КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591687 томов
Объем библиотеки - 897 Гб.
Всего авторов - 235455
Пользователей - 108181

Впечатления

Serg55 про Бушков: Нежный взгляд волчицы. Мир без теней. (Героическая фантастика)

непонятно, одна и та же книга, а идет под разными номерами?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Велтистов: Рэсси - неуловимый друг (Социальная фантастика)

Ох и нравилась мне серия про Электроника, когда детенышем мелким был. Несколько раз перечитывал.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
vovih1 про Бутырская: Сага о Кае Эрлингссоне. Трилогия (Самиздат, сетевая литература)

Будем ждать пока напишут 4 том, а может и более

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Кори: Падение Левиафана (Боевая фантастика)

Galina_cool, зачем заливать эти огрызки, на литрес есть полная версия. залейте ее

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Влад и мир про Шарапов: На той стороне (Приключения)

Сюжет в принципе мог быть интересным, но не раскрывается. ГГ движется по течению, ведёт себя очень глупо, особенно в бою. Автор во время остроты ситуации и когда мгновение решает всё, начинает описывать как ГГ требует оплаты, а потом автор только и пишет, там не успеваю, тут не успеваю. В общем глупость ГГ и хаос ситуаций. Например ГГ выгнали силой из города и долго преследовали, чуть не убив и после этого он на полном серьёзе собирается

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Берг: Танкистка (Попаданцы)

похоже на Поселягина произведение, почитаем продолжение про 14 год, когда автор напишет. А так, фантази оно и есть фантази...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Михайлов: Трещина (Альтернативная история)

Я такие доклады не читаю.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Интересно почитать: Как использовать VPN для TikTok?

Стань моим тритоном [Екатерина Васина] (fb2) читать онлайн

- Стань моим тритоном (а.с. Любовь и спорт -6) 797 Кб, 403с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Екатерина Юрьевна Васина

Настройки текста:



Екатерина Васина Стань моим тритоном

Глава 1


Ничего не выходило. Ничегошеньки. Темноволосая симпатичная девушка в сердцах треснула ладонями по столу, на котором мерцал экраном нетбук. Уже три часа она сидела и пыталась выплеснуть в тексте то, что не давало ей покоя со вчерашнего вечера. Но тщетно. Стояло пальцам дотронуться до кнопок, как вновь вспоминались ядовитые слова. От них становилось мерзко, а вдохновение куда-то исчезало.

- Варя, иди искупайся,- донеслось из дверей бревенчатого домика, построенного по финскому проекту. - Дома за компьютером не насиделась?

- Сейчас, - девушка захлопнула крышку нетбука, не заботясь о его сохранности. Соскочила с кресла и по ступеням спустилась на тропинку.

Еще вчера шел дождь, а сегодня солнце калило, и над землей поднимался пар. Среди деревьев виднелись красновато-коричневые двухэтажные коттеджы, соединенные между собой аккуратными тропинками. Где-то в глубине возвышалось каменное здание: администрация, столовая и сауна - три в одном.

Пиная попадавшиеся камни и веточки, Варя шла по направлению в озеру, названного Голубым за свой цвет и чистоту. Ей уже хотелось обратно в город. Зачем только согласилась поехать с родителями в такую глушь? Тут одни семейные и пенсионеры, даже познакомиться не с кем. Сестре хорошо, здесь многие приехали с ее мелкими сверстниками. Так что она с утра до вечера носиться по всей территории дома отдыха и совсем не хочет отсюда уезжать.

Озеро блеснуло впереди зеркальными осколками. И через пару минут Варя вышла на пологий песчаный берег, куда уже вытащили шезлонги, убранные вчера перед грозой. Усевшись на один, девушка подперла рукой подбородок и, глядя куда-то в пространство, принялась заниматься самокопанием - любимым занятием в последние две недели.

Она рискнула поехать сюда в надежде вернуть себе вдохновение. Но, кажется, все усилия пропали зря.

Все произошло две недели назад. Гром грянул среди ясного неба, в летний безмятежный день.

Дело в том, что Варя лет с пятнадцати записывала разные истории, приходившие в голову. Сначала в тетради и блокноты, затем на компьютер. Ну а потом решила показать творения миру. Пока что виртуальному.

С замирательным чувством в душе девушка выложила пять самых любимых рассказов на нескольких форумах.

Удар пришел на следующий день. Варя внимательно читала каждый отзыв. И пусть их насчитывалось всего ничего, но девушка верила - все впереди.

Она продолжала верить, пока утром не прочитала еще один.

Столько яда, ехидства и злости Варя в свой адрес еще не получала. Каждое слово, пропитанное негативом, словно кирпичом било по голове ее Музы. И дело было даже не в том, что неизвестный в пух и прах разбил ее произведение, а в каком тоне все это было преподнесено. Складывалось полное впечатление, что "благодетель" считал себя как минимум великим знатоком всех существующих книг и жанров.

"Скот", - Варя поправила кепку, чтобы тень падала на нос, а то уже успел покраснеть. Урод с форума очень хорошо подобрал слова. Девушка уже две недели не могла ничего придумать. Идеи появлялись каждый день, но едва вспоминались ядовитые фразы, как все начинало казаться глупым и бессмысленным. Руки опускались в прямом и переносном смысле, ничего печатать не хотелось.

А по глади озера скользили виндсерферы, похожие на ярких однокрылых мотыльков, решивших опуститься на воду.

Внутри что-то стало рождаться. Убирая с лица непослушные темные прядки, девушка морщила нос и строила непонятно кому рожицы.

В конце концов, может, с течением времени все придет в норму? Ведь не стоит забрасывать любимое дело только из-за того, что кому-то оно не понравилось.

Но злые колючие слова продолжали вспоминаться. Варя ругала себя за впечатлительность, но ничего не могла поделать. Оставалось надеяться, что когда-нибудь она повзрослеет не только физически, но и морально. И научиться пропускать мимо ушей то, что способно отравить ее порывы.

Она снова загляделась на виндсерферов и подумала, что сама даже плавать не умеет. А ведь, наверное, было бы здорово вот так скользить по воде, чтобы ветер трепал волосы и толкал парус вперед.


Год спустя.

- Ва-а-арь, десять минут осталось. Ну, Ва-а-а-арь!

- Рома, не ной! - донеслось из примерочной кабинки в углу отдела для водных видов спорта. Высокий худощавый парнишка с кудрявыми волосами апельсинового оттенка изобразил обморок и попытался повиснуть на стойке с гидрокостюмами. Но перехватив взгляд продавца-консультанта передумал и просто оперся о нее. Еще и жалостливо вздохнул. Но скорее больше для симпатичной продавщицы, чем для старой подруги, которая продолжала возиться в примерочной.

- Варвар!

- Иди ты.

- Десять минут до закрытия.

- Отлично, мне хватит пяти,- шторка кабинки колыхнулась, явив магазину и его посетителям Варвару в черно-оранжевом гидрокостюме. Особенно ярко он смотрелся в сочетании с прической девушки: множеством афрокосичек каштанового, рыжего и солнечно-желтого цветов.

- Ну и чем этот отличался от первых четырех? - Рома послушал поток информации, вылившийся на него, замахал руками. - Все, все, я понял, можешь не продолжать. Берем?

Варя, прежде чем принять окончательное решение, минут пять походила по залу, прислушиваясь к своим ощущениям. Рома уже успел взять телефончик у девушки-консультанта, порыться в досках для серфинга и написать кому-то сообщение.

- Почему ты не взяла кого-то из своих дружков?- ворчал он уже на выходе из магазина.

- А тебе со мной плохо? - Варя сунула другу пакет и застегнула куртку. Начало мая выдалось прохладным и дождливым. А ведь через неделю уже планировали открыть сезон! Представив, какая холодная вода сейчас в любимом озере, девушка вздрогнула и ускорила шаги.

- Варь, - ожил Рома уже в автобусе. За окном снова пошел дождь, и окна стали полосатыми от капель. - Слушай, а хочешь я тебя с классным парнем познакомлю?

Девушка в этот момент гладила ткань гидрокостюма, вытащив рукав из кармана. Вопрос друга заставил ее сильно удивиться. Рома прежде таких приступов благотворительности не испытывал. А она его знала лет с десяти. Одно время даже думала, что он в нее влюблен, пока не догадалась, что Рома неравнодушен к любой девушке, которая попадает в поле зрения.

- С каким еще парнем?

- С хорошим. Он мой одногруппник.

- Если он хороший, то чего один?

- Ну ты же одна, а вроде умная, симпатичная и даже почти адекватная.

Варя задумалась, машинально сминая рукав гидрокостюма. Личная жизнь у нее все никак не хотела взрываться "безумием страсти", хотя вокруг постоянно находились весьма неплохие представители сильной половины человечества. А ей двадцать лет! Раньше девушка в таком возрасте не вышедшая замуж считалась старой девой.

"Старая дева" вдруг почувствовала сильное желание влюбиться. Весна, в конце концов, пусть даже и холодная.

- Ну и когда ты хочешь нас познакомить?

-Да хоть сегодня. Мы договорились встретиться, посидеть.

- Черт, мы сегодня с народом тоже договорились встретиться и посидеть, - девушка задумалась и вдруг улыбнулась с весьма коварным видом. - Слу-у-ушай, сделаем так, словно случайно встретились. Приходите сегодня к девяти в "Иву".

- Ты со своими будешь? А они там не приревнуют?

- Ты чего, Ромашка, стукнулся? Я с ними второй сезон собираюсь открывать. Если бы кто-то что-то чувствовал, то давно бы уже попытался стать моим парнем. Так что расслабься. А твой друг симпатичный?

- Наверное. Я, знаешь ли, как-то не знаток по мужикам.

Варя хихикнула. Ее уже пару раз пытались познакомить с "хорошими мальчиками" В основном мамины подруги, почему-то жаждущие устроить ее личную жизнь. На поверку оказывалось, что мальчики и впрямь хорошие, но исключительно на взгляд свах. Девушке же ни один претендент не понравился.

Еще раз уточнив время встречи, Варя и Роман распрощались до вечера. Парень убежал по своим делам, а девушка поднялась домой. Она, родители и младшая сестра проживали в кирпичном высотном доме, в одном из тихих районов города.

А вот в квартире, напротив, всегда было очень шумно. За исключением, разве что, ночи.

К вечеру вся семья оказалась дома. Войдя в квартиру, Варвара едва не наступила на мохнатый клубок кошек, выяснявших отношения, затем оказалась обслюнявленная

собакой, а после ее утащили за руку показывать "офигенных симсов" в исполнении сестры.

- Смотри, - пятнадцатилетняя Оля, темноволосая и темноглазая, как и сестра, показывала на фигурки на экране. - Правда, похож на Егора?

Варя послушно посмотрела и с трудом удержалась от ехидства.

- Похож, похож, у тебя даже симпатичнее.

- Только ему не говори. - испугалась сестра. Варя махнула рукой.

- Больно надо, лопнет еще от гордости. Ладно, развлекайся, я есть пошла.

На кухне мама с папой шумно обсуждали как и что сажать, нависнув над ящиками с рассадой. В углу кошка грызла бегонию с видом искушенного гурмана. Вторая кошка где-то в глубине квартиры выясняла отношения с собакой. Музыкальный центр орал популярную музыку.

- Гидрашку купила? - папа первым обратил внимание на Варю. Мама рассеянно взглянула на дочь, сообщила, что ужин на плите и снова углубилась в изучение рассады.

- Купила. Сейчас покажу, - Варя проверила содержимое кастрюль и сковородок. - Мам, я часа через два в кафе уйду.

- Ненадолго.

Девушка кивнула и убежала за гидрокостюмом, хвастаться.

Пока показывала покупку отцу, который будучи бывалым туристом и сплавщиком, хорошо разбирался в подобных вещах, пока ела, пока болтала - время пролетело незаметно. В начале девятого девушка спохватилась и удрала переодеваться, по дороге заскочив в ванную подкраситься.

Что надеть? Варя, на пару минут застыв перед раскрытым шкафом, вытащила на свет светлые джинсы и голубую кофточку. Которую, впрочем, вскоре поменяла на желтую, а затем на белую. Ну вот, а косички придают яркость образу. Варя сделала их месяц назад, и до сих пор не могла налюбоваться на отражение в зеркале.

Яркие косички, загорелое лицо, карие глаза с длинными ресницами. Фигура после того, как Варя занялась виндсерфингом, стала спортивной и аккуратной.

Подумать только, позапрошлым летом она сидела на озере и страдала, как идиотка. Но с другой стороны, наверное, надо быть немного благодарной кретину с форума: она невольно заинтересовалась виндсерфингом. Тогда обида смешивалась со злостью и желанием кому-то что-то доказать. Варвара не умела плавать - научилась, боялась глубины - преодолела страх, не знала как встать на доску - научили.

И компания образовалась более чем классная. Пять парней, она и еще одна девушка Света. Варя каталась пока что хуже остальных, но постоянно тренировалась, к тому же все готовы были подсказать и помочь в случае чего.

Нет, пожалуй, благодарить убийцу ее вдохновения она не будет. Варя связала передние косички узлом на затылке, тронула губы блеском и, не без усилий найдя сумку, вышла из квартиры. Интересно, а протеже Ромки окажется милым или совсем откровенным отстоем?

***

Кафе-бар "Ива" скромно расположился в глубине парка, над небольшим обрывом, где текла река. На нее можно было любоваться, сидя на широкой веранде или балконе второго этажа. Внутри помещения беленые стены соседствовали с грубыми потолочными балками, окнами в деревянных широких рамах и тяжелыми квадратными столами. Официантки ходили в древнерусских нарядах, меню подавалось в нарочито грубом переплете, люстры под потолком имитировали факелы.

Варя все же опоздала. Когда она вбежала на первый этаж, то сразу заметила остальную компанию, веселившуюся в углу за сдвинутыми столами.

- О-о-о, Варвар пришла, - сероглазый высокий блондин первым увидел девушку и помахал ей рукой. К нему присоединилась и Света, а за ней все остальные.

Поздоровавшись со всеми, девушка села на придвинутый стул и огляделась. Так, Ромы с его товарищем нигде не наблюдалось. Ну вот, а еще говорят, что девушки опаздывают. Едва Варя успела это подумать, как на телефон пришло сообщение: "Уже паркуем тачку, не смей уходить".

- Это кто? - раздался голос над ухом. Варя поспешно убрала телефон, обругав себя забывчивой дурой. Расслабилась за зиму, забыла, что с некоторыми товарищами надо держать ухо востро.

Егор сидел рядом, покачиваясь на стуле и нагло заглядывая ей через плечо. При первом знакомстве Варе он даже понравился: высокий, плечи широкие, руки сильные, притягивающее внимание лицо, почти всегда с легкой степенью небритости, темные глаза и такие же волосы, закрывающие шею.

Увы, первое впечатление оказалось обманчивым. Несмотря на привлекательную внешность, в душе Егор оказался самым настоящим орком, мерзким и грубым. Если подробнее, то он и был тем самым гадом, который почти два года назад написал Варе длинное и крайне мерзкое послание, надолго выведшее ее из строя. Совершенно случайно узнав эту новость, девушка сначала расстроилась, а потом разозлилась. Конечно, парню она ничего говорить не стала, много чести. Тем более, помимо старых обид, к Егору появлялись и новые претензии. Парень, по мнению Вари, вел себя так, словно являлся единственным наследником Темного Властелина и собирался вскоре править миром. Везде и всегда он отстаивал свое мнение, считая его единственным верным и неоспоримым. Дело вообще-то хорошее, но Варвара бесилась и всегда лезла в бой. Чаще всего терпела неудачу и ждала следующего спора, чтобы взять реванш.

Пока девушка придумывала язвительный ответ, двери в кафе снова открылись, впуская двух посетителей. На ярко-рыжих волосах Ромы играли в прятки солнечные лучи, пробившиеся сквозь тучи.

А Варино сердечко вдруг ухнуло куда-то в район поясницы, а потом быстро забилось, так что на миг перехватило дыхание. Девушка вдруг отчетливо поняла значение выражения: "любовь с первого взгляда". Чисто машинально пробормотав, что сейчас вернется, она встала и пошла навстречу другу и его протеже.

У него оказались зеленовато-серые глаза. В приливе вдохновения, которое посещает влюбленных, Варе показалось, что они имеют цвет моря в штормовую погоду. Ей с трудом удалось взять себя в руки и перестать глупо улыбаться.

- О! Варвара! - друг отлично разыграл случайную встречу. - Какими судьбами?

- Привет, это ты какими судьбами? У нас тут встреча перед сезоном, - девушка кивнула Ромкиному спутнику. - Привет.

- Знакомьтесь. Это Стас - мозг нашей группы, это Варя, можно Варвар - офигенная девушка, которую я знаю уже много лет.

- Какая реклама, - отозвался Стас, первым усаживаясь за столик. Варя машинально опустилась рядом, забыв, что где-то веселиться другая компания.

Стас оказался чуть выше нее, лицо приятное, немного бледное, скуластое. Лоб закрывала мелированная челка, губы оказались чуть полнее, но правильного рисунка. Новому знакомому очень шли светлые джинсы и бежевая куртка на замке.

- Почему Варвар? - Стас с интересом оглядывал девушку. Рома листал меню, одновременно косясь на друзей. На вопрос парня решил ответить сам, перебив подругу:

- О, сие прозвище Варя получила в прошлое лето, когда...

Тут девушка зарычала, после чего Рома понял, что лучше пока оставить погружение в прошлое.

- Нет, правда, за что? - а вот Стас заинтересовался, отчего Варя внутренне возликовала. Но рассказывать не стала, решив сыграть на таинственности.

- Да так, любят у нас давать глупые прозвища.

- У кого " у вас"?

- Я виндсерфом занимаюсь,- сообщила девушка, размышляя как относится парень к подобным увлечением. К ее огромному облегчению он заинтересовался и минут пять расспрашивал разные подробности. Варя ему рассказывала, то и дело ослепительно, как ей казалось, улыбаясь.

- Храбрая девушка. Ромка о тебе ничего не рассказывал.

- Наверное, думает, что я круче него.

-А ты круче?

- Глупо мужчине и женщине соревноваться в том, кто круче.

- Глупо, - согласился парень. - Я вон вообще спортом не занимаюсь, и плавать не умею.

- Всегда можно научиться.

Они начали болтать, постепенно отыскивая общие темы. Так путник в тумане осторожно ощупывает ногой землю, гадая, что будет в следующий миг: опора или обрыв. Ромка участвовал лишь косвенно, вставляя свои шуточки. Он то и дело бегал к бару, ухитрился взять телефончик официантки и засобирался домой.

- Пошли, Стас, мы еще хотели к Темычу заехать.

Парень нехотя оторвался от беседы с Варей. Девушка затуманенным взглядом смотрела на него и, кажется, пребывало в каком-то своем мире счастья и блаженства.

- Пошли. Пока, Варя.

- Пока, Варвар, созвонимся.

К огромному разочарованию Вари, Стас не попросил ее номер телефона. Девушка смотрела ему вслед, пока дверь кафе не закрылась, потом побрела назад, к своей компании. Неужели она ему не понравилась? Почему номерок то не попросил?

За столом говорили о виндсерфе. Спорили аж до хрипоты, только Светка хихикала, прижавшись к боку светловолосого Руслана, который едва кулаком по столу не стучал.

А Егор спокойным тоном доказывал, что Руслан идиот, и Тигран идиот и все остальные тоже умом не блещут.

Варя села на свое место, расстроенная и злая. Лучше бы Рома их не знакомил. Она ж теперь заснуть не сможет, будет думать о Стасе и мучиться, что ему не понравилось.

Пискнул телефон, сообщая о прибывшем письме:

"Он попросил твой номер телефона. Дать?"

Мигом черные тучи рассеялись без следа, и настроение засияло радугой. Какой забавный Стас, решила Варя, зачем-то постеснялся спрашивать номер у нее самой.

- Личную жизнь устраиваем? - нет, Егор неисправим. Кто его просил вмешиваться? Проглотив вспышку раздражения, Варя крайне вежливо ответила, что его не должна касаться ее личная жизнь, так как она проходит вне занятий серфом. Кто-то на месте Егора прочитал бы между строк пожелание катиться на все четыре стороны. Но парень то ли не понял, то ли решил притвориться дурачком.

- Варвар, ты же знаешь, что ничего у вас не выйдет, - тихо так сказал, наклонившись к уху девушки. Так. Что концы волос коснулись ее щеки и заставили Варю дернуться в сторону.

- Это почему еще?

Парень вздохнул с таким скорбным видом, словно собирался сообщить о грядущем Апокалипсисе. Однако в глубине темных глаз дрожал смех.

"А еще там прыгают черти и пляшут вальс с тараканами".

- После твоей травмы у тебя не получиться сделать его счастливым. Ну ты пони...ай!

Острый локоть девушки врезался в район ребер Егора. Парень откинулся к стене, едва не упав вместе со стулом. И тихо прошипел что-то, прижимая руку к боку. Ну хоть отодвинулся и на том спасибо. Варю крайне нервировало его вторжение в личное пространство.

- За дело, - сообщила девушка. И на всякий случай пересела к Свете и Руслану. Неужели этот гад будет ей всю жизнь напоминать о том случае?

А случилось все год назад, в конце лета. Когда компания, решив отдохнуть от рек и озер, для разнообразия отправилась в трехдневный поход, на вершину одной из расположенных вокруг гор.

Варя первый раз оказалась в такой ситуации. И для себя выяснила три вещи: ей не нравится палатка, ходить с рюкзаком можно, но сложно, готовить на костре неудобно, но экзотично. В общем, ей понравилось. Лишь третий день похода омрачился одним обстоятельством, вначале напугавшем, а затем изрядно повеселившем группу.

Стоянку раскинули в очень живописном месте, среди деревьев, рядом горный ручей, какие-то валуны, папоротники. Просто загляденье. Варя решила, что просто обязана запечатлеть такую красоту со всех ракурсов на фотоаппарат. И в какой-то момент полезла на дерево, чтобы сфотографировать все сверху. Идея неплохая, но Варя сделала все немного через одно место. Устроившись на удобной развилке, она

от души пофотографировала, а затем принялась слезать. Ну и сорвалась, хорошо хоть с небольшой высоты и ничего себе не сломала. Зато ухитрилась распороть острым сучком внутреннюю часть бедра.

- Спокойно, - Егор тогда не потерял хладнокровия и присев рядом с подвывающей Варей, быстро наложил повязку, останавливающую кровотечение, затем велел остальным. - Уйдите подальше.

- Без паники, - он заметил полные ужаса глаза девушки. - У меня отец врач. Он меня научил оказывать первую помощь.

Потом быстро вколол ей обезболивающее, уточнив, не было ли аллергии на подобное лекарство. Варя дышала быстро и со всхлипами, сжав зубы. Природа вокруг уже не казалась такой красивой и манящей. А на окровавленную ногу девушка и вовсе боялась посмотреть.

- Но ты же не врач.

- Я тренировался на кошках. Лежи и реви дальше, только не мешай мне.

Во время короткого диалога Егор успел достать марлю, бинты, пинцет, ножницы и какой-то пакетик. Оттуда к ужасу девушки вытащил иголку.

- Ты что делать собрался?! - она даже сделала попытку отползти подальше, но Егор придержал за здоровую ногу и рявкнул:

- Не дергайся, зашью.

- Не надо! - заорала Варя, отчего в кустах мигом показались лица остальной компании. Егор зарычал на них, а заодно и на девушку.

- Нам тридцать километров топать до поселка. Машины сюда не пройдут, скорую еще придется дожидаться, а рана слишком большая. Так что будем зашивать. А потом потащим на руках, как королеву.

В общем, зашил Егор рану, сверху наложил повязку и только потом с облегчением выругался.

- Лежи, - велел Варе, а сам пошел за кусты, где в волнении топталась остальная компания.

- Ну что?

- Что с ней?

- Все нормально?

Егор покачал головой, громко вздохнул и сообщил:

- Жить будет, любить - под вопросом. Я ей там, кажись, что-то лишнее зашил.

Секундная тишина взорвалась хохотом. Варя, прекрасно расслышав фразу, захотела убить идиота, к которому только что испытывала благодарность. Громче всех ржал Егор, явно считая себя отличным юмористом.

Но зашил и правда хорошо. Потом даже шрама не осталось, лишь едва заметная светлая полоска. Варя его поблагодарила, хотя возмущение и осталось. Но в этом был весь Егор: делая что-то хорошее, он неизменно опошливал свой поступок.

Варя сдержалась и в этот раз. В конце концов, не стоит из-за своих обид начинать портить отношения внутри компании. Нет ничего хуже, когда двое начинают открыто враждовать, находясь среди общих друзей. К тому же девушка подозревала, что ее порыв просто не поймут. Сам Егор наверняка уже и не помнит, кому и что писал на форуме почти два года назад.

Гораздо приятнее было думать о Стасе. Пусть к симпатии примешивалось и чувство опасения: вдруг ничего не выйдет? Варя замечала, что объекты ее симпатии, обычно относились к ней либо дружелюбно, либо равнодушно, но без особых симпатий. Пожалуйста, пусть в этот раз ей повезет!

Уже лежа дома, в кровати, снова вызвала в памяти образ нового знакомого. Вплоть до мельчайших подробностей, таких как сережка в ухе, чуть надломленная правая бровь и светлый ярлык фирмы на кармане легкой куртки. Ну и , конечно, прозрачные "морские" глаза. Вздохнув, девушка обняла подушку и постепенно заснула, слушая, как в соседней комнате бормочет компьютер: сестра смотрела очередное фэнтези. В спальне родителей негромко работал телевизор, а на кухне кошки исследовали стол в поисках еды. Все как всегда.

Глава 2

Стас не позвонил ни завтра, ни через два дня. Даже сообщения не написал. Настроение Варвары постепенно вместо возбужденного и радостного стало мрачным и подозрительным. Вроде выдерживать паузу в три дня всегда считалось прерогативой девушек. Или в мире что-то поменялось?

- Да просто он не хочет звонить, - выдала простую и здравую мысль Лиза - высокая светловолосая девица двадцати лет - близкая подруга Вари.

- Но телефон то попросил, - Варвара все еще цеплялась за остатки надежды. - Ты бы его видела! Он такой классный.

- Да ты слепая, детка, - возмутилась подруга.- Самые классные парни у тебя в компании. Я же сколько тебя прошу: познакомь меня с тем брюнетиком. А ты, стерва, отказываешься.

-Ради тебя отказываюсь. Он редкий гад.

Подруги сидели в комнате Вари, рядом едва слышно гудел ноутбук, стояли чашки с кофе, тарелки с печеньем, бутербродами, пирожными. На зеленом диване пестрели журналы, на такого же оттенка ковролине развалилась кошка. За окном опять шел дождь: холодный, с порывистым ветром. Гулять в такую погоду не хотелось никому. Так что Лиза с Варей лазали в Интернете. Сегодня они искали Стаса. И на данный момент любовались на его страничку "в контакте". Точнее, любовалась Варя, а Лиза неопределенно хмыкала. Ухоженная стильная блондинка смотрела не только на внешность парня, но и на его материальное положение. Шансы у поклонника значительно повышались, если он обладал хорошими связями или имел прибыльную работу. Слово "любовь" Лиза произносила с легким пренебрежением.

- Он ниже тебя?

- Нет, чуть повыше.

- Стремно. Люблю когда парень выше на голову.

- Вот и ищи себе такого.

- Позвони Ромашке. Спроси, куда протеже пропал.

Варя позвонила. После разговора с другом настроение немного поднялось. Ромка не знал где носит Стаса и почему тот не звонит девушке. Но сказал, что тот попросил

номер телефона сам, даже не пришлось намекать. И спрашивал про Варю, кто она, где учиться и есть ли парень.

- Значит - позвонит, - решила Варвара. Наверное, Стас занят, сейчас как раз зачеты идут.

Настроение улучшилось настолько, что даже гулять захотелось, несмотря на дождь. А тут как раз зазвонил мобильник.

- Егор, - прочитала Лиза на дисплее. - Оу, это же тот самый брюнетик!

Варя махнула рукой и поднесла телефон к уху. С какой радости Егор ей звонит? За два года можно по пальцам пересчитать подобные его действия.

- Привет, чего тебе?

- Мы в "Иву" собрались. Ты с нами?

Варя глянула на часы: семь вечера, а послезавтра зачет. Она еще не садилась учить.

- Через сорок минут буду.

Егор отключился, не прощаясь.

- Варь, познакомь с брюнетиком!

- Он не такой крутой, как ты любишь.

- Зато красивый, хоть полюбуюсь.

- Он та еще задница, если честно. Ну ладно, пойдешь со мной в кафе?

- Спрашиваешь?! - возликовала Лиза. - Да я тебя уже сколько прошу познакомить со своими мальчиками!

Варя промолчала, натягивая бежевый свитер. Знакомить кого-то из друзей с Лизкой ей не особо хотелось. Как ни любила она свою подругу, но все равно считала, что та станет сущим наказанием для того, кто ее полюбит.

Лиза уже доставала из объемной сумки помаду, пудру, тушь, расческу. Варе объяснила, что она сначала должна навести красоту, а уж потом выйти на улицу.

В результате, в кафе девушки приехали не через сорок минут, а через полтора часа. Не только из-за Лизы. Еще "помогли" городские пробки, медленный автобус и длинные шпильки блондинки, на которых нельзя бежать, а только грациозно вышагивать.

- Нафига ты их надела, - злилась Варя, почти бегом поднимаясь по ступеням кафе. Лиза ковыляла сзади и ворчала.

- Они модные, я их просто еще не разносила.

В "Иве" как всегда самой шумной оказалась компания Вари. Когда девушки входили в зал, то Руслан как раз громогласно спорил с Тиграном. Причем оба, кажется, уже потеряли суть спора, но все равно продолжали что-то выяснять.

Лиза имела успех. Правда, сама она не слишком радовалась, так как парни оказались не в ее вкусе. Все, кроме Егора. На него девушка заглядывалась и гадала, насколько он перспективен.

Компания с совершенно непонятной для Лизы темы о виндсерфах как-то незаметно перескочила на отношения мужчины и женщины. Блондинка тут же воспряла духом и решила влиться в беседу.

- Мужчина должен добиваться женщины, - заявила Света. Руслан скорчил рожу и вздохнул:

- Это ты сейчас так говоришь.

- В смысле?

- Кто потащил меня подавать заявление?!- парень увернулся от удара и прижал девушку к себе.

- Один выбыл из строя, - сообщил Егор. - Кто следующий? Предлагаю спор.

- Глупо, - Лизе понравился темноволосый высокий парень, она пыталась обратить на себя его внимание. Но Егор держался с ней ровно и дружелюбно, как и с остальными.

- Что глупо? - а вот теперь он не мог остаться в стороне.

- Ну, глупо считать, что брак это нечто ужасное. Вот Света права: мужчина должен добиваться женщину, а получается наоборот. Мужчины вообще последнее время стали нерешительными, робкими. Словно мы на вас кидаемся, хватаем за волосы и волочем в ЗАГС.

Варя хихикнула, заметив, как Егор невольно коснулся своих отросших волос. Затем поинтересовался при общем молчании.

- А как должно быть в идеале?

Лиза откинулась на спинку сидения, взмахнула длинными ресницами и ответила:

- Да все очень просто. Если любит, то подойдет, скажет, что я принадлежу ему и уведет за руку.

Варя округлила глаза. Она бы поспорила насчет такой теории.

- Вау, - заинтересовался Егор. - Серьезно что ли? Тупо подошел, схватил и увел.

- Женщине нужна сила, - не без пафоса сообщила Лизка. И добавила. - Плюс возможность обеспечить и защитить.

- Эх! Прощай, холостяцкая жизнь, - с деланным вздохом парень принялся вставать из-за стола. Остальные замолчали, так как не могли представить, что сейчас сделает их друг. Варя заподозрила было, но тут же догадку отмела. Так как это было бы слишком даже для Егора.

А парень уже подошел к Лизке. Та, чуть вздернув бровь, вопросительно уставилась, не понимая, чего от нее хотят.

- Пошли, - вдруг грубовато сказал Егор, резко хватая девушку за локоть. Бедная Лиза чуть не упала, так неожиданно ее вздернули вверх и куда-то потащили. Царапая шпильками каменный пол кафе, девушка попыталась притормозить и заорала:

- Ты что, офигел? Варя!

Варя и сама уже вскочила, возмущенная поступком приятеля. Ну Егор! Ладно, она привычная к его приколам, но Лизка то нет!

- Пусти ее, дебил!

Руслан с Тиграном почти повисли друг на друге от хохота. Уж больно рассерженно и одновременно удивленно выглядела Лизавета.

Варя тем временем подбежала к Егору и треснула кулаком по его плечу, на что парень возмутился, но Лизавету не выпустил.

- Эй, в чем дело? Сама сказала, что надо просто взять за руку и увести. Какие претензии, девушки?

- Ты идиот что ли? - Лизка все же вырвалась и спряталась за подругу. - Я же не имела в виду такое поведение.

- Вот как раз такое, - припечатал жестко парень. - Судя по твоим словам, любой, кто тебя возжелает и окажется сильнее своих соперников, сможет тебя взять. А тебе слова не дадут. Какая любовь, Елизавета? Это просто доминирование.

- А мужчина и должен доминировать,- парировала девушка. Она все еще стояла за спиной Вари. - А ты не передергивай!

- Я не передергиваю. Просто превратил твои слова в реальность.

- Надо любить человека!

- Вот! Так бы сразу и начала.

- Что, - вмешалась Варя. - Сейчас начнешь читать лекции на тему "Любви нет, это все происки тупых имбецилов"?

- Как ты о себе самокритично, - Егор вдруг картинно поклонился многочисленной аудитории. За ними следили уже все посетители кафе. - Спектакль окончен, господа, актрису сожрала проза жизни.

Потом вернулся за стол и в упор уставился на Варю. Подруги уже сидели на своих местах и явно злились.

- А что, Варвар, у тебя появилась новая теория, которая объяснит нам любовь?

- Я тебе уже говорила, что не все меряется твоими теориями. Любовь для каждого разная, ее нельзя описать - можно почувствовать.

Руслан зевнул и посильнее прижал к себе Свету.

- Делаем ваши ставки, господа, они опять сцепились.

- Это не первый раз? - шепотом поинтересовалась Лизка, глядя на прищурившуюся подругу. Варя, кажется, всерьез намеревалась сообщить Егору о своих взглядах на любовь.

Парни за столом переглянулись с ухмылками.

- Сто первый, если не больше, - Тигран водил пальцем по высокому бокалу. - Чуть не сойдутся во взглядах и все - тушите свет, прячьтесь в унитазы.

Лиза представила почему-то орущих друг на друга парня и девушку, а затем развалины, взрывы и боевые крики оппонентов. Можно еще добавить ядерный "гриб" на горизонте.

На деле все выглядело гораздо спокойнее. Варя с Егором даже голос почти не повышали. Парень вообще в лице не изменился, тогда как девушка пыхтела как разъяренный хомяк.

- А как ты объяснишь влечение друг к другу. Химия, Варвар, химия и гормоны. Я же тебе рассказывал про фенилэтиламин, эндорфины и окситоцины. Повторить все заново?

- А я тебе говорю, что так могут рассуждать только роботы. Еще скажи, что ни разу не влюблялся!

Егор положил ногу на ногу, отхлебнул пива, а затем спокойно ответил:

- Не влюблялся, так как зная процесс, легко его контролировать.

- Да ты просто не встретил свою вторую половинку, - рискнула вмешаться Лиза.

- Не-е-ет, второго, - хихикнула Света, за что получила сердитый взгляд Егора.

- Шутники. А что такое вторая половинка?

- Ну-у-у,- Лиза слегка растерялась. - Ну твоя возлюбленная.

- И снова все вернулось на круги своя. Любовь это химическая реакция, вторая половинка всего лишь сочетание здоровья и приятной внешности.

- Да? - ехидно переспросила Варя. - А чего тогда девушки в уродов влюбляются?

- Что значит в уродов? Возможно определенное сочетание черт внешности и характера пробуждает в ней химическую реакцию, вот и все. Варь, ты же будущий технарь, должна понимать такие вещи.

Варя только поняла, что снова проигрывает в словесном споре. Ну а как прикажете действовать, когда нет слов, чтобы описать любовь. Девушка ощущала, что где-то парень ошибается, несмотря на такие правильные фразы. Но объяснить не могла.

Хотя она бы еще поспорила, но отвлек телефонный звонок. А Егор переключился на разговор о машинах. Лиза, разбиравшаяся в марках автомобилях, с удовольствием подключилась к беседе. Только глазки Егору больше не строила, решив не провоцировать.

Звонила Ксюша - подруга, с которой судьба свела Варвару еще в первом классе.

- Привет! - динамик телефона чуть не взорвался от крика. Чуть отодвинув мобильник в сторону, Варя сообщила:

- Здесь нет глухих, но скоро могут появиться. Как дела?

- Я дома, - проорала подруга. Училась она в другом городе и домой вырывалась не слишком часто.

- Коза! А чего заранее не предупредила?

- Сюрприз хотела сделать. Увидимся?

- Да хоть сейчас!

- Не, - огорчилась подруга. - Только завтра. Сегодня меня предки не отпустят, соскучились. И я по ним. Давай завтра, приходи на концерт.

- А завтра концерт? - Варя мысленно стала вспоминать все увиденные по городу афиши.

- Ну ты вообще! - возмутились на том конце телефона.- Завтра фестиваль под открытым небом! Все крутые группы ближайших городов! Офигенская туса! Кстати, я себе опять ухо проколола.

Варя пропустила мимо ушей "сногсшибательную" новость. Ксюша прокалывала уши почти каждый месяц. Как ее до сих пор магнитом кто-нибудь не притянул - удивительно. Ведь помимо ушей любимая подруга подвергла прокалыванию брови, нос, пупок и язык. Варя порой ехидничала, что если надеть на Ксюшу все ее побрякушки, то она сможет ходить по городу и звенеть как корова - бубенчиком.

- Туса, говоришь. Хорошо, встретимся завтра. Я хоть тебя узнаю?

- Не боись. Тебя узнаю я.

Поболтав еще немного, Варя оглянулась на Лизку. Та уже оправилась после поступка Егора, и от души веселилась. Ну и ладно. Отойдя еще дальше, девушка позвонила Ромке.

Судя по чавканью в трубке, друг усердно подпитывал организм.

- Ром, ты мне друг?

-Смотря в какое время суток.

- Чего? - не поняла Варя.

- Ну в три часа я тебе не друг, а злобный демон, который растерзает любого, кто позвонит.

- А, нет, не в три ночи. Завтра днем что делаешь?

- Еще не решил, а что?

- Пошли на фестиваль, а? Позови Стаса. Ну, пожалуйста, Ромочка! Ты же сам свахой выступил, так что несешь ответственность.

Друг быстро что-то прожевал и проговорил более членораздельно:

- Слушай, Варь, если не звонит, наверное, не зацепила.

Девушке такие мысли тоже в голову приходили, но она хотела попробовать еще раз.

- Ро-о-ом, тебе сложно? - она решила применить секретное оружие. - Я Лизку на фестиваль приведу.

Чавканье смолкло, послышался вздох. По Лизе Рома страдал давно и безответно, хотя периодически переключался на других представительниц женского пола.

- Шантажистка.

- Так что?

- Ладно, завтра в три будем. Но если у Стаса другие планы - не обессудь.

***

Других планов у Стаса не оказалась. Рома обрадовал Варю уже поздно вечером, отчего сидевшая за компьютером девушка издала такой боевой вопль, что спавшие на

кухне кошки подпрыгнули мячиками. После столь дивной новости, Варвара еще полчаса усердно печатала, стуча по клавишам, а затем ушла спать, решив не пугать завтра парня синяками под глазами.

Сны ей снились веселые, легкие, какие бывают у всех, кто только в начале длинного и порой сложного пути любви. Варя плохо запомнила, что ей снилось, но проснулась утром с улыбкой, а на душе осталось приятное послевкусие.

И погода не подвела: на улице вовсю светило солнце, высушивая асфальт, в открытую форточку ветер заносил запахи весны.

Варя потянулась, попыталась соскочить с кровати, но запуталась в одеяле и в результате оказалась на полу, ударившись локтем. Собака по имени Лосик как раз сунула морду в комнату. Увидев хозяйку на полу, немедленно решила поиграть. В результате Варя пошла в ванную обслюнявленная и хохочущая. День начинался вполне неплохо.

На кухне уже стоял шум: закипал чайник, шипела еда на сковородках, гудела микроволновка, орало радио и перекрикивали друг друга родители. Сегодняшний выходной мама собиралась ехать на дачу, а папа требовал отпустить его на охоту. Оля заваривала чай, и пыталась вмешаться в родительский спор. Сестра Вари питала надежду, что озабоченные своими делами предки сгоряча согласятся отпустить ее с ночевкой к подруге на крутую вечеринку.

- Варя! - увидела она выходившую из ванны девушку. - А я вчера в аське Егора нашла! И он меня добавил!

- В бан-лист?

- В друзья, - надулась Оля. Егор ей нравился с тех самых пор, как они с Варей случайно столкнулись с ним в спортивном магазине.

- Вот в друзьях и останешься, - отрезала Варя, подходя к плите. Родители прекратили спор и занялись завтраком, велев дочерям не путаться под ногами, а садится за стол.

Оля шепотом, чтобы не услышала мама, жалобно проговорила.

- У него девушка есть, да?

- Нет, - Варя схватила бутерброд. - Ни одна нормальная девушка с ним не будет связываться.

Оля вытаращила на сестру глаза. Для нее Егор пока что являлся символом всего положительного, что есть в парнях.

- И вообще, - припечатала Варя. - Он гей, наверное. И дебил.

- Он тебе нравится?

Девушка чуть не выплюнула кусок бутерброда.

- Ты что, сплюнь три раза! Меня Ромка с таким парнем познакомил, что твой Егор может лесом идти. А твой милый вообще в любовь не верит.

В глазах Оли загорелся фанатичный огонек. Девочка мигом представила как когда-то давно ее Егора обманула стерва и с тех пор он разочаровался в любви. А она, Оля, теперь должна пробудить в нем веру в такое прекрасное чувство.

Похоже, Варя догадалась о мыслях сестры. Покосившись на родителей, поднесла к носу Ольги кулак и прошипела:

- Даже не думай, я с вас обоих шкуру спущу. Маленькая еще.

Сказала чисто для вида: знала, что Егор не дурак и глупостей в отношении Оли не наделает. Да и вообще парень вряд ли помнил ее сестру. Виделись один раз,

перекинулись парой фраз и разбежались. А Ольга вон до сих пор создает "симсов", похожих на темноволосого высокого парня.

Уклонившись от попыток родителей забрать ее на дачу, Варя проглотила завтрак и убежала в комнату, на звуки телефона.

Звонил Тигран. Узнать как поживает Лиза, и сообщить, что сегодня можно открыть сезон. День больно подходящий.

- Вода холодная, - возразила Варя. - За один день она не нагреется. А где сезон открывать?

Тигран назвал озеро, при упоминании которого по спине девушки пробежали мурашки возбуждения. Хорошее место, много ветра и простора, народу мало. А сейчас и вовсе они небось одни будут.

Но вода...Варя представила какая она сейчас холодная и едва не застучала зубами.

- Во сколько собираемся? - она старательно прогоняла мысли о ледяной водичке. В конце концов, гидрокостюм она купила, так что не замерзнет.

- В час. Надо чтобы кто-нибудь тебя забрал? Серега туда уже доски повез.

- Да, заберите меня. Только я к трем уже поеду обратно, у меня встреча.

***

Варя подозревала, что выглядит по меньше мере странно, в короткой юбочке, облегающей голубой кофточке, туфлях-лодочках и с огромной спортивной сумкой, из которой выглядывал рукав гидрокостюма. Тигран так вообще на время потерял дар

речи, когда узрел Варю, подошедшую к машине. До сих пор девушка предпочитала спортивный свободный стиль.

- Походу в три часа у тебя свидание. - догадался он. Помог кинуть сумку в багажник и спросил:

- А Лиза?

- Лиза уехала на дачу, - ответила девушка, залезая на переднее сиденье. - Но она в следующий раз будет с нами.

Тигран успокоился. Светловолосая девушка ему понравилась, хотя Варя подозревала, что ему многие нравились. Приятель менял подруг как модник - обувь.

Озеро раскинулось сразу за городом, большое и вытянутое, похожее на каплю. После шоссе следовало повернуть направо и через пятнадцать минут подпрыгиваний по гравийной дороге открывался чудесный вид: голубая вода в окружении дубов и кленов. Варя подозревала, что именно в таких озерах водятся русалки и тритоны.

Остальные уже находились на месте. Егор с Русланом и Серегой - главным вдохновителем молодежи в их городе - крепили паруса к доскам. Средних лет мужчина всю свою жизнь посвятил внедрению экстремальных видов спорта среди молодых и не очень людей. Он же держал небольшой прокат виндсерфинговых лодок, которые и сдавал всей честной компании. И вообще всем желающим.

- Хочу этот парус! - заявила Варя, поздоровавшись со всеми. Руслан глянул на нее, сплюнул и сообщил:

- Не доросла еще.

- Варя просительно глянула на Сергея, но тот поддержал Руслана:

- Сегодня ветер слишком сильный. Не справишься.

- Иди разминайся, русалочка.

- А ты меня не посылай.

- Я тебя сейчас пошлю, - поднял лохматую голову Егор. - Ремнем по заднице. ПМС что ли?

- Какие глубокие познания в женской физиологии, - съязвила девушка. - На себя примеряешь?

Серега хохотнул и посоветовал не ругаться, а разойтись переодеваться и делать разминку.

Так как кабинок на берегу не было, пришлось переодеваться в машине. Пока Варя, извиваясь как бешеный угорь, пыталась натянуть гидрокостюм и проявляла чудеса акробатики, от второй машины донесся визг - Лена обнаружила подглядывающего за ней Руслана. Парочка совершила круг по песку, причем парень на ходу утверждал, что всего лишь "решил посмотреть, что его ждет в первую брачную ночь".

- Да ты это почти каждую ночь видишь! - возмущенно прокричала Света под дружный хохот остальной компании. Руслан немедленно сообщил о проблеме склероза и тут же выразил надежду сегодня вечером вновь освежить память.

Хихикающая Варя побрела к озеру, которое, несмотря на теплый день, выглядело не слишком приветливо. Вода точно не прогрелась. Девушка присела на корточки и коснулась ее ладонью. Да-а-а, лезть в озеро не хотелось совершенно. Но с другой стороны девушку тянуло вновь испытать волшебное чувство скольжения - парения над

водой, почувствовать себя единым целым с доской и парусом. Ради такого можно потерпеть некоторые неудобства.

Итак, доску по ветру, сама зашла в воду и приподняла парус так, чтобы под него задувал ветер. Тот сразу приподнялся, тут же ногу на доску и резко яркое прозрачное полотнище вверх. Доска тут же поехала вперед, Варя ловко запрыгнула полностью на серф и полетела.

Каждый раз она каталась так, словно отдавала всю себя. А ведь еще два года назад даже плавать не умела.

По озеру яркими однокрылыми мотыльками носились виндсерферы. И Варвара среди них. Не самая умелая, но зато преисполненная энтузиазма.

Правда, из воды она выбралась первой. Время уже поджимало, так что пришлось ограничить время катания. Глянув на блестевшую под солнцем озеро, Варя вдруг ощутила сильнейшее желание позвонить Ромке и отменить встречу. Но вспомнила Ксюшу и вздохнула: подруга обидится, если они не увидятся. Она здесь всего на три дня, один уже прошел. А потом увидятся только в середине лета.

Так что Варя со вздохом закатала гидрокостюм в полиэтилен, чтобы не высох до дома, собрала сумку и засунула в машину Тиграна. Она уже договорилась с парнем, что тот завезет ее вещи домой.

- Садись в машину, - Сергей еще не залез в воду,возясь с парусом. - Довезудо остановки.

Варя обрадованно полезла на переднее сиденье. Она уже морально успела подготовится к тому, что придется топать полчаса по гравийной дороге. Вот удача.

Глава 3

Фестиваль оглушил Варю и Лизу, едва они вылезли из битком набитого автобуса. Точнее, их вынесла толпа таких же желающих попасть на площадь, где проходил весенний "open-air" с участием местных и приезжих групп.

- Последний раз я видела Ксюху с синими дредами, - Лиза печально изучала отпечаток чьего-то ботинка на блестящей туфельке. Правда. долго ей переживать не дали. Вокруг текла плотная толпа, толкая и вынуждая топать вперед.

- Она мне писала месяц назад, что ходит с розовыми косичками, - Варя внимательно смотрела по сторонам, не зная в каком виде пришла подруга детства. Девушке пришлось опять переодеваться в машине, а потом еще и на ходу накладывать макияж, из-за чего три раза попадала помадой мимо губ. Если Стас не придет, она будет очень и очень злой. Столько усилий просто не может пропасть впустую!

Лиза ворчала на толпу, на солнце, которое опять скрылось за облаками, на водителей автобусов, едущих как черепахи, на мир в целом. Попутно она ухитрялась морщится, встречая в толпе заинтересованные взгляды представителей мужского пола, чаще всего - неформального вида.

- Я поздороваюсь с Ксюхой и уйду, - предупредила она Варю. - Здесь ловить нечего.

- Хоть немного отдохни от поисков крутого мужа. Посмотри по сторонам: погода классная. Столько людей интересных.

- Дебилы какие-то, - проворчала Лиза, провожая взглядом парней в темных балахонах, на которых кровавыми буквами было написаны непонятные каракули. Девушка уже давно в уме составила формулу будущего мужа: обеспеченный или амбициозный плюс умный плюс щедрый плюс с большими связями. Всех остальных Лиза автоматически исключала из зоны своего внимания.

Варя тем временем переписывалась с Ксюшей. Подруга сообщала, что ждет их возле столбов с флагами, справа от сцены. Отлично! Именно там наблюдалось наибольшее скопление народа. А девушкам уже приходилось буквально протискиваться между сплоченных шумных компаний. Музыка со сцены била по ушам, приходилось сильно повышать голос.

Лиза с каждой минутой мрачнела все больше и больше. Варя, стиснув зубы, продиралась сквозь толпу, надеясь, что ее афрокосы не вырвут с корнем.

"Ты где, блин?" - в десятый раз написала она Ксюхе, добираясь до заветных столбов. Вокруг колыхалось море голов: стриженных и не очень, с яркими прическами и бритыми под ноль волосами. Неподалеку забавного вида девица в черно-зеленом костюме с короткой пышной юбкой и с салатового цвета киберлоками на голове что-то строчила в телефоне.

"Я здесь, дура, тебя жду"

"Где здесь?"

"Глаза разуй. Направо посмотри".

Варя послушно повернула голову в нужном направлении. На нее в упор смотрела черно-зеленая девица. Варваре понадобилась почти минута, чтобы узнать в ней Ксению. Зато потом она заорала и рванула вперед, едва не протаранив людей.

- А-а-а! Это ты!

- Тебя не узнать, совсем крыша уехала, да?

Обе девушки прыгали как нерестящиеся лососи и орали что-то радостное. До тех пор пока Варя не вспомнила про Лизу и не оглянулась.

Подруга пыталась к ним пробиться, но на ее пути встало нечто. Оно имело рост под два метра, развитую мускулатуру, наглую рожу и поставленные дыбом бело-зеленые волосы. Колоритного вида тип явно заинтересовался хорошенькой блондинкой и оказывал ей знаки внимания. Лиза злилась и пыталась как-то выйти из создавшейся ситуации без потерь. Варя с Ксюшей переглянулись, потом пробились к подруге, подхватили ее под руки и ввинтились в толпу. Тип что-то рассерженно прокричал вслед, но его проигнорировали.

- Тут одни идиоты, - возмущалась Лиза. Хорошо хоть ее не слышали из-за грохота музыки. - Варя, немедленно выбираемся отсюда. Ксюха, ну ты вообще стала...экзотичной.

Подруга пожала плечами. А Лиза с Варей, наконец, смогли разглядеть ее подробно. Да, а они то думали, что хуже синих дред уже быть не может. Наивные!

Ксюша спрятала волосы под зелеными и темными киберлоками, на лбу красовались гогглы -очки, похожие на те, которыми пользуются сварщики. В мочках виднелись довольно большие "тоннели", по верху ушей шли сережки, пирсинги сверкали в губе, носу и бровях. Личико, накрашенное в черно-зеленых тонах выглядело неожиданно миленько, пусть и слегка необычно.

Из толпы девушки выбрались помятыми, но довольными. Правда, Лизка то и дело оглядывалась, словно опасалась,что двухметровый бело-зеленый тип станет ее преследовать. Она вообще бы убралась подальше от площади, но Варя упрямилась, а Ксюша заявила, что хочет послушать игравшую сейчас группу.

- Да блин, я сама сейчас уйду, - злилась Лиза, но все медлила. Вокруг все же сновало много людей, некоторые не вполне трезвые, а потому слишком громкие и буйные. Блондинка решила,что одна она будет не совсем в безопасности. И потому оставалась рядом с подругами, злясь на всех и вся.

Варя тем временем переписывалась с Ромкой, который спрашивал где ее искать. И девушка старалась как можно точнее описать три сосны перед остановкой, на противоположной от площади стороне дороги. После десяти минут активной переписки парень все же понял куда идти. Обрадованная Варя полезла в сумку за помадой.

- Кто он? - тут же хором спросили Ксюша и Лиза. Пришлось рассказать о планируемой встрече. Попутно Варя не удержалась от комплиментов в адрес Стаса. Хотя они получились довольно расплывчатыми и касались в основном его внешности.

- Ну ну, - протянула Лиза. - В десятом классе тебе тогда парень из параллели понравился, ты все ему оды слагала, а потом выяснилось, что он нарик. Травку едва ли не с первого класса курит.

- Стас не такой! Он лучший студент на факультете! Мне Ромка рассказывал. Это ты вечно всякий идиотов притягиваешь!

Ксюша захихикала, а Лизка надулась, не зная что возразить. Оно и правда: все мечтала о перспективном муже, но пока что внимание обращали исключительно "фрики" общества. Типа идиота, который сегодня лез знакомиться. Или странного парня с лысой башкой, в кожанке и набором матерных слов, прицепившегося к ней прошлым летом на Дне города. Или...В общем, много их было.

Варя очень надеялась, что язык ее не подведет. Все же в двадцать лет уже пора бы научиться общаться с симпатичными парнями. Конечно, легче когда он тебе не

нравится. Тогда можно быть самой собой, не казаться лучше и говорить, что хочется. Именно так она общалась с Тиграном, Русланом, Ромкой, Егором и остальными приятелями. Легко и беззаботно, когда надо споря, когда надо - поругиваясь.

Она думала, что немного переоценила внешность Стаса, даже надеялась на это. Но когда он и Ромка подошли к девушкам, то поняла - не ошиблась. Серо-зеленые глаза показались такими, словно в них скрывался ее личный мир.

Пока Ромка приветствовал Ксюшу и восхищенно булькал, глядя на Лизку, Варя, сияя как тысяча солнц, кивнула Стасу.

- Привет.

- Привет, - отозвался парень. Выглядевший до этого момента уставшим и даже слегка раздраженным, но вдруг посветлел. Оглядев с ног до голову девушку с разметавшимися по плечами каштановыми, оранжевыми и желтыми косичками, улыбнулся. И в его глазах Варя прочитала зарождавшееся восхищение. Чудом сдержав восторженный визг, спросила как дела. Завязалась беседа на нейтральные темы. Потом как-то незаметно вся компания отправилась с площади в более тихие районы города. Ромка хохотал над рассказами Ксюши. Лизка тоже смеялась. А Варя со Стасом, чуть отстав, оживленно болтали. Вроде и в компании, но в то же время только вдвоем.

Варваре очень хотелось задать один вопрос, но пока не смела. А узнать она хотела, почему же Стас хоть и взял номер ее телефона, но не позвонил. Неужели набивал себе цену?

Но пока Варя сдерживалась, тем более, что для разговора нашлось много и других тем. Например, она узнала, что Стас подрабатывает деланием сайтов и тут же принялась уважать его сильнее.

- Многие в нашем возрасте предпочитают сидеть на шее родителей.

- Я живу только с мамой, - объяснил парень. - Знаешь, работать не так уж трудно. А лишних денег никогда не бывает.

"Ну не может существовать таких идеальных парней", - взвыло что-то внутри девушки. Правда, Варя прекрасно понимала, что людей без недостатков не бывает. А Стас пока что представал перед ней исключительно в светлых оттенках.

Она отметила, что парень любит прикосновения, даже стремится к ним. Он уже через полчаса разговора взял ее за руку. Потом они так и шли, временами переглядываясь и улыбаясь друг другу.

Лишь вечером, когда солнце уже касалось краем городской реки, все стали расходится по домам.

- Варь, - окликнул девушку Стас. - Ты завтра что делаешь?

- Зачеты сдаю.

- А вечером?

- В себя прихожу.

- Давай приходить вместе? В кино пойдешь?

Девушка кивнула, не в силах сказать ничего от нахлынувшей эйфории. Стас улыбнулся, помахал рукой и они с Ромкой вскочили в подъехавший автобус. Девчонки остались на остановке и мигом принялись обсуждать Стаса. Бедный парень, наверное, икал как никогда в жизни.

- Не, ну милый, - охарактеризовала его Лиза.

- Варьку приклинило, - хихикнула Ксюша. На лице подруги и впрямь застыла глуповатая улыбка. Она все смотрела вдаль транспорту, который увез парней. Пусть девчонки ржут, она потом сама посмеется над ними, когда и их настигнет такая коварная штука как любовь.

***

Прошли дожди. Холодный ветер сменился на теплый, тучи исчезли с неба, уступив место ярким лучам солнца. И вместе с хорошей погодой пришли зачеты, никому

совершенно ненужные. Студентам хотелось гулять, ходить на свидания, влюбляться, а не сидеть, уткнувшись в тетради и компьютер. Хотя, конечно, они ухитрялись сочетать и то, и другое. Поэтому возле дверей университетов по утрам собирались кучки зевающих молодых людей, пришедших на зачеты и экзамены.

Лизке с Варей тоже пришлось сесть за лекции. Зато Ксюша наслаждалась свободой: яркая неформалка получила все зачеты автоматом, а через три дня, проведенных с родителями, заявила, что поживет здесь еще две недели, а потом к экзаменам вернется в университет. Подруги завистливо вздыхали и еще ниже склоняли головы к тетрадям, чтобы не соблазниться ярким солнцем за окном.

Но вечерами Варвара все же ухитрялась гулять. Правда, ей приходилось делать нелегкий выбор между компанией и Стасом. Один раз она рискнула позвать его на тренировку. После чего Сергей тактично посоветовал ей больше так не поступать. Сама Варя едва не сгорела от стыда, так как в стремлении покрасоваться перед Стасом, она наделала кучу ошибок при катании.

А уж как ругался Егор, которого девушка чуть не протаранила доской! Не кричал, но по тону его можно было догадаться, что мнения о девушке он весьма и весьма невысокого. Варя отругивалась, но в душе с ним соглашалась. И Стаса решила больше на тренировки не звать. В конце концов, вдвоем им гораздо лучше.

- Почему кино считается непременным атрибутом мужского ухаживания? - хохотала Варя, когда они в свое первое свидание возвращались из кинотеатра. Мягко горели фонари вечерних улиц, их свет смешивался с иллюминацией рекламы. Шум города звучал как музыка, и так было уютно и красиво вокруг.

- Потому что там темно и есть места для поцелуев, - смеялся в ответ Стас. - В США вон еще можно девушку позвать посмотреть кино из автомобиля. Еще интимнее.

- Ты правда хочешь туда уехать?

Парень пожал плечами.

- Там есть перспективы, я так думаю. Ну и знаешь, мне уже давно хочется куда-нибудь уехать.

- Можно же просто путешествовать.

- Нет, я хочу уехать работать. В Австралию или США.

- Значит уедешь, - кивнула Варя, запретив себе эгоистичные мысли. А вдруг они уедут вместе? Ведь всякое бывает!

- А как у тебя с английским?

- Учу, готовлюсь сдать специальные тесты. Да ладно, забей, давай лучше расскажи о себе. Ты вообще монстр, за два года научиться и плавать. И такое вытворять на воде!

Варя себя "монстром" не считала, но слушать комплименты было приятно. К тому же Стас так искренне восхищался.

Правда, характера парня девушка еще не могла понять до конца. Вроде вежливый, но не рафинированный, есть в нем какая-то чертовщинка. Смеется, но только губами, не затрагивая глаза.

Но в одном он заслужил плюс. Когда они остановились на мосту через реку, Стас достал сигареты и закурил. Варя замолчала и отвернулась, стараясь откашляться как можно незаметнее.

- Аллергия? Или просто неприятно?

- Просто не переношу дым, - пробормотала девушка, стараясь не вдохнуть резкий неприятный сигаретный запах. Стас внимательно посмотрел на нее и сигарету выкинул. Его статус в глазах Вари сразу же подпрыгнул на несколько пунктов вверх.

В первую неделю, девушка сдала три зачета, думая о Стасе. Тот тоже корпел над тетрадями, изредка посылая сообщения о том, что взорвет свой университет к черту. Или проклянет его до самого фундамента. Варя посоветовала ему сделать пугало и скомандовать "фас". Стас обалдел и перезвонил, чтобы уточнить.

- Какое пугало?

- Соломенное, - Варя с удовольствием отвлеклась от изучения разреза котельной установки.

- Варь, ты там точно к зачету готовишься?

- А что? - даже обиделась девушка. - Я как-то ужастик смотрела. Там такое пугало, с виду хиленькое, а раскидало всех - будь здоров. Ты найди черного мага, попроси пугало оживить и скомандуй "фас"!

Стас обалдело молчал, пытаясь переварить полученную информацию

- Расслабься, - хихикнула Варя. - Это у меня мозг такое выдает, когда я что-то умное учу.

- Ясно. - Ожил парень. - Что-то типа спускного клапана? Чтобы не взорваться от переизбытка учености?

- В смысле думаешь, что вне зачетной недели я дура?

- Нет. - Парень откашлялся. - Ты совсем не дура, просто странная. Но это клево, правда. Прости, у меня просто голова раскалывается. Мало сессии, так еще сайт доделывать надо.

Варя потом час не могла учить, лежа на кровати и вспоминая весь разговор. Вот Егор бы подтвердил, что она дура и привел бы примеры ее неадекватности.

Ближе к выходным позвонила Ксюша и тоном мирового заговорщика предложила съездить на два дня в деревню, к ее бабушке. Мол, одной ей как-то ехать боязно.

- Чего так? - хихикнула Варя. - Боишься, что тебя там ремнем выпорют за внешний вид?

- Заткнись, я серьезно. Ва-а-арь, ну давай съездим. Я и Лизку позвала.

- Чтобы она там своим визгом коров распугала? Ладно, не ори, съездим. Только ты уж оденься как человек, а не как чудо с планеты Фрик.

Варя, правда, хотела в выходные встретится со Стасом и потренироваться на озере, но ради подруги на какие только жертвы не пойдешь. Хотя что делать во второй половине мая в деревне? Разве что просто отдохнуть от города.

Приключения начались уже с утра, когда девушки мерзли на станции и непонимающими взглядами окидывали неприлично бодрых дачников. Те в свою очередь косились на живописную троицу. Лиза - в узких джинсах, ярко-красной

куртке, под цвет ногтей и высоких кроссовках - тихо стонала и хотела спать. Варя, натянув капюшон флиски на голову, прислонилась к стене и дремала, слушая музыку через наушники. Ксения зевала, аккуратно прикрывая рот ладонью в перчатке без пальцев. Тяжелые перстни с головами драконов и змей вызывающе блестели под утренним солнцем, так же как и два пирсинга в носу и один в губе. Киберлоки девушка пока спрятала в рюкзаке, водрузив на голову темно-красную бандану и неизменные "очки сварщика".

Основным мероприятием на выходные была фотосессия. Причем Варя наотрез отказалась участвовать в роли фотомодели, зато выразила желания делать снимки. Легкое недовольство девушки тем, что в выходные она не увидится со Стасом - развеялось. Парень буквально накануне отъезда сообщил, что его тоже не будет в городе - уедет к родственникам на свадьбу.

Когда вдали показалась электричка, толпа вокруг зашумела, забурлила, начала скапливаться у края платформы. Вынырнувшая из музыкального транса Варя, оказалась подхвачена подругами и унесена куда-то вперед - на штурм электрички.

- Я теперь всегда буду жалеть консервы, - прохрипела девушка тремя минутами позднее, притиснутая к стене тамбура. Сбоку пыхтели Лизка с Ксюшей, стараясь, чтобы им на головы случайно не поставили корзины с рассадой. Дачники бодро ругались, хохотали и выясняли кто где будет стоять. Девушки забились подальше в угол и постарались стать временно незаметными. В таком кошмаре предстояло ехать почти час.

Ближе к концу поездки народу стало чуть меньше. Лизка, плюнув на модные джинсы, сидела на какой-то железной приступке и мрачно разглядывала треснувший ноготь. Варя с Ксюшей поделили наушники и кивали головой в такт песням. Они и подруге предлагали, но Лизавета сообщили, что от подобной музыки у нее мозг через уши вытечет.

- Балда ты, - сказала Ксюша. - Там гениальные смыслы в текстах!

- Отлично! Но я предпочту менее глубокий смысл.

Варя получила сообщение от Стаса: парень писал, что они уже на месте, скоро начнется выкуп невесты. В конце дописал скромно: "Скучаю". Девушка только вздохнула. Она тоже скучала.

Потом пришло сообщение от Егора, в котором парень сообщал, что они все поехали на Глубокое озеро. Девушка тихо взвыла от досады, поймала несколько непонимающих взглядов и умолкла. Черт! У нее аж руки зачесались взяться за гик, и почувствовать как рвется вперед доска.

Наконец, душная крикливая поездка подошла к концу. Девушки одна за другой соскочили с подножки и огляделись. Небольшая тихая станция, вокруг лес, поля, куда-то ведет извилистая пыльная дорога. И нигде не видно деревни.

- Нам туда, - Ксюша поправила рюкзак, пошла вперед.

- Куда?

- Туда. Через пять километров будет деревня.

- Что? - Лиза застыла соляным столбом. - Ты не говорила, что нам еще пешком идти!

- Я сказала!

- Ты сказала, что там совсем немного протопать вперед и будет деревня!

- Да ладно тебе, Лизка, - Варя обогнала подругу. - Представь, что ты на фитнесе и идешь по беговой дорожке.

Девушка наградила Варвару многообещающим взглядом, но все же решила больше не возмущаться. Не сидеть же на железнодорожных путях, в надежде, что мимо промчится случайная электричка. Обратно, в город, транспорт будет только поздно вечером. До этих пор она обгорит на солнце или помрет от жажды.

А идти по дороге оказалось даже весело. На открытом месте, под солнцем, комары не решались нападать, ветер дул несильный и теплый, весенняя зелень казалась свежей и даже какой-то умытой. Поля и леса раскинулись вокруг, на сколько хватало глаз.

Лизка периодически пригибалась, когда над головой пролетало особо крупное насекомое.

- Успокойся, - не выдержала Варя. - Они тебя еще больше бояться.

- Я в отличие от них не жалю.

- Ну вот и иди смирно и не вводи их в искушение.

- Ксюш, - Лиза решила переключиться на другую, не столь ехидную подругу. - А ты правда боишься, что твоя бабушка тебя попытается ремнем? Ты ж взрослая. Или тогда хоть свои атрибуты сними.

- Меня никто и пальцем не тронул ни разу, - отозвалась девушка. - Моя бабушка очень неординарный человек и я не могу предугадать ее реакцию. А свои, как ты выразилась атрибуты, я не сниму. Это будет выглядеть как лицемерие, попытка скрыть себя. А я не собираюсь притворятся другим человеком.

Лиза впечатлилась и решила согласиться.

Деревня вынырнула откуда-то из-за леса - яркая и довольно большая. Порядком уставшие подруги мигом взбодрились и ускорили шаг. А спустя еще некоторое время шли по улице, по обеим сторонам которой стояли двухэтажные дома в окружении яблонь, вишни и чего-то еще. Их ветви свисали через заборы. На скамейках у ворот спали кошки, бродили курицы, сидели бабушки. Все они провожали взглядами женскую троицу.

Дом Ксюшиной бабушки - Златы Алесовны, стоял чуть в стороне от главной улицы. Двухэтажный, с красивой резьбой, под красной крышей - он кокетливо спрятался за развесистыми деревьями. Высокий забор был разрисован яркими узорами, как и резная скамейка.

- Пришли! - Ксюша застучала ногой по воротам. В ответ басом гавкнули, отчего Лиза присела и шепотом спросила у Вари какая у Ксюши бабушка.

- Оооо, - прозвучало в ответ. - Бабушка у нее нереальная, сейчас сама убедишься.

Лиза убедилась. Злата Алесовна оказалась высокой стройной женщиной, которую назвать пожилой язык не поворачивался. Крашеные черные волосы она собирала в высокую прическу из нескольких кос, на лице почти не наблюдалось морщин, а светло-зеленые глаза смотрели молодо и весело. Да и одевалась она как-то не по-старушечьи в джинсы, кроссовки и свободную ветровку.

- Ксения! - Злата Алесовна обняла внучку, потом чуть отстранила от себя, разглядывая ее лицо. - Так, пойдешь доить корову завтра, чтоб сняла все побрякушки. Она у меня нервная, еще в обморок грохнется.

Лиза хихикнула - и впрямь, мировая бабушка.

Девушек провели в дом. Обставленный вполне в современном стиле, разве что лестница на второй этаж была вся в завитушках, да в коридоре стоял огромный антикварный комод.

- До сих пор не понимаю, зачем я его с собой потащила, - призналась Злата Алесовна, пойма восхищенный взгляд Лизки. - Представляешь, довезла из Польшы.

- Ооо, - протянула девушка и, улучив момент, спросила у Вари. - Она полячка?

- Ага, - шепотом ответила подруга, вытирая руки. Ванну в доме тоже обставили по современным стандартам. - Она сбежала с Ксюшкиным дедом почти сразу после войны. Ее хотели замуж выдать, а она уперлась руками и ногами, ну и сбежала. Сюда.

- С комодом?

- Может, она в нем пряталась, пока Ксюшкин дед ее перевозил? - хихикнула Варя. - Фоткаться, кстати, пойдем ближе к вечеру, когда все сделаем.

- Что сделаем?

- Поможем по хозяйству, а ты думала отдыхать будешь?

- Вы куда меня привезли? - Лиза чуть не сорвалась на крик, прикусила язык и зашипела.

- Здорово, прям как змея, - Варя увернулась от пинка и выскочила из ванной.

После то ли весьма плотного завтрака, то ли раннего обеда, Злата Алесовна велела всем переодеваться и идти дружным строем в огород. Там подруг дожидались грядки, нуждающиеся в прополке.

И началось! Причем сама хозяйка работала наравне со всеми, и еще успевала покрикивать на внучку. Лизка мысленно вся изворчалась, Варя смирилась с тем, что нос у нее обгорит и облезет. С ней такое происходило каждый год. Правда, на воде, а не на грядках.

К вечеру девчонки едва не падали от усталости. Но стоило сказать им, что на сегодня все, как они мигом встрепенулись и наперегонки кинулись в душ.

- Вечером баня будет, - крикнула Злата. - Ксения, вы куда сейчас?

- В лес, - отозвалась девушка, скребясь в дверь ванной, где заперлась Лиза. Варя стояла и с трудом удерживалась от нехороших слов в адрес вероломной блондинки.

- Да, хотим пофотографироваться.

- Ты уж по деревне то иди в нормальном виде, - посоветовала бабушка внучке. - А то у нас народ не сильно к неформалам то привычный. К тому же тут свадьба на соседней улице. Не пугай людей.

- А вы? - не выдержала Варя. Злата Алесовна ей улыбнулась:

- А я, как теперь говорят, бабка продвинутая. И самовыражения понимаю и принимаю. Неважно как вы выглядите - важно какие вы все внутри. И осторожнее в лесу. Далеко не уходите. Недавно предупреждали, что из тюрьмы неподалеку трое сбежали. Поймали вроде, но мало ли.

Через час, отмытые и отдохнувшие девушки бегали по весеннему лесу. Точнее, Варя бегала с фотоаппаратом наизготовку, а Лиза с Ксюшей придумывали как бы им еще запечатлеться.

- Только не вставай рядом со мной, - отбивалась блондинка от Ксении.

- Ну почему же, - хохотала та. - Мы будем таким ярким примером, что дружба не знает границ. И глэмка может спокойно общаться с неформалкой.

Лиза с Ксенией и впрямь разительно отличались друг от друга. Одна в модном прикиде, накрашенная, другая - в тяжелых клепаных ботинках, неформальной одежде. С любимыми гиперлоками на голове и очках на лбу. К тому же на лице Ксюши красовалась модифицированная маска химзащиты ядовито-зеленого цвета.

