких турбазах.

   Пока Василиса ела, Глеб сидел напротив и смотрел на нее умиленным взглядом. На пару девиц, прошедших мимо и одаривших его восхищенными взглядами, он не обратил ни малейшего внимания. Для него существовала только эта рыжеволосая сероглазая девушка в лыжных штанах и теплой водолазке.

   Скрипнула дверь, пропуская в теплое помещение очередную, раскрасневшуюся от мороза и спусков компанию. Парни и девушки, громко переговариваясь заняли один из столов.

   - Васька! - вдруг завизжал кто-то так, что вздрогнули все посетители кафе. Сама Василиса от неожиданности выплюнула чай прямо на Глеба, точнее, на его ярко-синий свитер. Парень ругнулся и потянулся за салфеткой.

   - Прости, - успела вымолвить Васька, после чего была едва не сбита с ног темноволосой смуглой девушкой с прозрачными зелеными глазами и в оранжевом горнолыжном костюме.

   - Алиса?! - на мгновение онемевшая Васька разразилась воинственными воплями почище любого папуаса. Обе девушки повисли друг на друге, и едва не свалились на стол.

   - Вот это встреча, - Алиса перевела взгляд на Глеба, тот ослепительно улыбнулся, привычно ожидая восхищенного взгляда. Увы, зеленоглазая смотрела с легким любопытством, но без малейших признаков влюбленности.

   - Это Глеб, - спохватилась Васька. - А это моя троюродная сестра. Ну мы к ней на свадьбу идем.

   - Приятно познакомится, - фраза прозвучала одновременно, потом Алиса хмыкнула и продолжила. - А я о тебе много от Васьки слышала, правда вот как-то увидеть не получалось. Ладно, мы забежали перекусить и дальше пойдем кататься. А то уже уезжать скоро.

   - Так вы не на все выходные приехали,- огорчилась Васька. Она любила бывать в компании Алисы. Но происходило это редко: сестры жили в разных городах, расположенных довольно далеко друг от друга. Каждый день в гости не поездишь.

   - Дарья хандрит, - объяснила Алиса. - Убедила мужа взять ее с собой, сама на шестом месяце, теперь вот обратно требует везти. Ну ладно, может, на склоне увидимся.

   Девушки еще немного повисели друг на друге и Алиса убежала к своим. Васька видела как она по свойски плюхнулась на колени к высокому плечистому парню с длинными темными волосами, собранными в хвост. Парочка немедленно о чем-то заспорила.

   - Это и есть жених? - поинтересовался Глеб. - Слушай, а они друг друга не поубивают?

   - Нет, - отмахнулась Васька, с любовью глядя на буйную сестричку. - Они всегда такие. Если не спорят, значит спят или едят. У них безумно романтичная история любви. Знаешь как они познакомились? Алиса брызнула ему в лицо из газового баллончика.

   - О да, безумно романтично.

   После обеда, Глеб заявил, что все-таки не будет сидеть в кафе, а вернется в домик, который они снимали, и подождет подругу там. Васька только кивнула, уже охваченная желанием вновь оказаться на склоне.

   Выскочив из кафе, Васька окунулась в радостную суматоху, всегда царившую здесь в выходные. Между многочисленными кафешками, зданием администрации и магазинами сновали люди, приехавшие покататься или просто погулять. Легкий снегопад усилился, и теперь крупные белые хлопья медленно кружились в воздухе.

   Алису и ее компанию Васька на склоне не нашла и слегка огорчилась. Девушка невольно тянулась к ним, чувствуя родственные души. Особенно нравился ей жених сестры, чисто по человечески. Василиса признавалась, что хотела бы такого брата. Пашка уже женился и жил отдельно, без него Ваське иногда было скучно.

   На этот раз девушка решила проехаться по первой трассе. Она отличалась крутым наклоном и извилистостью. Глеб по ней ездить отказывался напрочь, и Ваське тоже не советовал. Девушка не спорила, а просто спокойно делала все по своему.

   Народу стало чуть больше. Васька опустила на нос лыжные очки и ухнула вниз по трассе. И снова ее охватило это нереальное чувство восторга. Когда мимо с большой скоростью проносился пейзаж, а земля улетала из-под ног. Внутри все сжималось и верещало, хотелось взлететь высоко-высоко. На время реальный мир отходил на задний план, оставалось лишь собственное дыхание и шорох снега под лыжами.

   По первой трассе сегодня каталось мало народу. Василиса наслаждалась, делая крутые повороты, легко балансируя и почти хохоча от радости.

   На эту трассу новички старались не соваться, предпочитая пятую, седьмую и девятую трассы, наиболее пологие и спокойные. На первую совались уже матерые лыжники и сноубордисты, любящие экстрим и адреналин в крови.

   Но встречались и дурни, которые решали сразу идти на крутую трассу. Не умея толком ездить и не понимая, что могут хорошо убраться во время спуска.

   Васька даже не поняла откуда он взялся. Вроде пустая трасса, и вдруг выныривает этот придурок в черно-оранжевом костюме и зеркальных очках. Девушка вильнула в сторону, надеясь объехать его, парень почему-то тоже вильнул в ту же сторону.

   Хруст...ругань...а потом земля с небом поменялись местами. А Васька временно выпала из окружающего мира.


   - Блин...дебил, мудак недоделанный, тебя какого хрена понесло на эту трассу!

   - Ну Страйк, ну я думал...

   - Твою мать, не думать надо было, а делать, что я говорю. А если ты ему сотряс устроил? Или сломал что-нибудь?

   Василиса поняла, что лежит на снегу, судя по неприятным ощущениям, и над ней кто-то склонился. Значит, ее сбил этот черно-оранжевый идиот и она потеряла сознание. Так, отлично, ей только сотрясения не хватало за неделю до госэкзаменов. Васька повертела головой, та болела, но тошноты и головокружения не было. Хотя, может, потому, что она пока лежит?

   - Теперь придется сидеть и ждать, пока из медпункта придут, - продолжал злиться кто-то невидимый.

   - Ну ты едь, а я подожду.

   - Ага, конечно, а ты тем временем еще что-нибудь придумаешь.

   Василиса почувствовала как с нее осторожно сняли очки, а потом пару раз хлопнули по щекам.

   - Эй, парень, давай-ка приходи в себя.

   Васька открыла глаза и наконец-то увидела кто тут разговаривает.

   Черно-оранжевый придурок оказался симпатичным совсем молоденьким парнишкой с огромными карими глазами. Он сидел на борде, справа от Васьки и перепугано на нее смотрел. Ага, боится.

   Вторым оказался парень совершенно иного типа. Этот, кажется, не боялся ничего. Похоже, это он сейчас щедро надавал ей пощечин, так что у девушки щеки горели.

   - Эй, - этот тип стянул с руки перчатку, помахал перед Васькиным лицом пальцами. - Сколько пальцев?

   - Два, - просипела девушка и откашлялась.

   - Так. Как тебя зовут?

   - Васька,- девушка поправилась. -Василиса Светлова.

   - Оп-па, - тип явно удивился.- Отлично, Костя, ты девчонку сбил. Просто молодец!

   - Да я в порядке,- Васька попыталась сесть, но тут же заорала и снова грохнулась на спину. Ногу прострелила боль.

   - Тихо, тихо, - тип зачем-то наклонился совсем низко. - Где болит?

   У него оказались шальные ярко-зеленые глаза, под одним белел тонкий шрам. Он особенно четко выделялся на сильно загорелом лице с резкими чертами.

   - Нога, блин, - Васька прекратила откровенно пялиться. - Не сломана, но, кажется, вывихнута.

   - Ну супер просто, - парень кинул уничтожающий взгляд на своего виноватого друга. Тот вздохнул и кажется в сотый раз пожалел, что сунулся на эту трассу.

   - Может, не надо врачей? - Васька уже не раз травмировалась во время спусков и научилась относиться к этому философски. - Просто помогите спуститься вниз, а там меня парень заберет. Я ему позвоню сейчас.

   - Дура совсем? Может, у тебя не только нога пострадала.

   - Я не дура, я Васька!

   Тип прекратил сердиться и неожиданно улыбнулся.

   - А я Елисей , а это Костя, мой мелкий братец.

   - Он Страйк, - Костя ткнул пальцем в брата. - Он самый крутой бордист в мире!

   Васька поправила шлем и уточнила.

   - Самый самый крутой?

   - Ага, - кивнул Костя. Сам Страйк молчал, но, судя по довольной роже, необычайно гордился такой характеристикой. Или Василисе это только казалось?

   - Кстати, - девушка кое-что вспомнила. - Я не поняла, я тут что, единственная пострадавшая?

   - Я только задницей крепко приложился,- признался Костя.

   - Если уж рассуждать по честному, - вмешался Елисей. - То в случившемся виновата ты, - он увидел округлившиеся глаза девушки и пояснил. - Белый кодекс, ты ведь знаешь его?

   - Ну знаю,- отозвалась девушка неохотно. - Если уж по кодексу, то твой братец нарушил целых два правила: шестое и седьмое. Во-первых, прежде чем начать движение по размеченной трассе, надо посмотреть вверх и вниз по склону, чтобы убедиться, что вы не создаете никому помех. Я правильно цитирую? И еще, Останавливаться всегда лучше на обочине трассы. Но там где узко, и где видимость ограничена - лучше не останавливаться вообще. Если уж вам довелось разложиться в таком месте, постарайтесь поскорее освободить склон. Ну, я не права? А Костя выскочил из непросматриваемой зоны, буквально у меня перед носом.

   - Понимаю, но в правиле номер три говорится, что так же, как и на дороге, за рулем, виноват тот, кто сзади.

   - Что за белый кодекс? - поинтересовался Костя,за что заработал мрачный взгляд зеленых глаз и рявкание.

   - А ты заткнись, будешь его наизусть учить, балбес.

   Когда медработники появились возле пострадавшей, то застали дивную картинку. Парнишка в черно-оранжевом костюме тоскливо слушал как препирались двое: лежащая девица и высокий парень в красно-желтом костюме, сидевший на алом сноуборде.

   - Может, ты и прав, но пострадала то я!

   - Мой брат тоже, знаешь ли, легким испугом не отделался!

   - Ага, обделался! Подумаешь, синяк на заднице. А у меня, может, нога вывихнута. Это все, месяц из сезона долой.

   -Ничего, дома посидишь, тоже полезно бывает.

   - Ты лучше ему скажи, чтобы кодекс учил, может, перестанет перед носом выскакивать!

   - Эй, молодые люди, - окликнул врач. Спорщики замолчали. - Девушка, вы пострадавшая?

   Васька кивнула. Ее быстро осмотрели и перенесли на странную смесь носилок и санок.

   - Эй, - девушка вертела головой. - Лыжи где мои?

   Лыжи стояли на некотором отдалении, обозначая место травмы: одна наверху склона, другая - чуть ниже.

   - Девушка, успокойтесь. Ваш друг вам их потом передаст.

   Василиса открыла рот, чтобы сообщить, что Елисей никакой ей не друг, она его в первый раз видит и вообще он ее оскорбил. Но парень ее опередил.

   - Я спущусь и дождусь вас внизу. Лыжи забираю, - с этими словами он вскочил на борд и вскоре скрылся за поворотом. Словно блеснуло пламя и тут же исчезло.

   Васька покачала головой и позвонила Глебу.

   - Ты где? - судя по сонному голосу, парень только проснулся. Правда, дальнейшее сообщение выбили из его головы остатки сна.

   - Глеб, я тут немного повредилась, - Васька старалась говорить спокойно. - Меня сейчас оттащат в медпункт.

   - Оттащат?! Ты что, ходить не можешь?!

   - Все нормально, просто немного с ногой проблемы.

   - Василиса, я сейчас же приду, - слышно было как что-то загрохотало, то Глеб с кровати свалился то ли уронил что-то. - Не двигайся!

   - Ага, - Васька убрала мобильник и проворчала. - Неужели он думает, что я покалеченной ногой буду румбу танцевать?

   Мимо периодически проносились лыжники и бордисты. Медперсоналом на склоне никого не удивишь.

   Елисей, известный в кругах фрирайдеров***, как Страйк, еще издали заметил ошивающегося возле медпункта парня. Тот не просто ошивался, а словно заведенный нарезал круги возле дверей, то и дело оглядываясь на склон. Подумав немного, Елисей пришел к выводу, что скорее всего этот смазливый красавчик имеет какое-то отношение к рыжеволосой Василисе.

   - Эй,- он подошел ближе. - Слушай, ты некую Василису не знаешь? Такая мелкая и рыжая.

   Глеб замер. Несколько секунд ему хватило, чтобы увидеть знакомые лыжи в руках незнакомого парня и сопоставить их с заданным вопросом.

   - Где она?! - он вырвал лыжи из рук Елисея и швырнул их на снег. Будь Васька тут, она бы всыпала ненаглядному за такое пренебрежительное отношение к ее вещам.

   - Ее везут, - вежливо сообщил Елисей. Глеб почему-то побледнел и стал наступать на парня.

   - Это ты ее сбил, да? Знаешь, что я с тобой сделаю, если выяснится, что ей плохо?

   Елисей с интересом, не выпуская борд из рук, посмотрел на приближающегося Глеба. Несмотря на высокий рост, Васькин парень все равно не дотягивал до бордиста.

   - Ну и что же ты со мной сделаешь?

   Тут Глеб замер и понял, что сделать он как раз ничего и не сможет. Нет, можно было, конечно, попытаться вломить этому типу. Но тут парень вспомнил, что скоро у него показ, а там за синяки по голове не погладят.

   - Я на тебя в суд подам, - он на всякий случай отошел на два шага.

   - Вау! - насмешливо произнес Елисей, делая пометочку, что этот парень ему не нравится. - С каких пор в качестве благодарности за помощь подают в суд?

   - Так ты ее не сбивал.

   - Нет, не сбивал. А наоборот оказал первую помощь и вызвал помощь. Твоя девушка в порядке, скоро будет здесь. Еще вопросы есть?

   - Э...нет. Извини тогда.

   - Да ладно, бывает, - Елисей кивнул на Васькины лыжи. - Проверь их, может, треснули.

   Глеб не стал говорить, что в этих вещах он разбирается как козел в бананах, а просто кивнул и отошел в сторону. Так они оба и стояли по разные стороны и изредка смотрели на склон. И одновременно кинулись к лежавшей на носилках Василисе.

   - Ну что, хуже не стало?

   - Котенок, ты как?! Кто это сделал?

   Костя поспешил спрятаться за брата, а один из медработников пробасил.

   - Парни, да в порядке ваша девушка. Сейчас врач ногу осмотрит, и домой отправим.

   - Это не мои парни, - отозвалась Васька, лежавшая на носилках как восточная царица. - То есть вот это мой парень, а этого я толком не знаю.

   - Ну это уж вы сами разбирайтесь, - спасатели потащили Ваську в медпункт. - Кто тут парень, кто не парень. Может, у вас семья шведская. Сейчас чего только не придумают.

   - Страйк не согласится на шведскую, - сказал Костя, продолжая прятаться за брата. - Он собственник.

   - Да мы все собственники, парень, - с этими словами процессия скрылась в медпункте.

   - Пошли, - Елисей с помощью подзатыльника придал брату ускорение. - Будешь у меня кодекс наизусть учить и на трассу выходить только с моего разрешения.

   - Она же виновата!

   - Ты тоже накосячил.

   - Я, между прочим, тоже приложился хорошо, - Костя почесал то место, на котором сидят и вдруг спросил. - А она красивая, правда?

   - Правда, правда, - отозвался старший брат. - Красивая, даже слишком. Но ты для нее маловат.

   - Зато ты в самый раз.

   Елисей наградил его еще одним подзатыльником.

   - Гормоны разыгрались? Сводником решил поработать? Марш в домик.


   У Василисы оказался не вывих, а легкое растяжение. Врач посоветовал две недели воздержаться от физических нагрузок и отпустил девушку.

   В домике Василиса плюхнулась на кровать и блаженно вздохнула.

   - Ладно, две недели это недолго. Заодно и к экзаменам подготовлюсь. Все что ни делается все к лучшему. Гле-е-е-еб!

   Парень заглянул в комнату.

   - Чего? Я в душ хочу.

   - Помоги штаны снять, а то мне ногой шевелить больно.

   Глеб возился минут десять, пока снял с девушки лыжные штаны и термобелье.

   - Все, - проворковала Васька, заворачиваясь в одеяло. - Мне тут прописали сегодня валяться, так что топай в свой душ. Потом отнесешь туда меня, не хочу наступать на ногу.

   Просто так лежать было скучно. Василиса с детства была очень подвижным созданием. Иногда это оборачивалось катастрофами локальных масштабов. Так, например, в пятилетнем возрасте она наблюдала за тем как жившая с ними бабушка мыла полы. И заметила, что стул поставили на стол. Пришедшая в восторг от такого сооружения, Васька вскарабкалась на самый верх и запрыгала, изображая всадника на коне. Увы, "конь" не выдержал и пал через две минуты, то есть, просто развалился. А Васька наполовину залетела под огромный шкаф на гнутых ножках. На рев прибежали родители, и вытащили ее, не пострадавшую, но злую и напуганную.

   Когда Васька выросла, то производить разрушений стала меньше, зато теперь они отличались большим размахом. В университете ее часто называли БМР - Боевая Машина Разрушений. За пять лет учебы девушка умудрилась сломать все, что было можно и теоретически невозможно. Нельзя сказать, что подобное происходило каждый день. Скорее, носило периодический характер. Васька могла почти целый год не вредить обществу, а потом вдруг все начинало валиться из рук.

   Вот и сейчас, Василиса, повертевшись на кровати, решила хоть как-то себя развлечь. По телевизору шла какая-то муть, книги она не взяла, играть на телефоне не любила. Нога продолжала стрелять болью от малейшего движения, поэтому Васька все-таки вставать не решилась. Дотянулась до нетбука и решила полазить в нем, пока Глеб плескался в душе.

   Парень не ставил на него пароль, считая, что секретов друг от друга быть не должно. Да и что прятать то? Свои фотографии? Или курсовые?

   Василиса полазила немного по папкам с фотографиями с показов. Но ее это быстро утомило. Глеб на них был, конечно, красивый, но чужой, холодный. Стилисты и фотографы создали ему образ "ледяного принца", пользующийся довольно большой популярностью. А вот Ваське не нравился, но она молчала. В конце концов, ей то какая печаль в каком амплуа выступает парень? Главное, что голышом не бегает и то хорошо.

   - Ой, какой ты тут холодный, - девушка покачала головой. На фотографии, смотревшей на нее с экрана, Глеб стоял посреди ледяного царства, одетый во что-то белоснежно-серебристое. Совершенно-прекрасный, холодный и неприступный.

   - Так, давай мы поддадим жару, - Васька открыла фотошоп и перенесла туда фотографию. - Бледный ты у нас...давай мы тебя в солярий поместим. А теперь улыбочку и...ага, ты сильно удивлен, сейчас глазки сделаем как надо.

   На воображение Василиса не жаловалась, и с фотошопом обращалась пусть и не как профессионал, но все же неплохо. Поэтому скоро "ледяной принц" стал напоминать сильно подкопченного поросенка с улыбкой акулы и вытаращенными на пол-лица глазами. Девушка в полном восторге покаталась по кровати, зажимая себе рот руками, чтобы не ржать слишком громко.

   - Ты чего тут гогочешь? - Глеб, в одном полотенце вокруг бедер, зашел в комнату. - Так...опять в нетбук полезла? Что на этот раз? Нарисовала мне на носу бородавку?

   Спустя несколько секунд, оценив творческий талант своей девушки, Глеб хмыкнул и забрал нетбук со словами.

   - Не любишь ты меня.

   - Очень даже люблю,- Васька прекратила ржать и подтянулась повыше на подушки. - Эй...ты куда одеваешься?

   - Мы возвращаемся домой, часа через три, - отозвался Глеб. - Тебе кататься нельзя, я в принципе уже не особо хочу, так что не вижу смысла тут оставаться.

   Василиса растерялась. Нет, рассуждения Глеба были логичными, делать им здесь уже нечего, раз случилась такая травма. Но ведь - тут взгляд девушки скользнул за окно - она так любила эту природу. Приезжая сюда, Васька расцветала и почти жила на улице, вползая домой только поспать. Это Глеб постоянно мерз и все боялся обветрить кожу, а девушка никогда не волновалась на этот счет. Обветриться - кремом намажет, да и вообще, зачем снижать удовольствие от катания такими мелочами.

   - Вы с Глебом ролями поменялись, - иногда вздыхала Васькина мама. - Ну ты же иногда нормальная девушка, а иногда пацанка. Не боишься, что он у себя там на красавиц насмотрится и тебя оставит?

   Василиса пожимала плечами. Да, в модельном агентстве сновали дивы, но Глеб то был с ней, правильно? Четыре года что-то да значат. Глеб о девушках-моделях отзывался тепло, но без особого восхищения. Василиса не видела причин подозревать его в чем-то. Она в принципе ни разу не замечала за собой ревности. Глеб ей и понравился то не сразу. Сначала девушка решила, что он манерный и слащавый пижон, потом, к своему стыду, поняла, что ошиблась. Ну да, Глеб следил за собой почти с маниакальным пристрастием, но это было неотъемлемой частью модельной жизни. К тому же он много читал, увлекался фольклором, учился на заочном на переводчика-референта. В отличие от Васьки, которая грызла гранит науки на дневном отделении технического университета.

   Васька вспоминала историю знакомства, сидя в машине и засунув в уши плеер. На проносившийся за окном пейзаж смотреть не хотелось, так как появлялось желание выскочить на полном ходу и побежать на склон. А нога все еще болела.

   - Василис, - Глебу пришлось как следует рявкнуть, чтобы Васька его услышала. Она открыла глаза и огляделась: машина уже подъезжала к городу.

   - Тебе не кажется, что что-то в моторе стучит? - парень забавно прислушивался, чуть наклонив голову к плечу. Василиса вытащила наушники и тоже послушала.

   - Останови машину.

   Глеб послушался. Потом вытащил Василису из машины и посадил на снег. Там уже девушка ловко заползла под капот и принялась с интересом принюхиваться. Глеб пританцовывал рядом, засунув руки в модные светлые джинсы и подняв воротник короткой куртки. Красиво, конечно, и за рулем удобно, но вот стоять на ветру в таком наряде не очень приятно.

   - Вась, ну что там?- он наклонился пониже, порыв ледяного ветра щедро бросил на волосы и в лицо снежную пыль.

   - Не гунди, - девушка подрыгала здоровой ногой, торчащей из-под машины. - Вытаскивай меня!

   Парень вытащил ее, со всеми предосторожностями усадил в машину и включил на полную мощность печку.

   - Поехали, - Васька сняла шапку и протянула руки поближе к теплым воздушным струям. - Ничего там страшного нет, завтра машинку в сервис загонишь. Там прогар прокладки выпускного коллектора случился.

   Глеб почувствовал себя первоклассником, которому учитель велел решить задачу по высшей математике.

   - А как ты это определила?

   - Как, как, подкапотное пространство обнюхала как собачка, - Васька вытащила из бардачка влажные салфетки. - Блин, ведь совсем недолго под машиной пробыла, а уже все руки испачкались. Короче, расслабься, мотор у тебя исправен.

   - Чтобы я без тебя делал.

   - Как что, паниковал бы.

   Откинувшись на сидение, Васька довольно улыбнулась. Приятно чувствовать, что можешь сделать что-то, что не может твой парень.

   Хотя, если честно, иногда охота почувствовать себя просто девушкой, которая понятия не имеет о том, исправен мотор или нет.

Глава 2

 Госэкзамены подкрались так же тихо как опытный разведчик. Казалось, еще вчера до них было так далеко как до Канар, а сегодня они уже отплясывали джигитовку на самом носу.

   Нервы у Василисы тоже плясали. Она уже тихо порадовалась, что травма с ней приключилась так вовремя. Эти две недели девушка, вынужденная сидеть дома, волей неволей выучила все билеты и написала кучу шпаргалок. При этом она прекрасно знала, что ими не воспользуется. Девушка казалось, что моментально проваливаться от стыда, если ее застукают, списывающей со шпаргалки. Так что делала она их, во-первых, для успокоения нервов, во-вторых, таким образом в мозгах закреплялся выученный материал.

   Пора сессии в семье Светловых вообще проходила весело. Пашка, пока не женился и не съехал от родителей, называл это время "наш дом - дурдом". И наслаждался каждый вечер импровизированным концертом. В главной роли выступала Василиса, бегающая по дому и завывающая "Я не сдам этот экзамен, и меня выгонят". При этом рыжие волосы девушки торчали во все стороны, глаза напоминали два блюдца, а из рук падали исписанные листы.

   - Вася, успокойся, - проговорил папа - Константин Алексеевич - когда дочь на нервах уронила на него три тетради с лекциями. Несколько листов искупались в чае.

   Мама - Евгения Станиславовна - на подобные выкрутасы дочери также реагировала спокойно. Она работала преподавателем в одном из университетов города, учила студентов английскому языку. Подобные истерики она видела не только дома, но частенько и на работе.

   - Надо же, - восхищался братец. - Собственная дурка прямо в соседней комнате.

   Василисе в эти дни было плевать, что про нее говорят. Сдав экзамены, она моментально преображалась, паника исчезала без следа, и девушка снова становилась сама собой.

   Накануне госэкзаменов все в доме лишились покоя. Васька не могла бегать по комнатам, будучи травмированной, зато с лихвой компенсировала это дело горестными завываниями, лежа на кровати. Соседи уже спрашивали у Евгении Станиславовны - не завели ли они себе какое-то экзотическое животное? Паша, когда пришел в гости, украдкой записал эти звуки на мобильный. Потом поставил на сигнал.

   - Вася, - в комнату заглянул отец. Девушка подняла взгляд от разбросанных по кровати листов. Вместе с ними тут же лежали обертки из-под конфет, огрызки яблок, карандаши и почему-то три носка разного цвета. Сама Василиса в штанах и балахонистом свитере выглядела крайне несчастной.

   - Папа, я не сдам госник.

   - Да, да, конечно. Вася, не забудь сразу после экзаменов зайти туда, где будешь проходить дипломную практику. Я сегодня договорился. Подойдешь в отдел кадров и скажешь, что тебе нужно в монтажно-технологический отдел, к Ольге Викторовне. Тебе там выдадут временный пропуск.

   - Ага, - темно-серые глаза дочери смотрели куда-то сквозь любимого папочку.

   - Вася!

   - Я слышу! Просто у меня завтра экзамен, и я его не сдам.

   - Ладно, когда не сдашь, то позвони и скажи какая оценка.

   Василиса со стоном уткнулась в бумаги и простонала. Все же она правильно делала, что в такие дни старалась пореже видеться с Глебом. Он один раз пришел неожиданно в гости и увидел, как по прихожей из спальни на кухню пронеслось нечто рыжеволосое, лохматое и воющее "Я не сда-а-а-а-а-ам сопромат". Опешившему парню понадобилось несколько секунд, чтобы узнать в этом чудовище свою любимую девушку.

   С тех пор во время сессии Васька сводила количество свиданий к минимуму. К счастью, зачеты и большую часть экзаменов она все же получала автоматом.

   Как ни психовала Васька, как ни ломала указки на консультациях, но экзамен она сдала. И снова интересное дело: едва выбрав билет, девушка переставала паниковать, а моментально вспоминала все, что учила. Так вышло и на этот раз. Повизжав вместе с остальными одногруппниками, Василиса убежала за угол здания и ухватилась за мобильник. Несмотря на то, что на улице стоял морозец, девушке было жарко.

   Сначала она позвонила Глебу.

   - Я сдала! - удивительно, что парень не оглох от визга.

   - Я рад, - было слышно как на заднем фоне кто-то ругался, что-то гремело. - Ты на съемках?

   - Да, у нас пробы. Слушай, ну тогда мы сегодня увидимся?

   - Не знаю, - честно сказала девушка. - Я, наверное, к брату поеду. Аленку давно не видела. Может, я к тебе на ночь прискачу?

   - Прискачи, - разрешил парень. - Ладно, котя, меня тут сейчас убьют, до встречи.

   - Васька, - послышался вопль кого-то из одногруппников. - В кафе отмечать идешь?

   Девушка выглянула из-за угла и покачала головой. За пять лет учебы, она так толком и не смогла сблизиться с группой. Ну да, болтали на переменах, списывали друг у друга, помогали со шпаргалками, но вне университета особо не встречались. У Василисы была своя компания, еще со школы, с которой она и предпочитала проводить время. Ну или с друзьями брата. Тот, кстати, меньше ворчал по этому поводу, когда девушка подросла и закончила школу. С ними было привычно и весело, да и интересы совпадали. С ними Васька со спокойной душой ездила куда угодно, зная, что ничего не случится.

   Так получилось, что друзей у нее оказалось гораздо больше чем подруг. Почему- то с девушками Василиса плохо находила общий язык. Алена и Дина - с ними Васька общалась больше всего. С Аленкой они учились с первого класса, а с Диной она познакомилась при поступлении в университет. Высокая худая девушка с длинными прямыми волосами иссиня-черного цвета и раскосыми глазами, сначала не понравилась Ваське. Но, поговорив буквально пару минут, они как-то незаметно подружились. Дина, кстати, не поступила в первый год. Поэтому сейчас училась на четвертом курсе и готовилась к сессии, так у нее называлось ежедневное посещение всех городских клубов. Периодически она пыталась вытащить туда Ваську, но девушка поддавалась лишь в двух случаях: если у Дины был день рождения или поход в клуб выпадал на Хэллоуин.

   А вот с Аленой вышло очень интересно. Пашка как-то не обращал внимания на подруг сестры. Бегают и ладно, главное, чтобы под ноги не попадались. Так было до тех пор, пока однажды летом он не уехал на последнюю университетскую практику куда - то в Сибирь. Благополучно проведя там почти все лето, Павел вернулся и как-то обнаружил дома, в компании сестры, очаровательное создание. Он Алену видел и раньше, но как-то не обращал внимания, проводя время со своими ровесницами. А тут вдруг обнаружил, что у сестры, оказывается, очень милая большеглазая подружка с короткими, топорщащимися темными волосами. Уговорами, угрозами и обещаниями, Пашка выпросила у Василисы телефон Алены. Все, его судьба была решена. Через год сыграли свадьбу, где жених щеголял в картинно-рваных джинсах, а у невесты на спине нежно-сиреневого платья красовалась надпись "Лучшая в мире жена". Алиса тогда долго смотрела на платье невесты, потом перевела задумчивый взгляд на Фрика, после чего долго ухмылялась. Парень заподозрил, что его подруга решила перещеголять по эксцентричности свадьбу троюродного брата.

   И теперь радостная Василиса, вновь ощутившая как прекрасен мир, ехала к Пашке. Такая сестринская любовь объяснялась просто: накануне он пообещал, что если Васька сдаст госэкзамен, то он сделает ей такой подарок, от которого она "просто описается". Посоветовав в таком случае поздравлять ее в туалете, девушка на время забыла о разговоре. Теперь вот вспомнила.

   В маршрутке почему-то было очень холодно, словно водитель решил устроить всех криопроцедуры. Притопывая ногами в красивых сапожках на высоких каблуках, Василиса спрятала нос в рыжем меху шубки и пожалела, что не надела пуховик и лыжные штаны. Но госэкзамены подразумевали если не деловой наряд, то хотя бы просто приличный. А лыжные штаны хороши на склоне и на прогулке, но никак не на экзамене. Вот и пришлось Василисе с утра влезать в новый, красивый, но дико неудобный брючный костюм из плотного материала цвета кофе с молоком. Да еще надеть белую блузку и стянуть густые волосы в плотный узел на затылке.

   - Красавица, - одобрительно заметила мама, глядя, как дочь вертится перед зеркалом. - Всегда бы так одевалась, а то порой от парня не отличить.

   От остановки до Пашкиного дома, Васька неслась как перепуганная газель от охотников. Брат выбрал дом далеко, стоявший далеко от дороги. При этом Васька подозревала, что сделал он это исключительно из вредности. Добираться до него пешком было то еще испытание.

   Пятиэтажный кирпичный дом мелькнул между серыми девятиэтажками, когда девушка уже почти почувствовала себя Снегурочкой. Подковывляв к дверям, Василиса практически ввалилась внутрь подъезда и блаженно застонала, ощутив, как ее окутывает тепло. Дальше она продвигалась значительно бодрее.

   - Васечка! - едва открыв дверь, Алена кинулась подруге на шею.

   - Привет, несчастная супружница моего брата, - Василиса отстранилась от подруги. - Как дела?

   Алена подмигнула. В клетчатом домашнем костюме, с банданкой на волосах, она выглядела необычайно уютно. Волосы немного отросли, и девушка стягивала их в низкий хвост.

   - Это ты, мелкая? - донесся из глубины квартиры голос паши. - Заходи давай сюда!

   - Вот поганец, - прошептала Алена, забирая у подруги шубу и вешая ее в шкаф. - Хоть бы вышел. Пошли в зал, к нему там какой-то знакомый пришел. Слушай, тебе эта прическа идет, ты прямо такая элегантная.

   - Спасибо, - Васька не удержалась и глянула в зеркало, напротив входа. Строгая прическа подчеркнула правильные черты лица и увеличила темно-серые глаза. Ну да, неплохо.

   - Вы ремонт когда-нибудь закончите? - вопрос был не праздный. Сразу после свадьбы Пашка затеял ремонт, который очень быстро перетек в хроническое состояние. Квадратную прихожую парень успел отремонтировать, наклеив обои, постелив ламинат и поставив шкаф-купе. На кухне тоже оборудовал все как мог, так как Алена сообщила, что не будет готовить по соседству с рулонами обоев и банками с краской. А вот спальня и зал до сих пор щеголяли старым линолиумом и голыми лампочками. Из мебели в спальне пока красовалась огромная кровать, а в зале - старый, притащенный с дачи диван, новенькая дорогая стенка черного цвета и крохотный телевизор. Причем раньше в зале стоял страшный скрипучий шкаф, непонятно откуда появившийся. Алена боялась подходить к нему, так как однажды сверху ей на голову упал сушеный таракан. На все просьбы выкинуть этот скрипучий кошмар, Пашка отмахивался и говорил, что пока некогда. Тогда Алена позвонила Ваське. Вдвоем девушки просто по частям разобрали шкаф. Обалдевший парень, вернувшись домой, увидел всю одежду на диване, а на полу кучу досок. Пришлось покупать новую стенку. В общем, Павел со крипом, но поддавался дрессировке.

   - Всем привет, - Василиса с любопытством заглянула в зал. Брат помахал рукой, не переставая разговаривать. Его собеседник, в черных джинсах и кожаном пиджаке, стоял спиной к двери, Васька отметила высокий рост и широкий размах плеч. Черные волосы незнакомца спадали прядями на шею и уши.

   - Привет, мелкая, ну что, получила свою двойку?

   Незнакомый парень обернулся, на узком загорелом лице сверкнули знакомые зеленые глаза. Василиса ойкнула и, непочтительно ткнув в него пальцем, сказала.

   - Это ты?

   Елисей с вежливым недоумением разглядывал невысокую рыжеволосую девушку и пытался понять, где он ее видел. Потом вспомнил.

   - Теперь ты на пацана не похожа.

   - Вы где успели познакомится? - в голосе Павла прозвучала едва заметная братская ревность. Он по-прежнему оберегал сестру от своих друзей.

   Только вот этого зеленоглазого типа Васька раньше ни разу не встречала рядом с Пашкой. За прошедшие две недели его лицо благополучно стерлось из памяти. Но теперь вот, как оказалось, восстановилось весьма живенько.

   - Он меня спас.

   - Я ее спас.

   - Уверен? - с иронией уточнил Пашка. - Ты ее спас или людей от нее?

   - Ты что мне там подарить хотел? - перебила его Василиса, косясь на улыбающегося Елисея. Она в очередной раз убедилась, как тесен мир.

   - Я тут подумал, - Пашка подходил к сути не спеша, со вкусом. - Да ты присядь.

   - Спасибо, у меня попа уже устала сидеть.

   - Как хочешь, я предупредил. Короче, мелкая, я решил побыть добрым старшим братом и Дед Морозом в одном лице. Мы через две недели собираемся в большие горы, - тут парень назвал место, при одном упоминании которого у Василисы потекли слюнки. - А это организатор поездки и мой бывший одноклассник.

   Васька хмыкнула, но промолчала. Ее двадцатисемилетний братец несколько раз оставался на второй год, поэтому она даже не стала уточнять, в каком именно классе эти двое учились вместе.

   - Ну а я здесь при чем?

   - При том. В честь сдачи госэкзаменов едешь с нами. Дорогу и проживание я, как старший брат, так и быть, оплачу. На остальное, думаю, предки спонсируют.

   Василиса онемела. Она ждала чего угодно, вплоть до розыгрыша. Но уж точно не такого подарка.

   Пока девушка стояла и сияла как рождественская елка, Елисей, напротив, помрачнел и покачал головой. Но Васька этого не заметила, а Пашка не обратил внимания. До тех пор, пока Елисей вежливо не попросил.

   - Василиса, мы поговорить хотим.

   Девушка отмерла и с боевым воплем кинулась брату на шею. Несмотря на свои габариты, Пашка еле удержал бешеный рыжий вихрь.

   - Мелкая, уймись и слезь с меня, - он поморщился от звучного чмокания в щеку. - И слюни свои подбери. Иди на кухню, к Аленке, мы обговорим поездку.

   - Так и я обговорю, - Васька отпустила брата, который за ворчанием пытался скрыть к ней нежность. - Пашенька, ты самый лучший...хоть ты и язва.

   - Это ты язва. Иди отсюда, тут мужской разговор.

   Обиженно вздохнув, Василиса все-таки вышла из комнаты и даже закрыла за собой дверь. Она правда не собиралась подслушивать, решив, что парни просто хотят уточнить между собой какие-то детали поездки. Но примерзла к полу, едва услышала приглушенный голос Елисея.

   - Ты совсем обалдел?

   Вася так и осталась стоять в странной позе, боясь пошевелиться. Дверь она закрыла неплотно, и голоса собеседников можно было расслышать при должном внимании.

   - А в чем дело?

   - Оно тебе надо? - в голосе Елисея явно звучало недовольство. - Мы собирались ехать отдохнуть и оторваться, а не сидеть в няньках у девчонок.

   - При чем здесь няньки? Васька самостоятельная девка.

   - Паш, мозг включи, а. Мы всегда ездим мужской компанией. А тут ты заявляешь, что берешь жену, а теперь, оказывается, и сестру. Одна будет маяться дурью, так как не катается, а другая ни разу не была в больших горах. И первое время тебе придется присматривать за ней. На хер нам такой геморрой?

   - Аленка сказала, что не будет скучать, а просто погуляет по окрестностям, отдохнет. Она госники сдала на днях. А Васька быстро адаптируется.

   - Ты не понимаешь, - простонал Елисей. - В такой поездке они будут балластом. Эти капризы, требования, они постоянно в поездках требуют к себе внимания.

   - Ты охренел? Я ей только что сказал, что она едет, а теперь сказать, что нет?

   Васька за дверью была полностью согласна с возмущавшимся братом. Чего этот Елисей взъерепенился? Девушка, до этих пор не знавшая как относится к приятелю Пашки, решила, что он ей не нравится. Но интересно, что брат ему ответит? Может, просто даст в морду?

   - Вась? - из кухни вышла Алена. Девушка, испугавшись, что подруга невольно выдаст ее, прижала палец к губам. За дверью подозрительно притихли и, кажется, стали прислушиваться, что творится в коридоре. Пришлось хватать Алену за руку и спешно отступать на кухню. И вовремя - дверь в зал приоткрылась, Пашка осмотрел пустой коридор и снова закрыл дверь.

   - Вот гаденыш! - прошипела Василиса, начиная бегать по кухне.

   - Я тоже его иногда так называю. Не мельтеши, пожалуйста, я уже чуть блин не уронила, - она кинула поджаристый кусок текста на тарелку. Вася кивнула и продолжила бегать уже вдоль окна.

   - Да я не про Пашку, а про этого королевича Елисея. Хотя какой он королевич, - Василиса остановилась и рявкнула. - Пингвин латентный!

   - Кто? - поперхнулась Алена.

   - Урод он, - пояснила Васька. - Он сейчас уговаривает твоего муженька не брать нас с собой.

   - Как?! - Алена все-таки уронила очередной блин, нагнулась подобрать и проговорила. -Ой, а я так радовалась, что мы с тобой там вместе будем. Слушай, ведь Елисей организатор, он запросто может заставить Пашку отказаться.

   Подруги переглянулись и, не сговариваясь, побежали в комнату, где находились спорщики.

   Парни обернулись, когда дверь распахнулась, и в комнату вбежали девушки, злые и возмущенные. При этом Алена размахивала лопаточкой, которой снимала со сковородки блины.

   - Что, есть пора? - Пашка заподозрил неладное. А Елисей это подозрение озвучил.

   - Думаю, кое-кто подслушал наш разговор и теперь пришел возмущаться, - зеленые глаза откровенно смеялась.

   - Да! - сказала Васька. - Уж не знаю, чем тебе не угодили женщины, но вот ни я, ни Алена никогда не хнычем, ясно? И я вообще не понимаю, откуда такие мысли. Много девушек ездит в большие горы, и вроде никто не жаловался.

   - Согласен. Но я набираю только мужские компании.

   - Это нечестно!

   - Страйк, давай сделаем исключение. Ну ты что, хочешь огорчить девчонок?

   - По-моему, - заметил Елисей. - Они сами могут огорчить кого угодно. Паш, ты дебилоид, ты сам будешь нянчиться с ними. Я лично и пальцем не пошевелю, понял?

   - Да знаю я, - отмахнулся парень.

   - Тебя никто и не просит, - подхватила Васька. - Мне стремно будет попросить тебя о чем-нибудь. И вообще, поеду я отсюда. Пашенька, спасибо большое за подарок.

   - Эй, - огорчилась Алена. - А блинчики?

   - Ой, давай не будем рисковать, а то вдруг не удержусь и кое-кому на голову их надену.

   - Держи себя в руках, - посоветовал Елисей, не испуганный угрозой. - В горах надо уметь сохранять хладнокровие.

   - А я сейчас не в горах, а в гостях у брата.

   - Идемте чай пить, - попыталась сгладить ситуацию Алена. - С блинчиками.

   - А-а-а-а-а, - Василиса заткнула уши руками и громко объявила. - Пошла я отсюда, чую если останусь - блинчики по кухне летать будут. Всем пока. Паша, позвони сегодня предкам и подтверди, что я еду с тобой.

   Она поспешно натянула шубу и наклонилась застегнуть сапоги.

   - Лиса, если уходишь из-за меня, то давай лучше уйду я, - раздался над головой мягкий баритон. Васька раздраженно дернула замок сапога и пропыхтела.

   - Размечтался, не из-за тебя. Меня парень ждет.

   - Лиса, ты уверена?

   Замок, наконец, послушался и застегнулся. Васька резко выпрямилась, собираясь сообщить, что она не Лиса. Склонившийся над ней Елисей не успел среагировать, и затылок девушки врезался ему в челюсть.

   - Блин! - вскрикнула Васька, приседая от боли и неожиданности. Елисей, схватившись за челюсть, прошипел что-то очень нецензурное. Пашка с Аленой повисли друг на друге, всхлипывая от смеха.

   - Угроза обществу, - процедил Елисей, ощупывая подбородок. - Ладно, хоть зубы не выбила, идиотка.

   - От кретина слышу, - Васька потерла затылок и выскочила за дверь.

   - Класс, - простонал Пашка. - Страйк, я тебя поздравляю. Ты не понравился моей сестре, ты попал, чувак!


   Василиса от возмущения добежала до самой остановки, чудом не поскользнувшись на каблуках. На улице похолодало еще сильнее, но девушка поняла, что замерзла, только забравшись в теплое нутро автобуса. Там, усевшись возле печки, она уставилась в окно, за которым уже темнело. Потом захихикала, не обращая внимания на покосившегося старика по соседству. А забавно с ударом получилось. Вроде не нарочно, а душу греет свершившаяся месть.

   "То же мне, мужской шовинист недоделанный. Девушки ему видите ли мешают в поездке. Да они ему небось в жизни мешают. Ур-р-род, блин" - Васька уткнулась носом в холодное стекло. Вот почему так всегда, если ей дают бочку с медом, то там обязательно окажется ложка дегтя. Вот сейчас она обрела вид смуглого зеленоглазого брюнета.

   Но все равно ощущение счастья никуда не делось. Наоборот, сейчас Васька была исполнена решимости ехать в горы и кататься так, чтобы всем мужчинам стало завидно.

   Следующей мыслью, заставившей девушку вслух ойкнуть, было то, что про Глеба Паша не говорил.

   - Вот дура, - Васька полезла за мобильником. Пожилой мужчина, сидевший рядом, не выдержал разговаривающую саму с собой соседку и пересел подальше.

   - Паша, Паша, слушай, а что с Глебом делать?

   - А что с ним делать, - проговорил брат. - Не хочу я твоего модельку с нами брать.

   - Паша!

   - Фиг тебе. Либо едешь с нами, либо тусишь в городе с своим блонди.

   - Зараза, - Васька убрала мобильник и задумалась. Спорить с Пашкой было бесполезно, когда дело касалось Глеба. Брат сразу невзлюбил парня сестры. Он не задирал его, не оскорблял открыто, но постоянно кривился и уходил в другую комнату, если Глеб приходил в гости к Ваське. Девушке, конечно, это совсем не нравилось. Сам Глеб делал вид, что ничего не происходит, с Пашкой общался очень вежливо и отстраненно.

   Кстати, о Глебе. Василиса прикинула, что ехать домой ей не хочется, а вот увидеться с парнем не терпится. Предупредив, что уже едет, она откинулась на спинку сиденья и прикрыла глаза.

   Глеб жил в квартале от Василисиного дома. Родители купили ему однокомнатную квартиру в панельной девятиэтажке, когда парень поступил на заочное обучение. Можно было, конечно, просто найти съемную, но мама Глеба заявила, что ее мальчик не будет жить в чужой квартире. Сами родители обитали неподалеку от Новосибирска, и трудились в фирме, занимающейся газонефтяными разработками.

   Из небольшого пространства Глеб попытался выжать максимум. Васька помнила как она удивилась, впервые попав к нему домой. Парень снял все двери, объединил кухню с комнатой, и все обставил в "восточном стиле". Правда, денег было немного, поэтому Глеб не смог купить все, что хотел. Но и так тоже вышло очень неплохо. Теперь пройдя через крохотную прихожую, где едва помещалась вешалка, посетители попадали в довольно просторное помещение. У дальней стенки расположился небольшой кухонный гарнитур и столик на две персоны. Все это отгораживалось яркой ширмой. На светлом полу валялись какие-то подушечки, у окна расположилась низкий широкий диван, застеленный бордово-синей тканью, рядом примостился деревянный столик. А сбоку замер небольшой телевизор на темной тумбочке. По стенам Глеб развесил какие-то свитки, привезенные из Турции и Египта.

   - Привет, - парень встретил Ваську одетым в одни шорты. - Я как раз ужинать собрался.

   Желудок у Василисы заурчал, напоминая, что Пашкины блинчики так и не были съедены.

   - Я очень голодная, - девушка сразу направилась к столу. - Меня к тому же расстроили. Ой, Глеб, я тебя сейчас тоже расстрою.

   - В отместку тому, кто расстроил тебя? - парень приподнял крышку над сковородкой, вкусный запах грибов и картошку заставил девушку облизнуться. - Ну что случилось.

   Василиса раздумывала, стоит ли рассказывать, пока у Глеба в руках нож или все- таки подождать.

   - Ну? - парень обернулся. - Что произошло?

   - Паша берет меня с собой в горы, - выпалила Васька и назвала место, где этим самые горы располагались.

   Глеб молча поставил на стол хлеб, молча достал вилки. Потом спросил странным тоном.

   - Вы едете вдвоем?

   - Нет. Еще едет Алена и его друзья.

   Вилки с грохотом полетели на стол, заставив Ваську подпрыгнуть на стуле. Ну вот, началось, так она и знала.

   - Друзья? То есть ты поедешь с кучей мужиков куда-то в горы на десять дней?

   - Там и Алена будет.

   - Она жена твоего брата! - Глеб сорвался на крик. - А ты туда поедешь одна. Или ты специально? Я, значит, сиди тут, а ты поедешь тусить с крутыми фрирайдерами?

   - Глеб не начинай.

   - Что не начинать? Слушай, - парень наклонился, оперевшись о стол. - А, может, ты специально? Дурака из меня делаешь? Я тебе надоел, и ты решила закрутить с брутальным парнем?

   - Хватит! - от Васькиного удара по столешнице звякнули вилки и подпрыгнули тарелки. - Мы уже говорили насчет твоей ревности. Ты меня ею задолбал. Какие на хрен фрирайдеры, Глеб, я пять лет бок о бок с такими парнями катаюсь! Ты же обещал, что будешь сдерживаться!

   Парень треснул кулаком по столу и ушел в ванную. Слышно было, как он там ходит и приглушенно матерится. Потом зашумела вода, видимо, решил охладиться и успокоится. Васька зевнула и потянулась к сковородке. По опыту она знала, что Глебу понадобится не менее десяти минут, чтобы успокоится.

   В первый раз, столкнувшись с такой неприкрытой ревностью, Василиса перепугалась. Она не подавала ни малейшего повода, а Глеб, казалось, взбесился и начал орать обидные вещи. Тогда они поругались надолго, потом парень ходил, извинялся. Говорил, что у него такое бывает. Васька посоветовала бороться, Глеб честно пытался. Но все равно такие вот сцены периодически вспыхивали.

   - Успокоился? - поинтересовалась девушка, когда парень вернулся из ванной, мрачный, но уже не пытающийся ее в чем-то обвинить. Глеб кивнул и, подойдя сзади, положил руки ей на плечи.

   - Прости, а?

   - Отвратительное зрелище, в сотый раз повторяюсь, - девушка отодвинула от себя пустую тарелку. - Ладно, думаю, в этот раз ты мне тоже поверишь?

   - Ага, - выдохнул Глеб. - Просто как представил. Прости, Вась.

   - Прощу, куда я денусь, - девушка откинула голову назад и потерлась затылком о грудь парня. - Давай кино посмотрим. Комедию.

   - Давай, - парень явно обрадовался смене темы. - Я как раз вчера скачал, сам еще не смотрел. Слушай, кстати, мне антивирусник вчера что-то пищал. Вроде как вирь обнаружил.

   - Дай гляну, - Васька взяла ноутбук и уселась на одну из подушек. Глеб пока помыл посуду и принялся разбирать диван. Белье он предпочитал в восточном стиле. Это, например, было насыщенно-винного цвета, с мелкими черно-золотыми китайскими драконами. Один огромный дракон извивался на покрывале. Василисе всегда становилось не по себе, когда она на него смотрела. Казалось, тварь усмехалась в длинные усы и шевелила крыльями, отзываясь на каждое движение.

   - У тебя тут вирус был, - проговорила девушка через некоторое время. - Все, почистила и базы обновила.

   - Гений. Иди сюда.

   Василиса поставила ноутбук на диван, сама быстро разделась и юркнула под одеяло, успев показать язык дракону. Тут же прижалась к Глебу, тот привычно обнял ее за талию. От него слабо пахло каким-то мужским парфюмом с кокосовым привкусом. У Васьки зачесалось в носу, и она пару раз с наслаждением чихнула.

   - Ты не заболела? - тут же встревожился парень. Простуды и вирусных инфекций он боялся как кот - кастрата. Как-то Василиса умудрилась подхватить грипп, так Глеб не заходил к ней весь острый период, а потом еще две недели посещал с маской на лице. С тех пор Васька иногда веселилась, начиная то чихать, то кашлять в его присутствии. И хохотала, когда Глеб принимался нервничать.

   - У тебя духи новые, - девушка прижалась сильнее. - Ну давай, включай.

   Комедия Василисе не понравилась. Уже через полчаса, когда главный герой, стремясь скрыть от своей девушки любовниц, прятал их по шкафам и балконам, она принялась вертеться. Потом пару раз зевнула. А затем развернулась лицом к Глебу и, ткнув пальцем ниже пояса, скомандовала.

   - Эй, подъем!

   - Может, досмотрим?

   - Я сейчас засну, если еще пять минут эту гадость посмотрю, - Васька вскарабкалась на парня. - Требую любви и понимания.

   Фильм был забыт, Глеб просто не мог отказать девушке, которая к этому времени уже стащила с него последние детали одежды.

   Красивый, Васька, едва не урча от удовольствия, провела ладонями по широкой груди парня. Все, как ей нравится: золотистая кожа, накачанные мышцы. Глеб всегда удалял волосы отовсюду, кроме головы. И напоминал Ваське живую статую, настолько совершенным он выглядел.

   - Огненная моя, - шептал парень чуть позже, когда все закончилось. Пальцами скользнул вдоль Васькиного бедра. - Ты прямо горишь вся.

   - Зато ты словно и правда ледяной принц, - хихикнула девушка, чувствуя расслабление и приятную усталость. Кожа у Глеба и правда всегда была немного прохладная, даже в самую сильную жару.

   Василиса качалась на волнах дремы, чувствуя, как все сильнее погружается в мир сна. Перед глазами мелькали обрывки сегодняшнего экзамена, разговор в квартире брата, зеленые глаза нового знакомого. Потом мысли переключились на знакомство с Глебом. Все смешалось, и Васька провалилась в сон.

Глава 3

 Василиса и Глеб познакомились в ночь Хэллоуина, в одном из ночных клубов. Дина уговорила Ваську нарядиться и выйти с ней "в свет". Девушка, после некоторых колебаний, все же решила согласиться. Повеселиться хотелось, да и костюм не представлял сложности. Василиса просто взяла узкие брюки, заправила их в сапоги, надела безразмерную тельняшку, подпоясалась ремнем и нацепила на глаз повязку. Получилась рыжеволосая и симпатичная пиратка. Дина решила нарядиться феей, достав где-то очень короткое и очень облегающее золотистое платье и широкополую шляпу с вуалью.

   Сам клуб, темный и переполненный народом, Василисе не понравился. На танцплощадке было тесно, больно бил по глазам страбоскоп, и вскоре девушка ускользнула в чиллаут. Там уселась в одном из круглых бесформенных кресел и уставилась на огромный экран. Вокруг так же сидели, пили и болтали феи, гоблины, мумии и вампиры.

   - Вот ты где! - Дина отыскала Василису, которая подумывала уже тихо удрать домой. - Устала что ли? Познакомься, это мой друг и коллега.

   Васька, приподняв бровь, оглядела "друга и коллегу". Высокий мускулистый парень в костюме римского легионера показался ей чересчур красивым. От таких девушка старалась держаться подальше. Слишком много проблем.

   - Глеб, - парнишка наклонился и, взяв Ваську за руку, тихо проговорил. - На абордаж возьмете?

   Они подружились. Потом стали встречаться. Все получилось как-то само собой, без бурных объяснений, серенад под окном и всего остального. С Глебом было уютно и тепло. Если бы не приступы ревности, то Васька сочла бы его идеальным партнером.

   До нее у Глеба уже был какой-то бурный и, судя по-всему печальный роман. Парень не рассказывал о нем, а Дина, пожав плечами, сообщила, что ничего толком не знает. Ну встречался с кем-то, потом расстался. Мало ли кого сводит судьба. Василиса подумала и согласилась. Сама она до Глеба ни с кем не встречалась. Если честно, раньше ей казалось, что избранник будет немного другим. Девушка смутно чувствовала, каким именно, но другим. Может, более жестким, разделяющим ее предпочтения, умеющим командовать. Теперь это ощущение все больше бледнело, расплывалось. Они великолепно дополняли друг друга, всегда находили темы для разговора, да и в постели проблем не возникало. Глеб совершенно спокойно воспринимал, когда Василиса принималась командовать, мог сам проявить твердость характера. В общем, эти двое определенно были гармоничной парой.

   Терпению Глеба можно давно уже было отлить памятник. Видимо гены давали о себе знать, и Васька иногда начинала дурить, так же как ее троюродная сестра Алиса. При этом ни та ни другая парней в свои идеи не посвящали. Так, например, однажды девушки, в разговоре по телефону, стали размышлять, кто из избранников может дольше продержаться в постели. Тут же Алиса, у которой воображение бурлило как ведьминский котел, предложила проверить. Вася поддержала. Старт назначили в пятницу на десять вечера. Парням ничего не сказали.

   В субботу утром, когда Васька размышляла, не приковать ли ей к кровати начавшего бунтовать Глеба, позвонила Алиса. Оказывается, она совершенно случайно проговорилась Фрику об эксперименте. Парень, едва услышав, начал хохотать так, что о сексе пришлось забыть. Василиса слышала на заднем плане истерические всхлипывания и вопли: "Вы бы еще по телефону скомандовали, на старт, внимание, марш!". Так что пришлось все рассказать и Глебу, который покрутил пальцем у виска и сообщил, что у Васьки детство в одном месте играет.


   Две недели до отъезда пронеслись как один день. Нельзя сказать, что родители обрадовались поездке, но Паша сумел доказать, что с ним сестра будет в безопасности. Это стоило ему четырех часов беседы. Под конец Паша слегка охрип и разозлился.

   - Только смотри, чтобы она не каталась по крутым склонам, - Евгения Станиславовна говорила так, словно самой Васьки на кухне не было. - Вообще, пусть где-нибудь с низкой горки прокатится.

   - Супер, - проворчала девушка в чашку.- С таким же успехом я могу скатиться на лыжах у нас во дворе. Мама, это большие горы!

   - Я понимаю, и все же будь осторожна. Кстати, а что сказали на практике? Они не против этой поездки? - судя по голосу, маме очень хотелось, чтобы были против.

   - Нет, сообщили, что им все равно. Главное - я должна вовремя сдать временный пропуск. Да скучно там, все унылые какие-то.

   Паша не выдержал и хихикнул, за что заработал злобный взгляд от сестры. Брат был в курсе, что произошло в первый же день практики.

   Василиса поехала на практику через день после сдачи экзаменов. Опять пришлось влезать в каблуки и шубу, волосы девушка распустила и они смешались с рыжим мехом воротника.

   Здание возвышалось на перекрестке, высокое и серое. Одиннадцать этажей, на которых занимались заводским проектированием. Василиса миновала пост охранника и, немного поплутав, нашла отдел кадров.

   - На практику? - крупногабаритная добродушная женщина улыбнулась девушке. - И опять девочка. Эх, видимо перевелись нынче парни.

   - А какая разница? - Васька отдала паспорт. - Или парни выше ценятся?

   - Они в декрет не уходят.

   - Так и я пока не собираюсь. И вообще только на практику пришла.

   - Так все сначала на практику приходят. А потом глядишь, уже в декрет собираются.

   - Не хочу я в декрет! - возмутилась Василиса, словно ее заставляли.

   - Так все не хотят сначала. Только материнский инстинкт не обманешь. Так что год-другой и тоже туда отправишься.

   Слегка ошарашенная Василиса вышла из кабинета, сжимая в руках временный пропуск. Теперь надо было подняться на седьмой этаж и найти Ольгу Викторовну - начальницу монтажно-технологического отдела. Опять немного заблудившись, поднявшись вместо седьмого на одиннадцатый этаж и спустившись пешком, Васька, наконец, попала куда надо.

   - Василиса Соколова? - невысокая светловолосая женщина улыбнулась, когда девушка отдала ей направление на практику. - Да, твой папа звонил, предупреждал. Пропуск получила?

   - Да, - Васька помялась, потом все же решила сказать. - Только мне в отделе кадров почему-то сказали, что в декрет пора.

   - Не обращай внимания, Валентина Гавриловна любит это говорить молодым девушкам. Ну ладно, Василиса, пошли. Место тебе приготовили.

   С некоторым трепетом девушка вошла следом за женщиной в просторную комнату. Здесь вдоль стен стояли светлые полукруглые столы, на подоконниках зеленели цветы. Женщины подняли взгляд от мониторов и дружно посмотрели на вошедших.

   - Лариса, я тебе девочку привела, - обратилась Ольга Викторовна к темноволосой женщине с ярким макияжем.

   - Василиса? Идем, вот твое место.

   Небольшой стол, на котором кроме плоского экрана компьютера больше ничего не было, показался Ваське скучным и безликим. Впрочем, ей было все равно. Она собиралась только пополнить материал для диплома. Рядом со столом застыл шкаф, наверху которого грудой лежали свернутые чертежи.

   - Спасибо, - девушка проводила взглядом Ольгу Викторовну. - А мне что, каждый день сюда ходить?

   - А это как тебе удобнее. Тема диплома есть? Ну вот, значит сидишь, и понемногу занимаешься материалами. Ну и мелочи всякие, которые я попрошу.

   Поеживаясь от любопытных взглядов, Васька села на свое место. Что делать дальше она не знала.

   - Можешь пока диплом попечатать, - видимо Лариса поняла замешательство девушки. - Если что - спрашивай, не стесняйся.

   В принципе Васька не стеснялась. Ей просто было немного не по себе. Поэтому, чтобы отвлечься, девушка достала из сумочки флешку и решила для начала заняться дипломом.

   Компьютер не включался.

   Василиса проверила блок бесперебойного питания, снова нажала пуск, но все осталось по-прежнему. Девушка почесала затылок и задумалась. По-хорошему, надо было вскрыть системный блок и проверить все ли там в порядке. Дома Василиса так бы и сделала, но тут был чужой компьютер, и вскрывать его девушка не решилась.

   - Прошу прощения,- она снова привлекла к себе внимание. - У меня компьютер не включается.

   - Опять? - Лариса сняла трубку телефона. - Чернов? Пошли кого-нибудь в семьсот седьмую, у нас компьютер не включается. Тогда сам зайди, у меня девочка сидит без дела.

   Женщина положила трубку на место.

