КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 372029 томов
Объем библиотеки - 448 Гб.
Всего авторов - 157812
Пользователей - 83228
Загрузка...

Впечатления

Настя Вол. про Алферьева: Сбежавшая игрушка (Любовная фантастика)

Хороший женский роман. Человек, работавший с текстом (автор или редактор), дружит с "магией слова" - читается легко, текст не "царапает". Повествование ведется от лица ГГ, поэтому мужчинам, наверное, книга может и не понравиться. Категорически противопоказана "прыщавым" юнцам - здесь нет драк, сражений, порно.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Foggycat про Лабунский: Зима стальных метелей (Альтернативная история)

"Солдату ведь немного надо — дай ему на мертвого врага посмотреть, и он умрет счастливым" - это что-то из советского агитпрома, так может думать тот, кто никогда не воевал. Поверь, Станислав, посмотреть на убитого врага хочется в самую последнюю очередь...Могу воспринимать это, как стёб......книгу ещё не прочитал, первое впечатление...
"Повезло, пошли Львов освобождать" - от кого вы пошли освобождать Львов, который жил лучше, чем любой город России??? я так понимаю, от жителей Львова, коих в 39 году пачками отправляли в Западную Сибирь, а то и дальше...по сто человек в каждую деревню...
Некоторые здешние товарищи, которые мне не товарищи, уверяют в том, что Лабунский демократ и им страшный враг, а не брат...Если бы они могли посмотреть на всё со стороны, то несомненно заметили бы...разницы нет...Успокойтесь, товарищ Лабунский истинный Сталин под демократическим соусом...с учётом ошибок прошлого...Хи ))) ...с расстановой читаю дальше...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Summer про Шаров: S-T-I-K-S. Баньши (СИ) (Боевая фантастика)

Продолжение "Машиниста", ещё хуже оригинала, чуть не стошнило. Дочитать не смог, пролистал мельком. Мери Сью встречает Марти Стю, скребберы жалобно пищат от ужаса и бьются головой об стену, выпив яду...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Гекк про Анисимов: За день до послезавтра (Боевая фантастика)

Такое забавное чтиво с на редкость бессвязным патриотическим уклоном. Вроде бы автор и не дурак, четко понимает, что за деньги и власть Путина и Медведева будут воевать только их охранники и Лавров с Рогозиным. А с другой стороны ему хочется, чтобы люди встали на защиту Руси все как один. Определился бы уж, что ли. Все сюжетные линии замечательны своим кретинизмом, то ли врожденным, то ли приобретенным. Ну, кто в армии служил, тот в цирк не ходит, после замполитов (офицеров-наставников) клоуны не смешат. Шпиона готовили, готовили, а он сразу попался. Пограничников всех сразу танками задавили. НАТО на Калининград напало. Еще бы понять – зачем? Смешная книжка не о чем. Не читать.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Summer про Шаров: S-T-I-K-S. Машинист (СИ) (Боевая фантастика)

Да, это S.T.I.K.S. И плюсов больше нет. То, что ГГ - Марти Стю, который музыкальный синтезатор в кустах нашел, ещё как-то можно простить. А ужасающую краткость рассказа нет. Это какое-то предисловие от нормального романа. Размах - на фунт стерлингов, а текста - на пенни...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Гекк про Бешанов: Танковый погром 1941 года. В авторской редакции (История)

Так сколько танков было у товарища Сталина?
Здесь уже простая арифметика — 25 866. Понятно, что часть из них была потеряна во время освободительных походов, в Финляндии и на Халхин-Голе, вышла из строя в процессе эксплуатации. Тем не менее на 22 июня 1941 года, по официально подтвержденным данным, в наличии имелось 22 600 танков. Кроме этого, в составе РККА было более 5000 бронеавтомобилей, в том числе 3258 средних, вооруженных 45-мм пушкой.

Вот такие цифры...

Как они скрепколюбам не нравятся. Простые правдивые цифры...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
котБасилио про Романовская: Брачный контракт на смерть (Фэнтези)

Замените обложку!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

Яркая звезда любви (fb2)

файл не оценён - Яркая звезда любви 719K, 379с. (скачать fb2) - Карен Бейль

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Карен Бейль Яркая звезда любви

Глава 1

Ни разу за пятнадцать лет своей жизни Сандрин не видела свою мать столь красивой. Проливающая Слезы торжественно и гордо стояла среди своего племени Черноногих. Она возносила благодарственную молитву солнцу. Сандрин гордилась своей матерью. Зимой Маленький Медведь лежал раненый и умирал, и солнце глядело на него с жалостью — и исцелило его, потому что ее мать храбро предложила себя в качестве целительницы и обещала принять участие в Танце Солнца. Маленький Медведь тоже дал клятву солнцу: он проявит смелость и подвергнет себя испытанию в этом танце.

Было уже начало лета, и все поселение готовилось к торжествам. Мать Сандрин особенно тщательно готовилась, чтобы каждая деталь церемонии была совершенна. Сначала мать должна была пройти период испытаний. За это время буквально каждый из племени мог поставить под сомнение годность Проливающей Слезы для этой роли, поскольку лишь женщина абсолютно честная и верная своему мужу может предстать перед солнцем, чистая и могущественная. Но никто не вышел и не сказал ни одного слова против. Сандрин не сомневалась, что так и будет. Все племя уважало ее мать. Проливающая Слезы была известна своим умением исцелять людей, своим добрым и преданным сердцем. Ее мужа. Люка Ренара, люди тоже уважали. Они гордились теми вещами, которыми снабжала их фактория, или, проще, лавка белого человека; любили его за добрый характер; им нравилось, что он приносил им новости из мира белых людей.

После того как племя снова собралось после охоты на буйволов, родные Проливающей Слезы собрали буйволиные языки, которые должны были быть использованы во время торжеств. Целительница прошлого года подняла один язык и воззвала к солнцу, клянясь в верности своему мужу. Другие женщины произнесли такие же клятвы. Языки были разрезаны, высушены; затем их разложили по специальным горшкам в жилище целительницы. Церемония должна была продолжаться четыре дня.

В первый день ритуальных действ Проливающая Слезы начала поститься. Каждый раз, когда племя пускалось в дорогу, она шла впереди. Ее лошадь тянула повозку, на которой лежали принадлежности для Танца Солнца и стояли горшочки со священными языками. В каждый из четырех дней муж Проливающей Слезы и ее отец очищались в парильне, построенной из сотни ив. На четвертый день люди последовали за Проливающей Слезы, чтобы присутствовать при обряде очищения; Сандрин тоже стояла и смотрела на мать.

На заре натянули брезентовый навес — он лежал на балках, которые поддерживали рогатины. Каждая семья воздвигала свой собственный навес вокруг главной хижины.

Целительница прошлого года, ее помощники, муж стояли все вместе рядом с Проливающей Слезы внутри хижины. Сверток с ритуальными принадлежностями положили на землю и аккуратно развернули. Все молчали и внимательно слушали, как целительница молилась. Но вот она закончила молитвы и передала своим помощникам платье и накидку из шкуры лося, головной убор из шкуры буйвола и, наконец, священную палку для копания. Головной убор, одежда и палка были священными предметами, или — узлом.

Церемония продолжалась. Отца Сандрин стали разукрашивать углем; на груди нарисовали полумесяц, на спине — диск солнца, на щеках — линии, означающие солнечных собак. Этими линиями разрисовали также подбородок и лоб. Сандрин заметила, как на лице отца промелькнуло скептическое выражение, но он позволил довести обряд до конца. Отец не разделял верований Черноногих, но знал, что это важно для ее матери.

Пока раскрашивали отца Сандрин, у дверей хижины соорудили алтарь. Небольшую площадку очистили от травы и утрамбовали. На ровной поверхности появились символические знаки-молитвы. Была рассказана история о Лице со Шрамом — легендарном герое Черноногих. В ней говорилось, что Лицо со Шрамом был излечен во время посещения солнца. Но вот историю рассказали до конца и алтарь разрушили, словно солнце стерло с лица героя уродливый шрам.

Затем дедушка Сандрин, Ночное Солнце, повел людей от хижины, произнося на ходу молитвы. Все прошли к открытому месту, к западу от хижины целительницы. Сандрин видела, как туда же потянулись больные — дети и взрослые — в надежде получить благословение святых. В их руках были дары — различные предметы одежды. Мужчины передали их Ночному Солнцу, а женщины и дети — Проливающей Слезы. Она помолилась за каждого пришедшего.

Сандрин тоже преклонила колена рядом с другими женщинами, подняла свой горшочек и открыла его. Взяла в руки кусочек сушеного языка буйвола и повернулась лицом к солнцу, молясь за благополучие всех окружавших ее людей.

Настало время достроить хижину целительницы. Мужчины расстелили на земле шкуру буйвола, которую предстояло натянуть на жерди. Несколько воинов вышли вперед. Сандрин улыбнулась, увидев Штормовое Облако, брата ее подруги Рыжей Оленихи. За последнее время он так преисполнился сознанием собственной мужественности, таким важным стал! Штормовое Облако высоко поднял свой нож и рассказал о четырех самых главных своих подвигах, затем отрезал несколько ремней. Место его поочередно занимали остальные воины, пока вся шкура не была разрезана.

Когда солнце начало садиться, четыре группы мужчин с четырех сторон двинулись к хижине целительницы, неся в руках шесты. Используя их в качестве подпорок, они аккуратно поставили центральный шест в ямку, которая была уже вырыта. Проливающая Слезы стояла рядом, молясь, тело ее напряглось. Сандрин знала, что мать молится, чтобы шест стоял ровно, иначе люди из племени могут обвинить ее в том, что она недостаточно добродетельна.

Нервно сжав руки на груди, Сандрин с тревогой ожидала, когда установят шест. Он встал ровно, поддерживая хижину, и Сандрин увидела, как лицо матери разгладилось. Радость засветилась в глазах Проливающей Слезы, и она позволила увести себя в хижину. Там она прервала пост, съев суп из ягод. Сандрин глубоко вздохнула — ее мать подтвердила свои честь и добродетель.

Сандрин вышла из хижины целительницы и стала искать двоюродного брата. Она нашла Маленького Медведя сидящим в одиночестве в стороне от селения. Скрестив ноги, он не отрываясь глядел на восток. Увидев его, Сандрин улыбнулась. Маленький Медведь был для нее словно родной брат. Когда три лета тому назад убили его родителей, он стал членом ее семьи. Сандрин стояла и молча смотрела на него, зная, что он сам заговорит, когда посчитает нужным.

Ей не верилось, что он так сразу повзрослел. Ему лишь недавно исполнилось семнадцать лет, а он уже проявил себя отважным воином. Завтрашний день покажет, насколько Маленький Медведь храбр на самом деле.

— Ты так и собираешься стоять здесь вечно? — спросил нетерпеливо Маленький Медведь. Сандрин сделала шаг вперед.

— Могу ли я посидеть рядом с тобой, брат?

— Когда это ты спрашивала у меня разрешения, Яркая Звезда? — Маленький Медведь всегда называл Сандрин именем, которое ей дали Черноногие.

Она села рядом, поджав под себя ноги. Натянула юбку, чтобы прикрыть колени.

— Ты хорошо себя чувствуешь? — заговорила Сандрин на языке Черноногих.

— Я голоден, — ответил Маленький Медведь.

— Завтра тебе предстоят испытания, а ты беспокоишься лишь о своем желудке. — Она с осуждением покачала головой. — Ты всегда только о еде и думаешь.

— Нет, я не только об этом думаю, маленькая сестра.

— Не такая уж я маленькая и знаю, что ты думаешь и о других вещах. Дедушка говорит, что многие девушки заглядываются на тебя.

Маленький Медведь пожал плечами.

— Я еще не готов иметь жену. Достаточно просто иметь женщину.

— Будь осторожен, брат. Не свяжись с женщиной какого-нибудь ревнивого воина.

— Я всегда осторожен, Яркая Звезда. Он продолжал смотреть на нее, и ей вдруг стало неловко от его пристального взгляда.

— Что такое? Почему ты так смотришь на меня?

— Тебе еще не надоело жить в торговой лавке? Почему ты не живешь вместе с нами?

Сандрин нахмурилась и опустила голову. Ее жизнь уже давно служила поводом для раздора между ней и Маленьким Медведем. Отец ее был французом, он приехал в Америку давно, надеясь составить состояние охотой. И едва не погиб. Люди из племени ее матери нашли его. Одна нога его была почти раздавлена капканом для медведя. Они принесли отца в лагерь и вылечили. Здесь он и встретил Проливающую Слезы. Они полюбили друг друга и смогли начать жить — каждый в двух мирах. Люк открыл лавку, в которой индейцы, охотники и путешественники, направлявшиеся на запад, могли купить снаряжение и товары для обмена. Жили они в домике, рядом с лавкой; до деревни племени Проливающей Слезы нужно был ехать целый день.

Когда родилась Сандрин, Люк решил, что его дочь должна получить образование, обучиться французскому и английскому. Проливающая Слезы столь же твердо была настроена на то, — чтобы Сандрин узнала образ жизни Черноногих, ощутила себя их частью. Поэтому Сандрин выросла в двух мирах. В мире своего отца» где научилась читать, писать, говорить по-английски и по-французски; где она жила в доме, спала в кровати, читала при свете лампы. Она ела мясо, овощи, пироги и пирожные, пила чай с сахаром и сливками. Она была настолько образованной девушкой, насколько это было возможно в здешних местах.

И был мир ее матери, где верили в мифы и легенды, где людей порой убивали за малую провинность, где жизнь иногда казалась дикой. В этом мире Сандрин научилась ездить верхом на лошади и стрелять из лука; научилась дубить кожу и шить мокасины; научилась шить одежду из шкур оленей и лосей; научилась нанизывать бусы. Она ходила охотиться на буйволов, помогала забивать животных и готовить мясо. Сандрин чувствовала себя как дома в хижине из шкур, ей было привычно спать на земле рядом с дедом и двоюродными братьями и сестрами. Индейская деревня была ей таким же домом, как и торговая лавка…

— Ты не ответила мне. Яркая Звезда. Голос Маленького Медведя отвлек Сандрин от мечтаний. Она наклонилась вперед, вырвав из земли пучок травы.

— Я никогда не покину мир белых людей, Маленький Медведь. Я не могу.

— Ты хочешь сказать, что не желаешь его покинуть.

— Зачем мне его вообще покидать? Я наполовину белая, наполовину Черноногая.

— Твой отец хочет, чтобы ты была полностью белой.

— Почему ты говоришь о моем отце в таком тоне? Он всегда к тебе хорошо относился, заботится о тебе, как о родном сыне.

— Да, Ренар хорошо ко мне относится, но, вероятно, он заберет тебя отсюда.

Сандрин хотела было возразить, но передумала. Сейчас было не время спорить, не стоило говорить об этом — ведь завтра ее брату предстоит важное испытание.

— Я тревожусь о тебе. Маленький Медведь.

— Я тронут, сестра. На самом деле. — Маленький Медведь положил руку на сердце.

— Не смейся надо мной… Скажи, разве тебе необходимо проделать над собой эту ужасную вещь?

— Я должен. Меня никогда не станут уважать как воина, если я уклонюсь от испытания сейчас.

— Это так ужасно, — сказала Сандрин мягко, смотря в землю. И почувствовала на плече руку Маленького Медведя.

— Со мной все будет хорошо, сестра. Не беспокойся обо мне. Я сильный.

Сандрин продолжала смотреть на землю, рассеянно чертя на ней пальцем какой-то рисунок. Потом все стерла и нарисовала большое солнце.

— Человек Буйвол после пытки уже никогда не был тем же человеком: он так никогда и не исцелился.

— Со мной этого не случится. Ты говоришь так, словно мне завтра суждено умереть. Сандрин резко посмотрела на него.

— Я не хотела, чтобы ты меня понял так, Маленький Медведь. На самом деле.

— Я знаю, ты не хотела.

— Не возражаешь, если я не буду присутствовать при этом?

— Ты должна быть там, Яркая Звезда. Я буду чувствовать твою силу.

— Мне будет тяжело видеть твои страдания. Маленький Медведь тряхнул головой.

— Ты увидишь и сама станешь сильнее. У тебя не будет иного выхода.

— Маленький Медведь…

— Не разочаровывай меня, Яркая Звезда. Я хочу, чтобы ты была рядом.

Сандрин распрямила плечи и поглядела на двоюродного брата. Под его внешней бравадой она почувствовала, что он боится, и ей стало стыдно своего страха.

— Я буду там, Маленький Медведь.

— Хорошо. — Он закрыл глаза и вздохнул. — Ты должна идти, Яркая Звезда. Мне необходимо подумать о завтрашнем дне.

Сандрин кивнула и поднялась. Потом наклонилась и по привычке поцеловала двоюродного брата. Она знала, что Маленькому Медведю не нравился этот обычай белых людей, но, обернувшись, увидела легкую улыбку на его лице. Маленький Медведь сильный, и нельзя позволять дурным мыслям лезть ей в голову. Он храбрый, не подведет. Она тоже не подведет брата.


Сандрин смеялась, наклоняясь за мячом. Две или три девушки были быстрее ее, но другие оказались менее расторопными. Они хихикали и кривлялись, борясь за мяч, сделанный из шкуры оленя. Наконец Сандрин схватила его. Высвободившись, она вскочила на ноги и подбросила мяч высоко в воздух. Девушки сразу разбежались и образовали неровный круг. Они бросали мяч друг другу, задыхаясь и крича. Сандрин заметила, что Рыжая Олениха хочет что-то сказать, и, когда мяч упал на землю и все бросились за ним, две подружки незаметно ускользнули.

Хохоча на бегу, они направились к группе женщин. Те играли в свои собственные азартные игры и освободили место для пришедших. Сандрин взяла свои бусы из красного стекла и, стараясь не отставать, положила их к закладам женщин.

Она с волнением ожидала, когда дойдет ее очередь тянуть меченые кости. Первая женщина выбросила двадцать, значит, выиграет тот, кто приблизится к этой цифре. Сандрин смотрела, как женщина справа от нее подбросила кости вверх. Когда они упали, женщины наклонились, пересчитывая очки. Одиннадцать. Даже близко не лежали, Сандрин взяла горшок с костями, встряхнула, затем резко подбросила их в воздух. Она слышала, как кости стукнулись о землю. Потом наклонилась, чтобы выкрикнуть цифру первой, пока никто не успел подсчитать.

— Семнадцать! — Сандрин откинулась назад. Впервые ей удалось с первого раза так удачно бросить кости.

Она пыталась сдерживать волнение, пока горшочек с костями передавали по кругу. Но никто не приблизился к цифре.

— А! — крикнула Сандрин, входя в круг и собирая выигранные ею яркие разноцветные бусы. Потом засунула их в карманы юбки.

— Куда ты идешь? — спросила Рыжая Олениха, следуя за ней.

— Хочу отдать это матери. Здесь много синих бус, а она всегда ищет именно синие бусы.

— Твоя мать сегодня ночью будет занята, Яркая Звезда. Она все еще будет слушать людей племени.

— Да, ты права, — ответила Сандрин, поглаживая гладкие бусы в кармане.

— Сандрин!

Сандрин вздрогнула, услышав отцовский голос: она узнала интонацию.

— Мне надо идти, — сказала Рыжая Олениха, спеша прочь. Глаза ее перебегали с Сандрин на Люка Ренара.

Сандрин повернулась и направилась к отцу. Люк сидел возле хижины дедушки, черная краска уже была смыта с его тела. Это был коренастый мужчина с широкой грудью и толстыми руками, черноволосый, с ярко-голубыми глазами. Такие же глаза были и у дочери. Он красив, подумала Сандрин, и легко представила его во Франции, одетым в модную одежду, среди веселой толпы.

— Бож жун, пер, — сказала она, наклоняясь к нему и целуя.

— Приятно слышать, что ты не забыла свой родной язык, — ответил Люк, кутаясь в одежду. — Садись.

— У меня много дел, отец. — Она переминалась с ноги на ногу.

— У тебя их так много, что некогда и словечком перекинуться с родным отцом?

Сандрин округлила глаза. Отец всегда повторял одно и то же, когда хотел с ней поговорить, и это всегда действовало одинаково. Сандрин села и полезла к карман, чтобы показать отцу пригоршню бус.

— Погляди, что я выиграла для мамы.

— Я уже говорил, что мне не нравится, когда ты играешь. Это дикость. — Люк покачал головой. — Кроме того, мы можем и купить бусы.

У твоей матери их может быть столько, сколько она пожелает.

Сандрин хмуро взглянула на него и положила бусы обратно в карман.

— Ей нравятся синие, и мы никогда не можем их купить.

— Дело не в этом, Сандрин. Ты ведь и так знаешь, как я отношусь к игре.

— Но в этом же нет ничего плохого. Кроме того, ты же сам научил меня играть.

— Карточная игра для мужчин, а это — совсем другое дело.

— Не вижу разницы.

— Не спорь со мной, Сандрин. Моя дочь не должна играть в кости, как дикарка.

Сандрин вздохнула. Не было смысла спорить. Она никогда не переубедит его.

— Мама сегодня была очень красивой, правда?

— По-моему, твоя мать всегда красива. Сандрин улыбнулась.

— Я горжусь тобой, папа.

— Гордишься мной? Почему?

— Потому что ты был сегодня здесь. Ты позволил, чтобы тебя раскрасили и пошел в парильню вместе с дедом.

— Черноногие всегда ко мне хорошо относились. Было бы оскорбительным не прийти сюда, когда твоя мать проходит столь важное испытание.

— Но если ты считаешь, что Черноногие такие хорошие люди, почему же ты огорчаешься, когда я провожу здесь свое время? — Сандрин пристально смотрела на отца. Он расправил плечи.

— Я не против, что ты проводишь время здесь, Сандрин. Черноногие — тоже твой народ. Просто мне сложно принять некоторые их обычаи.

— Мне тоже сложно принять их. Я не понимаю, зачем Маленькому Медведю завтра подвергать себя пытке. — Сандрин поглядела на отца не в состоянии скрыть своего страха. — Мне тревожно, отец. Что, если он не выдержит испытания?

Люк взял Сандрин за руку.

— Маленький Медведь силен, и у него сердце воина. Он все выдержит.

— Откуда ты знаешь? Может случиться все что угодно. Я видела других людей с ужасными шрамами. Особенно Человек Буйвол. — Сандрин покачала головой. — Я не могу видеть его. Он всегда такой грустный.

— С Маленьким Медведем этого не произойдет.

— Я все равно буду молиться за него.

— Какому же Богу ты будешь молиться, Сандрин?

— Почему ты всегда так говоришь, папа? Ведь это мои люди, мой народ.

— Я знаю, Сандрин, — произнес Люк мягко. — Но я хочу, чтобы ты поехала во Францию. Там — другой мир, которого ты никогда не видела. Кроме того, дедушка и бабушка будут счастливы тебя увидеть.

— Ты не совсем откровенен, папа, — сказала Сандрин. Она опять достала бусы и начала катать их в руке.

— Что ты хочешь сказать? Сандрин строго поглядела на отца своими голубыми глазами.

— Это ты сам будешь очень счастлив, если я поеду во Францию.

Люк медленно опустил голову.

— Я бы солгал, говоря, что буду счастлив, если всю свою жизнь ты проведешь здесь. Мне кажется, ты создана для лучшего, Сандрин.

— Если это так, отец, зачем же ты приехал сюда? Почему ты не остался со своей семьей во Франции?

— Ты знаешь, почему, — ответил Люк резко. — Мой отец хотел того, что меня не устраивало. Он мечтал, чтобы я учился в Сорбонне. Считал, что из меня выйдет большой человек.

— Ты не позволил отцу навязать тебе свою волю, а теперь сам хочешь навязать мне свою. Разве это правильно?

— Ты — другое дело, Сандрин. Ты молодая женщина. Ты не можешь выйти в мир и прокладывать в нем путь сама, как это сделал я. Ты должна продолжить образование. А когда придет время, ты встретишь молодого человека из хорошей семьи и выйдешь за него замуж.

— Мне это все не нравится, — сказала Сандрин, кладя бусы в карман.

— Сандрин, ты знаешь, что я всегда хотел послать тебя учиться во Францию. Там ты сможешь встретиться со своей семьей, сможешь путешествовать, узнаешь, что есть другой мир, кроме этого. — Люк обвел рукой вокруг себя.

— Но мне нравится здесь, — ответила Сандрин упрямо.

Люк грустно покачал головой.

— Я всегда знал, лишь только ты, родилась и я впервые взял тебя на руки, что ты упряма и сильна. Еще когда ты была маленькой, ты вся тряслась, но не плакала — никогда. В твоих глазах тогда появлялось то же выражение, что и сейчас.

Сандрин улыбнулась и, наклонившись, положила ладонь на руку отца.

— Папа, дай мне время. Возможно, в следующем году я буду готова к путешествию, но не сейчас. Мне нравится здесь. Мне нравится мой народ, я люблю тебя и маму. Мне не хочется уезжать.

— Хорошо, — сказал Люк, поднимая руки в знак поражения. — Но когда тебе исполнится шестнадцать лет, мы вернемся к этому разговору.

Сандрин кивнула, зная, что в конце концов ее отец победит. Несмотря на все возражения, ей придется ехать во Францию.


Проснувшись, Маленький Медведь попытался подавить возникший страх. Одетый только в брюки, он пошел в хижину деда, ведя под уздцы лошадь и неся набитую табаком трубку. Привязав лошадь, вошел в хижину и встал перед дедом.

— Вот трубка для тебя, дед. Я привел тебе в подарок лошадь. Пожалуйста, позаботься обо мне сегодня.

— Садись, внук, — произнес Ночное Солнце. — Подожди здесь. — Он вышел из хижины и через несколько минут вернулся с двумя мужчинами, старше его: Пятнистым Орлом и Травяным Лосем. Они сели по обе стороны от Маленького Медведя.

— Мы станем курить в честь моего внука и в честь его храбрости, — сказал Ночное Солнце.

Торжественно он поднес трубку к губам и закурил. Сделав несколько затяжек, передал ее Пятнистому Орлу. Пока три старика курили и молились, Маленький Медведь жевал полынь, которую дал ему дед. Сначала горькие листья заставили его желудок сжаться, но вскоре он забыл о голоде и начал думать о предстоящей церемонии. Потом он почувствовал, что дед положил руку ему на плечо. Маленький Медведь открыл глаза.

— Пора, внук, — тихо произнес Ночное Солнце.

Маленький Медведь поднялся на ноги. Вместе со стариками и остальными они прошли через деревню к хижине целительницы. Его подвели к западной стороне шеста, поддерживавшего навес из ивовых прутьев. Проливающая Слезы в церемониальных одеждах стояла рядом с шестом. Теперь она была уже больше не тетя ему: она — целительница.

— Ложись здесь, внук, — произнес Ночное Солнце, указывая на место под навесом. Маленький Медведь лег на землю. — Ложись так, чтобы голова твоя была направлена на север, — произнес Ночное Солнце мягко.

Маленький Медведь рассеянно посмотрел на деда.

— Все будет хорошо, внук. Но сначала мы должны раскрасить тебя.

Маленький Медведь увидел, как один из стариков передал чаши с краской деду и Травяному Лосю. Ночное Солнце обмакнул пальцы в черное.

— Это краска для слез, — сказал Ночное Солнце. Маленький Медведь почувствовал холодок в тех местах на лице, которых касался дед. — Четыре черные точки, одна под другой — под каждым глазом. Если заплачешь, слезы побегут по ним.

— А я нарисую луну у тебя на лбу, — сказал Травяной Лось, макая пальцы в свою чашу. Он аккуратно нанес рисунок на лоб и вновь погрузил пальцы в краску. Потом сделал двойной круг из шести черных точек на левой руке Маленького Медведя, а Ночное Солнце нарисовал то же самое на правой руке. Такие же круги они нарисовали с наружной стороны каждой ноги юноши.

Маленький Медведь смотрел, как старики разрисовывали его тело и лицо белой краской, но лежал недвижно. Ни единый мускул не дрогнул у него, когда дед, сделав венок из широколистной полыни, возложил его на голову. Скрутив жгуты из пучков полыни. Ночное Солнце обвил ими запястья и щиколотки внука.

— Иди, — сказал дед, ведя Маленького Медведя из-под навеса к северной стороне центрального шеста. — Ложись на это одеяло, — произнес старик и сделал жест остальным мужчинам, чтобы они отошли.

Маленький Медведь почувствовал, как на лице выступил пот. Увидел, как другой старик, Длинный Лук, подошел и встал рядом с дедом. Юноша знал, что он часто участвует в церемониях Танца Солнца.

— Ты помнишь Длинного Лука, внук?

— Да, дед.

— Он пришел помочь тебе. Он введет наконечники стрел.

— А ты, дед?

— Я буду здесь. Маленький Медведь. Я не оставлю тебя.

Маленький Медведь затаил дыхание, когда Длинный Лук приблизился к нему.

— Как мне их нарезать — тонко или толсто? Маленький Медведь мысленно поблагодарил деда, потому что тот предупредил его: человек, делающий нарезки, сделает прямо противоположное тому, о чем его попросят. Маленький Медведь сделал вид, что думает.

— Толстые, — ответил он наконец. И увидел, как Длинный Лук кивнул, вынув острый стальной наконечник из кармана.

Старик ущипнул кожу на груди Маленького Медведя, затем хладнокровно проткнул ее наконечником стрелы. Маленький Медведь не успел издать ни единого звука, как Длинный Лук уже сделал свое дело. Юноша почувствовал, как на глазах выступили слезы, но сдержался даже тогда, когда Длинный Лук проткнул каждый сосок длинной палочкой с крючком на конце. Маленький Медведь скосил глаза вниз: по белой краске текла кровь. Он опять ощутил руки Длинного Лука, когда старик стал поворачивать его на живот. Маленький медведь закусил губы от боли, когда палочки вдавились в его раны, но ему некогда было думать об этом: последовала новая боль. Он почувствовал, как Длинный Лук проткнул кожу на лопатках и вставил туда еще несколько крючков. Маленький Медведь повернул голову и увидел, как дед передает Длинному Луку небольшой щит с перьями. Тот прикрепил его к палочкам на спине.

— Сядь, Маленький Медведь, — произнес Длинный Лук.

Несмотря на боль, Маленький Медведь сумел сесть без посторонней помощи. Его дед держал кожаные ремешки, привязанные к центральному шесту хижины целительницы. Длинный Лук привязал ремешки к каждой палочке, торчащей из груди Маленького Медведя, затем, взяв их в руку, резко дернул. Маленький Медведь зажмурился от боли, но не заплакал.

— Теперь, мальчик, иди к центральному шесту и молись, чтобы твой обет стал правдой.

Маленький Медведь медленно поднялся и пошел вперед. Грудь и спина горели, казалось, что в открытых ранах бьется его сердце. Он увидел Проливающую Слезы в ритуальной одежде — в ее глазах светилась любовь. Она слегка кивнула, когда юноша приблизился к центру. Он поднял голову кверху, к отверстию в крыше хижины, затем повернулся и пошел к группе мужчин, которые стояли, наблюдая за ритуалом. Он искал взглядом деда, искал его поддержки, когда отошел на длину ремней и дернул их. Маленький Медведь почувствовал, как щит на спине разорвал ему кожу и что он не освободился от него. Он опять пошел вперед, с силой натягивая ремни, и вновь дернул. По щекам его текли слезы, и юноша подумал, как хорошо, что его дед нарисовал их там. Он смотрел на лица и вдруг почувствовал облегчение от того, что Яркая Звезда не пришла сюда, как он этого просил вчера. Теперь он не хотел, чтобы она видела его страдания.

Маленький Медведь повернулся и поглядел на центральный шест, закрыв на мгновение глаза. Затем наклонился назад и начал танцевать, двигаясь по кругу с запада на восток. Юноша почувствовал, как натягивается кожа и как вонзаются в нее крючки, но они не вышли из надрезов. Он наклонился назад больше, моля, чтобы крючки вырвались наружу, но кожа крепко держала их. Боль пронзила его, и он громко закричал. В мире не осталось ничего, кроме боли…

— Ты сделал надрезы слишком глубоко, — сказал Ночное Солнце Длинному Луку, подходя к внуку.

Маленький Медведь открыл глаза, когда услышал голос деда. Ночное Солнце стоял перед ним, в руке его был нож.

— Я помогу тебе, Маленький Медведь.

— Нет, дед, — с мольбой сказал Маленький Медведь, но голос его звучал слабо.

— Кожа сама не разорвется, я помогу тебе.

— Нет, дед. Пожалуйста. — Маленький Медведь закрыл глаза и дернулся, почувствовав, как натянулась кожа на груди. Затем встал прямо и быстро повернулся кругом, спиной к центральному шесту. Когда он натянул ремни, то увидел, как в хижину входит Яркая Звезда. Рука ее зажимала рот, а из глаз лились слезы. Маленький Медведь пожалел о ее приходе, несмотря на пронзающую боль. Ей не надо все это видеть. «Уйди», — молил он взглядом. Но Сандрин не двинулась. Она стояла прямо, вытерла слезы и покачала головой. Маленький Медведь закрыл глаза. Ему нужно было собрать все свои силы и до конца пройти испытание.


Сандрин смотрела, как Маленький Медведь повернулся к ней лицом, по его белому раскрашенному телу ручьями текла кровь. Хотелось подойти к центральному шесту, перерезать ремни и освободить его, но он никогда бы не простил ей этого. Поэтому, встретив его взгляд, она приказала себе быть сильной, так как знала, что именно это нужно сейчас Маленькому Медведю.

Грустная, полная страха, она смотрела, как он отчаянно рвется на ремнях, разрывая кровоточащие грудные мышцы. В некоторых местах кожа уже висела клочьями, кровь вытекала из глубоких разрезов, но Маленький Медведь не сдавался. Его призывы к богам оставались неуслышанными, и он продолжал борьбу. Сандрин увидела в другом конце хижины своего деда — боль была в его лице. Увидела также лицо своей матери — это была маска боли.

Маленький Медведь вскрикнул, побежал к центральному шесту, затем вернулся, откинулся так далеко назад, что чуть не упал, удерживаемый лишь ремнями. Сандрин увидела, как дед достал нож.

— Нет! — выкрикнул Маленький Медведь.

Но Ночное Солнце не стал его слушать. Он надрезал мышцы Маленького Медведя и с силой подхватил его, так, что они оба упали. Когда Ночное Солнце поднялся, он подал руку Маленькому Медведю, который поднялся и стоял покачиваясь, а кровь текла у него по груди. Сандрин глубоко вздохнула. Кожа осталась целой, и Маленький Медведь не был свободен.

Сандрин видела, как Ночное Солнце кивнул головой Маленькому Медведю. Вновь тот сделал движение назад, пытаясь своим весом натянуть со всей силой кожаные ремни. На этот раз кожа поддалась и крючки выскочили наружу. Не опозорив Маленького Медведя, Ночное Солнце помог внуку.

Маленький Медведь неуверенно стоял на ногах, но Ночное Солнце обнял его.

— Я должен вырезать мясо из твоей груди, внук.

— Я знаю, дед.

Без колебания Ночное Солнце быстро вырезал неровные куски мышц, которые свисали с груди Маленького Медведя, и отдал их ему.

— Сделай свое приношение солнцу. Маленький Медведь, — произнес Ночное Солнце мягко, ведя его к центральному шесту.

Маленький Медведь бросил куски своей плоти рядом с центральным шестом, затем снял полынный венок с головы, снял полынь с запястьев и со щиколоток и положил их рядом с плотью.

— Пожалуйста, прими эти мои приношения. Я сдержал свое слово.

— Да, ты сдержал свое слово. Маленький Медведь, — произнесла Проливающая Слезы, касаясь плеча своего племянника.

Ноги Маленького Медведя подкосились, и он упал на деда, но Ночное Солнце твердо держал его и провел через хижину под внимательными взглядами присутствующих. Когда они подошли к двери. Ночное Солнце отнял свою руку и сделал жест Сандрин.

— Иди вместе с ним, Яркая Звезда, пока он не найдет место, где захочет побыть один целый день и целую ночь. Проливающая Слезы займется им позже.

Сандрин кивнула. Она ждала этого и была готова. Маленький Медведь, покачиваясь, двинулся вперед, она последовала за ним. Ей хотелось дотронуться до него, но она боялась смутить его перед другими мужчинами. Они шли через деревню, и все смотрели с уважением на Маленького Медведя. Он сделал важное дело.

За деревней Сандрин взяла Маленького Медведя за руку и повела к осиновой рощице. Она не могла спокойно видеть его раны. Поэтому глядела на деревья, и глаза ее щурились, когда она поднимала их к яркому синему небу. Осиновые листья дрожали и шелестели от легкого ветра — казалось, они живут своей собственной жизнью. Это было их любимое место — ее и Маленького Медведя. Оно находилось рядом с водой, за деревней, здесь можно было всегда найти укрытие от солнца. Они часто приходили сюда поговорить.

— Ты можешь отдохнуть здесь, — сказала Сандрин, подводя брата к одеялу, постеленному специально для него.

— Возможно, я захочу пойти в другое место, — ответил Маленький Медведь слабым голосом.

— Тогда иди, я не буду с тобой спорить.

Маленький Медведь слабо покачал головой.

— Ты знаешь, я не могу идти. Мне кажется, я умираю. — Он остановился и медленно опустился на колени.

— Твоя спина выглядит не так уж плохо, — сказала Сандрин мягко.

Маленький Медведь покачал головой и повалился на бок. Он застонал и закрыл глаза.

Сандрин взяла мешок с водой, припасенный специально для Маленького Медведя.

— Пей, — приказала она. Тот с жадностью выпил. Напившись, он вновь закрыл глаза. Сандрин села рядом с Маленьким Медведем, следя за тем, как он спит, прислушиваясь к его стонам от боли, когда он пытался пошевелиться. Она смотрела на раны на его груди и заставляла себя быть сильной — ради него. Если он услышит, как она плачет, то начнет утешать ее. А это лишь усилит его боль.

Позже ее мать и дед пришли к ним. Проливающая Слезы несла сумку с лекарствами.

— Он весь распух, мама, — сказала Сандрин не в силах скрыть тревогу. — Раны рваные и глубокие.

— Он поправится, — сказал спокойно Ночное Солнце.

— Откуда ты знаешь, поправится он или нет? — резко возразила Сандрин.

— Сандрин, не разговаривай так со своим дедом.

— Все в порядке, дочка. Позаботься о Маленьком Медведе. Я пойду прогуляюсь с Яркой Звездой.

— Я не хочу идти гулять. Я хочу остаться с Маленьким Медведем. Ночное Солнце поднялся.

— Ты пойдешь со мной. — Он терпеливо ждал, протягивая руку внучке.

Сандрин избегала внимательного материнского взгляда и, едва коснувшись руки деда, поднялась на ноги.

— Идем, прогуляемся вдоль реки. Там тихо, — произнес Ночное Солнце, двинувшись нарочито медленным шагом.

Сандрин пошла следом, нервно теребя концы пояса, расшитого синими бусинками. Она любила деда, восхищалась им, но сейчас была зла на него.

— Ты считаешь, что Черноногие жестоки? — спросил Ночное Солнце твердым голосом. Сандрин покачала головой.

— Я не понимаю вас, дед. — Она остановилась, взглянув на Ночное Солнце. — Зачем ты разрешил Маленькому Медведю это делать? Это не правильно.

— Он сам дал этот обет. Никто не заставлял его.

— Если бы он не дал этого обета сейчас, его бы заставили дать его позже. — Сандрин шла немного быстрее, опережая деда. Она направлялась вниз по склону к реке.

— Неужели ты так ненавидишь Черноногих, Яркая Звезда? — спросил Ночное Солнце, идя следом за ней.

Сандрин остановилась и повернулась к нему.

— Я не испытываю ненависти к Черноногим, дед. Просто… — Голос ее сорвался, она не могла передать то, что испытывала в душе.

Ночное Солнце подумал минуту, затем кивнул головой.

— Я понимаю тебя, внучка. Я не слишком-то люблю белых, но из-за тебя я стал глядеть на них иначе. В тебе кровь белых людей, но ты такая же моя внучка, как и остальные, может быть, даже больше.

Сандрин подняла брови удивленная:

— Что ты имеешь в виду?

— Ты мне очень напоминаешь свою бабушку. — Ночное Солнце улыбнулся. — Она была очень красива — как ты. И очень упорна, очень упряма. Ее было невозможно переубедить, если уж она решала, что права.

Сандрин не могла сдержать легкой улыбки.

— Бабушка была против, что мама вышла замуж за отца?

Ночное Солнце пожал плечами.

— Она знала, что твоя мать все равно выйдет замуж за белого человека, что бы мы ей ни говорили. Она не хотела отталкивать ее от нашего народа, поэтому благословила союз, заставив и меня сделать то же самое.

— Я помню ее. Она была красива, у нее было доброе лицо. Ты тоскуешь по ней, дед?

— Да, Яркая Звезда. — Ночное Солнце взял ее за руку и повел вниз, к реке. Он наклонился и окунул руку в чистую воду. — Мне нравится это место.

— Я рада, что теперь ты не так часто меняешь место деревни, как делал раньше.

— Это прекрасное место. Наши враги не могут здесь найти нас. Здесь мы можем укрыться зимой. Но я не затем привел тебя сюда. Разве ты не видишь красоты в том, что совершил Маленький Медведь? Разве ты не видишь красоты его обета, данного солнцу?

— Я думаю, что это ужасно, — ответила Сандрин. — Маленький Медведь мне как брат. Мне больно от его страданий. И ради чего? Ради чего он страдает? — Сандрин сделала движение в сторону солнца, стоявшего высоко в небе. — Неужели ты на самом деле считаешь, что солнцу не все равно, что сделал Маленький Медведь? — Сказав это, Сандрин замерла. Как она могла так обидеть своего деда? — Извини, дед. Я не хотела…

Ночное Солнце поднял руку.

— Тебя учили говорить чистосердечно. Это не стыдно. Продолжай. — Ночное Солнце пошел вдоль реки. — Я живу на этой земле уже почти шестьдесят зим, Яркая Звезда. Не раз я начинал сомневаться в вере в солнце и в богов. Это произошло, когда мой сын, Храбрец, умер от ужасной болезни. Это случилось, когда моя жена, Тихий Ручей, умерла от стрелы Воронов. Всякий раз я проклинал солнце, проклинал луну, проклинал и самих богов. Но когда уходила печаль, возвращалась вера.

— Но почему Маленький Медведь или кто-либо другой должны так страдать? Я не понимаю.

— Когда Маленький Медведь выздоровеет, а он обязательно выздоровеет, он будет себя чувствовать воином, мужчиной.

Сандрин вспомнила, как люди ее деревни смотрели на Маленького Медведя, и поняла, что дед прав. Маленький Медведь станет себя по-иному чувствовать. Он заслужил почет и уважение. Сандрин пожала плечами.

— Меня ранит жестокость. В мире моего отца нет ничего подобного.

— Ты обманываешь себя, если думаешь, что у белых нет ничего подобного, внучка. — Ночное Солнце присел на корточки, чтобы поднять плоский камень. Он повертел его в руке, затем швырнул так, что тот запрыгал по поверхности воды. — Ты ведь знаешь о скальпировании?

— Да, я видела скальпы, которые привозили твои воины. Но что из того?

— Не краснокожий человек первым снял скальп. Смуглый человек первым снял скальп, тот человек, который привез нам лошадей. Позже и белые начали снимать скальпы.

Сандрин покачала головой, не желая в это верить.

— Когда-то давно, когда еще не было на свете ни меня, ни моего отца, краснокожие люди воевали с белыми. Белые давали вознаграждение за скальп краснокожего. Независимо от того, чей именно скальп приносили, какого племени. Это не имело значения, даже если представители этого племени не воевали. За деньги белые люди скальпировали индейцев, избивали их и изгоняли из родных мест.

— Я не могу поверить в это.

— Спроси своего отца, Яркая Звезда. Он расскажет тебе.

— Но я никогда не слышала об этом.

— Я уверен, что белые люди об этом не станут говорить. — Ночное Солнце остановился и поглядел на нее. — Я не пытаюсь оправдывать наших людей. Мы горды тем, какие мы есть. Все люди жестоки, Яркая Звезда.

Сандрин вспомнила о многих вещах, которым учил ее отец по книгам. Она вспомнила о римлянах, о том, как они пытали своих рабов; о французах, которые держали своих узников в Бастилии, в грязной, ужасной тюрьме, а потом казнили их на глазах ликующей толпы. Ее дед прав — белые люди не более цивилизованны, чем Черноногие.

— Извини, дед.

Ночное Солнце мягко коснулся щеки Сандрин.

— Я не могу любить тебя меньше из-за того, что в тебе течет кровь белых людей. Яркая Звезда. Мы должны принимать свои различия и жить каждый своей жизнью. Это все, что мы можем сделать.

Сандрин поглядела на деда. Он повернулся и направился в деревню. Высокий, в его темных волосах блестит седина. Ей подумалось, что он смотрится очень благородно — к нему проникаешься уважением, лишь глядя на его манеру держаться. Сандрин улыбнулась. Ее дед прав — он был Черноногий, она была белой. Но это не имело совершенно никакого значения — она никого не любит больше, чем его.

Глава 2

Руки Уэйда были залиты кровью. Он держал новорожденного, а дитя дрожало, вертело головой и уже искало что бы поесть. Он не мог сдержать улыбки.

— Заверни его во что-нибудь, Уэйд. Уэйд поглядел на миссис Маршалл и быстро кивнул. Он взял чистую рубашку и завернул маленькое тельце. Затем передал ей ребенка:

— Вот и мы, мэм. Отличный мальчик.

— Я хочу попросить вас о большом одолжении, Уэйд. Мне неудобно именно вас об этом просить.

— Да, мэм?

— Я вся грязная. Может быть, вы смогли бы мне помочь привести себя в порядок? Я бы сделала это и сама, но у меня нет сил.

Уэйд покачал головой, стараясь скрыть смущение.

— Нет, мэм, все в порядке. Позвольте, я выйду наружу и принесу немного воды.

Уэйд выпрыгнул из фургона и пошел к бочке. Повернул кран и подставил руку под теплую струю. Быстро ополоснул руки. Они тряслись.

Потом наклонился и плеснул водой в лицо, прополоскал рот. Взяв ведро, стоявшее рядом, он наполнил его наполовину. Черпак висел на крюке над бочкой; он снял его и глубоко прерывисто вдохнул.

Уэйд никогда еще не был близок с женщиной, тем более не принимал роды. Но сегодня он без всякой посторонней помощи принял ребенка, здорового мальчика. Это было приятно.

Он забрался обратно в фургон и поставил ведро рядом с миссис Маршалл. Взяв черпак, он зачерпнул воды, затем поднес к ее рту, поддерживая голову рукой.

— Выпейте немного, мэм. Миссис Маршалл выпила.

— Спасибо, Уэйд. В нижнем ящике есть несколько чистых простыней, а чистое белье, платье — в верхнем ящике. Рядом с простынями — полотенце. Мне нужно одно.

— Да, мэм, — пробормотал Уэйд, выполняя указания миссис Маршалл.

Когда он все достал, миссис Маршалл уже сидела, а ребенок лежал рядом с ней. Она сняла нижнюю юбку и прикрыла грудь.

— А теперь подайте мне, пожалуйста, полотенце и отвернитесь на минуту. Я вымоюсь.

— Да, мэм.

Он передал все миссис Маршалл и отвернулся, пока она умывалась над ведром. Переминаясь с ноги на ногу, прислушивался, как вода капает на пол. Теперь, когда ребенок родился и опасность миновала, он почувствовал смущение.

— Помогите мне выдернуть простыню из-под меня, Уэйд, — попросила миссис Маршалл. — Сверните ее и отложите в сторону. Я постираю ее позже.

— Да, мэм.

Она приподнялась, и Уэйд вытащил окровавленную простыню из-под миссис Маршалл. Свернул ее и выбросил из фургона, ощутив неожиданно приступ тошноты: он не знал, что было так много крови.

— А теперь мне нужна еще одна простыня. Сложите ее в несколько раз.

Уэйд вынул еще одну простыню из ящика и передал ее, избегая глядеть на миссис Маршалл. Он слышал, как она зашевелилась, и подумал, а не потребуется ди опять его помощь? Но она ни о чем не просила. Он просто ждал в надежде, что больше не понадобится ей.

— Хорошо, Уэйд, — сказала наконец миссис Маршалл. Она уже переоделась и держала ребенка на руках.

— Вы не хотите больше пить, мэм?

— Нет, спасибо.

— Вы уже готовы ехать, мэм?

— Присядьте на минуту, Уэйд.

— Да, мэм. — Уэйд с трудом нашел место для своих длинных ног в тесном фургоне, но все же сел на заднюю скамейку.

— Какое ваше второе имя?

— Даниэл, мэм. Зачем вам это?

— Потому что я хочу назвать своего сына в вашу честь, если вы не возражаете. Я боюсь, что его могло и не быть, если бы не вы. — Она поглядела на новорожденного. — Даниэл — чудесное имя. Вас так назвали в честь отца?

Уэйд нервно задвигался. Впервые он ощутил с такой очевидностью, как мало места в фургоне. Он почувствовал на себе пристальный взгляд миссис Маршалл.

— Я что-то не так сказала? Я не хотела вас обидеть.

— Нет, мэм. Вы не обидели меня. Просто я уже очень давно не думал о своем отце.

— Я уверена, Уэйд, что ваш отец гордится вами. Немногие молодые люди сумели бы сделать то, что сделали вы.

— Все мои близкие умерли. — Голос его стал глухим.

— О, извините, пожалуйста, Уэйд. Я не знала.

— Об этом мало кто знает. Это случилось, когда мне едва исполнилось тринадцать.

— И сколько лет вам сейчас?

— Шестнадцать, — ответил Уэйд, расправляя плечи. — На Рождество мне исполнится семнадцать.

— И уже три года вы живете самостоятельно? Он пожал плечами.

— Не совсем так. Капитан Эверетт приглядывал за мной с той норы, как это случилось.

— Да, Джеймс Эверетт — славный человек. Но ведь остались же у вас родственники? А где вы учитесь?

— Капитан Эверетт берет задания от школьного учителя в Сент-Луисе и следит за тем, чтобы я их выполнял. Мне это не очень нравится. Не знаю, зачем мне читать и писать…

Миссис Маршалл улыбнулась.

— Мир распахнут перед образованным человеком, Уэйд. Вы никогда не пожалеете о времени, которое проведете над книгами. — Уэйд опять пожал плечами и опустил глаза. — Запомните мои слова, — настойчиво продолжала миссис Маршалл. — В один прекрасный день вы встретите женщину, которая будет любить поэзию и цветы.

Уэйд почувствовал, как краснеет. Ноги его затекли, а добрый совет миссис Маршалл лишь заставил его ощутить, насколько тесен фургон. Неожиданно ему очень захотелось увидеть широкое открытое небо над головой.

— Хорошо, мэм, но думаю, нам пора возвращаться к остальным. Мы не знаем, как далеко находится ваш муж, а нас он сумеет найти по следам от фургона.

— Поступайте, как сочтете нужным, Уэйд. Уэйд выбрался наружу, радуясь, что теперь он далеко от добрых испытующих глаз миссис Маршалл. Его не интересовали девчонки, но если однажды он встретит одну, то наверняка такую, которая сумеет сделать то, что только что сделала миссис Маршалл. Рожать в тесном фургоне — большинство женщин подобная мысль ужаснула бы. Почти каждый год случалось одно-два рождения в пути. Обычно женщины делали это, кудахча и суетясь, как курицы. Но миссис Маршалл родила в одиночестве и даже ни разу не вскрикнула.

Уэйд собрал окровавленные простыни и засунул их под сиденье. Потом обошел упряжку и похлопал лошадей, проверяя сбрую. Поправив шоры на ближнем коне, взобрался на козлы. Затем он оглядел стоянку, подумав, не нужно ли засыпать кострище и почистить песком закопченный горшок. Но решил, что не стоит этим заниматься. Дело в том, что гордость от того, что он первый слышал крики новорожденного, быстро прошла. Единственное, чего он хотел теперь, — побыстрее доставить миссис Маршалл и передать ее на попечение других женщин их каравана.

Он тронул вожжи, и фургон медленно покатился вперед. Лошади устали от долгого пути. Да и все они устали. Уэйд мечтал о четырехдневном отдыхе в фактории Ренара. Он улыбнулся. Более того, ему хотелось вновь увидеть Сандрин. Она всегда расспрашивала его о поездках, и эта история будет самой интересной. Что ему сказала миссис Маршалл? Если бы не он, то малыш Даниэл и не выжил бы. Он уже представлял себе широко раскрытые глаза Сандрин, когда будет рассказывать ей историю о рождении младенца. Уэйд щелкнул поводьями и начал насвистывать. Да, это будет хорошая история.


Уэйд оставил миссис Маршалл на попечение опытных женщин, но прежде она поцеловала его в щеку и объяснила всем, что он — настоящий герой. Он был смущен, но, распрягая лошадей и отводя их к реке, вынужден был признать, что ее слова были ему приятны. Никто раньше не называл его героем.

Большую часть дня им пришлось догонять основной обоз, и Уэйд все время поглядывал назад, не нагоняет ли их мистер Маршалл. Странно, что он так долго отсутствует на охоте, зная, что его жене уже пора рожать. Уэйд надеялся, что мистер Маршалл подстрелил какого-нибудь зверя. Свежего мяса они не ели уже несколько недель. Мысль о нем вызвала голод, и Уэйд направился к фургону капитана. Тот сидел у огня с кружкой кофе в руке.

— Ты вовремя вернулся, мальчик, — сказал он, прихлебывая из кружки.

Уэйд, словно не слыша его слов, взял маленькую тарелку и зачерпнул себе из котелка, висевшего над огнем. Он взял один бисквит в зубы, а еще три положил на тарелку. И только потом сел напротив капитана, поджав под себя ноги.

Хотя капитан и был хорошим поваром, женщины в обозе редко давали ему возможность продемонстрировать свое умение. Уэйд узнал формочку для бисквита — она принадлежала миссис Терлман. Накануне капитан помог ее мужу починить сломанную ось. Он всегда кому-то помогал, и женщины выражали ему свою признательность, готовя для него что-нибудь вкусненькое.

Это было одним из преимуществ путешествий в компании капитана. Уэйд жадно ел, глотая пищу, почти не жуя.

— Не спеши, мальчик. Если ты будешь есть таким образом, тебя никогда не пригласят в приличную компанию.

— Я голоден, — ответил Уэйд, но стал жевать медленнее.

— Как чувствует себя миссис Маршалл?

— Отлично. — Уэйд продолжал есть, не желая рассказывать историю с родами. Он знал, что капитан Эверетт уже слышал обо всем — он всегда знал обо всем, что случалось в его обозе.

— Как же все случилось?

— Случилось что? — спросил Уэйд, вытягивая свои длинные ноги и подбирая бисквитом остатки еды на тарелке.

— Как ты принимал роды? Уэйд пожал плечами, дожевал бисквит и поставил тарелку на землю.

— Я много что делал, но такого делать не приходилось. — Он не мог сдержать улыбку. — Я по-настоящему горжусь тобой. Говорят, ты вел себя как настоящий джентльмен.

— Откуда ты знаешь? Я не так давно вернулся.

— Я видел миссис Маршалл, пока ты занимался лошадьми. Она мало что рассказала, но сообщила, что назвала сына в твою честь.

Уэйд кивнул головой, преисполнившись неожиданно гордостью за самого себя.

— Я не так уж много для нее сделал. Она сама справилась.

— Но ты был там, Уэйд, и не уклонился от своего долга. Твои близкие были бы довольны тобой.

Уэйд резко поднял голову при упоминании о своих родителях. Он не часто задумывался над тем, что он сирота. Но когда случалось делать это, то чувствовал себя заброшенным, одиноким. Он завидовал новорожденному Даниэлю, что у него есть такая мать, как миссис Маршалл.

— С тобой все в порядке?

— Я несколько обеспокоен отсутствием мистера Маршалла. Разве не пора ему уже вернуться? Миссис Маршалл сказала, что он пошел на охоту утром. А уже почти темно, капитан.

— Сейчас уже поздно что-либо предпринимать. Но на рассвете я пошлю кого-нибудь на поиски.

— Я пойду!

— Нет, Уэйд, ты уже и так много сделал.

— Я хочу пойти, капитан. Пожалуйста.

— Ты не должен брать на себя заботу и ответственность за эту семью. Я пошлю Клинта.

— Ты можешь послать Клинта, капитан, но я тоже пойду. Ты не сможешь меня остановить.

— Хорошо, — сказал Эверетт, поднимая руку. — Ты уже вполне взрослый, чтобы отвечать за свои поступки. Думаю, что после сегодняшнего, ты уже сможешь справиться с чем угодно. Я пошлю с тобой Клинта, но хочу, чтобы ты был осторожен. Если мистер Маршалл ушел так давно и не вернулся, то вполне вероятно, что что-нибудь стряслось. Возможно, это — индейцы.

— Но не Черноногие — они же знают тебя.

— Могут быть и Черноногие. Вспомни — лишь некоторые племена знают меня. Кровавые и другие не слишком-то знакомы с нашим обозом. Не надо исключать того, что они или Вороны могут напасть. Я хочу, чтобы ты был осторожен. Оглядывайся почаще.

— Я всегда осторожен, капитан. Ты хорошо меня научил.

Капитан налил себе еще чашку кофе и прислонился к фургону.

— Если все пойдет хорошо, мы доберемся до фактории через неделю.

— Эй, я не могу ждать.

— Мечтаешь о лакомом кусочке в доме Проливающей Слезы, да?

Уэйд почувствовал, как щеки его вспыхнули, но попытался вести себя непринужденно.

— Я всегда радуюсь, когда вижу Ренаров. Они милые люди.

— Да, милые. А Сандрин, наверное, уже совсем выросла.

— Вероятно, так оно и есть, — сказал Уэйд, тыкая вилкой в тарелку.

— Черт возьми, мальчик, разве ты не мечтаешь ее увидеть? Она ведь от тебя была без ума.