- Тоже такую хочу, - заявила Варя. - Ксюх, где такую прелесть купить можно?

- В Интернете, но я сама все делаю.

В поисках красивого места Лизка увлекла Варвару дальше в лес. Ксюша задержалась, сообщив, что пойдет поищет кустики.

- Погоди, я сейчас вот на это бревно сяду, - Лиза встала возле поваленного дерева. Она еще что-то щебетала, но Варя вдруг показала кулак, призывая к молчанию. Девушки замерли как две кошки, застигнутые врасплох на хозяйском столе.

Кто-то шел, громко шурша и периодически издавая странные звуки, вроде порыкивания. Варя с Лизой молча нырнули за поваленное дерево, притихли. Варвара еще утянула за ремешок уроненный фотоаппарат.

Кто-то определенно приближался. До притихших девчонок донеслось печальное: "И на зоне даже ветер тоскует...".

- Сбежавший! - Варя зажала себе рот, посмотрела на Лизку. Та поняла без слов: Ксюша бродила где-то в кустиках. А ей даже позвонить нельзя: телефоны в лесу не ловили сеть.

Мужик выглядел колоритно: в непонятного цвета потрепанном костюме, испачканных ботинках, на голове криво сидела кепка.

Девушки лежали, боясь пошевелиться и надеялись, что Ксюша тоже где-то притаилась.

Мужик остановился неподалеку от притихших девушек, глубоко вздохнул и стал хлопать по карманам в поисках чего-то. Затем витиевато выругался. Варя незаметно сглотнула и пожелала ему убираться подальше и как можно скорее.

И вот тут-то принесло свет Ксению! Девушка не спеша выплыла из-за деревьев, слушая любимую музыку через наушники. При виде колоритного незнакомца замерла и зачем-то начала стаскивать маску с лица.

Варя уже совсем было приготовилась выскакивать из-за дерева, чтобы ввести мужика в замешательство. Она сама не знала зачем ей это надо, тем более если учитывать, что они втроем по силе явно ему уступали. А вдруг у него оружие?

Но незнакомец вдруг громко икнул, пошатнулся и грохнулся на землю.

***

- Первый раз сюда приехал, вот и заблудился. Мы и не заметили как он пропал, народу то много. Спасибо, девчонки, что нашли его! - высокая полная женщина говорила быстро и очень громко. Подруги с трудом ее поначалу понимали.

Личность упавшего в обморок незнакомца установили быстро. Подруги позвали местные правоохранительные органы, и вскоре выяснилось, что подозрительный тип всего лишь гость, приехавший на свадьбу. Так что теперь очнувшийся мужчина лежал в комнате, окруженный родственниками и пытался всем объяснить, что видел черта.

- Допился, гад, - вещала его жена. - Чуть племяннику свадьбу не испортил. Что, до белой горячки набрался? Скажи спасибо девочкам, нашли тебя!

Мужчина посмотрел на девочек, увидел притихшую Ксению, икнул и снова упал в обморок.

- Пошли отсюда, - прошипела Варя, догадавшись кого несчастный принял за черта. Втроем они попятились и выскочили из душной комнаты, понимая. Что пора

возвращаться домой. Все равно уже сгустились сумерки, хотелось отдохнуть после бурно проведенного дня.

На улице Варвара не выдержала и захохотала. Лизавета присоединилась к ней.

- Ржете? - Ксении было не до смеха.

- Варя? - прозвучало одновременно. Девушка вздрогнула и обернулась.

- Офигеть, это правда ты? - Стас, в брюках и светлой рубашке, стоял неподалеку, сунув руки в карманы.

Варя настолько не ожидала его видеть, что только и смогла брякнуть:

- Ты же на свадьбу уехал!

- Ну да, к троюродному брату. А ты...Постой, так ты что же, в эту деревню собиралась?

Они пару секунд ошарашено смотрели друг на друга, а потом расхохотались с удвоенной силой.

Глава 4

Лиза с Ксюшей уже скрылись в доме, на небе появилась луна, свадьба на соседней улице стала подходить к логическому завершению, а Стас и Варя все разговаривали. Сидели на скамейке возле дома Златы Алесовны и болтали. Обо всем подряд.

- Вы там круто повеселились? - Варя принюхалась: от Стаса несильно, но попахивало алкоголем. Запах смешивался с туалетной водой и все это вместе врезалось Варе в память. Как и прохладный майский вечер, полный звезд, весенних звуков и радости. А еще желтоватый свет фонаря над головой.

- Свадьба забавная вещь, - кивнул парень. - Больше частью для невесты. Жених выглядел печальным.

- Он просто волновался.

- Скорее всего, - зевнул Стас. - И напился тоже от волнения. А впереди еще два дня. Так здоровья не хватит.

- Ты тоже пить будешь?

- Не так много как жених, - отшутился Стас. Он внимательно разглядывал закутавшуюся в свитер Варю. - А ты хорошая девочка, да? Не пьешь и не куришь?

- А зачем? - искренне удивилась девушка. - Мне и так весело, зачем еще пить? Очень редко если только.

- А как насчет поездок с малознакомыми мальчиками?

- Смотря куда? - сердце заколотилось в районе ушей. То ли от слов, то ли оттого, что парень придвинулся совсем близко. И теперь они сидели, касаясь друг друга плечами.

- Через неделю, на день рождение одной моей знакомой, - Стас чуть отодвинулся, снял с себя куртку и накинул на Варю. Потом опять сел вплотную. - Отпустят?

- Что за знакомая? - нет, нельзя показывать ревность. Она не имеет право.

- Аська, может, ты ее знаешь? Она с Ромычем близко общается.

Варя с трудом, но вспомнила хрупкую темноволосую девушку, носившую длинные юбки и браслеты собственного изготовления.

- Видела пару раз. А ничего, что ты меня позовешь? Я с посторонними людьми порой трудно схожусь.

- Нормально ты сходишься. Аську знаешь, Ромыча знаешь и меня. Потусим, там компания веселая.

- Представляю, - проворчала Варя, вспомнив, что Ася знала из ее компании Тиграна и Егора.

Как ни приятно было сидеть рядом с парнем, но следовало идти спать. Злата Алесовна пообещала поднять рано. Можно, конечно, забить и не спать хоть всю ночь, но тогда она уснет где-нибудь на грядках.

- Пойду я, - Варе стоило огромных усилий встать со скамейки. Стас поднялся следом.

- Завтра увидимся? Ближе к вечеру, давай?

- Мы завтра вечером уезжаем, - огорчилась девушка, заворожено следя за тем, как ее пальцы чуть дрожат в руке Стаса. Да что же с ней такое? Никогда не считала себя особо чувствительной. А тут просто дрожь пробивает от головы до пяток.

- Ну значит встретимся в городе. Иди уже, тебя что-то трясет всю, замерзла?

Варя кивнула. Не говорить же, что ее потряхивает от его прикосновений.

Но, кажется, Стас сам обо всем догадался. Иначе с чего вдруг улыбнулся и потянул Варю на себя.

- Согреть?

Девушка поняла, что все фразы из романов, типа "пересохло в горле" и "сердце замерло в предвкушении" - на самом деле правда. Все это она ощутила в те мгновения, когда Стас, обняв ее за талию одной рукой, второй обхватил подбородок.

Варвара и раньше целовалась. В школе, на выпускном вечере, спряталась в темно классе вместе с симпатичным парнем из параллельного класса. Потом на первом курсе месяц встречалась с милым студентом-неформалом. Но никто из них особо ее сердце не затронул, и симпатия прошла довольно быстро, не оставив и следа.

А здесь словно током прошило, едва прикоснулась губами к губам Стаса. Весенний вечер окутался дымкой романтизма и навсегда запечатлелся в памяти радужным кусочком жизни.

Стас оторвался от ее губ, чтобы прошептать:

- Я тебя еще на первой встрече хотел поцеловать.

Они целовались недолго, но потом, уже лежа в кровати и слушая мерное дыхание подруг, Варя то и дело подносила пальцы к губам и глупо улыбалась в темноту. Ей казалось, что до сих пор она чувствует вкус поцелуя, немного отдающий алкоголем, но все равно незабываемый и притягательный.

Подруги спали и не подозревали, что вот совсем рядом человек едва не помирает от любви и желания все высказать. Варя, когда схлынули первые волны эмоций, начала вертеться как пойманный угорь. Впечатления распирали ее изнутри, хотелось проорать всему миру о том, что она самая счастливая.

И девушка не выдержала.

- А, что? - Ксюша ошалело заморгала. Она проснулась от нетерпеливого потряхивания за плечо, и теперь пыталась понять, что возбужденной Варваре от нее надо.

- Вставай! - твердила подруга. - Я такая счастливая!

- Я такая злая! - донеслось с Лизкиной кровати. - Дайте поспать, итак комары задолбали.

- Хватит спать! - Варя отпустила Ксюшу и метнулась к Лизке. Неформалка тут же упала на подушку и попыталась заснуть. Лиза вяло отбивалась и грозила всевозможными карами. Нет, подруги определенно не желали проникаться Варвариным счастьем.

- Ну, вы! - девушка встала посреди комнаты и почти крикнула. - Вставайте!

- На грядки? - подпрыгнула Лиза.

- Обалдела? - Ксюша оторвалась от подушки. - Ну что тебе?

- Я целовалась!

В спальне наступила тишина, лишь звенел под потолком одинокий комар.

Подруги - обе с сонными лицами - сидели и тупо разглядывали силуэт Вари на фоне серого окна.

- Чего молчите? Говорю же - я целовалась! Со Стасом!

Ксюша с Лизой переглянулись.

- Просто целовались? - уточнила блондинка.

- Да.

- Она нас разбудила посреди ночи, чтобы похвастаться поцелуем, - сообщила Ксения Лизке. - А что будет, когда девственности лишиться?

- Салют устроит, - подхватила вторая. - И напьется на радостях.

- Вот вы гадюки! - обиделась Варя. Но не выдержала и тоже засмеялась. Видимо, представила.

Все равно заснули только через час. Точнее, Лиза с Ксюшей буквально вырубились, утомленные бесконечными хвалебными эпитетами в адрес Стаса. А Варвара еще почти до утра валялась, вспоминала поцелуй во всех подробностях и чувствовала себя летним облачком, готовым взлететь высоко-высоко.

***

Вот так прошли выходные, а дальше продолжились зачеты и совсем близко подступили с коварными ухмылками экзамены. Ксения, у которой сессия начиналась через две недели, порхала по городу в компании старых и новых друзей. А на подруг, корпевших над учебниками, посматривала с сочувствием и не без злорадства. Хотя последнего старалась открыто не показывать, знала - самой тоже предстоит пройти через подобное.

Вечерами тоже удавалось не всегда встретиться: Варя спешила то на озеро, то на встречу со Стасом. А чаще сначала на тренировку, а потом на свидание.

Лиза познакомилась по Интернету с каким-то крутым мужчиной, и пару раз уже сходила на встречу. После чего заявила, что он будет ее мужем, так как полностью подходит под описание созданного ею идеала.

- Дура ты, - Ксюша, как всегда, была категорична. - Хорошего мужика надо не готового искать, а самой делать.

- Ну а если он в руки мне плывет, то что же - отказываться, - возражала Лиза. - И вообще, тут как в лотерее - может повезет и станет нормальным, а может разгильдяем и останется. Вон ты с чуваками общаешься, у них хоть тачки есть?

- Я же с ними общаюсь, а не с их машинами. А тебе тогда папик нужен - кошелек с двумя ушами.

- Зато тебе похоже хватает и дебилов, которые ничего не обиваются.

В общем, подруги немного поругались. Варя в этом споре занимала нейтралитет, так как на всех мужчин, кроме Стаса ей было плевать. Будь он хоть арабским шейхом или красавчиком - инопланетянином, а то и популярным нынче некромантом - душкой.

- Ромка ей не нравится, - Варя все же жаловалась Свете на подругу. - Тиграна вон тоже послала. Даже про Егора теперь говорит, что он бесперспективный и непробиваемый. Вот что у нее в мозгах?

- Дурь, - пожала плечами девушка. - Жажда легкой жизни, желание сделать выгодную партию - назови как хочешь.

Они сидели на берегу озера, недалеко от города. И смотрели как по воде скользят Тигран с Русланом. Сами девушки только что покатались, теперь отдыхали, греясь под майским солнцем. Погода окончательно расщедрилась и выдавала такой зной, словно на дворе июль месяц. Даже песок раскалился так, что пришлось подложить под себя походные коврики. Чуть в стороне лежали паруса, доски и прочее оборудование для виндсерфа. Хозяин всего этого лежал и отдыхал после катания, надвинув на глаза панаму.

- Чай остался? - к девушкам подсел мокрый, только что выбравшийся на берег Егор, похожий чем-то на человека-амфибию в гидрокостюме. - Ветер - кайф!

- Держи, - Варя протянула блестящий термос. - Не бойся, без мяты, с лимоном и сахаром, как ты любишь.

Егор кивнул и принялся откручивать крышку.

- А вы чего сидите? Идите катайтесь, а то скоро уже по домам.

- Тоже зачеты? - посочувствовала Варя.

- Нет, у меня все сложнее.

Вид у Егора и впрямь был слегка озабоченный. Несмотря на удовольствие от катания. Впереди маячила бакалаврская диссертация. Затем два года магистратуры.

- И ты потом еще и в аспирантуру пойдешь?

- Да-а-а, - Егор отхлебнул чаю из крышки, зажмурился от удовольствия. - А что? Или ты, Варвар, в меня не веришь?

- Что тебе будет от моей веры? - буркнула девушка под хихиканье Светы.

- Мне - ничего, - парень допил чай, вернул девушкам термос. - Ага, Серега проснулся, сейчас речь толкать будет.

- О чем?

- О соревнованиях, конечно.

Сергей и впрямь хотел обсудить любительские соревнования, которые сам же организовывал каждый год.

- Варя?

Девушка вынырнула из мыслей о Стасе и увидела, что все смотрят на нее и чего-то ждут. Кажется, она упустила какой-то момент в разговоре?

- Варвар, - Егор потянулся и пощелкал у нее перед носом пальцами. - Ты тут?

- Отвянь, что такое?

- Соревнования через месяц. - сообщил Сергей - Будешь участвовать.

- Нет, спасибо, - девушка вспомнила прошлый сезон. - Приду чисто поболеть.

- Ты чего, - вмешался Тигран. - Идем, все будет хорошо.

- Тогда ты тоже так говорил.

- Но ты же пришла к финишу.

- Ага. Десятой из десяти!

- Ну пришла же, - нет, Егор сегодня прямо какой-то неугомонный был. - Фу, Варвар, сама же тогда орала, что главное не победа, а участие.

- Ага, а ты бы как кричал на моем месте.

- Я на твоем месте не буду по двум причинам.

- По каким же? - повелась девушка. Остальные затаили дыхание, в предвкушении чего-то веселого.

-Во-первых, я не девушка, во-вторых, я не трус.

- А я что ли трус?

- А давайте пойдем кататься, - вмешался Сергей, чувствуя назревающий спор.

- Да, да, а то ехать скоро, - Света вскочила на ноги и пошла к воде. Остальные тоже заторопились, понимая, что этот спор может получиться не слишком красивым.

- Ты трусишка, Варь, - все же сказал Егор, уже в воде, перед тем, как вскочить на доску. - Ты даже катаешься с опаской.

Девушка ограничилась злобным взглядом. На "слабо" она не велась уже давно, а здесь ей чудился именно такой подвох. Что значит трусишка? Она переборола страх воды, научилась более-менее кататься. А ей тут такое сообщают. Да он сам трус!

Мысленно растоптав Егора уничижительными словами, Варя поплелась к своей доске. Да, она еще не катается так круто, как он. Зато у нее больше осторожности, она старается все просчитать. А не летит куда-то, сломя голову.

В общем, так получилось, что уже на въезде в город, Варвара сообщила Сереге о своем участии в соревнованиях. При этом на Егора не смотрела, чтобы тот не подумал будто она поддалась на его провокацию.

***

Все же порой не перестаешь удивляться насколько сколько общих знакомых можно найти практически любым людям. Стоит только получше вспомнить.

Ромка, Стас, Егор, Тигран знали Асю, но друг с другом были знакомы не все. А Варя даже не подозревала, что брат Лизки одно время встречался с девушкой, и блондинка какое-то время с ней вполне мило общалась.

- Мир тесен просто до безобразия, - поняла Варя. - Стас, а вы то как с Асей познакомились?

- Она хорошая подруга моей подруги детства, - пояснил парень. - И в принципе мы друг друга знаем со школы. Прикольная девушка.

Варя выдавила из себя улыбку, понимая, что ревновать к друзьям глупо. Даже к друзьям противоположного пола. Стас выбрал ее, так что надо радоваться. А ревность оставить недоверчивым типам.

- А что мы ей будем дарить.

- Не думай ты об этом. Мы уже скинулись, купили ей нетбук.

- Эй, а я?

- А ты - моя девушка, - парень шутливым жестом надавил ей на кончик носа. - Бип! Так что расслабься и готовься в выходные отрываться на полную катушку.

- О, да. - пробормотала Варя, представляя как будет весело. Ведь кроме нее собирались еще и Лизавета с Ксенией. Лизку позвал, невероятно смущаясь, Ромка. Ну а Ксюша собиралась со своим нынешним парнем, которого подруги еще не видели.

Он учился в том же городе, что и она, собирался приехать накануне дня рождения. И хорошо знал Асю уже лет десять.

- Такая прямо всемирно известная личность ваша Ася.

- Просто общительная, вот и все.

Они шли по каким-то старым улицам города, где Варя еще ни разу не была. Здесь все казалось окутанным дремой, солнце бросало золотистую вуаль на двухэтажные старые дома, большей частью построенные из дерева, на разбитый асфальт, сквозь который продирались одуванчики. В маленьких тенистых дворах спали кошки, возились дети. И вокруг росло много тополей, огромных, матерых.

- Здесь, наверное, летом много пуха?

- О да, просто целые сугробы.

- Ва-а-а, - протянула восхищенно девушка, представив жаркий день, пронизанный солнцем и невесомые белые хлопья. И вокруг все похоже на воздушный сон.

- Стас...

- М?

- А почему ты мне сразу не позвонил?

- Ты о чем? - не понял парень. Пришлось Варе напомнить ему про свой номер телефона и признаться в трех днях ожидания.

- Прости, - Стас состроил покаянную рожицу. - Я в те дни был занят проектом, и мне было не до встреч. А потом как-то все завертелось.

- Ясно, - вздохнула Варя. Значит, с первого взгляда она его не поразила. Ну что ж, зато сейчас вроде все хорошо.

Кажется, Стас догадался о ее сомнениях.

- Варь, я вообще в плане отношений идиот. Вот честно, до тебя только с одной девчонкой встречался.

- Как мило. Обычно парни добавляют себе любовных похождений.

- Не вижу в этом смысла. Но ты мне нравишься. Честно, - в подтверждение своих слов Стас остановился и, обняв девушку, долго целовал.

Нежный, нерешительный, слегка неловкий, но обаятельный - пока что Стас виделся Варе именно таким.

Подобные встречи способствовали вдохновению, и перед сном Варя довольно долго могла стучать по клавишам ноутбука. Правда, напечатанное никому не показывала, сохраняя в запароленной папке. Но порой, глядя на то, что получается, лицо девушки то озаряла нежная улыбка, то наоборот злобная гримаса.

Егор едва не пострадал из-за такой таинственности. Как-то Варя принесла ноутбук на озеро, чтобы перекачать у Светы фотографии еще с прошлого сезона. А потом,

когда уже накаталась так, что стал потряхивать озноб, она уселась чуть в стороне и принялась печатать. Увлеклась и не сразу заметила как сбоку подкрались.

- Чего печатаешь? - мокрый довольный Егор попытался заглянуть в экран. И крайне удивился, когда Варя подпрыгнула мячиком, едва не выронив ноутбук.

- Иди отсюда!

- Ты чего? - удивился парень. - Я просто посмотреть хотел.

- Уйди, говорю, - совсем разволновалась Варвара, прижимая ноутбук к обтянутой гидрокостюмом груди. - Не лезь, куда не зовут! Один раз...

- Чего?!

- Ничего, - девушка вовремя прикусила язык, не желая рассказывать Егору ничего о двухлетней обиде. - Любопытный больно!

- У тебя ПМС, я понял. Ладно, печатай дальше.

- Это у тебя пмс, причем вечный!

- Бедный Варвар, - посочувствовал парень, отойдя в сторону. - Даже не знаешь как устроены мужчина и женщина.

Он единственный доводил Варю до белого каления. Ух, как ей хотелось выкрикнуть в наглую небритую рожу всю правду! Но нет, девушка сдерживалась, так как подозревала, что может быть еще хуже. Да и вряд ли Егор уже помнит о том случае. Ему то что: обгадил и пошел дальше. А если узнает, то найдет новую причину поиздеваться над ней.

Но вот неделя подкатилась к выходным. Лиза с Варей сдали все зачеты, начали, пока что морально, готовится к экзаменам, до которых оставалось десять дней.

А в пятницу приехал Ксюшин друг. В честь такого события Лиза с Варей напросили встречать его на вокзал.

- А он симпатичный? - спрашивала Варвара, когда все три девушки прыгали по перрону, выглядывая поезд. Вокруг кричали, обнимались, встречались люди, носились дети, где-то лаяла собака, а над всем вокзалом витал дух путешествий.

- Для меня - да, - терпеливо отвечала Ксения. Девушка выглядела почти как все, за исключением неизменных пирсингов, на этот раз черного цвета и сетчатых перчаток до локтей.

- А он тоже псих?

- По мне, Лиза, так он нормальнее тебя.

- А вы давно знакомы? - вмешалась в намечающуюся ссоры Варя.

- С первого курса, в одной компании тусуемся.

- Я видела на фотках как такие парни выглядят, - снова начала нудеть Лизка. - Их ночью увидишь - поседеешь.

- К счастью, деточка, они не намерены показываться тебе на глаза по ночам. Так что гуляй со своим папиком.

- Брейк! - снова оборвала Варя. - Смотрите. там что-то движется.

Самая зоркая из всех троих, она первая увидела крошечную точку паровоза вдалеке.

Ксения осталась на месте, но принялась нервно то сжимать пальцы в кулак, то разжимать.

- Чего стоишь? - не выдержала Варя. - Какой у него вагон?

- Седьмой.

- Ну так побежала, он вон там уже!

Девушки помчались за нужным вагоном, огибая таких же спешащих людей. Послышался лязг, стук и медленно, словно нехотя, поезд остановился, переводя дух. Послышался звук открываемых дверей, мерный голос сообщил, что на первый путь прибыл такой-то поезд, стоянка столько-то минут.

- Я, уф, я больше не могу, - сообщила Лизавета, как всегда нацепившая высоченные каблуки. И теперь ковылявшая позади.

А Варя, бежавшая сразу за Ксюшей, вдруг увидела как подруга резко остановилась. Бледное лицо с сильно подведенными глазами и темными губами осветилось такой улыбкой, словно девушка увидела нечто невероятно чудесное. Потом она медленно

пошла навстречу выпрыгнувшему из вагона парню, чуть выше ее, худощавому и светловолосому.

- Стоять! - Варя успела схватить Лизку за руку. - Не мешай им, - добавила она с умилением.

Эти двое не кидались друг другу в объятия, не прыгали от радости. Просто взялись за руки и прижались лбам, глядя друг на друга. Вроде что-то говорили - девушки их не слышали.

Потом, минуты через три, все же подошли к подругам.

- Знакомьтесь, - Ксюша широко улыбалась. - Это Радомир, мой друг. Вот эта особа - Лиза, а та милая девушка - Варвара.

- Привет, - парень не походил на то, что успела представить себе Лизавета. Да и Варя. Обычный студент лет двадцати. В широких джинсах и темной футболке, с кожаным браслетом на руке и пирсингами в ушах. Вот и все. Ничего фриковского не заметили.

- Ксюх, - успела шепнуть Варя, когда ехали в автобусе. - А где он жить будет.

- У нас, - явно удивил такой вопрос подругу. - Он же мой парень.

- И твои предки не против?!

- А почему они должны быть против?

Варя только головой покрутила. Привести парня домой и сказать, что он поживет с ней - нет, на такое девушка пока не могла отважится. Хотя порой представляла Стаса в подобной роли. Начинала кружится голова, подкашивались ноги и приходилось срочно переключаться на что-нибудь другое, более невинное.

В этот же день, только вечером. Варвара отругала Лизавету. Та позвонила и капризным голосом сообщила. что не поедет завтра веселиться. На вопрос почему, Лиза не смогла толком ответить, ссылаясь на интуицию, карму и расположение звезд.

Варвара разозлилась:

- Из-за Ромки не едешь, да? Он тебя позвал, зная, что мне будет приятно веселиться с двумя близкими подругами.

- Я лучше со своим Пашей встречусь.

- Хорошо, встречайся. Вы опять пойдете в ресторан, да? Или поедете в боулинг, или на крутую вечеринку. Вперед, начинай!

- Ну чего ты гонишь?

- Того! Сказала же - решай сама.

После затяжного спора Лиза все же согласилась ехать. Причем Варя подозревала, что девушка изначально не собиралась отказываться. А просто "играла на публику". Хотела, чтобы ее поуговаривали.

Вот так, субботним утром, из города выехало несколько машин с радостно настроенными пассажирами. Ожидалась грандиозная вечеринка.

Глава 5

С первого взгляда Ася производила впечатление самой обычной девушки с темными волосами чуть ниже плеч, острым подбородком и яркими серыми глазами. Мешковатые джинсы и просторная футболка скрадывали худенькую фигуру, на лице ни грамма косметики.

Но сколько обаяния! Варя, впервые видевшая Асю, моментально почувствовала расположение к девушке. И даже не испытала всплеска ревности, глядя как та обнимается со Стасом. Новая знакомая со всеми держалась весело и непринужденно. И в ответ сразу хотелось улыбаться.

Машины оставили у высокого забора, а сами потащили продукты и подарки в трехэтажный дом, стоявший в глубине просторного, засаженного деревьями, участка.

- Его мой дедушка строил, - сообщила Ася, поднимаясь по ступеням на веранду, где вместо обычных стекол сияли разноцветные витражи.- все сам делал, ну и папа ему помогал.

- Класс! - выдохнула Ксения, идя рядом с Радомиром. Парочка опять выглядела эпатажно, с разноцветными трубками на голове, пирсингами и остальными атрибутами. Варя отметила, что парню такой облик даже идет.

Веранда опоясывала дом, в котором Варя насчитала три большие комнаты и кучу маленьких. Везде стояли тяжелые шкафы и комоды, скрипучие диваны и кровати с железными спинками, полы покрывали выцветшие, но все равно красивые ковры, а на просторной кухне, рядом с верандой, стоял огромный дубовый стол и по-настоящему старинный шкаф со множеством ящичков и цветными стеклами.

- Красота какая, - вздохнула Лизавета, выглянув с веранды.

Пока девушки разбирали продукты, Ромка и еще пара ребят убрали спиртное в холодильник, потом отправились собирать мангал. Вскоре со двора потянуло дымом, послышался мужской смех.

- У них своя гулянка, у нас - своя, - Ася доставала доски и ножи. - Ну что, по коням, то есть - по салатам? Кстати, остальные уже в пути, скоро приедут.

Некоторое время все сосредоточенно резали, разговаривая,смеясь и ощущая некое единение. В распахнутые окна залетали запахи цветов, витражи пускали разноцветных солнечных зайчиков.

- Лиза, - отвлеклась Ася. - Можешь нарвать петрушки?

Девушка хлопнула накрашенными ресницами. Да, да, отправляясь на дачу она навела боевой марафет. Даже спортивный наряд выглядел кокетливо: светло-серый бархатистый на ощупь спортивный костюмчик с большеглазой кисой на груди и надписью: "А кто тут самый умненький?".

- Лиз, - подключилась Варя. - Это такое зеленое растение с листочками. Найти сможешь?

- Заткнись. - попросила подруга. - Ась, а где она у вас растет?

- А недалеко от калитки. Такая длинная узкая грядка.

Лиза поправила волосы. стянутые в высокий пышный хвост и величаво удалилась с веранды.

- Сейчас она принесет крапивы, - сообщила Ксюша. Варя решила рассердиться:

- Хватит гнать, она знает как выглядит петрушка!

- Кто знает? - в дверях появился Стас, без футболки. Варвара пробежалась взглядом по его фигуре и низко наклонила голову, понимая, что банально краснеет. Мышцы у парня оказались небольшими, но крепкими, а плечи довольно широкими. и хорошо, что растительности почти не было. Варя не переносила волосатых представителей мужского пола.

Стас подошел к девушкам, стянул кусок мяса и устроился позади Вари, по-хозяйски обняв ее за талию. Девушка совсем не возражала.

- Хочу есть.

- Ребеночек, - ответила Ася, высыпая нарезанные овощи в миску. - Скоро остальные подъедут и начнем. Как там шашлык?

- Ромыч творит чудеса. Радомир у него на подхвате. Блин, я скоро свои носки съем!

- Тогда закуси их булочкой, - Варя сунул ему в рот хрустящий кусок. посыпанный кунжутом. - Соку дать?

За окном послышался звук подъезжающих машин. Очевидно, прибыли остальные гости. а спустя буквально пару минут раздался Лизкин вопль. И столько в нем было негодования, что Варя с Ксюшей моментально насторожились.

***

Грядка и впрямь нашлась там, где предполагалась. Узкая и длинная - она протянулась вдоль забора, почти до калитки. Перепрыгивая через другую рассаду. А где-то лавируя по узким тропинкам, Лиза добралась до цели. И остановилась, переводя взгляд с нежно-зеленой петрушки на маникюр - не слишком длинный, но очень красивый, в сиренево-серебристых оттенках. Потом все же решила, что собирательство не должно повредить такую красоту. И, наклонившись, принялась осторожно отщипывать веточки.

- Мяу.

Котенок подкрался откуда-то из кустов малины. Сел прямо посреди грядки, уставился на Лизку желтыми глазами и повторил с вопросительной интонацией:

- Мяу?

- Ты чей? - девушка, обожавшая животных, потянулась его погладить. Котенок отпрыгнул, громко мурлыча и взглядом приглашая поиграть. Лиза, забыв про петрушку, сделала шаг к нему. Котенок отпрыгнул снова, ближе к заветным кустам. Девушка осторожно кралась за ним, уговаривая быть хорошим "зайчиком" и дать его погладить.

- Ну, куда ты залез? - она встала перед кустами на четвереньки и попыталась нащупать беглеца. Тот урчал, но не подходил. Лизка, выгнувшись в неудобной позе, не сдавалась.

И в тот самый момент, когда она уже почти нащупала котенка, произошло нечто, сравнимое с локальным Апокалипсисом. Чья-то рука со звонким шлепком приложилась к Лизкиной пятой точке. Автоматически исторгнув негодующий вопль, который слился с типичным мужским смешком наглеца, Лизавета вскочила на ноги и обернулась, собираясь высказать в лицо все, что она думала.

- Вот это встреча!

Лиза охнула и села прямо в кусты, едва не задавив котенка. Потом резко вскочила и заорала:

- Ты что делаешь?! Ты как посмел?!

Перед ней, возвышаясь почти на голову, стоял идиот с фестиваля, который тогда мешал пробиться к Ксении. Пусть сейчас у него волосы на голове не торчали бело-зелеными сосульками, а выглядели вполне пристойно - Лизка его сразу узнала. Наглая морда с серыми глазами, широкие плечи, темная майка, под которой перекатываются

мышцы и по-модному драные джинсы. На руках красовались разноцветные татуировки: какие-то иероглифы, драконы.

А как он ржал! Словно только что сотворил самую лучшую шутку!

От дома уже спешили Варя с Ксюшей, за ними шла Ася. Стас остался наблюдать с крыльца.

Наглый тип тем временем отсмеялся и сообщил:

- А ты не выставляй так призывно задницу!

- Вы знакомы? - Егор с Тиграном спешили от машины, с сумками в руках. Внутри что-то булькало и перекатывалось.

- Эй, вы где его взяли? - подбежавшей первой Варя загородила испуганно-злобную Лизу.

- Я сам приехал, - обиделся тип. - Еще и этих двух привез. Девочка, так как тебя зовут?

Лиза, под защитой Варвары и Ксении, показала ему непристойный жест. Парень насупился.

- Знакомьтесь, - вмешался Тигран. - Это мой одногруппник и совершенный псих. Правда, Аська? Дай я тебя обниму, именинница!

- И я, - вмешался Егор, отталкивая Тиграна. - А ты пока вон познакомь всех.

Пока Егорушка с Асей обнимались, его друг встал между своим приятелем и тремя девушками. Лизка продолжала прятаться за Варю и за Ксению.

- Итак, знакомьтесь дамы. Это Г...

- Грег, - перебил его тип. - Зовите меня так, церемонии ни к чему.

- Понял, - мигом сориентировался Тигран. - А вот это Варя - виндсерфер и просто клевая девчонка.

Он подмигнул девушке, предлагая продолжить.

- Приятно познакомиться, - кивнула та. - Рядом мои подруги. Это Ксюша, это Лиза.

- Все, хватит, - сказала блондинка. - Ну что тут все столпились? Я петрушку нарвала.

- Да? - чуть вздернула брови Варя. Лиза посмотрела на свои руки. Потом порыскала взглядом по сторонам и пригорюнилась: петрушка оказалась разбросана вокруг.

Пришлось снова идти к грядке, но теперь под охраной Ксении. Котенок под шумок куда-то убежал. Видно, лечить моральную травму после падения на него Лизаветы.

- Слюни подбери, - посоветовала Варвара Грегу. - Ась, я пошла дальше готовить.

- Погоди, - Тигран, который отобрал Асю у Егора, прекратил обнимать девушку. - Варь, поможешь мне все в холодильник запихнуть?

- Я помогу, - вмешалась именинница. - Идемте.

Они втроем удалились, следом, почти бегом, отправились вооруженные петрушкой Лиза и Ксюша. Грег вздохнул им вслед, внимательно разглядывая, как блондинка ухитряется покачивать бедрами, даже идя в кроссовках по садовой дорожке.

- Понравилась? - Егор тоже смотрел вслед девушкам.

- Ничего так. Только нервная какая-то.

- Ты просто к ней подхода не знаешь, - сообщил друг. - А я с ней знаком, могу подсказать, что ей нравится.

- Ну и чего?

- Она любит доминирование. - Тоном беса-искусителя поведал Егор. - Просто подойди, скажи что она теперь твоя и все, девочка растает. Любит таких сильных брутальных самцов.

Грег, все же почуяв неладное, недоверчиво посмотрел на друга. Но Егор пожал плечами, мол, не хочешь - не верь. И ушел к мангалу, дегустировать мясо.

Праздник продолжился. Вокруг царила такая атмосфера, от которой хочется улыбаться и немного, совсем немного, флиртовать.

- Лиз, - Варя старалась не смеяться, стоя на третьем этаже, перед закрытой дверью. - Лиз, выходи, он ушел.

- Точно? - не спешила открывать подруга. Десять минут назад она офигевшей ланью пронеслась мимо всех, взлетела по лестнице и с грохотом захлопнула за собой дверь в одну из спален. Следом за ней спешил несколько раздосадованный Грег. Варя преградила ему путь на лестницу и потребовала объяснений. После чего парень отправился на поиски Егора - выяснять отношения. А Варвара со Стасом пошли вытаскивать из добровольного заточения Лизавету.

- Ну не будешь же ты там вечно сидеть? - парень прислонился к стене, рядом с дверью и явно скучал. Внизу уже притащили шашлык, накрывали стол, орала музыка,а они тут пытались уговорить Лизу.

- Он хотел меня изнасиловать.

-Дура что ли? - не выдержала Варя. - Это все тупорылые шутки Егора. Сейчас Грег извинится и все будет хорошо. Выходи!

Поломавшись еще минут пять, Лиза все же вышла. Правда вниз спускалась позади всех, готовая убежать в случае чего.

Но все обошлось. Грег отыскался рядом с Егором. Оба парня не били друг другу морды, а тщательно дегустировали шашлыки пополам со светлым пивом. Причем мясу уделяли гораздо больше внимания.

Грег при виде Лизы погрустнел и витиевато извинился. Девушка выдавила из себя улыбку, после чего ушла подальше.

Музыка орала из раскрытых окон дома, гости веселились. Варя с интересом наблюдала за Стасом, который развлекался от души. В одном из шкафов он с Асей

нашли старые летние вещи и теперь парень, напялив цветастую юбку и топик поверх футболки со штанами пытался танцевать. Аська от него не отставала. Ксения, сидя на коленях у Радомира, хлопала в ладоши и что-то вопила. Остальные кто болтали, кто тоже дурачились.

Варя вроде и не пила, а чувствовала легкое опьянение. Усевшись на ступени веранды, устав от танцев, она умильно разглядывала всех. Но взгляд то и дело соскальзывал на Стаса. Его как раз позвал один из парней, крикнув:

- Покажи класс!

И протянул ему две бутылки: одну с водкой, а другую с пивом.

Варя онемела, представив, что может сотворить с организмом такой коктейль. Классический "ерш". Неужели Стас его выпьет? Да еще из бутылок!

Но парень засмеялся и выставил вперед руки:

- Без тебя,чувак, мне и так зашибись.

Девушка облегченно вздохнула. Конечно, она просто дура, что позволила себе заподозрить Стаса в чем-то подобном. Он же не дурак, в конце концов.

- Глянь, - раздался голос. Рядом плюхнулся Егор, рукой махнул куда-то в сторону деревьев. Варя пригляделась: среди молодой листвы мелькнули разноцветные полоски.

- Ксюха?

- Видимо их возбуждают цветущие яблони. Варвар, ты чего покраснела?

- Отвянь.

Парень посмотрел внимательнее, тихо присвистнул:

- Вау, да быть не может!

- Я тебе сейчас врежу.

- Ладно, замнем, девочка, - Егор коротко хохотнул. - О, смотри, вон там Венера!

- Ага, вижу, - кивнула девушка, разглядывая небо, уже подернутое вечерней дымкой. - Кстати, вроде сейчас можно и Марс увидеть, чуть позже. Над горизонтом в созвездии Льва.

- Теперь я понимаю, почему ты простояла на экзамене по астрономии ровно две минуты.

Варя тихо рассмеялась, чувствуя умиротворение. Егор ее сегодня даже не раздражал. Видимо, все дело в том, что когда человек влюблен, то многое видеться в более мягких тонах.

- Знаешь, я ни разу не видела солнечное затмение, а так хочется!

- В августе обещают вроде бы. А я видел когда был маленький.

- Правда очень страшно?

- Скорее неприятно, вот и все, - Егор вертел в пальцах стакан с пивом и чему-то улыбался. - Я тогда как раз начитался фантастики, и все боялся, что меня из-за затмения забросит на другую планету. Боялся и хотел.

- Ты случайно не Берроуза читал?

- Ага, его. И еще "Венериану".

- Не читала, - покачала головой Варя. - А там про что.

- Так сразу и не объяснить, но могу скинуть книги. У тебя электронка та же?

- Ага. Скинь, а то что-то последнее время не знаю что читать, - Варя увидела как Стас направился к крыльцу и вскочила на ноги. - Ты куда?

- Я за тобой, - парень протянул ей руку. - Пошли погуляем?

Конечно, Варвара согласилась. Они гуляли до темноты, целовались, обнимались, снова гуляли. Единственное, что раздражало девушку - частые звонки Стасу на мобильный. Тот пару раз ответил, потом убрал звук.

- Да кто звонит? - не выдержала Варя.

- Танька, подруга моя. У нее там какие-то проблемы в личной жизни, вот и хочет мне поплакаться, - в голосе Стаса проскользнуло раздражение. И девушка его понимала.

- Поэтому она твою личную жизнь нарушает?

- Да забей, я завтра с ней поговорю. Она там пьет небось.

Вечер продолжался. Где-то после полуночи все незаметно переместились в большую гостиную на первом этаже и устроились перед камином. Пламя бросали отблески на деревянный пол и ковер, на лица вокруг, создавало таинственную и уютную атмосферу.

- Варь, - Стас сидел позади девушки и осторожно массировал ей плечи. - Пошли наверх, а?

От тихого шепота внутри все сжалось, потом полетело куда-то в район пяток. Варя хотела. И боялась.

- Я...я...давай, попозже. Смотри как клево сидим.

Сидели и впрямь хорошо. У Грега в руках появилась гитара, на которой он весьма неплохо наигрывал. И подмигивал Елизваете, которая села в отдалении. Кстати, девушка сбегала посмотреть на какой машине приехал парень. Сморщила нос при виде потрепанной "десятки", и больше в сторону Грега даже не смотрела.

Ксения с Радомиром устроились поближе к камину. Голова девушки лежала на плече парня, а пальцы они переплели между собой. И больше смотрели друг на друга, нежели на остальных.

Егор обхаживал миленькую девушку и теперь исчез вместе с ней где-то на втором этаже.

Наконец, Стас не выдержал и, шепнув Варе,что будет ждать наверху, ушел. Девушка его не задерживала, так как знала, что накануне парень почти всю ночь доделывал сайт.

- Варь, - Лизка перебежками перебралась к задумавшейся подруге. - Ты где спать собираешься?

- Где Стас выберет.

- Я с вами!

Девушка посмотрела на освешенное отблесками огня лицо подруги. Лиза выглядела не слишком довольной.

- Боишься, что ночью тебе в кровать заберется Грег, истекая слюной вожделения?

Лизку аж передернуло от такой перспективы.

- Варь, я серьезно, мне проблемы нафиг не нужны. И такие неудачники - тоже.

- Ладно, надеюсь в нашей комнате будет еще одна кровать. Потому что к нам я тебя не пущу. Уж прости, не любитель групповухи.

Посидев еще полчаса, подруги незаметно удрали на второй этаж. Правда наверху едва не столкнулись с Егором, спускавшимся с третьего этажа. Судя по его довольной роже, соблазнение очередной девушки прошло удачно.

Стас нашелся в третьей по счету комнате, где, к ликование Лизы, стояла еще одна кровать. Пока Варя раздевалась, она обыскала всю комнату, подсвечивая ее фонариком. Обнаружила старое кресло и подтащила его к двери. Туда же отправился стул.

- Ты учти, туалет на улице. Сама будешь эту баррикаду разбирать.

Пока Лиза проверяла дверь на наличие замков и к своему огорчению выясняла, что запереть ее нельзя, Варя торопливо шмыгнула под одеяло.

Она впервые оказалась так близко к Стасу. Пусть у того эротический порыв уже прошел и парень, умаявшись, спал. Варе было достаточно просто находиться рядом с ним. Закусив губу, девушка кончиками пальцев провела по его плечу, вверх, до шеи. Потом, чего-то испугавшись, отдернула руку и улеглась. Бедром коснулась его бедра,замерла, боясь шевельнуться. Все же хорошо,что Стас уже спал. Варя чувствовала себя неловкой, но в то же время жутко счастливой. Слушая как ворочается на кровати Лиза, незаметно уснула.

***

Утром в доме стало прохладней. Во всех комнатах царило сонное царство, наполненное дыханием спящих, да периодическим похрапыванием.

Проснувшаяся Варвара первым делом сильнее натянула одеяло на плечи и попыталась снова заснуть. Потом вспомнила где находиться, и поняла, что сзади спит Стас. А затем услышала нечто посторонние, очевидно и вырвавшее ее из объятий сна.

Под кроватью кто-то был. Варя отчетливо слышала как некто шуршит там и тихо ворчит. Потом что-то покатилось по полу. Тут девушка не выдержала, открыла глаза и увидела как из-под кровати торчат ноги и часть обнаженной спины.

- Какого черта? - спину она узнала по тонкому, едва заметному шраму. Последствия одного из походов.

Под кроватью зашуршало сильнее, затем на белый свет появились остальные части тела.

- Варвар, - Егор, в одних шортах, лохматый, стоял на коленях перед кроватью. В руках парень держал бутылку с водой. - Это ты сперла мою воду?

- Ну знаешь! - возмутилась девушка.

- Знаю, - кивнул приятель. - Хорошо,хоть нашел. Кстати, у тебя грудь видно.

Варя в панике натянула одеяло чуть ли не до подбородка, вызвав ухмылку у Егора.

- Да что я там не видел! Ладно, спите пока есть время, а то скоро скандал ожидается.

- Какой? - Варя проследила за направлением взгляда парня. И обомлела. Забыла обо всем, включая сопящего рядом Стаса.

Видимо ночью Лиза все же вставала в туалет,а по возвращению забыла вернуть на место баррикаду. Иначе как еще объяснить тот факт, что никто не слышал вторжения в их спальню?

Лизавета спала как младенец, закутавшись в одеяло по самую макушку. Варя по опыту знала: пока не выспится - разбудить нереально. А рядом, едва не падая со

слишком узкой кровати, дрых Грег собственной персоной. Варе его даже жалко стало: парню явно было не слишком удобно балансировать на самом краю, да еще укрываться каким-то коротеньким пледом. Ему что, спать больше негде?

- Черт, Егор, убери его оттуда?

-Зачем? Им хорошо.

- Идиот! - повысила голос Варвара, отчего Стас рядом заворочался и приоткрыл один глаз. - Лизка знаешь, что устроит?

Егор почесал затылок и пошел будить Грега. Сделал он это весьма оригинально: взял и осторожно стащил парня с кровати на пол. От холода Грег моментально проснулся и хриплым голосом пообещал "урыть" друга. Стас к тому времени проснулся, а Варя закуталась в одеяло и выбралась из кровати.

- Ты чего тут делаешь?

Грег, продолжая сидеть на полу, потянулся.

- Спал, а ты против?

- Я то нет, а вот она...

Парень обернулся и, увидев медленно просыпавшуюся Лизавету, расплылся в улыбке.

- Вот круто, да? А то я уже боялся, что мне места не достанется, все кровати и диваны заняты.

- А на полу ты поспать не мог? - зашипела Варя, чувствуя как сзади подошел Стас и положил ей ладони на плечи.

- Я что, дурак? - даже обиделся Грег. - Спать на полу когда в кровати такая девушка, да еще одна!

Стас хмыкнул, Егор хохотнул - оба явно поняли парня.

Тут как раз проснулась Лизавета. Стала выяснять, почему рядом с ее кроватью такое столпотворение и с какой радости на полу сидит Грег.

- Ну ты же любишь когда мужчина у твоих ног, - вякнула Варя, встретила многообещающий взгляд Грега и спряталась за Стаса.

В общем, Лиза ничего не заподозрила.

- Бли-и-ин, - простонал все еще сидевший на полу Грег, глядя как девушка в одеяле величаво выплыла из комнаты в более уединенное место, где можно одеться. - Блин, верните мне куклу! Я еще не наигрался!

- Пошли, Карабас Барабас, - пнул его Егор, увернулся от захвата. - Пошли, пошли. выезжаем скоро.

- Да, валите отсюда, - Варя вспомнила, что тоже стоит в одеяле. - Мне одеваться надо.

После завтрака постепенно стали покидать гостеприимную дачу. Не спешили только Аська с другом и пара ее подруг. Они собирались остаться тут до вечера. Остальные к обеду почти разъехались. Грег увез Тиграна с Егором, напоследок послав Лизке воздушный поцелуй. Та скривилась и отвернулась. Не заметила как Грег,с той же милой улыбкой, продемонстрировал ей уже совсем другой жест и прошептал себе под нос "Кукла". Заметила Ксения, но не стала обращать внимание, так как в чем-то с Грегом была согласна.

Варвара уехала со Стасом, Лизой и Ксюшей с Радомиром, про которого она успела шепнуть подруге: "Где таких находят, а?"

Глава 6

Варя дурой себя никогда не считала. И прекрасно понимала, что Стасу поцелуев и свиданий определенно мало. Молодой человек ясно показал это на даче. И после нее тоже периодически делал намеки: то звал к себе после прогулок, то предлагал куда-нибудь съездить на два-три дня. Варвара пока всячески увиливала, одновременно желая, чтобы парень добился своего.

      Однажды, после изнурительной недели сессии, девушка взбунтовалась и на призыв родителей поехать на дачу, помочь, категорически отказалась. Она сослалась на головную боль, усталость, нервы, отмела заявления, что работа на свежем воздухе помогает от болячек и осталась дома.

      Из-за экзаменов. Варя толком не могла увидеться ни с подругами, ни со Стасом. Она даже пропустила очередную вылазку виндсерферской компании. И потом завистливо мычала в телефон, когда Тигран рассказывал, как они круто покатались. Утешало лишь, что Егор и Руслан тоже не катались из-за сессии.

      Кстати, книги Егор собственноручно притащил Варваре домой, там столкнулся с Олей, которая едва не упала в обморок от счастья. И потом два дня ходила хвостиком за старшей сестрой и спрашивала, почему парень к ним пришел. Варя устала от нее отбиваться.

      Зато сегодня ни родители, ни Ольга не должны ей помешать. Младшая сестра с утра отпросилась к подруге с ночевкой. Ну а родители собирались вернуться с дачи только в воскресенье.

      Так что Варвара решилась. Дома, как говорится, и стены помогают. Девушка позвонила Стасу и пригласила его к себе. А потом заметалась по квартире, советуясь по телефону то с Лизкой, то с Ксенией. Хотелось удивить парня, но вот чем?

      - Белье, - авторитетно сообщила Лизавета. - Такое милое, нежное, с кружавчиками. Я видела похожее в салоне, рядом с твоим домом. Давай сходим?

      Варя представила, как она напялит белое кружевное безобразие, а потом придет Стас, увидит. Что дальше? Девушка покраснела и идти за бельем отказалась. Нет, нельзя так откровенно на него вешаться.

      - Приготовь еду, - предложила Ксения. - Самый короткий путь к сердцу мужчины.

      - Я не умею!

      - Кулинарная книга тебе в помощь. И Гугл вместе с ней.

      - А еще варианты есть? - как-то тоскливо поинтересовалась Варя, зачем-то ковыряя раму зеркала. Отражение разглядывало ее испуганными глазами и явно хотело удрать в глубины Зазеркалья.

      - Есть. Иди и купи белье, как советует наша глэмка.

      - Идите вы обе, - разозлилась девушка. - Я сама решу что делать.

      Легко сказать. Оставшись без моральной поддержки. Варвара почувствовала себя совершенно беспомощной. Идею Лизки про белье она сразу отмела. И решила просто создать непринужденную обстановку.

      Стас любит авторские фильмы, она их найдет и скачает. Еще он предпочитает черный чай с мятой и чабрецом - тоже без проблем сделает. А еда? Что с угощением?

      Оставшиеся три часа до встречи Варвара напоминала бешеный вихрь с нотками истерики. Самым простым оказалось скачать нужные фильмы. С чаем тоже не возникло проблем, пусть Варя и не сразу нашла чабрец. После маминых подсказок по телефону нужный ингредиент обнаружился на верхней полке кухонного гарнитура.

      А вот с угощением произошла накладка. Девушка хотела чего-то особенного, чтобы Стас удивился и обрадовался. Но, увы, готовить она не умела. Яичницу еще пожарила бы, ну и кашу могла сварить. Но такими блюдами парня не удивишь. Требовалось что-то особенное. И Варя позвала в помощь Гугл.

      Следующие полчаса она лихорадочно пролистывала предлагаемые рецепты. Кальмары по-японски выглядели весьма аппетитно, но потом девушка прочитала, что они хороши для потенции, покраснела и закрыла вкладку. Что-то не туда ей думается.

      Через час, купив все нужное в ближайшем супермаркете, Варвара сражалась с кухонными принадлежностями. На краю стола примостился нетбук, в котором подробно описывался рецепт приготовления морепродуктов с рисом и сухим красным вином.

      "Это конец" - Варя тупо смотрела на "мамаево побоище", в которое превратилась их некогда уютная кухня с зелеными шкафами и разноцветными занавесками. Все вокруг оказалось засыпано рисом, на полу кошка догрызала утащенную креветку, обои украсились брызгами вина. А до прихода Стаса минут двадцать!

      "Если он это съест, то будет в моих глазах просто извращенцем" - девушка перевела взгляд на кастрюлю, в которой булькало нечто серовато-бурое, с резиновыми кусками морепродуктов. Вот тебе и романтический ужин.

      Стас немного волновался, когда подходил к подъезду Варвары. Как-то так получалось, что до сих пор отношения с девушками у него не заходили до той стадии, когда его приглашали в гости. Они обычно заканчивались либо через одну ночь, либо вяло текли без инициативы со стороны парня и тихо угасали. Танька не в счет, к ней Стас мог заходить в любое время суток, как к любому из приятелей.

      Он долго колебался в магазине, размышляя, что же купить. Варвара явно дала понять о своей неприязни к алкоголю, и пришлось парню ограничиться тортом и цветами. Причем Стас с раздражением ощущал себя героем идиотского любовного романа. Что за набор такой вообще - цветы и сладкое? Но больше ничего он придумать не смог. Не тащить же девушке в подарок новый парус для виндсерфа?

      Поднявшись на нужный этаж, парень подошел к железной двери с серебристыми цифрами номера квартиры и нажал звонок. Спустя минуту снова позвонил. За дверью послышалась возня, гавкнула собака. Потом закряхтел замок, и на пороге показалась Варя.

      - Ты чего? - парень отметил, что она какая-то запыхавшаяся. И отчаянно рада его видеть. Ему это снова польстило. Стас знал, что нравится девушкам, но еще никто не смотрел на него с таким обожанием, прислушивался с искренним вниманием. Рядом с Варей парень чувствовал себя лучше, чем он есть.

      Хотя некоторые неудобства тоже имелись, но не столь критичные и с ними Стас мирился.

      А Варвара снова ощутила восторг при виде парня. Все -таки он красивый!

      - Проходи. - Она бросила взгляд в сторону закрытой двери кухни. - Я фильмы накачала. Помнишь, ты про них мне рассказывал.

      Она чувствовала неясное смущение, которое пыталось отравить радость от встречи.

      Прошли в комнату, где перед ноутбуком, поставленным на журнальный столик, устроились два плетеных кресла. Варе захотелось, чтобы Стас усадил ее себе на колени. Тогда стало бы легче. Она видела как на даче Ксюха сидела так с Ратмиром. Да и у Егора на коленях тогда обнаружилась одна из подруг Аськи.

      Они посмотрели один фильм, потом второй. Тортик, принесенный Стасом, пригодился. Варя просто не успела ничего приготовить, а саму кухню закрыла, покидав грязную посуду в раковину и кое-как успев подмести.

      Стас что-то не проявлял инициативы. Варя нервничала все сильнее. Она даже толком не смотрела фильм, который все равно казался ужасно скучным. Девушка искренне не понимала как можно наслаждаться бесконечными диалогами героев, сидящими за столом в окружении кучи оберток. Девушка разглядывала узор ламината под ногами и незаметно зевала в кулак.

      Поэтому не сразу поняла, что фильм поставлен на паузу.

      - Хватит, ты сейчас уснешь, - Стас дернул ее за руку, заставляя встать с места и практически упасть ему на колени. Сонливость как ветром сдуло.

      Они самозабвенно целовались, а руки Стаса гуляли под футболкой Вари, когда в дверях квартиры зашумел ключ. Затем послышался топот, кто-то скинул туфли так, что одна, кажется, ударилась о стену.

      Миг, и Варя отпрыгнула от насторожившегося парня.

      - Олька вернулась, - она готова была прибить младшую сестру. Какого черта она пришла? Должа же сейчас веселиться у подруги.

      - Варь! - сестра влетела в ее комнату. - Прикинь, какая Ленка ду...Ой!

      - Ой ой ой, - кивнула сестра, стоя посреди комнаты. С кресла на замершую Ольгу смотрел Стас. - Чего забыла?

      Сестренка поняла, что пришла немного невовремя.

      - Так я это, с Ленкой поругалась.

      Варя прищурилась, взглядом советуя Оле убраться подальше. Сестра решила не испытывать судьбу и пробормотав: "Пойду, поем", - спешно ретировалась из комнаты.

      - Облом-с, - усмехнулся Стас. Варя собралась было извиниться за вторжение Ольги, как вдруг с кухни раздался вопль сестренки. И она снова появилась в комнате.

      - Варька, что ты натворила?!

      - А что она натворила? - тут же заинтересовался Стас, которого происходящее стало забавлять.

      - Ничего, - поспешно ответила девушка, но Оля ее перебила:

      - Там на кухне взрыв был?

      - Нет! Я просто готовила.

      - Ты не умеешь готовить!

      В общем, вечер пошел не по намеченному сценарию. Пока Стас хохотал над разгромленной кухней, пока Ольга запиралась в своей комнате от разъяренной сестры, нелегкая принесло Лизку. Подруга выглядела малость печальной и одновременно испуганной. К тому пришла она в компании крайне недовольного Егора.

      - Заберите ее, - он подтолкнул вперед Лизавету. - Она опасна для общества.

      Кажется, никто не собирался извиняться перед Варварой за испорченный вечер.

         ***

         Лизе после экзамена требовалось поднять настроение. Убрав зачетку с честно заслуженной тройкой в сумку, девушка вышла на улицу и попыталась придумать куда идти. Домой не хотелось, там пусто и скучно. Мама наверняка опять задержаться на работе допоздна. Кота она с утра накормила, еду на сегодня приготовили с вечера, так что смело можно позволить себе расслабиться.

         А расслаблялась Лиза обычно в магазинах. Шоппингомания началась у нее лет в десять, и за прошедшие годы приобрела особо острую форму. Не имея много наличных, девушка обычно искала распродажи, где с упоением тратила все накопленное.

         "Срочно замуж, - думала она, глядя на витрины дорогих бутиков. - Хочу новые коллекции, вон те брючки и тунику. Блин, где денег взять?!"

         Сегодня Лиза решила доехать до центра города и пройтись по любимым бутикам, в надежде увидеть что-то приемлемое по цене. В прошлый раз заметила на витрине одно миленькое платье, точно под цвет глаз. Если сегодня сможет его купить и надеть на встречу с Пашей, то может он уже, наконец, начнет подумывать о замужестве? Не говорить же ему напрямую? Мужчину надо подталкивать к решению медленно, ненавязчиво, чтобы он считал его принятие исключительно самостоятельным. А для этого следует ему задурить ему голову как можно сильнее. Чем Лизавета старательно занималась с момента знакомства с Пашей.

         Ближе к центру автобус встал в пробку. Девушка смотрела в окно и хотела в машину с кондиционером. Погода окончательно наладилась, в салоне было жарко и душно. Лизка сняла пиджак, оставшись в светлой юбке и красной блузке с глубоким вырезом. На ногах красовались туфли в тон, на губах блестела помада. Светлые волосы Лизка убрала наверх, в строгую прическу, а по бокам выпустила несколько легкомысленных прядок.

         Автобус тащился в пробке, водитель ругался на какой-то концерт, который проводился в районе площади Свободы, как раз там, куда ехала девушка.

         На нужной остановке Лизка выскочила злая и едва не задохнувшаяся от духоты. Блузка на спине прилипла, от ветра сразу стало свежо. Матеря про себя пробки и тех, кто не расширяет дороги, девушка не спеша направилась по улице, на которую выходили витрины многочисленных бутиков.

         Нужный магазин находился недалеко, оставалось пересечь площадь Свободы. Но тут возникла преграда поистине мало преодолимая.

         На площади шел любительский концерт рок-групп. Что-то в последнее время они необычайно оживились.

         Лиза никогда не считала себя фанатом рок-музыки, поэтому решила обойти площадь по дворам. Увы, там оказалось много нетрезвых любителей неформальной музыки. А симпатичная блондинка наверняка могла привлечь их внимание.

         Лизке неприятности были не нужны. Но платье купить хотелось. Настолько, что она решила прокрасться по краю площади, где народу не так много. Нацепив солнечные очки и холодное выражение лица, Лиза спешно стала пробираться через площадь, морщась от слишком громких звуков музыки. Нет, все-таки концерты это что-то ужасное. Собирают кучу идиотов, которые напиваются как свиньи, а потом в драки лезут.

         "Все они тут наркоманы и дебилы, которые ничего не достигнут, - она обошла гогочущую группку парней. - Только и могут пиво пить и животы отращивать".

         - Оп-па, какая девочка! - внезапно путь впереди преградило нечто. Остановившись, Лизка медленно скользнула взглядом по выросшему препятствию. Не очень высокое, скорее - широкое. И пахнущее пивом пополам с сигаретами. Чувствительный Лизкин нос сказал "фе" и велел хозяйке убираться подальше и поживее.

         Откуда ж Лизавете было знать, что кое-кто засек ее еще от остановки и теперь пробирался следом. И этому "кое-кому" не слишком стала нравиться ситуация.

        Егор и Грег случайно встретились сегодня на остановке, неподалеку от университета. Ну а тот находился рядом с площадью, где протекал концерт.

         - Сейчас я ему врежу, - сообщил Грег, наблюдая как к Лизавете пристает нечто нетрезвое и явно буйное. Парень уже забыл, что сам не так давно пытался очаровать Лизавету примерно такими же замашками.

         - Драка в общественном месте, - а вот Егор не слишком рвался защищать честь дамы. - Расслабься лучше. Просто попросим ее оптустить.

         - Обязательно. Только сначала я ему врежу.

         Настроенный более дипломатично Егор уже собрался было предложить идею по мирному вызволению Лизки. Но тут Грег издал рык и кинулся к девушке, которую ненавистный ухажер схватил за локоть. Нельзя сказать, что парень являлся современным воплощением рыцаря. Просто ему не нравилось, когда кто-то пытался предъявить права на что он сам положил глаз.

         Лизавете едва не стало дурно, когда она поняла как влипла. Ее схватили за руку и громко уговаривали познакомиться поближе. А вокруг толпились такие же нетрезвые идиоты. Помощи от них ждать не следовало. Девушка пожалела, что взяла сегодня маленькую сумочку, а не такую, какой можно врезать.

         - Пустите! - она открыла рот, собираясь заорать в надежде привлечь внимание полицейских, мелькающих где-то очень вдалеке.

         Мимо ее лица промелькнул здоровенный кулак, четко впечатался в скулу приставшего нахала.

         - Отпустите девушку, сэр, - дипломатичным тоном попросил Грег. Его оппонент почему-то обиделся. И пошел на парня.

         - Я же говорил, что дипломатия не проканает. - Сказал Грег подошедшему Егору. - Все, народ, я в отрыв!

         Видимо, тут как раз хорошей драки и не хватало. Потому что стоило Грегу и его сопернику сцепится, как вокруг все дружно стали подтягиваться. Волей-неволей пришлось драться и Егору, чтобы не быть битым. Правда парень делал это без того вдохновения, какое появилось у остальных участников драки.

         Он первый заметил спешащих к потасовке полицейских. Попытался окликнуть Грега, едва не получил в челюсть, отправил противника поваляться, а сам решил отступать. По дороге еще прихватил Лизку. Бедная девчонка, в шоке от всего случившегося, стояла возле фонарного столба и боялась сделать шаг и быть затоптанной.

         В Егора она вцепилась как утопающий в спасательный круг. И не отпускала даже когда они убежали довольно далеко и остановились в тихом дворе. Шум разборок сюда долетал неясным гулом.

         - Проводи меня,- просьба Лизаветы звучала скорее как приказ. Егор собрался возмутиться, но девушка так дрожала и цеплялась за него, что парень невольно смягчился.

         - Ты где живешь то?

         - Я к Варьке поеду.

         - А она дома?

         Лизка кивнула. Дома. Варя с утра рассказала о свидании и мучала расспросами как его лучше провести. Стас собирался прийти к ней в семь вечера, сейчас - начало девятого. Вряд ли они расстались так быстро. О том, что она может помешать подруге, Лиза даже не подумала, занятая своими переживаниями.


         ***


         - В общем, забирай ее, - велел Егор после рассказа. Оля, Варя и Стас слушали очень внимательно, но почему-то Лизке не сочувствовали, а как-то странно хмыкали. Словно их происшествие необычайно развеселило.

         - Егор, а как там Грег то? - Варю волновала судьба парня, заступившегося за подругу.

         - Нормально, он мне прислал сообщение, что его и еще некоторых в "обезьянник" загребли.

         Варя охнула и с осуждением посмотрела на Лизу.

         - А что? - пожала та плечами. - Сам полез драться.

        - Вы тут разбирайтесь, - подал голос Егор. - А я пошел, Грега вытаскивать надо, а то он там еще кого-нибудь побьет.

        - Я тоже пойду, - сообщил Стас. - Варь, позвоню вечером, хорошо.

        Легко поцеловав девушку, он вышел следом за Егором. У лифта обернулся и послал Варваре короткую улыбку. Та, едва не взвыв от того, что все планы полетели к чертям, заставила себя улыбнуться в ответ.

        Пока девушка закрывала за парнями дверь, Оля атаковала Лизку расспросами о том, как ее спасал Егор. С парнем она даже не смогла заговорить, онемев от неожиданности и восхищения.

        - Хорош болтать! - Варя вернулась злая и расстроенная. - Оля, иди отсюда. Нам с Лизкой надо поговорить.

        - Она мне про Егора рассказывает! - не захотела уступать младшая сестра. Варвара мрачно на нее уставилась и отрубила:

        - Потом расскажет. Не беси меня, я и так на взводе. Вы мне все испортили.

        - А я маме скажу, что ты тут натворила на кухне.

        - А я ей расскажу как ты сидишь в чате и пытаешься заняться с мальчиком виртуальным сексом!

        - Хорошо, я пошла к себе в комнату.

        Варвара втолкнула Лизку на кухню, сама принялась убираться.

        - Лиз, какого черта?

        - Что? - моментально заныла подруга, с удивлением разглядывая погром на кухне. - Знаешь, как я напугалась? Ты бы этого урода видела!

        - Так ехала бы домой. Лиза, блин, ты же знала, что у меня свидание!

        - Ну прости, Варь! Мне так плохо, ты бы знала!

        Девушка подавила желание наорать на подругу. Лиза просто не поняла бы ее вспышки. Вместо этого Варя начала с таким усердием мыть посуду, что забрызгала стену возле мойки.

        - Я узнаю телефон Грега, позвонишь ему.

        Лиза с удивлением подняла взгляд от чашки с чаем на подругу.

        - Зачем?

        - Он тебя оттуда вытащил.

        - Меня Егор вытащил, а этот дрался. Ой, ладно, на меня смотреть. Ладно, узнай телефон, я ему сообщение скину.

        Посидев еще немного, Лизавета поспешила домой, чтобы больше не слушать Варвару. Ну да, наверное, ей правда стоит скинуть сообщение Грегу и поблагодарить. А Варя еще встретится со Стасом, нечего тут на нее смотреть с укором.

        Едва Лиза вошла в квартиру, как пискнул телефон. Пришло сообщение от Вари: "вот телефон Грега, звони ему немедленно, иначе я сама это сделаю и назову твой адрес".

        - Ладно, ладно, - девушка скинула туфли и пошла к себе в комнату, на ходу набирая сообщение, вежливое, но сухое: "Спасибо, что выручил на площади. Лиза".

        Ответ пришел спустя пару часов, когда девушка уже приняла ванну, и теперь сидела перед ноутбуком, переписываясь по аське с Пашей. Ее парень уехал по работе в командировку. И теперь писал, что скучает, спрашивал какой подарок привезти и прочие нежности.

        "Я пострадал из-за тебя, куколка".


        - Первый в драку полез, - разозлилась Лизка и решила на сообщение не отвечать.

        Но Грег не унимался. Следующие пять минут он забросал девушку смс-ками.


        "Из-за тебя попал в обезьянник. А там не прикольно".


        "Зачем ходишь без сопровождения?"


        "Куколка, не молчи, я требую общения, как морально и физически пострадавшая сторона"


        "Пошли прогуляемся, а? Хочу тебя увидеть".


        - Да пошел ты! - нервы Лизаветы не выдержали, и она внесла телефон Грега в черный список. Потом сообщений мигом прекратился, а успокоенная девушка продолжила переписываться с Пашей.

        Матери о происшествии она ничего не сказала. Зато сообщила ей, что Паша скоро вернется и привезет заказанное кольцо.

      - Правильно,- одобрила Валентина Сергеевна, выслушав дочь. - Он хорошая партия, так что давай, выходи за него замуж.

      Лизка кивнула. Мать с детства внушала ей, что главное - найти хорошую партию, чтобы жить без проблем. Постепенно девушка привыкла смотреть на каждого парня как на возможный источник доходов. Оценивались его родители, наличие машины, учеба, хватка и так далее. На внешность Лизка тоже смотрела, хотя мать ворчала, что главное - характер.

      Уже вечером, лежа в постели, Лизка вспомнила дневную драку. А ведь Грег правда заступился за нее, по сути, незнакомую девушку, которая не слишком то вежливо вела себя с ним.

      И он симпатичный. Зеленую дрянь с волос смыл, они у него, оказывается, светло-каштановые. Жаль, что дебил и не слишком перспективный в плане будущего.

Глава 7

 Яркое солнце играло бликами на воде озера, ощутимо жарило макушку даже сквозь светлую бандану.

      Варваре казалось, что она вот-вот взлетит над водой. Разноцветный парус превратится в крылья, а сама она станет гигантской бабочкой.

      Удерживая парус за поперечину, она располагала его так, чтобы пойманный ветер создавал тягу. И мчалась, едва не вопя во все горло от восторга.

      Когда-то, в самом начале обучения, Егор,будучи в хорошем расположении духа, объяснил девушке одну вещь. А она ее запомнила. Парень сказал: чтобы катание на серфе стало по-настоящему любимым и успешным, надо почувствовать волну, доску, ветер, буквально слиться с ними. И мгновенно реагировать на любые неожиданности.

      С последним у девушки частенько случались проколы. Вот и сейчас: задумавшись, Варвара потеряла равновесие и мигом очутилась в воде. Вынырнула, сердито фыркая, вновь полезла на доску.

      Вместе с ней по озеру каталась и остальная компания. Варя раньше всех вернулась к берегу. Но она и приехала сюда первой, и кататься начала за час до того, как прибыли остальные.

      Усевшись на полотенце, поправив над головой пляжный зонт, девушка поставила рядом с собой нетбук. Покосившись на катающихся, застучала по клавишам.

      Как обычно , Варя отключилась от реальности, с головой нырнув в монитор. Она как раз вместе с героиней переживала трудности, так часто встречающиеся в фэнтези на пару с красивыми мужчинами, когда над головой прогремел вопрос:

      - А они трахаться будут?

      Егор опять подкрался со спины и теперь с интересом изучал монитор нетбука. Правда, недолго. Потому что Варвара подпрыгнула и так резко закрыла крышку, что едва не сломала.

      - Ты чего? - заныл парень. - Дочитать хочу.

      - Уйди,- зашипела девушка. - Чего пристал?

      - Я спросить хотел чего не катаешься, а тут такое! - Егор и не думал уходить. - Слушай,я серьезно: они переспят, да?

      - Нет!

      - Да! Причем наверняка в конце. И стопроцентно перед этим делом как следует поругаются. О! Слушай,а на нем еще небось проклятие лежит какое-нибудь, да? Ну которое им мешает быть вместе. И он бабник. И...

      - Хватит! - завопила Варя, привлекая внимание остальных. - Заткнись, ты! Не смей второй раз убивать Музу!

      - Что?- обалдел Егор.

      - То! - Варя,схватив нетбук подмышку. - Пошел к черту!

      - Я же хотел помочь! А у тебя там сплошные шаблоны. - крикнул ей вслед Егор. Девушка в ответ заперлась в кабинке для переодевания, которые шеренгой вытянулись вдоль пляжа. И не выходила оттуда, пока не приехал Стас и не забрал ее. На Егора Варя даже не взглянула.

      ***

      В три ночи свет горел только в их квартире. Все остальные уже спали, ожидая нового рабочего дня.

      - Больно? - Стас лежал, прижимая Варвару к себе. Отчаянно хотелось курить, но парень сдерживался ради девушки.

      - Немного, - Варе не хотелось двигаться. В голове до сих пор царило недоумение: неужели они вдвоем лежат в кровати, в квартире Стаса, у которого мать уехала в очередную командировку.

      Все произошло спонтанно. Стас забрал девушку с пляжа, долго спрашивал почему она злая. Варя отговорилась какой-то чушью, не желая жаловаться на идиотов. К тому же она стеснялась признаться Стасу в своем хобби. Вдруг захочет посмотреть, ему не понравится, или он узнает в главном герое себя. Или еще что-нибудь. Так что пусть лучше пока будет не в курсе.

      Они гуляли до вечера, и постепенно девушка успокоилась. А когда Стас предложил зайти к нему - согласилась.

      И первый раз произошел сам собой, без какой-то моральной подготовки, без романтической музыки и свеч по периметру кровати. Просто в какой-то момент, целуясь со Стасом в полумраке его комнаты,девушка отчетливо поняла к чему все идет. И не стала сопротивляться.