   - Сейчас старший системный администратор зайдет. Оля, - обратилась она к одной из девушек. - Слушай, убери ты проекты со шкафа. Ведь упадут кому-нибудь на голову.

   - Лариса, давай после того как с компом разберутся, - отозвалась черноволосая Оля, одновременно подкрашивая губы. Кстати, этим же занимались еще две девушки в разных концах комнаты.

   Лариса заметила удивленный взгляд Василисы и решила пояснить.

   - Просто по нашему Чернову молодежь с ума сходит. Видала, как прихорашиваться начали?

   Василиса кивнула. Она и сама заметила оживление в женских рядах, и едва не засмеялась. Видимо, тут любой мужчина обречен на пристальное внимание. Девушка так и представила, как немногочисленные мужчины перемещаются по зданию практически по-пластунски и вздрагивают от малейшего шороха. Утрировала, конечно, но зато от души похихикала в кулачок и развлекла себя, дожидаясь прихода админа.

   Обычно, в фильмах, если появляется какой-то особо крутой персонаж, звучит музыка. Тяжелый рок или металл, это зависит от внешнего вида персонажа. Именно такая мысль пронеслась у Васьки в голове, когда на пороге возник старший системный администратор. Ей показалось, что она очень отчетливо икнула, когда уставилась на него изумленным взглядом. Черные джинсы, заправленные в высокие шнурованные ботинки, на поясе множество цепей, широкий ремень с оскаленной волчьей головой. Черный тонкий свитер с V-образным вырезом, подчеркивал широкие плечи и мышцы груди, на шее покачивался тонкий шнурок с висевшей на нем серебряной летучей мышью. Вид "а-ля металлист" дополняли банданка на черных волосах и перчатки без пальцев. Все это необычайно шло господину Чернову, которого лично Васька знала как Елисея и которого она уже успела немного повредить.

   - Добрый день, - поздоровался он со всеми. - У кого проблемы с компьютером.

   - У меня, - Василиса постаралась не расхохотаться, когда на узком смуглом лице парня мелькнуло неприкрытое удивление. Да уж, тесен мир, уже лбами почти сталкиваются.

   Похоже, Елисей был того же мнения. Он не стал показывать, что знаком с девушкой. Просто подошел и поинтересовался.

   - Что тут случилось?

   - Он не включается, - Василиса поспешно отъехала с креслом в сторону, давая доступ к системному блоку. Она забыла, что за спиной расположился шкаф. И врезалась в него. Сложенные кое-как проекты словно ждали этого, и горохом посыпались вниз, на Ваську и на Елисея. Хорошо еще хоть свернуты они были по три-четыре листа и потому били не больно.

   - Я нечаянно! - Василиса спрыгнула с кресла и бросилась подбирать разлетевшиеся по комнате рулоны.

   - Оля, я же просила их снять оттуда, - Лариса тоже вскочила со своего места. - Девушки, быстро собрали все и убрали подальше. Вон, к окну пока сложите.

   В поднявшейся суматохе, один Елисей сохранил спокойствие, хотя получил по голове не менее чем пятью рулонами. Парень присел перед системным блоком, рядом с ползающей девушкой, и очень тихо, чтобы услышала только она, произнес.

   - Господи, а мне ведь еще с тобой в горы ехать.

   - А ты против? - так же тихо спросила Васька, собирая рулоны.

   - Да. Сделай милость, откажись от поездки. А то боюсь, при твоем приближении к горам одновременно сойдут все лавины.

   Все женщины в комнате вдруг увидели, как новенькая практикантка встала и с размаху двинула админа по затылку свернутым в трубочку ватманом. А потом взяла собранные проекты и потащила к окну, как ни в чем не бывало. Елисей же проводил ее недобрым взглядом, взял системный блок и вынес его из кабинета.


   Паше эти две недели тоже не давали скучать. Беря с собой жену, парень не учел некоторые моменты, за что теперь жестоко расплачивался. Нет, поначалу все шло хорошо. Алена сияла от счастья и не могла дождаться дня отъезда. Она даже поехала с Елисеем и Пашкой покупать билеты на всю компанию, хотя ее никто не звал.

   Проблемы начались, когда пришло время складывать чемоданы. Вот тогда Паша ощутил всю прелесть женских сборов. Днем он, естественно был на работе, пришел домой вечером и обнаружил, что Алена свою сумку уже собрала.

   - Мы же только послезавтра уезжаем.

   - И что? Я заранее, зато ничего не забудем, - Алена похлопала по раздувшемуся боку огромной сумки на колесиках. - Вон, смотри. Я твои вещи разложила на диване, но пока не складывала. Ты погляди, я ничего не забыла?

   Забыв об ужине и о том, что он устал, Паша принялся изучать одежду, аккуратными кучками разложенную на диване.

   - Милая, на кой черт ты приготовила мне две пары джинс?

   Алена оторвалась от занятия: она заворачивала в пакет две пары сланцев.

   - Как зачем? Одни испачкаешь, я их постираю, а ты пока во вторых походишь.

   - Алена, напоминаю, мы едем в горы. И я там основную часть времени прохожу в термобелье и в лыжных штанах. Джинсы мне там на хрен не нужны, - парень поворошил одежду. - Зачем мне там белая рубашка? Милая, твою кукушку, ты спятила? Ты видела, чтобы я в горы брал белую рубашку?!

   - А вдруг мы вечером в ресторан пойдем?

   - Какой ресторан? - завопил Пашка, заводившийся с пол-оборота. - Там поселок среди гор, там в кафе и в бары ходят в том же, в чем катаются! Так, открывай свою сумку, я сейчас буду проводить инспекцию. Давай быстро, мне еще к Ваське ехать. Она попросила помочь ей собраться. И Страйк зайти обещал.

   К тому времени как подошел Елисей, туго набитая сумка опустела примерно на половину, а Алена успела три раза удариться в истерику.

   - Привет, - она пропустила парня в квартиру, - Слушай, у меня там муж бунтует.

   - Я не удивлен, - Елисей, по-прежнему в "прикиде металлиста", прошел в зал. Алена, сморкаясь в платочек, последовала за ним.

   Там царил хаос. Пашка, войдя в раж, продолжал потрошить сумку. При этом он ворчал не переставая.

   - Зачем тебе сапоги на шпильках? А блузка? Алена, ты куда собралась одевать это платье?

   - Я же не катаюсь! - девушка прижала к груди серое платье со вставками из кроличьего меха. - Я там буду гулять, в кафе заходить. Должна же я взять с собой для этого вещи.

   Елисей присел на край дивана, отодвинув несколько свитеров. На лице у парня было написано "Я предупреждал". Сам он давно уже приготовил все необходимое, оставалось только бросить в рюкзак. А вот здесь, Елисей это видел, еще предстоял бой.

   - Не смей убирать это! - Алена вцепилась в пушистый палантин яркой расцветки.

   - Нафига тебе этот платок?

   - Я дома в нем хожу!

   - Па-а-а-аш, - Елисей зевнул. - Давай уже быстрее.

   Парню уже самому надоело рыться в сумке, которая, казалось, не становилась меньше. Он быстро вытряхнул все на пол и, под жалобное лепетание Алены, рассортировал на две разные кучки.

   - С собой берешь то, что я скажу. И ни вещью меньше.

   Через полчаса, когда Алена охрипла и успела два раза смертельно обидеться, Паша вместе с Елисеем выскочили на улицу. Замученному Павлу после жаркой атмосферы в квартире, показалось, что снаружи не мороз, а лишь приятная прохлада. Он даже шапку снял и выдохнул.

   - Я забыл об этом.

   - Ты все еще считаешь, что брать с собой женщин это удачная идея? - спросил Елисей. - Да, куда мы сейчас? Я думал, что отдам тебе флешку и все.

   - А у тебя что-то срочное?

   - Нет. А у тебя есть какие-то предложения?

   - Ага, есть, - Пашка щелкнул брелоком сигнализации. - Поехали к моим предкам, хочу посмотреть, что сестра с собой берет. Я ей список дал, но она могла на него наплевать.

   - А я то тут при чем?

   - Вдвоем мы быстрее справимся.

   - Твоя сестра тихий монстр, - Елисей со вздохом сел в машину. - На твоем месте я бы сто раз подумал, прежде чем брать ее с собой в горы.

   - А что ты предлагаешь? Ногу ей сломать?

   Судя по всему, Елисей уже был не против и такого варианта. За несколько дней, в течение которых он сталкивался с Васькой, парень пребывал в состояние смятения. С одной стороны симпатичная рыжеволосая девушка ему нравилась, парень все же монахом не был и толк в женской красоте знал. С другой - Елисей боялся брать с собой этот женственный тайфун, который мог производить столько разрушений.


   Василиса в это время собирала вещи. А Глеб ей активно мешал тем. что вмешивался в процесс. В комнату то и дело заглядывали родители, уточняли не надо ли что-нибудь, и так же исчезали. Васька была уже на пределе, и тихо рычала, запихивая в сумку очередную пару носков.

   - Это ты зачем берешь? - Глеб увидел как девушка принялась упаковывать два лифчика.

   - Ну я в них как бы так грудь прячу.

   - А зачем тебе кружевной? - парень вцепился в эту часть женского белья, нежно-фисташкового цвета.

   - Затем, что они у меня все кружевные! - Васька потянула лифчик к себе. - Отдай, Глеб, это глупо!

   - Возьми один, - парень не сдавался. - Или ты кого-то соблазнять собираешься?

   Когда Пашка и несколько смущенный Елисей заглянули в комнату к Ваське. То они увидели как девушка и Глеб вырывают друг у друга кружевной лифчик.

   - Привет, Глеб. Чего, не дает носить свои вещи? - Паша поздоровался с парнем сестры. - Вась, мы пришли проводить инвентаризацию твоей сумки.

   - Да, да, думаю, это будет забавно, - Елисей нагнулся и двумя пальцами поднял упавший лифчик. Этого оказалось достаточно, чтобы Глеб нахмурился и явно стал замышлять недоброе. Васька за четыре года хорошо изучила парня, поэтому, пискнув "Мы сейчас", вытолкала Глеба за дверь, в коридор.

   - Померить хочешь? - хихикнул Пашка, глядя как Елисей продолжает крутить на пальце кружевную штучку.

   - Размер не мой, - парень бросил лифчик на кровать. - Ну что, без твоей милой сестры можно проверить сумки или будет истерика?

   - Погоди, - Пашка плюхнулся на колени и, порывшись среди наваленной одежды и защиты, нашел помятую бумажку. - Так, давай посмотрим, что она уже запихала в рюкзак.

   В коридоре, тем временем, беседа протекала тихо, но бурно. Глеб рвался сообщить Елисею, что нельзя трогать нижнее белье посторонней девушки, а Василиса изо всех сил пыталась ему в этом помешать. Девушка двумя руками вцепилась в парня и шептала ему.

   - Глеб, спокойно, поверь, ничего страшного.

   - Ничего страшного?! - парень тоже говорил шепотом, боясь привлечь внимание родителей девушки. Те возились на кухне и бурно обсуждали вечерние новости.

   - Да, да, совсем ничего. Ну, подумаешь, лифчик схватил.

   - Он с вами едет, да? Он мне не нравится. Василиса, я его помню, это он тогда был замешан в истории с твоим падением на склоне. И опять тут увивается.

   Тут Ваське пришла в голову идея. Понимая, что сейчас скажет полный бред, но не зная как еще успокоить Глеба, девушка взяла и сказала.

   - Едет, конечно, только ты зря ревнуешь. Елисей это...он не по части девушек.

   - Чего? - не понял Глеб. - Что ты мелешь?

   - Ничего я не мелю. Он того...короче, он девушками не интересуется, - в этот момент Васька молилась, чтобы Елисей произнесенной фразы не услышал. В противном случае ей пришлось бы спасаться бегством.

   - Вась, ты чего сочиняешь?

   - Правда! Глеб, ну блин, я серьезно. И вообще, чего ты психуешь? Пашка похлеще твоего о моей чести печется. Ты что, забыл уже, как он тебя чуть с лестницы не спустил?

   - Могла бы и не напоминать, - поморщился Глеб, но гонора у него сразу поубавилось. Видимо, парень понял, что если он попытается что-то сказать против поездки, то Паша его скрутит в бараний рог. Брат Васьки хоть и был одного роста с Глебом, но в плечах пошире, к тому же драться умел и любил.

   В общем, пришлось Глебу все свои возражения придержать при себе. Неизвестно, поверил ли он Василисе о том, что у Елисея проблемы с ориентацией, но тему эту больше не поднимал.

   С рюкзаком Васьки разобрались быстрее. Все же она знала, что с собой брать, да и список Пашки пригодился.

   - Канты наточила?

   - Да, да, и воском натерла. Вчера только забрала у Сан Ваныча. Слушай, Паш, спасибо, что его посоветовал. Реально быстро сделал, всего за четыре дня!

   Брат почему-то заржал и посмотрел на Елисея.

   - Ага, он клевый мужик. Правда один раз подвергся си-и-и-ильной опасности.

   - На него напали?

   - Паша, заткнись, - предупредил Елисей, как раз в этот момент придирчиво осматривая лыжи Васьки. Глеб мрачно следил за его действиями, но не видел причин вмешиваться.

   А Пашка не успокаивался.

   - Короче, этот Сан Ваныч реально клевый чел. Лыжи делает офигенно и очень быстро,- Паша снова посмотрел на Елисея, тот делал вид, что сильно заинтересовался рисунком на лыжах. - А вот бордисты на него матерятся. Типа задерживает, плохо делает и все такое. Короче, Елисей решил, что все это злые происки и отдал свой прошлый борд на починку. У него там скользяк хорошо разодрало, когда он по камням проехался.

   - Я у тебя сейчас что-то раздеру, - пообещал Елисей вполголоса. Пашка хохотнул и продолжил.

   - В общем, отдал наш Страйк борд Сан Ванычу. Ждет неделю, ждет вторую - тишина. Только через два месяца сумел забрать, а заодно чуть моральную травму не получил. У него скользяк был черный, а на нем тигра оскаленная. Ваныч залил это дело белой ремонтной пастой. Так что на мир тигра смотрела сквозь белую решетку и выглядела очень печальной. Страйк потом несколько минут гонял Ваныча по мастерской и обещал ему борд в задницу засунуть.

   Василиса захихикала, Глеб выдавил из себя кривую ухмылку и спросил.

   - А чем дело то закончилось?

   - Борд ему в задницу не влез, - отозвался Елисей, поднимаясь с колен. - Но борды с тех пор он на ремонт не принимает, только лыжи. Эй, Паш, ну что, у нее там все в порядке?

   - Вполне. В рюкзак осталось аптечку добавить, и у нее нет лопаты и бипера.

   - Лопату дам, а вот лишнего бипера нет.

   - Чего нет? - Васька с Глебом задали этот вопрос хором.

   - Она что, даже этого не знает?

   - Она вообще-то тут находиться, - вспылила девушка.

   - Да, ты смотри, повежливее с ней, - подтвердил Глеб, правда, без особого возмущения. Понимал, что в случае чего окажется в проигрыше.

   Елисей со вздохом пояснил.

   - Бипер это радио-маяк, чтобы тебя могли найти под лавиной.

   Зря он это сказал. Тут, конечно, не было родителей Василисы, зато присутствовал Глеб. При упоминании о лавинах парень позеленел и слабым голосом поинтересовался.

   - Это в смысле реальная опасность?

   - Да уж поверь, - Елисей поморщился и тряхнул головой, словно отгонял неприятные воспоминания.

   - Василиса, ты с ума сошла? - Глеб развернулся к подруге. - Ты вообще понимаешь, как это опасно? А родители знают про лавины?

   - Слышь, - это решил вмешаться Паша. - Ты не слишком много слов в минуту проговариваешь? Или не доверяешь мне?

   Глеб невольно отступил ближе к дверям, так как брата Васи считал вспыльчивым агрессором. И старался с ним отношения не усугублять.

   - Просто я считаю нужным, чтобы родители знали куда едет их дочь.

   - А я считаю, что тебе домой пора. Мы тут сами разберемся.

   - Заткнулись оба! - Ваське надоело, что Елисей сидит на кровати и с видимым интересом слушает перепалку. Девушка взяла со стола аптечку и кинула ею в зеленоглазого. Тот ловко поймал и вопросительно вздернул бровь.

   - Ты - проверь содержимое. Пусть хоть какой-то толк будет. Ты, - она ткнула пальцем в Пашу. - Тоже посмотри что-нибудь. А ты ступай за мной, - она вытащила Глеба обратно в коридор.

   - Вася, я просто обязан...

   - Тс-с-с-с, - девушка прижала пальцы к его губам. - Ты просто молчи, ладно? Я три года мечтаю покататься в больших горах, поэтому не отбирай эту возможность. Глеб, мне правда приятно, что ты так волнуешься, но туда каждый год ездят тысячи людей. Если не нарушать правила, то там совершенно безопасно. Пашка мотается туда каждый год, и все нормально. Ну, Глеб, солнышко, прекрати так злобно пыхтеть, а то ты мне ежика напоминаешь.

   Василиса быстро поцеловала парня и состроила жалостливую физиономию. Глеб смягчился и только спросил.

   - Сегодня приедешь?

   - Конечно. Вот выгоню этих ушлепков и сразу приеду, потом будет некогда.

   Парень со вздохом отлип от стены, к которой его прижала подруга. Он уже понял, что если расскажет все ее родителям, то будут сильные обиды. А ругаться парень как раз не хотел.

   Они все еще стояли в обнимку в проходе между комнатой и гостиной, когда дверь открылась, и выглянул Елисей.

   - Кто собирал аптечку?

   - Я, - Васька повернула к нему голову. - А что такое? Озверин положить забыла?

   - Вот это тебе зачем? - парень помахал в воздухе парой пакетиков с презервативами. Глеб моментально стал напоминать быка, перед носом которого помахали тряпкой.

   Что тут началось! На шум и вопли ревнивого Васькиного воздыхателя прибежали родители. Елисей, похоже, уже сто раз успел пожалеть, что вообще сунулся со своим вопросом. Глеб орал и потрясал кулаками в воздухе, обвиняя Ваську во всех грехах, в том числе и в спусках лавин. Девушка, красная как помидор, кричала, что всегда кладет это в аптечку. И совсем для того, чтобы сразу же воспользоваться.

   - Да и вообще, - сказал Паша, когда Глеб замолк. - Пусть лучше с ними, чем без них. Так хоть не залетит и не подхватит ничего.

   Зря он это сказал. Скандал вышел на новый виток. Мама услышала про лавины и теперь капала себе валерьянку пополам с пустырником. Эту смесь она зачем-то пыталась сунуть в руки Глебу. Васька психанула, схватила злосчастные пакетики и с криком "Достали вы уже все" - выкинула их в окно. Потом велела всем гостям выметаться.

   Первым ушел Глеб, громко хлопнув дверью и сказав, что позвонит, когда она успокоится.

   Пашка и Елисей задержались минут на пять.

   - Давай тогда остальное соберешь сама, - брат топтался возле выходной двери. - Надеюсь, вы не сильно поругались?

   - Нет, скоро сам позвонит. У него же ревность...

   - Извини, - вдруг проговорил Елисей. - Я не думал, что будет такая реакция. Жаль, что так получилось.

   - Забей, - отмахнулась Василиса. - У меня еще две упаковки где-то валяются, я просто оттуда достану. Глеб, дурачок, не понимает, что я их вожу не для того, чтобы ему изменять, а только потому, что так будет лучше. А ты в следующий раз думай прежде чем что-то спрашивать.

   - Ладно, - с серьезным видом пообещал Елисей. - В следующий раз я спрошу, не для меня ли ты их приготовила.

   Тапок в виде пушистой собаки ударился об косяк, рядом с которым секунду назад маячил Елисей.

   - Мама, напои Ваську валерьянкой! - донеслось уже из-за двери.

   - Напою, - Евгения Станиславовна погрозила дочери кулаком. - Иди, собирай свой рюкзак. Папу попроси, чтобы помог, а то он у меня на кухне сейчас всю начинку для пирога съест.

   - Ладно, - Василиса убежала в комнату, крикнув по дороге. - Пап, мама там для тебя еду жмотит, так что идем, лучше мне поможешь!

   - Васька, - рявкнула мама ей вслед. - Не посмотрю, что взрослая - дам ремнем за такое наглое вранье.

   Но девушка уже закрылась в комнате.

   - Да-а-а-а, работы тут еще непочатый край, - она осмотрела свою комнату, обычно аккуратную и уютную, а сейчас пребывавшую в состоянии разрухи. На кровати и столе лежали вещи, которым полагалось уже быть в рюкзаке. На полу валялась защита, палки и лыжи, а также два рюкзака. В один, семидесятилитровый, полагалось уложить вещи, а с другим, двадцатилитровым, Василиса собиралась кататься. В него же она сложила злосчастную аптечку, пакет с нижним бельем и прочие мелочи. На самый верх аккуратно убрала нетбук и фотоаппарат, выпрошенный у отца. Задумчиво подергала себя за выбившуюся из хвоста прядь и зевнула. По идее, если она хотела поехать к Глебу, то пора было уже вызывать такси. Но на полу оставалась еще примерно половина вещей, а совесть шептала, что надо сначала все собрать, а уже потом ехать. В результате, Василиса оставила упаковку защиты и лыж на последний момент, а сама не выдержала и уехала к Глебу. Тот уже успел успокоится, позвонил и долго извинялся.

   - Ох, Васька, - мама смотрела, как девушка торопливо натягивает ботинки. - Глеб, конечно, мальчик хороший, но ты в нем уверена?

   Василиса выпрямилась и сдвинула за затылок вязаную шапку.

   - За четыре года он мне не надоел, я его на измене не поймала, а такие приступы ревности говорят о том, что Глебка меня любит.

   - Ага. Или говорят о том, что у человека совесть нечиста. Ладно, позвони, как доедешь.

   - Позвоню, - девушка выскочила на лестничную площадку, где почему-то всегда попахивало кошками. Мама уже не раз деликатно намекала, что Глеб может гулять на сторону. Сначала Василиса беспокоилась, ведь, как говорится, мама человек опытный, может, заметила что-то. Но потом успокоилась, Глеб не давал ни малейшего повода. Да и Динка, после тщательного допроса, подтвердила, что парень, хоть и пользуется бешеной популярностью, на других девушек не смотрит. Васька не видела причин не верить близкой подруге. Поэтому теперь намеки о неверности Глеба, она списывала на то, что люди просто видят его внешность. И считают, что он не может быть верным любящим парнем.

Глава 4

Отъезд, казавшийся таким далеким, внезапно подступил вплотную. А время, которое последнюю неделю тянулось резиной, вдруг резко ускорилось.

   Накануне отъезда Василиса спала как младенец. Ей снились заснеженные вершины и крутые спуски, по которым разноцветными горошинами катились райдеры. А лавины почему-то напоминали крупногабаритных лебедей и прыгали по горам, исполняя диковинный танец. Один такой лебедь оказался совсем близко от Васьки и вдруг рассыпался мириадами снежных сверкающих хлопьев. Девушка взвизгнула и проснулась одновременно со звоном будильника. В комнату заглянула мама.

   - Вставай, Паша звонил, сказал, что через сорок минут заедет.

   Тут до сонной Васьки дошло, что все, скоро выезжать. Девушка кубарем скатилась с кровати, и поспешила в ванную.

   За завтраком она едва прикоснулась к еде. То и дело вытягивала шею и старалась увидеть не подъехала ли машина.

   - Вася, ешь спокойно, - мама в спешке металась по кухне, подкладывая что-то вкусное дочери в дорогу. Накануне состоялся серьезный разговор, после которого Василиса обещала не лезть на опасные склоны, слушаться брата и звонить каждый день. Теперь девушка допивала кофе и размышляла, какие уклоны, по мнению мамы, считаются опасными. Интересно, а по мнению Пашки? Вдруг он решит, что ей лучше всего кататься по самым пологим склонам, а сам убежит вместе с остальными куда-нибудь в более интересные места? Хотя вряд ли он отпустит ее куда-нибудь одну. А значит, шанс прокатиться по крутым склонам у нее велик. Васька невольно расплылась в улыбке и тут же подпрыгнула на табуретке, едва услышала звонок домашнего телефона.

   - Да, - мама взяла трубку. - Паша, поднимайся, Василиса уже готова.

   К тому времени как брат поднялся в квартиру, Васька успела надеть куртку и вытащить в коридор два рюкзака. Чехол с лыжами стоял возле входной двери уже с вечера и успел два раза упасть на отца.

   - Так, это что за цыганский табор? - Пашка замер на пороге, одетый в лыжные штаны и спортивную куртку. Лысина блестела как отполированная. - Мать, еще скажи, что ты сумку с едой приготовила.

   - Конечно, - Евгения Станиславовна вытащила в коридор туго набитый пакет.

   - О, класс, ты на отряд что ли еды наготовила? Ладно, сама понесет, - Пашка неделикатно пнул маленький рюкзак. - А это безобразие давай убирай, у тебя рук не хватит.

   - А ты?

   - А у меня жена на шее, которая стонет и говорит, что тяжелое ей поднимать нельзя.

   В результате, Василиса запихала меньший рюкзак в больший и вопросительно посмотрела на брата.

   - Паш, ты с ума сошел, -испугалась мама. - Как она это поднимет?

   - Легко! - брат помог девушек надеть рюкзак на спину. Васька чуть присела и повела плечами, устраивая ношу поудобнее.

   - Ага, нормально. В принципе, дотащу.

   После поцелуев, кучи наставлений и просьб, Пашка с Василисой все-таки вывалились из квартиры.

   Внизу, в такси, сидела сонная Алена. Остальные участники поездки должны были ждать на вокзале. Пашка еще раз проверил билеты, документы, и такси рвануло с места.

   Вокзал встретил их шумом поездов, гулом толпы и громким голосом диспетчера, объявляющего о прибытии очередного состава. Немного покачиваясь под тяжестью рюкзака, стараясь никого не задеть чехлом с лыжами, Василиса шла за братом и Аленой. Подруге повезло больше: нещадно ругаясь, Пашка все же взял ее сумку и тащил сам. Алене остался пакет с едой и небольшой рюкзачок с мелкими вещами. При этом подруга все равно умудрялась стонать и делать вид, что ей очень тяжело. Так продолжалось, пока Пашка не рявкнул на жену, пообещав оставить на вокзале. Алена обиделась, но больше не жаловалась. Видимо поняла, что не стоит заставлять мужа краснеть перед друзьями.

   Остальной народ нашелся в центре зала ожидания, холодного и гулкого. Снаружи вокзал реставрировали, а внутри по-прежнему все оставалось таким же, как и много лет назад. Полы, вымощенные серо-бурыми плитами, железные кресла, к которым зимой можно было примерзнуть, распахивающиеся двери в алюминиевых рамах и огромное табло с зелеными буквами. Несколько киосков втридорога предлагали книги, блокноты и сотню мелочей. Алена из любопытства сунулась к ним, но заслужила такой сердитый взгляд от мужа, что тут же передумала и послушно отошла.

   - Посадку уже объявили, - такими словами встретил их Елисей. Он и еще трое парней стояли возле брошенных на пол рюкзаков.

   - Чего тогда расселись? - громко поинтересовалась Васька, уже мечтающая сбросить свою ношу.

   - Это Василиса, - представил ее Елисей, в голосе послышалась ирония. - Она первый раз едет в большие горы.

   - Красивое имя, - один из парней улыбнулся. - А меня Славой зовут.

   Двое других представились как Мишка и Антон.

   - Я Васька, - девушка сердито покосилась на Елисея. - А не Василиса или Лиса или еще как-то там.

   Выпад остался без ответа. Елисей, в черных брюках и такой же куртке, молча закинул рюкзак за спину, чехол с бордом повесил на плечо и пошел к выходу на нужную платформу. Остальные потянулись следом.

   По широкому коридору, где гуляли ледяные сквозняки и стояли служители правопорядка, вышли на платформу. Здесь царила своя, особенная атмосфера. Васька вдохнула холодный воздух, пахнущий поездами, и едва не загарцевала от нетерпения. Она любила куда-то уезжать, тем более в такой большой компании. Сейчас девушке даже Елисей казался вполне нормальным парнем. Тем более, что он не хмурился, не кривился, а улыбался и о чем-то разговаривал с Аленой. Ваське он даже показался симпатичным. Не таким, конечно, как Глеб, у того изысканная, ухоженная красота сказочного принца. У Елисея черты лица более резкие, кожа загорелая, на ее фоне зеленые глаза казались еще светлее и прозрачнее. Черные волосы, жесткие даже на вид, выбились из-под шапки отдельными прядями. Короче, этот парень на принца ну никак не походил, тут напрашивалось сравнение с разбойником или пиратом. Девушка так упорно сверлила взглядом широкую спину Страйка, что тот не выдержал и обернулся. Васька моментально сделала вид, что больше всего на свете ее интересуют многочисленные голуби.


   ***


   Вообще ехать предстояло с пересадкой. Первый поезд, на котором предполагалось доехать до пересадочной станции, стоял на пятой платформе. Он ничем не отличался от десятков других поездов.

   Загружались в вагон шумно и весело. Девчонок пришлось поддерживать, чтобы они забрались по ступеням. Ваську кто-то схватил за попу, но убрал руку, прежде чем девушка вычислила наглеца.

   В плацкартном вагоне было тесно, людно и очень суматошно. Все рассаживались по местам, убирали вещи, толкались, прощались, обнимались. Где-то уже ревел ребенок.

   - Хорошо, что тут ехать всего шесть часов, - Василиса кое-как с помощью брата убрала под полку рюкзак. Алена все бросила на пол и заявила, что больше не поднимет ни одной сумки. Пришлось Паше работать грузчиком, а заодно вслух жаловаться на свою лентяйку-жену.

   - Кстати, - он вдруг вспомнил. - Василиса, у нас будет полтора часа между поездами. Я тебя умоляю, не вздумай потерятся.

   Елисей услышал эту фразу. Во взгляде мелькнула надежда,что шумная девчонка сделает одолжение и действительно потеряется. Но потом до парня дошло, что в таком случае искать ее придется всей толпой. И тогда они могут запросто опоздать на второй поезд. Елисей моментально вспотел и дал сам себе слово, что не выпустит ее из виду до тех пор, пока не сделают пересадку.

   До отправки оставалось три минуты. Распихав сумки по полкам, компания нетерпеливо ждала отправления.

   - Десять дней отдыха, - Пашка сидел на нижней полке и пытался схватить ногу забравшейся наверх Алены. - Бриться не буду!

   - Ага, размечтался, - тут же откликнулась жена.

   - Не буду! Я никогда не бреюсь, когда уезжаю в такие места.

   Спустя десять минут поезд по-прежнему стоял на станции. Компания все еще шутила, но уже несколько тревожно поглядывала в окна.

   Через полчаса, когда поезд все еще не тронулся, шутки смолкли. По вагону то и дело проходили встревоженные люди. Елисей успел сбегать к проводнику, вернулся и развел руками: поезд по техническим причинам задерживали. И сколько он еще простоит было неизвестно.

   Через сорок минут, наконец-то, состав тронулся. Притихшая Васька перебралась к мрачному брату и спросила.

   - Мы теперь точно опоздаем на пересадку?

   - Не знаю. Может, машинист нагонит.

   - Может, вы помолчите и не будете гадать? - Елисей выглядел весьма раздраженным. Он нагло захватил место у окна и теперь следил, как мимо проносились привокзальные постройки.

   - Ты чего раскомандовался? - тут же переключилась на него Василиса. Парень в ответ широко улыбнулся, да так, что девушка почувствовала как ее возмущение тает слово лед под солнцем.

   - Просто такие вопросы заставляют нервничать еще сильнее. Мы же все равно ничего не можем сделать. Надо просто расслабиться и радоваться, что вообще поехали.

   - Правильно, - поддержал Миха, сидевший на боковой нижней полке. - Слушайте, может, перекусим?

   - Да! - Василиса, которая утром не смогла ничего съесть, вдруг почувствовала зверский голод. Тем более что со всех сторон уже тянуло запахами еды, а мимо то и дело проходили люди с чашками.

   Компания зашуршала пакетами, выгружая еду на стол. Подтянулся Слава, чье место было в соседнем "отделении" плацкарта.

   За окном, на привязи, болталась металлическая фляжка. Пашка вывесил ее туда, едва поезд тронулся. При этом окно пришлось открывать при помощи плоскогубцев, а Елисей следил, чтобы нелегкая не принесла кого-то из проводников. Теперь на фляжку нежно косились все парни, но Паша сурово заявил, что пока содержимое не охладиться до нужной температуры, он ее не достанет.

   - А что там? - поинтересовалась Васька у мрачной Алены. Девушка тоже смотрела на фляжку, но без особой радости.

   - Там коньяк. Чую, они всю поездку будут вместо чая пить это, - девушка с отвращением ткнула наманикюренным ногтем в сторону фляжки.

   - Тю, какие мы грозные! - Пашка услышал жену и тут же стащил ее вниз на первую полку. Алена затрепыхалась, но ее пятьдесят килограмм ничего не могли поделать против девяностокилограммовой туши. Парни, с интересом наблюдая за выяснением отношений, не забывая усердно жевать. Василиса от них не отставала.

   Вскоре все сытые и довольные расползлись по полкам. Миха, Славик и Антон, которого все называли Тоха, уселись на боковую нижнюю полку, Пашка в обнимку с Аленой устроились возле окна. А Елисей внимательно наблюдал за Васькой.

   - Слушай, - он не выдержал. - Может, у тебя глисты?

   Девушка прожевала кусок курицы, только потом ответила.

   - Это у тебя глисты. А я растущий организм, поэтому мне нужно много еды.

   - Ты растущий организм? Да тебе уже рожавшим организмом надо становится!

   - Тебе надо ты и рожай, а у меня другие планы.

   - Ага, лопнуть от обжорства.

   - Она с детства такая, - хохотнул Пашка. - Вроде мелкая, а лопает больше меня.

   - Ты мне завидуешь, - отозвалась Василиса. Она доела курицу, слопала бутерброд и только потом прислонилась к стенке, прихлебывая чай.

   - Ты мужа разоришь, - Елисей потянулся и снял свитер, оставшись в белой футболке. Васька моментально забыла про чай. Поставила кружку на стол и спросила.

   - Можно потрогать?

   На руках Елисея яркими красками играли две татуировки. На левом плече красовались черно-красные японские иероглифы, а с правого предплечья ухмылялся Джокер. Вот к нему то и тянулись Васькины пальцы.

   - Потрогай, - разрешил парень. - Не бойся, не укусит.

   - А можно мне тоже? - потянулась Алена. Она давно хотела сделать себе татуировку, но Пашка не разрешал.

   - Я весь ваш, девушки, трогайте, где хотите.

   - Ты за словами следи, - предупредил Паша. - А то я тебя тоже потрогаю кулаком или ногой, - сказано это было шутливо, но Елисей все же решил не рисковать.

   Кожа у татуировки на ощупь немного отличалась, была более шероховатой. Василиса провела пальцами по Джокеру, потрогала иероглифы. Татуировки она и раньше видела, но вот так близко - впервые. Глеб не любил рисунки на теле, а сама девушка, если честно, себе делать нечто подобное побаивалась.

   - Здорово.

   - Ага, - подтвердила Алена. - Так красиво, так прикольно.

   - Ну все, - заметил Слава. - Страйк, ты теперь в центре женского внимания.

   - Мне кайфово, - сообщил Елисей, ухмыляясь. Паша засопел, но тоже рассмеялся. Ревновать жену к другу он не мог, понимая, что Алена все равно его и только его женщина.


   ***


   За шесть часов машинист поезда успел нагнать упущенное время. Когда компания райдеров выскочили на пересадочной станции, у них еще оставалось полчаса в запасе. Следя, чтобы никто не затерялся, они поспешили к нужному составу. Пашка контролировал Алену, а Елисей со Славой следили, чтобы Васька в порыве любопытства не ушла в сторону и не затерялась в толпе. Но девушка прекрасно понимала, что сейчас не время разглядывать вокзал и старалась не сильно отставать. Рюкзак за спиной казался неподъемным и сильно натирал плечи, еще и пакет в руках сильно раздражал. Девушка пыхтела и старалась увеличить скорость, боясь, что и впрямь затеряется в сумерках на перроне.

   Не затерялась. Все загрузились в вагон, в котором им предстояло ехать двое суток. На этот раз места Славика и Тохи оказались за стенкой, в соседнем "отделении" плацкарта, Мишка устроился на верхней боковой полке, а остальные разместились как и прежде. Правда, выяснилось, что у Васьки тоже верхняя полка. Девушка моментально насупилась: наверху она ездить очень не любила. В окно толком не посмотришь, сидеть нельзя, спускаться проблематично. В общем, Василиса с помощью мальчишек разместила вещи и скромно села на угол Елисеевского места.

   - Чего тебе? - парень, наконец, обратил внимание на пристальный взгляд серых глаз.

   - Слушай, тебе ведь все равно где спать?

   - Как сказать. На полу не нравится.

   - А на верхней полке?

   - Начинается, - подал голос Пашка. Он уже уступил свое место Алене и теперь валялся наверху, свесив вниз голову. Лысина блестела в электрическом свете.

   Елисей посмотрел на Пашку, перевел взгляд на Василису и вздохнул.

   - Черт с тобой, перебирайся.

   - Спасибо! Я за это тебя даже от окна прогонять не буду.

   - Посмотрел бы я на то, как ты меня прогоняешь, - парень зевнул и от души потянулся, на мгновение став похожим на большую пантеру.

   Подошел и пассажир, занявший место на нижней боковой полке. Устрашающего вида небритый мужчина опустил внушительный размеров баул на пол, а сам уселся и обвел всех взглядом красных глаз. Потом, видимо поняв, что попутчики не опасны, со вздохом раскрыл сумку и вытащил на свет полуторалитровую пластиковую бутылку. Внутри плескалась подозрительного вида жидкость. Мужик зачем-то помахал бутылкой и вдруг спросил вежливым тоном.

   - Господа, хотите домашнего вина?

   Васька судорожно сглотнула и на всякий случай отползла подальше к Елисею. Алена решила, что на второй полке гораздо лучше и уже готова была согнать оттуда мужа.

   - Спасибо, - так же вежливо откликнулся Страйк. - Но у на женщины беременные, а мы при них не хотим пить.

   Мужик кивнул, буркнул что-то сочувствующее и спрятал бутылку. Вовремя. Возле него как раз остановились два мииционера и долго проверяли документы, о чем-то спрашивали.

   Васька и Алена пока сердито шипели на Елисея.

   - Это кто тут беременный?

   - Зато проблема решилась, ведь так?

   - А если накаркаешь?

   - Лиса, а ты чего беспокоишься? У тебя же презики в аптечке.

   Василиса показала ему кулак.

   - Я не Лиса, а Васька.

   - Лиса Васька, - ухмыльнулся парень и легко увернулся от подзатыльника. - Эй, будешь драться, я тебя свяжу и положу наверх. А Пашка мне поможет.

   - Помогу, - подтвердил брат. - Успокоились все. Сейчас поезд тронется и мы...- он многозначительно поболтал охладившейся фляжкой.

   Милиционеры ушли, состав, лязгнув пару раз, тронулся с места. В окна ударил начавшийся снег. Скоро Самарский вокзал остался далеко позади.

   Колеса уютно стучали на стыках рельс. Васька, свернувшись и положив на колени подушку, смотрела, как в темноте за окном мелькают белые столбы. Одновременно она краем уха слушала разговор и изредка вставляла свои "пять копеек". Парни веселились. Фляжка уже опустела, в ход пошел другой крепкий напиток. Правда пили только Пашка, Славик и Миха с Антоном. Елисей отказался, сообщив, что в поезде будет вести трезвый образ жизни.

   Сосед на боковой полке мирно опустошил свой баллон с домашним вином и теперь сидел и клевал носом. Потом вдруг взял и с грохотом свалился на пол. Парни решили проявить человеколюбие, подняли его и посадили опять. При этом Пашка ткнул попутчика в бок и сообщил.

   - Эй, мужик, ты бы постель разобрал и лег. А то еще сейчас менты по вагону пойдут, еще прикопаются.

   Попутчик внял голосу разума и уже спустя десять минут храпел, отвернувшись к окну.

   А среди райдеров веселье набирало обороты. Пашка предложил поиграть в карты на желание. Славик уже успел бодро прокукарекать на радость всему вагону, Алена выбила барабанную дробь на бритой голове любимого мужа, а Васька изобразила стоны мартовского кота. Буйство не затихло, когда погасили основной свет, оставив тусклые ночники под потолком. Оно пошло на убыль только где-то после трех ночи, когда Паша и Славик вырубились, а Алена плюнула на все и залезла наверх, оставив мужа храпеть внизу. Елисей еще поржал вместе с остальными, но и они через час расползлись по своим местам.

   Некоторое время стояла относительная тишина, только где-то в конце вагона хныкал ребенок. Этот звук очень раздражал Елисея, в принципе не любившего детей. К тому же было душно и жарко, и парень никак не мог уснуть. Он уже успел пожалеть, что решил не пить. Остальные уже вовсю спали, убаюканные стуком колес.

   Потом снизу стали доносится подозрительные звуки. Елисей, приподнявшись на локте, прислушался. Показалось, что внизу кто-то чем-то шуршит и приглушенно чавкает. Парень стукнул кулаком по полке и прошептал.

   - Кому не спится?

   Чавканье смолкло, раздалось торопливое шуршание, словно кто-то очень голодный пытался спрятать остатки еды под подушку. Елисей поддался любопытству, мягко и бесшумно спрыгнул вниз и увидел сидевшую у окна Ваську.

   - Жрешь под покровом темноты?- он увидел пакетик с соком и два бутерброда. - Ну-ка подвинься!

   Василиса зашевелилась, придвигаясь ближе к боковой стенке. Она успела раздеться до футболки и шорт, теперь сидела, положив подушку на колени. При тусклом верхнем свете мало что можно было разглядеть, поэтому Елисей привстал, нащупал налобный фонарик, лежавший на его полке, и включил. Васька на секунду зажмурилась и поинтересовалась.

   - А тебе чего надо?

   - Как чего? - удивился парень. Он цапнул один из бутербродов и. откусив приличный кусок, невнятно проговорил. - Уш ты...ш мяшом! Ну шы и обшора.

   Василиса возмутилась. Спустился тут, понимаешь, уселся рядом и ест ее бутерброды. Девушка сделала попытку отобрать еду, но парень поспешно запихав остаток в рот, попросил.

   - Шоку можно?

   - Шок? Я тебе сейчес устрою шок, - но тем не менее взяла пакетик с соком и отдала парню. Тот удовлетворенно побулькал и вздохнул.

   - Ну вот, а я думал, чего мне не спится. Я есть хочу. Дай еще бутербродик.

   - Сам сделай! - возмутилась девушка. Говорить приходилось шепотом, чтобы не разбудить Пашу с Аленой. Но от этого беседа не становилась менее бурной. К тому же последний бутерброд оказался между двух огней: его осторожно, но упрямо перетягивали в разные стороны.

   - Офигел, да? Сам приготовь.

   - Ты же тут женщина. Вот и готовь. Знаешь кратчайший путь к сердцу мужчины?

   - Знаю. Это кухонный нож!

   - В какой - то мере да, если им нарезать все для ужина, обеда и завтрака. Кстати, этот самый завтрак лучше всего подавать в постель.

   Васька вдруг отпустила бутерброд. Елисей от неожиданности тоже разжал пальцы, и еда упала ему на штаны.

   - Поздний ужин в постель, - проккоментировала девушка, наблюдая, как парень с тихой руганью собирает с одежды куски мяса, зелени и овощей. Елисей убрал это безобразие и вздохнул.

   - Лиса...

   - Васька!

   - Нет, - заупрямился парень. - Это не женское имя. Васька...как будто кота позвал. А вот Лиса - совсем другое дело, ты на нее похожа, кстати.

   - У меня тут еще чай есть, - как бы между прочим заметила девушка. - Он правда остыл, но будет неприятно ощутить его на штанах, да?

   - А на своей майке? - в тон ей поинтересовался Елисей. Начало беседы было положено. Дальше она потекла как по маслу. Уже через десять минут Василиса сдавленно хрюкала в подушку, стараясь не расхохотаться от анекдота. Елисей, воспользовавшись моментом, стащил у нее с тарелки последний помидор и быстро съел.

   - Это еще что. Мне недавно товарищ реальную историю рассказал, про райдеров, - он приготовился сообщить нечто очень смешное, но шевеление сбоку отвлекло.

   Проснулся любитель домашнего вина. Мужик перестал храпеть, поворочался и сел, тупо уставивишсь в полумрак. Елисей быстро погасил фонарь, чтобы не привлекать внимание.

   Но мужчине было не до страдающих бессонницей соседей. Посидев немного, он встал и побрел куда-то в сторону тамбура. Вернувшись, долго и шумно возился в сумке, потом достал оттуда "доширак" и побрел с этим добром к титану за кипятком.

   - Я понял, - произнес Елисей. - Он твой родственник, да? Вы любите харчить по ночам?

   Василиса в ответ покрутила пальцем у виска. Потом не выдержала и прошептала.

   - А ты оказывается совсем другой.

   - В смысле?

   - Ну я сначала решила, что ты такой мрачный и злобный, а теперь вижу, что это просто мимикрия.

   - Какие ты слова знаешь. Я и есть мрачный и злобный, просто в отпуске можно и расслабиться.

   Мужик уже возвращался обратно. Его и так шатало, а когда он дошел до своего места, то вагон качнуло. Содержимое "доширака" частично выплеснулось на пол, а частично попала на незадачливого любителя есть по ночам.

   - Вот ...- с чувством произнес мужик, после чего съел остатки и снова упал и захрапел.

   - Это что было? - поинтересовалась Васька, которая кусала себя за палец, чтобы не захохотать.

   Елисей ничего не ответил, просто полез наверх. Уже оттуда сообщил.

   - Спать ложись.

   - Ложусь, - девушка и правда чувствовала как слипаются глаза. Вот так с ней всегда. С самого детства: пока не поест - не уснет. Василиса зевнула, устроилась поудобнее и уже через пять минут спала сном младенца. Она не слышала как через час проводница увидела безобразие на полу и принялась ругаться. Сосед райдеров сначала усиленно притворялся спящим, даже храпел. Помогла только угроза привести милицию, которая ссадила бы  его на ближайшем полустанке.

Глава 5

 Весь следующий день прошел более спокойно. Райдеры проспали почти до обеда. Василиса получила длинную смс от Глеба, долго сочиняла ответ и смотрела в окно, за которым валил снег. Елисей спал на верхней полке, видимо, решив не просыпаться до завтрашнего утра. Пашка пытался читать журнал про автомобили и ворчал, что "одна наглая козявка" съела все его любимые огурчики. Алена разгадывала кроссворд и периодически мучила Миху с Антоном, заставляя их помогать ей.

   На следующее утро вся компания дружно выгрузилась из вагона.

   - Не поняла, - Василиса с недоумением оглядывалась. Огромный шумный вокзал показался ей очень красивым, со своими белыми высокими зданиями и массивными колоннами. Но где снег? Вся площадь была чистой и сухой, с неба ярко светило солнце. Девушке даже стало жарко, и она сняла шапку.

   - Паша, - Алена тоже была в растерянности. - А где снег? Как вы кататься будете?

   - Скоро увидите, - загадочным тоном ответил парень. Остальные тоже заулыбались, словно услышали хорошую шутку.

   Через большой, светлый зал ожидания, они вышли к центральному входу. Возле него стояло множество микроавтобусов. Елисей, позвонив кому-то, обернулся к ожидавшей его в стороне компании и махнул рукой.

   Вскоре уже все ехали в забитом под завязку микроавтобусе и слушали как громко орет радио. Василиса сидела у окна, обнимала свои лыжи и смотрела, как за стеклом проплывает по-весеннему яркий город. Показалось, что они чудесным образом выехали из зимы и приехали в весну. Снега на улицах не было, только кое-где сверкали лужицы. Многие прохожие шли без шапок. А где горы? Где море снега, который обещал Пашка? Василиса чувствовала себя обманутой.

   Поплутав по улицам, автобус выехал за город и начал постепенно набирать скорость. Через полтора часа доехали до речки, ярко блестевшей под солнцем. Поехали вдоль нее.

   - А теперь смотри, - сидевший рядом Елисей локтем вдруг толкнул Ваську в бок.

   Горы постепенно появлялись на горизонте. Сначала робко, неуверенно. Затем придвинулись ближе, и через некоторое время микроавтобус въехал в ущелье. Теперь со всех сторон виднелись скалистые, но пока невысокие откосы.

   Василиса с Аленой переглянулись и, не сговариваясь, полезли за фотоаппаратами.

   - Подождите, - попытался остановить их Пашка. - Дальше будет еще красивее.

   Но девчонки уже вовсю фотографировали пейзаж, не обращая внимания на то, что окно автобуса не очень чистое.

   Постепенно горы становились все выше. Скоро дорога уже шла между отвесными каменными стенами. Васька забыла про фотоаппарат и заворожено смотрела в окно. И вот там она будет кататься? Внутри у Василисы все сжималось и попискивало от страха и восторга.

   - Нравится? - негромко поинтересовался Елисей, глядя на восторженное лицо спутницы. Он и сам чувствовал, как внутри поднимается уже привычное чувство восхищения. Каждый раз, приезжая сюда, парень открывал для себя что-то новое.

   - Еще бы, - Василиса выдохнула ответ, почти упираясь носом в стекло. Если бы в этот момент она обернулась, то увидела бы на лице Елисея мечтательную улыбку. Мысленно парень уже надевал снаряжение и катился по склонам.

   Чем ближе подъезжали к поселку Чошкол, тем больше вокруг было снега. Вершины гор через какое-то время заволокло белым туманом: то ли облака, то ли метель. За окном падал снег, гигантскими белыми хлопьями. От этого зрелища парни довольно щурились, как объевшиеся сметаной коты. Алена дремала, положив голову на плечо мужа.

   Наконец, автобус прибыл на место назначения.


   ***


   Поселок Чошкол приютился в широком ущелье, образованном тремя горами. Выйдя из автобуса, Васька задрала голову и у нее перехватило дыхание от восторга. Вокруг вздымались горы, вершины которых прятались в облаках. Хлопья снега летели медленно, красиво кружась в воздухе. Они уже успели осесть порядочными сугробиками на лапах многовековых елей, которые окружали поселок.

   Неизвестно, сколько бы еще простояла девушка, раскрыв рот и глядя по сторонам. Но Пашка сунул ей в руки чехол с лыжами и скомандовал.

   - Топай за мной заселяться. Потом насмотришься.

   Алена уже успела скрыться в тепле гостиницы. Остальные потянулись следом. Из микроавтобусов тут и там выскакивали люди, группками расходились по поселку. Здесь можно было остановиться как в гостинице, так и в мини-отелях, коттеджах и трех пятиэтажных домах.

   Еще перед отъездом, Елисей созвонился с администрацией гостинцы "Горная" и забронировал два номера. Но, в результате каких-то накладок, оказалось, что бронь исчезла. Ожидая пока парни разберутся с этой проблемой, девушки сидели в креслах и оглядывались. Большой холл был выложен светлым мрамором, на окнах прозрачные занавески, вдоль стен кресла и горшки с пальмами. Сбоку виднелся балкон с деревянными резными перилам. Там располагалось небольшое кафе. Под ним раскинулся ресепшн, возле которого собралась приличная толпа.

   Вскоре подошли взъерошенные и чем-то раздраженные парни. В гостинице оставались только четырехместные номера. Славик и Пашка предлагали пошататься по Чошколу и попытаться найти коттедж или частный дом. Елисей, однако, пресек их попытки.

   - Нечего шататься. Места есть? Есть! В чем проблема вообще?

   - Так четырехместные же, - попыталась возразить Алена, которой хотелось остаться наедине с любимым мужем. Увы, жестокий Елисей ее не понял или не захотел понять.

   - Мы погуляем, если вам невтерпеж будет. Ну...что решаем?

   Решили остаться здесь. В конце концов, основное время планировалось проводить вне гостиницы.

   При ближайшем знакомстве с номерами, выяснилось, что в одном сломана кровать. Когда ее заменят, оставалось загадкой. Почесав затылок, Елисей сообщил, что это даже к лучшему. Он не будет спать в одной комнате с Михой и Славиком, которые храпели так, что, казалось, где-то грохочет гром. А Алене ужасно не понравился четырехместный номер, оказавшийся трехместным. Она заявила, что соседний гораздо уютней и она будет спать там.

   - Хорошо, - Елисей кинул сумку на одну из четырех кроватей. - Надеюсь, присутствие постороннего мужчины тебя не смущает?

   - Меня смущает, - сообщил Пашка. - Мы переедем в трехместку, вместе с Васькой.

   Но девчонки уперлись. Им понравился этот номер. Здесь был ковер, нежно-бежевые стены и телевизор показывал куда лучше. А в другом номере обои оказались грязно-лилового оттенка, от которого у Васьки и у Алены, по их словам, начиналась депрессия. Да и по ковру было ходить приятно, чем по видавшему виду ламинату. В общем, вдруг как-то так оказалось, что в четырехместный номер заселились Пашка, Алена, Елисей и Василиса.

   - Да ладно, - видимо Алена была на все согласна, лишь бы остаться в этом номере. - Я в пижаме спать буду. Ну в той, теплой, с утятами.

   Елисей как-то странно закашлялся и серьезным тоном пообещал не смотреть на "эту порнографию". Пашка погрозил ему кулаком, а потом запретил Алене и Василисе шлятся по номеру в одних стрингах.

   - А я не против, - тут же вмешался Елисей. Васька кинула в него подушку, не попала и вернулась к вещам.

   В этот день покататься уже не получилось. Подъемники закрывались в четыре часа. Поэтому, наспех разобрав вещи, всей компанией пошли "акклиматизироваться" в кафе, которое обожали Пашка с Елисеем. Страйк заранее напугал девушек, что первые несколько дней они будут ощущать недостаток кислорода в высокогорном воздухе.

   На улице уже начинало темнеть, кое-где зажглись фонари, ярко светились огни многочисленных кафе и баров. Снег продолжал падать крупными хлопьями, температура держалась где-то чуть ниже нуля градусов. Василиса снова временно потеряла дар речи, разглядывая пейзаж. Множество елей, огромных и заснеженных, очень много снега, и шумные группы людей вокруг. Где-то играла музыка.

   - Смотри, - раздался шепот над ухом. Василиса вздрогнула и заметила, что все уже вошли в кафе, а она стоит посреди дороги. Рядом так же замер Елисей, в расстегнутой куртке и без шапки.

   - Куда смотреть?

   - Вон туда, - парень указал на тропинку между двумя коттеджами. Она вела куда-то в сторону соснового бора. - Если что, там находится родник с сероводородной минералкой. Клевая вещь, особенно с утра.

   - О, класс! - обрадовалась Васька. - Я и Глебу несколько бутылок прихвачу, он ее обожает.

   - Привези, - согласился парень. - Правда твой манекенщик тебе спасибо вряд ли скажет.

   - Это почему это? - Ваське не очень понравилось, как Елисей назвал Глеба. Ну почему почти все ее знакомые моментально начинают его как-то обидно называть?

   - Потому что через два дня ты эту водичку пить не захочешь. Я тебе покажу потом. Ну, что встала?

   - Так красиво же! - прошептала Васька. До нее только сейчас полностью дошло, что она уже среди гор. И этот поселок, как сказочный городок, затерялся среди заснеженных лесов. А впереди десять дней отдыха и катания, о котором она так давно мечтала.

   Елисей засмотрелся на невысокую девушку, в глазах которой отчетливо просматривалось восхищение. А ведь она не будет послушно кататься под подъемником, пришла внезапно мысль. Нет, скорее всего, Василиса полезет следом за ними, будет рваться на сложные трассы. Значит, придется все время следить за ней. Парень испытал досаду пополам с восхищением. Вот поэтому он всегда против женщин в подобных поездках. Они требуют слишком много внимания, за ними приходится присматривать.

   Но, черт возьми, какая же она хорошенькая. Страйк еще при первой встрече обратил внимание на милое личико с белоснежной кожей и темно-серыми глазами. С рыжими он еще ни разу не встречался, все как-то больше светленькие попадались. Интересно, а правда, что рыжие самые темпераментные? Тут Елисей обругал себя за такие мысли и излишне сердито рявкнул.

   - Ну, мечтательница, так и будешь тут стоять? Я пошел, - и скрылся за дверью кафе, стилизованного под старинный дом. Васька, не понявшая, что за муха укусила парня, зашла следом.

   Внутри кафе все было выдержано в местном колорите. Стены, выложенные камнем, вокруг развешано оружие и какие-то шкуры. В дальнем углу горел камин, столы выглядели нарочито грубыми, на каждом стоял фонарь. Специально притушенный свет делал атмосферу еще загадочнее.

   Здесь Василиса смогла оценить местную кухню. Алена, немного поев, заявила, что у нее нет аппетита, и дальше потягивала сок. Парни запивали еду коньяком местного производства. Ну а Васька плевала на алкоголь, ее больше интересовала кухня. Она, по совету Паши, заказала хычин - ароматный, похожий на чебурек, пирожок, и большую порцию кроличьего мяса в сметане.

   Потом все засобирались в гостиницу, так как утром предстоял первый спуск. На улице немного похолодало, снег кончился, и на небе ярко светили звезды. Василиса шла рядом с Аленой и Пашкой и слушала, как Славик с Елисеем обсуждают завтрашний "пухляк"****. Акклиматизация особо не чувствовалась, спать не хотелось. Зайдя в номер, Василиса мигом юркнула в ванную. И вовремя, через пару секунд в дверь заколотила Алена.

   - Вылезай!

   - Сейчас, - Васька натянула желтую длинную футболку и клетчатые домашние брюки. Обмотала волосы полотенцем и в таком виде вернулась в комнату. Спать все еще не хотелось. Девчонки, упав на свои кровати, обменивались впечатлениями.

   - Ну-ка спать! - Пашка забрался под одеяло. - Страйк, ты свет выключаешь.

   Елисей что-то прорычал из ванной.

   - А вдруг он выйдет голый, - хихикнула Васька, сидя на кровати. - Давайте сразу свет выключим, чтобы не испугаться.

   - Надо же какие у тебя оказывается мечты, - Елисей великолепно расслышал фразу девушки и вышел в комнату, ухмыляясь. Однако Васька не смутилась и взгляда не отвела.

   - Мало ли, может, ты этот...эксгибиционист, - девушка вздохнула. - Хотя, видимо, ошиблась. Звиняйте, товарищ, и выключайте свет.

   Попросила не потому, что включенная лампа ей мешала. Просто как-то вдруг не по себе стало, когда посмотрела на Елисея, одетого только в черные штаны. У парня, казалось, была прорисована каждая мышца на груди и на животе. Ну а то, что плечи широкие, это Васька и раньше заметила. Только вот она почему-то решила, что Елисей будет, мягко говоря, волосатым. Как выяснилось - ошиблась. Тонкая темная полоска спускалась ниже пупка и ныряла под резинку штанов. Зато на ключице и на спине Васька с Аленой заметили три длинных шрама. Потом Елисей выключил свет, и комната погрузилась в темноту. Правда, можно было все разглядеть: снег за окном и фонари делали ночь достаточно светлой.

   - Мог бы и в майке выйти, - проворчал Пашка со своего места.

   - Ты же тут расхаживал полуголым, почему мне нельзя?

   - Потому что у меня тут жена и сестра. Они меня в таком виде уже видели.

   - Ну мало ли, может, у меня тут тоже жена будущая, - тут Елисей понял, что сказал, поперхнулся и поспешил исправиться. - То есть, в смысле сестра там потерянная в далеком детстве.

   Почему-то эта фраза необычайно развеселила девчонок. И в темноте то и дело стало раздаваться приглушенное хихиканье.

   - Сейчас как встану, - многозначительно произнес Пашка. Это вызвало новую волну сдавленного смеха. Девушки уже кусали подушки, чтобы не заржать на всю комнату. Наконец, Паша не выдержал, и полез утихомиривать Алену. Теперь веселилась Васька.

   - Свяжу, - вполголоса пообещал Елисей, приподнимая голову от подушки. - А твой брат мне поможет.

   В общем, прошло еще минут пятнадцать, прежде чем девушки угомонились и в комнате постепенно установилась сонная тишина.


   ***


   Василиса проснулась в пять утра по местному времени инее сразу поняла где находится. Потом улыбнулась и потянулась с блаженным вздохом. Остальные еще спали, Пашка тихо посвистывал носом. Васька приподнялась на локте и огляделась. В комнате стояло по две кровати у каждой стены. Девушка задумчиво поглядела на лохматую черноволосую макушку на соседней койке, протянула руку и приподняла жесткие пряди. Они встали торчком. Васька не удержалась и хихикнула: Елисей стал напоминать небритого черта.

   Спать не хотелось, никаких неприятных ощущений, связанных с акклиматизацией, не было. Васька, подсвечивая себе путь мобильником, добралась до стоявшего у окна стола. Стащила оттуда два яблока и слопала. Потом решила порыться в холодильнике, куда они вчера сложили остатки еды. Вроде бы там должен был остаться сыр.

   - Троглодитка, ты опять ешь и опять в темноте? - раздался тихий шепот за спиной. Васька вздрогнула от неожиданности и едва не уронила банан.

   - А ты, блин, опять подглядываешь? - она обернулась и увидела, что Елисей сидит на кровати от души потягивается.

   - Вообще-то по-нашему уже восемь утра. Я здесь всегда в это время встаю, - парень соскочил с кровати и направился к ванной, спросив по дороге. - Хочешь со мной сходить к источнику, про который я тебе вчера рассказывал?

   Васька молча бросилась к одежде. Когда Елисей не хамил и не вредничал, то с ним было очень интересно.