— Сандрин? — Уэйд покачал головой. — Нет, просто ей нравятся истории, которые я рассказываю.

— Что ж, если это так, у тебя есть возможность теперь рассказать ей отличную историю.

— Да, знаю. — Уэйд широко улыбнулся и поднял глаза, услышав позвякивание шпор.

Клинт и двое партий из обоза снимали седла со своих лошадей. Он ухмылялся, и это тревожило Уэйда: он знал, что рано или поздно, но Клинт обязательно к нему привяжется, а Джесс и Билли подхватят его насмешки.

Клинт выпрямился и провел пальцами по усам.

— Да, малыш… Конечно, я знал, что однажды ты окажешься между женских ног, но не воображал себе, что это произойдет именно так.

Джесс и Билли захохотали, и даже капитан прикрыл рот рукой, чтобы скрыть улыбку.

Уэйд тоже рассмеялся, но не смог себя сдержать — залился краской до самых корней волос.

Через минуту капитан Эверетт прочистил горло.

— Оставь его, Клинт. То, что мальчик сделал сегодня, сумеет не каждый мужчина.

— Полностью с тобой согласен, капитан. Так с малышами обычно и поступают. Он сделал всю работу, но не получил никакого удовольствия. — Клинт подмигнул Уэйду. — Думаю, пора малышу уже понять, какое именно наслаждение может дать мужчине женщина.

— Он прав, капитан. Черт, когда мне было шестнадцать, я уже потоптал немало бабенок. — Джесс улыбнулся.

— И одному Богу известно, чем ты еще занимался, — ответил Билли, смеясь вместе с Клин-том.

— Хватит, — сказал капитан, голос его стал серьезным. — В свое время Уэйд узнает то, что ему необходимо узнать.

— Как скажешь, капитан, — сказал Клинт, все еще улыбаясь.

— Я хочу, чтобы вы вместе с Уэйдом обшарили окрестности. Мистер Маршалл ушел на охоту рано утром и до сих пор не вернулся. — Капитан поднялся. — Когда их фургон отстал, я послал Уэйда поглядеть, что случилось.

— Что уж тут необычного, капитан? Может быть, он наткнулся на крупного зверя. Решил его разделать и принести завтра столько мяса, сколько сумеет.

— Скажи Клинту то, что ты сказал мне, Уэйд. Уэйд поднялся.

— Мне кажется странным, что мистер Маршалл вообще ушел, зная, что миссис Маршалл скоро рожать.

Клинт кивнул.

— Это умная мысль, малыш. Будь готов на рассвете. Мы поедем вместе.

— Мы не станем вас дожидаться, — сказал Эверетт. — Мы должны продолжать путь. Людям надо немного отдохнуть в форте.

— Не беспокойся обо мне и о малыше. Мы догоним вас. Ладно, ребята, желаю вам доброй ночи. Пойду немного поем. — Он повернулся к Билли и Джессу. — Вы идете со мной?

Мужчины кивнули и последовали за ним.

— Увидимся утром, малыш, — сказал Клинт Уэйду, и на лице его заиграла улыбка. — Спокойной ночи, капитан.

— Спокойной ночи.

Уэйд взял тарелку, пошел к ведру, быстро ее вымыл и поставил на бочку с водой.

— Я сейчас вернусь, капитан.

— Уэйд!

Он остановился, услышав необычную интонацию в голосе капитана.

— Я говорил то, что думал на самом деле, мальчик. Сегодня ты сделал доброе дело.

— Спасибо, капитан.

— И кое-что еще…

Уэйд глядел на широкоплечего бородатого мужчину, стоявшего перед ним. Его испугала настойчивость взгляда. Капитан Джеймс Эверетт спас ему жизнь, и он, без сомнения, сделает все, что тот ему скажет. Уэйд неожиданно почувствовал страх.

— Что случилось, капитан?

— Я знаю, что никогда не смогу занять место твоих родителей. Но я старался делать тебе добро. Пытался воспитывать тебя так, как, думаю, тебя бы воспитали и твои собственные родители. Знаю, что путешествовать вместе с обозом — не самая лучшая жизнь для мальчика.

— Капитан, я благодарен тебе за все, ты знаешь…

— Мне не надо твоей благодарности, Уэйд. Но я должен тебе сказать вот что… Ты стал мне очень дорог, как будто ты моя плоть и моя кровь. Я люблю тебя, мальчик. Завтра будь очень осторожен. Делай все, что скажет тебе Клинт. Он один из лучших следопытов. Учись у него.

— Хорошо, капитан.

— Это все. Пойди отдохни.

Уэйд взял из фургона свой узел, расстелил подстилку и лег под фургоном, так что наружу торчала одна только голова. Эта привычка так въелась, что, даже ночуя в относительно безопасной местности, он спал, спрятавшись под фургоном. Предварительно он снял ботинки и растер затекшие ноги: день был очень длинным.

Уэйд глубоко вздохнул, улегся на подстилке, вытянулся и глядел в небо, на сверкающие звезды. О чем говорил капитан? На него это непохоже — так расточать похвалы. Обычно он говорил Уэйду о том, в чем тот ошибся. Юноша закрыл глаза. Перемена была приятной. День прошел хорошо, и он доволен собой. Он помог появиться на свет новому человеку, и несмотря на подшучивания, ему было приятно внимание Клинта, и остальных. Но больше всего радости доставили слова капитана. Уэйд потянулся и улыбнулся звездам. Никогда еще в его жизни не было подобного дня. Он с нетерпением ожидал, как расскажет обо всем Сандрин.

Солнце лишь взошло над горизонтом, когда Уэйд и Клинт покинули обоз. Насколько много Клинт шутил во время отдыха, настолько же серьезным он был во время работы. Уэйд знал об этом давно. И никогда не заговаривал, пока Клинт сам не начинал разговор. Голос слышен далеко вокруг и может привлечь внимание людей, которых вовсе не хочешь встретить.

Они взяли самое необходимое — воду, несколько бисквитов, оставшихся от ужина, одеяло, веревку и винтовку. Остальное может помешать, если понадобится ехать быстро.

Они имели весьма смутное представление о направлении, в котором удалился мистер Маршалл. Миссис Маршалл сказала Уэйду, что он уехал на юг. Когда окончательно рассвело, Клинт стал кружить и кружить, пока не напал на след.

Уэйду нравилось, как Клинт шел по следу. Он напоминал ему охотничью собаку, которая когда-то была у его отца, — вся настороженная, глаза, перебегающие с предмета на предмет, нос по ветру. Клинт говорил, что следы могут рассказать обо всем, если только научишься их читать. Уэйд уже многому научился у него. Например, можно узнать, сколько лошадей прошло, только по тому, насколько глубоки следы от копыт. По ним же можно узнать, подкована или нет лошадь. Можно узнать не только, сколько лошадей и сколько всадников прошло, но и какая лошадь была навьючена, а какая — нет. Свежесломанные кустарники могли подсказать, что кто-то проехал недавно. И по навозу можно узнать, как давно здесь проехал всадник. Хороший следопыт сумеет прочесть каждый знак.

Достигнув того места, где вчера стоял фургон Маршаллов, они поскакали на юг. Клинт не сходил с лошади — ведь даже Уэйд видел следы дневной давности, которые вели в сторону от фургона. Так они проскакали несколько миль, пока следы от копыт не исчезли в дубовой роще. Клинт поднял руку. Уэйд натянул поводья, успокаивая разгоряченное животное.

Клинт наклонился к земле.

— Зачем ему нужно было сюда идти? Разве он не знал, что в дубовой роще нет крупных зверей? — Клинт говорил тихо, почти шепотом. — Стой здесь, я поеду посмотрю.

Уэйд хотел было последовать за ним, но не стал возражать. Он напряженно ожидал, держа в руках винтовку. Услышал, как заржала лошадь Клинта, его лошадь ответила ей. Он натянул поводья, лошадь стала нервно переступать с ноги на ногу. Наконец Уэйд понял, что именно тревожит ее. Он поглядел вверх — над ними кружили канюки. Он ощутил холодок в животе и вспомнил улыбающееся лицо миссис Маршалл.

— Иди сюда, малыш, — закричал Клинт. Уэйд медленно направил лошадь вперед, задевая головой дубовые ветви. Он ощутил специфический запах, еще не видя мертвой лошади. Клинт стоял рядом с ней и рассматривал следы подошв. Он взглянул на Уэйд.

— Что случилось, Клинт?

— Я бы тоже хотел это знать, — ответил Клинт, глядя на него.

Уэйд сошел с лошади и подошел к трупу животного. Он обошел его и наконец заметил странное вздутие на правой передней ноге.

— Похоже, что нога сломана. — Он поглядел на кровь, запекшуюся на лбу лошади. — Ему пришлось прикончить ее.

— Дурак, не сумел сделать это с первого раза. Ему пришлось стрелять в бедное животное дважды. Болван, — пробормотал Клинт. Он поглядел в небо, где собирались канюки. — Проклятые стервятники, я бы с удовольствием убил их всех.

Уэйд прошел под деревьями, изучая землю. Следы вели в ту сторону, откуда они только что пришли, затем резко повернули на восток. Уэйд остановился, огляделся. Следы были везде.

— Что ты думаешь?

— Думаю, он заблудился и не знает, в какой стороне обоз.

Клинт похлопал Уэйда по спине.

— Я сделаю из тебя следопыта. Смотри, он пошел по своим собственным следам, затем запаниковал. Посмотри на это. — Клинт указал на следы, которые вели обратно под деревья. — Похоже, что он пришел назад, немного посидел.

Видишь, как примята трава под деревом? Затем, похоже, вновь пошел.

— Но почему на восток? Зачем он пошел на восток?

Клинт пожал плечами.

— Не знаю, малыш. Может быть, он плохо ориентируется, а может быть, перепугался. Черт, теперь он может быть где угодно.

— Я, конечно, не слишком хорошо знаю мистера Маршалла, но он не похож на человека, который бросается в панику и начинает бегать кругами.

— Большинство людей теряются, когда оказываются в незнакомой обстановке. Мистер Маршалл — школьный учитель, Уэйд. Он ничего не знает о том, как надо ориентироваться. Когда он вчера утром пошел на охоту, ему и в голову не пришло посмотреть, куда именно он направился. Вероятно, думал, что выйдет прямо на ожидающего его оленя и приведет его в лагерь. Ты даже не представляешь, как много подобных дурней я встречал в своей жизни.

— Он хороший человек, Клинт.

— Они все хорошие люди, малыш, — сказал Клинт, и голос его смягчился.

Уэйд пошел рядом с Клинтом по следам, через заросли. Они вышли на западную часть дубовой рощи и продолжали идти дальше около полумили, затем пошли по следам, которые резко повернули на юг.

— Ты думаешь, мы найдем его, Клинт?

— Мы найдем его, малыш. Дело только в том, насколько быстро.

— Ты думаешь, с ним все в порядке? То есть ты не думаешь, что… — Он не должен был задавать Клинту такой вопрос: тот ведь не знал, все ли в порядке с мистером Маршаллом. Да и как это знать. Уэйд старался не думать о миссис Маршалл и о ее ребенке. Он мог лишь сохранять спокойствие и надеяться на лучшее.

— Давай вернемся и заберем лошадей, — сказал Клинт, щурясь на солнце. Когда они шли под дубовой листвой, Клинт взял Уэйда за руку. — Ты пойдешь по этим следам, а я пойду на восток. Если что-то заметишь, выстрели дважды. Если ничего не обнаружишь, просто возвращайся сюда и жди меня. Не рискуй, слышал?

— Почему бы мне просто не поехать вместе с тобой, Клинт? Ты же знаешь, что эти следы могут просто вернуть меня обратно. Другие следы свежее.

— Не спорь со мной, малыш. Я не знаю, как много времени у меня это займет, и не хочу еще и с тобой иметь проблемы. — Клинт поднял шляпу и надвинул ее на лоб. — Поехали.

Уэйд оседлал лошадь и направил ее через рощу, по следам мистера Маршалла. На этот раз он ехал медленнее, внимательно вглядываясь в землю. Маршалл даже не сумел пойти прямо на юг. Каждые десять — пятнадцать шагов он возвращался обратно, потом снова шел вперед. Эти следы мог бы оставить кто угодно — даже пьяный ковбой.

Уэйд оглянулся назад, как его учил капитан Эверетт. Он следовал по отметинам, которые оставил утром, когда они ехали вместе с Клин-том. Как сумел мистер Маршалл так легко заблудиться? Он ведь такой умный! Уэйд покачал головой. Похоже, что книжное учение здесь бесполезно.

Уэйд повернул назад и продолжил идти по следам, которые виляли то на запад, то на восток. Он шел по ним почти целый час, пока не понял, что они ведут обратно в дубовую рощу. Совсем скоро он очутился на том месте, где они расстались с Клинтом. Хотелось последовать за Клинтом, но он ни за что не ослушается его. Уэйд отъехал в сторону, прочь от трупа лошади мистера Маршалла, потом спешился, уселся рядом с корявым старым дубом.

Уэйд считал себя счастливчиком по многим причинам. Во-первых, жизнь на колесах была интересной. Он каждую весну встречал новых людей, ему нравилось путешествовать. Он не любил книжного учения, ему было интереснее узнавать все на практике, чему его учили Клинт и капитан. Для него это было одно бесконечное приключение, даже если случались подобные происшествия. Смерть он ненавидел. Когда кто-то умирал, это напоминало ему собственных родителей.

Уэйд откинулся назад и закрыл глаза, вспоминая прошлое. Мать его была мягкой и доброй, она всегда улыбалась, даже когда наступали худшие времена. Глаза ее были такими любящими! Отец его был строг. Он всегда хотел, чтобы Уэйд делал все лучше других — читал лучше, писал лучше, лучше всех ездил на лошади. Уэйд вспомнил также, что у отца было чувство юмора, что он любил шутить над ним и матерью. Они были дружной семьей, и уже никогда в жизни ничего подобного у него не будет.

Уэйд открыл глаза и встал, услышав ржание лошади. Через несколько мгновений он увидел Клинта, перекинутое через седло мертвое тело, завернутое в ткань.

— Я нашел его, — сказал Клинт. — Он лежал на камнях. Похоже, он полез наверх и упал. Разбил себе голову. — Клинт вытер лоб. — Ребенок, которому ты помог вчера вступить в мир, будет расти без отца.

Уэйд смотрел на безжизненное тело Маршалла и почувствовал, как комок подступает к его горлу.

— С тобой все в порядке, малыш? Ты уже видел мертвых — этот выглядит так же.

— Нет, по-другому, — сказал Уэйд, выводя лошадь из-под дубов, подальше от запаха смерти. Он глядел вдаль и думал о Даниэле. Он надеялся, что тот встретит в жизни кого-нибудь, похожего на капитана Эверетта. Он услышал голос Клинта сзади, но не обернулся.

— Надо возвращаться, малыш. Его жена должна знать, что произошло.

— Езжай вперед, а я следом.

— Что с тобой, малыш? — произнес Клинт, глубоко вздыхая и слезая с лошади. — Глядя на тебя, у меня становится неспокойно на сердце. И скажу тебе откровенно — мне это не нравится.

— Как ты думаешь, Клинт, что станет с нами, когда мы умрем? — спросил неожиданно Уэйд.

— Черт, мы обратимся в прах. Что еще может случиться?

Уэйд пожал плечами, глядя на солнечное небо.

— Некоторые индейцы думают, что после смерти ты уходишь в иной мир и живешь там счастливо.

— Да, я слышал об этом — Земля Счастливой Охоты.

— Ты думаешь, такое возможно?

— Не знаю, малыш, но индейцы правы в некоторых вещах. Поэтому, если им нравится верить, что есть Земля Счастливой Охоты, почему бы и нет?

— Хотелось бы думать, что мои родители находятся в таком месте, — сказал Уэйд тихо, и голос его задрожал. Он не собирался говорить с Клинтом о своих родителях. Он сделал усилие, чтобы голос его звучал твердо. — Мне хотелось бы думать, что они где-то счастливы.

— Вероятно, так оно и есть, малыш. — Клинт крепко взял Уэйда за плечо и подержал так несколько мгновений. — Знаешь, теперь, когда ты мне об этом рассказал, мне нравится эта мысль. Место, где не слишком жарко и не слишком холодно, где много еды и много красивых женщин.

Уэйд улыбнулся.

— Да, жаль просто обращаться в пыль. Клинт и Уэйд стояли рядом и молчали, глядя в бескрайнее синее небо.

— Ты готов, малыш? Уэйд кивнул.

— Я готов. — Он сел верхом, избегая смотреть на лошадь Клинта. — А где же его седло и винтовка? — спросил Уэйд, неожиданно вспомнив об имуществе мистера Маршалла.

— Я вернусь за ними в другой раз.

— Но я могу вернуться за ними сейчас, — сказал Уэйд.

— Нет, — приказал Клинт. — Возвращаемся. Кроме того, я думаю, миссис Маршалл сегодня может понадобиться друг.

Уэйд тронул поводья, стараясь не думать о миссис Маршалл. Она была такой счастливой накануне, а теперь все изменится.

— Уэйд.

Голос Клинта не выражал никаких эмоций, и Уэйд был удивлен тем, что Клинт зовет его по имени.

— Да?

— Я не хотел бы слишком распространяться на эту тему, но капитан прав — вчера ты сделал большое дело.

— Спасибо. — Уэйд не мог бы вспомнить, когда в последний раз он удостоился похвалы Клинта. Возможно, подобного никогда и не было.

— И ты становишься отличным следопытом.

— Спасибо, Клинт, — ответил Уэйд, неожиданно ощущая радость.

— Пора бы теперь тебя уже и уложить в постель с женщиной…


Они похоронили мистера Маршалла в тот же день. Миссис Маршалл попросила, чтобы его похоронили там, где родился их ребенок. Уэйд отвез ее к тому месту. Капитан, Клинт, Джесс и Билли последовали за ними. Они похоронили его без церемоний и воткнули грубый деревянный крест в землю. Миссис Маршалл положила на могилу букетик диких цветов.

— Может быть, вы скажете несколько слов, капитан Эверетт? — спросила она. Голос ее был спокойным.

Капитан откашлялся и сложил руки на груди. Ему уже не раз приходилось участвовать в похоронах.

— Здесь лежит Этан Маршалл. Он был хорошим человеком и хорошим мужем. Пусть он покоится в мире.

Уэйд наблюдал за лицом миссис Маршалл, пока капитан говорил. Он ожидал, что она не выдержит, но она стояла тихо и молчаливо. Даже ребенок на ее руках молчал, как будто знал, что происходит нечто важное.

— Вы готовы возвращаться, мэм? — спросил Уэйд, мягко касаясь локтя миссис Маршалл.

Когда она повернулась взглянуть на него, он увидел страх и горе в ее глазах и понял, что ее спокойствие давалось ей большим трудом.

— Я хотела бы остаться одна ненадолго, если вы не возражаете, Уэйд. — Не говоря ни слова, она подошла к могиле и встала на колени.

Уэйд почувствовал комок в горле и отвернулся, чтобы никто не видел его слез. Он знал, что она чувствует. Его собственные родители были похоронены в похожем месте. В месте, не имеющем названия, в месте, которое он, вероятно, больше никогда не увидит.

Глава 3

Когда Сандрин закончила уроки и домашние дела, она выскользнула из дверей лавки, где ее отец был занят разговором с кузнецом, мистером Килером. Она глубоко вдохнула и улыбнулась. Уже почти середина лета, и скоро сюда прибудет обоз, чтобы люди могли немного передохнуть.

Сандрин пошла медленнее. Рядом с конюшней стояли два Черноногих. Она не знала их: они были не из племени ее матери. Родители всегда предупреждали ее, чтобы она была осторожна. В жесткой действительности были и верные друзья, и малоприятные враги. Хотя эти два воина выглядели достаточно миролюбиво, но никогда нельзя знать, вернулись ли они из разведки, с охоты, или скрываются от своих собственных врагов.

Проходя мимо них, Сандрин опустила глаза и ускорила шаг. По крайней мере от них не разило виски. По натуре Черноногие были страстными и непостоянными в зависимости от настроения — под влиянием виски они могли совершить насилие и жестокость, которую никогда бы не позволили себе в трезвом состоянии.

Сандрин гордилась своим отцом. Люк Ренар был одним из немногих торговцев, не продававших алкоголь индейцам. Многие торговые компании использовали виски как приманку, чтобы выменивать на него одежды из шкур буйвола, меха, лошадей и даже женщин. Когда отец Сандрин женился на ее матери и открыл лавку, он обещал Ночному Солнцу, что никогда не станет продавать виски индейцам. Ночное Солнце много раз видел, как пьяные воины убивали друг друга. Правда, они все равно находили где-то алкоголь и, напившись, обычно совершали что-то ужасное.

Отец Сандрин даже обнаружил однажды труп индейца, который замерз зимой пьяным рядом с оградой.

Хотя фактория и не была крепостью, но ее окружала изгородь. Еще до рождения Сандрин ее отец прекратил заниматься охотой и начал торговать с людьми Ночного Солнца, поставляя им необходимые товары. По мере того как дело его расширялось. Люк начал доставлять им товары, плавая на лодке вверх по Миссури и обменивая необходимые вещи на шкуры буйволов, меха, лошадей. Больше всего индейцам были нужны мука, рис, сахар, хлеб, одеяла, теплые рубашки и ситцевые ткани. Даже Проливающая Слезы ценила, когда он привозил ей нитки, иглы, белые и синие бусы. Жестяные кружки, медные чайники, кастрюли, ножи для разделки мяса, железные вертела — все это пользовалось спросом. Женщины Черноногих особенно любили гребни, зеркала, киноварь, которой они раскрашивали себе лица.

Сандрин помахала рукой одному из работников на конюшне. Ей нравилось здесь — как в маленьком городе. Изгородь была построена из тяжелых бревен, были здесь угловые бастионы и бойницы, расположенные на определенном расстоянии друг от друга на случай нападения. На всех трубах были решетки, чтобы через них не могли проникнуть в дом индейцы или другие непрошеные гости. Были здесь и тяжелые дубовые ворота, через которые могли бы проехать фургоны, но их можно было и накрепко запереть. Если они были закрыты, оставалась небольшая калитка, через которую легко мог пройти Люк или любой другой, чтобы отогнать пьяного индейца или охотника.

За изгородью находилась лавка отца. Их дом стоял рядом с ней. Были здесь также и кузница, и кухня, и конюшни, и жилые помещения для всех людей, склад для товаров, для одежды и мехов, полученных от индейцев. Большинство военных построек назывались фортами, а гражданские — крепостями. Но уже давно это место, окруженное изгородью, называли Форт Ренар.

Сандрин оглянулась. Два Черноногих воина ушли. Ей стало как-то легче, но любопытство осталось. Самый высокий из двоих был красив и, казалось, смотрел прямо на нее. Ей было неловко, но внимание польстило. Ее родители все еще обращались с ней как с маленькой девочкой, но высокий воин смотрел на нее, как на взрослую женщину. Бессознательно Сандрин провела рукой по длинным волосам и поправила лиф платья. За последний год она выросла. Красивый воин был не первым мужчиной, обратившим на нее внимание. Ее отец хотел, чтобы она ехала во Францию, мать хотела, чтобы она занималась тем, что сделает ее счастливой. Но в этом-то и была проблема: Сандрин не знала, что именно сделает ее счастливой.

— Сандрин!

Она повернулась и улыбнулась, когда услышала голос Джозиа. Джозиа хозяйничал на кухне с тех времен, когда она была совсем маленькой девочкой. Он шел с семьей на запад, но в пути потерял почти всех: родные умерли от оспы. После их смерти Джозиа долгое время пил, затем встретил Ренара, и с тех пор они вместе.

Сандрин поднялась по деревянным ступеням.

— Доброе утро! Чем так аппетитно пахнет? Джозиа засунул пальцы за подтяжки и улыбнулся. Он был небольшого роста, ниже Сандрин, и у него был круглый животик. Сандрин любила, когда он смеялся, и считала, что он самый милый человек, которого она знала.

— Булочки с корицей, — ответил Джозиа, покачиваясь на каблуках.

— Я обожаю твои булочки, Джозиа.

— Покрытые глазурью. Сандрин улыбнулась.

— А по какому случаю? Ты обычно печешь такие булочки по особым дням.

— Мне кажется, сегодня-то нам и предстоит нечто необычное. Совсем скоро сюда прибудет обоз.

— Кто-то уже видел его? — Сандрин не могла сдержать волнения.

— Один из Черноногих, пришедших сюда утром, сказал, что видел его в нескольких милях отсюда. — Джозиа повернулся и пошел в дом, который служил одновременно и кухней.

Сандрин пошла следом. Внутри было тепло, и запах корицы приятно щекотал ноздри. Мать Сандрин сделала здесь печку и сохранила все необходимое, как для готовки в хижине. Джозиа жил на кухне. Кроме большой железной печки, здесь был еще очаг с треногой для котла, а также гриль, расположенный над очагом. У Джозиа был один большой стол для приготовления любой еды, но было еще два маленьких стола, на которых он охлаждал пироги и жареное мясо. Горшки, кастрюли, всевозможная кухонная утварь свисала с крюков над очагом. Здесь же стоял буфет, занимавший всю стену от пола до потолка. Он был забит стаканами, кувшинами и прочей посудой. У Джозиа были даже небольшие баночки для чая и баночки для специй, которые он получил из Китая.

— Думаю, ты не откажешься отведать этого китайского чая, — сказал он. Не дожидаясь ответа Сандрин, он достал чашку из буфета и кинул в нее несколько чайных листов. Затем наполнил горячей водой и поставил чашку на большой стол. — Вот и готово.

— Спасибо.

Сандрин поднесла дымящуюся чашку к лицу и глубоко вдохнула аромат экзотического напитка — он ей очень нравился.

— И наверняка тебе захочется отведать и вот этого, — сказал Джозиа, снимая с противня поджаристую булочку с корицей и кладя ее на тарелку.

Сандрин откусила от мягкой сладкой булочки и закрыла глаза: в жизни мало что может сравниться с булочками Джозиа.

— Ты волнуешься перед встречей с Уэйдом? Сандрин закончила жевать и отхлебнула чаю.

— Уэйд всегда рассказывает мне интересные истории.

— Я не об этом тебя спрашиваю. Сандрин пожала плечами.

— Мне кажется, немного волнуюсь. Джозиа поглядел внимательно на Сандрин.

— Этот бедный мальчик весьма удивится, когда увидит тебя.

— Почему?

— Потому что ты совсем выросла. Больше ты не маленькая девочка.

Сандрин почувствовала, как заливается краской смущения. Даже Джозиа это заметил.

— Уэйд не смотрит на меня так. Мы просто друзья.

— Ты тоже на него так не смотришь.

— На Уэйда? — Сандрин покачала головой. — Он милый, но не за такого человека я выйду замуж, — За кого же? — Джозиа сунул в печку еще один противень булочек.

— Еще не знаю, — пожала плечами Сандрин. — Но он будет красив и, вероятно, богат.

— Тебе так важно богатство? — Джозиа налил себе чашечку кофе и уселся за стол.

Сандрин села рядом с ним, доедая булочку с корицей.

— Не очень, но это важно моему отцу. Он хочет, чтобы я вышла замуж за богатого человека и жила где-нибудь в экзотическом месте, вроде Франции.

— Твой папа любит тебя и желает тебе только добра.

— Для меня лучше всего жить здесь.

— Но ты только что сказала, что хочешь выйти замуж за богатого. Неужели ты думаешь, что богатый человек захочет жить с тобой здесь, в этом никому неизвестном месте?

Сандрин допила чай, поставила чашку на стол, стала вертеть ее в руках.

— Я не знаю, чего мне хочется, Джозиа. Я еще так мало где была и так мало кого видела, чтобы решить, чего же мне надо. Поэтому мне всегда нравится, когда приезжает Уэйд. Он рассказывает интересные истории. Ведь он уже не один раз пересек страну с востока на запад. Он встречал много интересных людей, видел немало больших городов.

— Я думаю, что Уэйд нравится тебе значительно больше, чем ты это думаешь.

Сандрин поджала губы и поднялась.

— Мне только пятнадцать лет, Джозиа. Слишком скучно так рано выходить замуж. — Сандрин пошла к двери, но вдруг повернулась, подошла к Джозиа и поцеловала его в щеку. — Спасибо за булочки. Людям из обоза они понравятся.

— Завтра вы вместе с Уэйдом можете прийти ко мне, — сказал Джозиа шутя.

Сандрин не обратила внимания на намеки Джозиа и пошла к двери, улыбаясь. Она решила, что для его кухни нужно выбрать и заказать что-то особенное из каталога ее отца. Если она сделает это сейчас, то к Рождеству товар прибудет сюда.

Сандрин пересекла двор и подошла к огромным дубовым воротам. Она была уверена, что отца нет рядом. Ей не нравилось выходить одной за ограду, но порой она это делала. Большинство Черноногих знали ее, а если сюда приходили за покупками индейцы из других племен, то они просто не обращали на нее внимания. Сандрин выскользнула из ворот и обошла вокруг изгороди, пока не оказалась с противоположной стороны. Здесь был небольшой родник — ручеек бежал среди корней дубов и осин. Это было самое лучшее место для сбора лесных цветов.

Она опустилась на колени, сорвала синие цветы шпорника, пурпурные и белые цветы шалфея. Ей хотелось подарить букеты женщинам из обоза — они всегда были такими усталыми. Сандрин наклонилась, чтобы сорвать еще цветов, когда на руку ее легла тень. Она подняла глаза. Рядом с ней стоял высокий Черноногий, его друг немного поодаль придерживал лошадей под уздцы. Сандрин уронила цветы и медленно поднялась. Она поглядела на мужчину, который находился рядом с ней. Он был высок, стоял очень прямо. Волосы спадали на плечи двумя тонкими косами по обе стороны головы. В ушах — серебряные серьги, а на шее — тоже серебряный медальон, рубаха из шкуры оленя была украшена ожерельем из медвежьих зубов. Сандрин подумала, что он красив, но что-то пугало ее.

Воин шагнул вперед и коснулся руки Сандрин. Инстинктивно она отступила назад, отдернув руку. К ее удивлению, Черноногий указал на нее, затем на себя: он хотел, чтобы она пошла вместе с ним.

— Нет, — сказала она, направляясь обратно в форт.

Но на этот раз Черноногий схватил ее за руку, и Сандрин была вынуждена остановиться.

— Я — Гроза Медведей из племени Кровавых, — сказал он Сандрин, не отпуская ее руки.

Сандрин взглянула на зубы медведя, висевшие вокруг шеи воина, и поняла, что имя свое он получил по праву. Она бросила взгляд мимо него на изгородь — никого не было видно и на крепостных вышках: люди не ожидали беды. Она поглядела в глаза воину.

— Я Яркая Звезда из племени Северных Черноногих. Я внучка великого вождя Ночное Солнце. — Сандрин почувствовала, как рука воина разжалась.

— Для белой женщины ты хорошо говоришь на нашем языке.

— Я только наполовину белая, — ответила Сандрин, мысленно благодаря свою мать за то, что та научила ее говорить на языке Черноногих.

Воин кивнул.

— Это хорошо, что ты Черноногая. Мне нужна жена.

— Я не хочу выходить замуж, — ответила Сандрин так вежливо, как только могла.

— Твои люди здесь? — спросил Гроза Медведей, кивая в сторону изгороди.

— Да, они там, и другие тоже. Они защитят меня.

Воин тронул пальцами ожерелье из медвежьих зубов.

— У меня есть это ожерелье. И еще такие же. Они очень дорогие. Я мог бы дать их твоим людям в обмен на тебя.

— Нет, — ответила Сандрин твердо, освобождая руку. — Я не хочу выходить замуж, Гроза Медведей, — сказала она спокойно.

И опять поглядела на изгородь: по-прежнему никого не было видно. Гроза Медведей и его приятель могли спокойно ее похитить и скрыться. — Мы по-иному решаем такие вопросы.

— Но ведь ты — Черноногая.

— Я еще и белая и не пойду против воли своего отца.

— А чего же хочет для тебя твой отец. Яркая Звезда? — спросил Гроза Медведей, протянул руку и взял в пальцы локон Сандрин.

Сандрин попыталась скрыть страх.

— Мой отец хочет, чтобы я оставалась здесь. Я еще слишком молода. Ему нужна моя помощь.

— Ты уже достаточно взрослая, чтобы выйти замуж, — ответил Гроза Медведей, окидывая Сандрин взглядом с головы до ног.

Сандрин почувствовала, что краснеет, но по-прежнему не сводила глаз с воина.

— Мой дед — очень могущественный вождь, — сказала Сандрин медленно, — и я его единственная внучка. Если что-то случится со мной, его месть и его ярость не будут знать границ. — Голос ее был твердым, несмотря на охвативший ее страх.

Гроза Медведей кивнул.

— Я понял тебя, Яркая Звезда. Но послушай меня — однажды мы с тобой встретимся снова. — Он протянул руку и погладил волосы Сандрин. Затем резко повернулся и направился к своей лошади.

Сандрин смотрела, как Гроза Медведей уезжает прочь. Она обхватила себя руками и поняла, что вся дрожит. Индеец напугал ее, но и заставил почувствовать нечто такое, чего она ни разу не ощущала. Она поняла, что, хотя его прикосновение и напугало ее, но оно вызвало странное томление, которое и вызвало эту дрожь. Сандрин быстро наклонилась, подобрала цветы и поспешила в форт. Она не станет рассказывать отцу о Грозе Медведей. Она никому не расскажет о нем.


Сандрин стояла на вышке рядом с матерью и следила, как приближается обоз. Они улыбались друг другу в предвкушении этой встречи. И обрадовались, когда обоз остановился. Это была их единственная возможность увидеться за изгородью с другими людьми. Из рассказов новых людей они узнавали неизвестные им стороны жизни и буквально упивались этими рассказами: узнавали, откуда пришли эти люди, где жили раньше, что это такое — путешествовать в обозе. И Сандрин, и Проливающей Слезы всегда было мало этих разговоров.

Когда фургоны приблизились, Сандрин с матерью вышли за изгородь и стали ждать. Их форт не был таким большим, как некоторые другие. Поэтому фургоны не смогут войти внутрь, если только на них кто-нибудь не нападет.

Сандрин рукой прикрыла глаза от солнца. Насчитала двадцать пять повозок и, когда различила фигуры Уэйда, капитана и Клинта, идущих впереди обоза, не смогла сдержать улыбки. За фургонами вилась пыль: как всегда, некоторые люди шли рядом, ведя за собой коз и коров. Группа детей играла в догонялки, бегая среди повозок. Отдавая приказы и сопровождая их жестами, капитан показывал место, где надо разбивать лагерь. Сандрин смотрела, как выстроили из фургонов огромный круг. Из-под копыт лошадей поднималась пыль, а колеса с металлическими ободами скрипели и стучали на твердой сухой земле. Сандрин попыталась разглядеть Уэйда в этой толпе, но не смогла даже различить его голоса. Она отряхнула юбку и поправила волосы. Люди уже вылезали из фургонов и направлялись к форту. Ее мать шла рядом с улыбающимися женщинами, провожая их внутрь.

— Сандрин, пойди и помоги матери! — Отец стоял у дверей, лицо его было озабоченным и нетерпеливым.

Она знала, что последующие несколько дней и ночей ему предстоит много работать, принимая заказы от людей из обоза. Она повернулась было к нему, потом оглянулась назад, пытаясь разглядеть Уэйда.

— Сандрин! Она подошла к отцу и взяла его под руку.

— Я помогу маме, но сначала я хочу увидеть Уэйда и остальных, ладно? — Сандрин подняла глаза на отца. Он молча кивнул, похлопал ее по руке и пошел обратно в дом.

— Посмотрите на себя, мисс Сандрин. Вы красивы, как картинка.

Сандрин улыбнулась, когда услышала голос Клинта, и повернулась к нему:

— Привет, Клинт.

— Надеюсь, мы устроим здесь неплохую вечеринку?

— По-моему, отец что-то затевает.

— Я могу рассчитывать на танец с вами?

— Конечно, — ответила Сандрин, и глаза ее скользнули мимо Клинта: Уэйд верхом на лошади приближался к ним. Он ехал как индеец — уверенный и свободный. Девушка едва не задохнулась от радости, когда он спрыгнул с лошади. Как он изменился с тех пор, когда они виделись в последний раз! Стал выше Клинта, и мускулы его обозначились. Белокурые волосы доходили до плеч. Шляпа была надвинута на лоб, но Сандрин все равно смогла увидеть его глубоко посаженные серые глаза. Уэйд не просто стал красивее, он превращался в мужчину.

Подойдя к ней, он снял шляпу.

— Привет, Сандрин.

Сандрин заметила, что его голос стал ниже.

— Привет, — сказала она, не в силах оторвать от него глаз.

Уэйд улыбнулся, и она почувствовала, что краснеет.

— Малыш, у нас еще много дел. Ты сможешь поухаживать за леди и попозже, — сказал Клинт, сидя на лошади.

Уэйд покачал головой, когда Клинт уехал:

— Извини его, он любит пошутить.

— Все нормально. Мне все равно нужно помочь матери. Может быть, мы сможем поговорить позже, у ручья.

— Я приду в лавку. Мне хочется увидеть твоих родителей. — Уэйд снова надел шляпу и вскочил на лошадь, улыбаясь Сандрин.

Сандрин тоже улыбнулась и, глядя ему вслед, столкнулась в воротах с толпой женщин, входивших в форт.

— О, простите меня, — сказала она, пережидая, пока женщины войдут внутрь. «Уэйд так изменился, — подумала она. — А заметил ли он изменения во мне?..»

Сандрин прошла мимо женщин, которые уже перебирали рулоны ситца, пробовали на запястья духи, переговариваясь друг с другом, открывая для себя в лавке новые и новые сокровища. Ее мать разговаривала с одной женщиной, показывая ей фланель и бархат, которые недавно были получены, равно как и банки с засахаренными грушами и вишнями. Молодая женщина с маленьким ребенком взглянула на Сандрин. Похлопывая малыша по спине и пытаясь его успокоить, она стояла и смотрела на мужские рубашки. Сандрин подошла к ней.

— Могу я вам помочь, мэм?

Женщина повернулась, и Сандрин была поражена, насколько та была красива и утонченна. Но лицо ее было грустным.

— Нет, спасибо, я просто смотрела. Ребенок начал плакать, и Сандрин протянула руки.

— Можно мне подержать вашего малыша? Женщина кивнула и передала ей ребенка:

— Его зовут Даниэл.

Сандрин взяла ребенка и начала ходить с ним взад-вперед, похлопывая по спинке. В деревнях Черноногих она возилась с младенцами, будучи еще сама маленькой девочкой. Ей нравилась мягкость их кожи и тот особенный запах, который исходил от их головок.

— Вы хорошо с ним обращаетесь, — сказала женщина, откидывая пряди белокурых волос с лица. — Меня зовут Роуз Маршалл.

— Меня зовут Сандрин Ренар. Приятно с вами познакомиться. — Она прижала малыша к плечу и поглядела на Роуз. — Могу я вам чем-нибудь помочь?

— Да нет.

— Может быть, отрез на новое платье? У нас есть и готовые платья из Сент-Луиса. Есть одно — прямо ваш цвет.

— А какой мой цвет? — спросила Роуз, устало улыбаясь.

— К вашим светлым волосам и глазам, по-моему, подойдет голубой цвет. — Сандрин подошла к одной из полок и протянула руку на самый верх. Достала оттуда сложенное платье из голубого хлопка.

— Почему вы не хотите посмотреть на него?

— У меня совсем немного денег.

— Пожалуйста, поглядите на него. Я думаю, вам оно понравится.

Роуз пожала плечами и развернула платье, примеривая к себе.

— Что вы думаете об этом?

— Я думаю, оно вам идет.

— И сколько оно стоит?

Сандрин быстро огляделась, убедилась, что поблизости нет отца, и сказала тихо:

— Я хочу, чтобы вы его взяли просто так.

— Нет, я не могу этого сделать, — ответила Роуз, складывая платье и кладя его обратно на полку. — Дайте мне моего сына, пожалуйста.

Сандрин неохотно вернула ребенка.

— Извините, я не хотела вас обидеть.

— Все нормально, я ценю вашу доброту. Просто я немного устала. Вот и все.

— Вы голодны? Роуз кивнула.

— Тогда пойдемте со мной и попробуйте самые лучшие булочки с корицей. Наконец-то Роуз улыбнулась:

— Вы настойчивы, правда?

— Да, мэм. Просто мне кажется, что вам нужна помощь, поэтому я здесь. Можно я опять подержу это чудное дитя? — Сандрин вытянула руки, и Роуз отдала ей ребенка. — Пойдемте за мной, мэм.

— Называйте меня Роуз.

Сандрин прошла через склад на кухню.

— Джозиа, я привела кое-кого, кто с удовольствием попробует твои булочки с корицей.

— У вас есть десять центов? — спросил Джозия шутливо.

— Да, — сказала Роуз, стоя в дверях. Джозиа поднял глаза.

— Я просто шучу с девочкой, мэм. Все знают, что эти булочки я пеку специально для тех, кто приезжает с обозом. Капитан Эверетт сам съедает по крайней мере четыре штуки. — Джозиа положил булочку на тарелку и передал ее Роуз.

— Спасибо, вы очень добры.

— Почему бы вам с Сандрин не выйти на воздух? Там прохладнее.

Они вышли из кухни, уселись на доски и стали смотреть на людей. Сандрин взяла поудобнее Даниэла.

— Какой симпатичный малыш — Да, — согласилась Роуз, откусывая булочку. Потом глубоко вздохнула. — Неужели я так плохо выгляжу?

— Извините?

— Сначала вы, потом повар заметили, что я неважно выгляжу.

— Это усталость, вот и все. Роуз положила тарелку, откинула волосы назад.

— Вам нравится здесь жить?

— В форте? Да, нравится.

— Нет, я имею в виду, нравится ли вам жить на западе?

— Я никогда нигде не была, — ответила Сандрин, покачиваясь взад-вперед. — Возможно, если бы и побывала еще где-либо, то знала бы ответ на ваш вопрос.

— Здесь красиво, но как-то дико.

— Самое плохое время года здесь — зима, — сказала Сандрин. — Иногда в течение нескольких дней нельзя выйти из дома, потому что очень холодно. Если глубоко вздохнешь, кажется, легкие замерзают.

Роуз покачала головой.

— Не знаю, зачем я здесь. — Она наклонилась вперед, закрыв лицо руками.

Сандрин увидела, что Роуз более чем устала. Все женщины выглядели устало, но в глазах Роуз была неизбывная печаль.

— Роуз, могу ли я вам чем-то помочь? Могу ли я для вас что-то сделать?

— Мне уже никто не сможет помочь, — отвечала женщина, не отнимая пальцев от лица.

— А ваш муж? Он конечно… — Сандрин резко остановилась, увидев, как напряглась Роуз.

— Я похоронила мужа в трехстах милях отсюда. Он уже никогда не сумеет помочь мне…

— Сочувствую. Я не хотела огорчать вас.

— Это не имеет значения, — сказала Роуз, выпрямляясь. — Ничто теперь не имеет значения.

— Вот кто для вас имеет значение, — произнесла Сандрин, кладя Даниэла на колени к Роуз. — Разрешите мне вопрос: почему вы с мужем решили ехать в Орегон?

— Мы собирались учить детей. Моего мужа ждала там работа.

— Разве вы не можете заменить его?

— Они пригласили на работу мужчину, а не женщину. Кроме того, для меня Орегон уже потерял свою привлекательность.

— Да, но вы с Даниэлом можете остаться здесь, пока не решите, чем заняться. Если захотите вернуться домой, то сможете сделать это вместе с Уэйдом и с капитаном Эвереттом, когда они будут возвращаться на восток.

Роуз Маршалл похлопала Сандрин по руке.

— Ты милая девушка, Сандрин. Наверняка многие юноши заглядываются на тебя.

— Здесь не так много молодых людей. Единственные, кого я знаю, — индейцы из племени Черноногих. — Она поковыряла носком ботинка землю. — А единственный белый молодой человек, которого я знаю, — Уэйд.

— Вы давно знакомы?

— Почти четыре года. С тех пор как капитан сделал его приемным сыном, или кем-то в этом роде.

— Вам нравится Уэйд?

Сандрин протянула руку и погладила пухленькую щечку Даниэла.

— Нравится.

— Он симпатичный, правда? — кивнула Роуз. — Если бы я была на десять лет моложе, он бы и мне понравился.

Сандрин поглядела на Роуз и улыбнулась. Ясно, что Роуз пыталась сыграть роль свахи.

— Да, я тоже так считаю. Но мне только пятнадцать лет, Роуз. Я хочу поездить по свету…

— Понимаю тебя. Тем не менее у Уэйда голова на плечах. Ты знаешь, что я назвала Даниэла в честь него?

— Почему?

— Даниэл — второе имя Уэйда. А так как Даниэл появился на свет благодаря ему… — Роуз с нежностью посмотрела на ребенка.

— Что значит — благодаря ему?..

— Уэйд помогал мне при родах.

— Уэйд помогал при родах? — Сандрин не смогла скрыть своего изумления. Даже для взрослого мужчины было необычно видеть рожающую женщину. А тем более это было необычным для юноши. — Как же он помог вам?

— Я себя чувствовала плохо, поэтому мы с мужем остановились ненадолго, а обоз пошел вперед. Мы собирались нагнать их позже. Этан пошел на охоту и не вернулся. Я осталась совсем одна. Вдруг начались схватки. Откуда ни возьмись появился Уэйд. Я так боялась того, что предстояло. Уэйд сел вместе со мной в фургон и помог мне во время родов. Он первым принял Даниэла на руки.

Сандрин улыбнулась, представив Уэйда, помогающим Роуз при родах.

— Не могу поверить, Уэйд кажется таким… — Сандрин пожала плечами. — Он еще такой мальчишка.

— Не знаю, кто бы из мужчин справился с этим делом лучше Уэйда. Он навещает нас с Даниэлом каждый день, чтобы удостовериться, что с нами все в порядке. Он хороший парень.

Сандрин кивала, не слыша ее, — она увидела, как через толпу к ней идет Уэйд, и опустила глаза.

— Привет, Уэйд, — сказала Роуз. В ее голосе звучали шутливые нотки.

— Добрый день.

Сандрин подняла глаза, услышав глубокий голос Уэйда.

— Мы с Роуз как раз говорили о тебе, — сказала она, видя с изумлением, как Уэйд протянул руки, взял ребенка, улыбнулся и прижал его к груди. Казалось, он делал это сотни раз.

Роуз поднялась.

— Я все же зайду в лавку и посмотрю на это голубое платье. — Она взяла Даниэла и, улыбнувшись Уэйду, встала. — Увидимся позже.

— Может быть, пойдем погуляем? — спросил Уэйд все еще стоя.

Сандрин поднялась. Удивительно, как вырос Уэйд.

— Мне нужно бы помочь матери в магазине. Я пришла сюда с Роуз, потому что она была очень грустной.

— Она на самом деле грустна. — Уэйд поглядел в сторону кухни. — О, чувствую запах знаменитых булочек с корицей. — Он направился в кухню. Сандрин шла за ним. — Добрый день, Джозиа. Не продашь ли мне одну из этих булочек?

Джозиа посмотрел на него. Руки его были белыми от муки.

— Черт возьми, нет! Но могу одолжить тебе одну. Угощайся, мальчик.

— Спасибо, — сказал Уэйд, взяв булочку, и быстро проглотил ее.

— Ну вот, ты бы хоть распробовал ее вкус, а то она сразу провалилась тебе в глотку.

— Да, я немного проголодался, — ответил Уэйд. — Поэтому мне нужно попробовать еще одну, чтобы убедиться, что булочки такие, как нужно. — Он взял другую булочку и откусил от нее. — Я был во многих городах — В Сан-Франциско и в Новом Орлеане, в Сент-Луисе, ел разную еду. Но нигде не пробовал ничего вкуснее твоих булочек с корицей. — Закончив есть, он облизал пальцы.

Джозиа улыбнулся.

— Клянусь, с тех пор как я видел тебя в последний раз, ты превратился в мужчину. — Он взглянул на Сандрин. — У тебя есть девушка?

— Нет.

— Такой красивый юноша — и нет девушки! Мне трудно в это поверить.

— Это правда.

Сандрин встретила взгляд серых глаз Уэйда и почувствовала, как внутри у нее все сжалось. У него были красивые глаза.

— Почему ты не оставишь его в покое, Джозиа? Он устал.

— Хорошо, тогда сама позаботься о нем, — сказал Джозиа, перемешивая тесто. — Бог свидетель, ты слишком долго искала его.

— Джозиа! — воскликнула Сандрин. Потом повернулась и вышла. Не замечая никого вокруг, она уже почти пересекла половину форта, когда почувствовала руку Уэйда на своей руке.

— Может быть, ты остановишься?

— Я должна идти помочь матери.

— Ты все время это говоришь. — Уэйд повел ее к воротам форта. — Давай прогуляемся. Я не видел тебя почти восемь месяцев, Сандрин.

— Знаю. Извини.

— Я так мечтал увидеть тебя, — сказал Уэйд, и голос его стал мягким. Сандрин остановилась.

— Наверное, я смогу с тобой немного погулять. В лавке так много народа, что родители и не заметят мое отсутствие.

Они вышли через ворота, миновали круг, образованный фургонами, и направились к реке за фортом. Несколько женщин сидели под деревьями, дети играли, носясь друг за другом. Сандрин и Уэйд шли, пока не остались одни.

— У меня кое-что для тебя есть, — сказал Уэйд, опуская руку в карман. Он протянул Сандрин маленький матерчатый кошелек. Она открыла его и увидела серебряное ожерелье с бирюзой. — Мне подарил его индеец из Нью-Мексико. Мы с капитаном навещали там его родственников.

Сандрин взяла ожерелье в руки.

— Очень красивое. Спасибо! — Она надела ожерелье на шею и потрогала пальцами ровные камни. — Ну, как?

— На тебе оно просто великолепно. Сандрин почувствовала, что краснеет: она не знала, что сказать. Раньше, приезжая в форт, он никогда не привозил ей подарков.

— Тебе нравится? — спросил Уэйд, когда они снова пошли.

Сандрин коснулась рукой прохладного серебра.

— Никто никогда не дарил мне ничего подобного. Оно мне очень нравится. — Потом остановилась и показала рукой на лесные цветы. — Смотри, какие они красивые.

Уэйд наклонился, сорвал цветок шпорника, подал его Сандрин:

— Ты тоже очень красивая. Сандрин взяла цветок и почувствовала, что опять краснеет.

— Спасибо. — Она пошла дальше, думая, что сказать. Это было так неожиданно, что она не знала, как себя вести. — Так где же вы побывали с тех пор, как мы не виделись?

Уэйд сорвал несколько травинок и задумчиво покусывал их.

— После того как мы с капитаном вернулись в Сент-Луис и заказали провиант на весну, мы побывали в Техасе, а потом поехали в штат Нью-Мексико. Там все совсем по-другому.

— Как так?

— Там сухо и жарко, а землю видно далеко, до самого горизонта. Там нет таких гор, как здесь, и нет такого обилия зелени. — Уэйд наклонился и снова сорвал травинку. — После того как мы посетили некоторых людей в Нью-Мексико, мы вернулись к Миссури через Санта-Фе. Капитан хочет как-нибудь проехать на поезде до Санта-Фе. Ему нравится там.

— Значит, вы сюда больше не будете приезжать? — Сандрин пыталась скрыть свое разочарование.

— Не знаю. У меня недостаточно опыта, чтобы вести обоз самостоятельно, но я вернусь через несколько лет. К тому времени я уже буду самостоятельно водить обозы.

— Значит, вы едете в Нью-Мексико с капитаном?

— Пока все зависит от него. Сандрин тронула бирюзовое ожерелье.

— Роуз сказала, что ты помог ей родить Даниэла. Тебе не было страшно, Уэйд? — Сандрин остановилась и села под дубом.

Юноша сел рядом, снял шляпу и пригладил свои длинные лохматые волосы.

— Конечно, я испугался. Боялся, что сделаю миссис Маршалл больно или раню ребенка. — Он покачал головой. — Миссис Маршалл была просто молодец. Она не кричала, не стонала. И все время говорила мне, что все будет хорошо.

— А что случилось с ее мужем?

— Он ушел на охоту и не вернулся. Клинт нашел его в нескольких милях от фургона. Очевидно, он заблудился и пытался найти дорогу назад. Но сбился с пути, потому что начал ходить кругами. Клинт сказал, что он пытался взобраться на какие-то скалы, чтобы оттуда осмотреть окрестности, но, вероятно, поскользнулся и упал. Разбил себе голову. И уже не поднялся.

— Бедная женщина. Уэйд кивнул.

— У них с мужем были большие планы. Они все продали, чтобы добраться до Орегона.

— Я сказала ей, что она может оставаться в форте, пока не решит, что ей делать дальше.

— Твои родители позволят ей остаться?

— Я надеюсь, что мама возьмет ее к нам, а отец не станет возражать. — Сандрин покрутила цветок между пальцами. — Сегодня один Черноногий воин хотел взять меня в жены. — Сандрин увидела, как в глазах Уэйда вспыхнул гнев.

— Где был твой отец?

— Я собирала здесь цветы, а Гроза Медведей пошел за мной и хотел взять меня с собой. Он сказал, что даст отцу в обмен на меня ожерелье из медвежьих зубов.

— Он все еще здесь?

— Нет, уже ушел. Я сказала ему, кто мой дед, и он ушел. — Сандрин замолчала, подумав о Грозе Медведей. Она вспомнила, как он коснулся ее и как она вздрогнула от этого прикосновения.

— С тобой все в порядке, Сандрин? Он не сделал тебе больно?

Сандрин не могла противиться себе: голос Уэйда был таким мягким. Она глядела на него, не в состоянии скрыть своих чувств.

— Все в порядке. Он только испугал меня, вот и все.

— Тебе нельзя выходить из форта одной.

— Я знаю. Просто иногда чувствуешь себя в нем, как в тюрьме. Ты счастливый, что так много путешествуешь, так много видишь.

Уэйд прислонился к дереву.

— Иногда я жалею, что не могу остаться на каком-то одном месте.

— Разве ты сможешь усидеть на месте после того, как много путешествовал?

Уэйд поглядел на Сандрин, глаза его потемнели.

— Когда-нибудь я захочу остаться на одном месте и никогда уже не захочу путешествовать.

— Это правда, что ты сказал Джозиа?

— О чем?

— Что у тебя нет девушки?

— Есть только одна девушка, которую я всегда мечтаю увидеть, Сандрин.

Сандрин едва не задохнулась, когда Уэйд наклонился к ней. Он никогда раньше не целовал ее, даже не прикасался к ней. Но сейчас она страстно ждала, когда его губы коснутся ее губ. Она закрыла глаза, предвкушая момент первого в жизни поцелуя. Уэйд отпрянул, и она открыла глаза.

— Как долго ты пробудешь в Нью-Мексико?

— Столько, сколько потребуется, чтобы заработать немного денег. Мне нравятся здешние места, и я бы хотел однажды поселиться здесь и построить дом. — Уэйд поднял с земли хрупкий лист. — Я понимаю, мы слишком молоды, и не надеюсь, что ты станешь ждать меня… Пока я не скоплю достаточно денег…

— Уэйд, я…

— Я не прошу тебя выйти за меня замуж или что-то в этом роде. Просто хочу, чтобы ты ждала меня, пока я не вернусь. Позволь мне, Сандрин, ухаживать за тобой так, как мужчина должен ухаживать за женщиной.

Сандрин едва коснулась пальцами щеки Уэйда.

— Ты такой милый. — Она поцеловала его в щеку, почувствовала, как он обнял ее за талию, привлек к себе. На мгновение ее закружил вихрь теплых ощущении. Она ощущала силу его рук и его дыхание на своих волосах. Он нежно шептал ее имя. Но вдруг Сандрин отпрянула, почувствовав неловкость. — Мне пора возвращаться. Родители станут искать меня.

Уэйд надел шляпу и встал, протягивая руку к Сандрин.

— Я провожу тебя. Мне тоже нужно помочь капитану.

В молчании они пошли назад в форт. Что-то изменилось в их отношениях. Никогда больше не будут они бегать в высокой траве, беззаботно хохоча, забыв обо всем на свете, кроме летнего солнца и своих игр. На мгновение Сандрин почувствовала сожаление, что эта часть их жизни ушла. Уэйд стал почти мужчиной, а она — почти женщиной. Он был вполне серьезен, когда попросил ее ждать, но она не дала ему окончательного ответа. Да и что могла она ему ответить? Ей было только пятнадцать лет.

Когда они подошли к форту, Уэйд остановился.

— Я пойду поздороваюсь с твоими родителями.

Сандрин молча кивнула, смотря ему вслед. Она опять погладила пальцами ожерелье. На мгновение закрыла глаза, вспоминая свой первый поцелуй. Он был мягким и нежным. Все было именно так, как она хотела.


Уэйд сел рядом с костром и стал пить утренний кофе. Еще никто не вставал. Капитан куда-то исчез ночью, Клинт пошел проведать в селение Черноногих индианку, за которой уже давно ухаживал, а Джесс и Билл поехали на двадцать миль в городок, где есть салун и девочки. Уэйд швырнул носком сапога землю в костер, чувствуя недовольство самим собой. Клинт был прав — ему необходимо побольше узнать о женщинах. Он знал, что ему не надо было дарить Сандрин это ожерелье, не надо было целовать ее. Она испугалась и теперь-то наверняка даже говорить с ним не станет. Но Уэйд не мог забыть вкуса ее губ. Они были мягкими и теплыми — и ему хотелось целовать их вновь и вновь.