      Он оказался таким терпеливым и нежным. В какой-то момент, когда парень держал ее лицо в ладонях, Варя осознала, как чувствует себя влюбленный счастливый человек.

      И вот теперь они не могли заснуть. Лежали, укрывшись тонкой простыней, слушали шум ночного города, залетавшего в открытое окно и изредка перебрасывались фразами.

      - Куда?

      - Сейчас приду,- Стас ушел в зал, слышно было как стукнула дверь балкона. Полежав немного, Варя задрапировалась в простыню и отправилась на его поиски.

      Стас курил на балконе, оперевшись о перила. Чуть вздрогнул, когда девушка обняла его и прижалась к спине.

      - На тебя дым не попадает?

      - Все нормально. Ты чего такой?

      - Какой?- парень глубоко затянулся, подставив лицо ветру. По разгоряченной коже уже бежали мурашки.

      - Молчаливый. Не понравилось?

      Где-то вдалеке звякнул трамвай, проорала и замолкла сигнализация автомобиля.

      - Нет, Варь, я в восторге, - Стас выкинул окурок в пепельницу. - Пошли внутрь, тут прохладно.

      - Ну правда, ты задумчивый.

      - Просто раньше не сталкивался с девушками, вот и все.

      - Так...- тут до Вари дошел смысл фразы. - Ой, ну извини.

      - Давай лучше я буду извиняться, - парень подхватил охнувшую девушку на руки и унес с балкона. - Раза два пойдет?

      Утром все поначалу показалось сном. Сонную Варю разбудила мать и велела немедленно просыпаться и ехать домой. Девушка мигом собралась, под сонным взглядом Стаса и выскочила на улицу. Парень опять упал на подушку - досыпать.

      Мама злилась,что случалось нечасто.

      - Нет, я понимаю, что любовь и все такое, - она поставила перед сонной дочерью крепкий чай. - Но, Варвара, я тебе не спущу.

      - А что такое? - девушка понюхала аромат мяты и чабреца,исходящий от чашки. Спать захотелось еще сильнее.

      - Ты позвонила, сказала, что останешься и Стаса и все! Больше не брала трубку!

      - Я отправила смс!

      - Ага, где попросила тебя не трогать. Варя, я твоего Стаса не видела. И папа не видел.

      - Я видела, - на кухню зашла Оля и,зевая пошла к холодильнику. - Такой мальчик с мелировкой. Они в комнате фильм смотрели и целовались.

      - Сегодня сидишь дома. Надеюсь, в следующий раз ты предварительно покажешь нам с кем соберешься уехать на всю ночь.

      - Эй, сегодня я собиралась на озеро!

      - В ванной поплещешься, - отрезала мать. - Урок тебе на будущее.

      Все, спорить бесполезно: Варя уже знала - раз мама приказала, то обратно свои слова она не заберет. Сообщив, что чаю ей уже не хочется, Варя встала из-за стола. В глазах щипало, все тело словно горело после недосыпа. Хотелось упасть и спать.

      На пороге кухни Варю догнал вопрос матери:

      - Ну вы хоть предохранялись?

      - Мама! - щеки у девушки заполыхали. - Да!

      - Отлично. Теперь иди и бунтуй в своей комнате.

      Варя и пошла. Правда, сильно дверьми хлопать не стала, так как за такое могло и влететь.

      А в спальне уже ждала кровать и приготовленный мамой плед с подушкой. Варя только успела раздеться и через минуту уже спала.

      Варваре снился ее роман, который вчера едва не обгадил Егор. Во сне все складывалось так логично, так красиво. Она вместе с героями бежала по городу, такому знакомому и такому красивому. И где-то впереди ее ждали. Варвара спешила туда, едва касаясь ногами булыжников мостовой.

      - Подъем. Подъем, к тебе пришли!

      Город расплылся на разноцветные облачка и исчез в неведомой стране снов. А Варя поняла, что проснулась. Над ней склонилась мама и трясла за плечо, приговаривая:

      - Сначала шастает ночами не поймешь где, а днем как сурок дрыхнет. Пришли к тебе.

      - Стас?!

      - Нет, - на лице женщины заиграла улыбка. - Любимец твоей сестры.

      Варя похлопала глазами и сказала, что после сна она порой не слишком сообразительна.

      - Да ты и без него тупишь, - заглянула в комнату Оля. Сестренка сияла от счастья и восторга. А за ее спиной маячил Егор собственной персоной.

      - А почему не на озере? - вырвалось у Вари невольно. Мама, сказав, что пойдет поставить чайник, удалилась. Заодно и утянула за собой Ольгу под предлогом помочь на кухне. Мама считала, что пятнадцатилетней девочке немного рановато вздыхать по взрослым парням. И уж тем более поливать их слюнями восторга.

      - Ты в окошко смотрела? Ливень вовсю хлещет.- Егор чувствовал себя как дома. Уселся в кресло возле компьютерного стола, вытянул ноги. - Чего в спящую красавицу играешь?

      - Чего пришел? - в тон ему спросила девушка, размышляя как быть. Она сидела на диване и куталась в плед. А под ним то одежды нет. Решив, что гость, несмотря на вредность, рентгеновским зрением не обладает, плюнула и села прямее.

      - Ты кое - что оставила, - Егор достал из кармана джинсов нечто мелкое и зеленое. Варя узнала свою флешку. И с криком: "Где взял?", - соскочила с дивана и вырвала ее из рук парня. Тут же вернулась на место, придерживая края пледа.

      - В смысле, спасибо.

      - Сразу бы так, а то орет. Я хочу чаю.

      - Без мяты, с лимоном, -кивнула девушка. - Я помню.

      Она вертела флешку в пальцах. Надо же, едва не потеряла все, что напечатала. Варя всегда хранила копии и на нетбуке, и на флешке.

      - Кстати,- вспомнил Егор.- Они все же трахнутся!

      В голове словно взорвался горячий гейзер. На днях Варя придумала один из альтернативных финалов романа и быстро набросала его, чтобы не забыть. А файл сохранила на флешке.

      - Ты прочитал?!

      -Любопытство не порок,-Егор пытался шутить, хотя почувствовал себя не слишком уютно под злобным взглядом темных глаз. Девушка аж подалась вперед, разноцветные афрокосы разметались по темно-рыжему пледу. Варя походила на очень злую ведьму.

      - Да ладно, что ты так...

      - Это ты трахаешься! - взорвалась девушка. - А они занимаются любовью! Ясно?

      - А какая разница?

      Варвара задышала как после двухкилометровой пробежки. До такого бешенства ее еще не доводили. Егор мог собой гордиться.

      - Для человека, отрицающего любовь как чувство, действительно разницы никакой!

      - Так и на деле тоже никакой разницы.

      - Есть разница! - еще громче завопила Варя. - Я сегодня занималась именно любовью! А тебе и не светит!

      Опомнившись, она захлопнула рот обеими руками.

      - Оп-па! - Егор заинтересовался. - Правда что ли? И прямо в одном пледе сюда прибежала?

      Девушка проследила за его взглядом и поспешно укрыла оголившееся в процессе спора плечо.

      - Да расслабься. я там уже все видел, - от слов Егора почему-то легче не стало. А тут еще и мама заглянула.

      - Варвара, ты чего кричишь? Идите чай пить.

      - Ему с мятой и без лимона, - рявкнула девушка, подобрала края пледа и ушла в гардеробную переодеваться. Ее папа оборудовал для дочерей, переделав старую кладовку. Единственное неудобство - гардеробная относилась к комнате Вари. И часто Оля рано утром врывалась, хлопая дверью и будя сестру. А та в свою очередь принималась орать и требовать, чтобы ей дали выспаться. Или же толкались в дверях гардеробной, споря кто первым возьмет одежду. Оля носила тот же размер, что и Варвара и периодически пыталась нацепить одежду сестры.

      Но сейчас Варе никто не мешал. Натянув шорты и футболку, девушка завязала передние косички узлом на макушке и вышла на кухню.

      Та царила идиллия. Егор оказался в эпицентре внимания Оли и ее мамы. Но если вторая просто разговаривала с ним, одновременно занимаясь готовкой, то первая сидела, затаив дыхание. И очень хотела поскорее вырасти и начать встречаться если не с Егором то с кем-нибудь, очень на него похожим.

      - Выспалась? - поинтересовалась мать у плюхнувшейся на стул Вари.

      - Вашими молитвами,- буркнула та, все еще злясь на Егора. Кто просил его совать любопытный нос в чужие записи?

      - Варвара, мы с Ольгой пошли покупать ей вещи. Через тридцать минут выключи суп, перемешай и накрой крышкой, пусть настаивается. Гостя не обижай.

      - Вот последнего обещать не могу.

      - Мама, может, позже пойдем, а? - попыталась увильнуть Оля, но ее слушать не стали. Спустя десять минут хлопнула входная дверь, где-то в подъезде послышалось кряхтение лифта.

      Варвара немедленно принялась сверлить Егора взглядом, в надежде, что парень поймет и уйдет вон из квартиры. Им двоим здесь слишком тесно. На такой маленькой территории точно случится серьезное столкновение.

      Однако Егор усердно притворялся дурачком. И кормил кусками бутерброда собаку. Кошки сидели в отдалении, недовольно ворча. Они не хотели бутербродов,а намекали на корм, стоявший где-то в одном из верхних шкафчиков.

      - Я не буду извинятся.

      - За что? - не сразу поняла девушка. Она почему-то решила, что Егор имеет в виду незваное свое вторжение.

      Но все оказалось гораздо сложнее.

      - Я давно заметил как ты вдруг начинаешь хамить ни с того ни с сего, - парень отдал остатки колбасы собаке, отряхнул ладони. - Хотя мы с тобой никогда не ругались, я тебя не подставлял, не бросал и не унижал. Так в чем же дело, Варвар?

      - Просто у тебя слишком богатое воображение.

      - Ага, а еще кое-кто весьма злопамятен и не хочет забывать чужие ошибки. Роман раскололся.

      Девушка выпятила нижнюю губу. Ну Роман и гад! Он единственный знал о том, как Егор тогда практически убил ее желание творить новые миры и истории. Ну Ромочка,чтоб тебя кошки грызли!

      - Варвар, это тупо.

      - Тупо писать гадости.

      - У меня было плохое настроение.

      - Да?! - девушка соскочила с табуретки, нависла над ничуть не испуганным Егором. - И что? Значит надо его портить остальным, да? Нагадил и пошел дальше,а людям, может, жизнь сломал.

      - Так такая мелочь способна так сильно испортить тебе жизнь? Странно, я считал, что ты сильнее.

      - Ты поэтому прочитал флешку? Чтобы снова обгадить и проверить насколько я прочная? Не лезь в мой мир, ясно!

      -Ну конечно, - парень наблюдал как девушка принялась ходить по кухне. - Туда допускаются только избранные, верно? И много таких? Один, два? Или вовсе никого? Слушай, Варвар, ты когда читаешь книги, то что тебе больше всего нравится в них?

      Девушка невольно задумалась. Даже остановилась возле плиты, машинально выключила газ.

      - Ну, не знаю. Если мне книга нравится, то я в ней просто поселяюсь, пока не прочитаю.

      - То есть ты проживаешь с героями жизнь, ты в нее веришь. Так?

      - Возможно.

      - У тебя богатая фантазия,- задумчиво протянул Егор. - Серьезно, очень богатая. Но этого мало. Надо, чтобы человек поверил в то, что ты пишешь. Но пока не получается, увы.

      - Ты - не показатель, - шипению Вари позавидовала бы любая змея. Собака прижала уши и попятилась из кухни. Кошки плюнули на выпрашивание еды и удралив соседнюю комнату. Егор остался один лицом к лицу с опасностью в виде неуравновешенной женщины, задетой за живое.

      - Не показатель, верно. Проверь на других. Ладно, мне пора, а то ты меня сейчас вилкой проткнешь.

      Варвара вздрогнула и поняла,что в запале и впрямь схватила вилку с разделочного стола.

      - Я не стала бы в тебя ею тыкать, - она задумалась. - Нет, точно не стала бы.

      - Ты меня иногда пугаешь. Пока, Варвар, и хватит заниматься фигней. Не жалей себя, а трудись.

      Варе хватило терпения захлопнуть за ни дверь и только потом выразить в одной витиеватой и крайне неприличной фразе все свои ощущения от гостя. С чего он решил, что она себя жалеет? Даже не думала! Просто обидно ведь, когда в самую душу наплюют и утопают. А потом даже не осознают как больно!

      Девушка остановилась. Черт!

      - Я себя и правда жалею? - спросила она у собаки. Лордик вздохнул,подцепил зубами тапочек и унес к себе в логово - под стул в комнате родителей.

      В спальне послышался звонок мобильного. Проснулся Стас. Только при взгляде на его имя в груди стало теплее.

      - Варенька, привет. Прости,что не проводил утром, но спать хотелось ужасно. Ты как добралась?

      - Ну нормально, раз с тобой разговариваю,- девушка подошла к окну, откуда открывался вид на двор и стоявшее посредине двухэтажное здание, где размещались самые разные коммунальные конторы.

      - Что делаешь?

      - Проснулась недавно, смотрю какой дождь прошел.

      Среди лохматых туч мелькнуло солнце, на землю протянулись лучи, такие яркие и плотные, что казалось до них можно дотронуться. Они несколькими светлыми нитками словно соединили небо и землю. Дождь прекратился, лишь отдельные капли срывались с мокрых листьев или подоконников. Разговаривая со Стасом, Варвара увидела как со стороны арки прибежали два парня. Не останавливаясь, они перепрыгнули через горку, перемахнули две скамейки и унеслись дальше. У одного из-под черной банданки выбились длинные пряди светлых волос.

      - Варь, ты чего молчишь?

      - Я?- девушка попыталась вспомнить о чем они говорили. - Я тут задумалась. Что ты спрашивал?

      - Ты гулять пойдешь?

      - Не-а, меня посадили под домашний арест.

      - Спятила? Тебе двадцать лет!

      - Скажи это моим родителям. Приезжай ко мне, а? Может, мама тебя увидит и отпустит меня.

      Стас подышал в трубку.

      - Хорошо. Тогда сейчас до Таньки доеду, закину ей плеер и сразу к тебе.

      - Жду, - девушка все еще смотрела в окно. Странно, почему-то на мгновение в груди появилось то чувство, какое она испытала сегодня во сне, мчась по волшебному городу.

Глава 8

  - Итак, дамы и господа, надо побеседовать про август, - с такой речью обратился Серега ко всей компании. Они сидели кружком, неподалеку от досок и парусов. Несколько часов интенсивных катаний остались позади, все тело гудело от приятной усталости, влажные волосы сохли под теплым ветром, а гидрокостюмы просушивались в тени. Света потягивала воду из бутылки и смотрела как Руслан доедает последний бутерброд. Парень не выдержал и поделился с невестой. После тренировок есть всегда хотелось просто неимоверно.

      - Варвар, обрати свое внимание на нас.

      Девушка отвлеклась от тихого, но оживленного спора с Егором и кивнула.

      - Я обращаю внимание на вас, холопы.

      - И я тоже, - сообщил ее собеседник. Сергей ограничился сердитым взглядом и продолжил:

      - Я еще зимой говорил о возможности поехать на море. Собирается несколько команд, в определенное место, где в августе обалденные ветра. Что скажете?

      - Первый вопрос - на чем едем? - Егор сидел, чуть откинувшись назад и оперевшись локтями о землю. Гидрокостюм снял, оставшись в одних плавках и демонстрируя развитую мускулатуру. Варя сидела рядом и томилась желанием пощекотать парня.

      - Я беру свой микроавтобус, там будет снаряжение и еще пара человек влезут. Остальные на поезде. Билеты достану.

      - Лишь бы места рядом оказались, - проговорила Света. - А то я в прошлом году ездила в Анапу. Обратно билеты достались мне с братом в начале вагона, предкам - в конце. Мы ехали на верхних полках, а внизу орали дети и тетки. Чуть моральную травму не заработала.

      -Посмотрите по финансам. В идеале было бы выкупить купе и все.

      - Финансы, - тоскливо протянула Варвара. - Блин,банк ограбить что ли? Егор, заткнись, а то убью.

      - Я ничего не сказал!

      - Ты подумал.

      - Ты удивишься, но думают все люди.

      - Брейк,- перебил Сергей. - Так что, предварительно решили кто едет?

      Ехать хотели все. Но главной проблемой для многих оставались финансы.

      - Тебя предки то отпустят? -шепотом поинтересовался Егор у Варвары. - Вдруг опять домашний арест объявят?

      - Отпустят, так что не мечтай поехать один, - Варя отошла в сторону с зазвонившим телефоном.

      - Привет, малышка, - Стас решил пообщаться. - Как ты? Опять плаваешь?

      - Дельфины плавают, а я тренируюсь.

      - Сегодня вечером предлагаю встретиться в "Годзи". Отметим месяц знакомства?

      - Уже месяц? - Варя мысленно посчитала. - Точно! А я думала парни на такие даты не слишком обращают внимания. Конечно, встретимся. Я часам к восьми подъеду. А потом можно ко мне, у меня родители на дачу уедут и на работу прямо оттуда отправятся. Сестра к подруге уйдет ночевать.

      К Стасу мама Варвару пока что с ночевкой не отпускала. Сказала, что пусть вначале придет в гости, они с ним познакомятся, а уж потом пересмотрят свой запрет. Попытка девушки бунтовать провалилась с треском. Так что парочка теперь уединялась только днем, на квартире у Стаса. Знакомство с родителями все откладывалось, так как они если не работали, то спешили на дачу, а парень по вечерам срочно доделывал обещанный кому-то сайт.

      Помахав всем рукой и пообещав Сергею подумать насчет поездки, девушка засунула почти высохший гидрокостюм в сумку и поспешила в машину к Руслану. Тот со Светой как раз собрались уезжать.

      Дома никого кроме животных не было. Разобрав сумку, Варвара долго отмокала в ванной, пока одна из кошек не свалилась к ней. Очевидно, хотела спасти хозяйку из такой ужасной и мокрой воды. Поймав и вытерев несчастное животное, Варвара все же домылась и приступила к выбору наряда.

      И едва не опоздала на свидание. Потому что пришлось советоваться с прибежавшей в гости Лизкой, потом звонить Ксении, которая собиралась вскоре приехать к родителям, а пока ждала закрытия сессии у Ратмира. Подруга не ограничилась телефонным разговорам, а потребовала сфотографировать все платья и прислать по почте. Переговоры вышли на новый виток. Теперь Варваре помогали Лизавета и Ксюша, вышедшая в скайп. Причем каждая советовала что-то свое.

      - Опаздываю! - за полчаса до начала свидания Варя буквально вылетела из квартиры. В коротком светлом сарафане, в босоножках, чьи ремни обвили ноги до колен, с небольшой сумкой через плечо и перехваченными лентой косичками. Лизка что-то ободряюще прокричала вслед, но Варя не расслышала. Она не любила опаздывать, а тут, кажется, ей именно это и грозило.

      К двухэтажному ресторанчику в старой части города она приехала на пятнадцать минут позже. Стас уже дожидался ее, сидя на бортике круглого фонтана, который изображал трех больших рыб, плюющихся водой.

      - Прости, пробки, - выпалила девушка. Она так спешила, что едва не сломала тонкие каблуки.

      - Да я сам пять минут назад пришел, - Стас, в светлых брюках и темной рубашке, подошел и поцеловал ее. - Классно выглядишь. Пошли?

      В ресторане вся обстановка напоминала Японию. По крайней мере дизайнеры приложили к этому все усилия. Квадратные черные столики отделялись друг от друга расписными ширмами, на полах лежали циновки, в углах стояли икебаны, официантки ходили в японских женских одеждах.

      Варя рассеянно гоняла суши по тарелке. Ее больше занимал спутник.

      - Ты какой-то уставший.

      - Я к утру домой вернулся.

      - Где был?

      - У Таньки, - Стас выглядел раздраженным. - Эта дура напилась и стала реветь мне в телефон. Пришлось ехать и успокаивать.

      - Вы такие близкие друзья? - Варя отогнала нехорошие мысли и постаралась не ревновать. В конце концов у нее у самой куча друзей мужского пола.

      -Близкие. В детстве часто виделись, но она старше нас на семь лет, поэтому общались не слишком близко. А потом снова встретились и как-то сдружились. Танька прикольная, правда,истеричка та еще.

      - А, - девушка решила закрыть тему. - Как твой сайт поживает?

      Они мило проболтали часа два, под негромкую музыку и легкое вино. Начавшая было пробуждаться ревность благополучно исчезла. Варя дурочкой не была и догадывалась, что неизвестная Татьяна, скорее всего, влюблена в Стаса. А тот либо не замечает, либо делает вид. А у девушки периодически "крышу сносит" и начинает истерить.

      - Поехали к тебе? - вывел ее из задумчивости вопрос Стаса. Девушка только успела почувствовать еще непривычное предвкушение последующих событий, как ей позвонили.

      - Это Варвара? - раздался незнакомый мужской голос. Идя следом за Стасом,девушка сначала кивнула, потом ответила:

      - Да. А...

      - Меня зовут Илья Русланов. Понимаете, мы с женой сейчас в травмпункте. привезли сюда вашу сестру Ольгу.

      Дальнейший разговор Варвара слушала,обмирая от страха, который материализовался за спиной и внимал голосу незнакомого Ильи. Собеседник рассказал, что выходил из здания, когда увидел как Оля неудачно упала с лестницы спортивного городка. И закричала.

      - Жена позвонила вашим родителям, но Оля просит, чтобы вы тоже приехали.

      - Да, - Варя едва могла шевелить онемевшими от страха губами. - Да, родители пока доедут с дачи. Я буду скоро. Спасибо вам большое!

      - Что случилось? - Стас с тревогой смотрел на девушку. Но той резко стало не до парня.

      - Стас, я в травмпункт, у меня там сестра. Давай, пока.

      - Варя, Варя, погоди! А что, родители там не справятся? Ты там обязательно нужна?

      - Они раньше чем через сорок минут не приедут, а Олька очень боится крови и травм. И вообще боли не переносят. Стас, извини, но я поеду. Я позвоню тебе.

      Даже не поцеловав явно недовольного парня, Варя поспешила к остановке. Какое счастье, что она оказалась в паре кварталов от травмпункта! Господи, что с Ольгой? Перелом? Как она вообще оказалась на лестнице?

      Маршрутка ползет как черепаха. Быстрее давай, быстрее. Варя ерзала по жесткому сидению и поминутно смотрела на время. Если не прибавят скорость, она выкинет водителя и сама сядет за руль!

***

    Варя никогда не любила травмпункты. Да и кто из людей мог питать к ним привязанность. Девушка пару раз уже появлялась в этом длинном коридоре, с матовым темным полом и светлыми стенами с рядом дверей. На скамейках всегда сидит народ, порой приходится и постоять.

    Сейчас посетителей было немного: два подростка, женщина и мужчина с перебинтованной рукой. Варя вбежала в коридор травмпункта и принялась оглядываться. Но Оли нигде не увидела.

    Зато к девушке направился высокий широкоплечий парень с копной темных блестящих волос и строгими серыми глазами. Рядом шла хрупкая зеленоглазая девушка с длинными волосами, очень красивая. Впрочем, об этом Варя подумала уже много позже.

    - Вы Варвара?

    - Ну я? - выдохнула девушка. - Вы мне звонили? Ольга где?!

    - На рентген ее отправили.

    Варя молча рванула туда, парень за ней еле поспевал.

    - Да не волнуйтесь, там врач хороший, да и у девушки растяжение сильное скорее всего.

      - Илья, заткнись, - перебила его девушка. - Конечно, она волнуется.

    В кабинет рентгена Варвару не пустили, пришлось ждать под дверью, изнывая от страха. Но она все же нашла в себе силы на вежливость:

    - Спасибо большое за помощь. Правда, я не знаю, что еще сказать.

    - Не надо ничего говорить, - покачала головой девушка, которая представилась как Диана. - Прекрасно понимаю ваше состояние.

    - У вас дела, наверное, - проговорила Варвара. Но Диана лишь покачала головой, тогда как ее муж тактично промолчал. Хотя судя по его виду, у такого человека дела должны быть всегда. Типичный бизнесмен с виду. Правда деловой костюм смотрится на таком мощном теле несколько странно.

      - Вас, скорее всего, придется довезти до дома.

    - Я такси вызову, - Варя тут кое-что вспомнила. - Или знакомому позвоню. Прямо сейчас. Мне неудобно вас задерживать.

    - Неудобно спать на потолке, трусы на голову сваливаются, - сообщил Илья и широко улыбнулся. - Звоните знакомому.

    Варя надеялась, что будет говорить нормальным тоном, когда ждала ответа.

    - Ну? - у Тиграна голос звучал более чем радостно. - Варварушка, а тебе не икалось? А мы тут с Егорычем как раз обсуждали...

    - Тигр, - перебила его девушка. - Ты на машине?

    - Ну типа да, мы тут с девочками...Эй, Варь, ты чего? - голос у друга резко поменялся. - Ты чего, ревешь что ли? Егор, у нас тут Варвар плачет!

    Варя не то, чтобы ревела, но пару раз громко всхлипнула. Этого оказалось достаточным для Тиграна, который проорал, что они будут через десять минут.

    Потом звонила мама, в полной панике. Они с отцом застряли в пробке на мосту. Варя их успокоила, сказав, что все нормально.

    - Тогда мы поедем, - вновь решил заявить о себе Илья. Все это время он ходил чуть в отдалении и с кем-то ругался по телефону.

    - Да. Спасибо большое.

    - Удачи, - пожелала Диана напоследок, и они ушли. Наверное, и впрямь их кто-то ждал или планировали свои дела. Варвара прислонилась затылком к прохладной стене, но тут же снова вскочила на ноги. Из кабинета вышла Оля, немного зареванная, но в целом выглядевшая более-менее нормально.

    - Оль! - девушка кинулась к сестре, потом к врачу. - Что с ней! Оля, ты села в чужую машину! А, черт, то есть ладно, они очень помогли. Что с ногой?

    Она то ругала сестру, то обнимала и вообще не знала как быть. На счастье, в коридоре показались подъехавшие Тигран с Егором. Причем последний выглядел мрачным и крайне недовольным жизнью. Ну еще бы, кажется, Варвара отменила их так круто начинавшийся вечер. Впрочем, не в характере Егора было слишком долго расстраиваться из-за подобного. Один вечер пропал, так скоро будет другой.

    - Что тут у нас? - весело поинтересовался Тигран. - Ого, а тут у нас есть раненные бойцы. Привет, боец, откуда травма?

    - Эта идиотка упала с лестницы, - Варя уже пришла в себя и теперь злилась. - Оль, вот скажи мне, какого черта тебя туда понесло?

    - В машине расскажет, - Егор подхватил девушку на руки. - Идемте, ей лечь надо.

    На рентгене нашли небольшую трещину, так что на некоторое время Оле предписывался покой. Девушка не сильно расстраивалась, тем более, что сейчас ее нес на руках Егор. Ради такого Оля готова была сломать вторую ногу. Чуть позже, чтобы повторить незабываемый момент.

    - Ну а теперь рассказывай, - Тигран уселся за руль, рядом устроился Егор. Варя с Олей расположились на заднем сидении. Девушка обнимала младшую сестру и гладила по голове.

    - Что рассказывать?

    - Что ты забыла на лестнице.

    - Ну...мы учились паркуру.

    -Чего-о-о-о? - у Варвары глаза на лоб полезли. - То есть как учились?

    Оля рассказала. Оказывается, два дня назад они видели, как мимо пробежали несколько парней. В одного из них влюбилась ее подруга Ира. По словам Оли, там случилась настоящая любовь с первого взгляда. Ну в общем, Ирина решила тоже стать трейсером, чтобы оказаться потом в одной команде с тем парнем и обратить на себя внимание. Энтузиазм пятнадцатилетней девушки обычно крайне сложно усмирить. К тому же, Ира была уверена: у нее все получится, ведь многие занимаются паркуром, даже совсем мелкие. И девушки там есть, чем она то хуже?

    Ирина попросила подруг заниматься вместе с ней, за компанию. Ну а девушки ее поддержали.

    Варя слушала рассказ сестры, а затем внезапно отвесила ей подзатыльник.

    - Ты что?!

    - Это ты что! - заорала девушка. - Три идиотки! Решили что это так просто? Небось не стали тренироваться с самого начала, а сразу полезли скакать по лестницам и бордюрам?

    По смущенному взгляду сестры Варвара поняла, что угадала и разозлилась еще больше.

    - Я твоей Ирине мозг промою от всякой дури. Вам повезло, что вы, балбески, головой вниз не упали и не сломали ничего. Даже не смей больше такое вытворять. Хочешь учиться - начинай с азов, иди в школу паркура, она год назад открылась. Или найди кого-то опытного. Или, блин, смотри видео, читай сайты и учись сама. Но постепенно, а не нахрапом!

    - Варвар, расслабься, - Егор обернулся и увидел как перепуганная Ольга часто-часто моргает и готовиться зареветь. - Думаю, трещина в ноге уже ярко показала всю глупость их затеи.

    Оля тут же заверила, что да, она все осознала и больше так не будет.

    - Конечно, не будешь, - усмехнулся Егор. - Ты теперь долго не сможешь скакать. Начинай эксплуатировать сестру, чтобы накачала тебе книг.

    - Шиш ей. Будет за глупость расплачиваться. Лежать и плевать в потолок.

    Но дома Варвара немного смягчилась. Настолько, что позволила Егору колдовать над компьютером сестры, пока Тигран укладывал Олю на диван, одновременно отпуская разные шуточки. Потом приехали родители, снова поднялась суматоха, под шумок которой парни удрали. Видимо, отправились догуливать вечер.

    Ольгу отругали, пожалели, еще раз отругали и снова пожалели. Мама с Варварой наперебой говорили, папа ухмылялся и перетаскивал журнальный столик поближе к кровати дочери. Теперь компьютер временно должен был стоять на нем. Егор настроил Оле ее любимых симсов, установил какие-то новые приложение, отчего девушка радостно визжала. Поставил на закачку несколько фильмов. И почистил компьютер от вирусов. В общем, сделал все, чтобы Оля принялась обожать его еще сильнее.

    А Варвара еще немного посидела, попечатала, но придуманная история вдруг показалась глупой и наивной. Плюнув, девушка закрыла нетбук и легла. Полчаса назад она отправила сообщение Стасу, но тот не ответил. И теперь в душе Вари начала расти и раздуваться тревога: что случилось, неужели он обиделся? Девушка не чувствовала за собой вины. Наверное, он просто заснул и не услышал, вот и все. Ответит завтра. Да, завтра они встретятся, и все будет хорошо.

    Когда Варя заснула, ей снова снился тот волшебный город: каменные изогнутые мосты через узкие каналы, темная вода с золотыми осенними листьями, светлые здания, невысокие и теплые, множество деревьев, золотисто-желтых и зеленых. И те. Кто жили здесь, невероятно красивые, идеальные существа, среди которых она вновь бежала куда-то вперед.

     ***

    На следующее утро Стас так и не позвонил. Даже сообщение не отправил. Встревоженная Варвара терпела до обеда, а затем не выдержала и позвонила первой.

    Парень держался мило, но как-то суховато. У девушки появилось стойкое ощущение, что он обижен. Но только на что? Она не могла понять. Тем не менее попыталась выяснить ситуацию.

    - Прости, что я так быстро сбежала, но сам понимаешь. Еще и предки в пробке застряли. Стас, ты злишься?

    - Нет, - голос у парня потеплел градуса на два. - Не злюсь, просто не люблю когда планы вот так резко меняются.

    - Ты же понимаешь, что я не могла по-другому?

    - Понимаю. Ладно, Варь, забей, все нормально.

    - Правда? - обрадовалась девушка, не замечая как жалобно и заискивающе звучит ее голос.

    - Правда, правда.

    - Тогда, может, встретимся?

    - Сегодня не получится, скорее всего, послезавтра. Я позвоню тебе, хорошо?

    - Хорошо, - только и смогла проговорить Варя. Что-то шло не так, только вот непонятно что именно. Варвара чувствовала себя виноватой, хотя не понимала за что. Ну да, она уехала за сестрой, но по-другому никак нельзя было поступить! Ведь Стас должен понять!

    Она писала ему сообщения, он не отвечал. Месяц чудесных отношений так и остался неотмеченным. Варя за два дня успела перенервничать, успокоиться и снова распсиховаться. К тому же поведение Оли не способствовало душевному спокойствию. Егор на свою голову оставил ей свой номер телефона, если вдруг с компьютером возникнут проблемы. Парень потом сильно пожалел о своем порыве. Обрадованная Оля начала ему названивать несколько раз в день и писать сообщения. В конце концов, Егор не выдержал и позвонил Варваре.

    - Слушай, без обид, но я твою сестру в черный список поместил.

    - Зачем? - Варе хватало и своих проблем со Стасом.

    - Затем, что я не привык, когда мне звонят по десять раз в день и заваливают сообщениями.

    - Ну так скажи, чтобы не звонила.

    - Давай лучше ты ей скажешь, что я потерял телефон?

    - А кто-то говорил, что врать нехорошо.

    - Это не будет враньем, я правда его потерял, но симку восстановил.

    - Ты, Егор, просто редкостный засранец.

    - Я тоже к тебе хорошо отношусь. Так скажешь?

    Варвара сказала. А что еще она могла сделать?

    Погода продолжала радовать теплом и ветром. Раз не получалось увидеться со Стасом, то Варя оторвалась от души на виндсерфе. У нее даже получилось ни разу не упасть во время всех катаний. Чего раньше не случалось.

    - Делаешь успехи, - сообщил Тигран. - Может, и на соревах придешь не последней.

    - Да уж тебя точно обойду, Тигренок.

    - О да, крутой Варвар даст всем жару.

    - Угу, - промычала Варя, одновременно занимаясь подсчетом, знакомым каждой женщине. Неделю назад должны были прийти месячные, но почему-то задержались в дороге. Раньше такого не случалось, и теперь девушка слегка нервничала. Хотя со Стасом они всегда предохранялись, все равно внутри поселился червячок беспокойства.

    "Да ну, глупости это, - думала Варвара, шагая домой. В спортивной сумке привычной тяжестью ощущался гидрокостюм и остальное снаряжение. Какие дети? Она не хочет детей, да и Стас вряд ли горит желанием стать папой. К тому же они предохранялись, а значит, у нее просто гормональный сбой или как там называется?

    К моменту захода в кваритру, Варя закончила аутотренинг и значительно повеселела. К тому же в доме было так уютно, солнечно и пахло выпечкой. Мама теперь старалась баловать Ольгу и наготовила всяких вкусных вещей перед тем, как уйти на работу.

    Младшая сестра сидела, положив ногу на скамеечку и погрузившись в мир Интернета. Она даже не сразу заметила Варю. Вздрогнула, только когда перед ней поставили чай и пирожки.

    - Как самочувствие? - Варя присела рядом. - Ты что такое читаешь?!

    - Самообразование, - отозвалась сестра. - Вы с мамой меня не просвещаете, приходится самой.

    Варя вчиталась в названия статей и хмыкнула:

    - Точно пора в школах вводить уроки полового воспитания. Правильно, читай, а то в один прекрасный день залетишь.

    - Тут страсти такие написаны. Оказывается и с презервативом можно забеременеть и...Эй, ты чего?!

    Это Варя буквально вырвала мышку из рук Ольги, и торопливо прокручивая статью, дочитала ее до конца. Чем дольше читала, тем сильнее бледнела.

    - Ты как вообще? - Оля не понимала, что произошло со старшей сестрой. Почему она сидит рядом и ошарашенным взглядом смотрит на экран.

    - Все нормально, - Варя встала. - Пей чай, а я в душ.

    В ванной она вцепилась в край раковины и замотала головой так, что косички развернулись вокруг головы веером. Нет, нет, нет, это глупо! Она не залетела! Это слишком невозможно, и слишком страшно.

    - Я не хочу, - прошипела Варя себе под нос. Из круглого зеркала на нее смотрело бледное лицо с дикими глазами. Все вокруг казалось нереальным, а внутри живота сжимался комок страха. Пожалуйста, пусть это будет всего лишь мнительные глупости.

    И Стасу она пока что точно ничего не скажет.

Глава 9

  Уже потом, оглядываясь на свои поступки в прошлом, Варвара удивится как же глупо она тогда поступила. Но в тот момент все казалось нормальным.

    Неделя прошла под страхом "А вдруг я все же залетела". Каждое утро начиналось с того, что Варя просыпалась и прислушивалась к своему организму. Тот прислушивался в ответ. И начиналось "веселье". То ли из-за пробудившейся мнительности, то ли еще из-за чего, но Варя в один день находила у себя все признаки беременности, а в другой - все проходило. Самым простым казалось сейчас купить тест и провести его, но девушка тянула, откладывала из-за подсознательного страха узнать правду. Потому и ходила целыми днями, погруженная в себя.

    Но на виндсерфе продолжала кататься. Там страх немного отступал и порой казался нелепым. Поставив лицо свежему ветру, девушка носилась по глади озера. Две недели! Еще две недели и состояться соревнования. А потом - поездка на море!

    "Ага, на море, с ребеночком", - возникающая в сознании мысль сбивала всю радость.

    Пока что развлекала только компания виндсерферов. С ними девушка ненадолго отвлекалась. А пару раз Егор снова появился у нее дома. Первый раз, по просьбе Вари, которую замучила Оля. Младшая сестра схватила где-то вирус на компьютер, который все ей тут же заблокировал.

    - Не скачивай порнуху, - велел Егор, леча многострадальное "железо".

    - Эй! - возмутилась находившаяся тут же Варя, а Оля покраснела и попыталась улизнуть из комнаты. Потому что как раз в этот момент Егор с ухмылкой продемонстрировал Варваре папку с красноречивыми файлами.

    - Ольга?!

    - Это не мое!

    - А, - понимающе протянул парень. - Варвар, это ты по ночам порнуху скачиваешь?

    Варя с угрожающим видом уставилась на сестру. Та попыталась зареветь.

    - Не, - Егор снова склонился над клавиатурой. - Лично меня женские слезы не трогают. А твою сестру тем более.

    Родителям Ольгу не сдали, но вдвоем сделали ей внушение.

    - Я тебе потом пару безопасных сайтов скину, - пообещал Егор уже на выходе из квартиры. После чего рванул вниз по лестнице, наплевав на лифт, ибо Варя с негодующим воплем попыталась треснуть его по голове.

    - Не порть мне сестру, - сказала она на следующий день, на озере. Солнце калило, вода радовала прохладой, а плечи и нос уже успели обгореть. Вся компания то рассекала по глади озера, то валялась в теньке, лениво переговариваясь.

    Егор нагло отобрал себе добрую часть пространства под одним из двух зонтов. Закинув руки за голову, растянулся во весь рост, демонстрируя мышцы и наглую довольную рожу. Варя сидела рядом, обхватив колени руками и тихо, но сердито выговаривала парню.

    - Я не порчу, я ее просвещаю.

    - У нее есть кому просвещать.

    Егор чуть приподнял голову, покосившись на девушку через темные очки. На лице, как обычно, красовалась двухдневная щетина.

    - Уж не ты ли?

    - Ну я, а что? - получилось злобное шипение, которое, впрочем, Егора ничуть не напугало.

    - Да так, ничего. У твоей сестрички такой возраст, когда все интересно.

    - Вот и держись от нее подальше, так как ты в круг ее интересов тоже входишь.

    - А я и держусь, - серьезно отозвался парень. - Как твое творчество?

    Варя как раз потянулась за бутылкой с водой, перегнувшись через Егора. От неожиданности вздрогнула и, чтобы не упасть, оперлась рукой о грудь парня.

    - Ты себе эпиляцию сделать не хочешь?

    - Нет, а почему тебя этот вопрос беспокоит?

    - Да мне все равно! - мигом открестилась девушка. Она всего лишь пыталась увести парня от темы своего творчества. Но, кажется, Егор догадался.

    - Варвар, дай почитать!

    - Иди в задницу, - немедленно начала волноваться Варя. Подпускать Егора к новому произведению не хотелось. Вдруг опять Муза изнасилует? У него это хорошо получается.

    - Варь, если мне не понравится, то я просто промолчу. Давай так?

    - Тебе читать нечего?

    - Мне просто любопытно. Варвар, если не дашь, то я начну таскаться к тебе домой каждый вечер, и твоя Ольга спятит. Тебе же важно душевное здоровье мелкой?

    Варя сестру любила, но подозревала, что Егор банально издевается. С другой стороны - вдруг ему понравится произведение? Вдруг он тоже оценит странный город, который она почти каждую ночь видит во сне?

    - Могу скинуть на почту. Но учти...

    - Уже учел. Слушай, а чего ты все-таки про эпиляцию заговорила?

    - Расслабься, - девушка торопливо свернула разговор и удрала к озеру, кататься. Не объяснять же Егору, что ей парни с повышенной волосатостью не нравятся.

    Флешку с началом романа вечером все же отправила. После чего дала себе слово не спрашивать у Егора ничего. Даже не намекать. Сам парень пока тоже молчал. То ли не прочел еще, то ли не понравилось.

     ***

    К концу недели Варвара не выдержала и позвонила Ксении. Стасу она пока ничего говорить не решалась, хотя парень вел себя очень ласково и звонил каждый день по несколько раз.

    Ксюша с ходу посоветовала подруге сделать тест. На вялые попытки Вари найти отговорки, заорала так, что едва не задымился динамик телефона. Перепуганная девушка заверила Ксению, что вот прямо уже побежала в аптеку, прервала разговор и пару минут сидела на диване, кусая косичку и стараясь не разреветься. Вот! Еще один признак - стала слишком эмоциональной. Поморгав намокшими ресницами, Варя набрала номер Лизки.

    Та скучала и с ходу позвала подругу в кафе. Все же в каникулы всегда образовывалась масса свободного времени и, к сожалению, часть его пропадала впустую.

    Договорившись встреться в ближайшей кафешке, Варя стянула косички в хвост, накинула платье и помчалась на остановку. Она уже заметила. Что если куда-то спешит, то мысли о беременности временно бледнеют и уходят на задний план.

    Девушка любила детей, правда. Но своих пока что ей не хотелось. Слишком много было планов на будущее. К тому же, пусть Варя и любила Стаса, но в глубине души сомневалась в его радости от новости о скором отцовстве. Хотя боялась в этом признаться самой себе.

    В кафе было прохладно, солнечные блики скользили по светлым стенам, отражались в прозрачных плафонах ламп. Почти все столики пустовали, лишь возле дальнего окна сидели две парочки. Официантки ходили сонные, словно разморенные жарой на улице.

    Лизавета уже ждала, потягивая какой-то коктейль. Девушка выбрала столик в центре зала. И теперь сидела, невольно привлекая к себе внимание. Нежно-голубой длинный сарафан обрисовывал фигуру, белокурые волосы она убрала назад в деланно небрежную, но красивую прическу, открывая уши с витыми серебристыми серьгами. Но на лице сквозь маску равнодушия то и дело проглядывал гнев.

    - Скотина! - заявила она, едва Варя опустилась на стул напротив.

    - Я надеюсь ты сейчас не про меня.

    - Не про тебя, ты просто дура. А скотина этот дебил Грегори.

    В следующие десять минут на Варю обрушился град новостей за сегодняшнее утро. Оказывается, Лиза, едва проснувшись, полезла в "аську", чтобы поприветствовать своего Пашу, который накануне вернулся из командировки. И они еще не успели увидеться.

    В своем закоронелом эгоизме Лизавета как-то не подумала, что парень банально отсыпается. Не увидев его в "аське", собралась уже выйти из нее, как вдруг пришло сообщение от пользователя не из контакт-листа. Лизка решила прочитать. Там было написано всего одно слово:


    "Должо-о-ок".


    Слегка ошарашенная Лизавета застыла, склонившись над клавиатурой. Она еще не успела перебрать в уме всех знакомых, как появилось новое сообщение:


    "Куколка, требую сатисфакции, у меня из-за тебя синяки и моральная травма".


    - Нет, ты прикинь, - злая блондинка размахивала вилкой как матадор плащом. - Грегори, блин, типа шантажировать пытается. Еще меня пытается обвинить в том. что в кутузку угодил! Его кто-нибудь просил драться?

    - Он тебя защищал, - заметила Варвара.

    - Тем не менее, я его не просила. Откуда он вообще мой номер аськи достал?

    Подруга промолчала, испытывая острое желание наорать на Лизку. Но, как убедил опыт, эгоизм девушки был поистине непробиваем. Лизавета искренне считала себя невиновной.

    - Так, а что с тобой? - выплеснув пар, Лиза обратила внимание на подругу. - Бледная ты какая-то. Что ты там про беременность болтала?

    Варя повторила рассказ.

    - Бред! - подруга отказалась разделить ее страхи. - Бредятина! Такой шанс один на миллион, если не больше.

    - Но он мог оказаться у меня.

    - Сделай тест.

    - Боюсь.

    - Сходи к врачу.

    - Боюсь.

    - Хорошо, а когда будут роды, то ты не будешь бояться? Учти, через какое-то там время аборт откажутся делать.

    - Я в любом случае не стану избавляться от ребенка.

    - А вот правильно, - одобрила Лиза неожиданно. - Избавиться проще простого, у меня тетя так сделала и теперь до сих пор забеременеть не может. Короче, варя, расскажи Стасу.

    - Он испугается.

    - То есть делать ребенка он не боялся, а теперь задрожит? Он мужчина или осел в штанах?

    - Мужчина, - вздохнула Варя, погрустнев. Реакцию Стаса она не могла предсказать, после случая с травмпунктом. Там тоже не было предпосылок к обиде, тем не менее парень дулся дня три, а то и больше.

    Лиза открыла рот, чтобы сообщить подруге о немедленной покупке теста. Но фраза так и осталась непроизнесенной. Варя увидела как разрумянившаяся подруга резко побледнела, а зрачки расширились, отчего глаза стали почти черными. Лиза медленно закрыла рот, а вилка с тихим звоном упала на столик. Естественно Варя обернулась, чтобы посмотреть, кто же такой интересный зашел в кафе. Раз даже Лизавета онемела.

    К ним, расхлябанной походкой приближался Грегори собственной персоной. Светлая майка с рисунком в виде окровавленного черепа открывала мощные плечи и столь же внушительные руки. Волосы, на этот раз, ярко-красные, топорщились как иголки бешеного ежа. Грегори явно наслаждался возникшей ситуацией. В руке у него красовалась белоснежная лилия.

    - Привет! - Варвара заулыбалась, так как парень ей импонировал. Одно то, что Грегори полез драку за честь малоизвестной девушки, говорил в его пользу. Жаль только Лизавета своей удачи в упор не видит. Даже сейчас сидит недовольная и злая.

    - Привет, привет, - Грегори отвесил поклон, была бы шляпа - краем обязательно задел бы пол. - Какая встреча!

    - Да, очень неожиданно, - Варя постаралась не засмеяться. Интересно, кто "сливает" парню информацию о Лизавете?

    Судя по нахмуренным бровям Лизки, она тоже об этом думала. Но пока молчала, стиснув ладонями стакан.

    - Неожиданности порой приводят к отличным результатам, - нет, Грегори невозможно было смутить. Усевшись на свободный стул, парень с ходу попросил официантку принести ему кофе.

    - Не люблю лилии, - разжала губы Лизка. - Они воняют.

    Хитро покосившись на девушку парень протянул руку и провел лепестками по ее губам. Лизка немедленно взмахнула рукой, но цветок уже убрали подальше.

    - Чего тебе? - прошипела блондинка.

    Варя пнула ее под столом, продолжая улыбаться.

    - Как дела?

    - Отлично. Синяки вон уже зажили.

    - А тебя как зовут по-настоящему? - решила сойти со скользкой темы Лизка. - Гоша, небось? Или Гриша.

    - Ты такая умная, - подмигнул ей парень. - Знаешь, что случается со слишком умными девочками?

    - Знаю, они становятся бизнес-леди.

    Варя не выдержала и хрюкнула, попытавшись замаскировать смех кашлем. А выражение лица у Грегори изменилось: словно он увидел в собеседнике противника и весьма опасного.

    - А ты хочешь ею стать? Или мечтаешь о таком муже?

    - Свои мечты храню при себе, - Лиза встала. - Варь, пошли, ты хотела еще собрать вещи и поехать на озеро?

    - Ты еще сок не допила.

    - Что-то у меня несварение началось.

    - Здесь туалет есть, - снова вмешался Грег. - Куколка, не убегай, давай пообщаемся.

    Лизка смерила парня долгим взглядом. Наверное, так императрицы смотрели на смердов, посмевших приблизиться к ним и шмыгнуть носом.

    - Прошу прощения, - лед в ее голосе мог заставить замерзнуть всю жидкость в кафе. - Но у меня сейчас нет времени на пустые беседы. До свидания!

    Она первой вышла, стараясь не сорваться на бег, из кафе.

    - Лизка сегодня не в духе, - попыталась сгладить ситуацию Варя. Грег ей улыбнулся, расстроенным он не выглядел, скорее - задумчивым и немного веселым.

    - У нее ПМС? Типа постоянный менструальный цикл?

    - Эээ, нет, - девушка тоже принялась пробираться к выходу. - В общем, пока, удачи и все аткое.

    - Погоди, - парень протянул ей лилию. - Подари своей подруге, хорошо? Скажи, что нам придется встретиться рано или поздно.

    Некоторую зловещность своих слов он смягчил широкой улыбкой. Варя взяла цветок, еще раз кивнула и вышла из кафе, в яркий день. Почему-то Грега ей стало чуточку жаль. У парня явно не было шансов: Лизка с ходу записала его в "неликвиды". Кстати, может, намекнуть ему, что она не любит когда дарят цветы-одиночки?

    Подруга дожидалась на остановке, причем зачем-то стояла за кустами и периодически выглядывала оттуда. Отданный Варей цветок тут же запихала в урну.

    - Красивый был...

    - Ненавижу лилии, они воняют. То же мне, расщедрился на цветочек. Думает, что я сразу соглашусь с ним встретиться?

    - Лиз, а вдруг ты ему правда понравилась?

    - Конечно, понравилась, - девушка надела темные очки. - Проблема в том, что я не встречаюсь со всеми, кто на меня западает. Тем более с такими неперспективными. Вон наш автобус, поехали.

    До тренировки у Вари еще оставалось часа три. И она, кажется, знала как их проведет. Забежав домой, чтобы собрать сумку, девушка позвонила Стасу. Тот оказался дома, делал какой-то сайт и страдал от жары.

    - Я сейчас приеду к тебе, - внутри у Вари все сжималось от радости, когда она слышала его голос в телефоне. - Куплю много холодной воды и приеду.

    - Приезжай, - согласился парень. - Я тут как раз хотел отдохнуть.

    Отдых превратился у них еще с порога в нечто интимное. Похоже, Стас правда соскучился, раз прямо в дверях принялся целовать девушку, мягко увлекая в спальню. Увы, как ни радовалась Варя, но мысль о возможной беременности лишила ее большей части удовольствия.

    Сказать или нет?

    Лениво гудел вентилятор, гоняя воздух по комнате, в раскрытое окно влетали звуки города. Девушка лежала на боку и бездумно разглядывала футболку, брошенную на пол. В голове молоточками продолжали стучать вопросы, ответов пока не находилось.

    - Варя, ты меня слушаешь?

    - А, что, - она села. - Прости, я зависла.

    Стас решил не обижаться.

    - Да ладно, ты в эти дни вообще часто подвисаешь. Что такое?

    - Фигня всякая в голову лезет.

    - А, у женщин такое часто. Вчера мне Танька по телефону...

    - Опять Танька, - раздражение Вари стало вырываться наружу как пар у закипавшего чайника. - Ты с ней видешься чаще чем со мной!

    - Да у нее постоянно какие то проблемы. Варь, ты чего?

    - Ничего, - девушка начала одеваться. - Мне на озеро уже пора ехать.

    - Варь, я в курсе, что она меня клеить пытается, - фраза Стаса заставила девушку замереть в нелепой позе.

    - А ты что?

    - Ничего, пусть пытается. Я ей ничего не обещал.

    - Молодец, - Варя продолжила натягивать платье. Почему-то после слов Стаса легче не стало. Наоборот - в душе поселилось стойкое ощущение чего-то нехорошего. Не нравилась ей неведомая Татьяна, ой, как не нравилась. Захотелось сказать что-то резкое. Стас носится со своей приятельницей больше чем с любимой девушкой!

    - Варь, ты опять зависла.

    - Нормально, - она рывком подняла сумку и вышла в коридор. - У всех проблемы бывают.

    - А что у тебя случилось то? - парень прислонился к косяку. Такой весь стройный, подтянутый, обнаженный. Светлые волосы небрежными прядками закрывали лоб.

    - У меня? У меня все отлично!

    - Тогда чего ты злишься?

    - Да так, мелкие женские неприятности, - Варя уже не могла остановиться. - Красные дни уже вторую неделю не наступают.

    Стас дураком не был. Вопрос в его глазах медленно стал перетекать в легкую панику.

    - Как не начинаются?!

    - А вот так!

    - Мы предохранялись!

    - Почитай Инет, я тоже думала, что все в порядке, - Варя подошла к нему, Стас замер как истукан. - Слушай, надеюсь, это просто гормональный сбой какой-нибудь.

    - А если нет! - теперь в голосе парня слышался страх. И на Варю он смотрел как...Как на привидение. Стало почти физически плохо.

    - Если нет, то будем думать, что делать дальше.

    Из его квартиры Варвара уходила с тяжелым ощущением ошибки. Что-то пошло не так. Стас выглядел растерянным, но одновременно словно отдалился. Ничего, зато все мысли про Таньку наверняка выскочили из головы.

    "Сегодня же куплю тест", - решила девушка.

    Тренировка немного развеяла мысли, впрочем, как и всегда. Варя гоняла по озеру с каким-то ожесточением. Один раз едва не столкнулась с Тиграном. За что получила нагоняй. В ответ огрызнулась так, что парень ошалел, покрутил пальцем у виска и отплыл на другой конец озера. А девушка с видом оскорбленного достоинства уплыла в противоположную сторону.

    - У Варвара похоже проблемы, - отметила Света, отдыхавшая на берегу. Рядом с ней Егор возился со своим парусом. После реплики взглянул на черно-оранжевую фигурку, которая то и дело ныряла в воду.

    - Да уж, и равновесие сегодня ни к черту.

    - Может, случилось чего? Она на всех сегодня почти рычит.

    - У женщин часто наблюдается немотивированная агрессия.

    - Я тебя тресну сейчас, - предупредила Света.

    - Вот вот, что и требовалось доказать. Иди спроси, раз тебя это так волнует.

    Но осторожные расспросы Светы ни к чему не привели. Варя откаталась часа два с перерывами, переоделась и ушла на остановку. Хотя в одиночества она шла недолго.

    Путь ее лежал через небольшой пустырь, где планировали построить дом. Когда сзади послышались шаги. А спустя несколько секунд девушку догнал Егор.

    - Ты чего меня не подождала?

    - Я думала, ты еще кататься будешь.

    - Нет уж, я позавчера мышцу походу на спине потянул, болит до сих пор, зараза.

    - Мазью помажь.

    - Варвар, у меня отец врач.

    - Тогда не ной.

    - Я то не ною, - парень без труда подстроился под Варины шаги. - А ты сегодня на всех погавкать умудрилась.

    - Ну извини, день тяжелый, - девушка покосилась на Егор и вдруг тихо призналась. - Я сегодня Стасу сказала, что, кажется, беременна.

    Зачем она ему сказала?!

    Егор едва не споткнулся.

    - Что?

    Девушка рассказала ему о своих мыслях за последнюю неделю. Причем сама не понимала на кой черт раскрывается перед приятелем. Но с того момента как Егор узнал кого он тогда обругал на форуме, их отношения как-то изменились. Почему-то Варя перестала его недолюбливать. Так бывает, если вскрыть долгий нарыв, вместе с гноем уйдет и боль. Так и неприязнь девушки ушла, уступив место пока еще неуверенному дружелюбию. Несмотря на мерзкий характер, Егор был все же интересным собеседником.

    - Ты дура, Варвар, зачем ему сказала?

    - Я разозлилась. Он тут со своей Танечкой носится, может всю ночь у нее просидеть.

    - Значит, она его цепляет чем-то, - отрубил Егор. - А ты сейчас тупанула будь здоров. Сказать такое парню, у которого есть влюбленная в него подруга! Варвара, ты идиотка!

    Темные глаза Вари вдруг резко стали мокрыми.

    - Он меня теперь бросит, да? - голос прервался, словно перехватило горло.

    - Тест покупай, зуб даю, что у тебя сбой или еще какая-то фигня, но не беременность, - Егор подумал и забрал у девушки сумку. - Ну так, на всякий случай. И прекрати реветь!

    - Прекращу, - Варя провела рукой по щекам, стирая слезы. - А ты бы бросил, да? Ну на месте Стаса.

    - Не знаю, помогать бы стал в любом случае. А ты сама хочешь детей?

    Варя покачала головой. Дети маячили где-то впереди, в туманном будущем. Сейчас она пока не хотела и не планировала.

    Егор прав, пусть и в своей свинской манере. Надо купить тест и решить проблему. Потому что если она все же беременная, то придется ограничить тренировки.

    При мысли об этом сердце болезненно сжалось. Варя уже срослась со свежим ветром, парусом и доской. Как? Вот как все это оставить на долгое время?

    А со Стасом все будет хорошо. Возможно, они даже посмеются над ее страхами.

     ***

    - Ну, пожалуйста, ну ответь, - она шептала, слушая гудки в телефоне. Уже десятый раз за два часа Варя пыталась дозвониться до Стаса и сообщить ему, что все в порядке. Утро тест показал, что детей в ближайшее время не ожидается. Варя думала, что с ее плеч свалится гора, но стало только хуже.

    Стас не брал трубку.

    За окном уже наступил жаркий полдень. Родители были на работе, сестра, сморенная жарой, спала. А Варя ходила по кухне, лохматая, в длинной футболке, и все повторяла:

    - Ну возьми же трубку, возьми!

    Но Стас продолжал играть в молчанку. В очередной раз прослушав длинные гудки, девушка уселась на угловой диван и в голос заревела. Что происходит?

    - Ну, пожалуйста, - она всхлипывала, прижимая мобильник к губам. - Пожалуйста, позвони мне!

    Телефон молчал.

    Варя заставила себя успокоиться, когда услышала шаги: Оля проснулась и топала на кухню в поисках еды. Девушка торопливо шмыгнула в ванную, где тщательно умылась. Правда, под шум воды несколько раз всхлипнула, но Оля ничего не услышала. Почему-то варе не хотелось, чтобы ее видели плачущей. Если ее начнут жалеть, станет еще хуже.

    "Вдруг он просто куда-нибудь уехал и оставил мобильник дома", - Варя уцепилась за мысль как тонущий за спасательный круг. Ведь было один раз такое! Стас тогда на весь день уехал в университет, телефон забыл дома. А девушка чуть с ума не сошла, когда весь день ему названивала.

    Может, сейчас происходит то же самое? Ведь Стас нормальный парень, он должен ее понять.

    - Варь, а что с тобой? - Оля все же почуяла неладное, когда сестра вышла из ванной, прижимая к лицу махровое полотенце.

    - Ничего, - глухо отозвалась та. - Простыла походу, из носа течет.

    Оля тут же успокоилась и вытащила из микроволновки запеканку. Только предупредила:

    - Ко мне близко не подходи, а то микробы набегут.

    - Моим микробам ты нафиг не нужна. Как нога?

    - Танцевать хочу, но пока больно немного. Ой, кстати, я тебе говорила, что Иринка опять видела своего трейсера?

    - Не говорила, - Варе было плевать на Ирин и прочих подруг сестры. Хотелось горячего чаю с лимоном, чтобы успокоиться и начать связно думать. Внутри липким комком ворочался страх, к нему примешивалась тоска. Солнце в окнах я яркая обстановка на кухне не вязались с паршивым настроением.

    - Так вот, она его увидела, а он был с какой-то красноволосой девчонкой. Они вместе стояли и целовались, а потом убежали. Короче, Ирина сказала, что все мужики козлы.

    - Нет, не все.

    - Ага, Егор классный.

    - Он кошак, - буркнула Варя. Она переложила лимона в чай и теперь боролась сама с собой, потягивая кислый напиток. Пришлось даже сахар положить.

    - Почему?

    - Потому. Пошастал по одной бабе и переключается на другую. Ой, считай ты этого не слышала.

    Чтобы не сболтнуть лишнее. Варя прихватила чашку и ушла к себе в комнату. Там, на кровати, разлеглись кошки, посредине комнаты, на ковре, спала собака. Варина комната считалась самой солнечной из всех, а бледно-желтые обои и светлая мебель только подчеркивали это.

    Плюхнувшись на пол, ярдом с собакой, девушка не выдержала и написала сообщение.


    "Стас, паника была ложной. Позвони мне как сможешь".


    Все, она ему сказала. Теперь он обязательно перезвонит, они вместе посмеются над ее страхами и забудут все как страшный сон. Обнадеженная Варя уселась за компьютер. Сегодня на озеро она не собиралась: Сергей уехал договариваться насчет соревнований, а без него доски было не взять. Руслан со Светой носились по городу в поисках свадебного костюма для парня, Тигран устроился подрабатывать в одной фирме и сейчас пропадал там, а Егор вообще таинственно исчез, никому и ничего не сказав.

    К вечеру настроение Варвары скатилось к отметке "хочу сдохнуть". Стас не перезвонил. Более того, когда девушка уже в который раз набрала его номер, вызов просто сбросили. А затем равнодушный голос сообщал, что абонент временно недоступен.

    Варя сидела у себя в комнате и тихо ревела. В окна уже заглядывала равнодушная луна, родители и сестра спали. А девушка все плакала и плакала, уткнувшись лицом в подушку.

    Вместе с ней плакал ее волшебный город, в котором никогда раньше не было боли и потерь.

    ***

    Ромка пришел через два дня, встревоженный сообщениями подруги. К тому времени атмосфера в доме Варвары накалилась до предела. Мама с Олей наперебой пытались хоть как-то утешить Варю, но получалось из рук вон плохо. Девушка отказывалась слушать любые, даже самые разумные доводы. Папа уже махнул рукой и, сказав: "Перебесится", - оставил дочь в покое. А та сидела в своей комнате, на кровати, и с упоением продолжала себя жалеть. И оплакивать так нелепо закончившуюся любовь. Мама с сестрой могли плясать вокруг нее до бесконечности - Варя их не замечала. У нее вообще мир сузился до дивана и насквозь мокрой подушки. При этом девушка не потеряла аппетит, и съедала все, что ей приносили. После чего начинала рыдать с удвоенной силой.

    - Может, ее голодом поморить? - рассуждала Оля, сидя на кухне. Мама возле холодильника капала себе валерьянки и уже подумывала о корвалоле.

    - С ума сошла?

    - А что? Ослабеет и реветь перестанет.

    - Лучше иди отнеси ей пустырник, потом я приду. Ольга, смотри на сестру и мотай на ус.

    - Вот еще, из-за мужчин плакать! - девушка унесла стакан в глубь квартиры. Откуда то и дело доносились громкие всхлипы.

    Ромку как почетного гостя едва ли не под ручки проводили в комнату Варвары. Парень зашел и обомлел: вместо веселой девушки с яркими косичками, на кровати сидело опухшее от слез существо, с покрасневшим круглым носом, в старой футболке и растянутых штанах.

    Мама осторожно прикрыла дверь и ушла в гостиную, надеясь, что хоть друг сможет образумить старшую дочь. А ведь Варя вся в нее, такая же упрямая и впечатлительная. Так что женщина дочку понимала: сама в свое время вот так же сидела и ревела, когда на улице бушевала весна, а ее, на тот момент, любимый человек женился на другой.

    Все это проходит. Рано или поздно.

    - Варя, - Рома замялся и не нашел ничего более умного как сказать. - Ты в порядке?

    - Угу, - голос у девушки из-за потока слез стал гнусавым. - Конечно, я в порядке, просто рассаду поливаю.

    Она рассмеялась, а парень поежился: слишком смех походил на затянувшуюся истерику.

    - Варь, прости, я не знал, что так выйдет. Честно...черт, я себя виноватым чувствую.

    - Все нормально, - она вытерла нос ладонью. - Ну, в смысле, я думаю, что все будет нормально. Ром, Рома, мне надо с ним увидеться!

    - Не думаю, что это хорошая идея... - начал было парень, но Варвара не желала его слушать. Соскочив с дивана, она вцепилась в друга. И с трудом сдержалась, чтобы не начать трясти его, как игрушку.

    - Рома, произошла ошибка, я серьезно! Поговори со Стасом, вы же друзья. Я не понимаю, что происходит. Ромочка, пожалуйста, помоги мне, а то я спячу! Нам надо с ним увидеться и поговорить!

    - Варя, лучше не стоит.

    - Стоит! Произошла ошибка, блин, страшная! Ромка, ты мне друг или нет! Пожалуйста, помоги с ним увидеться!

    Парня почти трясло от жалости к подруге. Черт, Стас идиот, конечно, расхлебывать то не ему. Он, похоже, вообще выйдет из всей истории без каких-либо моральных травм. Хотя и считает себя глубоко обиженным.

    Девушка уже сидела на кровати, обхватив себя на плечи. И жалобно смотрела на Ромку снизу вверх.

    - Варь, - парень присел на корточки. - Не надо вам видеться. Пошли погуляем. Ты успокоишься.

    Девушка дернула плечом, сбрасывая руку друга.

    - Почему ты не хочешь, чтобы мы встречались?

    - Этого не хочет Стас. Он...Он короче решил, что ты хочешь его удержать мнимой беременностью.

    Брови девушки взлетели к волосам. Она даже всхлипывать перестала от такого заявления:

    - Что-о-о? Откуда такой бред?!

    - От верблюда, - вздохнул Роман, присаживаясь рядом. - В общем, лучше просто попробуй забыть все, а?

    - С ума сошел! Да мне теперь с ним обязательно надо увидеться, понял? Стас напридумывал бреда и сам в него поверил! Рома, немедленно помоги мне! Где он сейчас?

    Парень тихо порадовался, что его не убьют как вестника дурных новостей.

    - Варя!

    - Роман Викторович, если вы сейчас же не скажете, где прячется Стас, то я отправлюсь к нему домой и буду орать под окнами! Мне надо с ним поговорить!

    - Не надо, - Ромка все же решил сказать правду. Пусть сейчас узнает. - Варь, он сейчас у Тани. Он уже дня три живет у нее.

    Девушка тут же перестала кричать.

    - Живет? - голос упал до шепота, и без того темные глаза стали почти черными. - Просто...живет?

    По тому, как Роман отвел взгляд, ей все стало ясно без слов.

    Внутри все замерзло. Разум не желал осознавать действительность. Стас. Красивый, обаятельный и нежный Стас уже не с ней.

    А он вообще хотел с ней быть? По-настоящему, надолго.

    Ко льду прибавилась горечь, подступила к глазам. Но слезы почему-то высохли. Остался только холод и дикое чувство потери.

    - Уйди.

    - Варь...

    - Просто уйди, Рома, я хочу побыть одна.

    Парень попятился к двери, бормоча нелепые слова утешения, обещая зайти завтра. Варя его уже не слушала. Она вообще ничего не слышала, сидя на диване и глядя куда-то перед собой.

Глава 10

  - Где, где они?

    - Лиз, закрой рот и открой глаза! Вон их вагон!

    - А-а-а-а, Ксюха!

    - Ксанчик. Мы тут! Она машет!

    Зеленый вагон проехал мимо, из окна высовывалась бешено машущая Ксюшка, за ее спиной маячил Радомир.

    Варя с Лизкой бросились следом, едва не сбивая людей. А спустя еще пару минут уже вовсю обнимались со своей безумной подружкой, чьи на этот раз оранжевые киберлоки сияли словно маленькое солнце.

    - Вы психи! - орала Варя. - Вас в вагоне никто не боялся?

    Радомир - в черных брюках и красной футболке, с красными же дредами и блестящим пирсингом - пожал плечами.

    - Реакция окружающих нас уже давно перестала волновать.

    - А вы тут как? - прохрипела Ксения, пытаясь не быть задушенной любимыми подругами. Варя на миг перестала улыбаться, но тут же взяла себя в руки.

    - Мы тут отлично! Лизавета мне все уши прожужжала про своего Пашу.

    - Иди ты! - отмахнулась белокурая подруга. - Просто поделилась проблемами. Их нельзя держать в себе, ты в курсе?

    Лиза с Ксенией быстро переглянулись: обе поняли друг друга без слов. Но пока что решили помолчать. При Радомире не хотелось обсуждать личные проблемы. А они были у каждой из трех. Да и вокзальная суета не располагала к откровениям.

    - Сейчас такой план. - Лиза первой потянулась к выходу в город. - Отвозим вас домой, а через час девочки собираются у меня.

    - Через час девочка будет на озере, - напомнила Варя.

    - Не будет. Она откажется от озера ради любимых подруг.

    Варвара только развела руками, признавая правоту Лизки. Ладно, она не поедет к своей водной компании, не почувствует ветра и не ощутит упругость доски под ногами. Но не потому, что приехала Ксюша. Просто уже две недели как ничего не хочется.

    Да, прошло две недели с тех пор, как отношения Вари и Стаса резко и болезненно прекратились в самом их разгаре. И девушка до сих пор находилась в раздрае, пытаясь понять - за что ее бросили. Нехотя, но Роман признался, что еще до разрыва с ней Стас пару раз оставался ночевать у Татьяны. Значит, не мнимая беременность тут виновата. Она лишь послужила поводом для окончательного разрыва. Но тогда что? Ведь у них все было хорошо! Лежа по ночам в кровати, Варя раз за разом прокручивала в голове свои отношения со Стасом. Плакала редко, только когда особо острой становилась мысль о том, что он сейчас с другой и обнимает ее также как когда-то Варю. Или может даже нежнее. Вот в такие моменты Варя вгрызалась зубами в подушку, чтобы заглушить рвущийся наружу крик. Надо же, оказывается это очень больно, когда тебе разбивают сердце.

    Но на людях Варя держалась. Хотя ей казалось, что внутри нее сейчас живет кто-то другой, раздающий улыбки и говоривший веселым голосом. А сама она замерзла и онемела, все чувства и эмоции превратились в сплошной ком льда. Ничего не хотелось: ни встреч с друзьями, ни катаний на виндсерфе, ни лета. Варя сейчас с огромным удовольствием забилась бы в самый дальний угол квартиры. Но она продолжала жить, улыбаясь, встречаясь со всеми и чувствуя себя роботом. Даже катание на доске она теперь все чаще игнорировала. За две недели Варя съездила на озера всего два раза, пробыла там по часу и уехала, ни с кем толком не поговорив.

    Лиза, видя в каком состоянии подруга, молчала. Она три дня ночевала с Варей, и все три дня слушала ее, когда девушка или ревела, или пыталась убедить себя, что Стас еще вернется. Все попытки Лизы убедить ее забыть "этого козлину", разбивались о невидимую стену. Теперь девушка надеялась, что вдвоем с Ксюшей они все же смогут уговорить Варю успокоиться и вновь начать нормально жить.

    "И что Варька фигней страдает, - Лиза шла по переходу между вокзалом и городом, держа подруг под руки. - Они ж не три года встречались, вместе не жили. Ну козлом оказался, так может с другим повезет. Да, блин, мужиков нормальных полно вокруг, а она из-за дебила убивается".

    Жаль только, что взгляды у подруг на "нормальность" мужчин были изначально разными. Варя хотела понимающего и надежного, а Лизка - богатого и щедрого.

    Возле дома Ксюши, подруги расстались, договорившись встретиться у Лизы через час. Радомир сообщил, что безумно рад, так как в отсутствии Ксении он выспится как следует.

    - Размечтался, - оборвала его подруга. - Предки дома, они с тебя не слезут, пока не узнают как я себя в универе вела.

    Парень многозначительно улыбнулся и ангельским голосом пообещал говорить правду и только правду. Весело препираясь, они с Ксенией скрылись в подъезде. Правда, Радомир все же успел крикнуть девушкам:

    - Когда закончите свои женские посиделки, то приходите к нам.

    - К кому к нам? - донесся вопль Ксении, скрывшейся в подъезде.

    - Потом скажу, - парень зашел следом за девушкой. А Варя с Лизкой пошли своим путем.

    Ксюша присоединилась к ним не через час, а через полтора - отдохнувшая, смывшая дорожную пыль и переодетая в короткое джинсовое платье.