   На улицах стояла сонная мирная тишина. Правда, едва выйдя за порог гостиницы, Василиса вдруг ойкнула и присела. Где-то совсем рядом раздалось "ш-ш-ш-шурх", как будто сползло что-то большое. Елисей хмыкнул и указал на ближайшую ель. С ее лап соскользнул накопившийся снег и теперь небольшим сугробом лежал на земле. Васька насупилась и с трудом поборола желание пнуть эту ни в чем не повинную снежную кучу.

   - Пошли,- Елисей накинул на голову капюшон. На улице чувствовался легкий морозец, снег кончился, и все вокруг сверкало в свете фонарей. - Поскорее бы на гору, там сейчас такой пухляк.

   - А во сколько открывается подъемник? - Василиса шла по узкой тропинке следом за парнем. Вокруг качали лапами высокие ели и громоздились сугробы. Ваське вдруг захотелось подставить Елисею подножку, чтобы он полетел в пушистый снег и повалялся как следует. Девушка мысленно поставила себе заметку обязательно сделать это при первом же удобном случае. А затем побыстрее убежать. Нет, определенно рядом с ним она начинает думать и вести себя как-то странно.

   Вдоль этой тропинки освещения не было, поэтому Елисей включил налобный фонарь. Яркий луч метался впереди по тропинке, иногда запутываясь в елках.

   - Вот и пришли, - Елисей вдруг остановился. Впереди тропинка заканчивалась небольшим природным бассейном. Кто-то обложил его большими камнями. Сверху, по обыкновенному резиновому шлангу, воткнутому в расщелину, тончайшей струйкой стекала вода. Василиса поморщилась: вокруг стоял густой запах сероводорода.

   - Ну вот. - парень аккуратно положил фонарь на камни. - Сейчас наберем одну бутылку для этих сонь. А мы здесь попьем.

   - Ух ты,- Васька наклонилась поближе к шлангу. Будь на ее месте Глеб, он бы скривился и заявил, что это негигиенично. Но девушка была другого мнения.

   Вода оказалась холодной и удивительно вкусной. Василиса едва не лопнула, и с сожалением оторвалась от источника.

   - Ладно, пошли назад, - Елисей быстро отвел взгляд, когда девушка провела языком по губам, слизывая капли воды.

   Конечно, Паша с Аленой еще не проснулись. Елисей с Василисой поболтали часа полтора, усевшись на кровать к парню. Говорил больше Елисей, рассказывая забавные случаи из своей фрирайдовской жизни. Потом молодые люди решили, что пора будить сонь и идти на завтрак. Страйк полез будить Пашку, а Васька же намочила полотенце и нежно провела им по лицу Алены.

   - Девушка, вставайте, вы экзамен проспали. Чего? Куда, куда мне идти?

   Алена повторила и сделала попытку перевернуться на другой бок. Тут проснулся Паша и решил, что Елисея надо выкинуть в окно. Началась греко-римская борьба в исполнении райдеров. Закончилась она тем, что Васька кинула в них мокрым полотенцем и попала Пашке по лысине. После чего ей пришлось спасаться бегством в ванную комнату, а брат еще минут пятнадцать расхаживал под дверью и громко перечислял все, что он с ней сделает.

   В общем, часам к девяти, вся компания встретилась внизу и пошла в кафе. Миха, то и дело поглядывая на гору, предложил с ходу отправиться на северные склоны.

   - Опух что ли? - ответил Елисей, когда все сели за большой стол. Сонная Алена пила кофе и ковырялась в тарелке. Василиса, в отличие от нее, быстро работала вилкой и одновременно старалась не упустить ничего из беседы парней. Пашка ей уже объяснил, что есть северный и южный склоны. Южный более пологий, на нем намного меньше снега, намного меньше шансов попасть в лавину. Еще с него можно сразу добраться до подъемника, не снимая лыж и сноубордов. На северном склоне снега очень много, он более пушистый и легкий. Рельеф на северном намного интереснее. Крутые обрывы, скалы и узкие кулуары - пути схода лавин - сменяются почти бескрайними снежными полями. Мало какой лыжник или сноубордист чувствует себя в безопасности на "северах". Грозными предупреждениями лежат у подножия горы лавинные конусы - смесь снега и камней, которые лавины принесли с вершин за тысячи лет. А еще большинство маршрутов на этом склоне оканчиваются очень далеко от нижней станции подъемника.

   Хоть Пашка с Елисеем всей душой рвались туда, но понимали, что хотя бы первые два дня надо "раскататься" на южном, мышцы должны "вспомнить" как надо вести себя на таких трассах. Да и Василису одну оставлять было нельзя.

   В конце завтрака произошло не очень приятное происшествие. Славик, в принципе неплохой парень, только не всегда следящий за языком, предложил Пашке "раздать указания своему курятнику". Алена, к счастью, не услышала этой фразы, зато Василиса стала возмущаться за двоих. Пашка с Елисеем тоже заметили, что так лучше не говорить про их спутниц. Антон попытался свести все к шутке, но Славик сдуру ляпнул, что, мол, теперь ясно, почему Страйк впервые решил взять в поездку баб. Явно имеет виды на одну из них. Елисей едва не полез бить физиономию обидчику, но при посредничестве Антона и Васьки, конфликт разрешился мирно. Славик даже извинился, но судя по всему, остался при своем мнении.

   Подъемник, построенный в шестидесятых годах, представлял собой открытые двухместные кресла, скользящие по стальным тросам. На него следовало покупать абонемент в стоявшей рядом кассе. Но Пашка, о чем-то негромко поговорив с канатчиком, махнул всем рукой, подзывая к себе.

   Васька села рядом с Пашкой. Сердце оборвалось и ухнуло куда-то вниз, когда земля стала стремительно уплывать из-под ног. Через полминуты Василиса поняла, что она поднялась гораздо выше всех гор, на которых ей доводилось кататься прежде. А еще через двадцать секунд легкий страх сменился восхищением. Утро выдалось солнечным, и с подъемника можно было наслаждаться необычайно красивой картиной. Сверкающие снежные горы возвышались со всех сторон, одна выше другой. Темными пятнами выделялись леса. Две с лишним тысячи метров над уровнем моря.

   Через некоторое время пришлось пересаживаться на однокресельный подъемник. После него был еще один, коротенький, но он в этот день не работал.

   Дальше немного поднялись пешком. Бешено заколотилось сердце, появилась одышка и мысль: "Неужели это всем так плохо, или только мне?" Васька помотала головой, отгоняя дурноту. Верхняя станция подъемника находилась на высоте почти трех с половиной километров над уровнем моря, и, непривычному Васькиному организму очень не хватало кислорода. Вдребезги разбилась ее наивная надежда, что она является одним из тех счастливчиков, которым не нужно акклиматизироваться на высокогорье.

   Первый раз спустились по совсем легкому маршруту. Чуть отошли от подъемников и вышли на огромное поле, щедро присыпанное вчерашним снежком. Многокилометровый склон упирался в подножие величественной горы, увенчанной гигантским ледником.

   - Для начала скатимся здесь, - проговорил он, внимательно оглядывая сестру. - Потом двинем на средние юга, дальше посмотрим, может пройдемся под подъемникам, узнаешь, что такое настоящие Чошкольские бугры.

   Ребята разделились на две группы по три человека. Как брат объяснил удивленной Васе - три это оптимальное число для катания вне трасс. Четыре райдера еще терпимо, а вот пять, а тем более шесть катающихся замучаются ждать друг друга или будут создавать толпу, что небезопасно в горах. Миха, Славик и Антон решили подняться еще выше, чтобы выйти на дальнее южное поле.

   - Я первый, как скомандую по рации, стартуй и иди четко за мной, - проинструктировал Пашка и, оттолкнувшись палками, умчался вниз.

   Василиса залюбовалась горными просторами, так что едва не прослушала команду спускаться. Зашуршал снег, из горла невольно вырвался вопль восторга. Девушка принялась покорять снежные поля.

   Увы, радость продолжалась не очень долго. Через какое-то время Василиса поняла, что начала уставать. Спуск был гораздо длиннее, чем она видела раньше. Ноги заболели и стали тяжелыми. Васька сбросила скорость, потом все-таки упала, закопавшись по шею в мягкий снег.

   - У тебя стойка неправильная, - пояснил Елисей, подал отстегнувшуюся лыжу, потом сказал в рацию. - Паш, у нас все нормально, просто твоя сестра решила позагорать задницей кверху. Ты ей не показал правильную стойку, так она быстро устанет.

   - Ну так покажи, - раздался из рации голос Пашки. - Я вас внизу жду, давайте быстрее.

   - Ну вот: покажи, расскажи, дай попробовать, - Елисей покачал головой и, сняв сноуборд, начал пантомиму. - Короче, стой вот так, тело наклоняй вперед. Будет сначала страшновато, но нагрузка на ноги будет намного меньше. А если будешь так же заваливаться назад, у тебя через пару часов жопа отвалится. И не вихляй всем телом, словно танцовщица с Бали.

   - А ты их видел? - огрызнулась озадаченная Василиса.

   - Ага, по телеку. Такие девочки, - Елисей вздохнул. - Ну ладно, сейчас, увы, не до красивых девушек. Давай, вставай. И помни - тело держи ровно, все повороты делаешь с помощью ног.

   Василиса продолжила спуск, на этот раз чуть медленнее. Елисей ехал позади, подстраховывая. А сам размышлял, что если и завтра будет такая же "катуха", то он, пожалуй, плюнет, оставит Пашку с Лисой развлекаться здесь, а сам рванет на северный склон, в кулуары.

   Склон стал чуть круче, и Василиса опять покатилась по снегу.

   - Твою мать, Лиса, это что за балет? Ты правда пять лет стоишь на лыжах?

   - У меня лыжа опять отстегну-у-улась.

   - Затяни покрепче! - в сердцах рявкнул Елисей. Он хотел кататься, а не плестись следом за девчонкой и ждать, пока она разберется со своими лыжами. Бросить ее одну мешала только чувство ответственности и, чего уж там скрывать, намечающаяся симпатия. Но это не мешало раздражению прорываться наружу.

   Василиса тем временем надела лыжу и покатилась вниз, показав Елисею язык.

   - Кто-нибудь, одолжите мне терпения, - пробормотал парень, подумав, что ему очень хочется укусить ее за язычок.

   Больше падений не было. Правда, попав на бугры, Васька не удержалась от восхищенного свиста. И вниз съехала с трудом. Коленки дрожали, ноги подкашивались, а ртом девушка судорожно хватала холодный воздух. Сердце колотилось где-то у горла, грозя выпрыгнуть наружу.

   Передохнув полчаса в кафе, между двумя подъемниками, поехали катать через лес. Здесь к ним присоединился Славик, так как Миха с Антоном решили, что на сегодня с них достаточно. Елисей отвлекся на разговор с каким-то знакомым и сказал, что присоединится к ним на следующем спуске.

   - Езжайте за мной, - Пашка опять поехал первым, ловко лавируя среди елей.

   - Что-то он какую-то скучную траекторию выбрал, - Слава выглядел недовольным. - Василиса, поедешь за мной? Я немного отклонюсь в сторону.

   Васька пожала плечами. Славик тоже приезжал в Чошкол не первый год и наверняка знал что здесь и как.

   Хоть они и не сильно подали вправо, но все же моментально потеряли Пашку из виду. Василиса ехала следом за Славой, то и дело уворачиваясь от, казалось, неожиданно выскакивающих деревьев.

   Спуск закончился неожиданно. Слава вдруг затормозил, а потом и вовсе остановился. Васька подъехала и, сняв очки, вопросительно посмотрела на парня.

   - Что-то мне здесь не нравится.

   - Что именно? - девушка обвела взглядом пейзаж. Вокруг по-прежнему возвышался лес, но впереди виднелся просвет. На небольшом склоне стояло толстое дерево, а справа и слева от него вниз убегало довольно широкое и идеально ровное поле с хорошим уклоном. Оно обещало море кайфа тому, кто первым проедет по нему.

   Но почему-то Слава так не считал. Да и сама Васька, чем больше смотрела вниз, тем сильнее чувствовала какой-то подвох

   - Давай попробуем объехать по краю леса, - прошептал Славик. - Двигай по моему следу.

   Пашку они нашли не сразу. Сначала спустились к речке Чош, которая протекала у самого подножия горы, потом вдоль нее двинулись в сторону подъемника.

   - Вас где носило?! - Паша, злой и встревоженный, метался возле подъемника вместе с Елисеем. - Василиса, почему рацию игноришь?

   - Ой! - девушка полезла в карман. - Ой, громкость на минимум выкрутилась. Слушайте, да мы просто спустились чуть правее. Там правда такое место странное попалось,- и она описала красивое поле. Елисей с Пашей побледнели как два вурдалака.

   - Ну-ка давайте вы нам покажете это место, - Страйк быстро пошел к подъемнику.

   Васька со Славой показали. Паша и Елисей побледнели еще сильнее, почти сравнялись цветом со снегом. Страйк молча подъехал к дереву и стряхнул с него снег. Теперь стало видно небольшую табличку, приколоченную к стволу.

   "Пятая доска. Здесь в ... году погибло три человека".

Глава 6

  - Ты что, идиот! - орал Пашка на Славика, когда они все спустились вниз. - Ты что, не знал, куда едешь? Если не знал, то какого хрена потащился?!

   - Ладно сам бы убился, а то и ее за собой бы уволок, - Елисей кивнул в сторону притихшей Василисы. - Мудак, мать твою, ты же был на лекции лавинщиков. Каким местом ты смотрел куда ехал? Да вы чудом ушли, просто чудом!

   Васька прижала руки к резко похолодевшим щекам. Страх ледяной иголкой прошел вдоль позвоночника, когда до девушки дошло чего они избежали. Восхитительное снежное поле было местом рождения лавины - лавинной доской. Прокатись они по нему и нашли бы их тела только весной. Василису затрясло так, что ей пришлось сесть прямо на снег.

   - Я же почувствовал неладное, - защищался Славик. - Страйк, Пашка, хорош наезжать. Ну не спустили же лавину.

   - Да, да, - Вася решила встать на защиту Славика. - Мы же почувствовали что-то не то.

   - А ты, милая моя, - Елисей переключился на девушку, пока Паша продолжал наезжать на Славика. - Ты какого хрена за братом не поехала? Вот поэтому я и не люблю брать девчонок с собой. Вечно не знаешь, что вы выкинете.

   - Да! - Пашка отстал от Славика, погрозив ему напоследок кулаком. - Теперь я тебя от себя ни на шаг не отпущу.

   - Еще скажи, что на поводок посадишь! - возмущенная Васька встала и вплотную подошла к парням.

   - Посажу, - с готовностью подтвердил брат.

   - Шиш тебе!

   - Малявка, я тебя взял с уговором, что ты будешь слушаться.

   - А я что делаю!

   - Лиса, ты не права...

   - А ты вообще заткнись, - Васька ткнула пальцем в Елисея. - Это семейные разборки.

   - Так вчера же решили, что ты моя потерянная сестричка, - парировал райдер. - Так что как брат я могу тебя, допустим, отшлепать.

   Василиса схватилась за палки, намеренная защищать свою гордость до последнего. Быть отшлепанной на глазах у сотни людей - она же такого не выдержит. Лучше она немного повредит обоих спутников.

   - Чернов! - восторженный вопль прозвучал совсем рядом. А через несколько секунд на шею Елисею бросилась хорошенькая девушка в ярко-желтом лыжном костюме.

   - Лена! - парень с готовностью облапал незнакомку. Хотя для него она была очень даже знакомой. - Какие люди и без охраны! Или как, уже с охраной?

   - Без, - девушка сняла шапку и тряхнула пышными светлыми волосами. - Я с подругами и их мужьями. Уже третий день здесь. Ну а ты с кем?

   - С друзьями. Как жизнь?

   Васька исподлобья наблюдала за парочкой. И дураку было ясно, что эта Лена неровно дышит к Елисею. Вон как вьется вокруг него и стреляет глазками. А он только рад, сам поощряет то взглядом, то улыбкой.

   Василиса поймала себя на том, что смотрит на парочку с растущим раздражением. Странно, потому что она еще никогда не ревновала друзей или знакомых. Зачем? Дружба дружбой, но ведь существует и личная жизнь. Она вот встречается с Глебом, но общается со многими классными парнями. При этом у них ведь наверняка тоже кто-то есть. И это нормально.

   Василиса не могла понять, почему ее раздражает именно тот факт, что Лена кокетничает с Елисеем. И не просто раздражает, а откровенно бесит.

   В общем, Василиса совершила глупость. Надела лыжи, схватила палки и кинулась к подъемнику.

   - А ну стой! - заорал Пашка ей вслед. Но Васька уже прошла через турникет и уселась в кресло.

   Елисей отвлекся от разговора. Одного взгляда оказалось достаточным, чтобы понять, в чем дело.

   - Дура! - орал Пашка. спешно надевая лыжи. - Убью идиотку на хрен, под домашний арест посажу.

   - Погоди, я тебе помогу сейчас, - Елисей улыбнулся Лене. - Пойду я отлавливать бешеную сестру друга. Надеюсь, еще увидимся?

   - Конечно, мы сегодня вечером собираемся в "Семерке", вся наша туса.

   - Обязательно приду, - Елисей дернул Лену за белокурую прядь и поспешил следом за Пашкой. Он не мог пропустить картину маслом: "Павел Грозный убивает свою младшую сестру".


   ***


   Василиса спрыгнула со второго подъемника и сразу же поехала вниз. Закладывая дуги, девушка пыталась выбросить из головы картинку, где Елисей откровенно флиртует с блондинкой. Да что же происходит? Неужели, на нее таким образом действует горный воздух?

   Солнце скрылось за облаками и на горы опустились сумерки. Подъемник заканчивал работу, на склонах оставалось все меньше народу. Василиса остановилась, чувствуя неприятное сосущее чувство страха. Сумерки полностью скрадывали рельеф снега, и стало непонятно куда конкретно ехать и что там впереди - бугры, "пухляк" или лед. К тому же людей вокруг не наблюдалось. На Ваську навалилась тишина.

   Правда, ненадолго. Девушка еще не успела как следует запаниковать, когда сверху подъехали очень злые Елисей и Пашка.

   - Оставить бы тебя здесь, - брат отвесил подзатыльник, который, впрочем, пришелся по шлему и должного эффекта не возымел.

   - Всего один день, - поддержал его Елисей. - А ты уже успела отличиться.

   - Тебе завидно? - прищурилась Василиса. - Ты чего сюда приперся? Неужели от блондинки сбежал?

   - Тебе то какое дело?

   - Мне - никакого, - Василиса сложила руки и умоляюще протянула их к Паше. - Братец, прости свою глупую сестру. Наверное, это все гипоксия виновата. Я буду милой и послушной девочкой.

   - Ты не была милой и послушной с момента рождения. Едь за мной. И запомни: с этого момента никаких шагов в сторону.

   Василиса и не собиралась больше своевольничать. Лавинная доска и потеря ориентации в сумерках ярко показали, что пока не стоит проявлять самостоятельность. Лучше уж пару дней поездит хвостиком за братом, чем накличет беду на свои вторые восемьдесят девять. Возмущение уже улеглось, и девушка даже не понимала, чего она так отреагировала. Елисей ведь симпатичный нормальный парень, который нравится девушкам. А они нравятся ему. Наверняка у него кто-то есть, а если и нет, то такому парню без проблем можно закадрить любую девушку.

   Но подобные размышления помогли только до вечера. Васька так устала, что даже к еде едва прикоснулась, что для нее было неслыханно. Едва не лопнув от выпитого чаю, девушка на минуту забежала под душ, кое-как развесила вещи на просушку и заползла под одеяло.

   - Вась, ты как? - Алена с тревогой наблюдала за подругой.

   - Мне охрененно. Но я жутко устала.

   - Тогда я пойду, вернусь к мальчишкам.

   Васька только угукнула. Она думала, что моментально заснет. Но прошел час, потом второй. Вернулись Паша с Аленой, долго целовались, прежде чем разойтись по кроватям.

   Елисея все не было.

   Он пришел ближе к часу ночи, когда Василиса извертелась под одеялом, не понимая, куда делся сон и почему она так психует. Но едва скрипнула дверь, как девушка моментально замерла и постаралась дышать ровно и спокойно.

   Елисей на цыпочках прошел к кровати и принялся раздеваться.

   - Эй. - Пашка поднял голову. - Я думал, ты утром притопаешь. Обломала Леночка?

   - Не, - Елисей залез под одеяло. Парни говорили шепотом, думая, что девчонки уже спят. - Нафиг Леночку, я что-то сегодня устал. Может, денька через два, когда раскатаюсь. Она в коттедже остановилась с семейными подругами. Живет в отдельной комнате, так что все в ажуре.

   - Поздравляю, чувак, - Пашка зевнул. - У тебя как раз через два дня начнется твой "горный спермотоксикоз".

   Елисей только крякнул и шепотом посоветовал другу заткнуться и спать. Пашка попал по больному месту. У Елисея, когда он приезжал сюда, наблюдалась интересная реакция организма. Где-то на третий день парень начинал испытывать нарастающее возбуждение ко всему женскому полу. Желание уменьшалось, когда он катался. Но стоило снять борд и расслабиться, как организм начинал требовать женщину. Под конец поездки Елисей уже был готов на стену лезть. Он катался до изнеможения, стоял под холодным душем, пару раз не выдержал и соблазнил незнакомых девчонок. Но затем решил, что лучше потерпеть, чем потом объясняться с жаждущими продолжения внезапными любовницами.

   Ничего этого Василиса не знала, поэтому про "горный спермотоксикоз" ничего не поняла. Но зато запомнила планы Елисея на Лену. Странно, почему-то равнодушный тон, которым говорил парень о своей знакомой, ее немного успокоил. Глеб ведь до того как познакомился с ней, тоже с кем-то заводил отношения. Кроме таинственного бурного романа в прошлом, у него было и много легких, ни к чему не обязывающих знакомств.

   Василиса не считала себя ревнивой, хотя иногда испытывала смутное недовольство, видя, как вокруг Глеба дефилируют модельного вида девушки. Но она всегда успокаивала себя тем, что он то с ней. А с остальными девушками держится ровно, дружелюбно, даже не пытается заигрывать.

   Тогда почему сегодня Васька испытала такой бешеный приступ ненависти к белокурой красотке Лене? Неужели все дело в том, что ей самой нравилось быть рядом с Елисеем? Васька сильно сомневалась, так как само присутствие парня странно влияло на нее. Если с Глебом Василиса чувствовала себя решительной, ответственной, то с Елисеем хотелось расслабиться и почувствовать себя просто красивой девушкой. Раньше такого не было, Васька привыкла все делать сама.

   Обо всем этом девушка думала, уплывая в страну сна. Ни она, ни уснувшие Пашка с Аленой, не видели как Елисей, оперевшись о спинку кровати, некоторое время разглядывал Василису. Задумчиво и серьезно.

   Парень сегодня дико испугался и разозлился, когда узнал, куда сунулись девушка со Славиком. Ему показалось, что Василиса так и не осознала всей опасности, которая ей грозила. Сам Страйк живо представил, как огромная масса снега подхватывает девушку, сминает, оглушает и уносит следом за собой. Как снежная пыль забивает горло, легкие, мешает дышать, как в душе поднимается слепая паника попавшего в ловушку животного. Представил и вспотел от страха за девушку. Потому и наорал на нее и на Славу. Пашка беспокоился за сестру, но он и представить не мог, что это такое. А вот Елисей знал не понаслышке. До сих пор иногда просыпался от "снежных кошмаров", а осенью, в особенно сырую погоду, начинали ныть кости правой руки и бедра.

   Парень долго еще не мог заснуть, размышляя, как дальше пойдет отдых. Почему-то интуиция упорно нашептывала, что эта поездочка станет не просто особенной, а практически судьбоносной.


   ***


   Второй день так же выдался ясным и солнечным. Васька с Аленой вышли на балкон и показывали друг другу сверкающие горные вершины, пока парни умывались и одевались. Василиса опять проснулась рано, и час лежала, глядя в потолок. Потом проснулся Елисей и стал собираться к источнику. Василиса притворилась спящей, все еще дуясь за вчерашний выговор.

   - Ты идешь? - парень спросил, словно не сомневался в том, что девушка не спит. Васька приоткрыла один глаз и поинтересовалась.

   - Одному идти страшно?

   - Нет, просто ты все равно валяешься, а так хоть разомнешься. Хотя это твое дело. И хватит злиться, ты сама виновата.

   - Я же извинилась.

   - Мне теперь за это раскланиваться перед тобой? Извинилась, мы приняли к сведению, но теперь ты от своего брата ни на шаг.

   - Хамло ты, Страйк, - Василиса села на кровати. - У тебя вон знакомые девчонки, которые катаются, есть. Ты тоже считаешь, что им не следует сюда ездить?

   -Тьфу ты, - кажется, Елисей немного рассердился. - Лиса, ты дура, правда. Я не сказал, что им здесь не место. Я сказал, что не хочу брать в свою компанию девушек, чтобы не нести за них ответственность, поняла? Ты вот тут смотришься почти нормально, осталось мозги вправить.

   - Хватит называть меня Лисой.

   - Ни за что, ты так мило бесишься. Слушай, - Елисей перешел на заговорщический шепот. - Может, мне за тобой приударить?

   - У меня парень есть! - возмутилась Васька, хотя ей стало приятно.

   - И старший брат, - донесся хриплый сонный голос Пашки. - Отвали от сестры, иди Лену соблазняй.

   Василиса обозвала обоих дураками и ушла будить Алену. Откуда ей было знать, что пока они стояли на балконе, дыша свежим горным воздухом, Пашка хлопнул Елисея по плечу и по-дружески сказал.

   - Мне вообще-то этот ее "Глебушка" вообще не нравится, я бы лучше Ваську тебе сосватал.

   Елисей, в этот момент пивший сок, едва не поперхнулся. А Пашка продолжал.

   - Она же у меня буйная, непослушная. Предки ее балуют, а Глеб и слова поперек сказать не может. Ваське бы кого-нибудь, кто ее воспитывать сможет и покажет кто в доме мужчина. Мне вот вообще иногда кажется, что Василиса это парень, а Глеб ну чисто баба. Короче, Страйк, ты вот был бы идеальным вариантом, да только гулять любишь, - парень почесал лысину и признался. - Я тебя уважаю, но к сестре моей не лезь без серьезных намерений. Иначе - во!

   Елисей с интересом оглядел придвинутый к его носу здоровенный кулак. Потом пальцем отодвинул его в сторону и проговорил.

   - Можешь расслабиться, тут кроме твоей сестры полно симпатичных девчонок.

   Пашка, видимо ожидавший, что друг поклянется в любви к сестре, поскучнел и гаркнул на всю комнату. - Девчонки, хватит на балконе загорать, пошли в кафе.

   -Нам одеться надо, - Васька и Алена заскочили в комнату, кутаясь в куртки.- Выйдите отсюда!

   - Ага, разбежался, - Елисей отвернулся, натягивая термобелье. - Я не буду подглядывать.

   Алена пожала плечами, взяла вещи и ушла в ванную, а Василиса возмутилась.

   - Тебе трудно что ли?

   - Это дискриминация, - хохотнул Пашка, тоже натягивающий горнолыжное снаряжение. - Топай в ванную и там одевайся сколько душе угодно.

   - Мы там вдвоем не поместимся!- Василиса подумала и скомандовала. - Отвернулись и не подглядывайте.

   - Можно подумать мы голых девушек не видели, - проворчал Елисей, но все же отвернулся. Тем более что Пашка послал ему предупреждающий взгляд: мол, не спорь и сделай как говорит. Строгий брат не заметил, что за дверью спряталось довольно большое зеркало. А вот Елисей как раз стоял к нему лицом. И во всех подробностях смог наблюдать как Васька раздевается.

   " А фигурка у нее очень даже ничего" - подумал Елисей, делая вид, что застегивает ремень на штанах, а сам косился в зеркало. Там Васька, в одних стрингах, как раз застегивала лифчик. Парень восхитился женственными изгибами и одновременно спортивной подтянутостью.

   И тут Василиса обернулась. Она то про зеркало помнила. Елисей моментально сделал вид, что его интересует ремень и ничего кроме ремня. Но девушка, видимо, все же не поверила. Иначе почему она с воплем: "Ах ты, скотина" запустила в него расческой. Пашка удивленно обернулся к сестре, та схватила покрывало с кровати и, путаясь в нем, убежала одеваться в ванную.


   ***


   Солнце и в это утро щедро поливало яркими лучами все вокруг. Васька не выдержала ослепительного сияния снега и надела солнечные очки, пока шла до кафе. Алена топала рядом и бурно восхищалась природой.

   - Я сегодня вон туда пойду, - она махнула в сторону подножия величественной горы. - Там такой лес красивый, пофотографирую.

   - Шиш тебе, - тут же отреагировал муж, чья лысина блестела под солнцем. - Вот я покатаюсь, и вместе сходим. А ты гуляй по поселку, можешь до источника дойти, но дальше не смей. А то украдут или тупо заблудишься.

   - Да кому я нужна?- возмутилась Алена. Паша смерил красноречивым взглядом ее женственную фигуру, которую не скрывала куртка с опушкой. Да и на личико его жена удалась: мягкие черты лица, обрамленные светло-каштановыми прядями волос и красивые карие глаза с длинными ресницами.

   - Сказал не пойдешь, значит - не пойдешь. Одна вон вчера не послушалась, так чуть в лавину не угодила.

   Алена насупилась, но промолчала. Вообще-то Паша часто уступал ей, но если он говорил "нет", значит спорить было бесполезно. Василиса похлопала ее по плечу, как бы сочувствуя. А спустя минуту, едва зайдя в кафе, завизжала:

   - Санька!!!

   - Васька!!! - совершенно круглый парень лет тридцати, с копной кудрявых волос и небритой физиономией, закружил девушку на потеху всему кафе. Впрочем, его посетители недолго сидели на местах. Добрая половина народу с ревом кинулась к Елисею и Пашке. Ваську тоже оторвали от Саньки и принялись обнимать.

   - Чуваки! - Елисей и еще трое райдеров с ревом хлопали друг друга по спинам. Все, образ мрачного типа окончательно растаял где-то в горном воздухе. Василиса удивленно покачала головой. Надо же, а он, тоже человек, оказывается. Потом взвизгнула и была сграбастана кем-то огромным и небритым.

   - Васька! Ты с кем приехала?

   - Влад, раздавишь, - девушка едва вырвалась из медвежьих объятий парня. - Вон с ними я приехала.

   Влад пригляделся и с воплем: "Страйк, ну ты рожа!" - бросился обниматься.

   - Вась, это чего? - Алена бочком подобралась к подруге.

   - Это встреча райдеров, - откликнулась та. - Ооо, Шарпейчик!

   - Оооо, Васька! - так же заорал невысокий вертлявый парнишка в ярком желто-зеленом костюме. Прозвище свое он получил из-за фамилии Шарпеев.

   - Страйк, ну ты так быстро вчера удрал, - Лена вынырнула откуда-то из кучи парней, чмокнула Елисея в щеку, совсем рядом с губами. Василиса мысленно заворчала и поспешила отвернуться. Хорошенькая голубоглазая блондинка ей не нравилась.

   Через несколько минут объятий и лихорадочных расспросов, выяснилось, что компания райдеров под предводительство Саньки приехали три дня назад. А вчера не встретились, потому что весь день катались на северном склоне, а потом рванули в соседний поселок в новое кафе.

   - Зато сегодня, народ, идете с нами в сауну в "Лукуме", - Санька похлопал Ваську по плечу, она присела и проворчала.

   - Ты меня в пол вобьешь. Чего еще за сауна?

   - Классная, - гаркнул Влад, похожий на викинга парень лет двадцати пяти. - Там теплый и холодный бассейны, огромная парилка, зал со столом и камином. Короче, гужбанить можно по полной.

   - Я то с радостью, - Васька оглянулась на Пашку, но встретила взгляд Елисея.

   - А что, можно, - зеленоглазый райдер оторвался от разговора с Леной. - Пашка, присоединишься?

   - Угу, только без Аленки.

   - Это почему? - тут же возмутилась жена. - Я люблю сауну, я хочу в сауну!

   - Да, Паш, - поддержал девушку Санька. - Ты чего от нас свою жену прячешь? Девушка, мы мирные и хорошие, просто буйные.

   - Как мой муж, - улыбнулась Алена. - Я привыкла.

   - Она мне нравится! - завопил Санька. - Наш чел! Эй, Страйк, тебя можно поздравить с новой подругой? - он кивнул на Ваську.

   - Он мне не парень!

   - Она мне не девушка!

   Возгласы прозвучали одновременно. А спустя минуту подошел Шарпейчик с бутылкой пива.

   - Кстати, Вась, а как ты ухитрилась приехать сюда со Страйком? Вы встречаетесь?

   - Нет! - рявкнула девушка.

   - Но ведь ты приехала с ним, - вмешалась Лена. Она смотрела на девушку не очень дружелюбно. Василиса ответила ей тем же.

   - Я приехала с братом, а Елисей, наверное, знает, кого стоит брать, а кого нет.

   - Хватит! - Страйк словно ощутил скрытое напряжение между девушками. - Так, кто катает - за мной. Алена, отпусти Пашу, я верну его тебе в целости и сохранности.

   В этот день Ваську ждало новое испытание: сделав пару спусков по уже порядком раскатанным южным полям, Елисей решил наконец-то перейти к более "вкусным" северным склонам.

   Уже порядком "покусанная" лыжниками и бордистами целина ближнего севера обещала низкую лавинную опасность. Елисей вспомнил, как пять лет назад, он, еще ошалевший от бескрайних полей новичек, сидел над спиленным снежным карнизом. Его товарищи только слазили с подъемника, а он уже дрожал в предвкушении восторга от скольжения вниз. К нему подъехал работник КСС - контрольно-спасательной службы и ворчливо прикрикнул:

   - Что расселся, запрещающих плакатов не видишь что ли? Нет тут трассы! Десятками таких как ты каждый сезон вытаскиваем.

   Елисей повернулся к спасателю и соврал:

   - Я тут просто сижу. Не собираюсь я туда ехать.

   Спасатель покачал головой и укатил. А через три года Елисей на своей собственной шкуре понял, почему здесь везде стоят плакаты с жизнеутверждающей надписью "Нельзя! Смертельно опасно! Лавины!" и намалеванным черным черепом с костями.

   Сегодняшний Елисей был опытнее и осторожнее. Он повел свою маленькую группу сначала по очень крутому склону, своей вогнутой формой похожим на гигантский парус. Далее они длинным траверсом вышли к главному заходу на "зорро" - огромный лесной кулуар. Для Васи, катавшейся до этого только на относительно маленьких местных горнолыжках, ощущения были незабываемыми - почти километровый спуск по многометровым буграм. Она съезжала с одного бугра и втыкалась лыжами в следующий, выравнивалась и повторяла этот цикл снова и снова. Через несколько минут она уже совершенно выбилась из сил и с завистью смотрела на брата и Елисея, которые лихо скакали между снежных куч, и, казалось, совсем не уставали.

   "Гады, они издеваются", - мелькнула мысль, и, вместе со злостью, пришло озарение - "Вот я туплю! Надо продумывать траекторию проезда, тогда я не буду втыкаться в каждом повороте".

   Она попыталась сосредоточиться и заранее представлять, как будет проезжать хотя бы несколько следующих виражей. Несмотря на то, что ноги уже с трудом подчинялись, за следующие несколько минут она приноровилась к рельефу, и скорость спуска заметно увеличилась. Но все равно, у подножия горы она дрожала от усталости, и только упрямство заставляло ее продолжать движение.

   Внизу ее спутники уже успели отдохнуть. Паша одобрительно кивнул и, оттолкнувшись палками, быстро заскользил в сторону подъемника. Елисей же взвалил сноуборд на плечо и тяжело побрел по тропинке - она имела небольшой подъем, и катиться он не мог. Вася отдышалась, уняла сердцебиение и поехала вслед за братом. Проезжая мимо грустного сноубордиста, она оглянулась и гордо крикнула:

   - Надо повторить!

   И унеслась вдаль.

Глава 7

Сауну запланировали на семь вечера. К этому времени все вернулись со склонов, плотно поели и начали собираться. Точнее парни валялись на кроватях, а девчонки бегали между ванной и шкафом с вещами.

   - Купальника нет!

   - Ой, Паша, ты зачем все полотенца в ванной на пол кинул?

   - Алена, у тебя скраб есть?

   - Слушайте, а там простыни выдают?

   - Девушки, - Пашка перекинул ногу на ногу, всем своим видом выражая довольство. - Хватит тут мелькать. Выдадут вам простыни, не голышом же пойдете.

   Елисей хмыкнул и проговорил.

   - Я, конечно, был бы не против полюбоваться на эту чудную картину, но боюсь остальные тоже разволнуются.

   Васька кинула в него мокрыми полотенцами, а потом с визгом убежала в коридор. Разъяренный парень бросился вдогонку, поймал девушку и, на глазах у публики, перекинул ее через плечо и потащил в номер.

   - Медовый месяц, сами понимаете, - он словно бы извинился перед зрителями.

   Васька с рычанием извивалась и пыталась ущипнуть Елисея хоть за что-нибудь.

   - Вау, Лиса, - парень продолжал идти по длинному коридору, застеленному коврами и со множеством растений в горшках.- Какая ты страстная девушка, слушай, меня еще никто по заднице не бил.

   Вообще-то Васька его не била, а пыталась ущипнуть, но пальцы соскользнули. О чем она тут же сообщила дрожащим от негодования голосом. Девушка уже признала, что кидаться полотенцами было все же неразумно.

   В общем, помирившись и одевшись, вся компания вывалилась из гостиницы. Уже стемнело, на небе сверкало необычайно яркие звезды и висел тонкий месяц луны. Снег поскрипывал под ногами, заметно похолодало.

   Здание сауны располагалось неподалеку от гостиницы. Одноэтажное квадратное здание, облицованное крупными камнями. Круглые окна призывно светились.

   Сразу за дверью находился небольшой квадратный холл, где в кресле скучал администратор. Дальше шел короткий коридорчик с дверью в конце. Там располагались вешалки для верхней одежды и двери, ведущие в мужскую и женскую раздевалки.

   Зайдя в комнату Василиса и Алена обнаружили там Лену. Девушка уже переоделась и теперь закалывала густые волосы в пучок. На ней переливался золотыми искрами крохотный купальник, подчеркивающий соблазнительную фигуру.

   - Привет, - Алена прошла к другому шкафчику. Начала раздеваться.

   - Привет, - улыбнулась Лена. - Почти все уже в парилке. А вы что, без купальников?

   - Ага, - Васька быстро скинула одежду и завернулась в тонкую белоснежную простыню.- Я же сюда кататься приехала, а не загорать.

   - Надо быть ко всему готовой, - отозвалась Лена и танцующей походкой направилась к двери в дальнем конце помещения - выходу в бассейн. Васька с Аленой, переглянувшись, направились за ней.

   Из раздевалок посетители попадали в просторное помещение с теплыми полами и двумя чашами бассейнов. В одном была теплая вода, в другом, у стены, ледяная. В углу находилась дверь, ведущая в парилку, а через красивую арку можно было попасть в зал отдыха, где стояли уютные кресла и горел камин.

   Так вот, основная часть народа уже плескалась в теплом бассейне. Некоторые выбегали из парилки, прыгали в ледяную воду, а потом с воем бежали обратно греться. В принципе, ничего особенного. Но Васька с Аленой застыли от шокирующего зрелища.

   - А я то все думала, почему меня Паша раньше с собой в сауну не брал, - только и смогла выдавить из себя Василиса.

   - Я никогда не видела столько голых мужиков, - Алена подумала и добавила. - Во всяком случае - одновременно.

   Из пятнадцати парней одеты были только двое - Паша в полотенце и Санька в плавках. Остальные решили, что нечего себя утруждать и разделись полностью.

   В отличие от Лены, которая чувствовала себя вполне комфортно, Васька и Алена прошли по стеночке и нерешительно замерли у дверей парилки.

   - Теперь я понимаю, почему парни не утруждали себя сборами, - пробормотала Василиса, увидев среди парней Елисея. Он тоже разгуливал в натуральном виде. Девушка отметила на бедре парня тонкий длинный шрам, нечаянно посмотрела чуть в сторону, покраснела и почти запрыгнула в парилку.

   - Алена! - Пашка похлопал рядом с собой по деревянной лавке. Девушка поспешила к нему, стараясь не смотреть на гогочущих голых парней. Васька рванула следом за ней, придерживая простыню, но ее окликнули.

   - Вась, идем сюда, тут свободно,- Влад широко улыбался во весь рот. - Я тебя сто лет не видел.

   - Ага, сто лет с прошлогоднего сезона, - проворчала Васька. Она осторожно обогнула печку и присела на нагретые полати. Девушка не любила долго сидеть в сауне, максимум - пять минут подряд.

   - Как тебе большие горы? - Влад сидел на верхнем ярусе полатей в позе лотоса.

   - Я в полном восторге, мне кажется раньше я словно не каталась, а так - баловалась, - Василиса сосредоточенно разглядывала печку. На соседа она боялась посмотреть и одновременно делала вид, что ничего особенного не происходит, что сауна, полная голых парней, для нее обычное дело. Правда, на Влада не смотреть было тяжело. Фигурой он удался, прям хоть сиди и любуйся. Высокий, под светлой кожей перекатываются мышцы, плечи широкие, бедра узкие - красота, да и только. Когда то, года четыре назад, между Владом и Васькой что-то начиналось, проскакивали искры, но потом все как-то незаметно сошло на нет. Остались хорошими приятелями, встречались несколько раз за зиму, иногда пересекались в другие времена года. Влад нравился Василисе, но скорее как друг. Девушка никак не могла представить себя вместе с ним.

   - А вы где завтра катаете?

   - Елисей сказал, что наконец-то поведет в Волчиный кулуар.

   Влад присвситнул.

   - Нехило! Видимо, ты заслужила его доверие. Слушай, а вы правда не встречаетесь? Ты все еще со своим личным Зверевым местного разлива?

   - Влад, я тебе в лоб двину, - предупредила Васька. - Отстань от Глеба и да, мы с Елисеем не встречаемся. Он, конечно, чел симпатичный, но характер ужасный. Не представляю просто, кто долго может его выдержать.

   - Ты просто привыкла, что твой Глеб тебе во всем потакает. А Елисей нормальный чувак. Он два года встречался с одной...потом, правда, расстались. С тех пор он гуляет сам по себе, - Влад, очевидно вспомнив что-то, хихикнул.

   - Чего ржешь? - в сауну вошел Шарпей. - Глянь, чего я придумал, чтобы дам не смущать!

   Причинное место парень прикрывал разлапистой еловой веткой, еще влажной от растаявшего снега. Еще одну, но покороче, он протянул Владу.

   - Держи, а то сидишь тут, Ваську смущаешь. Вон она какая красная.

   -Это я от жара, - возмутилась девушка. По порозовевшей коже стекали струйки от жаркого воздуха парилки. Васька решила, что с нее достаточно и вышла к бассейну. Влад последовал за ней. По дороге он посоветовал Шарпею засунуть вторую ветку елки в одно место и пару раз провернуть.

   Возле бассейна было шумно и весело. Кто-то плескался в теплой воде, кто-то прыгал в ледяную. Васька увидела как из парилки вышли Паша с Аленой, направились куда-то в сторону комнаты отдыха.

   - Влад, - Елисей оставил Лену и подошел к парню с Васькой. - Вы как завтра, не хотите с нами на средние севера рвануть?

   - Мне уже сказали, что ты в "Волчанку" собрался. Можно, конечно, я подумаю. Хотя там за сегодня уже порядком все раскатали.

   - А заодно все что можно, уже сорвали. Так что ты подумай. Лиса, а ты чего не плаваешь?

   - Лиса! - засмеялся Влад. - А прикольно! Васька, можно я тебя Лисичкой буду звать?

   - Тебе можно, - отозвалась девушка. - А тебе, Страйк, нельзя!

   - Злюка, - посетовал парень. - Ладно, пойду к Лене, она добрая.

   - Ага, - ехидно, но тихо проговорил Влад. - Лена добрая, но только с тобой.

   - Заткнись.

   - Как те две дамочки, которых ты на море соблазнил.

   - Влад, млять, закройся, - прорычал Елисей, стараясь не смотреть на заинтересованную Василису.

   Но парень не умолкал.

   - Или их трое было? Помню, что вы в соседней комнате барагозили, мне с тогдашней подругой спать мешали.

   - Бабник, - сделала вывод Василиса. - И с кем я в комнате живу!

   - Тьфу, придурки, - Елисей аж сплюнул с досады и ушел в парилку. Василиса не удержалась и проводила его взглядом: со спины парень выглядел так же хорошо, как и спереди. Даже шрамы не портили.

   - Васька! - подошел Санька. - Пошли, я тебе там твое любимое пиво отжал.

   - Пошли, - вздохнула девушка. Выпить чего-то холодненького и впрямь хотелось.

   - Вась, - Влад окликнул ее, собираясь прыгнуть в бассейн. - Слушай, а Пашка меня побьет, если я тебя как-нибудь приглашу гулять?

   - Тебя побьет Глеб, - вздохнула девушка и, не слушая гогота приятеля, ушла за пивом. Но, взяв бутылку, не вернулась в бассейн, а пошла в раздевалку. Ей вдруг показалось, что надо отправить Глебу смс.

   Парень перезвонил буквально через минуту после того, как пришел отчет о доставке сообщения. Судя по голосу, Глеб пребывал в состоянии, близком к истерическому.

   - Василиса, что ты написала?!

   - А что?

   - Глебушка, зайчик, я тебя сильно люблю и скучаю, - с выражением прочитал парень, а потом трагически произнес. - Ты что, нашла мне замену? И таким образом пытаешься загладить вину?

   - Спятил что ли? - испугалась Васька. - Никого я не нашла, мне тут вообще не до амуров. После катания сил остается только поесть, а потом спать.

   - То есть, если бы силы были, то и амуры бы начались?!

   - Глеб! - рявкнула Василиса. В раздевалку вошла Лена, девушка покосилась на нее и снизила голос до шепота. - Ты там совсем спятил, да? Говорю же тебе - я кататься приехала, а не блудить. Мне как тебе еще это доказать?

   - Я же тебе верю, Вась, - вдруг произнес парень, да так жалобно, что девушке моментально стало стыдно. - Ладно, прости меня. Давай, я завтра позвоню.

   - Хорошо. Ты уже дома?

   - Нет, только что съемки кончились, в машину сажусь.

   - Ну давай, целую, пока.

   - Пока, милая.

   - Что, парень звонил? - полюбопытствовала Лена, роясь в сумке.

   - Звонил, - проворчала Васька и вышла из раздевалки.


   ***


   Глеб сунул телефон в карман модного зимнего пальто, поправил полосатый шарф и шагнул с лестницы. Съемки проходили на первом этаже огромного стеклянного здания. Здесь располагалась фотостудия, сотрудничавшая с модельным агентством, где работал парень.

   На улице стоял мороз, такой, что воздух казался прозрачно-стеклянным и каким-то замершим. Глеб прикинул, как долго будет заводиться машина и в сотый раз пожалел, что не купил сигнализацию с дистанционным запуском. За три часа съемок салон совершенно выстудился, и сидеть на ледяном кресле Глебу никак не улыбалось.

   - Ты чего, замерзнуть решил? - из здания выпорхнула Дина, в элегантной серебристой шубке, по которой красиво рассыпались гладкие черные волосы. Девушка от природы была брюнеткой, с немного раскосыми темными глазами и пухлыми губками. К тому же высокая, ростом почти с Глеба и хорошо развитая.

   - Василисе звонил, - нехотя отозвался парень, потом, видимо чисто из вежливости спросил. - Тебя подвести?

   Дина, чуть вздернув аккуратную бровь, снисходительно глянула в сторону потрепанной "нексии" парня.

   - Милый мой, Ваську на ней вози, она у нас девушка не меркантильная, ей пофигу на чем ездить, - с этими словами красавица походкой от бедра направилась в сторону черного джипа последней модели. Около него уже стоял мужчина средних лет, одетый просто, но дорого.

   - Шлюха, - ругнулся ей вслед Глеб, а потом не спеша пошел к своей остывшей машине. Нет, зря он ревнует Ваську. Она никогда не станет такой, как Дина. Василиса верная и любящая девушка,


   ***


   Часа через два все стали понемногу расходиться.

   - Убью Пашу, - тихо жаловалась Алена, натягивая свитер. - Вот почему не предупредил?

   - Забыл наверное, - как-то вяло отозвалась Василиса, застегивая штаны. Она толком и не слушала, что говорила подруга. В голове крутился вопрос: Елисей правда собрался провожать Лену до дома или она ослышалась?

   Как выяснилось, не ослышалась. Когда вышли на улицу, где горели всего пара фонарей, а небо над головой было хрустально-ясным, как Елисей хлопнул Пашку по плечу.

   - Ладно, я пошел, ключ дай.

   - Держи, только не протеряй.

   Василиса ограничилась сердитым взглядом и тут же отошла к Алене. Она не могла смотреть на то, как Елисей уходит вдоль заснеженной улицы, держа за руку радостную Лену. Девушка не была наивным ребенком и прекрасно понимала, что Елисей, скорее всего, вернется под утро. С одной стороны - он здоровый парень, который никому ничем не обязан, тем более ей. С другой - почему-то щипало глаза и хотелось на кого-нибудь наорать. Чтобы не соблазняться, девушка почти бегом поспешила в сторону гостиницы.

   Лена с друзьями остановились в двухэтажном коттедже на краю поселка. В окнах было темно, вокруг дома качали лапами крупные ели.

   - Только тихо,- Лена прижала палец к губам. - Я на втором этаже заселилась, там лестница скрипучая.

   - А мы на цыпочках, - согласился Елисей, почти касаясь губами уха девушки. Лена хихикнула и отворила дверь в темный холл. Стараясь не шуметь, они зашли внутрь, негромко щелкнул замок.

   - Фонарик есть? А то я ничего не вижу.

   - Это хорошо, - шепотом отозвался Елисей. Чертова Васька в простыне, которая не столько скрывала, сколько подчеркивала изящную фигурку, и ее случайный утренний стриптиз, Лена в своем крохотном купальнике - все это дало о себе знать. Парень развернул девушку к себе и принялся целовать, требовательно и властно. Лена с восторгом подчинилась, обхватив его за шею и подставляясь под ловкие руки, расстегивающие куртку. Неизвестно, началась ли любовь прямо в коридоре или они все же успели бы добраться до постели, но тут на лестнице раздались шаги, потом загорелся фонарик и раздался голос.

   - Лена, ты что ли? - и, после недолгой паузы. - Елисей?

   Парень замер, окаменел. Он стоял спиной к лестнице, но ему и не обязательно было оборачиваться, чтобы понять, кто это сказал. Хотя не мог не обернутся.

   В отблесках фонаря Елисей заметил испуганно-виноватые глаза Лены и выключатель за ее спиной. Протянул руку, и прихожую залило ярким светом. Потом парень обернулся, медленно, словно пересиливая себя.

   На лестнице стояла высокая стройная девушка, похожая на цыганку. Крупные иссиня-черные кудри рассыпались по плечам и спине, на смуглом лице сверкали зеленовато-серые раскосые глаза. Девушка куталась в теплую светлую накидку, но она не могла скрыть уже достаточно большой живот. Такой появляется на шестом или седьмом месяце беременности.

   - Это, правда, ты, - в голосе красавицы прозвучало что-то странное. - А я решила, что показалось.

   Елисей бесстрастно посмотрел на нее и обернулся к Лене. Осторожно разжал ее пальцы, вцепившиеся в его куртку.

   - Ладно, Лен, я тебя проводил. Пожалуй, мне пора.

   - Подожди, останься!

   - Увидимся на склоне, - парень застегнул куртку. Почему-то Лена поняла, что больше он не поддастся на ее соблазны.

   Брюнетка следила за парнем, чуть прикусив нижнюю губу. Но когда Страйк взялся за дверную ручку, не выдержала.

   - Елисей...

   - Лена, я думаю мы с тобой поняли что к чему, - Елисей, не обращая внимания, на брюнетку, тронул девушку за плечо.

   Блондинка только судорожно вздохнула и кивнула. Парень и правда когда-то предупреждал, что не хочет никогда видеться со своим прошлым.

   - Елисей, ну подожди, - опять донеслось с лестницы. - Мы так давно не виделись.

   - Пошла на... - парень четко сказал, куда именно следует отправляться красивой брюнетке. Потом вышел и захлопнул за собой дверь.

   - Да что же за день то такой? - Лена бессильно прислонилась к стене. - Ира, ну кто тебя просил выходить?

   - А я знала, что ты его с собой приведешь? Могла бы предупредить.

   - Я же не знала, что у меня получится. А потом поздно было звонить, я думала, ты спала и не хотела будить.

   - А я услышала шум и решила посмотреть, - Ирина поморщилась и оперлась на перила. - Ладно, пойду я спать, а то еще Игорь проснется.

   - Вот, вот, - горько произнесла Лена. - У тебя Игорь, а от меня парни сбегают.

   - Лен, да расслабься ты. С ним тебе все равно ничего не светило, максимум - одна ночь и все.

   - А из-за кого не светило то? - Лена прошла по лестнице мимо Ирины. - Ты не поняла что ли? Все бы получилось. Он ушел из-за тебя!


   ***


   С Ириной парень познакомился в конце февраля, в день своего восемнадцатилетия. Елисей и его соратники сняли весь второй этаж горнолыжной базы. Отмечать устроились прямо в просторном квадратном холле, обитым деревом. Расселись кто в кресла, кто на пол, застеленный зеленым ковром. Еду разложили на вытащенные из номеров низкие столики. Притащили гитару, кто-то привез бубен, который тут же пошел по рукам.

   Где-то после полуночи прибыли новые гости, снимавшие домик неподалеку. Елисей, к тому времени, слегка нетрезвый и веселый, вдруг замер, забыв куда и зачем собирался идти. Любовь с первого взгляда нашла свою жертву и вцепилась в него со всей силой. Парень стоял и смотрел на грациозную красивую брюнетку с серо-зелеными глазами, одетую в разноцветный горнолыжный костюм.

   Все, с этой минуты Елисей пропал для остальных девушек, для которых раньше всегда находил время. Ира оказалась на год старше, училась на филолога, а на базу приехала вместе с подругой Леной. На лыжах каталась плохо, предпочитая гулять по окрестностям и фотографировать пейзажи. На ухаживания Елисея ответила не сразу, а заставила парня побегать. Чего он только не делал. Страйк писал на асфальте признания в любви, за что был обруган дворником, часами ждал ее возле университета, доставал билеты на премьеры редких авторских фильмов, обожаемых Ирой. Он нашел подработку по вечерам, чтобы была возможность куда-нибудь сводить девушку. В общем, вел себя как классический влюбленный молодой человек.

   В конце концов, после двух месяцев таких вот испытаний на прочность, Ирина все же сдалась. Они с Елисеем официально стали встречаться.

   - Красивая пара, - вздыхали все вокруг. Они и правда очень гармонично смотрелись вместе: высокий широкоплечий зеленоглазый Елисей с тогда еще совсем длинными волосами, собранными в хвост, и стройная гибкая Ира, похожая на сказочную цыганку.

   Их отношения длились два года. А потом Елисей уехал в очередной раз кататься в Чошкол, где его и накрыла лавина. Ее спустил кто-то выше по склону, этого человека так и не нашли. Елисею повезло, что он не успел добраться до кулуара, и что из всей его группы зацепило только его. Парень успел увидеть белую массу, несущуюся на него. Потом пространство заволокло снежной пылью, Елисея сбило ног и начало крутить и мять.

   Он смутно помнил, что он делал в те секунды, пока лавина двигалась. Пытаться грести, как рекомендовали множественные статьи, было бесполезно. Сноуборд якорем тянул вниз. Воспоминания заканчивались вспышкой перед глазами.

   Очнулся он уже в больнице. Перелом бедра, руки, ключицы, легкое переохлаждение, травма лица и, возможно, пострадали глаза - врачи сказали, что ему очень повезло. Елисей тоже так считал. Потом ему рассказали, что он провел под снегом четырнадцать минут двадцать секунд. Часть лавины, в которой друзья его видели последний раз, остановилась, не дойдя до входа в кулуар. Сноубордиста нашли с помощью биперов, он лежал на глубине всего метра, свернувшись в позе эмбриона. Маска разбилась от удара об камень, и осколки сильно рассекли лицо. Елисей инстинктивно от боли прижал руку к лицу, и это его и спасло: образовался "воздушный мешок", а дыхательные пути от снежной пыли защитила балаклава (*).

   Когда его еще везли в больницу, кто-то заикнулся о поврежденном позвоночнике. Эта новость быстро распространилась среди друзей парня, обросла новыми подробностями. В результате стали говорить, что у Елисея сломан позвоночник, и он уже никогда не сможет ходить. Ира это тоже услышала.

   Когда она прибежала в больницу, то, не заходя в палату, побежала к главврачу. И с ходу поинтересовалась, что у Елисея с позвоночником. На что ей ответили, что пока ничего неизвестно. Тогда девушка поспешила к Елисею. Успела увидеть, как его, на каталке, увозят в операционную. Вид парня, бледного, с окровавленным лицом, неприятно поразил Ирину, которая всегда тянулась ко всему красивому и возвышенному.

   А потом с ней и с родителями Елисея разговаривал хирург, проводивший операцию.

   - Повезло парню, вовремя нашли и вытащили. Переломы сложные, но со временем все пройдет. Правда, ему придется полгода провести в больнице, на растяжке. К тому же пострадало лицо, возможно, останутся сильные шрамы.

   Он что-то говорил еще, но Ира уже не слушала. Она ярко представила, как будет ходить в больницу, видеть забинтованного бледного Елисея, который на полгода оказался заперт в четырех стенах. Шрамы ведь точно останутся, он не согласится убрать их. Значит, через полгода ей достанется исхудавший, шрамированный парень, которому придется проходить долгий курс реабилитации. Ирина зажмурилась: одно дело встречаться с прежним Елисеем, когда все хорошо, когда нет проблем. И совсем другое - пытаться выдержать то, что обрушилось на них.

   Больше Ирина в больнице не появилась. Елисей ждал ее, пытался дозвониться. Но телефон сообщал, что абонент недоступен. Парню было физически и морально очень плохо: гудела голова от небольшой температуры, ныли поврежденные кости, раздражала вынужденная неподвижность. Соседом по двухместной палате оказался неразговорчивый мужчина, постоянно или разгадывающий кроссворды или читавший толстую книгу. Телевизор быстро утомлял, ноутбук тоже. Елисею хотелось на улицу, на сноуборд, но приходилось лежать и скрипеть зубами.

   Через две недели друзья, пришедшие навестить парня, сообщили ему, что видели Иру с новым ухажером. С этой минуты Елисей прекратил ждать. Он понял, что девушка бросила его, испугавшись того, что будет дальше

   Еще через две недели родители заплатили за две операции, во время которых Елисею скрепили сломанные кости специальными металлическими пластинами. Теперь парню не грозила участь полгода провести на больничной койке. Его выписали уже через два месяца. Еще месяц пришлось проваляться дома, так как из-за сломанной ключицы Елисей не мог встать на костыли.

   А с Ириной после этого он виделся лишь один раз. Совершенно случайно, на одной из лыжных баз. Девушка сделала движение в его сторону, но Елисей прошел мимо, словно они были незнакомы. Все, он уже вычеркнул ее из своей жизни. Предательства он никогда не прощал.


   Елисей думал, что встреча с Ирой его взбесит или заставит нервничать. Но внутри ничего не колыхнулось, словно не было тех двух лет, в течение которых он даже подумывал о женитьбе.

   Нет, он не стал циником, не начал презирать женский пол. Он понимал, что не все похожи на Иру, что есть девушки, которым можно доверять. Просто парень не стремился заводить новые серьезные отношения, предпочитая подружек-"однодневок".

   Елисей немного побродил по уже спящему поселку, наткнулся на пару пьяных компаний и, наконец, добрался до гостиницы.

   В номере еще никто не спал. Пашка, сидя на кровати с Аленой, удивленно посмотрел на мрачного друга. Васька сделала вид, что вообще его прихода не заметила. Она пребывала не в духе, и пыталась скрыть этот факт чтением какого-то женского журнала.

   - Ты чего так быстро?- поинтересовался Пашка, наблюдая, как Елисей стаскивает ботинки и снимает куртку. - Пять минут и ускакал?

   - Тебе завидно? - парень прошел в ванную, включил воду.

   Васька сидела и кусала губы от обиды. За время, пока Елисея не было, она успела такого напридумывать, что сама испугалась своей фантазии. И так не смогла понять, почему так психует.

   Елисей вышел из ванной, уже в одних штанах, с мокрыми волосами и какой-то отстраненный.

   - Давайте спать, я завтра всех рано подниму.

   - Чувак, да что случилось?

   - Лена его кинула, - не сдержалась Василиса. - А он теперь ходит и обрастает комплексами как еж иголками.

   - Мне кажется, что он Лену кинул, - вмешалась Алена. - Кинул и думает, а правильно ли он поступил.

   - Если вы закончили разбирать мои любовные похождения, то, может, мы все-таки будем спать? - Елисей выключил свет и уже в потемках добрался до кровати. 

Глава 8

 На следующее утро, как Елисей и обещал, отправились в "волчанку". Василиса краем уха услышала разговор Страйка и Пашки, поняла, что Лену вчера обломали и резко повеселела. К подъемнику она подходила, едва не подпрыгивая, не понимая, почему так резко скачет настроение. Девушка на радостях даже сфотографировала местность, пока ехала на подъемнике и отправила Глебу ММС. Тот прислал ответ, что фотография красивая, и чтобы Василиса себя берегла.

   "Да тут попробуй не убереги, когда за тобой в четыре глаза наблюдают" - подумала девушка, но писать это Глебу не стала. Меньше знает - крепче спит.