Уэйд налил себе еще чашку кофе. Он хотел пойти в форт, но чувствовал, что еще не готов опять увидеть Сандрин. Поглядел в сторону фургона Роуз Маршалл. Странно, что она еще спит в такой час. Обычно она поднималась до зари, кормила ребенка, варила кофе и угощала им Уэйда или капитана. Юноша отпил глоток и неожиданно услышал крик Даниэла. Значит, Роуз просто решила поспать сегодня немного подольше. Уэйд улыбнулся. Но крики Даниэла становились настойчивее и настойчивее. Уэйд поставил чашку и пошел к фургону.

— Роуз, как дела? — Ответа не последовало. Он подошел к задней части фургона. — Роуз? — Подождал. Даниэл кричал все громче и громче. Уэйд отдернул тяжелый занавес и заглянул внутрь. Малыш лежал в колыбели, заходясь в крике. Роуз рядом не было. Уэйд закутал Даниэла в одеяло, вылез из фургона, прижимая дитя к себе. Сердце его билось неровно, когда он вышел из круга фургонов и направился к форту. Он прошел прямо к лавке, зная, что Проливающая Слезы или Сандрин уже там.

Мать и дочь складывали одежду и скатывали ткань в рулоны, оживленно переговариваясь. Обе подняли глаза, услышав плач ребенка.

— Привет, Уэйд, — сказала Проливающая Слезы с улыбкой. — Я не видела тебя вчера.

— Здравствуйте, Проливающая Слезы, — сказал Уэйд, глядя на Сандрин. — Вы не видели Роуз?

— Роуз? — Сандрин покачала головой. — Я не видела ее со вчерашнего дня. А что?

— Я нашел Даниэла в фургоне, одного. Роуз поблизости нет. — Он протянул ей ребенка. — Я иду искать ее.

Сандрин взяла малыша и передала его матери.

— Я пойду с тобой.

— Сейчас позову Люка, — сказала Проливающая Слезы, похлопывая по спинке плачущего ребенка.

— Скажите ему, чтобы он проверил, не в форте ли она, — сказал Уэйд, направляясь к двери. Он вышел из лавки и направился из форта. — Останься здесь, Сандрин, — сказал он нетерпеливо, когда заметил, что девушка последовала за ним.

— Возможно, я смогу тебе помочь.

— Чем же ты сможешь помочь? — спросил Уэйд, подходя к фургону капитана. Он влез внутрь, достал пистолет и кобуру, быстро их надел на себя.

— Я знаю окрестности лучше тебя. Если она заблудилась, я смогу помочь.

Уэйд колебался, затем согласился. Быстро оседлав коня, он вскочил на него, помог Сандрин сесть сзади. Они поехали через лагерь, пытаясь найти хотя бы какой-то след Роуз. Уэйд расспрашивал каждого, не видел ли кто ее. Напрасно. Создавалось впечатление, что она исчезла. Уэйд испугался — куда могла уйти Роуз? Неизвестно даже, где ее искать. Он заставил себя рассуждать так, как в подобной ситуации стал бы думать Клинт, и Начал действовать инстинктивно. Он знал, что если пройдет по большому кругу, то, вероятно, нападет на ее следы.

Уэйд выехал из лагеря. Руки Сандрин лежали у него на талии. Он пустил лошадь легкой рысью и наткнулся на следы Роуз примерно в полумиле от форта. Уэйд натянул поводья. Маленькие отпечатки ботинок были ясно видны в грязи.

— Она идет на восток, — сказала Сандрин. Держась за Уэйда, девушка наклонилась вперед и внимательно вглядывалась в следы.

Уэйд пустил лошадь вскачь. Роуз не могла уйти далеко. Но куда, черт подери, она направляется? Земля стала каменистой. Пришлось замедлить бег лошади. Следы становились все менее заметными. Теперь лошадь пошла шагом: он не хотел пропустить ни одного следа.

— Я боюсь за нее, Уэйд, — сказала Сандрин. Голос звучал по-детски испуганно.

— Я сойду, — сказал Уэйд, останавливая лошадь и слезая с нее. Он наклонился вперед, более пристально рассматривая следы, которые становились длиннее, шире: Роуз устала и едва волочила ноги. Они найдут ее совсем скоро.

Уэйд пошел быстрее, внимательно оглядывая скалы и кусты. Наконец он что-то увидел. Женское платье? Он бросился бежать. Роуз! Он упал рядом на колени, осторожно перевернул ее на спину.

— Роуз, это я, Уэйд. — Послышалось дыхание лошади. — Принеси воды, — сказал он подъехавшей Сандрин.

Девушка спешилась и подала ему мешок с водой. Уэйд побрызгал водой на лицо и шею Роуз. Затем поднес мешок к ее губам. Она пошевелила головой и что-то пробормотала.

— Очнитесь, Роуз, выпейте воды, — требовательно произнес Уэйд, приподнимая ее.

Роуз закашляла. Затем открыла глаза и посмотрела на Уэйда.

— Что ты делаешь?

— Выпейте немного воды. Очнитесь.

— Я не хочу воды. Оставь меня! — Роуз пыталась оттолкнуть Уэйда. Глаза ее были пусты, а голос невыразителен.

— Я не оставлю вас одну, Роуз. — Уэйд помог ей сесть. — Сандрин, возвращайся в форт и пришли фургон. — Он едва поглядел ей вслед.

— Оставьте меня. — Роуз по-прежнему пыталась его оттолкнуть.

— Что вы задумали? Убить себя? Она поглядела на него, глаза ее наполнились слезами.

— Да, — произнесла она тихо, закрывая лицо руками.

Уэйд обнял ее, крепко прижал к себе. Он почувствовал, как она содрогается от рыданий.

— Все хорошо, Роуз, — сказал он мягко, похлопывая ее по спине.

— Нет, все ужасно, Уэйд. Никогда уже ничего не будет хорошо. — Она села, вытирая слезы.

— У тебя есть Даниэл.

— Я люблю Даниэла, но он — не муж. Он — не Этан.

— Ты хочешь оставить его сиротой? Я знаю, что такое быть сиротой, Роуз. Как же ты можешь поступать так со своим сыном?

— Не читай мне нотаций, Уэйд. Ты слишком молод. — Роуз отодвинулась от него.

— Я уже достаточно взрослый. — Он поднялся. — Что ж, если ты так решительно на строена, то оставайся здесь. Очень скоро ты замерзнешь и умрешь. Если же тебе повезет, то, может быть, какой-нибудь Черноногий найдет тебя здесь. Когда они тобой завладеют, ты в конце концов умрешь или очень будешь желать смерти.

— Хватит!

— Отчего же? Я думал, что ты сильная. Но ты поступаешь, как трус.

— У Даниэла найдутся хорошие родители.

— Откуда тебе знать? Может быть, его и возьмут к себе хорошие люди. Но, возможно, те, кто его усыновят, не станут любить его.

Роуз поднялась, ноги ее дрожали. Она отряхнула пыль с юбки.

— Я ведь просила тебя оставить меня, — сказала она зло, поворачиваясь и собираясь уходить.

— Иди, Роуз, иди. Может быть, тебе повезет, и ты сразу попадешь на небеса. Там ты обязательно встретишь Этана. И там вы будете вместе. Возможно даже, вы станете наблюдать за тем, как сложится жизнь Даниэла, если, конечно, Даниэл останется жить.

Роуз остановилась и резко повернулась к нему.

— Что ты хочешь сказать?

— Даниэл заболел, Роуз. Он очень болен, — солгал Уэйд.

Роуз подскочила к Уэйду, вцепилась в его рубашку.

— Что с ним? Он был здоров, когда я положила его на кровать вчера вечером. Уэйд покачал головой.

— У него жар или что-то в этом роде. Он без конца плачет. Никто не может успокоить его.

— О Боже! — воскликнула Роуз, глаза ее наполнились слезами. — Я должна вернуться.

— Ты не можешь вернуться.

— Почему же? Ты не можешь остановить меня. Это — мой ребенок.

— Я не позволю тебе вернуться, если ты опять захочешь бросить его.

— Я не оставлю его теперь. Отведи меня к Даниэлу, Уэйд. Пожалуйста.

— Как же я могу теперь доверять тебе? Через неделю тебе взбредет в голову вновь убить себя. Роуз распрямилась, глаза ее сузились.

— Если бы я на самом деле захотела покончить с собой, то сделала бы это с помощью ружья.

Уэйд едва сдержал вздох облегчения — именно это он и хотел услышать.

— Тогда нам надо быстрее возвращаться, — сказал Уэйд, беря Роуз под локоть.

Она молчала, да и ему не хотелось разговаривать. Уэйду было невмоготу смотреть на Роуз. Он невольно спрашивал себя — а стоит ли влюбляться и заводить семью? Ведь все это так легко потерять.

Роуз споткнулась. Уэйд подхватил ее, но когда понял, что у нее нет сил идти, поднял на руки и понес. Женщина не сопротивлялась. Наоборот, она положила голову ему на плечо, закрыла глаза и заплакала. Этот плач исходил из самой глубины ее души, в нем было столько боли, что Уэйд с трудом мог его вынести. Но он держал ее и нес. Роуз была хорошей и сильной женщиной, ей нужен был друг, кто-то, на кого можно было бы положиться, кто-то, кто ее не оставит, как Этан.

Вдали показался столб пыли. Да, это Сандрин с фургоном. Уэйд пошел ей навстречу. Они вернутся в форт, Роуз опять будет с сыном. Уэйд надеялся, что, взглянув на маленького, беспомощного Даниэла, услышав его плач, она поймет, почему должна жить. Да, правда — у нее больше нет Этана, но у нее есть Даниэл. Если Уэйд разбирается в людях, то Даниэл теперь не лишится матери.

Глава 4

Сандрин с отцом увидели, как Уэйд несет Роуз, и поспешили принять ее и положить в фургон поудобнее. Сандрин хотела помочь, но Уэйд мягко отстранил ее. Он сел рядом с Роуз и, словно защищая ее, обнял.

Все вернулись в форт. Сандрин направилась к дому. Роуз шла, опираясь на руку Уэйда. Подойдя к дому, она поспешила внутрь — Даниэл мирно спал на руках у Проливающей Слезы. Роуз упала на колени и разрыдалась.

— С ним все в порядке? — спросила она Проливающую Слезы.

— Да, с ним все в порядке, мэм. Не беспокойтесь.

— А жар?

— Никакого жара у него нет. Он был просто голоден.

— У него нет жара? — спросила Роуз, дотрагиваясь до щеки Даниэла. — Вы уверены?

— Да, уверена. Он плакал, потому что проголодался. Я дала ему немного козьего молока. Он с удовольствием его выпил.

Роуз опустила голову, села на пол.

— Большое спасибо. Вы так добры.

— Не беспокойтесь, миссис Маршалл. Пусть он останется здесь, пусть поспит. Роуз покачала головой.

— Нет, мне нужно…

Проливающая Слезы мягко тронула Роуз за руку.

— Отдохните в моей постели, в задней комнате. Мы с Сандрин присмотрим за вашим сыном. Вы пережили ужасную потерю.

— Спасибо, — сказала Роуз, поднимаясь. Она слабо улыбнулась Уэйду и снова покачала головой. — Что бы я делала без вас?

— Со временем вы сами справитесь со всем.

— Не думаю. Я на самом деле хотела умереть.

— Нет, не правда. Вы сами так сказали. Роуз тронула Уэйда за руку и минуту пристально посмотрела на него.

— Я никогда этого не забуду, Уэйд. Уже дважды вы спасли мне жизнь. Когда-нибудь я отплачу вам сторицей.

— Единственное, чего бы я хотел, это чтобы вы заботились о Даниэле и хорошо себя чувствовали. А сейчас — отдохните немного.

Сандрин едва могла удержать слезы, глядя, как Уэйд отводит Роуз в спальню. Она еще не видела, чтобы мужчина был таким чутким и заботливым. Когда Уэйд вернулся, чашка кофе уже поджидала его.

— Вот, — произнесла она, пододвигая стул.

— Спасибо.

— Ты совершил прекрасный поступок, Уэйд, — сказала Проливающая Слезы, качая ребенка.

— Роуз Маршалл очень хорошая женщина. Она просто переживает сильное потрясение, вот и все.

Проливающая Слезы улыбнулась.

— Сандрин сказала, ты помог Роуз… Я знаю мужчину, который значительно старше тебя, но он не смог принять роды.

— Все произошло случайно. Она была совсем одна. Я оказался рядом… — Уэйд подбирал нужные слова. — Я просто помог ей… Все произошло совершенно естественно… Она очень мужественная женщина. — Уэйд поднес чашку к губам. — Вы по-прежнему варите самый вкусный кофе на этом берегу Миссисипи.

— На этот раз кофе приготовила не я, а Сандрин.

Сандрин почувствовала, как заливается краской — Уэйд поглядел на нее и одобрительно кивнул.

— Ты придешь сегодня на вечеринку? — спросила Проливающая Слезы.

— Я не знал, что будет вечеринка.

— Да, здесь, в форте. Джозиа уже несколько дней готовит угощения, а я сшила Сандрин платье специально для этого случая.

— Ты пойдешь? — спросил Уэйд.

— Да, а ты?

— У меня нечего надеть. — Он поглядел на свой костюм. — Это все, что у меня есть.

— У нас найдутся одна-две рубашки, которые могут оказаться тебе впору, — сказала Проливающая Слезы. — Ну а если ты сейчас отдашь мне свои брюки, то я их выстираю.

— Вам не придется этого делать, мэм, — сказал Уэйд.

— Ты уже давно не называл меня «мэм», Уэйд. Ты что — стесняешься?

— Просто я не привык, что женщины суетятся вокруг меня.

— Ну, раз уж ты здесь — привыкай. Налей ему еще кофе, Сандрин.

Сандрин взяла чашку Уэйда, но он уже встал.

— Нет, благодарю вас. Мне пора возвращаться к фургонам. Капитана и Клинта сейчас нет, поэтому я должен следить, чтобы все было в порядке.

— Но вы не в пути, Уэйд. Ты можешь отдохнуть.

— Я отвечаю за этих людей, Сандрин. Я должен быть уверен, что с ними не случится ничего плохого.

— Ты зайдешь в лавку позже? — спросила Проливающая Слезы. — Я хочу показать тебе рубашку. И принеси брюки.

— Приду. Спасибо за все, Проливающая Слезы, — сказал Уэйд, выходя из дома. Сандрин последовала за ним.

— Уэйд, подожди.

— У меня нет времени, — сказал он, направляясь к воротам.

Сандрин секунду поколебалась, потом пошла следом. Она смотрела, как Уэйд забросал землей костер, отложил в сторону подстилку, снял пистолет с кобурой и положил их в фургон. Дважды он недовольно взглянул в ее сторону, но Сандрин не уходила.

— Я должен обойти все фургоны.

Сандрин отступила на шаг и сделала широкий жест рукой.

— Я не задерживаю тебя.

Уэйд не улыбнулся, но девушка была уверена, что заметила искорки в его глазах, когда он проходил мимо. Она пошла за ним к первому фургону, где он помог мужчине починить сбрую. У второго фургона Уэйд выслушал жалобы пожилой женщины на боль в суставах и проверил железные ободы на колесах. Когда Сандрин предложила, чтобы женщина обратилась за лекарством от боли к Проливающей Слезы, Уэйд слабо улыбнулся. Третий фургон, казалось, был целиком забит детьми. Они играли в прятки между колесами, с криками и визгом забирались и выпрыгивали из повозки. Уэйд помог их отцу починить холст, обтягивающий верх фургона. Сандрин с восхищением наблюдала за тем, как Уэйд успокаивал людей, отвечал на их вопросы, помогал им делать то, что они не могли сделать сами.

Когда завершили обход фургонов, Уэйд проверил в порядке ли домашний скот. Коровы и быки паслись поблизости, лошади и мулы были стреножены, поэтому не могли уйти далеко. Уэйд попросил, чтобы кузнец, мистер Килер, пришел проверил все колеса.

— Неужели тебе нечем заняться? — поинтересовался Уэйд. Он залез внутрь своей повозки и через минуту показался с парой брюк.

— Нет, — ответила Сандрин, не в силах отвести от него глаз, когда он обходил свой фургон, проверял бочку с водой и остальные запасы.

Она стояла рядом молча и смотрела, как Уэйд работает. Что-то в нем изменилось. Теперь-то она точно знала, что именно изменилось в нем. Она видела, как он нашел потерявшуюся Роуз. Видела, как он утешал какую-то пожилую женщину, как помогал прилаживать упряжь старику, как подбадривал уставших людей, полностью положившихся на него. Сандрин увидела, что Уэйд действительно стал мужчиной.

— Почему ты так на меня смотришь? — спросил наконец Уэйд.

— Просто смотрю, и все, — сказала Сандрин твердым голосом. Она подошла ближе. — Я видела тебя с Роуз.

— И что? — спросил Уэйд, повернувшись к ней лицом.

— Я видела, как ты вел себя с ней. Ты любишь ее?

Уэйд поднял поводья и стал теребить их. Потом поглядел на Сандрин.

— Что ты хочешь, Сандрин? У меня много работы.

— Ты Влюблен в Роуз? — спросила она, не веря, что произносит вслух свои тайные мысли.

— Я — люблю Роуз? Ты сошла с ума? — Уэйд рассмеялся, качая головой. — Ты слишком много зим провела здесь. Мне кажется, холод повредил твой рассудок. — Он взял поводья в руки, делая вид, что рассматривает их.

— Не смейся! — сказала Сандрин зло, вырывая поводья.

Уэйд улыбнулся.

— Ты очень красива, когда сердишься, — поддразнил он ее.

Сандрин топнула ногой и повернулась, чтобы уйти. Но не могла, не хотела уходить. Она повернулась к Уэйду.

— Ты любишь Роуз? — На этот раз голос ее стал мягче.

Уэйд подошел ближе к Сандрин:

— Почему тебя так интересует Роуз?

— Я видела, как ты держал ее на руках, вот и все. — Сандрин старалась говорить спокойно.

— Я держал ее на руках, потому что она не могла идти сама, Сандрин.

— Я знаю, что…

— Ты ревнуешь, — сказал Уэйд. В голосе зазвучали шутливые интонации.

— Я не ревную, Уэйд Колтер, — сказала Сандрин, поворачиваясь к нему лицом. Она глядела на него, затаив дыхание. Когда он успел стать таким красивым? Когда его глаза стали такими серыми? Она не двинулась, когда он сделал еще несколько шагов к ней.

— Нет, ты ревнуешь.

Уэйд стоял так близко, что она ощущала его тепло. Сандрин поглядела ему в глаза, пытаясь успокоиться. Она вовсе не глупая девчонка. Ей почти шестнадцать лет, достаточно, чтобы ехать учиться в Париж. Она достаточно взрослая и для того, чтобы выйти замуж за Черноногого и родить ребенка. Она вспыхнула от этой мысли и увидела, как Уэйд улыбается.

— Почему ты покраснела, Сандрин? Или у тебя в голове мысли, которые надо скрывать?

Не зная, что ответить, Сандрин повернулась и пошла к форту. Голова была высоко поднята, а спина была прямой. Она не хотела, чтобы Уэйд знал, насколько она на самом деле была спущена.

— Увидимся сегодня на танцах.

Что-то шутливое было в его голосе, когда он крикнул ей вслед. Сандрин вошла в ворота форта и замедлила шаг. Потом прижала руку к груди — сердце так сильно билось, что, казалось, вырвется из груди. Если это называется любовью, то она не уверена, что сумеет такое пережить.


— Роуз, пожалуйста, ты должна пойти потанцевать, — упрашивала Сандрин, сидя на краю постели. Она потрогала голубое платье. — Ты должна пойти. Мои родители готовились к этому целый день. Посмотришь, как все украсили.

— Не знаю, — сказала Роуз, глядя на пустую колыбель Даниэла.

— Не беспокойся. Даниэлу хорошо с моей мамой. Она его может так избаловать, что он не захочет возвращаться к тебе, — сказала Сандрин с улыбкой. — Почему ты не хочешь надеть голубое платье? Ты будешь выглядеть в нем прекрасно.

— Я не хочу, Сандрин.

— Поэтому ты и должна пойти. Твое настроение улучшится.

— Почему тебе так важно, пойду я или нет? Сандрин задумалась на секунду.

— Потому что это важно Уэйду. Он будет доволен увидеть, что ты пытаешься развеяться.

— Наверное, это пока единственное, что я могу сделать для Уэйда, после всего, что он сделал для меня.

— Хорошо. — Сандрин подождала, пока Роуз снимет старое платье. Помогла надеть голубое и застегнула его на спине. — Повернись. Давай посмотрим. — Роуз повернулась, и Сандрин удивилась: Роуз была очень привлекательной женщиной. Совсем не похоже, что недавно у нее родился ребенок. — Ты прекрасно выглядишь.

— Ты очень добра.

— Я говорю искренне.

— Спасибо, Сандрин.

— А что делать с волосами?

— Я сделаю прическу. А ты? Ты тоже должна приготовиться.

— Я еще не знаю, пойду ли. — Сандрин упала на постель и уставилась в потолок.

Роуз наклонилась и тронула слегка кончик ее носа.

— Разве тебе не хочется увидеть Уэйда?

— Он, вероятно, будет танцевать с кем-нибудь другим, — вздохнула Сандрин, кладя ногу на ногу и помахивая носком ноги в воздухе.

— Мне кажется, он будет очень разочарован, если ты не пойдешь, Сандрин. — Роуз уселась рядом. — Всю дорогу до форта он только о тебе и говорил…

Сандрин повернулась на бок.

— Уэйд говорил обо мне?

— Да, он говорил, что не может больше ждать, так ему хочется тебя увидеть. — Роуз улыбнулась и подошла к зеркалу, подбирая и закалывая волосы. — Что скажешь?

Сандрин села на кровати.

— г Тебе идет. Повтори, что говорил Уэйд?

— Прикрепить к волосам ленту или цветок?

— Не надо, все и так хорошо. Так что Уэйд? Роуз повернулась вокруг, поправила платье.

— Я думаю, он будет очень огорчен, Сандрин, если ты не придешь. Не будь такой вредной. Ты прекрасно знаешь, как он к тебе относится, да и в твоих чувствах трудно обмануться. Он уедет через несколько дней. Не упускай возможности побыть с ним вместе как можно больше.

Сандрин опустила глаза, почувствовав неожиданно, какая она глупая. Роуз только что потеряла своего мужа и уже больше никогда его не увидит, а Сандрин себя ведет как дурочка.

— Извини меня, Роуз.

— Тебе не за что извиняться, — сказала Роуз, касаясь подбородка Сандрин. — Ты такая симпатичная. Почему ты не надеваешь новое платье? Давай я помогу уложить тебе волосы. Я не причесывала никого с детства. А когда-то часто помогала своим сестрам.

Сандрин вскочила с кровати.

— Я сейчас вернусь.

Она бросилась в свою комнату и быстро разделась. На ней была кружевная юбка, которую мама специально сшила для танцев. Открыла гардероб и вынула платье — темно-синее, из хлопка, который мама заказала в Бостоне. Фасон они выбрали по каталогу — Сандрин тогда буквально влюбилась в него. Вместе с мамой они сделали выкройку. Когда шили платье, Сандрин уже представляла себе, как поразит Уэйда. Она быстро надела платье и застегнула перламутровые пуговки на плотно облегавшем ее лифе. Талия была слегка опущена, а тонкое кружево нижней юбки выглядывало из-под платья. Сандрин взяла голубые ленты и поспешила к Роуз.

— Ну, что скажешь? — спросила она, кружась перед Роуз. — Только правду — я не хочу выглядеть дурочкой на танцах.

— Ты не похожа на дурочку, Сандрин. Ты выглядишь превосходно.

— На самом деле? — спросила Сандрин, глядя на себя в зеркало.

— Да. А теперь садись, я причешу тебя.

— А что, если поднять их повыше? Мне всегда хотелось зачесывать волосы наверх.

— Это не пойдет тебе. Ты еще недостаточно взрослая для такой прически.

— Может быть, ты придумаешь что-нибудь совсем другое.

— Я все сделаю, если будешь сидеть спокойно.

Сандрин села на край постели и оправила новое платье. Она улыбалась, глядя на него, надеясь, что Уэйду оно тоже понравится. Роуз тем временем делала ей прическу. Вдруг Сандрин вздохнула — радость ее прошла, когда она взглянула вниз. У нее не было туфель г этому платью. Единственное, что у нее было — ее каждодневные, старые, поношенные ботинки.

— Я не моту пойти на танцы, — сказала она неожиданно.

— Почему?

— Мои туфли! Посмотри на мои туфли! Я не могу надеть их вместе с этим платьем. Как жаль, что я не живу в большом городе, где можно было бы пойти в магазин и купить что-то модное.

— Сиди спокойно, я не закончила прическу.

— Роуз, я не могу…

— Хватит ныть, Сандрин. Это не слишком красит молодую женщину. Сандрин надула губы:

— Я не пойду на танцы.

— Пойдешь. Вот — погляди. — Роуз мягко подтолкнула ее к зеркалу.

Сандрин, опустив руки, глядела на свое отражение. Взрослая девушка. Она не могла поверить, что это — ее собственное отражение. Платье удивительно шло ей. И выглядела она в нем несколько старше своих пятнадцати лет. Роуз собрала ее волосы в косу, оставив лишь небольшие локоны на лбу и на шее. Затем вплела в косу синюю ленту.

— Ну как? — спросила Роуз, стоя рядом.

— Неужели это я? — Сандрин недоверчиво улыбнулась. — Я выгляжу совсем взрослой.

— Ты уже почти взрослая женщина, Сандрин. Сандрин дотронулась до ожерелья с бирюзой, которое ей подарил Уэйд.

— Я боюсь, Роуз. — Она говорила дрожащим голосом.

— Подойди сюда и сядь рядом. — Роуз похлопала рукой по кровати.

Сандрин села, сложила руки на коленях.

— Вы с Уэйдом уже давно знаете друг друга?

— Почти четыре года.

— Это — большой срок. Вы оба многое пережили. Уэйд больше не мальчик, а ты больше не девочка.

— Я знаю, — сказала Сандрин, думая о красивом лице Уэйда.

— Тебе ведь на самом деле нравится Уэйд? Сандрин не могла заставить себя взглянуть на Роуз, но утвердительно кивнула.

— В этом нет ничего плохого. Это вполне естественно. Но не забывай, что тебе лишь пятнадцать лет. Ты, наверное, еще не готова к замужеству?

— Нет! — ответила Сандрин испуганно.

— Думаю, Уэйд, тоже не готов к этому. У вас прекрасная дружба, дружба, которая может перерасти в нечто большее. Нормально, что тебе хочется быть рядом с Уэйдом. Вполне нормально, что ему хочется обнять и поцеловать тебя.

Сандрин чувствовала, как щеки ее горят.

— Но не стоит заводить свои отношения дальше. Сохрани себя для мужа. Ты никогда об этом не пожалеешь.

— Уэйд никогда меня не пугал.

— Тебя не Уэйд пугает, Сандрин. Ты боишься сама себя. Ты чувствуешь то, чего не ощущала раньше, и это заставляет тебя испытывать неловкость.

Сандрин громко вздохнула.

— Уэйд и я раньше плавали вместе, но теперь я никогда не разденусь перед ним, — сказала она, широко открыв глаза.

Роуз улыбнулась и обняла ее.

— Ты просто взрослеешь, Сандрин, вот и все. Не бойся этого. Ну, теперь ты готова к танцам? Сандрин медленно поднялась.

— Думаю, что да.

Роуз потрепала ее по щеке.

— Тогда идем. В конце концов, ты сама подбила меня на это.

Они вышли из дома. Ночь была наполнена голосами, музыкой, смехом. Родители Сандрин развесили во дворе форта разноцветные фонарики, столы были уставлены едой и напитками. В центре двора уже танцевали люди, а дети гонялись друг за другом вдоль сооруженных из досок тротуаров.

— А вот и капитан Эверетт. — Сандрин потянула Роуз через толпу. Когда они подошли достаточно близко, она крикнула:

— Привет, капитан.

— Привет, Сандрин! Ты прекрасно выглядишь. — Капитан взглянул на Роуз. — Привет, Роуз.

— Привет, Джеймс.

— Как ты себя чувствуешь?

— Гораздо лучше, спасибо.

— Ты выглядишь просто великолепно.

— Спасибо, Джеймс.

— Может быть, потанцуем немного? Роуз поколебалась:

— Не знаю, Джеймс…

Сандрин строго посмотрела на Роуз и толкнула ее локтем.

— Конечно, капитан, Роуз с удовольствием потанцует с вами. Правда, Роуз?

— Да, Джеймс, с удовольствием потанцую, — сказала Роуз, беря капитана за руку. Когда они вышли в круг танцующих, Роуз оглянулась и бросила на Сандрин выразительный взгляд.

Девушка улыбнулась. Пора уже и Роуз немного развлечься, а то еще вздумает уйти сразу же после первого танца. Сандрин решила ни в коем случае этого не допустить. Она сцепила руки сзади и пошла, прогуливаясь, по форту. Джозиа стоял за столом со снедью. Она протянула было руку за пирожком, но он шлепнул ее по руке.

— Что это ты делаешь?

— Просто хочу пирожок.

— Сначала попробуй бифштекс. — Джозиа удивленно покачал головой. — Ты очень хорошо выглядишь, Сандрин. Не вспомню, чтобы я видел тебя такой нарядной.

— Мама сшила это платье, но мои туфли, Джозиа, они просто ужасны.

— Дорогая, ни один мужчина в здравом уме не станет рассматривать твои ботинки, если будет глядеть на твое милое личико.

Сандрин улыбнулась. Она обошла вокруг стол и поцеловала Джозиа в щеку. Отходя от стола, взяла пирожок с блюда.

— Я же сказал тебе оставить это напоследок, — крикнул Джозиа вслед.

Сандрин увидела отца в окружении мужчин из обоза, подошла к нему, взяла под руку.

— Привет, отец.

Люк в восхищении покачал головой.

— Ты чудесно выглядишь, дорогая, — сказал он, целуя Сандрин в щеку.

— Мерси, папа, — ответила Сандрин, зная, как нравится отцу, когда она говорит по-французски.

— Почему ты не танцуешь?

— Я просто решила подойти к вам. — Она обняла отца и отошла.

Сандрин искала в толпе Уэйда, но его нигде не было видно. Она пошла дальше, глаза ее перебегали с одного лица на другое.

— Осторожнее, юная леди, иначе вы врежетесь прямо в стену.

— Привет, Клинт, — сказала она, застигнутая врасплох.

— О чем это вы думали?

— Ни о чем, — ответила Сандрин, продолжая рассматривать толпу.

—  — Если помните, вы обещали мне танец, — Да, помню.

Сандрин позволила Клинту увести себя в круг. Он взял ее руку, обнял за талию, и они закружились. Сандрин смеялась, ловя завистливые взгляды женщин. Другой танец был медленным, и Клинт продолжал ее смешить шутками и веселыми историями о путешествиях. После третьего танца он вывел ее из толпы.

— Мне бы хотелось выпить немного, — сказал Клинт, подходя к столу. — У вас случайно не найдется ничего покрепче этого пунша, Джозиа?

Джозиа оглянулся, наклонился и достал из-под стола кувшин. Передал его Клинту.

— Только чтобы никто не видел!

— Все и так обо всем знают, Джозиа, — сказала Сандрин.

— Спасибо, — произнес Клинт, сделав большой глоток из кувшина и передавая его обратно. — Может быть, немного прогуляемся? — спросил Клинт.

— Хорошо, — ответила Сандрин, чувствуя руку Клинта на спине.

Он повел ее в сторону от танцующих. Клинт всегда ей нравился, и они с ним шутливо флиртовали уже давно.

— Кого это вы искали, когда я к вам подошел? — спросил Клинт.

— Никого.

— Мисс Сандрин, я уверен, что вы меня обманываете.

— Я просто смотрела на танцующих, вот и все.

— Все. Уэйд ведь повзрослел, правда? — спросил Клинт, останавливаясь и смотря в сторону танцующих.

Сандрин кивнула.

— Девушки из обоза на него заглядываются, да и некоторые женщины тоже.

— Я знаю, Клинт, все, что вы собираетесь сказать. Поэтому лучше не продолжайте.

— А что я пытаюсь сказать или сделать? — Клинт присел на доски рядом с конюшней.

— Вы пытаетесь свести меня с Уэйдом, но из этого все равно ничего не выйдет, — упрямо сказала Сандрин.

— Присядь, девочка, — сказал Клинт спокойно. — Иди сюда и сядь. Я не кусаюсь.

Сандрин едва сдержала улыбку. Она села рядом с Клинтом, не церемонясь. Щелкнула башмаками и скрестила руки на груди.

— Иногда я жалею, что я не мужчина, — произнесла она неожиданно.

— Почему?

— Потому что тогда бы я смогла делать все, что мне бы захотелось. Мне не нужно было бы носить платья и нижние юбки, мне не нужно было бы работать в лавке.

— А что бы ты сделала, будь ты мужчиной, Сандрин?

— Не знаю. Возможно, я сложила бы вещи, оседлала бы лошадь и ездила бы по свету и ни о ком не думала.

— Значит, ты считаешь, что мужчиной быть очень просто? — Клинт взял руку Сандрин и ткнул себя в правый бок, прямо над ремнем. — Чувствуешь это?

— Да, — ответила Сандрин, вздрагивая от прикосновения к шраму, который нащупала под рубашкой.

— Я получил это, когда уходил после игры в покер, в Новом Орлеане. Парень напал на меня совершенно неожиданно. — Клинт взял Сандрин за руку и провел ею по своей шее. — Чувствуешь этот шрам на шее? Вороны чуть не перерезали мне глотку, когда я спал. Если бы со мной не было капитана, я бы уже давным-давно оставил эту землю. — Он отпустил руку Сандрин и наклонился вперед, поставив локти на колени. — Здесь не имеет значения, мужчина ты или женщина. Это жестокое место — оно не прощает слабости.

— Поэтому папа хочет послать меня в Европу. Он говорит, что там будет безопаснее.

— В мире много места, Сандрин, спору нет. Но люди почти везде одинаковы. Одни хорошие — другие плохие.

— Вы были в разных краях, поэтому можете судить об этом.

— Я издалека вижу хороших людей, потому что видел много плохих. Уэйд — хороший парень.

— Я знаю это, Клинт. Зачем ты пытаешься убедить меня в этом?

— Просто напоминаю, вот и все.

— Мы еще слишком молоды, Клинт. Ты же говоришь так, как будто нам с Уэйдом пора жениться.

Клинт пожал плечами и наклонился к ней.

— Ну, однажды ты все равно выйдешь замуж. Надеюсь, что этот человек будет никак не хуже Уэйда. — Клинт минуту молчал, затем стряхнул пыль с брюк. — Уэйд станет отличным мужчиной, таким, каким я сам хотел бы стать. — Он поднялся, протянул руку Сандрин. — Пойдем?

— Нет, я побуду здесь.

— Хорошо.

— Клинт, — сказала Сандрин, пока он не отошел слишком далеко.

— Что?

— Благодарю тебя.

Он тронул край шляпы и пошел прочь. Сандрин смотрела ему вслед. Клинт всегда казался ей каким-то сказочным героем. Но сейчас он был самым обычным человеком, способным на сочувствие.

Сандрин глубоко вздохнула и стала смотреть сквозь цветные фонарики на танцующие пары. Она видела, что Роуз и капитан еще танцевали. Роуз, запрокинув голову, смеялась. Она, кажется, приятно проводит время. Сандрин обежала толпу глазами и увидела своих родителей танцующими. Толстая длинная коса матери раскачивалась в такт движению. Родители смеялись, и Сандрин заулыбалась, увидев, как они обнимают друг Друга.

У нее за спиной заржала лошадь в конюшне. Ей стала вторить другая. Сандрин притопывала ногой в такт музыке, вспоминая прежние танцы, которые ей приходилось танцевать с Уэйдом.

— Что это ты здесь делаешь?

Услышав голос Уэйда, Сандрин быстро прикрыла юбкой свои ботинки. Потом взглянула на него. На нем была черная рубашка с двумя рядами пуговиц, чистая пара брюк, шляпы не было.

Длинные белокурые волосы вымыты и причесаны. Боже, какой же он красивый.

— Ты не собираешься присоединиться к остальным? — спросил Уэйд опять. Сандрин покачала головой.

— Может быть, попозже. Я хочу, чтобы ты посидел со мной рядом.

— Посижу, почему бы и нет.

Сандрин смотрела, как Уэйд вытянул свои длинные ноги. Улыбнулась, заметив, что его ботинки были начищены.

— Почему ты не танцуешь? Здесь много красивых девушек, которые бы с удовольствием с тобой потанцевали. Я уверена.

— Мне сейчас не очень хочется танцевать. Хочу просто посидеть.

— Ты видел Роуз и капитана? Они очень хорошо смотрятся вместе, ты не находишь?

— Думаю, что да, — ответил Уэйд, скрещивая ноги.

— Извини за то, что я наговорила о тебе и о Роуз.

— Это не имеет значения.

— Нет, имеет. Ты спас Роуз жизнь, а я обвинила тебя в том, что ты влюблен в нее. Извини, Уэйд.

— Все нормально.

— Ты совершил прекрасный поступок. Вероятно, только ты и сумел бы убедить Роуз вернуться.

— Роуз сама бы вернулась. Она слишком любит своего сына.

— Мне кажется, что ты — настоящий герой. — Голос Сандрин стал мягким.

— Я не герой, Сандрин, — сказал Уэйд. — Капитан или Клинт сделали бы то же самое на моем месте.

— Если со мной когда-нибудь что-то случится, я надеюсь, что ты меня спасешь точно таким же образом. — Сандрин поняла, что сказала глупость, но она на самом деле думала то, что говорила.

— Я бы искал тебя, даже если бы это заняло всю мою жизнь, — сказал Уэйд, и голос его был серьезен. — Сандрин, ты поедешь в Париж?

Сандрин тронула рукой волосы.

— Париж? Не знаю. Отец часто говорит об этом, но у нас нет никаких конкретных планов.

— Я говорил с ним сегодня. Он сказал, что ты поедешь в Париж в этом году и останешься там на два года.

Сандрин опустила голову. Она не любила, когда отец принимал решения за нее.

— Если я уеду, ты все равно будешь сюда приезжать?

— Не знаю. Если ты уедешь, то, вероятно, я соглашусь поехать вместе с капитаном на юг. Нет смысла приезжать сюда больше.

Сандрин была не в состоянии скрыть разочарования. Изменится ли что-либо? Сколько себя помнила, она мечтала видеть Уэйда два раза в году, и сколько она помнила, отец всегда говорил о предстоящей учебе во Франции. Но ей не хотелось бы выбирать между отцом и Уэйдом.

— Ты хочешь ехать в Париж? Сандрин ответила нерешительно:

— Я хотела бы туда поехать и увидеть своих дедушку и бабушку. Хотела бы увидеть и Лондон. Мне хочется побывать во многих местах, о которых я лишь читала в книгах. Но я знаю, что буду скучать по родным местам.

— Да, наверное, стоит все же поехать. Я бы тоже хотел путешествовать, если бы был свободным как ветер.

— Я буду скучать по тебе, если уеду, — сказала она просто, не в состоянии больше скрывать своих чувств. Бесполезно. Она любила Уэйда и знала, что и он ее любит.

— Идея путешествовать совсем неплоха. Тебе нужно увидеть мир.

— Да, — ответила Сандрин без энтузиазма. — Вы с капитаном станете жить в Нью-Мексико?

— Не знаю. Капитану нравится и здесь. Он сказал, что купит ранчо и уйдет в отставку.

— И ты останешься с ним?

— Наверное. Если только другой обоз не возьмет меня к себе в качестве следопыта.

— Значит, может быть, мы видимся в последний раз?

— Как знать…

Сандрин поглядела на Уэйда. Он все еще сидел, откинувшись назад, вытянув вперед ноги. Почему он ничего не сказал? Он даже не обратил внимание на ее прическу, на ее платье. Сандрин наклонилась и подняла с земли камешек. Покатала его в руках некоторое время, потом кинула.

— По-моему, ты немного нервничаешь сегодня.

— Я? Нет, — сказала она, продолжая поднимать камешки и катать их в руках.

— Я видел, как ты танцевала с Клинтом. Тебе очень идет это синее» платье.

— Спасибо.

— Не думаю, что ты захочешь потанцевать со мной.

— С тобой? — Сандрин бросила камешки на землю и быстро отряхнула руки. — Почему? Я очень хочу потанцевать с тобой.

— Хорошо, — сказал Уэйд, вставая и предлагая свою руку.

Сандрин взяла его за руку, и они вошли в круг танцующих. Танцевали рил — быстрый шотландский танец. Женщины стояли с одной стороны, мужчины — с другой. Все хлопали в ладоши, когда очередная пара проходила вдоль линии. Подошла их очередь. Сандрин засмеялась, когда Уэйд начал кружить се, ведя между рядами мужчин и женщин. Начался другой танец, во время которого пары обменивались партнерами, пока вновь не находили друг друга. Музыка неожиданно изменилась: послышалась нежная, плавная мелодия скрипки. Сандрин положила левую руку на плечо Уэйда, почувствовала в другой тепло его руки. Песня была грустной, и Сандрин поняла, что, вероятно, они танцуют с Уэйдом в последний раз. Она положила голову на плечо Уэйду, не думая, прилично это или не очень.

— Ты будешь мне писать из Парижа? — спросил Уэйд, прижав губы почти к уху Сандрин.

— Конечно, я напишу тебе. Но куда мне послать письмо?

— Не знаю, но я постараюсь, чтобы твоя мать знала, где я буду находиться.

Когда мелодия закончилась, Сандрин подняла голову и посмотрела на Уэйда. Она даже представить себе не могла, что будет испытывать столь сильные чувства к кому-нибудь. Музыка снова заиграла, все опять начали танцевать, а Уэйд повел ее прочь из круга танцующих.

— Не хочешь немного пройтись?

— Хочу, — сказала она, крепко держа его руку.

Они вышли за ворота форта и направились к фургонам. Там было тихо: все были в форте.

— Посидим?

— Лучше погуляем, — сказала Сандрин, все еще держа руку Уэйда.

Они удалялись от смеха и от огней. Вдруг она остановилась. — Иногда я убегаю сюда ночью. Мне этого не разрешают. Отец убил бы меня, если бы узнал об этом.

— А что ты делаешь?

— Просто стою и слушаю тишину или смотрю на звезды. Иногда я думаю, что было бы, если бы мой отец был Черноногим. Моя жизнь была бы совсем другой. — Сандрин обхватила себя руками, вспоминая взгляд Грозы Медведей, когда он коснулся ее. Если бы отец был Черноногим, ее заставили бы выйти замуж за кого-то вроде Грозы Медведей.

— В Орегоне я встретил парня, он был наполовину ирокез. Он говорил, что иногда ощущает, что в нем живут два человека.

— Я знаю, что он имеет в виду. Иногда я чувствую то же самое. Маленький Медведь называет меня странной белой кузиной.

— Как он поживает?

— Я не видела его уже некоторое время. Он подвергся пытке Танца Солнца. Уэйд повернулся к ней.

— И выдержал ее?

— Он вел себя храбро. Но это было ужасно. Его кожа не поддавалась. Моему деду пришлось разрезать ее, чтобы достать оттуда крючки. Было страшно смотреть, какую боль он терпит.

— Да, с ним все будет в порядке, — сказал Уэйд, сжимая руку Сандрин. — Маленький Медведь силен.

— Все так говорят, но я боюсь за него. Я видела, как люди меняются после такого.

— В каком смысле?

— Некоторые как будто бы уходят в себя и никогда уже не возвращаются.

— С Маленьким Медведем этого не случится. Сандрин поглядела на Уэйда, хотя его лицо едва было видно в тусклом свете, доходящем из форта.

— Я буду скучать без тебя, Уэйд. — Голос ее задрожал. — А если что-нибудь случится и я не вернусь? Или ты найдешь себе другую девушку? Многое может случиться. — Сандрин почувствовала руку Уэйда на своей щеке и поглядела на него, не в состоянии остановить слезы.

— Я никогда никого не любил так, как тебя, — сказал Уэйд глухим голосом и мягко коснулся губами губ Сандрин.

Она положила руки ему на грудь, и он привлек ее к себе. Она снова почувствовала, какой он сильный и теплый.

— Я женюсь на тебе когда-нибудь, Сандрин, — прошептал Уэйд ей на ухо.

Сандрин закрыла глаза, желая, чтобы эта минута длилась вечно.

— Когда закончится твоя поездка, я вернусь за тобой.

— Ты уверен? Может быть, ты найдешь другую девушку.

— Для меня нет другой девушки, — сказал Уэйд, вновь целуя ее.

Сандрин и Уэйд стояли в темноте, обнявшись, и звуки празднества для них неожиданно стихли. Она видела себя и Уэйда — в будущем, вместе. Теперь все, что требовалось от них, — стать взрослыми.


Уэйд открыл глаза — ему показалось, что на него смотрят. Кто-то остановился рядом с ним, и он рванулся, пытаясь сесть.

— Неужели я испугал тебя, белый человек? — Маленький Медведь стоял рядом и смеялся.

Уэйд вылез из-под фургона, на нем были только брюки.

— Да, испугал, — сказал он, вставая рядом. — Я думал, что с меня сейчас снимут скальп.

Маленький Медведь усмехнулся.

— Я снимаю скальп только с моих врагов. — И протянул руку для пожатия.

— Как хорошо снова увидеть тебя, Маленький Медведь. — Уэйд уставился на красные шрамы на груди Маленького Медведя. — Значит, ты успешно прошел испытание Танца Солнца?

Маленький Медведь пожал плечами.

— Ты, скорее всего, не выдержал бы этого. Белый человек никогда не сможет пройти через такое испытание и выжить.

Уэйд улыбнулся и пошел к костру. Он пошевелил угли и подбросил несколько поленьев; языки пламени тут же начали лизать их. Потом снял с углей чайник и налил кофе для Маленького Медведя, который узнал его вкус всего несколько лет назад. Он назвал его «черная вода белого человека».

Маленький Медведь поклонился Уэйду в знак благодарности, принимая чашку.

— А где же моя маленькая кузина? Я думал, что она уже делит с тобой накидку.

Уэйд налил вторую чашку кофе — себе, пытаясь скрыть смущение.

— Она в доме своих родителей. — Отхлебнув, он посмотрел на индейца поверх чашки. — Сандрин еще слишком юна, чтобы делить со мной накидку, Маленький Медведь. Ты знаешь это.

— Яркая Звезда не такая уж юная. Я знаю девушек значительно моложе, и они уже матери.

— Ваш народ отличается от ее народа.

— Мы — ее народ! — Голос Маленького Медведя прозвучал резко.

— Извини, я не хотел тебя обидеть. — Уэйд хотел сказать по-другому. Он не был уверен, поймет ли его Маленький Медведь, но по крайней мере он постарается ему все объяснить. — Кроме того, ты знаешь свою кузину — нет другой такой же упрямой девушки. Если уж она что-то решит, то так и сделает.

— Да, я хорошо знаю, насколько упряма Яркая Звезда. Не знаю уж, как много раз я пытался заставить ее отстать от меня, но она всегда шла следом. Когда другие девочки учились шить одежду и строить очаги. Яркая Звезда училась, как охотиться и как сражаться.

— Когда-нибудь я женюсь на твоей кузине, Маленький Медведь.

— Почему же не сейчас?

— Мы оба слишком молоды для женитьбы.

— Не обманывай себя и не думай, что кроме тебя никто больше не замечает красоты моей кузины. Ты можешь вернуться однажды и обнаружить, что она принадлежит другому.

— У ее отца в отношении Сандрин свои планы, Маленький Медведь. Он настаивает, чтобы она пересекла «большую воду»и познакомилась со своими родными в Европе. Когда она вернется, мы поженимся. — Уэйд старался, чтобы голос его звучал сильно и уверенно, но Маленький Медведь смотрел на него с недоверием.

— Разве там, куда она поедет, нет мужчин? Разве их нет в других местах?

Уэйд пожал плечами. Маленький Медведь говорил о том, что его и самого волновало, но он не ответил.

Маленький Медведь потянулся, чтобы помешать угли в костре — в небо полетели искры.

— Я вижу, что ты и сам об этом думал.

— Сколько у тебя жен, Маленький Медведь? — Уэйд поднялся, кофе пролился на землю. Индеец тоже поднялся.

— Я великий воин, Колтер. Мне пока не нужна жена. Давай поговорим о чем-то другом. Когда мы говорим о моей кузине, ты становишься слишком резок. — Маленький Медведь посмотрел мимо Уэйда и улыбнулся. — Будем надеяться, ее присутствие смягчит тебя.

Уэйд повернулся и увидел шедшую к ним Сандрин. Он и так знал, что она красива, но этим утром она была необычно хороша — больше похожа на мечту, чем на девушку из плоти и крови.

Маленький Медведь шагнул вперед.

— Приветствую тебя, двоюродная сестра. Наш друг, кажется, онемел.

Сандрин посмотрела на Уэйда, затем перевела взгляд на Маленького Медведя.

— Что ты здесь делаешь? Если ты не сумел сегодня убить дичь, я уверена, что мой отец пригласит тебя поесть с нами.

Уэйд видел, как она улыбнулась, — насмешливость была прикрыта вежливым тоном.

Маленький Медведь подошел к Сандрин.

— Что я тебе говорил, Колтер? С этой девушкой нельзя играть. У нее язычок поострее твоего. Я всегда так думал — вы оба стоите друг друга. — Он слегка взлохматил волосы на голове Сандрин, потом, не говоря ни слова, удалился.

Сандрин улыбнулась вслед Маленькому Медведю. У него была гордая стать, вид почти что высокомерный.

— Ты же хорошо его знаешь, Уэйд, поэтому не стоит игнорировать его слова.

Уэйд не отрывал глаз от лица Сандрин. У нее были полные губы, и он представлял, какие они теплые, если обнять ее и поцеловать.

— Ты слышал, что я сказала, Уэйд? — Придя в себя, юноша попытался вспомнить. — По-моему, ты еще не проснулся.

Уэйд поглядел на горизонт. Небо было розово-золотым. Завтра в это же время он будет уже далеко от Сандрин. Он взглянул на нее — в ее темно-голубых глазах застыла грусть. Думала ли и она о завтрашнем дне?

— Может быть, покатаемся на лошади? — Когда Уэйд заговорил с ней, грусть исчезла из глаз Сандрин и она улыбнулась ему.

— Мы могли бы съездить на озеро Клеменса. Я приготовлю еду.

Уэйд кивнул, довольный, что она сама предложила это. Сам он, возможно, никогда бы не осмелился предложить ей провести вместе целый день.

— Пойду приведу лошадей, а потом вернусь.

— Хорошо. — Сандрин, подобрав юбки, побежала к форту.

Еще минуту на лице Уэйда блуждала глупая улыбка. Затем он поспешил оседлать своего коня и гнедую кобылу капитана. Когда он привел лошадей к форту, Сандрин уже ждала его. Они скакали к холмам, и он то и дело бросал на Сандрин восхищенные взгляды. Через час они уже поднимались вверх по крутому склону на вершину, с которой было видно все озеро. На самом верху Сандрин натянула поводья и спешилась.

— Здесь так красиво!

Уэйд остановился рядом. Сквозь деревья виднелась блестящая поверхность небесно-синего озера. Уэйд взял девушку за руку, и они повели лошадей к берегу. Он пытался придумать, о чем бы им поговорить, но никак не мог этого сделать. Он мог лишь не отрываясь глядеть на Сандрин.

Солнце осветило волосы Сандрин — Уэйд был поглощен и заворожен ее красотой. Сандрин повернулась что-то ему сказать, и он непроизвольно потянулся к ней. Она позволила ему обнять себя, ее лицо было повернуто к нему в ожидании поцелуя. Но это был совсем другой поцелуй. Желание охватило его, он раздвинул ее губы языком, чувствуя, как она сопротивляется, сама не желая того. Он погрузил руку в ее длинные черные волосы, другой обнял за талию и с силой прижал ее к себе. Она пыталась освободиться, но он целовал ее глубже и глубже.

Маленький Медведь был прав, думал Уэйд. Он был мужчиной, а Сандрин — женщиной. Не было никакого смысла больше ждать. Они могут пожениться и теперь. Он так желал ее, что его просто трясло. Он слышал, как она вновь и вновь повторяла его имя, но не понимал, что именно она говорит, пока Сандрин его не оттолкнула.

— Хватит, Уэйд! Хватит!

Он беспомощно смотрел, как Сандрин побежала прочь, как села на лошадь. Когда она повернулась, Уэйд увидел в ее глазах боль и злость. Он бросился к ней, пытаясь оправдаться, но было слишком поздно. Он понял, что обманул ее доверие.

Уэйд вскочил на лошадь, и повернул ее к форту следом за Сандрин. Оставался лишь один день, и он не мог уехать, не выяснив отношений с ней. Он не знал, как долго теперь они не увидятся, и не хотел, чтобы Сандрин запомнила его таким. Он хотел объяснить ей все, хотел, чтобы она поняла, что он не желал ее обидеть. Просто он любит ее.

Уэйд проверил те фургоны, которые поручил ему капитан, но сам все время ждал появления Сандрин. Оставалось так мало времени. Всякий раз, когда Уэйд думал о том, что произошло на озере, он проклинал себя. Если бы только знать, насколько она на самом деле рассердилась на него, он бы поехал следом за ней, заставил бы ее поговорить с ним. Но он решил, что лучше дать ей время успокоиться, поэтому даже не попытался догнать ее. Когда же Уэйд вернулся в лагерь и начал ее искать, то понял свою ошибку. Он не мог найти Сандрин. Мать и отец ее сказали, что она вернулась, но не хотели заставлять ее говорить с Уэйдом…

— Ну и как?

Уэйд отвлекся от своих мыслей и поглядел на человека, стоящего рядом.

— Упряжь в полном порядке, мистер Ритч. Следите только за тем, чтобы не слишком погонять лошадей.

— Спасибо, Уэйд.

Уэйд кивнул и подошел к следующему фургону, в который раз бросив взгляд в сторону форта. Где она? Он проверил еще четыре повозки, едва слыша, что говорят ему люди. Пятый фургон принадлежал Роуз Маршалл. Она стояла рядом, держа Даниэла на руках.

— У тебя все в порядке? — спросила она.

— Да. Я должен проверить твой фургон и твои запасы.

— Джеймс уже сделал это утром, — произнесла женщина.

— Джеймс? — спросил Уэйд, поднимая бровь.

— Хватит, — сказала Роуз и краска смущения залила ее лицо. — А где же Сандрин? Я думала, она придет, чтобы попрощаться с нами.

— Не знаю. — Уэйд в растерянности поглядел в сторону форта. — Вчера, Роуз, я совершил глупейший поступок.

— Я не могу себе этого представить.

— Но это так и есть.

— И что же такого ты сделал?

— Не знаю, что на меня нашло, только я вдруг набросился на Сандрин.

— О, — только и сказала Роуз, внимательно посмотрев на него.

— Это вовсе не то, о чем ты думаешь, Роуз. Я только поцеловал ее несколько больше, чем следовало. Но когда она попыталась вырваться, я не отпускал ее. Наверное, я напугал ее.

— Наверное.

Уэйд дотронулся до шелковистых волос Даниэла.

— Я не могу уехать, не попрощавшись с ней, Роуз.

— Тогда найди ее и поговори. Я уверена, она выслушает тебя.

— Я пытался, но она даже близко меня к себе не подпустила.

— Может быть, я с ней поговорю? Она послушает меня.

— Сделай это, Роуз.

— Конечно. — Роуз поглядела мимо Уэйда и улыбнулась. К ним подходил капитан.

— Доброе утро, Джеймс.

— Доброе утро, Роуз, — сказал капитан, трогая поля шляпы. — Едем, мальчик. Пора двигаться в путь.

— Но мне еще кое-что необходимо сделать, капитан.

— У тебя было целое утро для разных дел. Пора в дорогу.

Уэйд не успел даже что-либо ответить, как капитан направился к головному фургону. Уэйд почувствовал дружеское пожатие Роуз.

— Я постараюсь найти Сандрин. Уэйд покачал головой.

— Уже не имеет значения, Роуз. Когда капитан говорит, что пора идти, он именно это имеет в виду. Кроме того, если бы она захотела быть здесь, то… — Уэйд пожал плечами.

— Я уверена, она просто немножко испугалась. Каждому видно, как она относится к тебе…

Юноша до спазм в горле сдерживал свои чувства. Вспомнил все, что Сандрин говорила ему о путешествиях. Затем он словно услышал предупреждение Маленького Медведя. Может быть, это лишь предлог, и Сандрин хочет просто отделаться от него. Когда она уедет во Францию, то будет встречать там герцогов, графов, образованных и богатых людей. На мгновение он представил Сандрин в модном платье из дорогого шелка. Она в нем будет необычно красива. Она заслуживает той жизни, а не такой, которую он может ей дать. Уэйд поднял голову и увидел, что Роуз по-прежнему смотрит на него.

— Как бы ты ее ни испугал, она тебя любит. И не будет сердиться на тебя долго. Уэйд покачал головой.

— Она должна принадлежать кому-то богатому, кому-то очень важному.

— Ты тоже важный человек, Уэйд. Для многих… — сказала Роуз мягко.

— Недостаточно важный, — вздохнул Уэйд и опять покачал головой. — Я люблю ее, Роуз. Наверное, я еще слишком молод, чтобы знать, на что способен, но я люблю Сандрин. Дело в том, что она-то меня не любит. Пожалуй, я пойду в первый фургон к капитану, иначе он снимет с меня шкуру. Я проведаю вас с Даниэлом позже.

— Уэйд, подожди…

— Это не имеет значения, Роуз. Думаю, что таким образом Сандрин сказала мне, что не хочет иметь со мной дел. — Уэйд пошел к головному фургону, не оглядываясь в сторону форта.

Глава 5

Уэйд крепко обнял Роуз.

— Ты все хорошеешь.

— Пусти.

— Ты не просто хорошенькая, ты прекрасная. — Уэйд поцеловал ее в лоб. — Я думал, большинство замужних женщин становятся толстыми и уродливыми, но только не ты. Ты — исключение.