    - Тебе эта фигня на голове не мешает? - Лиза с оттенком брезгливости кивнула в сторону киберлоков. Ксюша в ответ продемонстрировала непристойный жест и плюхнулась на диван. Девушки устроилась у Лизки в комнате, обставленной в нежно-голубых тонах. Варе из-за цвета казалось, что здесь прохладнее, чем в остальной квартире. Голубые обои, синий ковер на светлом паркете, бело-голубые шторы и василькового цвета диван. Журнальный стеклянный столик казался осколком льда. На нем поблескивали три бокала с соком, в стороне стояла бутылка вина, к которой никто не хотел пока прикладываться.

    Варя сидела на диване, поджав ноги. В ярко-желтых брюках и белом топе казалась солнечным лучом, каким-то образом проскользнувшим в царство льда. Рыжие и желтые косички рассыпались по плечам и спине.

    - Девчонки, - Ксюша выпила половину стакана, отдышалась. - Короче, походу какая-то фигня назревает.

    - Какая? - Лизка сидела на полу, на одной из множества светлых подушечек. - Ты еще по телефону упоминала.

    - Я не уверена, - Ксения разглядывала черно-оранжевый лак на ногтях. - Просто...Блин!

    - Короче, - не выдержала Варя.

    - Фигня какая-то творится с Радомиром.

    - Какая? - хором спросили подруги. В комнате тут же заискрилась интрига пополам с тревогой.

    - Да непонятно какая, только мне кажется, что он того...

    - Да вы оба того. Что с Радомиром?

    Ксюша мялась около минуты, прежде чем смогла тихим голосом проговорить.

    - Кажется, он мне изменяет.

    Варя с Лизой дружно вытращились на подругу. Нет, от подобного никто не застрахован, к сожалению. Но отношения Ксюша с Радомиром показались им очень нежными и крепкими. Да и встречалась парочка уже три года.

    - А что, почему ты так решила? - поинтересовалась Варя. Любопытство даже ненадолго пробило брешь в ледяном коме внутри нее.

    - Последнее время он часто с кем-то перезванивается, но стирает номера. Пишет сообщения, но удаляет все отправленные и пришедшие. То и дело на меня пялится с каким-то задумчивым видом.

    - Спроси напрямую.

    - Не могу, - Ксюша покачала головой. - Боюсь услышать ответ.

    Варя промолчала, солидарная с подругой. Зато обрела голос Лизавета.

    - Вот уж действительно фигня у тебя в голове, дебилка дорогая. Может у него привычка такая - стирать все звонки и сообщения? Я вот тоже так иногда делаю.

    - Нет у него такой привычки. Это перед сессией началось, когда мы отсюда вернулись.

    - Люди меняются. По мне, так все это не стоит твоих нервов. Он же не исчезает никуда вечерами?

    - Вроде нет.

    - Так расслабься.

    - А вдруг, - губы у Ксюши дрогнули. - А вдруг он тут кого-нибудь нашел? Или по Инету познакомился?

    Варя попыталась утешить подругу, хотя в глубине души подозревала, что такое могло случиться. Но слишком хотелось надеяться на то, что хоть у подруги все будет в порядке.

    - А вы как тут? - Ксюша отвлеклась от своих тревог.

    - Мы то отлично. Ой, мне Паша привез офигенное кольцо! С изумрудом! Короче, он будет моим!

    - А вы уже...

    - Нет! - покачала Лизка головой. - Я ему сказала, что только после свадьбы. Так что пусть лучше поторопиться.

    - А ты? - Ксюша перевела взгляд на Варю. Та пожала плечами.

    - Да все отлично.

    - А, я не знала, что затравленный взгляд и похудение на пару килограмм это отлично.

    - На себя посмотри, - откликнулась Варя. - Я знаю, что Стас вернется.

    - Ааа, попой чуешь. - Понимающе протянула Ксюша. За шуточным тоном она пыталась скрыть беспокойство.

    Они с Лизкой не стали пытать подругу про подробности, боясь, как бы расспросы не закончились слезами. Раз молчит - значит ей так легче. Захочет - сама расскажет. Так что Лизка и Ксения переключились на другие темы, веселые и легкие, чтобы развеселить подругу.

    И так продолжалось до вечера. Удивительно сколько тем могут обсудить три близкие подруги, если им никто не мешает. Девушки и дальше бы общались, но тут позвонил Радомир и велел приезжать.

    - Куда? - мигом заинтересовалась Ксюша. - Куда тебя черти унесли?

    - Народ, оказывается вы черти, - сообщил Радомир кому-то. В ответ послышался мужской гогот. - Короче, девушки, сейчас пришлю адрес, мы вас ждем.

    - Кто "мы"? - не успокаивалась Ксюша, отбиваясь от насевших на нее подруг.

    - Мы - это хорошие парни. Давайте приезжайте, хватит болтать. - Радомир прервал связь, уверенный, что его подруга приедет.

    - Это адрес Тиграна, - сообщила Варя, когда пришло сообщение. - Не поняла, когда они подружиться успели? Один раз виделись!

    - Он говорил, что с чуваками отсюда переписывается. Ну что, поедем?

    Варя хотела отказаться. Но представила вечер в квартире, под шум телевизора, тоску и слезы и решила согласиться. На миг подумалось, что может судьба-шутница неведомыми путями приведет на место встречи и Стаса. Но девушка тут же отбросила нелепую мысль. Хотя она и осталась где-то на границе сознания.

    Лиза сопротивлялась недолго. Ее Паша исчез по каким-то своим делам и обещал появиться либо завтра либо совсем вечером. Сидеть дома не хотелось, так что немного поворчав, Лизавета отправилась переодеваться и краситься.

    - Зачем стараешься? - Ксюша не удержалась от шпильки. - Там же одни неудачники, чего перед ними выпендриваться?

    - Женщина всегда должна выглядеть соблазнительно и таинственно. - Послышалось из ванной. Через сорок минут Лизавета выплыла к подругам, одетая в голубой топ на тонких лямках и длинную белую юбку, взлетающую при малейшем движении. Светлые волосы рассыпались по плечам легкими локонами, глаза Лиза слегка подчеркнула тушью и светлыми тенями, а на губы нанесла прозрачный блеск.

    - Вот посмотришь на нее, - громким шепотом прокомментировала Ксения Варваре. - И думаешь - ну чисто ангелок. Надо же, как ошибочна бывает внешность.

    - Иди в задницу, - сообщила Лиза. - Ну что, поехали?

    Варя с Ксюшей отказались вызвать такси и почти силком потащили подругу на остановку. Всю дорогу Лиза ворчала, потом злобно смотрела на мир, а в апофеозе привлекла внимание печального молодого гота. Тот подошел к ней со спины, жутко напугав девушку, и попытался познакомиться. Лизка в ужасе влетела в подъехавший автобус и убежала в самый дальний угол. Всю дорогу она мрачно сопела, а подруги хохотали и напрочь отказывались понять ее страх.

    - Вечно с ней так, - немного повеселевшая Варя первой выскочила из автобуса. Впереди виднелся трехэтажный дом старой постройки, в окружении тополей. - Почему-то на Лизку западают эпатажные типы.

    - И муж ее будет таким же, - хихикнула Ксюша. Лиза позеленела от предполагаемых перспектив и попыталась пнуть подругу. Пришлось Варе вмешиваться, чтобы не было ссоры.

     ***

    А в нужной квартире на третьем этаже, как говорится, дым стоял коромыслом. Девушек встретили радостными воплями, хохотом и громкой музыкой. К вящему неудовольствию Лизаветы среди присутствующих она увидела Грегори. Тот сидел на полу, возле открытой лоджии и пытался на гитаре поймать ритм музыки, рвущейся из колонок по углам комнаты. В вечерних лучах солнца шевелюра отливала всеми оттенками красного. При виде Лизки парень ухмыльнулся, убавил звук и заиграл песенку про какую-то барышню, которая влюбилась в рокера и совершенно испортилась. Лиза его порыв не оценила.

    А вот Варя не слишком удивилась, встретив в квартире Егора. В конце концов, тот с Тиграном общался весьма тесно.

    Парень сидел на диване, рядом с худенькой блондинкой, которая то клала ему на колено ладонь, то отдергивала. Сам Егор на спутницу обращал мало внимания. Зато при виде Варвары просиял.

    - Ооо, кто пришел! Сейчас кого-то будут бить!

    Варя на всякий случай спряталась за Радомира и Ксюшу.

    - Ты чего?

    - Я чего? - Егор приближался неспешным шагом. - Кто-то нагло нас всех кидает и динамит покатухи, - его карие глаза сверкали от сдерживаемого смеха.

    - Лови ее! - поддержал вышедший с кухни Тигран. Варя подпрыгнула, толкнула парня, тот пошатнулся и едва не уронил бутылки с пивом.

    - Хватай ее! - Егор потянулся к девушке, но Варя проворно убежала в угол комнаты и выставила вперед руки, заорав:

    - Поцарапаю!

    Кто-то хихикнул, худенькая блондинка примерзла к дивану, а Егор остановился:

    - Ладно, не хочу потом уколы от бешенства делать.

    Все расселись возле широкого низкого стола, уже замусоренному фисташками, кожурой и грязными тарелками. Вдоль стены выстроились пустые бутылки. Пересчитав их, Ксюша обернулась к Радомиру с вопросом в глазах.

    - Я только одну, - стал защищаться парень.

    Варя сидела между Тиграном и Егором. Она так и не поняла, кем ему приходилась незнакомая блондинка. Явно чья то знакомая. Запала на Егора, и не знает, какой он непробиваемый циник.

    - Кстати, я прочитал, - теплый шепот над ухом выдернул Варю из уже ставшей привычной тоски по Стасу. Скосив глаза, девушка поинтересовалась таким же тихим голосом, едва различимым в общем гвалте.

    - Пинать будешь морально или добавишь подзатыльников?

    - Ну может пару раз поджопники отвешу, - Егор закинул руку на спинку дивана, за Варвару. - А если серьезно, то в этот раз я прочитал все за полтора дня, практически не отрываясь.

    Где-то глубоко внутри шевельнулась живая искорка. Варя ведь последние две недели даже не открывала файлы с рассказами, не хотелось.

    - Тем не менее недочеты ты отыскал?

    - Ага, целую кучу. Но не угадал кто убийца, так что ты крута, Варвар, гордись собой. Я даже хочу узнать, что же будет дальше.

    - Ага, - кивнула Варя. В прежние дни она бы прошлась по потолку от восторга. Заинтересовать непробиваемого Егора - это не просто круто, а мегасуперкруто. А сейчас лишь вяло порадовалась.

    Егор как-то странно посмотрел на девушку, почесал вечно взлохмаченный затылок. Ему показалось, что Варвар слишком уж индифферентная последнее время. Наверное, со своим парнем все никак не разберется. Как же хорошо, что он, Егор, свободен от таких вот личных неурядиц. Парень отвернулся от приятельницы и наткнулся на взгляд блондинки, многообещающе ей улыбнулся.

    Ксюша с Радомиром устроились на полу, точнее девушка забралась парню на колени. Она на время забыла о своих подозрениях, потому что ее парень вел себя просто безупречно. Никому она его не отдаст, так что пусть все соперницы дружно идут лесом. Ксюша еще сильнее обхватила Радомира за шею, так что тот мягко попросил ее не изображать Отелло.

    Разомлевшая Ксюша обвела взглядом квартиру с признаками праздничного бардака. В углу девушка еще с самого начала заметила пианино - иссиня-черное, блестящее, похожее на заснувшего мастодонта. Потом девушка покосилась на Лизку. Та сидела с крайне недовольным видом рядом, стараясь не смотреть в сторону Грегори. А тот, словно поддразнивая ее, то подмигивал, то отпускал комплименты.

    "Сейчас блонди взорвется, - поняла Ксюша. - Сейчас прольется чья-то кровь и хана мирной гулянке".

    Ситуацию следовало спасать. Лизка, когда начинала беситься, не сдерживалась в словах и эмоциях. А если она сейчас взорвется - тут Ксения поежилась - то все, Грег узнает о себе немало нового. И тоже психанет.

    - Лиз! - она тронула подругу за плечо. Та обернулась. Глаза из голубых стали почти черными от злости.

    - Лизка, смотри какое пианино!

    - Видела уже.

    - Сыграй, а? - Ксюша добавила в голос побольше просьбы. - Ты же так клево играешь.

    - Спятила? - удивилась подруга. - Да я уже год не садилась за него. Нафиг надо!

    - Ты играешь? - вмешался Радомир. - Слушай, а правда, сыграй что-нибудь.

    - Не буду, - заупрямилась девушка, хотя то и дело бросала взгляды в сторону пианино.

    - Лизочка, ты же так клево играешь. - подала голос и Варя. - И поешь тоже классно!

    - Вау! Лизавета, у нас никто не играет на пианино, - Егор тоже оживился. - Или ты уже разучилась? Тогда ладно, бывает. Когда умение уходит, то значит и желания нет.

    Лизавета встала, поправила юбку. Не спеша подошла к пианино и села на поцарапанный стул.

    - Вот! - покивал Тигран. - А я еще ругался, что предки мне это чучело сюда привезли. Лизавет, а ты сейчас не прикалываешься? Ты реально сыграешь?

    - Нет, я пальцами над клавишами помашу, - огрызнулась девушка. Подняв крышку, она несколько секунд разглядывала черно-белый ряд клавиш. В комнате уже все замолчали, с интересом следя за Лизкой.

    Первые звуки всколыхнули пространство, отразились от стен и поднялись к потолку. Там рассыпались хрустальными каплями, превратились в разноцветные всполохи. Нежные переливы смешались с летним ветром из окна и на миг закружились вокруг компании. На смену пришли более сильные аккорды, которые вновь превратились в едва уловимые звуки. Как волны, то набегающие, встающие многоэтажными валами, а то утихающие, вяло лижущие песок.

    Лиза уже и сама забыла свои ощущения во время игры. И когда закончила, то пару секунд невидяще смотрела перед собой. Чему-то улыбаясь.

    Откуда-то снизу кашлянули. Все еще пребывая во власти музыки, девушка повернула голову.

    Грегори сидел возле нее, глядя снизу вверх. Смотрел с неприкрытым восхищением на девушку, чья фигура и волосы подсвечивались закатными лучами солнца, а на лице все еще дрожала улыбка.

    Лизка моргнула раз, другой, пространство вздохнуло, возвращаясь в привычные рамки.

    - Чего тебе? - сердито поинтересовалась она у парня.

    - Клево играешь.

    - Я в курсе, - Лизка встала, ее взгляды парня стали нервировать. Как и собственные ощущения.

    Поэтому она с радостью ухватилась за зазвонивший телефон.

    - Паша? О, привет, милый, я так рада тебя слышать! Что? Конечно, давай съездим. Ты приедешь за мной? Записывай адрес... - одарив Грега взглядом императрицы, девушка уплыла в коридор, продолжая ворковать со своим парнем.

    - Вот с-с-су... - Грегори сдержался, решив еще немного побыть хорошим мальчиком. Ограничился мысленной руганью в адрес девушки и вернулся к столу.

    Вечер продолжился уже без Лизки, которая спустя двадцать минут выпорхнула из квартиры. Варя с Ксюшей не выдержали и подошли к окну в кухне, чтобы посмотреть с кем их подруга проводит время. Увидели только белую тонированную BMX X5, сам водитель не пожелал вылезти.

    - Во бежит, - проккоментировала Ксюша. - Варь, он хоть симпатичный?

    - Говорит, что да, - девушка вдруг пихнула подругу локтем и повела взглядом в сторону. У соседнего окна стоял Грегори, прячась за шторой, и тоже смотрел. Потом ушел в зал, там вышел на балкон и закурил, глядя куда-то перед собой.

    А остальные разошлись уже за полночь. Варя с Ксенией и Радомиром уехали на такси, еще пара человек ушли пешком, Егор и Грегори остались у Тиграна. Худенькая блондинка куда-то незаметно исчезла, Варя могла поклясться, что Егор все же взял у нее номер телефона. И с ехидным оттенком мысленно пожелала девушке удачи.

     ***

    Музыка ненавязчиво вписывалась в атмосферу ресторана. Официанты возникали из ниоткуда, выслушивали пожелания и так же исчезали. Белоснежные скатерти, дорогая мебель и лепнина на потолке казались варварской роскошью. Лиза откинулась на спинку тяжелого резного стула и с трудом сдержала зевок. Не хватало еще, чтобы Паша подумал будто ей с ним скучно.

    Тем не менее, он что-то заподозрил

    - Устала, милая? - сам Павел не спеша потягивал безалкогольный коктейль и ждал десерта.

    - День дурацкий выдался, - Лиза любовалась спутником. Вот именно такой ей подходит: высокий, ухоженный, со стильной прической и красивым загаром, который оттеняет белая рубашка. Паша заехал за ней прямо с какого-то совещания, даже не успев переодеться. И Лизка решила, что мужчина в костюме смотрится просто сногсшибательно. Особенно если у него такие вот темные волосы, правильные черты лица и взгляд лидера.

    - В клуб поедешь?

    - Ох, - девушка представила громкую музыку и разгоряченную толпу вокруг. - Как-то мне в клуб сегодня не хочется.

    - А меня одного отпустишь?

    - Это ты сейчас так пошутил?

    - Ну а вдруг моя девочка меня ревнует?

    - Девочка не будет удерживать насильно возле себя мужчину, - Лизка надеялась, что говорит искренне. На самом деле ее бесила мысль о том, что Паша отправится в клуб и вокруг него начнут виться стервозные красотки. Но девушка не показывала свое недовольство, понимая, что если парень захочет, то ее мнение слушать не станет. Значит, надо вести себя так, чтобы он находился в растерянности. Почему она его спокойно отпускает в клуб на ночь? Может, и сама отправится куда-то веселиться?

    Так что Лиза поехала домой.

    - Лиз, ну я себя школьником чувствую, - шептал Павел, когда они сидели в машине, возле дома девушки. Над городом светила луна, во дворе стояла тишина, прерываемая изредка отдаленным собачьим лаем или чьей-то сигнализацией. В машине играла музыка и слышалось тяжелое дыхание двух людей. Лизка сражалась за свой топик и юбку, которую задрали едва ли не до ушей. Ей нравилось целоваться с Пашей, но на что-то большее она пока не отваживалась. Не потому, что боялась, а просто хотела посильнее привязать к себе молодого человека. Паша уже как-то обмолвился при ней, что видит свою жену красивой, милой девушкой, которая будет принадлежать только ему. Так что пусть он сопоставит образ будущей жены с ней, с Лизкой.

    "Видела как часто богатые мужики рассекают то с одной, то с другой, а на них женится не торопятся, - говорила ей часто мать. - А если и женятся, то в скором времени меняют на другую женушку. Да потому что вокруг них слишком много девок, которые по первому зову прыгают в постель. А ты зацепи другим".

    - Мне пора, - прошептала Лизка, отворачивая голову. В полутьме салона она заметила как Паша улыбается. Он не злился за то, что она его динамила уже второй месяц.

    - Пошли, доведу до квартиры. И все таки, Лиза, я бы хотел, чтобы ты провела ночь у меня. Поехали?

    - Не-ааа, - девушка первой выскочила из машины. - Не соблазняй меня!

    - Буду соблазнять, - почти прорычал молодой человек, ловя подругу и прижимая к себе. - Ну, Лизок, я тебя сейчас похищу и буду держать взаперти, пока не согласишься быть моей.

    - Ахахаха, тоже мне дракон нашелся. Все, Паш, пусти, мне правда пора. Меня мать прибьет за то, что поздно возвращаюсь.

    - Строгая она у тебя, - Павел нехотя отпустил Лизу. - Ладно, не стану злить будущую тещу. Пока, малыш, я позвоню.

    Лизка только когда поднялась на свой этаж, поняла его последнюю фразу. Теща?! Так он все же рассматривает ее как будущую жену! Возликовав, Лизка с шумом завозила ключом в замке, торопясь порадовать маму и обсудить, что же делать дальше.

     ***

    Ксюша проснулась посреди ночи, оттого, что почувствовала как опустело место справа на разложенном диване. Приподняв голову, девушка увидела Радомира, сидевшего на подоконнике. Парень смотрел в окно, затем принимался строчить что-то в телефоне. Ревность мигом высунула змеиную голову и зашипела в уши Ксении разные глупости.

    - Ты чего?

    Радмир тут же прекратил строчить и спрыгнул с подоконника.

    - А что?

    - Бессонница замучила? - шепотом уточнила Ксюша, пинками отгоняя все сильнее шипевшую ревность.

    Парень улегся обратно на диван.

    - Ага, душно что-то. Все, спать давай.

    - Ты с кем-то переписывался? - девушка задала вопрос самым невинным голосом. В летнем сумраке комнаты увидела как Радомир закинул руки за голову и прикрыл глаза. Телефона возле него не было.

    - Нет, в игрушку поиграл.

    Она подождала, пока дыхание парня стало размеренным и глубоким. Потом осторожно слезла с дивана и на цыпочках обогнула его.

    Телефон лежал на полу, бликуя экраном в рассеянном лунном свете. Чувствуя себя шпионом в стане врага, Ксюша подняла аппарат и тихо-тихо ушла с ним в ванную. Там, заперев дверь, внимательно просмотрела все папки. Ничего. Все сообщения стерты.

    Пришлось возвращаться обратно и так же бесшумно класть телефон на прежнее место. Сама девушка еще долго не могла заснуть, то ворочаясь с боку на бок, то глядя на парня.

Глава 11

 Любительские соревнования по виндсерфингу начались ясным июньским утром. За несколько дней до них погода вдруг испортилась: подул холодный ветер, по ночам в окна стучал дождь, слышался гром. Но буквально накануне небо очистилось и выглянуло солнце, высушивая улицы города.

    От еще сырого песка сильно парило. Варя бросила "пенку", кинула рядом сумку и вытащила гидрокостюм. После дождей вода в озере стала гораздо прохладней и плавать в купальнике не хотелось.

    Для трех участвующих в соревнованиях девушек поставили шатер для переодевания. Парни облачались в гидрокостюмы по соседству, в другом шатре.

    - Варвар, к бою готов? - к вышедшей наружу девушке подошли довольные Руслан с Тиграном.

    - Всегда готов, - девушка сражалась с косичками, пытаясь завязать на них бандану. - Все тут?

    - Вроде да.

    Мимо прошел Егор в черном гидрокостюме. Он оживленно что-то обсуждал с Серегой. В стороне болтали незнакомые парни, две девушки стояли у воды и разглядывали доски.

    А Стаса нет. Слабенькая надежда, что он все же придет посмотреть, сейчас таяла как медуза под солнцем. Попросив саму себя не раскисать, Варя огляделась вокруг.

    Соревнования обрели масштабы небольшого праздника. На берегу городского озера покачивались десять досок - именно такое количество участников было в первом заезде. Во втором планировали выступать крутые "профи". Варя их увидела: пятеро парней стояли группой и громко что-то обсуждали. Все их снаряжение лежало неподалеку.

    Зрители бродили туда-сюда, кто-то приехал на велосипеде и теперь сидел на траве, отдыхая. Из открытых кафе слышалась музыка. А рядом с вышкой спасателя стоял шатер судей, там поставили пять стульев и стол с призами.

    - Там буйки, - девушка заметила на озере ярко-оранжевые точки. - Зачем их так много?

    - Ха! - откликнулся Тигран. - А ты думала, что мы тупо поплаваем и вернемся?

    - Ну в прошлом году был один буек.

    - В прошлом году тебе и одного хватило.

    - Мерзавец, - припечатала Варя и ушла под хохот друзей.

    В гидрокостюме бродить по пляжу было жарко, но девушке хотелось отыскать подруг.

    После пары звонков и обшаривания взглядом пляжа, Ксюша и Лиза отыскались рядом со ступенями, которые вели в парк. Ксения устроилась на коленях у Радомира, который сидел на каменном бортике. Они вдвоем ели мороженое и о чем-то весело спорили с Лизкой. Та стояла, скрестив руки на груди, обтянутой розовой футболкой.

    - Ты похожа на человека-амфибию, - сообщила Ксюша, увидев Варвару. - Мы за тебя болеем.

    - Да, сделай их, - Лиза тряхнула светлыми локонами. - А, черт побери, я пошла прятаться!

    Она резво удрала куда-то в сторону и затерялась среди остальных зрителей. Вскоре стало ясно почему: в стороне обнаружился довольный Грегори в джинсах, футболке и сине-желтым беспределом на голове. В руках у парня покачивалась белоснежная роза, нежная, с едва распустившимися стебельками.

    - Мне напекло голову или моя куколка только что была здесь?

    Ксюша поспешно набила рот мороженым, чтобы не подставлять подруга. А Варя попыталась соскочить со скользкой темы.

    - Слушай, а сколько еще краски у тебя дома?

    Грегори смешно скосил взгляд на упавшую на лоб желтую прядь волос.

    - А фиг его знает. Сестра с ума сходит, решила стать крутым креативным стилистом, вот и тренируется на мне.

    - А не боишься стать лысым?

    - А чего мне боятся? - искренне удивился парень. - Так, где ваша подруга?

    - Я так думаю, - вмешался Радомир, чему-то улыбаясь. - Она вряд ли здесь появится.

    Грегори помахал цветком у себя перед носом:

    - Как жаль, что прошли те времена, когда женщину можно было оглушить и отволочь в пещеру.

    - Теоретически ты и сейчас так можешь сделать, только потом огребешь неприятностей, - Варя бросила взгляд на мобильник, зажатый в руке. - Все, я пошла, скоро начнется.

    Остальные участники тоже уже подходили к озеру, выискивая каждый свою доску. Судьи неторопливо занимали свои места, среди них мелькнул Сергей.

    А Стас так и не пришел. Наверное, был слишком увлечен своей Таней. Сглотнув горечь, и с трудом протолкнув ее сквозь сжавшееся горло, Варя полезла в воду.

    Следовало доплыть до середины озера, обогнуть по два буйка "восьмеркой" и вернуться к берегу. Вроде ничего сложного, но внутри у Вари мигом затоптался холодными лапами страх пополам с волнением. В прошлом году при попытке обогнуть буек, она два раза свалилась в воду. Интересно, в этот раз так же опозориться или нет.

    Поймав взгляд темных глаз Егора девушка вдруг разозлилась. Вот что пялиться? Тоже ждет ее падения? Фиг ему!

    Старт был с воды. Десять виндсерферов одновременно поплыли каждый к своим буйкам.

    Сегодня ветер дул рывками, так что Варваре приходилось каждый раз угадывать когда начнется очередной порыв. Движение это несколько затрудняло, но пока что девушка не шла самой последней. Так, где-то в середине.

    Оранжевые буйки чуть покачивались на воде. Солнце, выныривая из пены облаков, пускало сотни солнечных зайчиков и мягко грело плечи. Парус на Вариной доске переливался оттенками синего и желтого. Со стороны берега неслась музыка вперемешку с радостными воплями. Это орали зрители. Варя на них не смотрела, полностью сосредоточившись на ветре, доске и парусе.

    Первый буек удалось обогнуть без особых усилий. Второй уже маячил, весело посверкивая яркими боками.

    Наверное, со стороны все очень красиво смотрится. Интересно, Стас бы ею гордился?

    Вряд ли. Он лишь делал вид, что ему интересно слушать о ее пристрастии. А сам наверняка скучал во время беседы. Ему вообще она никогда не была интересна!

    Резкий порыв ветра совпал с болью от таких мыслей. Варя не успела среагировать, парус дернулся, доска ушла из-под ног и девушка упала в воду.

    "Э-э-эй, а ну быстро залезай обратно!"

    Она ухватилась руками за доску, собралась подтянуться. Но сил не осталось под вновь нахлынувшей горечью. Сегодня она так хотела быть первой. Так мечтала о том, что на берегу ее будет ждать Стас, которого она сможет обнять. А вместо этого он обнимает другую, а она...Она брошена!

    Слезы потекли сами собой. Слишком долго Варя сдерживала себя и старалась жить как раньше. Сейчас прозрачная стена, за которой прятались эмоции, пошла вдруг сетью мелких трещин. А затем рассыпалась на миллионы сверкающих болью частиц.

    За что он ее бросил? Варя искренне не могла понять. Они не ругались, она не висла на нем - да вообще не было предпосылок к расставанию.

    Почему он разрушил их отношения и так легко ушел к другой?

    Вряд ли она узнает ответы на заданные вопросы.

    Варя болталась в воде, держась руками за доску, и ревела в голос. Из-за слез она почти ничего не видела перед собой. Потом вдруг ощутила, что ее подхватывают и куда-то тащут. Мужской голос рядом сердито о чем-то говорил, но смысл слов от девушки ускользал. Она уже не ревела так сильно, а только судорожно икала и всхлипывала.

    Потом ее вытащили из воды, пересадили в лодку. Затем вытащили оттуда Вокруг вроде раздавались голоса, опять играла идиотская радостная музыка. Варя посильнее уткнулась в широкую грудь, спрятанную под гидрокостюм. Куда ее волокут? Мысль казалась вялой и безжизненной.

    Потом звуки стали тише.

    - Может хватит в меня сморкаться? - вот теперь она голос узнала. Удивленно всхлипнув, Варя подняла голову и увидела, что несет ее никто иной как очень недовольный Егор. Принес он ее в шатер для переодевания.

    - Платок дать? - парень не слишком ласково стряхнул ее на "пенку". Сам уселся рядом.

    - Ты меня вытащил? - слова еле пробивались сквозь судорожные вздохи.

    - Нет, тебе все кажется. Что тупишь? Что там такое сейчас было вообще? Перенервничала что ли?

    Тут до сломленного горем мозга стало постепенно доходить куда вляпалась его хозяйка.

    - Блин! Ты сошел с соревнований?

    - А ты сама то как думаешь?

    - Зачем?! Ты шел впереди меня! Да ты почти всех обогнал!

    - А ты там посреди озера сопливую фигню изображала. Тебя на лодке вытащили, доски отбуксировали к берегу, а я вот, пришел. Друзей не бросаем, - Егор схватил с соседней "пенки" пару бумажных салфеток и сунул Варе. - Ну ты сейчас и страшилище! Так что произошло то? Говори, пока твои подружки нас не нашли и вы все трое не устроили тут всемирный потоп.

    Варя не выдержала и шмыгнула распухшим носом. Подумала и высморкалась.

    - Меня Стас бросил.

    Егор молча продолжал сидеть напротив, скрестив ноги по-турецки, и смотрел темными глазищами.

    - Что молчишь?!

    - Я пока ничего нового не услышал.

    - Ты не понял? Он меня бросил! - и Варя, вконец растерянная и придавленная, все выложила Егору. Вместе со слезами вырвались слова: едкие, жгучие, наполненные обидой и желанием вернуть любовь.

    На протяжении монолога, короткого и крайне эмоционального, Егор успел два раза глубоко вздохнуть, один раз чихнуть и три раза мысленно выругаться матом.

    Потом девушка выговорилась и замолчала. Внутри осталась пустота, но так даже было легче. Боль и горечь куда-то ушли.

    - Теперь понял?

    - Ага, он тебя бросил, - кивнул Егор. - А ревешь то чего?

    Слезы почти сразу высохли, а сама Варя сердито уставилась на приятеля.

    - Совсем, да?

    - Это ты совсем. Ведешь себя как идиотка, соревнования просрала из-за своей же дури.

    - Дури?! - взвилась девушка. - Знаешь как мне больно?!

    Егор зевнул с видом человека, которому мелкий мальчик говорит, что осы это такие маленькие крокодилы.

    - Не знаю и знать не хочу. У тебя обычная ломка. Как у наркомана.

    Варя открыла рот, чтобы заорать на парня. Потом закрыла, подумала и спокойно потребовала:

    - Поясни.

    - Да запросто. У вас была стадия влюбленности, когда там бабочки в животе, ветер в голове и сердечки в глазах. Так сказать, страстное желание обладать партнером. Твой Стас вызывал реакции в твоем мозгу, результатом которых становился выброс потока химических веществ в кровь. Хороших таких веществ, типа допамина, фенилэтиламина и прочих им подобных. Это из-за них у тебя на лице появлялась идиотская улыбка при виде своего парня. Ну и из-за них же ты ощущала подъем сил, находясь с ним рядом. Но понимаешь, это все потом стало бы сходить на нет. Потому что твоему организму требовалось бы все больше и больше фенилэтиламина. Затем организм просто не смогт бы выработать нужное количество и ваша страсть стала бы затухать. Такое нередко приводит к разрыву отношений. В вашем случае, Варвар, тебя резко лишили дозы наркотика. И тебя ломает. Так что это можно только пережить. Ну или попытаться найти кого-то, чтобы снова ощущать себя счастливой идиоткой.

    - Не понимаю, - Варя трясла головой. - Ты говоришь ужасы. Это любовь, понимаешь? Все влюбляются! А ты твердишь о каких-то гормонах и реакциях.

    - Ага, твержу. И сижу перед тобой довольный и счастливый, а ты утираешься соплями из-за своей любви. Короче, думай. Легче решить проблему, когда знаешь ее полностью. А теперь я пойду, так как мне кажется, что я слышу голоса твоих подружек. Удачи, Варвар.

    - Спасибо. Егор, - окликнула его девушка уже когда он собрался выйти из шатра. - Зачем ты бросил соревнования?

    Парень задумался на секунду, картинно почесал подбородок.

    - Считай, что я так искупил свою вину за промах два года назад.

Глава 12 

 Конечно, соревнования Егор и Варя проиграли. Сергей только головой покачал, но от комментариев воздержался. Первое место получил Тигран, а среди профи какой-то парень с дредами. Потом праздновали почти до утра, в одном из кафе, но Варя в это время лежала дома, с головной болью и чувством стыда.

    Во-первых, было стыдно за свой срыв на соревнованиях. Обалдеть! Разревелась как последняя истеричка на глазах у кучи людей.

    Во-вторых, девушка теперь не знала как покажется Егору на глаза. Она же вывалила на него все свои переживания! На человека, который в принципе считает ее поведение мягко говоря идиотским. Правильно, для него любовь нечто странное и глупое, а она ему рассказала как ей из-за этого чувства плохо.

    Но он ей помог. Своими словами Егор каким-то образом сумел унять гадкое чувство, которое появилось внутри девушки после ухода Стаса. Конечно, до полного "излечения" пока было далеко, но механизм уже запустился.

    И проснувшись утром, Варя поняла, что голова прошла, а внутри нарастает понимание, что надо жить дальше. Причем не просто жить, а радоваться миру и идти вперед. В конце концов, зачем портить себе молодость ради одного козла?

    "Вот все равно встретимся, - Варвара села на постели. - Попой чую - встретимся. Ты сам за мной побегаешь, гад!"

    В ее душе остатки привязанности к Стасу соседствовали со злостью к себе, к нему, к тому, что ее первая серьезная влюбленность оказалась мыльным пузырем. Но лучше злость чем медленное угасание от безответной любви.

    Конечно, с первого же дня Варя не сумела абсолютно избавиться от своих нежных чувств к Стасу. Они периодически принимались ее терзать, но теперь девушка старалась им не поддаваться.

    - Ты забыла своего Стаса? - поинтересовалась Оля за завтраком, где-то на третий день после соревнований. Мама, занятая готовкой, насторожилась.

    - Почему забыла? - Варя посмотрела на омлет и поняла, что проголодалась. Вот, уже и аппетит возвращается. - Просто раз не получилось, то и фиг с ним. Мам, можно добавки?

    - Нужно, - у женщины камень с плеч свалился. Стас ей не нравился на подсознательном уровне, пусть и видела она его раза два и недолго. Но она молчала, взяв за правило не пытаться вмешиваться в личную жизнь дочери. До разумных пределов, конечно. Женщина догадывалась, что вздумай она помешать Варе встречаться со Стасом, то та после разрыва могла бы перенести часть вины на мать. А потом еще додумать, что их разлучили. Зато теперь четко осознает ситуацию и выберется. Заодно и Ольге пример.

    - Не буду влюбляться, - сообщила тем временем младшая.

    - С чего вдруг? - удивилась Варя.

    - С того. Не хочу потом ходить такой же дебилкой как ты. Даже в Егора влюбляться не буду.

    - Ну в Егора и я тебе не посоветую. А вот про остальных подумай.

    Нет, в теории Егора есть что-то, так решила Варвара ближе к вечеру. Она весь день просидела дома, в обнимку с ноутбуком. К ней вдруг рывком вернулось вдохновение. И волшебный город, который, казалось, обветшал, вновь наполнился жизнью. Только теперь в атмосфере города ощущался едва заметный привкус горечи, как дым от сгоревших осенних листьев. Варя надеялась, что когда-нибудь он исчезнет.

    Она вынырнула из своего мира, только когда лежащий на столе телефон заиграл мелодию, поставленную на Ксюшу.

    - Варя! - подруга даже не поздоровалась. - Он ушел!

    - Куда? Кто?

    - Радомир, - крикнула Ксюша. - Я с подругой по аське переписывалась, потом заметила, что он вышел на балкон и с кем по телефону разговаривает.

    - И что? Я тоже много с кем по телефону разговариваю, даже в туалете.

    - А зачем он вышел на балкон, мог поговорить и в комнате.

    - Проверь журнал вызовов, хотя в чужой мобилке копаться не айс.

    - Я проверила, когда он вышел на минуту. Там опять все стерто!

    - А потом он ушел? Насовсем?

    - Типун тебе! - рассердилась Ксюша. - Почему насовсем то? Просто ушел, сказал, что у него дела с парнями и удрал.

    - Ну значит у него дела с парнями, чего ты психуешь?

    - Зачем он звонок потер? И он уже третью ночь толком не спит, ворочается, то и дело к окну подходит.

    Варя закрыла крышку ноутбука, понимая, что творчество на сегодня уже отменяется.

    - Ты можешь его прямо спросить, а не трепать себе нервы? О, хочешь, я попрошу Тиграна и он у него все узнает?

    - А так можно? - Ксюша шмыгнула носом. - Я Радомирчику доверяю, но сейчас мне страшно. Мы ж три года вместе, он так себя никогда не вел. А Лизка меня оборжала.

    - Ты ей звонила?

    - Ага, хотела вас позвать гулять, а эта крыска сообщила, что занята и трубку кинула.

    - Пошли вдвоем, - Варя встала с кресла. - Где встречаемся? О, пошли в кино?

    Договорившись через час встретиться возле одного из кинотеатров, подруги начали собираться. Так как погода снова радовала солнцем и теплом, то Варя нацепила юбку с футболкой, кое-как убрала косички в одну косу, обула босоножки и убежала, едва не забыв сумочку.

    Как ни торопилась Варя, но когда она подбежала к кинотеатру, притулившемуся между двумя офисными зданиями, Ксения уже была там. Она прогуливалась перед входом и нервно оглядывала всех прохожих. Сегодня девушка-неформалка выглядела почти нормально, разве что на руках красовались зеленый и желтый шипастые браслеты, да пирсинг блестел на солнце.

    - Прикинь, он вернулся.

    - И что? - Варя утянула подругу ко входу, стоять на жаре, пусть и вечером, ей не хотелось. К тому же девушка поймала себя на том, что боится случайно увидеть Стаса с другой. Увидеть и снова слететь в депрессию.

    - Ничего, я сказала что в кино пошла, - Ксюша вдруг остановилась. - Ого!

    - Ого! - следом за ней повторила Варя. Она тоже увидела это. Еще бы!

    В просторном холле кинотеатра, возле касс, стояли Лиза и Грегори. Причем голубоглазая блондинка выглядела настолько злой, что взглядом могла сжечь все в округе трех километров. Зато парень лучился удовольствием и покупал билеты на один из фильмов.

    - Мы с тобой перегрелись? - Ксюша зачем-то перешла на шепот. Лизка их еще не заметила. Она смотрела перед собой и сжимала в руках голубую сумочку, под цвет глаз и босоножек.

    - Сейчас не так жарко. И коллективных глюков не бывает, - Варя направилась к подруге. - Пошли, думаю, она рада будет нас увидеть.

    Девушка угадала. Лизка им чуть на шею не кинулась, удержалась в последний момент.

    - Как я рада вас видеть!

    - Мы тоже...Рады вас видеть, - Ксюша оглядела Грега с ног до головы. - Какими судьбами, дружочки?

    - Куколка согласилась со мной погулять, - сообщил Грег. Лизка скривилась и тайком от парня изобразила рвотный рефлекс, так чтобы увидели подруги. Ясно, дело не обошлось без шантажа.

    В кино они пошли вчетвером. Если Грегори и расстроился, то ничем этого не показала. Тем более, что Ксюша с Варей сели рядом выше, почти сразу за парочкой. Пока не погас свет, подруги видели как парень то пытался положить руку на спинку Лизкиного кресла, то взять девушку за руку. Пока что все попытки терпели фиаско. Но парень не унывал, и таскал у Лизаветы попкорн.

    - Что вообще происходит? - прошептала Ксюша на ухо Варе.

    - Не знаю, но думаю Лизка нам потом все расскажет.

    - И даже в подробностях.

    Кино прошло как-то мимо сознания. Ксюша с Варей были слишком заинтригованы поведением подруги, Лизавета злилась и считала минуты до конца фильма, а Грегори то и дело пытался вторгнуться в личное пространство своей спутницы. То есть, каждый занимался своим делом, а то, что происходило на экране шло как-то фоном.

    Стоит ли говорить, что из кинотеатра Лизка вылетела первой. За ней спешил Грег, а где-то сзади шли всхлипывающие от смеха подруги.

    - Все, я пошла, - услышали они ледяной голос блондинки. Та стояла возле лестницы и, задрав голову, сверлила парня возмущенным взглядом.

    - Я провожу тебя.

    - Не надо, я пойду к Варе в гости.

    - А как же мама, - деланно захныкал Грег. - Я хотел с ней познакомиться!

    Ксюша хрюкнула и уткнулась Варе в плечо, так как увидела как глаза Лизаветы расширились от ужаса.

    - Обалдел? Не буду я вас знакомить!

    - Вообще-то да, я лучше тогда цветы там куплю и побреюсь. Что еще надо для знакомства с родителями?

    - Мозги-и-и, - прошипела Лиза. После чего развернулась и почти бегом бросилась к остановке. Грег ее преследовать не стал, подмигнул девчонкам и не спеша направился в другую сторону.

    Ксюша с Варей догнали подругу только на остановке.

    - Что это было? - тут же поинтересовалась вторая.

    - Где?

    - Там, - Ксюша ткнула пальцем в сторону кинотеатра. - Нам показалось?

    Блондинка нахмурилась, потом вздохнула. Выглядела она не слишком счастливой, скорее - растерянной и обозленной.

    - Да это я так его отблагодарила за то, что заступился тогда. Что вы ржете?

    - Да так мило смотритесь вместе.

    - Заткнись, Варя, он дебил!

    - Чем мотивируешь?

    Лизка полезла в подъехавший автобус. Устроившись в дальнем углу, возле открытого окна, решила объяснить.

    - Он, конечно, ничего так симпатичный, но вот какое у него будущее? Он живет сегодняшним днем и даже ничего не делает для карьеры. После универа пойдет куда-нибудь в офис и будет получать свою фиксированную зарплату.

    Варя с Ксюшей переглянулись. Грегори и офис у них не сочетались.

    - Лиз, а сама то ты?

    - А что я? Мужчина должен уметь обеспечивать семью полностью. Вон моя мама вышла замуж за папочку, а тот мало того, что алкашом оказался, так еще и с трех работ уходил. Типа е хочу работать на чужого дядьку, ищу свое призвание. Так до сих пор ищет по пивным. Правильно, что она его выгнала.

    Больше она подругам ничего не сказала. Поспешила перевести тему, тем более, что Ксюша опять вспомнила Радомира.

    Девушки так и не узнали, что Лизка соврала им с самого начала. Вовсе она не собиралась благодарить Грега, да еще идти с ним в кино. Но рассказать правду девушкам пока что Лизавета не могла.

     ***

    - Пойдешь со мной в кино.


    Грегори не спрашивал, а просто ставил девушку перед фактом. А Лизка ничего не могла возразить, так как оказалась загнанной в ловушку. По собственной глупости.

    Надо же было так опростоволоситься. А ведь когда парень застукал ее на "месте преступления", то сначала сделал вид, что все в порядке. Выслушал объяснения, поржал, сказал, что сохранит все в тайне. А потом догнал ее и мерзким голосом сообщил, что тайна останется таковой, только если девушка сходит с ним на свидание.

    И что оставалось делать Лизке? Она еще попыталась воззвать к совести Грегори.

    - Неужели тебе понравится выпрошенное свидание? Это шантаж!

    - Ну а что делать? - парень покачал головой. - Добровольно ты не соглашаешься, вот и приходится вести себя нехорошо. Тебе не нравятся плохие мальчики?

    - Я от них в ужасе.

    - Тогда я буду хорошим. И даже соглашусь пойти на тот фильм, который ты сама выберешь.

    "Ну все, ты попал", - запылали в голове девушки огненные буквы. Лиза уже поняла, что от свидания ей не отвертеться.

    Они пошли по тенистой аллее, мимо дремлющих мама с колясками и влюбленных пар. Может, со стороны тоже выглядели одной парочкой. Правда, очень сдержанной, так как шли просто рядом, а не под руку или еще как-то.

    - Ты точно не скажешь? - решила уточнить девушка, глядя куда-то в кирпичики мостовой.

    - Куколка, я ничего не скажу твоим подругам, если сегодня ты будешь хорошей и милой девочкой.

    - Я просто схожу с тобой в кино, - Лизке стоило огромного труда не поинтересоваться с ехидцей, а хватит ли у спутника денег. Лучше не злить его...Пока что.

    Хорошо хоть Паша в это время все еще на работе, задерживается на совещании. И не увидит как она идет по улице рядом с парнем, у которого волосы бешеной окраски, да и сам он на вид самый отстойный неформал.

    Грегори пытался девушку расшевелить. То рассказывал забавные, с оттенком пошлости истории, то пародировал кого-то, то придумывал еще какую-нибудь глупость. И у Лизаветы не получилось строить из себя ледяную принцессу. То и дело она улыбалась или хихикала.

    И к тому же ей льстило, что на нее смотрят с таким восхищением, которое приятно любой женщине. Даже стало немного жаль, что с парнем у них ничего не выйдет. Хоть он и симпатичный, и забавный, и явно не дурак, но этого для Лизки мало. Нужна стабильность, опора, надежность в завтрашнем дне. А какая стабильность может быть с человеком, у которого яркие татушки-драконы на плечах и сине-желтые волосы?

    Поэтому Лизка находилась в состоянии раздрая. С одной стороны прогулка начинала ей нравиться своей легкостью и непринужденностью. С другой - девушка не видела в ней смысла, так как Грегори был ей не нужен.

    Вот так они добрели до кинотеатра. Возле которого парень снова купил ей цветок. И опять белую розу в количестве одной штуки. Лиза бы с удовольствием запихала стебель ему в ухо, так как парень вносил диссонанс в ее жизнь. Почему бы ему просто от нее не отстать? Хотя, конечно, льстит такое внимание. Льстит и бесит.

    А фильм Лиза выбрала хороший: слезоточивую мелодраму, где первую половину фильма героиня убегала от героя, а во второй части они менялись местами. Грегори только крякнул, но билеты купил. И весь фильм пытался взять девушку за руку. Лиза отбивалась, сломала в темноте зрительного зала розу и наступила парню на ногу. После чего Грег неожиданно успокоился до выхода из кинотеатра.

    - Надеюсь, больше мы не увидимся, - говорила потом девушка уже в автобусе. - Кстати, дамы, у меня новость. Кажется, Паша созрел для женитьбы!

     ***

    Варвара вернулась домой уже в сумерках, впервые за эти недели довольная и почти счастливая. Привычным уже мысленным пинком прогнав тоску по Стасу и напомнив, что это всего лишь "ломка", она посидела с родителями на кухне, поболтала, потом подразнила Ольгу. Рассказала про Лизку и предполагаемую свадьбу. С возмущением отмела шутливые предложения найти себе такого же мужа. И удалилась к себе в комнату, отдыхать.

    Во дворе шумели любители ночных посиделок, но Варю они не раздражали, а напротив - создавали какую-то привычную и уютную атмосферу. Так же как отдаленный шум машин и редкое цоканье каблуков по асфальту.

    Пошире открыв окно, девушка уселась на пол, рядом с разобранным диваном. И потянулась к мобильнику.

    - Привет. Я не помешала?

    - Не помешала, - Егор от всей души зевнул в трубку. - Я тут решил в онлайн порезаться. Что такое?

    - Да так, я ж тебе спасибо толком не сказала.

    - Не боись, я начисляю проценты с каждого дня. Варвар, я так понимаю, ты пришла в мозговую норму?

    - Практически, - девушка водила пальцами по прохладному полу. - Я ведь тут кое о чем попросить хотела.

    - Благотворительная организация слушает.

    - Понимаешь, я тут сегодня две главы напечатала, - Варя порадовалась, что собеседник не видит ее красного от смущения лица.

    Впрочем, Егор и без того обалдел. Подышал в трубку, потом осторожно переспросил:

    - Дай угадаю. Неужели ты решила дать мне прочитать?

    - Ну я подумала...Ты мне нашел ошибки, я их поправила. Может, сейчас тоже посмотришь. Ну и ты вроде говорил, что тебе хочется прочитать, что будет дальше.

    - Хочу. Пришли на электронку. Кстати, ты с Сергеем не разговаривала? Или с кем то из наших?

    - Нет еще.

    - Тогда для тебя новости: мы реально едем в Августе на Черное море, так что покупай купальники, Варвар.

    - Класс, - выдохнула девушка. Море это правда здорово. Для Вари поездка вдруг стала чем-то крайне важным. Может, соленый ветер и морской воздух окончательно изгонят из нее противные отголоски безответной любви?

    А продолжение своего романа она Егору все же отправила.

Глава 13

 Это случилось июньским вечером выходного дня. Природа пыталась отдышаться от дневного зноя. А Варя приходила в себя после прополки, поливки и прочих вещей, которые неизменно преследуют на даче.

    Уютные мягкие качели с навесом устроились между яблонями. Солнечные пятна скользили по земле, по подстриженной траве, плясали на зеленой ткани. В воздухе разливались запахи цветов и чего-то такого, дачного. Вдалеке визжала бензопила, у кого-то орало радио.

    Варя лежала и бездумно следила, как родители упоенно возятся с виноградом. Вот же у людей хобби! С утра работают, уходили в дом только в самую жару, и только еще бодрее выглядят. А она валяется без сил. Плечи болят, ладони все исколола, голова гудит. Олька в таком же состоянии, но в доме.

    Телефон запиликал, чуть заметно вздрагивая на примятой траве. Протянув казавшуюся чугунной руку, Варя подняла его.

    - Варвар, ты человек? - послышался голос Егора, такой проникновенный.

    Девушка подумала и решила не врать.

    - Сейчас - не слишком, а вообще вроде да.

    - Отлично. А к палаткам ты по-прежнему испытываешь сильное отвращение?

    Варя заинтересовалась настолько, что села.

    - Ты к чему ведешь, милый человек?

    - Пойдешь на два дня на Злую гору? - парень подождал, но Варя молчала. И он повторил вопрос.

    - А что, больше придурков нет?

    - Ты единственный придурок в моей жизни. Варвар, я серьезно. Одному идти не в кайф, а народ отказывается. У одного свадьба на носу. Другие в горы уехали, третьи вообще фигней страдают. Бедный я несчастный.

    - Ты еще повой в трубку, - предложила Варя, почему-то развеселившись. - Когда собрался то?

    - Послезавтра. Туда на электричке, потом двадцать километров пешком. Обратно на следующий день, до поселка, а там нас один чувак заберет, он как раз будет там проезжать.

    Девушка задумалась, машинально трогая траву пальцами ног. Походы она любила средне. Но в то же время понимала, что подобная встряска очень полезна для мозгов. Девушка и сегодня то на даче работала как негр на плантации только чтобы изгнать из головы нехорошие мысли, связанные со Стасом. А они все равно пытались завоевать ее внимание. То нашептывали, что парень обнимает счастливую соперницу, что подумывает сыграть свадьбу. Или что эта самая Таня может "залететь", и тогда Стас вообще станет папой.

    От подобных мыслей, несмотря на аутотренинг, в животе становилось холодно и хотелось биться головой о стену. Поэтому Варя хваталась за любое дело, лишь бы выкинуть подобные гадости из головы.

    - Хорошо, - она решилась. - Я пойду с тобой в поход.

    Егор тут же сообщил, что Варя настоящий друг, сказал какие вещи ей надо взять и что встречаются они в пять утра на вокзале. После чего отключился. А Варя сползла со своего лежбища и поплелась выпрашивать у папы котелок, с которым тот ездил на рыбалку.

    Котелок, зажигалка, посуда, нож, запасная одежда, дождевик, "пенка" - все это уместилось в туристическом потрепанном рюкзаке, который Варя отыскала где-то в недрах лоджии. Аптечку, после недолгих колебаний, положила тоже, хотя подозревала, что у Егора она куда больше и лучше укомплектована. Папа ей еще вручил ленточную пилу в коробочке, хотя Варя уверяла, что у Егора такая есть.

    В общем, в начале шестого утра, сонная Варвара, в брюках и толстовке, сидела и клевала носом в электричке, на диво пустой. Даже виднелись тут и там свободные места.

    Через десять минут равномерного покачивания Варя не выдержала и сдалась, уткнувшись носом Егору в плечо. Так и провалилась в дремоту, то и дело вскидывая голову если вагон вздрагивал слишком сильно.

    Но толком выспаться у нее не получилось. Вагон нагрелся, стало жарко, и девушка проснулась уже окончательно. Стянув толстовку и оставшись в футболке, зевнула и стала оглядываться. Народ вокруг ехал кто на дачу, кто, как и они, на природу. В окне проплывали поля и холмы, изредка мелькали небольшие поселки.

    Напротив Егора и Вари сидели две девушки: высокие длинноволосые, в джинсах и коротких топах, с аккуратным макияжем и длиннющими ногтями. Куда они такие красивые ехали для девушки так и осталось загадкой. Она просто заметила как незнакомки разглядывали Егора. Прямо пожирали глазами. Скосив взгляд в сторону приятели, Варя увидела, что он дремлет, облокотившись лбом о стекло и плевать хотел на всяких красоток.

    "И что они в нем нашли?" - девушка увидела, как незнакомки пошептались и снова уставились на Егора. Она уже не раз и не два замечала повышенный интерес женщин на парня. И теперь, от нечего делать, решила попытаться взглянуть на него другими глазами. Повернулась и уставилась на спящего парня, стараясь смотреть не как друг, а как девушка.

    Ну да, высокий, широкоплечий, фигура спортивная, подчеркивается простой серой футболкой. Варя скользнула взглядом по взъерошенным темным волосам, спустилась к лицу. Черты яркие, правда, нос длинноват на ее вкус, да и бриться бы ему не мешало почаще. Ну в общем то и впрямь симпатичный парень. Хотя тараканы в его голове такие фейерверки запускают, что просто ужас.

    - Слушай, а ты своим девушкам тоже такие теории любви втираешь как и мне? - спросила она спустя три часа, когда они соскочили с электрички неподалеку от какого-то поселка. Злая гора виднелась далеко впереди, скрытая легкими облаками, заросшая лесом и выглядевшая необычайно угрюмо.

    Егор сидел рядом, на рюкзаке, и что-то делал со своими ботинками. На вопрос Вари разогнулся и удивленно посмотрел на девушку.

    - Ты сейчас о чем вообще?

    - Ну ты им говоришь, что любовь это химический процесс и бла-бла-бла?

    - Я тебя не понимаю, - пожаловался парень. - У нас поход, а ты с такими вопросами лезешь. Не говорю я им ничего такого. Зачем? Посиди тут, я сейчас приду.

    Он направился к небольшому магазину, находившемуся метрах в десяти. Варя осталась охранять рюкзаки и потягивать воду из бутылки, которую крепила к боку рюкзака.

    Откуда-то сбоку подошла собака. Большая, лохматая, с рыжими подпалинами на боку. Села и стала пристально разглядывать Варю. Та тоже посмотрела, вздохнула и полезла в рюкзак, куда с утра сунула несколько бутербродов для себя и Егора. Они уже успели помяться, но все же были съедобными.

    - Держи, морда, - она освободила первый бутерброд от фольги и кинула собаке. Та наклонилась, осторожно обнюхала и аккуратно съела. Затем взглядом попросила второй. И третий.

    Варе было жалко собаку. Она сразу заметила и худобу, и свалявшуюся шерсть, и тот тоскливый взгляд, который бывает у всех бездомных животных. Поэтому и отдавала ей бутерброды один за другим.

    Она уже потянулась к седьмому, когда за спиной раздались шаги и послышалось возмущенное:

    - Ты что делаешь?!

    Егор стоял и смотрел то на девушку, то на жующую собаку. Варя же разломила последний бутерброд пополам: одну половину кинула животному, а вторую отдала Егору.

    - Держи.

    - Блин, Варвар, сколько бутеров ты ей скормила?

    - Шесть с половиной.

    - Ты отдала и мои?! - взревел парень так, что собака и девушка попятились. - Ты скормила мою часть бутеров?

    - Посмотри какая она голодная!

    - Варвар, не подходи к ней близко. И, кстати, думаю ни фига она не голодает. Видела сколько тут кошек?

    - И что?

    - А то. Восемьдесят процентов гибели уличных кошек по вине собак. Отойди блин от нее.

    - А то что? - уточнила Варя. - Пристрелишь ее из травматика? - она знала, что Егор носит пистолет везде и всегда. Не из-за ночных переулков и хулиганов, а вот из-за таких бродячих животных. Пока только носит, еще ни разу не стрелял. Но девушку пугал сам факт наличия оружия.

    - Если кинется, то да. Быстро отошла от нее.

    - Нервные прям все такие! - Варя отошла, так как Егор злился и сверкал темными глазами. Она же не дура обниматься с бездомной собакой, но и шарахаться от нее глупо. И жалко песика, почему бы не покормить?

    Все еще сердито сопя и бормоча что-то про "глупых девиц", Егор надел рюкзак, помог Варваре сделать то же самое и двинулся через дорогу, вперед. Девушка, мысленно посылая приятеля, пошла следом. Метров через пятьдесят зачем-то обернулась и увидела собаку, неспешно бредущую за ними.

    Егор тоже обернулся и недовольно нахмурился. Потом посмотрел на девушку, вздохнул и пошел дальше. Он явно дал понять, что Варя идиотка и кретинка в одном лице.

    - Прости, пес, но еды пока у нас больше нет, - пробормотала девушка. Собака мотнула головой, но упорно продолжила идти сзади, метрах в пяти от людей.

    Поле сменилось рощицей, та плавно перешла в лес. Под ногами зашуршали прошлогодние листья, где-то трещали птицы, солнце уже не било по голове раскаленными лучами, слишком жаркими для раннего утра.

    На первом привале Варя просто упала на свой рюкзак и минут пять лежала, тупо изучала переплетенные ветки над головой. Мимо то и дело с жужжанием проносились насекомые.

    Собака продолжала держать дистанцию в пять метров, и изрядно нервировала Егора. Тот уже пару раз пытался ее прогнать, но она, отскакивая, снова продолжала идти следом за людьми. А на привале устроилась в тени, положив голову на лапы и тяжело дыша.

    - Она пить хочет.

    - Даже не думай, - рявкнул парень, видя как девушка потянулась к своей бутылке. - Мне на привале собака точно не нужна! Захочет пить - уйдет.

    - Зануда, - прокомментировала девушка. Она заметила чуть в стороне небольшую ямку с водой. Подошла к ней и, присев на корточки, посвистела собаке.

    - Варвар!

    - А что? Я не даю ей воды, это все природа.

    Егор досадливо сплюнул, глядя как собака заинтересованно подходит к луже.

    - Отойди от нее. Вот почему вокруг тебя вечно животные? Ты как маленький ребенок все время с ними возишься. Взять хотя бы того котенка, помнишь?

    О да, Варя помнила. Год назад она спешила домой с университета. Апрель, на диво теплый, разразился проливным дождем, и насквозь мокрая девушка мечтала попасть поскорее домой. Путь лежал через остатки частного сектора, который уже постепенно сносили. И тут ей на глаза попалось нечто мелкое и очень мокрое. Под забором сидел серый котенок, на вид двух-трехмесячный. Варя молча его схватила и побежала дальше.

    Дома они с мамой выкупали и без того промокшее животное, после чего заперли в ванной и отправились звонить ветеринару. Запускать нового жителя к домашним животным пока не рискнули. А те уже выли под дверью, требуя показать им новенького.

    Когда приехал ветеринар, то сообщил, что котенок упитан, шерсть без блох, когти подстрижены. В общем, скорее всего, он домашний. И Варя поехала обратно туда, где нашла котенка. Оставила там и увидела, как он с быстротой молнии скользнул под забор и вскарабкался на окно.

    Вся компания виндерфингистов, когда Варя рассказала им о своей оплошности, хохотала так, что едва не падала на песок. А Егор потом две недели звал Варю не иначе как "кэтнеппинг".

    - Зато я хотя бы им помогаю, - пробурчала девушка. - Ну что, отдохнул?

    - Я то отдохнул, - Егор легко надел рюкзак, подождал девушку. - Нет, Варвар, ты неправильно помогаешь.

    - Да ты что!

    - Серьезно. Лучший способ - кастрация бездомных животных, а потом поиск хозяев. А твои попытки ни к чему не приводят. Ну покормишь ты пса, а его на следующий день отстрелят придурки, которые этим занимаются. Или другие собаки загрызут.

    Девушка промолчала. Нет, Егор определенно прав, только вот почему-то с его теорией она не могла полностью согласиться.

    - Во всяком случае, я хоть что-то делаю.

    Второй привал сделали через два часа. Варя уже поняла, что втянулась в ритм и не так сильно выматывается. Да и идти по лесу гораздо легче чем по раскаленному полю. Она скинула рюкзак и потрогала футболку на спине. Та оказалась насквозь мокрой.

    - Отвернись, - приказала Егору, после чего полезла в рюкзак за майкой - переодеваться.

    Парень послушно отвернулся, хотя не удержался от реплики, что Варя может и в лифчике идти, ему все равно.

    На место стоянки они пришли уже ближе к вечеру.

    - До горы три километра осталось, - сообщил Егор. Он выглядел немного уставшим, но невероятно довольным. - Завтра с утра сходим туда, а потом не спеша двинем обратно. Ну и что ты развалилась? Давай палатку ставить.

    Варя со стоном перевернулась на живот, потом встала на четвереньки и кое-как выпрямилась. Восемь часов топтания леса все же утомили ее, несмотря на хорошую физическую подготовку. Прикинув, что еще надо поставить палатку, приготовить поесть и умыться - девушка застонала еще громче. Но Егору все же стала помогать.

    Собака лежала в густой тени деревьев, чуть в стороне от пятачка стоянки. Егор мимоходом показал ей кулак, но прогонять не стал.

    Варя ставила палатку второй раз в жизни. Нельзя сказать, что ей понравилось. Скорее - взбесило. Но вскоре, после некоторого количества препираний, ярко-желтое полотнище радостно засверкало среди зеленой листвы. А на очищенной от листьев земле установили газовую горелку с подвешенным над ней котелком.

    Готовила Варвара, Егор возился со спальниками и давал советы, чаще всего ехидные. До тех пор пока девушка не разозлилась и не попыталась запустить в него горячей ложкой.

    - Почему Злая гора? - спросила Варя когда они сидели на "пенках" возле палатки и ужинали. Макароны девушка ухитрилась почти не переварить, но немного недосолила. Зато с тушенкой справилась легко.

    - Гугл тебе в помощь.

    - Побудь его заменителем, пожалуйста.

    Егор пожевал, запил чаем и все же ответил:

    - Если честно, то фиг ее знает. Кто говорит, что здесь начинались какие-то разработки, но потом резко прекратились, кто утверждает, что подножие горы все в курумниках и болотах, поэтому проблемы с выпасом скота. А легенды так вообще намекают на спящего демона внутри горы.

    - Особенно актуален третий вариант, - вздрогнула Варя. Сейчас, когда в лесу стемнело, ей стало немного не по себе. Присутствие Егора и собаки несколько успокаивало, но не до конца.

    Егор зевнул. Легенды о демонах его явно не волновали.

    - Я пошел умываться и спать. Так и быть котелок помою.

    Варя обрадовано кинулась чистить зубы, а потом залезла в палатку и тут же застегнула спальник почти до носа. Ей хотелось заснуть до того как уснет Егор, тогда будет не так страшно.

    А парень подхватил котелок с остатками еды и пошел к роднику, спрятанному между двумя камнями.

    - Тебе чего? - он опять увидел собаку. Та вздохнула так, словно несла на плечах все печали мира.

    - Блин, иди отсюда, а? - Егор сам вздохнул, потянулся к пистолету. Потом вздохнул еще раз и...вывалил остатки еды из котелка.

    - Лопай и уматывай, ясно?

     ***

    Варя в палатке быстро залезла в спальник, повоевав с косичками, которые все никак туда не умещались. Кое-как устроившись, девушка закрыла глаза и попыталась уснуть. Ага, как же! В уши тут же полезли звуки ночного леса, к тому же у родника звякал котелком Егор, а совсем рядом, у стен палатки, кто-то шуршал. Воображение услужливо подкинуло образ гигантского жука с жалом как у скорпиона.

    Но вместо придуманного страшилища в палатку влез Егор. Поставил котелок в угол и принялся раздеваться. Потом зашуршал спальником, слишком близко от девушки. Все, сон окончательно сдался и ушел подальше.

    Нет, Варваре приходилось ночевать на природе, но тогда вокруг стояли еще палатки. И многие из компании веселились допоздна, так что она засыпала спокойно и ни о чем не думала.

    А теперь девушка лежала и отчетливо понимала, что они тут одни, лежат в палатке, чьи стены вообще ни от чего не защищают. Вспомнились разные фильмы ужасов, которые начинались с того, что молодая пара останавливалась переночевать в лесу. А потом на стене появлялся зловещий силуэт.

    - Егор!

    В темноте послышался вздох и невнятное ворчание: парень уже успел задремать, утомленный сегодняшним переходом.

    - Чего?

    - Там кто-то скребется, - сообщила Варя, чувствуя себя Лизой, которая принималась визжать при виде крохотного паучка.

    - Ну поскребись в ответ, - сонным голосом посоветовал Егор и снова отключился. Девушка притихла и попыталась внушить себе, что все хорошо, рядом сильный парень, снаружи - собака...И километры темного леса.

    - Егор!

    - Что, оно просит войти?

    - А вокруг никого нет?

    - Никого. Спи уже, а то наружу выставлю.

    Девушка притихла и закрыла глаза. Ночные шорохи с утроенной силой навалились со всех сторон. Слышно было даже как тонко звенит где-то за стенкой одинокий голодный комар.

    Вдруг волосы на голове зашевелились, а спину прошил ледяной ужас: откуда-то сверху донесся протяжный стон.

    - Егор! - Варя в панике вцепилась пальцами в плечо парня. Тот с руганью сел и явно решил прибить спутницу.

    - Там кто-то есть!

    Парень послушал жуткие стоны и со вздохом принялся укладываться обратно.

    - Варвар, ты меня достала. Это ветки трутся друг об друга. Мы еще днем этот звук слышали. Если ты немедленно не заснешь, я тебя свяжу и положу около собаки.

    Варя все же заснула, решив больше Егора не злить. Еще и впрямь выкинет из палатки. Здесь хоть какое-то ощущение безопасности и к тому же теплее, чем снаружи.

    Она спала так крепко, что проснулась только после того, как ее ткнули в плечо и гаркнули над ухом.

    - Подъем!

    Девушка заморгала и от души зевнула. Егор, уже умытый и отчасти причесанный, сидел рядом и с интересом изучал заспанное лицо Вари.

     - Ты улыбалась во сне. Чего видела?

    - А, опять город снился. Такой классный, - Варя от души потянулась и сказала. - Так, отвернулся, мне штаны надеть надо.

    Парень выбрался из палатки, но болтать не перестал.

    - Ты про этот город в своем романчике пишешь?

    - Допустим, а что?

    - Ничего. Я так понимаю, он связан с героиней.

    - Не скажу. Егор, что есть будем?

    - А что приготовишь?

    Одергивая футболку, Варвара вылезла из палатки и блаженно зажмурилась. На нее обрушилась мягкая утренняя прохлада и свежий воздух, вперемешку с зеленым великолепием и пением птиц.

    На завтрак они вдвоем приготовили что-то, похожее на рисовую кашу со сгущенкой. Остатки слопала собака, которая вышла откуда-то из-за деревьев. Егор уже не ворчал, но и не искрился радостью при виде животного.

    До горы было около трех километров. По утреннему холодку идти оказалось легко и весело. Варя с Егором взяли с собой рюкзаки, не решившись оставлять их на стоянке, пусть и под охраной собаки.

    Пересекли узкую полосу луга, где трава уже успела вымахать выше колен. Варя поинтересовалась, не водятся ли тут змеи, на что Егор сообщил, что допускает такую возможность. После чего от души поржал, глядя, как девушка галопом пересекает местность.

    Злая гора надвинулась темным массивом старых елей и густых папоротников. Под ногами затрещали желтые иголки.

    - Как-то странно тут.

    - Варвар, здесь просто очень тихо.

    Девушка прислушалась. Действительно, обычных лесных звуков здесь не было, даже птицы не пели. Вокруг стояла плотная тишина, ощущаемая почти физически. Даже ветер словно притих.

    Среди деревьев то и дело появлялись курумники: серые, неприветливые. Варе все казалось, что из-за них кто-то сейчас выпрыгнет.

    До вершины решили не лезть, слишком далеко, да и смысла особого не было. Точнее, Егор подумывал об этом, но девушка вдруг воспротивилась.

    - Не нравится мне тут, - заявила она, едва не поскользнувшись на очередном курумнике. Тот зарос мхом, коварно закрыв трещины в камнях.

    - Чем не нравится?

    - Слишком тихо. Так не бывает. И связь пропала.

    - Тут гора, так что все нормально, - Егор присел на корточки возле какой-то темной железки, врытой глубоко в землю. - Что за хрень?

    В течение получаса они нашли еще много железных непонятных останков. Варе стало совсем нехорошо. Место давило, хотелось закричать и убежать как можно дальше. Стиснув зубы, девушка заставила себя успокоиться.

    - Егор, думаю, пора вернуться.

    - Хорошо, - похоже, парню тоже было не по себе.

    Обратно возвращались едва ли не бегом. Варе все казалось, что в спину им кто-то недобро смотрит и думает, отпускать или не стоит.

    Напряжение спало только когда пересекли полоску луга. И услышали родные звуки леса.

    Собака спала возле палатки, растянувшись во всю длину. При виде людей встала и чуть вильнула хвостом, склонив голову на бок.

    - Блин, фигня какая-то, - Егор, рухнув на бревно возле палатки, залпом выпил половину бутылки, остаток вылил себе на голову. - Интересно, что там за железяки валялись?

    - Не хочу знать, - Варю колотило как после жесткого мороза. - Больше я туда ни ногой.

    - А я как нибудь схожу. Только тебя точно не возьму. Ты мне мозг за ночь выела. То ползает кто-то, то воет, то хрюкает. Варвар, ты вообще всегда так спишь? Или это мужчина тебя так действует?

    - Где мужчина? - состроила рожицу девушка. - Собачка, ты тут мужчин видишь? Ай, не трожь меня!

    Но Егор все же дотащил верещавшую девушку до родника и аккуратно окунул в холодную воду головой с пожеланиями остудиться.

    - Зато идти будет не жарко, - Варя кое-как отжала ставшие тяжелыми косички. - Я тебе отомщу. Я тебе так отомщу, что на всю жизнь запомнишь.

    Они уже собирали вещи. Больше оставаться здесь не имело смысла.

    Путь обратно показался более легким. Варя уже давно заметила, что когда возвращаешься домой, то время словно укоряется. Оставшиеся километры до поселка они преодолели как-то незаметно. Правда, едва не подрались из-за очередного спора. Но Варя уже не могла представить мирной беседы с Егором.

    Друг парня, в синей просторной машине, ждал их на окраине поселка.

    - Здорово, - он потряс руку Егора, кивнул Варваре. - Ого! А этот блохастик с вами?

    - Временно приблудился.

    - Слушай, - дотронулась до руки приятеля девушка. - А походу дела ее выбросили из машины. Смотри!

    Пес и правда смотрел на автомобиль круглыми глазами и нерешительно вилял хвостом, то и дело трогая лапой дверь. И тихо-тихо поскуливал.

    - Кхм, - друг, который представился как Слава, внимательно посмотрел на собаку. Потом вдруг открыл дверь на переднее сидение. И пес в мгновение ока запрыгнул, замер по стойке "смирно".

    - Ты чего делаешь? - завопил Егор. - Совсем чокнулся?

    - Сам ты чокнулся. Мне собака нужна для охраны коттеджа.

    - Вдруг она больная?

    - Вот заодно и проверим. Садитесь, чего встали?