   Солнце продолжало беспечно сверкать на ярко-синем небосклоне, щедро осыпая своими лучами все вокруг. Ветер сдувал с вершин гор пушистый снег, и в воздухе тянулись, так называемые "петушиные хвосты".

   Неподалеку от подъемника, на оголившихся камнях, сидели веселые компании, принимающие "солнечные ванны". Парни в плавках и девушки в купальниках. Они весело махали тем, кто ехал на подъемнике, некоторые лежали в шезлонгах, намазавшись кремом для загара.

   - Пашка, - Василиса ткнула в бок сидящего рядом брата. - Я тоже так хочу!

   - Прыгай, - разрешил тот.- Лыжами вверх сигай. Ближе к концу отдыха, может, и позагораем. Давай, ты будешь загорать топлесс, я сфотографирую и фотки пошлю Глебу. Он так смешно прыгать от злости будет.

   Васька хотела возмутиться, но представила Глеба, скачущего по комнате в обнимку с компрометирующими фотографиями, и расхохоталась. Она все еще похихикивала, пока спрыгивала с подъемника и шла следом за парнями. Елисей пару раз обернулся и не выдержал.

   - У тебя от предвкушения нервишки пошаливают?

   - Это она топлесс загорать хочет, - отозвался Паша. Васька треснула его палкой по заднице и тут же увернулась от подзатыльника. Елисей замолчал и отвернулся. Пашка, сам того не желая, напомнил ему о том состоянии, в котором он сегодня проснулся. Мало того, что Елисею всю ночь снились то Лена, то Васька, то еще какие-то девчонки, которые творили с ним всякие восхитительные вещи. Так еще утром выяснилось, что организм бурно отреагировал на сны и требовал воплощения их в реальность.

   Не догадывавшаяся о его мучениях, Василиса подошла и поинтересовалась.

   - А почему кулуар назвали Волчиным?

   - Потому что когда через него проедешь, то станешь Чошкольским волком.

   Для того чтобы добраться до захода в кулуар, необходимо было пешком подняться на сто метров от последнего подъемника. Затем проехать длинным траверсом по двум снежным гигантским полям северного цирка. Их разделял невысокий каменный гребень. Если бы Василиса ехала одна, то она ни за что не смогла б отыскать в нем сквозной проезд. Первое поле было исчерчено следами лыж и сноубордов, что еще больше затрудняло ориентирование. Опытный Паша без труда отыскал нужную скалу, за которой скрывался проход на следующее снежное поле.

   На уступе над стометровой воронкой, отмечавшей вход в кулуар, Василиса получила последние инструкции от брата:

   - Кулуар, в принципе, несложный, но все равно соблюдаем осторожность. Проходим в три отрезка. Я иду первым, буду останавливаться в безопасных местах. Ты вторая, сильно не разгоняйся, иди короткими дугами со сбросом пяток. Потом Влад, Страйк замыкающий.

   - Да, основное предназначение бордиста - собирать дрова и тыкалки лыжников, - съехидничал Елисей.

   Васька приняла замечание на свой счет, вспыхнула, но решила все-таки промолчать. За последние два дня ей уже три раза приносили отстегнувшуюся лыжу.

   От вида входа в кулуар захватывало дух. С точки, где они стояли, казалось, что уклон совершенно вертикальный. В таких местах Васька еще ни разу не скатывалась.

   Паша с криком восторга спрыгнул вниз и короткими быстрыми дугами быстро начал уменьшаться. Буквально через полминуты его фигурка, размером с муравья, скользнула за изгиб скальной стены, и в рации раздался голос:

   - Васька, жги!

   И девушка зажгла. Она лихо сделала несколько дуг, начала набирать скорость, и тут у нее снова отстегнулась лыжа. Васька упала и продолжила скользить вниз по склону, пытаясь зарубиться кантом оставшейся лыжи. Но мягкого снега в кулуаре практически не было и зацепиться было не за что. Ее скольжение все ускорялось и, в какой-то момент, девушка совершила кувырок, вторая лыжа отстегнулась, и Васька продолжила кувыркаться вниз.

   Елисей, наблюдавший спуск сверху, уже начал менять свое мнение относительно техники катания девушки в положительную сторону, и не заметил, из-за чего красивое скольжение вдруг превратилось в беспорядочное падение. Он крикнул в рацию: "Васька, зарубайся!", но, когда она лишилась второй лыжи и полностью потеряла контроль над ситуацией, понял, что нельзя терять время. В голове пронеслось: "мля, так только уши и лыжи донизу доедут". И парень кинулся вниз.

   По прямой, без дуг и сбросов скорости он буквально полетел. В считанные секунды обогнал кувыркающуюся девушку и резко затормозил на переднем канте. Чудовищная сила инерции навалилась на ножные мышцы, полыхнули острой болью ахиллесовы сухожилия, на которые и пришлась основная нагрузка. Сноубордист содрал до камней несколько метров склона и остановился. Васька летела прямо на него. Он уперся доской покрепче, и с мыслью: "лишь бы по голове ботинком не заехала", поймал девушку в объятья.

   Лязгнули зубы, Васька взвизгнула, сноуборд сорвался и немного соскользнул вниз. Девушка ощутила себя в надежных и крепких объятиях. На ухо прошипели.

   - Не дергайся, я держу.

   О да, это Василиса почувствовала. Глеб ее так никогда не хватал. Девушка трепыхнулась и пропищала.

   - Спасибо.

   - Простым "спасибо" не отделаешься, - отозвался Елисей, продолжая обнимать девушку. Отпускать не хотелось, наоборот, парень подумал, что хорошо бы прижать ее еще покрепче. А потом можно поцеловать. Хотя бы сбоку, в шею, которую парень успел как следует разглядеть еще вчера вечером, подглядывая в зеркало.

   - Ладно, - согласилась Васька, боясь шевельнуться. - Я говорю тебе два "спасибо". Так сойдет?

   Елисей развернул девушку лицом к себе. Глаза у Васьки после пережитого напоминали два блюдечка. Очевидно, она сто раз успела испугаться, пока катилась по склону.

   - Три раза спасибо, - пробормотала девушка, прижимаясь к Елисею еще сильнее. - Пять раз "спасибо".

   - Все, с головой завалила своими благодарностями, - парень откашлялся, так как в горле вдруг пересохло.

   Секундную паузу разбил треск рации, и голос Влада.

   - Эй, на склоне, я скоро буду.

   Влад привез потерянные лыжи и палки. Васька встегнулась и осторожно продолжила спуск.

   На поляне около подъемников Елисей отобрал у Васьки лыжи и подозвал Пашу.

   - Что-то мне не нравится, как у нее лыжи отстегиваются. Ты проверял их перед поездкой?

   Паша пробурчал в ответ, что "до этого у нее проблем не было", но заинтересовался. Они вместе рассмотрели крепления, убедились, что выставлен подходящий для девушки вес. Брат разочарованно посмотрел на Ваську - он думал, что кататься она будет лучше. Елисей, однако, заставил ее снять один ботинок и встегнул его в крепление. Напрягся, попытавшись выстегнуть его в продольном направлении. Ботинок сидел как влитой. Но, когда он попытался его выкрутить, крепление щелкнуло, и легко освободило захват.

   У парней зажглись глаза, они раскрутили переднюю часть горнолыжного крепления, и обнаружили дефект защелки. Во время катания на горнолыжках своей области Василиса просто не могла достаточно нагрузить лыжу, и дефект не проявлялся. В то же время катание в больших горах требует намного большей отдачи от лыжника. И как только она попадала на серьезные уклоны и набирала большую скорость, крепление освобождала ботинок.

   Елисей закончил ремонт и подмигнул Василисе:

   - Ну что, этот спуск был репетицией, теперь у тебя будет премьера. Поехали, повторим!


   ***


   Ближе к вечеру Василиса почувствовала себя не очень хорошо. Зацарапало в горле, появился легкий озноб, а голова стала напоминать чугунный котел, такая же гулкая и тяжелая. Девушка как-то разом скисла, перепуганная возможной болезнью.

   "Этого только не хватало, - Васька сжимала в ладонях горячую чашку с чаем. - Вот только болезни мне и не хватало. Все катание псу под хвост".

   Вся их компания устроилась за угловым столиком, в кафе, рядом с гостиницей. Как всегда в это время, здесь было полно народа, много знакомых, подходивших и здоровавшихся. В просторном помещении стояла жара, блестело оружие, прочно закрепленное на стенах, незажженный камин чернел у дальней стенки.

   - Вась, ты чего? - Алена обратила внимание на притихшую подругу.

   - Ничего, - девушка не хотела говорить о том, что, кажется, простыла. Тогда точно не видать ей больше гор. Васька отхлебнула горячий чай, куда тайком плеснула коньяк и поморщилась. Алнеа пихнула мужа и шепотом сказала, что Василиса слишком вялая и тихая. Может, заболела?

   - Посмотри на меня, - велел Пашка. Внимательно осмотрел бледное лицо сестры, потрогал лоб, потом авторитетно заявил. - Поздравляю, у тебя акклиматизация наложилась на усталость от катания.

   -А я думала, что ангина, - попыталась пошутить девушка.

   - Зараза к заразе не липнет, - Паша подумал, потом обернулся к Елисею. Тот вовсю болтал с какими-то ребятами, остановившимися возле их столика.

   - Страйк, слушай, давай завтра разгрузочный день сделаем. Ваську приплющило.

   Елисей посмотрел на девушку и подал плечами.

   - Да без проблем, съездим на горячие источники. Тогда сегодня что, будем поднимать ей настроение и прогонять слабость?

   - Точно! - обрадовался Пашка. - Погужбаним в "роулинг стоунз".

   - Опять?! - ужаснулась Алена. - Вы ж вчера в сауне буянили.

   - Милая, ты не видела, как мы на самом деле можем буянить. Сегодня узришь. Побывать на Чошколе и не напиться в легендарном баре "роулинг стоунз" - это значит зря съездить.

   - Может, я просто поваляюсь? - Васька пыталась сопротивляться. Даже думать о каком-то веселье не хотелось, мысли ползли вялые и унылые.

   Увы, поваляться ей не дали. Вместо этого сообщили, что бороться с акклиматизацией надо по-другому и потащили в номер. Там Пашка дал один час на душ, переодевание и приведение себя в порядок. В ответ на вопли девушек, что этого мало, резонно заявил, что он очень добрый. Мог запереть обоих в ванной и дать пятнадцать минут.

   - Не пойду я вообще никуда, - Васька уткнулась лицом в подушку и ворчала. - Идите сами, а я посплю. Не трогайте меня, злые люди.

   Елисей, лежавший на соседней кровати, приподнялся и как-то задумчиво уставился на стонущую девушку.

   - Василиса, вставай, - Пашка подмигнул другу. - А то Алена запрется в ванной, и фиг ты туда попадешь.

   - Пусть запирается, я тут лежать буду.

   - Ну, не поминайте лихом, - с этими словами Елисей встал и подошел к Ваське. Та продолжала изображать страуса, прижимаясь лицом к подушке. Возмущенно заорала, когда ее вдруг подняли и куда-то потащили.

   - Спокойно, - Елисей оттащил извивавшуюся девушку в ванну. Там зашумела вода, потом раздался отчаянный визг и полный раскаяния голос парня.

   - Ой, прости, я забыл включить горячую воду.

   - Они там надолго? - поинтересовалась Алена, думая стоит идти на помощь подруге или нет. На пути стоял Пашка, сдвинуть которого не представлялось возможным.

   - Минут на пять максимум.

   - Жаль, - огорчилась девушка. - Па-а-аш, слушай, мы ведь тут три дня почти. Плюс еще в дороге два дня. Па-а-а-ашка...

   - И чего? - парень захлопал глазами, словно не понимая куда клонит его жена. Алена стукнула его по плечу и прямо сказала.

   - Секса хочу!

   - Клево! А дальше что?

   - Ты идиот? Там, по крайней мере, двое требуются.

   Ах, ты об этом, - протянул Пашка.- Так это...мы ж тут не одни. Предлагаешь запираться в ванной, как студенты?

   - Раньше тебя это не останавливало.

   Пашка не сумел достойно ответить: дверь в ванную распахнулась и оттуда вылетела мокрая и злая Васька. Волосы на голове потемнели от воды, с них капало на флиску и на лицо.

   - Он меня в холодную воду окунул! - заорала девушка. - Вы тут обнимаетесь, а меня там притопили.

   - Психованная блин, - Елисей тоже выглядел весьма мокрым, но довольным. - Ты мне чуть нос не сломала. Паш, ты ее учил драться?

   - Она просто в детстве чуть не утонула, - пояснил брат. - Теперь жутко паникует, если насильно пытаются затащить в воду.

   Елисей удивленно приподнял бровь и посмотрел на Ваську. Та стояла посреди комнаты и уже держала подушку наизготовку. Весь вид девушки говорил: "Только сунься".

   - Лиса, - парень сделал шаг вперед. Васька приподняла снаряд, и Елисей остановился. - Слушай, тогда прости, не хотел пугать. Не подумал.

   - Не удивлена.

   - Пошлите в бар. Лиса, я тебя угощу "кровью фрирайдера".

   - Что за хрень?

   - О, - присвистнул Пашка, увлекая к выходу Алену. - Это такая штука, короче, если ты сразу не свалишься под стол, то точно наш человек.


   ***

   Бар "роулинг стоунз" располагался на первом этаже гостиницы. Не очень большое квадратное помещение, половину которого занимали с десяток столов, а вторую половину - танцпол. Вдоль одной из стен протянулась барная стойка с зеркалами, множеством бутылок на полках и пластинками, густо облепившими стены. Под потолком вращался зеркальный шар, и мигали разноцветные лампы, из динамиков гремел рок 70-80-х годов.

   Елисей и Паша не зря поторапливали девушек. Бар всегда к вечеру забивался до отказа, и даже пройти к барной стойке становилось весьма трудным делом.

   - Кто и что будет пить? - поинтересовался Пашка, когда все устроились за деревянным круглым столом, возле затемненного окна на всю стену. Вокруг стремительно собирался народ.

   - Всем здорово, - откуда-то вынырнули Влад с Санькой. - Можно мы к вам присоединимся? Лисочка. Ты просто прелесть, такая огненная красотка.

   Василиса улыбнулась, польщенная комплиментом. Собираясь в бар, девушка натянула джинсы и серую флиску, сочетавшуюся с ее глазами и темно-рыжими распущенными волосами.

   - Влад, - вмешался Елисей. - Давай тогда притащи нам заказ и мы вас пустим за столик.

   - Да без проблем, - улыбнулся парень. - Лис, ты чего будешь?

   - Пусть "кровь фрирайдера" попробует, - отозвался вместо нее Пашка. - И нам тоже.

   - Легко, - Влад дернул Ваську за рыжую прядь. - Я тебя угощаю, красавица.

   Елисей сделал вид, что чрезвычайно заинтересован темной улицей за окном, чтобы никто не увидел кровожадного блеска в зеленых глазах. Но даже не глядя в сторону Василисы, он легко мог представить как она мило улыбается Владу, как чуть наклоняет голову к плечу и закусывает губу. При этом девушка не кокетничала, а вела себя естественно. И это тоже необычайно привлекало Елисея. Дело было даже не в состоянии его организма, который настойчиво требовал женской ласки. Просто девушка изначально сумела его заинтересовать, а теперь парень еще и понимал, что она притягивает его со страшной силой. Другие девушки в баре тоже казались симпатичными, но Васька сияла в мыслях словно солнце.

   И Влад с его поползновениями казался Елисею совершенно лишним. Но парень молчал и только сильнее сжимал кулаки под столом. Никакого права на Ваську он не имел, вот и приходилось терпеть.

   Вечеринка постепенно начала набирать обороты. Ваське коктейль "кровь фрирайдера" - смесь кока-колы и местного коньяка, один к двум - пришелся ей по вкусу. Введенная в заблуждение его невинным вкусом, девушка допивала третий стакан и весело болтала то с Владом, то с Елисеем. Алена уже давно сидела на коленях у Пашки, била его по лысине и пыталась укусить за ухо. На нее коктейль подействовал быстрее.

   - Сколько тут народу! - Васька отвлеклась от разговора и принялась оглядываться. Танцплощадка была уже забита, возле барной стойки клубилась толпа, столики оказались практически погребены под посетителями. А народ продолжал прибывать.

   - Васька! - Алена прекратила терроризировать мужа. - Пошли танцевать!

   - Пошли, - девушка вскочила со стула и едва не упала. Бар на мгновение покачнулся, Васька ухватилась за стол и помотала головой. Алкоголь начинал давать о себе знать.

   На танцплощадке все толкались, было тесно, но в принципе бывало и похуже. Васька и Алена, устроившись, с краю, принялись "зажигать" под очередную рок-композицию.

   Парни пытались наблюдать за ними, но вокруг было столько народу, что это оказалось весьма проблематичным делом. К тому же к столику то и дело подходили знакомые.

   - Привет, мальчики, - возле них остановилась Лена, в красных брюках и черном свитере. - Страйк, привет.

   - Привет, - парень кивнул и снова попытался разглядеть Ваську среди людей. Девушка постояла, поговорила с Владом и ушла, то и дело оглядываясь. Елисей даже не заметил ее ухода.

   Еще через час Пашка сообщил.

   - Пойду я отловлю жену и отправлю спать. Елисей, пригляди за Васькой.

   Парень, уже изрядно нетрезвый, отсалютовал стаканом. Потом подумал и отправился танцевать к Ваське.

   Где-то ближе к часу ночи по первому этажу гостиницы передвигалась хохочущая обнимающаяся парочка.

   - Вот ты поддерживаешь меня, - Васька шла, стараясь не спотыкаться. - А я типа поддерживаю тебя. Но если ты упадешь, то и я упаду, а если упаду я...

   - То я постараюсь не упасть, - подхватил Елисей. - Но если мы упадем оба, тогда нас никто не поддержит.

   - Значит не надо падать, - сделала вывод Васька и захихикала. - А как мы будем на пятый этаж забираться? Лифт опять слома...ик...ался.

   - Поползи, - предложил Елисей. Он опустился на четвереньки и пополз к лестнице, провожаемый ошалевшим взглядом администратора на ресепшене. Василиса удивленно заморгала:

   - Ты нажрался так, что двигаться не можешь?!

   - Нет, - признался Елисей, продолжая передвигаться на карачках. - Просто хотел тебя повеселить.

   Василиса захихикала и тоже опустилась на коленки. Ей хотелось хулиганить, веселиться и вообще отжигать.

   Вдвоем они проползли половину первого пролета, но потом девушка заявила. что это негигиенично и встала.

   - Тут всякие ботинками ходят, а мы руками.

   - И правда. - Елисей тоже вскочил. - Мы, наверное, кучу микробов нахватали.

   - Тогда мы должны их убить. Но для этого надо накопить сил, - Василиса задумалась, потом жалобно протянула. - Елисее-е-ей, я есть хочу.

   - Так мы в бар сейчас не протолкаемся.

   - Пошли в ресторан.

   Парень задумался: на последнем этаже гостиницы и правда размещался небольшой ресторанчик "Звездное небо", работающий до последнего клиента. Гадая, вышел ли оттуда этот самый клиент или нет, Елисей все же потащил туда Василису.


   ***

   По дороге в номер, Алена заявила, что устала и сделала попытку повиснуть у Пашки на шее. Потом потребовала поиграть в лошадку, при этом сообщила, что ей нужны шпоры. Парень перекинул супругу через плечо и сказал, что лучше они поиграют в разбойника и пленницу.

   - Да!- вися вниз головой, Алена захлопала в ладоши. - Злобный разбойник, что ты собираешься сделать со мной?

   - Спать уложить, - пропыхтел Пашка, занося жену в номер. Но Алена с такой постановкой дела была не согласна. Едва Пашка скинул ее на кровать, как она обхватила его за шею и промурлыкала.

   - Давай, мой разбойник, исполняй свой супружеский долг.

   - Давай разбойник поспит рядом со своей добычей?

   - Нет, - Алена вцепилась в мужа. - Требую исполнения супружеского долга.

   - Хорошо, хорошо, - Пашка поцеловал жену в губы и прошептал. - Я только в душ зайду, ладно? И буду весь твой.

   - Только быстро, - Алена улеглась поудобнее и принялась ждать. Пашка тоже ждал. В ванной. И вышел, только когда убедился, что жена уснула.

   Алена не знала о том, что у ее мужа наблюдался эффект, противоположный от того, который был у Елисея. Пашка в больших горах укатывался так, что его ничего не интересовало в интимном плане, даже Алена. Но сказать об этом жене парень не решался.


   ***


   Ресторан оказался открыт. За дальним столиком сидела какая-то парочка и о чем-то шепталась. Над головой красовался стеклянный купол, наполовину заваленный снегом. Звездного неба не наблюдалось, так что свое название ресторан не оправдывал. Полутемное пространство освещалось настенными светильниками и свечами, красовавшихся на столиках. Ресторан был декорирован в бело-зеленых тонах: салатового цвета стены со светлым геометрическим рисунком, клетчатые скатерти на столах, травянистого оттенка ковер, покрывавший пол от самого входа, официанты щеголяли в зеленых костюмах.

   - Есть хочу! - Василиса плюхнулась на стул, потянула к себе меню. - Ой, тут такие названия незнакомые.

   - Давай помогу, - Елисей, неплохо разбиравшийся в местной кухне, подсел ближе к девушке. От рыжих волос тонко и ненавязчиво пахло незнакомыми духами, парень не выдержал и на секунду ткнулся носом в яркую гриву. Василиса ничего не заметила, увлеченная выбором блюд.

   В результате, принесли какой-то мясной шар с начинкой из овощей, огромное блюдо с салатом и десерт, состоявший из орехов и меда.

   - Ты все это съешь?

   - Съем, - подтвердила Васька, вооружаясь ножом и вилкой. - Не просто съем, а сожру.

   Елисей только покачал головой и решил понаблюдать. Сам парень потягивал все тот же коктейль.

   Василиса съела все. Правда десерт лучше бы вообще не заказывала. И без того разгоряченный алкоголем парень, едва сидел, глядя как девушка, забыв о правилах приличия, облизала пальцы, испачканные в меде. Чтобы больше не смотреть на такое, Елисей отобрал у Васьки десерт и съел его.

   - Хватит есть, пошли спать. Завтра нам вставать рано.

   - Я не хочу спать, - заупрямилась Васька. - Я хочу танцевать. Елисей, давай потанцуем.

   Зал как раз наполняли мелодичные звуки какой-то жутко романтической песни. Парень сдернул девушку с места и поволок на середину зала.

   - Ой, ты танцевать умеешь, - хихикнула Васька, обнимая парня за шею и начиная покачиваться в такт мелодии. Носом она утыкалась в широкую грудь Елисея, слышала как быстро стучит его сердце.

   Елисей при всем своем желании не смог бы сейчас ничего ответить. В горле пересохло, в ушах стучало от близости девушки. парень сам себе напоминал озабоченного подростка, каким был много лет назад.

   - Лиса, все! - он отстранился, хотя безумно хотел сильнее обнять девушку. - Пошли спать, я серьезно.

   После пяти минут уговоров, девушка решила вернуться в номер. Оставалось всего лишь спуститься на три этажа вниз и пройти по коридору.

   В гостинице уже стояла тишина. Где-то внизу народ продолжал веселиться в баре, а здесь все спали. Мимо Елисея и Василисы прошли трое парней с огнетушителем в обнимку. Васька проводила их заинтересованным взглядом, но Страйк едва ли не за шиворот потащил ее дальше.

   Уже на своем этаже Василиса вдруг вывернулась из-под руки Елисея и подбежала к окну. Опершись руками о широкий подоконник, и едва не уронив цветок, девушка восторженно взвизгнула.

   - Ой, смотри, снег пошел!

   За окном медленно кружились крупные хлопья, ложились на землю и деревья. В свете луны и редких фонарей снег блестел как волшебное серебро. Очарованная Васька уставилась на сказочно-красивый пейзаж. Грудью она улеглась на подоконник, а Страйк, судорожно сглотнув, уставился на обтянутую джинсами попку.

   - Елисей, ты глянь. Как завтра клево будет! Эх, а если два дня такой будет идти. То мы офигенный пухляк сорвем!

   - Лиса, пошли в номер, - умоляюще попросил Елисей. Но девушка только отмахнулась, дыша на стекло и что-то рисуя пальцем.

   - Смотри, я йети нарисовала, - она чуть отодвинулась в сторону, предлагая парню полюбоваться на нечто страшненькое и непонятное, нарисованное на запотевшем стекле.

   - Похоже. Пошли домой, а?

   - Нет, ты зацени, - уперлась Васька. - Я даже стих к картинке знаю. Вышел йети из тумана...- она замолчала, не зная, какую придумать рифму. Потом обернулась к Елисею, озадаченно икнула, заметив, что парень сумел приблизиться вплотную.

   "А к черту все, - Елисей совсем близко увидел блестящие темно-серые глаза в обрамлении длинных ресниц. - Не могу я так больше".

   Он наклонился и поцеловал ошеломленную Василису. Не давая ей отстранится, одной рукой обхватил за талию, а вторую положил на затылок девушки. В поцелуе смешались привкус меда и коньяка. Василисе внезапно стало очень жарко, этот жар прокатился по спине и устроился где-то внизу живота. Голова закружилась, опьянение усилилось, Васька едва не упала и обхватила Елисея руками за шею, отвечая с не меньшей страстью.

   - Лиса моя, - простонал парень, оторвавшись на мгновение от девушки. Васька увидела совершенно пьяные шальные глаза, потом почувствовала, как ее приподняли и усадили на подоконник.

   - Моя Лиса, только моя, - Елисей повторял это как заклинание. - Девочка, я так хочу тебя!

   Василиса согласно простонала, выгибаясь в его руках.

   "Я ведь доверяю тебе, Вася" - раздался в голове голос Глеба, а потом возник и сам образ парня. Девушку словно холодной водой окатило. Она забилась в объятиях и цапнула Елисея за губу. Тот отпрянул с возгласом.

   - Ты что, обалдела?

   - Пусти, пьянь! - Васька спрыгнула с подоконника, чуть не упала и убежала по коридору.

   Наваждение схлынуло, даже опьянение словно бы уменьшилось. Василиса кое-как открыла дверь номера, где уже все спали. Зашла и, быстро раздевшись, юркнула под одеяло. Трясло одновременно от удовольствия и от стыда.

   Тело не желало успокаиваться, требуя продолжения банкета, губы горели от поцелуев. Васька продолжала лежать неподвижно, напряженная, как струна. Пальцы вцепились в подушку.

   Елисей вернулся минут через десять. Вошел очень тихо, запер дверь и подошел к замершей девушке.

   - Прости меня, - он опустился на колени возле кровати. - Я пьяная скотина, Лиса, прости, пожалуйста.

   После чего поцеловал в шею (отчего по позвоночнику прокатилась дрожь удовольствия), встал и ушел. Васька услышала как в ванной зашумела вода. Когда парень вернулся в комнату она не услышала, так как заснула, сморенная выпивкой и переживаниями.


Глава 9

 Вместе с утром пришло и раскаяние. Васька не спешила вставать, закутавшись в одеяло с головой и медленно сгорая от стыда и злости. Причем злость была на себя. Девушка отчетливо помнила все, что произошло ночью, и понимала, что ей понравилось. Нет, поведение Елисея возмущало, но внутри все дрожало, когда Васька вспоминала поцелуй: яростный, обжигающий, заставляющий покориться. Ничего похожего на то, что девушка чувствовала раньше. Глеб всегда вел себя более нежно, ласково, совсем не так, как Елисей. И он всегда позволял Василисе делать то, что ей хочется. А тут, девушка чувствовала, доминировать ей не дадут.

   Васька на нервах укусила подушку и едва не взвыла от раздирающих ее противоречивых чувств. Вот как теперь смотреть Страйку в глаза? Они ведь до сих пор были в нормальных дружеских отношениях.

   Сквозь одеяло девушка слышала, как просыпаются остальные. Пашка тормошил Алену, а та отбрыкивалась.

   "А я сделаю вид, что ничего не помню, - Васька услышала, как Елисей хриплым голосом потребовал гильотину, а потом кофе. - Точно, притворюсь, что вчера слишком много выпила и ни фига не помню, что было после ресторана".

   - Эй, Васька, - Пашка подошел к сестре и сдернул покрывало. - Подъем, пьянь!

   - Отвали, - девушка попыталась вернуть одеяло на место, но брат сбросил его на пол. - Ну ты и урод!

   Василиса села и схватилась за голову. Она не болела, но гудела и казалась очень тяжелой. То ли от похмелья, то ли от недосыпания. Рядом, на соседней кровати, сидел Елисей и выглядел не менее мрачно. Встретившись взглядом с Васькой, парень поморщился и явно задумался над чем, что сказать.

   - Вставай, - тормошил ее Паша. - Эй, Страйк, а ты чего? Тоже птичка "перепил" посетила? Вы где вчера были?

   - Мы где вчера были? - эхом отозвалась Васька. - Бар помню, лестницу помню, ресторан помню...а дальше как-то не помню.

   - Совсем? - хором удивились Алена с Пашей, а на лице Елисея мелькнула досада пополам с облегчением. Василиса поинтересовалась у него невинным голосом:

   - Елисей, а ты чего-нибудь помнишь?

   Парень посмотрел на нее, на Пашку. Но, видимо, понял, что сейчас правда будет несколько лишней.

   - Пока не помню, но позже скорее всего вспомню.

   - Алконавты, - сделал вывод Пашка. - Держите, выпейте и поехали.

   Парень кинул им по небольшой бутылке с минеральной водой из источника. Василиса с Елисеем тут же присосались к ним.

   - О, здравствуй, жизнь! - девушка почувствовала себя гораздо легче, даже аппетит проснулся. - Спорим, это живая вода!

   Спорить никто не захотел. Автобус к горячим источникам отходил через двадцать минут. Поэтому умывание и одевание прошли очень быстро. Васька на ходу застегивала ботинок, подпрыгивая на одной ноге, а Алена пыталась накрасить губы.

   - Хватит в зеркало смотреться, - рычал Пашка, волоча жену за собой. - Придумала тоже: краситься на экскурсию.

   Не позавтракав, все расселись по местам, и ярко-желтый микроавтобус рванул вдоль по шоссе.

   Здесь, у подножия гор, снега было гораздо меньше, белый цвет сменился коричневато-желтым с проблесками темно-зеленого. Васька, на время забыв о вчерашнем происшествии, с интересом смотрела в окно.

   Ехали около пяти часов. Через некоторое время дорога выскочила из ущелий и принялась извиваться между низкими холмами, перемежающимися с равнинами. Солнце на небе то появлялось, то снова скрывалось за рваными серыми тучами.

   Горячие источники находились в стороне от шоссе, метрах в ста. Их со всех сторон окружала небольшая деревенька, состоявшая из десятка домиков. На окраинах бродил скот, где-то лениво гавкали собаки. А во все стороны тянулась голая равнина с несколькими невысокими холмами, поросших редким лесом. Довольно унылое зрелище, решила Василиса. Особенно, по сравнению с горами.

   Горячие источники не произвели на девчонок того эффекта, на который рассчитывали парни. Васька с Аленой дружно скривились при виде довольно широкого бассейна, облицованного потрескавшейся плиткой. Вода подавалась к нему по нескольким тонким трубам, по бокам бассейн выложили мелкими камнями, видимо, пытаясь придать ему красивый вид.

   - Что это за лужа? - интонации в голосе Алены напомнили Ваське модницу Дину.

   - Это не лужа, там все чисто, - возмутился Паша. - Вон видишь скамейки? Там раздеваешься и все. А если надо переодеться, то вон туда заходишь, - он показал на ряд невысоких синих кабинок.

   Василиса с Аленой переглянулись и дружно вздрогнули. Раздеваться при температуре плюс три градуса?

   Елисей, пока девчонки мялись, уже скинул с себя одежду, оставшись в плавках, и прыгнул в бассейн. С блаженным вздохом поплыл к дальней стенке. Пашка ненадолго отстал от него.

   - Не стойте, дуры, - крикнул он девушкам. - Тут тепло, зашибись!

   - Ну да, - проворчала Алена. - Конечно, тепло. Туда, небось, писают.

   - Ага, - подхватила Васька и поежилась: здесь гулял холодный ветер.

   Стоять и смотреть на купающихся было глупо. К тому же постепенно начинало пробирать любопытство.

   Первой не выдержала Василиса. Ежась от ветра, стянула джинсы и куртку, рывком сдернула флиску, оставшись в черном топе и таких же шортиках. Пару секунд потоптавшись у края бассейна, все же отважилась нырнуть.

   Вода оказалась приятно теплой, особенно по сравнению с окружающим воздухом. Васька, разнежившись, помахала Алене рукой.

   - Давай сюда, тут тепло.

   Девушка, поколебавшись, тоже принялась раздеваться. Купальника, как и у Васьки, у Алены не было. Девушка решила поплавать в черном лифчике и в спортивных шортиках.

   Вскоре девчонки, радостно взвизгивая, плавали от одного конца бассейна до другого. У труб вода казалась совсем горячей, едва можно терпеть. А ближе к середине становилась просто теплой. От поверхности едва заметно тянуло сероводородом.

   Васька в очередной раз нырнула с закрытыми глазами и вдруг натолкнулась на препятствие. Удивилась, вынырнула и увидела перед собой Елисея.

   - Ты чего меня преследуешь?

   - Я? - парень отбросил с лица мокрые волосы. - С какой радости? Это ты в меня врезалась.

   - Так я не виновата, что ты внезапно вырос на моем пути.

   - Лис, а чего ты нервная такая? - Елисей напустил в голос интима. - Тоже вспомнила, что было ночью?

   Васька дернулась и едва не ушла на дно. Откашлялась и спросила.

   - А что было ночью?

   Ох, - в зеленых глазах черти отплясывали бешеный танец. - Ты призналась мне в любви, обнимала и пыталась соблазнить прямо на подоконнике в коридоре гостиницы.

   От такого беспардонного вранья у Василисы глаза на лоб полезли.

   - Врешь! - выдохнула она.

   - Почему? Ты же ничего не помнишь.

   - Не было такого!

   - А мне кажется что было. Лис, кому ты врешь? Ты вчера не была настолько пьяной, чтобы у тебя память отшибло.

   - Ва-а-аська! - донесся крик вылезшей из воды Алены. Она приплясывала возле скамеек с одеждой. - У тебя мобильник звонит.

   - Дай сюда! - Василиса поспешно отплыла к краю бассейна, обрадованная возможностью прервать разговор. Елисей не спеша поплыл следом.

   - Глеб? - Васька схватила мобильник, одной рукой держась за бортик. - Привет! Ты как? Да у меня телефон лежал далеко. Что-то случилось? У тебя такой голос странный, - она замолчала, слушая голос любимого. Рука внезапно задрожала, глаза округлились. Мобильник выскользнул из ослабевших пальцев и рыбкой нырнул в воду. Васька проводила его диким взглядом, выловила и поплыла к Пашке.

   - Дай телефон!

   - Зачем? - брат посмотрел на безжизненный утопленный мобильник. - Свой испортила и мой хочешь?

   - Дай телефон! - заорала девушка. Пашка покрутил пальцем у виска и крикнул Алене.

   -Милая, принеси телефон.

   Дрожащая от холода девушка бегом подбежала к бассейну, протянула Ваське мобильник и нырнула в воду.

   Василиса дрожащими пальцами набрала номер Глеба. Гудки в телефоне тянулись невыносимо медленно.

   - Глеб? Глеб! Я свой мобильник утопила, что ты сказал?

   Пашка с Елисеем навострили уши. Девушка, забыв о них, повернулась с стене бассейна и почти кричала.

   - Повтори это еще раз!

   - Повторяю, - отозвался Глеб, довольный произведенным эффектом. - Меня пригласили работать в Лондон, контракт на три года. Вась, это шанс!

   - Шанс, - машинально повторила девушка.

   - Уезжать надо весной. Василиса, ты понимаешь, что я не могу отказаться? - Глеб, похоже, улыбался во весь рот. - Васька, мы поженимся и уедем вместе!

   Тут второй мобильник чуть не пошел на дно. Василиса едва его удержала и вскрикнула:

   - Поженимся? Ты предлагаешь мне выйти за тебя замуж?

   У Елисея и Пашки вытянулись лица. Потом Страйк помрачнел и, сплюнув прямо в воду, быстро уплыл в другую часть бассейна.

   - Глеб, -Василиса полностью игнорировала вплотную подплывшего и строившего рожи брата. - Глеб, это слишком неожиданно. Да, я рада. Я безумно рада, честно. Но ты меня слегка ошарашил, я даже мобильник утопила на радостях.

   - Просто скажи, что ты согласна.

   - Вот так, по телефону?

   - Вась, я понимаю, это не самое романтичное предложение, но когда ты вернешься, то я приду к твоим родителям и сделаю все, как полагается. Даже на колено встану, если захочешь.

   - На чье? - попыталась сострить Василиса, но получилось плохо. Она пребывала в смятении. - Глеб, давай сделаем так. Заочно считай, что я почти согласная, но дай мне время.

   - Зачем тебе время?! - моментально запаниковал парень. - Василиса, признавайся, что произошло?

   Девушка отчетливо икнула и испугалась, что Глеб обзавелся способностями телепата.

   - Да почему сразу произошло? Ничего не произошло.

   "Ага, совсем ничего. Я просто целовалась по пьяни с одним типом, и теперь от воспоминаний подгибаются коленки"

   - Тогда почему ты хочешь подумать?

   - Да потому что свадьба и последующий переезд за границу это не так просто! Дай мне время привыкнуть к этой мысли, вот и все. Глеб, я в шоке. Честно, я в приятном шоке, но дай мне время.

   - Хорошо, - парень, похоже, взял себя в руки. - Как только ты возвращаешься, я тут же прихожу к тебе домой. Будь добра принять решение к этому времени.

   - Я тебя тоже люблю, - пробурчала Васька и прервала связь.

   - Хрен ты от меня дождешься, а не братского благословления, - Пашка отобрал телефон и собрался вылезать из воды. - И предки точно будут против.

   - Тебя спросить забыла, - прошипела Васька, выбираясь следом. Свалившуюся на голову новость следовало обсудить с Аленой, а заодно подумать, что же делать дальше. Пока что Васька находилась в легком шоке.


   ***


   Глеб сердито посмотрел на экран телефона, едва закончился разговор. По его мнению, Василиса должна была немедленно согласиться, причем с радостью.

   - Ну что, она обрадовалась? - Дина, стоявшая неподалеку, прекрасно слышала весь разговор. Да и не настолько большой был коридор, ведущий на улицу. Девушка расположилась возле окна и курила в открытую форточку, дожидаясь, когда за ней приедут. Черные волосы, собранные в высокую прическу, подчеркивали тонкие яркие черты лица.

   - Конечно, обрадовалась, - Глеб надеялся, что голос у него звучит уверенно. - А тебе то что?

   - Не каждый день моим знакомым предлагают такие контракты, - чувствовалось, что Дина слегка завидует. - К тому же это дело и моей подруги касается.

   Глеб убрал мобильник и застегнул пальто.

   - Ты уверена, что Вася твоя настоящая подруга?

   Тонкая сигарета переломилась в изящных пальцах. На красивом лице девушки мелькнуло возмущение.

   - Даже не смей так говорить! Я с Васькой дружу дольше, чем ты с ней встречаешься. И, если ты помнишь, именно с моей помощью вы познакомились.

   - Хоть что-то полезное сделала, - парировал Глеб и вышел на улицу, хлопнув дверью. Дина вздрогнула, как от удара и смяла испорченную сигарету. Курить уже не хотелось.

   Едва Глеб вышел, как в лицо ударил порыв холодного ветра. Подняв воротник пальто, парень поспешил к машине. Светлые волосы заискрились от падающего снега. Глеб редко одевал шапку, считая, что она портит прическу.

   Он был расстроен реакцией Васьки, но искренне пытался понять девушку. Наверное, она просто шокирована. Но к своему возвращению домой должна все обдумать и понять, что такой шанс дается раз в жизни.

   Сам Глеб ни капли не сомневался в том, что ехать надо. Два года назад он уже получал подобное предложение, правда, ехать предстояло в Москву, а уже оттуда, вроде как, давался шанс вырваться в Милан. Ярко накрашенная дама неопределенного возраста раздевала Глеба взглядом и откровенно дала понять, что хочет взамен от парня. Тот мысленно передернулся, и в тот раз отказался от поездки. Не потому что считал себя высокоморальным, просто сильно сомневался, что все те золотые горы, обещанные ему, сбудутся. В предложенном контракте говорилось о работе в Москве, а вот о Милане все было на словах. Им Глеб не верил.

   Но сегодня утром, после съемок, к парню подошла директор агентства вместе с миловидной темноволосой женщиной в строгом костюме. И та, через переводчика. Сообщила, что прилетела из Лондона в поисках новых лиц. Глеб ей понравился сразу. После чего поступило предложение о съемках в Лондоне и контракт на три года. Голова у парня закружилась от открывавшихся перспектив. Но, сохранив внешнее спокойствие, он уточнил некоторые детали, в том числе, как относятся к женатым моделям. На что получил ответ, что в контракте нет никаких запретов и ограничений по поводу личной жизни.

   Вот тогда у Глеба и мелькнула мысль о женитьбе на Василисе. Если честно, сообщая миссис Грей о своей свадьбе, парень преследовал свои цели. Но, конечно, о них он не распространялся.


   ***


   На обратном пути в автобусе, Василиса шепотом, но весьма бурно обсуждала с Аленкой предложение Глеба. Подруга пребывала в шоке и советовала Ваське все десять раз обдумать. Девушка соглашалась, а сама то и дело косилась в сторону Елисея и Пашки. Те о чем-то вполголоса беседовали, то и дело поглядывая в сторону девчонок. К концу поездки Василисе хотелось стукнуть обоих. Итак понятно, что Пашка высказывал свое возмущение Глебом и его предложением руки и сердца.

   - Васька, - Алена увидела за окном дома поселка, где они жили. - Слушай, а можно попросить тебя погулять с часик?

   Девушка посмотрела на темнеющий пейзаж. Гулять ей не хотелось, а вот посидеть в кафе можно.

   - Хочется романтики?

   - Ага, - Алена смущенно хихикнула. - Вчера я уснула, а сегодня полна решимости. Сейчас еще Елисея предупрежу.

   Василиса не стала ждать, а выскочила из автобуса и поспешила в кафе. Ей надо было посидеть и все обдумать.

   Она выбрала небольшую террасу, прилепившуюся к боку гостиницы. Здесь, в окружении кучи зелени, расположилось несколько круглых столиков. Из затемненных окон можно было любоваться заснеженными вершинами. Что Василиса и стала делать, размазывая еду по тарелке. Едва ли не впервые в жизни у нее не было аппетита. В голове мысли стукались друг об друга, создавая сумбур и хаос.

   О свадьбе Васька думала вяло и неохотно. Где-то впереди, возможно, будет и свадебное платье, и торт, и гости. Но девушка воспринимала это как нечто туманное и неопределенное. Вот зачем выходить замуж, когда ей и так неплохо?

   Ну а предполагаемая поездка в Лондон и вовсе казалась нереальной. Однажды летом Василиса и Глеб ездили в автобусный тур по Великобритании. Девушка приехала в полном восторге и взахлеб рассказывала о местах, где пришлось побывать. Лондон ей тогда безумно понравился. Но жить там...девушка пока что не могла это представить.

   - Что, составляешь список гостей на свадьбу? - вопрос прогремел над головой так неожиданно, что Василиса едва не выплюнула на стол чай.

   - Тебя я туда не впишу, - девушка наблюдала, как Елисей садится напротив, хмурый и чем-то недовольный.

   - Алена тебя тоже попросила погулять?

   - Ага, я не смог ей отказать, - Елисей взял стакан с соком, быстро выпил сразу половину и только потом сказал. - Ты, правда, хочешь именно этого?

   - Чего?

   Парень наклонился вперед, опершись локтями о стол. Зеленые глаза смотрели на Ваську, не отрываясь. Той стало неловко, но взгляда она не отвела.

   - Ты готова уехать в чужую страну? Чем ты будешь там заниматься, Лиса? Сидеть дома, при своем муже, на которого станут облизываться молодые и не очень бабы? А как же учеба, получение диплома, любимое хобби?

   Елисей задел больное место: Васька тоже смутно представляла, что она будет делать в Лондоне. Ну, во-первых, учить английский, во-вторых, стараться не сидеть дома, а где-то работать. Правда, там вроде придется снова сдавать экзамены по специальности, подтверждать диплом.

   Девушка мысленно простонала и сгоряча ляпнула.

   - Тебя спросить забыла.

   - Злишься? А ведь я прав, верно? - голос у Елисея звучал прямо как у Змея-искусителя. - Подумай, ты ведь оставишь тут все, и ради чего? Ради славы своего муженька. Ты не похожа на жену декабриста, да и ситуация другая, не находишь?

   - Что ты лезешь?! - едва не заорала в голос Васька. - Думаешь, если поцеловал один раз, то теперь имеешь право командовать? - она едва не захлебнулась от возмущения. Елисей наклонился еще ближе и, ухватив девушку за запястье, ухмыльнулся.

   - Маленькая лгунья, так ты все помнишь!

   - Пусти! - Василиса вырвала руку из захвата и вскочила, едва не уронив стул. Не обращая внимания на удивленные взгляды, рявкнула.

   - Это моя жизнь, понял? А ты...ты не имеешь к ней никакого отношения!

   - А, типа постель - не повод для знакомства?

   - Да! - рявкнула девушка и выбежала с террасы.

   - Она у меня буйная, - весело сообщил Елисей зрителям. Но внутри ему было совсем не смешно.

   ***


   Перед тем, как войти в номер, Василиса предусмотрительно постучала. Она бы позвонила, но мобильник после купания в теплом источнике работать отказывался.

   - Войдите,- послышался голос Пашки.

   Братец пребывал не в духе. Васька сразу почувствовала напряжение, так и витавшее в воздухе. Алена, с покрасневшими глазами, сидела на кровати и делала вид, что читает журнал.

   - Я не вовремя? - Василиса нерешительно затопталась на пороге. Что-то не похожи были ее брат и его жена на утомленных любовников.

   - Вовремя, - Паша стоял у подоконника и задумчиво смотрел в окно.

   - Нет, может, мне все-таки еще погулять?

   - Зашла и села! - рявкнул брат. Сам он вышел из номера, при этом хлопнув дверью так, что гул прошел по всему этажу.

   - Секс его не делает добрее, - заметила Васька, подходя к подруге и присаживаясь на край кровати. - Ален, ты чего...ты плакала?

   Девушка судорожно то ли вздохнула, то ли всхлипнула, а потом рассказала, что же произошло за то время, пока Василиса и Елисей гуляли.

   Оказывается, зайдя в номер, Алена немедленно полезла целоваться. Паша же, подождав минуту, удрал в ванную под предлогом сходить в душ. Пока он там долго и упорно мылся, девушка достала из сумки тайком привезенный пеньюар персикового цвета. Потом быстро расчесала волосы и мазнула по губам розовой помадой.

   Когда Пашка в одних штанах вышел из ванной, то увидел как на его кровати в соблазнительной позе лежит Алена. Обычно подобного зрелища оказывалось достаточно для того, чтобы парень загорался желанием. Но в этот раз Паша промямлил что-то про "красавицу- жену" и сделал попытку устроится на другой кровати. Алена улеглась ему под бок, пеньюар при этом провоцирующе распахнулся. Но парень лишь рассеянно поцеловал жену в щеку и потянулся за журналом.

   Подобного пренебрежения Алена стерпеть не смогла. Поэтому, забравшись на мужа, она потерлась щекой о его грудь и прошептала.

   - Это новая игра такая? Называется "Кто дольше вытерпит"?

   - Аленчик, что-то я устал...и голова болит. Да и устал вообще.

   - Паш, ты чего, обалдел? Это я так по идее говорить должна. Мы что, ролями поменялись?

   Парень замялся: говорить жене правду он почему-то стеснялся. Может, боялся, что она не так поймет.

   В общем, Алена залезла рукой к нему в штаны и тут же обиделась. Сделала выводы, что муж ее разлюбил и даже не возбуждается. Тут уже Пашка не выдержал и сообщил, что он укатывается за день так, что ему не до секса, даже если вокруг него будет плясать гарем.

   - Но сегодня то ты не катался, - сообщила жена.

   - И что? Я вчера катался.

   У Алены задрожали губы, она обозвала Пашу "вралем", тот обиделся. Слово за слово, так и поругались.

   - Все, Алена, отстань, не хочу я!

   Это стало последней каплей. Рассказывая обо всем Василисе, девушка не выдержала и захлюпала носом. Пока Паша и Елисей где-то бродили, то ли вместе, то ли порознь, девушки успели прийти к выводу, что все мужчины гады. На этой оптимистичной ноте они отправились спать. После горячих источников сон пришел быстро, никакие мысли его не сумели прогнать.

Глава 10

  Василисе снилось что-то странное, но восхитительное. Самое интересное - она понимала, что находится в своем сне. И могла его контролировать. Могла, но не хотела.

   Ваське снился небольшой домик где-то в заснеженном лесу. Внутри было тепло, уютно, горел камин, а пол устилали леопардовые шкуры. Ничего странного, вроде танцующих лавин или говорящих тараканов, которые любили прибегать в сны.

   Сама девушка сидела на шкурах, перед камином. Немного смущал тот факт, что она была совершенно раздета. Не то, чтобы Васька чувствовала себя неловко, скорее - странно. Впрочем, подобные сомнения продолжались недолго. Сидевший рядом и тоже обнаженный Елисей, даром времени не терял.

   От поцелуев жгло губы, ласки ощущались так, словно все происходило на самом деле. Васька задыхалась от восторга, стонала, требовала не останавливаться. Ни один из ранее виденных эротических снов не был настолько жарким. Да и просыпалась она обычно так и не ощутив в конце "взрыва блаженства". Зато сегодня прочувствовала его сполна. И проснулась почти сразу после него.

   Полежала немного с закрытыми глазами, приходя в себя. Внутри все еще что-то вздрагивало, затихая. Словно не во сне занималась бурным сексом, а наяву.

   "Великолепно. У мужиков спермотоксикоз, а у женщин как это называется?"

   Васька открыла глаза и от неожиданности резко вздрогнула. Оперевшись локтями о спинку кровати над ее головой, стоял Елисей и, насколько она сумела разглядеть в темноте, чему-то ухмылялся.

   - Ты чего?

   - Это ты чего, - шепотом отозвался парень.- Как еще Пашу с Аленой не разбудила.

   - В смысле? - забеспокоилась Василиса. Она села на кровати, подтянув одеяло к груди. Елисей, не изменив позы, улыбался уже во весь рот.

   - Я, значит, просыпаюсь от того, что совсем рядом кто-то постанывает. А это Лиса во сне крутится, томно вздыхает и повторяет "Да, Елисей, еще....еще"!

   - Врешь! - Васька порадовалась, что вокруг темно. Уши у нее заполыхали от стыда.

   - Кла-а-а-асс! - а вот Елисей, похоже, наслаждался ситуацией. - Лиса, так ты меня хочешь?

   - С ума сошел? - Васька оглянулась на брата, но тот спал без задних ног, посвистывая носом. Алена тоже спала, ну или искусно притворялась.

   - Ну а чего ты тогда так стонала и повторяла мое имя?

   - Ты меня душил и собирался расчленить.

   - Почему я тебе не верю? - Елисей со своей ухмыляющейся физиономией на фоне окна казался демоном-искусителем. Кто там в сны является? Инкубы, суккубы или это одно и то же? Василиса не стала задумываться над этой проблемой. Она уже поняла: хоть секс был во сне, но вот оргазм произошел наяву. Интересно, а Елисей это понял или нет? Василиса с трудом поборола желание спрятать голову под подушкой и изобразить страуса. Вместо этого села как можно прямее и прошипела:

   - А у тебя бессонница или как? Ложись и спи.

   - Ага, уснешь тут после такого, - тем не менее, Елисей улегся на свою кровать и вскоре затих. То ли уснул, то ли просто поджидал не выкинет ли Василиса еще что-нибудь забавное.

   Сама же девушка посидела еще немного, потрогала губы, которые, казалось, все еще горели после поцелуев. Покосилась в сторону Елисеевской кровати. Но покачала головой и улеглась, накрывшись одеялом до подбородка. Нет, нет, Страйк, конечно, частично отмороженный, но не настолько, чтобы она подозревала его в такой пакости!

   Несмотря на приятную усталость во всем теле, Васька все-таки не сразу уснула. Эротическое безобразие больше не снилось, вместо него бегали облезлые пингвины, рычали йети в юбочках-пачках, а по склонам катались Алисы на велосипедах. И проснулась Васька уже совсем утром, от громкого разговора. Ругались Паша и Алена.

   - Тебе так сложно мне носки вынести? Ты все равно в ванную идешь.

   - Встань и сам забери их оттуда, - Алена пребывала не в духе после вчерашнего неудавшегося соблазнения. Девушка быстро заправила кровать, подхватила со стула полотенце и пошла. Вслед ей послышался рык мужа.

   - Ты, блин, совсем обхамела, любимая.

   - Сам ты обхамел, - обернулась Алена. Пашка, приподнявшись на локте и укрытый до пояса одеялом, гневно взирал на бунтующую супругу. - Обещал со мной гулять по вечерам, а сам либо пьешь тут в кафе либо валяешься и вообще ни на что не годен!

   Васька мысленно пожалела подругу и брата, они друг друга стоили.

   - Да ты не понимаешь как я устаю.

   - Вот тогда бы не кормил обещаниями.

   - Алена, просто возьми и принеси мне мои носки и футболку.

   - Перетопчишься! - рявкнула девушка и заперлась в ванной прежде, чем обиженный Пашка вскочил с кровати.

   - Открой!!! - парень так стукнул кулаком по двери, что Васька подпрыгнула и поспешила к ванной, встревоженная, что подругу там убивают. Заодно она отметила, что соседняя кровать пустая и даже заправленная. Елисей уже успел куда исчезнуть.

   Разборки возле ванной между тем нарастали. Пашка громогласно требовал открыть дверь, Алена мрачно огрызалась и заявляла, что не выйдет, а утопиться в душевой кабинке. Васька, соблюдая нейтралитет, старалась успокоить обоих, но получалось из рук вон плохо.

   Наконец, у Алены лопнуло терпение. Из-под двери вылетели два носка, потом смятая футболка, а затем сама жена ехидно заявила.

   - Все, конфликт исчерпан. Забирай манатки и топай одеваться.

   - На хрена я женился, - простонал парень. Его услышал вернувшийся Елисей, выглядевший свежо и весьма бодро. Парень даже сбрил многодневную щетину, и теперь стало заметно, что верхняя часть лица у него более загорелая, чем нижняя.

   - Правильные слова, Павел Викторович, нафига женится, когда можно так гулять, - Елисей подмигнул Ваське. Та вспыхнула, вспомнив ночное происшествие, и проговорила.

   - Ну да, Страйк, за тебя ни одна нормальная баба не выйдет.


   ***


   Из-за утренних разборок катание началось чуть позже, чем обычно. Пашка, злой как черт после ссоры с женой, сидел в кафе и медленно пил кофе. Елисей уже успел поболтать со Славой и Михой, выпить две чашки чая и полюбоваться на рыжие искорки от солнца в Васькиных волосах. Сама девушка игнорировала парня, о чем-то щебеча по телефону с Алисой. Елисей из обрывков фраз успел понять, что разговор идет о предстоящей свадьбе, но не определил о чьей конкретно.

   - Все, хватит, - он первым встал из-за стола. - Там уже очередь на подъемник, а мы тут загораем.

   Пока поднимались на склон, солнце успело несколько раз спрятаться за серыми рваными тучами. Васька в полном восторге потеребила Пашу за рукав и показала на острый пик самой высокой горы в округе. За него зацепилось пушистое облако, да так и застыло.

   - Может снегопад будет, - мечтательно отозвался брат.

   Туча висела над двуглавой вершиной еще пару часов, потом снялась с якоря и улетела. Елисей с Пашей посовещались, и решили, что ближний север и средний юг уже слишком раскатаны, поэтому надо идти выше по гребню.

   Василиса хватала ртом разреженный воздух, продвигаясь все выше и выше по каменистому склону. Проклятые горнолыжные ботинки скользили по камням, да и по снегу идти было немногим проще. Она в очередной раз позавидовала сноубордическим ботинкам Елисея. Он, казалось, вообще не замечал подъема. То взбегал на полсотни метров вверх, фотографируя окрестности и поджидая своих спутников - горнолыжников, то отставал, заметив особо удачный кадр. Периодически оборачивался и улыбался девушке, отчего та моментально начинала злиться.

   Через час подъема друзья добрались до каменной площадки. Она представляла собой плоскую вершину небольшой скалы. Елисей уселся на краю двадцати или тридцати метрового обрыва и потребовал сфотографировать его. Васька схватила фотоаппарат, поймала в видоискателе сноубордиста и замерла, очарованная открывшейся панорамой. Так высоко она еще никогда не поднималась. Вокруг вздымались снежные пики высочайших гор, царила безмятежная тишина, и лишь далеко внизу копошился человеческий муравейник горнолыжной базы. В груди поселилось странное чувство, словно птица расправляла крылья и требовала отправиться в полет.

   - Лиса, ты в восторге от моей неземной красоты? - поинтересовался Елисей, видя как девушка замерла, глядя в фотоаппарат. Васька в ответ дернула плечом и сообщила, что она в полном восторге от природы, тогда как сам Страйк вносит диссонанс в окружающий пейзаж. Побеседовав таким образом, друзья пошли дальше.


   ***


   Подниматься наверх было одновременно и физически трудно, и психологически страшно. По сторонам от гребня горы, где виляла тропинка, в основном располагались отвесные скалы или крутые скаты, на которых невозможно задержаться без одетых лыж или сноуборда.

   На верхней точке подъема друзья увидели девушку, сидевшую в позе лотоса на своем сноуборде и медитировавшую. Она, услышав шаги, открыла глаза и поинтересовалась, не видели ли друзья ее товарищей. Они должны были подняться еще час назад. Васька осторожно спросила девушку, что она так рано поднялась. А в ответ услышала пространную фразу о пользе медитации и очищении организма. Слегка ошарашенная встречей, Василиса последовала дальше, то и дело оглядываясь.

   Спуститься решили по северному склону. Вася ступила на девственно чистый склон и с визгом восторга устремилась вниз. Ей показалось, что большие горы наконец-то покорились ей.

   Как выяснилось, с выводами она поспешила.

   Второй подъем давался Ваське тяжелее чем первый. К тому же Паша решил, что подняться им надо еще выше, до самого "Жандарма" - скалы, на которую можно забраться только с альпинистским снаряжением. То есть, идти обычным фрирайдерам дальше некуда. На середине подъема усилился ветер, всем пришлось застегнуться и надеть капюшоны. Шквальный ветер то стихал, то налетал, с дикой силой пытаясь сбросить людей с отвесных скал. Наконец они дошли до точки, с которой Паша решил стартовать вниз.

   Елисей подошел в краю крутой воронки и сплюнул:

   - В "Грос"(*) Ваське рано. Техника еще хромает.

   Васька попыталась обиженно хрюкнуть, но посмотрела на почти отвесный заезд в кулуар, и решила промолчать.

   Брат нерешительно пожевал губу, потом заметил, что низкая облачность за последние несколько минут спустилась и нависла, казалось, совсем над головами.

   - Шустрее надо спускаться, пока снег не начался. Давай за мной, из видимости не терять.

   И скользнул вниз. Но, как выяснилось буквально через полминуты, они опоздали. Паша врубился в сплошную белую пелену тумана и совершенно потерял ориентацию в пространстве. Небо слилось со снегом, тени исчезли, и рельеф склона стал полностью невидим. Лыжник остановился и скомандовал в рацию: "Быстро за мной, пока меня видно".

   Васька и Елейсей последовали за Пашкой почти одновременно, стараясь не терять фигуру друга в быстро сгущавшемся тумане. Василиса никогда еще не каталась в такую погоду. Ей казалось, что она стоит на месте, хотя мелкая дрожь лыж, скользящих в глубоком снегу, убеждала в обратном. Елисею уже приходилось попадать в подобные атмосферные явления, поэтому он беспокоился только за друга- тот ехал первым и поэтому не мог ориентироваться на яркие куртки товарищей.

   Паше действительно приходилось тяжко. Из головы с самого начала спуска не выходила дурацкая утренняя ссора. Плюс приходилось внимательно следить, чтобы случайно не наехать на камень или не сорваться в трещину.

   Парень остановился и попытался оглядеться. Белая пелена напомнила ему сцены из многочисленных фантастических фильмов, ему показалось, что он висит в пустоте. Пашка покачнулся, едва не потеряв равновесие, и тут из пустоты на него начал надвигаться огромный камень.

   "Камень, блин, стоять!" - нервно выкрикнул Павел, сообразив, что на самом деле двигался вниз по склону он, а не камень, и ему только казалось, что он остановился.

   Камень опасно приблизился, и парню пришлось направить лыжи вниз, объезжая его. "Тут должен быть поворот налево и небольшой траверс", - припомнил Паша. Однако склон резко пошел вниз и вправо. Увы, раздраженный и взвинченный молодой человек не сумел вовремя определить что к чему. Лыжник пробил слой тумана и выехал на великолепное снежное поле. По пушистому и глубокому снегу так легко ехать вниз. Лишь когда уклон почти исчез, и среди снега начали появляться каменистые участки, Паша понял, что не узнает местность. Он остановился, растерянно оглядываясь.

   Через минуту к нему подъехали Страйк и Васька. Елисей накинулся на друга:

   - Какого черта ты сюда съехал? Нам надо было свернуть налево около первой скалы.

   - Это вроде беккантри (*) маршрут "Эхо сражений", идти недалеко, кажется... - испуганно и неуверенно ответил Паша.