— Наверное, это благодаря вашему обществу, — ответила Роуз, улыбаясь.

— Но где он? — спросил Уэйд, оглядываясь вокруг.

— Уехал искать отбившуюся корову. Но скоро вернется. Входи и позволь мне тебя покормить.

Уэйд потопал ногами по крыльцу, чтобы отряхнуть пыль с сапог и брюк. Затем вошел за Роуз внутрь кирпичного дома, построенного капитаном. За пять лет, что они были женаты, Уэйд много раз навещал их. Три года назад капитан ушел в отставку, а Уэйд самостоятельно повел свой первый фургон, помня все, чему научили его капитан и Клинт. Уэйд завидовал Эвереттам. Казалось, они были так же влюблены друг в друга, как и пять лет назад, когда познакомились по дороге в Орегон.

— По-моему, тебе следует принять ванну, — сказала Роуз, приглашая Уэйда к столу.

— Я хочу еще поесть, — ответил Уэйд, отламывая кусок хлеба и макая его в жаркое. — А где Даниэл? Уверен, что он вырос.

— Ты его не узнаешь, — сказала Роуз, садясь рядом с Уэйдом за стол. — Они сейчас уехали с Джеймсом.

Уэйд жевал и разговаривал одновременно.

— Кто бы мог подумать? Я имею в виду, что капитан вот так осядет? Конечно, если бы я нашел подходящую женщину, как он, я, может быть, и сам бы осел на земле.

— Ты всегда умел льстить женщинам, Уэйд.

— Не всегда, — сказал Уэйд, и голос неожиданно зазвучал напряженно. В его глазах мелькнули злые искры. — Ты ничего о ней не слышала?

— Хочешь почитать ее письма?

— Нет, просто хочу знать, как она поживает.

— Сандрин все еще в Париже, живет у своих родственников.

— Она не хочет вернуться? — Уэйд пытался говорить безразличным тоном, но знал, что ему это не удалось.

— Она возвращается весной. Уэйд минуту глядел на Роуз, затем продолжил есть.

— Я хочу тебе еще кое-что сказать.

— Что?

— Сандрин помолвлена и собирается выйти замуж.

Уэйд перестал жевать, словно пытаясь переварить эту новость.

— Ее жених едет вместе с ней, чтобы познакомиться с родителями.

Он положил вилку на тарелку, вытер рот и пальцы салфеткой и отодвинулся от стола.

— Наверное, он богатый.

— По-моему, он из какой-то знатной семьи. Уэйд откинулся на стуле.

— Я всегда знал, что ей суждено выйти замуж за аристократа. — Он покачал головой. — Да, все правильно. Черт, погляди на меня. Я весь в пыли. Что бы я мог предложить такой женщине, как Сандрин?

Роуз дотронулась до руки Уэйда.

— Ты можешь очень многое дать женщине, Уэйд Колтер. Я не хочу даже слышать от тебя ничего подобного.

Уэйд улыбнулся.

— Ты единственный человек, который слышит от меня подобные слова. — И опять покачал головой. — Бьюсь об заклад, она похорошела. Я бы хотел ее увидеть одним глазком.

— Почему бы тебе не навестить ее родителей? Ты им всегда нравился. Можешь подгадать время и прийти, когда она будет там.

— Нет, Роуз. Я этого не сделаю. Сандрин давно дала мне понять, что у нее нет никакого желания меня видеть. Кроме того, я и сам не хочу видеть ее рядом с другим мужчиной.

— Но она никогда не говорила, что не хочет тебя видеть. Она просто сказала, что ей нужно время.

— Пять лет? — Уэйд отшвырнул стул. — Думаю, времени было достаточно. — Хотя он сидел спокойно, но гнев его возрастал. — Черт побери, Роуз, я ведь не пытался ее склонить к чему-то такому… Я просто поцеловал ее.

— Она была тогда слишком молода, Уэйд. Девушки никогда не знают, что у них на уме в пятнадцать лет.

— Я себя тогда уже хорошо знал, — сказал он, вспоминая блестящие глаза Сандрин и ее черные волосы. — Я хотел ее тогда и я ее по-прежнему хочу. Но она выбрала себе иную жизнь… Впрочем, теперь это не имеет значения.

— Что это значит?

— Это значит, что я больше не одинок… Не хочу рассказывать подробности.

Роуз взяла тарелку Уэйда, положила в нее еще мяса. Затем вытерла руку о фартук и встала, скрестив руки на груди.

— Значит, у тебя в каждом городе по женщине. Ты думаешь произвести на меня впечатление таким образом?

— Я не говорил, что у меня женщина в каждом городе.

— Да и не нужно было говорить. Я же видела, какого рода женщины тебя привлекают.

— Если бы ты не вышла замуж за капитана и не разбила бы мое сердце, я женился бы на тебе, Роуз.

— Хватит болтать чушь. Слушай меня, Уэйд. — Роуз села рядом с ним, взяла его за руку. — Скоро вернется Сандрин. У тебя есть шанс вернуть ее.

— Вернуть ее? Но она никогда не была моей. Кроме того, пять лет — большой срок. Я — мужчина, она — женщина. Мы больше не дети. Я сопровождал обозы с переселенцами, а она жила в Париже, бывала в театрах, в знатных домах. Мы стали слишком разными людьми. Не думаю, что сейчас ей понравится мужчина, который ведет подобный образ жизни.

Роуз с возмущением сказала:

— Бедный Уэйд, мне жалко тебя!

— Я не просил тебя…

— Ладно! Ты ведешь себя так, будто только что вывалился из фургона. Ты словно забыл, что прочел кучу разных книг, что бывал в различных городах, что ты говорить по-испански и по-французски, знаешь индейские диалекты, что бывал и в театре, и в опере, а если захочешь, то можешь вести себя, как джентльмен.

Уэйд улыбнулся.

— Я рад, что ты на моей стороне, Роуз. Мне было бы жаль, если бы ты на меня рассердилась. , — А я действительно рассердилась на тебя. Доедай…

— Ты осталась прежней, Роуз. Это хорошо.

— Не пытайся меня умаслить. Я хочу знать, как долго ты намерен здесь оставаться. Три дня, пять дней, неделю? И куда потом направляешься?

Уэйд закончил есть и, взяв тарелку, положил ее в раковину.

— Мне предложили другую работу.

— Какую?

— Вести обоз в Орегон.

— Это хорошо.

— Мне обещали кучу денег — больше, чем я заработал за два года работы проводником.

— Что-то здесь не так.

— Обоз небольшой, только пять фургонов.

— Пять фургонов! Тебе ли не знать, что вести такую маленькую группу особенно опасно! Бог мой, Уэйд, тебе придется пройти по землям, населенным враждебными индейскими племенами. Мне это не нравится. Что это за люди, которые толкают тебя на такой риск?

— Люди, которым надо побыстрее оказаться в другом месте.

— Расскажи поподробнее. По-моему, мои возвращаются. — Она тронула Уэйда за руку и встала. — Ты расскажешь нам с Джеймсом обо всем позже.

Уэйд вместе с Роуз вышел на крыльцо и смотрел, как слезает с лошади Джеймс и как вынимает из седла Даниэла. Джеймс посмотрел в их сторону и улыбнулся. Даниэл взбежал по лестнице.

— Уэйд! — Его голос звенел от радости. Уэйд подхватил его и поднял высоко в воздух, затем крепко прижал к себе.

— Как дела, Дэнни?

— Хорошо. Мы гонялись за отбившимися от стада коровами.

Уэйд с улыбкой поглядел на Джеймса.

— Похоже, у тебя появился хороший помощник.

— Я без него ничего не мог бы сделать, — сказал Джеймс, забирая Даниэла у Уэйда. — Иди в дом и помоги матери.

— Но я хочу остаться с Уэйдом.

— У тебя еще будет масса времени поговорить с Уэйдом, — сказала Роуз, беря Даниэла на руки. — Идите в дом.

— Ты не посидишь со мной на сеновале, Уэйд?

— Если хочешь. — Уэйд потрепал малыша по волосам.

— Я рад тебя видеть, — сказал Джеймс, пожав Уэйду руку. — Давай посидим, потолкуем.

Гость сел в кресло и поглядел на далекие горы. Они были величественны, их вершины возносились высоко в небо. Нью-Мексико очень отличался от Монтаны или Орегона, но Уэйду здесь было хорошо. Воздух был сухим и теплым и приятно обвевал лицо.

— Как долго ты собираешься здесь пробыть? — Джеймс взглянул на Уэйда.

— Не знаю.

— Поедешь проводником с Уордом Эдамсом?

— Мне предложили кое-что получше, Джим.

— Что?

— Да, расскажи ему, Уэйд, — сказала Роуз от дверей. Она подошла к Джеймсу и положила ему руки на плечи.

— Кое-кто предложил мне кучу денег за то, что я проведу их в Орегон.

— Обоз большой? Кто хозяин первого фургона?

— Вести обоз буду я.

— О чем конкретно идет речь, Уэйд?

— Я сам толком не знаю. Люди из какой-то религиозной секты. Они вынуждены покинуть свой город в штате Миссури. Хотят уехать в Орегон, потому что там их ждут единоверцы.

— Сколько фургонов?

Уэйд ощутил на себе озабоченный взгляд Роуз.

— Пять.

— Пять? Ты сошел с ума! Разве ты ничему у меня не научился? — Джеймс поднялся, посмотрел на Роуз, затем тяжело сел. — Что с тобой случилось? Я учил тебя совсем другому. Если индейцы увидят только пять фургонов, ты не сможешь спастись. Ты же знаешь.

— У этих людей и так мало шансов спастись. — Уэйд посмотрел сначала на Джеймса, затем на Роуз.

— Почему Орегон? Почему они просто не переедут в другой город на Миссури?

— Они уже снялись с места и ездят почти целый месяц.

— Подожди, подожди… — сказал Джеймс, поднимаясь. — Ты говоришь, что группа из пяти фургонов во главе с одним человеком, у которого есть опыт ведения обозов, снялась с места и направилась в Орегон в преддверии зимы? Индейцам и не надо будет их убивать. Это сделает погода. — Джеймс потер рукой лицо. — Зачем тебе за это браться? Ты же знаешь, у них очень мало шансов. Ну а ты сам? Ты что, собираешься умирать вместе с ними?

— Я вовсе не собираюсь умирать.

— Тогда зачем соглашаться на столь безумное предприятие? Если им охота погибать — пусть гибнут. Но ты-то при чем?

— Потому что они в беде, — просто ответил Уэйд. — Я помню все, чему ты учил меня, Джим. Но еще я помню о том, что ты учил меня помогать людям, попавшим в беду.

— Он прав, Джеймс, — сказала Роуз, подходя к мужу.

— Значит, и ты на его стороне.

— Меня бы сейчас не было, если бы не Уэйд. И Даниэла тоже.

— Все это слишком опасно.

— Я знаю, на что иду. Давай, Джим, подумаем вместе. Ведь если бы не Роуз с Даниэлом, ты тоже бы со мной поехал.

Однако Джеймса не так просто убедить.

— Если эти люди уже в пути, то кто же тебе предложил деньги?

— Перед отъездом из Сент-Луиса я разговаривал с одним человеком. Я ответил ему, что не могу ничего обещать, пока не переправлю обоз в Санта-Фе. Когда я туда дошел, он уже поджидал меня.

— Зачем же ему так нужен ты — разве мало вокруг проводников?

— Думаю, он уже обращался к другим… — В голосе Уэйда чувствовалась неуверенность.

— И легко узнал, что ты — один из лучших. Кроме того, мало кто еще так хорошо знает северный маршрут. Они были бы дураками, если бы не выбрали тебя. И сколько же они тебе предлагают?

— Достаточно, чтобы я мог купить себе ранчо. Мне всегда нравилась Монтана.

— Это невозможно. Как только начнутся дожди, ты не сможешь пересечь ни одной реки. Фургоны по самую ось увязнут в грязи. Даже если ты сумеешь пройти под дождями, тебя ждут метели и снегопады. Лучше уж сейчас вынуть свой кольт и застрелиться. По крайней мере не придется мучаться.

— Джеймс!

Капитан повернулся и поглядел на жену.

— Это правда, Роуз, Уэйд сам знает. Я только не понимаю, почему он так спешит на тот свет.

— Я не хочу умирать, Джим, но этим людям нужна моя помощь. Если я не пойду с ними, они точно погибнут. Если же я им помогу, у них появится шанс на спасение.

— Вот чертов упрямец, — пробормотал Джеймс.

— Джим, я хочу, чтобы ты помог мне наметить маршрут. Никто лучше тебя не знает этой дороги. Надо пройти по таким местам, где можно найти убежище. Я хочу, чтобы эти люди попали в Орегон.

Джеймс ничего не ответил и продолжал стоять в молчании. Он знал, что Уэйд злится на него.

— Какой же дорогой ты хочешь идти? — спросил Джеймс, не поворачиваясь.

— Это зависит от того, где они сейчас. Мне сказали, что они пошли на Орегон, но я не уверен, следуют ли они этим маршрутом и сейчас. Думаю, что передвигаются они медленно, потому что толком не знают дороги.

— Им придется ехать вдоль Плато. Ты знаешь, каково там зимой. И слишком много опасных индейцев.

— Я думал повести их вдоль Миссури на север, затем к Дакоте и затем на запад через Монтану и Вайоминг.

— Это знакомая тебе территория. Но ты не был там уже пять лет и порядком изменился. Черноногие могут не вспомнить тебя.

— Это не имеет значения, Джим. В любом случае нам придется столкнуться с индейцами. Надеюсь только, что они будут не слишком агрессивны, когда это произойдет.

Джеймс вздохнул.

— Иди в дом. У меня есть карты, мы можем вместе их изучить. Может быть, и сумеем найти другой путь, попроще.

Уэйд кивнул и поглядел на Роуз. В ее глазах он увидел веселые искорки. Он был рад, что Джим решил помочь ему. Никто не знал северного маршрута лучше, чем Джим, и это придавало Уэйду уверенность. А она ему очень и очень понадобится, когда он поведет этих людей в Орегон.


Уэйд и Джеймс допоздна засиделись над картами, намечая маршрут и другие возможные пути. Они составили список необходимых запасов, а также тех безделушек, которыми можно будет обмениваться с индейцами. Когда они закончили, Джеймс уложил Дэнни в постель, пожелал спокойной ночи Уэйду. Роуз не терпелось дать Уэйду почитать некоторые из писем Сандрин, и она быстро вышла из комнаты.

И вот перед ним аккуратная стопка писем. У нее был чистый, четкий почерк. Уэйд положил письма на стол, пытаясь не думать о них. Откинулся на стуле, постукивая пальцами по дереву. Затем вынул одно из писем, открыл конверт и начал читать.

Сандрин писала, как поехала поохотиться на лис в поместье своего жениха, как посетила «Комеди Франсез», как пошла в магазин и купила новые платья и туфли. Кажется, она делала все, о чем может мечтать молодая женщина. Уэйд читал все это с большим интересом, несмотря на душевную боль. Сандрин так подробно все описывала, что он мог представить себе это.

Жениха Сандрин звали Ален. Семья его была очень богатой, у него были дома в Париже, Лондоне, поместье в деревне. Он подарил Сандрин кольцо, очень дорогое, подарил ей некоторые фамильные драгоценности. Она писала, что хотела бы, чтобы мать увидела на ней эти украшения.

Уэйд развернул последнее письмо. Сандрин и Ален приезжают в Америку через месяц. Уэйд поглядел на дату на конверте и понял, что, скорее всего, они уже здесь.

Сандрин описывала Роуз Алена. Он красив и благороден, обращается с ней, как с леди. Писала, что они собираются устроить пышное бракосочетание в Париже, но сначала она хочет познакомить его со своими родителями.

Уэйд выпрямился, прижавшись спиной к креслу, и прочел последнюю часть письма.

«Пожалуйста, не показывай этого письма капитану, потому что я хочу тебя кое о чем попросить, милая Роуз. Как поживает Уэйд? Я часто о нем думаю и надеюсь, что у него все в порядке. Он так же красив? Женился ли он? Я сама не знаю, почему интересуюсь тем, кого знала еще ребенком. Почему и через столько лет он еще что-то для меня значит? Если ты его когда-нибудь увидишь, то передай, что я желаю ему счастья. Надеюсь, что он найдет такую же любовь, как и я».

Уэйд бросил письмо на стол. Значит, Сандрин думала о нем, но лишь как о прошлом. Она нашла настоящую любовь, своего принца, своего рыцаря в блестящих доспехах. Да, Уэйду никогда с ним не сравняться.

Он вложил письмо обратно в конверт и оставил стопку писем на столе. Затем поднялся, взял куртку, шляпу и вышел из дома. Вскочил на лошадь…


Уэйд уже осушил шестую порцию виски. Потом вышел из салуна и направился по улице к ресторану. Тихо открыл заднюю дверь. Жара в комнате была ужасная. Салли стояла у стола — фартук повязан вокруг тонкой талии, белокурые волосы собраны в узел на затылке. Она заканчивала украшать пирог. Уэйд подошел, коснулся губами ее уха.

— Привет, Салли, — прошептал он. Салли вздрогнула от неожиданности.

— Черт возьми, Уэйд, почему ты всегда так делаешь? Тебе нравится пугать меня до смерти. — Она повернулась и стала вытирать руки о фартук, глаза ее как-то странно бегали. Салли не была красавицей, но Уэйд считал, что она хороша по-своему.

— Ты становишься такой милашкой, когда пугаешься, — сказал Уэйд, целуя Салли в щеку. Он огляделся вокруг. — Я хочу пообедать, выпить и… еще что-нибудь.

— Что-нибудь? — спросила Салли, поднимая бровь. — Ты же знаешь, что я не пью, Уэйд, и у меня лучший ресторан в городе. — Она слегка улыбнулась. — Эти пироги я готовлю на завтра. Дай мне их закончить, и тогда пойдем. — Салли снова принялась за украшение, но внезапно остановилась. — Что ты смотришь?

— Ты хорошо выглядишь, Сал. Ты очень хороша.

— Знаю я эти твои интонации, Уэйд, — сказала Салли, поворачивая пирог и уминая его края пальцами. Она подняла глаза и вытерла лоб тыльной стороной ладони. — Тебе скучно.

— Я хотел видеть тебя.

— Тебе нужна женщина. Будь по крайней мере честен.

Уэйд пожал плечами, чувствуя себя, как мальчишка.

— Мне не нужна любая женщина. Мне нужна ты.

— Что ж, по крайней мере честно, — сказала Салли, заканчивая пирог. Она положила его рядом с другим, покрыв каждый из них полотенцем. Потом подошла к раковине, вымыла руки, сняла фартук. — Опять думаешь о той девушке?

— О какой девушке?

— Не обращайся со мной, как с дурочкой, Уэйд. Не забывай, что я тебя знаю.

Она была старше его на десять лет, больше знала о жизни и научила его всему, что нужно знать хорошему любовнику. Она помогала ему забывать о Сандрин в те дни, когда он не мог этого сделать сам.

— Поднимайся наверх. Я поднимусь, как только управлюсь.

— А ужин? Ты не голодна? Салли улыбнулась.

— Иди наверх.

Опять Уэйд чувствовал себя глупым мальчишкой, но сделал так, как сказала Салли. Он вышел из кухни и поднялся по лестнице в ее комнату. Войдя внутрь, он налил себе немного и сел на маленькую софу.

Комната Салли была теплой и уютной, здесь было все необходимое — софа, стулья, стол, книжный шкаф, лампы, кровать, умывальник и гардероб. Различные пейзажы украшали стены. Многие из них подарил ей Уэйд. Он снял сапоги, шляпу, ремень с кобурой и прихлебнул виски. Вытянул длинные ноги, откинулся назад. После первой встречи с Салли у него было много женщин, но никто из них не привлекал его. Салли была единственной женщиной, к которой он возвращался постоянно. Кроме большого опыта в делах любви, она была умна, начитанна, они вместе обсуждали массу проблем. Каким-то странным образом Салли стала ему так же близка, как Джим и Роуз.

Уэйд услышал наконец шаги на лестнице. Она вошла и закрыла за собой дверь. Затем подошла к Уэйду. Он взял ее за руки и поднялся, поставив бокал на стол. Потом пошел за ней к постели и смотрел, как она раздевается. Ему нравилось смотреть на нее. Удивительная женщина. Потеряла мужа семь лет назад. Другая бы вернулась на восток. Но Салли решила остаться. На деньги, доставшиеся от мужа, она открыла ресторанчик. Его назвали «Полумесяц». Здесь готовили вкуснее всего в городе. Заведение Салли имело успех, а сама она пользовалась уважением в местном обществе. Но, как и Уэйд, была одинока. Салли очень любила мужа и даже не думала снова выходить замуж. Но это вовсе не означало, что мужчины не интересовали ее. Уэйд улыбнулся, увидев, как Салли осталась в одной рубашке и панталонах. Это была хрупкая женщина с высоким бюстом, тонкой талией и плоским животом. Она гордилась своим телом, и ей нравилось показывать его Уэйду.

— Ты так и будешь стоять здесь? — спросила она, подходя к нему. Расстегнула его рубашку и бросила ее на пол. Затем расстегнула его брюки… — Ты хорошо выглядишь, Уэйд. Мы давно не виделись.

— Да, давно, — сказал Уэйд, чувствуя возбуждение от прикосновения рук Салли. Он привлек ее к себе, расстегнул ее рубашку, медленно спустил с плеч. Его руки ощутили ее теплую гладкую кожу.

— По-моему, ты еще не до конца разделся, — сказала Салли, спуская его брюки.

Уэйд сбросил с себя одежду, легко подхватил Салли на руки и понес к постели.

— Ты так давно не занимался этим, — сказала она, целуя его нежно и долго.

— Слишком давно, — сказал Уэйд, прижимаясь губами к ее соску.

Руки его скользили по всему ее телу, и он почувствовал, как пары виски улетучились и наступило иное опьянение. Кожа Салли была словно шелк. Он больше не мог сдерживать себя.

Уэйд чувствовал, как Салли трепещет под ним. Он смотрел на нее не отрываясь, лишь слегка касаясь языком ее губ. Этой игре она научила его очень давно, этой восхитительной увертюре к любви. Смотрел, как она закрыла глаза, как ее язык ласкал его губы в страстном ожидании. Потом наклонил голову и стал целовать ее груди, мягко и нежно.

— Уэйд…

— Что, Салли? — улыбнулся Уэйд, наслаждаясь любовной игрой.

Салли открыла свои темные глаза и поглядела на него.

— Не заставляй меня ждать.

— Ты много раз заставляла меня ждать, — пробормотал Уэйд, наклоняясь к ее уху и целуя его.

— Уэйд! — Салли пыталась вырваться из его рук, но он крепко держал ее.

— Уэйд, ну пожалуйста, — умоляла Салли, приподнимая голову, чтобы поцеловать его, и рот ее был влажным и теплым.

Уэйд больше не мог сопротивляться. Он завел руки ей под спину, приподнял и вошел в нее. Крик «наслаждения возбудил его еще больше. Мысли о Сандрин затуманивали его сознание, он глубже и глубже пытался войти в Салли, отгоняя образ Сандрин.

— Уэйд! — уже почти кричала Салли, царапая пальцами кожу его спины.

Хотя она уже была полна наслаждением, Уэйд растягивал его. Мысль о том, что какой-то мужчина так же занимается любовью с Сандрин, сводила его с ума. Ему казалось, что ярость, смешанная со страстью, взорвет его.

— Уэйд, хватит. — Тяжело дыша, Салли стала вырываться из его объятий.

Он слышал ее, но не контролировал себя больше. Его тело напряглось в последнем порыве. Он припал к Салли, покрывшись потом, дыхание стало тяжелым и прерывистым. Он чувствовал, как она ласкает его, затем наклонился и поцеловал ее груди. Салли легла на бок откидывая пряди влажных волос с его лба.

— С тобой все в порядке? — спросила она с тревогой в голосе.

— Мне теперь лучше, — сказал он улыбаясь.

— Уэйд, ты никогда еще не был таким.

— Не был каким? — спросил он, как будто защищаясь. — Просто я давно не был близок с тобой. А ты сводишь меня с ума, Салли!

— Нет. Ты был груб. Ты чуть не сделал мне больно.

Уэйд поглядел на Салли. Ее белокурые волосы растрепались, свободно падая на плечи. Глаза блестели, щеки разрумянились. Пожалуй, сейчас она была на самом деле красива.

— Я не хотел причинить тебе боль, Сал.

— Я знаю, — произнесла она и поцеловала его в лоб. — Поговори со мной. Уэйд поглядел на потолок.

— Ты была права! Сандрин? Я не могу отделаться от ее образа.

— Почему? Есть причина?

— Она писала Роуз, и я прочел некоторые из писем. Она обручилась с каким-то французским графом или что-то в этом роде. Они приезжают сюда, чтобы повидаться с ее родителями. — Уэйд опустил голову. — Она должна была бы выйти замуж за меня.

— Но она еще может…

— Так не должно было случиться.

— Чушь. Вы оба разбежались. Если она что-то для тебя значит, сделай что-нибудь. Пусть речь идет хоть об английском короле… — Салли присвистнула. — Ни одна женщина в здравом уме не сможет устоять перед тобой, милый.

— Вот что мне в тебе нравится, Сал. Рядом с тобой я чувствую себя желанным.

— Ты на самом деле желанный, — сказала Салли, целуя Уэйда. — Жаль, что я не моложе и не красивее, чем есть, а то бы никогда не выпустила тебя из поля зрения.

— Ты милая женщина и не настолько уж старше меня. Нет причины, почему бы нам не быть вместе. Нам хорошо вместе, мы нравимся друг другу.

Салли улыбнулась.

— Ты такой джентльмен, — сказала она голосом, полным искреннего чувства. — Я на самом деле верю, что, попроси я тебя остаться, ты остался бы…

— Конечно, иначе бы я был дураком. Ты так много сделала для меня.

— Ты не меньше сделал для меня. Ты помог мне пережить много длинных ночей, наполненных одиночеством. И ты помог мне почувствовать себя молодой и красивой, хотя я знаю — цветок уже вянет.

— Это не так, Салли, — сказал Уэйд, смахивая слезу с ее щеки. — Ты красивая женщина, ты желанна. Ты добрая и заслуживаешь лучшего. Заслуживаешь мужчину, который бы каждую ночь был с тобой в постели.

Салли села, улыбнувшись, и натянула на себя покрывало.

— Хорошо! Если ты найдешь такого мужчину, пошли его ко мне.

Уэйд сел рядом и обнял ее:

— А разве мы не пара?

— Если бы ты был старше, а я моложе… — Салли покачала головой. — Кто знает, что бы произошло между нами.

— Если бы ты была моложе, — улыбнулся Уэйд, — то, наверное, уже убила бы меня.

— Так что же Сандрин? Ты собираешься с ней увидеться?

— Не думаю, Сал. Все было так давно. Это была мечта, что-то такое, что произошло, когда мы были детьми. Может быть, я все это себе вообразил.

— Такие чувства не придумывают, Уэйд.

— Сейчас это не имеет значения. У меня есть другое дело.

— Куда ты едешь теперь?

— На север. Буду провожать кое-кого до Орегона. Люди уже выехали. Я должен найти их и довести до места.

— Уэйд, неужели ты на самом деле собираешься вести обоз в Орегон зимой?

— Этим людям нужна моя помощь, Сал. Если я не помогу им, они погибнут.

— Ты не несешь за них ответственности. Уэйд нетерпеливо поднял руку.

— Я уже выслушал нотации от Роуз и Джима.

— Да, тебе стоит читать нотации. Ты такой же безумный, как эти люди, если полагаешь, что доберешься до Орегона зимой.

— Сал…

— Я знаю, о чем я говорю, Уэйд. Я дважды совершала туда поездки, но оба раза весной и летом. Я не представляю, как туда можно ехать зимой. Бог мой, Уэйд, ты хочешь себя убить?

Уэйд взял Салли за руку. У нее были маленькие ручки, ручки, которые много работали и которые много что умели. Он поднес их к губам и поцеловал.

— Я сделаю это, Сал, и ни ты, ни Роуз с Джимом не остановите меня.

— О, Уэйд, что же сотворила с тобой эта девушка?

— Она здесь ни при чем. Это — мое собственное решение.

— Мне кажется, единственный способ о ней забыть — немедленно ее увидеть. Ты должен это сделать.

Уэйд промолчал. Он погладил волосы Салли. Она была так добра, она была такой страстной.

Зачем ему думать о Сандрин, когда он может быть счастлив с Салли?

— Я вернусь, когда закончу это дело, — сказал Уэйд, целуя ее. — Я устал искать то, чего не существует.

— Уэйд…

— Молчи, — проговорил он, повалив ее на себя. — Займемся любовью, Сал.


Когда Уэйд проснулся, Салли уже ушла. Он перевернулся на другой бок, снова закрывая глаза. Казалось, он мог бы спать вечно. По правде, он и не хотел вести этот обоз в Орегон, но никак не мог забыть того человека, мистера Джонсона. Он предложил ему пять тысяч долларов сразу же и еще пять, когда они прибудут в Орегон. Но Уэйда заинтересовали не столько деньги, сколько выражение отчаяния на его лице. Уэйд знал это выражение: ему не раз случалось видеть его. Мистер Джонсон был запуган и не без основания. Его дочь, зять и трое внуков были в одном из фургонов, и он боялся их потерять.

Уэйд встал, оделся и ополоснул водой лицо. Взяв ремень и шляпу, спустился по лестнице к черному ходу из ресторана. Он был уверен, что Салли уже с утра на ногах. Из кухни доносились аппетитные запахи, которые так и подмывали его остаться. Уэйд начал было пробираться у нее за спиной, но Салли, улыбаясь, повернулась.

— На этот раз я услышала тебя. То ли я стала более чуткой, то ли ты теряешь форму.

Салли поставила поднос, который она держала в руках.

— Уходишь? Собираешься все же вести этот обоз?

Уэйд вертел в руках шляпу, соображая, что бы сказать.

— Сал, я…

Салли приложила палец к его губам.

— Не надо, Уэйд. Я ничего не говорила. И тебе ничего не надо говорить. Мы вместе. Я никогда не обманывала себя тем, что ты меня любишь. У нас с тобой крепкая дружба. Ты всегда можешь прийти ко мне, когда потребуется помощь.

Уэйд посмотрел на Салли. Она без сомнения была самоотверженной женщиной.

— Я загляну к тебе, когда вернусь из Орегона.

— Ты не вернешься.

— Вот увидишь, вернусь. — Уэйд поцеловал ее.

Салли кивнула, глаза ее были полны слез.

— Я прошу только, чтобы ты был осторожен, Уэйд. Не хочу, чтобы с тобой что-нибудь случилось.

Уэйд прижал Салли к себе и поцеловал в щеку.

— Представить себе не могу, что бы я без тебя делал. Ты так многому меня научила.

— Слишком многому, возможно, — тихо отвечала Салли.

Держа ее за плечи, Уэйд слегка отодвинул ее от себя.

— Я люблю тебя, Сал. Ты ведь знаешь это?

— Я знаю, что ты меня любишь, Уэйд. Но сделай мне одолжение — береги себя. На этот раз тебе никто не поможет.

— Знаю, — проговорил Уэйд. — Когда я вернусь, вероятно, за тобой будет ухаживать Билл Ферли. Я хотел бы побороться с твоими поклонниками.

— Но Билл Ферли — старик.

— Он не такой уж старик. К тому же Билл Ферли богат, здоров и безумно влюблен в тебя, насколько я помню. Он приходит сюда завтракать каждое утро, только чтобы повидать тебя, и ты это знаешь…

Через дверь-вертутку, ведущую в столовую, прошла какая-то женщина.

— Прибыл мистер Ферли на свой завтрак, Салли, — проговорила она.

— Спасибо, Бетти, — отозвалась Салли, стараясь не замечать ухмылки Уэйда.

— Ну, что я говорил? Билл Ферли один из тех, кто за тобой увивается, Сал.

Салли подошла к столу. Взяв с него какую-то корзинку, протянула Уэйду.

— Это тебя поддержит какое-то время.

— Боже, до чего же ты хорошенькая, Сал.

— Перестань, Уэйд.

— Не думаю, что смогу перестать, особенно после последней ночи.

Он притянул ее к себе и страстно поцеловал.

— Спасибо за все, Сал. Я действительно имею в виду все.

Он снова поцеловал ее и вышел. Почему он не может влюбляться в женщин вроде Салли или Роуз, размышлял Уэйд, когда садился на коня и выезжал из городка. Почему он вообще не может влюбиться? Ответ пришел быстро, и он выбросил Сандрин из своих мыслей. Пора оставить ее в прошлом и думать о будущем. Пора идти дальше.


Уэйд проверил подпругу, подтянул ее, опустил стремена и погладил своего коня. Застежки, держащие тяжелую буйволиную попону сзади седла, ослабли, и он снял их. Когда он обернулся, на него смотрели Джеймс, Роуз и Дэнни.

— Ну что вы на меня так уставились? Ведь не на войну же я ухожу.

— Вполне вероятно, что и на войну, — пробормотал Джеймс.

Роуз шагнула вперед, протянула руку и отвела волосы Уэйда с его лица.

— Ты взял то, что я тебе упаковала?

— Благодаря тебе и Салли еды хватит на несколько недель.

— Вот и хорошо.

Роуз опустила глаза, а когда она подняла их вновь, они были полны слез.

— Береги себя!

— Ты такая добрая, Роуз. Не волнуйся за меня. У тебя и здесь хватает забот о Дэнни и о капитане…

Уэйд старался сохранять спокойствие. Он давно уже не видел Роуз такой взволнованной и озабоченной.

— Сообщай нам о себе. Пиши хоть изредка.

— Я вернусь, Роуз, — с нежностью проговорил Уэйд, беря ее за руку. — И не волнуйся так. Я ведь вполне взрослый.

— Ты всегда был взрослым, — с чувством проговорила Роуз, шагнула вперед и обняла его, не в силах сдержать рыданий.

— Не плачь, Роуз. Со мной все будет в порядке.

— Ничего не могу поделать, — возразила она. — Ты словно мой младший брат. Я постоянно волнуюсь за тебя.

— Не волнуйся за меня, волнуйся за них. Идет?

Роуз кивнула, утирая слезы со щек.

— Если увидишь Сандрин…

— Я не увижу ее, — резко проговорил Уэйд. Потом подошел к Дэнни и поднял его. — Слушайся папу с мамой, Дэнни.

— Я постараюсь, Уэйд. — Мальчик обнял его своими ручонками и пылко прижался к нему. — Я тебя люблю, Уэйд.

— Я тоже тебя люблю, Дэнни. Я тоже. — От волнения у него прерывался голос. Он поцеловал мальчика в голову, затем поставил его на землю, подошел к Джеймсу и протянул руку.

— Спасибо за помощь.

— У тебя все есть? Не забыл безделушки для индейцев?

— Я все захватил.

— Наплюй на то, спешат эти люди или нет, вы не в игрушки играете. Если река глубока, не переправляйся через нее. Если место кажется чересчур илистым и непролазным, не заводи туда фургоны. Не позволяй этим людям заставлять тебя продолжать путь, если ты сомневаешься, что он безопасен.

— Все будет в порядке, Джим. Я многому научился.

— Когда остановишься у Ренара, напиши нам. Люк передаст письмо.

— Хорошо, — согласился Уэйд. — Ну, мне пора идти.

— Что до меня, то я предпочел бы, чтобы ты остался. — Джеймс обнял его. — Да благословит тебя Бог.

Уэйд кивнул в последний раз, посмотрел на Джеймса Роуз и Дэнни и пошел к своей лошади. Вскочив на нее, помахал им на прощание и поехал прочь от этого гостеприимного дома. Слезы жгли ему глаза, когда он направлялся в городишко на встречу с мистером Джонсоном. В жизни ему не раз приходилось чувствовать себя одиноким, но сегодня, по непонятной для него самого причине, ему почему-то казалось, что он чувствует себя более одиноким, чем когда-либо.

Глава 6

Сандрин беспокойно заерзала в своем туго натянутом корсете под многочисленными одеждами. Даже спустя пять лет она так и не привыкла носить все эти наряды, особенно капор. Приличные женщины — как она усвоила это еще в школе — никогда не появляются на публике с непокрытой головой. Она часто раздумывала о том, что бы сказали учителя и одноклассницы об ее матери и об остальных женщинах ее племени.

Она поглядела на свои руки в перчатках и усмехнулась. Если она не могла снять корсет и капор, то по крайней мере освободить руки от перчаток было в ее власти. Быстрыми, нетерпеливыми движениями она сняла перчатки и положила их в сумочку. Она теперь не в Париже.

Сквозь невнятные голоса других пассажиров, разговаривавших между собой, она слышала смех Алена. Сандрин приподнялась на своем сиденье, пытаясь разглядеть его через головы других пассажиров кэба. На задних сиденьях экипажа мужчины начали дружескую игру. Она едва различала темные волосы Алена, но представляла его красивое лицо и темные глаза. Сандрин прислонилась к окну и закрыла глаза.

Ален был самым красивым и благородным мужчиной, которого она когда-либо встречала. Он прекрасно одевался, непринужденно держался в обществе и, казалось, способен был сделать все что угодно. Отлично ездил на лошади, фехтовал и стрелял, разговаривал на нескольких языках, был блестяще образован. Ален был само совершенство.

Сандрин хорошо помнила, как была напугана, когда уехала в Париж. Отец проводил ее до Сент-Луиса, и она сама уже добиралась до Нью-Йорка. На пароходе она добиралась до Франции целый месяц. Всю дорогу она была неспокойна, но все же быстро разобралась, кого из пассажиров следует избегать — среди пассажиров хватало проходимцев и авантюристов, охотящихся за состоятельными пассажирами. Она была очень взволнована. когда наконец причалили, и одновременно напугана. В то утро, стоя одна на пристани, она не знала, чего ожидать. Блестящий черный экипаж и кучер в униформе поразили ее, но возница был добр. Правя лоснящейся каурой лошадью, он отвечал ей так, чтобы она не чувствовала себя глупой.

Когда-то поместье ее предков по отцовской линии было большим. Теперь на всем был отпечаток какого-то уютного и величественного запустения. Дед и бабушка стали опекать ее со дня приезда. Устроили ее в колледж, обновили ее гардероб, водили ее в» Гранд Опера»и «Комеди Франсез», проводили с ней каникулы в их загородном доме. Именно там Сандрин и познакомилась с Аленом. Ей было тогда восемнадцать, и она уже два года жила во Франции. Ей оказывали внимание многие молодые люди, но ни один из них не мог сравниваться с Аденом. С первого взгляда она поняла, что влюбилась. Или думала так.

Но за последние два года многое изменилось. Хотя Сандрин и продолжала следовать обычаям дедушки и бабушки, но внутренне восставала против вымученной благопристойности и часто спорила с ними. Дед и бабка намеревались — и имели возможность — ввести ее во французское общество. Но Сандрин знала, что за этим кроется другое: они хотели искоренить ее индейское происхождение, они стыдятся его. Она все больше и больше стала замыкаться в себе, и наконец желание поехать домой стало непреодолимым.

Когда Ален сделал ей предложение, Сандрин была рада, но вместе с тем ее мучили противоречивые чувства. Ей хотелось, чтобы он знал все о ней. Если он не примет ее такой, какой она есть, их любовь окажется пустышкой. И Сандрин рассказала ему о семье своей матери. Ален настоял, чтобы вместе поехать в Америку, где бы он смог встретиться с ее родителями, Сандрин была поражена столь неожиданным решением.

Покачивание экипажа успокаивало: мысли где-то витали, тело отдыхало. За эти годы Сандрин получила так много удивительных писем от отца и матери, что не могла дождаться встречи с ними. Ей не хватало Маленького Медведя, дедушки Ночного Солнца. И еще одного человека особенно не хватало ей, того, о ком она думала, оставаясь наедине с собой. Уэйд! Она не могла его забыть, выкинуть из своей головы, не могла забыть и последней встречи. И все еще не верила, что могла с ним не попрощаться. Единственным оправданием ей служило то, что она была тогда слишком юна, слишком неопытна.

Теперь она стала молодой женщиной, ей был двадцать один год. Она уже пять лет жила в Париже. Сандрин видела, как мужчины обращаются с женщинами, не раз сама испытала их ухаживания и даже узнала, что у многих женатых мужчин есть любовницы. Вот и Ален поцеловал ее после их первого выхода в театр, дав понять совершенно ясно, что желает ее. Это так испугало ее, что Сандрин сразу убежала домой и поговорила со своей кузиной Николь. Она объяснила Сандрин, что у французов, особенно богатых, есть свои подходы к женщинам и не так уж редко для мужчин иметь сразу несколько любовниц. Так Сандрин начала постигать сложности взаимоотношений между мужчинами и женщинами.

В следующий раз, когда Ален попытался снова поцеловать ее, она дала понять, что не из этого разряда женщин. Он был удивлен, даже шокирован, но продолжал приходить и вскоре с уважением принял тот факт, что Сандрин не похожа на тех женщин, которых он знал прежде Когда же она наконец позволила ему поцеловать себя, то ожидала тех пьянящих ощущений, которые она пережила на берегу озера много лет назад с Уэйдом. Но их не было. Сандрин была и разочарована, и успокоена. Вежливое, льстящее ее самолюбию ухаживание Алена продолжалось. Она начала успокаиваться, постигая тайну, как подогревать его интерес и в то же время держать его на расстоянии.

Тот всепоглощающий наплыв чувств, который она испытала так давно, был всего лишь романтической выдумкой, и Сандрин знала, что никогда уже не испытает подобного. Но воспоминания о том первом поцелуе были незабываемы. Она столько раз пыталась освободиться от них и все же не могла забыть тепло и мягкость его губ.

— Хелло, cherie !

Сандрин открыла глаза, в полудреме улыбаясь подсевшему рядом Алену.

— Ну, как твоя карточная игра?

Ален достал из кармана пачку банкнот.

— Прекрасно. Эти люди так слабо играют, что не составляло никакого труда выиграть их деньги.

Сандрин вдруг взвилась.

— Не все здесь играют плохо, Ален. Тебе нелегко будет справиться с моим отцом.

— Да, cherie, но твой отец — француз. — Ален ласково ущипнул ее за подбородок.

Сандрин уставилась в окно экипажа, не реагируя на его прикосновение.

— Тогда ты сыграешь с моим двоюродным братом и дедушкой.

— Рад буду сыграть с любым, кого ты выберешь, cherie. Но не расстраивайся, если я выиграю.

Сандрин снова глянула на него. Порою Ален бывал невыносим. Он был более самоуверен, чем кто-либо, кого она знала. Или, может быть, это было высокомерие.

— Я тебя расстроил, cherie? — прошептал он ей на ухо.

— Нет, просто я устала.

— Ты расстроена. Я ведь знаю все твои настроения. — Ален уткнулся ей в шею.

— Да, нет же, — резко возразила Сандрин.

— Хорошо, оставлю тебя одну. — Ален приблизил губы к ее уху. — Но запомни, когда мы поженимся, я больше никогда не оставлю тебя одну.

Он поцеловал ее и встал.

Сандрин не видела, как уходил Ален, она продолжала смотреть в окно. Да, она устала. Их поездка длилась более двух месяцев, и теперь она хотела только одного — быть снова дома. И опять ее мысли перешли к Уэйду. Она думала О нем, как о части своего дома, но знала, что никогда больше его не увидит.


Ален нанял дилижанс, который должен был доставить их от конечной станции железной дороги до фактории отца Сандрин. В поезде было холодно, но дилижанс с открытыми окнами оказался еще холоднее. После трех дней поездки по тряской дороге Сандрин начала узнавать местность и не могла сдержать своего волнения. Даже раздражавшие ее комментарии Алена не могли испортить настроения. Несмотря на его жалобы, Сандрин видела, что путешествие ему нравится, и почувствовала, что ее привязанность к нему возросла. Немногие решатся пересечь океан, а затем и целый континент, чтобы встретиться с тестем и тещей, а также со всеми свойственниками. Когда Сандрин наконец увидела изгородь форта, то в порыве обняла Алена.

— Вот он! Здесь мы и живем.

На лице Алена отразилось удивление, но ей было все равно. Высунувшись из экипажа, она не могла удержаться от улыбки, когда дилижанс подъехал к воротам. Кучер стегнул лошадей и прогромыхал дальше по двору. Натянув вожжи, он остановил дилижанс.

Сандрин распахнула дверь и соскочила на землю. Подобрав юбки, побежала по мерзлой грязи. Ботинки, конечно же, будут испорчены, но ей было наплевать. Она распахнула тяжелую деревянную дверь. Мать стояла за прилавком, складывая какую-то ткань, отец стаскивал мешки.

— Мама, папа!

Он уронил мешок, подхватил ее на руки, оглядывая со всех сторон.

— Сандрин! Гляньте-ка на нее! Какая красавица.

— Сандрин поцеловала отца, а затем бросилась к матери. У той слезы подступили к глазам.

— А ты и вправду красавица, дочка, — проговорила она, протягивая руки, чтобы обнять дочь. — Мне так тебя не хватало, Сандрин.

— А мне тебя, мама. Мне так не хватало вас обоих. — Сандрин всхлипнула и прижалась к матери.

— Ну, ну, — проговорила Проливающая Слезы. — Все в порядке. Ты теперь дома.

Услышав шаги за дверью, Сандрин подняла глаза, вытерла слезы.

В помещение лавки вошел Ален. Хотя его одежда была испачкана и они провели в дороге три бессонных дня и ночи, у него был вид человека приехавшего на званый вечер.

— Месье и мадам Ренар, позвольте вам представиться. Я — Ален дю Фронтьер. — Он элегантно раскланялся.

— О, Ален, — произнес Люк, подходя к нему и с жаром пожимая руку. Они торопливо заговорили по-французски с очевидным удовольствием для обоих.

Сандрин взяла мать за руку.

— Ален, это моя мама.

— Я весьма рад, мадам, — проговорил Ален, поднося к своим губам руку Проливающей Слезы.

— Я тоже очень рада встретиться с вами, месье дю Фронтьер, — ответила она на отличном французском.

Сандрин не смогла сдержать улыбки. Как часто люди ошибались, полагая, что ее мать невежественна, поскольку она индианка. И всегда она опровергала эти представления. Сандрин погладила руку матери.

— Я бы выпила чаю, мама.

— Мы выпьем все вместе, — проговорил Люк.

— Нет, я хотела бы побыть с мамой наедине, если ты не возражаешь, папа. — Сандрин поцеловала отца в щеку. Она улыбнулась Алену, проходя мимо него и отца.

Когда они вошли в дом, Сандрин на мгновение остановилась и огляделась. Все было как прежде: круглый стол, стулья, книжный шкаф с любимыми книгами отца, кухонный очаг. На полочке — аккуратно расставлены резные фигурки, данные дедом ее матери. Сандрин особенно любила фигурку волка, вырезанную из лосиного рога.

— Как хорошо снова оказаться дома, — проговорила она, проходя к очагу.

— Я согрею воды для чая, — предложила Проливающая Слезы, ставя медный котелок на огонь. — Есть хочешь?

— Да. — Сандрин развязала капор и положила его на стол вместе с сумкой. Сняла меховую пелерину, повесила ее на спинку одного из стульев, наслаждаясь домашним теплом.

— Ты совсем как леди, — проговорила Проливающая Слезы. — Как одна из тех, что мы видели в каталогах.

— Я все та же, мама, — возразила Сандрин. Она взяла стул и села.

Проливающая Слезы поставила какую-то тарелку на стол.

— Тебя не было с нами пять лет, и ты говоришь, что совсем не изменилась. Этого не может быть.

Сандрин вдруг стало стыдно. Мать с самого начала не хотела, чтобы она ехала во Францию, — боялась, что дочь уедет и не захочет возвращаться. Сандрин вспомнила, как обещала матери вернуться через год. Но вот прошло пять лет.

— Извини, мама, я не собиралась оставаться там так долго.

— Это не важно. Главное, чтобы ты была счастлива.

Проливающая Слезы налила горячую воду в чашку и передала ее Сандрин. Потом поставила на стол жестянку с чаем и вазочку с сахаром.

Сандрин сама положила чайные листья в чашку и взглянула на мать. Она все еще была красива, но в лице что-то изменилось — это была печаль, которой прежде Сандрин не замечала.

— У тебя все в порядке, мама?

— Все хорошо. Почему ты спрашиваешь? — Проливающая Слезы взяла другую чашку и села рядом с Сандрин. — Съешь пирога, перекуси, пока я остальное приготовлю.

— Ты что, мама?

Проливающая Слезы уставилась на стоящую перед ней чашку.

— Я боялась, что больше не увижу тебя. — Когда она снова взглянула на дочь, в глазах ее стояли слезы. — Я понятия не имею, каков он, этот Париж. Знала только, что ты далеко, и боялась, что умру, не увидев тебя.

Сандрин почувствовала в этих словах едва сдерживаемую печаль.

— Почему ты так думала, мама? Ты ведь знаешь, как я люблю вас с отцом.

— Я знаю, как сильно ты хотела повидать мир. Ты хотела увидеть этот Париж еще маленькой девочкой.

Проливающая Слезы держала в руках чашку, но так и не притронулась к чаю.

— Да, у нас здесь многого не хватает. Я понимаю, что тебе хочется там жить, Сандрин. — Она взяла руку дочери. — Я тебя понимаю…

— Но я же теперь здесь, мама.

— Да, но скоро ты вернешься туда снова. Выйдешь замуж. Не думаю, что твой муж будет чувствовать себя здесь удобно, так ведь?

Сандрин опустила голову, понимая, что мать права: Ален никогда не согласится жить в таком месте.

— Он хороший, мама.

— Я верю тебе.

— Он очень милый, благородный человек. Он меня многому научил.

— Не надо убеждать меня в этом, Сандрин. Ведь тебе с ним жить.

Сандрин настороженно взглянула на мать.

— Он тебе не понравился.

— Я его совсем не знаю, дочка. Откуда мне знать, нравится он мне или нет?

Сандрин откусила кусочек пирога, смакуя его. Потом она выпила из чашки.

— Ну а как живут дед и Маленький Медведь?

— Дедушка стар и болен, но еще держится. А Маленький Медведь… — Проливающая Слезы горько покачала головой. — Он изменился, Сандрин. Теперь он сам не свой.

— Что ты хочешь сказать?

— Он стал злым. — Проливающая Слезы помолчала, глядя на стену поверх головы дочери. — После того как ты уехала, он взял жену, и она родила ему сына. Они поехали к людям ее племени, чтобы показать им своего сына…

— Ну и что? Что же случилось?

— На них напали охотники из племени Воронов и убили жену и сына. Сам он чуть не погиб, вернулся едва живой.

— Нет! — закричала Сандрин и в ужасе закрыла лицо руками.

— С тех пор Маленького Медведя словно подменили. Однажды он ушел в горы, и о нем не было ни слуху ни духу. Я боялась самого худшего. После многих лун он возвратился. Но тот, кто вернулся, был не Маленький Медведь.

— Что ты имеешь в виду?

— Прежний Маленький Медведь ушел, а вернулся совсем другой человек. — Проливающая Слезы погладила пальцами серебряный браслет, который носила много лет. Это был браслет, который сделал Маленький Медведь. — Он увел нескольких молодых воинов в поход против Воронов. Они вернулись со множеством лошадей и скальпов.

Сандрин глубоко вздохнула.

— По законам твоего народа это правильно, мама.

— Я слышала, что он убивал не одних только воинов.

— Что ты хочешь сказать? — спросила Сандрин напряженным голосом, вся подавшись вперед.

— Маленький Медведь убивал женщин и детей…

— Нет, он не мог этого сделать! — ответила Сандрин дрожащим голосом.

— Тебя здесь долго не было, Сандрин. Ты забываешь, что теперь все иначе. Многое изменилось.

Проливающая Слезы встала и подошла к печке положить еще несколько поленьев.

Сандрин смотрела на мать и чувствовала себя неловко. Неужели мать дает ей почувствовать, что она теперь здесь чужая?

«— Ты сердишься на меня, мама?

— Да нет, дочка, — возразила Проливающая Слезы, возвращаясь обратно к столу. — Но ты совсем не ешь сладкого пирога. Тогда я сделаю что-нибудь еще…

Сандрин встала.

— Мне не хочется есть. Я хочу, чтобы ты со мной поговорила.

— Что ты хочешь, чтобы я тебе сказала? Сандрин взяла ее руки, в свои.

— Скажи, что ты на меня не сердишься. Пожалуйста.

Проливающая Слезы нежно погладила дочь по щеке.

— Я не могу сердиться на тебя, Яркая Звезда. Ты моя дочь. Я люблю тебя. Не твоя вина, что ты принадлежишь двум мирам.

— Я не собиралась оставаться там так долго. Я знаю, что тебе здесь нужна моя помощь. Извини. — Она крепко обняла мать не в силах сдержать слезы.

— Не для того я произвела тебя на свет, дочка, чтобы ты делала мою работу. Ты — дитя нашей любви. — Проливающая Слезы положила руки на плечо дочери. — Твоя жизнь — это твоя жизнь, Сандрин, и она никому, кроме тебя, не принадлежит.

— Мне хотелось бы быть здесь, чтобы помочь тебе и Маленькому Медведю.

— Ты ничего не можешь сделать для него.

— А для тебя, мама?

— Тоже ничего. — Проливающая Слезы поцеловала руки дочери и снова села за стол. — Твой чай остынет.

— Ты сердилась на отца за то, что он отослал меня в Париж, да? — Сандрин села рядом с матерью. — Ты была против того, чтобы я ехала.

— Это уже не имеет значения.

— Нет, имеет. Мне важно знать, что ты думаешь. Я теперь взрослая, и будь откровенной со мной.

— Я сердилась на твоего отца за то, что он отсылает тебя, потому что знала — если ты уедешь туда, то никогда не вернешься к нам.

— Мама…

Проливающая Слезы остановила ее жестом.

— Но было бы не правильно удерживать тебя здесь, ограничивать тебя только нашим небольшим мирком.

— Но я же вернулась, мама.

— Да, ты вернулась, и ты счастлива. Ты взрослая женщина и вправе сама все решать.

Сандрин чувствовала в словах матери недовольство, которого раньше никогда не замечала. Ей казалось, что это она была тому причиной. Послышались голоса отца и Алена. Ей же хотелось побыть подольше с матерью.

Дверь распахнулась.

— На улице холодает, — проговорил Люк, подходя к Сандрин. Он наклонился и поцеловал ее в щеку. — Сразу видно, что мое решение послать тебя в Париж было самым удачным в моей жизни. — Он распрямился. — Не затопить ли камин, жена?

Сандрин поймала выражение неудовольствия на лице матери. Она встала и направилась к камину.

— Я тебе помогу, мама. — проговорила она, доставая поленья из ящика.

— Ну уж нет, молодая леди, — проговорил Люк, отбирая у нее поленья. — Ты слишком хорошо одета для такой работы. Мы не хотим, чтобы ты испортила такое хорошее платье.

— Но это всего лишь платье, папа, — возразила Сандрин, нагибаясь к ящику. Она отдала поленья матери и отказалась отойти.

— Ваша дочь очень упряма, месье Ренар. Она меня совсем не слушается. Люк засмеялся.

— Она вообще никогда не отличалась послушанием.

Сандрин обернулась.

— Будьте любезны в моем присутствии говорить со мной, а не обо мне, — проговорила она раздраженно. — И не приказывай матери, что ей надо делать, словно она твоя рабыня, папа. Если ты хочешь произвести впечатление на Алена, то лучше не надо.

— Сандрин, я вовсе не собирался огорчать тебя. Просто твоя мать привычна к этой работе.

— А я нет? — гневно продолжала Сандрин. — Что ж ты думаешь, если я провела пять лет в Париже, то забыла, как носят дрова? — Сандрин взяла полено из рук матери и бережно обняла ее за плечи. — Ты что, думаешь я забыла, что моя мать Черноногая и что во мне тоже течет кровь Черноногих?

— Сандрин, я все-таки твой отец, а ты грубишь мне. А как же твой жених? Подумай об Алене!

— А что Ален? Ты боишься, что он не женится на мне, потому что я полукровка?

— Сандрин! — закричал Люк. — Никогда не говори так о себе.

— Хватит, дочка, — проговорила Проливающая Слезы, тихо и нежно пожимая руку дочери.

— Нет, вовсе нет. Мама, дай нашу одежду — я переоденусь. Мы должны навестить дедушку.

— Ты не сделаешь этого, черт побери! — пробормотал Люк, отрицательно качая головой.

— Я поеду с тобой, Сандрин, — успокоительно проговорил Ален.

— Нет, я хочу съездить с матерью.

— Но не опасно ли это? — спросил Ален, глядя на Люка.

— Да, это опасно, и я запрещаю.

— Ты не можешь этого запретить, отец. Я уже взрослая.

Сандрин прошла в свою комнату, открыла гардероб. Вытащила одну из своих прежних одежек. Быстро сняла дорогой наряд и надела костюм из мягкой кожи. Она не слишком изменилась за пять лет, разве что чуть подросла и пополнела в груди, но костюм все равно сидел на ней отлично. Потом сбросила свои парижские ботинки и надела доходящие до колен мокасины. Распустила волосы, быстро зачесала их назад, стянув ремешком из сыромятной кожи. Затем взяла тяжелый буйволовый плащ — нашла его на дне гардероба. Набросив его на плечи, Сандрин пошла было в гостиную, но что-то остановило ее. Ах, кольцо, которое ей подарил Ален! Она сняла его и положила в ящик. Сверкающий изумруд сейчас неуместен. Сандрин прошла в кухню. Отец и Ален стояли у печи. Отец смотрел на огонь. Заметив ее, он повернулся.

— Надо поговорить, Сандрин.

— Мы поговорим, когда я вернусь. Она подошла к Алену, делая вид, что не замечает, как он удивлен ее новым обликом.

— Извини, что я тебя оставляю на время, Ален, но я должна навестить дедушку и двоюродного брата.

— Может быть, мне поехать с тобой, дорогая?