    Всю дорогу Егор убеждал приятеля, что тот идиот. Слава в ответ сдержанно огрызался. А Варя получила сообщение от Лизки, в котором каждая буква едва ли не истерила. Причем подруга трубку не брала, а потом еще и начала сбрасывать звонки. Теперь уже Варя начала психовать. Звонок Ксении ничего не дал: подруга не знала куда пропала взбалмошная блондинка. Но сказала, что сообщение тоже получила. И не понимает, что происходит.

    Лизка взяла трубку только после обеда, когда Варя с Егором уже вернулись в город и разошлись по домам.

    - Варя, Варя! - Лизка то ли ревела, то ли хохотала. - Немедленно приезжайте. Боже, я попала! Я так конкретно попала!

Глава 14 

 Лизавета сегодня любила весь мир. Раз за разом прокручивая в голове недавний разговор с Пашей, девушка чувствовала как становится от счастья легче облачка. Еще немного и улетит в небо, чтобы там вспыхнуть радугой.

    Павел ясно дал понять, что с ней, с Лизой, он настроен крайне серьезно. Настолько серьезно, что дарит ей кольцо и просит подобрать подходящее свадебное платье. Надо ли говорить, что у девушки от счастья закружилась голова?

    Заявление решили подать через неделю, пока что Паша не мог вырваться с работы. Приезжал поздно вечером, сбрасывал нежное сообщение и видимо мгновенно засыпал. Лизка не обижалась: пусть работает и делает карьеру, все равно она своего почти добилась.

    Сегодня днем Паша позвонил, сообщил, что соскучился и сказал, что поедет домой, отсыпаться, так как все дела на сегодня сделал. А завтра с утра они с Лизой сходят в кино и поедут кататься за город.

    И девушке захотелось подразнить парня. Секса у них не было, но порой они заходили так далеко, что девушке казалось - еще немного и будет. Но пока что ухитрялась вовремя остановиться.

    Вот и сегодня Лизка наметила такой план: съездить в магазин, выбрать шикарное белье и ненароком продемонстрировать его Паше. Может, он ускорит процесс подачи заявления? Он же ее любит, в конце концов!

    Небольшой магазинчик на тихой улице она приметила уже давно. Цены пристойные и выбор хороший. Так что через час Лизка стала обладательницей шикарного кружевного белья небесно-голубого оттенка. На ее слегка золотистой коже он смотрелся умопомрачительно. Так что Лизка решила его не снимать.

    Она представляла, как позвонит в квартиру, и Паша выглянет сонный и недовольный. Но увидит ее и мигом подобреет. Лизка оставалась наивной в плане отношений, одновременно считая себя опытной в вопросах охмурения мужчин.

    Пашкина машина стояла во дворе, окна в его квартире были открыты, из одного свесился кусок шторы.

    Лизка дождалась, когда открылась дверь, проскользнула в подъезд. Звонить в домофон она, понятное дело, не собиралась.

    Вот и знакомая стальная дверь цвета горького шоколада. Выдохнув пару раз, чувствуя как по спине ползут мурашки, девушка нажала на звонок.

    Паша имел какую-то навороченную видеокамеру вместо обычного дверного глазка. Но три дня назад она сломалась, а мастера приходить не спешили. Так что все играло Лизке на руку. Паша, ни о чем плохом не думая, открыл дверь.

    И остолбенел.

    - Привет, - мурлыкнула Лиза. - Не ждал?

    Парень, в одних трусах, как-то скомкано проговорил, что да, не ждал. Радостным он не выглядел.

    А потом остолбенела Лизка. Когда за спиной Паши - ее Паши - появилась незнакомая девица в красном белье и чулках в сеточку. Появилась и моментально исчезла.

    - Кто это?

    Паша оглянулся.

    - Где?

    - Кто та девка? - повысила голос Лиза. - Она только что выглядывала.

    - Чер-р-рт, - Паша нервным жестом взъерошил волосы. И посмотрел в сторону, не желая встречаться взглядом с почти невестой.

    - Паша, - Лиза начала осознавать, что ее парень вовсе не спать собирался. - Я не поняла что-то. Ты еще с одной... - у нее перехватило горло.

    - Детка, ты не то подумала, - парень продолжал смотреть в сторону. В квартиру он Лизку по-прежнему не пускал. - Это...это так, для здоровья. Обычные шлюхи.

    - Она там не одна?!

    - Черт побери, Лиза, ты какого вообще пришла?! Не прикидывайся дурой, ты разве не знала для чего шлюхи?

    - Но зачем тебе? - не понимала девушка. - Паш, мы же с тобой встречаемся.

    На лице у парня появилась неприятная усмешка.

    - Встречаемся? Ты постоянно меня динамишь, малышка. Пойми, - он попытался схватить Лизу за руку, но девушка отскочила. - Ты сказала, что только после свадьбы, я согласился. Но я же мужчина, Лиз, нормальный здоровый мужчина и мне нужна женщина. Нужен секс, а не то баловство, которым мы с тобой занимаемся.

    Лизка замотала головой и бросилась вниз по лестнице, забыв про лифт. Паша еще что-то кричал вслед, но она не слышала. Парень дернулся было за ней, вспомнил, что в трусах и, после колебаний, вернулся обратно в квартиру.

    Девушка смогла остановиться, только когда сердце стало грохотать в ушах, грозя вырваться наружу. Только тогда Лизка упала на ближайшую скамейку и огляделась. Какая-то заросшая аллейка в незнакомой части города, вдалеке панельные дома, небольшой сквер. Люди идут по своим делам.

    Плакать не хотелось, а вот ругаться, во весь голос - да. А еще в груди кипела обида пополам с истерикой.

    Что делать? Лизка сидела на ободранной скамейке и невидяще смотрела перед собой. Пальцы машинально перебирали разноцветный ремешок сумочки.

    Паша сказал, что это ничего не значит. Лизка сейчас вспомнила как мать ей рассказывала о том, что мужчины к таким вещам относится легче. И для них измена с проституткой это не измена и не предательство, а всего лишь физиологическая разрядка.

    Но Лиза сейчас сидела, и до нее начинало постепенно доходить. Наверняка Паша не первый, да и не последний раз пользуется подобными услугами. А дальше? Что будет дальше? Попытаться все забыть, понять парня и сделать вид, что все в порядке?

    "Я не смогу", - поняла она. Правда, не сможет и не хочет уметь. Лизка вдруг отчетливо представила, как она выйдет замуж за Пашу, и каждый вечер будет думать: на работе он или нет? А вдруг будут моменты, когда она не сможет временно исполнять супружеский долг? После родов, например. Он что, снова будет обращаться к "заменителям"? А ей в утешение покупать колечки, шубки и прочую дребедень?

    Она правда хочет для себя такое будущее?

    - Запуталась я, - сообщила Лизка воробью, присевшему на край скамейки. Тот смерил ее надменным взглядом, чирикнул и улетел.

    Матери она не скажет, та мигом посоветует не дурить и простить такого выгодного жениха. А Лизка пока не могла не то что разговаривать с Пашей, видеть его не хотела.

    Надо расслабиться. Нельзя выставить себя истеричкой, Лиза уже давно поняла, что нет ничего более жалкого чем орущая и топающая ногами девушка. А ей сейчас хотелось сделать именно это.

    Так как же, как себя отвлечь?

    ***

    Порой какие-то мелочи приводят нас к тому, что может круто изменить жизнь. Но мы этого не понимаем.

    Грегори занимался важным делом - разыскивал любимую футболку. Поиски осложнялись тем, что в своем шкафу парень никому не разрешал наводить порядок. Так что его содержимое напоминало таинственные раскопки, нежели обычное содержимое.

    Ругаясь во весь голос, благо родители уехали на три дня на дачу, а сестра укатила в другой город - Грегори почти целиком залез в шкаф. И, наконец, вынырнул оттуда с черной футболкой, на которой красовались жуткая рожа и белые готического вида буквы. Парню повезло, что сшита она была из немнущийся ткани.

    Натянув ее и светлые джинсы, Грег мельком глянул на себя в зеркало и выскочил на улицу. Хотя с планами пока не определился, но сидеть одному в душной пустой квартире не хотелось.

    Созвонившись с парочкой друзей, парень решил посетить местный ночной бар с гордым названием "Дикая антилопа". Он располагался неподалеку от дома, буквально на соседней улице, и всегда внутри тусуется куча знакомых.

    Вокруг бара уже зажигались первые фонари, когда Грег зашел внутрь. И с ходу окунулся в музыку, запахи и шум.

    Особенно сильно веселились у дальнего стола. Там стройная блондинка пыталась танцевать на столе, под дружные аплодисменты зрителей. Одежду она не сняла, но явно собиралась это в скором времени сделать. Заинтересованный Грег сделал несколько шагов, стараясь разглядеть все поближе.

    И тут танцовщица обернулась. На парня уставились блестящие голубые глаза, совершенно пьяные.

    Выругавшись, парень мигом очутился у столика и под разочарованные стоны снял девушку со стола.

    - Ты чего делаешь? - ему захотелось потрясти ее как следует.

    - О! И ты тут! - девушка икнула. - А как ты сюда попал? Ты тоже ищешь этих...которых мой Паша заказал?

    - Чего?

    - Ну девушек, ик, легкого поведения. - Лиза хихикнула и пошатнулась, Грег ее не слишком вежливо поддержал.

    - Каких нахрен девушек, куколка? Ты сама сейчас на такую похожа. Пошли.

    - Не хочу, - уперлась Лиза. - Не мешай мне, я расслабляюсь.

    - Так мы и продолжим расслабляться, - Грег не собирался оставлять тут девушку, да еще в таком состоянии. Все же Лизка сумела его зацепить. И даже сейчас, в таком виде, она вызывала у него нежность пополам с раздражением.

    Вытащив Лизавету на свежий воздух, Грегори почти силой заставил ее сесть на скамейку. Девушка вяло пыталась вырваться и твердила что-то там про супружеский долг и выгодных женихов. Потом вдруг разревелась и уткнулась парню в плечо. Тот не растерялся а, приобняв спутницу за талию, спросил что ее так расстроило. Лиза ему все и выложила. Всхлипывая и упоенно размазывая остатки туши по футболке парня, она не видела как радостно заухмылялся Грег.

    Правда в голос он добавил немного сочувствия.

    - Да ладно, куколка, мы не все мудаки. Найдешь хорошего парня, как я, к примеру.

    Лизка подняла зареванное лицо от футболки, и Грегора аж умилился: девушка напомнила ему панду. Такие же круги от туши.

    - Ты милый, - сообщили ему. - Только этот...без...беспре...короче, забей.

    - Забил. Ну пошли, отвезу тебя домой на такси, поспишь, протрезвеешь.

    - Ик, - согласилась Лизка, но тут же закапризничала. - Не хочу домой. Я первый раз напилась.

    - Верю. Тогда куда тебя? - Грегу становилось все труднее сдерживать свои инстинкты рядом с Лизкой. А та как назло уже буквально повисла на нем.

    - Хочу веселиться!

    - Давай к Варе отвезу.

    - Ее дома нет. И Ксюхи нет. Пусти, я в ночной клуб поеду.

    - Будь хорошей девочкой, давай я отвезу тебя домой?

    - Я буду там плакать, - шмыгнула носом Лизка. - Мама в ночную, мне там будет одиноко. Поехали в клуб!

    - Хорошо, поехали. - Грег подхватил девушку на руки. Та обхватила его за шею и спросила, куда они поехали.

    - Веселиться мы поехали, - пропыхтел парень. Он размышлял, сможет ли тащить ее всю дорогу.

    Со стороны это смотрелось весьма экзотично: здоровый парень с желто-синими волосами и яркими татуировками держит на руках хрупкую светловолосую девушку в легком платье. редкие прохожие провожали удивленными взглядами странную парочку.

    - А я даже белье новое купила, - подала вдруг голос Лизка. Грегори аж вздрогнул: он уже решил, что девушка вырубилась.

    - Зачем купила? - Лизкины фразы его ставили в тупик.

    - Подразнить. - призналась девушка простодушно. Алкоголь сделал ее доброй и трогательно-забавной. - Я его даже сразу и надела. Во! Смотри!

    Она оттянула широкую лямку платья, решив продемонстрировать обновку. Грегори судорожно сглотнул и поспешил вернуть все как было.

    В следующий раз девушка пришла в себя когда вошли в подъезд.

    - Мы куда?

    - Мы спать, - парень открыл дверь квартиры. - Сейчас положу тебя на диване, поспишь.

    - Эй,я не хочу спать, - Лизка стукнул кулаком по его плечу, промахнулась и уткнулась носом в шею. - В клуб хочу.

    - Куколка, - терпением Грег никогда не отличался. - Ты пьяная в дым, какой на хрен клуб? Ложись и спи, ясно? Иначе...

    - Ты злой, - объявила Лизка. - Пусти меня, злыдень, я сама уйду в клуб, пусть мне придется идти долго и долго.

    Она набрала в грудь воздуха и вдруг заголосила:


    Мы в город Изумрудный

    Идем дорогой трудной,

    Идем дорогой трудной,

    Дорогой не прямой...


    Грег применил первейшее средство по затыканию девушек. Ухватил ее за подбородок и поцеловал: нежно и одновременно сильно. Хотел всего лишь заставить замолчать, но не смог удержаться и продлил удовольствие, поняв, что Лизавета начала ему отвечать.

    "Она меня прибьет" - решил парень, неохотно отрываясь от девушки и понимая, что они каким то образом очутились на диване, причем Лизка сверху.

    А девушка глянула на него блестящими, почти черными глазами, и выдала:

    - Поцелуй меня еще раз...Пожалуйста.

    - Не надо, я ж не железный.

    - Я тоже, - Лизка провела кончиками пальцев по скуле Грега. Тот потянулся следом за ними. Руки сами собой крепче ухватили тонкую талию девушки, собирая платье в складки. Воздух, и без того жаркий, стал вдруг просто раскаленным.

    " Все, хватит, я честно старался держаться", - Грегори не выдержал, когда девушка снова потянулась к нему.

    Он потом гордился, что они все же сумели добраться до его кровати.

    ***

    Лизавета частенько читала или видела в фильмах как люди после бурной пьянки наутро забывали случившиеся. Она бы тоже так хотела. Забыть то, что произошло накануне. Но ее организм решил, что хозяйка обязана знать правду.

    Первое, что ощутила Лизка утром: головная боль и ощущение пустыни в горле. Тихо простонав, девушка пошевелилась и стон перешел в короткий вопль: во всем теле появилось стойкое ощущение, какое бывает после целого дня, проведенного в тренажерном зале.

    - Птичка "перепел", куколка?

    Лиза открыла глаза и совсем рядом увидела Грегори, без одежды и с огромной чашкой в руках. До носа долетел запах кофе.

    - Сгинь...- слова с трудом пролезали сквозь горло, где, казалось, все выстелили наждачкой. Лизке еще никогда не было так плохо. Хотелось в душ, а потом спать, спать и проснуться уже с хорошим самочувствием.

    Следующая попытка пошевелиться вызвала новую волну головной боли, отчего стоны усилились.

    - Сядь, - велел парень. - Выпьешь кофе - станет легче.

    - Пошел ты...

    Грегори не пошел. Он поставил чашку на стоявший тут же захламленный журнальный стол, а потом рывком усадил пискнувшую девушку. Лизка привалилась к стене и в сотый раз дала себе зарок никогда и ни за что больше не прикасаться к алкоголю.

    Кофе оказался крепкий и сладкий. Удивительно, но после нескольких глотков и правда стало легче. Лизка вдыхала его аромат, осторожно пила мелкими глотками и чувствовала как внутри поднимается возмущение пополам со стыдом.

    Это же кошмар что она вытворяла ночью! И позволяла с собой вытворять!

    Она в жизни больше не позволит себе так напиться!

    Продолжая пить кофе, Лизавета украдкой осмотрелась. Ночью она как-то не заметила обстановку в комнате.

    Ага, судя по-всему они находились у Грега в комнате. На стенах висели плакаты с девушками, дартс, какие-то бумажки. В углу, возле узкого шкафа замер поцарапанный скутер, на столе около окна стоял ноутбук и принтер. Рядом с кроватью, где сидели Лизка и Грег, замер низкий стеклянный столик с кучей мужских журналов и дисками.

    Голова почти прошла, так что девушка вновь ощутила себя способной на нападение.

    - Тебе лучше? - парень забрал пустую кружку. - В душ хочешь?

    -Я хочу...- тут Лиза дотянулась до подушки и со всего маху опустила ее на разноцветную голову парня. - Придушить тебя хочу!

    Грегори ожидал чего-то подобного,поэтому мигом увернулся, а Лизавета, потеряв равновесие,полетела на пол. Ее чудом успели подхватить и вернуть обратно на кровать.

    - Спокойно!

    - Спокойно! - девушка трепыхалась в объятиях. - Воспользовался, гад! Урод! Кретин! Скотина!

    Яростный порыв закончился так же неожиданно как и начался. Лизавета выдохлась и вдруг залилась слезами.

    - Вот черт, - пробормотал Грегори. Он и впрямь чувствовал себя малость виноватым, хотя и оправдывал свое поведение настойчивостью самой девушки и сильной симпатии к ней.

    - Лиз, куколка, - он провел рукой по спутанным светлым волосам. - Ну ты чего? Все же классно, не расстраивайся.

    - Ты мной воспользовался-а-а-а-а! - проревела та куда-то ему в шею. - Ка-как ты мо-о-ог? Я то была пья-пьяная, но ты то!

    Речь она сопровождала громкими всхлипами. Ну правда, что за невезение такое? Еще вчера утром она считала себя невестой и планировала свадьбу, а сегодня сидит в постели малознакомого парня, с похмелья и чувствует себя совсем разбитой.

    И ее первый секс состоялся в пьяном угаре. Просто здорово!

    Вообще-то она не собиралась реветь, а планировала убить наглого Грега, но все пошло опять не по плану.

    - Хватит плакать! - не выдержал парень. Он накинул Лизке на плечи простыню, чтобы не соблазняться. - Ты можешь на меня посмотреть.

    - Мне надо домой.

    - Лиза! - Грег схватил ее за подбородок и заставил на себя посмотреть. - Жесть, что с тобой? Я же тебе вроде явно давал понять, что у меня к тебе нехилая симпатия.

    - И что?

    Грегори задумался, сочиняя наиболее убедительную фразу. А Лизавета попыталась пнуть его. Но запуталась в простыне, а потом ее как следует спеленали и рявкнули:

    - Да что с тобой!

    - Я тебя убью! - на место слез опять вернулась злоба. - Я тебя кастрирую!

    Грегори молча поднял ее с кровати и понес к выходу из спальни.

    - Поставь меня на место!- орала девушка, пытаясь вывернуться. Она напоминала гигантскую белую гусеницу с человеческим лицом. - Поставь ... и...,иначе я тебя .... .... ...!

    - Не зли меня, куколка, - Грегори, которому тоже хотелось ругаться, занес Лизку в ванную комнату, где большую часть пространства занимала душевая кабина с тонированным стеклом. Развернув девушку, парень втолкнул ее внутрь кабины, сам залез следом и с легким щелчком закрыл двери.

    Лизка завизжала, когда сверху и сбоку ударили ледяные струи. Их сменили теплые, почти горячие, а затем опять обжигающе-холодные. Выбраться из душевой кабинки не получалось: вход загораживала внушительная фигура Грегори. Колотить по нему кулаками Лиза тоже пыталась, ни к чему это не привело.

    А контрастный душ сделал тем временем благотворное дело. Остатки похмелья испарились, тело перестало ныть, голова окончательно прояснилась, а истерика ушла прочь. И Лизка вдруг как-то остро осознала, что стоит обнаженная, в душе, с парнем. Который, между прочим, тоже без одежды.

    - Пусти...

    - Куда? - у Грега голос стал как-то ниже, грубее.

    - Домой...

    - Да без проблем, только сначала поешь, успокоишься, а потом я тебя провожу.

    Его пальцы дотронулись до ее плеча.

    - Ты такая красивая, куколка. Не грусти, твой мудак не стоит этого. К тому же я гораздо круче.

    Лизка мрачно уставилась на парня. Сверху текли тонкие струйки приятно-теплой воды.

    - Ты о чем вообще?

    - В смысле? Так, я не понял, ты собираешься теперь еще и со своим уродом мириться?

    - Не твое дело! - огрызнулась Лизавета слегка озадаченно, она сама пока не знала как же быть дальше.

    - Нет уж, как раз мое! - зато Грегори, похоже, великолепно продумал свои дальнейшие действия. - Думала мы перепихнемся разок и все? Нет уж, куколка, ты слишком мне нравишься, так что думаю мы с тобой начнем встречаться. Или ты настолько любишь деньги, что простишь своего богатенького ухажера? А? Сделаешь вид, что все в порядке? Или ты специально сегодня ночью вела себя со мной так? Решила ему отомстить, идиотка?

    - Не-не-не тряси меня, - сумела выговорить Лизка. Парень и впрямь в запале схватил ее за плечи и немного потряс.

    - Кто ты такой вообще, чтобы разговаривать со мной в таком тоне!

    - Кто я такой?!

    Они оба замолчали и злобно уставились друг на друга. А потом Грегори как-то резко подался вперед и прижал девушку к стене, с силой, почти до боли, целуя ее. Лизка же вдруг стала отвечать с неменьшей силой. Злость как-то незаметно трансформировалась в страсть, и девушка не стала сопротивляться, почувствовав как ее подхватывают и приподнимают.

    Домой Лиза вернулась ближе к обеду, уставшая и совсем растерянная. Невпопад ответила на все вопросы мамы, что-то съела и ушла к себе в комнату. Оттуда позвонила сначала Варе, а потом Ксюшке.

    - Я так попала! Просто ужас как попала!

    Кстати, Паша пытался дозвониться до нее с самого утра, прислал кучу сообщений, но Лиза не стала отвечать на них. Почему-то вчерашнее происшествие не вызывало боли, а лишь смесь отвращения и легкой обиды. Гораздо больше девушку интересовало, как же быть с Грегори. Парень ясно дал понять, что от нее не откажется.

***

  Если матери Лизка ничего не сказала, придумав убедительное вранье насчет своего отсутствия ночью, то подругам выложила абсолютно все, да еще с подробностями. Запутавшаяся блондинка надеялась, что они разделят ее негодования. Но, увы, получилось не совсем то, что она планировала. Да, Ксюша с Варей выразили легкое возмущение, что все у парочки прошло под влиянием алкоголя, но злиться на Грега отказались напрочь. Зато вот на Пашу пролилось море негатива.

  - Дура ты, Лизка, - подытожила Ксюша. - Паша твой сволочь двуличная: в глаза одно, а за спиной изменяет, причем пытается тебе же доказать, что это нефига не измена а так, нечто вроде утоления жажды. Нормально, да? То есть по его версии: если изменяет мужик, то это не всерьез, это чисто физиология. Мол, детка, люблю то я тебя, а остальные так, для отвлечения. А проститутки так вообще не считается. Бесит, бесит, бесит!

  - Ну...может, ему и правда вредно терпеть.

  Варя не выдержала и хлопнула ладонями по обивке дивана, на котором они сидели. Девушки устроились в небольшом кафе, в главном городском парке. Кроме них больше посетителей не наблюдалось.

    - Класс! Ты еще прости его! Хотя, Ксюх, а с какой радости мы в ее личную жизнь вмешиваемся? Пусть сама решает. Может, ее все устроит. А что, миленько: допустим, голова болит или еще что, секса не хочется, а муж спокойно идет и удовлетворяется на стороне. Потом приходит, целует в затылок и так нежно говорит: Ну ты же знаешь, дорогая, я тебя люблю, но мне надо себя удовлетворить физически!

    - Ты не передергивай! - возмутилась Лиза.

    - А что, ты же явно планируешь его простить. Мальчик то перспективный, такими грех разбрасываться.

    - Да если бы мой Рад такое отмочил, я бы...- Ксюша сжала кулаки, раздавив в одном из них соломинку от коктейля. - Я бы ушла.

    - Правда что ли? - удивилась блондинка. Она то искренне считала, что Ксения сама от Радомира никогда не уйдет.

    Но подруга, сжав губы, качнула головой.

    - Да, уйду. Мне будет хреново, но я не смогу с ним больше...никогда.

    - Ты, кстати, не выяснила? - поинтересовалась Варя, допивая сок и подзывая официантку.

    - Нет. Он вроде дня три был спокойным. Может, у меня и правда глюки? Все таки надо доверять людям.

    - Надо, только они потом могут тебе в рожу плюнуть, - проворчала Варвара, ощутив укол при воспоминании о Стасе. С Ромкой она про бывшего парня не разговаривала, инстинктивно опасаясь новой волны тоски.

    - Эй! - вмешалась Лиза. - Мы вообще-то мое фиговое положение сейчас обсуждаем. Девушка, - обратилась она к официантке. - Можно вопрос? Вот что бы вы сделали, если бы ваш богатый жених решил развлечься с проститутками из-за того, что вы сказали ему, что только после свадьбы?

    Официантка - светловолосая девушка, чуть старше подруг,задумалась.

    - Шубки дарить будет?

    -М-м-м, наверное. Да, допустим, да.

    - Кольца?

    - Ага.

    - А украшения всякие?

    - Так, все будет дарить, чтобы вину загладить.

    - Ну в принципе потерпеть можно, - пожала девушка плечами. - Вот если постоянная любовница тогда да, тогда риск есть. Хотя эти кобели из семьи редко уходят, привыкли в уюте жить.

    Приняв заказ, она удалилась. Подруги ошеломленно смотрели ей вслед.

    - Еще одно мнение, - выдавила Варя со смешком. - Лизка, ты его поддерживаешь?

    - Я не знаю, но кто сказал, что Грегори лучше? Кстати, что за имя дебильное такое?

    - Прозвище, вообще-то.

    - Значит имя еще хуже, раз он прозвищем прикрывается. Вот что вы на меня пялитесь? Что? Предлагаете с этим встречаться?

    Ксюша с Варей переглянулись и дружно заухмылялись.

    - Если верить твоему рассказу, то вы уже встречаетесь. Да ладно тебе, Лизка, Грег прикольный. И его поведение уже говорит о симпатии к тебе. Он же тоже тебе нравится да? Нравится?

    - Отстаньте!

    - Ну Ли-и-иза! - подруга соскочили с диванчика и уселись по бокам хмурой девушки. - Лизка, Лизка. признавайся, крыска!

    - Сами вы крысы!

    - Признавайся!

    - Отстаньте! - подруга аж взвилась над стулом. - Ну нравится и что? Мало ли кто нравится, о будущем надо думать!

    - Мужика самой воспитывать надо, - Варя вернулась обратно на диван.

    - А если мне уже готовый в руки плывает?

    - Может, и готовый, да какой-то фиговатый. Ладно, сама решай, - Варя полезла в сумку за телефоном. - Сейчас, вспомнила, что мне один удод сегодня письмо не прислал со списком своих тупых замечаний.

    - Сейчас переведу, - Ксюша хмыкнула. - Егор не отправил тебе электронку с замечаниями по роману?

    Варя скорчила рожицу, но от комментариев воздержалась.

    Егор как-то слишком долго не отвечал на вызов. А когда все же соизволил поднять трубку, то голос звучал несколько сипло и надрывно.

    - Караоке что ли всю ночь орал? - спросила девушка вместо приветствия.

    - Варвар, ты позвонила, чтобы продемонстрировать свой тупой юмор? Или надо чего?

    - Вообще-то письмо от тебя, - девушка услышала как Егор закашлялся. - Ты заболел?

    - Браво, Варвар, угадала со второй попытки! Сейчас отправлю письмо, я спал.

    - Лечись давай. Пусть твой папа тебе клизму сделает.

    - Хорошо,что ты в медицинский не пошла поступать, инкизиторша юная. А предки еще вчера взяли отгул и уехали в другой город на свадьбу к родственникам.

    - Ясно, - протянула Варя растерянно. Попрощавшись, положила телефон в сумку и задумалась.

    За окном солнце и зелень распространяли ауру лета и радости. Болеть в такое время вдвойне обидно. А если лежишь дома один, так еще и тоскливо.

    Егор, конечно, редкостный "свин", но он такой участи не заслужил.

    - Ты куда? - хором поинтересовались Ксюша с Лизкой.

     - Егор заболел, пойду лечебных пинков надаю.

    - Иди, - прищурилась Ксюша. - Помню я как-то только с Радомиром познакомилась, а он простыл. Так я его так, кхм, лечила.

    Варвара покрутила пальцем у виска и убежала.

    - И мы тоже пошли.

    - Куда еще? - не поняла Лиза. Но Ксюша уже подзывала официантку, чтобы попросить счет.

    - Пошли, пошли, поможем братьям нашим меньшим.

    - Чего?!

    - Того! Идем, говорю, по дороге расскажу.

Глава 15

Варя раньше слышала краем уха от знакомых, что вроде как нет ничего капризнее и вреднее простывшего мужчины. Но как-то не верила: ее папа если и заболевал, то молча на сутки ложился в кровать, пил все, что относила ему мама, а наутро вставал здоровым, за исключением легкого насморка.

  Первое, что сказал Егор, увидев Варвару на пороге, было:

  - Ты заразишься.

  - Зараза к заразе... - пропыхтела девушка, стаскивая босоножки. В квартире Егора полы оказались прохладными, из натурального паркета. После жары особенно приятно.

  Сам парень выглядел не слишком хорошо. С лихорадочным румянцем, блестящими от температуры глазами и распухшим носом, которым он то и дело шмыгал. Так как Варю парень не ждал, то, конечно, же встретил ее лохматым небритым типом в одних трусах-боксерках.

  - Иди ложись, - велела ему девушка. Потом тряхнула пакетом в руках и объявила. - Будем тебя лечить!

  - Это наказание за мои грехи, - Егор прошел в ближайшую комнату, очевидно родительскую, упал на широкую кровать. Варя нерешительно последовала за ним.

  - Температуру мерил?

  - Мерил, - парень лежал, закутавшись в одеяло. Шторы в комнате он опустил и теперь здесь царил довольно душный полумрак.

  Оказывается, рваться лечить друга это одно, а вот столкнуться с его мерзким настроением - совсем другое.

  Егор капризничал как маленький ребенок. Каждые полчаса он требовал принести ему градусник, потом возмущался, что папа по телефону велел ему просто лежать, полоскать горло и пить побольше жидкости. А если температура повысится до тридцати восьми, то выпить жаропонижающее. Егор же готов был глотать антибиотики пачками, но отказывался пить чай с малиной и молоко с медом, которые Варя ему приготовила.

  - Оно воняет, - сообщал он, когда девушка подносила молоко.

  - Фу, я малины в детстве переел, меня тошнит от нее, - последовала реплика на горячий чай с вареньем.

  - Ненавижу душицу, - парень зарылся поглубже в одеяло, едва учуял запах нового "зелья"

  Наконец, спустя полтора часа, у Вари терпение затрещало по швам. В конце концов. Она ему не девушка и не жена, с какой радости обязана терпеть капризы?

  - Либо ты пьешь все это, либо я позвоню твоим родителям!

  Егор высунул нос из-под одеяла, у него опять начался озноб.

  - Ты этого не сделаешь!

  - Интересно, кто мне помешает? Ваша мерзкая светлость валяется на кровати и ведет себя как великовозрастное дитя!

  Парень задумался: если родители узнают, что в их отсутствие его лечила какая-то девушка, то потом ему плешь проедят, требуя, чтобы он ее показал. Просто парень ни разу не приводил девушку домой и уж тем более не знакомил с родителями, предпочитая легкие отношения. Когда не нужны какие-то обязательства.

  А Варвар была в курсе всего этого, так как Егор однажды обмолвился о чем-то подобном.

  - Ну и что у тебя за гадость в руках?

  Девушка мигом присела на край разворошенной кровати. В руках дымилась яркая огромная кружка.

  - Для начала выпей чай с малиной. И не кривись, народные средства самые мощные.

  - Современные лекарства рулят, а ты консервативная идиотка.

  Варя не вылила ему на голову содержимое чашки только потому, что Егор все же болел. А значит, имел небольшое право на капризы. Тем более он все же сел и стал пить чай мелкими глотками, то и дело кривясь.

  - Варвар, ты вообще зачем приперлась? Я ведь правда могу быть заразным.

  Девушка пожала плечами.

  - Заразиться можно и от чиха в транспорте. Просто я знаю, как противно болеть летом, когда на улице офигенная погода и можно с утра до вечера кататься на серфе.

  Егор прокашлялся и хриплым голосом сообщил, что озера - отличный мотиватор для скорейшего выздоровления.

  После чая он как-то незаметно и быстро заснул. А Варя ушла на кухню, где без сил рухнула на диван. Егор ее вымотал морально.

  "Он, наверное, есть захочет", - девушка оглядела чистейшее помещение. Кажется, как родители Егора уехали, он сюда и не заходил. В сверкающей стальной раковине ни тарелочки, гарнитур из светлого дерева тщательно вытерт, все на своих местах, столешница ничем не испачкана, даже крошек нет. И на столе все аккуратно прикрыто полотенцем.

  Девушка решила обследовать полки и холодильник на предмет еды. После получасовых поисков Варя сделала следующие выводы: здесь культ чистоты и порядка и холодильник забит едой, остается только разогреть. Девушка решила проконсультироваться с мамой.

  - Привет. Мам, чем накормить больного человека?

  - Кого?

  - Егор простыл.

  - Ах, Егор, - голос у матери мигом изменился, стал гораздо теплее. - А какие варианты? Ага...ясно...разогрей ему бульон, нарежь туда зелень. Все, давай, мне некогда.

  Парень продолжал спать. Варя его не будила, решив пока передохнуть. Она пообедала, посмотрела телевизор, прошлась по квартире, заглянула в спальню Егора. Там покрутилась возле огромного компьютера, но включить его не решилась и вернулась обратно на кухню. Пора было готовить обед.

  Но сначала девушка заглянула к Егору. Парень спал, откинув одеяло в сторону и развалившись на полкровати. Спал беспокойно, то и дело мотая головой, что-то бормоча и немного постанывая. Но лоб оказался не обжигающе горячий, а просто теплый и мокрый. Уже легче.

  - Эй, чувак, - Варя потрясла парня за плечо. Ноль реакции. - Давай я постель сменю, а то ты вспотел.

  Понадобилось пять минут, прежде чем Егор понял, что от него требуется. Молча встал, ушел в туалет. Варя пока быстро перестелила постель, найдя белье в угловом шкафу.

  - Есть будешь?

  Егор покачал головой, упал на свежую простыню и мгновенно заснул. Но теперь уже спокойным сном.

  - Вот блин, - девушка присела рядом, протянула руку, чтобы поправить Егору волосы, которые стали влажными и слиплись.

  Знаете, иногда зрелище спящего мужчины завораживает. Варя мечтала посмотреть на Стаса, когда он спит. Не получилось.

  Егора она с самого начала знала как умного, наглого, ехидного парня, у которого временами случались проблески благородства. Но она ни разу не видела его спящим. А тут так случилось, что засмотрелась.

  Егор спал, закинув одну руку за голову, отбросив одеяло в сторону. С лица ушло беспокойство, и парень выглядел довольным, даже словно улыбался слегка. Варя только сейчас заметила, что ресницы у него длинные, на зависть любой девушке. А раньше она как-то внимания не обращала.

  В груди робко что-то шевельнулось. Нечто крохотное, невесомое и теплое. Как новорожденный птенец, осмелившийся выглянуть из треснувшего яйца. Варя мысленно отпрянула от теплого комочка, настолько хрупким он ей показался. После Стаса девушка словно окаменела внутри, а теперь вдруг поняла, что там все просто замерло в ожидании чего-то.

  Варя осторожно спрятала это робкое пока чувство подальше, чтобы оно не погибло под суровым давлением реальности. В отношении Егора подобные эмоции были совершенно лишними и ненужными. Хотя бы потому, что девушка знала - парень их никогда не оценит.

  "Я, наверное, уже от него заразилась и у меня бред", - Варя даже температуру себе померила. Нормальная, тридцать шесть и шесть.

  А Егор проспал до самого вечера, после чего потребовал есть. Выглядел он немного получше. Бульон проглотил в мгновение ока, заел его тостами и сообщил, что хочет посмотреть кино.

  - Какое?

  - Пошли в мою комнату, там выберем.

  У него в компьютере оказалась богатая видеотека. И Варя на три часа выпала из реальности вместе с приятелем.

  Очнулась, почувствовав, что плечо Егора из теплого опять стало ненормально горячим. Снова поднялась температура, а с ней испортилось настроение парня. Он снова закапризничал, стал мрачным, подавленным. И Варваре с огромным трудом удалось его прогнать в кровать в спальню родителей.

  - Ненавижу болеть.

  - Я тебя понимаю. Егор, давай я открою шторы, а? Надо комнату проветрить.

  - Мне фонарь мешает.

  Варя чуть сдвинула в сторону тяжелую штору. За окном и впрямь светил фонарь, но помешать Егору он никак не мог.

  - Я все же открою, хорошо? А то у тебя здесь депрессивная обстановка. Слушай, а время то сколько?!

  Часы показывали половину двенадцатого ночи. Варя охнула и мысленно заметалась. Следовало отправляться домой, но температура в парня никак не спадала. И девушка не могла заставить себя бросить его одного.

  А Егор тем временем с ворчанием пил молоко с медом. Варя заметила, что во время болезни он стал не слишком разговорчивым.

  - Ты поспи, а?

  Она все же дала ему жаропонижающее. После него Егор снова уснул, обняв подушку. А Варя пошла на кухню, звонить маме.

  Та, на удивление, спокойно отнеслась к тому, что дочь останется ночевать у парня. Только попросила лечь в другой комнате. Что, собственно, варя и сама собиралась сделать.

  Но перед сном девушка решила немного побыть с Егором, проследить, как будет изменяться его состояние. В спальне стоял крохотный телевизор, и Варя включила его на минимальной громкости. На парня она старалась смотреть как можно меньше, так как теплый пушистый комочек внутри оживлялся при виде его.

  В квартире царила почти полная тишина. Не пустая, а теплая, обжитая. Чуть слышно бормотал телевизор, сопел Егор, за окном веселилась компания подростков. Варя лежала, лежала и как-то незаметно для себя заснула, свернувшись в клубок под боком у парня.

  ***

  В то время, как Варя самоотверженно терпела капризы Егора, на другом конце города грозила разразиться истерика.

  - Зашибись неделька началась! Девственности по пьяни лишилась, с женихом поругалась, теперь еще это! - вещала уставшая и раздраженная Лизка не менее уставшей, но терпеливой Ксюше. Обе девушки сидели рядом с дорогой, неподалеку от глухого бетонного забора, за которым располагались старые и не очень автобусы вперемешку с грузовиками и ангарами. Лизавете местный пейзаж надоел уже с самого начала, когда три часа назад они с Ксюшей приехали сюда ради "братьев наших меньших".

  Оказалось, что любящая дреды девушка, еще зимой познакомилась через Интернет с сообществом защитников животных. А приехав в родной город, решила им помочь, исключительно по доброте душевной. Поэтому и рванула сюда, в эту часть города, где в основном простирались длинные заборы торговых складов и мелких оптовых фирмочек, чтобы выручить щенков. По последним данным их мать сбила машина. Собаку подобрали другие энтузиасты, увезли в ветеринарную клинику, а вот трехнедельные щенки - пять штук - остались неприкаянными. За ними и поехала Ксюша в компании Лизаветы.

  Пока они прокрались на территорию, куда пускали только машины и то по пропускам, пока отыскали щенят, пока придумали как их вытащить - прошло немало времени.

  Потом выяснилось, что машина одного энтузиаста, который собирался забрать девчонок со щенками, сломалась где-то в центре города.

  Лизавета начинала психовать. Ксюша сидела на пятачке пыльной травы, рядом с коробкой, где возились щенки. А блондинка, уставшая, в измятых брюкахи обслюнявленном топике, пыталась остановить хоть какой-нибудь автомобиль. Тщетно. Никому не хотелось брать с собой такую компанию.

  - Мы тут что, теперь до второго пришествия сидеть будем! - Лизка оглянулась на Ксюшу, та пожала плечами и погладила пятнистую шерстку поскуливающего щенка.

  - Пока будем сидеть. Или предлагаешь тащить их на себе?

  - Спасибо, уже потаскала, - Лизка брезгливо покосилась на пятна на штанах. Одним из щенков сильно хотел в туалет.

  Звонок телефона не привел блондинку в хорошее настроение. А уж когда она увидела имя звонившего. В общем, Лиза взяла трубку только затем, чтобы не срывать злость на подруге, а вылить ее на Грегори.

  - Куколка, я соскучился.

  - Я - нет, мне не до тебя!

  - Что за тон? - мигом посуровел парень. - Что ты там делаешь, если тебе не до меня?

  Лизку, наконец, прорвало. Как скороварку, в которой неожиданно открыли клапан.

  - Я стою здесь! - для убедительности она топнула ногой по выщербленному асфальту. - В гребаном районе, с подругой-дебилкой и пятью гребаными животными, а гребаная машина сломалась и мы походу здесь пропишемся!

  - Чего? - слегка обалдел парень. - А можно поподробнее?

  - Нафига?

  - Лиза, просто скажи где ты!

  Непонятно почему подчинившись приказному тону, блондинка ехидно назвала улицу и красочно описала само место их вынужденной стоянки.

  - Сейчас приеду, никуда не уходите.

  - Интересно, - протянула Лизка в ответ на быстрые гудки. - Куда я поеду, блин?

  - Грегори приедет? - обрадовалась Ксюша. - Ох, какой же он милый! Лиз, зря ты на него так орешь, он терпит, терпит, а потом сам заорет. И ты облысеешь.

  - Если я облысею, то он поседеет, - Лизка, плюнув на брюки, уселась рядом с коробкой. - Слушай, а они клевые, да? Интересно, их мать выживет?

  - Выживет, у нее две лапы сломаны и ушибов много, но поправится. Смотри, какой! - Ксюша с умилением следила как черный щенок тыкался в угол коробки и попискивал. - Нас там уже ждут с прикормкой. Не хочешь их кормить? У нас уже расписание составлено, могу тебя туда вписать.

  - Нет, спасибо, я как-то не готовы выкармливать чужих детей.

  - Дура ты.

  - Сама дебилка.

  - Зато животных люблю.

  - Я тоже люблю, - серьезно ответила Лиза. - Жалко, что мама запрещает животных дома держать.

  - Странно, она все же ветеринар.

  Лиза пожала плечами: свою мать она сама порой не понимала. С другой стороны, ветеринар тоже не обязан держать дома ораву животных.

  Грегори приехал, а точнее прилетел, спустя полчаса после звонка.

  - Вы прям как цыганский табор у дороги,- пошутил он, выходя из машины. - Скоро попросите ручку позолотить?

  - У тебя не попросим, - уверила Лизка, кидая хмурый взгляд на пыльную "десятку". Парень смолчал, хотя для этого ему пришлось сделать глубокий вдох и мысленно проматериться.

  - Куколка, лезь вперед. Ксюха с детьми назад.

  В машине сразу выветрилась усталость, перестала болеть от жары голова. Лиза с Ксюшей выдули всю воду, предложенную Грегори и явно повеселели. Щенков тоже попытались напоить, но все закончилось мокрым задним сидением и окончательно загубленными футболками девушек.

  - Сними ты ее, - негромко предложил Грегори своей спутнице. - Тебе в лифчике обалденно.

  - Иди в задницу!

  Парень чуть присвистнул и как-то особо пакостно ухмыльнулся. Лизавета едва не позеленела:

  - Извращенец!

  - Мы уже читаем мысли? Куколка. мы с тобой точно созданы друг для друга, - с этими словами парень открыл посильнее окна и врубил музыку - какой-то зарубежный рэп. Лиза зажала уши руками, Ксюша побледнела, а щенки заскулили и свели глаза к переносице.

  Вот так, с песнями и почти с плясками, они подъехали с одноэтажному светлому зданию, затесавшемуся между офисами и магазинами. Голубая с белым вывеска сообщала, что здесь располагается частная ветеринарная клиника "Пумба".

  - Офигеть, а мама не говорила, что занимается благотворительностью, - Лизка вытащила двух щенят.

  - Куколка, твоя мать здесь работает?

  - Она главный врач и директор, - Лиза тихо порадовалась, что мама сегодня здесь дежурила и поэтому уже дома. Клиника работала двадцать четыре часа в сутки.

  Валентина Сергеевна, которую срочно вызвали на работу, закончила операцию и теперь переодевалась в небольшой комнате. Хотелось домой, выспаться. Женщина расправила синий шелк блузки, мазнула помадой по губам и вышла в приемную.

  В это же время там появились трое молодых людей, тащивших пятерых щенков. О них еще с утра предупредили местные защитники животных. Так что Валентина Сергеевна не стала бы задавать никаких вопросов, если бы не одно "но". За девушкой, в которой она узнала Ксюшу, женщина увидела родную дочь, в ужасном виде и в компании здорового неформала с разноцветными волосами. Тот почему-то называл Лизу "куколкой", чем крайне заинтересовал Валентину Сергеевну. Причем совсем не с хорошей точки зрения.

  - Лиза.

  - Мама, - девушка остановилась и едва не уронила щенят. - А я думала, ты дома.

  - Я заметила, - многозначительно протянула Валентина Сергеевна. Лиза не выдержала ее взгляда и попятилась к приемной, загораживаясь поскуливающими щенками. Ксюша так и вовсе притихла, почуяв неладное.

  Один Грегори не растерялся. Лукаво посмотрев на красивую светловолосую женщину, он радостным голосом протянул:

  - Теперь я понял в кого Лиза такая красавица!

  Валентина Сергеевна переключилась на него:

  - Неплохо.

  - Спасибо, я только начал. Лиза, почему ты сразу не познакомила меня со своей очаровательной мамой. как вас зовут?

  - Валентина Сергеевна, - женщина не сводила взгляда с пунцовой дочери. А той хотелось засунуть щенков Грегу в уши. Он же подставил!

  - Валентина Сергеевна, у вас чудесная дочь.

  - Я в курсе. Лиза, думаю твои друзья дальше сами справятся. Поехали домой.

  - Ну...- девушка оглянулась на Ксюшу. Та пожала плечами, не зная, что и сказать. На Грега Лизка даже не смотрела, разозленная сверхмеры и уже предполагавшая какие нотации ждут ее дома.

  -Да, Лиза, едь, - покивал Грегори. - Отоспись, отдохни. Я позвоню тебе, милая.

  Девушка скрипнула зубами, шарахнулась от парня в сторону и выскочила из клиники первой. Следом ушла недовольная дочерью Валентина Сергеевна.

  - Мог бы помолчать, - негромко заметила Ксюша, пока врач осматривала щенят. Оставалось посадить их в вольер и прикрепить к нему расписание кормления.

  - Ты о чем? - поинтересовался Грегори.

  - О Лизке. У нее мать двинутая на идее выдать дочку удачно замуж.

  - Типа за олигарха?

  - Хотя бы за перспективного мальчика. Судя по-всему, ты в ее глазах не такой.

  - Ну и что. Это же не ей, а Лизавете со мной общаться. Никогда не понимал предков, которые активно лезут в жизнь своих чад и сообщают, что типа их избранник им не нравится так что пускай расстаются. Что за хрень вообще?!

  Ксюша вздохнула: она такого тоже не понимала. ее родители, по счастью, придерживались демократических взглядов. Мама, когда дочь начала встречаться с Радомиром,только попросила быть осторожней и хотя бы сначала доучиться,а потом дарить внуков. Ксюша ей пообещала, что так и будет.

  ***

  - Посмотри на себя! - мать настойчиво толкала Лизу к овальному зеркалу в углу спальни. - И фигура, и лицо - все в порядке. А ты с кем решила шуры-муры закрутить? С неформалом? Будущим наркоманом и алкоголиком? Чтобы к тридцати годам развестись и остаться у разбитого корыта? А если он тебе детей заделает? А жить вы где собираетесь?

  - Мама, я ни с кем не встречаюсь! - завопила Лизавета, перебивая раздраженный голос матери. Валентина Сергеевна замолчала на мгновение, потом спросила:

  - Тогда почему он называет тебя куколкой?

  - Да потому что дебил!

  Женщина нервным жестом провела рукой по волосам. Таким же светлым, как у дочери.

  - Я же тебя хочу оградить от ошибок, которые сама совершила. Знаешь сколько я не спала, работала как проклятая, чтобы мы сейчас нормально жили?

  Лизке стало тоскливо: подобные "песни" в их доме последнее время звучали все чаще и чаще. Сделав каменное лицо, девушка принялась разглядывать подоконник, на котором, в известном только матери порядке, стояли золотистого цвета жаба, "денежное" дерево, фотографии особняков и еще куча глупых мелочей.

  -...Твой папочка не алименты, а крохи присылал, сама знаешь. Лиза, я тебя что, растила, чтобы отдать какому-то неудачнику? Ты сама знаешь, что нам нужно: тебе - хороший перспективный муж, мне - нормальный зять, котоырй сможет поддерживать меня на пенсии.

  - Мама, я все понимаю, правда. Успокойся. Но с Пашей мириться не буду.

  - Теперь насчет Павла. Я понимаю, что ты обижена, но все же подумай, в чем-то мальчик прав. Хотя...Если найдешь более приемлемый вариант, то думаю Пашу можно будет отставить в сторону.

  - Хорошо, я подумаю. Мам, но он же мне должен еще и нравиться.

  - Так сделай так, чтобы понравился. Я вот вышла замуж по любви и сама знаешь чем это закончилось. Как зовут твоего...поклонника?

  - Грегори. Он мне не поклонник!

  Аккуратные брови Валентины Сергеевны чуть приподнялись к волосам:

  - Что за имя?

  - Это прозвище, - процедила сквозь зубы Лизка.

  - А зовут как?

  - Ээээ...Гриша, - ответ прозвучал с несколько вопросительным оттенком.

  - Где работают его родители? Он сам то учится?

  - Где - то учится вроде. Про родителей ничего не знаю.

  - Отлично, ничего не знаешь, но позволяешь ему называть себя куколкой и хватать за талию! Лиза, не разочаровывай меня.

  После таких разговоров девушка всегда чувствовала себя выжатой, словно белье. пропущенное через центрифугу. И обязательно начинала болеть голова. Как и на этот раз. Морально опустошенная девушка, едва закончился разговор, ушла к себе в комнату. Там упала на кровать и закрыла глаза, стараясь успокоиться.

  Да, мама права, она всегда права. И желает ей счастья.

  Лизка вздохнула и перевернулась на бок, обняв попавшего под руку жирафа. Его ей подарили в пятилетнем возрасте. Игрушка выглядела сильно потрепанной жизнью, но рядом с ней Лизке становилось тепло, как в детстве, когда у них еще была нормальная семья.

  С Пашей она мириться не будет. Несмотря ни на что, Лизавета чувство гордости имела,и прощать такое не собиралась. Будь он хоть трижды олигархом. Хотя нет, простила бы, если б Паша приложил к этому какие-то усилия. Но парень не звонил и не писал больше. То ли ждал хода девушки, то ли погрузился с горя в работу.

  И еще оставался Грегори. Лизавета мысленно костерила себя на чем свет стоит: нет, надо же было связаться с человеком, ни имени, ни фамилии которого не знает! И вообще не в курсе того, кто он такой.

Глава 16

Варе было хорошо, но жарко. Она уже во сне и одеяло в сторону откинула, а слева все равно оставалось ощущение, что она прижалась к батарее. Мягкой, немного колючей и очень теплой. А где-то, совсем близко, кто-то бормотал смешным тонким голоском.

  Потом сонное недоумение рассеялось, а Варя вспомнила все события накануне. Итак, она заснула рядом с Егором, во сне прижалась к нему. У него все еще температура, поэтому парень такой излишне горячий.

  А еще Егор включил телевизор, вот откуда голоса.

  Варвара открыла глаза. Точно, во сне она перекатилась на сторону парня и теперь лежала вплотную к нему. А рука находилась на широкой груди. Темные волоски едва заметно пружинили под пальцами.

  Егор с видом утомленного путешественника лежал и смотрел телевизор. А там...

  - Ты смотришь мультики?! - Варя аж села от удивления.

  - О, проснулась, - проворчал парень. Он отвел взгляд от экрана, на котором разворачивались приключения Аладдина и его друзей в интерпретации Уолта Диснея. - Да, я смотрю мультики, потому что ты забыла выключить телек, а пульт лежит далеко.

  Варя пошарила вокруг взглядом. Пульт нашелся на другом конце кровати.

  - Ты вообще-то мог до него доползти!

  - Мне лень, - Егор зевнул. - Сил нет. Принеси мне чаю.

  - Ты с утра больно наглый, - заметила Варя. Она разглядывала безнадежно измятые футболку и юбку. Так, сейчас погладить и удирать отсюда домой.

  - Я не наглый, я больной. И мне не хочется двигаться, - парень чихнул. - Я уже два часа в туалет хочу, но мне опять же лень вставать.

  Прямо таким тоном сказал, словно посвятил подругу в страшную тайну.

  - Тебе подгузники что ли предложить?

  - Нет, отнеси мою пиписку в туалет, плиз.

  Варя сначала вытаращила глаза, потом извернулась и пнула Егора в лодыжку. Несильно, но так, чтобы тот ощутил всю прелесть пинка.

  - Офигела?!

  - Это ты офигел! Ты что говоришь вообще?

  - А что я сказал? - Егор выглядел удивленным. - Попросил оказать дружескую помощь и все!

  - Как у тебя вообще язык повернулся?!

  - Я еще мягко выразился.

  - Я пошла домой, - девушка соскочила с кровати. - А ты...лежи тут!

  Егор немедленно упал на подушку и состроил такое несчастное лицо, что все возмущение Варвары кануло в неизвестность. А наружу снова высунуло голову нежное робкое чувство, еще вчера запрятанное как можно глубже. Нет, ни милым, ни трогательным Егор не выглядел. Варя бы язык откусила тому, кто посмел бы его так назвать. Но что-то было в нем такое, отчего девушка мигом перестала злиться.

  И вот еще что. Она чувствовала себя выспавшейся. Абсолютно. Словно ночь провела в родной кровати, под любимым одеялом и с кошкой в обнимку.

  "Ну почему? Почему болеет не Стас!" - взвыли внутри остатки чувств к парню. Варя на миг, всего лишь на один крошечный миг представила на месте Егора своего бывшего парня. Как бы он вел себя? Так же капризничал? Или спокойно лежал? Она вдруг поняла, что на самом деле так и не смогла как следует узнать Стаса. Все эти мелочи, крохотные зацепки в характерах, привычки, которые влюбленные так любят узнавать друг в друге - ничего такого Варя так и не выяснила. Она знала где Стас учится, кем подрабатывает, что любит в общем и целом. Но и все.

  А вот с Егором дела обстояли совсем по-другому. За два года общения девушка узнала о парне все и даже немного больше. Но при этом он периодически показывал новую сторону характера.

  Если взять в пример минералы, то Стас напоминал Варваре разноцветную гальку-голыш: вроде красивая, но какая-то скучноватая, пусть и привычная. Поначалу кинешься к такому камню, а потом посмотришь - вокруг их целый пляж.

  А вот Егор напоминал девушке кристалл сложной огранки. Который вертишь, вертишь и каждый раз находишь в нем нечто новое. В нем свет преломляется самым причудливым образом, а сам он не может надоесть.

  Ошалев от собственных мыслей, Варя пробормотала что-то, выскочила на кухню и заметалась по ней как собака за своим хвостом. Чайник поставила, завтрак разогрела, зачем-то протерла и без того чистую плиту. Потом выпросила у Егора халат - мужской, суровой расцветки и из не менее суровой ткани - погладила свои вещи, переоделась и собралась убегать. Тем более, что мама звонила два раза и несколько раздраженным голосом интересовалась, когда родная дочь изволит прийти домой и начать делать генеральную уборку в своей комнате.

  - Варвар, тебе разбор твоего продолжения еще нужен?

  - Пришли мне на почту, - девушка торопливо пыталась собрать косички в узел, чтобы на жаре они не липли к шее.

  - Пришлю, - Егор стоял в дверях спальни. - Ну или ты вечером заходи, вместе посмотрим.

  - Может, зайду. А-а-а, а кто говорил, что я могу заразиться?

  - Я передумал. Зараза к заразе не пристает, так что за твое здоровье я спокоен.

  - Ладно, зайду.

  Она, правда, собиралась вечером заглянуть еще раз. Во-первых, несмотря на свинскую манеру критики, Егор тем не менее сильно ей помогал, во-вторых, не хотелось оставлять друга без присмотра. Хотя умом Варя понимала, что он взрослый мужчина, который вполне может сам все сделать. Но вот сердце, как и у любой другой женщины, срабатывало на жалость.

  Начавшийся столь необычно день, вскоре покатился как сумасшедший сноубордист с крутого спуска. Едва Варя пришла домой, как тут же схватилась за пылесос и тряпку. Уборка затянулась почти до вечера, так как девушка свою спальню изрядно запустила.

  После трудовой повинности Варя отдохнула полчаса, поела и побежала на озеро. Точнее - поехала с Тиграном, так как вышеупомянутое место находилось за десять километров от города, в стороне от линии общественного транспорта.

  Кстати, никому из компании она про Егора не рассказала. Точнее. про то, что он болеет - знали все. А вот про ночь Вари у него - никто. А сама девушка не слишком торопилась оповещать об этом белый свет.

  На озере было не так жарко, под большими деревьями, окруживших воду, таилась приятная тень. Там бросили доски с парусами, а сами три часа носились по воде, оглашая окрестности радостными криками. Варвар опять всех повеселила. Катилась спокойно по воде, поймав ветер, а потом как-то резко булькнула в воду. Откуда вынырнула весьма озадаченная своим поступком.

  Сама девушка не стала рассказывать, что просто, глядя на водные блики и солнце, она вдруг ощутила резкий прилив вдохновения. Задумалась над сюжетом романа и потеряла равновесие.

  Зато изменение сюжета так понравилось, что Варя, чего с ней раньше не случалось, буквально рвалась с тренировки к Егору. Только ненадолго заскочила домой переодеться и принять душ.

  - Ночевать приходи домой, - крикнула вслед мама. Оля ограничилась завистливым вздохом, хотя в последнее время к Егору стала охладевать. Теперь девушке нравился парень из соседнего класса, который часто прогуливал уроки и обалденно играл на гитаре.

  Затем позвонила Ксения и несчастным голосом сообщила, что завтра они с Варей отправляются следить за Радомиром.

  - Опять началось? - ахнула Варя. Она уже вышла из дома и теперь шла по улице, где на обочинах собирались грязно-белые комки тополиного пуха.

  - Да, - слышно было как Ксюша чуть заметно всхлипнула. - Он думал я в душе. А я как раз вышла, чтобы полотенце забрать. И услышала как он с кем-то разговаривал.

  - Ну, может ты не так поняла...

  - Я правильно поняла! - Ксюша сорвалась на крик, но тут же заставила себя понизить голос. - Он сказал: "Ты просто чудо, завтра увидимся возле "Брависсимо".

  Варя замедлила шаг. "Брависсимо" - ювелирный торговый центр из трех этажей, где каждый мог подобрать себе украшение по вкусу. С какой радости Радомиру назначать там встречу?

  - Ты Лизке звонила?

  - Лизке? Ты можешь представить ее, на каблуках и в розовых джинсах, следящей за моим парнем?

  Варя хмыкнула: точный портрет Лизаветы, да. Несмотря на любовь к подруге, девушка понимала: разведчица из той, как из козла - оратор.

  - К тому же она в плохом настроении, - продолжала Ксюша. - Рычит в трубку. Так что я даже предлагать не стала. Потом все ей расскажем. Не хватало только, чтобы она нам все сорвала.

  Варя решила согласиться. Лиза в плохом настроении становилась жуткой эгоисткой и думала только о себе любимой. Поболтав еще немного и договорившись завтра в полдень встретиться, Варя поспешила дальше.

  А еще ей стало вдруг очень интересно: как долго Лизка будет фыркать на Грегори и на сколько хватит нервов у парня.

 ***

  - Дерьмо, - Егор сказал, как отрезал. Варя, ожидавшая похвалы, аж замерла. Так резко друг давно не выражался в адрес ее творений.

  Разве что года два назад.

  - Ты что, недоспал или переспал?

  Егор поднял раздраженный взгляд от экрана Вариного нетбука на саму девушку. Он сидел возле дивана, закутавшись в толстый халат, с пачкой носовых платков и горячим чаем. Глаза слезились, нос распух, кашель перемежался с громоподобным чиханием - в общем, все прелести простуды в одном парне. И они не прибавляли Егору настроения.

  - Я сказал, что сказал.

  - Я старалась, - в голосе Вари появились угрожающие нотки. Девушка устроилась напротив друга, скрестив ноги в коротких шортах. - Я даже с доски упала, настолько мне показалась удачной идея. Что тебе тут не нравится?

  - Я не верю.

  - Чему?

  - Вот этому! - Егор с брезгливым видом ткнул пальцем в экран. - Варвар, писать надо правду!

  Девушка уставилась на парня большими глазами.

  - Очумел что ли? Я же мистику пишу.

  - Да хоть хренистику, - Егор трубно высморкался. - Я вот читаю и не верю, что твоя героиня может сделать так. Не верю и все. Это идет вразрез с тем образом, который ты задала в самом начале.

  Варя открыла рот, закрыла. устроилась поудобнее и как-то особенно задумчиво покосилась на нетбук. В гудящей голове Егора мелькнуло легкое опасение, что девушка запросто может ему заехать им по какому-нибудь чувствительному месту.

  - Поясни.

  - Запросто. С какого фига она простит своего мучителя? Вот с какой?

  - Поймет, что месть это выматывание нервов?

  Егор громко застонал. Не только из-за глупости подруги, но еще и из-за того, что в горле как-то особенно противно запершило.

  - Варвар, ну это просто идиотизм. Представь себя на месте героини. Вот просто возьми и представь. А потом скажи: захотела бы ты простить и забыть человека, который столько лет тебя мучил?

  Варя опять задумалась. И, судя по лицу, постепенно начала понимать.

  - Но если она будет думать о мести, то это банально.

  - Нет,это будет правильно! Твоя героиня вроде адекватная женщина, без признаков мазохизма. Она не вспоминает о тех событиях, но когда появилась возможность отомстить, то я думаю - с радостью взялась бы за это!

  Они спорили еще час. До хрипоты, до вскакиваний и размахивания руками. Потом Варя, вся на нервах, обозвала Егора нехорошим словом и ушла на кухню. Готовить чай, так как парень вдруг резко сделался совсем больным и пополз обратно в кровать. Так что поневоле пришлось заключить временное перемирие.

  - Выздоравливай, гад, - пожелала ему Варя перед выходом. Егор слабо охнул и сделал вид, что ему совсем плохо, однако девушка не повелась: судя по температуре, парень пошел на поправку.

  - Кстати, у меня днюха через неделю.

  - Я помню.

  - Приходи. Хочу собрать всех друзей в одну компанию и отметить на природе.

  Егор пообещал, что постарается. А варя отправилась домой, недоумевая: после споров со Стасом она всегда чувствовала себя виноватой и боялась, что парень ее не простит. А сейчас ее переполнял задор и желание доказать Егору, что она не такая уж дура. Он же сказал, что стиль у нее хороший, значит - не все потеряно.

  Она ему еще докажет!

***

  А на следующий день приготовления к слежке за Радомиром начались с самого утра. Ксения под каким-то предлогом удрала из дома и помчалась к Варваре. Та как раз только проснулась и сидела на кровати, хмуро изучая рассвет за окном. Но при виде вошедшей в комнату подруги оживилась и перестала держать глаза в полузакрытом состоянии.

  - Это вы куда так рано? - полюбопытствовала мама, заглядывая к дочери в комнату. - Мы на работу, напомни Ольге, чтобы помыла полы у себя в комнате.

  - Напомню, - махнула рукой Варя. Она уже рылась в шкафу, пытаясь найти что-нибудь для слежки. Не слишком яркое, не бросающееся в глаза, но удобное.

  - У тебя кофе есть? - Ксюша сидела на разворошенной кровати и зевала как голодный крокодил.

  - Сейчас пойдем пить. Ты не выспалась?

  - Ты спроси, а я вообще спала?

  Варя посмотрела на подругу, только сейчас заметила круги под глазами и совершенно несчастный взгляд. Ксюша даже не нацепила ни один из многочисленных комплектов дред, просто стянула волосы в короткий хвост. И не накрасилась.

  - Пошли на кухню.

  Там Варя включила кофеварку и достала из холодильника еду. Ксюша сидела и тупо водила пальцем по яркой скатерти.

  - Ну и чего ты не спала?

  - Я смотрела?

  - Чего ты смотрела? - Варя осторожно принялась разливать ароматный напиток по двум чашкам.

  - На Радомира я смотрела. Вдруг...- тут голос Ксюши задрожал. - Вдруг, мы с ним больше вместе не будем.

  Она не заплакала, но все же пару минут быстро моргала намокшими ресницами. Потом уткнулась в кружку с кофе и замолчала. Варя тоже молчала, так как в таких делах мало что посоветуешь. Предложить расслабиться - глупо. Не паниковать? Так одно дело попросить, а совсем другое - последовать совету.

  А на улице тем временем во всей красе распускалось свежее летнее утро, в лучах солнца и каплях воды поливальных машин.

  - Не высовываемся, а просто наблюдаем, - уже в сотый раз говорила Варя подруге. - Если все, кхм, плохо, вы потом наедине поговорите. На публике все равно ничего хорошего не получится.

  - Согласна, - кивала Ксюша. Она вообще была неразговорчива, полностью отдавшись мыслям о нелегкой личной жизни. Не напоминала ничем ту веселую бесшабашную неформалку, которая напугала в лесу несчастного мужика.

  "Брависсимо" - трехэтажный ювелирный магазин, украшенный золотом и тонированным стеклом, располагался на перекрестке двух шумных улиц. Девушки притаились в засаде, усевшись на скамейку между двумя деревьями, возле небольшого фонтанчика в виде пляшущих журавлей.

  - Не трясись, у тебя вон зубы стучат.

  Ксюша кивнула и постаралась успокоиться. Но все равно находилась на взводе. Несмотря на валерьянку, выпитую у Вари дома.

  Сама Варвара пребывала в нейтральном расположении духа. В измену Радомира не слишком верила, но и полностью отрицать такое развитие сюжета не могла.

  Тем временем нарастала жара, хотя под деревьями пока что оставалась приятная прохлада. Девушки сидели, изредка перекидываясь парой слов. И постоянно осматривали окрестности. Так что Радомира заметили сразу.

  При виде него Ксюша как-то совсем побледнела и вцепилась пальцами в спину скамейки. Парень снял все неформальные побрякушки, и выглядел обычным молодым человеком двадцати лет в светлых брюках и такой же футболке.

  - Я никогда его таким не видела! - почти простонала Ксения. - Варь, Варя, он точно с кем-то встречается!

  - Спокойно. Сама знаешь: даже если вас сожрали, то всегда найдутся два выхода.

  - Лучше бы меня сожрали! - Ксюша не отрываясь смотрела на парня. Варя даже на всякий случай положила ей руку на плечо. Вдруг решит побежать выяснять отношения прямо сейчас?

  Радомир стоял на остановке, неподалеку от магазина. Он кому-то позвонил, затем прошелся пару раз туда-сюда и, наконец, замер на одном месте.

  - Нервничает.

  - Ага.

  - Ну блин с кем он встречается?

  - Варь, ты держи меня покрепче на всякий случай. Ай, не так крепко!

  - ... - вдруг сообщила подруга. Потому что увидела того, кто подошел к Радомиру, выскочив из пыхтящего автобуса.

  Ксюша тоже увидела. И замерла, округлив глаза до невероятных размеров.

  Лиза, красивая, в легком платье, с распущенными светлыми волосами, подбежала к Радомиру и, поцеловав в щеку, потащила в сторону "Брависсимо".

  - Мля, - Варя покрепче вцепилась в Ксюшу. - Спокойно, только без жертв!

  - Фигушки! - подруга рванулась в сторону, едва не оставив рукав футболки в пальцах у Варвары. - Сейчас будут жертвы! Много жертв! Что за херня вообще!

  Подхваченная волной праведного негодования, забыв про то, что им вроде как надо скрываться, Ксения перепрыгнула через узкий газон и помчалась к раздвижным дверям магазина. Обеспокоенная Варя поспешила следом.

  Ксюша влетела в царство стекла, зеркал и яркого света, огляделась. Потом поспешила по отделам, побежала на второй этаж. Там парочка и нашлась. Лиза с Радомиром стояла возле одной из длинных витрин и что-то оживленно обсуждали. Продавщица, похожа на куколку в черно-белом наряде, то и дело склонялась над витриной и доставала оттуда украшения.

  - Ксюша, стоять! - Варя никак не могла поспеть за обретшей удивительную прыть подругой. А та заорала на весь зал, заставив немногочисленных посетителей заозираться.

  - Сука!

  - Ксюха? - голубые глаза Лизки стали как два блюдца.

  - Милая...- Радомир как-то нервно сглотнул.

  - Убью! - прорычала девушка, скинув маску спокойной неформалки. - Обоих!

  ***

  Фонтан в виде пляшущих журавлей тихо журчал, вокруг него цвели многочисленные клумбы, чуть в стороне, под деревьями, стояли несколько скамеек. Хорошее место для выяснения отношений. В разгар жары здесь почти не ходили люди, только на самой дальней скамье устроилась парочка влюбленных. Но им точно не было никакого дела до возбужденной четверки молодых людей.

  - Как тебе такое вообще могло в голову прийти?! - Радомир расхаживал перед скамейкой, на которой с удобством устроились Варя с Лизаветой. Щеку блондинки украшала тонкая длинная царапина, которую сейчас осторожно промокали антибактериальными салфетками. Светлые волосы Лизки уже казались не столь безупречными, на двух пальцах оказались сломаны ногти.

  - Как, спрашиваешь? - Ксюха, выглядевшая малость помятой, стояла в обвиняющей позе. - Мой парень с кем-то перезванивается, все звонки и сообщения удаляет, пропадает непонятно где, а я должна быть спокойной?

  - А я тебе давал хоть раз повод для ревности? - Радомир повышал голос едва ли не впервые в жизни. Он правда разозлился.

  - А что я могла подумать? Тем более когда вы с ней, - Ксюша ткнула пальцем в Лизку. - Пошли в ювелирный! Зная ее предпочтения...

  - Зная мои предпочтения, - не выдержала блондинка. - Ты бы могла оставаться спокойной. При всем моем уважении, но Радомир меня интересует только в качестве знакомого.

  - Ты вообще идиотка! - Ксюша почти кричала. - Ты же видела как мне хреново было! Почему не сказала ничего!

  - Совсем что ли дура? Это секрет был, как бы так.

  - Хотя бы намекнула.

  - Я намекала!

  - Она намекала, - Варю ситуация больше забавляла. - Говорила, что твои подозрения - чушь собачья.

  - Так любой сказать может.

  - Так! - Лизка вскочила. - Слушай сюда, ревнивая кретинка, знаешь как я хотела тебе хотя бы намекнуть? Только тут проблемка: я дала Радомиру слово, что ты ничего не узнаешь до нужного момента. А ему и в голову не могло прийти, что ты начнешь паниковать и выдумывать разные гадости в его адрес.

  - Слушай, Лиз, - Варя тоже встала, так как смотреть снизу вверх на всех ей стало неудобно. - А почему ты Радомиру не сказала, что Ксюха себе напридумывала?

  - Да? - встрепенулась неформалка. - Почему?

  Блондинка задумалась. Вопрос поставил ее в тупик.

  - Ну, я не знаю. Наверное, надо было. Не подумала, честно.

  - С тобой такое часто бывает, - сообщила Варя. - Так, брейк. Радомир, давай все подробно, а то эти двое сейчас опять друг на друга орать начнут.

  - Расскажи ты уже им. - Лиза снова плюхнулась на скамейку и принялась созерцать во что превратился ее безупречный когда-то маникюр. Варя уселась рядом с ней. А Ксюша с Радомиром замерли напротив друг друга, напружиненные как два гладиатора перед боем.

  - Ты сама все испортила, - вздохнул Радомир. - Мы с Лизой так старались. Место в старой части центрального парка, выбор выездного кафе, которое смогло бы создать романтическую обстановку, подбор музыки, моральная поддержка. Сложнее всего оказалось с кольцом. Я хотел что-то необычное, Лиза помогла мне его подобрать.

  Ксюша слушала голос парня и на глазах смягчалась.

  - Зачем?

  - Предложение он тебе хотел сделать, дура, - ответила Лизка. - А ты сама все испортила. Хана теперь сюрпризу.

  - Так, давай пойдем домой ко мне, - Варя потянула блондинку за собой. - Народ, вы тут сами все обсудите, а потом тоже приходите. Лиза, пошли немедленно!