   Парень действительно был напуган - здесь он еще ни разу не катался, и не знал как теперь добираться обратно до горнолыжки. Его размышления прервала взвизгнувшая Василиса.

   Друзья обернулись и увидели, как в полной тишине весь великолепный склон, по которому они только что съехали, превращается в бурлящую снежную кашу. Они спустили лавину, и теперь она грозила их похоронить.

   -... - крик Елисея содержал мало цензурных слов, но вряд ли кто мог осудить его за это. - Бегите в стороны, сукины дети!

   Пашка молча рванул влево, яростно отталкиваясь палками, словно заправский биатлонист. Елисей остался на месте. Уклон был слишком мал, чтобы сноуборд мог разогнаться. Он уже смирился со смертью. Спасатели слишком далеко и не успеют их найти.

   Васька не слышала криков. Она, словно завороженная, следила за приближавшейся снежной массой. Смертельно опасное зрелище притягивало взгляд, заставляло замирать на месте. Потом Василиса даже не смогла сказать слышала ли она грохот или весь мир на время погрузился в тишину, отодвинулся на задний план. Осталась только лавина и Васька.

   Правда, в какой-то момент девушка не выдержала и закрыла глаза. Это было все, на что она сейчас оказалась способной. Двигаться Василиса не могла, прикованная немым ужасом. Просто стояла, каждую секунду ожидая, что огромная сила сомнет ее, сломает как куклу и потащит за собой.

   Странно, удара все не было. Подождав еще немного, Василиса приоткрыла один глаз, потом второй. И поняла, что опасность задела лишь дыханием.

   Лавина остановилась буквально в двух метрах от девушки. Васька смогла в подробностях разглядеть снежные глыбы, громоздившиеся друг на друге. Потом услышала крики и, посмотрев по сторонам, увидела как к ней спешат Елисей и Пашка. Брат при этом так смешно скакал по камням, балансируя палками, что девушка не выдержала и засмеялась. Смех перешел в хохот, Василиса грохнулась на колени, чувствуя, что не может остановиться. По щекам уже текли слезы, девушка всхлипывала, не сводя глаз с замершей лавины.

   Потом почувствовала, как ее рывком поднимают на ноги, разворачивают.

   - Лиса, мать твою, я же сказал бежать! - Елисей изо всех сил тряс ее за плечи, выражая тем самым свою злость. Василиса хотела сообщить ему, что не могла, но вместо слов продолжал вырываться громкий смех. Парень вздохнул и со всего маху залепил ей пощечину. Васька всхлипнула и залилась слезами.

   - Черт, Лиса, прости, но у тебя была истерика, - Елисей прижал к себе девушку, гладя ее по шлему. - Тихо, тс-с-с-с, все позади, - у него у самого сердце колотилось где-то в горле. Парень почувствовал страх при виде несущийся лавины, но еще больший страх он испытал за Василису. Его даже потряхивало слегка от пережитого.

   - Ты почему не побежала?

   - Ис-испугалась, - проревела девушка, шмыгая носом в плечо Страйка. Она сама не замечала как вцепилась в парня, словно в спасательный круг. Впрочем, этого никто не замечал, не до того было.

   - Толку то бежать, - послышалось из динамика рации. - Я вот от вас в ста метрах, наверное, а лавина остановилась на том же расстоянии.

   Даже через радиоволны было заметно, что Пашин голос ощутимо дрожал.

   ***


   Едва все пришли в себя после пережитого, как Елисей немедленно отозвал Пашку в сторону. Парни усадили Ваську на сноуборд, приказав не двигаться и приходить в себя. Девушка в ответ вяло кивнула, чувствуя себя опустошенной после истерики. Послушно сидела на холодной гладкой доске и смотрела как вокруг туман соперничает с метелью. То и дело оглядывалась на спутников. Те отошли всего на пару шагов, но уже были едва видны. Васька передернулась от страха: сейчас она больше всего боялась остаться одна в этом белой мгле.

   Пока что девушка не знала, что делать дальше. Понять, что за местность вокруг, было невозможно, куда идти Василиса даже не представляла. Поэтому продолжала сидеть, тупо глядя на беседующих парней. И только радовалась, что сползший сюда туман укрыл от взгляда остатки лавины. Пашка и Елисей обязательно придумают, как отсюда выбраться. Они ведь гораздо опытнее ее и наверняка знают, что следует предпринимать в подобных случаях.

   Сами парни пребывали в тревоге и недоумении. Елисей подтвердил, что это вроде и впрямь бэккантри маршрут. Но вот сколько километров до поселка, и в какую сторону идти парни не знали. К тому же метель все усиливалась, а туман сгущался.

   - Если идти по камням, то это более безопасно. - Паша в сотый раз корил себя за проявленное головотяпство. Не свернул бы куда не надо - все обошлось бы.

   Елисей был более осторожен:

   - Мы толком не поняли, в какую сторону идти, к тому же в такой метели и тумане можем сойти с камней или свалиться в трещину, если он здесь есть. Предлагаю остаться здесь и дожидаться утра. Здесь снегопад обычно долго не продолжается.

   Паша представил каково будет Алене, когда она их не дождется и чуть не взвыл. Потом оглянулся на сестру и прошипел.

   - Предлагаешь спать на снегу?

   - Предлагаю построить укрытие и прождать в нем до утра. Паш, забудь на время обо всем. Нам сейчас желательно выжить и добраться до базы.

   Парень помолчал немного, понимая, что Елисей прав. Двигаться наугад в белой мгле из смеси метели и тумана было сродни самоубийству.

   Но что сделает Алена, когда они не вернутся вечером? Пашка достал мобильник, надеясь, что случится чудо и будет связь. Увы, чуда не произошло.

   - Четыре часа, - он убрал телефон обратно. - Через час Аленка начнет паниковать. Еще через два поднимет на уши весь поселок. А через три позвонит отцу.

   - А кто он у нее?

   - Да так...., в МЧС работает, - несколько туманно отозвался Пашка. - Ну что, пошли, обрадуем Ваську, пока она не замерзла?

   Елисей кивнул. Насчет "замерзнуть" Паша вовремя напомнил. Пока что холод не добрался до заблудившихся фрирайдеров. Но Страйк знал, что еще пара часов на ледяном ветру и их не спасет довольно легкая "катальная одежда".

Глава 11

Василиса довольно спокойно отреагировала на заявление, что им придется провести здесь ночь. Только поинтересовалась, не опасно ли оставаться рядом с сошедшей лавиной.

   - А у нас выбор есть? - парировал Елисей. Пашка пока возился с лыжами, втыкая их в снег под определенным углом. Василиса рылась в своем рюкзаке, отыскивая широкое полотнище теплоизолирующего одеяла. Все это было необходимо для постройки жилища. Одеяло представляло собой тонкий, но довольно прочный лист фольги и входило в состав рюкзачной аптечки.

   - Лиса, - девушка вздрогнула, когда Страйк дотронулся до ее плеча. - Сильно испугалась?

   - Нет.

   - Точно?

   - Точно, - прорычала Васька, наклоняя голову, чтобы парень не заметил слезы в уголках глаз.

   Елисей ей не поверил. После истерики, девушка притихла, но, судя по испуганному выражению лица и по движениям, ни капли не успокоилась. Парню захотелось обнять ее и сообщить, что все будет в порядке. Но вместо этого он лишь произнес.

   - Что ты там копаешься?

   - Ничего, - Васька рывком выдернула из рюкзака сложенное серебристое полотнище покрывала. - Пошла я к Пашке.

   Укрытие на ночь решили строить рядом с небольшим скальным карнизом. Он заменил собой заднюю стену и часть крыши. Спереди Паша воткнул свои и Васькины лыжи, укрыв их сверху одеялом. Получился импровизированный купол, на который друзья принялись кидать снег. Работать приходилось быстро, так как метель продолжала усиливаться. Но зато при таком темпе никто не мерз.

   Когда толщина снега стала больше тридцати сантиметров, Пашка с Елисеем аккуратно извлекли из-под него лыжи и одеяло. Уплотнившийся снег образовал переднюю часть крыши и стены.

   - Все, забираемся внутрь, - Елисей закинул туда Пашки и Васькин рюкзаки. Своим он заткнул вход в жилище, не забыв оставить щель для вентиляции.

   - Давайте устраиваться, - Пашка уже достал из рюкзака налобный фонарь, и теперь искал второе одеяло. - Вась, лыжи и борд положи вплотную друг к другу, крепами вниз.

   - Зачем?

   - Затем, что спать на них будем.

   Девушка, стоя на коленях, критически осмотрела импровизированную лежанку.

   - Я на нее не лягу. Отморожу все, что только можно и детей не будет.

   - Не ложись, - отозвался Елисей. Он потрошил свой рюкзак, выясняя, что там есть полезного. - А лучше всего встань и стой в позе пьющей кобылы, зато точно задницу не отморозишь.

   - А ты не груби!

   - А ты не дури! - рявкнул Страйк. - Мы не в том положении, чтобы чего-то хотеть, а чего-то нет.

   - Правда, Вась, - вмешался Паша. - Если не будешь хоть немного спать, то быстро потеряешь силы, а сейчас этого нельзя допустить.

   - К тому же мы тебя тащить не будем, - добавил Елисей, с трудом сдерживаясь от желания обнять Ваську и успокоить. Тогда бы она не стала так злобно зыркать в его сторону. Но вместе с тем парень понимал, что проявление жалости и заботы может расслабить девушку, так что пусть лучше злится, чем жалеет себя.

   - Хватит ругаться, помогите мне, - Паша уже вывалил содержимое рюкзака и вовсю рылся в нем. - Давайте показывайте, что там у вас есть.

   Елисей, плюхнувшись на лежак и подсвечивая себе налобным фонариком, принялся разбирать свой рюкзак. Василиса, поколебавшись, все же подсела к парням, глядя на снег вокруг с таким недоверием, словно тот только и ждал момента, чтобы заморозить ее.


   ***


   Вскоре в убежище воздух прогрелся до более-менее приемлемой температуры. Снаружи свистела метель, все сильнее заметая укрытие райдеров. Елисей периодически прочищал вентиляционную щель.

   Сейчас все трое райдеров сидели на лежанке и задумчиво оглядывали разложенные перед ними вещи. Набралось негусто: два небольших термоса с чаем, пара бутербродов, две аптечки с перевязочным материалом и активированным углем, две запасные флиски и одна пуховка, бутылка минеральной воды из источника, три запасные маски, пара перчаток и одинокий банан, который Васька сунула в рюкзак еще позавчера. Порадовавшийся своей запасливости, Паша нашел в боковом кармане пару шоколадок и пачку одноразовых платков. А Василиса безумно обрадовалась двум "хобам" - маленьким термоизолирующим коврикам.

   - Воду экономить, - Елисей бросил Василисе бутылку. - Эту будем разбавлять снегом, она содержит достаточно солей. Спать по очереди, сменяемся каждые два часа. Лиса, ты - первая.

   - Ладно. А почему?

   - Потому что под утро ты захочешь спать, а пока на адреналине великолепно подежуришь.

   - Оденься потеплее, - добавил Паша, натягивая флиску. - Ну все, народ, типа спокойной ночи.

   Он улегся первым, подложив под голову рюкзак. Укрываться решили другим теплоизолирующим одеялом, одним на всех. Второе одеяло положили на импровизированное ложе.

   -Лиса, от твоего рюкзака пахнет бананом, - отозвался Елисей, устраиваясь поудобнее. - Эй, Паша, ты одеяло на себя не перетягивай.

   - А ты не храпи.

   - А ты не приставай, пра-а-а-ативный.

   - А ты заткнись и спи.

   - Оба заткнитесь, - не выдержала девушка. - Вам сегодня тоже дежурить, так что дрыхнете пока есть возможность.

   - Эх, вспомним армию, где я научился засыпать и просыпаться мгновенно, - Пашка еще поворочался и затих. Елисей еще что-то проворчал, но вскоре, видимо, тоже уснул. Теперь в снежном домике стояла тишина. Только снаружи едва слышно выла метель.

   Васька сидела на краю лежанки, глядя в темноту. Глаза никак не хотели привыкать, и в угольно-черном пространстве плавали, неохотно растворяясь, разноцветные пятна.

   Сейчас, когда нервное возбуждение схлынуло и улеглась суматоха, девушка снова чувствовала как подкрадывается страх под руку с истерикой. Сжала зубы и, чтобы отвлечься, открыла на Пашкином телефоне игрушку. Хотя Елисей велел экономить зарядки, но Васька понимала, что ей необходимо временно забыться.

   Сотовой связи не было, радиоэфир тоже молчал. Впервые девушка понимала, каково это - быть отрезанной от целого мира. Вот ведь интересно: они не на необитаемом острове, не на полюсе, а просто в нескольких километрах от поселка. Но ощущение, словно цивилизация где-то далеко, едва ли не на другой планете. Васька закусила губу, чтобы не разреветься. Парни и так решили, что она нервная истеричка, сорвалась в первые же минуты. Но как, скажите, держать себя в руках, когда на тебя надвигается многотонная лавина?

   "Глеб сойдет с ума, когда узнает" - Василиса уронила голову на руки. Да уж, там не только Глеб спятит. Страшно представить, что начнется с родителями. Алена наверняка уже им позвонила и перепугала. Да и сама, небось, места себе не находит. Это Васька и Елисей с Пашей знают, что с ними все в порядке, а как же чувствуют себя остальные?

   За всеми размышлениями, Василиса вдруг поняла, что засыпает. Некоторое время она боролась сама с собой, моргала слипавшимися глазами, но потом задремала, клюя носом. Успела даже увидеть кусочек яркого сна, а потом вдруг почувствовала на плече тяжелую руку. С визгом проснулась и шарахнулась в сторону.

   - Обалдела что ли? - послышался в темноте Пашкин голос, хриплый после сна. - Топай спать.

   Девушка молча упала на лежанку, наплевав на свои страха замерзания. Залезла под одеяло, невольно пододвигаясь ближе к теплому, почти горячему Елисею. Парень вдруг обхватил ее за талию и подгреб к себе вплотную.

   - Так теплее, - сонно шепнул на ухо брыкнувшейся девушке. - Спи и не рыпайся, одеяло порвешь.

   Паша не слышал своих друзей. В голове с самого начала стучала мысль: как там Алена? Зная впечатлительную натуру жены, парень не сомневался в каком она сейчас состоянии. Хотелось завыть от бессилия и понимания, что он виноват в сложившейся ситуации. Ладно он и Елисей, но ведь невольно втянул во все Василису. За нее Паша беспокоился больше всего. Хватит ли сил, терпения, не сорвется ли она в конце концов. Парень даже не мог примерно сказать, сколько им придется так просидеть. Из головы не выходила утренняя, такая глупая ссора, давил страх, что, возможно, он не сможет перед ней извиниться. Но Пашка постарался отогнать подобные мысли.

   Он не заметил, за своими мыслями, как прошло два часа. Привело в себя прикосновение к плечу. Елисей проснулся и шепотом сообщил, что теперь его очередь. Пашка кивнул и ушел к дремавшей Ваське. Он знал, что надо заснуть, иначе силы быстро потеряются.

   Елисей отпил воды, добавил в бутылку снега и спрятал под куртку, чтобы нагреть и растопить водно-снежную массу. В голове гудело, глаза щипало, парень так и не смог нормально заснуть. То в голову лезли неприятные мысли, то ворочалась под боком Васька, и парень невольно начинал прислушиваться, не ревет ли она там. Но девушка дышала ровно, только иногда вздрагивала и тихо стонала. Один раз райдер услышала тихое: "лавина сорвалась" и моментально похолодел от вновь нахлынувшего ужаса. Да уж, им фантастически повезло в этот раз. Как ни банально прозвучит, но были на волосок от гибели. Докатись лавина до них, и все - никто бы не нашел.

   В полной темноте Елисей не видел Ваську, но отчетливо представлял как она спит, прижимаясь к брату. А, может, и не спит вовсе, просто удачно притворяется.

   Два часа тянулись невыносимо медленно. Глядя в темноту, Елисей вспомнил одну историю, случившуюся два года назад. Тогда она казалась чем-то авантюрным, теперь - глупым развлечением.

   Тогда на горнолыжной базе, неподалеку от города, Страйк и трое его приятелей решили пройти по маршруту бэккантри. Идти предстояло всего четыре километра до точки маршрута, а перепад составлял шестьсот метров при шести километрах самого спуска. Решив, что на снегоступах они дотопают часа за два- три, друзья отправились в путь.

   В десять утра они уже стояли на плато, гордыми взглядами обозревая заснеженное пространство вокруг. Сноуборды замерли за плечами, терпеливо дожидаясь своего часа. Парни чувствовали себя гордыми покорителями всего, что попадется на пути. Медведи и йети при виде путешественников должны были нервно попрятаться по кустам. Об этом сообщил Елисей, которому усыпанное снегом дерево почему-то напомнило худого белого медведя. После чего пошел впереди короткой процессии.

   Практически сразу стало понятно, что снегоступы плохо подходят для родного климата. Снег не держал, и все проваливались по колено, а иногда и глубже. Приятель по кличке Азель, в одном месте ухнул в снег по пояс. Вытаскивали его совместными усилиями. Частично маршрут пролегал через довольно густой лес, и приходилось петлять, выбирая более-менее приличную дорогу через заросли.

   А идти было красиво, несмотря на все трудности. Деревья вокруг застыли, облаченные в белоснежный иней, сверкающий на солнце. Сугробы напоминали рассыпанное серебро, на него было больно смотреть и пришлось надеть темные очки. Над всем этим хрустально-морозным великолепием сияло зимнее солнце, двигавшееся по ясному небу.

   Часа через два, все еще преисполненные энтузиазма, Страйк и друзья вышли на голое плато. Здесь идти стало попроще, так как ветер выдул большую часть снега. Но и стало значительно холоднее. Наскоро перекусив бутербродами и выпив чаю, друзья отправились дальше.

   Еще через два часа, уже порядком уставшие и сердитые, парни добрались до точки спуска. Перед этим они еще полчаса искали ее, перемежая поиски отборным матом. Нашли, надели сноуборды и с радостными воплями рванули вниз, чтобы съехать в небольшую ложбину.

   Тут их и поджидал сюрприз. Спуск кончился, ложбину пересекал довольно широкий ручей, весело журча под снегом. Те, кто проехали первыми, обвалили снежный карниз, засыпав его. Страйк, спускавшийся последним, как раз угодил в намокший снег. И потом с тихими проклятиями очищал подошву сноуборда от намерзшего льда. Остальные пока оглядывались и решали, что же делать дальше. Кажется, маршрут оказался несколько сложнее, чем они предполагали. Азель вообще выдвинул теорию, что заехали не туда. GPS- навигатор таинственно молчал.

   После споров друзья пришли к выводу, что надо отсюда выбираться. Для сокращения времени решили разделиться. Страйк полез в гору, двое отправились вниз по ручью, а еще один потопал на другую сторону ложбины.

   Забираться на вершину оказалось сложнее, чем Елисей предположил с самого начала. Парень лез, зарубаясь сноубордом в снег и сквозь зубы матом крыл все вокруг и себя в частности. Пять метров он полз двадцать минут и к концу подъема обливался потом и чуть не заискрился от злости, когда выяснилось, что поднялся не туда. Вслух сообщив всем вокруг что он думает об этой авантюре, Страйк спрыгнул обратно. Внизу уже ждали те, кто пошел вдоль ручья. Они тоже вернулись ни с чем. Зато повезло Азелю, он залез на гору, на другой стороне ложбины, нашел путь и теперь ждал остальных где-то на высоте тридцати метров.

   Дальше началось самое веселье. Друзья, забравшись следом за Азелем, толкнули его. Парень траверсом проехал двести метров, остальные последовали за ним по следу. Затем на склон полез следующий, и так далее.

   Солнце постепенно клонилось к закату, оранжевыми лучами освещая снежный покров и маленькие фигурки злых уставших райдеров. Их уже не интересовала застывшая морозная красота природы вокруг, мышцы болели, сноуборд казался неподъемным.

   К базе выбрались уже в полной темноте, голодные, уставшие, взмыленные. В кафе на первом этаже молча поели, так же молча поднялись в комнату. Елисей разделся, уже засыпая, рухнул на кровать и моментально вырубился. Правда в голове промелькнула мысль, что больше на такие маршруты он не сунется.

   Да, тогда казалось, что они пережили нечто ужасное. Елисей усмехнулся в темноту. Это потом уже, через месяц, попав в лавину, он понял что такое настоящий кошмар.

   "Мы отсюда выберемся, - парень мысленно рисовал веселое лицо с копной рыжих волос и слегка вздернутым носом. - Тебя я отсюда вытащу, Лиса. Если завтра метель утихнет, то двинемся дальше. Знаю, что где-то неподалеку от нашего поселка есть еще какие-то деревеньки, может, туда попадем. Сейчас главное выбраться отсюда, вряд ли еще одна лавина окажется такой же счастливой как вчерашняя".

   ***


   Когда в семь вечера Паша и остальные не вернулись в гостиницу, Алена забеспокоилась. Подъемники давно уже не работали, со склонов вернулись даже самые рьяные фрирайдеры. А буран и туман усиливались с каждой минутой.

   Алена, стараясь не сорваться на панику, попыталась логически представить, куда могли деться ее муж в компании двух психов-райдеров. Могли они сразу пойти в кафе и застрять там со своими друзьями? Алена вспомнила утреннюю ссору и помрачнела: могли и еще как. Вредный Пашка, наверное, специально где-нибудь сидит и ждет пока она тут с ума сойдет от беспокойства. Заранее разозлившись, девушка накинула куртку и бросилась обыскивать все кафе поселка.

   В третьем по счету заведении Алена наткнулась на Влада и Славу, медитировавших над стаканами с "кровью фрирайдера". Девушка бросилась к ним, уверенная, что ей сейчас все расскажут и неясные страхи исчезнут как ночной туман.

   Но Влад разбил ее надежды. Сообщив, что ребят он не видел с самого утра, предложил им позвонить. На что обиженная и испуганная Алена сказала, что она не дура и уже несколько раз набирала номера всех по очереди. Но абоненты недоступны.

   - Странно, - брякнул уже порядком захмелевший Слава. - Ведь даже из-под лавины можно послать смс: "Вот меня накрыло"!

   - Идиот! - Влад подхватил резко побледневшую и покачнувшуюся Алену. - Ты мозгом думай, прежде чем говорить. Ален, они говорили, что собираются на "Жандарма"...- парень осекся, помолчал, а затем повел девушку к выходу. - Пошли в администрацию, сообщим, что пропали трое. Они, наверное, просто решили переждать туман с бураном, позже спустятся.

   Пытаясь успокоить Алену, сам Влад спокойствия не чувствовал. Спускаться по склону в темноте - на такое отважиться только идиот. Скорее всего, ребята решили задержаться до утра, спрятавшись где-нибудь в укромном месте. Про сошедшие лавины парень старался не думать и не упоминать о них при девушке. Она итак уже была на грани обморока.



   ***


   Глеб терпеливо ждал, пока ему нанесут макияж. Прикрыв глаза от яркого света, парень чувствовал как по лицу, едва касаясь, порхает кисточка, накладывая пудру. Другая, более мелкая, липко касалась губ, нанося прозрачный блеск.

   Мысли текли спокойные и деловые. Это только первый год парень нервничал перед выходом на подиум. Потом постепенно научился относиться к показам как к любимому хобби, за которое еще и платят. Причем вполне неплохо. Деньги за этот показ уйдут на оплату двух обручальных колец, которые Глеб присмотрел вчера в одном ювелирном магазине. Василисе они понравятся, парень уже хорошо изучил ее вкусы. Она точно не устоит, когда он предложит ей тонкое изящное кольцо с россыпью мельчайших бриллиантов, красиво уложенное в золотистую коробочку.

   Трель мобильника вырвала из приятных мыслей, в которых парень уже вводил свою молодую жену в номер для новобрачных. Приоткрыв один глаз, Глеб взглядом отыскал телефон и, стараясь не шевелиться, дотянулся до него.

   - Интересно, - он увидел на экране номер Василискиной матери. - Добрый вечер, Евгения Станиславовна, как у вас дела?

   Дина, сидевшая неподалеку, вдруг заметила как парень побледнел и резко наклонился вперед, не обращая внимания на возмущенный крик визажиста.

   - Когда? Где? - руки у парня задрожали, телефон едва не полетел на пол. - Спасатели выехали? Евгения Станиславовна, расскажите мне все!

   Дина осторожно подкралась сбоку, стараясь ничего не упустить из разговора. Речь определенно шла о Ваське, что-то очень нехорошее произошло в горах. С противным ощущением подбирающийся гадости, Дина нетерпеливо ждала окончания беседы.

   - Что произошло?

   Парень сидел, невидящим взглядом уставившись в пол. Телефон выскользнул из рук и упал, разделившись на части. Но никому не было до него дела, как и до визажиста, которая растерянно замерла над белокурым клиентом.

   - Василиса со своим братцем исчезли. С утра ушли кататься и не вернулись, - у Глеба голос звучал как-то отрешенно и безжизненно. - Там буран, погода нелетная, спасатели сказали, что не смогут вылететь. В горы пешком не суются, повышенная лавинная опасность, да и разглядеть ничего нельзя.

   Дина слушала, в ужасе прижав руки к губам, и не замечая как стирает тщательно нанесенную помаду. В голову сразу полезли страшные рассказы о погребенных под лавинами, упавших в трещины и так далее. Все это Дина слышала от подруги или читала в интернете. А теперь в красках представила и тихо заскулила от ужаса. Именно этот звук и заставил Глеба выйти из шокового состояния.

   - Ты чего? - он встал и подошел к Динке, та моргнула, чувствуя как начинает течь тушь.

   - Их не найдут? Они погибли да?

   Глеб ощутил острое желание ударить девушку.

   - Закройся, дура, даже не смей говорить о таком! - на самом деле у самого проскакивали подобные мысли. Но пока что все казалось нереальным. Так бывает когда смотришь телевизор, где передают катастрофы и думаешь, что с тобой такого не произойдет. Что это очень далеко, почти на другой планете.

   Вот и сейчас Глебу казалось, что все происходит не с ним. Может, он спит и видит кошмарный сон? Парень украдкой ущипнул себя и скривился. Дина заметила его движение и тихо всхлипнула.

   - Их ведь спасут?

   - Если не будешь каркать, то спасут, - Глеб сел обратно на стул, кивнул визажисту. - Продолжайте.

   А что он еще мог сделать в этой ситуации? Мог бы - полетел бы в горы, но такой возможности у Глеба не было. Поэтому он заставил себя успокоиться...хотя бы внешне.

Глава 12

Василиса так толком и не смогла заснуть. То проваливалась в тревожную дрему, то резко просыпалась и лежала, чутко прислушиваясь ко всему, что творилось вокруг. Спиной чувствовала тепло Елисея, уткнувшегося носом ей в шею. Почему-то это успокаивало Василису.

   Холодно не было, но и уютным теплом вокруг даже не пахло. Девушка лежала полностью одетая, под тонкой шелестящей фольгой и чувствовала себя очень некомфортно. Изнутри временами поднимался странный озноб. Видимо сознание отказывалось верить, что тончайшее покрывало предохраняет от холода. Только поэтому Василиса инстинктивно все сильнее прижималась к Елисею. Тот не возражал, даже обхватил рукой, чтобы девушка случайно не отодвинулась. Поэтому Васька почувствовала укол сожаления, когда парень вдруг встал и ушел. Правда, тут же на его место улегся братец, рядом с которым тоже было более-менее тепло. Правда немного не так, как рядом со Страйком.

   Окончательно Василиса проснулась ближе к семи утра. Полежала, размышляя, чего ей сейчас больше хочется. Естественные позывы организма просили, нет, даже требовали выйти наружу, но одновременно не хотелось шевелиться. Васька еще долго бы могла лежать и думать. Но тут ее решили разбудить. В глаза ударил свет от налобного фонарика и послышался голос Елисея.

   - Вставай и выпей чаю, - в руку сунули металлическую крышку с плещущейся горячей жидкостью. Васька тут же с наслаждением выпила все, внутренний озноб на время исчез, появилась мысль, что не все так плохо.

   - Метель стихла? - она на четвереньках поползла к выходу. Елисей и Пашка следили за ней в свете фоанрика.

   - Когда я выходил два часа назад, то она явно шла на убыль, - отозвался Страйк. - Подождем пока рассветет и решим, что делать дальше. Эй, тебе фонарик надо?

   - Давай, - девушка поймала искомый предмет и нацепила на лоб. После чего выползла из убежища.

   В лицо ударил порыв ветра вместе со снегом. Свет фонаря выхватил из темноты крупные хлопья, мельтешащие вокруг. Стукнув зубами от холода и поняв, как на самом деле тепло в их пещере, Васька отошла на пару шагов, стараясь не провалиться в снег.

   - А я уже решил было, что тебя йети забрали, - сообщил брат, когда девушка заползла обратно и стряхнула снег с волос. - Чего так долго?

   - Место выбирала, наверное, - подхватил Елисей. - Предлагаю перекусить и дождаться рассвета. Вась, дай нам тот несчастный банан.

   - Да он уже перезрел!

   - Ничего, к тому же у нас выбора нет. Или его съесть или шоколадки. Последний бутерброд надо оставить на обед.

   Васька пожала плечами и достала несчастный фрукт, который моментально съели. На этом завтрак закончился.

   Пока ели, приводили себя в порядок и собирали разбросанные по полу вещи - снаружи постепенно рассвело. Друзья вышли и внимательно огляделись. Ветер немного утих, но снег продолжал идти, густой и крупный. Если еще вчера можно было заметить обнажившиеся части скалы, то сейчас все вокруг выглядело белоснежным, как платье невесты.

   - Ну-с, господа, - Елисей плюнул на снег. - Какие будут предложения?

   - Ну куда мы в такую погоду двинемся, - отозвался Пашка, продолжая оглядывать окрестности. Василиса сопела рядом с ним. - Придется ждать, пока снег перестанет.

   - Что-то мне кажется, что он нескоро перестанет.

   - Почему? - пискнула девушка.

   - Потому. Я сюда езжу не первый год. Тут если снегопад за сутки не прекратился, то зарядит минимум на три дня.

   - Значит, будем сидеть здесь три дня, - Паша оглянулся на занесенное снегом убежище. Васька тоже оглянулась и поежилась: провести там еще одну ночь она бы не хотела. Девушка вообще мечтала добраться до дома. Хотелось завизжать, затопать ногами и потребовать немедленно вытащить из этого белого кошмара. Девушка сильно прикусила губу и приказала себе успокоиться. Они обязательно выберутся. Они не могут не выбраться.

   Или все же могут? Холодная скользкая мысль заставила Василису тряхнуть головой и прокусить губу почти до крови. Нельзя о подобном думать, иначе точно останешься среди снегов, и никто не найдет. Мысли о поражении это уже поражение.

   - Ты заснула? - голос Пашки вывел из состояния задумчивости. Девушка чуть не вздрогнула и поняла, что ее о чем-то спрашивали.

   - Чего?

   - Говорю, что делать будем?

   - Я откуда знаю? - Васька посмотрела на парней, робко добавила. - А тут обязательно оставаться?

   На лице Елисея мелькнуло торжество.

   - Паш, я же говорю - надо отсюда выбираться.

   - Вы, придурки, куда двигаться в такую погоду? Да мы в трещину упадем, как пить дать!

   - Если идти по камням и проверять перед собой путь, то опасность можно свести к минимуму. А здесь мы рискуем словить лавину, на этот раз полноценную.

   После такого заявления Василиса почувствовала, что готова прыгать через трещины как горный козел, лишь оказаться подальше от лавин. Довольно мирный пейзаж вокруг мигом стал излучать смертельную угрозу. Девушке казалось, что нависшие козырьки снега угрожающе трещат и медленно сползают. Она чуть не зажала уши, боясь услышать грозное "ву-у-у-х", что означало бы сход лавины.

   Елисей мельком глянул на обнявшую себя за плечи девушку. Он уже понял, что она боится и не хочет здесь оставаться. Но здесь ее мнение мало что значило.

   - Паш, чувствуешь, что сегодня теплее, чем вчера? В такую погоду лавины очень любят спускаться. Я за то, чтобы выяснить в какую сторону идти и попробовать выбраться отсюда.

   - Страйк, Алена наверняка позвонила отцу и подняла на уши местных спасателей. Нас уже ищут, просто надо дождаться пока кончиться снегопад.

   - Он может неделю идти. Ты выдержишь здесь столько времени без еды и воды, в самодельном строении? О ней подумай!

   Пашка посмотрел на сестру. Та моментально ощетинилась.

   - А вы тут меня слабым звеном не считайте. Паш, прости, но я за то, чтобы идти вперед.

   Горячие споры продолжались еще около часа. В результате два голоса оказались за то, чтобы уходить с места ночевки, а один вначале горячо протестовал, но затем решил воздержаться. Все равно напор Васьки и Елисея мало кто смог бы выдержать.


   ***


   Оказалось, что принять решение об уходе гораздо легче, чем его выполнить. Камни, по которым можно передвигаться, занесло снегом, приходилось отыскивать их на ощупь. Для этого использовали лыжные палки. Шаг в сторону грозил провалом в снег по пояс или даже по шею.

   Передвигались чрезвычайно медленно. Тот, кто шел впереди сменялся каждые два часа. Приходилось тщательно прощупывать снег лыжной палкой, прежде чем сделать шаг. В таком темпе друзья за час продвинулись метров на пятьсот и выдохлись. Особенно тяжело приходилось Елисею, идущему впереди. Пришлось Пашке, шедшему за ним, сказать.

   - Будем меняться каждый час. Сейчас я начну тропить.

   - Давайте отдохнем, - взмолилась Васька, чувствуя, как по спине бегут струйки пота. Ноги по колено утопали в снегу, ботинки казались неподъемными, хотелось лечь и немного поспать. Девушка с завистью посмотрела на Елисея, сноубордические ботинки которого были куда легче и удобнее, чем горнолыжные.

   - Пять минут отдыхаем, - Страйк перехватил Васькин взгляд и предупредил. - На снег не садиться.

   - Я по-твоему лошадь, чтобы дремать стоя? - возмутилась девушка.

   - А я тебе не разрешаю спать.

   - Паша, он что такое говорит? - Васька посмотрела на брата. Тот снял шлем и брезгливо обнюхивал его внутреннюю поверхность. Потом достал из рюкзака шапку и надел ее, только потом ответил.

   - Делай, что он и я тебе говорим.

   Василиса возмущенно запыхтела: она не привыкла, чтобы ей командовали. Но, похоже, в данной ситуации следует запихать амбиции поглубже и временно стать послушной девочкой.

   После короткого отдыха снова отправились в путь. Теперь впереди шел Пашка. Двигались еще медленнее, через каждые пятнадцать минут устраивали короткий отдых, экономя силы.

   Небо оставалось серым, так же сыпались крупные хлопья снега, при каждом холодном порыве ветра норовящие забиться под куртку и запорошить глаза. Васька то и дело поднимала взгляд наверх, словно надеялась, что произойдет чудо, и тучи уйдут, освободив место солнцу.

   - Блин, я точно не выберу свадебное платье белого цвета, - пробурчала девушка и идущий впереди Пашка обернулся.

   - Ты чего бубнишь?

   - Про свадьбу думаю.

   Брат покрутил пальцем у виска и отвернулся. Остановился и принялся осторожно ощупывать снег впереди. Палка проваливалась подозрительно глубоко, и парень тихо ругался, стараясь нащупать где прячутся камни.

   Василиса, дожидаясь, пока можно будет идти дальше, оглядывалась по сторонам. Страх перед лавинами не то, чтобы ослабел, но немного притупился. Нельзя же бояться каждую минуту. Девушка кинула взгляд налево, вздрогнула и невольно отступила в сторону и тут же провалилась по пояс в рыхлый снег.

   - Спятила? - Елисей немедленно выхватил у нее лыжную палку. - Цепляйся. Эй, ты чего?

   Девушка, с круглыми от ужаса глазами, тыкала пальцем куда-то ему за спину. Наконец выдавила из себя, стуча зубами.

   - Т-т-там этот...й-й-йети!

   Паша и Елисей быстро обернулись туда, куда показывала Васька. Нет, в йети они не верили, но девушка выглядела такой испуганной, что парни и сами невольно заволновались.

   Далее последовала секундная пауза. Затем взгляды друзей поменялись с вопросительных на откровенно ехидные.

   - Йети? - Елисей едва удержался, чтобы не треснуть девушку палкой по шлему. - А ну выбирайся из сугроба, йетиха.

   Василиса растерянно заморгала и подумала, не нырнуть ли в снег с головой. Видимо пережитый стресс, горящие от недосыпа глаза и окружающий пейзаж сыграли с ней злую шутку. Неподалеку торчал обледеневший кусок скалы. Густой снегопад и порывы ветра исказили его так, что девушке почудилось, словно он мохнатый и шевелится. Васька жалобно округлила глаза: ну ведь правда шевелился! Она же не чокнутая. Тут девушка покосилась на очень злых спутников и со вздохом ухватилась за протянутую лыжную палку. Поняла, что лучше помолчать и сделать вид, будто чувствует себя виноватой.

   Но все равно, когда отправились дальше, не выдержала и быстро оглянулась на камень. Странно, Васька была уверена, что он стоял гораздо ближе, чем сейчас. Девушка моргнула, сбрасывая с ресниц снежинки, и прищурилась. Нет, камень не шевелился, как ему и полагалось. Но все же девушка чувствовала, словно упустила из виду нечто важное. Не могла она так ошибиться и спутать живое существо с камнем. Или могла?

   - Йети, блин, - ворчал Пашка, врубаясь в снег. - Начиталась всякой фигни, ты еще тут эльфов найди.

   - Нет, - присоединился к нему Елисей. - Йети и есть эльфы, они просто живут в холоде, поэтому стали волосатыми.

   - Да они даже волосатые в сто раз красивее тебя, - не выдержала Василиса. Парни уже минут десять издевались над ней, даже взбодрились как-то.

   - Все, я понял, - пропыхтел Елисей за ее спиной. - Ты просто извращенка, детка, тебя возбуждают двухметровые волосатые чудовища.

   - Ты только что описал большую часть мужского населения, куда попадает и мой брат. Получается, Алена извращенка?

   Пашка услышал, захохотал, но тут же умолк, чтобы не сбить дыхание. Но помолчать не попросил. Во время такой шуточной перебранки передвигаться оказывалось чуть легче.

   Правда, минут через пять Васька и Елисей умолкли, устали и бросили все силы на преодоление сугробов.

   Теперь уже двигались десять минут, а потом пять минут отдыхали. Васька достала мобильник и вздохнула: они шли уже три часа. А продвинулись от силы на два километра. А ведь силы не прибывали, Васька уперлась ладонями в колени, стараясь хоть немного отдышаться и передохнуть. Долго стоять на ветру тоже не стоило: они разгорячились во время ходьбы, а простуда сейчас была бы совершенно лишней.

   Вокруг по-прежнему падал снег, и все напоминало бугристый белоснежный ковер. Васька вдруг подумала, что еще немного и возненавидит этот цвет. На глаза навернулись злые слезы. Девушка тихо всхлипнула и быстро вытерла предательскую влагу со щек. Ну уж нет, она себя не покажется слабой истеричкой, не упадет в глазах Елисея. Почему-то мнение парня было для девушки необычайно важным. Даже важнее, чем Пашкино.

   Отдохнули и снова вперед. На этот раз впереди шла Василиса. Долго тыкала перед собой лыжной палкой, стараясь понять, камни там или что-то другое. Вроде все было нормально. Девушка подумала и сделала шаг. Тут же провалилась по плечи и взвизгнула от неожиданности.

   - А чтоб тебя! - рявкнул Пашка, идущий следом. - Хватайся за палку. Ты куда смотрела?

   - Мне показалось, там камни! - Васька попыталась высвободить руку из снежного плена, но не смогла. - Не получается!

   -Давай, иначе зубами будешь хвататься.

   - Попробуй схватить ее за шиворот. - посоветовал Елисей из-за спины.

   - Не дотягиваюсь.

   Василиса извивалась под снегом, стараясь высвободить хоть одну руку. Но силы почти кончились, плюс навалился страх. Девушка не выдержала и прохныкала.

   - Не могу! Паша, у меня сил нет! - в голосе чувствовалась паника. Глаза снова стали мокрыми.

   - Найди силы, - вместо Пашки отозвался Елисей. - Ну, давай, ты профи или тупая курица, которая лыжи для понтов нацепила?

   - Вась, собери все силы, - Паша еще сдерживался, но и Страйку не мешал. Пусть лучше разозлит девушку.

   А Елисей не стеснялся в выражениях:

   - Давай, давай, слабачка, напряги мускулы, если они у тебя есть. Или ты только для подстилки годишься?

   Тут уже Паша обернулся и взглядом дал понять другу, чтобы тот не перегибал палку. Но не успел Страйк шепнуть в ответ: "Извини, злим как умеем", - как вдруг Васька разозлилась, да так, что рывком высвободила руку и вцепилась в палку. Еще через минуту она уже стояла рядом с парнями и, судя по взгляду, собиралась вцепиться ногтями в физиономию Елисею.

   Парень ничуть не испугался грозного вида спутницы:

   - О, пришла в себя. А теперь давай топай вперед.

   - Ну ты козел! - Васька решила не демонстрировать при брате свои познания в народном русском.

   - Я козел, ты - козлиха, так что давай, родственница, топай вперед, - Елисей сунул ей в руку палку. - Сейчас у нас у всех перемирие. Вернемся домой - будешь мстить.

   - Вася, успокоилась и пошла вперед, - Паша поддержал друга. - Сейчас не время для обид.

   Девушка это прекрасно понимала. Поэтому, ограничившись еще парой ругательств в адрес Елисея, Васька взяла палку и снова пошла впереди процессии. Правда скорость снизилась еще больше, так как девушка проверяла покров перед собой с еще большим вниманием. Но зато ее страх исчез, уступив место злости и сосредоточенности. В глубине души девушка догадалась о цели "нападок" Елисея. Что ж, он своего добился - Василиса едва от злости не дымилась. Это она подстилка?! Это она курица на лыжах?! Девушка не выдержала и обернулась, отыскала взглядом Елисея и рявкнула:

   - А ты тогда небритая кастрированная кобелина!

   - Я? - обалдел Паша, шедший следом за девушкой.

   - Нет, он! - Василиса ткнула пальцем в ухмыляющегося Елисея. Тот едва удержался от фразы: "Я тебе покажу, какой я кастрированный", вместо этого шутливо отсалютовал и сообщил.

   - Не отвлекайся, фантазерка.



   ***


   Домик вынырнул из снежной круговерти, словно оазис в пустыне. Идущий впереди Паша сначала не поверил своим глазам. Даже немного испугался за свой рассудок, решив, что начались галлюцинации. Васька приняла осколок скалы за йети, а он вот спутал голый камень с домиком.

   Темное пятно, оказавшееся чуть в стороне от их маршрута, при приближении и правда оказалось небольшим деревянным домиком.

   - Я б заплакала, да слезы и сопли замерзнут, - Василиса замерла, прижав к груди лыжные палки. - Мальчики, там ведь люди живут!

   - Вот это вряд ли, - отозвался Елисей. - На жилое данная хибара не тянет.

   - Да и занесенная вся. - Пашка прищурился, нерешительно проговорил. - Хотя, вон там вроде как пройти можно.

   И правда: к домику вели камни, выступавшие из снежного покроя, как панцири черепах. Елисей с Пашей недоуменно переглянулись: ветер дул таким образом, что эти камни наоборот должно было давно замести. Неужели там правда живут люди? Слишком сомнительно: из трубы не шел дым, вокруг не наблюдалось никаких следов человеческой жизни.

   - Идемте, - Василиса не заморачивалась по мелочам. - Ну вон же дорожка!

   - Ага...дорожка, - проворчал Елисей, но все де рискнул первым свернуть к дому. - Надеюсь, там не Баба Яга живет.

   - Там йети! - Васька поспешила за парнем.

   Конечно, никакого йети там не нашли, впрочем, как и людей. На двери висел массивный, чуть ржавый замок. Так что парням пришлось выломать дверь.

   Внутри, конечно, все обледенело, окна оказались затянуты изнутри толстым слоем льда. Но тут не было ветра, и Ваське показалось, что она попала на курорт. А найденные в углу дрова и вовсе подняли настроение на заоблачную высоту.

   - Печка вроде в порядке, - сообщил Елисей, стоя на четвереньках и заглядывая в нутро старой чугунной "буржуйки". Васька такие только на картинках видела. Она взяла несколько поленьев и вывалила перед парнем со словами:

   - Ты ее затопить то сможешь? - с сомнением поинтересовалась девушка.

   - Смогу, - отозвался парень, заталкивая пару поленьев и чиркая зажигалкой, найденной в рюкзаке.

   Пашка тем временем наладил дверь и закрыл ее на деревянный засов.

   - Все, теперь никакие йети сюда не заползут.

   - Если их Лиса не зазовет на чай, - отозвался Елисей от печки. На растопку бросили бумажки, валявшиеся в рюкзаках. Пламя разгоралось медленно, но уверенно. Скоро оно победно загудело и набросилось на дрова, от печки сразу потянуло теплом.

   Скоро иней на потолке и на стенах растаял, по обитым деревянной планкой стенам текли тяжелые капли.

   Елисей с Пашкой тем временем орудовали в комнате. Две пружинные кровати сдвинули рядом, скинули с них обледеневшие матрасы и бросили возле печки сушиться.

   Васька обшарила все полки старого рассохшегося шкафа, но кроме полупустого коробка со спичками и разбитого блюдца ничего не нашла.

   - Правильно, - прокомментировал Елисей ее действия. - Ты же не в охотничьей избушке оказалась, где тебе и спички, и соль, и консервы.

   - А тут кто жил?

   - Скорее всего гляциологи, у лавинщиков база в другом месте.

   - Кто? - не поняла Васька.

   - Гляциологи, - повторил Елисей, наклоняясь и подкидывая полено в печку. - Те, кто изучают природные льды.

   - На глянец похоже, - фыркнула девушка.

   - Типично женское мнение, - подал голос Пашка.- Гляциосфера - это совокупность снежно-ледяных образований на Земле, часть криосферы. Вась, не лупай глазами, я когда-то статью читал, интересная, между прочим.

   - А эти самые гли...гляциологи, они ведь придут? - в серых Васькиных глазах плескалась надежда. Она даже в окно смотрела, словно ожидала, что с минуты на минуту покажутся люди. Но, увы, пейзаж по-прежнему был безлюдным

   - Судя по состоянию дома - вряд ли. Скорее всего, здесь уже года два никого нет.

   - А мы здесь надолго?

   - А я знаю? - огрызнулся Елисей, подходя к другому окну.- Посмотрим как завтра с погодой будет.

   - Представляю, что сейчас творит Алена, - вздохнул Пашка. - Она наверняка подняла всех на уши.

   - Тогда почему нас не ищут? - Василиса перевела взгляд на серое небо.

   - Сестрица, не старайся казаться тупее, чем ты есть. Вертолеты не вылетят в такую погоду. Да и не знают они куда лететь.

   - То есть, ночуем здесь?

   - Ага, - Пашка скинул куртку, блаженно потянулся, так что захрустели суставы. - Тепло, светло, выспимся как надо.

   - А еда? - Василиса уже с утра ощущала как желудок медленно, но верно приклеивается к позвоночнику.

   - Человек может долго жить без еды, - отозвался Елисей, но вздохнул - есть он тоже хотел.

   - Но не на холоде! Наш организм тратит кучу энергии, а восполнять ее мы не можем.

   - На, держи, - Пашка открыл рюкзак и достал шоколадку. - По дольке на каждого. Потом выпьем чай. Во втором термосе еще осталось.


   ***


   Итак, они были в тепле, с крышей над головой и могли провести еще сутки без особого вреда для организма.

   Но чем сильнее сгущались за окном сумерки, тем тоскливее становилось на душе у Васьки. Пашка и Елисей тоже притихли, задумчиво глядя на огонь, гудевший в печке.

   - Как в детстве, - Василиса сидела на кровати, подтянув колени к подбородку, и глядела в окно. - Паш, помнишь, нас предки отправили к бабушке в другой город?

   - Это когда там морозы ударили и мы неделю сидели дома? Ты еще тогда каждый вечер сидела на подоконнике и тихо ревела.

   - Я боялась, что бабушка услышит. Я домой хотела.

   - Она слышала, - Пашка встал, подошел к сестре. Васька повернулась и уткнулась ему головой куда-то в район живота. - Поэтому всегда приносила тебе чай с мятой и рассказывала сказки.

   - Мне сейчас тоже тоскливо. Паша, а правда, что есть такая "полярная тоска".

   - Дуреха, ты просто устала, - брат заставил ее встать. - Страйк, давайте спать ляжем.

   - Да я не против, - Елисей зевнул, у него уже давно в глазах щипало так, словно туда песок насыпали.

   Спать легли все вместе. Хоть в избушке и было тепло, но ночью решили печку не топить, чтобы экономить топливо, и к утру могло заметно похолодать. Одно термоодеяло постелили на высохшие матрасы, а вторым решили укрываться.

   - Пусть мне приснится еда, - пробормотала Васька на ухо брату. - А тебе Алена.

   - Или то, как нас спасают, - отозвался брат. - Ладно, спокойной ночи всем.

   -Спокойной ночи, - Елисей уже привычным жестом подгреб к себе Ваську. - Лиса, не брыкайся.

   - Сам дурак, - сонно отозвалась девушка.

   "Да уж, точно дурак", - мысленно согласился парень, чуть отодвигаясь от Васи. Организм, обрадованный теплом и относительной безопасностью, робко напомнил, что рядом лежит весьма привлекательная девушка.

Глава 13

Утром в домике немного похолодало. Проснувшись, Васька почувствовала, что у нее замерз нос. Все остальные части тела находились под термоодеялом и пребывали в сонной неге.

   По обе стороны сопели парни. Василиса зевнула и, приподнявшись, посмотрела в окно. Там по-прежнему мело, в стекло ударяли мелкие снежинки. Эх, а ей приснилось, словно погода наладилась и они втроем сидят на пороге, ждут вертолет. Девушка вздохнула и снова улеглась, понимая, что благодушное сонное настроение уползло куда-то, сменившись досадой пополам с тоской.

   Лежать и предаваться унылым мыслям не хотелось. Но и вставать Ваське было лень. Девушка лежала и мечтала, чтобы проснулся кто-нибудь из парней и пошел растапливать печку. Она пошевелилась, принимая более удобную позу, и почувствовала некий дискомфорт в районе пятой точки. Секундное замешательство сменилось пониманием. В тепле и относительном комфорте организм Елисея взбодрился и заявил, что хочет секса. Это желание Васька и почувствовала, прижавшись к парню.

   - Что ты возишься? - хрипло шепнул проснувшийся Елисей. Васька мигом замерла и прошептала в ответ.

   - Иди печку растопи, а то холодно.

   - Странно, а мне очень даже тепло, - парень зевнул и пошевелился так, что у Васьки на мгновение перехватило дыхание, а мысли резко устремились к этому самому, ну которое прижималось сзади.

   -А мне холодно!

   - Хочешь, согрею? - от такого шепота да еще в самое ухо и впрямь стало жарко, а шея покрылась мурашками. Васька судорожно сглотнула, словно загоняя пошлые мысли подальше и, протянув руку, коснулась того, что в романах описывали как "жезл страсти".

   - Вот этим что ли? А Пашка?

   - Он спит, - последовал ответ.

   - Знаешь, что,- Василиса медленно повернулась, встречаясь взглядом с зелеными глазами. Обворожительно улыбнулась и нежно прошептала. - Пусть твой малыш тоже поспит.

   После чего встала и, надев ботинки, пошла к печке. Елисей погрозил ей вслед кулаком и тоже встал. Спать уже не хотелось, зато начинал донимать голод. А вот его утолить было практически нечем. Из еды осталось полторы шоколадки, а из воды половина термоса. Но с водой все же проще: можно взять и растопить снег в пластиковой бутылке, поставив ее возле печки. Правда пить ее не так уж и полезно, но потерпеть немного можно.

   Печка разгорелась, затрещали дрова. Васька поднялась с колен и потянулась. Вот уж не думала, что будет страдать в горах от безделья.

   - Пашаааа, - она увидела, что брат проснулся и теперь с мрачным видом разглядывает темный потолок. - Мы сегодня пойдем дальше?

   - Посмотрим, - сообщил тот.- Метель усилилась.

   - Не просто усилилась, - на пороге возник Елисей, весь в снегу. - Метет так, что ничего не видно. Камни, по которым вчера сюда добрались, замело, я их так и не смог разглядеть.

   - Ну мы же примерно помним направление, - отозвалась Васька, за что заработала два весьма сердитых взгляда.

   - Я тебя на правах старшего брата отлуплю сейчас, - сообщил Паша. - Под снегом может быть все, что угодно, включая трещины.

   - Но тут люди жили.

   - Дайте мне силы, - простонал брат.- Тут начинается ледник, а в нем частенько бывают трещины. Это дом стоит на каменном возвышении, он в безопасности, а шаг вправо шаг влево и я уже ни за что не поручусь.

   - И что теперь делать?

   - Ждать. Рано или поздно метель закончится и нас начнут искать.

   - Если начнут, - отозвался Елисей.- Могут подумать, что уже бесполезно.

   - Ты дебил, думай, что говоришь, - Пашка незаметно кивнул в сторону побледневшей сестры. - И ты не знаешь мою жену. Она всех на уши поставит.

   - Может, тут рации ловят? - Василиса старалась не показывать как ее испугали слова Елисея.

   - Мы вчера проверяли, - Страйк взял бутылку из-под воды, забитую снегом, поставил поближе к печке.

   - Может, еще раз проверим?

   - Проверяй, если хочешь. Ты вон и на наши телефоны каждые пять минут смотришь и проверяешь, не появилась ли связь.

   Василиса взяла и проверила. Рации, как она и подозревала, по-прежнему не ловили. Эх, радиостанцию бы сюда, хоть самую захудалую. Послали бы сигнал бедствия, сообщили бы где находятся. А так сидеть в полной неизвестности и ждать непонятно чего.


   ***


   К вечеру второго дня с момента исчезновения Васьки, Дина почувствовала как ее начинает трясти. По-прежнему спасатели не могли ответить ничего внятного по поводу пропавших. Метель сводила все усилия на нет. Отец Алены лично вылетел в Чошкол и сидел там вторые сутки, готовый отправить вертолеты, едва наладиться погода. Родители пропавших сходили с ума от вынужденного бездействия и тревоги.

   Дина не спеша шла по коридору модельного агентства, чувствуя себя уставшей и больной. Во время сегодняшних съемок приходилось улыбаться, отчего на душе становилось еще гаже. Она тут сверкает зубами перед камерами, а Васька уже может быть...Тут девушка всхлипнула и почувствовала как по щеке покатилась слеза.

   "Нельзя думать о плохом, еще материализуется, - Дина вытерла щеку, наплевав на макияж. - Все будет хорошо, прочитаю как мантру и успокоюсь"

   К родителям Васьки она не решилась зайти, понимая, что им и так плохо. А ее печальная физиономия только усугубит ситуацию.

   В клуб тем более не тянуло, и девушка просто таксиста отвезти ее домой.

   Она жила в пятиэтажном кирпичном доме, где снимала однокомнатную квартиру. Дина усмехнулась, вспомнив, как бесился Глеб, узнав, что теперь они будут соседями. Его дом находился буквально через дорогу. Но честное слово, Дина не думала об этом, просто ей понравилось место и цена, да и от агентства довольно близко.

   На улице снова трещали морозы и, выходя из машины, девушка невольно отметила, что проходящий мимо парень слишком легко одет для минус двадцати семи. В следующее мгновение она кинулась к нему с воплем.

   - Глеб, ты с ума сошел?! Господи, да ты же пьян в стельку!

   Красавец икнул и попытался отпихнуть Дину, но сумел лишь вяло махнуть рукой. Его заметно шатало, модное пальто оказалось расстегнутым и запорошено снегом, светлые волосы растрепались, и в них тоже посверкивал снег. Из двух карманов торчали горлышки бутылок.

   Дина в ужасе потащила Глеба в сторону его дома, не обращая внимания на ругань и слабые попытки сопротивления.

   - Ты дурак, да? Воспаление легких схватишь и к Васькиному возвращению будешь пластом в больнице валяться! - девушке хотелось поколотить парня за такое поведение. Она между прочим с него брала пример и не выла от страха за подругу. Динка не выдержала и треснула Глеба по затылку, после чего едва увернулась от ответного удара.

   - Вот жалко тебя Василиса сейчас не видит! - рявкнула выведенная из себя красавица. Глеб засмеялся и снова махнул рукой. Дина увернулась, поскользнулась на каблуках и грохнулась в сугроб. Тут и Глеб не удержался на ногах и последовал за ней.

   Некоторое время оба барахтались в сугробе, в голос матеря друг друга.

   - Ты придурок! - девушка кое-как поднялась и отряхнула шубку. - Хочешь тут замерзнуть - пожалуйста!

   Она даже сделала два шага по направлению к своему дому, но потом обернулась.

   Глеб валялся в сугробе, раскинув руки в разные стороны, и смотрел в холодно темное небо. Вставать он, судя по-всему, не собирался.

   - Я сейчас точно уйду! - пригрозила Дина, прекрасно понимая, что никуда она не уйдет. Пять минут валяния на снегу в такую погоду, и участь Глеба может стать весьма печальной. Поэтому, едва не плача от досады и злости на дурака, девушка кое-как заставила его встать. Потом потащила к дому, едва не падая на узкой тропинке. Глеб уже так замерз, что даже не сопротивлялся, только вздыхал, глядя себе под ноги.

   В подъезд оба ввалились, словно добрались, наконец, до оазиса. Дина уже из последних сил прислонила Глеба к стене в лифте и поинтересовалась.

   - Тебя и дальше тащить?

   - Отвали, - невежливо отозвался парень. Из лифта вышел сам, но сильно кренясь на правый бок. Три раза ронял ключи в попытке открыть дверь. На третий раз, наклонившись за ними, потерял равновесие и плюхнулся на колени. Динка вздохнула, подобрала ключи, открыла дверь и пихнула все еще ползающего Глеба.

   - Вперед, пьянь!

   Вот теперь можно было уйти со спокойной совестью. Дина прекрасно понимала, что здесь ей никогда не будут рады, во всяком случае сознательно. Стоя на пороге, девушка произнесла с отвращением, надеясь, что до Глеба дойдет.

   - Ты глянь на себя, краса модельного агентства! Тебе самому не стыдно? Ну ладно я, а если бы Васька тебя таким увидела? Да твой образ идеального принцы моментально бы развеялся.

   У Глеба, все еще валявшегося на полу крохотной прихожей, вдруг затряслись плечи. Сначала Дина решила. что он ржет, но уже через секунду до нее дошло, что смех здесь не при чем.

   - Гле-е-еб, - она захлопнула дверь и опустилась на колени перед парнем. - Ты чего, плачешь? Глеб, ты спятил?!

   Оказалось, что это очень страшно - видеть плачущего мужчину. Дина не знала, что делать в подобной ситуации, просто сидела и как автомат повторяла.

   - Прекрати. Ну прекрати же. Прекрати!

   - Динка, - парень вдруг сел. - Васька все, да? Она погибла?

   Тут у девушки сдали нервы. Она, между прочим, вовсе не считала себя обязанной тащить Глеба по морозу, а теперь слушать его вой. Влепив парню звонкую пощечину, Дина рявкнула.

   - Закрой пасть, идиот! Никто не погиб!

   - Столько времени в горах, - Глеб даже не обратил на пощечину внимания, только головой мотнул. - Где она будет спать, как греться. Там ведь лавины, трещины, я знаю...я читал истории...

   - Вот именно, и должен знать, что многие выживали.

   - Если она попала в лавину, то ее уже не спасут, - Глеб спрятал лицо в ладонях и в голос застонал. Дина закусила губу, чтобы не завыть в унисон. Ей самой было страшно и холодно от мысли, что там, далеко в горах, уже могло случиться непоправимое.

   - Надо надеется на лучшее. Я тоже, между прочим, переживаю, но держусь.

   - Ты? - парень поднял голову, скривил губы. - Да ты, небось, радуешься, что она пропала!

   Пока Дина хватала ртом воздух и думала, что ответить, он тяжело стал и пошатываясь направился в зал. Вскоре оттуда раздался звон стекла. Дина отмерла и последовала за парнем.

   - Сдурел?! - она выхватила у него темную пузатую бутылку.

   - Отдай! И пошла вон!

   - Не отдам. Иди спать, завтра мне сам спасибо скажешь!

   Глеб сделал рывок, пытаясь отобрать бутылку. Дина шарахнулась в сторону и, не удержавшись, с размаху села на диван, а парень грохнулся на нее.

   - Все равно не отдам, - Динка вытянула руку и бросила стеклотару за диван. - Давай туда лезь.

   Но Глеб уже передумал. Сквозь пьяный угар парень почувствовал знакомый запах духов, увидел расширенные блестящие глаза.

   - Лучше уйди...

   - А ты слезь, - Дина попыталась его отпихнуть. - Слезь с меня и вали спать.

   - Ты лежишь там, где я сплю, - Глеб вдруг ухмыльнулся. - Ты ведь не зря приперлась, верно?

   - Неверно, - Дина встревожилась. - Вижу, тебе уже полегчало, так что я пойду.

   Слезы от неожиданности и боли брызнули из глаз, когда Глеб резко дернул ее за волосы.

   - Пусти!

   - Ты же сама метишь на место Васьки, да? - Глеб еще сильнее намотал роскошные черные волосы девушки на кулак. - Теперь я уже не бесперспективный?

   - Ты о чем? - Дина извивалась, но сбросить с себя парня, в два раза тяжелее ее самой, не могла.