— Нет, я хочу поехать с мамой. Я не видела ее пять лет. Пожалуйста, пойми меня правильно.

— Я постараюсь, дорогая, — проговорил Ален, целуя ее в щеку. Руки его коснулись ее талии.

Сандрин ощутила тепло его прикосновения и поняла, что ее свободный наряд возбудил его: ведь он привык видеть женщин, скрытых под несколькими слоями тканей. А ее кожаный наряд только подчеркивал фигуру. Сандрин подошла к отцу.

— Я слышала французский пять лет. Теперь я чувствую потребность пообщаться с народом моей матери. Ты понимаешь?

Люк неохотно кивнул в ответ.

— Я никогда не думал о твоей матери, как о рабыне. Ты же это знаешь, Сандрин.

— Тогда ты хорошо сделаешь, если скажешь ей об этом, папа, — мягко проговорила Сандрин, целуя его. Когда в комнату вошла Проливающая Слезы, Сандрин взяла ее за руку и сказала отцу. — Мы вернемся через денек-другой. У вас двоих будет время поближе познакомиться друг с другом.

Сандрин пошла в конюшню. Там она закрепила плащ на плечах, пока кузнец, мистер Килер, седлал лошадей. Он засыпал ее вопросами о Париже, и Сандрин отвечала ему смеясь, когда он недоверчиво качал головой. Поблагодарив его, она направилась к изгороди, ведя лошадей под уздцы. Мать уже ждала ее там. Сев на лошадей, они поехали на север. Сандрин заметила, что мистер Килер положил винтовку в притороченный к седлу мешок. Черноногая она или нет, но на индейских территориях всегда существует опасность.

Сандрин и Проливающая Слезы ехали молча, но только сейчас, впервые с той минуты, как она увидела мать, Сандрин чувствовала себя спокойно и уверенно. На лице матери тоже была только умиротворенность.

Холодный воздух обжигал легкие, но дышалось хорошо. Сандрин так не хватало здешних зим, не хватало чистой снежной пелены, покрывающей землю. Она часто вспоминала, как сидела с родителями у огня, пила горячий чай, играла в карты или читала книги. Париж был развлечением, а дом был здесь.

Они проезжали через сосняк, сбивая снег с густых веток. Сандрин увидела оленьи следы и представила себе, как это животное прыгало по снегу. Она подняла голову и глубоко вздохнула. В холодном воздухе чувствовался едва уловимый запах древесного дыма.

Как давно она не сидела у костра своего деда!

Сандрин направила лошадь вслед за матерью по виднеющемуся между деревьями следу. Она ездила по этой тропе сколько себя помнила, и это узнавание доставляло ей удовольствие. Они ехали через заснеженный лес, пока не пропал этот след. Черноногие всегда меняли свой путь в деревню: иногда ехали прямо, иногда кружили, чтобы сбить со следа врагов.

Сандрин почувствовала, как оживилась мать задолго до того, как показались вигвамы дедушкиной деревни. От костров вился вверх дымок, женщины мелькали между хижинами, дети играли несмотря на мороз. Боевые лошади были стреножены рядом с вигвамами, другие были в загоне за деревней.

Внезапно громко залаяли собаки, и так же внезапно появились вооруженные мужчины. Узнав Проливающую Слезы и Сандрин, мужчины взглянули на них с любопытством и исчезли так же быстро, как и появились. Навстречу вышли женщины и остановились в ожидании. Когда Сандрин слезла с лошади, они окружили ее, обнимали, улыбались и спрашивали, что же там, за» большой водой «. Сандрин рассказала им как могла о большой деревне с вигвамами, выстроенными из камня, об одеждах, которые носят тамошние женщины, помня, что женщины племени Черноногих тоже любят цветастые одежды и украшения. Вдруг Сандрин увидела, как к их группе приближается какая-то женщина. Вот она остановилась, а затем побежала вперед. Это была Рыжая Олениха.

— Глазам своим не верю, — проговорила она, кладя руки на плечи Сандрин.

— Какая ты красивая. — Сандрин глядела на миловидное лицо Рыжей Оленихи. Потом обняла подругу и погладила ее волосы. — Мне тебя недоставало. Мне не хватало наших разговоров.

— Мне тоже тебя не хватало, сестрица, — проговорила Рыжая Олениха. — Как ты изменилась, Яркая Звезда.

— Что ты имеешь в виду?

— Ты была девочкой, когда уезжала от нас, а вернулась женщиной.

— Это плохо? — спросила Сандрин. Рыжая Олениха покачала головой.

— Нет, это хорошо. Но есть еще что-то. Сандрин с недоумением смотрела на подругу.

— В твоих глазах. Яркая Звезда, грусть, которой раньше не было.

Сандрин отвела взгляд — ну вот, сначала мать, теперь Рыжая Олениха. Неужели все заметили, что она изменилась?

— Ладно, расскажи-ка мне о каноэ, на котором ты переехала через» большую воду «, — попросила Рыжая Олениха.

Сандрин улыбнулась, так как все женщины подошли к ней поближе.

— Это каноэ, на котором может поместиться целая деревня. — Женщины смотрели на нее с недоверием. — И на нем есть несколько уровней. — Сандрин вытянула руку над головой. — Здесь верх, место, где вы можете гулять и смотреть на воду. А вот здесь, — Сандрин держала руку около головы, но чуть ниже, — здесь место, где спят. — Сандрин опустила руку до земли. — А внизу место, где держат еду и другие запасы.

— Как долго ты была на» большой воде «, Яркая Звезда!

— Когда Сандрин ответила, то услышала, как женщины удивленно вздохнули.

— Пойдем, дочка, — сказала Проливающая Слезы, беря Сандрин под локоть. — Ты сможешь рассказать о своих приключениях позже. А теперь надо навестить дедушку.

— Я зайду в твой вигвам, — пообещала Сандрин Рыжей Оленихе уходя.

— Они готовы стоять здесь весь день, — проговорила мать. — Иногда я думаю, делают ли они вообще что-нибудь.

Сандрин улыбнулась и взяла ее за руку. Они подошли к вигваму, и Сандрин подождала, пока мать попросит разрешения войти. Она стояла и разглядывала нарисованное на шкурах, которыми была покрыта хижина, синее солнце и множество батальных сцен.

— Заходи, дочка, и приведи с собой мою внучку.

Они вошли. Внутри было тепло и пахло сосной. Сандрин подошла к деду.

— Можно сесть с тобой, дедушка?

— Да, внучка, садись.

— Я оставлю вас вдвоем, чтобы вы вновь узнали друг друга. — Сказав это. Проливающая Слезы тихо вышла.

Ночное Солнце посмотрел на Сандрин, лицо его было бесстрастно.

— Тебе не жарко в этом плаще?

— Да, дедушка.

— Тогда сними его.

Сандрин сбросила плащ и скрестила ноги под собой.

— Мне не хватало тебя, дедушка. Ночное Солнце молча наклонил голову.

— Ну, как там другой твой народ?

— Это добрые люди.

— И ты нашла то, что искала?

— Я ничего не искала, дедушка.

— Тогда зачем ты туда ездила?

— Я хотела увидеть родителей своего отца. Если бы я выросла там, я бы захотела приехать сюда, чтобы встретиться с тобой. Понимаешь?

— Понимаю, девочка. Я старый, но не глупый.

Сандрин улыбнулась.

— Ты — что угодно, но глупый — никогда.

— Расскажи о том месте, откуда пришел твой отец.

Сандрин глубоко вздохнула.

— Я долго плыла через» большую воду»к тому месту, которое зовется Парижем. Это большая деревня, самая большая, которую ты можешь себе представить. И все вигвамы сделаны из камня. Некоторые настолько высокие и большие, что могут вместить пятьдесят человек, которые могут там спать.

Ночное Солнце наклонил голову, как бы в глубоком раздумье.

— А люди там похожи на здешних белых людей?

— Да, они все говорят по-французски.

— А есть там Черноногие?

— Нет, дедушка, Черноногих я там не видела.

— Это очень плохо. Я слышал, что некоторые из наших племен кочуют далеко. И они могут поехать через «большую воду».

— Не думаю, что нашему народу там понравится, дедушка. Там совсем не так, как здесь.

— И люди твоего отца приняли тебя?

— Да, приняли.

— Это хорошо. И ты там хорошо ела? Сандрин расплылась в улыбке.

— Да, дедушка, я хорошо ела. Но иногда мне так хотелось отведать свежеподжаренного мяса оленя, как его умеют готовить только наши люди.

Ночное Солнце поглядел на Сандрин.

— Подвинься поближе, я хочу рассмотреть тебя получше.

Сандрин придвинулась поближе к деду. Он пробежал пальцами по ее лицу.

— Ты не утратила своей красоты. Яркая Звезда.

— Спасибо, дедушка…

— Налей нам супа, — приказал Ночное Солнце, откидываясь на спинку своего сиденья.

Сандрин взяла две плошки и налила в них супа из висящего над очагом котла. Передав одну из них деду, она уселась на прежнее место, держа в руках свою плошку. Потягивая горячую жидкость, она наслаждалась супом и разговором с дедом.

— Хороший суп?

— Да, дедушка, очень хороший.

— Ты слышала о Маленьком Медведе? — спросил он, ставя плошку перед собой.

— Мама рассказывала мне. Он здесь?

— Да, в своем вигваме.

— Можно его повидать?

— Можешь попытаться, но не думаю, что из этого что-нибудь хорошее получится. Он сам не свой, с тех пор как потерял жену и сына.

— Правда то, о чем говорила мама? Маленький Медведь убивал женщин и детей? — Сандрин смотрела на деда и заметила на его лице следы усталости.

— Я слышал, что это правда.

— Но ты не знаешь точно?

— Никто не знает. Только Маленький Медведь.

— Я хочу увидеть его.

— Не жди, что он будет тебе рад. Я думаю, что будет наоборот.

— Он мой двоюродный брат, моя кровь, — проговорила Сандрин голосом, полным решимости. — Я хочу помочь ему, если смогу.

— Делай то, что ты должна, Яркая Звезда. Но не позволяй, чтобы его злоба коснулась тебя.

— Хорошо, дедушка.

— Иди.

Сандрин подняла свой плащ и набросила на плечи.

— Ищи Маленького Медведя на краю деревни. Он не любит, когда кто-то ходит около его жилища. На своем вигваме он нарисовал медведя с сердцем, пронзенным стрелой.

— Спасибо, дедушка, — проговорила Сандрин, поднимая полог, закрывающий выход, и опуская его за собой. Она поплотнее завернулась в свой плащ и пошла по деревне, изредка останавливаясь поговорить с теми, кого знала. Наконец она остановилась на краю селения.

Хижина Маленького Медведя стояла далеко «стороне от других. Дым не вился из дыры в крыше. Сандрин заколебалась. Здесь ли он? И если да, то впустит ли ее внутрь?

— Маленький Медведь, это я. Яркая Звезда. Можно войти?

Не услышав ответа, она еще раз попросила разрешения войти. Подождав, она откинула полог и шагнула внутрь. Было темно, холодно, и затхлый запах говорил, что огонь не зажигался здесь несколько дней.

— Маленький Медведь, ты здесь? Сандрин взглянула на отверстие в крыше, пытаясь что-либо различить в полутьме. Потом увидела чей-то силуэт.

— Маленький Медведь, — мягко проговорила она, подходя к нему. — Можно поговорить с тобой…

С замиранием сердца она встала перед ним на колени. Маленький Медведь по-прежнему молчал и не двигался. Сандрин откинулась на пятки назад и решила не уходить, пока не поговорит с ним.

— Чего тебе надо. Яркая Звезда? — безжизненным голосом проговорил Маленький Медведь.

— Прошло уже пять зим, как я видела тебя последний раз. Я соскучилась.

— А я — нет. Уходи!

Сандрин была благодарна темноте в хижине:

Маленький Медведь не мог видеть, как его слова ранили ее.

— Я не уйду, пока ты меня не прогонишь. Сейчас Сандрин уже отчетливо видела лицо двоюродного брага, и ей казалось, что он постарел.

— Я не хочу, чтобы ты была здесь. Это мое жилище. Уважай мои желания и уходи.

— Я знаю, что это твой вигвам. Маленький Медведь, но я твоя двоюродная сестра.

— Я люблю тебя. Я твоей крови.

Сандрин ждала его ответа. Наступившая тишина почти физически давила на нее, — Тебе не надо было возвращаться из деревни за» большой водой «. Здесь плохое место.

— Здесь мой дом. Маленький Медведь. И для меня нет другого дома. У меня нет другой семьи.

Сандрин сама удивилась волнению в своем голосе.

— Эти белые не изменили тебя, и ты осталась такой же упрямой, как и была.

Сандрин затаила дыхание: она вдруг осознала, что он начал разговаривать с ней.

— Ты знаешь, что я всегда была настойчивой, когда мне чего-нибудь хотелось.

— И чего же тебе хочется, сестра?

— Я хочу, чтобы ты поговорил со мной. Расскажи мне о своей утрате.

Сандрин уселась рядом с Маленьким Медведем на плаще, скрестив ноги.

— Тебе все уже рассказали, разве не так? Мне нечего добавить.

— Я никогда не знала твоей жены и сына. Расскажи мне о них.

— Я не хочу о них рассказывать. Я хочу, чтобы ты ушла. Яркая Звезда. — Голос у Маленького Медведя стал резким, и это разозлило Сандрин.

— Я же тебе сказала, что не уйду.

— Тогда уйду я, — проговорил Маленький Медведь, поднимаясь, но вдруг покачнулся. Сандрин подалась к нему и поддержала, бережно усаживая на пол.

— Когда ты ел в последний раз?

— Меня не интересует еда.

— Ив вигваме так холодно, что можно замерзнуть. А может, ты этого и добиваешься? — Сандрин встала. — Я не позволю тебе убить себя, Маленький Медведь, — проговорила она, направляясь к двери.

— Можешь не возвращаться, Яркая Звезда.

— Ты не можешь мне запретить, — возразила Сандрин.

Она побежала обратно в деревню. Вошла в вигвам своего деда, не спрашивая разрешения, подошла к корзинам, стоявшим у стены, взяла одну и наполовину заполнила золой, которую собрала с края очага. С помощью палочек она достала из огня несколько крупных углей и бросила их на золу. Затем наполнила дровами вторую корзинку, и только потом взглянула в сторону деда, который тихо сидел и наблюдал за ней: уголки его губ чуть дрогнули в улыбке.

— Можно я возьму немного супа, дедушка?

— Ты можешь взять все, что тебе вздумается, внучка, — удивленно ответил Ночное Солнце. — Маленький Медведь либо убьет тебя, либо скажет спасибо.

— Я не собираюсь умирать, и мне не надо его благодарности, — проговорила Сандрин, наливая черпаком суп в маленький горшочек.

— Возьми еще сушеных ягод.

— Спасибо, дедушка.

Она подняла обе корзины и взяла горшочек.

— Яркая Звезда, — тихо проговорил Ночное Солнце, — твое присутствие согревает мне сердце.

— Спасибо, дедушка, — ответила Сандрин, улыбнувшись.

Она снова направилась в конец деревни, не обращая внимания на взгляды женщин, мимо которых проходила. Конечно, они знали историю Маленького Медведя, видели его, пробирающегося к своему одинокому жилищу. Вероятно, они боялись его.

Когда Сандрин снова шла к хижине Маленького Медведя, она предполагала, что он может уйти. Но к ее огромному облегчению он сидел на прежнем месте. Сандрин быстро разожгла костер в яме с помощью углей и сухой бересты. Она подкладывала все более крупные поленья, пока огонь не разгорелся вовсю. Потом подняла валявшийся в стороне треножник, поставила его над огнем, подвесила на нем горшок с супом. Стала искать плошки и нашла несколько разбитых. В свете разгоревшегося костра она увидела, в каком запущенном состоянии было жилище. Все выглядело так, словно здесь жили звери, а не ее брат. Разогрев воду, она сняла плащ и села.

— Ну вот, наконец-то я вижу твое лицо.

— А зачем тебе надо его видеть?

— Я не собираюсь играть с тобой словами, Маленький Медведь. — Протянув руку, Сандрин коснулась его руки. — Ты много выстрадал, и мое сердце болит за тебя. Но ты должен жить.

Маленький Медведь посмотрел на Сандрин, и его черные глаза наполнились злобой.

— Скажи мне, мудрая, зачем мне жить? Какие для этого причины?

Сандрин пропустила мимо ушей колкости Маленького Медведя.

— Ты должен жить потому, что воину не подобает убивать себя. Это путь труса.

Сандрин выдержала его взгляд, полный ненависти.

— Зачем ты пришла сюда? Ты ведь даже не одна из нас.

— Я — Черноногая так же, как и ты.

— Нет, ты — полукровка, а полукровка — больше белая, чем Черноногая.

Сандрин испугала горечь, звучавшая в голосе Маленького Медведя. Но она продолжала.

— Да, я — полукровка, но я не трусиха. А вот что с тобой? Где мой храбрый брат? — гневно спрашивала она.

— Он все еще здесь, — тихо ответил Маленький Медведь.

— Где?

— Он со своей женой и сыном. Он никогда не покидал их.

Впервые Сандрин услышала в голосе Маленького Медведя печаль.

— Вероятно, настало время отпустить их от себя. Маленький Медведь. 0 — ни теперь покоятся, это ты страдаешь.

Она взяла руку Маленького Медведя в свои.

— Расскажи мне о них.

Маленький Медведь посмотрел на Сандрин. Затем его глаза устремились куда-то вдаль. Когда он заговорил, его голос шел словно из глубины души, из части ее, выеденной болью.

— Ее звали Пятнистый Олень. Она была из племени пайганов, с юга. Мы встретились весной на Танце Солнца. Твоя мать расхваливала меня, рассказывая, что я выдержал пытку Танца Солнца — Маленький Медведь заколебался, словно что-то припоминая. — Она была очень милая, а глаза у нее словно плясали.

Сандрин смотрела на Маленького Медведя и ей показалось, что на секунду он улыбнулся.

— Пятнистый Олень все время спрашивала меня об этой пытке, потому что ее братья должны были пройти через это. Мы долго говорили, и я рассказал ей о Танце Солнца, о том, как я тогда стад мужчиной. Мне казалось, что мы никогда не сможем наговориться. Летом мы поженились, а следующей весной родился наш сын.

— Как его назвали? — спросила Сандрин.

— Мы еще не успели назвать его, он был слишком мал. Но он был бы ловким и сильным, — проговорил Маленький Медведь. — Мы с Пятнистым Оленем решили взять нашего сына, чтобы показать его народу. Мы шли на юг, вдоль реки. Однажды мы остановились на ночь под высокими деревьями. Мы смеялись, глядя, как наш сын хватал все ручонками, а глазенками следил за всем вокруг.

Мы простояли лагерем у реки двое суток и на третий день пошли дальше. К концу дня стало ясно, что нас кто-то преследует. Я видел признаки этого и раньше и должен был быть настороже. Мы пытались укрыться, но нас было двое, а их, Воронов, было много. И они были вооружены. Нас окружили возле скалы, за которой мы укрылись. Пятнистый Олень была убита сразу, — голос Маленького Медведя стал едва слышимым… — Стрела пронзила ей грудь. Я пытался защитить ребенка, но Вороны схватили меня и отняли сына. Один из них побежал с ним вниз по склону горы. Я видел, как он выпал из рук похитителя. Когда я, подбежал, склонился над тельцем и поднял его, то жизнь уже покинула его.

По лицу Маленького Медведя скатилась слеза и упала на грудь.

— Я пришел в ярость. Бился с каждым Вороном, которого видел. Я убил троих, но сам был тяжело ранен. Не знаю, почему они оставили меня живым. Возможно, считали, что жизнь без жены и сына — самая страшная пытка.

Сандрин крепко сжала его руку.

— Извини, брат.

Маленький Медведь продолжал, словно не слышал ее.

— Когда раны зажили, я надолго ушел в дальние горы. Там я постился и молился, пытался понять смысл случившегося. Я молился Напи, Старику, Создателю, молился всем великим духам, но не мог найти ответов на вопрос — в чем смысл гибели моей семьи. Я покинул свое тело. Это, — проговорил он, проведя рукой по своей груди, — только пустая оболочка.

— Нет, Маленький Медведь, ты все еще здесь. Ты сидишь передо мной.

— Но я не тот, с кем ты разговариваешь, сестра. Я — другой человек.

Сандрин не отпускала руку Маленького Медведя.

— Если ты действительно другой человек, то почему же ты со мной разговариваешь? Почему ты впустил меня?

— Потому что этому другому все равно, кто входит в его вигвам.

— Ты лжешь. Маленький Медведь. Никто и не приходил сюда. Ты впустил меня, потому что я одной с тобой крови. Ты мой брат. — Сандрин отпустила его руку и пошла к горшку налить ему супа. Она протянула плошку Маленькому Медведю.

— Ешь или я заставлю тебя.

— Когда же это было, чтобы ты могла заставить меня что-то сделать?

— А когда же я этого не могла? — ответила Сандрин, подталкивая плошку к его рту. Когда она увидела, что Маленький Медведь пьет суп, она взяла плошку для себя и села рядом с ним. Ей вспомнилось, как Маленький Медведь нашел ее в пещере, когда она заблудилась и была совсем одна. Он нашел ее, и это не смог сделать никто другой, потому что всегда знал ее тайные местечки.

— Что это ты вдруг замолчала? Где сейчас твои мысли?

— Я думаю о том, как я потерялась в пещере. Мне было лет десять, помнишь? Я так испугалась, так как знала, что меня могут разорвать медведь или горный лев. Помню, как сидела, забившись в уголке, и плакала, пока у меня не распухли глаза, молясь, чтобы меня не съели живьем. И когда я уже не верила, что меня найдут, когда звуки животных снаружи напугали меня настолько, что я едва могла дышать, в пещеру пришел ты с факелом. Ты улыбнулся мне.

— И еще я сказал тебе, что не видел такой глупой девочки за всю свою жизнь.

Сандрин улыбнулась.

— Ты помнишь?

— Конечно, помню. — Маленький Медведь посмотрел на Сандрин, и глаза его впервые потеплели. — Ты была похожа на испуганного мышонка, подбежала ко мне. Я пробыл рядом с тобой всю ночь и чувствовал себя храбрым воином.

— Ты им был и остаешься.

— Нет, Яркая Звезда, я уже не тот. — Маленький Медведь покачал головой. — Мое сердце настолько полно злобы, что я не могу думать ни о чем, кроме мести. Вскоре после возвращения с гор я пошел в поход. Мне не нужны были ни лошади, ни оружие, я хотел только убивать Воронов. Я поехал на юг, пока не нашел одно из их селений. Я дождался темноты, пока они не заснули. Затем прокрался к хижинам — только с одним охотничьим ножом. Я вошел в каждую из пяти хижин и перерезал горло воинам, пока они спали. Затем я вошел в семейную хижину…

Сандрин замотала головой и подняла руку, чтобы остановить его.

— Я не могу этого слышать. Маленький Медведь.

— Ты пришла сюда сама и хотела все узнать. Так слушай.

Маленький Медведь выпрямился, глядя на пламя.

— Я убил воина, когда он спал рядом со своей женщиной. А когда она проснулась, то ударил ее черенком ножа так, что она лишилась чувств. В вигваме было двое детей. Я подошел к ним, разглядывая их во время сна. Два мальчика, один очень маленький. Я взял его на руки. Он не заплакал. — Маленький Медведь тряхнул головой, продолжая. — Он не плакал. Мальчик постарше проснулся и налетел на меня как настоящий воин. Он порезал меня своим маленьким ножом. — Маленький Медведь улыбнулся. — Он проявил храбрость. Я схватил его и закрыл рот ладонью. Эти двое детей были в моих руках. Я мог их убить и оставить их мать жить, зная, что она испытает ту же боль, что и я. Но мальчики смотрели на меня в тусклом свете костра, и я видел их отвагу и еще не прожитые жизни.

У меня не хватило сил лишить их жизни. Я не смог сделать им того, что они сделали моему сыну.

— Я знала, что это не может быть правдой. Ты — не убийца женщин и детей.

— Я не убивал женщин и детей, но я убивал спящих воинов, которые не могли защищаться…

Сандрин почувствовала, как ее глаза начинают жечь слезы, облегчая при этом душу.

— Это было твоим правом на месть. Маленький Медведь. Таковы обычаи Черноногих, таковы обычаи многих людей с индейской кровью. Вороны взяли у тебя твоих жену и сына, ты взял жизни многих Воронов.

— Похоже, что ты меня защищаешь. Я знаю, что ты не веришь в многие наши обычаи. Так как же быть с невинными воинами, которые спали? Они не убивали мою семью.

— Но они умерли за злодеяния своих братьев, — просто заявила Сандрин.

— Не могу этому поверить, что ты защищаешь меня от меня самого…

— Я всегда защищала тебя, Маленький Медведь.

— Ты никогда не должна защищать убийцу. Так ведь это называется у твоего народа?

— Возможно, я гораздо больше Черноногая, чем даже ты думаешь, — ответила Сандрин, опуская голову. Она почувствовала руку Маленького Медведя на своей и взглянула на него.

— Тебе потребовалось немало смелости прийти сегодня ко мне. Яркая Звезда. Другие тоже пытались, но я прогонял их, а ты не ушла. Ты… — Маленький Медведь замолчал, подыскивая слово. — Твоя любовь ко мне так велика. Впервые за долгое время в моем сердце нечто иное, чем злоба и ненависть. — Он обнял Сандрин, привлекая ее к себе.

Сандрин положила голову на плечо Маленького Медведя и закрыла глаза. Она не потеряла его, другой человек ушел, и Маленький Медведь вернулся!..

Глава 7

Уэйд спешился у ручья и, взяв лошадь под уздцы, дал ей напиться. Он наполнил мешок для воды, ополоснул лицо и испил из ладоней ледяной влаги. Затем сел и вытянул ноги. Он скакал на лошади почти три недели и наконец напал на след маленького обоза. Они двигались гораздо медленнее, и Уэйд был уверен, что настигнет их через день-другой. С утра все уже индевело, но глубокого снега еще не было. Отдыхая, Уэйд откинул голову и закрыл глаза. Он уже жалел, что предпринял это чертовски трудное путешествие.

Мистер Джонсон дал ему пять тысяч долларов, которые Уэйд сразу же положил в банк. Затем сказал» прощай»и пустился в путь. Почему же он все-таки взялся за это дело? Мистер Джонсон не мог найти кого-либо еще, кто бы переправил его попавшее в трудное положение семейство в Орегон. И было просто глупостью оставить Салли как раз тогда, когда между ними все начинало становиться серьезным. Это было не только глупо, но и жестоко. Салли была доброй женщиной и очень любила его.

— Допустим, — сказал Уэйд вслух, — но ведь не от Салли же ты сбежал.

Отбросив обычные мысли о Сандрин, он громко вздохнул и встал. Потом прикрепил мешок с водой к седлу, вскочил на лошадь и двинулся на север, следуя по следам фургонов. Через несколько часов вое это станет жидкой грязью, но сейчас копыта лошади цокали по мерзлой земле.

Уэйд ехал дотемна и сделал привал в укрытии нескольких скал. Он слишком устал, чтобы разводить костер. Поэтому лишь поел немного сушеного мяса и ягод, выпил воды. Затем растянулся на буйволовом плаще, благодарный за тепло, которое он давал. Было по-настоящему холодно, и не так давно тут была настоящая буря.

На следующее утро он увидел игравшие на чем-то металлическом блики солнца и понял, что настиг фургоны. Мистер Джонсон был прав — да, эти люди нуждались в его помощи. Если нельзя скрыть следы фургонов в прериях, то и не следует выдавать свое присутствие из-за неопытности путешественников. Одной из ошибок были висевшие кухонные котелки, в которых отражается солнце. Любой индеец за десять миль увидит, где обоз.

Еще через час Уэйд настиг их. Он увидел стадо коров и коз, которое гнало несколько человек, идущих рядом с фургонами. Животные выглядели страшно тощими. Они никогда не доведут свое стадо до Орегона без его помощи, а скорее всего, это не удастся им даже и с ним. Уэйд подъехал к головному фургону. Никто, казалось, не удивился его появлению, как никто, по-видимому, не собирался спрашивать и о том, почему он здесь. Мужчины молча придерживали лошадей, слезали с козел и направлялись к нему. Вокруг столпились также дети и женщины.

Уэйд спешился.

— Я Уэйд Колтер. Меня нанял мистер Джонсон, чтобы сопровождать вас до Орегона.

Вперед выступила маленькая женщина с большим животом.

— Вас нанял мой отец?

— Да, мэм. Он очень беспокоится обо всех.

— Я Лизбет Дентон, дочь Франклина Джонсона.

Она взяла руку Уэйда и посмотрела на него.

— Да благословит вас Бог, мистер Колтер. Уэйд медленно отнял руку и смущенно улыбнулся.

— Сделаю, что могу, мэм. — Затем оглядел озабоченные лица и спросил:

— Вы представляете, что вас ждет впереди?

— Да пока все было не так уж и плохо. — Какой-то высокий, тощий мужчина шагнул вперед, встал рядом с миссис Дентон и обнял ее за плечи.

— Вам просто повезло, — проговорил Уэйд, намеренно подчеркивая серьезность своих слов. — Это безумная затея — пуститься на запад, когда зима на носу.

— У нас не было выбора, мистер Колтер. К нему подошел пожилой человек и протянул руку.

— Меня зовут Эзра Бимон, я один из старших.

— Рад познакомиться, мистер Бимон. Я хочу убедить вас и остальных вернуться назад.

— Зачем же это делать, мистер Колтер, если мы ушли так далеко?

У Уэйда напряглись скулы.

— Отведите детей в сторону, пока я буду говорить с вами, — вежливо попросил он, хотя и сомневался, что ему не откажут в этой просьбе.

Однако несколько женщин отошли, уводя с собой ребятишек. Двое мальчиков, хихикая, пихали друг друга, женщины шептались, с любопытством оглядываясь на Уэйда. Они действительно не понимали, в какой опасности находятся. Уэйд подождал, пока дети и женщины отошли и не могли его слышать.

— Я должен быть с вами предельно откровенен, — проговорил он сурово.

— Мы оценим вашу откровенность, мистер Колтер, — заметил Бимон.

— Я неоднократно ходил по этому маршруту. Он достаточно труден даже летом. Ваше же путешествие намного сложнее, чем вы представляете.

— А что нам грозит, мистер Колтер? — спросил Дентон, муж Лизбет, с упрямством в глазах.

— Весной реки сильно разливаются от паводка, что делает переправу через них очень сложной и рискованной, даже если идут двадцать пять фургонов и есть возможность достаточному числу мужчин охранять их и помогать толкать повозки. Но это весной. Зимой и того хуже. Когда выпадет снег и грянут морозы, полная гарантия, что вы замерзнете.

— Мне кажется, что вы специально стараетесь нас запугать, мистер Колтер, — сказал Дентон.

— Как ваше имя, сэр? — спросил у него Уэйд.

— Исайя.

— Да, Исайя, вы совершенно правы. Я хочу напугать вас, — ответил Уэйд, оглядывая мужчин и женщин. — Но ведь вы не имеете никакого представления об этой стране. Чувствуете, как холодно уже сейчас? Каждый день можно ждать бурана, и тогда мы не сможем тронуться с места. А когда он кончится, дорогу занесет, и повозкам будет трудно двигаться. У одной-двух могут сломаться оси. Вы думали, что будете делать, если такое случится?

— Мы будем помогать друг другу, как прекрасно делали это до вашего прихода, сэр, — ответил Исайя.

— А как вы будете помогать друг другу охотиться? У вас есть свежее мясо? А как насчет сбора ягод? Вы знаете, какие из них ядовитые? А через несколько недель их и вовсе нельзя будет собрать.

— Вы принимаете нас за полных дураков, — сердито заметил Дентон.

— Исайя, — мягко заметил Эзра, — мистер Колтер здесь, чтобы помочь нам.

— Мистер Колгер здесь потому, что ему заплатили.

— Верно, сэр, — сказал Уэйд. — Я предупреждал мистера Джонсона, что все это — чистое безумие и что я не желаю в нем участвовать. Но он упрашивал, говоря, как волнуется за свою дочь и внуков… — Уэйд посмотрел на миссис Дентон. — Мне заплатили, верно, но я здесь еще и потому, что знаю: вам нужна помощь. Сейчас у нас еще есть время, чтобы найти место южнее, где можно переждать до весны. А потом я поведу вас в Орегон.

— Благодарю, мистер Колтер. Мы поймем, если вы не пойдете с нами дальше. Но нам надо идти в Орегон, — сказал Эзра.

— Дался вам этот Орегон — сказал Уэйд.

— Там есть люди, которые примут нас к себе. И нам больше не нужно будет бежать.

Уэйд снял шляпу и похлопал ею о грязные штаны.

— Вы когда-нибудь видели индейцев?

— Я видел, — быстро сказал Исайя.

— А сражаться хоть с одним приходилось? Необходимо приготовиться и к этому — не исключены столкновения с многочисленными племенами. И все они не жалуют пришельцев.

— Мистер Колтер, нам не придется сражаться с этими племенами, — уверенно заметил Дентон. — Они поймут, что мы миролюбивы, и, конечно, не тронут нас.

— Вы так думаете? Тогда я должен объяснить, что индейцы не будут тратить время на выяснение, миролюбивы вы или нет. Скорее всего, они нападут врасплох, ночью или рано утром. Перережут горло мужчинам, снимут скальпы, а потом женщин и детей уведут в плен. Вы этого хотите? — Уэйд смотрел на них сердито, желая, чтобы до них дошло. Он увидел страх на женских лицах. Ему было жаль, что пришлось нарисовать такую ужасную картину. Но было необходимо заставить их повернуть назад.

— Вы преувеличиваете, мистер Колтер, — сказал Исайя, неуверенно улыбаясь и оглядываясь на остальных.

— Вы считаете, что я преувеличиваю? — Уэйд сжал в руках шляпу. — Однажды я шел в обозе, на который напали Вороны. Это случилось перед самым рассветом. Прежде чем мы пришли в себя, они успели убить с десяток мужчин. — Уэйд сделал паузу, чтобы придать словам необходимую весомость… — Я был еще мальчиком и потерял тогда своих родителей. Я находился в фургоне начальника каравана, и он заставлял меня каждую ночь ложиться спать под повозкой. У меня был друг, паренек постарше, который не хотел спать под повозкой, говорил, что любит смотреть на звезды. Ему тоже перерезали горло и скальпировали. На левой руке у него было очень красивое золотое колечко. Воронам оно, видно, понравилось, но снять его с пальца не смогли и потому отрубили его. — Уэйд умолк. Было слышно, как испуганно ахают женщины.

— Довольно, мистер Колтер, — сказал Исайя.

— Нет, это еще не все, Исайя. Эти же Вороны убили трех пожилых женщин и увели в плен остальных, включая девочек. А мальчиков, которые им попадались, они убивали. — Уэйд не любил этого рассказывать. Сам он об этом мало что помнил, но надо было как-то образумить этих глупцов.

— Мы слыхали такие истории, мистер Колтер, — сказал Эзра. — Они действительно страшйые. Мы все это не раз обсуждали между собой и решили — на то воля Бога, чтобы мы шли в Орегон. С вашей помощью или без нее.

— А как же индейцы?

— Индейцы будут делать свое, а мы — свое, — просто ответил Эзра.

«Нет, — подумал Уэйд, — их не вразумить. Все впустую».

— А почему они убивают маленьких мальчиков? — спросила хорошенькая светловолосая девушка.

— Простите, мэм? — переспросил Уэйд.

— Почему Вороны убивают мальчиков? Я много слышала об индейцах. Говорят, что они берут маленьких мальчиков в свое племя и воспитывают, как собственных детей.

— Да, они часто так делают. Но их не поймешь: индейцы бывают непредсказуемы, особенно если белые путешествуют по их земле.

— Вы не ответили мне, сэр, — вежливо повторила девушка.

— Тех мальчиков они не взяли потому, что они не подошли им. Женщин взяли, потому что могли прижить с ними сыновей, а девочек — потому, что хотели воспитать из них хороших женщин своего племени. Мальчиков же они, должно быть, сочли слишком большими, чтобы воспитывать из них хороших воинов. Так что они зарезали их вместе с мужчинами. — Уэйд на минуту умолк. Потом сказал:

— Ну, вот и все, мне больше нечего вам сказать. Похоже, вы решили продолжать путь. И мне ничего не остается, как ехать с вами.

— Мы вам обязаны, мистер Колтер, — сказал Эзра.

— Да, сэр, — подтвердила Лизбет Дентон, выглядевшая испуганной.

— Сегодня вечером мы еще раз все должны обсудить. Многое надо обговорить, о многом еще я должен вам рассказать. Но вам надо усвоить одно правило: если я говорю, что следует что-то сделать, значит — так надо. Все, что я буду говорить, направлено только на спасение ваших жизней. Всем это понятно?

Исайя недовольно дернул головой.

— Что-нибудь не так, Исайя? — спросил Эзра.

— Не понимаю, зачем нам мистер Котлер. До сих пор мы и без него хорошо управлялись. Вы же сами говорили: Бог будет нам наставником в пути.

Уэйд перевел взгляд с Исайи на Эзру, ожидал, что ответит старик.

— Бог поможет нам продолжать путь, Исайя, но ни у кого из нас нет такого опыта, как у мистера Колтера. Мы ведь обязаны подумать о женщинах и детях. Пока небо чистое, но скоро может пойти снег. По какой тропе тогда двигаться, как найти дорогу? И кто сказал, что мистера Колтера нам послал не Бог?

— Эзра…

— Не спорь, Исайя, — сказала Лизбет, беря мужа за руку. — Я буду чувствовать себя увереннее, если нас поведет мистер Колтер. Пожалуйста, Исайя.

— Хорошо, Лизбет, — ответил Исайя, поглаживая жену по спине. — Пусть будет, как ты хочешь. Пусть мистер Колтер остается.

Уэйд надел шляпу.

— Хорошо, посовещайтесь между собой и сообщите мне свое решение. Я буду ждать вас около моей лошади.

— Не надо уходить, мистер Колтер, — ответил Эзра, — у нас нет от вас секретов. Все согласны, чтобы мистер Колтер сопровождал нас дальше до Орегона?

Уэйд ожидал споров, но их не было. Все люди, собравшиеся в кружок, кивали головами.

— Ну, все, — сказал Эзра. — Вы окажете нам честь, оставшись с нами, мистер Колтер. Уэйд кивнул в знак согласия.

— А теперь выстройте фургоны в одну линию. Я поскачу впереди. — Он вскочил на лошадь и повернул обоз на северо-запад.


Через четыре дня сильно похолодало. Утром Уэйд надел теплое белье, две пары носков, две рубашки, шерстяной жакет, натянул кожаные перчатки. Все старались одеться потеплее. На детей надели все теплые вещи, которые были. Темные тучи вдалеке на горизонте указывали на приближение бури. А подходящей повозки, чтобы в ней можно лечь, для него не найдется. В лучшем случае он сможет устроиться под каким-нибудь фургоном, чтобы укрыться от пронизывающего ветра. Уэйд не хотел думать об этом.

Под вечер ветер подул, и люди, шедшие рядом с фургонами, не в силах выносить холод, залезли внутрь. Лошади вздрагивали от порывов ветра. Уэйд вел их еще около часа в надежде найти убежище между холмами, но так ничего и не увидел.

Он поднял руку и приказал составить фургоны в круг. Замерзшие и молчаливые, женщины развели большой костер, чтобы приготовить обед. Когда лошади и волы были укрыты от ветра и привязаны, Уэйд с благодарностью принял чашку кофе от Эзры и его жены Элен.

— Скоро пойдет снег, — сказал он, глядя на тучи.

— Похоже, — согласился Эзра, попивая кофе. — А где вы устроитесь, мистер Колтер?

— Я буду спать под одним из фургонов.

— Вы что, хотите замерзнуть?

— Нет, сэр, это не входит в мои планы. У меня есть большой плащ из шкуры буйвола, который кто-то давно сделал для меня. Он очень теплый. — Уэйд посмотрел на свое седло. Его «шуба» была привязана к нему. Проливающая Слезы сшила этот плащ, когда Уэйду было всего четырнадцать. Он был тогда велик для него, и он думал, что никогда не сможет его носить.

Но Проливающая Слезы говорила, что он вырастет, и ее подарок будет согревать его как никакая другая одежда. Женщина оказалась права.

— Я попрошу наших разместиться так, чтобы в одной из повозок были только мужчины. И вы сможете спать там, — сказал Эзра.

— Нет, сэр, не беспокойтесь обо мне.

— Тогда не согласитесь ли вы спать под нашим фургоном? Так я мог бы присматривать за вами.

Уэйд улыбнулся и допил кофе.

— Спасибо, Эзра, я так признателен вам.

— Приходите к нам, мистер Колтер.

— Нет, я должен присматривать за всем обозом.

— Тут не так много за чем присматривать. Люди и животные собраны в одном месте. Пойдемте, сэр.

Уэйд не стал спорить с ним: действительно, этот обоз был меньше, чем те, в которых он работал раньше. Он стоял компактно и хорошо просматривался. Уэйд сел на стул рядом с Эзрой, в стороне от большого костра. Эзра дал ему еще кофе.

— Можно вас спросить кое о чем, мистер Колтер?

— Вы может называть меня Уэйдом.

— Мне нужен прямой ответ на беспокоящий меня вопрос, Уэйд, — в голосе Эзры слышалась тревога.

— О чем вы хотите спросить?

— Скажите, какие у нас шансы добраться до Орегона?

Уэйд поднес чашку к лицу, закрыл глаза, ощущая кожей тепло. Если бы не похолодало, они так бы и не осознали опасности.

— Кажется, я рассказывал вам обо всех опасностях, как только приехал, Эзра.

— Не обо всех. Думаю, что вы щадили чувства женщин. — Эзра наклонился к нему, понизив голос. — Скажите мне, можем ли мы добраться до Орегона живыми?

— Шанс всегда есть, — честно ответил Уэйд. — Если даже на нас не нападут индейцы, можно потерять людей в пургу, а кто-то может помереть от голода. Я ведь честно предупреждал ваших, Эзра.

Эзра задумчиво покачивал головой.

— Я боялся этого.

— Тогда какого дьявола вы стали продолжать путь? Вы вроде умный человек. Зачем такое упрямство со стороны ваших людей, когда можно было переждать несколько месяцев, и путь был бы куда более безопасным.

— Нам больше некуда идти, — печально ответил Эзра. — Все мы жили в одном городке в штате Миссури. Жили спокойно и просто, никого не трогали. Но все же и это кому-то мешало. Многим людям не нравилась наша вера. Их враждебность к нам увеличивалась год от года. Они стали забрасывать нас камнями, когда мы появлялись в городе, бить наших детей и наконец отказались нам что-либо продавать. Когда мы обратились с жалобой, шериф сказал, что ничем не может помочь. И однажды ночью группа городских жителей явилась на ферму к нашим соседям. Они были хорошие, богобоязненные люди. — Глаза Эзры наполнились слезами. — Пока соседи спали, их дом подожгли. Никто не смог спастись. То же случилось с другой семьей. Они едва спаслись, но двое детей получили тяжелые ожоги. Тогда мы решили, что пора уходить. Мы поехали в Сент-Луис к мистеру Джонсону. Он — не нашей веры, но добрый человек и отец Лизбет. Он сказал, что попытается помочь нам, но посоветовал ехать подальше от людей, которые хотят нам зла. В Сент-Луисе мы услышали о вас, и мистер Джонсон отправился в Санта-Фе, чтобы переговорить с вами. Тем временем мы достали фургоны и тронулись в путь, на запад. Нам казалось, что ничего не может быть страшнее того, что случилось с нашими друзьями.

Уэйд почувствовал себя неловко. Он не думал, что его рассказы о смерти и страданиях вызовут болезненные воспоминания у этих людей. Теперь-то он понял, почему ему не удалось уговорить их повернуть назад.

— Простите, Эзра, я не знал.

— Откуда вам было знать? Я понимаю — вы просто пытались помочь нам.

— Вы говорили, что у вас есть какие-то знакомые в Орегоне?

— Да, многие из наших единоверцев давно поселились там, в красивой зеленой долине. Они писали, что выращивают яблоки, у них много акров яблоневых садов. Они живут спокойно, их никто там не трогает. И мы хотим попасть туда.

Уэйд похлопал его по плечу.

— Я сделаю все, что в моих силах, чтобы вы попали туда, Эзра. — Он вернул ему чашку. — Если не возражаете, я еще кое-что здесь проверю, потом пойду за своими вещами.

— Вы хороший молодой человек, Уэйд. Я буду за вас молиться. Уэйд усмехнулся.

— Мне это может пригодиться, Эзра. Спокойной ночи.

Как он и делал это каждый вечер, Уэйд обошел фургоны, проверяя оси и колеса. Пока все нормально. Потом оглядел лагерь. Все, кажется, устроились сносно, насколько возможно для такого ночлега. Уэйд взял седло и постарался устойчиво расположить его на земле под фургоном Эзры. Затем разложил свой плащ, снял сапоги. Сложив куртку вместо подушки и используя седло как прикрытие от ветра, Уэйд завернулся в плащ и повернулся на бок, прикрыв лицо шляпой. Он очень устал в этот день.

У него были поездки и потруднее; эта же еще только начиналась. Но Уэйда сейчас беспокоила неизвестность. Он не знал, как эти люди поведут себя в трудной ситуации. Кто дрогнет, кто останется и будет бороться? Исайя храбр на словах, но опыт показывает, что на деле бывает по-другому. Уэйд закрыл глаза: что ж, время покажет.


Утро наступило облачное и пасмурное. Уэйд и не собирался давать сигнала к отъезду. В середине дня буря разыгралась. Уэйд проверил, надежно ли привязаны к повозкам лошади и плотно ли составлены фургоны. На этот раз он не отказался от предложения Эзры укрыться в фургоне. В толстую ткань полога ударяли порывы ветра. Эзра и Элен читали Библию. Уэйд какое-то время смотрел на них и даже слушал, потом выглянул в отверстие в задней стенке фургона. Земля была белой от снега, а небо оставалось темным. Такие бураны он уже видел. Однажды обоз, который они вели вместе с Джимом, застрял на полторы недели из-за вьюги. Они тогда потеряли почти половину запасов. Один ребенок заболел. На этот раз трудно сказать, сколько это будет продолжаться: может, несколько дней, а может, кончится на следующее утро. Одно дело сидеть зимой в теплом доме, другое — в прериях, в повозке, покрытой холстом. Уэйд не знал, сколько времени люди могут терпеть подобный холод.

Он прислонился к задней стенке фургона, вытянув ноги, насколько позволяли два стула, матрас, комод и два сундука. Может быть, удастся проводить людей в ближайшее укрытие. Но где его найти? Уэйд знал охотничий приют милях в пятидесяти к северу, который мог бы их всех вместить. Там не особенно уютно, но есть очаг и столь необходимое им тепло. Но попробуй проделай пятьдесят миль при такой погоде, да еще с уставшими животными. Может быть, буря не затянется и удастся переждать ее здесь, а потом пуститься в путь. Но он чувствовал, что не все люди смогут с этим справиться. Несколько детей уже кашляли, а у одной женщины началась лихорадка.

В его голове шевелилась еще одна мысль, но он гнал ее от себя: фактория Ренара. До нее дня два пути, но если повезет, то можно доскакать и скорее. Ему не хотелось ехать туда, особенно если там сейчас Сандрин. Но Уэйд чувствовал ответственность за этих людей, и черт его возьми, если он позволит им замерзнуть только потому, что он, видите ли, боится с ней встретиться. Если он туда доберется один, то сможет нанять кого-то из людей Люка Ренара, раздобыть лошадей, припасы и вернуться к обозу через три дня. Может быть, посмотрев на бурю в этих краях, эти люди смогут внять голосу разума и согласятся перезимовать у Ренаров.

— Хотите почитать, Уэйд? — Эзра протягивал ему Библию.

— Нет, спасибо, Эзра. Я не привык к этой книге.

— А почему, позвольте узнать, мистер Колтер? — спросила Элен, кутаясь в шаль.

— Мне кажется, я никогда особо не верил, мэм. А когда умерли мои родители, я и вовсе перестал верить.

— Но ведь смерть — естественное продолжение жизни, мистер Колтер.

— Может быть, мэм. Но когда тебе тринадцать лет, это не кажется естественным.

— Простите, мистер Колтер. Я вижу, эта боль еще не утихла для вас.

— Я до сих пор тоскую о них. Но дело не только в этом: я видел, как умирало много людей. — Уэйд глядел, как ветер колышет ткань полога. — Я видел, как много людей умирало просто так — ни за что, ни про что.

— Но может быть, была причина, мистер Колтер, — мягко сказала Элен. — Если бы вы читали священную книгу, вы бы увидели, что на все есть причины.

— Я не хочу обижать никого из вас, но вы меня не переубедите, особенно сейчас. — Уэйд продолжал прислушиваться, как ветер колотит в стенки фургона.

— Вы так волнуетесь за нас, Уэйд, — сказал Эзра, — и я все еще удивляюсь, что Бог послал нам именно вас. То есть человека, который даже не верит в Писание.

Громко заржали лошади, и Уэйд выглянул из-под полога. Затем спрыгнул вниз. Снежная буря была в разгаре. Его конь был привязан у фургона, но рвался с привязи, отчаянно пытаясь освободиться. Уэйд похлопал его по холке, пытаясь успокоить. Вечер еще не наступил, но небо было темно-серым. Уэйд едва различал соседний фургон Дентонов. Он привязал коня покрепче и пошел проверять других лошадей. И без проверки он предполагал, что большая часть скота, очевидно, рассеялась, до смерти напуганная снегом и ветром. Теперь они будут бродить, пока не устанут, а если буран продлится долго, то и падут от голода. Он увидел только еще несколько коз и коров и проверил их привязь.

Уэйд поднял воротник. Он был снаружи всего несколько минут, а уже весь продрог. Засунув руки в карманы, он стал осматривать повозки, проверяя, на месте ли люди. Когда же убедился, что все на месте, вернулся в фургон Эзры.

— Господи, да снимите вы свой плащ, — сказала Элен, увидев его.

Дрожа от холода, Уэйд снял плащ, а Элен с Эзрой стали растирать его руки.

— Не припомню, — улыбнулся Уэйд, — чтобы за мной так ухаживали.

— Вам не следует выходить без шляпы и перчаток, — с мягким укором сказала Элен.

— Там очень холодно. Еще несколько минут, и я мог замерзнуть, — сказал Уэйд, чувствуя, что кровь начинает снова циркулировать в руках.

— Страшно подумать об этом, — сказала Элен, кутаясь в шаль и укрывая ноги одеялом.

— О чем вы думали, прежде чем выйти, Уэйд?

— Не знаю. Наверное, о том, сколько еще будет продолжаться буря. День, а может — неделю. Ваши люди могут пробыть здесь неделю, Эзра?

— У нас достаточно припасов, и мы осторожны, — сказала Элен.

— Дело не только в припасах, мэм. Дело в этом проклятом холоде. Он станет еще сильнее. Вы видели, что произошло со мной всего за несколько минут.

— Но если мы будем сидеть в фургоне…

— Но передвигаться будет невозможно и невозможно поддержать тепло без огня. Думаю, я должен ехать за помощью.

— Нет, нет, — возразил Эзра, — я вас не отпущу. Вы сами сказали, что чуть не замерзли за несколько минут. Вы останетесь с нами.

— Эзра, послушайте. На мне много одежды, включая перчатки, шляпу и буйволовый плащ. Я знаю маленький поселок неподалеку отсюда. Может быть, мне удастся добраться туда за день, и я смогу позвать на помощь.

— Но что это даст? Нам все равно придется остаться тут.

— Мои друзья торгуют с индейцами. Я смогу привезти такую же теплую одежду из шкур. Она согреет вас лучше всего. Как только буря ослабеет, мы сможем отправиться к фактории Ренаров.

— Мне не нравится эта идея, — немного помолчав, сказал Эзра.

— Я согласна с мужем. Лучше, если вы останетесь с нами.

Уэйд понимал, что с ними лучше не спорить.

— Мы поговорим об этом позже. А сейчас, почему бы вам еще не почитать? Обещаю, мешать не буду.

Уэйда разбудил вой ветра. Он сел, моргая глазами. Вой усилился. Нет, это был не только ветер.

— Похоже на Лизбет, — сказала Элен, одевая плащ.

— Оставайтесь, я сам посмотрю, — сказал Уэйд.

— Будьте осторожны, мистер Колтер, — сказала Элен. — И не забудьте перчатки и шляпу.

Уэйд улыбнулся и, быстро накинув плащ и надвинув шляпу на глаза, вылез из фургона. Пригибаясь, он старался уклониться от порывов ветра. В темноте он добрался до фургона Дентонов.

— Мэм, это Уэйд Колтер. Вам нужна помощь? Он топал ногами, пытаясь согреться, пока не раздвинулся полог. Выглянул Исайя, лицо его было очень бледным в тусклом свете фонаря.

— Наша дочка, мистер Колтер. Боюсь… Боюсь, она умирает.

Уэйд заглянул внутрь. Маленькая девочка, дрожа, лежала на матрасе, лицо ее было покрыто потом. Рядом на коленях стояла ее старшая сестра, стараясь успокоить ребенка.

— Что с ней? — спросил Уэйд.

— Наверное, лихорадка, — сказал Исайя. — Мы сами точно не знаем. Она очень болезненный ребенок. Мы однажды чуть не потеряли ее.

— Я не знаю, как помочь ей, — сказала Лиз-бет с болью в голосе. — Если бы можно было выйти и разжечь костер, я приготовила бы горчичники или луковый пластырь. А я не могу приготовить ей даже чаю. — Плача, она поцеловала девочку в щеку.

— Сейчас посмотрю, нельзя ли чем-нибудь помочь, — ответил Уэйд, опуская покров. Он вернулся к фургону Элен, забрался внутрь и сел, опершись локтями о колени. Потом снял перчатки.

— Что там, мистер Колтер? — с тревогой спросила Элен.

— С дочерью Дентонов плохо. Она очень больна, у нее лихорадка.

— Только не маленькая Эми! — воскликнула Элен, прижав Библию к груди.

Эзра погладил жену по руке.

— Она слабый ребенок. Боюсь, Господь хочет забрать ее.

— Господь не должен забирать ее, насколько я понимаю, — сердито сказал Уэйд. — Вы могли бы дать мне еды на дорогу, Элен? И мне потребуется одна ваших лошадей, Эзра.

— Нет, Уэйд, мы не можем отпустить вас.

— Вы не сможете меня удержать. У вас найдется взаймы пара лишних носков, Эзра?

— Но это безумие — скакать в такую погоду. Вы погибнете, мистер Колтер.

— Если я не найду помощь, маленькая девочка умрет наверняка. Я не могу, как вы, сидеть сложа руки и молить Бога, чтобы он не забирал ее. — Он говорил громче, чем ему хотелось.

— Господь сделает что захочет, что бы вы ни предприняли Уэйд, — спокойно ответил Эзра.

— Ладно. Он сделает что захочет, а я тем временем попытаюсь найти помощь. У вас найдутся теплые носки?

Не колеблясь, Элен подошла к комоду, открыла ящик и протянула Уэйду две пары шерстяных носков и белье.

— Вам может потребоваться и это, — просто сказала она.

—  — Спасибо, Элен, — ответил он, улыбаясь.

— Сейчас я соберу вам еду на дорогу. Уэйд снял свои носки и засунул их в карманы седельной сумки. Шерстяные, которые дала Элен, были теплее. Белье он прибережет на случай, если промокнет. Он надел две рубашки и шерстяной жакет, который взял по настоянию Эзры. Потом надел портупею и взял револьвер, проверив, заряжен ли он. Достав свою винтовку, он зарядил ее, переложив патроны из сумки в карманы плаща.

— Вам необходимо поесть перед уходом, — сказала Элен, протягивая ему два толстых ломтя хлеба с маслом.

Уэйд проглотил их и кивнул в знак благодарности.

— Я знаю, что вы не очень верите в, доброго Бога, мистер Колтер. Я уважаю ваши взгляды, но мне будет приятно, если вы окажете мне любезность и возьмете мой крестик. Можете вернуть его мне при новой встрече. — Элен сунула блестящий крестик в руку Уэйда. Он взглянул на эту вещь, так много для нее значившую.

— Спасибо, Элен, я буду беречь его. — Уэйд поцеловал ее в щеку. — Не волнуйтесь обо мне.

— Я не могу не волноваться, но верю, что вы вернетесь, — сказала она твердо.

— Разрешите мне тоже пойти и помочь вам с лошадью, — сказал Эзра.

— Не надо, Эзра. Я же не буду сильно навьючивать ее. Я беру с собой только сумку, постель, плащ. Вся одежда — на мне. Больше ничего не надо.

Уэйд поднял воротник, вытащил из кармана рубашки платок, чтобы можно было закрыть лицо. Затем надвинул пониже шляпу, обул сапоги и натянул перчатки. Элен укладывала продукты в его сумку.

— Надеюсь, будет достаточно, мистер Кол — , тер, — сказала она.

Уэйд набросил буйволовый плащ на плечи, взял винтовку, сумку и встал пригнувшись.

— Не волнуйтесь так, Эзра. Слушайте вашу жену. Я вернусь. — Он старался улыбаться, вылезая из относительно теплого фургона на слепящий снег.

Уэйд слышал, как Эзра благословил его. Он нашел своего жеребца, оседлал его, затем быстро надел узду на кобылу Эзры.

Уэйд направил лошадей против ветра. Ехать так было сущим наказанием, но иначе было нельзя: в темноте и в буран он не смог бы ориентироваться. Если ветер не изменится, ему надо скакать почти прямо на север. Уэйд вспомнил о крестике Элен у себя в кармане. Если бы он мог молиться! И если ветер переменится, он может не доскакать.