  Она утянула подругу, подмигнув Радомиру с ноткой сочувствия. Бедный парень! Не ожидал такой развязки своей интриги.

  А Ксюша теперь хотела провалиться куда-нибудь поглубже. Она идиотка! Девушка прижала руки к горящим щекам. Все, Радомир такого не простит и уйдет. Она сама все испортила, своими руками разрушила отношения, занеся в них недоверие.

  - Эй, - ее руки осторожно убрали от лица. В поле зрения попал подошедший парень. Он не злился, а как-то задумчиво улыбался. Ксюша попыталась улыбнуться в ответ, всхлипнула и, не выдержав, прижалась щекой к его рубашке.

  - Я дура, да?

  - Ужасная.

  Девушка прерывисто вздохнула и прижалась еще сильнее, словно хотела слиться с Радомиром в одно целое.

  - Что теперь делать?

  - Думаю, завершить начатое, а потом долго извиняться передо мной и перед Лизаветой.

  - Начатое? - переспросила Ксюша.

  - Ну да, кольцо то мы купить не успели.

  ***

  - Во всем есть свои плюсы, - Лизка в гостях у Вари резко повеселела. - Теперь этот мудак не сможет меня шантажировать.

  - Какой мудак? - не поняла Варя. Они сидели на кухне, закрыв дверь от чересчур любвеобильных животных. В квартире стояла тишина: родители на работе, Оля убежала гулять с подругами.

  - Грегори, конечно. Он же нас с Радомиром засек, ну и стал издеваться надо мной, что вам все расскажет. Пришлось с ним в кино идти.

  Варя расхохоталась и едва не уронила стакан с соком. Она хохотала до тех пор, пока слезы не полились из глаз.

  - Ну и дура ты, Лизка.

  - Это почему же?

  - Не отвертеться тебе от Грегори, - девушка вытерла глаза. - Фух, рассмешила. Кстати, я его тоже пригласила на днюху.

  - Кстати, я в курсе. Этот идиот звонил и сообщил, что подарок будет от нас двоих.

  - А что еще он говорил?

  - Звал гулять, - тут голубые глаза подруги сверкнули. - А я ему сообщила, что гулять не хочу.

  - А он?

  - Спросил, куда же я хочу.

  - А ты?

  - Сообщила, что мечтаю попасть в клуб "Витерра", но так как с баблом проблемы, то сижу в плохом настроении. И не хочу на него рычать.

  Варя сцедила ухмылку в кулак. Она так и представила как Лизавета нежным голосом уверяет парня в том, что она не хочет портить ему настроение и потому посидит дома в одиночестве. И погрустит на тему дорогого клуба, где каждую ночь играют мегамодные диджеи.

  - И что же наш Грегори?

  - Он мило сообщил, что я просто чудо и повесил трубку, - подруга вздохнула. - Блин, Варь, я правда хочу туда попасть. Понимаю, что глупо, но мне нужна такая атмосфера драйва. Хоть изредка.

  - Так давай сходим, в чем проблема то?

  Лиза в ответ назвала цену билета, после чего энтузиазм Варвары резко упал. Подобных сумм у нее не водилось. А просить у родителей совесть не позволяла.

  Они еще поболтали, потом почти одновременно позвонили Ксюша и Грегори. Девушка сообщила, что они скоро приедут к Варваре. Голос в трубке звучал таким счастливым, что у Вари сразу стало легче на душе.

  А вот Грегори позвонил Лизавете. Та пару минут его слушала, потом как-то резко выпрямилась. На секунду оторвала мобильник от уха и посмотрела на экран, словно сомневалась с кем разговаривает.

  - Ты чего? - поинтересовалась Варя, едва разговор закончился.

  - Он, - Лиза сглотнула, нервно рассмеялась. - Он с ума сошел.

  - В смысле?!

  - Он позвонил и сказал, что зовет меня в клуб сегодня вечером. - девушка выдержала эффектную паузу. - В "Витерру".

***

    Шок Лизки от приглашения Грегори длился до самого вечера. Девушка до последнего не могла поверить в то, куда позвал ее парень. Что, впрочем, не мешало ей активно выбирать наряд и краситься. Мама, поинтересовавшись, куда идет дочь, попросила вернуться не поздно и уехала в клинику.

    'Банк он что ли ограбил? - девушка, стоя возле зеркала в ванной, тщательно накладывала на губы нежно-розовый блеск. - Да пофигу, если и ограбил, зато повеселюсь'.

    Ею вдруг овладело безудержное веселье, отчего заблестели глаза, а настроение стало зашкаливающе хорошим.

    Она использует Грегори, потому что от каждого мужчины нужно получить какую-то выгоду.

    Парень подъехал ровно в одиннадцать вечера. При виде его машины веселье Лизаветы слегка утихло. Вот черт, она поедет в самый крутой клуб города на старой "десятке"! У него что, ума не хватило на такси приехать?

    - Грег, а ты разве не собираешься пить? - поинтересовалась она ангельским голоском, усаживаясь на переднее сидение. - Может, вызовем такси?

    - Ты заботишься обо мне? - заинтересовался парень. Лиза невольно отметила,что в темных брюках и черной рубашке с распахнутым воротом он выглядел весьма неплохо. Сине-желтое безобразие на голове сменило безобразие черно-белое.

    - Конечно, ты же такой милый.

    Она его уговорила! Грегори все же согласился оставить машину возле ее дома, а сам вызвал такси. Теперь Лиза уже не боялась опозориться, появившись возле клуба в непрезентабельном авто.

    Грегори выглядел слегка усталым, немного раздраженным, но тем не менее явно был рад видеть Лизавету. да еще в таком наряде. Ради похода в клуб девушка натянула короткое черное платье, подчеркивающее красивую фигурку, темные босоножки на высоком каблуке. Светлые волосы, аккуратно уложенные крупными кольцами, обрамляли чуть тронутое загаром лицо с огромными голубыми глазами. Грегори вздохнул и понял, что в клуб ему не хочется. Гораздо сильнее его привлекал вариант, в котором фигурировала постель, Лизка и приятное времяпровождение.

    - Слушай, - сама девушка не подозревала о мыслях спутника. - Я же неделю назад тебе говорила о клубе. И ты помнил, да?

    - Помнил, помнил, - парень зевнул. - Я же сказал, что буду за тобой ухаживать по всем правилам, верно, куколка?

    Лиза улыбнулась, мысленно предвкушая какую еще выгоду можно извлечь из их странных отношений. Далеко в будущее она не заглядывала. Но из настоящего собиралась выжать все по максимуму.

  Как они прошли в клуб Лиза толком не поняла. Грегори попросил ее подождать, отошел куда-то в сторону от длинной очереди перед фейс-контролем, а затем вернулся и провел Лизу через другой вход.

    - А почему здесь?

    - Какая тебе разница? - Грег протащил девушку через узкий коридор, опять оставил на пару минут, после чего повел, уже под руку, на танцпол.

    Вокруг все было черным, фиолетовым и зеркальным. Лизка мигом отцепилась от Грегори и растворилась на большом танцполе среди остальных любителей клуба. Музыка звала танцевать, разноцветные лучи скользили по людской толпе, иногда сменяясь резкими белыми вспышками.

    Диджей и впрямь оказался на высоте. Лизка танцевала до тех пор, пока не заболели ноги и не пересохло в горле. Кое-как выбравшись к бару, девушка завертела головой, пытаясь отыскать Грегори. На стульях парня не нашла и решила пройтись вдоль стен, где стояли пухлые кожаные диванчики фиолетовых оттенков.

    Грегори дремал на одном из них. Лизка, несколько раздраженная вялостью спутника, наклонилась и слегка стукнула его по плечу.

    - Эй, я пить хочу!

    - Куколка! - парень поморгал глазами. - Блин, не люблю я клубы.

    - Пить хочу,- жалобно повторила девушка. Она тоже уже слегка ошалела от шума, но не собиралась быстро покидать крутое заведение.

    - Эх, а знаешь чего я хочу? - Грегори изловчился и усадил Лизу себе на колени. После чего на ухо поведал свои желания. Девушка сначала покраснела, затем попыталась вывернуться из объятий, и, наконец, высокомерно обозвала парня извращенцем.

    - Нет, нет, куколка, - хохотал Грег ей прямо в ухо. - Я понимаю, что ты тоже хочешь, но не здесь, я что-то устал. Завтра, малыш, все завтра.

    Они вернулись домой где-то после трех ночи. Лизу торжественно довели до квартиры, поцеловали, после чего Грегори уехал домой, попросив девушку "быть хорошей куколкой и видеть сны с его участием".

Глава 17

Оставшаяся до дня рождения неделя пролетела как одно мгновение. Варя едва успела все подготовить и позвать кого хотела. А еще слегка разозлилась на многочисленные вопросы о подарках.

  - Не знаю я, что хочу, - сердито выговаривала она в трубку своим подругам. - Чего пристали? Пусть сюрприз будет!

  Потом позвонил Ромка.

  - Привет, Варь, послезавтра в полдень подъезжать на Круглое озеро?

  - Ага, проезжай за шлагбаум, там станция виндсерфа. Ты с палаткой будешь? Или тебе домик заказать?

  - С палаткой. О, а там дома есть?

  - Серега сказал, что есть и в свободном доступе. Я тоже палатку на всякий случай у папы выпросила, но, наверное, в домике все же буду.

  - Угу. Варь, ты же сюрпризы любишь?

  - Допустим, а что?

  - Тогда жди сюрприза, - и Ромка торопливо попрощался, словно боясь сболтнуть лишнего.

  Единственное, что слегка омрачало предстоящий праздник - отсутствие на нем Егора. Парень сообщил об этом на одной из тренировок. Выглядел он и сам весьма огорченным.

  Варя расстроилась, но уговаривать не решилась: все же парень поступал так не из-за капризов, а потому, что собирался с родителями на юбилей прабабушки, в соседний город. Сто лет - не шутка. Нет, Варе совесть не позволила попытаться уговорить парня. Просто сообщила, что на озере они проведут два дня. Так что если Егор вдруг раньше освободится, то пусть едет к ним. Парень обещал подумать.

  В день своего рождения Варя проснулась со странным ощущением, что сегодня что-то произойдет. Оно чуть поблекло после утреннего душа и поздравлений родных, но никуда не исчезло. Правда, Варя так и не смогла определить: хорошее будет происшествие или не очень.

  Получив от родителей, Оли и бабушек-дедушек кучу поздравлений и подарков, выслушав предостережения, девушка выскочила из дома. Возле подъезда уже ждали Руслан со Светой.

  - Не сиди на солнце после двенадцати, - мама с папой помогали грузить в машину сумки. - Ну все, хорошо вам повеселиться!

  Круглое озеро находилось километрах в пятидесяти от города. Весьма оживленное место, куда в выходные стекалось много народа. Здесь даже построили небольшую лодочную базу, соединив ее со станцией виндсерфа. Данная территория отгораживалась от общей потрепанным шлагбаумом и имела вид более обустроенный.

  Вообще, побережье озера выглядело весьма разнообразно. С одной стороны здесь рос березовый лес, затем он как-то резко сменялся еловым, а потом начиналось целое поле камышей. Оно находилось между полоской пляжа и местной деревенькой. По ночам в камышах бродили ежики и влюбленные пары.

  И вот в такое место, яркое, шумное и веселое, приехала вся компания, на трех машинах. Только Ромка задерживался, но он заранее предупредил.

  А вот Серега приехал раньше всех. И уже ждал всю компанию перед шлагбаумом.

  - Я место занял, - сообщил он Варе. Девушка решила выйти из машины Руслана и пройтись пешком. Тем более, что погода выдалась просто изумительной: со свежим ветерком, ярким солнцем и чуть уловимым запахом трав.

  - С домиком?

  - С двумя. И с местом для машин. А то народ уже со вчерашнего дня так и прет.

  Они не спеша дошли до стоянки, где остальные уже вовсю вытаскивали из машин продукты, палатки и главную Варину гордость - огромный тент с прозрачными стенками.

  А сама девушка малость ошалела от того, что Серега с гордостью назвал "домиком". Мужчина при этом так хлопнул ладонью по стене, что все сооружение всхлипнуло и опасно пошатнулось.

  - Домик? - девушка чуть ли не на цыпочках обошла строение по кругу. Чуть выше ее роста, в ширину размером со среднюю палатку, стены из тонкой фанеры и красились, похоже, лет сто назад. Крохотное оконце засижено мухами, над дверью висит нечто, похожее на фонарь. Варя все же рискнула и решила заглянуть внутрь. Едва открыла дверь, как на нее, сверху, со взаимным любопытством уставилась парочка упитанных пауков. Варя взвизгнула и с треском захлопнула дверь. Домик укоризненно вздохнул, внутри что-то посыпалось.

  - Я не буду там спать!

  - Согласна, - подошедшая Лизка взирала на сооружение с искренним ужасом. - Да туда бомжа то заселить стыдно!

  Смущенный Серега признал правоту девушек.

  - Какой ужас! - тут принесло и Ксению. - Варя, ты взяла палатку?

  - Взяла, - проворчала девушка. - Одноместную. Блин, ненавижу палатки!

  - Поспи в машине, - предложила Лиза. - Тут целых три штуки, а сейчас Ромка подъедет и все четыре будет.

  - Ладно, потом разберемся. Эй, народ, - гаркнула Варя. - Кто идет кататься, то давайте сейчас! А то в жару лень будет!

  - Иди, именинница, - хмыкнула Ксюша. - А мы с блонди начнем есть готовить. Да, блонди?

  - Заткнись, глиста, - беззлобно откликнулась Лизавета. Они уже давно помирились: бурно, со слезами и объятиями.

  Так что компания разделилась на две группы: одна отправилась покорять просторы озера, а вторая - возиться у костра и загорать на песочке.

  - Куколка, ты когда-нибудь готовила? - Грегори, выглядевший просто сногсшибательно в одних плавках, подкрался со спины и выхватил их рук Лизки курицу. Ее девушка собиралась опустить в кипящий котелок.

  - Готовила. Но не на природе.

  - Что там? - заинтересовалась Ксюша. Она сидела возле походного столика, на одном из шезлонгов, и чистила картошку. Радомир сидел рядом и слушал плеер.

  - Лизавета хотела засунуть курицу целиком, - Грегори задумчиво помахал розовым крылышком птицы.

  - Ааа, ну это нормально.

  - А что? - мигом разозлилась Лизавета. - Раз такой умный - покажи как надо.

  Грегори показал. Ловко разрезал курицу на части, покидал в котел, посолил и прикрыл крышкой.

  - Так быстрее сварится, а в твоем случае у птички бы лапы торчали, и варилась бы она фигову кучу времени. Пошли купаться.

  - Слышь, Родька, - Ксюша пихнула жениха в бок. Парень приоткрыл глаза и взглядом спросил, что случилось.

  - Ты же с Грегори нормально общаешься?

  - Ну допустим.

  - Он реально в Лизку втрескался?

  Радомир моргнул, потом сообщил, что он не в курсе. Но судя по-всему да, девушка его зацепила.

  А компания виндерфингистов тем временем резвилась на середине озера. Периодически кто-нибудь из них подплывал к берегу, отдыхал и опять мчался к остальным. Паруса дрожали на ветру как яркие мотыльки. Иногда кто-то падал в воду, громко хохотал и залазил обратно.

  Варя накаталась так, что болели мышцы рук и ног. А в голове калейдоскопом носились радостные и суматошные мысли. Сделав лихой разворот на воде и даже не упав, девушка решила, что пора возвращаться на берег. Тем более, что желудок робко намекнул о еде.

  Еще издалека она заметила темно-красную машину Ромки. Ага, ее непунктуальный друг наконец-то прибыл, да еще с сюрпризом.

  Девушка торопилась к берегу. И все же, почти добравшись, не удержалась и плюхнулась в прохладную воду. Мигом вынырнула и поплыла, держась за доску. А вскоре ноги нащупали дно, так что еще пара минут, и Варя выскочила на берег, веселая и улыбающаяся во весь рот. Доска с парусом осталась лениво колыхаться на мелководье.

  А девушке показалось, что ее с размаху ударили под дых. На миг друзья, окружающий пейзаж словно смазались. По ногам разлилась предательская слабость, а сердце подпрыгнуло к горлу.

  Кому там она пыталась доказать, что почти забыла Стаса? Просто девушка не видела его и не хотела видеть, надеясь побыстрее стереть из памяти. А вот теперь он выбирался из машины Ромки. А что делать ей?

  "Соберись. Ромашку ты убьешь потом. А сейчас напомни себе, что у тебя просто всплеск остаточного явления. Подойди и поздоровайся, а потом врежь ему и утопи в озере".

  Первый шаг дался с трудом. Ноги, казалось, превратились в каменные глыбы. Но потом стало легче, Варя даже смогла улыбнуться, а точнее - оскалиться.

  Какого черта Стас приехал? Он вроде явно дал понять, что не желает иметь с ней ничего общего!

  Краем взгляда Варя увидела круглые глаза подруг. Остальные были не в курсе кто такой Стас, так что смотрели на приехавших вполне доброжелательно.

  - Привет, - показалось, что губы замерзли и не желают двигаться. - Весьма...неожиданно.

  Ромка выглядел слегка виноватым.

  - Привет. Мы тут немного задержались. С днем рождения!

  - Привет, с Днем рождения! Ты шикарно выглядишь!

  Варя обнялась с Ромкой, сильно ткнув кулаком ему в бок. А вот со Стасом ограничилась короткой улыбкой. Взгляд от него правда смогла отвести далеко не сразу. Надо же, столько думала, представляла встречу с парнем, и вот, пожалуйста, сбылась мечта идиотки одним словом.

  Стас немного похудел, перестал делать мелировку и выглядел каким-то повзрослевшим. И усталым. Нет, он улыбался, шутил, делал комплименты, но почему-то Варе казалось, что за всем этим стоит озабоченность и утомление. Странно, неужели не рад своим отношениям с Танечкой?

  Варя попятилась за домик, которые длинной шеренгой выстроились вдоль берега. Там ее настигли Лизка с Ксюшей.

  - Ты почему позвала этого мудака? - накинулась неформалка.

  - Да посмотри на ее лицо, - перебила Лиза. - Не звала она его. Ромашка гад, решил небось помирить их, да?

  - Я не знаю, - щеки у Вари горели, как и уши. - Я не звала никого. Что делать то?

  - Могу попросить Грегори и тот набьет ему морду.

  - Можно еще его доской от серфа забить.

  - Ага, или в этом убоище с пауками запереть.

  - Или парней подговорить, пусть ему напинают.

  - Хватит! - перебила Варя своих ретивых подруг. - Хватит, хватит! Никто никого бить не будет. Может, оно и к лучшему, что он приехал.

  - Почему?!

  - Я хотела его увидеть, - призналась девушка. - Увидеть и понять: смогла я его забыть или нет.

  - Ну и как? Смогла?

  - Пока не знаю, - Варя осторожно выглянула из-за домика. - Надо пообщаться.

  Легко сказать. Следующие часа два, пока готовили стол, ставили мангал и жарили шашлыки, Варя делала все, чтобы не находится рядом со Стасом. Нет, она ему улыбалась, отвечала что-то, но чувствовала себя как в каком-то сне. Стас и на ее дне рождении. Когда-то мечтала о таком. А теперь девушку переполняло недоумение: зачем он приехал? Хочет помириться? Решил вновь построить с ней отношения? Собирается извиниться за скотское поведение?

  Варя так перенервничала, что едва не пересолила курицу. Грегори, стороживший котелок, успел перехватить ее руку с пачкой соли.

  - Ты чего? Я же солил, ты ж сама видела.

  - Ой, прости, я задумалась.

  - Перец я тоже сыпал, - Грегори перехватил пакет со специями. - Варь, ты перегрелась?

  - А, нет, все в порядке, - девушка едва не села мимо походного стула, вскочила. - Пойду, Сереге с парусами помогу.

  По полпути ее догнал Ромка.

  - Уйди, - коротко велела ему подруга. Парень вздохнул и проговорил.

  - Прости, но он сам попросился.

  - Зачем, Ром? Какого хрена ему тут надо? - девушка присела перед парусом, провела пальцами по упругой пленке. - Он что, расстался со своей Танечкой?

  - Нет, они встречаются.

  - Тогда зачем?

  - Мне кажется, - парень глубоко вздохнул, он уже жалел, что поддался на уговоры Стаса. - Он скучает по тебе и чувствует себя виноватым за то, как вы расстались. Знаешь, он тебя вообще часто вспоминает. У них с Танькой такие скандалы.

  - Из-за меня?

  - Иногда. Но чаще просто так. Вспыхивают на ровном месте и потом часами ругаются. Позавчера вообще в ночном клубе почти подрались, она ему оплеуху закатила.

  - И он с ней встречается?! - для Вари подобные отношения казались чем-то нереальным. Девушка наивной себя не считала и знала - бывают пары, где подобное процветает. Но Стас, она даже представить не могла его в такой ситуации.

  - Ты уверен?

  - Варвар, я не страдаю глюками.

  - Тогда зачем он с ней? - не могла понять девушка. Она уже забыла про парус, просто сидела на горячем песке и удивленно смотрела на Ромку.

  - Я не знаю, может, их это устраивает.

  - Тогда на фига он сюда приехал? Ром, я в шоке, понимаешь?

  - Понимаю. Он захотел тебя увидеть, а я подумал, что вам стоит поговорить.

  - Ты подумал! - Варя вскочила на ноги. - А ты подумал, что можешь испортить мне днюху? Я лично тебя прибью, если так будет, понял?

  - Понял, понял. Могу прямо сейчас уехать.

  - Я тебя пока не прогоняла.

  В общем, они вроде не поругались, но и мира между ними не было. Солнечное Варино настроение уступило место напряжению пополам к психозом. Девушке огромных усилий стоило держать себя в руках.

  Вот кого ей сейчас не хватало, так это Егора. Он двумя-тремя язвительными фразами сумел бы вернуть ей равновесие.

  День прошел, за ним подкрался вечер, свежий, с ветром и криками цикад, которые, впрочем, почти заглушались ревом многочисленных аудиосистем. Народу на озере собралось столько, что костры горели через каждые два метра. Куча палаток напоминали диковинные грибы, кое-где возвышались тенты и навесы. Вдалеке уже устроили дискотеку, по берегу то и дело проходили веселые личности. В камышах кто-то деловито шуршал.

  Грегори, прислонившись к коряге, наигрывал на гитаре. Лизку он держал в поле зрения, то и дело зазывно ухмыляясь. Та злилась и одновременно млела от внимания. Оно, все же, любой девушке приятно.

  Остальные расселись вокруг костра, наслаждаясь минутным затишьем.

  А потом началось.

  Веселились до трех ночи. Дурачились, хохотали, играли во что-то веселое, носились по берегу. Радомир уронил Ксюшу в воду, за что был обрызган и обруган. Руслан с Тиграном изображали водяных, а Грегори делал вид, что собирается принести им в жертву Лизку.

  Варя тоже веселилась, но с оглядкой. Случайно или нет, но она частенько оказывалась рядом со Стасом и чувствовала волнение. Все равно не так просто оказалось выкорчевать все чувства. Но ей уже не хотелось расплываться лужицей умиления от его взгляда, уже хорошо.

  И все же она не выдержала. Когда все расползлись по палаткам, девушка незаметно ускользнула к озеру. Там, между перевернутой лодкой и катамараном, уселась прямо на песок и, прижав колени к подбородку, задумалась.

  А вокруг было так красиво! Спокойная вода, лунная дорожка и мерцающие вдали огни тех, кому до сих пор не спалось. А от прохладного ветра легко спасала застегнутая флиска.

  Она ждала, напряженно и слегка сердито. Уверенность, что Стас придет, не оставляла ни на секунду.

  И Варя не ошиблась.

  - Не спится? - парень присел рядом. - Прохладно что-то.

  - Озеро близко, - разлепила губы девушка. Ей пришлось сцепить пальцы в замок, чтобы не выдать невольную дрожь.

  - Часто сюда приезжаете?

  - Бывает.

  - Ты классно сегодня гоняла по воде, я видел.

  - Спасибо.

  - Варь, я хотел извиниться.

  Девушка впервые за весь день посмотрела в зеленовато-серые глаза Стаса. И не утонула в них.

  - За что конкретно? И почему на моем дне рождении?

  - Хотел сделать сюрприз. Я скучал, - неожиданно перевел тему парень. - Знаешь, я дураком был, что поверил, будто ты можешь меня окрутить с помощью ребенка.

  - Правда? - Варя пыталась говорить холодным тоном, но, кажется, получалось плохо. - А тогда кто ж тебе такую мысль в голову то влил?

  - Уже неважно. Варь, я, правда, скучал.

  Девушка даже толком не поняла, что происходит. Сидела, ощущая на талии руку Стаса, и тупо молчала. Внутри все замерло, снаружи мир тоже как-то притормозил. Даже звуки отошли на соседний план.

  Она в первые дни расставания так сильно хотела увидеть Стаса, все ему объяснить. А теперь сидит и не знает, что сказать.

  А парень тем временем потянулся вперед, коснулся ее губ своими. Девушка невольно ответила, и поцелуй стал глубже. Руки скользнули по талии выше, и Стас осторожно опрокинул Варю на песок.

  Нет, она точно спятила! Девушка как во сне обнимала парня, отвечала на поцелуи и чувствовала звенящую пустоту в голове.

  Потом как ожгло: что она делает?!

  - Слезь! - выдохнула Варя. От резкого толчка Стас отпрянул и недоуменно, даже слегка обиженно, уставился на девушку.

  - Что тебе надо? Ты решил восстановить наши отношения?

  Стас молчал. И отводил взгляд.

  - Не решил, - выдохнула Варя. - Это что, подарок? Типа, давай крошка перепихнемся еще разок?

  Она сама не ожидала от себя таких жестких слов. Но, если честно, Стас заслужил их. Она еще деликатно выразилась.

  Сидеть больше не хотелось. Стас тоже поднялся, подошел к воде, которая лениво пыталась дотянуться до его кроссовок.

  - Я никогда не возвращаюсь к старым отношениям. Просто ты меня цепляешь.

  - В смысле?

  - Я тебя часто вспоминаю, - признался парень, так же глядя перед собой. - Да, я был неправ, что так плохо поступил с нашими отношениями, но не хочу их возвращать.

  Где-то глубоко внутри шевельнулась почти забытая боль. Вот так, да?

  - А я ведь тогда думала, что ты просто запутался и обязательно вернешься.

  - Прости, - Стас полез в карман. - Я вызову такси.

  - Они сюда не приезжают.

  - Они подъезжают к повороту, где стоит кафе. До туда полчаса пешком, я дойду.

  Варя в оцепенении слушала как парень вызывает такси. Оживилась только когда он назвал адрес.

  - Ты едешь не домой?

  - Нет.

  - Ясно. Ты едешь к ней. Вы живете вместе?

  - Почти.

  - Поженитесь то скоро? - фыркнула девушка.

  - Я не собираюсь на ней жениться, - удивился Стас. Варя в ответ тоже решила удивиться.

  - Не поняла! Ты ее вообще любишь? Ты же меня ради нее кинул!

  - Не ради нее, - посмурнел парень. - Просто она тогда рядом оказалась, успокаивала. Мне с ней прикольно, никаких ограничений, да и живет она рядом с моим универом. Ладно, Варь, я пойду. Пока.

  Девушка уклонилась от попытки ее поцеловать. Стас вздохнул и ушел, предварительно захватив из машины Ромки свою сумку.

  А Варя как-то машинально села обратно на песок. В голове стояла полная мешанина.

  "Кажется, я просто нереально наивна. Он не любит ее. Да, определенно не любит. И меня не любит, но вспоминает. А он кого-нибудь вообще любит?!"

    Внутри ворочалось горькое разочарование от первой любви. Варя продолжала сидеть, обхватив колени руками, и смотрела на дорогу. Все. Стас не вернется, она уверена.

  Где-то далеко появился свет фар, послышался шум автомобиля. Он постепенно приближался, Варя даже вяло удивилась, кого принесло так поздно.

  Шум приближался. Свет вскоре скользнул по палаткам, берегу, высветил Варину фигуру. Автомобиль доехал до шлагбаума и остановился. Чуть слышно хлопнула дверь, потом зашуршал песок под тяжелыми шагами. Запрыгал веселый луч фонарика, который на мгновение ослепил вскочившую Варю.

  - Ты чего не спишь, именниница? Уже похмелье мучает?

  Ночь вдруг на мгновение расцвела всеми красками.

  - Ты?! - Варя с веселым недоумением кинулась к Егору. - Обалдеть! Ты приехал!

  Опешивший Егор с готовностью обнял кинувшуюся ему на шею девушку.

  - Приехал. Выпросил у предков машину, все равно спать не хотелось. Но я дебил - забыл палатку. Пустишь к себе?

  Варя представила, как они поместятся в односпальной палатке и не удержалась от смеха.

  - Чего ржешь? - не понял Егор. Впрочем, он тоже развеселился и предложил составить ему компанию в машине. Заднее сидение у него раскладывалось так, что получалась вполне комфортная двуспальная кровать.

  - Варвар, ты же не любишь палатки. А мне одному скучно будет.

  - Фиг с тобой, полезли.

  Как же стало хорошо буквально в одно мгновение. Тягостное впечатление от приезда Стаса почти выветрилось, девушка даже Ромку решила простить.

  В машине оказалось тепло, пахло немного корицей и кофе из-за ароматизатора. Егор быстро разложил сидение, кинул Варин и свой спальные мешки.

  - Спокойной ночи, Варвар. Буду поздравлять, и драть за уши с утра.

  - Спокойной ночи, - девушка улыбалась в темноте. Вот чего ей не хватало! В душе вновь воцарилась гармония.

  "Интересно, а если бы мы стали так общаться два года назад, какие бы сейчас у нас были отношения?"

  Подобные мысли относятся к разряду приятных, поэтому неудивительно, что Варя заснула быстро. Снился ей все тот же красивый город, в который гармонично вплетались обрывки идей для книги.

  Дома девушка проспала бы до обеда, все же легла она под утро. А здесь проснулась часов в десять, от громкого хохота и вдохновленного сопения над головой.

  - С добрым утром, - ухмыльнулся Егор в ответ на ее сонный взгляд. Парень сидел рядом и осторожно дергал Варю за уши. К окнам машины прижалась расплющенными носами вся остальная компания. И все хохотали, едва не падая на песок.

  - Крыша что ли поехала? - Варя попыталась отдернуться. Но Егор придержал ее, опять же за уши, и сообщил:

  - Погоди, не закончил. Все, теперь ты выросла. Ну, поздравляю!

  - Спасибо, - девушка зевнула. Погрозила кулаком зрителям и принялась выбираться из спальника и из машины.

  Прохладное утро окутало ее нежными объятиями, со стороны озера пахло свежестью и немного морем. По берегу бродили первые проснувшиеся отдыхающие, некоторые уже залезли в воду.

  - Какие люди! - протянула Ксюша. - А нам сказали ты уехал поздравлять бабушку.

  - Ты еще скажи, что не рада меня видеть, - Егор следом за Варей вылез из машины и стал от души потягиваться. А так роста парень был немаленького, да и мускулатурой не обижен, то зрелище вышло впечатляющим. Варя даже сглотнула непонятный комок в горле и отвернулась.

  - Я тебе депиляцию сделаю, - пробурчала она зачем-то.

  - Восковыми полосками, - хихикнула Лизка. Блондинка выглядела довольной, несмотря на то, что впервые в жизни спала в палатке. А стоявший рядом Грегори так и вовсе лучился удовольствием.

  - Нет зверя страшнее, чем женщина, - подвел итог Радомир. - Я есть хочу.

  - А я жрать, - Егор закончил подтягиваться. - Я так понимаю шашлыка мне не оставили? Варвар, ты как именинница должна проследить, чтобы все гости остались сытыми и довольными.

  И понеслось. Умывание, завтрак, катание. Потом отдых и обед. И все это в лучах солнца, которое калило так, словно планировало превратить местность в пустыню.

  Лизавета удобно расположилась на полотенце, неподалеку от воды. В ярко-желтом купальнике, в широкой шляпе - она выглядела так. словно отдыхала по меньшей мере на Гавайях. Ксюша устроилась рядом и читала книгу, периодически поднимая взгляд и выискивая Радомира. Его и Грегори учили кататься на виндсерфе Тигран с Русланом и Егором. Серега бороздил гладь озера на пару со Светой.

  - Он отказывается сказать как его по-настоящему зовут.

  Ксюша подняла взгляд от книги на подругу. Лизка сидела и наблюдала как Грег неловко балансирует на доске.

  - Плохо просила, наверное.

  - Нет!

  - Ну и не парься, может, у него такое имя, что ему говорить не хочется.

  - Какое? Запалинарий какой-нибудь?

  - Не-а, скорее Грицоцун.

  - Евлампий!

  - Фуфлон.

  Девушки дружно расхохотались. Потом Лизка вновь стала серьезной, по губам скользнула коварная ухмылка.

  - Кстати, я ему кое о чем намекнула.

  - О чем?

  - Шли мы недавно по улице. Прикинь, этот придурок даже тачку дебильную у предков не попросил, пешком потащил меня гулять. Так вот, гуляем мы значит и проходим мимо "Шиколатта". Ты в курсе что это?

  - Нет. Что это?

  - Ну ты дикая! - девушка поправила упавшую на лицо светлую прядь. - Шикарный бутик! Открылся месяц назад, там брендовые вещи. Ммм, просто сказка!

  - А, понятно. Я примерно то же чувствовала когда зашла в "Готик-стайл". И что дальше?

  - А дальше там на витрине висело платье. Ксю, что это было за платье! Я чуть не кончила. Реально! Просто сказка!

  - И стоила очевидно тоже сказочную цену.

  - Да, - вздохнула девушка. - Мать его точно не купит, а у меня с деньгами как всегда напряг.

  - Ясно, - Ксюша закрыла книгу. - И ты стала тоскливым взглядом смотреть на сие творение и тяжело вздыхать. Естественно Грег спросил в чем дело, а ты махнула рукой и сказала...Дай ка подумать. Что-нибудь, вроде: "Да не заморачивайся, просто я каждый раз слюну пускаю на это платье. Ничего, как начну работать, может, сумею его купить". Да?

  Лизка сердито смотрела на подругу.

  - Допустим. И что?

  - Ничего.

  - Нет, чего. Ты смотришь так, словно обвиняешь меня в плохой экологии Земли!

  - Не обвиняю. Просто мне кажется, ты не будешь до конца счастлива, пока пытаешься "доить" мужчину.

  - Ой, тоже мне моралистка. У каждого свои взгляды, так что не лезь в мои, хорошо? Грегори меня соблазнил когда я не отвечала за свои поступки. Вот пусть теперь вину заглаживает. Я, знаешь ли, себя тоже не на помойке нашла.

  - Согласна, - Ксюша не стала обострять отношения. В конце концов, у каждого свои взгляды на личную жизнь. - Мы пойдем выбирать мне свадебное платье?

  Варя подплыла к берегу, когда ее перехватил Егор, в плавках и кепке.

  - Варвар, ты как насчет августа? Отъезд пятнадцатого числа.

  - Насчет августа вроде все хорошо, предки поездку одобрили и спонсировали.

  - А как насчет того, чтобы сгонять на семь озер перед поездкой?

  Варя задумалась. Семь озер, больших и красивых, с прозрачной водой, расположились между высокими холмами, неподалеку от одной горнолыжной базы. Туда Варвара еще ни разу не ездила.

  - Не знаю, хотелось бы. А ты поедешь?

  - Думаю да, неплохая разминочка перед морем получится.

  И девушка поняла - она поедет. Если надо - побежит.

  А с Ромкой они все же помирились. В глубине души Варя понимала, что встреча со Стасом была неизбежной. Теперь хотя бы все окончательно встало на свои места.

Глава 18

 Это произошло в конце июня, в самый обычный жаркий день, когда солнце медленно сползало к горизонту.

  Так уж вышло, что с Егором Варя стала проводить времени больше чем с подругами. Ксюша готовилась к свадьбе. Ее решили сыграть в середине сентября. А Лизавета начала пропадать на даче, где помогала матери. А когда появлялась в городе, то ее тут же перехватывал Грегори.

  С Егором оказалось интересно общаться. Парень очень много знал, обладал своеобразным, но хорошим чувством юмора и любил поговорить.

  Как-то незаметно Варя привыкла к тому, что вечером они бесцельно гуляют по улицам. Или после очередных катаний на досках ненадолго забегают домой переодеться, чтобы затем встретиться и пойти в кафе или в парк или еще куда-нибудь. Пару раз выбирались на пейнтбол всей компанией, после чего Варя несколько дней не могла сидеть. А Егор долго орал на Руслана, который, ошалев от боя, влепил девушке пулю пониже спины. И все это с расстояния меньше метра.

  - Главное, что не в копчик, - успокоил тогда Егор. - Дай синяк посмотрю.

  Варя вцепилась в штаны и замотала головой. Еще чего не хватало! Парень хмыкнул и сообщил, что женские задницы его уже давно не смущают.

  - А ты не подумал, что я могу смутиться?

  - Ты? Варвар, ты свой парень, с какой радости тебе смущаться!

  - Дебил! Я девушка!

  - Да, да, я твои сиськи видел на даче. Но ты все равно свой чувак.

  Варя кинула в него шишкой и в сердцах обозвала нехорошими словами. А уже через полчаса они спешили домой к Егору, чтобы сцепится в словесной баталии над нетбуком.

  Нельзя сказать, что Варя выполняла все замечания Егора по ее произведению. Порой женская интуиция шла вразрез с его критикой. И тогда девушка, выслушав претензии, мило улыбалась и делала по-своему.

  - Баян! - орал иногда Егор и едва ли не стучал кулаком по столу.

  - Нефига! - парировала Варя. - Прочитай еще раз и пораскинь своими мозгами!

  - Я твои мозги сейчас разбросаю по комнате.

  - Твоя мама этого не одобрит, много убирать придется.

  И все примерно в таком же духе. Для Варвары летние дни неслись просто гигантскими прыжками. Каждое утро она просыпалась одним упругим толчком и с улыбкой понимала: впереди целый день, она увидеться с Егором, с подругами, а потом придет еще одно утро, и еще. А в августе они поедут на море всей компанией! На целых две недели!

  В день открытия Варя сидела дома вместе с Лизкой. На улицу выходить не хотелось, там даже асфальт почти плавился. Девчонки лениво смотрели скачанную комедию, больше внимания уделяя разговору.

  Солировала Лизавета.

  - ...неделю ни слуху, ни духу. Только сообщения, типа: "Скучаю, куколка, скоро увидимся".

  - Не понимаю твоего недовольства.

  - В смысле? Я хотела поехать загорать, а он уехал со своими родителями! Видите ли им теплицу надо починить!

  - Эгоистка, не так ли давно ты хотела избавиться от внимания Грегори?

  Лизавета скрестила руки на груди.

  - Он отказался уходить с поля моего зрения, так что пусть принимает правила игры. Хочет быть со мной - пусть ведет себя соответствующе.

  - То есть исполняет твои капризы? - сухо уточнила Варя. - А ты не боишься, что однажды ему это надоест и он уйдет?

  Подруга пожала плечами.

  - Куда он уйдет. Он мне, кстати, вчера в любви признался. И цветок подарил, розу.

  - А ты?

  - Он клевый, - вздохнула Лиза. - Но я не знаю, Варь, у него такое отношение к жизни, прямо мотылек. Промотыляется по жизни, а мне что делать? Я хочу жить и не беспокоиться о финансах, в конце концов, имею право на такие капризы.

  Варя задумалась. Егора она не видела уже дня два, даже не созванивалась, ждала, пока он первый наберет ее номер.

  Своего друга она мотыльком не считала. Несмотря на кажущуюся беззаботность, Егор был надежным. Да, именно такое слово приходило на ум при одном только воспоминании о парне. Рядом со Стасом Варя всегда чувствовала себя чуть взрослее, а вот с Егором такого не происходило. Он всегда знал, что делать, не мучился сомнениями, он мог помочь.

  И помогал, между прочим.

  Рядом с ним Варя чувствовала себя спокойно и ничего не боялась. Когда Егор потащил ее в парке на самый страшный аттракцион, то девушка лишь закрыла глаза. И орала все время катания. После чего они, едва сойдя на землю, стали хохотать. А со Стасом она туда когда-то не решилась пойти.

  Варя даже сама себе не могла толком объяснить те ощущения, которые просыпались у нее рядом с Егором.

  "Идиотка, он же тебе нравится!"

    Мысль, острая как жало пчелы, вонзилась куда-то глубоко, отчего Варя выпрямилась и диким взглядом уставилась на Лизку. Та аж испугалась.

  - Ты чего?

  - Ничего, - пробормотала подруга, все еще переживая открытие. - Так, вспомнила кое-что.

  Она боялась признаться. Слишком много рассказывала про Стаса, слишком открыто демонстрировала свое счастье, и оно улетело. Варе не хотелось, чтобы с Егором получилось также. Слишком хрупкими и нежными получились ее эмоции.

  Конечно, ей захотелось его увидеть. Настолько сильно, что едва Лизка ушла, как Варя кинулась звонить парню.

  Голос у Егора звучал сонно, но приветливо.

  - Здорово, Варвар, какими судьбами?

  Почему она не замечала какой у него красивый мужской голос? Девушка посильнее сжала телефон, надеясь, что флюиды ее симпатии не слишком откровенно проскользнут в голосе.

  - Ну ты ж у нас пропал куда-то. Вот, решила найти.

  - Я не пропал. Я так, поспать решил.

  - Я тоже сегодня днем вырубилась, жара дикая. Так значит, сегодня ты пас насчет прогулки?

  - Давай завтра, - опять зевнул в трубку парень. - Я домой пришел в десять утра, пока душ принял, пока поел. Короче, вырубает меня.

  - Да неужели ваша светлость в клубе был? - Варя знала, что Егор ненавидит подобные заведения. Поэтому так удивилась.

  - Варвар, ты же девушка взрослая, должна понимать, куда по ночам ходят парни.

  - В смысле? - в горле вдруг пересохло от нехороших предчувствий.

  - От девушки я утром пришел, - разозлился Егор на непонятливую подругу. - Вот и не выспался.

  - Ты встречаешься с девушкой?

  - Ну да, уже недели две. Нас Светка познакомила. Помнишь, ты не смогла прийти на тренировку, ну вот там и столкнулись.

  Варя помнила. Тогда она правда не смогла прийти на тренировку - родители забрали на дачу и заставили все выходные пахать на благо сельского хозяйства.

  - Две недели для тебя как то многовато, - девушка ухитрилась выдавить из себя смешок. Она все еще пыталась осознавать свалившуюся как мешок с цементом новость.

  - Да не говори, ладно, Варвар, я спать хочу, просто сил нет. Давай завтра встретимся и поболтаем.

  - Встретимся, - эхом откликнулась девушка. Она еще секунды три смотрела на замолчавший мобильник.

  А потом взорвалась.

  Ни в чем не повинный телефон полетел в стену, рассыпался на части. Со столика возле дивана оказались сброшенные все журналы и газеты. Кошки на полусогнутых умчались в спальню родителей, а собака изобразила статую самой себе в самом дальнем углу. Из-под нее медленно стала вытекать лужа.

  Варя, дико ругаясь, сбросила с дивана подушки, потом плюхнулась на пол и выдохнула. Все, взрыв эмоций прошел, очистив мозг от негатива. На смену пришла ясная чистая голова.

  - Он мне нравится? - Варя громко произнесла фразу в пустоту квартиры. - Или не нравится?

  Слово "люблю" пока не произносилось, но уже витало на задворках сознания.

  Возможно, кто-нибудь мог решить, что Варя легкомысленная. Девушка так же сначала подумала и даже засомневалась: а не пытается ли она с помощью одних чувств окончательно забыть про другие. Ведь Стас все еще не превратился в туманное облачко прошлого. Нет, она уже знала, что не вернется к парню, даже если тот захочет этого, но и забыть окончательно не могла.

  А Егор "заменителем" не был. Сидя на полу и машинально гладя подкравшуюся кошку, девушка продолжала размышлять. У Стаса она повелась на симпатичное лицо и обходительные манеры, но внутренний мир парня так и не смогла раскрыть.

  А с Егором все наоборот. С ним Варя чувствовала себя свободной, могла делать все, что придет в голову, дурить, спорить, хохотать. Да, порой его характер бесил, но все равно, девушка не могла долго злиться на Егора. После того, как они разобрались с его поведением двухлетней давности, между ними словно начался новый виток отношений.

  Только сейчас девушка начала понимать, что за два года озера, виндсерфинг и Егор стали у нее чем-то единым. Вспоминая катания, первыми на ум приходили ситуации с Егором.

  "Ааа, он поработил мой мозг!" - Варя схватилась за голову, являя собой картину идиотической влюбленности. Ей почему-то стало одновременно страшно и весело. Тоски, к счастью, не наблюдалось.

  Егор не признает любовь, он не собирается жениться еще очень долго и он никому не признавался в любви. Хотя нет, признавался. Варя вспомнила как он рассказывал ей про свой первый раз. Тогда ему пришлось признаться в любви, чтобы соблазнить девушку.

  Наглый, циничный, ехидный, и, черт возьми, такой надежный. Варя вдруг широко улыбнулась. Все, хватит у нее уводить из-под носа парней! Она не станет нагло отбивать Егора у другой. У нее нет для этого достаточного опыта. Но стать для парня незаменимой, заставить его думать только о себе у нее должно получиться. И самое главное, пусть увидит в ней девушку. А не только товарища по команде.

  ***

  Но одно дело так решить, а совсем другое - начать приводить в действие.

  Варя решила никому о своих чувствах не говорить, даже Лизе с Ксюшей. Как получится - так все скажет. Девушка вдруг стала бояться сглазить свое такое непрочное счастье.

  К счастью, подруги пока не сильно интересовались ее личной жизнью. У Лизы и Ксюши хватало своих проблем.

  Например, подготовка к свадьбе. Это только со стороны кажется, что ничего сложного. Несмотря на то, что до торжественного события оставалось больше двух месяцев, обе семьи уже начинало потряхивать от волнения и нервозности.

  Ксюша с Радомиром в один голос заявили, что обычной свадьбы они не хотят. Пусть она пройдет в неформальном стиле и без торжественно-пафосных речей. И без ресторанов. Радомир сумел убедить родителей с обеих сторон, что гораздо лучше будет снять на стуки большой коттедж и устроить празднество там. Шведский стол, сауна, бассейн, танцевальный зал - пусть кто хочет, тем и занимается.

  - А родственники? - родители пытались сопротивляться. - Куча родственников приедет, многие пожилые.

  - Мама, - Ксюша, наверное, впервые в жизни спорила с ней. - Я все понимаю, но ты тоже пойми. Я не хочу стандартную свадьбу, я хочу что-то, что можно запомнить надолго. И удивить других. Нам с Родькой надо чувствовать себя комфортно, а не сидеть как палки и не лыбиться в объектив фотографа.

  - А куда ты бабушек денешь?

  - В смысле дену? Им в коттедже даже удобней будет! Устанут - пойдут, полежат или посидят, захотят - за столом устроятся! Мы можем поставить стулья специально для них.

  Ксюша включила все свои способности дипломата. И родители в результате согласились.

  Потом началось веселье с выбором костюма для жениха и платья для невесты. Две недели Ксюша с мамой, Лизой и Варей бродили по салонам и рынкам в поисках подходящего платья. Невесте не нравилось ничего.

  - Ты еще хуже меня, - ворчала Лиза. - Чем тебе они не угодили?

  Невеста, замершая среди бело-кружевного великолепия, пожала плечами.

  - У меня к ним душа не лежит.

  - А к чему у тебя лежит душа? - Ксюшина мама уже сидела в кресле и нервно допивала воду из бутылки.

  Ксюша задумчиво огляделась.

  - Ну есть у меня одна идея...

  В отличие от нее, Радомир особо не волновался по поводу наряда. Он сразу сказал, что хочет и пошел в ателье. И мальчишник он уже знал, где будет отмечать.

  - На природе, куколка, - сообщил ей Грегори при очередной встрече. Парень с девушкой уехали за город, в небольшую рощицу. И устроили там пикник.

  - Просто на природе? - Лизка сидел, облокотившись о березовый ствол. Грегори развалился на покрывале, положив голову на колени подруге. И развлекался тем, что периодически щекотал девушку под подбородком.

  - Ну почему просто? Природа, шашлыки, алкоголь, - парень прищурился и хитро добавил. - Распутные молодые девушки.

  - Предохраняться не забудь, а то принесет тебе такая молодая и распутная букет цветов.

  - А ты даже ревновать не будешь?

  Лиза покровительственно потрепала Грегори по черно-белым волосам.

  - Не буду, милый, не дождешься. Я просто тебе кое-что отрежу.

  - Суровая куколка. Кстати, я забыл, ты вроде хотела в ресторанчик?

  - А у тебя появились деньги?

  - Ты, маленькая наглая и меркантильная особа. Тебе так важен этот факт?

  - Ну что ты, милый, - пропела девушка. - Конечно, нет. Ты, блин, еще скажи, что с милым рай и в шалаше.

  - Тебе что, нужен парень с бабками или парень с будущим?

  - Деньги определяют будущее, - парировала Лиза. - Забей, Грег, я же вроде с тобой, а не с парнем с бабками, как ты выразился.

  - О, как мило ты меня сейчас опустила.

  - А чего это ты голос повышаешь?

  - Куколка, я тебя порадую: я еще и наорать могу.

  - Да пошел ты! - завелась Лизка. Подобные ссоры уже не раз проскакивали между ними, словно жгучие искры. Грегори заводился быстро, но и остывал почти сразу. Обычно инициатором ссор выступала Лиза, задевавшая его и без того растрепанные чувства и нервы.

  На этот раз, вдоволь наоравшись друг на друга, парочка обменялась злобными взглядами и Грегори, изловчившись, уронил Лизку на покрывало. Достойное завершение ссоры, которая перетекла в бурное примирение.

  - Мерзавец.

  - Стервочка.

  - Жопа с ушами.

  - Су...Короче, я тебя люблю.

  В результате Лиза согласилась сходить в ресторан следующим вечером. о чем с восторгом рассказала подругам и матери. Если первые недоуменно переглянулись, не понимая восторгов, то вторая пожала плечами и сказала, что дочь может идти куда хочет и с кем хочет, раз уж решила загубить свое будущее.

  - Почему загублю то? - не поняла девушка. Она перебирала наряды и с отчаянием понимала, что ей нечего надеть. Платьев много, а ничего не цепляет. Раздраженная девушка переключилась на брюки.

  - Потому. Мать послушай, я все таки побольше твоего прожила.

  - Ты его даже не видела. И потом, если я немного погуляю, ничего плохого не будет. И кстати, мама, пока что он меня устраивает.

  Мать недовольно поджала губы. Примерно с таким выражением лица она открыла дверь Грегори. Парень почему-то пришел на час раньше оговоренного срока. И застал Лизу, бегающую по комнате в одном полотенце и тихо матерящуюся.

  - Милый наряд, - парень прикрыл дверь, чуть ухмыльнулся, услышав чуть уловимый шорох с другой стороны. Мать Лизаветы явно решила подслушать. Впрочем, смутить Грегори подобным действием было совсем непросто.

  - Какого черта? - зашипела Лизка. Она отпрыгнула к окну, не зная за что хвататься: то ли за полотенце, то ли за тюрбан на голове.

  - Я тебя через час ждала!

  - Куколка, нормальные отношения, это когда парень в любое время может прийти к своей девушке, - Грегори подошел вплотную, наклонился, с удовольствием вдохнув смесь цирусового геля для душа и чего-то более тонкого, цветочного. - Мы же пара?

  - Отстань от меня! - Лизка пихнула его обеими руками в грудь. - Пара, пара, только сейчас отвали, я психую. Мне надеть нечего.

  - Лиза, не груби, - Грегори определенно понравился вид девушки, со съехавшим набок тюрбаном и почти сползшим полотенцем. Напомнив себе мысленно, что за дверью притаилась охрана в лице матери, парень заставил себя не тянуться руками к желаемому. Тем более, что они у него все равно были заняты.

  - Я специально приехал пораньше, чтобы передать тебе это.

  И протянул девушке пакет.

  - Что там? - Лизка мигом вытряхнула содержимое и уставилась на него круглыми глазами. Потом протянула руку и осторожно потрогала.

  - Это что? - не выдержав, схватила и развернула подарок. Тонкая темно-голубая ткань скользнула по рукам, разворачиваясь в то самое платье, по которому Лиза вздыхала почти месяц.

  Девушка молча кинулась к шкафу, вытянула оттуда белье и рывком открыла вторую дверцу, спрятавшись от взглядов Грегори. А через минуту уже натягивала подарок.

  Платье село идеально, открывая плечи, подчеркивая талию и обнажая длинные ноги.

  - А ничего так у меня вкус, - в голосе Грега самодовольство аж зашкаливало- И краситься тебе не надо, куколка, ты и так самая красивая.

  - А? - Лиза очнулась от рассматривания себя в зеркале. - Обалдеть! Ты его купил?!

  - Нет, спер. Засунул в трусы и удрал. За мной гнались трое с автоматами и еще десять саблезубых собак. Но я, истекая кровью, донес тебе подарок.

  - Дурак, - Лиза в порыве благодарности развернулась и обняла Грегори. Даже скромно поцеловала в щеку.

  - Спасибо большое, я просто вне себя от радости.

  - Ммм, сегодня вечером докажешь, да? - прошептал ей парень на ухо, стискивая подругу в объятиях. - Причесывайся и пошли.

  Он так и не дал Лизке накраситься, сумев убедить ее в том, что в "натуральном виде" ей гораздо лучше.

  Под бдительным оком мамы, парочка продефилировала к выходу и упорхнула.

  Валентина Сергеевна молча проводила их взглядом, затем пошла на поиски своего мобильника. Не так давно она познакомилась с женщиной, та принесла в ее клинику собаку, которой пришлось делать срочную операцию. Валентина Сергеевна проводила ее и животное спасла, а с клиенткой у нее внезапно завязались дружеские отношения.

  - Камилла, здравствуй, как ты? Говорить можешь? Помнишь, ты говорила, что твой сынуля перебесился и жениться хочет? Не нашли ему еще жену? Да ты что? Слушай, я тут подумала, у меня дочке тоже замуж пора, может, устроим им встречу, вдруг получится? Хорошо, записывай все данные.

  Лиза вернулась домой ближе к полуночи, вяло поболтала с подозрительно довольной матерью и ушла к себе в комнату. Там, едва успев раздеться, упала на кровать и мгновенно отрубилась.

  Да, ресторан произвел на нее впечатление. Много кожи, серебра, зелени, вышколенные официанты, приятная музыка.

  Лиза заметила Пашу, только когда принесли десерт. Ее бывший парень сидел через три столика от них, с какой-то ухоженной брюнеткой. Та внимательно слушала Пашу, поглаживала его по руке длинными пальцами с ярко-красным маникюром и то и дело мило улыбалась.

  - Знакомого встретила? - Грегори не нравилось, когда в его присутствии Лизка отвлекалась.

  - Да, есть немного, - девушка отвернулась, поняв, что файл с подписью "Паша" удален в корзину памяти раз и навсегда. Может, оно и к лучшему. Пока с Грегом погуляет, а потом, мало ли, что изменится. Лизка решила особо не думать о будущем. Сейчас ее все устраивало.

  - Грег, - она попробовала невообразимо вкусный десерт с мороженым, фруктами и каким-то соусом. - Ну как тебя зовут то по-настоящему? А то мы с тобой встречаемся уже месяц, а я так и не в курсе.

  - А зачем тебе?

  - Не поняла? Я хочу знать как тебя зовут.

  - Куколка, ну так ты и знаешь. Я ж сказал, можешь звать меня Грегори.

  - Так, я имела в виду не дурацкое прозвище, а нормальное имя.

  - Какая разница как ты меня зовешь? Я лучше или хуже не стану!

  Лиза помолчала, успокаиваясь. Нежелание Грега сказать свое имя, девушку сильно выводило из себя. Парень об этом догадывался и веселился от души.

  - Лиз, на этой неделе до выходных мы увидеться не сможем, - сообщил он уже в машине.

  "Да я как бы не против", - подумала девушка, но вслух произнесла

  - А что так?

  - Дела, - последовал туманный ответ.

  - Что это за дела такие, которые важнее меня?

  - Нет, куколка, поверь, ты важнее всего, но есть вещи, которые нельзя пропустить, - Грегори вздохнул и свернул куда-то во дворы. Уже стемнело, небо закрыли тяжелые облака, намекающие на дождь, фонари еле светились.

  Машина проехала пару кварталов и остановилась возле заброшенного сквера. Тут стояла полная тишина, едва разбавляемая гулом машин с оживленной улицы.

  Как ни отмахивалась Лизавета от своих отношений с Грегори, но никуда от них деться не могла. К тому же девушка чувствовала как буквально растворяется в блаженстве, стоило им только остаться наедине. Теперь, когда их встречи стали чуть более редкими, парень вообще как с цепи сорвался. И почти каждое их свидание заканчивалось либо на заднем сидении автомобиля, либо в квартире парня, если родители куда-нибудь уезжали.

  На этот раз получился автомобиль.

  - Отвези меня домой, - Лиза хотела спать. Она лежала, ногой задевая переключатель скоростей, левый бок царапала обивка переднего сидения, а руки обвились вокруг шеи парня. Тот разве что не курил от удовольствия.

  - К себе домой?

  - Сам дурак.

  - Да уж, - как-то странно протянул вдруг Грегори. - И впрямь, дурак. Ладно, куколка, поехали, а то рядом с тобой хочется повторить кое-что снова и снова.

  Он отвез Лизавету домой, довел до квартиры и уехал, оставаясь по-прежнему задумчивым.

  Дома спали все, кроме сестры. Лиля сидела в зале, в телевизионных наушниках, и смотрела ужастик. "Добрый" братик подкрался со спины и, сдвинув наушник в сторону, сделал "бу"

  - Идиота кусок, - отреагировала Лиля. Брат с сестрой сильно походили друг на друга внешне, но характерами отличались разительно. Грегори заводился моментально и начинал лезть на рожон, а Лиля со своими стальными нервами предпочитала доводить собеседника до бешенства.

  - Что, опять расчлененка? - брат посмотрел как на экране чудовище разрывает группу студентов. - Мечтаешь оказаться на его месте?

  - Шел бы ты спать, убоище, твоя глэмка совсем мозги тебе разжижила.

  Грегори продемонстрировал непристойный жест и уселся на диван.

  - Вот надо оно тебе? - Лиля плюхнулась рядом.

  - Наверное, да, надо.

  - Мой брат спятил, - посетовала девушка. - Слушай, ну зачем она тебе? Я так понимаю, девочке нужны мальчики с кошельками?

  - Я знаю. Но знаешь, мне кажется ей просто это вбили в голову.

  - Еще вякни, что у нее взгляд невинной девочки.

  Грегори хохотнул.

  - Ну не слишком невинной. Ладно, я спать, а то завтра в шесть утра вставать.

  - Уже сегодня.

  - Тем более.

Глава 19

  -...да, я позвоню как освобожусь. Пока, - Егор небрежно кинул мобильник в спортивную сумку и растянулся во весь рост на "пенке". Чуть в стороне лежал, сохнув, его гидрокостюм. Парень сегодня рассекал озеро как одержимый, и через два часа тренировки решил, что ему просто необходим не пятиминутный отдых, а нормальный. Ну и заодно поговорил со "своей" Варей. В то время как другая Варя сидела неподалеку и загорала. Подставив лицо солнцу. Правда, когда Егор прекратил разговаривать и повернулся в ее сторону, то увидел как девушка пристально на него смотрит. Даже солнечные очки сняла для пущего эффекта.

  - Ты в курсе, что воркуешь как озабоченный голубь?

  - В смысле? - не понял в первую секунду Егор. - Ааа, ты об этом. Серьезно, что ли?

  - Как наглый толстый озабоченный голубь. Осталось хвост приделать и научиться грудь колесом выставлять.

  - Вот черт, а я над Русланом ржал, когда тот со Светой разговаривает.

  - А сам недалеко от него ушел, - мстительно продолжила Варя. Хорошо, что она может поддразнивать его на правах друга. Егор никак не сможет заметить ее ревность.

  А она ведь правда ревновала. Слушая вкрадчивый голос парня, Варя мысленно хотела порвать соперницу. И только огромная выдержка заставляла ее сидеть с видимым равнодушием и пялиться через темные очки в небо.

  - Давай еще поспорим, кто первый из вас жениться, - продолжала девушка.

  - В смысле кто? У Руслана свадьба через месяц.

  - Ну у тебя судя по-всему тоже все серьезно.

  - Ты мне настроение решила испортить? - судя по голосу, Егор был настроен благодушно. - Какая нафиг свадьба?

  - Твоя, - хихикнула девушка. - Ты еще никогда ни с кем так долго не встречался. И так не ворковал. Не, серьезно, ты там как, скоро предложение будешь делать?

  - Да ты совсем охренела, Варвар? Какое еще предложение, какая свадьба до тридцати лет? Не собираюсь я ни на ком жениться.

  - Ну ты же встречаешься, - девушка надеялась, что Егор не сочтет ее идиоткой.

  - И что? Я тебе открою страшную тайну: парни не всегда женятся на тех, с кем встречаются. Я так тем более. Блин, пойду покатаюсь.

  - Погоди, я тоже.

  Настроение у Вари улучшилось. Может, Егор и встречается с ее тезкой, но видимо особой любовью не пылает. Или еще не успел. В любом случае, шанс у нее наверняка есть.

  Потому что во второй раз оставить себя за бортом она просто не позволит.

  Катание помогло справиться с нахлынувшим волнением, а пара падений в прохладную воду значительно охладили голову, разгоряченную мыслями. Варя даже немного поплавала, держась за доску и не спеша залезать обратно. Ну просто оказалось, что на катающегося Егора очень приятно смотреть. Парень словно летел над озером, чуть отклонившись назад и держась за гик. Мышцы напряжены, лицо сосредоточено, глаза сверкают. Хотя Варя и не могла разглядеть с такого расстояния глаза, но была уверена - сверкают. Егор все делает с упоением.

   И оказывается он симпатичный. Нет, он красив по-мужски, так, что дыхание захватывает.

  Все же вода помогла. К берегу Варя пришла почти трезвомыслящей и уже не боялась выдать себя страстными взглядами.

  - Свет, - окликнула она приятельницу. Та как раз, сняв гидрокостюм и натянув купальник, разглядывала синяк на ноге. - Ты никак решила помочь Егорке личную жизнь наладить?

  - Ага, счас! - девушка пришла к выводу, что синяк надо смазать и полезла в сумку за препаратом. - Подруга поперлась со мной на тренировку. А этот давай вокруг нее круги нарезать моментально. Варька как раз в его вкусе: мелкая, худая, светленькая, ну и вот. Телефончиками обменялись, потом наш красавец ее две недели окучивал. Теперь вот плоды пожинает.

  - Егор еще ни с кем две недели не встречался, - в голове у Вари было как-то по-звенящему противно, а во рту появился металлический привкус страха.

  - Конечно, не встречался, - фыркнула Света. - А Варька у меня девочка невинная. Тут надо все таки совесть иметь.

  - Ааа. Так у них там походу все серьезно?

  - Да фиг знает. Я ж их вместе не видела. А что?

  - Просто забавно будет если наш Егорка раньше вас женится, - хихикнула Варя. После разговора со Светой на душе не полегчало. Скорее внутри воцарилась еще большая сумятица.

  " Я не буду отбивать его специально. Но сделаю все. чтобы стать лучше и интереснее чем та Варя"

  - Ты сегодня вечером топаешь на свидание? - подкравшаяся к Егору со спины Варя своим вопросом заставила парня слегка подпрыгнуть. А потом проворчать.

  - Что ты крадешься, блин? Никуда я не топаю. Кстати, не хочешь сегодня на ночь кино сходить?

  - А фильмы какие?

  Егор стал говорить названия, хотя Варя уже знала, что согласиться. В принципе, даже неважно что там будет идти. Главное, Егор позвал ее, а не свою девушку! Она готова даже лекцию на тему технологического оборудования в свинарниках послушать, лишь бы рядом сидел этот темноволосый парень.

  И ведь они действительно пошли. Вдвоем. Варя целых два часа провела возле зеркала, пытаясь выглядеть более женственно нежели обычно. Егор должен увидеть в ней девушку, а не только хорошего друга. Но как это сделать? Варя, заперевшись в ванной, внимательно разглядывала себя в зеркало. Волосы-косички собраны в хвост, короткий сарафан и совсем немного косметики на загорелом лице. Девушка скорчила рожицу. Смешно, но она полная противоположность тому типажу, который так нравится Егору. С другой стороны, Варе раньше не по душе были высокие брюнеты с нехилой мускулатурой и несколько повышенной волосатостью на груди. Вот что так резко поменялось?

  Когда девушка прибежала ко входу в кинотеатр, Егор уже был там. Ходил между двумя массивными колоннами, которыми украшался фасад здания. Рядом с парнем топтались такие же ожидающие. В небольшом сквере, неподалеку от кинотеатра, гуляли семьи и обнимались парочки. Некоторые сидели прямо на газоне и слушали музыку, читали, болтали. Идиллия одним словом.

  - Ну ты долго, - сообщил Егор вместо приветствия.

  - Я ж девушка.

  - Варвар, я считаю тебя одним из лучших представителей девушек хотя бы потому, что ты почти никогда не опаздываешь.

  - Сейчас описаюсь от радости, - сообщила Варя, ликуя в душе. А потом вдруг издала восторженное "Ооооо", - и ткнула друга пальцем в бок.

  - Смотри!

  - Чего? Ааа, чоппер. Да, прикольный. Ты байками интересуешься?

  - Таким грех не заинтересоваться, - отозвалась Варя, любуясь хромированным красавцем с поблескивающими на солнце колесами, мощным кожаным сидением и так красиво изогнутым рулем.

  А спустя пару минут появился и владелец байка. Темноволосый, взрослый уже мужчина, в черных джинсах и кожаной жилетке с нашлепкой "Crazy", тащил за локоть длинноволосую гибкую девушку. Та сопротивлялась, потом ухитрилась пнуть мужчину и попасть по лодыжке. Тот от неожиданности разжал руки, и девушка тут же рванула в сторону улочек, где зелень почти скрывала пятиэтажные дома.

  - Дура! - мужчина полетел следом, но на мотоцикле.

  - Народ развлекается, - хмыкнул Егор. - Пошли уже.

  В кинозале стояла приятная прохлада после давящей жары на улице. Народ переговаривался, занимая места. Варя вертела головой в поисках знакомых лиц, как и Егор. Тот изредка махал кому-нибудь рукой и приветственно что-то рявкал.

  - А чего свою девушку не позвал? - прошептала Варя, едва погас свет. Ей понравилось тянуться к другу и почти касаться губами его уха.

  - Она на тренировке допоздна, да и не любит такие мероприятия.

  - На какой тренировке?

  - Ходит на стриптанцы. Прикольно да?

  - Ага, - Варя вздохнула прямо в ухо Егору. Тот поморщился и попросил не простужать ему мозги.

  Фильмы были так себе, если честно. В какой-то момент Варя даже не выдержала и задремала под грохот марсианских пушек и боевые вопли неведомых страшил. Голова сама собой склонилась к плечу Егор, девушка вздохнула и нагло устроилась удобнее. Парень со вздохом погладил спутницу по руке и решил не будить.

  Впрочем, дремала девушка недолго. Точнее, она то просыпалась и тупо разглядывала экран, то опять засыпала. Пару раз выходила из кинозала в туалет, где брызгала в лицо холодной водой. Егор притащил с собой термос с кофе и после трех ночи стал вливать горячую жидкость в девушку, приговаривая, что ему одному смотреть скучно. О наличии еще сотни зрителей он как-то забыл.

  Варя опять задремала, когда ее встряхнул толчок в бок.

  - Ваша сонная светлость не соизволит проснуться? - Егор почти смеялся. - Проспала ты все.

  - Неправда, - девушка зевнула и увидела как все постепенно выходит из зала. Многие выглядели такими же сонными как и она. - Ну и как тебе?

  - Нормально. Хотя я не в восторге, подборка фильмов слегка подкачала. Слушай, я тебе отдать хотел, но забыл.

  Варя недоуменно уставилась на флешку в руках парня.

  - Это что?

  - Крокодилий рог, блин. Книгу тебе нашел у себя в библиотеке. Почитай на досуге, должно помочь в твоем творчестве.

  Они, нещадно зевая, выползли на притихшую улицу, в объятия рассвета. Вдоль дороги стояли такси, к ним пошли некоторые из любителей ночного кино. Другие поплелись к своим машинам и на остановку.

  - Поехали на такси, а то ты на ходу засыпаешь, - Егор почти на руках дотащил девушку до ближайшего автомобиля. Немного поспорил о цене и залез на заднее сидение. Варя немедленно легла головой ему на грудь и довольно засопела. Плевать на то, что она чувствовала себя невыспавшейся и разбитой, плевать на то, что с утра в тонком платье оказалось весьма прохладно. Девушка прижималась к Егору и тихо млела, чувствуя как от парня идет ровное спокойное тепло.

  ***

  Варя спала крепко и хорошо, даже во сне ощущая знакомый запах Егора: легкая смесь туалетной воды и его самого.

  И проснувшись от мобильника. У девушки оставались ощущения, что парень где-то рядом. Возможно, она даже лежит на нем, уткнувшись носом в подставленную мужскую грудь.

  Правда, секундой спустя стало понятно, что все это лишь мечты. А в руках у Вари не Егор, а всего лишь его красная флиска, которую он накинул девушке на плечи еще утром. А потом, видимо, забыл забрать.

  Варя потянулась, зарылась в мягкую ткань носом и пыхтела с полминуты, мечтая. Что это Егор с ней рядом. И не только в качестве друга. Потом вспомнила, что мобильник вообще-то до сих пор звонит.

  - Да?

  - Два! - Егор, судя по голосу, тоже недавно проснулся. - Просыпайся, Варвар, мне Грег звонил. Они загремели в обезьянник.

  - Они? С утра?

  - Глаза протри, время пять вечера.

  Варя присвистнула: так долго она еще не спала. Хотя, если учесть, что вернулись только утром...

  - Что, Грегори опять подрался?

  - Ты будешь ржать, но на этот раз он действовал на пару с Лизой.

  - В смысле?

  - В прямом. Твоя подруга потрепала какую-то девицу, а Грегори набил морду некоему Паше, с которым Лиза когда-то встречалась. Варвар, я сейчас поеду их вытаскивать, ты со мной?

  - С тобой, - выдохнула девушка. - Сейчас оденусь и через полчаса буду на остановке.

  - Хорошо, приезжай на Лесной проезд. Я тебя дождусь. И верни мою флиску.

  Варя тут же принялась действовать. Для начала быстро оделась, потом поспешила в ванную. По дороге запнулась о кошку и с громким воплем полетела вперед. К счастью, дверь ванной комнаты притормозила полет и не дала упасть.

  Спустя двадцать минут девушка уже тряслась в автобусе и мечтала о кондиционере. А еще думала каким образом милая девочка Лиза смогла озвереть и кинуться в драку. Ее что, Грегори озверином заразил половым путем? Или подобное передается через поцелуй?

  - Наконец то! - Егор уже поджидал на остановке. - Ты на улитке что ли ехала?

  - Заткнись. Пошли быстрее. Им там плохо, наверное.

  - Ничего, Грегори там частый гость.

  - Но Лиза то нет!

  - Тогда ее можно поздравить с боевым крещением. Варвар, отдай ты мою флиску, наконец!

  Девушка только сейчас сообразила, что Егор уже минуты две старается забрать у нее свою одежду, а она вцепилась в нее и не отдает.

  - Прости, я нервничаю.

  Уж неизвестно как Егору получалось каждый раз вытаскивать своего безбашенного друга. Но и на этот раз, спусят где-то час, Егор вышел вместе с "убойной" парочкой.

  - Наконец-то! - ждавшая на лавочке, рядом со входом, Варя кинулась к подруге. - Как ты?

  - Хреново я! - тут же завопила Лизка. - Три часа в вонючей камере, в грязи, антисанитарии, да еще с этим!

  Она ткнула пальцем в Грегори, который тоже выглядел весьма раздраженным.

  - Куколка, не беси меня. Я и так три часа твои визги терпел.

  - Когда я к ним пришел, - сообщил Егор. - Они стояли в разных углах и переругивались. Пошлите отсюда, а?

  - Да, пошлите, - Лиза первой рванула к остановке. - Мечтаю принять душ, вдруг я там вшей подхватила? Или какую-нибудь кожную заразу?

  - Там не настолько грязно, - сухо отозвался Грегори. - И вошь, кажется, была всего одна. Светленькая такая. Тебе еще повезло, что мы только вдвоем там были.