   - Лондон, Диночка, - парень буквально выдохнул эту фразу в губы девушки. - Тебя перекосило, когда меня туда позвали.

   - В отличие от тебя, я зла не держу, и не завидую. Прекрати тянуть меня за волосы!

   - Почему? Тебе же раньше нравилось, - Глеб еще сильнее стиснул кулак, Дина взвизгнула и быстро задышала. - Вот что ты за ведьма, а? Я же просил тебя не приближаться!

   - Сам урод!

   - Стерва!

   - Скотина!

   - Мразь!

   - Дурак.

   - Шлюха!

   Глеб с Диной несколько мгновений злобно смотрели друг на друга, потом девушка сделала попытку залепить еще одну пощечину, но руку перехватили и прижали к дивану коленом.

   - Ты же любишь жесткие игры, Дина? - блузка затрещала от рывка, пуговицы полетели на пол. - Я вот от них отвык за четыре года, напомни мне.

   - Сволочь! - девушка больно укусила его за ухо, Глеб, пробормотав какое-то ругательство, наклонился еще ближе и буквально вдавил ее в диван поцелуем.


   ***


   Все произошло почти так же, как происходило четыре года назад. Те же ощущения, тот же безумный взрыв наслаждения в конце.

   С глаз словно спала пелена, и Глеб, приподнявшись на локтях, с ужасом понял, что натворил.

   - Скотина! - сильный толчок в грудь заставил парня отшатнуться. Дина вскочила и дрожащими руками принялась натягивать одежду.

   - Ах ты - ведьма! - Глеб схватился за голову. - Вот дрянь! Ты меня соблазнила!

   - Я?! - девушка то ли коротко засмеялась, то ли всхлипнула. - Я что ли тебя тут разложила сейчас? Сволочь! Это ты что ли просил прекратить все это?!

   - Заткнись!

   - Сам заткнись! - Дина одернула юбку, ее трясло. - Бедная Василиса!

   - Ты ей ничего не скажешь! - Глеб попытался схватить девушку за руку, но Дина быстро отскочила и убежала в прихожую. - Только попробуй ей хоть слово сказать!

Глава 14

Ближе к вечеру Василиса окончательно скисла. Нет, она не ревела, не капризничала и не ворчала. Просто сидела, завернувшись в куртку, и прижималась плечом к Пашке. Елисей сидел чуть поодаль и задумчиво смотрел на погасшую печку.

   Дрова кончились час назад, и уютное трещащее пламя больше не успокаивало людей. В комнате постепенно становилось все темнее и холоднее. Ледяная вода, которую получали из снега, только усиливала и без того зверский голод. Васька с тоской вспоминала кафе в Чошколе, но молчала, зная, что подобные речи никому настроение не поднимут.

   Еще днем они попытались отойти от домика подальше, внимательно изучая снег перед собой. В результате Василиса едва не угодила в трещину. Пашка, идущий сзади, успел в последний момент ухватить ее за шиворот. А потом от души влепил подзатыльник и отправил назад, в дом.

   Сам он вместе с Елисеем еще немного осмотрели местность, насколько это позволял снегопад.

   - Нет, - решительно заявил Страйк, подходя обратно к дому. - Я не самоубийца и никуда не тронусь с места. Тут у нас хоть есть шанс выжить и дождаться спасателей.

   - Согласен. Будем сидеть и ждать. Я тоже не хочу ходить по леднику.

   И вот теперь все трое сидели в доме и думали каждый о своем.

   Василиса со своим богатым воображением уже успела представить, что снегопад не закончится до весны. Значит, либо они сохранятся тут в виде замерзших скелетиков, либо станут новыми йети. Конечно, второй вариант выглядел более радужно, Васька даже едва не хихикнула, на мгновение представив лохматого Елисея в меховой набедренной повязке. Впрочем, веселье тут же угасло. В воображение то можно представлять, что угодно, но в реальной жизни девушка надеялась на спасение.

   "Бедные родители, с ума, наверное, сходят. А Глеб...- Васька вздохнула и сильнее прижалась к брату. - Даже не представляю, как он отреагировал. Он же такой впечатлительный, такой ранимый"

   Девушка закрыла глаза и попыталась представить Глеба. Парень моментально всплыл перед мысленным взором. Какой же он красивый! Василиса вздохнула и подумала, что у нее, видимо, даже чувства временно отошли на задний план. Красота Глеба почему-то перестала волновать. Ну еще бы, в такой ситуации не до любования парнями. Тут о каком-нибудь бутерброде мечтаешь и о горячем чае. Васька отхлебнула холодной воды из бутылки и прикрыла глаза. Сил не было, настроения тоже. Хотелось заснуть и проснуться только когда их уже спасут. Малодушно? Может быть. Только и она не железная, в конце концов.

   В голове крутились мысли о еде и тепле. Прижимаясь к брату, Василиса сидела с закрытыми глазами, в какой-то полудреме. Она слышала все, что происходило вокруг, но вместе с тем уплывала все глубже в сон. Вокруг нее кружились гигантские бутерброды и чашки с чаем и кофе. Иногда казалось, что вдалеке слышится рокот вертолета и помощь близка. В такие моменты девушка блаженно улыбалась.

   Улыбнулась она и тогда, когда почувствовала, что ее осторожно приподнимают и укладывают на кровать.

   - Пусть спит, так время быстрее пройдет, - раздался приглушенный голос, и Васька потянулась к нему, потому что он ассоциировался с теплом и надежностью.

   - Нам тоже поспать надо бы, - отозвался другой голос. - Хотя не хочется.

   - Надо, - первый голос окутал девушку, она принялась мягко покачиваться на пушистых волнах, уплывая все дальше и дальше.

   Елисей с нежностью разглядывал девушку, уснувшую у него под боком. Сейчас он ясно видел как Василиса за два дня осунулась и побледнела. Она выглядела еще беззащитнее. Парень покосился на сидевшего к ним спиной Пашку и осторожно провел пальцем по ее губам. Пусть в комнате становилось все холоднее, Елисею сейчас было очень даже жарко.

   Пашка еще долго смотрел в темное окно, за которым продолжал валить снег. Он думал об Алене. В сотый раз давал себе слово больше не ругаться с ней. Еще мечтал о душе, так как под флиской уже все чесалось, ладно хоть вместо волосы лысина, а то был таким же всклокоченным как Василиса с Елисеем.

   Еще Павла даже во сне не отпускало чувство вины. Не поехал бы он в тумане - ничего бы не случилось. Сколько раз, глядя фильмы или читая книги, он поражался опрометчивым поступкам героев. А теперь сам сделал то, за что осуждал других. Поставил под удар близких ему людей.

   - Ты чего не спишь? - послышался сзади шепот. Пашка обернулся: Елисей лежал, опираясь на локоть, и прижимал к себе сопящую Василису. В другой бы ситуации парень возмутился и потребовал отойти от его сестры. А теперь просто порадовался, что Васька не мерзнет.

   - Не хочется.

   - Зря, - Страйк зевнул.- Медведи вон на всю зиму в спячку впадают. Как думаешь, может, и нам попробовать?

   - Ага. - Пашка потер руками лицо, почувствовал жесткую щетину. - Черт, кретин я, кретин. Надо было еще раньше съехать или вообще переждать пока туман пройдет.

   Елисей слегка пошевелился, давая Василисе лечь поудобнее.

   - Поздно пить боржоми, когда почки отвалились.

   - Опять я ее втянул в неприятности.

   - Опять?

   - Ну да, первый раз, когда Ваське только исполнилось семь лет, то повел ее на каток, и там она сломала ногу. Потом как-то оставил одну без присмотра, она полезла на сложную трассу, упала и сломала руку.

   - Круто, у нее реально талант находить на задницу проблемы.

   - Твою ма-а-а-а-ать, - Пашка покачивался из стороны в сторону. - Страйк, как я вообще мог так ступить. Как? Да я вас обоих под удар поставил! Да я...

   - Заткнись, а? Мы выберемся, понял? А будешь закатывать истерику, то я встану и тебе по шее надаю. Ложись спать, ладно? Вдруг завтра все наладится, ты только не истерии, как девчонка.

   Но Пашка все равно еще долго не спал, глядя в темноту и думая о том, какой он идиот.


   ***

   Василиса не хотела просыпаться. Все еще находясь во власти сна, она знала, что в реальности ее ждет холод, метель и тоска. Ну а чувство голода не унималось ни на минуту.

   Сквозь зыбкий сон девушка услышала как хлопнула дверь, а затем раздался вопль. В следующую секунду Васька проснулась и осознала, что ее трясут за плечи и радостно вопят.

   - Солнце, солнце! - Пашка сиял как новенькая монета. - Снег кончился, там солнце!

   Василиса вскочила и кинулась к выходу, на ходу застегивая куртку. За ней поспешил Елисей, которому Паша прокричал новость прямо в ухо.

   На улице пришлось зажмуриться, так ярко сверкал под солнцем снег. Только надев очки для катания, Васька смогла разглядеть пейзаж. Все вокруг было засыпано сверкающим белоснежным снегом. А с чистого неба светило долгожданное солнце.

   - Хватит стоять! - Елисей опомнился первым. - Быстро хватаем все, что горит, и тащим сюда!

   Васька после этих слов обернулась и посмотрела на дом.

   - Его сожжем в последнюю очередь, - предупредил вопрос Елисей и исчез в доме. Оттуда уже доносился грохот: Паша крушил мебель.

   Дрова закончились уже накануне, но зато в доме было два стула, деревянный стол и большой рассохшийся буфет. Пока Василиса вытаскивала стулья на улицу, Пашка с Елисеем буквально растащили остальное на дощечки. Откуда только силы взялись!

   Скоро перед домом полыхал костер, возле которого стояли трое. Васька одновременно грелась и нетерпеливо поглядывала на небо. Ей почему-то казалось, что вертолеты должны прибыть немедленно. А оттуда, прямо как в фильмах, посыпятся ярко одетые спасатели.

   Но спустя полчаса никто не прилетел. И через час вокруг по-прежнему было тихо и спокойно. Василиса с тревогой глянула на брата.

   - Все нормально,- Пашка подбросил в костер остатки стульев. - Пока они еще нас найдут.

   - Но топливо кончится!

   - Сожжем дверь, оконные рамы. Потом весь дом. Он долго будет гореть, - Елисей, возбужденный и растрепанный, кидал доски в гудящее пламя.

   Через два часа радость и ожидание несколько увяли. Васька сидела на сноуборде и периодически подкидывала в костер остатки двери. Рамы они уже сожгли. То есть, оставался только дом.

   - Лисенок, не переживай, - Елисей присел позади Васьки, положил ей ладони на плечи. - Они прилетят, правда.

   - А если не прилетят, - Васька всхлипнула и ткнулась лицом в колени.

   Тон у Елисея мигом поменялся.

   - Прекрати хныкать, все будет хорошо.

   - Злыдень.

   - Если я тебя буду жалеть ты совсем раскиснешь.

   - Я Паше пожалуюсь! - девушка даже поискала брата взглядом, но тот как раз ушел в дом поискать, что еще можно сжечь.

   - Лисенок, глянь на меня, - Елисей развернул девушку к себе. - Все будет хорошо, понятно? Не смей реветь.

   - Я и не думаю! - возмутилась девушка. Елисей внимательно посмотрел на нее, потом хлопнул по плечу и велел идти помочь Пашке. Тот как раз вытаскивал из дома оба матраса. Их тоже решили пустить на топливо.

   Потом Васька смотрела на огонь и прихлебывала ледяную воду из бутылки. Ночевать негде, есть нечего, спасение не торопится. Возбужденная радость уже давно притихла и даже растворилась в тревоге и тоске по дому. Васька просто стояла и думала о каких-то пустяках. На парней, обсуждающих, когда лучше поджигать дом, она не обращала внимание.

   "Хм, а если закрыть глаза, то можно представить, что находишься на берегу теплого океана, в лицо дует соленый ветер, а в руках стакан с освежающим соком. А рядом красивый мужчина предлагает сделать массаж. И волны рокочут, накатывая на белый прибрежный песок...", - Васька улыбнулась, словно наяву послышался шум проходящего вдали парохода. И лишь спустя секунду, девушка поняла, что никакой это не пароход. Из-за скалы вылетел такой желанный и самый любимый на свете вертолет.

   - А-а-а-а-а-!!! - заорал Пашка, прыгая и размахивая руками. Елисей швырнул все остатки топлива в костер и тоже заорал, прыгая на одном месте.

   Васька прыгала и кричала вместе с ними, махала руками и больше всего на свете боялась, что вертолет просто возьмет и улетит. И девушка от страха прыгала еще выше, она уже и кричала, и ревела в голос.




   ***

   После спасения, друзей решили на сутки разместить в местной больнице, понаблюдать за состоянием здоровья. В небольшом одноэтажном здании, кроме двух трехместных палат, кабинета врача и процедурной, была и душевая. С горячей водой. Василиса, несмотря на то, что безумно хотелось спать, и не было сил, все же отскребла всю трехдневную грязь. И только тогда упала на кровать и мгновенно отрубилась. Она не чувствовала как ей поставили капельницу с глюкозой, не слышала как Пашка и Елисей о чем-то негромко разговаривали с отцом Алены. Впервые за прошедшие дни девушка спала крепко и без сновидений.

   - Павел, - отец Алены, высокий седой мужчина, сидел в кресле, напротив парней.- Я поменял ваши билеты, вы улетаете завтра вечером.

   - Улетаем? - Пашка полусидел-полулежал на кровати, из руки тянулась трубочка капельницы. - Мы же билеты на поезд брали.

   - А я их поменял на самолет. Здесь вам делать все равно нечего, а дома быстрее придете в себя.

   - Они же дорогие, - пробормотал Елисей, так же подключенный к капельнице. За эту фразу был вознагражден сердитым взглядом серых глаз.

   - Ты не о цене думай, а о том, сколько мы тут вытерпели, пока снегопад шел. Я окончательно поседел. Про Алену вообще молчу, - мужчина достал завибрировавший мобильник. - Да? Да, конечно, мы уже здесь, - он посмотрел на Пашку. - Жена твоя приехала. А я пошел, завтра зайду.

   - До свидания, - Пашка поерзал от волнения, не зная, что сказать, когда увидит Алену.

   - Могу притвориться спящим, - предложил Елисей, но не успел. В коридоре послышался шум, потом знакомый женский голос, а через минуту Алена ворвалась в палату.

   - Не орать! - тут же предупредил Елисей. - Тут народ спит, - он кивнул на Василису.

   Алена тоже посмотрела на подругу, потом перевела взгляд на мужа. Тот, в свою очередь, не отрываясь смотрел на бледную заплаканную девушку.

   Елисей усердно притворялся спящим, даже подумывал, не захрапеть ли для правдоподобности.

   - Так, как тут у нас дела? - молчание разбил заглянувший доктор. - Ага, капельницы уже можно снимать.

   - Снимайте, - Алена прислонилась к стене, словно у нее разом иссякли силы. - Виктор Анатольевич, что насчет палаты?

   - Что? Ах, да, - врач осторожно убрал капельницы, кивнул Пашке. - Иди в соседнюю палату, до утра переночуете здесь, я вас запру, а в девять приду и посмотрю как вы тут. Потом вернетесь в гостиницу.

   - А они... - парень посмотрел на соседние койки.

   - Тебе же говорят - топай, - Елисей открыл глаза. - А мы тут поспим. Вам все равно не до сна будет.

   Пашку словно метлой вымело из палаты вместе с Аленой. Следом за ними вышел врач, пожелав всем спокойной ночи.

   Соседняя палата ничем не отличалась от той, откуда только что вышел Павел. Такие же крашеные в светло-зеленый цвет стены, желтый линолеум на полу, два светильника над кроватями и стол у окна. Довольно скромно, надо признать. К тому же вокруг витал слабый запах хлорки

   Но если честно, Алене с Пашкой плевать было на обстановку. Девушка, перестав крепиться, прижималась к мужу и ревела так, что у него уже промокла футболка. Сам парень чувствовал подозрительное пощипывание в глазах, но, разумеется, лить слезы не собирался. Просто гладил Алену по голове и приговаривал.

   - Ну успокойся, малыш. Ну, пожалуйста. Все ведь хорошо, я рядом.

   - Ря-ря-рядом, - Алена не переставая хлюпала носом. - Знаешь, сколько я всего успела передумать? Паша, я больше никогда не буду с тобой ругаться. Я слишком испугалась, что больше тебя не увижу-у-у-у! - девушка залилась слезами с удвоенной силой.

   - Ален, - Паша усадил девушку на кровать, сам опустился перед ней на корточки. - Ну все, хватит. Ты радоваться должна, что мы вернулись, а не реветь. Я все время только о тебе и думал. Малыш, ну хватит, а? Ну что мне сделать, чтобы ты прекратила плакать?

   Девушка всхлипнула еще раз, подняла взгляд на мужа и попросила.

   - Научи меня кататься.

   - Чего? - обалдел Паша. - Ты же боишься.

   -Боюсь, - Алена прижалась лбом ко лбу мужа, тихо проговорила. - Только еще сильнее я боюсь остаться без тебя. А так, всегда буду рядом.

   - Ладно, - только и смог проговорить парень. - Ладно, я подумаю.


   ***


   Когда за Павлом и Аленой закрылась дверь, Елисей моментально открыл глаза и соскользнул с кровати. Он уже более-менее выспался, после глюкозы почувствовал прилив сил и собирался кое-что сделать.

   Его цель спала на соседней кровати. Рыжие волосы расплескались по подушке, одна рука уютно устроилась под щекой, во второй оказался зажат мобильник. Васька, как только появилась связь, немедленно позвонила родителям, а вот до Глеба не смогла дозвониться. Абонент оказался вне зоны действия сети. Елисей порадовался этому факту.

   Он просто хотел посидеть рядом с Васькой, посмотреть как она спит. Впервые за четыре года парень испытывал наслаждение от того, что сидит рядом с девушкой и любуется ею.

   Рука словно сама по себе коснулась рыжих волос, скользнула по щеке и спустилась к шее. Сердце застучало чаще, Елисей судорожно сглотнул и понял, что просто сидеть у него получается с трудом. Внутри медленно стал разгораться уже знакомый пожар, просыпавшийся рядом с Васькой.

   И тут девушка открыла глаза. Сонно моргнула и с явным недоумением уставилась на Елисея. Парень вздрогнул и собрался убрать руку. Но девушка перехватила ее на полпути, прижалась щекой и прошептала.

   - Слушай, правда все кончилось?

   - Правда, - тоже шепотом отозвался парень.

   - Ура! - все так же тихо проговорила Васька. ей вдруг стало так легко и хорошо, словно с плеч свалился не просто камень, а целый Эльбрус. Все позади, холод и снег, тоска по дому и страх неизвестности. Они в тепле и безопасности. От переизбытка чувств Василиса приподнялась и чмокнула Елисея куда-то рядом с губой. Парень тут же обхватил ее за талию и прижался к губам. Легкий поцелуй как-то быстро перерос в страстный и даже немного жесткий. Васька словно сквозь туман чувствовала, как ее опрокидывают на постель. Обхватила Елисея за шею и выгнулась, почувствовав, как губы парня заскользили по шее.

   А дальше началось нечто жаркое, древнее, как мир, но каждый раз новое и восхитительное.

   В какой-то момент Василиса попыталась по привычке залезть наверх. Но ей этого не позволили, прижав к простыням.

   - Нет уж, детка, - прошептал хрипло Елисей. - Здесь я главный.

   Васька не возражала. Она вообще плохо понимала, что происходит. Воздух раскалился, прикосновения не утоляли желания, а только разжигали его. Девушка только тихо стонала сквозь ладонь, зажимавшую ей рот.

   - Хочешь кричать? - Елисей нависал над Васькой. - Тихо, девочка моя, тихо, не надо привлекать к себе внимания.

   Он и сам с трудом сдерживался от криков. И в момент высшего наслаждения приглушенно зарычал, зарываясь лицом в волосы извивавшийся девушки. Васька до крови укусила его за плечо, едва не рыдая от счастья.


   ***


   Глеб широкими шагами мерил комнату, нервничая все больше. От родителей Васьки он узнал, что девушка нашлась и позвонила. Парень немедленно начал набирать ее номер, но телефон оказался недоступен.

   Через полчаса Васька по-прежнему отказывалась находиться в зоне доступа. Парень нервничал все больше. Он даже отважился позвонить Пашке, хотя прекрасно понимал, что брат Василисы его недолюбливает.

   Павел буркнул в трубку, что он занят, сообщил, что его сестра лежит под капельницей и спит, после чего отключил телефон.

   Глеб нервничал все сильнее. В его воображение все окончательно перепуталось. То ему казалось, что Васька в коме, ее пытаются откачать, она разбилась или попала в лавину, а от него скрывают этот факт. В следующее мгновение парня начинало трясти от ревности. Он решал, что Павел просто покрывает сестру, которая в это время развлекается с каким-нибудь парнем. Хотя в глубине души Глеб понимал, что Васька, скорее всего, просто спит, измученная последними событиями.

   Парень упал на диван лицом вниз, но тут же поспешно вскочил. Обивка до сих пор хранила тонкий, почти неразличимый запах Динкиных духов.

   Дина. Глеб оперся руками о подоконник, бездумно глядя в окно, расположенное в доме напротив. Оно было темным, значит, Динка либо гуляла с подругами, либо завела очередного кавалера. Глеб скрипнул зубами и в сотый раз выругал себя за несдержанность. Ведь знал же, что нельзя приближаться к этой ведьме, что обязательно потеряет над собой контроль. В ушах все еще стояли стоны бывшей девушки. Парень затряс головой и тихо проговорил, прижимаясь лбом к холодному стеклу:

   - Васька, приезжай быстрее. Спаси меня от самого себя.

Глава 15

Просыпаясь, Васька чувствовала себя очень странно. С одной стороны ей было очень хорошо и уютно, как никогда прежде. С другой - нарастало ощущение беды и не отпускало чувство, что она натворила нечто ужасное.

   Окончательно проснувшись, девушка вспомнила все, что произошло накануне, и от ужаса впала в ступор. Она помнила, что после третьего раза, просто обессилено упала Елисею на грудь и моментально уснула. Значит - тут Васька судорожно сглотнула - сзади к ней прижимается Елисей, судя по ощущениям, без одежды, да еще и обнимает.

   "Как ты могла-а-а?", - тоненько запищала проснувшаяся совесть. Под ее тоскливые завывания, Василиса попыталась незаметно соскользнуть с кровати.

   - Куда собралась? - раздался сзади хриплый голос. В следующее мгновение Васька почувствовала, как ее хватают в охапку и валят обратно на постель.

   - А-а-а-а, пусти! - она принялась вырываться с такой силой, что опешивший Елисей ослабил хватку. Васька тут же, схватив одеяло, отпрыгнула от кровати и, завернувшись, затравленно уставилась на парня.

   - Лис, ты чего? - Елисей соскочил и направился к девушке.

   - Не подходи! - Васька едва не зажмурилась. Елисей не потрудился одеться, а его вид красочно напомнил девушке все подробности проведенной ночи.

   - Что значит - не подходи? Ну ладно, не буду, - парень остановился в двух шагах. - Всего лишь хотел продолжить то, что начали ночью.

   - Елисей, как ты мог? Я ведь...о Господи, я Глебу изменила!

   - Да, целых три раза.

   Василиса о чем-то задумалась, словно подсчитывала. Потом порыскала взглядом по полу и побледнела еще сильнее.

   - Но ведь у меня в аптечке было только два презерватива!

   - Я здоровый, честно! - Елисей сделала шаг по направлению к Ваське. Та оглянулась, запрыгнула на свою кровать и, прижавшись к стене, предупредила.

   - Буду кричать!

   - Лиса, в чем дело?

   - В чем дело? В чем дело?! - Васька повысила тон. - Я изменила парню, за которого собираюсь замуж. Это раз. Второе: в последний раз мы не предохранялись, и я могу забеременеть.

   - Ну-у-у, кажется, я крикнул "Берегись" в последний момент.

   - Тебе смешно, да?

   - Да, ты так забавно прыгаешь по кровати, - Елисей посмотрел на девушку, чуть склонив голову к плечу, поинтересовался. - Так что происходит, Лиса? Коришь себя за то, что переспала с бабником, который совсем недавно пытался склеить другую девушку?

   - Скорее за то, что поддалась соблазну, - отозвалась Васька. - Хотя, знаешь, этому ведь есть объяснение. Точно! - она радостно уцепилась за оправдание. - Мы с тобой переспали из-за стресса. Вот! Это просто такая разрядка после пережитого.

   - Лиса, а там, в гостинице, на подоконнике, тоже была разрядка? Или я тебе снился, когда ты пережила стресс?

   - Мы были пьяные, а за свои сны я вообще не отвечаю. А ты прикройся.

   - Смущаю? - поинтересовался Елисей с невинным видом.

   - Смешишь, - парировала Васька. Хотя вид парня совсем даже не смешил, а заставлял испытывать желание повторить все еще раз. А потом еще и еще.

   "Ага, давай, - снова проснулась совесть. - Давай, пускайся во все тяжкие. Глеб тебе, между прочим, верность хранит, а возле него такие красотки трутся!"

   - Что делать будем?

   - Как что, - Елисей пожал плечами. - Садись и поговорим, если уж ты не хочешь повторить ночные развлечения.

   - О чем говорить? Я жениху изменила! Я четыре года с ним!

   - Давай без подробностей, - поморщился парень. - И что? Изменила - значит хотела.

   - Я не отвечала за свои действия!

   -Лиса, у нас замкнутый круг какой-то получается, - Елисей взял подушку и прикрыл ею низ живота. - Может, ты как раз и должны была это сделать, чтобы понять, кто тебе нужен. Ты мне нравишься. Я вроде уже не раз это показывал.

   - Нравлюсь? - тихо переспросила девушка, продолжая прижиматься к стене. - Нравиться могут многие, а вот как насчет полюбить, а? Глеб меня любит!

   - А ты его?

   - Не твое дело, - отозвалась Василиса после секундной паузы.

   - Может, и не мое, - согласился Елисей. - Ну так что ты хочешь, Лиса?

   Хороший вопрос. Еще бы на него ответ знать. Василиса задумалась, одновременно следя, чтобы Елисей не приближался слишком близко. Иначе у нее запутаются мысли, и она не сможет адекватно реагировать на ситуацию.

   Да, парень ее волновал. Не просто как красивая особь мужского пола. Внешностью мог похвастаться Глеб, а Елисей был чем-то другим, чем-то большим, чем просто идеальная красота. Ведь на статуи мы любуемся, но проводить время предпочитаем с живыми людьми. Так вот, Елисей был тем самым живым человеком, рядом с которым весь мир окрашивался в яркие тона. Не то, чтобы рядом с Глебом Васька чувствовала себя плохо, просто по- другому, вот и все. Глеб дарил спокойствие, уют и тепло, сильно отличался от импульсивной Василисы.

   Они и внешностью то отличались как день и ночь. Светлый, аристократичный в чем-то даже изящный Глеб с идеальной прической и ровным загаром, и небритый Елисей с черными волосами и резкими чертами лица. Хотя фигура у него, надо признать, хорошая, четко очерченная, заставляющая терять голову. Но ведь не это главное.

   В богатом воображении Василисы два парня напоминали горнолыжные трассы. Глеб - ровный, проверенный и гладкий склон, по которому приятно катиться, но быстро надоедает. Елисей - крутой спуск вне трасс, со множеством опасных поворотов, трамплинов и с морем адреналина. К такому будет тянуть постоянно, там будешь находить все новые препятствия и с удовольствием преодолевать их. Да, опасно, но зато никакой скуки.

   " Только на таких вот склонах встречаются лавины или спрятанные под снегом камни. Прикольно, конечно, но что ты будешь делать, когда новизна ощущений пропадет?"

   Фрирайдер в душе Василисы с тоской посмотрел на дикий опасный и такой манящий склон и со вздохом отступил к проверенной трассе. Хотя, если честно, очень не хотелось.

   - Я...я не могу, - Васька старалась не встречаться взглядом с Елисеем. - Понимаешь, у меня жених, он мне верит, я не могу его бросить.

   Внутри у парня вдруг стало очень холодно, даже губы с трудом шевелились.

   - Ты правда этого хочешь?

   "Тебе сказать чего я хочу на самом деле? Запереться с тобой на неделю где-нибудь и не выходить. Но я не сделаю этого, потому что страсть и привязанность разные вещи и я не смогу предать Глеба, его это убьет. Он уже настрадался в прошлом".

   - Прости, - девушка глубоко вздохнула, словно перед прыжком в ледяную воду. - Прости, но я предлагаю все забыть и никогда не вспоминать.

   - Вот так все просто?

   - А ты хотел по-сложному?

   - Тебе сказать, как хотел я? - поинтересовался Елисей. Василиса хотела ответить, что нет, не надо ей ничего говорить, но тут дверь открылась и в комнату вошли сразу трое: Алена, Паша и врач.

   - Ага, - последний моментально оценил ситуацию. - Ну тут видимо все в порядке, все здоровы. Тогда одевайтесь и на выход, - он еще раз оглядел закутанную в одеяло Ваську и Елисея, прикрывшегося подушкой, после чего не спеша вышел.

   - Это, блин, что тут за нафиг творится? - Пашка тоже понял, что сестра с другом не о погоде беседовали. Алена, почувствовав, что муж закипает, поспешно вцепилась ему в локоть и проговорила.

   - Нам в гостиницу пора, вещи собирать.

   - Соберем, не волнуйся.

   - Паш, идем отсюда, пусть Вася оденется, - Алена посмотрела на хмурого Елисея. - И Страйк тоже.

   - Успеют, - тон Пашки не предвещал ничего хорошего. - Страйк, пошли выйдем, поговорить надо.

   - Паша! - попыталась возмутиться Васька, но брат ее перебил.

   - А ты молча одевайся и жди вместе с Аленой. Мы ненадолго.

   - Ага, ненадолго, - Елисей, под прикрытием штор, натянул штаны и выскочил следом за Павлом.

   - Вась, погоди, - теперь Алена повисла на подруге. - Ты куда в одеяле?

   - Он Елисея бить будет!

   - Да не будет, они просто поговорят. Вась, оденься. Кстати, а чего вы тут...я правильно подумала?

   Василиса со стоном села на кровать и сжала голову руками, одеяло при этом радостно соскользнуло вниз.

   - Алена, это дурдом какой-то. Как я могла?

   - Очень просто. Зов гормонов.

   - Мне бы тогда плевать было на то, с кем я тут кувыркаюсь, - Васька подняла взгляд на подругу. Та сидела на корточках и сочувственно внимала. - Но я его хотела. Понимаешь? Я как открыла глаза, так меня словно волной захлестнуло, аж затрясло. Ален, как так, а? Я ведь Глеба люблю!

   - Правда что ли?

   - С чего мне тогда с ним так долго встречаться.

   - Давай лучше одеваться, - Алена решила закрыть тему хотя бы на время. - Ну случилось и случилось, что же теперь. Ты Глебу расскажешь? Ага, судя по глазам, не расскажешь. Ладно, я бы тоже не рассказала, Глебушка невроз заработает. Как же так, изменили ему любимому.

   Васька подпрыгунла и забегала по комнате кругами, приговаривая.

   - Как я могла? Как я могла? Как я могла?!

   Алена вздохнула и принялась следить за подругой. Ждать, пока она устанет бегать и согласиться одеться и присесть.



  ***


   Елисей и Паша зашли за угол и остановились возле процедурной. Страйк с деланным равнодушием прислонился к облезлой стене. Но взгляда с Пашки не спускал.

   - Твою ж мать, - Пашка потер лысину, потом подбородок. - Вот черт!

   - Василиса взрослая девушка, чего ты так реагируешь?

   Пашка снова потер подбородок и посмотрел на друга. Бить Елисеевскую морду не хотелось. Но и оставлять все на самотек Павел не собирался.

   - Слушай, Страйк, ты, конечно, друг классный. Я был бы только рад, если б ты и Васька стали парой. Ей как раз такой парень и нужен.

   - Я слышу в твоих словах какое-то "но".

   - Видишь ли, я тебя слишком хорошо знаю, - Пашка встал рядом. Теперь парни дружно смотрели в пол, словно там было что-то крайне интересное. - Ты слишком любишь бросать девушек, и я не хочу, чтобы Васька стала одной из них.

   - Но я не...

   - Слушай, мне то хоть не ври, а? Ты после своей Ирки никого к себе близко не подпускаешь. Страйк, ну отстань от моей сестры. Я, конечно, не люблю ее Глеба, но он ее любит и замуж зовет. А ты что ей можешь дать?

   - Я понял, - глухо отозвался Елисей. - Можешь не волноваться, твоя сестра меня уже послала.

   - Она дура?!

   - Тьфу, - парень сплюнул. - Да пошел ты, Паша, сам не знаешь, что говоришь. Но можешь быть спокоен, твоя сестра тоже не намерена заводить со мной отношения. Так что будем считать, что это был просто срыв после пережитого стресса.

   Но сам он так не считал. Во всяком случае, с его стороны все было гораздо серьезнее. Правда, это и пугало. Елисей, после случая с Ириной, боялся снова привязаться к кому-либо. Тем более к девушке, которая принадлежала другому. Это только в кино или в книгах главный герой сметает всех соперников на своем пути, а очарованная его силой дама сдается без сопротивления. А в реальной жизни Елисей сильно сомневался, что таким образом сможет забрать Ваську себе. Она же не вещь, в конце концов и не бессловесная скотина, которая переходит к сильнейшему. Девушка сама вольна выбирать.

   Хотя - Елисей усмехнулся - Глеб не его друг. Это только девушки друзей неприкосновенны, а за всех остальных можно и нужно бороться. Правда, есть опасность, что в результате борьбы Василисы просто пошлет его куда подальше. Парень так и смог до конца понять, как она относится к нему. Да ладно, чего уж там, он и в себе еще не разобрался.

   Пребывая в таких расстроенных чувствах, парень дошел до выхода из больницы и столкнулся там с Аленой и Васькой. Обе поспешно выскользнули за дверь и практически бегом направились к микроавтобусу, стоявшему неподалеку.

   "Ясно, начинаем избегать меня любыми путями", - эту игру Елисей знал, но играть в нее не собирался. Надо спокойно поговорить с Василисой, ведь многое осталось недосказанным.

   В микроавтобусе, пока ехали в гостиницу, поговорить не удалось. Девчонки, усевшись на заднее сидение, о чем-то негромко переговаривались. А Пашка, сидевший рядом, все пытался завязать беседу. Похоже, чувствовал себя немного виноватым за тот разговор. Но Елисей на него не обижался, он бы тоже был не в восторге, если бы человек с репутацией бабника, полез к его сестре.

   Василису он подкараулил, когда уже выходили из гостиницы. Выехать решили заблаговременно, на случай непредвиденных задержек. Все же горная дорога, мало ли что.

   - Лиса, можно тебя на минуту? - Елисей окликнул девушку, дождавшись когда остальные уже выйдут из номера.

   - Да, - Васька оглянулась. - Что такое?

   Елисей взъерошил волосы и понял, что не совсем понимает с чего лучше начать разговор. Да и время поджимало.

   - Скажи, ты правда все сможешь так легко забыть?

   "Конечно, нет, не смогу. Я вот сейчас на тебя смотрю и мне физически плохо от того, что мы должны все оставить как есть".

   - А у нас есть выбор?

   - Есть, - Елисей сделал шаг вперед. - Ты понимаешь о чем я?

   О да, Васька понимала. Парень явно намекал на то, чтобы она бросила Глеба и начала встречаться с ним. Ну или не встречаться, а чисто заниматься сексом. Василиса покачала головой и поинтересовалась:

   - Слышь, Елисей, а как ты ко мне относишься?

   - А ты этой ночью не поняла? - попробовал отшутиться парень.

   - Считай, что у меня приступ кретинизма, - отозвалась Васька. - Говори быстрее. Нас там машина ждет. Сейчас придет очень злой Паша.

   Елисей заглянул в темно-серые глаза собеседницы. Ведь всего три слова и у них появится шанс быть вместе.

   - Ты мне нравишься, - он потом возненавидел себя за трусость. - М-м-м-м, даже очень.

   Васька как-то разом потухла, словно ждала чего-то другого. Так ребенок в Новый Год ждет велосипед, а получает новый портфель. Вроде вещь нужная, но нелюбимая.

   - Ясно, - она отвернулась. - Давай мы все забудем, ладно? Это ты у нас свободный, а я невеста Глеба. Кстати, не смей ему ничего говорить.

   Елисей и не думал о таком. Он понимал, что вздумай просветить парня насчет Васькиной измены и все - девушка его не простит. Следовало действовать как-то по-другому. Но как?

   Так и не нашел ответа. Они молча вышли из гостиницы, игнорируя вопросительные взгляды друзей. Молча сели в машину и поехали в аэропорт.

   В самолете Елисей оказался далеко от Васьки, которая села рядом с Аленой. На миг ему показалось, что девушка тоже с сожалением поглядывает в его сторону. Но в следующий момент Василиса уже отвернулась, полностью переключившись на разговор с подругой.

   Так и летели. Елисей то дремал, то смотрел в иллюминатор, но внизу, кроме белых облаков, больше ничего не было видно.

   "А, может, стоило ей сказать те самые слова? - парень чуть приподнялся и попытался увидеть рыжую макушку. - Или все же не стоит?"

   Он лишь раз говорил признание в любви. Ирине. После этого больше никогда не отважился вновь на такое.

   И вообще он растерял весь романтический налет, который был у него раньше. Елисей зевнул и вдруг с некоторым ожесточением подумал: "Да что я как гормональный подросток тут исхожу слюнями. Не хочет - не надо. Других найду, не хуже"

   ***

   За весь полет произошло лишь одно происшествие, разозлившее Ваську с Елисеем и повеселившее остальных.

   Возвращаясь из туалета, Василиса увидела, что возле Елисея замерла в полупоклоне одна из стюардесс. Замедлив шаг, девушка буквально проползла мимо парочки и услышала нежное воркование. Симпатичная белокурая стюардесса откровенно заигрывала со Страйком, а тот вроде был совсем не против.

   "-Говорила же, что бабник", - тоскливо заныло где-то в сердце. Скользнув на свое место, Васька не выдержала и обернулась. Стюардесса наклонилась совсем низко и, кажется, что-то шептала на ухо Елисею.

   "- Давай, давай, крякай, - Васька удивлялась своей злости. - Еще в туалете запритесь. Это единственное, что он может тебе предложить".

   Тем временем стюардесса уже направлялась в другой конец салона. И Василиса, чувствуя себя собакой на сене, не выдержала:

   - Девушка, можно вас на минуту?

   - Слушаю вас, - на лице стюардессы мелькнула профессиональная улыбка. Васька с досадой отметила, что девушка очень миленькая, форма идеально сидит на стройной фигурке и подходит под цвет глаз. По сравнению с ней бледная и похудевшая Василиса смотрелась, мягко говоря, не очень.

   - Понимаете, девушка, вы же сейчас разговаривали с молодым человеком? Ну такой зеленоглазый брюнет, - Васька дождалась кивка и продолжила. - Это мой двоюродный брат.

   - И что? - растерянно поинтересовалась стюардесса. В ответ Васька поманила ее пальцем и прошептала.

   - Он маньяк!

   - В смысле?

   - Понимаете, когда то его отшила стюардесса, - продолжила Васька, удивляясь сама себе. - У него случилась моральная травма. И теперь каждый раз, когда он летит куда-то на самолете, то соблазняет одну из вас.

   - Ну и что? - не поняла девушка. Кажется, Васькино сообщение не произвело на нее особого впечатления. Пришлось срочно придумывать что-то еще.

   - Понимаете, он любит соблазнять прямо в самолете, а потом, когда свое получит, то заявляет, что она вообще бревно фригидное и все в таком роде. Моральная травма у него такая, он мстит вам всем.

   - Правда? - стюардесса все еще смотрела с большим недоверием.

   - Правда. У меня подруга тоже стюардесса, так он и ее соблазнил, - Василиса сделала вид, что загрустила. - Просто я тут подумала, раз она не поверила и потом ревела, так может хоть вы поверите и дадите наглецу от ворот поворот.

   Теперь стюардесса колебалась. Ей очень понравился обаятельный Елисей, но смущала информация, полученная от Василисы.

   Тут коварная Васька решила нанести последний удар.

   - А еще он бисексуал и любитель садо-мазо. У него даже шрамы на спине есть, можете посмотреть, когда запретесь с ним в туалете.

   Все, она сделала, что смогла. Теперь Василиса приготовилась следить за тем, как поведет себя стюардесса.

   И она не подкачала. Когда Елисей еще раз зачем-то окликнул ее, то выслушала, вежливо улыбнулась, но больше не кокетничала. И, судя по-всему, продолжать знакомство отказалась. Довольная и одновременно смущенная Василиса уселась поудобнее и сунула в уши наушники от выпрошенного у Пашки плеера. Песня ударила по ушам, пытаясь приободрить и сказать, что не все так плохо.


   ...Ты нашла другого уж давно,

   Любишь сильно, только не его

   Потому что я всегда с тобой,

   Я хранитель сердца вечно твой,

   И пускай тот парень очень мил

   Всё равно меня не заменил,

   Твоё сердце вечно на замке,

   Твоё сердце помнит обо мне...***


   Ага, как же, помнит. Глеб ее избранник и никакие зеленоглазые бабники не разрушат их союз. Васька потянулась переключить песню, так как эта рождала неприятные мысли.

   Не успела. Кто-то выдернул наушники.

   - Так, - Елисей навис над девушкой, оперевшись о спинку кресла. - Ну и что ты наговорила той милой девушке?

   - Какой девушке?

   - Лиса, - Елисей покосился на дремавшую Алену, понизил голос. - В собаку на сене играем? Я же видел как ты со стюардессой беседовала, после этого она со мной не хочет общаться.

   - Да я девочке правду сказала!

   - Какую правду?

   - То, что ты бабник, - прошипела Васька, теряя терпение. - Я вот поддалась тебе, а она нет. Понял?

   - Ты же сама предложила все забыть. Вот я и пытаюсь выполнить твою просьбу.

   - Забыть с помощью другой девицы?!

   - Ты же не против? - в зеленых глазах плескалось ехидство пополам с насмешкой. В этот момент Васька почти ненавидела его. За то, что внутри все болело от таких простых и жестоких слов. Значит, Елисей вот так просто переключается на других девушек? Нет, только Глеб!

   - Ну так иди, скажи своей стюардессе правду. Что ты со мной переспал, потом мы расстались, и ты теперь хочешь все побыстрее забыть! Давай, Елисей! - Васька сама не замечала как повышает голос. - Давай, скажи все. Может, она тебя пожалеет и удовлетворит где-нибудь в уголке! А потом еще одна и еще. Так меня и позабудешь!

   - Дура! - парень ушел на свое место и до конца полета больше не подходил. Впрочем, он ни с кем и не заигрывал. Да, наверное, не стоило так откровенно пытаться вызвать у Васьки ревность. Хотя ведь получилось. На губах Елисея заиграла довольная улыбка: ревнует Лиса, причем сильно ревнует. Значит, не все еще потеряно.

   Он продолжал надеется до конца полета. Когда выходили из самолета и шли туда, где толпились встречающие, все смотрел на Василису и мило улыбался каждый раз, когда она оборачивалась.

   - Ты на мне дыру протрешь, - прошипела девушка в очередной раз. Впереди, за стеклянной стеной, уже виднелась толпа. Где-то там были и родители и Глеб.

   - О, я совсем не против...протереть.

   - Не сомневаюсь, - холодно отозвалась девушка и, тут же взвизгнула. - Мама!

   Она, бросив сумку на произвол судьбы, кинулась к родителям. Пашка поспешил за ней. А где-то сбоку стояли и родители Елисея, размахивая руками и подзывая найденного сына к себе.

   Уже обнимаясь с ними и пытаясь успокоить мать, Елисей увидел, как в толпе мелькнуло знакомое лицо. Белокурый красивый парень в модном пальто спешил, расталкивая людей. Вот он взмахнул рукой и буквально через пару секунд подхватил прыгнувшую на него Василису. Рыжие волосы смешались со светлыми локонами, Васька уткнулась носом Глебу в шею и, кажется, разревелась.

   Вот теперь Елисею стало совсем плохо. Чтобы не видеть как эти двое милуются, парень позвал родителей и стал пробираться к выходу. На душе было горько, словно нахлебался полынной настойки.

Глава 16

Прошла неделя после возвращения с Чошкола. Постепенно родители успокоились и перестали контролировать каждое движение Василисы. Они бы и с Павла глаз не спускали, но тот заявил, что он и Алена будут делать детей, так что лишние глаза им ни к чему. Так что Васька огребла за двоих.

   - Мама, - к концу недели она уже готова была взвыть. - Я в порядке и тут нет лавин!

   - Я понимаю, но как представлю...

   - Мама! - Васька заметила, что родительница сейчас заплачет. -Ты же сама говоришь, что нечего лить слезы. Все в порядке, правда?

   - Правда. Все, забыли. Ты собираешься в гости к Алисе?

   - Угу, уже вещи собрала, - Васька плюхнулась на угловой диванчик рядом с кухонным столом. - Завтра с утра автобус.

   - Отлично, - мама поставила на стол тарелки и громко крикнула. - Костя, ужинать!

   Откуда-то из глубины квартиры раздалось громовое: "Сейчас",- а потом опять лишь шумел телевизор. Папа Васьки не мог оторваться от просмотра хоккея.

   - Ладно, я ему лучше туда отнесу, - Евгения Станиславовна принялась накладывать рагу. - А ты ешь и иди спать, тебе сейчас надо много есть и отдыхать.

   - Мама! - зарычала Васька, хватая вилку. - Я и так скоро на медведя в спячке походить буду! И вообще...

   Договорить она не успела: раздался переливчатый звонок в дверь.Потом громовой рев папы. Видимо. Кто-то кому-то забил гол.

   - Сумасшедший дом, - вздохнула мама и отправилась открывать дверь, попутно посоветовав мужу "оторвать задницу от дивана и пойти на кухню".

   Василиса ела и размышляла как лучше добраться завтра до автовокзала. На автобусе или все же попробовать уговорить папу встать в семь утра и отвезти ее.

   - Глеб, добрый вечер! - услышала она радостный мамин голос. - Проходи. Василиса ужинает, присоединишься?

   - Нет, спасибо. Евгения Станиславовна, я могу поговорить с вами со всеми?

   - Да, конечно. Вася!

   Девушка уже и так спешила по коридору в прихожую. Она подозревала зачем пришел Глеб. И не знала: радоваться или прятаться.

   Глеб стоял у входа, красивый и родной. Снег таял на волосах, превращаясь в блестящие капли. Черно-белый полосатый шарф гармонировал с темным пальто и строгим костюмом.

   Васька почувствовала как что-то сжалось внутри, прислонилась к стене и буркнула:

   - Чего на ночь глядя пришел?

   - Можно мне кое-что сказать?

   - Проходи в зал, - Евгения Станиславовна убежала вперед, крикнула. - Костя, вставай, тут Глеб пришел.

   - Я ненадолго, - парень вошел следом. Васька семенила за ним, раздираемая любопытством и неясно пока еще тревогой.

   Папа, вальяжно развалившийся на диване, обернулся и махнул рукой.

   - Привет, Глеб, как дела?

   - Великолепно, - парень явно нервничал и смотрел то на блестящий паркет, то на стены, то снова переводил взгляд на родителей Василисы. - Константин Алексеевич, Евгения Станиславовна, я пришел просить руки вашей дочери.

   Мама икнула и села в стоявшее позади кресло, Васька нервно хихикнула. А папа лишь немного убавил звук и телевизора, после чего поинтересовался.

   - Ты серьезно?

   - Конечно!

   - Бедняга, - посочувствовал Константин Алексеевич, за что получил тычок от жены и строгий взгляд. А Василиса захихикала уже в открытую. Ну да, папочка вечно говорил, что на нее только мазохист польститься. То есть Глеб извращенец? Девушка фыркнула и тут же осеклась под строгим взором матери.

   - Глеб, мы так потрясены, - Евгения Станиславовна тщательно подбирала слова. - Очень рады за вас. Лично я ничего против вашего брака не имею, но решающее слово за дочерью.

   Василиса моментально перестала давиться смехом, когда Глеб повернулся к ней. Высокий, красивый, привычный. Синие глаза смотрели как-то нерешительно. Словно парень знал, что девушка согласится, но все равно волновался и нервничал. А вдруг возьмет и даст от ворот поворот?

   - Вась, я очень надеюсь на то, что ты подумала над моим предложением, - парень достал из кармана пальто обтянутую красным бархатом коробочку, опустился на колено. - Выходи за меня замуж!

   Девушка округлила глаза. Ситуация ну прямо словно вырезанная из какой-нибудь захудалой мелодрамы. Прекрасный принц и Золушка. Просто на принцессу она ну никак не потянет.

   Василиса медленно взяла коробочку, так же медленно, словно нехотя, открыла ее.

   Да, Глеб за четыре года сумел разобраться в ее вкусах. И запомнил, что золото она не любит ни в каком виде. Поэтому сейчас на красном бархате сияло тонкое кольцо из белого металла. Сверкали в электрическом свете крохотные бриллианты.

   - Надеюсь, против платины ты ничего не имеешь?

   Васька только покачала головой. Сколько стоила эта прелесть у нее в руках? Явно больше, чем Глеб мог себе позволить. Но девушка отложила вопросы до лучших времен и только проговорила:

   - Я согласна.

   Из груди обоих родителей разом вырвался вздох облегчения. Папа немедленно кинулся на кухню, заявив, что сие событие следует обмыть. Мама поспешила следом за ним, за бокалами.

   - Ты тут чего, блин, устроил? - прошипела Василиса, захлопывая коробочку. Кольцо она уже надела на палец и невольно смотрела как оно сияло. Глеб сиял не меньше. Правда невольно насупился в ответ на невежливую реплику невесты.

   - Тебе не понравилось?

   - Понравилось, только все это как-то так, - девушка пыталась подобрать слово. - Утопически.

   - Что?

   - Ну понимаешь, ты словно воссоздал сцену из одной старой сказки.

   - Это же здорово, - Глеб притянул к себе Василису. - Понимаю, что банально, но я хочу подарить тебе кусочек сказки.

   " - Ну почему он склонен к банальщине? - Васька послушно подставила губы для поцелуя, - Или это я просто бесчувственная стерва? Кстати, надо ведь еще сказать родителям, что замужество означает скорый переезд в Лондон. Ой-ой-ой, что будет!"


   ***


   - Что?! - Василиса сидела на диване и отказывалась верить ушам. - Вы вот так просто отпускаете меня?!

   - Вася, ты только представь как это чудесно! - Евгения Станиславовна искренне радовалась за дочь. - Я всегда мечтала побывать во многих странах, а у тебя это может получиться.

   - Я к дому привыкла, - жалобно пискнула Василиса.

   - Милая, - мама обняла дочь, погладила по огненно-рыжим волосам. - Ты ведь в любой момент сможешь прилететь в гости. Нам ведь тоже непросто тебя отпускать, но неужели ты правда хочешь остаться здесь, а не в Лондоне?

   - Мам, а ведь оттуда ближе до европейских горнолыжных курортов...

   - Конечно, хотя, если честно, лавины меня пугают сильнее, чем твой будущий переезд.

   - Я пока не хочу переезжать, - пробормотала Васька. - Но я постараюсь захотеть. Так действительно будет лучше.

   - Василек, - мама чмокнула дочь в макушку. - В любом случае я поддержу любое твое решение. Иди спать, а то уже вставать через четыре часа.

   Васька зевнула. Да, они и впрямь засиделись. После того, как Глеб сделал предложение, это дело решили отметить домашним вином. И три часа пролетели незаметно. Говорили о будущей свадьбе, о жизни в Лондоне и о многом другом. Потом Глеб вызвал такси и уехал, а папа ушел спать, пробормотав, что сочувствует будущему зятю. Васька же с мамой сидели еще минут сорок. А вставать рано. Эх, Василиса зевнула еще раз и поплелась в свою комнату.

   Свернувшись под одеялом, обняв подушку, девушка продолжала думать. В углу светил ночник, за окном то и дело принималась голосить сигнализация автомобиля, по стенам и потолку пробегали отсветы фар. Так хорошо дома, так уютно и тепло. Василиса вздохнула и посильнее натянула одеяло. А что будет, когда она уедет отсюда? В чужую страну, с чужими взглядами. Как она там будет обживаться? Сможет ли найти работу? Или всю жизнь придется опираться на Глеба?

   Василиса вдруг почувствовала, что ей холодно. От того, что там. вдали, она будет почти одна. Глеб? Да, он ее любит, но ей придется зависеть от него. Васька вздохнула и на мгновение, исключительно из любопытства, представила Елисея на месте жениха. Холод сразу исчез, словно понял. что здесь ему не место.

   - Дура я, - вслух произнесла девушка. - Спать надо, а не фигней заниматься.

   Но уснула она только через час. Снилась Ваське всякая дурь: смесь Лондона и ее родного города, странные люди в сиреневых костюмах, гордо называющие себя инопланетянами и летавшие на больших кольцах с бриллиантами. Под конец явился Елисей, заявил, что йети благословили их на брак и предложил уехать в горы на северных оленях. Васька сообщила, что парень сам олень и проснулась.

   На столе верещал яркий будильник. Дверь спальни приоткрылась и заглянула сонная мама, кутаясь в халат.

   - Васька, вставай. Папа тебя отвезет на вокзал.

   Вполголоса ругая будильники, чертовы автобусы и девичник, Васька встала и принялась натягивать вещи. На пальце сверкнуло кольцо, всколыхнув воспоминания о вчерашнем вечере. Вот и она стала невестой, надо будет Алиске сказать.

   Пока ела, одевалась и ехала в машине, более-менее проснулась. Высадив дочь на вокзале и приказав, чтобы позвонила, когда доедет, папа умчался. Он опаздывал на работу. А Васька, закинув сумку на плечо, потопала к стоянке автобусов.

   Ехать предстояло четыре часа. За это время Васька успела выспаться, и проснулась уже когда подъезжали к городу.

   Здесь было немного теплее, с чистого неба светило солнце. Спрыгивая с автобуса, Васька вдохнула полной грудью и улыбнулась. Среди выхлопных газов, запахов бензина и прочего ей почудился тонкий аромат приближавшейся весны.

   - Васька! - раздался крик. К автобусу уже бежала Алиска. Шапкой она пренебрегла, и темные длинные волосы рассыпались по спортивной ярко-красной куртке. Следом за девушкой шел высокий плечистый парень, которого Васька знала как Фрика


   Алиса, как обычно, напоминала темноглазый вихрь. Налетела, обняла, и лишь потом отступила назад, критически оглядывая сестру.

   - Живая и здоровая, словно и не терялась.

   - Так они ж там не месяц блуждали, - Фрик подошел и тоже обнял Ваську. - Привет, рыжая, как там, в горах?

   - Холодно, - отозвалась Василиса. - А ты меня раздавишь, и на вашу свадьбу я тогда не попаду.

   - Да, Аск, отпусти ее, - Алиса потянула Ваську за собой.- Короче, сейчас едем домой, поедим, поговорим, а вечером начнем зажигать!

   - А у вас будет мальчишник? - поинтересовалась Василиса у Фрика. Тот ухмыльнулся и кивнул. А Алиса почему-то моментально разозлилась.

   - Прикинь, он запретил мне стриптизера вызвать!

   - Не запретил, - лениво отозвался парень. - Просто предупредил, что будет плохо всем, а особенно стриптизеру.

   Они подошли к бордовой "mazda familia", почему-то напомнившую Ваське уставшего грязного жучка.

   - Эй, Аск, можно я на капоте напишу: помой меня, я вся чешусь?

   - Пиши, - парень распахнул перед гостьей заднюю дверь. - Прикинь, стоит ее помыть, как сразу метель начинается. А летом дождь!

   - Фрик у нас суеверный, - тут же принялась издеваться Алиса, усаживаясь на переднее сидение. - Как он еще от черных кошек не шарахается и от баб с пустым ведром. Ай! Ты чего делаешь!

   Парень закончил изображать удушение возлюбленной и завел машину.

   - Я тебя предупредил, милая, а дальше сама решай. Лиса, присмотри за ней.

   Лиса?! Васька вздрогнула и дикими глазами посмотрела на Фрика. Нет, откуда он мог знать, что Елисей называл ее так? Просто случайно совпало. Но обращение разбудило массу ненужных воспоминаний.

   - Ты чего? - Алиса заметила замешательство сестры. Пришлось срочно придумывать отговорку.

   - Я не выспалась, мне тут вчера предложение сделали, - и Василиса показала сестре кольцо, сверкавшее на пальце. Все, Алиса тут же забыла обо всем.

   - А-а-а-а, класс! То есть, скоро будет еще один девичник!

   - И кто этот несчастный, не побоявшийся позвать тебя замуж? - полюбопытствовал Фрик.

   - Глеб, - вздохнула Васька. - И не смей ему сочувствовать.

   - Ладно, при тебе сочувствовать не буду, - и, уже тише. - Страшно было?

   Васька поняла, что Фрик спрашивает о приключении в горах.

   - Да, очень. Особенно когда лавина на нас летела, - тут девушка хихикнула. - А Пашка по камням на лыжах так бежал, так бежал!

   Алиса хихикнула в ответ, видимо представив зрелище. За разговорами незаметно доехали до дома. Там Фрик их высадил и сообщил, что уезжает по делам. Еще раз погрозил Алисе пальцем и предупредил насчет стриптизеров. Девушка сделала вид, что не услышала и гордой поступью ушла в подъезд. Васька поспешила за ней, помахав Фрику рукой.

   В честь субботы, дядя и тетя оказались дома. Василиса стойко вытерпела объятия, поцелуи, ахи-вздохи. Послушно рассказала обо всем, что пришлось пережить в горах. Одновременно она не забывала уписывать вкусности на пару с сестрой.

   Затем разговор плавно перетек на предстоящую свадьбу Алисы и Аска. В сотый раз восхитившись выбором дочери, тетя, наконец, отпустила девушек "отдохнуть и поболтать".

   - Мама вся на нервах, - простонала Алиса, вваливаясь в свою комнату и закрывая дверь. Тут как всегда царил живописный беспорядок. На пушистом ковре валялись запчасти от велосипеда, компьютерный стол и желтое кресло-мешок почти спрятались под бумагами и учебниками.

   Василиса смахнула с кровати какие-то листы, исписанные формулами, и уселась, обняв подушку. Алиса устроилась прямо на ковре.

   - Ну рассказывай.

   - Ты рассказывай. Как тебе Фрик сделала предложение? Ты ведь так и не сказала.

   - Да обычно сделал, - отмахнулась Алиса. - Мы в начале осени поехали кататься на байках в горы. Я там улетела в кусты. Фрик ехал за мной, и полез меня вытаскивать. В общем, лежу я и радуюсь, что надела шлем и защиту, иначе точно бы сотряс заработала пополам с ушибами. А этот тип склонился надо мной и вдруг как рявкнет: " Ну все, с меня хватит. Давай выходи за меня замуж, чтобы я уже официально мог тебя контролировать".

   - А ты?

   - А что я? Он меня потом убеждать начал прямо в кустах, два раза. Чего ржешь?

   Василиса повалилась на кровать, хохоча в голос. Представила как Фрик "уговаривает" Алису, и после каждого раза спрашивает: "Ну что, теперь согласна? Нет? Тогда повторим!"

   - Хватит! - Алиса кинула в сестру мягкой игрушкой. - А тебе как предложение сделали?

   - Да уж не так весело. Глеб приперся к нам домой, грохнулся передо мной на колени и попросил моей руки у предков. А потом всучил коробочку с колечком.

   -Фигасе! - присвистнула сестра. - Вась, а он случаем не актер? Ты уверена?

   - Очень смешно. Знаешь, как-то все это пафосно выглядело, - Васька покосилась на кольцо и уже тише добавила. - Да и не люблю я украшения.

   - Я тоже не люблю, - бодро откликнулась Алиса. - Да и вообще что за мода - кольца дарить? Это ж миниатюрные наручники!

   Чего?!

   - Ну сама посуди. Вы обмениваетесь кольцами, и должны их носить. Раньше супругам повязывали полотенца на руки, где-то были обрядовые браслеты и так далее. То есть вы типа навеки привязываетесь друг к другу аналогом наручников. Бр-р-р-р, но ради Аска я готова окольцеваться.

   Глядя в зеленые глаза Алиски, Василиса верила, что свободолюбивая сестра действительно готова ради своего Фрика на все, даже на замужество. А она готова? Или готов Глеб, а она просто дарит ему возможность взять ее в жены?

   Василиса так задумалась, что не сразу услышала новый вопрос сестры.

   - Ау, Земля вызывает Марс! Вася, ты чего?

   - Ничего, задумалась. Что ты спросила?

   - Я говорю, вы же трое заблудились. А третий то кто был?

   - Да парень один, - перед глазами тут же послушно всплыло смуглое лицо со светлым шрамиком под правым глазом. Следом за лицом появились остальные части тела, что заставило Ваську немного покраснеть.

   - Что за парень? - тут же полюбопытствовала Алиса, наблюдая как сестра прикусывает зубами нижнюю губу.

   - Обычный парень, друг Пашки. Катается суперски, нервы выматывает виртуозно, в горах ориентируется великолепно. Умный, заботливый...на Фрика чем-то похож, такой же буйный.

   - Ага, - проговорила Алиса. - Ага, значит вот оно как. Слушай, Вась, а ты уверена, что именно Глебовское колечко хочешь надеть на палец?

   "Я ни в чем уже не уверена. Я, кажется, с ума схожу, становлюсь одержимым шизофреником, которому место в палате с мягкими стенами"

   - Алиса, я четыре года с ним встречаюсь! Если отбросить в сторону вспышки ревности, то все просто великолепно. С ним хорошо, спокойно, уютно, и в сексе проблем нет.