Уэйд прикрыл платком лицо и еще глубже надвинул шляпу. Было холодно, но пока терпимо. Лошадь осторожно ступала по снегу. Мерный стук копыт и постоянный свист ветра навевали дремоту. Время от времени Уэйд спешивался, чтобы размяться. Потом опять садился на лошадь и скакал против ветра. Когда взошло солнце, ветер несколько ослабел, но он сделал свое дело: обе лошади были обессилены. При свете дня Уэйд мог кое-что различать сквозь летящий снег, и это вселяло надежду. Он видел знакомые группы деревьев и, очевидно, следовал в нужном направлении.

Когда снова стемнело, Уэйд нашел углубление в какой-то скале. Привязав лошадей, снял поклажу, затем с трудом уселся в укрытии, завернувшись в свой плащ. Он долго просто сидел, растирая закоченевшие пальцы. Потом достал еду, сразу съел полкаравая хлеба вместе с вяленым мясом и фруктами. Немного отдохнув, Уэйд заставил себя встать. Спустившись по склону, он нашел там засохшую траву, не совсем засыпанную снегом. Он нарезал охотничьим ножом охапку и отнес ее лошадям. После этого, смертельно усталый, он завернулся в свой плащ и уснул. Проснулся он перед рассветом и тронулся в путь. Лошади теперь были резвее, отдохнув и немного поев. Да и он чувствовал себя лучше. Появилась надежда.

К полудню последние тучи рассеялись и в небе засияло солнце. Но хотя не было снега и ветра, стало холодно. Зато вокруг все было видно и это было главным: Уэйд знал, что фактория уже недалеко. Он натянул на плечи буйволовый плащ, вспоминая, как его подарила Проливающая Слезы. Тогда это было похоже на небольшое представление: она назвала его своим белым сыном. И он гордился этим. Теперь ей было бы приятно узнать, что ее подарок спас ему жизнь.

Уэйд скакал на северо-запад, вдоль реки, где они с Маленьким Медведем когда-то вместе охотились. На протяжении нескольких миль он осторожно пробирался между деревьями по заснеженному берегу. Вот и узкое место реки. Уэйд остановился. Он вспомнил, как с Маленьким Медведем они пересекали ее здесь. Можно было бы сократить путь на несколько миль, хотя это и опасно. Он внимательно смотрел на реку, вспоминая. Дно каменистое, и, если течение не изменилось, самое глубокое место почти посередине. Уэйд решил рискнуть.

Он обернул повод вокруг седельной луки и повел лошадей в ледяную воду. Его конь осторожно ступил на каменистое дно, тряся гривой и фыркая от холода. Кобыла остановилась. Уэйд дернул повод, заставляя ее войти в реку. Когда это удалось, он спокойно сел на коня, полагаясь на лошадей. Хруст камешков под копытами раздражал его. Не доходя середины, он вдруг увидел, что стало глубже, Уэйд понял, что, стремясь сократить расстояние, он недооценил скорости течения. Лошади пробирались вперед, скользя на камешках. Дважды глубина была такой, что лошадям пришлось плыть, прежде чем опять встать на камни. В третий раз кобыла испугалась. С тревожным ржанием она рванулась и испугала коня Уэйда. Он слишком поздно понял, что бедное животное закрутило потоком. Повод, привязанный к луке седла, натянулся и прижал ногу Уэйда. Он вытащил нож и перерезал его, пока его лошадь боролась с течением.

— Проклятие! — заорал Уэйд.

Эхо усилило его крик. Через мгновение они с конем упали в пенящуюся воду. Когда вода сомкнулась над его головой, Уэйд высвободил ноги из стремян, соскользну с седла. Пытаться выплыть здесь безнадежно, он знал это. Его одежда и тяжелый плащ уже намокли. Вопреки здравому смыслу Уэйд вцепился в плащ, вместо того чтобы освободиться от него. И вдруг почувствовал удар в бедро и боль: водой его вынесло на какой-то валун. Он ощутил каменистое дно и инстинктивно выпрямился. Тяжесть плаща тянула вниз, он поскользнулся и снова попытался встать. На этот раз ему удалось подняться над водой и вдохнуть ледяной воздух прежде, чем быстрый поток снова сбил его с ног. Когда Уэйд почувствовал, что легкие вот-вот разорвутся, он сумел встать и добраться до берега. Закоченевший, он выбрался наверх, волоча плащ. Там повалился на землю, тяжело дыша. Звук ржания заставил его поднять голову. Уэйд в бессилии видел, как обе лошади выбрались на берег и исчезли среди деревьев. Они были слишком далеко вверх по течению, чтобы пытаться поймать их.

Уэйда била дрожь, когда он направился к группе деревьев. Он стащил промокшую одежду и набросил на низкую ветку. Потом завернулся в плащ. Вода не водностью проникла через плотный мех. Уэйд знал, что через несколько минут замерзнет до смерти, если сейчас же не согреться. Он пошел дальше в рощу, туда, где еще не было снега. Он вспомнил, чему учил его Маленький Медведь, и быстро стал собирать сосновые иголки, пока не соорудил из них ложе. Он укрылся плащом и зарылся в иголки. Уэйд все еще дрожал, руки и ноги его онемели. Он закрыл глаза, хотя и знал, что этого нельзя делать: часто слышал рассказы о том, как люди замерзают. Они закрывают глаза, засыпают и не просыпаются…

Уэйд пытался всеми силами бороться со сном, но был слишком ослаблен и голоден. Он лег на бок, подобрав руки и ноги, закрыл глаза, не в силах больше сопротивляться сну.


Услышав ржание. Маленький Медведь осторожно поскакал к реке. И тут же увидел коня. Остановившись, он стал внимательно его разглядывать. Не может быть! Ведь это — лошадь его белого друга Колтера! Он двинулся по следам назад, к воде. У самой кромки, опустив голову, стояла брошенная кем-то навьюченная лошадь. Маленький Медведь спешился и поймал лошадей. Затем вытащил из ножен большой охотничий нож и пошел вдоль реки, глядя на воду. Если всадник ударился головой о камни, надежды мало. Маленький Медведь почувствовал облегчение, когда увидел грязный снег у берега и извилистый след, ведущий в рощу. Он пошел по нему и вскоре наткнулся на друга, лежавшего под заиндевелым одеялом из хвои. Маленький Медведь присел на корточки рядом с Уэйдом, коснулся его лица. Тот был холодный и едва дышал. Маленький Медведь попробовал поднять его и не смог этого сделать. Тогда он стащил с него мокрый плащ и накрыл своим, сухим.

— Проснись, Колтер! Уэйд не ответил.

Маленький Медведь, забравшись под плащ, обнял друга, пытаясь согреть.

— Вот не думал, что буду с тобой под одним плащом, Колтер, — сказал он, пытаясь шутить.

Холод уже так сковал тело Уэйда, что это пугало индейца. Он взял руки Уэйда и принялся яростно растирать их. Постепенно он почувствовал, что руки понемногу начинают теплеть. Тогда Маленький Медведь вылез из-под плаща и стал сооружать волокушу из веток. Он привязал это подобие саней к упряжи лошади Уэйда. Уэйд даже не пошевелился, когда Маленький Медведь тащил его на берег и укладывал на сани. Но в сердце Маленького Медведя таилась надежда, когда он накрыл друга плащом и сел на свою лошадь: кожа Уэйда уже порозовела, и дыхание стало ровным, как у человека хотя и изможденного, но живого. Индеец пустил лошадь рысью. Чем скорее он доставит друга в деревню, тем вернее, что тот выживет. Он хотел верить, что Колтеру не придется расплачиваться жизнью за свое легкомыслие. Маленький Медведь никогда не учил его в одиночку переходить замерзающую реку.

Они не виделись много зим, но Маленький Медведь всегда помнил, как много связывало их в детстве. Сначала ему не понравился высокий костлявый белый мальчик. Тетя хотела, чтобы они подружились, но сами они не стремились к этому. Все же, чтобы сделать ей приятно, они вместе ходили на охоту. Тогда он поспорил с Колтером, что победит его в соревновании по ходьбе. Колтер почти не отставал от него и не победил только потому, что не привык ходить босиком. Но Уэйд не жаловался и принял поражение как мужчина. Потом они стали вместе охотиться и ездить верхом, и Маленький Медведь с удивлением должен был признать, что Колтер оказался надежным другом.

Каждое лето прибытие обоза было событием для Маленького Медведя: это давало случай увидеться с Колтером и показать ему, что он вырос и стал сильнее. Они часто спорили, кто будет выше и сильнее к следующей встрече. Даже когда стало ясно, что Уэйд будет выше, они продолжали спорить, играя на своих различиях. Уэйд не был высокомерен, как иные белые, он никогда не смотрел на Маленького Медведя и его народ, как на низких.

Он улыбнулся, вспомнив, как однажды перед заходом солнца они с Уэйдом спрятались в роще и ждали, пока не вернутся собиравшие ягоды Сандрин и Рыжая Олениха. Когда те появились, друзья спрыгнули с дерева, так напугав девочек, что девочки побросали ягоды и с визгом убежали. А они с Колтером так смеялись, что упали на землю. Там они и остались на ночь, ели ягоды и рассказывали друг другу сны. Рассказывали и другие истории. Оба потеряли родителей и говорили о своем одиночестве, о том, что иногда чувствуют себя лишними. В ту ночь они стали настоящими друзьями.

Потом много ночей они провели, смотря на звезды и разговаривая. В одну из таких ночей Колтер признался, что влюблен в Яркую Звезду. Интересно, любит ли он ее до сих пор? Не потому ли он решил приехать в факторию спустя столько лет? Маленький Медведь грустно покачал головой. Что бы стал делать Колтер, если бы узнал, что Яркая Звезда собирается замуж за другого?

Маленький Медведь почувствовал дымок своей деревни. Уже близко. Все в деревне будут разочарованы: он вернулся без свежего мяса. Но он сделал гораздо более важное дело: спас жизнь друга.

Глава 8

Пытка началась. Они жгли огнем его руки и ноги, и Уэйд знал: он не выживет после этого. Он боролся изо всех сил, но их было слишком много, и они одолели его, заставили мучиться.

— Не надо с нами драться, белый. — Услышал он голос одного из них. Голос этот показался ему знакомым, даже дружеским…

Уэйд открыл глаза. Он увидел над собой лица людей и тени, пляшущие на стене. Почувствовал приятный запах и постарался вглядеться в окружающее. Вокруг курился дым. Потом услышал звук трещотки. Какая-то старуха стояла над ним и трясла трещоткой, которую держала в одной руке, а в другой держала курильницу. При этом она все время напевала, и Уэйду хотелось, чтобы она перестала. Он стал кашлять и попытался сесть.

— Не двигайся, белый.

Перестав кашлять, Уэйд пригляделся к тому, кто говорил с ним. Лицо было явно знакомое.

— Не узнаешь меня, белый? — Я Маленький Медведь, могучий воин Северных Черноногих.

Уэйд прищурился и оперся на руку, чтобы вглядеться.

— Маленький Медведь? Ты? — Он не верил своим глазам.

— Да, белый, теперь ты в безопасности.

— А где я? — Он попытался понять, где находится.

— Ты — в моей деревне.

Уэйд прижал руку ко лбу. Он вспомнил ледяную речку, потом — свою долгую скачку на морозе.

— Обоз…

— Нет никакого обоза, Колтер. Тебе приснилось.

— Нет, он есть, Маленький Медведь, — сказал Уэйд, хватая его за руку.

— Я нашел тебя у реки. Ты упал там. Не было никаких фургонов.

— Они не здесь, — с натугой ответил Уэйд. Он снова начал кашлять, повернувшись на бок, успокаивая боль в груди.

— Дыши глубже, Колтер. Дым поможет тебе. Квали — целительница.

Уэйд беспокойно прохрипел:

— Там… примерно шестьдесят миль к югу… пять фургонов. Там — маленькая девочка… — Он снова начал кашлять, пытаясь вдыхать дым, как советовал Маленький Медведь. Ему надо встать, надо вернуться к обозу. Уэйд пытался сесть. — Мне нужна твоя помощь, Маленький Медведь.

— Хорошо, Колтер, — сказал тот мягко, укладывая его опять. — Расскажи об этом обозе.

— Это — не воины, Маленький Медведь. Они бегут от других людей, которые причинили им зло. У них даже нет оружия. Они только хотят проехать через твою страну в Орегон.

— Ты сказал, там девочка? Что с ней?

— Тяжелая лихорадка. Она может умереть. Они не могут ее даже как следует согреть.

— Снег пока прекратился. Я поскачу к ним и проведу их до форта Ренара. Уэйд схватил его за руку.

— Они — добрые люди, но они очень напуганы. Обещай, что ты не причинишь им вреда.

— Да, Колтер, — тихо сказал Маленький Медведь, — даю тебе слово. Уэйд закрыл глаза.

— Буря миновала? Если она вновь поднимется…

— Ты забыл, что я привык к такой погоде. Я вижу, когда ты слепнешь, я слышу, когда ты глохнешь. Это — моя страна.

— Спасибо, — выдохнул Уэйд, поворачиваясь на бок и заходясь в кашле.

— Не беспокойся, Колтер. Я помогу этим людям.

Уэйд кивнул, не открывая глаз. Он слышал, как его друг разговаривает со старой женщиной на своем языке, но не понимал их. Потом снова услышал трещотку и пение старухи. Но теперь оно уже не раздражало его. Он устал. Он глубоко дышал. Если кто и найдет фургоны в бурю, то это — Маленький Медведь. Остается надеяться, что он подоспеет вовремя.


Сандрин стояла у окна, глядя на снежный покров во дворе. Небо было темным, буря еще не кончилась. Она забыла, как любила зиму. В Париже дом дедушки в плохую погоду был похож на промозглую тюрьму. Скуку нарушали только вечера, на которые водила ее бабушка. Но Сандрин не получала от этого удовольствия и теперь поняла почему. Фальшивая веселость и пустые разговоры были неприятны ей. Здесь, в родительском доме, она поняла, чего ей не хватало. В детстве она всегда наслаждалась зимними днями, веселым смехом отца, когда он выигрывал у нее в покер, аппетитными запахами, наполнявшими дом, когда мать что-нибудь пекла.

Когда они с мамой вернулись из деревни Черноногих, она увидела, что отец и Ален нашли общий язык. Они чему-то смеялись, шутили на французском, и отец напоминал ей, что когда снег сойдет, она вернется в Париж и выйдет замуж за Алена. Как она могла думать о великолепии Парижа? Как она могла думать о том, чтобы покинуть родительский дом, чтобы поехать в город, где чувствует себя чужой?

— Сандрин!

Сандрин посмотрела на мать и улыбнулась. Они снова вместе, и ей не хочется это потерять.

— Что, мама?

— Не пойти ли нам с тобой в лавку? У меня там много дел.

Сандрин поднялась, снимая шубу с вешалки у двери.

— Мы с Сандрин пойдем поработаем. Мы вернемся попозже, — сказала Проливающая Слезы, тоже одеваясь.

— Но почему сейчас? К нам никто не придет, пока буря не кончится, — сказал Люк.

— Я пойду с вами, — сказал Ален, быстро вставая.

— Нет, — ответила Сандрин. — Заканчивайте вашу шахматную партию.

— В самом деле?

— Да, — ответила она, открывая дверь и выходя вслед за матерью.

Снег хрустел под ногами. Сандрин отряхнула его с ног, прежде чем войти. Потом подошла к лампе на прилавке, достала спичку и зажгла. Поставила лампу так, чтобы та осветила комнату. Она стала оглядывать помещение, которое с детства было местом ее игр. Вот полки вдоль стен, каждая заполнена разным товаром. Сандрин вспомнила, что когда она была такого роста, чтобы дотянуться до кулей с мукой на нижних полках, мама нашла ее, когда она свалила на пол не только муку, но также одеяла и отрезы. Когда она подросла, мать разрешила ей помогать расставлять разноцветные вазочки с конфетами и красивые жестянки с экзотическим чаем. Ей нравился аромат молотого кофе и цветоподобные запахи парфюмерии, которая по настоянию ее матери раз в год заказывалась в Сент-Луисе.

Ее первые игры в прятки прошли среди фланелевых рубашек и шерстяных брюк. Потом отец запретил ей играть с войлочными шляпами, устав нагибаться за ними там, где она, потеряв интерес, бросала их. Если не было других маленьких девочек, она пыталась вовлечь Маленького Медведя в игры с переодеванием. И добилась успеха лишь однажды, уговорив его примерить пару сапог. Сандрин улыбнулась, вспомнив об этом.

Маленькому Медведю сначала было трудно ходить в сапогах для взрослого белого человека, но он быстро освоился и стал гордо топать из конца в конец комнаты. Он подражал походке важного кавалерийского офицера. Игра шла замечательно, пока он не попробовал быстро повернуться. И тут же упал на пол вниз лицом, смущенный и сердитый. Сандрин и сейчас помнила ту страшную клятву, которую он заставил ее дать, что она никому не скажет о его падении.

Сандрин медленно осматривалась. Все здесь вызывало воспоминания. Полки с горшками и кухонной утварью напоминали ей голодных женщин Черноногих, расталкивавших друг друга локтями — совсем как парижанки на базаре. Здесь было много коробок с цветными бусами и пуговицами, толстыми нитками, шилами. Фонари висели на стенах над стиральными досками и большими жестяными тазами. Когда она была маленькой, ей казалось, что все стоящие вещи в мире — здесь, в родительской лавке. Она и теперь так думала.

— Чему ты улыбаешься? — спросила Проливающая Слезы, опустив руку в одну из стеклянных банок и давая Сандрин лимонную карамель.

— Вспоминаю, как росла здесь, — ответила та, — отправляя конфетку в рот.

— А помнишь, сколько раз ты лазила наверх, в коробку с бусами, когда я не смотрела. Ты их рассыпала на полу и смешивала разные цвета.

— Да, а ты заставляла меня потом разбирать их.

— Но это тебя не останавливало. — Проливающая Слезы достала тряпку и стала стирать пыль с полок.

— Мама, а ты не уставала от этого, не хотела вернуться к своему народу?

Проливающая Слезы подняла банку, протерла под ней и поставила ее на полку.

— Мое место — с твоим отцом.

— Я не об этом. — Сандрин тоже взяла тряпку и стала протирать полку с парфюмерией. — Ты скучаешь по своему племени?

— Я и сейчас близка к моему народу. Я вижу своих всегда, когда захочу. Но ты… — Проливающая Слезы пожала плечами. — Когда ты пересечешь «большую воду»и выйдешь замуж за француза, мы, может быть, больше не увидим тебя.

Сандрин поставила флакон и облокотилась о прилавок, глядя на мать.

— Почему бы тебе не поехать с нами? Тебе понравится Париж. Там так много красивых мест! Я показала бы тебе здания, которые ты видела в книгах.

— Меня не интересует каменный город белых людей, — сказала Проливающая Слезы.

Сандрин положила подбородок на руки, оглядывая комнату.

— Когда ты поняла, что любишь папу? Проливающая Слезы закончила протирать полку и повернулась к дочери.

— Он часто приезжал торговать к нам в деревню. Когда я впервые его увидела, то подумала, что он очень странный. Он говорил на языке белых, и еще на французском. У него на лице росли волосы, а я такого еще не видела. Он приехал еще раз и привез мне голубые бусы. Они мне понравились, — сказала она с улыбкой. — Мои друзья говорили мне, что у белых это значит, что я ему нравлюсь. И я сделала ему подарок — рубаху из оленьей кожи. Мы с ним стали разговаривать, и он рассказывал мне о своем народе. Однажды он подарил моему отцу много бобровых шкур, и я поняла, что его чувство ко мне пустило глубокие корни. Он собирался лишь ненадолго поохотиться в горах. Но в это время моя мать умерла, и он остался с нами. Я очень горевала после ее смерти, а он был все время рядом. Сначала он молчал и только держал меня за руку, когда я плакала, потом начал разговаривать со мной. Он помог мне вспомнить много хорошего, что было между нами с матерью. — Проливающая Слезы посмотрела на Сандрин. — Думаю, тогда я и поняла, что люблю твоего отца.

Сандрин улыбнулась.

— Ты мне никогда об этом раньше не рассказывала.

— А ты не спрашивала. — Проливающая Слезы вернулась к своему занятию. — Ну а ты, дочка, когда ты поняла, что любишь этого француза?

Сандрин вдруг поднялась, схватившись за прилавок.

— Что?..

— Когда ты поняла, что любишь своего француза? — повторила мать.

Сандрин взяла следующий флакон.

— Не знаю, когда поняла. Просто — поняла и все, — сказала она напряженным голосом.

— Ты сейчас проводишь с Аденом не очень много времени. Почему?

— Не знаю, мама. Сейчас зима. Ты знаешь, я не люблю сидеть дома.

— Ты любишь этого человека, Сандрин? Сандрин ощутила тяжесть бутылочки у себя в руке.

— Конечно, люблю. Я бы не вышла за него иначе.

— Это хорошо, — задумчиво кивнула Проливающая Слезы. — Такое решение женщина не должна принимать наспех. В конце концов, у вас будут дети, ты будешь далеко от родных, и ты проведешь с ним оставшуюся жизнь.

— Ален — хороший человек, — сказала Сандрин, аккуратно расставляя флаконы. — Он из хорошей семьи. Знаешь, у них три дома: в Париже, в Лондоне и еще — в деревне…

— Что ты хочешь этим сказать, Сандрин? — спросила Проливающая Слезы, внимательно глядя на дочь.

— Просто рассказываю, какой хороший человек Ален.

— Ты мне это много раз говорила.

— Тебе он нравится, мама?

— Я его не очень знаю. Но если ты решила, что он достаточно хорош, чтобы выйти за него, я доверюсь твоему решению и постараюсь полюбить его.

— Папе он определенно нравится.

— Ты должна быть очень рада, что он нравится твоему отцу. Если бы не это, ты была бы самой несчастной женщиной.

— Но…

— Ты подучила, все, к чему стремилась, Сандрин. Ты побывала в Париже, получила отличное образование, побывала на балах в красивых платьях, встретила к полюбила богатого человека» который мечтает на тебе жениться. Твои мечты осуществились, не правда ли?

— Да, — рассеянно ответила Сандрин, протирая тряпкой прилавок.

— Наверно, тебе надо бы проводить больше времена с будущим мужем. Я пойду в дом и пришлю его сюда. Вы сможете поговорить наедине. — Проливающая Слезы надела шубу.

Сандрин посмотрела вслед матери. Конечно, она права насчет Алена. Она, проводила с ним не так много времени. Но Сандрин все равно. Словно его присутствие, ограничивало ее свободу. Ей хотелось, побыть вместе со своими родителями.

Через несколько минут Сандрин услышала шаги Алена. От Алена как бы исходила уверенность. С очаровательной улыбкой он подошел и наклонился, чтобы поцеловать ее в щеку.

— Я скучал без тебя, дорогая, — сказал он, привлекая ее к себе.

Сандрин не сопротивлялась, и через минуту он уже гладил ее по плечу. Она закрыла глаза и положила голову на его грудь, представляя себе, как будет, когда они поженятся.

— Я бы хотел, чтобы мы были уже женаты, — прошептал он, целуя ее в ухо. — Я не могу дождаться, когда мы станем мужем и женой. — Ален обнял ее и прижался губами к ее губам.

Вначале она ответила на его поцелуй, но потом стала сопротивляться, когда Ален стал прижимать ее к прилавку.

— Ален, — сказала она, отодвигаясь. — Не здесь.

— Почему? Твои родители сюда не придут. Они хотят, чтобы мы побыли вместе. Не заставляй меня ждать вечно, Сандрин, — сказал он, вновь целуя ее и просовывая язык между ее губами.

Сандрин пыталась вырваться, но он прижал ее к прилавку, просунув колено между ее ног. Она чувствовала, как его рука поднимается от ее талии к груди, и замерла. Но это было странное чувство. Николь рассказывала ей, что мужчины делают с женщинами. Она говорила ей, что это не всегда приятно для женщин, но приходится терпеть ради мужей. Но ведь она еще не замужем. Когда Сандрин почувствовала, что пальцы Алена коснулись пуговиц на лифе ее платья, она сбросила их.

— Не надо, Ален, — сказала она твердо.

— Но ты ведь хочешь, я знаю. Я не раз ловил на себе твои взгляды и знаю, о чем ты думаешь. Ты ведь хочешь испытать, что значит быть с мужчиной? Разреши мне показать тебе это. — И снова его пальцы коснулись пуговиц.

— Нет! — сердито сказала Сандрин, отталкивая его.

Она перешла на другую сторону прилавка, посмотрела на лиф платья: оно было частично расстегнуто. Она рассердилась. Во всяком случае, никакого удовольствия в этом нет.

— Больше никогда этого не делайте, — сказала она, приводя в порядок платье.

— Ты ведешь себя как ребенок, Сандрин, — сказал Ален усмехаясь. — Женщины во Франции знают об отношениях между мужчиной и женщиной и с малых лет привыкают к этому. Они принимают даже то, что у их мужей есть любовницы.

— Я такого никогда не приму.

— Тебе не придется волноваться, если я буду вполне доволен тобой, — снисходительно сказал Ален.

Выражение лица Сандрин стало вызывающим.

— А если я не буду довольна тобой?

— Что? — смеясь, спросил Ален.

— А если я не буду довольна тобой? Если мне не понравятся твои поцелуи и прикосновения?

— А как ты можешь знать, хорошо ли это, если никогда этого не испытывала? Тебя ведь надо этому учить и делать это должен опытный человек.

— Вроде тебя?

— Да, — серьезно ответил Ален. Сандрин засмеялась.

— Ты так самоуверен, Ален. Как я не замечала этого раньше?

— Это — часть моего обаяния, — с улыбкой ответил Ален. — Многие женщины мне это говорили.

— О! — только и сказала Сандрин, подходя к окошечку в противоположной стене.

Снова повалил снег, и стало еще темнее, Сейчас ей хотелось сидеть в теплом вигваме деда и слушать истории о его молодости. И еще захотелось увидеть Маленького Медведя. Вдруг Сандрин прижала лицо к стеклу, всматриваясь в сумрак. Она узнала лошадь двоюродного брата. Он прискакал еще с тремя Черноногими. Почему они здесь в такую погоду? Не случилось ли чего? Она взяла с прилавка шубу и накинула ее на плечи. Быстро пошла к входной двери.

— Куда ты? — требовательно спросил Ален. Сандрин стрельнула в него взглядом и, не отвечая, вышла. За дверью сразу же столкнулась с Маленьким Медведем.

— Что ты здесь делаешь в такую погоду? — спросила она.

— Пойдем в дом, там расскажу. — Он велел остальным идти на кухню к Джозии, чтобы поесть и попить. Затем прошел за Сандрин в дом.

— Мама, смотри кто пришел! — Сандрин подвела Маленького Медведя к очагу.

— Здравствуй, тетя, — сказал он, улыбаясь. Было видно, что он любит ее.

— Зачем ты приехал в бурю. Маленький Медведь? Ты ведь знаешь, как это опасно, — сказала Проливающая Слезы, снимая шубу с его плеч.

— С тобой ничего не случилось? — спросил Люк.

— Со мной — нет. Нужна твоя помощь, Проливающая Слезы.

— Что-то с моим отцом?

— Нет, с дедушкой все хорошо. Но случилась беда с белыми людьми в фургонах. Там есть ребенок, у которого лихорадка. Я поеду к ним и постараюсь привезти их сюда. Я хотел бы, чтобы ты тоже помогла им.

— Я поеду с тобой, — не колеблясь ответила Проливающая Слезы.

— Нет, — вмешался Люк, — это слишком опасно. Поеду я.

— Со мной отправятся трое наших лучших воинов. Пока я не привезу эту девочку, вы, тетя, ничего не сможете сделать.

— Не надо сюда, — ответила она. — Лучше — в нашу деревню.

— Жена, — мягко сказал Ренар, — я бы не хотел, чтобы ты выходила в такую погоду.

— До деревни недалеко, Люк. Все мои снадобья — там.

— А я? — спросила Сандрин. — Я могу поехать с тобой, Маленький Медведь? Я могла бы вести фургон.

— Нет, — ответил он, — это слишком опасно.

— Ты не остановишь меня, — упрямо сказала Сандрин.

— Лучше пойди к нам в деревню вместе с матерью, — тихо сказал Маленький Медведь. — Там один белый, он очень болен. Ты бы могла помочь матери и К вали.

— Сандрин, мне и впрямь понадобится твоя помощь, — сказала Проливающая Слезы.

Тут открылась дверь, и вошел Ален. Он повесил толстую меховую куртку у двери и вошел в комнату, не сводя глаз с Маленького Медведя.

Сандрин пыталась понять, что выражало лицо Алена. Ее привело бы в ярость его покровительственное отношение к индейцу.

— Маленький Медведь, это — Ален. Ален, это — мой двоюродный брат, он из племени Северных Черноногих.

— Рад знакомству, мосье, — сказал Ален по-французски.

Маленький Медведь колебался мгновение, оценивающе глядя на Алена и его одежду. Потом ответил по-французски:

— И мне приятно познакомиться. — Потом спросил у Сандрин на языке Черноногих:

— Кто это в такой глупой одежде?

Сандрин едва сдержала улыбку.

— Это — Друг. Я встретила его в Париже, в городе за «большой водой».

— Друг? Для чего же он проделал такой путь? Думаю, он больше чем друг, сестра. По-моему, это твой жених.

— Сейчас нет времени обсуждать это. Маленький Медведь. Тебе надо ехать на поиски обоза.

— Мы обсудим это, когда я вернусь. Этот «друг»— не для тебя. Он расхаживает, как тетерев в брачный сезон.

Сандрин рассмеялась и поцеловала двоюродного брата в щеку.

— Тебе нужна еда?

Маленький Медведь отрицательно покачал головой и повернулся к Люку.

— Пожалуйста, проводи женщин в деревню, дядя. Буря усиливается.

— Ты уверен, что тебе не нужна моя помощь? Я мог бы послать с ними в деревню Джозию.

— Нет, спасибо, дядя. — Маленький Медведь повернулся к Алену и сказал по-французски:

— Но, может быть, белый человек желает отправиться со мной?

Ален взглянул на индейца, и глаза его потемнели.

— Я согласен, — ответил он, едва скрывая гнев.

— Нет, Ален, — сказал Ренар. — Ваша одежда не годится для такой поездки. И вы не привыкли к такой погоде. Тебе следует это знать. Маленький Медведь.

— Прошу прощения, дядя. Я только хотел… — Маленький Медведь повернулся к тете и Сандрин:

— Я привезу девочку и ее людей в деревню как можно скорее. Пожалуйста, тетя, помоги этому белому в деревне, он очень болен.

Проливающая Слезы подошла к племяннику и поправила на нем шубу. Она улыбнулась, ласково коснувшись его щеки.

— Пусть духи помогут тебе, чтобы ваша поездка была быстрой и безопасной. Будь осторожен.

— Спасибо за твое благословение. Все будет хорошо. — Он посмотрел на Сандрин. — Мы встретимся, когда я вернусь, и поговорим об этом. — Он кивнул в сторону Алена.

Сандрин снова улыбнулась и обняла его.

— Благополучной поездки, брат.

— Постараюсь, — ответил он и быстро вышел.

— Надо идти, пока буря не усилилась, Сандрин, — сказала мать.

— Я поеду с вами, — произнес Ален, подойдя к двери и берясь за куртку.

— На улице лютый мороз, — сказал Люк. — Я думаю, Ален, вам лучше остаться.

— Холод меня не пугает. Люк, — ответил Ален, элегантно набрасывая куртку на плечи. — Я не могу оставить женщин одних скакать по морозу.

— Хорошо, — ответил Люк, пока тот одевался.

Сандрин не стала ждать остальных. Она прошла по двору к конюшне.

— Нам нужны четыре лошади, мистер Килер, — сказала она, подойдя к своей лошади. Оседлав ее, она вывела потом из стойла лошадь матери. К приходу отца и Алена четыре лошади были готовы.

— Пора отправляться, пока погода не стала хуже, — сказал Люк Ренар, выезжая со двора.

Люк и Проливающая Слезы скакали бок о бок, а Ален пристроился к Сандрин.

— Я тогда напугал тебя, дорогая, прости, я не хотел этого.

Сандрин посмотрела на него. Снег уже запорошил его капюшон и темные волосы.

— Я не похожа на женщин, с которыми ты рос, Ален.

— Я начинаю понимать это.

— И что? — спросила она настойчиво.

— Нахожу это привлекательным. Мне нравятся женщины с характером. Это более притягивает, чем когда женщина делает все, что говорит ей мужчина.

Сандрин почувствовала, что покраснела несмотря на холод, и отвернулась, глядя на тропу впереди.

— Я смутил тебя, Сандрин?

— Да нет. Просто мы очень разные. Вы, французы, гораздо более легкомысленны.

— Я понимаю, почему ты так скучала по своей семье, Сандрин, — немного помолчав, отвечал Ален. — Твои родители — чудесные люди. Нам не обязательно возвращаться в Париж. Если хочешь остаться здесь, можешь это сделать. Я даже могу построить здесь для тебя дом.

Сандрин замерла от удивления: она была уверена, что он стыдится ее индейской крови и предпринял эту поездку, только уступая ей.

— Зачем оставлять то, что ты знаешь и любишь?

— Я все сделаю для тебя, Сандрин. Ты моя любовь на всю жизнь, ты ведь это знаешь. Для счастья мне нужны не Париж или моя семья, а ты.

Она опустила глаза и почувствовала, как он дотронулся до нее. Сандрин посмотрела на Алена. Он взял ее руку и поднес к губам. Она почувствовала тепло его губ на своей холодной руке.

— Не знаю, что тебе ответить, Ален.

— Не надо сейчас ничего говорить, дорогая. Подождем, когда будем наедине. Просто знай, что я очень хочу сделать тебя счастливой.

Сандрин смотрела на заснеженную тропу. Может, она не поняла его? Он очень хочет ее, что ж тут такого? Может быть, печаль от будущего расставания с родителями разрушали ее чувства к нему? Если бы они остались здесь или, по крайней мере, могли приезжать сюда в гости, то их жизнь с Аденом стала бы счастливой, как она о том мечтала.

При въезде в деревню Черноногих она посмотрела на Алена и встретилась с его взглядом. Он улыбнулся.

— Сандрин, — сказала мать, — поезжай в хижину дедушки и принеси мою корзинку с лекарствами. Я буду в хижине Маленького Медведя.

Сандрин кивнула и направила лошадь к хижине деда. Она спешилась и попросила разрешения войти. Услышав его ответ, вошла.

— Маме нужны ее лекарства. Можно, я их отнесу ей?

— Ты знаешь, где они, — ответил Ночное Солнце. — Это — для того белого человека?

— Да, дедушка. Маленький Медведь должен привести других белых. Их застигла буря.

— Я слышал, — сказал Ночное Солнце.

— Тебя беспокоит это? — спросила она, беря корзинку матери и добавляя туда еще сушеных трав.

— Не беспокоит, если людям нужна помощь. Но беспокоит, что так много белых узнают о нашей деревне.

— Маленький Медведь сказал, что это — мирные люди. Они хотят только уйти на запад.

— Надеюсь, что это правда, — ответил Ночное Солнце. — Кто там шумит около моей хижины?

Сандрин улыбнулась своим мыслям, закончив наполнять корзинку.

— Мой отец и… — Она замялась, потом решительно сказала. — И мой жених.

— Человек из каменного города за «большой водой»?

— Да, дедушка.

— И он хочет забрать тебя с собой?

— Он говорит, что останется здесь, если я захочу.

— Ну, пойди помоги матери, а я хочу поговорить с этим белым человеком. Сандрин вышла.

— Дедушка просит войти вас обоих. — Потом повернулась к Алену. — Он хочет увидеться с тобой.

— Я побаиваюсь встречи с ним, — сказал Ален. Поцеловав ее в щеку, он последовал за Люком в хижину.

Сандрин, прижав к себе корзинку, пошла к хижине Маленького Медведя. Было холодно, и воздух изо рта превращался в белое облачко. Она с удовольствием думала о том, как тепло в хижине. И еще думала о двоюродном брате и его товарищах, мысленно молясь за них.

Подняв полог, закрывавший вход, Сандрин вошла в хижину Маленького Медведя. Тут было тепло и пахло целебными травами. Квали что-то напевала. Мать стояла на коленях около больного, склонившись над ним. Сандрин подошла к ней и поставила корзинку рядом.

— Вот лекарство, мама.

— Садись рядом, пока я заварю травяную смесь для него. — Она встала, беря дочь за руку. — Я хочу тебя предупредить, Сандрин. Этот человек…

— Не беспокойся мама, я тебе много раз помогала и помню все, чему ты меня учила. — Она погладила мать по руке. — Готовь свое снадобье. — Сандрин опустилась на колени около больного, продолжая глядеть на мать. Лицо Проливающей Слезы было напряженным. И Сандрин подумала: при смерти ли этот человек? И взглянула на него… У нее перехватило дыхание…

Сандрин робко коснулась щеки Уэйда. Он лежал без сознания, и цвет его кожи испугал ее. Светлые волосы слиплись от пота, глаза были закрыты. Но Сандрин представляла себе, какими серыми они будут в тусклом свете хижины. Теперь его лицо было лицом не мальчика, а мужчины, но сохранило свою удивительную привлекательность. Дрожащей рукой она убрала волосы с его лба. Уэйд дышал тяжело, будто никак не мог вдохнуть достаточно воздуха.

— Почему вы с Маленьким Медведем не сказали мне об этом?

— Я сама не знала… — Проливающая Слезы посмотрела на Квали, переставшую петь. — Моя дочь поможет мне теперь, Квали. Ты можешь отдохнуть.

Та кивнула, глядя на Сандрин.

— Учить молодых — хорошее дело. Проливающая Слезы взяла шубу Квали и набросила ее на плечи старой женщине.

— Спасибо, подруга.

Сандрин поглядела вслед удалившейся Квали, потом повернулась к матери.

— Уэйд что-нибудь говорил?

— Он все говорит о маленькой девочке в обозе. Я сказала, чтобы он не беспокоился.

— Он ведь не умрет, мама?

— Не знаю, Сандрин. Я не могу предсказывать будущее.

Сандрин уставилась на нее.

— Почему ты так говоришь? С ним будет все в порядке. Он сильный.

Проливающая Слезы зачерпнула ковшом из котелка.

— Это зависит от того, хочет ли он жить. Сандрин слова матери показались такими холодными и чужими. Следовало бы рассердиться на нее, но она не могла. И почувствовала боль раскаяния. Как она могла так расстаться с ним на все Эти годы, не попрощавшись?

— Помоги мне приподнять его, — велела Проливающая Слезы, опускаясь рядом на колени.

— А если он уже не поднимется?

Темные глаза матери оставались спокойными.

— Ты уже не раз помогала мне ухаживать за больными. Тебе нужно сейчас быть сильной, Сандрин.

Вместе они приподняли Уэйда. Сандрин держала его голову, а мать приставила ковшик к его губам. Уэйд пробормотал что-то и хотел отвернуться, но она строго окликнула его, и он перестал сопротивляться. Не открывая глаз, он выпил почти половину настоя и слабо оттолкнул ковшик. Проливающая Слезы дала знак Сандрин, и они осторожно положили его.

Сандрин снова осторожно убрала волосы с его лица и посмотрела в глаза матери.

— Никогда не думала, что увижу его снова.

— И как ты себя при этом чувствуешь? Сандрин посмотрела на Уэйда и почувствовала, что напряглась. Она не знала, как объяснить матери свои чувства.

— Мама, в детстве мы дружили, и я не хочу, чтобы с ним что-то случилось. И ты ведь знаешь, что я скоро выйду замуж за Алена.

— Про это ты мне все время твердишь. — Проливающая Слезы поднялась и поставила ковшик на один из камней вокруг огня.

— Ты что, не веришь, что я люблю Алена, мама? — спросила Сандрин.

Проливающая Слезы немного помолчала.

— Ты все время говоришь о нем, но я не вижу признаков твоей любви к этому французу.

— Как это понять? — сердито спросила дочь.

— Молодые женщины часто сами не могут разобраться в своих чувствах.

— Не принимай меня за ребенка, мама. Почему ты не разговариваешь со мной, как со своими подругами?

— Если хочешь правды, как я понимаю ее, то я скажу тебе. Когда ты смотришь на этого француза, в твоих глазах нет любви. Я не вижу в них даже уважения. Но когда сейчас ты пришла сюда и увидела его, — Проливающая Слезы кивнула на Уэйда, — в твоем взгляде была любовь.

— Мама, я не видела Уэйда с тех пор, как была девочкой. Может быть, я просто разволновалась, увидев, что он так болен. Вот и все. — Сандрин нагнула голову, чтобы не видно было, как она краснеет. — То, что ты целительница, еще не значит, что ты читаешь в сердцах.

— Я рассердила тебя, — заметила Проливающая Слезы.

— Да, ты не любишь Алена и не скрываешь этого.

— Разве я не была гостеприимной по отношению к Алену? Разве я не говорила с ним по-французски, не готовила ему хорошую еду, не рассказала все, что его интересовало о моем народе? Чего ты хочешь Сандрин? Чтобы я перестала быть сама собой? Может быть, тебя смущает, что твоя мать — индианка?

— Нет, мама, — мгновенно ответила Сандрин, касаясь руки матери. — Я никогда не стеснялась тебя, я всегда гордилась кровью Черноногих. Я сама не пойму, что со мной. С тех пор как приехала, я чувствую себя странно, как будто… — Она пыталась найти слова.

— Ты больше не здешняя, — просто сказала Проливающая Слезы.

Сандрин посмотрела в ее ясные карие глаза.

— Мне самой так казалось, когда я вернулась. Мне понравился Париж, мне понравились роскошные одежды, театры и шумная жизнь города. Но вскоре все это перестало быть для меня реальным. Мне захотелось быть с отцом и с тобой, слушать шутки Маленького Медведя, рассказы дедушки, ездить верхом по-мужски, а не боком, как глупые женщины. Но было и еще что-то. — Сандрин задумалась, все еще держа мать за руку. — Я была так уверена, что люблю Алена. Так уверена. — Она посмотрела на мать.

— А теперь — нет? Сандрин кивнула.

— Мы с ним такие разные.

— Может быть, именно это его и привлекает в тебе.

— Я знаю, Алену нравится во мне то, что я непохожа на других женщин из-за моей индейской крови. Он любил поражать людей, представляя меня и сообщая, что я наполовину Черноногая.

— Это не значит, что ему нет до тебя дела. Когда твой отец только что женился на мне, он любил хвастаться перед белыми мужчинами, что у него жена — индианка. Сначала мне было очень обидно. Но со временем он стал говорить просто о жене, а не о «Черноногой жене». Для Алена это еще в новинку, со временем он переменится.

— Будь откровенной, мама, — сказала Сандрин, расправляя плечи. — Ты ведь не хочешь, чтобы я вышла за него. Зачем ты скрываешь то, что чувствуешь?

Проливающая Слезы опустила голову.

— Это не мне решать. Тебе с ним жить. Я только хочу, чтобы ты сама была уверена, что действительно любишь его.

Сандрин молчала. Она смотрела на Уэйда и размышляла над словами матери. Он был очень похож на мальчика, которого она знала несколько лет назад, но она видела также и как он возмужал. Хотя сейчас он так ослаблен и болен. Сандрин попыталась представить себе, каково быть женой человека вроде Уэйда. Всякий раз, когда он уходит с обозом на запад, он рискует жизнью. При всей ее любви к этой земле, это враждебный и опасный край. Уэйд беспокойно заворочался во сне было время, когда Сандрин не представляла себе иной жизни, но теперь это начинало ее удивлять.

Глава 9

Уэйд пытался сбросить тяжесть, давившую грудь. Острая боль в груди возникала, когда он хотел вздохнуть поглубже. Каждый вздох сопровождался кашлем, сотрясавшим его тело.

— Все в порядке, ты — вне опасности. Уэйд открыл глаза и сделал слабую попытку подняться. Он сразу узнал этот голос, но боялся произнести имя вслух: боялся, что это только бред.

— Проливающая Слезы? — спросил он.

— Да, Уэйд, это я.

Он почувствовал ее прохладную руку у себя на лбу.

— Тебе надо отдыхать.

— Где я?

— В деревне моего народа.

— Маленький Медведь… — начал вспоминать Уэйд.

— Он пошел за белыми людьми. Не беспокойся.

— Сколько времени я здесь?

— Маленький Медведь нашел тебя у реки вчера перед заходом солнца.

— Там маленькая девочка… — Он снова начал кашлять.

— Маленький Медведь найдет их.

— Но если он не пробьется в бурю…

— Не надо так беспокоиться. Я уверена, они уже на пути сюда. — Проливающая Слезы перевела руку со лба на щеку Уэйда. — У тебя еще жар. Выпей еще чая.

— Я пил этот чай, когда был мальчиком.

Я помню…

— Тогда ты должен помнить, что от него поправляются. — Она налила ему еще чая и села рядом с дымящимся ковшиком в руке. — Как хорошо, что ты заговорил.

— Когда я свалился в речку, я боялся, что больше никогда не открою глаза. — При одном воспоминании Уэйд поежился и натянул одеяло до подбородка. — И надо же, чтобы меня нашел Маленький Медведь! Как он там оказался?

— Охотился и услышал ржание твоих лошадей. Сядь, — приказала Проливающая Слезы. — Выпей.

Уэйд выпил горький чай.

— Спасибо.

— Теперь отдохни.

— Она такая маленькая, — сказал Уэйд, отвернувшись.

— Кто, Уэйд?

— Та девочка. Надо помочь ей. Проливающая Слезы!

Она улыбнулась.

— Я постараюсь. А теперь отдыхай.


Маленький Медведь остановился. Фургоны теперь двигались медленнее. Лошади и волы устали, люди обессилели от холода и переутомления. Два воина Черноногих ехали по сторонам обоза, а третий скакал сзади, следя, чтобы никто не отстал. Маленький Медведь улыбнулся, глядя, как один из воинов слез с коня и поднял тряпичную куклу, выпавшую на снег. Девочка, уронившая куклу, устало улыбнулась ему, когда он отдал ей игрушку. Маленькому Медведю никогда еще не встречались такие белые люди. Когда он с товарищами прискакал в их лагерь, ни один не схватился за оружие. К его изумлению, эти люди даже не спросили, зачем он здесь, а сразу и с благодарностью последовали за ним.

Маленький Медведь видел маленькую девочку, о которой говорил Колтер. Она была такой бледной и истощенной, что он не знал, сколько еще она протянет. Знал только, что дети не должны умирать, и решил помочь во что бы то ни стало.

Снова поднялась буря. В то утро они выехали рано, и Маленький Медведь знал: если обоз сможет двигаться дальше, то достигнет деревни Черноногих до темноты. Он жалел этих людей, понимая, как труден был для них путь. Но если сейчас остановиться, они сразу почувствуют, что у них больше нет сил, и погибнут. Поэтому он старался выглядеть и говорить уверенно и строго. Надо было продолжать путь во что бы то ни стало.

Маленький Медведь обернулся на крик в соседнем фургоне. Старый возчик без сил откинулся назад. Индеец спешился и влез на сиденье. Бледная девушка в шали пыталась затащить мужчину внутрь, но он был слишком тяжел для нее.

Маленький Медведь помог ей. Девушка посмотрела на него, и в ее глазах он увидел боль.

— Вы сможете помочь растереть ему ноги? — спросила она по-английски.

Индеец не сразу» понял ее: те белые, которых он знал, говорили по-французски. Последний раз он говорил по-английски во время встречи с Колтером. Девушка начала растирать руки старика, а Маленький Медведь быстро растирал его ноги. Девушка накрыла его теплым одеялом.

— Кто-то должен вести этот фургон, останавливаться нельзя, — сказал Маленький Медведь.

— Я поведу, — уверенно сказала девушка, надевая толстую куртку.

— Вы уверены? — спросил Маленький Медведь, глядя на ее хрупкую фигурку.

— Я могу это делать не хуже вас, — ответила она заносчиво. — И если бы отец послушал меня с самого начала, он бы не обморозился.

Девушка натянула две пары перчаток и взобралась на сиденье. Маленький Медведь увидел, как она умело взялась за вожжи. Тогда он кивнул одобрительно и спрыгнул с фургона сзади, проверив надежность покрытия. Затем снова вскочил на лошадь и повел обоз сквозь буран.

Маленькому Медведю захотелось оглянуться на ту девушку. Она сидела прямо, держа вожжи, и смело посмотрела на него. Это понравилось ему: своей сильной волей она чем-то напомнила ему двоюродную сестру.

Интересно, что делает Яркая Звезда после того, как узнала Колтера. Он улыбнулся. Да, он схитрил, но был рад этому. Ему не понравился ее француз, и он не хотел, чтобы Яркая Звезда всю жизнь прожила вдалеке от своих родных и друзей.

Медленно тянулись часы на их трудном пути по глубокому снегу. Несмотря на усталость, эти белые не жаловались и не останавливались в отчаянии. Маленький Медведь теперь понимал привязанность Колтера к ним.

Когда они въехали в лесок, укрывавший его деревню, Маленький Медведь, подняв руку, дал сигнал остановиться. Он собрал людей и объяснил, что теперь им придется вылезти и оставить фургоны и большую часть их пожитков. Они быстро распрягли лошадей и посадили людей на них. Больная девочка ехала с родителями, остальные дети — с Эзрой и Элен.

Маленький Медведь вел их цепочкой, друг за другом, через сугробы и валежник. У него самого болело все тело, и он мог представить, каково было этим людям. Но лишь только маленькие дети начинали плакать, матери быстро успокаивали их. Наконец они дошли до края деревни. У своей хижины он остановился и слез с лошади. Затем протянул руки к больному ребенку. Видя, что мать колеблется, спокойно сказал:

— Ее надо скорее забрать с мороза. Моя тетя — целительница, и она поможет ей.

Мать отдала ему ребенка, и он вошел в хижину. Проливающая Слезы сидела у огня, а рядом спокойно спал Колтер. Теплый воздух внутри обжег его замерзшие щеки.

— Я ждала тебя, — спокойно сказала Проливающая Слезы.

Маленький Медведь положил девочку на шубу рядом с тетей.

— Ей очень плохо. Она может умереть.

— Ты хорошо сделал, что привез ее сюда. Где ее родные?

— На улице.

— Приведи их. Они, конечно, хотят быть вместе с ней.

Маленький Медведь вышел. Мать девочки ждала его. Он привел ее в хижину.

— Это — моя тетя. Пожалуйста, садитесь рядом с ней.

Та осторожно опустилась на колени и поглядела на спящего Уэйда.

— Он поправится? — спросила она.

— Ему уже лучше, — ответила Проливающая Слезы.

— Не знаю, как и благодарить вас за все, что вы для нас сделали. — Глазами, полными слез, она глядела на Маленького Медведя.

— Пойду поищу другую хижину для остальных, — сказал тот, вставая.

Когда он вышел, люди из племени уже вели людей в свои хижины. Только девушка в шали оставалась стоять на снегу.

— Вы здесь замерзнете, ; — скатал он, беря ее за руку, чтобы ввести в хижину.

— Пожалуйста, подождите, — возразила она. Маленький Медведь остановился.

— Что?

— Я хочу поблагодарить вас. Вы были так смелы, приехав за нами. Мы все обязаны вам жизнью.

— Вы обязаны жизнью этому белому, Колтеру. А сейчас — входите.

Усталый, на негнущихся ногах, он пошел к хижине деда. В спокойном воздухе над деревней пахло дымом: готовили еду.

— Можно войти, дедушка? — спросил Маленький Медведь, заглядывая внутрь. Потом вошел, сбросив тяжелую накидку. Сев у огня, стал растирать окоченевшие руки.

— Здравствуй, внук. Рад видеть тебя невредимым после похода.

— Спасибо, дедушка.

— Я дам тебе поесть.

— Нет, сиди. Я сам. — Маленький Медведь подождал, пока руки согрелись, и подошел к котлу, чтобы наполнить миску. Потом сел рядом с дедом.

— Ты привел сюда всех белых?

— Да, дедушка. Надеюсь, это тебя не обижает?

— Им была нужна твоя помощь. Маленький Медведь отхлебнул из миски.

— Они — странные люди, дедушка.

— Странные? Почему?

— Они не испугались меня.

— Это хорошо.

— И все же, странно. Колтер говорил, что у них нет даже ружей. Я не поверил, но так оно и есть.

— А как маленькая девочка?

— Сейчас с ней Проливающая Слезы.

— Хорошо. Моя дочь — хорошая целительница.

— Она говорила что-нибудь о Колтере? Он будет жить?

Ночное Солнце поднял длинную палку и пошуровал ею в костре.

— У него все еще лихорадка. Маленький Медведь задумчиво покачал головой.

— Он вел себя храбро, дедушка. Я не хочу, чтобы мой друг умирал.

— Он сильный. Я помню, когда вы оба были детьми. Вы с Колтером целыми днями играли в лесу. Однажды ты прибежал в деревню с криком о помощи: Колтера укусила гремучая змея.

— Укусила, потому что он защищал меня.

— Он был очень болен, рука распухла. Мы лечили ее с помощью припарок. Вы с Яркой Звездой не отходили от него. Помнишь, вы оба молились Напи и великим духам, чтобы Колтер выжил. И он выжил. Может быть, вам следует сделать то же самое сейчас?

Маленький Медведь съел суп и поставил миску.

— А где Яркая Звезда?

— Она со своим отцом и тем французом.

— Где они?

— Люк и француз захотели поиграть на деньги. Они пошли к Травяному Лосю.

— Почему она не около Колтера?

— Может быть, ты поговоришь с ней, внук? Маленький Медведь встал и оделся.

— Спасибо за угощение и за рассказ, дедушка. Как всегда, ты помог мне видеть лучше.

Он вышел и пошел к хижине Травяного Лося. Спросил разрешения войти и вошел, не дожидаясь ответа. Люк Ренар, Травяной Лось и еще несколько Черноногих сидели у огня. Они смеялись, а француз протянул руку за выигрышем. Маленький Медведь увидел, что Яркая Звезда сидит в стороне с женщинами. Заметив его, она встала.

— Ты вернулся, — сказала она улыбаясь, и протянула руку.

— Что ты здесь делаешь? — спросил он сердито.

— Отец с Аленом решили поиграть. Я…

— Ты здесь сидишь и болтаешь с женщинами, когда Колтер, может быть, умирает? Что с тобой, сестра?

Маленький Медведь пошел к выходу, но его остановил Люк.

— Присоединяйся к нам, Маленький Медведь!

— Нет, дядя, — сказал он, едва сдерживаясь. И вышел из теплой хижины. На дворе была метель, но он не чувствовал холода: гнев жег его, как огонь.

— Прости, брат, постой! — услышал он голос Сандрин. Он остановился.

— Ты решила идти со мной?

— Почему ты так рассердился?

Маленький Медведь посмотрел на нее. Белые снежинки выделялись на фоне ее темных волос и глаз. Он заботливо запахнул ее шубу.

— Я не сержусь на тебя. Просто волнуюсь за Колтера. Я думал, что и ты тоже…

— Я тоже волновалась.

— Так почему ты не с ним?

— Сейчас все иначе. Я ведь собираюсь замуж за Алена. Когда начнется весна, мы поедем в Париж и поженимся там.

Маленький Медведь пожал плечами.

— При чем здесь Колтер? До того времени он, может быть, умрет.

— Не говори так!

— Я тебя не понимаю. Яркая Звезда. У Колтера нет семьи, ты знаешь. Я не могу понять, почему ты не около нашего друга. — Он пошел к хижине, и Яркая Звезда — за ним.

— Маленький Медведь, — окликнула она. — Я сидела с ним прошлой ночью.

— А почему ушла?

— Думала, что так будет лучше.

— Что за ерунда. Я только прошу тебя посидеть с нашим другом, пока он выздоровеет, ничего больше.

— Я не хотела, чтобы он увидел меня, когда проснется, — тихо ответила Сандрин, не глядя ему в глаза.

— Не слышу… Ветер свистит, поэтому говори громче.

— Я не хотела бы быть там, когда он проснется.

— Почему? Вы с ним всегда были друзьями.

— Не хочу к нему снова привыкать. Маленький Медведь. Будет лучше, если мы не будем видеться.

— Так ты боишься, что твои прежние чувства к нему снова проснутся?

— Нет, но мне скоро замуж. Я не могу дружить с другим мужчиной.

— Ты никогда не умела лгать, сестра. — Он остановился у своей хижины и посмотрел на Сандрин. — Я пойду и буду с Колтером. По-моему, тебе надо сделать то же самое. — Отряхнув снег, он поднял полог и вошел. Тетя сидела около девочки, лежавшей на циновке у огня. В другом углу сидела бледная девушка рядом со своим отцом. — У тебя сегодня трудная ночь, тетя. Могу я чем-нибудь помочь?

— Ты ел? — спросила она.

— Да!

— Сядь рядом. Хочу сама проверить, что ты здоров.

Маленький Медведь сел, скрестив ноги, и спокойно ждал, пока Проливающая Слезы проводила руками по его лицу и заглядывала в глаза. Потом она взяла его за руку.

— Вы с Колтером так похожи. Вы оба — хорошие люди.

— Он поправится? Я так боялся, что он уже умер, когда нашел его.

— Он упрямый, как и ты. И будет жить, если очень захочет.

— Он сказал правду про этих людей. Они добрые. — Маленький Медведь посмотрел на девочку и ее мать. — Девочка будет жить?

— Как и у Колтера, у нее лихорадка. Она такая маленькая и слабая. Не знаю, сможет ли ее тело перебороть недуг.

— Не хочу, чтобы еще один ребенок умер так скоро, — сказал он, отворачиваясь.

— Я сделаю для нее все, что смогу. — Проливающая Слезы подняла голову, когда кто-то вошел. — Кажется, твоя сестра…

Сандрин подошла почти бесшумно и села рядом.

— Ну, как он, мама? — спросила она, поглядев на Уэйда.

— Все так же.