  - А ты заткнись. Ты - мужчина, ты должен был нас вытащить оттуда!

  - Как?! Как, твою медь, я должен был нас вытащить?!

  - Заплатить штраф, конечно. Я ж в отличие от тебя в таких местах не была...раньше.

  - Штраф! - заорал Грегори, распугивая воробьев и прохожих. - Идиотка, ты забыла, что я все, абсолютно все деньги потратил на твой вшивый ресторан, уже третий за прошедшие две недели.

  - И что? Позвонил бы предкам.

  - Бли-и-ин! - парень схватился за голову. - Егор, пошли отсюда, иначе я ее придушу просто. Достала!

  - Это ты достал!

  - Пошли, дорогая, - Варя, подхватив подругу, быстро увела ее к остановке, оставив парней за спиной. Правда, обернулась и подмигнула Егору. Тот кивнул в ответ и, придержав Грегори, махнул рукой в сторону другой, более дальней остановки.

   Конечно, Варя поехала вместе с Лизаветой. Валентины Сергеевны дома не оказалось, чему Лизка втайне обрадовалась. И тут же залезла в ванную, набросав туда ароматических солей и пены.

  - Ну? - Варя стояла в дверях ванной. - Рассказывай.

  Лизка блаженно вздохнула и подула на вкусно пахнущую пену. Они с мамой отделывали ванную под свой вкус, теперь здесь преобладали розовые и сиреневые оттенки вкупе с большими зеркалами.

  - Да что рассказывать? Грегори мудак.

  - Это я уже поняла. Какого черта вы загремели в обезьянник?

  - Да глупо вышло.

  Оказывается, Лиза опять намеками дала понять Грегори, что хочет в ресторан. Парень, чуть подумав, пригласил ее туда. Правда, не вечером, а днем, к некоторому неудовольствию Лизаветы, которая знала, что в обеденное время там обычно сидят бизнесмены за бизнес-ланчами.

  Строгая элегантная обстановке девушке понравилась, хотя по ее мнению, все можно было сделать и не так старомодно. Но Лизу никто не спрашивал, так что девушка спокойно сидела за столом, накрытым тяжелой белой скатертью. Только что принесли сок в бокале, подали десерт. Грегори потягивал минералку и слушал щебетание подруги. Изредка потирал виски пальцами, словно у него болела голова и недовольно морщился.

  - Ты чего кислый? - обратила, наконец, внимание Лизавета.

  - Спал плохо, - отозвался парень. - Рассказывай дальше, куколка, я тебя слушаю. Прости, у самого пока нет никаких интересностей.

  - Ты сам интересный, - снизошла до комплимента девушка. - Сейчас дорасскажу, только схожу кое-куда.

  "Кое-куда" означало туалет, в который можно было попасть через короткий коридорчик в дальнем конце зала.

  - Лиза? - окликнули вдруг ее. Чуть повернув голову, девушка увидела Пашу, встающего из-за стола. Рядом с ним сидела темноволосая эффектная девушка. Та самая, которую Лиза видела в прошлый раз.

  - А, привет.

  - Привет, - парень выглядел несколько растерянным, но радостным. Словно они и не ругались. - Как дела?

  - Отлично, - Лизка спиной чувствовала хмурый взгляд Грегори. Парень не слишком любил, когда к его "куколке" подходили посторонние мужчины. Ревнивые взгляды брюнетки просто игнорировала. Они даже ей немного льстили. Лизка знала, что выглядит очень хорошо в белом длинном сарафане и серебристых босоножках. К тому же ее волосы, пышные и светлые, были натуральными, тогда как у брюнетки - явно нарощенными.

  - Не ожидал тебя тут увидеть, - признался Паша.

  - Я тоже, - кивнула Лиза. - Ладно, удачи.

  - Подожди, - Паша протянул руку, коснулся Лизкиной ладони. - Мне так жаль, правда. Ты так и не смогла меня понять?

  Негодование в карих глазах брюнетки стало зашкаливающим. Она вцепилась ногтями в скатерть и, кажется, стала резать ее на ленточки.

  - Не смогла. Но все нормально, правда, - Лиза все сильнее нервничала и буквально ощущала сдержанное негодование Грегори. - Ладно, мне пора.

  - Пока. Рад был тебя увидеть.

  - Взаимно, - девушка пошла дальше, ощущая, как в спину ей теперь смотрит еще и Паша.

  Уже моя руки в прозрачной раковине и разглядывая себя в большое зеркало, Лизка вдруг увидела как в туалет заходит брюнетистая спутница Паши.

  - Ты его бывшая?

  - Что? - Лизка сделала воду чуть горячее. - А, ну да.

  - Тогда и не лезь к нему.

  - Чего? - девушка искренне изумилась. - Кто к кому лезет, дорогая?

  - Я тебя просто предупреждаю, оставайся Пашиной бывшей на расстоянии.

  - А то что?

  - А то личико не будет таким красивым.

  - А, типа раз ты чудище, то пусть и все остальные такими же станут!

  В общем, когда, спустя минут пять, со стороны туалетов донесся женский визг, то вскочили все. А Грегори, почуяв неладное, вообще поспешил глянуть, что произошло.

  Занавеска, отделявшая коридорчик от зала, всколыхнулась, пропуская растрепанную визжащую брюнетку. Она приземлилась на пол, кое-как вскочила и кинулась на вышедшую Лизку. К ним бросились официанты, администратор и Грегори с Пашей. Причем последние быстро поняли кто есть кто. Тем более, что Паша стал орать: "Убери свою истеричку". На что Грег отреагировал не слишком вежливо - послал Пашу. Слово за слово и рядом с женской дракой разгорелась и мужская.

  Лизка рассказала Варваре все в подробностях, включая слова, которыми она посылала брюнетку. Пока все описывала, приняла ванную, накинула халат и села за стол с чашкой чая. Варя устроилась напротив.

  - То есть, - подвела она итог. - Зачинщиком драки стала ты.

  - Не я, а крашеная выдра.

  - Лиза, в любом случае, не Грегори начал драку. Я не сильна в этих делах, но, кажется, вам грозило пятнадцать суток или штраф. Так? Кстати, а почему Паши там не было?

  - Потому что он тут же вышел! - взвилась Лизка. - Кому-то позвонил и их через пять минут вывели. Хорошо хоть сказал, что не будет на Грега заявление писать. Типа не станет мстить ради наших прошлых отношений. Благородный, что тут сказать.

  - Чую, что Грег не оценил его порыв.

  - Он потом мне мозг выел. Коз-з-зел! Ладно Егор приехал, а то пришлось бы матери звонить, представляешь что бы она со мной сделала?

  - Нет, я не пойму, за что ты на Грега наорала? Парень повел вашу ненасытную душеньку в ресторан, где, естественно, оплатил счет, так? Вы ведь уже собирались уходить. Так какого хрена ты на него разозлилась? Лизочка, тебе плевать на него?

  - Ну почему же, - промямлила подруга. - Он прикольный, с ним разговаривать интересно ну и того...целоваться тоже.

  - Лиз, он не игрушка и не идиот. Однажды пошлет тебя и уже не вернется.

  - Ха ха три раза. Я пошлю его первой, когда он мне надоест и или когда появится нормальный парень. Что, ты на его стороне?

  - Я на твоей стороне, - тихо ответила Варя. - Только мне Грегори жалко.

  А в это же время Егор с Грегори сидели дома у любителя разноцветных причесок.

  - Да брось ты ее уже, - Егор едва удержался от того, чтобы не сплюнуть с досады. - Она тебе мозг трахает, а ты терпишь.

  Грегори, в одних штанах и с полотенцем на мощных плечах, сидел в кресле и не спеша потягивал пиво. Черно-белые волосы торчали во все стороны мокрыми иголками.

  - Она меня зацепила.

  - А ты расцепись.

  - Кретин, я не собираюсь бросать свою куколку. Просто надо время, чтобы ее воспитать.

  - Ага, время и очень много денег.

  Грег слегка помрачнел.

  - Надеюсь, что вся эта дурь сможет со временем выйти из ее головы. Ты мне, Егорыч, только сейчас мозг не трахай сам. Мне Лизаветы хватает. Сам то сможешь кинуть свою Варю?

  - Она мой друг, - рассеянно отозвался парень.

  - Ты идиот?

  - А, ты про ту Варю, не сразу сообразил. Да там пара недель всего прошла, я только во вкус вошел. Отвали, короче, я от ваших тупых страданий слишком далек. А тебе Лизавета еще нервы потреплет.

  - Мои нервы это мои заботы, а не твои.

  Он все же помирился с Лизкой, уже совсем ночью, когда девушка почти спала. И к звонку приятеля отнеслась не слишком дружелюбно. К тому же Лизка опасалась, что в комнату заглянет мать и услышит что-нибудь лишнее. А может еще хуже - узнает о временном заключении дочери в КПЗ. Вот тогда точно ужас начнется.

  - Чего тебе?

  - Куколка, что на тебя сегодня нашло?

  - А ты что ждал от девушки, которую никогда еще не арестовывали?

  - Тем более за драку, - фыркнул Грегори. Голос у него звучал вполне добродушно. - Не люблю ссориться с тобой куколка. На душе сразу дерьмово становится.

  Лиза мельком подумала, что у нее весь день сохранялось именно такое состояние.

  - Согласна. Но ты на меня плохо влияешь.

  - Это еще не плохо, = заржала парень и в течение минут пятнадцати описывал как конкретно плохо он повлияет на нее через три дня, когда они увидятся. Так что Лизка уснула почти счастлива, подумав, что не такой уж Грегори и придурок. И вообще, раз она пока с ним встречается, то пусть временно выпадет из когорты идиотов. Вот когда расстанутся, тогда пусть опять становится таким.

Глава 20

И если у Лизы с Ксюшей личная жизнь шла почти ровно, за исключением небольших бонусов в виде ссор и бурных примирений, то на Варином фронте пока что царствовал штиль. Хотя с Егором она виделась все чаще, за исключением вечера пятницы и субботы. Это время парень посвящал "своей" девушке, приходил домой под утро и спал до полудня. А Варя сидела у себя дома, грызла ногти и едва сдерживалась от воя, настолько ей было плохо.

  - Как думаешь, я симпатичная?

  Егор, наконец, соизволил посмотреть на нее. До этого он внимательно разглядывал одну из фотографий грандиозной выставки, куда его затащила Варвара.

  - С пивом потянет, - увидел прищуренные глаза подруги и поднял руки. - Пошутил, ты очень симпатичная.

  - Жить будешь, - пообещала Варя, радуясь, что Егор считает ее симпатичной.

  Болтая, они перешли к другому стенду, а потом к следующему. Фотовыставка расположилась в холле первого этажа. И здесь сейчас бродили любители и профессионалы.

  - Ты чего оглядываешься? - спросил Егор.

  - А, знакомых ищу. Ой, смотри какая фотка красивая!

  - Варька! - к ним подошла, а точнее - подлетела, невысокая темноволосая девушка в длинном сарафане. - Привет! Сто лет не виделись!

  - О, привет, Ирка! Я кстати видела тут твои фотографии. Просто шик!

  - Спасибо.

  - Это Егор, - начала знакомство Варя. - А это Ирина - офигенный фотограф.

  Они еще немного поболтали, причем Егор показал себя неплохим знатоком фотографий. И они с Ириной быстро нашли общий язык. А Варя и не думала ревновать, ее знакомая уже пять лет как находилась прочно замужем и мужа своего обожала.

  - Слушайте, - Ира вдруг резко оборвала беседу, заворожено уставилась на Варю с Егором. - Ого, мне пришла в голову офигенная идея!

  - Это какая? - заинтересовалась Варя.

  - Я же говорю - офигенная. Короче, в конце недели я еду на фотопленер. Ну такая туса, где собираются фотографы, визажисты и модели. Будет весело!

  - Я встречал фотки с таких выездов, - кивнул Егор. Ирина хлопнула в ладони.

  - Короче, я тут на вас смотрю и все яснее понимаю - вы классно вместе смотритесь. Может, поедете с нами? Забацаем фотосессию на речную тему. У Варьки прическа подходящая для русалки. А тебя в сеть обрядим, трезубец в руки сунем и будет русал.

  - Не русал, - вдруг фыркнула Варя. - Тритоном будет, у него и фамилия подходящая. Тритон Тритонов.

  - Ну как?

  - Я то "за", - Варя вопросительно посмотрела на Егора. Тот хмыкнул.

  - Не могу сказать, что являюсь идеалом фотомодели.

  - Это неважно, у тебя внешность подходящая. Высокий, сильный - самое то! Варька на твоем фоне вон какой Дюймовочкой смотрится. Давайте, народ, соглашайтесь, будет весело.

  - Ну если весело...-Егор почесал затылок, махнул рукой. - А, давайте, почему бы и нет. Я за любой кипеж, кроме голодовки.

  - Все, класс! Я записываю вас, через дня два созвонимся и я скажу, как и куда утром подъезжать. Едем на автобусе, нас уже тридцать человек! Все, пока, я побежала. - Ира исчезла так же быстро, как и появилась. Только последние слова, казалось, несколько мгновений висели в воздухе.

  - Ты правда не против?

  - Будет весело, - отозвался Егор. Он снова переключился на фотографии. - А что, съездим, поржем. Кстати, ты в курсе, что у русалки сиськи должны быть наружу?

  - Фиг тебе! - возмутилась Варя, одновременно набирая сообщение Ирине: "Спасибо за помощь".

  - Чего? Эй, я так не играю! Это будет неправильная русалка!

  - Я не буду открывать грудь!

  - Так нечестно! Тритоны главнее русалок и поэтому слушайся меня!

  - Иди ты! - вознегодовала Варя, встретила смеющийся взгляд друга и не удержалась от улыбки. Тем более, что пришел ответ от Иры: "Да всегда пожалуйста, вы классно вместе смотритесь".

  И через два дня Ирина правда позвонила Варе, напомнила про фотосессию. Та подтвердила, что они едут и началась работа над образом.

  Ну с Варварой дела обстояли проще, чем с Егором. Девушка уже четко представила свой образ и просто искала недостающие детали. А парень вел себя капризнее невесты накануне свадьбы. То ему не нравился трезубец, то его раздражала сетка, а от цветка в волосах он вообще стал отмахиваться и орать: "Я вам не гомик какой-то". В общем, ближе к выходным, Варя от души сочувствовала стилистам, которые сталкивались вот с такими особями.

  И нервам Варвары стало ничуть не легче, когда накануне поездки, придя домой вместе с Егором. Девушка обнаружила в своей спальне презент в виде трех розочек, брошенных на диван. Ошалевшая девушка уставилась на них как на спящую змею. В голове промелькнула дикая мысль: приходил Стас и передал ей цветы.

  - Варвар, ты чего? - Егор увидел букет. - У вас там на кухне какой-то чувак сидит с твоей сестрой. Не он ли веник притащил?

  - Сейчас узнаем, - Варя кинула костюм Егора на кресло, а самого парня потащила в сторону кухни. Егор не сопротивлялся, заинтересовавшись происходящим.

  - Ольга! - на рык девушки обернулись и сестра с Олегом, и возившаяся у плиты мама. - С какой радости ты свой букет у меня в спальне оставила?

  - Эээ, это не мой букет, - Оля выглядела растерянной. - Это того...

  Мама кашлянула и решила, что пора покормить кошек и собаку.

  - Тогда чей?

  - Это я тебе принес, - подал голос Олег. Варя вытаращила глаза, Егор за ее спиной хмыкнул.

  - Зачем ты мне его принес? - девушка выделила слово "ты". Подумала, не взять ли Егора под руку, но все же не решилась.

   - Чай садитесь пить, - попросила мама. - Оль, вы куда то идти хотели?

  - Ага, уже идем. Варь, тебе букет не понравился?

  Девушка хотела сказать, что она терпеть не может темно-бордовых роз, посмотрела на печального Олега и пожалела дурака.

  - Да все нормально, только не надо больше так делать. Все, топайте отсюда!

  Сестра с приятелем за пять минут собрались и ушли по своим делам. Варя плюхнулась за стол и протяжно застонала. Егор в голос заржал.

  - Не вой, - отрезала мама. - Тебе что-нибудь подшить?

  - Не, у меня все готово. Я сейчас этому балбесу сетку чуть подрежу и все.

  - Я подрежу, - мама посмотрела на Егора едва ли не с умилением. Почему-то к нему она с самого первого раза прониклась симпатией. - Покажи где и как надо. Во сколько завтра выезжаете?

  - В семь утра.

  - Егор, проследи за ней, пожалуйста.

  - Не волнуйтесь, я глаз с нее не спущу.

  "Я бы не против была", - подумала Варя и глотнула чаю. Горячего. Потом еще с минуту сидела и махала руками, пытаясь остудить ошпаренный язык.

  - Ну ты, Варвар, даешь, - шепотом проговорил Егор, едва мама девушки вышла из кухни.

  Варя спрятала язык.

  - Что даю?

  - Ему ж всего шестнадцать лет, да?

  - Заткнись, а? Сам говорил, что ничего такого.

  - Так и сейчас говорю. Просто ты бы свое лицо видела!

  - Я его каждый день в зеркале вижу. Пей чай уже и пошли примерять обновки.

  ***

  Вставать в выходной в семь утра оказалось непросто. Варю подняла только мысль, что еще три часа и она будет фотографироваться с Егором. И девушка встала, чтобы пошатываясь пойти в ванную, принимать контрастный душ. Ну зачем она вчера засиделась за компьютером?!

  До Егора пришлось еще минут пятнадцать дозваниваться.

  - Ты спишь что ли еще?!

  - Нет, - голос Егора звучал бодро. - Я зарядку делал, а телефон в другой комнате под подушкой лежал. А ты, судя по-всему. только отскреблась от постели. Стыдно, Варвар!

  - Идите вы...Куда подальше. В общем, встречаемся возле автобуса.

  Рано утром в выходной к счастью общественный транспорт ездил полупустой. Варя уселась подальше. сунула в уши наушники и уставилась в окно. До сегодняшнего дня она боялась, что пойдет дождь, или похолодает или вообще начнется апокалипсис. Но утро встретило ее ярким солнцем и безмятежным голубым небом. Так что сейчас девушка просто радовалась, что все пока идет как надо.

  Автобус дожидался возле Торгового центра на одном из проспектов. Когда Варя подъехала, там уже собралось человек десять.

  - Привет! - Ирина сразу подскочила к ней. - А Егор где?

  - Сказал, что выехал.

  Егор и правда подошел минут через десять. А спустя еще полчаса, вся группа отправилась в путь.

  Ехать предстояло часа два. За это время Варя немного подремала, нагло положив голову парню на плечо. Сам Егор сидел, откинувшись на спинку сидения, и то ли спал, то ли слушал музыку, льющуюся из колонок. Его рука придерживала Варю за талию, чтобы девушка не соскользнула никуда пока спит. Ирина незаметно пару раз сфотографировала обоих.

  Место, куда приехали, казалось вырванным откуда-то из сказки. Совершенно круглое небольшое озеро, по берегу заросшее камышами. С одной стороны виднелась пара причудливо изогнутых коряг, наполовину в воде, а наполовину в густой траве. Развесистые ивы макали в озеро ветки, а толстые дубы стояли вразброс по большой поляне. Чуть дальше начинался смешанный лес.

  - Хочу вас вон та тех корягах пофотографировать, - сообщила Ирина Варе, пока Егор с остальными парнями устанавливал большой тент. - А потом к деревьям пойдем.

  - Тоже в облике русалки?

  - Почему нет? Кто сказал, что русалки не могут менять хвост на ноги.

  - Ну я помню подобную сказку. Только там все закончилось печально.

  - Не боись, - Ира хлопнула Варю по плечу. - У меня глаз наметанный. Так что можешь быть спокойна - у вас получится, если будешь вести себя правильно. Ага, тент стоит. Пошли, начнем вас красить.

  Предполагалось, что Егору тоже наложат легкий макияж, но парень стал упрямится как самый мерзкий из ослов. Нет, он не будет красить глаза, еще чего! И губы тоже не даст! Чего? Ногти в голубой? Ни за что и никогда! Согласился Егор только на то, чтобы ему налепили "чешуйки" в район лба и щек, да чуть придали коже бледноватый оттенок. А то загорелый тритон смотрелся как-то странно. Потом парней выгнали переодеваться в автобус, а девушки остались под тентом.

  Варя чуть дрожала. Не от холода, конечно, а от волнения. При Егора она свой костюм не мерила. Дрожащими руками Варя натянула зеленый с блестками хвост, внизу которого были прорезаны отверстия для ног. Грудь требовалось прикрывать крохотный зеленым купальником, расшитым блестками и зелеными стразами. Руки и шею ей разрисовали зеленовато-голубыми узорами, наклеили чешуйки на лоб, скулы, живот. Макияж тоже сделали в зеленоватых тонах, в уголки глаз прилепили длинные пучки ресниц цвета травы. В волосы ей заплели длинные ветви купленных в зоомагазине водорослей. Варя когда увидела себя в зеркало, аж икнула от удивления. И, едва не упав. мелкими шажками потопала к выходу.

  - Хвост не порви, - крикнула Ирина. - И топай к воде. Я сейчас приду.

  Народ вокруг выглядел кто как. Почти без одежды, закутанные с ног до головы, в шкурах "под амазонку". Варя завертела головой, выискивая Егора.

  Он шел со стороны автобуса, срывая восхищенные взгляды представительниц женского пола. Хвост Егор нес в руке, решив, очевидно, надеть его возле озера. На плечи ему накинули золотисто-зеленую сетку, длинную, с пришитыми ракушками и пучками водорослей. Лицо и тело загримировали под "интересную бледность". Многочисленные чешуйки весело посверкивали на солнце, а на голове красовалась сделанная из ракушек и травы корона.

  "Это Егор? - девушка даже сначала не поверила. - Где были мои глаза раньше? Где?!"

  Она просто вытаращилась на парня, не пытаясь сделать вид, что ей все равно. К счастью, такая реакция наблюдалась у многих девушек вокруг. Все же не каждый день видишь такого Тритона.

  Егор в свою очередь, чуть вздернув брови, оглядев взволнованную подругу с головы до ног. Задержался взглядом на верхней части купальника и сообщил:

  - Так, я не понял, а где сиськи?

  Очарование момента сползло с Вари как чехол со старого дивана. Девушка мигом насупилась, показала фигу и сообщила:

  - Их ты сможешь видеть у своей девушки, понял?

  - Так неинтересно, - заныл Егор под хихиканье слушавших парней. - Требую сиськи.

  - Так на свои посмотри!

  Парень дурачился еще минут пять и прекратил, только когда у Вари глаза стали почти черными от возмущения.

  - Марш на корягу, - Ирина возилась с фотоаппаратом. - Так, ты Варя садись чуть ниже, а ты, Егор, вон туда.

  Подошли, залезли. Егор еще кое-как натянул хвост и устроился чуть повыше Варвары. Покровительственно похлопал ее по волосам, украшенных зеленью.

  - Сидеть!

  - Я тебе сейчас в ухо двину, - предупредила Варя. - Или в воду сброшу.

  - Хватит, а? - прикрикнула Ира. -Посмотрели друг на друга влюбленным взглядом. Варя, я сказала влюбленным, а не зверским. Егор, представь, что перед тобой единственная женщина на земле. Ой, рот закрой, пожалуйста.

  И понеслось. Сначала Ира фотографировала Егора и Варю на коряге. Парень сидел сверху, а девушка чуть ниже и смотрели они друг на друга влюбленными взглядами. Потом сидели почти у самой воды и прикрывались ветками ближайшей ивы. Затем Егор снял хвост и залез в воду по пояс, а Варя уселась на самый край коряги. Вроде как руки к нему тянет. А тот к ней.

  И вот тут Ирине в голову пришла дурная мысль.

  - Варька, снимай купальник!

  - Да! - рявкнул возликовавший Егор, так что Варвара чуть не грохнулась с коряги. Подтянула купальник и сердито поинтересовалась:

  - С каких катушек я это делать буду?

  - С таких. Клево получится, - и Ирина объяснила свою идею.

  - Не-ааа, - замотала девушка головой.

  - Да почему? Ничего такого ведь нет!

  Варя засмущалась, не зная как сообщить, что Ира это одно, а толпа других фотографов, которые периодически подбегают и фотографируют - совсем другое.

  Но тут, как по заказу, послышался крик: "Народ, смотрите, в кустах ню снимают", после чего раздался дружный топот, и всех с фотоаппаратами смыло в указанную сторону.

  - Снимай, - повторила Ирина. - Пока никого нет, быстро отфоткаем. Да ты чего боишься то? Мы ж все волосами прикроем. И Егором.

  Вот именно факт прикрытия Егором Варю и беспокоил. Не была она уверена за себя. Совсем не была.

  Но совместная дипломатия Ирины и Тритончика Егора свое дело сделала. И девушка, тихо ворча, стащила с себя верхнюю часть купальника, быстро прикрыв все афрокосами. Ура! Получилось совсем не видно.

  - Поворачивайся! - скомандовала Ирина. - Так, Егор, убираешь ее волосы со спины, чтобы было видно, что она без одежды. Да перекинь ты их через плечо и все! Или...А, давайте наверху в прическу соберем.

  Провозившись минуты три, Ирина отскочила и скомандовала.

  - Давайте!

  Легко сказать! В процессе подготовки Варя вдруг оказалась с волосами, поднятыми наверх и прижимающейся к груди Егора. А купальника то нет! А гормоны вдруг так взбунтовались, что у девушки зашумели в ушах, закружилась голова и пришлось ухватиться за плечи Егора, чтобы не упасть с коряги в воду.

  Парень сам с готовностью обхватил ее за талию, прижимая чуть сильнее. Варя сглотнула, кожа словно загорелась, стала просто сверхчувствительной.

  Сквозь грохот сердца в ушах, девушка едва слышала команды Ирины. Просто сидела, уткнувшись в Егора. И чувствовала каждой клеткой его прикосновения.

  Казалось, прошла вечность, прежде чем все закончилось. Еще никогда Варя не одевалась так быстро, втайне жалея об окончании.

  - Ну вы тут отдыхайте, - вдруг сообщил Егор. - Я щас, пойду всю фигню смою.

  Он чуть отошел и окунулся с головой в прохладную воду озера. Потом поплыл, нарезая круги.

  - Ты как? - тихо спросила Ира у Вари. Та пыталась застегнуть купальник, пальцы дрожали и никак не хотели ухватить застежку. Подруга молча помогла и повторила:

  - Ты как, а?

  - Как контуженная, - выдохнула Варя. - Фух, думала спячу.

  Ира прижала палец к губам, велела идти к шатру и отправилась искать девушку-визажиста. Варя кое-как сползла с коряги, стараясь не порвать хвост. Ноги мелко дрожали и почему-то старались подогнуться в коленях.

  "А я всего лишь его обняла!"


  Егор пришел в шатер спустя минут двадцать, освеженный и довольный. Из бледного чешуйчатого Тритона он снова превратился в смуглого черноволосого парня. Который попил чаю, перекусил и пошел в автобус, готовиться ко второй части сьемок.

  А вот Варе кусок не лез в горло. Кое-как запихнув в себя бутерброд, запив его соком, девушка подставила рожицу визажисту и постаралась дышать ровнее.

  Но вся медитация полетела к чертям, когда Егор вернулся с воплями, что он готов идти "заниматься дурью дальше". Парень снял все облачение морского владыки и натянул кожаные штаны со шнуровкой по бокам и высокие ботинки. На шее болталась какая-то медная висюлька. На подобный костюм его пришлось уговаривать час, так как Егор не признавал кожаных брюк и украшений. Несмотря на то, что на нем они смотрелись просто великолепно.

  Все, больше одежды на парне не наблюдалось, так что Варя, да и остальные смогли насладиться видом спортивной подтянутой фигуры и хорошего загара.

  Согласно следующей задумке Егор изображал то ли разбойника, то ли варвара. Одним словом - неадекватного мужчину, который зачем-то решил похитить русалку. Лично Варя решила, что всерьез заподозрила бы подобного типа в безумстве. Вот зачем ему женщина с хвостом, которая не может толком жить без воды? Тем не менее Егор хорошо так варвара изображал. Играл на камеру без зазрения совести, когда подглядывал из-за кустов за сидевшей на коряге девушкой. Потом весьма красочно подкрадывался, зачем-то зажав нож в зубах. Там уже фотографировала не только Ира, подбежали и другие.

  Апофеозом послужил момент, когда Егор подкрался к русалке. Та изобразила испуг и попытку нырнуть в воду. Куда там! Перекинув "добычу" через плечо, Егор проорал: "Вот и рыбка в уху", - после чего убежал куда-то за деревья. За ним помчались те фотографы, которые удержались на ногах после приступа неконтролируемого веселья.

  - Ну и кто из нас варвар? - спросила Варя после окончания съемок, когда все, уставшие, но довольные, сидели в автобусе.

  - Чего тебе не понравилось?

  Сидевшая тут же Ирина хихикнула:

  - Думаю, что Варваре не понравилось как она зацепилась косами за ветки, или как ты ее хвостом треснул по дереву или...Мне еще продолжать?

  - Я же извинился. Варвар, не дуйся, а? Кстати, у меня предки сегодня на даче, вернутся только завтра к вечеру. Давайте отметим сегодняшний беспредел?

  - Я - пас, - махнула Ира рукой. - Муж уже психует, ждет когда блудная жена в моем лице явится домой и примется исполнять супружеский долг.

  - Я девчонкам сейчас позвоню, - схватилась Варя за телефон. - Может, они придут. Вместе со своими парнями.

  Но Ксюша с Лизой в один голос заявили, что не смогут прийти, так как они сейчас находятся у портнихи, которая занимается свадебным платьем. А это дело долгое. И вообще они потом в кино собрались. А Варя с Егором могут к ним потом присоединиться.

  - В кино пойдешь? - глянула Варя на друга. Тот поморщился.

  - Не вижу смысла.

  Ира чуть слышно вздохнула и, кажется, с трудом удержалась от покручивания пальцем у виска.

  - Ну а что ты предлагаешь у тебя дома делать?

  - Книгу твою посмотрим, - ухмыльнулся парень, зная, что этот довод подействует на Варю сразу. - Вина попьем, я киношку скачал интересную, в оригинале между прочим. Ну как?

  Варя задумалась. С одной стороны - с подругами в кино весело, да и атмосфера кинозала девушку всегда привлекала своей загадочностью и странным уютом. Но с другой стороны маячил вечер наедине с Егором. И девушка колебалась недолго.

  - Давай правда расслабимся. А ты меня покормишь?

  - Если ты разогреешь.

  "Хе хе хе, - прислала Ирина сообщение Варваре - Вот так оно и происходит. Сначала разогрей, потом приготовь, потом покорми. Действуй, Варвара, парень классный".

  Покосившись на подругу, Варя незаметно подняла вверх большой палец, соглашаясь с сообщением. Она все еще не до конца оправилась от переживаний на озере. Перед глазами то и дело возникал полуголый Егор то в костюме Тритона, то в кожаных брюках. Которые, кстати, он с диким восторгом содрал едва закончилась фотосессия. А кончики пальцев свербели от воспоминаний о том, как прикасались к парню.

  Самое интересное, что Варя не пыталась внушать себе, что это несерьезно, глупо и странно. Сейчас она была почти уверена, что Егор нравился ей с самого начала знакомства. Но все время что-то мешало как следует пообщаться с ним и понять что к чему.

  Осталась малость: как-то разобраться со свалившейся симпатией к самому странному парню, который не отрицал любовь, но препарировал ее на совсем неинтересные составляющие.

  ***

  Дома у Егора было тихо и чисто. Легкий сквозняк гулял по комнатам, чуть шевелил белоснежный густой тюль. Варя с наслаждением прошлепала по прохладному паркету на кухню, приняла из рук парня стакан с соком и поинтересовалась:

  - Это у вас кто поборник чистоты?

  - Это мама. Если она не в саду и не на работе, то значит убирается. Еще и нас припахивает.

  - Круто, - протянула Варя, разглядывая сверкающую раковину и чистейшую столешницу. Нет, у них дома тоже радели за чистоту, но без такого фанатизма. А тут даже полотенца висят в строгом порядке.

  Кстати, о полотенцах.

  - Ты мне душ обещал.

  - Ну так ванна свободна, сейчас все, что надо дам.

  Варя не стала выплывать из ванной в одном полотенце, как в страстных женских романах. Быстро искупавшись, она оделась, собрала волосы и сразу пошла на кухню. Там Егор уже достал еду из холодильника и пытался понять, что же он хочет есть.

  - Пельмени будешь?

  - Нет, какие на ночь пельмени.

  - Ты, кстати, можешь остаться ночевать если что, - Егор сунул нос в кастрюльку, - А суп тоже не хочешь?

  - Не хочу. Суп, в смысле, не хочу. А ночевать останусь, уговорил, противный. Все равно предки на даче вместе с Олькой и животными, - тут Варя запнулась, посмотрела на продолжавшего нюхать еду парня и все же спросила. - Слушай, а свою девушку ты сюда приводил?

  Егор оторвался от мяса, которое выглядело слишком аппетитно, чтобы от него отказываться.

  - Нет.

  Варя не успела возликовать, как парень добавил:

  - У нее родители вахтами ездят, она часто одна живет.

  Ликование съежилось, не успев расцвести, а самой Варе захотелось треснуть Егора сковородкой. Даже руки пришлось убрать за спину, чтобы ненароком не соблазниться.

  Они поели (Варя все же разогрела еду), попили чай, поболтали. Потом почти до полуночи сидели за компьютером и отчаянно спорили по поводу книги. Дело дошло до того, что Варя в сердцах обозвала Егора нехорошими словами. Тот пообещал вымыть ей рот с мылом и помазать язык зеленкой.

  - Все, - девушка, у которой уже буквы стали вызывать раздражение, откинулась на спинку стула. - Давай смотреть твое кино.

  - Давай, - Егор на время исчез из комнаты, появился с бутылкой и двумя бокалами. - Идем на диван.

  В спальне парня стояла кровать и небольшой диван у окна, прямо напротив плоского настенного телевизора. Егор, будучи любителем всяких технических примочек, подсоединил компьютер к телевизору и теперь смотрел кино "на большом экране".

  Вино оказалось густым, красным и с легким фруктовым привкусом. Варя облизала губы и представила каким на вкус получится поцелуй с Егором. Кстати, а он вообще как целуется? Сильно, нежно, страстно?

  - Все, - не подозревая о мыслях подруги, парень плюхнулся рядом. - Давай смотреть.

  К легкому неудовольствию Вари кино оказалось на английском языке. Не то, чтобы девушка его не знала, скорее недолюбливала из-за курсов, на которые ее когда-то отправили родители и куда она отчаянно не хотела.

  Вылавливая знакомые фразы, глядя на разворачивающийся на экране экшн, девушка как-то незаметно выпила почти три бокала. И очнулась, поняв, что немного захмелела. И привалилась к боку Егора.

  - Слу-у-ушай, - ее потянуло на вопросы. - А ты когда женишься то?

  Егор от неожиданности плюнул вином аккурат себе на шорты.

  - Тебе больше не наливаю.

  Варя оторвалась от его плеча и чуть тряхнула головой. разгоняя розоватый алкогольный дурман.

  - Я серьезно. Ты ни с кем так долго не встречался. Она тебя зацепила?

  - Мы вроде об этом разговаривали. Варь, я же не скотина, чтобы бросать девушку сразу после первой ночи, тем более она до меня была девственницей. Встречаемся и встречаемся, почему бы и нет?

  - Действительно, - пробормотала Варя. - Почему бы и нет. Ты ее любишь, да?

  - Тьфу ты, - Егор чуть не сплюнул. - Мы вроде обсуждали любовь, какого черта спрашиваешь?

  - Я нетрезвая, - пожаловалась девушка, размышляя, обалдеет парень если она ее подергает за волосы на груди или обидится. Решила не проверять.

  - Вижу, что нетрезвая. Давай я тебе тонизирующий массаж сделаю?

  - Раздеваться не буду.

  - Ой, да я там все видел и даже трогал.

  - Не трогал!

  - Ну ты же прижималась ко мне. Давай, Варвар, мне нужна трезвая подруга.

  В девушке боролись смущение и поистине женское кокетство. Первое чувство нашептывало, что не стоит этого делать, второе - хихикало и толкало руки к застежке лифчика.

  - Хорошо, - Варя улеглась животом на кровать. - Не люблю такое состояние, так что действуй.

  Ей уже делали массаж. Девушка ходила к профессионалу, который разминал ей мышцы, сильно забивавшиеся после первых тренировок. Помнила боль, облегчение, когда мышцы расслабляются, умиротворение после каждого сеанса. Но никогда еще ей не доводилось испытывать такое плавление эмоций.

  Она таяла. Едва ли не в буквальном смысле. Чуть прогибаясь под руками Егора, Варя всерьез подумывала про "замурлыкать". Массаж не капли не тонизировал, он ее возбуждал. Да так, что сводило низ живота. Фильм ушел на задний план, впрочем, как почти все остальное. В какой то момент Варя поняла - надо прекращать, иначе она не сдержится. И тогда Егор будет в глубоком шоке.

  Сам Егор жалел, что "его" Варя уехала на все выходные к родственникам в другой город. Все же сегодняшняя фотосессия, да и массаж произвели на организм парня вполне ожидаемое впечатление. Егору даже пришлось немного поплавать в озере, чтобы успокоиться. А сейчас, прикасаясь к гладкой загорелой спине подруги, парень снова ощутил, что ему не помешал бы холодный душ. Так, реагировать на друга женского пола нормально, но лучше ничего не делать, чтобы случайно не зайти слишком далеко. А дружбу с Варей Егор научился ценить. Девушка ему нравилась. Парня привлекала легкость общения с ней, ее начитанность, желание спорить и отстаивать свою точку зрения. Да, поначалу они поругивались между собой, но в последнее время Егору больше нравилось проводить с ней время, а не со своей девушкой или друзьями. С Варварой он мог говорить на любые темы, дурачится, веселится и чувствовать себя совершенно свободно.

  И к ней приятно прикасаться. Хотя, несмотря на возбуждение, Егор даже не допускал мысли о возможности секса. У него есть девушка, которая ему верит. А сам парень считал себя честным и верным. И вовсе не собирался отступать от своих убеждений.

  Да и вообще Варвара была не в его вкусе. Егору нравились маленькие худенькие блондинки, веселые, но не спортивные, чтобы не лезли в его хобби.

  Так что парень закончил массаж по тихой просьбе подруги, притащил ей постельное белье и с комфортом устроил на своей кровати. А сам отправился спать в комнату к родителям. А девушка до трех часов ночи кусала от злости и возбуждения подушку, желая другу провалиться поглубже и надолго.

  Ведь могла сегодня просто взять и поцеловать его. Могла и хотела, только не сделала. Варя снова зарылась гудевшей головой в подушку. Просто не секс ей нужен был, точнее не только он. У нее есть шанс, пока Егор так близко с ней общается. Ну а если она сделает первый шаг, то вдруг это его спугнет? Пусть лучше он сам проявит инициативу, а она его просто осторожно подтолкнет. Но так, чтобы он ничего не заподозрил.

Глава 21

Как-то незаметно подошел к концу июнь, потом вообще наступила середина июля, жаркие и томные дни, когда хочется днем лежать под деревьями, возле озера. А вечером уходить гулять по городу. Или вообще круглые сутки проводить на природе.

  У трех подруг лето неслось галопом как олень по тундре. Ксюша вся ушла в свадебные хлопоты, Лизка ей помогала, ходила в автошколу и встречалась с Грегори, а Варя незаметно боролась за Егора.

  Она не выдержала и все рассказала подругам. Невозможно уже было держать в себе все кипящие эмоции.

  К ее удивлению, те не слишком удивились.

  - Я давно подозревала. что он тебе нравится, - сообщила Ксюша. Трое девушек не спеша брели вдоль стеклянных стен бутиков. Ксюше понадобилась подвеска к платью. Причем такая, чтобы подходила абсолютно идеально. Подруги ходили по торговому центру уже часа три, а Ксения до сих пор не нашла ничего подходящего. Впрочем, никто не возражал. Девчонки с удовольствием заходились в разные отделы, что-то мерили, хохотали. В общем, развлекались.

  - В смысле заметила? - Варя даже испугалась и чуть не уронила разноцветную блузку. - Это так заметно, да?

  - Нет, расслабься. Просто вы слишком много времени проводите вместе.

  - Ага, - встряла Лизавета. - И ты можешь сколько угодно пудрить всем мозги про женскую и мужскую дружбу.

  - Между прочим, я в нее верю!

  - Я тоже. Только знаешь, в дружбе между мужчиной и женщиной кто-то один мысленно поимел другого во всех позах.

  - Лиза, Грег плохо на тебя влияет, - сообщила Ксюша. - У меня есть друзья среди парней, у Варьки тоже. И вряд ли они так нас, кхм, имеют.

  - Так вы ж их мысли не читали. Варь,так ты теперь отбиваешь его у той Варвары?

  - Нет, я не отбиваю. Я просто становлюсь для него самым близким человеком, - девушка помолчала, потом добавила. - Вам ситуация ничего не напоминает?

  - Здесь тоже ничего нет, - Ксюша махнула рукой. - Идемте. Какая ситуация?

  - Ну моя. Стаса то ведь у меня отбила его подруженька.

  - Да забей ты уже на Стаса! - рявкнула Лизавета, привлекая внимание людей. Пришлось ей понизить голос, чтобы избежать любопытных ушей. - Ты что, подлянки сопернице строишь, наговариваешь на нее или еще что-нибудь? Тут ведь какая ситуация: у вас по идее равные права. С ней он трахается, зато с тобой обожает гулять и разговаривать.

  - С ней тоже. Егор сказал, что она умная и прикольная.

  - Ага, а скажи, часто он с той умной и прикольной видеться?

  - Ну не знаю, - Варя задумалась. - Ну раза два в неделю где-то.

  - А с тобой почти каждый день! И вы постоянно сообщениями обмениваетесь, перезваниваетесь. Ты вон по три часа на телефоне дома висишь.

  - Так он и говорит, что ему со мной просто обалденно. Блин, народ, как мне ему показать, что я девушка? Ксюша,хватит ржать, я серьезно!

  Подруги спустились на эскалаторе вниз и вышли из прохлады здания в жаркий вечер. И заспешили к остановке, вокруг которой стояли высокие деревья. В их тени было относительно прохладно.

  - Ему с тобой интересно, - Лизка на ходу загибала пальцы. - Весело, прикольно. Вы вместе разбираетесь с твоей книгой. Вы подолгу гуляете. У вас общие интересы, тот же виндсерфинг, например. Остались мелочи: показать,что с тобой можно еще и зажечь. Соблазни его!

  - Нет!

  - Соблазни!

  - Сам пусть соблазняет!

  - Ну подтолкни его!

  - Да что ж за мужчины то пошли, - громко вознегодовала Варвара. Хорошо на остановке никого не было, и ее речь слышали только подруги. - Раньше за честь дамы дрались, платки поднимали, а теперь мы должны за них сражаться?! Мы должны подталкивать их к соблазнению?! Слу-у-ушайте, а, может, они и волосы многие отращивают чтобы мы их того, за лохмы и в пещеру?

  Над остановкой разлетелся звонкий смех. Девчонки продолжали смеяться когда подъехал автобус. И в салоне они тоже похихикивали, тем более Ксюша вспомнила как на первом курсе Радомир отрастил волосы до плеч. В общем, шутка Варвары имела успех.

  - Вот дебил! - Ксюша ткнула пальцем в пыльное автобусное стекло. Она заметила мотоциклиста, который с бешеной скоростью летел по проспекту. Его спортбайк - зеленый с черными вставками - виртуозно огибал машины, а на повороте почти лег набок.

  - И впрямь дебил, ладно сам уберется, так ведь кого-нибудь собьет!

  Они все вместе вышли на остановке, неподалеку от Лизкиного дома. Никому не хотелось расставаться, а тут еще и Варина проблема. В общем, Егору предстояло вечером весьма интенсивно икать.

  - А вот и дебил! - заметила Ксюша черно-зеленый байк, стоявший на детской площадке, неподалеку от Лизкиного подъезда.

  - Приехал к кому-нибудь. Давайте пиццу закажем? И воды холодной побольше? - Лизка принялась доставать ключи, но тут буквально перед ее носом дверь открылась. Выскочивший парень чуть не сбил Лизу, извинился и тут же замер.

  - Ты Лизавета? - он полуспрашивал-полутверждал. Ксюша с Варей дружно посмотрели на изумленную подругу, потом на парня, потом опять на подругу.

  - Эээ, да, - Лизка кашлянула. - Я тебя не знаю.

  - Да я тебя тоже, - отозвался незнакомец. - Меня мать моя попросила твоей передать что-то там, мне сказали что ты дома будешь. Ну и описали тебя подробно, даже фотографию показали, словно я секретные документы агенты привезти должен.

  - Ну теперь буду, - сообщила Лиза, вспоминая, что действительно говорила маме, что сегодня до вечера посидит дома. А потом резко сорвалась по магазинам.

  Небольшой, но тяжелый пакет перекочевал из рук парня в руки девушки.

  - Меня Максим зовут, - сообщили девушкам. Варя с Ксюшей кивнули, Лизка буркнула, что ей очень приятно. Этот Максим ей загораживал дорогу, а девушке хотелось попасть в квартиру и расслабиться.

  - Ну давай, пока, - словно почуяв, что он тут лишний, парень махнул рукой и вразвалочку направился к черно-зеленому спортбайку. Только сейчас Лизка обратила вниманием, что новый знакомый одет под стиль своего транспорта: в зеленой куртке с кожаными черными вставками, черные штаны, на руке покачивается ярко-зеленый шлем. Сам Максим выглядел высоким парнем плотного телосложения, вполне симпатичный, разве что нос чуть великоват по мнению Вари, да глаза не слишком приятного оттенка, какие-то блекло-серые. Зато они хорошо сочетались со светло-русыми волосами. На вид новому знакомому было лет двадцать шесть-двадцать семь.

  - Чего встала? - Ксюша пихнула Лизку в бок. - Вход не загораживай.

  - Блин, я только сейчас поняла! - блондинка машинально шагнула в подъезд. - У него байк крутой! Я такой недавно по телеку видела, типа самый мощный какой вообще есть!

  - Отлично, мы за него рады!

  От Лизки подруги ушли поздно вечером, когда на улице стало относительно прохладно. Ксюша поспешила домой, а Варя еще решила встретиться с Егором и посидеть с ним в парке, поспорить насчет книги. В последнее время девушка чувствовала как все труднее ей сдерживать ревность, поэтому старалась отвлечься любыми разговорами. Сюжет книги отлично помогал ей на время отрешиться от действительности.

  Время уже близилось к полуночи, когда зазвонил Лизкин мобильник. Решив, что трезвонит Грегори, который опять пропал на пять дней, отписываясь сообщениями, девушка глянула на дисплей.

  Номер высвечивался незнакомый.

  Покосившись на дверь, за которой мать смотрела телевизор, Лизка нажала на прием.

  - Да.

  - Привет, - голос мужской, смутно знакомый.

  - Это кто? - добавила суровости в голос Лизавета. Звонившим ночью она не слишком доверяла.

  - Это Максим, я твоей маме посылку передавал.

  - А, это ты, - Лизка устроилась на кровати в позе какой-то древней царицы. - Чего надо?

  - Ты завтра вечером что делаешь?

  - Ничего, - девушка пока толком не знала. Грегори вроде не обещал появиться. Кстати, его частые отлучки уже начинали бесить Лизавету, которая скучала по парню.

  Вот, пусть поймет, что нечего пропадать неизвестно где. Так и девушку увести могут!

  - Хочешь на лазерное шоу сгонять? На набережной будет.

  - Сгонять? Я не езжу на мотоциклах.

  Максим весело хохотнул:

  - Да я и не предлагаю. На машине заеду за такой принцессой. Давай тогда в десять вечера будь готова, еще заскочим куда-нибудь кофе выпьем, хорошо?

  Лизавета согласилась. Никакой вины она за собой не чувствовала. Подумаешь, сходит на лазерное шоу со знакомым. Ничего плохого в это нет. К тому же она ведь не спрашивает у Грегори где он пропадает целыми днями. А сам он не отвечает.

  И она сходила, о чем не пожалела ни разу. Максим оказался веселым общительным парнем, с каплей сумасшедшинки. А от его машина Лизка и вовсе на некоторое время лишилась дара речи. Ярко-желтая Тойота MR-S с угольного цвета аэрографией, просто невозможно красивая и шикарная. У Лизки аж сердце сжалась, когда садилась в нее. Максим в честь хорошей погоды убрал крышу, так что поездка сопровождалась освежающим ветром. Лиза правда все не могла понять, как это в кино героини едут и у них только волосы развеваются красиво. Ей вон пришлось свои локоны убрать в пучок, потому что они упорно лезли в рот и липли к помаде. Сам Максим шутил, сам же хохотал над шутками, рассказывал забавные истории и гнал по шумному проспекту. Гнал так, что девушка порой закрывала глаза и вцеплялась руками в ремень безопасности.

  - Знала бы ты как моя малышка на трассе себя ведет, - пробился голос парня сквозь шум ветра и рев музыки. - Просто улет! Потом покажу как-нибудь.

  - С-с-спасибо.

  - До этого тачка была тоже неплохая, но такую скорость не выжимала.

  - А что с ней? - Лизке казалось, что ветер сдерет с нее все волосы. Интересно, Грегори будет любить ее лысой?

  - Да так, перевернулся как-то по накурке. О, приехали.

  Девушка обмякла на сидении. Ноги дрожали, пока она выбиралась из машины. Максим небрежно взял ее за руку и потащил в толпу на набережной. Над рекой уже догорал закат, по воде протянулась огненная дорожка. А люди вокруг смотрели на темнеющее небо и ждали лазерное шоу.

 ***

  История с Максимом имела продолжение. Парень решил поухаживать за Лизаветой. Причем не слишком навязчиво, с толикой юмора, что придавало ему очарования. С Грегори Лизка виделась все же довольно редко, парень продолжал заниматься какими-то таинственными делами, но постоянно ей звонил и писал сообщения. И девушка как-то незаметно для себя стала принимать приглашения Максима то сгонять на природу, то в кино, то в клуб, то еще куда-нибудь. Совесть слегка грызла, нашептывая, что встречается то она с Грегори, но Лизка тут же успокаивала себя тем, что с Максимом они просто общаются. Ведь ничего плохого в том, чтобы дружить с веселым обаятельным парнем?

  - А как ты там про дружбу говорила? - как-то ехидно поинтересовалась Варвара при очередной встрече. - Кто-то кого-то поимел во всех позах?

  - И в мыслях такого не было!

  Варя хмыкнула, Лизка поняла, покраснела и пробормотала что-то о всяких "доставучих репьях".

  - Дело твое, конечно, Лиз, только чую, что если Грег узнает, то будет буря. И тайфун впервые в мире назовут мужским именем.

  - Ну а что он узнает? Я всего лишь дружу с парнем, ничего такого не делаю. Вот пусть не шарахается по своим делам, а рядом будет.

  - Угу, - пробормотала Варя, погрустнев, - люблю, когда мужчина рядом. Рядом, я сказала!

  У нее своих проблем хватало. Егор все еще встречался с той Варей, хотя, судя по всему, отношения серьезными не считал. И особой любви в нем подруга не чувствовала. Все же по ее мнению было, если кого-то любишь, то хочешь проводить с ним как можно больше времени. А Егор встречался со своей дамой сердца раза два в неделю, на тренировки, к огромному удовольствию Вари, не звал, на посиделки с друзьями - тоже. Что-то узнать у Светы девушка опасалась. Вдруг та заподозрит неладное. И психовала все больше и больше.

  Первый срыв произошел совершенно неожиданно даже для самой Варвары. Она с подругами и Егором спешили на остановку, чтобы поехать на озеро, покататься. Остальные уже ждали там.

  Дорога в четыре полосы перед остановкой в столь ранний час еще была достаточно пустынной. Варя мельком увидела посредине какой-то темный предмет и вначале решила. что кто-то выбросил пакет.

  Но потом она заметила шевеление.

  - Ты куда! - взвизгнула Ксюша, увидев как Варвара кинулась на дорогу. Едущий автомобиль притормозил и обогнул девушку.

  А Варя просто заметила, как посредине дороги распластался котенок. Видимо выбежал случайно, перепугался и решил не двигаться. Как его еще не раздавили!

  Егор сильно побледнел и кинулся следом за ненормальной подругой. Та уже наклонилась, чтобы взять котенка. но он зашипел и перебежал на другую полосу. А там ехала машина. Хорошо хоть не слишком быстро. Егор отчаянно замахал руками, вопя, чтобы тот притормозил. А Варвара вприпрыжку побежала за котенком. Тот все же выскочил на тротуар, зашипел и удрал куда-то в кусты.

  Подруги что-то пищали, Варя едва спела с облегчением вздохнуть, как на нее налетело что-то крайне рассерженное.

  - Кретинка шизанутая! - орал на всю улицу Егор. При этом он держал Варю за шиворот и даже немного тряс. - Какого хрена, тупая идиотка, ты поперлась туда?!

  - Т-т-там к-к-котенок был, - от легкой тряски зубы у девушки выбивали дробь.

  - Котенок! - взревел Егор еще громче. - Там машины ... твою ... мчались. А ты с башкой на уровне капота над своим ... котенком наклонилась .... Совсем уже ... да?

  - Пусти меня! - возмутилась Варя. - А что, я должна смотреть как его размазывает!

  На девушку обрушился новый поток ругательств, среди который Варя с трудом, но уловила смысл фразы: она ненормальная, а он, Егор, чуть не стал свободным человеком. Последнее предложение девушку особенно заинтересовало.

  - В смысле, а со мной ты занятый что ли?

  Егор, наконец, ее отпустил, смерил уничтожающим взглядом и пошел к светофору. Девушка поплелась следом.

  Извинялась она всю дорогу до озера. Сначала возмущалась, а потом стала подлизываться. Егор хмуро огрызался.

  - Да в конце концов! - не выдержала Варя. - Там машины медленно ехали! Хватит уже!

  - За кем в следующий раз побежишь? За пингвином?

  - У нас они не водятся.

  - А он из цирка сбежит, - Егор ткнул пальцем в окно. Там как раз проплывала огромная реклама цирка. И красовались смешные пингвиньи мордашки.

  - У вас такие забавные отношения, - чуть слышно прошипела Ксюха на ухо подруге. Для этого ей пришлось перегнуться через сидение.

  - Вы не спите вместе, но ощущение, словно вы встречаетесь. А претензии такие, словно и спите вместе, и живете.

  - Отстань, - девушка нахохлилась. Такая вот, взъерошенная и несчастная, она доехала до озера. Автобус выпустил пассажиров и укатил дальше, к садам.

  - Идем, - Егор ухватил Варю чуть выше локтя. - А то вдруг вон тех голубей станешь спасать? А что, сидят посредине дорогу и в ус не дуют.

  Варя выдернула руку и хватки парня.

  - А почему бы тебе к ним не пойти? Сядь рядом и поворкуй, у тебя классно выходит!

  - Варвар, ты чего?

  - Я чего? - разнервничалась девушка. Она первой перебежала дорогу. Ксюша с Лизой последовали за ней, с ухмылками покосившись на парня. Тот решил возмутиться.

  - Еще скажи, что я неправ!

  - Да, ты не прав! - девушка так резко к нему обернулась, что вокруг головы вихрем взлетели косички. - Я хотя бы спасла его, ясно! И машины там ехали медленно.

  - Дура! Выскочил бы какой-нибудь лихач из-за подъема и все!

  - А ты блин всегда такой осторожный, верно?

  - Я просто за тебя испугался.

  - А нефиг за меня бояться! За свою вон Варю бойся, а надо мной у тебя власти нет! - как бы в подтверждении своих слов, Варя продемонстрировала Егору фигу и пошла по тропинке сквозь рощицу.

  - У нее пмс? - спросил парень у девчонок.

  - Ага, - кивнула Ксюша. - Такой сильный пмс ей в этот раз достался, просто ума не приложу как она с ним справиться.

  Они с Лизкой захохотали и пошли следом за подругой. Озадаченный Егор потопал следом, размышляя, как же порой с девками сложно. Ну вот, закатила истерику на ровном месте.

  Но на пляже Варя резко успокоилась. Поняла, что если и дальше будет психовать, то кто-нибудь из компании заподозрит неладное. А если этим гением окажется Егор? От таких мыслей по спине прошелся холодок, и девушка громадным усилием воли усмирила бушевавшую внутри ревность пополам с раздражением. Взяла доску и ушла кататься на середине озера, смывая весь негатив.

  Когда-то Варя не умела плавать и воды боялась, а сейчас чувствовала как прохладные брызги уносят с собой весь негатив. Где-то неподалеку катались остальные: девушка видела яркий гидрокостюм Светы, слышала хохот Тиграна и взглядом задевала огромный парус Егора. Нет, не получится у нее успокоиться и "переболеть" своими чувствами. За два года Егор успел незаметно стать частью ее жизни, с которой ей вовсе не хотелось расставаться. Теперь вода, серф, летние дни и вечера - все плотно оказывалось связанным именно с ним. И самое паршивое, он даже не подозревает об этом.

  Варя сделала поворот, едва не упала, но смогла удержать равновесие и поплыть в сторону, противоположную от Егора.

  А на берегу тем временем разворачивались свои события.

  Вместе с парнями приехал Радомир и тут же решил попробовать покататься на доске. Причем начал призывать к этому и Ксению. Та сначала отказывалась, потом согласилась. Молча взяла одну из покачивающихся на воде досок, села на нее и поплыла вперед, помогая себе руками. Потом легла и начала грести еще и ногами.

  - Ты чего?

  - Ну ты не уточнял как именно я должна на ней плавать.

  Лизка расхохоталась и подняла вверх большой палец. Тут же взвизгнула, почувствовав как ее отрывают от песка и начинают кружить. Знакомые повадки. И руки тоже знакомые.

  - Пусти, дурак!

  Грегори перестал изображать веселую карусель, но Лизавету из хватки не выпустил.

  - Ну вот, а где поцелуй.

  Девушка ощутила как внутри все заполняется теплом радости. Все же парень сумел сделать все, чтобы она начала по нему скучать.

  - Держи! - приподнявшись на цыпочки, девушка запечатлела поцелуй на щеке красноволосого на сей раз Грегори. Тот решил, что в действия Лизы надо внести некоторые изменения, в результате чего оба несколько увлеклись и оторвались друг от друга тяжело дыша.

  - Что, сейчас приперся, а потом опять пропадешь на неделю?

  - Не, - парень перебирал светлые волосы подруги. - Дня на три, не больше. Съезжу в соседний город, там родственники попросили помочь.

  - Безотказный такой, - фыркнула Лиза. - А я, значит, сиди тут и жди?

  Брови Грегори полезли вверх.

  - Куколка, а ты меня ждешь?

  - Вот еще! Думаешь, сижу у окошка и реву?

  - Вот была бы картина, - мечтательно вздохнул парень. - Но чую, что ты сейчас скажешь про другие развлечения с подружками и прочей веселой компанией.

  - Умничка, - одобрила Лиза. Незваные мысли о Максиме она отогнала прочь. Сомневалась, что подобные откровения порадуют Грегори. К тому же Макс меньше всего подходил под описание "подружки".

  - Пошли, - Грегори потянул Лизку сесть на песок. - Расскажи, что у тебя нового, а то по телефону не так получается.

  Когда Варя, посвежевшая и радостная, вылезла на берег, то застала идиллю: Лизка с Грегори в обнимку о чем-то оживленно болтали, Ксюша с Радомиром оседлали вдвоем доску и изображали тонущее судно, а пиратов разыгрывали Тигран с Русланом. Света все еще каталась на пару с Серегой. А Егор сидел - тут глаза девушка чуть округлились - с ее нетбуком и увлеченно что-то печатал.

  - Ты чего делаешь?!

  Парень поднял задумчивый взгляд от экрана на Варю.

  - Не капай, а то все зальешь, мне же чинить придется.

  Девушка принялась стаскивать гидрокостюм. Все равно она собиралась отдохнуть минут двадцать.

  - Так что ты делаешь.

  - Решил тебе пару замечаний написать. Не по сюжету, не ершись. Так, опечатки есть и предложения коряво составлены.

  - А... - Варя, наконец, стянула гидрокостюм и в купальнике плюхнулась рядом с другом. Покосившись на экран нетбука, основное внимание уделила непосредственное Егору. Очень хотелось кончиками пальцев провести по плечу. Просто до визга хотелось. Прикусив губу, девушка не выдержала и все же чуть дотронулась до Егора. Тот мигом обернулся.

  - Комар сидел, - пояснила Варя.- Слушай, а шрам у тебя так и не пропал, - она чуть смелее провела рукой по загорелой спине. Внутри что-то сладко заныло.

  - Его только шлифовкой убирать, - отозвался Егор. - Короче, смотри сюда, буду ругать.

  Варя с готовностью уткнулась в нетбук. Ведь экран маленький, приходится сидеть вплотную друг к другу, так, что даже волосы Егора щекочут ей щеку. Девушка с трудом стряхнула совершенно щенячье чувство восторга. Нет уж, хватит, навосторгалась. Да и с Егором нужно другое поведение.

  В общем, инцидент на дороге как-то незаметно стерся из памяти, даже не пришлось мириться. Да и потом, Варя понимала, что Егор правда испугался за нее. А последующий свой срыв она не хотела объяснять. Потому что парень просто не понял бы.

  Вечер плавно перешел в ночь, когда все вернулись с озера. Лизка с Грегори отправились на ночной сеанс в кино, Ксюша с Радомиром устали и мечтали выспаться, остальные разошлись кто куда. Варю Егор проводил до подъезда, даже поднялся вместе на лифте.

  - Уже через три недели на море!

  - Ага. Варвар, ты чего ухмыляешься?

  - Анекдот вспомнила, - девушка широко улыбалась, не спеша уходить домой. В полумраке подъезда, куда едва проникал свет уличного фонаря, было необычайно романтично. Хотя легкий запах сигаретного дыма слегка нервировал. Видимо, сосед выходил покурить.

  - Не умеешь ты их рассказывать, - сообщил Егор, отчего романтика слегка рассеялась, а Варя насупилась.

  - Да, тебе только комплименты говорить. Кстати, что ты там сегодня про доску говорил?

  - Купить хочу до поездки. И на море опробывать.

  - Свою доску? - выдохнула девушка. Как же она хотела личный виндсерф! Но, увы, родители ее желание не разделяли, а у самой Вари подобной суммы пока и близко не набиралось.

  - Она ж дорогая!

  - За удовольствие надо платить, но думаю, у меня получится.

  - Предки дали?

  - Частично. А частично скопил. Ооо, Варвар завидует!

  - Размечтался, - сообщила Варя, решив, что Егор все же свинья. - Тоже куплю когда-нибудь.

  - Ага, мужа попросишь.

  На лице девушке, едва различимом в темноте, заиграла ехидная ухмылочка.

  - Даааа, купит. Ладно, пошла я. А то завтра предки в сад с утра пораньше отвезут, батрачить на грядках. А ты куда?

  - А я спа-а-ать.

  - А чего ж не к своей Ва-а-аре! - передразнила его подруга.

  - Не хочу, мне за сегодня одной Варвары во как хватило! Все, пока, Варвар, созвонимся. Удачи на грядках.

  Девушка зашла в квартиру, прислонилась к двери и услышала как загудел лифт. Она все еще продолжала улыбаться. Егор поехал домой! Он сегодня будет спать дома, и ей не придется ворочаться в постели, кусать губы и сдерживать злобное рычание ревности.

  И еще ей в голову пришла идея. Насчет того, как удивить Егора. Может, хоть тогда он обратит внимание на ее внешность? Потому что, судя по всему, ее характер ему нравится. И это главное.

Глава 22

 - Вот и оставь тебя без присмотра на три дня!

  - Да не говори, Ксюха. А я то думала, чего она отказалась с нами ехать на природу и искать наряд для свадьбы. Вот хитрюга!

  - Варь, да ты офигенно смотришься!

  - Не то слово!

  Ксюша с Лизкой по кругу обходили несколько смущенную, но довольную подругу. Сегодня с утра они встретились для похода в кино, а потом прогулки по городу. Все же летом дома сидеть совершенно не хотелось.

  Варя уже в сотый раз поправила волосы. Не афрокосы, а свои волосы, которые доставали до плеч. Их покрасили в светло-каштановый и сделали эффект нескольких выгоревших прядей. Красное короткое платье без рукавов, с высоким воротником и шифоновой юбкой смотрелось на Варе просто отлично. Равно как и естественный, но выразительный макияж. И туфли на высокой шпильке.

  - Если в твоем преображении виноват Егор, то честь ему и хвала.

  - Он еще не видел? - поинтересовалась Ксюша. Варя покачала головой.

  - Не-ааа. Но сегодня вечером мы вроде как собираемся съездить на мотокросс, там и увидит.

  - Уви-и-идит, - протянула Лизка. - О, я тоже на мотокросс собираюсь.

  - Так Грегори же вроде сказал, что вы сегодня не сможете увидеться.

  - Я с Максимом поеду, - Лизка заметила укоризненные взгляды и ощетинилась. - Что? Я просто с ним общаюсь!

  - Ты хочешь сказать, что тебя не волнует тот факт, что он финансовый директор сети заведений быстрого питания, недавно купил трехкомнатную квартиру и имеет офигенно крутой мотоцикл в довесок к не менее крутой тачке? Ты Лиза или нам подсунули оборотня?

  - Иди ты! - обиделась подруга. - Говорю - я с ним просто общаюсь!

  - Хватит, мы в кино сейчас опоздаем.

  Пришлось Лизе с Ксюшей пойти на мировую. Варя в данном вопросе держала нейтралитет, хотя чувствовала как ей неприятно понимать, что подруга гуляет с другим парнем, когда второй чем-то занят. Но с другой стороны это личное дело Лизы. А Ксюша не желает понимать и продолжает поучать подругу.

  Из кино вышли когда на улице уже плавился асфальт от жары.

  - Ооооо, - простонала Варя, глядя на раскаленный участок площади, тянущийся до остановки. Над ним дрожало марево, как над песком в пустыне.

  - Согласна. Может, по дворам до кафе дойдем, и там посидим? Потом в парк?

  Дворы оказались неподалеку, с густыми деревьями и сонной обстановкой. Сейчас здесь было пусто. Только спали в кустах собаки, да на лавке задремал некто мужского пола.

  Здесь можно было идти, не рискуя получить солнечный удар. Но именно его подруги заподозрили, когда из самых густых кустов у тротуара вылезло тот, кого здесь точно не должно быть.

  Разговор прервался на полуслове. Девушки молча уставились на того, кто остановился и в свою очередь внимательно смотрел на них. Потом огляделись, но нет, двор словно вымер.

  - У меня глюки? - Лизка протянула руку и ущипнула Варю. Та в ответ ущипнула ее.

  - Нет. Если мы все видим одно и то же.

  - Я вижу пингвина, - сообщила Ксюша.- Вы тоже?

  Девушки кивнули. В голове никак не укладывалась картина: утомленный жарой двор и сидящий перед ними пингвин.

  - Он сбежал, - выдала поистине глубокомысленное заключение Лиза. - Из зоопарка что ли?

  В их городе был зоопарк, только вот никто не мог вспомнить. Чтобы там держали пингвинов.

  - Цирк! - осенило Ксюшу. - Афиша была, что выступают пингвины. Скорее всего, он оттуда. Сейчас позвоню в справочную, достану телефон и спрошу, не теряли ли пингвина. Вы только его не пускайте никуда.

  - Как? - Лизка держалась от птицы подальше. - А вдруг он кусается?

  - И это дочь ветеринара, - вздохнула Варя. - Они клюются, пора бы уж к двадцати годам знать такие вещи. И не бойся, он дрессированный, к тому же измученный.

  Пингвин и впрямь выглядел не лучшим образом. Варе его даже жалко стало. Сбежал, бедолага, а теперь, наверное, и сам жалеет.

  - Лизка, марш в магазин за водой и какой-нибудь миской. Он пить, наверное, хочет.

  - Они пьют из миски?

  - Не знаю, заодно и проверим. Все, дуй быстрее! Вдруг у него обезвоживание уже?

  - Вряд ли, - блондинка сделала пару шагов в сторону выхода со двора. - А какую ему воду?

  Варя почти сердито посмотрела на подругу:

  - Пингвины пьют только минералку "Ten Thousand BC" с канадских ледников, ты не знала что ли? Что? Это шутка была, дуй в магазин!

  Стуча каблуками, Лизка поспешила удалиться, нашаривая деньги в сумочке. А Варя, глядя на задумавшегося пингвина, достала мобильник.

  - Ты опять спишь? - поинтересовалась, услышав сонный голос Егора. Парень подтвердил догадки и пожаловался, что пришел под утро, а его тут же заставили делать кучу работы по дому, в частности, разобрать свинарник в комнате. Поэтому парень сумел заснуть только ближе к обеду.

  Варя проглотила желчные слова насчет ночных похождений Егора. Вместо этого крайне мило произнесла:

  - А у нас тут пингвин.

  Парень немного помолчал.

  - Варвар, я же просил тебя не гулять в жару. Немедленно говори адрес, я туда скорую вызову.

  - Зачем? Пингвину и без скорой хорошо. Мы ему сейчас минералки нальем.

  - Кто мы? У тебя там еще розовый слоник и синяя макака?

  - Я скажу Лизе, что ты ее слоником назвал, а Ксюшу обезьянкой.

  Глаза киберготки расширились от негодования. Но так как девушка объяснялась с директором цирка, то не смогла выразить возмущение словами.

  - Варь, я серьезно.

  - Да я тоже серьезно! Мы нашли пингвина во дворе, сейчас вот в цирк звоним!

  Егор опять помолчал, видимо, представляя такую картину.

  - Адрес говори, я сейчас приеду.

  - Зачем? Ты же не директор цирка!

  - Адрес я сказал!

  Довольно ухмыляясь, Варя продиктовала куда ехать и оборвала связь.

  - Я обезьянка? - Ксюша уже тоже закончила разговор.

  - Забей. Так что в цирке?

  - Это их пингвин, удрал ночью. Слушай, как его еще никто не видел?

  - Не факт. Может, и видели, только решили, что перегрелись на солнце и быстро убежали, - Варя присела на корточки перед пингвином. - Что еще сказали?

  - Что Егорка ручной и не клюются. И просили его не отпускать, они уже выезжают.

  - Егорка?! - Варя фыркнула. - А что, похож!

  Когда Егор, не зная, что и думать, нашел нужный двор и зашел в него, то замер как участник детской игры "Море волнуется раз". Его взору открылись три подруги, полускрытые кустами. Подойдя ближе, парень увидел, как они пытаются напоить из миски пингвина.

  - Что за хрень! - от вопля, девушки подпрыгнули и разом обернулись. Пингвин забился поглубже в кусты.

  - Это не хрень, это Егор!

  - Я фигею! - парень подошел еще ближе, во все глаза рассматривая птицу. - Откуда он тут взялся?

  - Из цирка, - пояснила Варя. - И его зовут Егор.

  - Что? - Егор-человек обернулся к подруге, прищурился. Скользнул взглядом по новой прическе, платью, макияжу, ногам.

  - Варвар, ты завела себе парня?

  - Собачек заводят, а с парнями встречаются. Ага, нашла. Такой классный, одевается в черно-белой гамме, зовут Егором.

  - Что?!

  - Тебя заклинило на вопросах? - Варя, под хихиканье подруг, погладила пингвина по голове. - Вот мой парень, он твой тезка.

  - Тьфу ты, - Егор отвел от девушки взгляд. - Кстати, тебе так гораздо круче.

  - Благодарю, так что завидуй Егору.

  - Хватит, а то у меня начинается раздвоение личности.

  - Ты чувствуешь себя пингвином? - тут уже Ксюша с Лизой откровенно рассмеялись, даже пингвин что-то пропищал. А Егор зарычал и сообщил, что кто-то сейчас почувствует себя гораздо хуже.

  А из цирка приехали где-то спустя минут двадцать, забрали пингвина, поблагодарили всех и уехали. К тому времени вокруг подруг уже собрались несколько человек, проходивших через двор и увидевших необычную картину.

  - Ну что? - Варя посмотрела на девчонок. - Лиз, до встречи на мотокроссе?

  - Ага, созвонимся.

  - Ты тоже там будешь? - удивился Егор. - Так Грег же у нас сегодня занят.

  - Вот поэтому я и иду не с ним, - злобно отозвалась Лизка.

  - А с кем ты идешь?

  - Брат троюродный приехал, - Лиза соврала, не моргнув, - Попросил сводить, он сам тоже на байке гоняет.

  - Ну тогда давай, до вечера, - Егор утянул Варю в сторону остановки. А девчонки пошли в кафе. Подругу они даже не стали уговаривать, видя как заблестели глаза Вари, когда Егор позвал ее к себе пить чай и смотреть недавно скачанный фильм.