   - Ну да, ну да, - покивала сестра. - А это не он тебе звонит?

   Васька прислушалась и с тихим воплем вылетела в прихожую, напугав по дороге кота. Телефон надрывался в кармане куртки, повешенной в шкафу. Судя по мелодии, действительно звонил Глеб.

   - Привет, родной, - Васька на той же скорости побежала обратно в комнату. - Как дела? Что? Почему так быстро дышу? - она закрыла дверь, не обращая внимания на вопросительные взгляды Алисы. - Так я за телефоном бегала, он в куртке остался.

   - Включи громкую связь, - прошипела сестра, не вставая с пола. Покосившись на нее, Васька решила послушаться. Комнату заполнил раздраженный голос Глеба.

   - А почему ты забыла телефон в куртке? И правда ли это?

   - В смысле?

   - В прямом. Откуда я знаю, чем ты там занимаешься?

   - Глеб, ты не охренел? Я в гостях у сестры, если ты не забыл!

   - Откуда я знаю как твоя сестра любит проводить девичник!

   Алиса округлила глаза и принялась беззвучно ржать, зажав рот обеими руками. А Василиса, наоборот, разозлилась.

   - Слушай, Отелло мой, недоделанный, я сижу сейчас вдвоем с сестрой. В соседней комнате мои дядя и тетя. Девчиник пройдет здесь же. в квартире. Будут только подруги Алисы. А теперь ответь мне, что здесь такого предосудительного?!

   Глеб помолчал, слышно было только как на заднем фоне кто-то кого-то ругает за кривой визаж. Видимо, парень позвонил во время перерыва в показе.

   - Это правда, - поинтересовался он, наконец.

   - Да! Но если ты мне не веришь, то это твои личные проблемы. Глеб, ты вчера сделал мне предложение. Зачем. Раз ты мне не доверяешь?

   На этот раз сопение в трубке показалось Василисе раскаянным.

   - Ладно, Вась, прости, я просто...просто нервничаю, когда ты далеко. Отдыхай там, я тебя буду ждать.

   - Конечно, будешь, - прошипела девушка. - Пока, милый, и тебе не скучать. Кстати, все оценили колечко.

   - А ты?

   - А я в первую очередь.

   - Пока, милая. Целую.

   - И я тебя, - Васька кинула телефон подальше, поинтересовалась. - Ты чего морщишься?

   - Да так, ревнивый он у тебя. Мне даже показалось, что он чего-то боится, но могу и ошибаться. Это Каринка у нас сразу видит человека, а я так, могу только поверхностные ощущения описать. Ладно, забей. Пошли, погуляем?

   - Погуляем, - согласилась Вася. - А платье ты мне покажешь?

   - Не-а, оно у Дашки, она его подшивает. Так что увидишь только на свадьбе.

Глава 17

На улице легкий морозец игриво кусал за нос. Васька, подняв повыше полосатый шарф, спешила за сестрой на остановку.

   - Я там в принципе почти закончила, - тараторила Алиса, глядя под ноги, чтобы не поскользнуться. Вчерашняя оттепель теперь обернулась ледяными дорожками везде, где только можно.

   - Фрик добровольно отдал свою квартиру на растерзание пьяным девушкам?

   - Не совсем, просто сами они собираются тусить у Вампира, - в голосе Алисы на мгновение промелькнула зависть. - Там есть где развернуться.

   Длинноволосый сероглазый блондин Егор по прозвищу Вампир полгода назад переехал в купленный родителями таунхаус. Теперь он проживал там со своей подругой Кариной.

   Двадцать минут езда на рычащем автобусе, десять минут ходьбы мимо родного университета Алисы, и подруги, наконец-то, скользнули в теплый сумрачный подъезд Фриковского дома.

   - Слушай, а почему ты заранее к нему не переехала? - Васька принялась стягивать сапоги на пороге квартиры.

   - Родители не разрешили, - отозвалась Алиса. Она уже скинула обувку и мыла руки. - Типа сначала распишитесь, а потом живите где хотите. Вы же с Глебом тоже вместе не живете.

   Василиса пробормотала что-то себе под нос. Парень не раз уже предлагал пожить вместе и посмотреть, что из этого выйдет. Однако Васька почему-то каждый раз находила причины отказаться от столь заманчивого предложения. Может, зря? Глядишь, не металась бы сейчас по сторонам, а варила для Глебушки супы и крутила фарш. Девушка пришла в ужас от подобной картины и затрясла головой.

   - Чего, мозг решила размять? - съехидничала добрая сестра. Она уже вышла из ванной. - Пошли на кухню, надо покупки разгрузить и фужеры достать.

   Василиса ни разу не была в гостях у Фрика, и потому не удержалась и сунула нос во все комнаты. Впрочем, Алиса не возражала и даже организовала краткую экскурсию. Двухкомнатная квартира состояла из просторного зала, небольшой спальни, кухни и совмещенного санузла. Видно было, что ремонт здесь закончили совсем недавно, в воздухе еще стоял характерный запах. Новый бежевый диван расположился напротив телевизора, на светлом ламинате лежал круглый ковер, по стенам расположились фотографии в деревянных рамках.

   В спальне мебели тоже было немного. Широкая кровать, плоский шкаф и компьютерный стол в углу. Веселенькие занавески на окне явно выбирал не Фрик.

   - Ой, - Васька подняла с пола позвякивающие леопардовые наручники. - Вау!

   Алиса тут же поспешила отобрать их у сестры и спрятать в шкаф.

   - Я же говорила, что не успела убраться до конца.

   - Ага, - кивнула Васька. Память услужливо подбросила эпизод годовой давности. Тогда девушка, желая разнообразить сексуальную жизнь, приобрела в одном магазине точно такие же наручники. Ну и решила вечерком приковать ими Глеба. Что тут началось! Парень устроил настоящую истерику, приказал выкинуть покупку в мусорное ведро и больше никогда не приносить подобную гадость. Ошарашенная Василиса с тех пор больше подобных сюрпризов старалась не делать.

   Но больше на воспоминания времени не осталось. И Васька с Алисой принялись все подготавливать к девичнику. Надо было протереть фужеры, нарезать закуски и фрукты, еще и себя привести в порядок.

   - Слушай, ты правда собиралась вызвать стриптизера?

   Алиса, вертясь перед зеркалом в прихожей, фыркнула:

   - Вот еще, просто решила Аска подразнить. У меня другая идея: мы в полночь уедем отсюда в ночной клуб. Там сегодня зажигают приезжие стриптизеры. Не то, чтобы я хочу на них смотреть, но покуражиться перед свадьбой можно.

   - А если Аск догадается? - Васька стянула рыжие волосы в высокий хвост и мазнула по губам розовым блеском. Она уже нацепила узкие черные брюки и изумрудного цвета топ с перекрещенными лямками. Алиса рядом с ней торопливо расчесывала вытянутые утюжком волосы. Они ложились на спину и плечи темным блестящим шелком. Ярко-красное трикотажное платье ловко облегало изящную фигуру и заканчивалось гораздо выше колен.

   - Аск не догадается, - Алиса подкрасила губы и улыбнулась. - К тому времени они уже назюзюкаются и будут разносить дом Вампира. Так что расслабься.

   - Я то расслаблена, - проворчала Васька.

   - Нет, ты напряжена, - возразила сестра, отворачиваясь от зеркала. - Все никак не можешь забыть приключение в горах?

   - Точнее его последствия, - брякнула Василиса и тут же мысленно врезала себе подзатыльник.

   Но Алиса уже успела заинтересоваться. И принялась наступать на сестру, загоняя ее в сторону кухни.

   - Ты не хочешь поделиться со мной? Васечка, ну я же вижу, что тебя чего-то мучает.

   - У тебя глюки, милая.

   - Нет, я психически здорова, поэтому эта версия не проходит.

   - Значит, доктора ошиблись в диагнозе.

   - Васька! - рявкнула Алиса. - Это связано как-то с третьим членом вашей потерявшейся группы?

   - С Елисеем?

   - О, так его Елисей зовут. Королевич!

   - Дурак он, - огрызнулась Василиса и поняла. что уперлась спиной в закрытую дверь кухни. Все, в тупике. Алиска стояла напротив и радостно улыбалась, ждала ответа.

   А почему бы собственно и нет? Васька вдруг почувствовала острую потребность вывалить свои проблемы на чужие плечи. Может, хоть тогда перестанут сниться белые вершины и зеленые глаза, сверкающие сквозь пушистые хлопья снега?

   -Алис, - она съехала по двери вниз, посмотрела на сестру. - Как думаешь, можно привыкнуть к одному, а тянуться к другому?

   - Оп-па, - Алиса тоже уселась прямо на пол. - Так я права что ли?

   И Васька ей все рассказала. Совсем все, вплоть до событий в самолете. Алиса слушала не перебивая, только машинально накручивала на палец темную прядь волос.

   - Это ведь пройдет, да? - Васька закончила рассказ и сидела, глядя перед собой. - Понимаешь, я ведь Глеба вроде тоже люблю, радуюсь, когда его вижу. Но не скучаю. Когда он есть - хорошо, когда нет - тоже нормально. А без Елисея мне все фиговее становится. Странно, я думала, что быстрее забуду, а не получается.

   - Угу, - мрачно поддакнула Алиса. - Что-то мне симптомы знакомы. Привыкла к одному, тянет к другому. Нет, Вась, никакая это не физиология, походу, ты крепко влюбилась.

   - Я Глеба люблю...

   - Ага, я раньше тоже думала, что одного типа люблю, а Фрик так, чисто желание пробуждает. А вот видишь как все оказалось, - Алиса встала. - Давай, поднимайся. Слушай, Вась, знаешь что мне твоя ситуация напоминает?

   - Что? - Василиса тоже вскочила. - Может, ты объяснишь, а то у меня, кажется, мозг уже не соображает что делать. Мне с Глебом тоже хорошо.

   - Лягушкам в болоте тоже хорошо! - проорала Алиса. Она уже ушла на кухню и чем-то звякала. Василиса последовала за ней и увидела, что сестра, пыхтя, открывает бутылку с вином.

   - Чего там было про лягушек?

   - Того, - пробка, наконец-то, с хлопаньем вылетела из бутылки. - Давай выпьем за нас красивых и за то, чтобы наши проблемы решались так, как мы этого хотим. Насчет болота...Ну понимаешь, оно ведь такое теплое, зеленое, тихое. Сиди себе на кочке и квакай целый день. Вот и у вас с Глебом такие отношения.

   - Я что ли болото?

   - Нет, ты лягушка.

   - А Елисей аист, да? - проворчала Васька, разглядывая на свет бокал, наполненный темно-красным вином. Пить не хотелось. - Предлагаешь глупой лягушке кидаться к прожорливому аисту с распростертыми объятиями?

   Алиса только открыла рот, чтобы озвучить свое предложение. Как раздался звонок. Прибыли гости. Разговор пришлось отложить.


   ***


   Первой приехала Дашка. И сразу же полезла обниматься с Василисой. Выглядела девушка великолепно. Белокурые, тщательно уложенные волосы крупными кольцами спускались по спине, лицо сияло свежестью и радостью. Теплая разноцветная туника мягкими складками ложилась вокруг тела, почти скрывая животик. Дарья находилась на седьмом месяце беременности, чем беззастенчиво пользовалась, нещадно эксплуатируя Макса.

   Следующей приехала Карина, одетая в черные джинсы и сиреневую блузку. Кареглазая брюнетка уже давно перестала увлекаться аниме, найдя для себя совершенно другие интересы. Вот уже полгода Карина проживала вместе с Вампиром в его таунхаусе. Несмотря на то, что отношения у них были самыми гармоничными из всей компании, парочка не спешила связывать себя узами брака.

   Потом подтянулись еще гости, их Васька уже не знала. Но быстро исправила эту оплошность. Девичник начал набирать обороты. Девушки, наряженные и яркие, болтали и смеялись, собираясь в небольшие группки. Периодически звучали тосты, чаще всего с пошлым подтекстом. Через час у Васьки уже живот болел от смеха.

   - Алиса, - Дарья, со стаканом сока, вышла на середину комнаты. - Хочу пожелать, чтобы у тебя в брачную ночь сломалась кровать, стол, подоконник, чтобы соседи под утро вышли покурить и от души позавидовали вашему темпераменту!

   Алиса отсалютовала стаканом и ответила:

   - Тогда с тебя новая мебель, дорогая. Я не люблю спать на полу.

   - Надеюсь, на этот раз ты не будешь отменять свадьбу? - поинтересовалась Карина. Она сидела на диване, подогнув под себя одну ногу. Вопрос почему-то вызвал волну веселья, которая еще долго не затихала.

   - В смысле отменить? - Васька не поняла, чего все смеются.

   - Понимаешь, - Карина говорила негромким, слегка задумчивым голосом. - Наша Алиса пять раз отменяла свадьбу, каждый раз, конечно, по вине Фрика.

   - Чего?!

   - Того, - злобно отозвалась сама виновница торжества. - Ну а что? Все равно же мирились.

   - О да, - подхватила Дашка. - Никогда не забуду тот момент, когда Фрик заталкивал тебя в машину, а мы уверяли зрителей вокруг, что это не похищение, а всего лишь разборки влюбленных.

   - А мне ничего не говорила, - протянула Васька. - Ладно, тогда выпьем за то, чтобы свадьба больше не отменялась!

   За это выпили. С удовольствием. Потом кто-то из девчонок прибавил музыку и предложил размяться перед клубом. Предложение приняли с энтузиазмом, и в зале началась настоящая дискотека. Еще и свет вырубили. Зажгли свечи и светильники на стенах.

   Васька прыгала, сбрасывая напряжение, все еще остававшееся после приключения в горах. Ей вдруг стало весело и хорошо. То ли атмосфера подействовала, то ли бокал вина.

   Дашка все же не решилась скакать с остальными. Она села на диван и просто громко подпевала музыке.

   Отрываясь под музыку, Васька вдруг увидела, как из кухни прибежала Карина с круглыми глазами, подошла к ноутбуку и выключила музыку.

   - Выгляните на улицу, - попросила она в ответ на возмущенные вопли.

   - Тс-с-с, - Алиса подняла палец, стоя в центре комнаты. - Слышите?

   С улицы доносился какой-то вой. Девушки переглянулись и, не сговариваясь, бросились на лоджию.

   - Пропустите беременную женщину! - Дарья растолкала всех и первой прилипла к стеклу, осторожно раздвинув занавески. На холод всем было наплевать.

   Кто-то вдохновлено орал под окном. Ему подвывал хор голосов и одна расстроенная гитара. Два фонаря освещали группу молодых людей.

   ...В аромате любви я целую тебя.

   Я ласкаю тебя, плечи, бедра твои.

   Поцелуи скользят по красивой груди!***

   - Они спятили? - Алиса признала в певце Фрика. - Совсем что ли в зюзю надрались?

   Между тем, парень затянул припев, остальные нестройно подхватили.


   Это время любви, ты сегодня моя.

   Жарким пламенем страсти околдую тебя...***


   - Сынок, - Дарья погладила живот. - Надо запомнить, чтобы папочка никогда не пел тебе колыбельных, а то оглохнешь еще!

   Тем временем Фрик совсем разошелся. У Алисы глаза на лоб полезли, когда он добрался до второго куплета песни.

   ...Твое тело горит страстью ярким огнем.

   Возбужденье и власть - все сливается в нем.

   И дыша тяжело, в тебя нежно войду,

   Ты вонзишься ногтями больно в спину мою...***


   Василиса не выдержала и захохотала в голос.

   - Алиса, - слова еле выговаривались сквозь смех. - Это он перечисляет, что с тобой в брачную ночь делать будет.

   Тем временем общественность в округе проснулась и принялась возмущаться.

   - Так, все, пора прекратить это эротическое порно, - Алиса открыла окно и рявкнула. - Озабоченные, вам на мальчишнике не сиделось?

   - Королева моя! - взвыл Фрик, простирая к ней руки. Следом за ним зашумели остальные. Гитара брякнула и заиграла свадебный вальс.

   - Девушки, - сердитый мужской голос раздался откуда-то сверху. Выкрутив шею, Алиса узрела сонного мужика в майке. - Девушки, попросите ваших молодых людей заткнуться. Тут люди спят.

   - У нас девичник, - отозвалась Алиса.

   - Да хоть мальчишник. Люди спят, а они воют.

   - Они не воют, - Ваську тоже высунулась в окно. - Они поют. Но мы им скажем сейчас, чтобы замолчали.

   - Эй, - Алиса помахала рукой, парни восторженно загудели. - Давайте сюда.

   - Так, стоп! - Фрик знаком велел всем замолчать. Подошел к дому вплотную и очень вежливым голосом спросил у людей, глазевших из окон, не будут ли они против, если он залезет к своей невесте.

   - Ты ж разобьешься! - подала голос одна бабулька.

   - Скорую потом вызывай, - подхватила женщина с бигудями.

   - Не смей! - закричала Алиса. - Ты же пьяный!

   - Я не пьяный! - обиделся парень. - Я, между прочим, еще ни капли не выпил, потому что заранее знал, что собираюсь сюда приехать.

   - Это мы выпили! - подал голос Макс. - Алиса, если Дарья там, пусть уйдет с лоджии, а то простудится еще!

   - Ага, сейчас! - это Дашка решила отозваться. - Пусть сынуля смотрит, как его папочка буйствует!

   - Аск, - Василиса не могла долго молчать. - А чего там...ой!

   Последнее восклицание относилось к тому, что Фрик внезапно подпрыгнул и ловко принялся взбираться по балконам наверх. Легкая куртка не стесняла движении, и вскоре парень уже перелезал через перила третьего этажа.

   - А мы идем к вам! - заорал Вампир, чьи волосы серебрились в свете фонарей и первым скрылся в подъезде. Карина бросилась открывать дверь.

   - Ты псих, Аск! - твердила Алиса, которую на руках внесли в комнату. - Ты просто псих!

   - Ага, точно! - Фрик девушку не собирался отпускать. - Дета, я за тобой. Ну мы все за вами. Поехали в клуб, ну его к черту этот девичник.

   - Да ты чего себе... - Алиса пыталась возмутиться, но ее ловко заткнули поцелуем. Наблюдавшая со стороны Василиса испытала острый приступ зависти, глядя как сестра погружает пальцы в темную гриву волос жениха, а тот в свою очередь все сильнее прижимает ее к себе.

   Ваську отвлек шум возле дверей. В квартиру ввалились остальные парни, и сразу стало в два раза веселее и раза в три беспорядочнее. Кто-то обнимался, а кто-то знакомился. Из пар оказались только Макс с Дарьей и Вампир с Кариной. Зажгли свет, задули свечи и принялись тормошить девчонок, чтобы те быстрее натягивали шубы и пальто.

   - Срочно выбираем себе невест, - гаркнули у Васьки над ухом, она аж присела, едва не выронив куртку.

   - Осторожней, - ее деталь одежды поймали и помогли надеть. Обернувшись, чтобы поблагодарить, девушка столкнулась с нахальным взглядом темно-карих глаз.

   - Рыжая, ты клеевая, - высокий широкоплечий парень с длинным хвостом темных волос весело подмигнул Ваське. Он чем-то напомнил ей Елисея, выражением глаз что ли.

   - Рыжая, будешь моей невестой?

   - Нет, брюнет, я уже невеста.

   - Тогда я убью твоего жениха, - тут же обрадовали Василису. - А тебя украду и запру в высокой башне. Ну как, соглашаешься?

   - И как зовут будущего маньяка-убийцу?

   - Илья, - парень потащил девушку на выход. - Пошли, раз уж ты уже чужая невеста. То буду сегодня ухаживать исключительно по-дружески.


   ***


   Конечно, они не поехали ни на какой мужской стриптиз. Фрик показал девушкам аккуратную "фигу", а Алисе громким шепотом пообещал станцевать, когда они останутся наедине.

   - Не останемся, - ехидно отозвалась девушка. - Ко мне, как видишь, сестра приехала. Я хочу с ней пообщаться.

   - Не успел жениться, а мне уже с родственницами изменяют, - Фрик вздохнул и подмигнул Илье. Тот шел неподалеку, держа Ваську под руку. - А, может, твоя сестра отвлечется?

   - У меня парень есть! - напомнила Василиса.

   - А да, где-то я это уже слышал, - хмыкнул Фрик. - Ладно, давайте загружайтесь в такси, а то прохладновато что-то.

   - Милая,- Васька услышала голос Макса. - А ты едешь домой и ложишься баиньки.

   Конечно, он заботился о ней, но Дарья моментально заартачилась:

   - Я в клуб хочу!

   - Солнышко мое, в твоем положении не в клуб надо, а спать.

   - Не хочу спать!

   - Дарья, - рявкнул Макс.- Села и уехала домой, иначе лично увезу.

   Девушка глянула на мужа исподлобья, но в машину села и уехала. Правда на прощание не выдержала и погрозила Максу кулаком.

   - Завтра она весь день будет гонять меня за клубникой по всем супермаркетам.

   - Так ее сейчас везде купить можно, - Васька собралась открыть дверь одного из такси, но Илья опередил ее. И жестом предложил садиться.

   - Можно, - проворчал Макс скорее самому себе чем Василисе. - Только она ведь будет ворчать: эта не ароматная, та безвкусная. Так и прогоняет весь день.

   - Так езжай с ней домой, - заметил Вампир.

   - Ага, и пропустить мальчишник? Ничего, так быстрее перебесится.

   Ехать решили в расположенный поблизости клуб "Гамма-Джи". Небольшой по площади, он включал в себя крохотный ресторан на первом этаже и небольшой танцпол с баром и чиллаутом на втором.

   Василиса, вылезая из такси, с интересом разглядывала здание, обложенное красновато-золотистым камнем, с двустворчатыми деревянными дверями. Перед ними застыл охранник в теплой куртке. Впрочем, он тут же отошел в сторону, едва Вампир показал темно-золотистую карточку с какой-то надписью.

   - Это чего? - тут же шепотом поинтересовалась Ваську у идущей рядом Карины.

   - Сюда так просто не попасть. У Егора есть вип-карта, по ней он может провести любое количество гостей.

   Василиса завертела головой с удвоенным интересом. В таких клубах ей пока бывать не приходилось. Впрочем, она и в обычные то ходила очень редко, предпочитая другие виды отдыха.

   Внутри "Гамма-Джи" оказался выполнен в немного сюрреалистичном стиле. Зеленые и золотые мазки на угольно-черных стенах резко констатировали с ослепительно белым светящимся потолком. На второй этаж вела широкая лестница, вдоль которой стояли узкие зеркала в серебристых рамах. Василиса полюбовалась своими многочисленными отражениями, проводила взглядом спускавшихся сверху девушек в красивых платьях. Но ее нетерпеливо дернула за руку Алиса.

   - Пошли, чего застряла. Сейчас коктейли закажем и продолжим праздновать. Тут, говорят, музыка неплохая.

   О да, на танцполе оказалось весело. Правда, поплясав с полчасика, Васька вдруг почувствовала острую необходимость посидеть наедине с собой. Может, в ней именно сейчас зародились пока еще смутные сомнения относительно того, как жить дальше. Танцуя, Васька видела какие пары собрались сегодня вокруг нее. Например Карина и Вампир являли собой зрелище искренней романтической любви. Казалось, им постоянно нужно ощущать друг друга. Взгляды, прикосновения, улыбки - во всем скользила нежность.

   А вот Алиса и Фрик являли собой огненный вихрь. Почему-то, глядя на них, Васька чувствовала что-то знакомое. И боялась озвучить свою догадку. Потому и сбежала ненадолго, побыть в тишине и успокоиться.

   - Глупости какие, - проворчала она тихо, усаживаясь на один из низких восточных диванчиков, расставленных по чиллауту. Под ногами расстилался пол, разрисованный под яркие ковры, на круглых столиках стояли тонкие вазы и светильники. На стенах висели плоские экраны. Здесь было тихо, отдыхающие негромко переговаривались, кто-то курил кальян.

   Нет, ну подумаешь, у них с Глебом не все так ярко. Зато он ни разу не заставил в себе усомниться. И все разговоры Алисы про болото и лягушек просто глупости. Не стоит обращать на них внимания. Отношения ведь могут быть спокойными, размеренными? Глеб надежный, внимательный, заботливый, в домашних делах разбирается лучше, чем она. Тут Василиса поняла, что рассуждает как жених, выбирающий невесту. И невольно хихикнула.

   - Настроение хорошее? - раздался голос над головой? Нет, как илья ухитрился подкрасться незаметно? Или она просто так задумалась, что на время выпала из реальности. Василиса заморгала и слегка нахмурилась, когда темноглазый длинноволосый шатен плюхнулся рядом, небрежно облокотившись локтем о спинку дивана.

   - Я хотела побыть одна.

   Илья проигнорировал намек, широко улыбнувшись в ответ. От улыбки лицо несколько преобразилось, хищные резкие черты лица немного разгладились.

   - Я вот тоже решил отдохнуть, но в компании красивой девушки это делать гораздо приятнее чем одному.

   - Илья, ты клевый, - Васька решила быть честной. - Ты, правда, клевый, и наверняка характер у тебя хороший. Но у меня есть жених, и я хочу сразу предупредить, что тебе ничего не светит.

   " К тому же кроме жениха у меня есть человек, которого никак не получается забыть. Правда, о ней тебе знать совсем необязательно. Но вы с ним немного похожи и глядя на тебя, я вспоминаю его. Это очень плохо".

   - Жених вещь хорошая, - Илья зевнул и тряхнул волосами, собранными в низкий хвост. - Рыжая, ты прикольная, я не прочь был бы зажечь с тобой, но, увы, я однолюб.

   - Правда?

   - Честное слово. Правда осталась малость: встретить свою единственную любовь. А пока приходится ее искать, - парень смешно сморщил нос. - Не веришь что ли?

   - Ну почему же, верю, - Васька надеялась, что ответ прозвучит искренне. Надо же, с виду разгильдяй, а такие вдруг речи. Или просто решил подшутить над ней?

   - Нет, ты мне не веришь, - Илья вдруг резко придвинулся, да так близко, что Васька увидела золотистые переливы в глубине карих глаз. До носа долетел слабый запах алкоголя. Ясно, напился и теперь решил "поговорить по душам".

   - Да верю я.

   - Каждому из нас кто-то предназначен, - в голосе Ильи звучала уверенность. - Проблема в том, что порой мы так своих вторых половинок и не находим. Знаешь, почему? Просто тупо успеваем устать и сдастся.

   - А ты, значит, не сдаешься?

   - Я упорно работаю над этим.

   Васька вдруг заинтересовалась:

   - А как ты представляешь себе свои отношения с кем-то?

   - Они не должны затухнуть, - отозвался парень. - Сама чувствуешь, о чем говорю? Не пожар, детка, не болото, а типа ровный огонь. Когда чувствуешь себя уверенно с человеком и знаешь, что скучно с ним не будет.

   Василиса поняла о чем он. Перед глазами возник Елисей и уходить отказывался. Тьфу ты, ведь не Глеб, с которым четыре года вместе, а нахальный зеленоглазый райдер.

   - Ладно, пошел я дальше отжигать. Не скучай, рыжая, - и Илья вышел, оставив Ваську наедине с кучей зубастых сомнений.

Глава 18

В тот же вечер, когда Василиса развлекалась на девичнике сестры, Влад и Елисей очень злые шли по центральной улице. Сегодня им тотально не везло. Парни полдня ездили по городу в поисках новой куртки для Влада, но так и не нашли. То есть, вариантов то было множество, но парень кривлялся как девица на выданье. То фирма ему не нравилась, то качество, то еще что-то. Елисей в принципе не возражал, сам когда выбирал себе куртку для катания, то неделю колесил по городу. Только жалел, что его машине стояла в сервисе, а Влад свое средство передвижения на все выходные отдал сестре, укатившей в другой город.

   В общем, совсем вечером, измотанные и уставшие парни зашли в еще один торговый центр, расположенный почти в центре. И здесь, в стеклянно-бетонном, ярко-освещенном царстве, Влад, наконец, увидел то, что искал. Куртка сидела на манекене и манила к себе яркой этикеткой с логотипом нужной фирмы. Влад рванул ко входу в бутик, но тут его ждало жестокое разочарование. Продавец уже ушел.

   - Значит, притопаешь завтра, - решил Елисей. - А теперь давай по домам, я жрать хочу.

   Друг, у которого тоже уже давно урчал живот, подумал и согласился. Он уже решил, что завтра с самого утра помчится сюда и первым войдет в магазин.

   - Может, по пиву? - он видел как среди небольших бутиков мелькнула светящаяся надпись бара.

   Но Елисей хотел домой и только домой. Вчера он до трех часов куролесил с одной компанией, не помнил как вернулся домой и уснул, едва не раздавив кота. Тот в отместку нагадил парню в ботинки и укусил за нос. Сонный Елисей с видом кровожадного зомби сделал круг по квартире в погоне за животным и снова упал на диван. Обрадованный кот повторил трюк с носом и забился под ванную. А еще через час позвонили родители и попросили помочь с ремонтом. Так что парень сейчас выглядел малость помятым и обиженным жизнью. Больше всего на свете Елисей мечтал о постели и сне. Воскресенье уже маячило перед глазами, а вслед за ним грозил прийти трудовой понедельник.

   Идя рядом с Владом, Елисей мечтал о том, что придет домой, погрозит коту кулаком и просто уснет. А во сне увидит Ваську. Потому что в реальной жизни, кажется, он ее потерял.

   В отличие от него, свободный от сердечных мучений Влад, с удовольствием разглядывал проходивших мимо девушек. Те в ответ окидывали весьма благосклонными взглядами высокого широкоплечего блондина, так похожего на викинга из легенд. Ему бы поменять джинсы и зимнюю куртку на кольчугу и меч и все, готовый герой северных сказаний.

   Одна девушка прочно приковала к себе внимание Влада. Он даже шаги замедлил, раздумывая не познакомиться ли с ней. Очаровательная высокая брюнетка в серебристой шубке и серых сапожках выпорхнула из стеклянных дверей высокого здания. Влад как раз испытывал слабость к таким вот высоким девушкам, с длинными прямыми волосами иссиня-черного цвета. Ему нравилось обнимать партнершу, при этом не наклоняясь к ней совсем низко.

   Следом за прекрасной брюнеткой выскочил парень в расстегнутом пальто. Владу он показался смутно знакомым. И тут же рядом чертыхнулся Елисей. Остановился и пробормотал.

   - Васькин ухажер, чтоб его. Оп-па, а что это он делает?!

   Глеб - а теперь и Влад узнал его - вел себя несколько странно и агрессивно. Догнав брюнетку, уже спустившуюся с крыльца. Он схватил ее за плечо и развернул к себе. Начал что-то горячо говорить.

   - Нижнее белье при показе не поделили, - хмыкнул Елисей, заметивший среди множества вывесок над входом и "Модельное агентство Шаг вперед".

   - Что-то видимо чересчур красивое белье не поделили, - Влад сделал пару шагов вперед. До ушей долетел голос парня, тот особо не старался понизить голос:

   - Только попробуй заикнуться о том, что произошло! Слышишь, ты, только рискни.

   Девушка молча вырывалась, видимо, не желая привлекать внимание прохожих.

   - Эй, парень, - Влад не выдержал. - Девчонку отпусти, что-то ей не хочется с тобой общаться.

   Глеб обернулся. Смерил взглядом обоих парней (Елисей мысленно уговаривал его полезть в драку), а потом быстро сбежал по ступеням и поспешил к запаркованной неподалеку машине. Полы пальто затрепетали под ветром.

   - Девушка, вы как? - Влад подошел к брюнетке ближе, не сводя взгляда с узкого бледного лица с огромными черными глазми.

   - Спасибо, нормально, - та в свою очередь внимательно посмотрела на парня, лишь ненамного выше нее самой.

   - Влад.

   - Дина.


  ***


  Василиса очень смутно помнила как они добрались до дома. В память врезалась Алиска. Повисшая на шее у Фрика и хмурое лицо парня, когда девушка заявила, что будет ночевать дома. Он все же проводил сестер до квартиры, помог открыть дверь и только потом ушел. А Васька с Алисой кое-как разделись, в полусне смыли косметику и упали, одна на кровать, а вторая на диван в зале. Васька так натанцевалась, что ей ничего не снилось, просто провалилась в глухую темноту. И проснулась, когда ее осторожно потрясли за плечо.

  - Василиса, вставай, - над ней склонилась тетя в домашнем костюме и фартуке. - У тебя автобус через два часа.

  - Я встану через час, - проворчала Васька и сделала попытку зарыться под одеяло.

  - Вставай, - тетя продолжала настаивать. - Тебе еще поесть надо и проснуться. Алису я тоже разбудила, у нее еще дел полно.

  Василиса, ворча про себя, приняла сидячее положение и хмурым взглядом обвела залитый солнцем зал. Голова была тяжелой от недосыпа, в ушах все еще шумела клубная музыка. Васька покрутила в руках брошенную ей одежду и неохотно начала одеваться.

  Из соседней спальни доносились недовольные возгласы. Затем оттуда выползла лохматая сонная Алиса и побрела в ванную.

  - Видел бы тебя Фрик, - не удержалась Васька от шпильки. Сестра в ответ погрозила кулаком и вздохнула.

  - Я спа-а-а-ать хочу, а еще обещала сегодня к Аску заехать. А он точно приставать начнет.

  - А вы поиграйте в спящую царевну и принца, - хихикнула Васька и, обогнав Алису, первой заскочила в ванную. Сестра постучала кулаками по двери и рявкнула.

  - Не смотри, Васька, приеду к вам!

  В ванной раздался грохот, потом выглянула Василиса.

  - Когда приедешь?

  - В среду, Фрика в командировку к вам посылают, а я за компанию. Заодно и лично приглашения твоим предкам отдам.

  - Класс! - Васька от такой новости даже проснулась.

  Перед тем как выйти из дома, она попросила у тети обезболивающее в дорогу. "Красные дни календаря" должны были прийти еще вчера, но видимо слегка задержались в пути. И легко могли нагрянуть в автобусе. Васька первые три часа обычно сидела бледно-зеленая от боли и подкатывающей тошноты, поэтому решила заранее запастись терпением и таблетками.

  В этот раз попался новенький блестящий автобус. Он бойко летел по шоссе между двумя городами. Под потолком висел крохотный экран, на котором без звука показывали кино, из кабины водителя неслась известная песенка. А за окнами проносился заснеженный солнечный пейзаж.

  Василиса дремала, уткнувшись носом в меховую опушку куртки. Обрывки снов причудливым образом переплетались с явью. Изредка девушка вздрагивала, поднимала голову и, оглядев салон сонным взглядом, снова погружалась в дрему.

  Хорошо все - таки погуляли. Ваське всегда нравилось находиться рядом с Алисой и ее друзьями. Живая веселая атмосфера привлекала девушку.

  Что-то похожее она чувствовала рядом с Елисеем. Василиса нахмурилась, не выныривая из дремы. С тех пор, как они вернулись домой, парень даже не пытался ее найти. И пусть Васька утверждала, что им не быть вместе, но она в душе ждала звонка. Первые дни вообще, подходя к подъезду, оглядывалась, ожидая увидеть высокую широкоплечую фигуру и ярко-зеленые глаза на узком смуглом лице. Но так и не видела.

  Автобус продолжал нестись по шоссе, Васька дремала, борясь с чувством вины, и думая как там Глеб.



   ***


  "Красные дни календаря" не пришли и на следующий день, и через день. Ближе к среде Василиса пребывала в состоянии тихой паники. Маме она сказать боялась, к врачу идти боялась вдвойне. По-хорошему для начала надо было купить тест. Василиса даже зашла один раз в аптеку, долго смотрела на нужную витрину, потом молча вышла. Она словно оттягивала неизбежное, психовала все сильнее и к приезду Алисы чуть на стены от страха не лезла.

  А тут еще и Глеб добавил тревожных дум. Хотя его новость пока что занимала Василису меньше всего. Парень позвонил ей в день, когда девушка вернулась домой, и трагическим голосом сообщил, что Дина к нему приставала после очередного показа. Потом подумал и добавил, что она давно уже строит ему глазки и наверняка решила отбить его у Василисы.

  - Вась, это же просто как дважды два. Смотри, ей на меня было плевать до того как предложили контракт на работу в Лондоне. Она ведь всегда предпочитала перспективных мужчин. А я теперь попадаю под эту категорию.

  - Глупости, Глеб, она моя подруга.

  - Наивная ты моя, с каких пор подруги перестали отбивать друг у друга парней?

  Василиса тогда замяла разговор, но осадок где-то внутри остался. Девушка прекрасно знала предпочтения Дины. Да, той нравилось встречаться с обеспеченными, уверенными в себе мужчинами. Но Глебу до них, даже с Лондонским контрактом, было как до космоса пешком.

  Да и вообще эта новость не особо впечатлила Василису. Какая разница, соблазняют там кого-то или нет, если ей, похоже, грозит девять месяцев токсикоза и прочих "прелестей". Пока, к счастью, не тошнило, но пару раз немного укачало в автобусе. Васька немедленно вспомнила рассказы своей мамы о том, что она, будучи беременной, не испытывала особых неудобств. Только грудь болела, и в маршрутках укачивало часто. Василиса немедленно нашла у себя все симптомы и окончательно приуныла. А к моменту приезда Алисы и вовсе погрузилась в мрачное отчаяние. Но идти за тестом, а тем более к врачу, по-прежнему не решалась.

  - Хреново выглядишь, - заметила Алиса, едва поздоровалась с сестрой. Они с Фриком приехали рано утром, когда родители Васьки уже ушли на работу. Сама Василиса, решившая ради такого случая не ходить на практику, сидела дома и ждала гостей. На замечание Алисы только поморщилась. Девушка заснула только под утро, и ей тут же приснился кошмар. Словно она уже родила, а Глеб с Елисеем подрались под окном, выясняя, чей это ребенок. Причем сам младенец подмигивал ярко-зеленым глазом и вещал басом: "Мама, зови меня Копперфильдом". Неудивительно, что Василиса проснулась в холодном поту и с бешеным сердцебиением.

  Но при Фрике рассказывать свои страхи девушка не могла. К счастью, парень надолго в квартире не задержался. Хлебнул чаю и убежал.

  - Эй, подъезжай вечером в "Арат", - крикнула вслед ему Васька, называя крупный торговый центр почти в центре города.

  - Я есть хочу, - простонала Алиса на ухо сестре. - И пить. Я замучалась три с половиной часа трястись в машине.

  - Я тоже есть хочу, - Василиса потащила сестру в уютную кухню, где на стенах висели соломенные сувениры, а на полках гарнитура стояли разные горшочки и баночки. - И кажется я беременная.

  Алиса от такого заявления чуть не села мимо кухонного диванчика.

  - Ты предупреждай, а?

  - Так я и предупреждаю, - Васька отошла к холодильнику возле окна и загремела крышками. - О, тут котлетки остались, сейчас доедим.

  - Вася!

  - Только их разогреть надо, - девушка сунула тарелку в микроволновку. - Я пока помидоры порежу.

  - Васька!!!

  - Ну ладно, ладно, - девушка присела на табуретку и вздохнула. - У меня задержка, грудь болит и в маршрутках укачивает.

  - А тест ты делала? - Алиса на нервах принялась отщипывать кусочки от булочки на столе.

  - Я боюсь.

  - Ага, и к врачу тоже не ходила, да?

  - Слушай, - Васька разозлилась. - Тебе легко говорить, а я как представлю, что правда беременная, так выть хочется. Сама то что бы сделала?

  - А я уже делала, - отозвалась Алиса. - У меня три месяца назад была задержка на две недели. Так я три раза заходила в аптеку и все три раза боялась купить тест.

  - А потом? - Васька машинально достала тарелку из микроволновки и потянулась за ножом и помидорами.

  - А потом Аск взял меня за шиворот и потащил к врачу. Выяснилось, что нефига я не беременная, а просто случился какой-то сбой из-за резкой смены климата. Мы же тогда как раз ездили на юг, там жара стояла дикая.

  - А что Аск?

  - Слушай, прекрати ты резать помидоры, они сейчас в соус превратятся. А что Аск? Он все это время грозно молчал под дверью кабинета. А потом на радостях в очередной раз меня соблазнил.

  Васька быстро поела, переваривая услышанное. Ну ладно, Фрик, конечно, парень с большими тараканами в голове. Но Алиску он любит, и стать папочкой все равно согласился бы. А вот Елисея в такой ситуации представить, мягко говоря, сложно. Она же ему даже сказать не сможет, язык в узел завяжется!

  - Хватит вилку грызть, - от размышлений отвлек голос Алисы. - Предлагаю одеться и пойти развлекаться. Где-нибудь часа через полтора. Заодно и тест тебе купим.

  - Поддерживаю, - Васька начала убирать со стола. - Надо же узнать в конце концов.



   ***



  Торгово-развлекательный комплекс "Арат" давно уже считался местом, где больше всего любила собираться молодежь в холодное время года. Здесь, кроме бутиков, располагался кинотеатр, аттракционы, несколько симпатичных кафе и небольшой салон красоты. На первом эатже, рядом с эскалатором располагался длинный фонтан, где вода перетекала по каменным ступеням. На широком бортике всегда сидели студенты и школьники, уткнувшись в ноутбуки.

  - Так, сначала в аптеку, - Алиска с интересом оглядывала просторное фойе первого этажа, с информационной стойкой и двумя светлыми коридорами, расходящимися влево и вправо. Сквозь стеклянные стены бутиков можно было любоваться на покупателей, шныряющим между стойками с одеждой и обувью.

  Неподалеку как раз блестела вывеска аптеки. Васька недоверчиво косилась в ее сторону.

  - Слушай, может, чуть позже.

  - Чуть позже у нас кино, потом кафе, а потом придет Аск. Ты при нем хочешь покупать тест?

  - Нет, конечно!

  - Тогда пошли, - Алиса уперлась руками в спину Васьки и стала подталкивать ее в сторону аптеки. - Давай, давай, всегда буйная была, а теперь как страус.

  - Почему страус?

  - Он тоже вроде крутой, а чуть что сразу башкой в песок.

  - Ладно, ладно, - Васька ускорила шаг. - Не пихайся, мы уже зашли.

  Под пристальным взглядом сестры, Василисе пришлось купить тест. Она поспешно спрятала его в сумочку и облегченно вздохнула.

  - Ну все, с утра узнаем что к чему.

  - А теперь в кино,- Алиса подмигнула сестре. - На тебя парень смотрит.

  Васька стрельнула глазами по сторонам и заметила некоего темноволосого молодого человека в дубленке.

  - Ну и пусть смотрит.

  По сравнению с Елисеем все остальные парни тускнели, казались пресными. Даже Глеб со своей красотой словно постепенно отодвигался на второй план. А ведь он ее жених.

  - Что ты пыхтишь? - проворчала Алиса. Девушки уже сидели в зале кинотеатра и смотрели рекламные ролики будущих фильмов. То есть это Алиса смотрела, а Васька думала о том, что она влипла и крупно. Поэтому невольно и вздыхала так, что над рядами проносился небольшой сквознячок.

  - Я думаю, что делать если и правда беременная.

  - Станешь мамой раньше меня.

  - Глеб мне этого не простит! Он сразу поймет, что ребенок не от него.

  - Можно сказать, что презерватив порвался, - как-то неуверенно предложила Алиса. - Хотя врать нехорошо.

  - Вот вот, а то, что дите родиться темноволосым и зеленоглазым это таинственные генетические выкрутасы? Ладно, завтра тест сделаю тогда и говорить будем.


   ***

  - Влад, помнишь старое кино? "Невезучие" называется.

  -Ну помню смутно.

  - Тебе там можно главную роль играть. Блин, кучу времени грохнуть на поиски куртки, потом найти, прийти на следующий день и выяснить, что твоего размера нет! - Елисей сидел в кресле, перед компьютером. Одной рукой прижимал к уху телефон, другой двигал мышку. По экрану скакали символы, понятные лишь ему и остальным системным администраторам. Их в небольшом захламленном кабинете насчитывалось пять человек.

  - Слушай, - голос Влада звучал оптимистично. - Но сегодня то мой размер подвезут. Поехали, потом в бар зайдем, посидим. Я тебе фотки с Чошкола передам.

  Елисей задумался. Сегодня вечером он ничего не планировал, и посидеть в баре был бы не прочь. Может, встретится на его пути еще одна рыжая, более сговорчивая.

  - Ладно, Влад, после работы подъеду, - парень кинул телефон на стол и потянулся. В черном свитере и таких же джинсах он напомнил хищную зеленоглазую пантеру.

  До конца рабочего дня оставалось чуть больше часа.


   ***


  После фильма Алиса и Васька прогулялись по этажам торгового центра, посидели в кафешке и спустились на первый этаж. Вот вот должен был подъехать Фрик. После чего все планировали посмотреть что-то в спортивном магазине и ехать домой.

  - Хорошо Дашки нет, - заметила Алиса, когда они проходили мимо ужасно дорогого обувного бутика. - Она бы везде все перемерила.

  - Ужас какой, я здесь максимум в спортивный захожу, ну и в некоторые молодежные отделы.

  - Помню как-то мы...- но тут Алиса взвизгнула. - Фрик! - и кинулась к парню. Он как раз вошел через "вертушку" и оглядывался, высокий, темной куртке, с растрепанными волосами, живописно обрамлявшими загорелое лицо с темными глазами. Просто ожившая мечта из женских романов.

  Васька с некоторой завистью наблюдала как сестра буквально повисает на шее жениха, а тот ее кружит, не обращая внимания на людей вокруг. Вот ей бы так!

  А потом девушка увидела у входа кое-что, точнее кое-кого, и приросла к полу. Через стеклянные двери прошли двое: высокий голубоглазый блондин, похожий на викинга и не менее высокий зеленоглазый брюнет. Оба в джинсах и спортивных куртках, на ногах высокие ботинки. Парни и Васька пару секунд молча смотрели друг на друга. Затем Влад ( а вошел именно он) завопил басом, перепугав Алису.

  - Васька, солнце мое!!!

  - Влад! - пискнула девушка, забарахтавшись в стальных объятиях друга. - Раздавишь, блин!

  - Я ж тебя с Чошкола не видел! - продолжал грохотать блондин, сжимая плечи девушки.

  - Ты реально сейчас ее раздавишь, - Елисей выдернул Ваську из его хватки, прижал к себе. - Привет. А это твои друзья? - он заметил подошедших Алису и Фрика.

  - Друзья, - Васька вывернулась из рук Елисея. - Знакомьтесь, это моя двоюродная сестра Алиса и ее жених и просто красавец Аскольд.

  - Можно просто Аск, - улыбнулся парень пожимая руки Влада и Елисея.

  - Ладно, мы пошли, - Васька шагнула в сторону выхода, помня о тесте, что лежал в ее сумочке. Конечно, Елисей его не видит, но лучше перестраховаться. - Эй, народ, мы уходим. Я устала и есть хочу.

  На самом деле она только сейчас поняла как на самом деле соскучилась по Елисею. Но находиться рядом было тяжело, Васька казалось, что все узнают что между ними произошло и как ее к нему тянет.

  Алиса между тем быстро. но внимательно разглядела Елисея, чему-то ухмыльнулась и проговорила:

  - Лично я домой не хочу. Фрик, а ты?

  - Да я тоже не прочь прогуляться. К тому же тут где-то спортивный магазин был. Хотел глянуть, что там есть.

  - А мы как раз туда, - обрадовался Влад. - Эй, Вась, ты чего такая хмурая, ПМС что ли?

  "Нет, их отсутствие", - едва не брякнула девушка, испугалась и едва не прикусила себе язык, чтобы не сболтнул лишнего.

  - А чего вы туда собираетесь?

  - Куртку присмотрел. Давно хотел найти с мембраной "двадцать-двадцать".

  - А тут такие есть? - оживился Фрик. - Я б тоже посмотрел, давно хочу куртку сменить.

  -Тоже катаешь? - поинтересовался Елисей, поглядывая в сторону Васьки. Та стояла крайне злая, не обращая на ухмылки сестры.

  - Немного. У меня другие интересы.

  - Да, он трейсер, - с какой-то материнской гордостью сказала Алиса и тут же отпрыгнула, едва не сбив с ног какую-то женщину. - Ой, простите. Фрик, ты спятил?

  - А что я? - с невинным видом поинтересовался парень, будто не он сейчас пытался сцапать ее за косу.

  - Придурок, - прошипела Алиса. - Парни, мы с вами в магазин. Иначе мне полночи будут нудеть в ухо, что надо сходить.

  - Мне бы кто понудел, - вздохнул Елисей. - Идемте. А потом в местный бар зайдем, - ему не хотелось расставаться с Васькой. Сейчас сама мысль, что он мог променять ее на другую, гипотетическую рыжую казалась кощунством. Никто не мог сравниться с его Василисой, выглядевшей так мило и волнующе в узких брючках и белой курткой с меховой оторочкой. Огненного цвета волосы девушка стянула в два низких хвоста и казалась семнадцатилетней школьницей.

  - Не, народ, - Влад глянул на часы. - Я сейчас за курткой, а потом у меня свидание. Так что давайте поторопимся.

  - Свидание? - Василиса старалась идти рядом с ним и не обращать внимания на Елисея за спиной. Тот кстати тоже особо не приставал. Затеял какой-то разговор с Фриком.

  - Ага, такая девочка! - Влад аж кончики пальцев поцеловал от восторга. - Пэрсик, да? Короче, волосы длиннющие, мордашка на все сто, фигурка класс, еще и модель. Зовут Диной.

  - А фамилия у нее случайно не Ральская?

  - Не знаю, я как то фамилиями не интересуюсь. Прикольная девчонка, кстати, на нее чего-то твой Глеб орал. Нас увидел и тут же смылся.

  Василиса помрачнела, вспомнив, как парень жаловался, что Дина пыталась его соблазнить. Значит, точно она. Интересно получается, Глеба соблазняла, а с Владом идет на свиданку. Сказать? Нет уж, пусть сами разбираются.

  -Ва-а-ась, свет очей моих, - Влад потряс девушку за плечо. - Ты зависла? Ты эту Дину знаешь?

  - Ага, знаю. Судя по описанию, ты закадрил мою близкую подругу.

  Елисей услышал фразу и насторожился. С чего вдруг Глебу так вести себя с подругой Васьки? Хотя, может, дружба здесь и не при чем, а все дело в конкуренции. Оба же модели, кто их знает, как там у них в работе все устроено.

  Или все-таки дело вовсе не в конкуренции? Елисею не понравилось поведение Глеба. Так ведет себя человек, если считает, что имеет на девушку какие-то права.

  Василиса обернулась пару раз на задумчивого Елисея. Наконец, не выдержала.

  - Ты на перезагрузке что ли?

  - Чего? - парень вырвался из дум и понял, что они уже пришли в спортивный магазин, и Фрик с Владом громко обсуждают достоинства горнолыжных курток. - Лиса, погоди, я скоро!

  Он вел себя так, словно ничего особенного не происходило. А ведь, возможно, с его точки зрения действительно все нормально. Подумаешь, встретил девушку, с которой провел ночь.

  Ну ладно, она тоже не будет смотреть как влюбленная дурочка.

  В кафе они все-таки зашли. Ненадолго, но и этого времени хватило на то, что Василиса едва не спятила. За разговором Фрик выяснил, что Елисей терялся вместе с Васькой и Пашкой, и начал его расспрашивать, как все было.

  - Слушай, - не выдержала Василиса. - По-твоему рассказу выходит, что я там оказалась лучше всех!

  Елисей моментально обернулся к ней и обласкал взглядом зеленых глаз.

  - Конечно, лучше, Лиса, ты нас вдохновляла на борьбу.

  - Да? - девушка не удержалась от ехидства. - То есть без меня вы бы так там и остались?

  - Ни за что, - Елисей протянул руку и поправил выбившуюся рыжую прядку, скользнул пальцами по щеке девушки. - Мы бы думали о тебе и обязательно бы выбрались.

  Нет, ну вот зачем он это сделал, а? Васька почувствовала как сердце заколотилось раза в три сильнее, а вся обстановка бара как-то словно исчезла. Осталась лишь она и чертов Елисей, смотревший так, словно и впрямь влюбился.

  Честное слово, Ваське вдруг захотелось плюнуть на все и просто уехать с ним. Но перед глазами как наяву появилось несчастное красивое лицо Глеба.

  - Так, хватит! - девушка вскочила, сдергивая со спинки стула сумочку. - Вы тут сидите, а я...а мне надо домой! Всем пока!

  "О, нет, идиотка, что ты делаешь? Может, вы больше и не увидитесь никогда!"

  Она выскочила из бара, едва не уронив официанта с подносом. Елисей со вздохом отвернулся, не желая смотреть как Васька убегает от него. И тут же наткнулся на два вопрошающих взгляда.

  - Я что-то пропустил и Василиса уже не невеста Глеба? - Спросил Фрик. От него не укрылись взгляды, которыми обменивалась эта парочка. Что до Алисы, то она давно уже наблюдала за сестрой и "потрясающим парнем", делая свои выводы.

  - Невеста, - согласился Елисей, водя пальцем по краю бокала. - Но это временно. Ладно, я тоже пойду.

  "Какого черта я ее не остановил? Надо было хватать в охапку, сажать в машину и увозить куда-нибудь".

  - А ты позвони ей, - предложила Алиса.

  - Милая, не вмешивайся, - попытался остановить ее Фрик, но девушка отмахнулась и повторила.

  - Позвони ей, и договоритесь о встрече.

  - Дашь телефон? Ее братец отказывается, говоря, что желает сестре счастья.

  Алиса заколебалась. Чужие телефоны она выдавала очень неохотно. А тут еще и Пашка наверняка будет против.

  Сомнения девушки прервала трель мобильника. Звонили Елисею.

  - Да? Ну здорово еще раз, Влад. Чего? - парень резко встал. - Хорошо, еду.

  - Что? - коротко поинтересовался Фрик.

  - Друга забрали в милицию, - Елисей поспешно натягивал куртку. - Он побил жениха Лисы. У меня там знакомые, попробую его вытащить.

  - Жесть, - Алиса тоже встала. - Аск, поехали домой. Чую, там сейчас Ваське будут плакаться по телефону какие вокруг злые и нехорошие люди. Кстати, за что он Глебу врезал?

  - Не понял толком. Кажется, тот что-то плохое сказал про его новую знакомую, - с этими словами Елисей быстро выскочил из бара, забыв попрощаться.




   ***


  Когда Алиса и Фрик через два часа, по пробкам, прибыли домой к дяде с тетей, то выяснилось, что Василисе жаловались не по телефону. Глеб полусидел на диване с видом умирающего лебедя и прижимал к скуле пакет со льдом. Васька сидела рядом и мрачно разглядывала синяк под глазом жениха. Там лед уже не помогал. Ее родители, к счастью уехали к кому-то в гости и не видели в каком состоянии претендент на руку дочери.

  - Красота какая, - Фрик пожал руку Глебу, с невинным видом осведомился. - Кто тебя так приложил?

  - Идиоты кругом, - проворчал парень. - Встретил знакомую, хотел с ней поговорить, а этот придурок на меня с кулаками полез. Дескать, чего я к его девушке пристаю. Между прочим, эта твоя Динка первая начала глазки строить!

  - Действительно, полно неадекватных, - посочувствовала Алиса. - А с тем челом что?

  - Охрана подбежала. Потом его в милиции забрали, я с ними съездил, все подписал и сюда вернулся.

  - Правильно, так с ними с гадами, - Алиса наклонилась к Ваське. - На два слова по женским проблемам можно?

  Девушки вышли в коридор. Васька вопросительно глянула на Алису, но та потащила ее еще дальше. На кухню.

  - Так, - она прикрыла дверь, потом негромко проговорила. - Врет твой Глебушка.

  - В смысле?

  - В прямом. Походу он сам спровоцировал скандал, а Влад защитил честь своей спутницы.

  - Влад встречался с Диной, - медленно проговорила Васька. В голове запрыгали всевозможные догадки. - Ничего не понимаю! Он сам недавно жаловался, что она пыталась его соблазнить. Может, опять сделала что-то подобное?

  - Вот уж не знаю. Но ситуация хреновая, не находишь?

  - Да уж, - Василиса оглянулась на дверь, быстро прошептала. - Я сейчас его домой отправлю, а завтра с Динкой и Владом поговорю.

  Но перед тем как отпустить Глеба, Васька вцепилась в него клещами, приказывая забрать свое заявление из милиции.

  - Не буду! - упрямился парень. - Он мне все лицо разбил, а послезавтра съемки. Ты представляешь, что со мной сделают?!

  - Глеб, забери заявление. Влад мой друг!

  - А я твой жених.

  - Значит так, - Васька треснула кулаком по стене так, что гул пошел. - Или ты на хрен забираешь заявление или я сама пойду во всем разбираться.

  Только после этой угрозы Глеб очень неохотно пообещал заехать и все забрать. И с очень обиженным видом ушел.

  - Милый у тебя женишок, - Фрик все это время сидел на диване с таким видом, словно смотреть увлекательнейшее шоу. - Когда, говоришь свадьба?

  - Весной, - буркнула Алиса. Ей почему-то было противно после устроенной сцены. Ладно, Глебу врезали, но он тут сидел с таким видом, словно ему все кости переломало. Девушка вспомнила, что фрирайдеры порой получали не только синяки. А у Елисея вообще вся спина в шрамах. Только вряд ли он хныкал, когда получил их.

  Дальше вечер потек как обычно. Влад скинул сообщение, что его выпустили. Васька попыталась дозвониться до Дины, но ее телефон оказался недоступен. А потом вернулись родители и пришлось невольно отвлечься.

  Спать Алиса и Фрик ушли в комнату, раньше принадлежавшую Пашке. Правда девушка тут же прибежала к Ваське и они полночи разговаривали. Пока не пришел злой Фрик и не утащил Алису себе под бок. Васька еще немного поворочалась и заснула.

  Ей показалось, что глаза она закрыла на несколько минут. И проснулась от интенсивного потряхивания за плечо. Открыла глаза и, проморгавшись, увидела перед собой лицо сестры.

  - Вставай, - прошипела Алиса. - Шесть утра, через полчаса все проснуться. Тебе пора тест делать.

  Сон мигом улетел в неизвестность. Васька вскочила с кровати, трясущимися руками вытащила из сумки тест и выскользнула за дверь.

  Путь до туалета показался вечностью. Еще дольше тянулись минуты ожидания результата. Василиса присела на стиральную машину и пинала корзина для грязного белья. При этом она старалась не смотреть на лежавший рядом тест. А заодно мысленно взывала ко всем высшим силам, чтобы обошлось.

  Наконец, время истекло.

  - Давай, сделай это, - Васька нервно сглотнула и обернулась. Тест лежал с самым невинным видом. Девушка резко выдохнула, схватила его и посмотрела...

  Через пару секунд все, кто был в квартире, подпрыгнули от дикого вопля. Правда, он тут же резко оборвался. Васька вспомнила, что родители и Фрик не поймут ее радости. Девушка пулей влетела в свою комнату. прежде чем из комнат выглянули разбуженные родственники.

  - Ну что? - Алиса в нетерпении подпрыгивала на кровати.

  - Нету, нету, нету! - Васька запрыгнула под одеяло, зажмурилась. - Не беременная я!

  - Девочки, - в комнату заглянула Васькина мать. - Что тут было? Вася, ты кричала?

  - Мне кошмар приснился! - выкрикнула девушка с таким видом, словно только что получила подарок, о котором давно мечтала.

  - А я ее успокаивала, - подхватила Алиса. - О, всем доброе утро! - она заметила за спиной тети дядю и сонного Фрика. Парень показал ей кулак, а вслух проговорил.

   - Вставай, милая, похоже, Василиса уже оправилась от кошмара, вон как светится.

   Девушка в полном восторге помахала ему рукой. Пока что она наслаждалась тем, как легко стало на душе. Нет, Васька детей любила, но чувствовала, что к своим еще не готова.



   ***



  Дина сидела на своей бело-розовой кухне и смотрела на темный экран телефона. Иногда рука дергалась, пальцы тянулись включить аппарат. Но в следующую секунду Дина передумывала и снова принималась гипнотизировать его взглядом.

  Наверное, она слабовольная трусиха и идиотка, раз боится пойти к Ваське и все ей рассказать. Но девушка, обычно не стеснявшаяся лезть в личную жизнь других, здесь проявляла странную нерешительность. Она не была уверена, что сделает хорошо, если расскажет Василисе что произошло между ней и Глебом. Может, если все оставить в тайне, то пара заживет счастливо? Они уедут в Лондон, и Глеб постепенно забудет о ней.

  Девушка покачала головой, тяжелые черные волосы, стянутые в хвост, блеснули под электрическим светом. Сегодняшний вечер, увы, показал, что ничего Глеб не забудет. А она так надеялась, что время его успокоит.

  Стоит ли Ваське знать правду? Девушка и сама не понимала уже, где тут правда, а где его игра. С того дня, как Василиса вернулась с Чошкола, Динка чувствовала себя не в своей тарелке. Она безумно хотела увидеться с подругой и одновременно боялась посмотреть ей в глаза. Смешно, честное слово, особенно если учесть, что чужих парней она отбивала и не раз. А здесь ей впервые было ужасно стыдно.

  И ведь не только перед Васькой. Дин поморщилась, вспомнив, как вел себя Глеб в кафе. Наверное. Влад больше видеть ее не захочет, после того, что ему сообщили деланно участливым тоном. В принципе она бы поняла Влада. Только познакомился с девушкой, позвал на свидание, а через час оказался в милиции из-за мордобоя с каким-то посторонним парнем. Хотя, они вроде знакомы. Во всяком случае, Влад обратился к Глебу по имени, едва его увидел.

  Динка все-таки решила включить телефон. И сразу же увидела семь пропущенных звонков от Василисы, три звонка от Влада и одно сообщение. От него же.