— Что же заставило тебя изменить решение, Яркая Звезда? Я думал, тебе так нравится игра на деньги…

— Ты всегда был задирой, — проворчала она. — Давай помолимся Напи, — сказала Сандрин, беря Маленького Медведя за руку. — Мы молим тебя, Напи, Старейший создатель мира и всего живого! Помоги выжить маленькой девочке. И помоги выздороветь белому человеку, Колтеру. Он добрый человек, и у него смелое сердце. Помоги им, Напи. Закрыв глаза, Маленький Медведь представлял себе, как сила Напи и всех великих духов входит в Колтера и маленькую девочку. Он молился, чтобы Старейший услышал их молитвы.


Уэйд открыл глаза. В хижине стояла полутьма, но лица можно было разглядеть. Возле огня лежала Проливающая Слезы, рядом с Уэйдом — Маленький Медведь и Сандрин, бок о бок. Тут находились и другие люди: бледная девушка и ее отец, больная маленькая девочка со своей матерью. Девочка, похоже, мирно спала. Грудь Уэйда, казалось, что-то давило. Он глубоко вздохнул и закашлялся, как ни старался сдержать себя. Потом взглянул на Сандрин. Она стала взрослой женщиной и очень красивой. Длинные темные волосы разметались по плечам. И во сне она выглядела прекрасной. Она повернулась и легла на бок. Уэйд безуспешно пытался сдержать кашель. Сандрин открыла глаза.

— Уэйд, — тихо произнесла она удивленно. — Ты очнулся?

Он не отрываясь смотрел на Сандрин, пораженный ее красотой. Лицо у нее светилось радостью, глаза сверкали. Уэйд тоже хотел было в городские бордели. Женщины его круга казались ему слишком жеманными и пресными, а потому и менее привлекательными. Сандрин — совсем другое дело.

Все эти годы он сдерживался и относился к ней, как к настоящей леди. А природную страстность Сандрин он заметил, когда привез ее в свою семью, в загородное фамильное поместье. Он видел, как она скачет на лошади в тот момент, когда она думала, что за ней никто не наблюдает. Видел, как она стреляет — совсем по-мужски. Казалось, ей неведомо чувство страха, и Алену это очень понравилось. К тому дню, когда Сандрин исполнилось двадцать, Ален сумел влюбить ее в себя и предложил ей выйти за него замуж. Он не знал, действительно ли собирается жениться на ней, но заманить ее к себе в постель ему хотелось. Очень уж хотелось узнать, что же это такое — заниматься любовью с Сандрин.

Ален остановился у хижины двоюродного брата Сандрин и посмотрел на небо. Тучи уже разогнало. Глядишь, и они скоро смогут оседлать лошадей и пуститься обратно в форт Ренаров. Надоело ему торчать в этом индейском стойбище, здесь все его отталкивало.

Не спрашивая разрешения, Ален вошел в жилище и остановился, давая глазам привыкнуть к полумраку. Потом пробрался к Сандрин, опустился на колени и поцеловал ее в щеку. Сандрин не проснулась. Тогда он поцеловал ее в шею. Сандрин что-то пробормотала во сне и стала переворачиваться на другой бок, но Ален протянул ее к себе.

— Сандрин, проснись, — прошептал он.

— Ален? — Сандрин села. — Ты что здесь делаешь?

— Поедем в форт, Сандрин. Ален прижался губами к ее губам.

— Нет, — тут же ответила Сандрин, отворачиваясь от него. Она окинула глазами хижину. — Ален, уходи, люди проснутся…

— Хватит нам играть с тобой в прятки, Сандрин. Скоро ты будешь моей женой. Чего ты стесняешься?

Ален попытался прижать ее к себе, но Сандрин оттолкнула его.

— Не надо, Ален, прекрати. Если хочешь ехать в форт — езжай. Я останусь здесь.

— Сандрин, где теперь та девушка, которую я встретил в Париже?

— Я все та же.

— Нет, не та. После возвращения сюда ты переменилась. Я думал, что ты хочешь жить со мной, Сандрин.

— Я и хочу, — неуверенно промолвила она, коснувшись его руки.

Ален поднес ее руку к своим губам и поцеловал ладонь.

— Давай поскорее уедем отсюда, дорогая.

— Ты же знаешь, что несколько месяцев мы не сможем уехать.

— Ты хочешь быть моей женой, Сандрин? Хочешь или нет?

— Да, я же сказала тебе.

— Тогда докажи мне это. Поедем со мной в форт немедленно. Там мы можем быть одни.

Ален снова прижал ее к себе и припал к ее губам.

— Сейчас не могу, — ответила Сандрин, отстраняясь.

— Тогда попозже, — сказал он, гладя ее по щеке. — Обещаешь?

Он спросил это чуть громче, зная, что Сандрин согласится на все, лишь бы не будить спящих.

— Обещаю.

— Тогда до встречи, — сказал Ален, улыбаясь. Он поцеловал ее и вышел их хижины.

Идя по деревне, Ален предавался своим мыслям. В форте сколько угодно мест, где можно уединиться с Сандрин. Пора бы уж, а то он и так слишком долго был терпелив.


Ален ушел, а Сандрин встала и подкинула дров в огонь. Когда люди зашевелились, Сандрин начала готовить еду для гостей. Потом их всех отвели к фургонам, и в сопровождении двух индейцев обоз направился в форт. Из тех, кто был в обозе, в деревне остались только Эми и ее мать. Их поместили в хижину Маленького Медведя, так что Проливающая Слезы могла присмотреть за девочкой.

Перед возвращением в форт Сандрин встретила Маленького Медведя. Она улыбнулась и подумала: «Какой он красивый». Длинные черные волосы, черные как смоль глаза. Одежда из шкуры бизона делала его крупнее. Когда он подошел, Сандрин обняла его.

— Зачем ты это делаешь, сестра? Ты же знаешь, мне неловко.

— Прости. Но мое сердце наполняется радостью, когда я тебя вижу.

— Понимаю. Ты рада, что я не убийца женщин и детей, да?

— Я никогда и не верила, что ты можешь совершить такое, брат. Ты из тех, кто спасает женщин и детей.

— Значит, я — как Колтер. — Маленький Медведь пожал руку Сандрин. — Пойдем, сестра.

На мгновение он остановился и показал на горы.

— Смотри, снова буран на подходе. Небо уже затянуло.

— А я хотела вернуться в форт.

— Думаю, что лучше тебе остаться здесь, — сказал Маленький Медведь. — Подальше от этого француза.

Сандрин остановилась как вкопанная, щеки у нее запылали: значит, он все слышал сегодня утром.

— В чем дело, сестра? Ты не хочешь идти со мной?

Сандрин нерешительно шагнула и пошла, стараясь держаться позади Маленького Медведя.

— Мама говорит, что девочка будет жить, — сказала она.

— Да, не зря, кажется, мы с тобой молились Напи.

— Да. — Сандрин все еще не могла прийти в себя оттого, что Маленький Медведь слышал их разговор с Аленом.

— И Колтер будет жить. Ты довольна?

— Конечно, довольна. Ты же знаешь, как я переживаю за него.

— Не пойму я тебя в эти дни, сестра. Чего ты хочешь? — произнес Маленький Медведь. Внезапно он остановился и заглянул в глаза Сандрин. — Ну-ка, расскажи мне побольше об этом французе. Что он за человек?

— Хороший человек, из благородной семьи.

— Что это означает?

— У него очень уважаемая в Париже семья.

— Он хороший охотник? — серьезно спросил Маленький Медведь.

— Не знаю… — Сандрин не могла подобрать слов, чтобы объяснить Маленькому Медведю, что Ален получил большое наследство и у него нет необходимости зарабатывать на жизнь.

— Так ты не знаешь, какой он охотник? Как это может быть возможно, сестра? Что же ты ешь в этом селении под названием Париж, если этот француз не занимается охотой?

— Другие люди охотятся и готовят ему еду.

— Не понимаю, — удивился Маленький Медведь. Они проходили в это время мимо сосен, и он ударил по ветке и стряхнул с нее снег. — Что же он делает, если не охотится?

— Читает, путешествует, потом… Сандрин замолчала. Как ему объяснить тот образ жизни, который ведет Ален? Маленькому Медведю это покажется бессмыслицей. Сейчас, когда она начала было объяснять, ей и самой стало так казаться.

— Может, он воюет или еще что?

— Нет, конечно, — коротко ответила Сандрин. — А с чего это ты вдруг так заинтересовался Аленом? Раньше ты его почти не замечал.

Маленький Медведь пожал плечами.

— Просто интересно, что это за человек, который не занимается ни охотой, ни войной. Что это за человек?

— У него другая жизнь. Я не могу тебе объяснить этого.

— И что ты решила? Ты выйдешь за него замуж?

— Да!

— Тебе этого хочется?

— Да, мне этого хочется.

— И тебе нравится человек, который пристает к тебе и хочет обесчестить?

Сандрин взглянула на идущего впереди Маленького Медведя, который то и дело колотил по сосновым веткам.

— Подожди меня, — промолвила Сандрин и догнала его. — Ты слышал, что говорил Ален сегодня утром?

— Да, слышал, — ответил Маленький Медведь, взглянув на сестру. — И тебе этого хочется?

— Чего хочется?

— Ты же поездила по миру, прочитала много книг. Неужели надо тебе объяснять, чего добивается этот человек от тебя, что как только он получит свое, то…

— Не смей, — сердито сказала Сандрин. — Хватит. Замолчи.

— Ты моя двоюродная сестра, в нас течет одна кровь, — проговорил Маленький Медведь, повторяя те слова, которые часто говорила ему Сандрин. — И я обязан защищать и охранять тебя. Яркая Звезда.

— Нет необходимости защищать меня. А моим мужем он все равно будет.

— Он не хочет быть твоим мужем. Он хочет быть мужчиной, который у тебя будет первым.

Сандрин сжала кулаки и взглянула на Маленького Медведя. Потом, не говоря ни слова, повернулась и пошла в другую сторону. Дойдя до хижины Маленького Медведя, она вошла внутрь, подошла к полке, где у него лежало оружие и упряжь, и взяла уздечку.

— Хочешь покататься?

Услышав голос Уэйда, Сандрин взглянула в его сторону. Он сидел у огня, его мускулистая грудь была открыта, длинные золотистые волосы взлохмачены. Когда их взгляды встретились, Сандрин вспыхнула и отвернулась.

— Я возвращаюсь в форт! — Оглядев жилище, она спросила:

— А где остальные?

— Твоя мать сказала, что они будут в хижине Пугливой Перепелки.

— С девочкой все будет хорошо. Мать и Пугливая Перепелка молятся за нее, так что болезнь скоро оставит ее в покое, — сказала Сандрин, стараясь говорить непринужденно. Она подошла и села рядом с Уэйдом. Положив уздечку на пол, протянула руки к огню. — Сегодня ты выглядишь значительно лучше.

— И чувствую себя лучше. Сил прибавилось.

— Почему ты забрался так далеко на север? Я думала, ты водишь фургон по южным маршрутам.

— Мать говорила тебе о моих письмах?

— Да, говорила. В последнем ты написал, что собираешься провести еще один обоз переселенцев в Санта-Фе. Что было потом?

— Я довел их до Санта-Фе, а потом гостил у Джима и Роуз. Там встретил человека, который сказал мне, что его дочь и еще несколько человек направляются в Орегон и у них нет проводника. Он попросил меня помочь им, я и взялся за это дело. Вот и все.

— Господи, в самый разгар зимы?

— Но им позарез нужно было в Орегон.

— Как ты мог допустить, чтобы люди ехали по здешним местам зимой?

— Отговорить их было невозможно. Или я бы повел их, или они пошли бы одни. Если б я не помог им, они погибли бы.

— И как ты только остался в живых? — промолвила Сандрин, пытаясь не выдавать себя и говорить ровным голосом. — Ты же ради них рисковал собственной жизнью, Уэйд.

— Можно подумать, что тебе эго не все равно, — произнес Уэйд таким ледяным тоном, что это испугало Сандрин.

— Конечно, не все равно, ты же сам это знаешь.

— Нет, вот этого-то я и не знаю. Последний раз, когда я видел тебя, ты очень рассердилась на меня. Помнишь?

— Да, — промолвила Сандрин, не отрывая взгляда от огня.

— Я потом долго думал об этом и о том, как поцеловал тебя. Знаю, что сделал это против твоей воли. Но я никогда не хотел делать ничего такого, что бы тебе было неприятно. А когда на следующее утро ты не пришла попрощаться, я подумал, что ты просто занята и придешь перед самым отходом обоза. Но ты так и не пришла… Ты здорово меня наказала за мой поступок!

— Я и не думала наказывать тебя. Просто я испугалась.

— Чего?

Сандрин пожала плечами.

— Не знаю. До того случая меня никто так не целовал.

— Ну, теперь-то уж все изменилось. Маленький Медведь сказал мне, что ты практически замужняя женщина. Полагаю, ты вдоволь нацеловалась со своим французом.

— А это не твое дело! — Сандрин встряхнула головой. — Ты все такой же — по-прежнему умеешь выводить меня из себя так, как никто другой.

— Что ж, приятно знать, что я все-таки занимаю какое-то место в твоей памяти.

Сандрин едва сдерживалась. Но, увидев, как Уэйд улыбается ей, не смогла сердиться далее.

— Ну и как там в Париже?

— В Париже? Это чудесный город, — начала Сандрин, довольная тем, что он сменил тему. — Там столько красивых зданий, столько всяких интересных вещей. Я бывала в опере, в театре, на балах, жила в великолепном замке за городом.

— Форт твоего отца не сравнить с Парижем, да? — сказал Уэйд, подбросив в огонь немного хвороста.

— Форт — мой дом.

— Почему же ты опять хочешь поехать в Париж?

Глаза Сандрин встретились с серыми глазами Уэйда, и она не нашлась, что сказать ему.

— Ладно, я и так знаю. Да, здесь хорошо, но я видел и другие места, и они мне понравились больше. Я сам думаю поселиться в Санта-Фе. Там много свободной земли. Впрочем, город разрастается. Там есть все, чего может пожелать человек.

Сандрин расправила складки на юбке.

— А у тебя есть девушка в Санта-Фе? — спросила она, глядя, как Уэйд помешивает угли.

— Есть кое-кто, — ответил он. — Почему бы и нет?

— И ты собираешься жениться на ней?

— Тебя это очень волнует? — спросил Уэйд и поднял на нее глаза.

— Просто спрашиваю — и все. Делай что хочешь, мне какое дело.

Она снова уставилась на огонь и вдруг почувствовала руку Уэйда на своей щеке.

— Ты стала еще прекрасней, чем раньше, — произнес он каким-то глухим голосом. — Я столько о тебе думал и всегда спрашивал себя, вспоминаешь ли ты обо мне.

Его пальцы коснулись ее губ, и Сандрин почувствовала, как они задрожали от этого прикосновения.

— Можно я тебя еще раз поцелую, Сандрин? Сандрин растерялась, не зная, что ответить, но он уже обнял ее. Сандрин чувствовала его руку за спиной, его жаркие губы на своих и поняла, как давно она ждала этого. Его руки обвились вокруг ее тела, он стал прижимать Сандрин к себе, а его губы становились все более жадными. Он лег на пол, увлекая за собой Сандрин. Она чувствовала силу его рук, прижимавших ее к обнаженной груди. В ней проснулось какое-то страстное нетерпение, которое и удивило, и напугало ее. Сандрин прильнула к Уэйду, не в силах противиться ему. Ее руки гладили его грудь, она тихо стонала, пытаясь сдерживать желание. Ей казалось, что она летит в пропасть. Уэйд снова стал ее целовать, и Сандрин вся выгнулась, чтобы еще плотнее прижаться к его телу. Она тихо вскрикнула, когда его рука скользнула по ее бедру. Его пальцы, казалось, обжигали, касаясь ее кожи. Сандрин чуть не закричала в голос: она не знала, что желание может быть таким сильным. Сколько бы Ален ни обнимал ее, сколько бы они ни целовались, ничего подобного она не переживала. Сейчас ей было все равно, войдет ли в хижину мать или Ален увидит, чем она тут занимается. Все остальное не имело значения — кроме обжигающих прикосновений Уэйда и желания, проснувшегося в ней. Отдавшись своей страсти, она взяла Уэйда за руку и положила ее себе между ног. В следующее мгновение Уэйд резко оттолкнул ее и сильно сжал за плечи. Сандрин растерянно заморгала.

— Ты и с французом так? Вот чему он тебя научил?

Глаза Уэйда сузились, в его голосе она отчетливо услышала гнев. Сандрин села.

— Нет, — промолвила она, оправляя юбку. — У нас этого не было.

— За последние пять лет ты многое узнала о мужчинах. Если не от него, то от кого же ты узнала все эти штучки?

Сандрин встряхнула головой, и волосы рассыпались по плечам. Ее душил гнев, она даже ничего не могла произнести в свою защиту.

— Я задал тебе вопрос. — Уэйд тоже сел.

— Оставь меня в покое.

— Несколько минут назад ты не хотела этого. Боишься, что я скажу ему?

Сандрин взглянула на Уэйда: в этот миг она почти ненавидела его. Как можно быть таким жестоким после всего, что сейчас было? Как он этого не понимает? Она опустила глаза, не в силах понять, как это несколько мгновений назад на нее могло нахлынуть такое. Ей было стыдно за свой порыв.

— Не бойся, ничего я не скажу твоему французу.

Сандрин зло взглянула на Уэйда.

— Там я, по крайней мере, желанна. Она схватила уздечку, накидку и направилась к выходу. Там она замешкалась на мгновение, надеясь, что Уэйд заговорит или остановит ее. Но он не сделал этого. Растерянная, Сандрин вышла из хижины. Моля Бога, чтобы ей никто не встретился, Сандрин направилась к загону. Нашла свою лошадь, взнуздала ее, хотя руки дрожали, а глаза болели от невыплаканных слез. Пока ехала по деревне, она не позволяла себе плакать. Но, оказавшись в тишине леса, дала волю слезам.

Глава 10

Сандрин опустила голову, пытаясь спрятать лицо от встречного ветра. Непогода разразилась внезапно и в полную силу. Сандрин понимала, что в такое время лучше сидеть дома, но гнев лишил ее рассудка. Теперь надо было взять себя в руки, чтобы не заблудиться и выйти на форт.

Она думала об Уэйде, представляла его сидящим у огня: рубашка распахнута, светлые волосы падают на плечи, манящий взгляд остановился на ней. Прежде она часто представляла, как они встретятся снова. Ей виделся романтический поцелуй… В действительности все получилось совсем иначе. Гнев — вот что она заметила в его глазах и услышала в его голосе. Простая дружба, которая была между ними, безвозвратно канула в прошлое. Глупо, что, послушавшись Маленького Медведя, она оказалась наедине с Уэйдом, и совсем неразумно, что она пошла на поводу своих желаний.

Ветер неистовствовал, но Сандрин, пряча лицо в накидку, не ослабляла поводьев. Ехать становилось опасно, но и возвращаться было уже слишком далеко. Единственный выход — найти какое-нибудь укрытие и переждать буран. Сердце тревожно забилось, но Сандрин старалась держать себя в руках. Она решила дать коню свободу, рассчитывая, что инстинкт животного приведет его куда следует.

Снег слепил глаза, и Сандрин уже не могла ориентироваться. Конь сам прокладывал дорогу по мерзлой земле. На пути оказалась сосновая роща. Ветер срывал с веток комья снега, и он обрушивался на голову ей и коню. Тот фыркал и испуганно крутил головой.

— Все хорошо, приятель, — успокаивала Сандрин коня и себя.

Сосны качались на ветру, размахивая ветвями, ветер свистел и завывал в деревьях, словно живое существо. Нет, она не даст себя напугать. От своего деда Сандрин наслушалась столько всяких историй про зиму, что знала, как себя вести. Буран лучше всего переждать здесь, под деревьями, а потом она сумеет найти дорогу обратно, в деревню или в форт.

Но время шло, а буран не только не утихал, но стал сильнее. И Сандрин становилось все труднее перебороть страх. Она понукала коня, чтобы подыскать укрытие получше, но животное отказывалось сдвинуться с места. Она спешилась и, крепко держа в руке поводья, повела коня в чащу леса. Ветер завывал как безумный, словно чья-то гигантская рука сгибала деревья. Раздался треск — высокая сосна не выдержала борьбы с ветром. Конь попятился, потащив Сандрин за собой и пытаясь вырвать поводья. Она стала удерживать животное, но конь, испуганно заржав, взбрыкнул, вырвался и понесся прочь, скрываясь за снежной пеленой. Теперь ей не оставалось ничего другого, как укрыться под деревьями и ждать, пока буран закончится. Потом придется возвращаться в деревню пешком.

Сандрин пошла в гущу деревьев. Хорошо бы попалось большое дерево с дуплом или большие камни, за которыми можно было бы спрятаться от ветра. Отец часто рассказывал случай, когда один охотник, проверяя капканы, попал в пургу, и как он выпотрошил убитого оленя и залез в тушу. Сандрин передернуло. Но даже если бы она и увидела оленя, она бы не смогла убить его. Единственная надежда — найти хорошее укрытие. Она увидела группу высоких сосен и направилась к ним. Встав на колени, она стала копать яму в снегу, пока не дошла до мерзлой земли. Потом стала копать чуть в стороне и обнаружила под снегом толстый слой прошлогодней хвои. Этой хвоей она заполнила первую яму и легла в нее на бок, прижав к себе колени, чтобы поместиться под накидкой из шкуры бизона. Завывания ветра в ветвях деревьев были не столь пугающими. Сандрин закрыла глаза и попыталась успокоиться.

Она подумала о Маленьком Медведе и о том, что он стал бы делать в подобном случае. И не могла удержаться от невеселой улыбки: Маленький Медведь никогда не очутился бы в подобной ситуации. Потом она подумала о Уэйде. А что, если никто не найдет ее? Ведь она ушла совсем недавно. Пока узнают, пока… Да и кто пойдет в такой буран, даже если и узнают? А когда пойдут искать, будет, возможно, слишком поздно.

Сандрин задрожала и обхватила себя руками. Хорошо хоть не заблудилась. Она знала, что поблизости река. Как только буран кончится, она услышит шум воды и пойдет вверх по течению к деревне. Если не поддаваться страху, то и не наделаешь глупых ошибок. Надо сохранять спокойствие.


Уэйд уже в четвертый раз прошел мимо Маленького Медведя, словно не видя его. Сдерживая кашель и стараясь не поддаваться слабости в ногах, он вновь обошел всю деревню и вернулся к хижине друга.

— Что ты делаешь, Колтер?

Уэйд махнул рукой и продолжил свое хождение. Ветер сбивал ею с ног, но он был сильнее ветра. Вчера он смог пройти только три раза туда и обратно. Сейчас, после шестого круга, Уэйд почувствовал на плече руку Маленького Медведя.

— Думаю, хватит, Колтер. Я спас тебе жизнь не для того, чтобы смотреть, как ты убиваешь себя.

Уэйд высвободился, но остановился, переводя дыхание.

— Еще разок.

— Хватит. Завтра сделаешь больше. Если хочешь еще походить, то давай делать это вместе со мной. Мне надоело целый день сидеть в хижине.

Уэйд кивнул и пошел, стараясь подделаться под медленную походку Маленького Медведя. Потом взглянул на горы: над ними висели грозные тучи.

— Опять буран надвигается. Думал, хоть один теплый денек выпадет, но вроде не получается.

— В это время года тут всегда непогода. Дед говорит, что это единственное время, когда Бог снега и тьмы может вернуться назад и побыть на солнце, потому что оно сейчас такое яркое.

— Я никогда раньше не попадал в такую пургу, — сказал Уэйд, не спуская глаз с темных туч, окутавших горы.

— Надеюсь, что урок пошел тебе впрок.

— Да уж, получил урок на всю жизнь. Они остановились за деревней на небольшом поле, расчищенном под посевы.

— Помнишь это место, Колтер? Уэйд огляделся по сторонам.

— Помню. Это здесь ты меня свалил с лошади своей боевой дубинкой.

— Ты тогда отвернулся. Хороший воин всегда ждет нового удара со стороны врага.

— Но ты мне не был врагом.

— В тот день был, — сказал Маленький Медведь, широко улыбаясь. — Но здесь было немало и добрых дней. У тебя, у меня, у Яркой Звезды.

— Сомневаюсь, что она помнит о хороших днях со мной.

— Она помнит, — возразил Маленький Медведь. — Ты говорил с ней?

— Да, — буркнул Уэйд, стараясь не смотреть в его глаза. С тех пор как два дня назад он поцеловал Сандрин, то ни о чем другом почти не думал. — Поговорили.

— Хорошо прошел разговор?

— Нет. — Уэйд по-прежнему избегал смотреть другу в глаза.

— Вы с моей сестрой такие упрямые, Колтер. Уж и не знаю, сможете вы когда-нибудь быть вместе?

— Успокойся, Маленький Медведь, этого никогда не случится. Она ведь влюблена в этого француза.

— Думаю, что нет, Колтер, — возразил Маленький Медведь. Он остановился и взглянул в сторону деревьев. — За нами кто-то наблюдает.

Уэйд напрягся, рука сама потянулась к кобуре, но ее там не было.

— Вороны? — спокойно спросил он. Маленький Медведь медленно покачал головой.

— Нет, не Вороны. — Он продолжал идти медленно, оглядываясь по сторонам.

— Почему ты так спокоен? А вдруг они нападут?

— Не нападут.

— Откуда такая уверенность?

— Думаю, что это Черноногие, скорее всего, не из наших, но тоже Черноногие. Возможно, Кровавые…

— А почему же они не идут сюда открыто? Это же ваши люди?

— Это не всегда просто, Колтер. Продолжай идти как ни в чем не бывало и перестань заглядывать за деревья.

— Объясни мне, Маленький Медведь, чтобы я был спокоен.

— Мы считаем их тоже Черноногими, у нас с ними один язык, но они предпочитают называть себя по-своему. У всех у нас своя территория и свои обычаи. Мы — разные племена.

— А почему ты думаешь, что это именно Кровавые?

— Зимой туго с пищей, и лучше искать ее на территории своего союзника, чем врага.

— А почему они не придут открыто и не попросят пищи, если им голодно?

— Все они сами по себе, у всех свои вожди. Они, наверно, слышали о нас, слышали, что мы крепкие воины. Может, они не так сильны. Скажем, им и так не повезло в охоте, а тут еще надо унижаться перед нами из-за пищи. Не так-то легко.

— И вы даете им спокойно находиться тут и следить за вами? А что если они ночью нападут на вас?

— Они не нанесут нам вреда, Колтер.

— Не слишком ли ты уверен в них?

— Черноногий может причинить неприятность другому Черноногому, если только он совсем отбился от рук и не следует законам своего народа. — Маленький Медведь внимательно скользнул взглядом по деревьям. — Пойдем обратно в деревню.

Уэйд скосил глаза в сторону и посмотрел на деревья, удивляясь, как это Маленький Медведь догадался, что за ними наблюдают.

— И ты дашь им еды?

— Если они голодают, то сами придут к нам в деревню.

— Скажи, друг, а как ты узнаешь Воронов?

— Я знаю, как Вороны пахнут, Колтер. Они убили мою семью. Воронов-то я всегда узнаю.

Они вернулись в деревню. Маленький Медведь подошел к группе мужчин и кивнул им в сторону деревьев. Уэйд слушал, как он быстро говорит с ними на языке Черноногих. Воины бросали незаметные взгляды в указанную сторону, потом отворачивались. Уэйд понял, что вся эта пантомима разыгрывается для наблюдавших. Теперь те знают, что никто не причинит им вреда и что воины знают об их присутствии.

Маленький Медведь обернулся к Уэйду.

— Иди в хижину Колтер, холодно.

— Потом, — сказал Уэйд, потирая руки, чтобы согреться. — А ты хотя бы видел этого француза? — внезапно спросил он.

— Видел, мимолетом.

Маленький Медведь снял с пояса мешочек и протянул его Уэйду. Тот достал из мешочка кусочек вяленого мяса и положил в рот. Оба двинулись дальше. Мимо них, пересмеиваясь, прошла группа молодых женщин, и Маленький Медведь кивнул им.

— Вот, ты можешь выбрать себе любую жену, — с улыбкой произнес Уэйд.

— Я больше не хочу жениться, — отрезал индеец.

— Извини, что напомнил тебе о жене и сыне, друг.

Маленький Медведь остановился и взглянул Уэйду в глаза.

— Ничего, Уэйд. Но я по-прежнему ношу их в себе.

— А что для тебя значило быть женатым? Маленький Медведь улыбнулся.

— Мне было хорошо. Всегда хорошо иметь женщину, которая согревает ночью твою накидку. — Он подхватил встретившегося малыша, покружил его и передал смутившейся мамаше. — А как ты, Колтер? У тебя есть женщина, которая делит с тобой накидку?

Уэйд пожал плечами.

— Женщина есть, но я нечасто ее вижу.

— Почему ты не можешь признаться, белый человек, что ты все еще любишь мою двоюродную сестру?

Уэйд сделал вид, что не слышал слов друга.

— А что собой представляет этот француз? Маленький Медведь задумался на мгновение, прежде чем ответить.

— Если бы он был индейцем, то не Черноногим.

Уэйд улыбнулся.

— Ты его не любишь.

— Я его не знаю, но все-таки не люблю. Он даже не ходит на охоту, чтобы добыть себе пищу. Яркая Звезда говорит, что для этого есть люди, которые для него охотятся. Какой же из него муж, если он даже не охотится?

— В мире белых многое устроено иначе, Маленький Медведь. Когда у тебя есть деньги, то ты можешь купить многие вещи. — На лице Маленького Медведя отразилось удивление. — Если человек владеет всеми лошадьми своего племени и сотнями шкур на продажу, то приобретает силу и влияние, так ведь? И тогда многие вещи он может купить. Так же и в мире белых, только белый человек при покупке использует монеты, а не лошадей или шкуры.

— Значит, у этого француза много монет?

— Думаю, что да, — предположил Уэйд. — А как он ведет себя с Сандрин? Как к ней относится?

— Он хочет, чтобы Яркая Звезда грела его накидку и не хочет ждать, пока они поженятся.

— Откуда ты знаешь?

— Я подслушал, как он говорил с ней, когда приходил в хижину. Он произносил сладкие слова, слова желания, и трогал ее так, что это ее пугало. Мне все ясно, чего он хочет от моей сестры. Возможно, тебе следует встретиться с этим французом.

Уэйд подумал о Сандрин и о том, как он обошелся с ней. Он оказался ничем не лучше этого француза. Надо будет увидеться с ней, попросить прощения, объяснить, почему он так вел себя.

— Поеду в форт, — объявил он.

— Тогда поехали вместе, пока не начался буран. Путь моя тетя видит, как мы уезжаем. Если ты уедешь один, она нас обоих повесит за уши.

Уэйд пошел следом за Маленьким Медведем. Он думал о том, что скажет Сандрин, и надеялся, что она его простит.


Гроза Медведей попридержал и успокоил лошадь. С самого утра уже несколько часов он шел по следу оленя и наконец увидел живо гное. Он медленно снял с плеча лук и достал из висевшего на спине колчана стрелу. Приладив к тетиве стрелу, прицелился. Животное рыло копытами снег в поисках травы. Гроза Медведей стоял с подветренной стороны, и олень его не чувствовал и не видел. Индеец долго держал тетиву натянутой, пока не выбрал нужный момент и выстрелил. Он видел, как стрела попала оленю в шею. Животное зашаталось и опустилось на передние ноги. Когда он добрался до оленя, тот уже лежал на снегу, тяжело дыша.

Гроза Медведей слез с лошади и достал охотничий нож. Быстро и ловко он перерезал оленю горло, снял с него шкуру и разделал. Лучшие куски мяса он завернул в шкуру. После этого сел на лошадь и поехал. Не успел он отъехать, как услышал за спиной рычание волков, деливших остатки туши.

Гроза Медведей очень давно ничего не ел и уже собирался пойти за едой в деревню Черноногих. Однако гордость мешала ему попросить помощи. Он превозмог чувство голода и продолжал поиск, пока не увидел оленьи следы. В Грозе Медведей было столько силы, что ничто и никто не смогло бы сделать его слабым.

Стойбище его племени находилось далеко отсюда, но это не имело для него значения. Он не нуждался в своих родственниках и соплеменниках. Гроза Медведей уже давно откололся от своего семейства, чтобы в компании с другими молодыми индейцами из его племени бороться с врагами. Когда отец просил его не воевать с белыми, он не послушался. Белые были для него врагами, вторгшимися на его землю. Даже когда он был вынужден ходить к белым на факторию, то и тогда не мог скрыть своей ненависти к ним.

Внимательно осматриваясь, он ехал по берегу реки, направляясь вниз по течению. Потом взглянул на серое небо. Горы вдали грозно курились серо-белыми облаками, словно приклеившимися к ним. Такая картина не предвещала ничего хорошего.

Гроза Медведей держался берега, думая о том, что скоро он пожарит мяса на огне. Внезапно он остановился. Лошадь стала нетерпеливо переминаться с ноги на ногу, но индеец сдерживал ее, натянув поводья, и смотрел на странный след, проложенный на снегу. Это были следы не животного, а человека. И это были отпечатки обуви небольшого размера. Они шли, извиваясь, вдоль берега, вверх по течению реки. Гроза Медведей повернул лошадь и поехал по следу, терявшемуся в зарослях. Кто бы это ни был, но он ушел в чащу и не вышел оттуда.

Индеец слез с лошади, привязал ее к дереву и взял в руки боевую дубину. Он шел, пригибаясь и внимательно приглядываясь к следам. На каком-то расстоянии от него они терялись. Гроза Медведей остановился и прислушался. Вначале он не услышал ничего, кроме звука падающего с веток снега. Но потом услышал тихо напевающий женский голос. Он пошел на этот звук и увидел женщину. Она сидела под деревом в груде хвои и, прижав к себе колени, раскачивалась взад и вперед. Она явно не подозревала о его присутствии.

Опустив дубинку, индеец подошел к ней.

— Ты Черноногая или белая? — спросил он своим низким голосом.

Женщина вздрогнула и отшатнулась, прижавшись к дереву. Ее лицо было плохо видно в тусклом свете, пробивавшемся сквозь густые деревья.

— Отвечай! — требовательно произнес Гроза Медведей и подошел поближе.

— То и другое, — неуверенным голосом ответила женщина.

— Ты можешь держаться на ногах?

— Да, — ответила она и, пошатываясь, встала.

—  — Следуй за мной, — приказал Гроза Медведей и пошел обратно.

Когда они вышли из чащи, то в сером свете дня Гроза Медведей смог разглядеть ее лицо. И глаза. Эти голубые глаза невозможно было забыть.

— Ты из форта, — сказал он и протянул руку, чтобы коснуться ее щеки. Женщина отпрянула и попятилась. — Только не вздумай бежать. Это тебе не удастся.

— Ты мне поможешь? — спросила женщина.

— Как ты здесь оказалась? Он огляделся вокруг, пытаясь обнаружить признаки присутствия других людей.

— Я ехала на лошади из своей деревни в форт. И заблудилась в пургу.

— Сколько времени ты уже здесь?

— Не знаю. Скажи, ты можешь помочь мне? Гроза Медведей посмотрел на женщину. С тех пор как он видел ее в последний раз, она изменилась, превратилась в женщину. Но для глаза она стала теперь приятнее, чем прежняя молоденькая девушка.

— И ты ехала одна?

— Да, но наши люди ищут меня.

— Я никого не видел. — Гроза Медведей усмехнулся. — Ваши люди тебя не ищут. — Он увидел промелькнувшее в ее глазах отчаяние. — Ты, должно быть, хочешь есть. У меня есть свежее мясо. — Конечно, если она пробыла здесь в снегу два-три дня, то умирает от голода. — Пойдем со мной, и я тебя накормлю.

— А ты не можешь отвезти меня в мою деревню? У моего деда много лошадей, он тебе заплатит. Или отвези меня в форт. Мой отец даст тебе чего ни пожелаешь.

— Мне от ваших ничего не надо, — ровным голосом ответил Гроза Медведей и пошел к месту, где оставил лошадь. Отвязав поводья, он сел на лошадь. — Ты хочешь есть и тебе нужна моя помощь. Пойдем со мной. — Он показал рукой на черные тучи над горами. — Сюда скоро снова придет пурга. Что ты будешь есть и сколько ты продержишься без огня?

— Пойду вверх по течению реки, она приведет меня к своим.

Гроза Медведей услышал дрожь в ее голосе и улыбнулся. Увидел, как решительно она направилась вдоль берега, но походка ее была нетвердой: ноги у нее онемели от холода и плохо слушались. Она прошла всего несколько шагов, ноги у нее заплелись, и она упала на колени.

— Ты замерзнешь здесь раньше, чем наступит вечер, — сказал Гроза Медведей и направил лошадь в противоположном направлении — вниз по течению, дальше и дальше от женщины.

— Подожди!

Голос женщины откликнулся эхом над рекой. Но он не остановился и продолжал ехать, пока снова не услышал крик.

— Пожалуйста, постой!

Тогда он натянул поводья, потом медленно повернул голову в ее сторону. Она стояла на месте, не бросилась за ним следом. Сильная женщина.

— Иди сюда, — позвал он.

Было видно, что она колеблется, что сильно напугана, но изо всех сил старается скрыть свой страх. Наконец произошло то, что и должно было, по его мнению, произойти: она направилась к нему. Когда она подошла. Гроза Медведей протянул ей руку и помог сесть на лошадь позади него. Они ехали по берегу реки, и он чувствовал сзади эту женщину. Странно, что спустя столько времени ему выпало снова увидеть ее — и даже спасти ей жизнь. Он сказал ей тогда, что когда-нибудь они еще встретятся, и оказался прав. Только на этот раз она не уйдет…


На пороге дома Ренаров Уэйд оббил снег с ног и взглянул на Маленького Медведя, который уже открывал дверь. Француз сидел у огня с бокалом вина в руке и читал книгу. Увидев Уэйда и Маленького Медведя, он поставил бокал на столик рядом с креслом.

— Чем могу служить? — Он медленно встал, заложил страницу и аккуратно положил книгу на стол. Потом взглянул на Маленького Медведя. — Мы встречались, не правда ли?

— Да, перед тем как я ушел, чтобы помочь людям из обоза, — ответил Маленький Медведь, подходя к французу. В глазах индейца сквозило презрение.

Уэйд тоже подошел.

— Меня зовут Уэйд Колтер, — назвал он себя, не в силах скрыть нерасположения, которое сразу почувствовал к этому человеку.

— Очень приятно познакомиться, мистер Колтер. Мое имя Ален дю Фронтьер. Вы — друг Сандрин?

— Да, мы с ней друзья с детства. Уэйд подошел поближе к огню. Потирая руки, он взглянул, с каким выражением лица Маленький Медведь смотрит на Алена.

— Вы тот человек, который потерялся в буран, когда вели обоз с переселенцами, да? Я слышал, вы тяжело болели.

— Я уже поправился.

— Вижу. — Ален сел. — Если вы ищете Сандрин…

— Нет. Я приехал поговорить именно с вами.

— И что же вы хотите сказать мне, месье?

— Все зависит от того, что вы мне скажете, — сказал Уэйд, отступив от огня и бросив взгляд на Маленького Медведя, который в это время устраивался поудобнее в кресле. — Каковы ваши намерения в отношении Сандрин?

— Простите, не понял? — произнес Ален, слегка улыбнувшись. Уэйд невольно сделал шаг вперед, но заставил себя остановиться. — Вас это не касается, месье.

— Вот здесь-то вы ошибаетесь. Думаю, что меня-то это и касается.

Ален пожал плечами, откинулся на спинку кресла и поднял бокал с вином. Сделав глоток, он поставил бокал обратно на стол.

— Мы собираемся пожениться, как только вернемся в Париж.

— Вы любите ее?

— Что? Месье…

— Вы любите ее?

Уэйд боролся с желанием приподнять этого француза с кресла и согнать с его лица презрительную ухмылку.

— Сандрин — очень красивая девушка, как вы успели, очевидно, заметить. Я буду горд сделать ее своей женой.

— Отвечайте на вопрос, — пристально глядя на Алена, настойчиво потребовал Уэйд.

— Я не собираюсь говорить с вами о моих отношениях с Сандрин, месье. Я уже выразил свои намерения ее семье.

— Я тоже вхожу в ее семью, но ничего не слышал о ваших намерениях, месье, — на беглом французском произнес Маленький Медведь.

Уэйд посмотрел на Алена.

— Ведь вопрос простой. Почему вам так трудно на него ответить?

— Вовсе не трудно. Но, очевидно, вы ничего не знаете о моей стране. Там все иначе. Я дам Сандрин то, о чем здесь она может только прочесть в книгах. Я создам для нее жизнь, о которой мечтает каждая женщина. У нее будет все.

— Значит, вы не любите ее.

— Та любовь, о которой вы говорите, вовсе не обязательна, чтобы женщина была счастлива в браке. И Сандрин это понимает.

— Понимает? И понимает, что вы хотите затянуть ее в постель, прежде чем жениться на ней? — Уэйд тряхнул головой. В нем закипал гнев. — Не думаю, что мы говорим об одной и той же женщине, дю Фронтьер.

— Меня не интересует, что вы думаете, месье.

Сандрин выходит замуж за меня.

— Может быть. Уэйд надел шляпу.

— Если вы не верите мне, то поговорите с ней сами. Конечно, если вы такие хорошие друзья, то она говорила с вами обо мне.

— Да, она мне о вас говорила. Улыбка расплылась на лице Алена.

— И она говорила, что любит меня, да?

— Она сама не знает, — ответил Уэйд, приблизившись к Алену. — Вы просто задурили ей голову!

— Как вы можете прибегать к таким оскорблениям, месье? Произнося такие слова, вы порочите честь моей фамилии.

— Тогда, возможно, нам придется сразиться на дуэли, — произнес Уэйд, не спуская глаз с Алена.

— Дуэль? Вы умеете фехтовать на шпагах?

— У нас тут немного иначе. За вами выбор, раз вы чувствуете себя оскорбленным: револьверы, кинжалы, пики — выбирайте.

Краем глаза Уэйд видел, как Маленький Медведь старается спрятать улыбку.

— Я никогда не пользовался таким оружием. Это будет нечестно.

— Тогда на кулаках, — сказал Уэйд, сопровождая эти слова жестом руки. — Выбирайте, месье, — медленно добавил он.

Ален отшатнулся от Уэйда.

— В дуэли нет необходимости. Все решается очень просто.

— Каким же образом?

— Поезжайте обратно в деревню и поговорите с Сандрин. И пусть она сама скажет вам, как относится ко мне.

Маленький Медведь резко встал и быстро повернулся к Уэйду.

— Мы только что оттуда. Яркой Звезды в деревне нет.

— Что значит «нет»? — спросил Ален.

— Она сказала, что поедет сюда. Это было три дня назад, — сказал Уэйд.

— Где она, француз? — подступая к Алену, спросил Маленький Медведь. Темные глаза его наливались гневом.

— Я не знаю. Когда я уезжал из деревни, она сказала, что поедет в форт вслед за нами. И когда она не появилась здесь, я подумал, что она решила остаться там из-за бурана.

Уэйд с тревогой посмотрел на Маленького Медведя, потом на Алена.

— Так она что — не появлялась здесь? Вы ее не видели?

— Нет, я все это время жду ее.

Оба спешно направились к выходу: впереди Уэйд, за ним Маленький Медведь. Ален двинулся следом. Поднявшись по ступенькам, Уэйд вошел через заднюю дверь в лавку. Люк обернулся и расплылся в улыбке.

— Рад тебя видеть, Уэйд. Ты хорошо выглядишь.

— Люк, ты не видел Сандрин?

— Видел несколько дней назад, когда уезжал из деревни. — Он положил мех, который держал в руках. — Она ведь там, да?

— Нет, дядя, ее там нет, — сказал Маленький Медведь. — Мы ее там не видели.

— Как это так? Куда это она могла деться? — удивленно спросил Люк.

— Француз говорит, что она собиралась сюда. И Колтеру сказала, что поехала сюда. Вот все, что мы знаем.

— И никто не заметил ее отсутствия?

— Был страшный буран. Мы не могли знать, что она пропала.

— Боже, — горестно произнес Люк, опершись на прилавок. — Если она заблудилась в такую пургу, то, может быть…

Маленький Медведь подошел к Люку и крепко взял его за плечо.

— Мы с Колтером найдем ее, дядя, не беспокойся.

— И я пойду с вами, — сказал Ален.

— Нет! — зло ответил Уэйд.

— Ален собирается стать ее мужем, Уэйд. Он имеет полное право пойти, — поддержал Алена Люк.

— Он будет только мешать нам.

— Я согласен с Колтером, дядя. Француз ничего не смыслит в этом деле.

— Вы не можете запретить мне идти с вами. Сандрин — моя невеста.

— Маленький Медведь, пожалуйста, возьмите его с собой. Когда вы отыщете Сандрин, то, увидев его, она почувствует себя лучше.

Маленький Медведь переглянулся с Уэйдом.

— Пойти-то он может, дядя, но если не будет успевать за нами, мы его бросим. — Он посмотрел на Алена. — Понятно, француз? Если вы будете мешать нашим поискам, мы вас оставим. Для меня самое важное — найти сестру.

— Я понимаю, — промолвил Ален. — Что мне нужно взять?

— Что-нибудь более теплое, чем эта куртка, что на вас, — пренебрежительно ответил Маленький Медведь.

— У меня есть плащ, — сказал Люк. — Одевайся, Ален, а я пока соберу вам еду.

Люк достал из-под прилавка большой кожаный мешок и начал укладывать в него продукты. Маленький Медведь подошел к нему и тихо сказал:

— Я беру этого человека с собой только потому, что ты просишь за него, дядя. Но не думаю, что это правильно.

— Но это же ее будущий муж, как же ему не идти на поиск? Он же любит Сандрин. К ним подошел Уэйд.

— А не могла ли она остановиться где-нибудь поблизости? Вы не знаете? Люк пожал плечами.

— Маленькому Медведю это было бы известно лучше меня. Они же все время были рядом. — Он сокрушенно покачал головой. — Если с ней что случится, никогда себе не прощу.

— Мы найдем ее, дядя. Заканчивай сборы. — Маленький Медведь подвел Уэйда к входной двери. — Ой, не нравится мне все это, Колтер, странно все как-то. Моя сестра — это не какая-нибудь городская белая женщина, которая может заблудиться среди трех деревьев. Она здесь выросла. Знает, что делать, если застигла пурга, как найти подходящее укрытие. У меня плохие предчувствия.

— Может, она где-то там и ждет, что мы найдем ее, — тихо сказал Уэйд, пытаясь убедить себя и Маленького Медведя, что Сандрин жива и здорова. — Ты же сам сказал, что она выросла здесь. Нет, с ней ничего не может случиться.

— Тут еда и одеяла. — Люк завязал мешок и передал его Уэйду. — Я бросил туда кремень и немного спичек. Я могу еще чем-нибудь помочь вам?

— Да, есть одно дело, — сказал Уэйд, кивнув. — Можете продержать здесь этот обоз до конца зимы? Там хорошие люди. Вот найдем Сандрин, а весной я поведу их в Орегон.

— Не беспокойся, я и сам их отведу. Ты только найди мою девочку.

Сандрин ела жадно, чувствуя, как сок жареного мяса стекает по подбородку. Она почти не смотрела на индейца, который сидел по другую сторону огня, словно забыла о нем. Ей хотелось только одного — наполнять желудок. Она быстро разделалась с первым куском и стала ждать, глядя на другую порцию мяса, жарившегося в огне на палочках.

— Еще хочешь? — спросил индеец.

— Да, — ответила Сандрин, грея руки над огнем.

— Тогда бери, — сказал индеец, указывая подбородком на мясо.

Сандрин взяла еще кусок и стала дуть на горячее мясо. Желудок сжимался в предвкушении новой порции. Она откусила кусок и стала жевать, наслаждаясь вкусом мяса. Теперь она ела и поглядывала на индейца. Это был Черноногий, но из Кровавых. Она узнала его и даже вспомнила его имя — Гроза Медведей. Ей никогда не забыть его лица и как он смотрел на нее в тот день у стен форта. Тогда он мог показаться и приятным, но теперь, когда она осталась с ним одна, он пугал ее.

Сандрин закончила есть и положила рядом остро заточенные палки. Не такое уж грозное оружие — если вдруг он решится причинить ей зло, — но другого у нее не было. Она поплотнее закуталась в накидку и, сжавшись в комочек, придвинулась к огню. Снова поднялся ветер, он проникал в чащу и стряхивал снег с деревьев. Гроза Медведей снял с огня остатки мяса и положил в сторону, потом посмотрел поверх костра на Сандрин.

— Дай сюда твою накидку, — потребовал он.

— Что?

Сандрин замерла, пораженная услышанным.

— Дай сюда твою накидку, — повторил он и протянул руку.

Сандрин взглянула на острые палки, потом на холодное, жестокое лицо Грозы Медведей. Если она сразу окажет сопротивление, он убьет ее на месте. Она встала и подошла к нему, бросив свою тяжелую накидку рядом с ним. Он расстелил ее на земле и взглянул на Сандрин. Ее охватил страх, и она невольно попятилась.

— Если вздумаешь бежать, то умрешь. Останешься со мной — будешь жить. Ты будешь моей женщиной.

Сандрин попятилась и упала на дерево. Она почувствовала дрожь и обхватила себя руками. Дрожа всем телом, она закрыла глаза.

— Ты хочешь умереть, женщина? Кровь Черноногих неглубоко течет в твоих жилах, раз ты такая слабенькая.

Сандрин подумала о матери, деде. Маленьком Медведе. Что бы они сделали? Побежали бы, чтобы спасти свою честь, или остались, чтобы спасти жизнь? Она не знала, что бы они сделали, но знала одно — она хотела жить. Слезы катились по ее щекам, когда нетвердым шагом она приблизилась к Грозе Медведей. Он уже снял с себя верхнюю одежду и остался в одном исподнем. Отведя глаза, она опустилась на свою накидку. Гроза Медведей заставил ее лечь и накрыл своей накидкой. Сандрин закрыла глаза, чтобы не видеть его. Она уже чувствовала его руки на груди, на бедрах. Он задрал ей юбку и содрал нижнее белье. Почувствовав его руку на коже, она чуть не закричала. Потом ощутила тяжесть его тела, его ноги стали раздвигать ее. Она не сопротивлялась, понимая всю бесполезность. Даже когда Сандрин почувствовала, как он начал терзать ее тело, то и тогда не сопротивлялась. Этот человек был ее единственной надеждой на спасение. Она примет это бесчестье, если через него лежит путь назад, к своим. Только застонала, надеясь, что кто-то вдруг услышит ее.


Сквозь сон Уэйд услышал, как Маленький Медведь вскрикнул, поднял голову и сел.

— В чем дело?

— Не знаю?

— Кошмар приснился?

Маленький Медведь отрицательно помотал головой.

— Думаю, что это дух рассказывал мне про Яркую Звезду. С ней плохо. Мы должны быстрее найти ее.

В темноте Уэйд горько усмехнулся. Они ездили по лесу больше суток и не нашли ни единого признака Сандрин или ее лошади. Если и были следы, то свежий снег засыпал их. Они решили ехать берегом реки, надеясь, что если Сандрин заблудилась, то пойдет именно берегом.

— Ты помнишь, говорил, что за нами наблюдают? А не могли ли Вороны похитить ее?

— Мою сестру похитили не Вороны, — без тени сомнения произнес Маленький Медведь.

Уэйд посмотрел на спящего Алена. К его удивлению, француз вполне поспевал за ним и Маленьким Медведем и ни на что не жаловался. Уэйд не хотел, чтобы он был с ними, но теперь уж ничего не поделаешь.

— А где она, друг?

— Этого я не знаю, Колтер. Хотел бы знать.

Ладно, давай спать.

Уэйд лег на спину, натянув тяжелую накидку на лицо. Мысли в голове путались. Где же Сандрин?


Сандрин прищурясь посмотрела на небо. Буран закончился, среди рваных облаков кое-где показывалась синева. Когда выглядывало солнце, было больно смотреть на бесконечное белое и слепящее покрывало. Она закрыла глаза и прислонила голову к спине Грозы Медведей.

Она попыталась представить себе, сколько же времени странствует с Грозой Медведей — две недели, три? Она не знала. Это время казалось ей вечностью. В голове все перепуталось, и дни были похожи один на другой. Они ехали по местности, которая, казалось, не менялась. После сосновой рощи начиналось поле, поле оканчивалось деревьями. Реальность для Сандрин сводилась к мерному покачиванию на спине лошади и угнетающему присутствию Грозы Медведей.

С самого начала Гроза Медведей явно показал, что ему нужно от нее. Они не разговаривали друг с другом, им не о чем было говорить. Когда они останавливались на ночь, Сандрин быстро разбивала лагерь, а после ужина словно каменела, отключала мысли и забывала о своем теле, так что почти не чувствовала, когда он насиловал ее.

Сандрин настолько привыкла проводить дни в полусонном молчании, что даже вздрогнула, когда Гроза Медведей пробормотал:

— Сегодня остановимся на ночь в деревне.

Сандрин огляделась. Местность была непохожа на страну Черноногих, но у нее уже притупилось ощущение новизны мест. Они столько странствовали по однообразному белому пространству, что теперь она вряд ли нашла бы дорогу домой.

Сандрин закрыла глаза и в первый раз позволила себе подумать о своей семье. Ей захотелось плакать, когда она вспомнила родителей, но не могла позволить себе этого, чтобы воспоминания не ослабляли ее волю к выживанию. Ей надо жить, пока Маленький Медведь не найдет ее. Он придет, она уверена. Ей обязательно нужно дожить до этого момента. И еще Уэйд. Поможет ли Он Маленькому Медведю искать ее? Или ему все равно?..

Лошадь Грозы Медведей остановилась, и Сандрин подняла голову. Она почувствовала запах дыма. Значит, они подошли к деревне. Гроза Медведей направил лошадь между деревьями к небольшому селению. Там стояло пятнадцать-двадцать вигвамов, вокруг них ходили женщины, собирая дрова или готовя еду на костре. Появление Грозы Медведей и Сандрин вызвало у них острое любопытство, и Сандрин слышала их оживленный разговор, когда они проезжали мимо. Гроза Медведей остановил лошадь возле одной из хижин. Возле нее сидел молодой человек. Он встал и поздоровался с Грозой Медведей, его татуированное лицо оживилось. Гроза Медведей велел Сандрин слезать с лошади. Она взялась за его руку, перемахнула одну ногу через лошадиный круп и сползла на землю, потом отошла назад и встала, опустив голову. Ей было видно, как Гроза Медведей слез с лошади и поприветствовал какого-то юношу. Говорили они на быстром языке Черноногих, но Сандрин понимала их. Юноша оказался братом Грозы Медведей, и Гроза Медведей хотел провести эту ночь в его жилище.

— Снимай груз, — приказал наконец Гроза Медведей, взглянув на Сандрин.

Она подошла к лошади и стала снимать поклажу и относить ее к вигваму. Закончив, она встала и стала ждать, что ей прикажут дальше. Хотя Сандрин выросла в форте, она провела много времени среди Черноногих. Женщины всегда без жалоб исполняли любую работу. Если она хочет остаться живой, ей надо делать все, что скажет Гроза Медведей, она должна доказать свою полезность.

— Занеси вещи внутрь, — приказал он.

Гроза Медведей с братом ушли, а Сандрин принялась перетаскивать кожаные мешки в хижину и аккуратно укладывать их в сторонку, потом подошла к очагу, и тепло начало приятно обволакивать тело. Над огнем висел металлический сосуд с водой. Недолго думая, Сандрин взяла кружку и зачерпнула оттуда воды, выпила, зачерпнула и выпила еще, потом ополоснула кружку, вытерла ее о юбку и поставила на место. Сандрин прилегла у очага и стала смотреть на огонь, размышляя, сколько времени они проведут здесь. Это было стойбище Кровавых Черноногих, которые уже давно ушли из своих родовых становищ. Белый человек не отличил бы Кровавых от других индейцев, но ей было видно, что это не Северные Черноногие. И вигвамы у них были другой формы, и волосы, и одежду они украшали другими цветами. Это были не ее люди.

Сандрин закрыла глаза, и ей снова стало страшно, как это часто случалось с ней в последние дни.

Но ничего, она должна быть сильной. Не вечно же она будет с этим Грозой Медведей. Она что-нибудь придумает и сбежит от него к своим. И еще есть надежда, что Маленький Медведь и Уэйд ищут ее. Если ее кто-то и найдет, то только они. Она прижала к груди колени и молча стала молиться Старейшине Напи, чтобы он дал ей силу и свою защиту.

— Мы три недели ищем и не нашли никаких следов Сандрин. Не вернуться ли нам?

Уэйд резко повернул голову в сторону Алена.

— Вы можете возвратиться в любое время.

— Да, француз, возвращайтесь, когда хотите, — поддержал его Маленький Медведь. Затем наклонился к Уэйду и прошептал ему:

— Если нам повезет, он заблудится, и мы никогда больше не увидим его физиономии.

Уэйд давно бы прогнал Алена, будь его воля. Он оторвал кусок жареного кролика и стал жевать, глядя в огонь. Француз был прав: три недели — и никаких следов Сандрин. Это плохо.

— Вкусный кролик, Колтер? — спросил Маленький Медведь.

— Жареный кролик всегда вкусный, особенно, когда здорово промерзнешь, — ответил Уэйд.

— И что вы оба собираетесь дальше делать?

— В каком смысле, француз? — спросил Маленький Медведь.

— Бродить и дальше по снегу, хотя нет никаких шансов обнаружить следы Сандрин? Какой смысл? Почему не подождать до весны, когда снег растает?

— И тогда вы вернетесь в свой прекрасный Париж, да? — спросил Уэйд язвительно.

— Без Сандрин я не вернусь.

— Но сейчас ведь вы хотите вернуться, бросить поиски?

— В таких условиях ее бесполезно искать. Какой смысл?

— А такой, что мы можем обнаружить какие-то следы, которые приведут нас к Сандрин. А вам все равно? Все равно, что она где-то рядом и ждет помощи?