  - Она не любит английский, - только сказала Лизка, отойдя подальше. - Но сейчас будет смотреть на нем фильм. Где смысл?

  - Егор любит английский. И знает его почти идеально.

  - И что?

  - А то, что, если хочешь быть с парнем, надо найти как можно больше общих интересов. Да и Варьке полезно подтянуться в английском, а то слово из семи понимает. Мы ж такие, когда влюбляемся, то с готовностью начинаем изображать интерес к увлечениям своей половинки.

  - Да, - проворчала Лиза. - Мы то так делаем, а они как-то не спешат нам подражать.

  - Почему же? До меня Радька не увлекался...- тут Ксюша подумала. - Хотя да, ты права. Чаще всего начинаем перенимать увлечения мы.

  - Хорошо, что я не такая, - отметила Лизавета. - А то б сидела сейчас рядом с Грегори и слушала гитарные завывания. Или по рок-фестивалям ездила бы, или смотрела как он чинит всякую фигню.

  ***

  Трассу мотокросса построили не так давно на месте болота и свалки. Прежде крайне непривлекательное место теперь стало притягивать к себе множество зрителей. Еще бы, ведь по красновато-коричневым просторам ездили, прыгали, лихо вкручивались в повороты десятки мотоциклистов. Пусть места для зрителей еще не были оборудованы, все равно на мотокросс собралась толпа. Стояли за ленточными ограждениями и рьяно болели за "своих". Или просто ободряюще кричали и хлопали.

  Варя с Егором устроились в тени одного из многочисленных деревьев, окружавших мототрассу. Несмотря на вечер, калило как в самый жаркий полдень. Так что Варя не хотела, чтобы ее нос облез уже в третий раз.

  Девушка чуть дернула плечом, когда Егор в очередной раз наклонился и ткнулся в него носом.

  - Варвар, а что за духи у тебя?

  - Обычные, я ими уже второй месяц пользуюсь.

  - Да? Странно, не замечал. Ты, наверное, сегодня сильно побрызгалась.

  Девушка покрутила пальцем у виска:

  - Вообще то наоборот по минимуму, жарко ведь, запахи усиливаются.

  А у самой внутри что-то перевернулось. Раньше Егор не замечал ни ее парфюма, ни одежды, ничего. А тут вдруг начал спрашивать такие вещи. Это пробудившийся интерес или парень просто на солнце перегрелся? Хотелось верить в первое.

  Как прошел мотокросс Варвара запомнила слабо. Все внимание было в основном направлено на Егора, который весь вечер маячил сзади и выглядел несколько задумчиво. Словно на экзамене получил самый сложный билет. Девушка могла бы поклясться, что в его взгляде периодически мелькала паника.

  - А чего ты свою Варю сюда не позвал? - поинтересовалась когда соревнования подходили к концу.

  - А она уехала, - отозвался друг. - На две недели в автобусный тур по Европе.

  - Уже скучаешь, да? А то смотрю, ты сегодня какой-то прибитый.

  Егор пожал плечами и обсуждать свою девушку отказался. Зато с преувеличенным энтузиазмом принялся расхваливать мотоциклы. Варя в них ничего не смыслила, но сделала вид, что ей безумно интересно. Хотя почти не притворялась. С Егором правда никогда нельзя было скучать. Они даже фильм сегодня смотрели не молча, а шумно, споря и перебивая друг друга, обсуждали некоторые сцены. И всегда находились темы для беседы. Варя вдруг вспомнила Стаса и не ощутила привычного укола в сердце. Нет, там была лишь красивая мордашка, как теперь самокритично отмечала девушка. А вот с темами для общения было туговато. С Егором даже молчать легко, а там приходилось судорожно думать, о чем еще поговорить.

  Варя загляделась на стоявшую неподалеку пару: высокого темноволосого парня спортивного вида и стройную шатенку с зелеными глазами. Они о чем-то яростно спорили, причем девушка даже привстала на цыпочки и тыкала пальцем в лицо собеседника. Потом парень буркнул что-то примирительно, оба рассмеялись и дальше смотрели мотокросс уже в обнимку. А Варя принялась им завидовать. Она тоже так хочет! Девушка чуть повернула голову и снова наткнулась на задумчивый взгляд Егора. Ага, хочет и получит!

  - Тебе надоело?

  Егор вздрогнул, словно выплыл из своих мыслей:

  - А, нет, подвис немного. Слушай, а Лизаветы нет.

  - Я думаю есть, просто в такой толпе фиг найдемся. Я ей звонила, но у нее телефон отключен, опять небось зарядить забыла.

  На самом деле Варя не слишком хотела сталкивать Егора и нового знакомого Лизы. Еще дойдут слухи до Грегори, начнутся скандалы. Конечно, нехорошо покрывать такие поступки, но по большому счету Лиза правда всего лишь общается с Максом. Только вот вряд ли Грег поверит этому.

  - Хорошо съездили, - сообщила Варя уже возле своей квартиры. После мотокросса они еще покатались по городу, так как Егор на вечер выпросил машину у родителей. Заглянули в кафе, Варя еще хотела в кино, но парень передернулся и сообщил, что не любит походы в кинотеатр. Девушка это знала, поэтому особенно не настаивала.

  - Ага, хорошо, - согласился Егор. Площадку перед квартирой освещал желтоватый свет лампочки, на лестницу ложились полосы от зажженного на улице фонаря. Толстые стены дома не пропускали жару. Со двора долетали крики детей, которых не могли загнать домой родители.

  - Ладно, пока, - Варя взялась за ключи уже в пятый раз за двадцать минут.

  - Пока, my little friend. Кстати, тебе надо учить английский.

  - Обязательно, прям сейчас и начну.

  - Варвар, я серьезно.

  - Я тоже, - девушка загремела ключами. -Ты звони давай, а то приедет твоя девушка и ты вообще из общения на неделю выпадешь.

  - Нафига?

  - Эээ, - Варя развернулась. - Ты совсем тупой? Вы две недели видеться не будете, соскучишься небось.

  Егор махнул рукой:

  - Да мы же все равно переписываемся, да и ты меня знаешь, я не такой человек, чтобы скучать, страдать и так далее.

  - Знаю, - проворчала Варя. - Все так говорят, а потом женятся.

  - Ты меня уже достала со своей женитьбой.

  - Это ты меня достал со своей непробиваемостью, - внезапно разъярилась девушка. - Что ты мне талдычешь про свою непробиваемость? Думаешь, такой крутой, раз не влюбляешься и все такое? Да ты просто тупка безэмоциональная!

  - Перегрелась что ли? - тоже повысил голос Егор. - Тебе то что?

  - Мне то ничего. Будешь сидеть один дома и пялиться в свой компьютер!

  - Чем сидение одному дома и общение со всем миром посредством компьютера хуже любого другого способа проведения времени? Все равно в следующие 20-40 лет произойдет поголовное постоянное подключение к интернету.

  - Но ты же, - Варя запнулась, подыскивая слова. - Ты сейчас издеваешься, да?

  - Слышала когда-нибудь про технологическую сингулярность? почитай, я ссылки кину, поймешь, что планирование будущего в наше время - бессмысленная трата времени. единственное, что важно - это дожить до этой самой сингулярности, а после этого момента все современные проблемы перестанут быть таковыми. Семья и тем более продолжение рода - это совершенно бесполезная вещь для человека, который собирается жить вечно.

  Варвара долго разглядывала Егор, даже голову к плечу наклонила.

  - А чего ж ты тогда у нас спортом увлекаешься? - вопрос прозвучал ехидно. - С друзьями общаешься. Это ж в будущем бессмысленно. Сидел бы себе за компом, пузико отращивал. И чего тогда сексом занимаешься, если можно порнушку посмотреть, а?

  - Постоянное сидение на одном месте отрицательно сказывается на здоровье, я слишком увлекаюсь и забываю периодически отходить от него и делать упражнения. И вообще, Варвар, к чему эти вопросы. Ты ж меня знаешь. Что касается секса и остального, то тут уж извини, но пока сингулярности нет, и организм требует свое.

  - Ну ты и свинья! - выдохнула Варя. - Просто слов нет!

  Она вдруг как-то очень быстро открыла дверь, а потом с грохотом закрыла за собой. Егор остался в коридоре, переваривая брошенное ему оскорбление.

  - Почему свинья то? - спросил, обращаясь в пустоту. - Я же не сказал, что отрицаю дружбу и общение. Это мне интересно, как и спорт. Просто ты, Варвар, рассуждаешь как обычный человек, не задумывающийся о подобном развитии будущего.

  Если бы девушка оказалась рядом, у нее наверняка нашлись бы контраргументы. И разгорелся бы нешуточный спор. Но Варя уже сидела в своей комнате и лупила кулаками по подушке, представляя на месте ее Егора. И словно выколачивала из того идиотские мысли.

  ***

  А вот Лизка в этот вечер Варю увидела, но подходить не стала, помня о дружбе Егора и Грегори. Блондинка сильно сомневалась, что увидев Максима, друг Вари поверит в их родственную связь. Во-первых, родственник не обнимает за талию, не треплет по щеке и не зовет "котенком". Кстати, все три составляющие девушку начинали бесить. Но Макс вел себя настолько непринужденно, что постепенно ему подобные выходки прощались. К тому же он не приставал, не намекал на интим, а вел себя так, словно они давно тусуются вместе. Лизу он утомил.

  Максим вообще ни минуту не мог простоять спокойно. То он носился вдоль ограждений, что-то вопя мотоциклистам. Причем Лизку тащил за собой, не слишком заботясь о том, как ей приходится передвигаться на каблуках. То начинал шумно обсуждать мотокросс с приятелями, которых, по ощущениям девушки, тут было просто неимоверное количество. То вдруг, велев Лизе постоять минуту возле дерева, исчезал куда-то, возвращался в приподнятом настроении и с жаждой деятельности.

  Под конец вечера Лиза окончательно устала и, воспользовавшись тем, что Макс в очередной раз исчез с горсткой приятелей, присела на остатки какого-то пенька. Вокруг колыхалась человеческая масса, постепенно распадаясь на отдельных людей, спешащих домой. Все, мотокросс кончился. А Лизка толком даже не поняла, что там происходило.

  Странно, еще полтора месяца назад, она бы с радостью внимала всему, что делает Максим. И строила бы планы по его охмурению. А сейчас ее одолевала усталость и желание поскорее добраться до дома. Лиза устала, хотела пить, ноги болели от каблуков. Грегори бы не допустил, чтобы она ехала в такой обуви. Наорал бы, сказал обуть кроссовки, а Макс даже не предупредил, что здесь нет асфальта. Сказал, что все "будет зашибись" и усадил ее на байк. Ладно хоть шлем дал.

  Послышались голоса и смех, из-за деревьев вынырнули Максим с друзьями. Все в очень приподнятом настроении.

  - Котенок, поехали домой? - парень, широко улыбаясь, помог Лизке подняться и потащил за собой. Кое-как доковыляв до байка, девушка почти с радостью забралась на кожаное сидение и уцепилась за ручку.

  - Ну что, - прокричал Максим, натягивая шлем, - Погнали! Оторвемся как следует.

  Следующие пятнадцать минут слились в мыслях Лизаветы в один сплошной кошмар. Если сюда Макс ехал быстро, но все же в рамках разумного, то сейчас он разошелся. В какой-то момент девушка решила, что сейчас у нее разожмутся пальцы, и она просто слетит с сиденья. Глаза она давно уже зажмурила, когда поняла, что пейзаж по обочинам дороги слился в сплошную темную полосу с проблесками фонарей.

  Когда Лиза уже решила, что все, сил больше не осталось, байк снизил скорость, а затем и вовсе остановился. То ли Максим почувствовал неладное, то ли еще что. Девушка сидела, продолжая изо всех сил цепляться за ручку, и боялась открыть глаза. Вместо рева мотора вокруг снова разливались звуки города: шум машин, музыка, голоса людей. Лизавета рискнула открыть глаза.

  - Ты как? - Максим снял шлем и стоял, разглядывая спутницу. - Ты чего такая?

  Лизе пришлось два раза откашляться, прежде чем она обнаружила свой голос, почему-то слегка осипший.

  - Какая? - она огляделась. - Ты что, ты по проспекту летел на такой скорости?!

  Они остановились неподалеку от главного городского парка, чуть в стороне проходил проспект, оживленный даже ночью. Лиза посмотрела на машины, и почувствовали как ноги мелко начали подрагивать.

  - Ты с ума сошел!

  - Почему? - Максим даже обиделся. - Это круто! Я тут часто так закусываюсь с лохами. У меня байк триста километров спокойно выжимает, все сзади только умываются пылью. Я сейчас троих придурков обогнал, ты не заметила?

  - Я сидела с закрытыми глазами! Я испугалась между прочим!

  - Да расслабься, я с восемнадцати лет на байках езжу.

  - А сколько раз переворачивался.

  - На байке? Раза три вроде. Не считал. Ну что, поехали, докину до дома.

  - Нет! - Лизка взвизгнула и попыталась спрыгнуть с сиденья. Но пальцы так прилипли к ручке, что пришлось их с усилием отдирать, почти с болью.

  - Боишься что ли? - Максим выглядел искренне удивленным. - Да все нормально, домчу в лучшем виде.

  - Я не хочу ехать вот так, лучше такси вызову.

  - Ну давай доедем до моего дома, там в машину пересядем? Можем подняться ко мне, кофе попить.

  Лизавета тут же представила последствия захода домой к парню и замотала головой.

  - Ну хорошо, - вздохнул Макс. - Можем и не подниматься, я просто отвезу тебя на машине домой.

  - Поедешь медленно?

  - Ну постараюсь.

  Триста километров она, конечно, не ехал, но все равно Лизке казалось, что они несутся, едва задевая колесами асфальт. Странно, на мотокросс он так не гнал. В голове что-то завертелось, что-то знакомое. Запах, который девушка уловила от Максима и его дружков. Чуть сладковатый, с терпким послевкусием.

  - Ты курил травку? - спросила она, едва мотоцикл остановился, въехав в ярко-освещенный двор высокого элитного дома.

  - Дунули немного, ага, - Максим ловко подхватил шлем у девушки. Та вытаращила на него глаза.

  - Ты обалдел обкуренным за руль садится?!

  - Так не пьяный же, - отмахнулся Максим. - Вот по пьяни я не сажусь, а то один раз рискнул, так машину разбил на хрен.

  Он вообще нормальный? Лизка внимательно посмотрела на парня, в свете фонарей отмечая нездоровый блеск глаз и какие-то лихорадочные движения. Помоги ей небеса, они правда чудом сейчас ушли от аварии.

  - Вызови мне такси.

  - Да я сейчас машину из гаража выгоню, расслабься.

  - Ладно, я сама вызову, - Лиза трясущимися руками начала искать в сумке телефон. - Просто ты выглядишь усталым, а завтра рабочий день. Давай я не буду тебя напрягать, а?

  - Ну ладно, - парень пожал плечами. - Пошли поднимешься, а то пока такси приедет.

  Прикинув, что на улице прохладно, а она в тонкой блузке, порядком замерзшая после езды, Лиза все же решила принять приглашение. В конце концов, за десять минут ничего не случится.

  Максим вел себя как радушный хозяин. Стащил с Лизки босоножки, усадил на диван, затоптался вокруг кофеварки. А девушка пока с любопытством оглядывалась вокруг.

  Из трехкомнатной квартиры Максим сделал огромную студию с витражными окнами и зимним садом на утепленной лоджии. Темный, почти черный, паркет, разноцветный тюль, приглушенные мазки "жидких" обоев. В дальнем углу, за яркой ширмой и огромным аквариумом, проглядывала кровать. Сама Лизка сидела на черном кожаном диване, рядом стояли такие же кресла, а напротив висел тонкий огромный телевизор. По стеклянному столику с подсветкой тут и там валялись диски, журналы, бумажки.

  - А там что? - поинтересовалась девушка у радушного хозяина, разливающего кофе по крохотным чашкам.

  - А ты посмотри, - раздалось в ответ.

  Внимание Лизаветы привлекли светлые полки, на которых стояло множество небольших и крупных террариумов. Внутри явно кто-то обитал. Сгорая от любопытства. Девушка вплотную приблизила лицо к одному из них.

  Макс чуть не пролил кофе от короткого, но пронзительного взвизга. А сама девушка оказалась вдруг в доброй паре метров от полок, прижимая руки к груди и судорожно втягивая воздух открытым ртом. Еще бы! Прямо на нее из террариума посмотрели глаза кого-то крайне мерзкого.

  - Макс, это т-т-тараканы?

  - Ага, - парень подал ей чашку. - Мадагаскарские, развожу для Тимофея.

  - Для кого?

  - Для него. - Максим ткнул пальцем в самый крупный террариум, и Лиза разглядела среди песка и коряг нечто светлое и чешуйчатое. - Агама это, зовут Тимофеем. Я для него развожу тараканов, червяков, вон там жуки стоят. Кстати, хочешь мадагаскарца подержать? Они так шипят забавно!

  Лиза вздрогнула и чуть не разлила содержимое чашки.

  - Спасибо, не надо.

  - Они безобидные. Вот пауков не предлагаю.

  Девушка не собиралась якшаться с тараканами и пауками, а Тимофей и вовсе вызывал ощущение брезгливости. Хорошо, что подъехало такси, и Лиза, проглотив кофе, торопливо покинула квартиру. Макс помахал рукой, крикнул, что позвонит и захлопнул дверь.

  "А Грегори бы усадил в такси и предупредил шофера", - подумалось Лизке уже в машине.

  "Да ты идиотка, - возник в голове суровый голос. - Тобой заинтересовался крутой парень, а ты вспоминаешь неудачника".


  "Но Грегори заботится обо мне. И никогда не сел бы за руль в таком состоянии, к тому же он знает, что я боюсь скорости".


  "И что? Просто с Максом вы еще мало общались. Зато смотри как он хорошо живет".


  "Грег никогда не предложил бы мне подержать таракана. И вообще..."


  "И вообще хватит тебе дурить, ладно? Может, Макс слегка идиот, но на то ты и женщина, чтобы его чуть подправить под себя. Просто он еще не знает, что такое ответственность, вот и развлекается".


  Так и не поняв, какой из голосов говорит правду, Лизка доехала до дома и буквально упала на кровать. Ей снился Макс, крутящий в воздухе сальто на байке, Грегори верхом на мадагаскарском таракане, за которым гнался Тимофей и еще какая-то гадость.

Глава 23

По мнению Вари, прошедшая неделя была одной из лучших за последнее время. Соперница раскатывала в автобусном туре по Европе, а вот Егор стал еще ближе. Они, кстати, помирились уже на следующий день. Точнее, при встрече сделали вид, что не ссорились. И все покатилось дальше: прогулки, тренировки, опять прогулки, совместное написание книги, снова тренировки. Ксюша с Лизой молчали, только переглядывались. Только один раз неформалка осторожно спросила. Они втроем сидели у Лизы, которая занималась генеральной уборкой.

  - Варь, а дальше то что?

  - В смысле? - подруга помогала блондинке протирать зеркало. - Ты о чем?

  - Ну вот вы сейчас почти все время проводите вместе, а что дальше? У вас отношения застряли на одном месте.

  - Почему на одном? Он ко мне привязывается.

  - Он к тебе уже привязался. И привык, что ты в любую минуту рядом. Не хочешь его поигнорить немного.

  Варя так и замерла с тряпкой в руках и стоя на табуретке. Подумала и покачала головой:

  - Нет, не выйдет. Я с ним уже как-то два дня не разговаривала, не писала, не звонила.

  - И что, от ломки не спятила?

  Девушка вздохнула:

  - Он сам звонил, писал и не спрашивал, куда я пропала. Мне кажется, что он заметит только если я в Антарктиду улечу.

  Лизка с раздражением шлепнула мокрой шваброй по полу.

  - Ну так придумай что-нибудь, а то до шестидесяти лет будете ходить за ручку и обсуждать преимущества различных досок виндсерфа. Тьфу ты!

  Варя только вздохнула. Она и сама уже чувствовала, что ситуация зашла куда-то не туда. Одно дело когда просто дружишь с парнем, периодически видишься, созваниваешься. А совсем другое вот так проводить вместе почти круглые сутки и практически читать друг у друга мысли. Варя с каждым днем все сильнее ощущала как нарастает вокруг напряжение. Словно все временно замерло, как перед грозой. Вопрос только, что будет, когда она разразится.

  А спустя еще два дня Егор купил новую доску для виндсерфа. И позвал Варвару посмотреть на нее.

  За окнами дрожал раскаленный полдень, в квартире чуть слышно гудел кондиционер, а Варя сидела на полу и обнималась с доской. Егор откровенно хохотал и пытался отобрать ее у подруги.

  - Варвар, не позорь мои седины, что ты к ней прилепилась как к любовнику?

  - Иди ты! Это круче любовника! - девушка нежно погладила зеленовато-желтую поверхность. - Бли-и-ин, Егор, меня распирает от зависти.

  - Смотри не лопни.

  - Не лопну. Дашь покататься?

  - Прям как в детстве, - заржал парень. - Только тогда велики просили и ролики. Все, Варвар, отлипни от доски, мы в кино опаздываем.

  Да, да, они действительно собирались в кино, так как Егор милостиво согласился, что новый фильм в формате IMAX должен смотреться круто.

  Парень протянул руку, помогая Варе встать с пола. Ты ловко подскочила, хлопнула друга по плечу.

  - Ну ты хоть оденься, - Егор щеголял в шортах и шлепанцах, что для Вари было издевательством. Так как, несмотря на восторг от новенькой доски, взгляд все равно норовил уткнуться в загорелую кожу и мышцы. Прижаться, закрыть глаза и не отпускать.

  Егор соизволил натянуть футболку, белую, с какими-то надписями на непонятном языке. Затем друзья вышли из квартиры и не спеша направились по тени, в сторону остановки. Егор болтал по телефону с Тиграном, одновременно пытаясь поймать руки Вари, которая то и дело дергала парня за волосы.

  - Варвар, хватит, я тебя утоплю! Да, чувак, созвонимся, мы сразу после кино подъедем.

  - Куда подъедем?

  Егор кинул мобильник в карман, потянулся, отчего сердце девушки взвыло и унеслось куда-то к горлу. Ну вот, а ведь совсем недавно считала, что сей субъект совершенно не в ее вкусе. Это ж какие созвездия сошлись на небе, чтобы она влюбилась в такого идиота!

  А "идиот" между тем выглядел необычайно довольным:

  - После кино к Тиграну завалимся? Доску обмыть. А завтра с утра на озеро.

  - Ага, с похмелья.

  - Варвар, - укоризненно протянул Егор. - Ну ты уж так откровенно про свои пороки не говори...Ай, ну не по голове же!

  Кино понравилось обоим. Егор, правда, в какой-то момент наклонился и прошептал Варе на ухо, что логика малость хромает. Девушка даже не поняла о чем он, так как у нее от интимного звука голоса слегка затуманилось сознание. И остаток фильма Варя сидела и боролась с собственным либидо. А парень как назло, то случайно касался пальцами ее руки, если решал, что стащить у подруги стакан с соком интереснее, чем пить из своего. То в один момент вообще развалился в кресле так, что его голова почти склонилась на плечо Вари. Девушка только пискнула и прижала руку ко лбу. Тот горел, словно в лихорадке.

  Из кинотеатра девушка почти выползла, так как ноги подгибались от переживаний. Пришлось пару минут посидеть в холле, пока Егор отлучался в туалет.

  Тот вышел и с ходу предложил перекусить в здешнем кафе.

  - Сколько в тебя еды влазит, проглот. У тебя там глисты не живут?

  - Нет, зато с одним я общаюсь, - парень погладил Варвару по голову. Та щелкнула зубами и сделала вид, что хочет укусить. Но пойти в кафе все же согласилась. Сама уже успела проголодаться.

  Кафе располагалось на втором этаже кинотеатра. Небольшое, отгороженное от любопытных взглядов зелеными и желтыми полупрозрачными шторами. Внутри все тоже оказалось выполнено в подобной цветовой гамме.

  - Ромка! - Варя увидела друга за одним из столиков и кинулась к нему. - Привет!

  - П-п-привет, - парень как-то икнул и начал озираться по сторонам. - Здорово, Егор.

  - Здорово, - тот тряхнул ему руку, уселся. - Ты не против? А то все столы заняты.

  - Не против, просто я не один.

  - С девушкой? - оживилась Варя. - То то я смотрю ты по Лизавете уже не страдаешь.

  Ромка замялся, а потом чуть заметно дернул головой куда-то в сторону. Варя обернулась, чуть слышно охнула и машинально села на стул, рядом с Егором.

  Да, Ромка пришел сюда не один. К столику приближался Стас. Видимо он отходил к барной стойке за пивом. И теперь возвращался обратно, неся в руках две тяжелые с виду кружки.

  Рядом со Стасом шла девушка. Вот к ней то и прилепилась взглядом Варвара.

  - Привет, - Стас выглядел несколько растерянным. - Тесен мир.

  - Да вообще, - протянул Егор. - Здорово, здорово. Не против, что мы к вам?

  Стас огляделся и, не заметив больше свободных мест, чуть вздохнул.

  - Не против, конечно! Знакомьтесь, это Таня. А это Варя и Егор. В кино ходили?

  - Ага, - кивнула Варвара. - А вы?

  - А у нас сеанс через час, - вставил Ромка. - Решили посидеть. Как дела?

  Разговор постепенно стал набирать обороты. А Варя все косилась исподтишка на Таню.

  Конечно, та оказалась не такой, какой представляла ее девушка. С виду обычная девчонка, довольно высокая, худая, с узким лицом и мелированным волосами до середины спины. Не красавица, но и не уродина. Такие десятками ходят по улицам и редко когда мужчины оборачиваются им вслед.

  Таня курила те же сигареты, что и Стас. Пила пиво той же марки. У них даже джинсы оказались одного оттенка. Пара сидела рядом, но почему-то не производила впечатления влюбленных. Или просто так казалось Варе, которая в свое время постоянно пыталась взять Стаса за руку или прижаться к нему.

  А теперь она сидела и пыталась понять, что же ее привлекало в нем. Глаза без любовных розовых шор видели то, чего раньше замечать отказывались. И Варя вдруг окончательно поняла: Стас в прошлом. Она переболела им и получила пожизненный иммунитет на эту особь мужского пола. Может, еще осталась легкая грусть, но почему-то девушке казалось, что вскоре и она развеется без следа.

  Таня со Стасом принялись о чем-то спорить. Спор перерос в откровенную ссору, когда обе стороны принялись поливать друг друга матом и оскорблениями. Зрелище, конечно, никому не доставило радости. Тем более, что Татьяна вдруг вскочила, отвесила Стасу пощечину и ушла. Парень с чувством обозвал е представительницей древнейшей профессии, а потом убежал догонять. Правда, перед этим зачем-то пару раз обернулся на Варю. Та не посмотрела в ответ, делая вид, что занята разглядыванием скатерти.

  - Ладно, мы пойдем.

  Ромка кивнул. Почему-то он чувствовал себя неловко, словно не его друзья, а он сам только что устроило безобразную сцену. Егор молча пожал ему руку, потом обнял притихшую Варю за плечи и увел из кинотеатра.

  А потом поехали к Тиграну. Варя предлагала еще заехать за доской, но Егор, поколебавшись, все же отказался, сообщив, что лучше уж пусть ее все увидят завтра в деле.

  В двухкомнатной квартире Тиграна дым стоял коромыслом. Варя с Егором приехали последними, прямо перед ними появился Грег с Лизаветой. Ксюша с Радомиром на три дня уехали к родителям парня, и потому отсутствовали. Зато вся команда виндсерферов была в полном сборе. Девушки уже оккупировали кухню, и то и дело таскали оттуда салаты, бутерброды, фрукты. Потом плюнули и уселись на диван, согнав парней на пол, так как в зале больше мебели не наблюдалось.

  Как всегда было очень шумно и весело. Варя краем глаза наблюдала за Лизаветой, которая устроилась не на диване, а на коленях у Грегори. Парень обхватил блондинку за талию и о чем-то весело спорил с девушкой. А та выглядела довольной, но слегка растерянной. Как человек, который начал понимать, что он нашел счастье немного не там, где искал.

  Егор, сидевший возле дивана, подергал Варю за ногу.

  - Варвар, откуда синяк? - он провел пальцем под коленкой. Девушка как-то судорожно втянула воздух и пробормотала что-то невнятное. Грегори покосился в их сторону, чему-то ухмыльнулся и принялся шептать Лизке на ухо какие-то секреты. Теперь уже ухмылялась блондинка.

  Потом включили видео с самыми крутыми виндсерферами. И смотрели до позднего вечера. Затем Грег отобрал у Тиграна гитару и начал петь, в основном нечто веселое и хулиганское. Варя вместе со всеми от души похохотала. Она уже давно сползла с дивана и сидела рядом с Егором, положив ему голову на плечо. А его рука обжигала прикосновением ее талию.

  Но вот и вечер подошел к концу, в окна заглянул свет фонарей и яркий полумесяц в окружении звезд. На место жаре пришла приятная прохлада, со стороны открытого балкона потянуло ветерком.

  - Предлагаю ночевать тут, - зевнул Грег. - Егорыч, ты как?

  Парень пожал плечами, а Варя навострила уши, одновременно делая вид, что занята написанием сообщения.

  - Можно. Завтра вроде с утра особых планов нет. Варвар, тебя предки отпустят?

  "Предки" отпустили, попросив завтра вернуться к десяти утра.

  - Клево, - обрадовалась Лизавета. - Будем через стенку перестукиваться.

  - Дятлы, - проворчал Грег. - Точнее, дятлихи. Лизон, за мной.

  - Ты мне не указывай.

  - А ты не спорь.

  - А ты заткнись.

  Грегори вздохнул и, перекинув девушку через плечо, ушел в соседнюю комнату.

  - А вы тут, - скомандовал хозяин квартиры. Он как раз пинком разложил диван и кинул на него пару подушек и простыни.

  - А ты?

  - Я на диван, на кухню.

  На ночь устраивались долго. Хотя бы потому, что мешали Лизка с Грегом, которым вдруг захотелось поиграть в догонялки в два часа ночи. И непременно в комнате у Егора и Вари, бегая по дивану. В результате Егор плюнул и начал бороться с Грегом, потом оба с громким хохотом укатились в коридор, где к ним присоединился Тигран. Варя с Лизой бегали вокруг и кричали, что снимают все на телефоны. Закончилось все тем, что Грег опять схватил Лизку, отбился от парней и удрал в свою комнату.

  - Чур, я сплю слева, - Егор утащил одну простынь и грохнулся на диван, стянув предварительно футболку и шорты. Блаженно застонал, сунул руку под подушку и замер.

  - Не понял!

  Варя как раз сидела на краю дивана и медитировала, стараясь успокоить разбушевавшуюся фантазию на неприличную тему. Тон Егора звучал так странно, что девушка не выдержала и обернулась.

  Егор сидел, по-турецки скрестив ноги и вертел в руках пакетик с презервативом. У Вари уши заполыхали.

  - Откуда?

  - Вообще из-под подушки, - парень задумчиво повертел презерватив в руке. - Однако...

  Они переглянулись, уголки губ, что у одного, что у другого плезли куда-то к ушам.

  Первой расхохоталась Варя. Буквально рыдая от смеха, она уткнулась в подушку. Егор просто заржал, откинув голову назад. Пакетик полетел на пол возле дивана и притаился там.

  - Дожили, презервативы окружают, - Егор вытерз слезы. - Ложись, Варвар, только смотри, чтобы он ночью к тебе не пробрался.

  Девушка проглотила придуманную пошлось и послушно улеглась рядом. Свет погас, уступив место ночи. Но в комнате все равно стояла неплохая видимость из-за уличного фонаря и звездного неба. А плотных штор Тигран не признавал, только легкий тюль.

  Егор ворочался, что-то бубнил себе под нос и явно не хотел спать.

  - Варвар?

  - М-м-м, - девушка лежала, повернувшись к парню спиной, и смотрела куда-то вперед. Внутри продолжало нарастать напряжение, равно как и вокруг. Хотя не первый взгляд все было как всегда. Подумаешь, ночь и парень рядом. Они ведь уже несколько раз просыпались вместе. Вон когда Егор болел, то во сне вообще подгреб ее себе под бок.

  Так почему именно сейчас так горит кожа и кажется, что вскоре что-то произойдет?

  - Варвар, ты чего не спишь? - нет, Егору определенно требовалось общение. Варя со вздохом повернулась к нему и увидела как парень лежит, опираясь на локоть. Черные волосы упали на лоб, темные глаза в полумраке кажутся бездонными.

  - У меня спина болит, вчера на тренировке потянула.

  - Да? А чего сразу не сказала?

  - А ты не спрашивал.

  - Где болит?

  - Что, в детстве в доктора не наигрался? - поинтересовалась девушка. - Чуть ниже поясницы тянет. Забей, думаю дня через два пройдет.

  - Варвар, ты варвар, - сообщил Егор. Уселся и шепотом скомандовал:

  - Переворачивайся на живот и снимай футболку.

  - Ты что задумал?!

  - Мышцы тебе расслаблять будем. Давай, Варвар, я сегодня добрый.

  Чувствуя себя ребенком, которому на Новый Год вместо одного подарка принесла аж целых десять, Варя плюхнулась на живот. Предупредила:

  - Только аккуратнее.

  - Я всегда аккуратен, - Егор уже сидел рядом и растирал ладони. - Извини. Масла с собой нет, будем так.

  - Как-то пошло звучит.

  - Варвар, Варвар, тебе срочно парня надо.

  - Ты мне массаж делать собрался или жизни учить?

  - И злая ты тоже от недотраха, да? - Егор ладонь прижал начавшуюся было подниматься девушку. - Все, спокойно, я понял.

  Полузакрыв от наслаждения глаза, Варя каждой клеточкой полыхающей от возбуждения кожи чувствовала прикосновения Егора. Скользящие по спине пальцы едва не вырывали стон блаженства. В какой-то момент, когда руки парня переместились в район копчика, Варя все же не выдержала. Тихо пискнув, она вцепилась зубами в подушку.

  - Что? - ладони замерли, как и сам Егор.

  - Ничего, я нечаянно.

  - Тут больно? - парень надавил пальцем чуть сильнее, отчего Варя опять укусила подушку.

  - Н-н-нет, наоборот.

  - Чего???

  - Прекрати, у меня там это...

  - Что это? - Егор чуть наклонился, разглядывая копчик. - Ух ты, у тебя трусики красные. Не дергайся, я же сказал, что чуть спущу брюки.

  - Убери руки.

  - Что такое?

  - У меня там...-Варя отчетливо сглотнула, выпалила. - Эрогенная зона у меня там, ясно?

  - Ооооо, - протянул Егор несколько озадаченно. - Что, прямо на копчике? - он не удержался и снова потрогал. Девушка тихо охнула, обернулась и прошипела:

  - Ты вроде собирался делать массаж, а не издеваться.

  - Нет, серьезно у тебя тут эрогенная точка?

  - Нет, блин, я прикалываюсь, - девушка отвернулась и не заметила с каким интересом, прямо таки с вдохновением Егор осмотрел подругу. Потом и не выдержал и опять потыкал пальцем, за что едва не получил ногой по затылку.

  - Ладно, продолжаем. Ты хоть предупреди где у тебя еще такие точки, чтобы я их не задел.

  - Я не знаю где они.

  - То есть?

  - То и есть.

  - Погоди ка, - Егор принялся поглаживать спину девушки мягкими массирующими движениями. - Ну вы же со Стасом не ежей в постели ловили.

  - Он их не нашел, - мрачно сообщила Варя. - Считай, что ты мне помог сделать открытие.

  - Ух ты! - Егор как-то примолк и некоторое время просто делал массаж. И дышал чуть учащенно. Варвара таинственно ухмылялась в полумрак.

  Следующее открытие они совершили минут через пять, когда Егор добрался до шеи. Зачем он принялся ее массировать так и осталось непонятным, ведь Варя жаловалась, что потянула нижнюю часть спины.

  - А-а-ах!

  - Опять нашел! - по-детски обрадовался Егор. Кажется, его начала увлекать новая игра: "найди эрогенные точки у своей подруги". - Где еще искать будем?

  - Прекрати-и-и! - прохныкала Варя. - А то я у тебя начну их искать.

  - Типа испугала, да?

  - О-о-ох!

  - Ухо, значит, тоже. А если второе?

  - Егор, прекрати-и-и!

  - Э, не так громко, а то про нас не то подумают.

  "Дебил, - возникла мысль, вынырнувшая из волны возбуждения. - А как это по твоему выглядит вообще?"

  - Если не прекратишь, я предупредила, что будет.

  - Спорим, у меня больше эрогенных точек, чем у тебя? И ты их все не найдешь.

  - Я не спорю, я знаю, что найду.

  Егор тут же плюхнулся рядом. Заложил руки за голову и скомандовал:

  - Ищи.

  Вот так и сказал. Словно поиск эрогенных точек у близкого друга было нормой.

  Варя нерешительно села, одергивая футболку. В происходящее верилось слабо. За стеной дрыхнут друзья, а рядом лежит Егор и практически требует от нее очень странных вещей. Девушка потерла руки, чувствуя как изнутри поднимается дрожь.

  Пальцами коснулась широкой груди, провела вниз, чувствуя короткие волоски. Второй рукой робко дотронулась до живота. В темноте не заметила как глаза у Егора стали почти черными. Зато уловила лихорадочный стук сердца, отдававший в руку. У нее у самой в ушах гремели барабаны, а горло то и дело перехватывало от волнения.

  "Ты ведь не обратишь сейчас все в шутку, иначе я тебя прибью!"

  Со Стасом у них такого не было. И Варя действовала по наитию, пробуждая в себе то, что изначально заложено женской природой: кокетство, лукавство и природное обояние. Она принялась гладить грудь, широкие плечи, живот, с интересом чувствуя как напрягаются под ладонями мышцы.

  - Варь, - Егор дернулся. - Черт, как у тебя получается?

  - Что?

  Парень выдохнул сквозь зубы, ощутив как девушка провела рукой по линии "боксерок".

  - Вот это. Нашла, зараза.

  - А так? - Варя чуть прищурилась и, набравшись наглости, наклонилась, чтобы быстро лизнуть соск парня. Егор тихо проматерился и дернулся так. Что скинул Варвару с себя. Та упала рядом, сама слегка ошарашенная тем, что натворила. А парень уже нависал, с интересом разглядывая ее лицо и круглые глаза. Словно увидел впервые в жизни.

  - Это был запрещенный прием, - у него даже голос изменился, стал на грани рыка.

  Варя открыла рот и закрыла, так как не смогла издать ни звука. Только изогнулась до боли в мышцах, когда Егор, наклонившись, повторил ее коварный прием.

  Кажется, они зашли далеко, слишком далеко, откуда уже нет обратного хода. И оба отчетливо это поняли в тот момент, когда футболка Вари валялась где-то на полу, равно как и брюки.

  Слишком удачно сложились все факторы: возбужденная Варя, ее коварные приемы, которые он почему-то ей позволил и самое главное - прячущийся на полу презерватив. Все это плюс отток крови из мозга в другое место сделали свое дело. И Егор ляпнул, продолжая прижимать Варвару к дивану:

  - Никогда раньше не занимался дружеским сексом.

  Судя по затуманенному взгляду девушки, она плохо понимала, что ей говорят. Только смотрела и явно ждала, пока ее поцелуют. Егор наклонился еще ниже, ловя ее дыхание, вздохнул и заскользил губами по шее.

  - Ты согласна?

  Ответ прозвучал таким же прерывистым шепотом:

  - Да.

  Только пообещай, - Егор чуть прикусил мочку уха, вызвав новый полувсхлип-полустон. - Пообещай, что не станешь меня избегать.

  - Да...

  - Ни за что, ясно?

  - Ммм... - только и смогла промычать Варя, которая до сих не могла поверить своему счастью.

  Она потом смутно вспоминала то, что произошло дальше. Помнила только, что горела и взрывалась, чтобы снова сложиться в единое целое и тянуться к тому, кто зажигал ее. Хватала Егора за волосы, гладила, касалась всего, чтобы запечатлеть в памяти каждую клеточку его тела. Едва сдерживала крики, порой до боли впиваясь зубами ему в плечо.

  Осознавание происшедшего возвращалось постепенно. Варя лежала, смотрела как постепенно светлеет за окном и чувствовала как рядом сидит Егор. Слегка ошарашенный, со встрепанным волосами и расцарапанной спиной.

  - Прости, - девушка приподнялась и подула на царапины. - Нечаянно.

  - Угу, - парень не обернулся. - Варь?

  - Что? - говорить было лень, двигаться тоже.

  - Ты обещала, что не станешь избегать меня.

  - Конечно, а в чем проблема?

  - А, черт! - Егор схватился руками за голову. - Я считал себя верным. Варвар, у меня же есть девушка.

  ***

  Первый порыв: встать, как следует врезать, а потом уйти. Варя даже дернулась в сторону Егора, но сдержалась практически невероятным усилием воли. Муки совести что ли заиграли?

  - Ты совсем уже? - голос у нее прозвучал на удивление спокойно, разве что с легким оттенком удивления.

  - В смысле прости, - спохватился парень. - Варвар, ты чего?

  - Я чего? - девушка уже почти слезла с кровати. Отчего то проснулась запоздалая стыдливость, и Варя прикрывалась простыней, одновременно пытаясь отыскать части своей одежды. Уходить отсюда немедленно, потому что выслушивать терзания по поводу девушки Егора она точно не собиралась.

  В голове еще не до конца оформилось произошедшее, поэтому Варя находилась в каком-то промежуточном состоянии растерянности, злости и радости. Как не лопнула от противоречивых чувств - непонятно.

  - Варвар! - а вот Егор, кажется, догадался о ее мыслях. И, потянувшись, подтащил девушку к себе поближе. Варя слабо отбрыкивалась, но в простыне подобные действия производить сложно.

  - Ты мне кое-что обещала, - он силой посадил ее себе на колени.

  - Что я тебе обещала? Слушать терзания по поводу твоей верности?

  - Варь, я тебя попросил дать слово, что ты меня не станешь избегать. Знаешь почему? Потому что знаю твой характер.

  - А теперь представь каково мне, лежать тут после секса и слушать твои стенания по поводу измены!

  - Прости, я правда в афиге, - Егор подергал девушку за прядь волос, усмехнулся. - Всегда считал себя верным, и если уж встречался с девушкой, то предпочитал спать только с ней. А ты за один раз доказала мне, что я ошибался.

  "Просто не с теми девушками ты встречался", - едва не сказала Варя. Желание удрать уже почти прошло. На смену ему появилось желание пойти и кое с кем разобраться. Так как начавший вновь думать мозг сопоставил кое-какие факты и малость озверел.

  - То есть, Егор, нашу дружбу ты терять не хочешь? - Варя постаралась не вкладывать во фразу слишком много сарказма. Парень замотал головой и уткнулся ей носом в плечо.

  - Нет, конечно, ты круче всех. Просто девушки порой слишком много психуют, а ты же свой чувак, да?

  Варя скрежетнула зубами.

  - Конечно, конечно.

  "Нет, душить не буду. Я за тебя замуж выйду, чтобы понял, кто есть кто".

  - Куда собралась? - Егор почувствовал как Варя завозилась, пытаясь выбраться.

  - Не сбегу, - успокоила она. - Мне надо.

  Путаясь в простыне, девушка вышла из комнаты, плотно закрыла дверь и на цыпочках прокралась в другую спальню.

  Лиза с Грегом дрыхли, открыв настежь окно и сбросив одно одеяло на пол. Блондинка во сне прижималась к парню, почти вскарабкалась на него, обхватив руками и ногами. А тот в свою очередь с видом собственника обнимал ее.

  Полюбовавшись минуту на идиллическую картину, Варя подкралась к кровати и пихнула Лизу в плечо.

  Блондинка подпрыгнула как испуганный заяц, встретивший в малине медведя. Ей как раз снился сон, как она лежит с Грегом и тут входит мама. Понятное дело, в голубых глазах, устремленных на подругу, плясала еще не до конца оформившаяся паника.

  - Ты что? - выдохнула Лизка. - У меня чуть сердце не выскочило.

  - Я что? - Варя попыталась упереть руки в бока, но простыня соскользнула и пришлось ее подхватывать. - Я то ничего, а вот вы охренели!

  Лиза подумала, оглядела подругу с ног до головы и вдруг просияла:

  - Неужели сработало?!

  - Я тебя убью! - прорычала Варя. - Я вас обоих придушу.

  - Грег! - Лизка принялась толкать друга. - Вставай немедленно, на нас тут бочку катят.

  - Нахваталась выражений, - Варя тоже толкнула Грегори. - Вставай, рожа хитрая, теперь я поняла, чего ты так лыбился вечером.

  Грегори отмахивался, отказывался просыпаться, пряча голову под подушку, а затем и вовсе выдал:

  - Групповуху не люблю, брысь отсюда.

  Варя почти рухнула на край постели и с каким-то отчаянием уставилась на подругу. Грегори продолжал притворяться спящим, только кончики ушей шевелились от сдержанного любопытства.

  - Да не переживай ты, - Лизка старалась говорить шепотом. - Сама же об этом думала.

  - Только я не думала, что он после всего внезапно станет о своей девушке вспоминать.

  - Вот идиот, - Лизка потерла кончик носа, покосилась на Грега и, приблизив губы к уху подруги, прошептала:

  - Тебе то хоть понравилось?

  - Да, да, - решил проснуться парень. - Тебе понравилось?

  - Вы...вы... - Варя заикалась как на выступлении перед тысячей зрителей. - Идите вы!

  Она гордой поступью, стараясь не наступать на край простыни, дошла до двери и вышла.

  - Нормально, да? - Грегори перевернулся на спину. - Куколка, я думал, она благодарить нас пришла.

  - Не знаю, по-моему, она расстроена. Ты же говорил, что у него с той Варей ничего серьезного.

  - Ничего, - подтвердил Грег. - Готовь подписаться под каждым словом. Просто кое-кто решил поиграть в верность.

  - Поиграть? Для тебя это игра?

  - Что именно?

  - Вер-р-рность, - прорычала Лизавета. При этом она старательно отгоняла образ Максима. - Игрушечки, да?

  - Началось! - парень ухватил Лизку за локоть и резко придвинул ее к себе. Пришлось Лизке упереться руками ему в грудь и сердито засверкать голубыми глазищами:

  - Я сейчас говорил про Егора, а не про себя. Хватит уже цепляться к словам, хорошо? Достала если честно все время цепляться к фразам.

  - Я тебя достала? - Лизка ощутила привычный уже прилив воинственности. - А чего ж тогда лапы распускаешь, а? Сам брякнул, а теперь все на меня переводишь?

  Грег прищурился и потянул Лизку еще ниже, заставляя почти коснуться губами его губ. Прошептал с угрожающим оттенком:

  - Не беси меня, а то отшлепаю.

  - Шлепалки не хватит, - Лизка за словом в карман не лезла.

  - Началось, - Грег отпустил девушку. - Ты учти, я парень верный, но и от девушки того же требую.

  - А мне про тебя другое говорили.

  Палец уткнулся прямо ей в лоб.

  - А мне пофиг, что там тебе и кто говорил. Мы с тобой сейчас вместе и я требую честности. И сам тебе не вру.

  - Я тоже.

  - Охотно верю, - Грег ухмыльнулся. - Шесть утра, куколка, давай еще поспим. У тебя удивительная способность выводить меня за секунды.

  - Нервишки подлечи себе, малыш, - Лизка привычно устроилась у парня под боком, с блаженным вздохом закинула на него ногу. - Меня не кантовать.

  - Конечно, конечно, - Грегу отчаянно хотелось спать, поэтому через пару минут он уже засопел. Лизка, впрочем, тоже. Ее совесть никогда не мучила. И фраза Грега про верность лишь рассмешила. Да захоти она уйти, то ушла бы сразу и навсегда.

  Перед сонным взором на миг всплыло лицо Макса. Девушка отмахнулась от него. Мама уже несколько дней ненавязчиво пыталась узнать как ей новый знакомый. Лизка так же ненавязчиво ускользала от разговора, так как сама еще ничего не поняла. Но встречаться с ним побаивалась после происшествия на мотокроссе. Людей "под кайфом" девушка не любила и не понимала, тем более таких, которые с такой легкостью подставляют остальных.

  Ехать по проспекту с такой скоростью! Девушка в полусне аж поежилась, почувствовала, как рука Грега обняла ее чуть крепче и расслабилась. Вот здесь она в безопасности.

  А в соседней комнате Варя делала вид, что спит и прислушивалась к дыханию Егора. Вот он точно заснул, откатившись в противоположный конец дивана. Причем вначале вроде попытался ее обнять, а потом отполз. Девушка вздохнула и попыталась натянуть простыню на плечо, так как с утра в комнате стало прохладно. Егор, не просыпаясь, потянул в ответ и укрылся почти с головой. Варя дернула сильнее, отвоевала кусок и кое-как укрылась. Отлично, у нее уже постель отбирают.

  Сна не было ни в одном глазу, пусть их и нещадно щипало после бессонной ночи. Глядя на розовеющую стену, напротив окна, девушка размышляла о том, что будет дальше.

  Пока прятаться она не будет. Егор не поймет и не оценит. Надо продолжать общаться, тем более скоро, совсем скоро поездка на море, а там она постарается стать ему еще ближе. Правда, секса постарается избежать, хотя бы до тех пор, пока не узнает, что Егор расстался с "той" Варей.

  Совесть его, видите ли, начала мучить! Варвара мысленно фыркнула. А то, что она испытала в тот момент, об этом парень не подумал. Ну да, по его мнению, они классные друзья и не должны испытывать ревность. А она ревнует, черт побери! И на стенку готова лезть от понимания, что фактически Егор встречается с другой девушкой. И, судя по всему, расставаться не планирует в ближайшее время.

  Ну почему мужчины такие странные? Почему Егор встречается с девушкой, хотя честно признается, что не любит ее и не планирует серьезных отношений. А какие они у него сейчас?! Что для него серьезно?

  И самое главное: как его заставить посмотреть на нее другими глазами?

  Пока Варвара лежала и думала, то как-то незаметно подкрался сон и унес ее проблемы с собой. Ненадолго, часа на два, потому что потом ее разбудили сообщением, что пора вставать и ехать по домам, собираться на озеро.

  Егор вел себя как обычно, Тигран с Грегом и Лизкой тоже делали вид, что ничего не произошло. Хотя насчет Тиграна Варя почти была уверена, что именно он и правда ничего не слышал. Так как обладал способностью вырубаться, едва коснувшись головой подушки и не просыпаться до самого утра.

  Тем не менее, девушка нервничала. Недосыпание, попытки осознать случившееся и рассеянность не играли на руку при катание по воде. Варя еще никогда так часто не падала.

  Зато Егор рассекал воду на новенькой доске, под новым парусом. Весь напружиненный, чуть отклонившийся для лучшего равновесия. С растрепанными мокрыми волосами и в ярком гидрокостюме - парень буквально просился на обложку какого-нибудь спортивного журнала. Плещущаяся в воде Варя особенно остро осознавала как ей далеко до такого мастерства. Ну и ладно, рано или поздно она его догонит, перегонит и так далее. Такие мысли побуждали девушку вскарабкиваться обратно на доску, хвататься за гик и снова ловить ветер. Если она попытается перегнать Егора на воде, то, может быть, это случиться и в жизни. Чтобы потом уже он в свою очередь догонял ее.

Глава 24

Прошла неделя, и до отъезда осталось всего три дня. Вместе с ожиданием поездки к Варваре вернулась кусачая ревность по поводу девушки Егора. Она вернулась. Егор, правда, как-то особо не спешил с ней увидеться. Он все свободное время уделял своей новой доске и парусу. Едва ли не ворковал над ними с заботливостью мамаши-наседки. И старался как можно больше времени проводить на озере. Варю таскал с собой, заявив, что до моря она должна научиться падать как можно меньше, а то в последнее время совсем уже плохо катается. Девушка проглотила фразу о том, что в ее падениях виноват сам Егор. Нечего носиться по воде рядом с ней! У нее тогда сразу концентрация рассеивается и внимание притупляется.

  - А ты чего с девушкой до сих пор не встретился? - поинтересовалась Варвара за день до отъезда. Они с Егором сидели на берегу озера, в пяти километрах от города. Над головой качались ветки деревьев, блестела на солнце вода, а песок мягко обжигал ноги. Парень возился со своим парусом и что-то ворчал под нос. На вопрос Вари лишь мотнул головой:

  - Встретился я, вчера прогулялись немного. Да блин она сейчас у предков живет, несколько напряжно стало.

  - С родителями бы познакомился, - коварно предложила девушка, уже зная, какая последует реакция.

  - С ума сошла? Оно мне надо вообще? - Егор встал с колен, отряхнулся от прилипшего песка. - Все, хватит на сегодня. Сереге доску закидываем и по домам?

  - Угу, - Варя пыталась натянуть шорты, смешно балансируя на одной ноге. Егор косился на девушку, косился, потом предложил:

  - Поехали ко мне? У меня родители сегодня на даче.

  - Ага, мои тоже, - Варя стянула еще влажные волосы в хвост. - Мне вещи надо собирать, так что я домой.

  - Завтра еще целый день будет. Поехали, а?

  Девушка решила, что у нее отлично выходит разыгрывать из себя дурочку:

  - Да что делать у тебя? Я к тому же устала, в душ хочу.

  - Ну так мы вместе в душ сходим, - голос у Егора стал вкрадчивым, отчего внутри у девушки все сжалось от предвкушения.

  Но нет!

  - Увы, мой друг, мне надо собираться, да и тебе тоже, - Варя незаметно увернулась от рук парня, хлопнула его по плечу. - Так что вези меня домой. И нет, я не передумаю, потому что уезжаем мы послезавтра утром, а у меня вообще ничего не собрано. И да, тебе кстати со своей девушкой перед отъездом увидеться не надо? Все же на три недели уезжаем.

  - Три недели, - протянул Егор. Его явно посетили какие-то приятные мысли, потому что на лице у него вдруг засияла довольная ухмылка. - Ну да, целых три недели на море. Ладно, Варвар, поехали. Ты права, мне самому еще тоже собираться надо.

  Девушке даже немного обидно стало. В глубине души она надеялась, что Егор станет уговаривать, попытается обольстить, но никак не сдастся вот так быстро.

  Откуда ж она знала, что парень в уме уже построил логическую цепочку: "море - пляж-домик-Варя".

  ***

  Сам отъезд Варя запомнила как нечто лихорадочное и суматошное. Поезд уходил в семь одиннадцать, встали в пять утра, отчего Варя долго и протяжно зевала, пока папа не обозвал ее крокодилом. А мама налила кофе и велела быстрее завтракать. Сестренка благополучно спала, она еще накануне вечером пожелала легкой дороги и симпатичных парней на пляже.

  Спать расхотелось, когда до сонного мозга дошло, что совсем уже скоро придется двое суток провести в изолированном помещении вместе с Егором. Причем у них даже места оказались рядом: две нижние полки. Тут Варя разволновалась, проснулась, облилась кофе, который к счастью успел остыть, и удрала переодеваться. Следом за ней ускакала собака, что-то уронила по дороге, мама поспешила посмотреть, что именно. А папа, сообщив, что у них уже с утра сплошной дурдом, отправился одеваться.

  В шесть утра на улице еще стояла прохлада, и Варины ноги в коротких шортах моментально покрылись пупырышками. Пришлось нырять в машину и сидеть там. Зато взбодрилась, а внутри появилось то чувство, какое возникает у всех уезжающих отдыхать. Смест возбуждения пополам с волнением и "замиранием" глубоко в животе.

  "Замирание" усилилось, когда приехали на вокзал и в толпе провожающих и уезжающих Варя заметила мелькнувшую черную шевелюру.

  Егор стоял, судя по всему, с папой и внимательно слушал все, что он говорит. Но при этом сохранял на лице несколько скучающее и рассеянное выражение, какое бывает у людей, уже далеких мыслями от мест, где они находятся. Глядя на парня, Варя могла поспорить, что сейчас он уже прикидывает как будет гонять по воде на новой доске, под новым парусом.

  После многочисленных просьб не заплывать далеко, не кормить акул, не ходить по ночам, не загорать в полдень, после поцелуев и обьятий, все путешественники, наконец-то, загрузились в вагон и прилипли к стеклам.

  - Я вот уже взрослая, - Света стояла в коридоре и махала родителям рукой. - Замуж вон собираюсь, а все равно как уезжаю так чувствую себя мелкой и глупой.

  - Та же фигня, - Варя расплющила нос о толстое стекло. Мама с перрона делала какие то странные жесты руками, судя по-всему, просила много не плавать и не есть немытые фрукты.

  - Так и школьником себя почувствовать недолго.

  - В школе я только с предками ездила, так что там подобного не было.

  По коридору прошел Егор, довольный и лохматый.

  - Где там ваши чемоданы?

  Девушки, не оборачиваясь ткнули себе за спину.

  - Вы куда столько набрали?! - заорал парень. - На вас двоих пять сумок! Охренели, девушки?

  - Закройся, - отрезала Света. - Мои сумки Тигран затолкает, и Варины тоже. Он хотя бы молчит.

  - Правильно, у него язык от возмущения небось отказал, - Егор с ворчанием поднял полки, запихнул под них сумки. Свой багаж засунул на третью полку и уселся.

  - Идемте сюда.

  - Ты не хочешь помахать своему папе?

  - Зачем? Он уже на работу уехал.

  - Вообще-то нет, - Варя постучала по стеклу. - Он тут стоит.

  - Вот блин, - Егор выудил из кармана мобильник. - Алло, пап, ты чего не уходишь? Сам же говорил, что спешишь. Да нормально все, расслабься. Позвоню я позвоню, иди давай уже. И маме позвоню. Все, пока.

  В семь часов одиннадцать минут поезд дрогнул, подумал немного и медленно, словно нехотя, тронулся вперед. По бокам так же неторопливо поползли многочисленные шпалы, отполированные до блеска, какие-то сараи, склады, вагоны.

  Поезд набирал ход, будто пытался вырваться из городских оков и выскочить на свободу в поле.

  Вся компания собралась в одном плацкартном отсеке и шумно обсуждали, что будут делать когда приедут. Созвонились с Серегой, который еще с двумя людьми выехал в пять утра на машине. Потом решили поесть. И поболтать. И поржать. Жизнь в тесном пространстве вагона наладилась, на время стала привычной. И уже не обращали внимание на хлопавшую дверь тамбура, на бегающих детей и крики тех, кто торговал всякой всячиной.

  Единственное, что слегка напрягало Варю: она не могла толком спать в поезде. Уже и свет погасили, и все друзья угомонились, а девушка все лежала и играла на телефоне, пытаясь хоть так прогнать бессонницу. Егор дрых на соседней полке, с маской на глазах и затычками в ушах. Варя смотрела на него, смотрела, потом не выдержала. Душа требовала свершить над парнем маленькую месть за бесчиленное количество уничтоженных нервных клеток.

  Девушка пожертвовала повязкой на голову, в сумке нашлась гелевая ручка, ткань у маски на глазах Егора оказалась мягкой. В общем, через полчаса Варя, отведя душу, спала как младенец. А парня утром ожидал сюрприз: розовые ленточки на берушах и надпись на маске "Не кантовать".

  ***

  Первое, что ощутила Варвара, стоя на подножке опостылевшего и душного вагона - запах моря. Нет, она понимала, что до побережья еще предстоит ехать на атвобусе, но все равно нос упрямо твердил, что морской запах есть. Варя со своим обонянием не спорила. В любом случае, в Симферополе дышалось совсем не так, как дома. Здесь все пропахло югом, теплым и одновременно свежим, с фруктовым привкусом и ощущением праздника.

  - Сумки давай, - спрыгнувший еще раньше Егор, смотрел на Варвара несколько обиженно. Все никак не мог забыть невинную шутку с ленточками. Он то решил отоспаться, потому и не заметил, как проснувшиеся друзья решили добавить от себя к розыгрышу Вари. И Егор, проснувшись и стащив маску, вначале увидел надпись, потом заметил, как пробегавший мимо ребенок заорал и удрал к матери. Заинтересовавшись, парень схватил лежавшее на столе Варино зеркальце и посмотрел в него.

  После чего озверевшее чудище, раскрашенное помадой и тенями, с ленточками в ушах и лаком на ногтях, нависло над извивающейся от хохота Варварой и принялось изрыгать угрозы. От остальных помощи было мало: они ржали на соседних полках.

  - Держи, - Варя протянула ему по очереди весь свой багаж. Потом спрыгнула и проговорила:

  - Ты все еще дуешься?

  - Нет, что ты, я просто тебе отомщу и забуду, - Егор потрепал подругу по плечу. - Ну что, сумки в зубы и вперед?

  Стараясь не терять друг друга из виду, путешественники гуськом стали пробираться сквозь толпу к выходу с вокзала. Там их уже встречал Сергей, приехавший еще в прошлый вечер.

  - Ну и жара, - бледная от природы кожа Светы вскоре стала красной. Руслан не выдержал и побрызгал на невесту водой из бутылки, за что получил благодарный взгляд.

  - Возле моря легче будет, - Егор тащил на спине рюкзак, а в каждой руке еще покачивалось по сумке. - Вон Серега, за мной!

  Варя обогнула веселую компанию туристов, едва не протаранила парочку неформалов, переступила через кошку и едва не потеряла компанию из вида.

  - Варвар!

  Они стояли возле белого микроавтобуса с чуть тонированными стеклами. Серега уже принимал у парней багаж, а Света залезала в салон. Варя последовала ее примеру.

  - Ооо, - она буквально растеклась по сидению. - Какой кайф, я о кондиционере два дня мечтала.

  - И я, - Света в такой же позе замерла через проход. - Серега, ты просто чудо.

  - Это я чудо, - Руслан устроился рядом с девушкой. - Ну что, полегче?

  Света кивнула и устроила голову на плече у жениха.

  - Жрать хочу, - Егор забрался самым последним, плюхнулся рядом с Варей. Та завозилась, пытаясь отодвинуться, так как от парня шел жар, как от небольшого солнца.

  Дорога запомнилась как гигантский серпантин между зелеными, а порой и несколько лысыми скалами. Варя смотрела в окно и почти визжала от счастья. Она здесь! На море! И вместе с Егором! У них целых три недели для того, чтобы от души накататься!

  Сама база находилась в нескольких километрах от Ялты, на берегу Черного моря. Ряд деревянных домов, окнами на берег, несколько пляжных зонтов, шезлонги, мелкий песок и морской запах. А вокруг море и горы. У Вари даже голова слегка закружилась, когда она увидела все это великолепие.

  - До Ялты можно доехать за полчаса, - объяснил Серега. - С паспортами вон в тот домик, вам дадут ключи от номеров. Завтрак включен, обед и ужин будем сами готовить. Здесь неподалеку стоит лагерь скалолазов, там даже наши земляки есть. Веселые ребята.

  - Ну ты быстрый, - протянул Тигран. - Все уже успел разузнать. А Володя с Михой где?

  - В Ялту с утра их забросил, обещали к вечеру вернуться.

  Устраивались в домиках весело и суматошно. Каждый дом состоял из двух комнат, небольшой кухни и широкой открытой веранды. В спальнях обнаружились по одной двуспальной кровати, столик, узкий шкаф и древний телевизор. На кухне приютился холодильник, микроволновка, двухконфорочная плита и стол. В нескольких шкафчиках обнаружились специи, соль и посуда.

  - Варя, - на кухню заглянула Света. - Ой какие окна большие, класс! Слушай, Варь, нас ведь с тобой вместе поселили?

  - Мне уже твой тон не нравится.

  - Ну просто Руслан с Егором в соседней комнате жить собираются...

  - Света, я понимаю, что у тебя тут жених, а Егора ты куда прикажешь деть?

  Девушка скорчила жалобную рожицу и похлопала ресницами. Варя все поняла:

  - Обалдела? С какого фига я его к нам пущу?

  - Давай ему раскладушку достанем, а?

  - У тебя жара мозги перегрела? С какой радости Егор откажется от кровати в пользу скрипучей фигни?

  - А он уже согласился.

  Теперь уже настала очередь Вари хлопать глазами и удивляться:

  - Согласился?!

  - Ну да, сказал, что не против, если ты разрешишь.

  - Ощущение, что где-то меня поимели, - пожаловалась девушка.- Черт с вами. А его подружка ревновать не будет? Она ж твоя знакомая.

  Света фыркнула:

  - Я ее предупреждала, чтобы она не рассчитывала на долгие отношения с нашим Егоркой. Он уже начинает ее избегать.

  - Ясно. Ладно, тащите вашу раскладушку. А она в туалете не поместится?

  - Варя!

  - Что? Я просто спросила. Там ведь прохладнее всего, может, Егорке бы понравилось.

  - Егорке бы не понравилось, - тонким голоском передразнил девушку парень. Он как раз проходил мимо кухни с раскладушкой наперевес. Та покачивалась и мерзко скрипела.

  - Господи, да он мне спать не даст!

  Егор подарил самую широкую, самую мерзкую и похотливую улыбку, на которую он только был способен. Варя прикусила язык, сообразив, что ее жалобу можно воспринять двусмысленно. И тут же на себя разозлилась: может, хватит уже? Пусть спит себе на скрипучей гадости, она позаимствует у него беруши и никто и ничто не будет ее отвлекать от сна.

  Главное не замечать, как в груди разливается тепло, а взгляд сам собой пытается отыскать черноволосую макушку. Ну а мысли то и дело возвращаются к той ночи в квартире Тиграна. Ну Грегори! Варя так и не поняла, что больше она хочет сделать с приятелем: прибить его или расцеловать. Потому что после ночи с Егором она окончательно утвердилась в мысли: он - ее мужчина. Теперь не только по духу, но и по телу. Потому что Стас с ней такого не делал, и на него она так не реагировала.

  Ну ничего, Варя направилась в комнату, им тут три недели вместе жить. Посмотрим, как выдержит Егор со своей теорией гормонов и химических реакций. Как все это не называй, а оно было и остается любовью. И почему-то в глубине души Варе казалось, что парень уже словил подобный вирус, просто его искусственно привитый иммунитет пока пытается сопротивляться.

  И вообще, находится с друзьями на море, в подобной обстановке, настолько великолепно, что все проблемы отходят на задний план.

  Кататься пошли в первый же день, перекусив и кое-как разложив вещи. Натягивая гидрокостюм, Варя оглядывалась и всем телом впитывала в себя тепло, морской воздух и витающую в воздухе радость.

  Вокруг кипела молодежная жизнь. Десять домиков базы оказались забиты виндсерфингистами и несколькими скалолазами. Они в основном обитали дальше, возле больших скал, где стоял основной их лагерь.

  Девушка завязала волосы в хвост и пошла к своей доске, которую Серега уже спустил на воду. Неподалеку Егор едва ли не ворковал над своим парусом. Руслан со Светой и Тиграном уже резвились на воде.

  В море даже падать оказалось приятнее. Так, во всяком случае, показалось Варе. И ветер здесь дул другой, более мягкий, с соленым привкусом и оттенком летнего счастья. Девушка и сама не заметила, как ухватилась за гик и понеслась по воде, ловко держа равновесие. А вокруг нее так же порхали разноцветные большие паруса. Где-то среди них Егор. Варя не пыталась его найти, полностью захваченная катанием. Поймать ветер, чуть наклониться для выравнивания равновесия, сильнее сжать пальцы, чтобы удержать парус, моргнуть, стряхивая морские капли с ресниц. И мчаться вперед.

  Время потерялось. Выползая на берег, Варя только теперь поняла, что каталась она долго: ноги гудели, как и руки, а в ушах до сих пор не хотел утихать шум ветра. Кое-как стащив гидрокостюм, девушка рухнула на коврик и раскинула в стороны руки и ноги. По телу медленно, словно нехотя, разливалась приятная усталость. Жарило солнце, но здесь, в тени большого зонта, держалась относительная прохлада.

  - Хороша водичка! - Света сидела неподалеку и расчесывала волосы. - Нет, ты посмотри сколько вокруг народа! Блин, а парни то какие!

  - У тебя Руслан.

  - Я знаю, но смотреть то можно, - Света проводила взглядом гибкого худощавого парня в ярких шортах и с пучком дред на макушке. Варя даже не взглянула на него: она выискивала взглядом Егора.

  Тот нашелся спустя минут десять: вышел на берег и потянулся так, что у Вари едва не закапали слюни от восторга.

  И не у нее одной. Несколько девушек с интересом стали коситься на загорелого мощного брюнета в обтягивающем гидрокостюма. А тот спокойно направился к Варе и Свете.

  - Кайф! - гидрокостюм полетел в компанию к Вариному, а сам Егор уселся рядом с девушкой. - Народ, может, сегодня вечером по Коктебелю прогуляемся?

  - Может, прогуляемся. Кстати, спасибо, что проникся ситуацией, я тебе должна.

  Парень отмахнулся:

  - Светик, расслабься.

  - Да, да, Свет, расслабься, - подхватила Варя. - Он же у нас йог, привык спать на ржавом и скрипучем.

  Егор чуть сдвинул на нос солнечные очки. Варе аж не по себе стало от его взгляда: там таилось обещание скорой расправы.

  - Кто-то сейчас договориться.

  - А ты лежи, - посоветовала девушка. - На песочке удобнее, чем на твоей раскладушке. Но я добрая, могу выделить вторую подушку. И кусочек пола.

  Егор чуть приподнялся, оперевшись о локти:

  - Помнится, ты уже в поезде слегка оборзела, подруга. Сама ж напрашиваешься.

  - В поезде ты мило смотрелся. Тебе розовый идет, кстати, - Варя начала вставать. - Сразу цвет лица улучшается и...

  Договорить она не успела: пришлось вскакивать и спасаться бегством от жаждущего мести парня.

  Егор бегал быстрее. А Варя к тому же запуталась в песке и чуть не упала. Ее подхватили буквально на лету.

  Девушка решила. что неоригинальный Егор сейчас потащит ее в воду, где попытается притопить. Но она ошибалась: у парня не нее оказались совсем другие планы.

  Егор аккуратненько уложил ее животом на песок, сам уселся сверху, придавив ноги. Руки, конечно, завел за спину, лишив девушку сопротивления. Теперь Варя могла только вертеть головой, отплевываться от песка и грозить всевозможными карами.

  - Провинилась два раза, - сообщил Егор. - Так что пощады не жди.

  - Я убью тебя! - зарычала девушка. Многочисленные зрители или улыбались или просто не обращали внимания. Подумаешь, парочка дурачится.

  Егор поднял руку, прищурился, словно прицеливался, а потом не сильно, но от души отшлепал Варю.

  Та на время перестала сыпать угрозами. Просто вытаращила глаза и несколько секунд не верила в происходящее. Потом заорала и заизвивалась так, что Егор решил прекратить экзекуцию и помчался спасаться к морю.

  - Стой, гаденыш! - конечно, Варя последовала за ним. Увы, в воде догнать наглеца не получилось - Егор плавал как рыба. Так что на берег девушка вылезла злая и неудовлетворенная. Кинула ракушкой в выходящего следом парня.

  - Ну хватит, Варвар, мы квиты.

  - Ты совсем уже охренел!

  - Нет, я просто тебя наказал, как и обещал, кстати.

  - Девушек так своих наказывай, - рявкнула Варя, после чего продемонстрировала неприличный жест и побрела вдоль пляжа, к небольшой рощице, за которой начинались скалы.

  Полусухие высокие тростники между редкими кривыми деревцами чуть шуршали от малейшего ветерка. Трава здесь в основном выгорела, в ней отчаянно орали цикады. Судя по звуку, размером со слона. Варя потопталась, но гулять по траве не решилась, помня предостережения мамы о каракуртах.

  А потом она услышала слишком сильное шуршание в тростниках, где-то впереди. Насторожилась, даже немного попятилась. Но детский голос смыл настороженность. Прыгая по траве, чтобы злобные каракурты не успели проследить ее траекторию, Варя добралась до источника звука.

  В зарослях тростника ей открылась умилительная картина. Девочка лет трех - в светло-песочном костюмчике, светловолосая и зеленоглазая - упоенно рылась в песке обломкой сухой ветки. Никого из взрослых поблизости не наблюдалось.

  - Привет, - Варя опустилась на корточки. - Ты тут одна?

  - Мы играем в прятки, - последовал ответ.

  - "Мы" - это кто?

  - Я и дядя Влад. Он сказал, что будет считать до ста, а я спрячусь, - тут ребенок отвлекся от ямки в песке и посмотрел на озадаченную Варю. - Ты тоже от него прячешься?

  - Мгм, угум-с, - промычала девушка, уже начиная догадываться о ситуации. Некий разгильдяй "дядя Влад", очевидно, каким-то образом потер