  "Привет еще раз. Здорово мы сегодня потусили, предлагаю повторить, правда без посещения правоохранительных органов"

  Повторить?! Дина не верила своим глазам. То есть, Влад не испугался, а решил продолжить знакомство?! Девушка вспомнила, что когда они вышли из отделения, то она, смущенная обстоятельствами, скомкано попрощалась и буквально запрыгнула в первое попавшееся такси. Ей было ужасно стыдно за испорченный вечер, хотя вроде бы и не виновата вовсе.

  " Я не против встретиться еще раз. Мне жаль, что так вышло"

  Она все же извинилась за то, чего не совершала. Ой, что-то неладное твориться. Динка вдруг хихикнула, нервы все еще дрожали после пережитого. Она дотянулась до чайника, включила его. Надо выпить чего-то горячего, успокоиться. А потом...потом взять и позвонить Ваське, поговорить с ней. Дина подозревала. Что Глеб сейчас напуган и постарается выставить ее в очень мрачном свете.

  Мобильник завибрировал в руке, на экране высветилось новое сообщение. На этот раз от Глеба.

  " Динуля, ты специально встречаешься с блондином? Не можешь забыть меня? Предлагаю нам забыть о том, что произошло пару недель назад. Взамен я не буду рассказывать твоему новому знакомому какая ты шлюха".

  Девушка мрачно ухмыльнулась: ладно, как он с ней, так и она с ним. В конце концов, она предлагала остаться в ровных дружеских отношениях. Но у Глеба похоже от злости и ревности совсем снесло крышу.

Глава 19

Фрик и Алиса уехали рано утром, еще раз напомнив, что свадьба через неделю. Счастливая Васька вышла с ними на улицу и долго махала вслед темно-красной машине, постепенно исчезающей в хлопьях снега. Потом не спеша побрела домой. Пора было возвращаться к прозе жизни, и начинать хоть какие-то продвижения по диплому. Но сначала Васька позвонила Дине. На этот раз подруга взяла трубку и тут же протараторила.

  - Перезвоню позже, милая, я на сьемках, - и бросила трубку. Василиса покачала головой. Динка последнее время вообще вела себя странно. Они виделись раза три, и все время подруга смотрела так, словно совершила нечто ужасное. Может, и впрямь влюбилась в Глеба и теперь мучается совестью? Ой, да она сама рассказывала как отбивала парней у некоторых подруг. Так что вряд ли с ней стала бы церемониться. Ничего, не будет же Динка вечно бегать от нее.

  Пока Василиса пыталась делать диплом и размышляла о своей подруге, на другом конце города происходило нечто судьбоносное.

  - Привет, рад что согласилась пообедать со мной, - Влад открыл перед Диной дверь в небольшое кафе, расположенное напротив его офиса.

  - Хорошо, что у меня практика закончилась, и съемок нет.

  - А вечером?

  - А вечером я занята, - Дина уселась за один из круглых столиков, взяла меню. - Мне только сок, ананасовый. Вечером я с Васькой встречаюсь.

  - Точно, вы же подруги! - вспомнил Влад. Он отвлекся на официантку, делая заказ, потом снова повернулся к спутнице. - Слушай, а Глеба ты откуда знаешь?

  - А ты? - ушла от ответа Динка. - Тесен мир, правда? Ты и Ваську вон знаешь.

  - Ага, я ее давно знаю, когда она еще лузером на лыжах была. Ну а что вы с Глебом то не поделили?

  Дина оглядывала обстановку кафе: черные потолок и столики, белые пол и стулья, окна на всю стену. Черно-белая жизнь, как зебра. Главное, чтобы в результате задница не вышла.

  - Глеб мой бывший парень, - выдохнула признание девушка. - И он все еще нервничает.

  - Погоди, - Влад нахмурился. - Не понял, Глеб сначала встречался с тобой, а потом кинул тебя ради Васьки? При всем моем уважении к рыжей, но он кретин!

  - Я его кинула, и давай больше не будем об этом. А Василисе я о нашем романе не говорила, чтобы она не нервничала.

  Влад покивал, а потом ловко свернул разговор в сторону, понимая, что разговаривать о Глебе Дине неприятно. Да и ему тоже не нравилось обсуждать какого-то там парня, тем более в компании девушки, которая нравилась ему все больше и больше.

  Но едва закончился обед, и Дина, помахав рукой, убежала, как Влад тут же позвонил Елисею.

  - Кто-то мне на днях орал пьяный бред про свою вселенскую любовь к Василисе?

  - Слушай, ты немного не вовремя, у меня тут сеть висит.

  - Сейчас все встанет. Короче, походу кое-кто водит Василису за нос, - и Влад пересказал разговор с Диной.

  Что говорил Елисей после услышанного лучше не повторять. Цензурных слов там не было. При этом в голосе парня звучало ликование. Кажется, он понял, что надо сделать для достижения своей рыжеволосой цели.




   ***

  На лестничной площадке между этажами было темно. В разбитое окно врывался холодный ветер с редкими снежинками. Казалось, здесь еще холоднее, чем на улице. Да и от трубы мусоропровода попахивало.

  - Что за бред вообще, - пробормотала Васька, стоя между Пашкой и Елисеем. - Вы чокнутые шизофреники.

  - Поддерживаю, - прошептал Влад. Он прижимался к стене и осторожно следил на Динкой. Черноволосая красавица, тщательно накрашенная и причесанная, стояла возле двери в квартиру Глеба и как-то нерешительно оглядывалась по сторонам.

  Все началось четыре часа назад. В квартире Васьки раздался звонок. Девушка вместе с родителями как раз сидели на кухне. Пашка находился тут же, вместе с Аленой. Подруга Васьки сообщила потрясающую новость: она ждет ребенка. Услышав это, Василиса вспомнила что переживала совсем недавно и еще раз с облегчением вздохнула. Алена вот давно готова стать мамой, так что за нее можно только порадоваться.

  Как раз в тот момент, когда мама резала пирог, а Пашка в лицах рассказывал как визжала от радости Алена, в дверь позвонили.

  - Кого там черти принесли? - Василиса потопала открывать. Гостей не ждали. Глеб сегодня звонил и предупредил, что будет весь день отлеживаться со льдом и мазями на лице. Девушка ему посочувствовала, а сама еще раз напомнила себе о том, что надо позвонить Дине. Подруга так и не перезвонила.

  За дверью оказалась целая делегация: Влад, Елисей и Дина. Причем последняя чувствовала себя явно не в своей тарелке и на Ваську боялась поднять взгляд.

  - Привет, - девушка вопросительно оглядела посетителей. - Дина, а что случилось? Ты не перезвонила, кстати.

  - Вот потому и не перезвонила. Вась, тут такое дело, в общем, нам надо поговорить.

  - Ого! - в коридор вышел Пашка в обнимку с Аленой. - Не понял, что за партсобрание? Страйк, какими судьбами?

  - Привет, ребята, - из кухни выглянула мама. - Хотите чаю?

  - Мы идем в мою комнату, - перебила ее Васька. - К нам не заходить. Вперед и по одному, - на Елисея она старалась не смотреть. Он это итак за двоих делал. У Васьки даже спина зачесалась от его взгляда, пока она шла к своей комнате.

  Все расселись кто куда. Василиса машинально отметила, что Дина старается держаться поближе к Владу, и чем-то сильно смущена. А вот Елисей нагло устроился рядом с Васькой. Когда она села в компьютерное кресло, парень устроился на краю стола. Слишком близко, настолько близко, что воздуха в комнате вдруг стало не хватать. А пальцы зачесались от желания дотронуться, просто прикоснуться к его руке.

  Паша с Аленой тоже остались в комнате, сообщив, что хотят послушать. При этом Павел выразительно глянул на Елисея. Тот взгляд проигнорировал, он не отрываясь смотрел на Ваську. Та нервничала все сильнее.

  - Говорите уже!

  - Тут все так сложно, - начал Влад, но Дина его перебила.

  - Я все расскажу. Вась, я очень перед тобой виновата. Надо было рассказать еще давно, но я не хотела, чтобы ты нервничала и ревновала Глеба!

  Дина начала рассказывать. С каждым словом глаза у Василисы становились все больше, впрочем как и у Алены. А Пашка мрачнел и стискивал кулаки.

  Дина и Глеб познакомились в агентстве. Оба пришли туда в шестнадцать лет. Глебу сразу приглянулась веселая черноволосая девушка в коротком розовом платьице. Это можно было назвать любовью с первого взгляда. Ну а Дине понравилось, как восхищенно на нее смотрел белокурый рослый красавец с изумительно синими глазами. Из агентства они вышли вместе и пошли гулять. На следующий день встретились снова, и прошатались по городу до вечера. У девушки сломался каблук и Глеб нес ее на руках. А вокруг шумел теплым ветром майский вечер, и на душе становилось хорошо и весело. К молодым людям пришла первая любовь. Глеб смотрел на смеющуюся Динку и понимал, что ради нее он готов сделать что угодно. Внутри все сжималось от восторга и страха: а вдруг она возьмет и исчезнет? Или, может, она его не любит?

  Но девушка не исчезала. И любила его. Два года Глеб и Динка практически не расставались друг с другом. Каждую минуту вдали от девушки, парень воспринимал как ужасную пытку. Бежал по первому ее зову.

  - У тебя уже были девушки до меня? - поинтересовалась как-то Дина. Для нее Глеб оказался первым.

  - Не помню, - парень обхватила ее лицо ладонями, прошептал. - Такое ощущение, что до тебя никого не было. Так, глупости какие-то.

  Он правда так считал. Постепенно Динка становилась смыслом жизни. Глеб любил так, как только может любить молодой парень. Он ревновал девушку ко всем, даже к ее подругам. Вначале пытался скрывать это, но постепенно ревность начала прорываться наружу.

  - Дина, откуда ты это придумала? - поинтересовался он, когда девушка продемонстрировала ему обшитые мехом наручники.

  - В журнале прочитала.

  Глеб поверил. Постепенно он и сам стал пытаться разнообразить любовные игры. Динка полюбила жесткий, порой даже жестокий секс. Ее это необычайно заводило, Глеб старался соответствовать и сам втягивался все сильнее.

  - Мне не нравится как на тебя смотрят во время показов!

  Дина удивленно посмотрела на него, отвернувшись от зеркала. Она пыталась отклеить ресницы и смыть грим. Вокруг девчонки занимались этим же, никому не было дела до парочки.

  - Глеб, во время показов смотрят на модель, а не на "вешалку".

  - Нет, смотрят именно на тебя!

  - Милый, - Дина окончательно отвернулась от зеркала к насупленному парню. - На тебя ведь тоже смотрят, но я тебя в этом не упрекаю.

  Этот разговор был первым камнем в стене отчуждения. Глеб вроде и верил любимой, но в то же время бесился, когда видел девушку в окружении поклонников. Сама же Динка все чаще становилась более задумчивой. И все чаще прислушивалась к разговорам подруг, у которых уже давно были богатые и влиятельные покровители. Такие девушки ни в чем не знали отказа, а она - Дина - могла надеяться только на то, что Глеб позовет ее в кино или погулять в парке. Ни о каких машинах или поездках за границу и речи быть не могло. Когда-нибудь потом, после университета, возможно. Но не сейчас. А Динке хотелось всего и сразу. Глеб на ее просьбы начинал нервничать все больше, начали вспыхивать ссоры.

  И вот наступил тот самый роковой день. Динка пришла к Глебу, который на тот момент жил у дальних родственников. Девушка волновалась и избегала смотреть на парня. Тот сразу почувствовал неладное. Накануне они опять сильно поссорились и снова из-за его ревности.

  - Глеб, я долго думала, - Динка еще ни разу не бросала парней. - Понимаешь, все было очень здорово, с тобой я почувствовала, что такое первая любовь.

  - Что? - у Глеба в горле что-то замкнуло, и он резко охрип.

  - Но все меняется. Прости меня, Глеб, но мои чувства к тебе прошли, - Динке казалось, что она цитирует пошлый романчик. - Я тебя не люблю.

  Мир вокруг Глеба разлетелся на осколки. И каждый ехидно звенел: "Не люблю тебя".

  - Так бывает, - Дине не понравилось, что парень молчит, бледнеет и просто смотрит на нее. - Прости, Глеб, но я хочу чего-то другого. Понимаю, что глупо просить о дружбе, но если что, то я всегда относилась к тебе хорошо. И буду так относиться.

  - Хорошо? - прохрипел парень. - Ты собираешься меня вот так бросить и сказать напоследок, что относилась ко мне хорошо?!

  Спокойно они не расстались. Глеб просто отказался верить, что их отношениям пришел конец. Во время съемок и показов он постоянно старался оказаться рядом с Диной. Ему казалось, что все скоро закончится, и девушка опять к нему вернется. Не смотрел ни на кого, просто ждал и верил.

  А потом у Дины появились кавалеры. Глеб чуть не умер от разрыва сердца, когда увидел как она садиться в красивый блестящий автомобиль, за рулем которой сидел незнакомый мужчина.

  Любовь к Динке становилась похожей на наркотик. Глебу почему-то казалось, что девушка нагуляется и вернется. Он был готов простить ей всех кавалеров. Но шло время, а Дина не думала обращать внимание на бывшего парня. Она мило улыбалась при встрече и вела себя так, словно ничего не происходило. А Глеб уже не понимал, где у него любовь к брюнетке, а где бешеная ненависть. Он уже мечта избавиться от наваждения, но не мог.

  Дружить с Диной тоже не получалось, Глеб постоянно срывался, ревновал. Именно в такой момент Динка и познакомила его с Васькой. На самом деле она даже не думала, что парень обратит внимание на ее подругу. Но Глеб вдруг увидел в рыжеволосой лукаво улыбавшейся Василисе свое спасение. Для начала он планировал позаигрывать с ней, в надежде, что Динка начнет ревновать. Но постепенно понял одну вещь: Василиса разительно отличалась от Дины, с ней парень словно просыпался от тягучего кошмара, заполненного страхом и ревностью. Веселая заводная девушка по-своему привязала к себе Глеба. Он увидел в ней спасение от наркотика по имени Дина. Стоило Ваське исчезнуть, как парень снова начинал вспоминать бывшую подругу и скатывался в отчаяние и злость.

  - У меня к тебе просьба, -Глеб поймал Динку после съемок. Девушка, обворожительная в бирюзовом купальнике, вопросительно приподняла тщательно подкрашенную бровь.

  - Я тебя слушаю.

  - Ты говорила Василисе, что мы встречались?

  - Нет.

  - Отлично, и не говори. Я не хочу, чтобы она нервничала.

  - Тебе правда нравится Васька?

  - Не просто нравится, - Глеб усмехнулся. - Она спасает меня от тебя, милая. Так что в твоих интересах способствовать нашему сближению. Иначе я не отстану от тебя.

  Дина поморщилась. Глеб и правда несколько мешал ее бурной личной жизни. Он уже несколько раз попадал в милицию за оскорбления ее кавалеров, постоянно звонил и то умолял ее вернуться, то орал и обзывал шлюхой. Дина уже устала от всего этого.

  - А вдруг ты бросишь ее?

  - Василису?! О нет, она мое спасение, я ее не оставлю. Может, со временем даже и полюблю.

  Дине пришлось молчать о разговоре. Глеб постепенно успокаивался, с Василисой вел себя безупречно. Правда иногда его охватывал страх, что девушка оставит его или окажется аткой же, как Динка. Тогда и происходили приступы ревности. Динка, понимая, что происходит с парнем, молча сочувствовала Ваське.



   ***


  Рассказ закончился, и в комнате повисла тишина. Все смотрели на Василису. Елисей сжал пальцы в кулаки, мечтая разбить Глебу всю физиономию. Потом не выдержал и дотронулся до плеча Васьки. Это прикосновение словно разбудило девушку.

  - Дина, - она встала и подошла к подруге. Та сидела на подоконнике и кусала губы. - Дин, а почему ты раньше мне этого не рассказала?

  - Я надеялась, что Глеб полюбил тебя.

  Васька судорожно вздохнула, словно получила удар в живот.

  - А он не полюбил?

  - Вася! Я не знаю! Я лишь рассказала то, что знала и видела. Поверь, не хотела я того, что произошло, пока тебя не было.

  - За это Глеб кстати отдельно получит, - негромко проговорил Влад. Паша согласно кивнул, мысленно размазывая жениха сестры по стене.

  - Вчера ко мне в гости пришли Влад с Елисеем. Попросили все рассказать, как все происходило. А потом Елисей...он...он так просил, чтобы я все раскрыла тебе. Вась, он тебя любит. По-настоящему.

  - А ты поняла это с первого раза?!

  - Я ей сказал, - подал голос Елисей. - Лиса, раскрой глаза, блондин тебя использовал!

  - Четыре года?! - Васька заходила по комнате, ероша волосы. - Я не понимаю! Все было хорошо, но вам почему-то не живется спокойно, и вы все пытаетесь поссорить меня с Глебом. Почему?! Мы встречаемся четыре года! - она вдруг замерла. - Дина, а он не говорил, зачем хочет так срочно жениться на мне?

  - Нет. Но я думаю затем же, зачем и с такой радостью подписал контракт в Лондон. Там ведь не такие большие деньги замешаны. Но Глеб мечтает уехать от меня как можно дальше, и связать себя с тобой, чтобы никогда больше не отпустить. В чужой стране ты станешь зависимой от него.

  - Неправда! Я со временем смогу работать!

  - Если только не станешь сидеть с ребенком.

  Васька поперхнулась и замолчала. Потом протянула, но уже как-то неуверенно.

  - Глупости. Между прочим, Дина, Глеб говорил, что ты его пыталась соблазнить. Откуда я знаю, что ты не выдумала это все. А всех остальных моя личная жизнь вообще касаться не должна!

  - Меня она касается! - Елисей тоже вскочил, Васька от него невольно попятилась. - Лиса, если не веришь нам, то предлагаю проделать опыт. Если ты уверена в Глебе, то тебе нечего боятся.

  И вот теперь все они стояли на лестничной площадке, неподалеку от квартиры Глеба. Василиса ругала себя последними словами за то, что согласилась участвовать в этом дурдоме. К тому же волновало присутствие Елисея. А тот еще, как назло, подкрался сзади и дышал в затылок. Отчего по спине то и дело пробегали мурашки. Вот подлец! Он рассказал Динке, что произошло между ним и Васькой.

  - Я так не могу! - прошипел вдруг Влад. Он буквально перепрыгнул через ступени и спрятался в темный угол, неподалеку от квартиры. Динка покосилась на него с благодарностью. Потом все же решилась и нажала кнопку звонка. На лестничной площадке все замерли.

  Сначала за дверью квартиры стояла тишина. Видимо хозяин квартиры разглядывал посетительница в глазок. Затем послышался лязг замка. Васька вся превратилась в слух, вцепившись пальцами в так удачно подвернувшуюся руку Елисея.

  - Дина? - Глеб появился на пороге, одетый в длинные шорты и белую футболку. - Тебе чего надо?

  - Глеб, ты...ты... - у Дины дрожал голос. - Я так больше не могу!

  - Чего ты не можешь? - не понял парень.

  - Я все время не могла понять, почему меня тянет к светловолосым, - сейчас Динка ненавидела себя за вранье. - Глеб, я не могу тебя забыть!

  Парень поперхнулся и несколько секунд кашлял, не в силах произнести ни слова. Динка не сводила с него прекрасных грустных глаз.

  - В смысле тебе потребовалось четыре года трахаться с другими парнями для того, чтобы понять кто тебе нужен?! Увы, милая, у меня есть девушка, даже невеста.

  Елисей за спиной Васьки прошипел какое-то ругательство.

  - Я знала, - грустно ответила Дина. - Ладно, больше я тебя никогда не потревожу. Счастья тебе с Василисой. А я пойду, меня Влад ждет.

  Она отвернулась и медленно пошла к лестнице. У Василисы отлегло от сердца, зато Елисей помрачнел раза в три.

  - Стой! - от выкрика Глеба все превратились в столбики. Динка тоже замерла, боясь оглянуться.

  - Подожди, - Глеб вышел в коридор. - Дина, это правда? - он замер за спиной девушки.

  - Какая теперь разница? Ты прав, у вас с Васькой все хорошо, а я...мне пора!

  Глеб развернул ее к себе так резко, что Динка не удержалась на каблуках и вынуждена была ухватиться за парня. Тот моментально прижал ее к себе.

  - Ты издеваешься, да?

  - Нет!

  - Я тебе не могу верить.

  - Тогда отпусти!

  - Не могу, - парень сжимал девушку с такой силой, что у той чуть ребра не трескались. - Я не могу, Дина, уйди, хватит меня мучить. Я уеду в Лондон и постараюсь совсем забыть тебя. Ты мой наркотик, но я излечусь...может быть.

  - Ни хрена ты не излечишься, - Влад уже не мог смотреть как Глеб обнимает Динку. - Руки от нее убрал, а то второй глаз украшу.

  Парень вздрогнул и практически подпрыгнул на месте, оборачиваясь. Влад наступал как крейсер "Аврора", явно собираясь как следует "поговорить" с Глебом.

  - Подожди! - Васька тоже вышла из темноты, попадая в слабый желтоватый свет подъезда. Глеб так и застыл, он даже про Влада забыл. А на остальных и вовсе не обратил внимания.

  - Что...кто...Вася?! - он поискал взглядом Динку. - Дрянь! Это все ты!

  - Это все я! - рявкнул Елисей, не сильно заботясь о том, что могут выглянуть разозленные соседи.

  Глебу было начхать на крик парня. Он не отрываясь смотрел на Ваську. А та, в свою очередь, на него.

  - Все, гад, - пообещал Пашка, спускаясь. - Я тебя сейчас завяжу узлом вокруг перил, понял?

  - Ну что, Лиса, теперь ты видишь кто твой жених? - Елисей сиял. Противник явно был практически повержен.

  Но Васька вместо того, чтобы послать Глеба, вдруг проговорила:

  - Все вон отсюда.

  - Что? - Дине показалось, что она ослышалась.

  - Идите все отсюда, - отчеканила Василиса. - Это наше с Глебом личное дело.

  - Но...

  - Заткнись, - предупредила Васька Елисея. - Чему ты радуешься, а? Думаешь, раз подставил моего жениха, то все, я упаду в твои объятия? Идите все отсюда. Нам...поговорить надо.

  Переглядываясь, друзья попятились к лестнице и поспешно спустились. Гулко хлопнула входная дверь.

  - Вась...

  - Пошли, - девушка, не глядя на Глеба, направилась в квартиру. - Пора уже разобраться.



   ***


  В квартире царил полумрак, комнату освещали лишь пара настенных светильников. Васька рассеянно пнула попавшую под ноги атласную подушечку. Она не знала с чего начать несомненно тяжелый разговор.

  - Вася, послушай, - Глеб шел прямо за ней.

  - Подожди, - девушка подняла руку, призывая его к молчанию. В комнате было жарко, пришлось расстегнуть куртку и снять шапку.

  - Глеб, для начала один вопрос: ты встречался со мной, чтобы забыть Дину?

  Парень замер.

  - Кто тебе это сказал?

  - Она мне все рассказала. Как вы встречались два года, как ты ее преследовал, как увидел меня и понял, что я другая и со мной ты забываешь о ней.

  - Вот су-у-ука! - простонал Глеб. Он сел на диван и схватился за голову. Ваське даже на мгновение стало его жаль. Но она пришла сюда разобраться во всем, а не успокаивать парня.

  - А я ведь всерьез собиралась поехать с тобой в Лондон, - про Елисея она, конечно, молчала. Зачем пинать и без того раненную жертву?

  - Погоди! - Глеб вскинул голову, Ваське даже физически стало не по себе, настолько несчастными у парня оказался взгляд. - Василиса, умоляю, только не бросай меня!

  - Погоди, без истерик. Глеб, подумай сам, - девушка глубоко вздохнула. - Я на тебя не злюсь, не за что. Ты четыре года вел себя безупречно. Я правда думала, что ты меня любишь.

  - Я тебя люблю!

  - Хватит! - сорвалась на крик Васька. - Хотя бы сейчас не ври мне! Хотел любить, но не любил!

  " А ну не реви, - приказала она себе строго. - Потом будет и истерика, и слезы".

  - Да я старался! - заорал Глеб в ответ. - Я четыре года был только с тобой, понимаешь? Ты мне нужна. Вася, только не бросай меня!

  Он вскочил с дивана и, упав на колени, обхватил девушку за талию. Та аж пошатнулась от неожиданности.

  - Мы уедем отсюда, Вась, далеко. Так далеко, что начнем все сначала. Я клянусь тебе, что буду только с тобой. У нас все будет хорошо, честно!

  Васька пальцами чувствовала как напряжены его плечи. Ей вдруг захотелось, чтобы все это поскорее закончилось. Навалилась усталость.

  -Да не будет у нас хорошо, Глеб. Знаешь, может, лучше было бы - не знай я ничего твоем прошлом. А как ты сейчас представляешь наши отношения? Да я каждый раз занимаясь с тобой сексом буду думать, не представляешь ли ты сейчас на моем месте Дину! Слушай, Глеб, а самому то тебе стремно не будет? Я ж постоянное напоминание о твоей бывшей, ты ж всегда будешь знать, что начал встречаться со мной из-за нее.

  - Вася, - парень отпустил ее и, шатаясь, встал. - А ты случайно сама себе никого не нашла?

  - Глебушка, лучшая защита это нападение, да? Ты от темы не отходи.

  - Прости. Но пойми, Вась, нам просто надо постараться все забыть.

  - Глупости не говори, - девушка не выдержала. Осторожно дотронулась ладонью до щеки парня, тот моментально поцеловал ее. Какой же он красивый, привычный. Васька убрала с его лба белокурую прядь. И волосы у него мягкие, они так приятно скользят по ее коже в моменты близости.

  "Я его не люблю, - вдруг отчетливо поняла Василиса. - Раньше любила, а теперь нет. Но я буду скучать по нему".

  Они еще долго говорили. То спокойно, то срываясь на крик. Глеб стоял на своем. Он предлагал все забыть, умолял не бросать его и цеплялся за Ваську так, словно она последняя соломинка, удерживающая его от падения в реку. Девушка уже устала и физически, и морально. Ей было жалко парня, но отступать от своего решения она не собиралась.

  Она уже минут десять как хотела выйти из квартиры, но не получалось. Глеб вцепился в нее как клещ.

  - Не бросай меня! - она вцепился в ее куртку и тянул на себя. - Вася, умоляю, я не смогу без тебя.

  - Сможешь, Глеб, сможешь, - устало отозвалась девушка. - Уедешь в Лондон и скоро все забудешь. Начнешь жизнь сначала. Ну пойми, Глебушка, да отпусти ты мою куртку! Пойми, что без меня ты там вскоре излечишься от...прошлого.

  - Ты правда так считаешь? - вдруг тихо спросил парень. Он отпустил Васькину куртку и отступил назад.

  - Правда, - Василиса не спеша направилась к выходу. - Прощай, Глеб, мне тоже будет больно, может, даже больнее чем тебе.

  - Васька-а-а-а, не бросай меня! Пожалуйста, ты мне нужна!

  - Глеб, я спасала тебя четыре года. Прости, но теперь я хочу спасать себя.

  И Василиса вышла из квартиры. Она знала, что больше в нее не вернется. Уже не слышала как Глеб, упав на диван, завыл в голос. Теперь он оставался совсем один, и бороться с самим собой предстояло в одиночку.

  А девушка выскочила на улицу, вдохнула холодный воздух. Спокойно, осталось доехать до дома, а уже там можно будет и поплакать и побиться головой о стенку.

  Впереди включились фары двух машин. Васька прищурилась и прикрыла глаза рукой. Она видела как из автомобилей вышли несколько темных фигур, приблизились. Оказалось, что Елисей и компания никуда не делись, а терпеливо ждали ее возвращения.

  Дина жалась к Владу и вопросительно смотрела на Ваську. Сейчас она совсем не напоминала роскошную надменную красавицу подиумов, которую любила строить из себя. Елисей, казалось, готов был накинуться на нее с расспросами. Только Пашка спокойно подошел и спросил:

  - Ну что, бить его будем?

  - Не надо, - Васька прижалась к нему, попросила. - Отвези меня домой, а?

  - Понял, - Паша обнял сестру за плечи и повел к машине. - Все остальные свободны, Влад развезешь их там куда надо.

  - Лиса. - Елисей не выдержал. - Лиса, подожди!

  Васька развернулась и с размаху залепила парню пощечину.

  -Видеть тебя не могу! - после чего запрыгнула в машину и захлопнула дверь. Елисей держался за щеку и молчал.

  - Потом поговорим, - Пашка хлопнул его по плечу. - Все, не трогай ее...пока.

  - Мда, - протянул Влад. - Ладно, поехали. Эй, Дин, ты чего такая мрачная?

  - Наверное, ты больше не захочешь меня видеть?

  - Ясно, - парень отвел ее в сторону от Елисея, тот все еще смотрел вслед машине Павла. Влад взял пальцами Динку за подбородок, заставил посмотреть себе в глаза. Четко произнес.

  - Мы с тобой сегодня серьезно поговорим, поняла? Но видеть я тебя хочу и не раз. Просто пора из тебя выбивать дурь, красотка. А теперь молчи и поехали.



   ***



  Василиса прорыдала, уткнувшись в подушку, весь вечер и всю ночь. Папа пожал плечами и буркнув: "Ну и ладно, другого зятя найдем" - погладил дочь по голове и ушел спать. Мама сидела с ней долго. И гладила по голове, и говорила что-то, Васька ее не слышала. Она икала, вздыхала, тихонько выла и лила слезы, не переставая. Нос уже распух, глаза болели, но девушка никак не могла успокоиться. Было жалко себя, за то, что четыре года работала заменителем, Глеба - за его мучительную привязанность к прошлому и слабость, Елисея - за его дурь. Все это крутилось в голове и заставляло еще сильнее вжиматься в подушку и реветь, реветь, реветь. При попытке подсунуть валерьянку, стакан полетел в угол. Кольцо, подаренное Глебом, полетело туда же.

  Васька заснула лишь под утро, измученная и почти заболевшая. К счастью, ей ничего не снилось. Она проспала до полудня и проснувшись некоторое время тупо лежала и разглядывала расчерченный солнечными полосами потолок. Итак, ее жизнь, похоже. сделала крутой виток. И пройти его предстояло явно не с Глебом. Васька всхлипнула, но плакать уже не хотелось. Она встала и подошла к окну. Там, на улице, царило "мороз и солнце". В такую погоду хорошо гулять, а потом отсиживаться где-нибудь в теплом месте.

  А вот ей теперь придется гулять либо одной, либо с друзьями. Теперь она стала свободной девушкой. Что ж, тоже неплохо.

  - Будем улыбаться всем назло, - вслух произнесла Василиса, глядя, как по заснеженным веткам прыгают птицы. - И будет нам счастье.

  Она правда старалась улыбаться. Нет, о разрыве с Глебом не жалела. Да, скучала, но не более. Любовь исчезла, словно и не было четырех лет практически совместной жизни. Осталась грусть, обида, но злости Васька не ощущала. А смысл? Глеб правда старался, и они могли бы прожить вместе, не раскройся правда. Василиса вздохнула и еще сильнее прижалась лбом к стеклу, словно надеялась холодом освежить бившиеся мысли. Противненькая правда вышла однако, мерзкая, колючая.

  Ну а про Елисея Василиса вообще старалась не думать. Хотя он ее не слушал, сам лез в мысли. Девушка злилась на него, да. Но вместе с тем чувствовала такую звериную тоску, когда лишь думала, что все, больше они не увидятся. Ведь сама же дала понять, что не хочет его видеть. И сдержит слово.

  Так прошла неделя. Не за горами была Алискина свадьба, и на нее лучше было приехать с хорошим настроением. Василиса над этим работала.

  Глеб все же пару раз пытался прорваться к Ваське. Девушка разговаривала с ним по телефону, но встречаться не хотела. А когда парень приехал к ней, то на пороге его встретил недобро улыбавшийся Паша. Он с Аленой временно проживали у родителей, пока в квартире шел ремонт.

  - Чего тебе?

  Глеб понял, что мимо Павла ему не прорваться.

  - Я хочу с ней увидеться.

  - Открыть тебе тайну? Она с тобой видеться не хочет. Отвали, ладно?

  - Кто там? - в дверях появилась Васька. Побледнела, увидев Глеба. - Паша, пропусти его.

  - Но...

  - Пропусти, я сказала. Сами разберемся.

  Парень молча посторонился, пропуская бывшего жениха сестры. Тот кстати сильно похудел и осунулся, но по-прежнему выглядел ухоженным. Правда взгляд напомнил Павлу о бездомных собаках. Парень даже временно перестал злиться на Глеба. В принципе, у него и без того проблем хватало.

  Глеб пробыл в комнате Василисы два часа. О чем они говорили, так и осталось тайной. Только парень вышел притихший, а на выходе из квартиры они с Васькой обнялись и стояли так минут пять.

  Пашку же доставал Елисея. Уних даже состоялся серьезный разговор. Вечером, в салоне Пашкиного автомобиля. Парни сидели в полутьме салона и смотрели перед собой. Чуть слышно бормотало радио.

  - Ты догадываешься чего я сейчас хочу?

  - Ну, - Елисей криво усмехнулся.- Видимо, набить мне морду?

  - Для разогрева, - кивнул Паша. - А потом пытать долго и мучительно. Хотя, - он глянул на друга. - Ты и так уже на черт те что похож.

  Елисей и правда похудел, под глазами залегли синяки, черты лица стали более резкими.

  - Паш, дай ее телефон.

  - Ну а что ты ей скажешь? Дорогая, я тут твоего жениха опозорил, давай теперь со мной зажигай?

  - Просто дай ее номер.

  - Ага, разбежался. Ты мою сестру сейчас видел? Она всю ночь ревела, а теперь ходит и пытается улыбаться. Только ей фигово, я ж вижу. И ночами она до-о-олго не засыпает, все сидит либо в интернете, либо пялится в окно.

  - Паша, если хочешь - врежь мне. Честно, я даже защищаться не буду.

  - На кой черт? Ты сам то понимаешь, что тебе сейчас придется побегать? Слушай, - Пашка повернулся к другу. - Страйк, ты только честно скажи: зачем тебе моя сестра?

  - Я ее люблю.

  - Да? Любишь? Или просто хочет попрыгать в постельке?

  - Ты, - Елисей вздохнул, успокаиваясь. - Я четыре года никому не говорил этих слов. Я никому не признавался в любви.

  - А не выйдет ли так, что Васька и у тебя станет заменителем твой Ирины?

  - Спятил?! - видно было, что Елисей удивлен. - Да как можно их сравнивать? Я даже не думал о таком. Да...блин, как тебе вообще такое в голову пришло! Как можно сравнивать Лису и...эту? Лиса ведь такая нежная, ласковая, упрямая, неожиданная, ранимая...

  - Так, хватит, я понял, - Пашка постучал пальцами по рулю. - Но ее номер телефона тебе мало что даст. Она не упадет в твоих объятия после первого же сообщения. Тут что-то другое надо. Идеи есть?

  - Есть! - Елисей расцветал на глазах. - Только их додумать надо.

Глава 20

- Вау! Алиса, теперь я понимаю почему ты прятала ото всех свое платье! -Василиса закрыла за собой дверь в комнату, пожирая сестру восхищенным взглядом. В коридоре кто-то поскребся, пытаясь проникнуть вслед за Васькой, но та уже накинула защелку, чтобы любопытные не лезли.

  В комнате невесты царил радостный бардак. На диване валялись расчески, помады, одинокий тапочек и чьи-то колготки, на компьютерном столе расположился арсенал визажиста и парикмахера, по полу кто-то разбросал туфли и коробки от них, а на подоконнике, между цветами, сидела ошалевшая от суеты кошка. Броуновским движением слонялась Карина, а Дашка, которой казалось, что ребенок примостился прямо на мочевом пузыре, сидела на диванчике.

  Сама виновница торжества неподвижно восседала на стуле между окном и компьютерным столом. Парикмахер уже закончила свою работу и не спеша собирала инструменты, а вот визажист трудилась как пчелка. Василиса на цыпочках протрусила поближе к Алиске, чтобы внимательней оглядеть наряд.

  Такого свадебного платья она еще не видела. Эскиз набросала Дашка, а цвета они с Алиской выбирали вдвоем. Само платье шилось в Канаде, и пришло за три недели до свадьбы, Дарья как раз успела его подшить. Темно-голубой лиф в виде корсета переливался от нашитых страз, пышная юбка состояла из четырех слоев. Нижний - из голубого атласа, затем шел серебристый фатин, за ним голубой, а потом опять серебристый. На шее переливалось тонкое колье, нежный макияж подчеркивал золотистый загар невесты, которая не поленилась два месяца исправно бегать в солярий. Но Ваську больше всего потрясла прическа Алиски. Каскад каштановых и ярко-голубых кудрей, скрепленных диадемой, стекал на обнаженные спину и плечи.

  - А Фрик уже видел голубое безобразие на голове невесты? - шепотом поинтересовалась Васька у Карины. Та покачала головой и прошептала в ответ:

  - Они решили до последнего момента не показывать друг другу свои наряды.

  - То есть жених тоже прибудет в чем-то необычном?

  - Судя по-всему да.

  - Ну как я вам? - Алиса, наконец, смогла встать со стула и покружиться на месте. - Нормально?

  - Аск охренеет, - ответила Дашка. - Ты смотришься сногсшибательно, дорогая. С волосами удачный ход.

  - А Фрик, наверное, придете с лысым черепом, - хихикнула Васька.- А на затылке будет татуировка в виде паутины с пауком.

  - Надеюсь, что нет, - невеста старалась не нервничать, но все равно постоянно подходила к окну. - Интересно, скоро они?

  - Егор скинул сообщение, что они уже в пути, - Карина, необычайно элегантная в темно-розовом костюме и с уложенными черными волосами, тоже подошла к окну.

  - Интересно, как они пройду выкуп?

  - А они пройдут его вообще? - Дарья возилась на диване, стараясь принять наиболее удобное положение. - Блин, я уже родить хочу поскорее! Сидеть тяжело, лежать тяжело, ходить тоже тяжело!

  - Ты главное летать не пробуй, - отозвалась Василиса. В честь свадьбы сестры она вырядилась в короткое светло-зеленое платье из плотного атласа, с высоким воротником, на спине располагалась шнуровка, достигавшая талии.

  Алиса вдруг подошла к сестре и, шелестя платьем, отвела ее в угол комнаты.

  - Ты как? Глеб не беспокоит?

  - Нет. Он улетел вчера в Лондон.

  - Ты ж говорила, что у него контракт с весны.

  - Да, но видимо он решил не ждать, - Васька заметила тревогу в зеленых глазах сестры. - Алиса, не смей расстраиваться в такой день. Со мной все нормально, правда.

  Она врала, самым наглым образом. Не было нормально, но не из-за Глеба. Елисей, видимо, счел нужным пойти в атаку. Причем желал он это весьма искусно. Только за неделю Василиса получила кучу сообщений с искренними извинениями, каждое утро на пороге квартиры появлялась корзина с цветами. Причем не с какими-то розами, а с разноцветной россыпью самых возможных цветов, какие только можно найти в магазинах. Первые три корзинки Васька мстительно выкинула в окно, за что получила нагоняй от дворника. Остальные начала спускать в мусоропровод.

  Но рассказывать все это Алисе девушка пока не собиралась. И вообще сегодня настроение ее заметно улучшилось по сравнению с остальными днями.

  - Едут, - донеслись со двора крики тех, кто караулил во дворе. Одновременно с ними раздались пронзительные автомобильные сигналы. Они разрезали холодный февральский воздух на части. Жители дома моментально прилипли к окнам, чтобы посмотреть к кому приехали.

  - Ну вот, - Алиса побледнела. - Началось! Девочки, на позицию.

  Василиса с Кариной и Дарьей рванули к дверям, но потом передумали и подбежали к окну.

  - Мы только посмотрим как они из машины выйдут, - проговорила Дашка.- Я даже не знаю что они там придумали. А потом сразу встанем на пороге, чтобы не пустить жениха.

  Во двор тем временем, отчаянно сигналя, въехало несколько автомобилей. Впереди двигалось нечто огромное, длинное и ярко-красное. Лимузин - "хаммер". Передняя часть автомобиля скалилась разинутой намалеванной пастью и щурила узкие глаза ярко-зеленого цвета. На боках серебрились перепончатые крылья, а на крыше сидел Змей Горыныч величиной с крупного мопса.

  Все притихли при виде автомобильного монстра. В комнате невесты раздалось отчетливое и дружное икание.

  - Слушайте, - прошептала Алиса. - Если такая машина, то в каком виде жених?!

  - Чего-то мне страшно, - Даша погладила свой живот. - Детка, не вздумай родиться именно сейчас! Я хочу увидеть в каком виде выползет твой буйный папочка.

  Хаммер остановился, следом за ним замерла и вереница машин, которую замыкал микроавтобус. Встречающие на улице с интересом ждали, что же будет дальше. Невеста с подружками прилипли к окнам.

  Неожиданно из хаммера раздались звуки тяжелого рока, двери распахнулись. И появился жених в сопровождении четырех друзей.

  - Охренеть! - взвизгнула обычно невозмутимая Карина, а Алиса вцепилась пальцами в подоконник.

  Фрик оглядел всех, чуть приспустив на нос узкие очки с ярко-красными стеклами. Выглядел парень несколько экзотично. Длинный элегантный плащ из черной кожи был украшен по бокам и на спине алыми всполохами огня, под ним красовались темные брюки, заправленные в высокие шнурованные ботинки, и угольно-черная рубашка. Темные волосы, стянутые в хвост, сверху закрывались темной банданой с красными разводами. В руках жених вертел длинную ярко-белую розу.

  Его друзья выглядели не менее эпатажно. В таких же длинных плащах, но чисто черных, в красных банданах и узких солнечных очках. Все, кроме светловолосого Вампира, брюнеты. Все выглядели крайне опасными и притягательными. Они пришли. За добычей.

  - Эх, - выдохнула какая-то пожилая родственница невесты. - Где мои семнадцать лет!

  Дружная пятерка между тем, под звуки рока, сотрясавшего округу, двинулась к подъезду. Себе в помощники Фрик взял, Вампира, Танка, Макса и Илью. Они следовали за ним чуть позади. Очки парни уже сняли, чтобы смотреть противнику в глаза.

  Первым препятствием оказались две дальние родственницы Алиски. Девушки лет восемнадцати преграждали вход в подъезд красной лентой. У одной в руках блестели ножницы. Из подъезда блестели глазами остальные родственники невесты. Они должны были препятствовать жениху пройти к лифту.

  - Добрый день, девушки, - мягко проговорил Фрик, слегка поклонившись застывшим девушкам. - Чудесно выглядите!

  Девушки только кивнули, не в силах оторвать взгляда от красавца жениха и его сопровождения. Илья чуть выступил вперед, одарил девушек проникновенным взглядом темно-серых глаз, которые так ярко выделялись на загорелом хищном лице и мурлыкнул.

  - Позвольте! - он протянул руку и осторожно забрал ножницы. Передал жениху. Девушки не шелохнулись, только дружно вздохнули. А Фрик разрезал ленту, с легким шелестом упавшую на снег и хмыкнул.

  -Итак, первый рубеж преодолен без финансовых проблем. Вперед!

  Народ понял, что их только что почти победили. И взрослые матерые женщины сурово сдвинулись, преграждая парням путь к лифту.

  - Так, женишок, - пробасила одна. - Давай-ка докажи, что невесту любишь.

  - Что, прямо здесь? - деланно испугался Фрик. - Давайте я сейчас ее поцелую и поедем в ЗАГС.

  - А мы невесту просто так не отдадим, - заверещала какая-то девчонка, строя глазки Вампиру.- Докажи сперва, что хорошо ее знаешь.

  - Блин, ну так неинтересно, - поморщился жених. - Опять конкурсы?

  - Да! - девушка ткнула пальцем в стену. Там висел плакат с отпечатками губ. Красные, розовые, бежевые - похоже все присутствующие дамы приложились к этому плакату губами.

  - Угадай где губы твоей невесты!

  - Как где, на ней.

  Парни за спиной Фрика дружно хохотнули, кто-то в толпе родственников невесты тоже заржал.

  - Короче, - решительно произнес жених. - Не буду отгадывать!

  - Тогда плати!

  - Визу принимаете?- Вампир с невинным видом помахал пластиковой карточкой.

  - Нет, красавчик, плати, чтобы звенело и шуршало.

  - У меня есть другая идея, - отозвался жених. - Видите ли, господа, я пришел, чтобы похитить у вас самое ценное сокровище. А значит, не отступлюсь, - Фрик достал телефон и бросил пару слов, - Горыныч, на выход!

  Тут же задняя дверь микроавтобуса распахнулась и на улицу полувышло-полувывалилось чудище. Змей Горыныч с шумом и рычанием потопал, покачивая тремя головами. В комнате невесты началась тихая истерика от смеха. На улице народ ошалел от увиденного и боялся пропустить хоть каплю зрелища.

  Горыныч уверенно протопал к подъезду, кое-как протиснулся внутрь и рыкнул.

  - Кого поджарить?

  Народ шарахнулся в стороны скорее от неожиданности нежели от испуга. Все-таки не каждый день на обычный выкуп захаживает такое вот чудовище. На пару секунд в толпе обозначился проход. Фрик и компания молча рванули вверх по лестнице, наплевав на лифт. Сзади послышались возмущенные крики, чей-то топот. Некоторые бросились к лифту, собираясь перехватить хитрого жениха возле квартиры. Но как назло лифт успел уехать на последний этаж. А тем временем Фрик с парнями стремительно бежали по ступеням. Они месяц тренировались в чужих подъездах и длинная неудобная одежда почти не мешала. Последним бежал Илья, так как был не трейсером, а просто хулиганом.

  Они добежали до квартиры первыми. И наткнулись на препятствие в виде Василисы, Карины и Дашки. Где-то внизу слышались голоса, ехал лифт. Надо было спешить.

  - Дамы, пропустите, - Макс протянул Дарье руку. Та продемонстрировала фигу.

  Лифт открылся и оттуда выбежало несколько возмущенных родственников невесты. Все, медлить было нельзя.

  - Прости, рыжая, - Илья первым схватил в охапку Василису. Та моментально попыталась укусить его за руку, но парень умел держать так, что все сопротивления оказывались бесполезными. Макс с Вампиром осторожно оттащили Дашку с Кариной. Дарья шумно возмущалась и грозилась родить прямо тут. Фрик черно-красным ураганом ворвался в квартиру, оставляя позади желающих остановить него. Следом хлынула толпа гостей. Но жених уже открывал дверь в комнату невесты.

  Они замерли: Фрик на пороге, а Алиса возле окна, вся освещенная зимним солнцем. Широкоплечий красивый хищник в черно-красном наряде, с огнем в темных глазах, и зеленоглазая невеста в серебристо-голубом наряде, словно светящаяся изнутри.

  - Тоже что ли жениться? - буркнул Илья, отпуская Василисы. Та, впрочем, забыла, что надо возмутиться. Она наблюдала за сестрой. Все наблюдали. И молчали.

  Первым обрел дар речи Фрик.

  - Я пришел тебя похитить, - он сделал шаг в сторону Алисы. Она наблюдала за ним. - И увезти на большом драконе.

  - Уже передумал? - Алиса тоже сделала шаг вперед.

  - Нет, - Фрик улыбнулся так, как получалось только у него: задорно и слегка насмешливо. - не передумал.

  - А где дракон?

  - Припаркован во дворе, - Фрик подошел уже вплотную к своей невесте. Прошептал. - Поехали, малыш, я хочу, чтобы ты стала моей.

  - Угу, поехали, - Алиса тряхнула черно-голубыми локонами. - А ты станешь моим.

  - А я сейчас или разревусь, или начну жестко завидовать, - пробормотала Васька, глядя как парочка целуется.


   ***


   В ЗАГС ехали стройной вереницей, периодически сигналя, словно сообщая о празднике. В лимузине было шумно и весело. Васька ухитрилась втиснуться в него, и теперь сидела напротив жениха с невестой, умиленно их разглядывая.

   - Вася, - Алиса, наконец, заметила взгляд сестры. - Кончай слюни пускать. Уверена, что на следующий год ты пойдешь под венец.

   - После дождичка в четверг, - буркнула в ответ Василиса. - Такие как Аск, больше нигде не водятся.

   - Ну не зарекайся, - отозвался Фрик. - Мало ли...

   Девушка недоверчиво хмыкнула. А разговор к тому же скоро вылетел из головы, так как лимузин затормозил возле ЗАГСа. Сразу поднялась суматоха. Пока жених с невестой вылезали, пока позировали фотографам, пока всех строили в каком порядке заходить в зал - короче, стало не до размышлений.

   Василиса уже бывала на свадьбах. Ей всегда казалось, что ЗАГСы чем-то неуловимо схожи между собой. Просторный холл перед залом, весь в зеркалах, с нежно-бежевыми стенами и искусственными растениями в нишах. Сам зал весьма большой, с блестящим паркетом, занавешенными окнами и столом у дальней стены. Где-то в углу обязательно должен сидеть небольшой оркестр и играть свадебный марш.

   Все гости выстроились вдоль стен, отдельно стояли родители. В зале летал взволнованный шепот, но он сразу стих, едва раздались первые звуки свадебного марша. В такие моменты у Васьки почему-то всегда что-то внутри екало.

   Двери распахнулись и Фрик с Алисой медленно вошли. Все, с этого момента все взгляды были прикованы к ним. Василиса, слушая слова работника ЗАГСа, чувствовала подозрительное щекотание в горле. О нет, вот только зареветь ей не хватало. Украдкой посмотрев по сторонам, девушка заметила, что многие стоят с мокрыми глазами. Аленка и Дашка так вообще уткнулись в своих мужей. Видимо, уже рыдали. Ну им можно, они сейчас сверхчувствительные. Васька хлопнула ресницами, стараясь таким образом их высушить. Ага, все, молодые уже обменялись кольцами. Алиска ни капли не ревела, а наоборот сияла как летнее солнце. Она словно излучала настолько чистое незамутненное счастье, что каждый начинал сиять в ответ. Ну а Фрик смотрел на молодую жену как на великое чудо, доставшееся только ему.

   Потом была радостная суматоха, поздравления, поцелуи. Парни, с деланно сочувствующим видом, пожимали Фрику руку и желали удачи в нелегкой семейной жизни. Девушки стискивали невесту в объятиях и шептали, как же ей повезло. В общем, изрядно помятых молодоженов, еле вытащили и позвали фотографироваться. Ну а там уже пора было выходить и ехать по самым любимым местам Алисы и Фрика.

   - Васька, - Пашка догнал сестру уже на выходе из ЗАГСа. - Ты едешь с нами в машине.

   - С какой радости? Я в лимузине хочу!

   - Перехочешь. Тебе там Алена сказать что-то хочет, а уже ехать пора. Короче, давай не спорь, а топай.

   - Вот всегда так, - проворчала девушка, накидывая ярко-рыжую шубку. - Вечно ты обламываешь.

   Она потопала в сторону от лимузина, к серебристому "Ауди". Паша шел следом, подгоняя девушку. Никто не обращал на них внимания.

   - Ты и стекла затонировал? - Васька уставилась на глухую тонировку. - Когда успел?

   - Она съемная, - чему-то ухмыльнулся брат. - Залезай давай.

   Он открыл перед Василисой дверь. Девушка не успела удивиться такому вежливому обращению, как Пашка пихнул ее в спину. Васька полетела в полутемный салон машины, успела заметить на заднем сидении чью-то фигуру, а потом ее вдруг скрутили и одним движением надели на голову что-то мягкое и шелестящее. Девушка завопила дурным голосом, не понимая, что тут происходит. Кто-то ловко засунул в рот кляп, руки и ноги тем временем уже связали, и девушка могла только дергаться как червяк на удочке. Мешок на голове не мешал дышать, но разглядеть в нем что-то не представлялось возможным. Затем машина тронулась, Васька завалилась на спинку сидения и принялась отчаянно мычать. Ее куда-то повезли. Извиваясь на заднем сидении, Васька пыталась понять, что происходит. Но, если честно, в голову ничего не приходило. Одно было точно известно: Пашка замешан во всем этом.

  Тем временем автомобиль постепенно набирал скорость. Кажется, они выехали на шоссе. Васька попыталась выплюнуть кляп, и ей это удалось. На похитителей немедленно обрушилось столько "добрых" пожеланий, что, будь Василиса ведьмой, те давно бы уже оказались проклятыми. К ее удивлению, обратно кляп ей не стали засовывать, и даже не посоветовали заткнуться. Обрадованная девушка громко и со вкусом высказала все, что она думает. Некоторые вещи повторила дважды. После чего принялась незаметно пытаться освободить руки.

  Автомобиль внезапно сделал резкий поворот. Васька, громко чертыхнувшись, завалилась набок, но тут же постаралась выпрямиться.

  Машина, немного подскакивая на ухабах, ехала еще минут двадцать. Затем затормозила. Василиса услышала скрип, словно открывала большие ворота и забеспокоилась.

  - Что, черт возьми, происходит? - она почувствовала как внутрь салона ворвался холодный зимний воздух. А спустя пару секунд ее саму вытащили и повели куда-то. Точнее, попытались вести. Девушка моментально принялась кусаться и даже ухитрилась боднуть одного из посетителей. В результате ее просто перекинули через плечо и понесли дальше. Васька теперь могла только висеть как куль с мукой, ругаться и слышать скрип снега под ногами. Ага, шли двое. Интересно, кто второй? Нес ее Пашка, девушка узнала запах туалетной воды, которой брат постоянно пользовался.

  Скрип снега прекратился, похитители стали подниматься по лестнице. Холод сменился теплом, Ваське даже показалось, что она слышит треск поленьев в огне. Ей вдруг стало любопытно, чем все это закончится. В конце концов, брат ведь не пожелает ей плохого, верно?

  Ради любопытства. Василиса даже не стала брыкаться, когда ее усадили на что-то пушистое и мягкое. Один из похитителей ослабил узлы на веревке, стягивающей руки, потом послышались торопливые шаги и все стихло. Только в отдалении хлопнула дверь, а затем взревел мотор.

  Василиса кое-как освободила руки и скинула опостылевший мешок с головы. Потом развязала ноги. Встала, огляделась, икнула и застыла на месте. Она не ожидала, что окажется в такой обстановке.

  Комната оказалась не очень большой, но такой...волшебной. Через огромные витражные окна вливался свет зимнего солнца, виднелись заснеженные деревья. Полы оказались покрытые мягким светлым ковром, а у зажженного камина валялась огромная рыжевато-коричневая шкура. Такие же шкуры лежали на низком диванчике, с которого вскочила Василиса, на стенах, обитых золотистым деревом, висели какие-то картины. Рядом с диваном стоял широкий журнальный столик. А на нем! Несмотря на странную ситуацию, Васька моментально почувствовала, что она проголодалась. На столе теснились вазы и блюда с фруктами и сладостями, какие-то коктейли, отдельно стояли два изящных фужера и светлая бутылка с золотистой жидкостью. Девушка не выдержала, опустила палец в пышную белую массу в небольшой вазочке, лизнула и зажмурилась - взбитые сливки с ванильным вкусом. А рядом примостилось блюдо с клубникой, пахнущей так, что сразу вспоминалось жаркое лето. Может, такой набор блюд мог показаться банальным, но Василисе понравилось. Правда, оставалось непонятным, кто все это сотворил. Вряд ли братец.

  - Эй, кто тут таинственный барабашка? - девушка огляделась, подошла к окну. Перед домиком простирался густой сосновый лес, между деревьями виднелись еще несколько крупных коттеджей. Ну и куда ее завезли?

  - Кто ответственный за похищение?

  Из комнаты вело два выхода: один - на холодную застекленную веранду, второй- в короткий, обитый деревом, коридор, заканчивающийся просторной кухней. Здесь же находилась лестница на второй этаж и небольшая запертая кладовка.

  Васька вернулась в комнату, продолжая громко звать хозяина дома. Опять выглянула на веранду и замерла. Спиной почувствовала чужое присутствие. Стремительно обернулась...и привалилась к дверному косяку, так как ноги внезапно ослабели.

  Елисей стоял рядом с диваном. Где парень прятался все это время? Может, в кладовке? Неважно, Василиса даже не стала задумываться над этим.

  - Ты?

  Елисей кивнул, продолжая в упор разглядывать девушку в зеленом платье и с развалившейся прической. Василиса заметила, что парень похудел, но от него по-прежнему веяло силой и уверенностью. Простая темная футболка облегала широкие плечи, светлые джинсы поддерживал широкий ремень с пряжкой в виде оскаленной тигриной морды. Елисей подстригся, раньше темные волосы почти касались плеч, а теперь едва закрывали уши.

  - Где мы? - мрачно поинтересовалась девушка, понимая, что начинает тонуть в зеленых глазах. И от того становясь ершистой.

  - На даче у Макса,- отозвался парень чуть хриплым голосом.

  - А столь оригинальный способ доставки кто выдумал? Ты или Паша?

  - Оба.

  - Класс, в детство мальчики ударились. И что теперь?

  - Я хотел поговорить, - отозвался Елисей. - Просто по-другому ты отказывалась общаться.

  Васька фыркнула в ответ, надеясь, что вид у нее независимый. Ну да, наверное, стоило хоть раз ответить на звонок или на сообщение. Но она правда была сначала обижена, а затем просто упрямилась.

  - Ну говори, - а что еще она могла сказать? Кидаться тяжелыми предметами тоже было бы глупо. В конце концов, Василиса, несмотря ни на что, ощущала бешеную радость при виде Елисея.

  Девушка решилась подойти ближе и сесть на диван. Посмотрела на замершего Елисея снизу вверх.

  - Давай, говори.

  Она ожидала, что парень полезет целоваться и клясться в вечной любви. Но вместо этого Елисей, сделав шаг вперед, внезапно встал на колени. Обхватив прижавшуюся к спинке дивана Василису за бедра, он уткнулся лбом ей в колени. Ошарашенная девушка боялась пошевелиться, не зная уже чего ожидать дальше.

  А Елисей начал говорить. Он рассказывал о своей первой любви, о том, как попал под лавину и тяжело переносил предательство Ирины. Как встречался потом с другими девчонками, но почти сразу терял к ним интерес. Как встретил ее - Василису - и понял, что может полюбить снова. Девушка внимательно слушала, не замечая, как ее рука погрузилась в темные волосы парня. Елисей словно открывался с другой стороны. Если до этого она хотела очень сильно ругаться, то теперь подобное желание куда-то пропало.

  Рассказ закончился, в комнате установилась тишина. Только солнце косыми лучами заглядывало в окна, освещая сидевшую рыжеволосую девушку и склонившегося к ее ногам парня.

  - Ну а что ты хочешь от меня? - Васька осознала, что гладит Елисея по волосам и отдернула руку. - Я теперь должна возрыдать и пасть тебе в объятия?

  - Я хочу, чтобы ты поняла, - парень, наконец, взглянул на нее. - Я не влюбился в тебя сразу, но теперь понимаю: ты та, кто нужна мне. И никогда не станешь просто заменой кому-то.

  - Ага, то есть ты влюбился и решил заполучить меня, разрушив мою личную жизнь!

  - Лиса, прекрати. Ты правда хотела бы жить с человеком, который лишь пытается полюбить тебя?

  - Я не знала об этом! - рявкнула девушка и растерянно замолчала. Ну да, не смогла бы. Может, и правда верно говорят: меньше знаешь - крепче спишь.

  - И вообще, - она почему-то пыталась находить возражения. - как ты можешь любить человека, которого почти не знаешь?

  Улыбка сверкнула на смуглом лице парня. Он вскочил и сел рядом с Васькой. Та невольно потянулась к нему, но заставила себя отодвинуться, буркнула.

  - Чего?

  - Позвольте представиться. Елисей Чернов, двадцать пять лет, холост, но уже жалеет об этом. Предпочитает спорт, адреналин и любовь одной рыжеволосой девчонки. Живет с наглым котом, который писает в его тапки. Не любит, но умеет готовить. Чинит борды и может написать любую прогу для компьютера.

  Васька улыбнулась и решила поддержать:

  - Василиса Светлова, двадцать два года, только что рассталась с парнем, но не жалеет о случившемся. Любит спорт, адреналин и горы. Живет с родителями и лыжами. Разбирается в машинах и компьютерах, не умеет готовить и не любит убираться, - подумала и тихо добавила. - Обожает есть.

  - У нас много общего, - Елисей повел рукой в сторону стола. - Некоторые из твоих слабостей готов удовлетворить сейчас.

  Эх, Василиса уже правда хотела есть. Но сначала требовалось выяснить еще кое-что.

  - А если я скажу, что не люблю тебя? Что тогда будешь делать?

  Елисей пожал плечами.

  - Я упорный, - сообщил он. - Буду добиваться твоей любви. Может, не выдержу и однажды ночью увезу куда-нибудь далеко, где нас никто не найдет. И буду уговаривать полюбить меня. Но не отступлюсь.

  - Ты дикарь, - сообщила ему Васька. - Ты самоуверенный, наглый и нахальный дикарь, которому только йети родственники.

  - А как ты относишься к этому дикарю? Сумеешь быть с ним вместе?

  Василиса подумала, покосилась на протянутую руку. Если она сейчас до нее дотронется. То скорее всего ее обнимут. И на банкет к Алисе она уже точно не попадет. Ладно, потом фотографии посмотрит. Впервые в жизни Васька почувствовала себя просто желанной девушкой, рядом с сильным мужчиной. И ей это чувство понравилось.

  - Я люблю тебя, - от этих слов, произнесенных хриплым мужским голосом, внутри все задрожало. И реветь захотелось. Сдержавшись огромным усилием, девушка протянула свою руку в ответ и произнесла:

  - Ладно, я попробую. Но у меня мерзкий характер.

  - У меня еще хуже.

    Конец.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20