— Конечно, мне не все равно. Почему вам так хочется постоянно оскорблять меня? — с возмущением спросил Ален.

— Потому что для этого слишком много оснований, — заметил Маленький Медведь, потянувшись за новым куском кролика.

— Хватит, мне надоели ваши оскорбления! Ваша сестра мне небезразлична, и я женюсь на ней, хочется вам этого или нет.

— Правда? — удивленно протянул Маленький Медведь, прислоняясь спиной к дереву.

— Я не лгу.

— А что если моя сестра вернется обратно другой? Вы все так же будете хотеть взять ее в жены?

— Что вы имеете в виду? — Ален вскинул глаза на Уэйда. — О чем он говорит?

— Если ее похитили люди какого-то другого племени, то ее, скорее всего, кто-то уже забрал себе в жены. Это вас не беспокоит, француз?

Ален растерянно посмотрел на Маленького Медведя, потом перевел взгляд на Уэйда.

— Это правда?

— Это возможно, — продолжал Уэйд. — Особенно если это сделали Вороны. — Уэйд посмотрел на Алена, который сидел и размышлял над словами Маленького Медведя, и решил продолжить испытание. — Возможно, что к тому времени, как мы найдем ее, она будет носить в себе чьего-то ребенка.

— Ребенка? — Ален вскинул голову. — Вы что? Не может быть!

— Лучше, француз, знать о такой возможности заранее, потому что это вероятно. Сандрин красива, и наверняка за нее разгорелась борьба.

— О Боже, — невнятно произнес Ален.

— А если у нее ребенок, то она может и не захотеть оставить своего мужа, — добавил Маленький Медведь. — Что вы будете делать в этом случае?

Ален с обычной аккуратностью поставил на землю свою кружку с кофе.

— Если это так, как вы говорите, то я ничем не смогу изменить ситуацию. Я не стал бы отрывать Сандрин от ребенка.

— Ты мне противен. — Уэйд сплюнул. — Я не ошибся в тебе. Ты никогда не любил ее и никогда не собирался брать ее в жены. — Уэйд схватил Алена за накидку. — Я готов убить тебя на месте.

— Постой, Колтер, — вмешался Маленький Медведь, отдирая Уэйда от Алена. — Я предлагаю другой выход.

— Какой? — спросил Уэйд дрожащим от ярости голосом.

— Завтра утром мы идем дальше, а он пусть ищет обратную дорогу в форт. Может быть, этот человек, для которого охотятся другие, быстро научится сам охотиться.

— Вы не посмеете так поступить, — возразил Ален. — Люк…

— Думаете, Люку будет не все равно, что с вами произойдет, после того как он узнает, что вы на самом деле никогда не любили его дочь?

Маленький Медведь усмехнулся.

— Хотел бы я видеть, что будет, когда дядя узнает, что вы сделали с моей сестрой.

— Ничего я с ней не делал. Я ее не похищал.

— У моего дяди очень крутой нрав. Я много слышал о нем — о тех временах, когда он промышлял охотой с капканами. Однажды один человек попытался оскорбить мою тетю. Так дядя завел его в лес, а когда мой дед увидел, что дядя вернулся один, то пошел посмотреть. Тот человек был подвешен на дереве вверх ногами, и с него была содрана шкура, как с кролика.

В довершение рассказа Маленький Медведь сдавил себе руками горло и издал хрип.

— Но я ничего плохого не сделал Сандрин, — испуганно проговорил Ален. — Вы прекрасно это знаете.

— Я знаю, что вы никогда не любили ее, — сказал Уэйд.

— А я слышал, что вы принуждали ее к близости. Что касается меня, то мне достаточно, что вы проявили неуважение к чести моей сестры.

— На вашем месте, Ален, — снова заговорил Уэйд, — я завтра же сел бы на лошадь и поехал в форт, а оттуда — в свой Париж. Говорите Люку, что хотите, но лучше вам катиться отсюда, пока не поздно. Потому что, когда мы найдем Сандрин и привезем ее, я не знаю, что Люк сделает с вами.

Ален с презрительным видом расправил плечи.

— Хорошо, — сказал он, — завтра я уйду. Но с вашей стороны это шантаж, и вы оба это знаете.

— Нет, француз, это справедливость, — ответил Уэйд.

Ален натянул на себя одеяло и отвернулся.

— Он не сможет добраться назад, — прошептал Маленький Медведь.

— Такие выкручиваются из любых ситуаций, — ответил ему Уэйд. — Но меня сейчас беспокоит Сандрин.

Маленький Медведь пристально смотрел на огонь. Низким голосом он начал свой рассказ и ни разу не оторвал взгляда от пламени.

— Когда Яркая Звезда была еще ребенком, один человек из нашей деревни привел пленницу. Она была из племени шошонов. Он заставлял ее много работать и относился к ней очень плохо. Яркая Звезда при всяком удобном случае помогала ей. Она приносила ей еду, помогала делать работу и вообще старалась быть ей подругой. Женщина всегда находилась в подавленном настроении и никогда не разговаривала. Яркая Звезда даже просила отца выкупить ее, чтобы отпустить на волю, но хозяин не продавал ее. Однажды Яркая Звезда пошла за ней на речку, чтобы помочь постирать, и нашла ее мертвой. Женщина раздобыла где-то нож и убила себя. — Маленький Медведь сделал паузу. — Яркая Звезда плакала, но еще тогда сказала, что понимает, почему женщина лишила себя жизни. И еще она сказала, что если бы ее поймали вот так, она, наверно, сделала бы то же самое.

Уэйд помолчал некоторое время, шевеля палкой угли в костре, затем поднял глаза на Маленького Медведя.

— Что ты хочешь сказать, рассказывая это?

— Когда начинаются разговоры, что нужно прекратить поиски Яркой Звезды, как тут предлагал один, то эта история должна напомнить, что наши страдания — ничто по сравнению с ее муками.

Уэйд увидел страх в глазах Маленького Медведя и отвернулся. Что он мог ему ответить? Они оба знали, что шансы найти Сандрин невелики, хотя никто из них не признался бы в этом. Даже если она не погибла в буран и ее кто-то похитил, она могла быть продана другому племени. При таком варианте поиск затруднялся. Они не имели никакого представления, кто ее захватил и куда продал, но обязаны были верить, что Сандрин жива. И они будут продолжать поиски, пока не найдут хоть малейший след, который выведет их на Сандрин.

Глава 11

Гроза Медведей собрал в хижине своих дружков, а Сандрин подавала им еду. Когда ей понадобилось выйти и она взяла накидку и направилась к выходу, то в этот момент услышала, как один из дружков предлагает Грозе Медведей за нее трех коней. Сандрин задержалась, чтобы услышать его ответ. Гроза Медведей сказал, что она стоит не меньше десяти лошадей. Тогда дружок предложил ему пять лошадей и несколько ружей. Гроза Медведей сказал, что подумает над его предложением, а затем стал хвастаться, как Сандрин согревает его накидку и что ему доставляет в ней наибольшее наслаждение.

Сандрин почувствовала, как ее лицо вспыхнуло, слезы брызнули из глаз, и она выскочила на холодный ночной воздух. Ее не считали за человека, она была только собственностью. Для Грозы Медведей она была не чем иным, как собственностью, и если он получит за нее хорошую цену, то, не задумываясь, продаст.

Ей ненавистно было это стойбище. Здешний народ совсем не походил на людей из ее деревни. Никто даже не пытался выразить ей сочувствие или помочь. Когда она хотела заговорить с некоторыми женщинами на языке Черноногих, они фыркали и уходили. Здесь наверняка никто и пальцем не шевельнет, чтобы облегчить ее положение.

Дни проходили утомительно и однообразно. Утром Сандрин вставала и разводила огонь. Затем проверяла, есть ли еда для Грозы Медведей, а потом выходила на улицу собирать дрова и хворост. Пользоваться оружием ей не разрешалось, но она ставила силки на мелких зверюшек. Сандрин радовалась, когда удавалось поймать одного-двух кроликов, но на Грозу Медведей это не производило впечатления. Если шел сильный снег, Сандрин сидела в хижине и слушала, как Гроза Медведей хвастается брату или дружкам о своих похождениях. Она сшила для них новые мокасины и кожаные мешки. Каждый день тянулся долго, и ей казалось, что он никогда не кончится, но ночи были еще хуже. Неважно, что она устала или плохо себя чувствует, — она должна была делить с Грозой Медведей накидку. Сандрин старалась не возвращаться памятью к ночам, проведенным с ним, но иногда она не могла избавиться от гадливых воспоминаний.

Она никогда ни с кем не имела близости, но инстинктивно чувствовала, что у Грозы Медведей это все принимало ненормальные формы. Он был груб с ней, много раз по утрам она просыпалась с кровоподтеками. Казалось, ему нравится, когда ей страшно, и он делал все, чтобы запугать ее еще больше. Однажды он заставил ее снять с себя все и несколько часов стоять так перед ним. Потом он пригласил в хижину брата и еще нескольких своих дружков, чтобы они посмотрели на нее. Некоторые даже дотрагивались до нее. Как ей тогда хотелось умереть! Сначала она решила, что найдет способ убить себя, но потом передумала. Сандрин слишком хотела жить, чтобы отомстить. Она думала о том, как убить его…

Сандрин прошла мимо хижин, не обращая внимания на пристальные взгляды женщин. Они были для нее ничто, не хватало еще, чтобы и они отравляли ей существование. Сандрин взглянула в небо и увидела мерцающую звезду. Ей захотелось заплакать. Ведь ее звали Яркая Звезда. Это дедушка назвал ее таким именем. Он говорил, что, когда она родилась, от нее исходил такой свет, что другого имени просто и не могло быть. Сандрин и не пыталась остановить слезы, которые лились по лицу при воспоминаниях о деде. Когда она думала о нем, то чувствовала, как его любовь окружает и согревает ее, чувствовала себя сильнее, когда думала о своих. Все они любят ее, и она уверена, что ищут ее.

Сандрин дошла до края селения и увидела мужчину, который как-то странно посматривал на нее. Но Сандрин знала, что этот человек ничего ей не сделает. Гроза Медведей предоставил ей свободу ходить куда угодно, уверенный, что в одиночку она все равно не сможет убежать отсюда. Она вышла за селение и постояла среди деревьев, глядя на небо. Потом закрыла глаза.

«Пожалуйста, услышь меня, брат, Маленький Медведь. Я знаю, ты ищешь меня. Я буду сильной. Пожалуйста, не прекращай поисков. Ну, пожалуйста».


— Смотри-ка, — вдруг сказал Маленький Медведь, указывая на берег реки. Уэйд посмотрел в ту сторону и увидел человека, сидящего у воды.

— Капканщик?

— Да, — ответил Маленький Медведь, направляя лошадь вдоль замерзшей реки.

Уэйд последовал за другом. Когда они приблизились к человеку и он заметил их, то быстро оставил капкан, вскочил и взялся за ружье. Потом посмотрел на Маленького Медведя, кивнул ему, перевел взгляд на Уэйда.

— Вы говорите по-французски или по-английски? — спросил он.

— На том и другом, — ответил Уэйд. Человек снова смерил обоих взглядом, сплюнул табак, который жевал, и, прищурясь, спросил Уэйда:

— А твой друг?

— И я говорю на двух, — ответил Маленький Медведь с усмешкой.

— Чего вам от меня нужно? Меха у меня нет. — Он помотал при этом головой, — Это для меня плохая зима.

— Не нужны нам твои меха. Мы ищем одного человека — женщину, — начал объяснять ему Уэйд.

— Она из Черноногих?

— Она наполовину Черноногая, наполовину белая, француженка, — ответил Маленький Медведь.

— У нее темные волосы и голубые глаза, а кожа светлая. Ты ее не видел?

Охотник немного подумал, потом покачал головой:

— Я долго никого не видел, мистер. Если б я видел такую женщину, то наверняка запомнил бы ее. — Он положил ружье на землю, присел и продолжил возиться с капканом. Взведя пружину капкана, он осторожно спустил его в воду. — Приглашаю разделить со мной мою скромную трапезу. Я сейчас поймал несколько кроликов в силок.

— Будем вам благодарны, — сказал Уэйд. Уэйд и Маленький Медведь поехали вслед за охотником по берегу. Тот уже протоптал здесь дорожку, обходя свои капканы, и лошади впервые за день не тонули в сугробах. Свою стоянку охотник разбил в стороне от реки, среди небольших скал, выходивших в этом месте на поверхность земли. Он явно жил тут уже не первый день. Он соорудил здесь укрытие для лошади и мула, возившего поклажу, сложил каменный очаг. Когда они приблизились к стоянке, Уэйд почувствовал запах жареного мяса. Здесь было слышно, как их лошади переступают по утоптанному снегу, и этот звук эхом отражался от скал.

Уэйд и Маленький Медведь слезли с лошадей, привязали их и сели у костра. Охотник налил кружку кофе и протянул ее Уэйду.

— У меня только одна кружка.

— Спасибо, — сказал Уэйд, отпив глоток горячего напитка, передав кружку Маленькому Медведю. — Значит, ты ничего не видел?

— Я много чего видел, но не то, о чем вы спрашиваете. — Охотник пошевелил вертел над огнем. — Меня зовут Томас.

— А меня — Уэйд Колтер, а это — Маленький Медведь.

— Очень приятно познакомиться с вами.

— Давно тут промышляешь? — поинтересовался Маленький Медведь, возвращая кружку Уэйду.

— Здесь — уже пять лет. Но отсюда надо сниматься: слишком много народа ходит тут в последнее время…

— Может быть, ты слышал о моем дяде. Его зовут Люк Ренар.

Томас поднял на Маленького Медведя глаза, лицо его расплылось в улыбке.

— Люк? Как же, конечно, я знаю Люка. Мы столько с ним вместе дел переделали.

— Та, кого мы ищем, его дочь, моя двоюродная сестра, — сообщил Томасу Маленький Медведь.

— И сколько времени вы ищете ее? Уэйд пожал плечами.

— Четыре, а может, и пять недель. Трудно кого-то искать, когда нет никакой зацепки.

— Наверняка человек, который захватил ее, на это и рассчитывал, — высказал свое мнение Томас. — А вы уверены, что она не погибла? Может попала в буран и погибла.

— Нет, она жива, — твердо произнес Маленький Медведь.

— Тогда ее кто-нибудь захватил. Так, давайте посмотрим. Вы откуда-то с северо-востока, так? Маленький Медведь кивнул утвердительно.

— Моя сестра много времени проводит у нас в деревне, но вообще-то живет в форте Ренара.

— Все хотел поехать туда и увидеть Люка, но никак не получается. — Томас оторвал кусочек мяса и сунул его в рот. Пар шел изо рта, пока он жевал. — Может быть, кто-то из вашего же племени захватил ее, кто-то из Воронов?.. А может — шошоны?..

Уэйд и Маленький Медведь переглянулись.

— А ты не слышал ли чего-нибудь о белой пленнице?

— Ничего, парень, — ответил Томас. Он оторвал еще кусок мяса и облизал пальцы. — Я редко вижу и индейцев, и белых. Если только когда надо что-то купить-продать.

— Тогда мы зря отнимаем у тебя время, — сказал Маленький Медведь и встал.

— И на том спасибо, — добавил Уэйд и тоже встал.

— Нетерпеливые, как молодые олени, — остановил их Томас и знаком показал, чтобы они сели. — Сядьте. Я так долго не говорил по-английски, что думал, уже забыл.

— У нас нет времени на разговоры, — объяснил Маленький Медведь.

— Все равно уже стемнело. Посидите, поешьте. А я постараюсь что-нибудь вспомнить.

Уэйд и Маленький Медведь снова заняли свои места у огня. Уэйд передал кружку Томасу.

— Эта женщина очень много для нас значит.

— Вы, конечно, понимаете, что она может стать совсем другой, когда вы ее найдете. — Томас снял один вертел и передал его Маленькому Медведю. — Это вам на двоих.

— Но она наполовину Черноногая, — подчеркнул Уэйд.

— Но наполовину и белая. А многие индейцы любят белых женщин. Она может стоить больших денег, особенно если красивая.

— Значит, ты что-то слышал, правильно? Томас оторвал большой кусок крольчатины и стал дуть на него. Потом откусил и стал молча жевать. Наконец, вытерев рот рукавом, он прервал молчание.

— О ней я ничего такого не слышал, но слышал об этом Черноногом.

— Черноногом? — переспросил Маленький Медведь.

— Не знаю точно.

— А как его зовут?

— Зовут его Гроза Медведей. О нем говорят, что он злой, как дьявол.

— Гроза Медведей… — повторил Маленький Медведь. — Знаю — он из Кровавых, но откололся от своих.

— Думаю, что он не признает никого из вождей. Ходит от стойбища к стойбищу и делает что ему вздумается.

— И что ты слышал? — спросил Уэйд, несколько подавшись вперед.

— Слышал, что сейчас он в стойбище, которое милях в тридцати отсюда, вниз по реке. Там мешанина, люди из разных племен. Всегда полезно знать, где находятся в данный момент такие, как Гроза Медведей, а то он подкрадется ночью к тебе и перережет горло.

Уэйд взглянул на Маленького Медведя, потом снова на охотника.

— И женщина у него?

— Точно не знаю. От нескольких капканщиков я слышал, что он был у Кровавых и что у него есть женщина, которую он хочет продать, но просит за нее очень много.

— Так сколько это вниз по реке?

— Около тридцати миль. Их стойбище в стороне от реки, в лесу. Оно небольшое, но я бы на вашем месте был осторожен. От этих Кровавых в любой момент можно ждать чего угодно.

— Этого не только от них можно ждать, — сказал Маленький Медведь, отрывая кусок мяса.

— Я провожу вас, если хотите, — предложил Томас.

— Зачем? — удивился Уэйд.

— Затем, что я однажды встречался с Грозой Медведей, — медленно выговорил охотник, наливая себе кофе. Потом взял кружку в обе руки и стал смотреть на нее. — Тогда он был еще мальчиком, но жестокий и опасный.

— И что тогда произошло? — Уэйд взял еще кусок крольчатины и прислонился спиной к дереву.

— Я тогда промышлял с капканами на Большом Роге. Удачная была зима. У меня было много меха в том году, и я считал, что получу настоящие деньги. Я погрузил шкуры на лошадь и оставил на берегу, где ее было хорошо видно. Мой друг Большой Джон-Ткач находился поблизости. Все утро я проверял и ставил капканы, как вдруг услышал крик. Схватил ружье и поскакал на лошади в ту сторону. Большой Джон лежал на берегу. Он был убит, в груди торчала стрела, голова была проломлена боевой дубинкой. Не успел я сообразить, как из-за деревьев выскочил Гроза Медведей и с ним еще пара индейцев. Я выстрелил и убил одного. Ко мне подскочил Гроза Медведей, я выхватил его лук. — Томас рассеянно обхватил себя руками и стал разминать плечи. — Но тут моя лошадь резко рванула и я свалился. Она прямо-таки выскочила из-под меня. Индеец поймал ее за поводья, а Гроза Медведей стал приближаться ко мне с дубинкой в руках. Никогда не забуду его лица: он улыбался. — Томас сделал паузу, потом закончил рассказ. — Перезаряжать ружье у меня не было времени, и я воспользовался им, как дубинкой. Когда Гроза Медведей подошел поближе, я размахнулся и ударил его по боку. Он упал, потом встал, а я тем временем выхватил нож. Наверное, у меня было зверское выражение лица, потому что он посмотрел на меня, а потом бросился бежать. Этот выродок вместе со своим дружком увели все мои шкуры. Маленький Медведь слушал с угрюмым видом.

— Дед рассказывал мне, что в драке этот негодяй убил собственного брата. Я так давно слышу о нем, что мне кажется, он должен быть уже стариком.

Томас покачал головой:

— Нет, по-моему, он ненамного старше тебя.

Только намного злее.

— Так ты согласен вывести нас на это стойбище? — спросил Маленький Медведь.

— С радостью. Я не прочь встретиться с этим мерзавцем еще разок.

— Заплатить мы тебе не можем, но ты всегда будешь желанным гостем в нашей деревне.

— Мне этого вполне достаточно. Всегда будет место, куда пойти. А теперь, думаю, нам надо поспать. Завтра нам предстоит долгий путь. Если погода не испортится, пройдем это расстояние за два дня.


Сандрин разбудил нетерпеливый голос Грозы Медведей.

— Вставай, женщина, уходим.

Сандрин села, прикрываясь накидкой.

— Что?

— Уходим отсюда. Собирай вещи. Сандрин посмотрела на дымовое отверстие вверху — на улице было еще темно. Почему они уходят? Сандрин быстро оделась, обула мокасины, потом собрала в кожаные мешки вещи Грозы Медведей, еду, надела накидку и стала перетаскивать мешки из хижины и передавать их Грозе Медведей. На сей раз вместо одной стояли две лошади. Гроза Медведей принимал от нее мешки и грузил на свою лошадь. Затем он подсадил Сандрин на другую лошадь, сел на свою и взял в руки поводья лошади Сандрин. В тишине они покинули стойбище.

В утренней темноте было холодно и жутковато. Сандрин слышала звуки животных, ищущих под снегом еду, до нее доносился дальний вой волков. Она почти не видела едущего впереди Грозу Медведей. Удивительно, как он может уверенно ориентироваться в такой тьме? В последнее время Сандрин ощущала усталость и слабость, мало ела и вообще уже давно чувствовала себя нездоровой. Сильно болело горло, но жаловаться было нельзя. Для Грозы Медведей было неважно, простужена она, голодна или больна. Это ему было все равно.

В полудреме прошло время до рассвета. Небо было чистым. Сандрин подставила лицо солнцу, радуясь ее теплу. Но это будет трудный день — будут слепить снег и солнце. Сандрин опустила глаза и стала смотреть в спину лошади. Отец предупреждал ее, что ее голубые глаза особенно подвержены «снежной слепоте».

Гроза Медведей спешил и безжалостно гнал лошадей по сугробам, каменистой и мерзлой почве. Сандрин спрашивала себя, почему он так гонит. То ли кто-то гонится за ним, то ли он успел чего-то натворить в стойбище? Сандрин была с этим человеком более двух месяцев и знала о нем только одно: это самый жестокий человек из всех, кого она когда-либо встречала.

Солнце медленно поднималось по небосводу. Вдали виднелись горы — горы, окутанные тучами. Это значило, что в любой момент мог начаться буран. Когда Гроза Медведей остановился попить, Сандрин воспользовалась случаем и слезла с лошади, чтобы походить и размяться после долгой дороги. Он только глянул на нее. Убежать она все равно не убежит. Потом протянул ей мешок с водой. Она попила.

— Поешь, — скомандовал он. — Мы будем ехать весь день. — И протянул Сандрин другой мешок.

Сандрин покачала головой.

— Не хочу.

Она ходила подле лошадей, пытаясь унять боль в теле.

— Ты в последнее время мало ешь. Уж не болеешь ли ты?

Сандрин взглянула на Грозу Медведей.

— Не знаю. Может быть, — с вызовом в голосе произнесла она.

— Молись, чтобы ты была здоровой, иначе я оставлю тебя подыхать здесь.

Гроза Медведей бросил Сандрин поводья ее лошади, чтобы ей было удобно взобраться, и тронулся с места. Сандрин устроилась в седле и огляделась. Конечно, можно было бы повернуть лошадь и пуститься в другую сторону, но она все равно не уйдет от Грозы Медведей. Он специально дал ей лошадь поменьше, которая не убежит от более крупного и сильного мерина. Да и глупо думать о бегстве при таком снеге. Даже если и убежишь от Грозы Медведей, то лошадь может не выдержать. А еще в любой момент может налететь буря. Сандрин вздохнула и тронулась вслед за Грозой Медведей. У нее нет выбора. Приходится остаться с Грозой Медведей до весны, если только хватит сил. Она ослабла не только телом, но и дух ее становился слабее — она это чувствовала.

Сандрин вспомнила, как Уэйд впервые поцеловал ее, как она восприняла это, как стала плакать. И как это она могла так плохо думать о такой сладкой и невинной вещи? Теперь она узнала, насколько отвратительным может быть мужчина и что такое высшая степень унижения. Даже если она сбежит от Грозы Медведей, то не знает, как поступит дальше. Как после этого сможет вернуться домой? Она уверена, что теперь Ален ни за что не женится на ней, что теперь ни один мужчина ее не возьмет. Сандрин вытерла рукой слезы и выпрямилась, пытаясь напомнить себе, что все это не ее вина. Если кто-то и виноват, если кто-то и должен расплачиваться, то это Гроза Медведей.


Маленький Медведь направил лошадь в селение, где жил брат Грозы Медведей. На него никто не обратил внимания, приняв за своего. Он поздоровался с группой мужчин, назвал себя. Его пригласили поесть с ними. Маленький Медведь согласился и достал свой кожаный мешок. Когда все уселись вокруг огня, он достал из мешка и протянул каждому голубые или красные бусы.

— Это подарок от меня вашим женщинам. Пустяк, но я хочу отблагодарить вас за пищу.

— А что принесло тебя сюда? — спросил его один из мужчин.

— Охочусь, — ответил Маленький Медведь.

— Ты так далеко ушел от своих на восток?

— Я больше не живу с ними. Несколько человек из нашего племени отделились, и мы живем отдельно, вроде вас. Долгое время мы голодали, поэтому многие из нас разошлись в поисках пищи.

— В последнее время охота хорошая, — вступил в разговор другой. — Как солнце появляется, так и звери тут как тут. Так что тебе будет удача.

— Это хорошо, — произнес Маленький Медведь. Он выпил мясной отвар, потом съел кусок мяса. — Очень уж холодная зима.

— Да, горы все шлют и шлют нам буран за бураном.

— Нам надо молиться солнцу, чтобы оно дало нам больше света, — высказался молодой парень.

— Думай, что говоришь, — сказал Маленький Медведь. Он сбросил накидку и задрал рубашку. — Смотри, я однажды помолился солнцу о помощи, а в результате получилось, что попал под пытки. Боль, скажу тебе, такая, что ты и не представляешь.

— Тебя пытали? — вступил в разговор еще один молодой индеец. — И моего брата тоже.

— А где он? — спросил Маленький Медведь, оглядывая собравшихся.

— Его здесь нет. Мой брат, когда его пытали, ни слова не произнес.

— Тогда он больше чем человек, — сказал Маленький Медведь, — потому что это такая боль, что не кричать невозможно.

— А мой брат не кричал. — Голос молодого человека звучал доверительно. — Может, поэтому тебя зовут Маленький Медведь, а моего брата — Гроза Медведей.

Маленький Медведь и бровью не повел, услышав имя Грозы Медведей.

— А тебя как зовут?

— Пестрый Ворон.

— Знаешь, Пестрый Ворон, я рад был бы познакомиться с твоим братом, — заявил Маленький Медведь. — Очень хотелось бы посмотреть на человека, который так спокойно способен сносить боль.

— Ты его не скоро встретишь, — сообщил Пестрый Ворон.

— Почему? — спросил Маленький Медведь безразличным тоном.

— У него женщина, — сообщил один из компании, усмехнувшись. — Вот он и прячется от тех, кто ее ищет.

— Это его женщина, — возразил, защищая брата. Пестрый Ворон. — Она принадлежит ему. Маленький Медведь поднял руку.

— Это мне неинтересно — про его женщину. У меня своих неприятностей с женщинами не оберешься. Я считаю, что лучше всего, когда они приходят под мою накидку ночью, а потом оставляют меня в покое.

Мужчины засмеялись, а один из них похлопал Маленького Медведя по плечу и сказал:

— Живи у нас тут, сколько пожелаешь, друг.

— Спасибо, но мне надо охотиться. Мои люди голодают. — Маленький Медведь взглянул на Пестрого Ворона. — Пойдем сегодня со мной, Пестрый Ворон? Ты, похоже, хороший охотник. И наверняка знаешь места, где тут есть дичь.

Пестрый Ворон посмотрел на других и ответил:

— Хорошо, я помогу тебе. Маленький Медведь.

— Спасибо тебе. Пестрый Ворон. — Маленький Медведь встал. — Спасибо всем вам за доброту. Если мне повезет на охоте, то я не вернусь. А если нет — снова приду к вам.

— Подожди меня, я только возьму лошадь, — сказал Пестрый Ворон. Маленький Медведь пешком прошел на край селения, ведя лошадь за поводья, и стал там ждать, пытаясь сдержать закипавший в нем гнев. Или Пестрый Ворон точно скажет, где скрывается его брат, или умрет.


— Вон он, — сказал Уэйд Томасу. Они стояли, укрывшись за деревьями в отдалении от селения. Рядом с Маленьким Медведем ехал еще какой-то всадник. Уэйд и Томас, убедившись, что за ними больше никто не следует, поехали следом. Вскоре Маленький Медведь оглянулся в их сторону и остановился, его спутник сделал то же самое. Уэйд и Томас подъехали. В руке Уэйда было заряженное ружье.

— Что это значит? — спросил молодой индеец. — Наши люди рядом. Не делайте глупостей.

— Вот как? — сказал Уэйд.

— Это Пестрый Ворон, брат Грозы Медведей, — сказал товарищам Маленький Медведь, показывая на молодого человека.

— Ты знаешь этих людей? — с удивлением спросил Пестрый Ворон.

— Да, знаю.

Пестрый Ворон потянулся к бедру, но Уэйд поднял ружье и наставил его на молодого человека.

— Не надо, — процедил он сквозь зубы.

— Так и знал, что тебе нельзя верить, — зло сказал Пестрый Ворон, обращаясь к Маленькому Медведю.

— Мы не желаем тебе зла. Пестрый Ворон, — произнес Маленький Медведь, — нам нужен твой брат.

Пестрый Ворон засмеялся.

— Если бы мой брат был здесь, он всех бы вас перебил.

— За исключением тебя? Я что-то сомневаюсь, — вступил в разговор Томас, сплюнув на белый снег темную табачную массу. — Я слышал, одного своего брата он уже прихлопнул. Это правда?

Глаза Пестрого Ворона нервно забегали.

— Это был несчастный случай. Он не хотел убивать нашего брата.

— Я слышал, что все было иначе, — возразил Томас. — Твой брат Воющий Ветер был уважаемым воином. Ему не понравилось, как Гроза Медведей ведет себя. Они поругались, и Гроза Медведей взял и убил его. Разве не так?

Пестрый Ворон отрицательно покачал головой.

— Воющий Ветер потребовал от Грозы Медведей слишком многого.

— Он потребовал от него, чтобы он стал уважаемым воином, правильно, парень?

У Томаса был низкий голос, глаза его в упор смотрели на индейца, а заросшее бородой лицо выглядело сейчас зловеще.

— Гроза Медведей не виноват.

— Как и в этом случае. — Томас задрал рубашку и показал жуткие шрамы на плечах. — Нет, парень, я слишком хорошо знаю твоего братца, знаю, на что он способен. Чтобы спасти собственную шкуру, он и тебя убьет. Так где он?

Пестрый Ворон молчал. Внезапно он гикнул и ударил лошадь каблуками в бока. Она рванулась и бросилась вперед. Маленький Медведь развернул свою лошадь вслед за ним. Пестрый Ворон скакал быстро, к тому же сыграл свою роль и элемент неожиданности. Поначалу он оторвался от Маленького Медведя, но тот отчаянно погонял свою лошадь. Вскоре расстояние между ними настолько сократилось, что он нанес точный и сильный удар боевой дубинкой. Пестрый Ворон свалился с лошади. Поднявшись на ноги, он посмотрел на троих всадников и спросил:

— Зачем вам нужен мой брат?

— У него женщина, и она нам нужна, — ответил ему Маленький Медведь.

— Это его женщина.

— Это моя двоюродная сестра. — Маленький Медведь соскочил с лошади и подошел к Пестрому Ворону. — Твой брат похитил мою сестру из нашей деревни. Это не его женщина.

— Я не знаю, где он. Он уехал два дня назад, рано утром.

— Клянусь, ты знаешь, куда он двинул, — жестко отрезал Уэйд.

— Ничего я не знаю.

— Тогда придется тебе помочь, — произнес Томас, медленно слезая с лошади. — Я давно хочу встретиться с твоим братцем, но если я не найду его, заплатишь ты. — Томас схватил Пестрого Ворона за ворот и резким движением притянул его к себе. Потом достал нож и поднес его к лицу Пестрого Ворона. — Я тебя изрежу, парень. В живых я тебя оставлю, но у тебя будут такие шрамы, что на тебя ни один человек смотреть не захочет. — Томас поднес острие ножа к щеке Пестрого Ворона и резко провел им вниз. На щеке образовалась тонкая кровавая линия. — Еще хочешь за своего братца? — И Томас поднес нож к другой щеке.

— Я не боюсь боли, — произнес Пестрый Ворон твердым голосом, но в глазах был виден страх.

— Скажи, куда направился Гроза Медведей, — вмешался Маленький Медведь, взяв Томаса за руку. — Скажешь — и мы отпустим тебя.

— Это же мой брат, — сказал Пестрый Ворон, умоляюще глядя на Маленького Медведя.

— Это не твой брат. Пестрый Ворон. Он никому не брат. Гроза Медведей думает только о себе. Почему ты решил, что должен страдать за него?

Пестрый Ворон поник головой.

— Я хотел быть похожим на него. Он ничего и никого не боялся. Но его сердце превратилось в камень. Я понял это, когда он убил Воющего Ветра.

— Тебе нет смысла защищать его, парень, — сказал Томас, протягивая руку и стирая кровь со щеки Пестрого Ворона. — Я не желаю тебе зла. И никто из них не желает. Мы только хотим вернуть ту женщину.

— Вы убьете брата.

— Только если он сам вынудит нас к этому, — ответил Маленький Медведь.

— Скажи, куда он ушел? — обратился к Пестрому Ворону Уэйд, по-прежнему сидя на лошади.

— Он направился на юг, — ответил наконец Пестрый Ворон усталым голосом. — Он сказал, что продержит у себя женщину до весны, а там продаст ее за лошадей и ружья.

— Юг — это большая территория, парень, — заметил Томас.

— Там вдоль реки Платт разбросаны маленькие стоянки Воронов и Кровавых. Это все народ, отколовшийся от своих племен. Брат торговал с ними когда-то. Он, возможно, пошел туда.

— А другие места есть? — спросил Уэйд.

— Других я не знаю. — Пестрый Ворон посмотрел на Маленького Медведя. — Он хочет поскорее отделаться от этой женщины. Говорит, что она мешает ему передвигаться.

— Спасибо, Пестрый Ворон, — обратился к нему Маленький Медведь. — Мне понятна твоя преданность брату, но и ты должен понять мою любовь к своей сестре. Она ни в чем не виновата и никому не причинила зла.

Пестрый Ворон смотрел на Маленького Медведя некоторое время, а потом произнес:

— Тогда вам нужно поторопиться. Гроза Медведей плохо обращается с этой женщиной. Когда они уезжали, она была больна. Не знаю, сколько она еще выдержит.

Пальцы Уэйда побелели на прикладе ружья.

— Спасибо, Пестрый Ворон.

Он подождал, пока Томас и Маленький Медведь сядут на лошадей, и повернул на юг. Потом оглянулся. Пестрый Ворон стоял на том же месте, опустив голову. Уэйду стало жалко его: индеец уже потерял одного брата, а сегодня потерял и второго.


Сандрин настолько разболелась, что с трудом могла прямо держаться на лошади. Она чувствовала жар, слабость, но не хотела поддаваться болезни, потому что знала: если она это сделает, Гроза Медведей тут же бросит ее умирать. Они были в пути уже четыре дня и за сутки останавливались только два раза: попить и перекусить, и на ночь, разбивая лагерь. Единственной хорошей стороной болезни было то, что Гроза Медведей больше ничего от нее не требовал. Сандрин посмеивалась про себя, надеясь, что и ему передалась ее болезнь.

На пятый день Гроза Медведей остановился до полудня.

— Приведи себя в порядок. Мне нужно, чтобы ты хорошо выглядела.

Когда Сандрин не пошевелилась. Гроза Медведей подъехал к ней вплотную.

— Я собираюсь продать тебя, женщина. И если я не получу за тебя лошадей и ружей, то убью тебя, понимаешь?

Сандрин с трудом сползла с лошади и устало пошла к реке. Там она взяла камень, пробила им лед, зачерпнула ледяной воды и сполоснула лицо. Ее стала бить дрожь, но она постаралась взять себя в руки. Сандрин вытерла лицо подолом юбки, распустила косу, затем вернулась к лошади, достала из мешка большой костяной гребень и расчесала свои длинные темные волосы. Затем снова сплела их в косу и завязала кожаной тесемкой. Она забралась на лошадь и стала ждать, что скажет Гроза Медведей. Тот пристально посмотрел на нее и недовольно покачал головой.

— Ты меня сильно разочаровала, женщина. Когда несколько зим назад я впервые увидел тебя, то подумал, что мог бы взять тебя в жены. Но я ошибся. В тебе слишком много белой крови. Ты не сможешь быть женой Черноногого.

— А ты не Черноногий, — ответила Сандрин, и голос ее звучал вызывающе. — Черноногие — это уважаемые и добрые люди, я их хорошо знаю. Тебя никогда бы не приняли в нашей деревне.

Она спокойно выдержала взгляд Грозы Медведей и, даже когда он поднял руку, не дрогнула. Он ударил ее по лицу так сильно, что едва не сшиб на землю. Но Сандрин не заплакала. Она просто смотрела на него.

— Ты у меня еще помучаешься, — пригрозил Гроза Медведей и, развернув лошадь, двинулся дальше.

— Ты уже и так все сделал, — ровным тоном произнесла Сандрин.

От этого удара она станет еще более сильной, а боль не позволит ей забыть все страдания, что он ей причинил. Вскоре солнечное небо затянули серые тучи, поднялся неприятный ветер. Сандрин поплотнее закуталась в накидку. Озноб не унимался. Она закрыла глаза. Так легко сейчас опустить руки, позволить себе слабеть и слабеть, пока не умрешь.

Лицо уколола ветка. Сандрин пригнулась, потом открыла глаза, выпрямилась и осмотрелась вокруг. Холодок пробежал по спине. Она приближалась к скрытому за деревьями селению. Из отверстий в крышах вигвамов шел дым, ходили люди. Сандрин часто заморгала, пытаясь освежить память. Что-то в этом селении показалось ей странным, необычным, и она старалась понять, что же. Вигвамы были другими, а люди носили одежды, которые указывали, что они собрались из разных мест. Дедушка говорил ей о таких поселениях. Это индейцы из разных племен, которые не захотели подчиняться вождям, поссорились со своими соплеменниками и лишились возможности дальше проживать в племени. Белые называли таких отступниками.

Когда они въехали в селение, Сандрин сразу же узнала несколько вигвамов Воронов, самых ненавистных врагов Черноногих. Это они убили семью Маленького Медведя. Мужчины пялили на нее глаза, а женщины с самого начала с неприязнью указывали на нее пальцами. Сандрин узнала также хижины Плоских Голов, шошонов и Толченых Зерен. Здесь на помощь рассчитывать нечего. Здесь она окружена врагами.

Гроза Медведей остановился, слез на землю и подошел к группе мужчин. Они говорили быстро и громко, часто показывая на Сандрин. Один воин из Воронов подошел к ней и стал внимательно рассматривать. Она спокойно выдержала это испытание.

— Слезай, женщина, — рыкнул Гроза Медведей.

Сандрин спустилась и встала, прислонясь к лошади. От слабости она готова была рухнуть на землю, но знала, что Гроза Медведей не простит ей это. Потом вытерла со лба пот, выступивший несмотря на холод.

— У нее плохой вид, — сказал Ворон, продолжая рассматривать Сандрин.

Гроза Медведей подошел к нему.

— Женщина в порядке. Просто мы ехали несколько дней не останавливаясь. Она просто устала.

— Смотри, она вся в поту, — продолжал Ворон. — Это признак лихорадки. А если она всех нас заразит?

— Я был с ней столько месяцев и не заболел, — недовольно возразил Гроза Медведей. Он осмотрел круг собравшихся. — Посмотрите, какая у нее прекрасная внешность. Она сильная, может много работать и делает много вещей для удовольствия мужчины. — Гроза Медведей подошел поближе и тронул груди Сандрин. — Много вещей…

— Раз так, то зачем тогда ты ее продаешь? — спросил Ворон.

— А потому, что мне нужны лошади и ружья. Мне надо побыстрее на юг. Она только задерживает меня.

— За тобой что, гонятся? — спросил индеец. Сандрин чуть не улыбнулась. Хоть он и Ворон, но этот человек начал ей нравиться. Он не испытывал никакого страха перед Грозой Медведей.

— Я приехал сюда, потому что меня больше не хотят принимать в моем селении. Как и всех вас. Но ничего плохого я не сделал.

— В этой женщине явно есть белая кровь. Если ты ее украл, то за тобой, скорее всего, гонятся.

— Боишься? — приступил к нему Гроза Медведей. — Дрожишь, как старуха!

— Мы долгое время живем здесь спокойно. У многих есть дети. Мы не хотим, чтобы они пострадали, — с достоинством ответил Ворон.

Гроза Медведей перевел взгляд с этого индейца на других.

— Никто за мной не гонится. Никакой белый не сможет угнаться за мной по такому снегу.

Ворон посмотрел на Грозу Медведей долгим взглядом, потом сказал:

— Я куплю у тебя эту женщину, если только она не больная. Поживи здесь пару дней. Если у нее не будет никаких признаков лихорадки, я дам тебе четырех лошадей и четыре ружья. Больше ты нигде столько не получишь.

Гроза Медведей посмотрел на других.

— Эта женщина стоит больше, вы же сами понимаете.

— Седой Волк прав. Гроза Медведей. Здесь никто больше не даст. У всех у нас есть собственные женщины. Он дает тебе больше, чем стоит эта женщина.

— Хорошо, мы подождем два дня. Увидишь, женщина не больна. Через два дня она твоя.

— Можешь пожить в моей хижине, — предложил один из индейцев, — а мы пока переберемся к брату.

Гроза Медведей кивнул и пошел за этим человеком, сделав знак Сандрин следовать за ним. Она взяла лошадь под уздцы и, проходя мимо Ворона, попыталась разглядеть его. Его лицо было бесстрастным, но Сандрин заметила доброту в его глазах. Опустив глаза, она пошла за Грозой Медведей в хижину, в которой предстояло остановиться. Она разгрузила свою лошадь и вошла в жилище. Не успел Плоская Голова вместе с семьей покинуть хижину, как Гроза Медведей подошел к ней и схватил за горло.

— Ты не будешь болеть, понимаешь меня? Мне очень нужны эти лошади и ружья. Плевать мне, что ты умираешь — ты должна хорошо выглядеть.

Сандрин пыталась оторвать руку Грозы Медведей от горла.

— Хорошо. — Она закашлялась, когда он наконец отпустил ее.

— Раздевайся!

— Нет, — умоляюще произнесла она, чувствуя боль во всем теле.

— Делай, как я сказал, женщина, или я тебя накажу.

Он сел, снял мокасины и штаны. Сандрин сбросила накидку на пол вигвама и стала дрожащими пальцами расстегивать пуговицы на блузе. Потом закрыла глаза, стараясь сдержать слезы. Она не хотела, чтобы он видел, как она плачет.

— Быстрее, — потребовал он.

Сандрин быстро разделась и подошла к Грозе Медведей. Он схватил ее за руку и поставил на колени, потом прилип к ее грудям. Сандрин пыталась оторвать его, но Гроза Медведей заломил ей руку и повалил на землю, забравшись на нее, как на животное. На этот раз Сандрин заплакала, понимая, что это никогда не кончится. Даже если Гроза Медведей продаст ее, лучше ей от этого не станет. Пока он насиловал ее, она думала лишь о том, как убить его или себя.


Поселение они отыскали на второй день. Уэйд и Маленький Медведь хотели въехать в него с ходу и отыскать Сандрин, но Томас остановил их и заставил подождать. Они разбили стоянку у подножия невысокой горы, в стороне от селения. В эту ночь огня не разводили.

— Ну и каков ваш план? — спросил Томас.

— Мой план — войти в поселок и пристрелить эту скотину, — сказал Уэйд.

— Если ты сделаешь так, то погубишь себя. Тут надо действовать с головой. Маленький Медведь, ты — Черноногий. Ты можешь прикинуться, будто сбежал из своего племени. Они тебя примут. Попроси крова на несколько дней. Гроза Медведей тебя никогда не видел.

— А если моя сестра увидит меня?

— Она ничем не выдаст тебя. Ей же хочется вырваться оттуда.

— А что будем делать мы? — спросил Уэйд. — Я не могу сидеть здесь, пока Маленький Медведь будет в селении. А вдруг ему не поверят?

— Лучше, если до темноты мы пробудем здесь, а потом проберемся туда. Маленький Медведь оставит лошадь в таком месте, где мы ее легко увидим.

— Что ж, найти Сандрин предстоит тебе, — сказал Уэйд Маленькому Медведю.

— Я найду ее, Колтер, а потом пойду за Грозой Медведей.


Сандрин держалась прямо, пока Ворон рассматривал ее, трогая руки и проверяя зубы. Гроза Медведей перед этим снова угрожал Сандрин, говоря, что зарежет, если она не притворится здоровой. Так что она вымыла лицо, причесалась и заставила себя быть сильной. Ворон обошел ее кругом, остановился, глядя ей в глаза.

— Ты себя хорошо чувствуешь? — спросил он. Сандрин заколебалась было, но потом еле слышно ответила:

— Да.

— Так ты берешь женщину или нет? — нетерпеливо спросил его Гроза Медведей.

Ворон повернул Сандрин со всех сторон и медленно кивнул в знак согласия.

— Я дам тебе то, что ты просишь, — произнес он, глядя на Грозу Медведей. — Но если женщина больна, я разыщу тебя. Много народу наберется, кто захочет разыскать тебя.

— Она не больная! Давай теперь то, о чем договорились, — сказал Гроза Медведей, толкнув Сандрин к Ворону. — Я так рад, что избавился от тебя, женщина.

Сандрин стояла перед хижиной Ворона, ожидая, пока Гроза Медведей получит своих лошадей и ружья. Она видела, как Гроза Медведей выезжает из селения, ведя за собой лошадей. Черные волосы падали ему на накидку, держался он прямо. Выглядел он вызывающе красиво.

— Пойдем, женщина, — приказал Ворон и повел Сандрин в хижину. — Садись. — Он указал ей на постеленную накидку и валик для спины. Возле очага сидела женщина гораздо старше Сандрин и шила мокасины. — Меня зовут Седой Волк, — сказал он, садясь рядом с Сандрин. — А это моя жена, Красная Птица. Будешь делать, как она скажет. Мы тебе не причиним никакого вреда. У тебя будет пища, ты будешь жить в тепле. Понимаешь?

Сандрин все прекрасно поняла. Она моложе жены Седого Волка. Он купил Сандрин, чтобы освободить жену от ночных обязанностей перед ним. Сандрин кивнула и обхватила себя руками. Ее снова бросило в жар. Она закрыла глаза, пытаясь совладать с головокружением, которое часто стало мучить ее.

— Он лгал тебе, — прошептала она, открывая глаза. — Я больна. — И вся напряглась, ожидая вспышки гнева Седого Волка или удара кулаком в спину.

Но Седой Волк только сказал что-то жене. Красная Птица встала и подошла к Сандрин, потрогала ее лоб, затем повернулась к Седому Волку и покачала головой. Она ответила ему на языке Воронов и стала копаться в корзинке.

— Сейчас Красная Птица приготовит тебе питье.

— Прости меня, я не хотела тебе лгать, — проговорила Сандрин, чувствуя, как слезы побежали из глаз.

— Ты тут ни при чем. Я знал, что Гроза Медведей лжет. Всем было видно, что ты больна. Я только дал ему возможность показать, насколько он честен.

— А если знал, то почему же купил меня?

— У меня была сестра, которую украли Черноногие. Две зимы я искал ее и наконец нашел. Она даже не узнала меня. С ней так плохо обращались, что она стала хромать на одну ногу и почти лишилась разума, но я забрал ее в свое племя. — Седой Волк задумчиво смотрел на пламя. — Две недели спустя я разыскал ее в прерии. Она зашла так далеко, насколько хватило сил, легла и умерла: она потеряла желание жить.

— И ты хочешь отыграться на мне за то, что произошло с твоей сестрой? — спросила Сандрин дрогнувшим голосом.

— Нет, я хочу помочь тебе. Когда ты въехала в это селение, я увидел выражение твоих глаз. То же выражение я видел в глазах моей сестры, когда нашел ее.

Взгляд Сандрин остановился на Седом Волке. Она не могла поверить в услышанное.

— Ты хочешь помочь мне?

— Да, мы с Красной Птицей хотим помочь тебе. Как тебя зовут?

— Меня зовут Яркая Звезда. Я из Северных Черноногих. Мне очень, жаль, что наши люди нанесли тебе такую рану, — сказала она и начала всхлипывать, а потом закрыла лицо ладонями и разрыдалась, не в силах сдержаться.

— Теперь ты в безопасности, — сказал Седой Волк. — Красная Птица не говорит на языке Черноногих, но она добрая женщина. Можешь ей довериться.

Сандрин подняла голову и вытерла слезы. Красная Птица стояла рядом с ней и улыбалась. Она подала Сандрин кружку и показала на рот.

Сандрин быстро выпила содержимое кружки и вспомнила, как мать часто поила ее подобными чаями.

— Спасибо тебе, — жестом поблагодарила она Красную Птицу, которая в ответ кивнула и отошла обратно к огню.

— Теперь тебе надо отдохнуть, — сказал Седой Волк, отодвигая подставку для спины так, чтобы Сандрин могла лечь.

— Не знаю, как тебя благодарить, — промолвила Сандрин, глядя на Седого Волка.

— Мне не нужно благодарностей, Яркая Звезда. Я стар и давно устал от ненависти между твоим и моим народами. Слишком много людей погибло из-за этого. Пора кончать.

— Спасибо тебе. Седой Волк, — просто произнесла она, потом легла на бок и закрыла глаза.

Красная Птица тихо напевала мелодию без слов, и под эту колыбельную Сандрин впервые с тех пор, как ее похитил Гроза Медведей, заснула спокойным сном.


Маленький Медведь медленно въехал в селение, ведя за собой груженную мехами лошадь Томаса. Проезжая мимо хижин, он старался скрыть свою давнюю ненависть к злейшим врагам его племени. Оказавшись в центре поселения, он увидел, что путь его загородила группа вооруженных мужчин. Один шошон поднял ружье и наставил на Маленького Медведя.

— Чего тебе здесь надо, Черноногий? — спросил он, не пытаясь скрыть своей неприязни.

Маленький Медведь посмотрел на него и других мужчин.

— Просто я слышал об этом поселении. Я ушел от своих, и мне нужно остановиться где-нибудь на короткое время.

— А почему это мы должны верить тебе? — обратился к нему с вопросом Плоская Голова.

— А друг другу вы верите? — вопросом на вопрос ответил ему Маленький Медведь. — Все мы враги, но иногда и враги должны учиться жить вместе.

— Черноногий прав. — Вперед выступил индеец Ворон. — Как тебя зовут.

— Маленький Медведь.

— И что ты такое натворил. Маленький Медведь, что тебе пришлось уйти от своих?

— Взял жену другого в свою хижину, — ответил он нехотя. — Тот убил жену и хотел убить меня. Отец сказал мне, что я должен покинуть деревню, что я навлек беду на нее.

— Но если ты остановишься здесь, то должен будешь и охотиться, а если предстоит воевать — то и воевать вместе с нами.

— Я буду делать все, что требуется, — произнес Маленький Медведь тоном, внушающим доверие.

Ворон повернулся к своим и о чем-то стал говорить с ними. Несколько шошонов и Толченых Зерен подошли к лошади с поклажей и стали молча рассматривать шкуры. Тем временем Маленький Медведь огляделся. Он увидел несколько женщин, но ни одна из них не напоминала Яркую Звезду.

— Ладно, мы согласны. Можешь остановиться здесь.

— Спасибо вам, — тепло поблагодарил Маленький Медведь, лишь усилием воли сдерживая свою ненависть к Воронам.

— Меня зовут Седой Волк. Приглашаю тебя провести эту ночь в моем жилище.

Маленький Медведь последовал за Седым Волком. Когда тот показал, что они уже приехали, Маленький Медведь слез с лошади и поставил своих лошадей рядом с лошадью Седого Волка. Ворон сначала посмотрел на небо, потом пригласил его войти.

— Заходи. Снова буран идет.

Сняв груз со второй лошади, гость вместе с хозяином прошел в жилище. У огня сидела женщина и шила мокасины. Маленький Медведь кивнул ей, и женщина наклонила в ответ голову. В глазах ее был испуг. Седой Волк что-то сказал женщине, она встала, подошла к огню, налила в кружку горячего напитка и с опаской протянула гостю. Он кивком головы поблагодарил ее и увидел, что еще кто-то спит возле огня.

— Больная, — сказал Седой Волк, заметив его взгляд.

— А кто это? — поинтересовался Маленький Медведь, попивая из кружки. — Тоже твоя жена? Седой Волк засмеялся.

— Хорошо что жена не понимает, о чем ты говоришь. Нет, это просто женщина, которую я купил. Она из Черноногих.

Маленький Медведь поставил кружку, руки его задрожали.

— Эта женщина наполовину белая?

Седой Волк внимательно посмотрел на гостя.

— Да, — неуверенно произнес он. Маленький Медведь встал и прошел в глубь хижины. Там он встал на колени и приподнял накидку. Яркая Звезда спала. Маленький Медведь убрал ей со лба влажные волосы.

— Ах, сестра, — промолвил он, и голос у него перехватило от волнения.

— Ты знаешь эту женщину? — спросил Седой Волк.

— Это моя двоюродная сестра, — ответил Маленький Медведь. — Я ищу ее уже несколько месяцев. — Он поднялся, держа руку на рукоятке ножа. — Скажи-ка мне еще раз, откуда у тебя эта женщина. Седой Волк.

— Я же сказал, что купил ее, — ответил Седой Волк, глядя в лицо Маленького Медведя. — Я не причинил ей никакого вреда.

— И что ты собирался сделать с ней? — Маленький Медведь шагнул вперед, выхватил нож и поднял его перед лицом Седого Волка. — Знаю я, что у тебя на уме. — Он услышал, как заахала жена Седого Волка. — Скажи ей, чтобы сидела тихо, иначе я сейчас убью вас обоих.

Седой Волк спокойным тоном сказал жене несколько слов и снова посмотрел на Маленького Медведя.

— Ты ошибаешься. Я тебе не враг.

— Нет, это ты ошибаешься, — произнес тот, подступая к нему. — У меня когда-то была красивая жена и маленький сын. Они были для меня всем, моей жизнью. Но ваши люди забрали их и убили безо всякой причины. Я остался жив, потому что меня посчитали мертвым. Поэтому вы — мои враги, Седой Волк.

— И у меня однажды была сестра. Маленький Медведь. Когда она только вышла из детского возраста, какой-то из ваших воинов похитил ее и делал с ней такое, что словами не скажешь. Когда я нашел ее, она стала уже совсем другим человеком. Она лишилась разума и потеряла желание жить. Она пробыла с нами две недели и умерла.

Маленький Медведь пристально смотрел на стоящего перед ним человека. Ему не было дела до боли и переживаний Седого Волка. Разве он способен понять, что такое настоящее страдание?

— А что моя жена и мой ребенок вам сделали. Седой Волк? Почему они заслуживали смерти?

— А чем моя сестренка заслужила, что с ней обращались, как с собакой? — Седой Волк покачал головой. — Ты не понимаешь. Маленький Медведь? Твоя семья и моя сестра ни в чем не были виноваты, они ничего плохого не сделали. Их убила ненависть между нашими народами.

Маленький Медведь посмотрел Седому Волку в глаза. Ворон вроде бы говорил искренне. Но сердце ему подсказывало, что Воронам верить нельзя.

Он сбил Седого Волка с ног, придавил его коленом и приставил нож к горлу.

Вдруг чья-то рука легла на его плечо.

— Брат!

Он взглянул на Яркую Звезду. Она стояла за его спиной, худая и бледная.

— Не трогай его, Маленький Медведь. Он и его жена спасли мне жизнь.

— Нет! — крикнул Маленький Медведь, глядя на Седого Волка и вспоминая выражение лица убитой жены.

— Это правда! Это все Гроза Медведей. А Седой Волк выкупил меня у него, потому что я была больной. Если б не он, меня сейчас уже не было бы в живых.

Маленький Медведь взглянул в глаза Сандрин и понял, что она говорит правду. Он вложил нож обратно в ножны и отпустил Седого Волка, потом посмотрел на Красную Птицу, по-прежнему сидевшую у огня с выражением ужаса на лице, и попросил Седого Волка:

— Скажи жене, что я прошу у нее прощения. Я не хотел пугать ее.

Седой Волк сел и сказал несколько фраз Красной Птице. Она взглянула на Маленького Медведя.

— Не думаю, что ты убил бы меня, Маленький Медведь. Полагаю, ты тоже сыт этой ненавистью.

Тот устало кивнул, потом протянул руку и обнял Яркую Звезду. Она заплакала, а он стал гладить ее по голове.

— Теперь все будет хорошо, сестра. Ты в полной безопасности. Скоро я отвезу тебя домой.

— Ей пока нельзя ехать, ей нужно накопить сил, — сказал Седой Волк.

Маленький Медведь посмотрел на Сандрин. Она была измождена, под глазами залегли тени. Она казалась такой тонкой и хрупкой.

— Прости меня, Яркая Звезда.

— Это не твоя вина, — успокоила его она и положила ему голову на плечо.

Маленький Медведь взял в ладони ее лицо и прочел безмерную тоску в ее глазах.

— Со мной Колтер, — сказал он.

— Уэйд здесь?

— Да, он ждет за селением с еще одним нашим другом. Сегодня к ночи они будут здесь.

— Уэйд поехал с тобой искать меня? — спросила Сандрин и залилась слезами.

— Да, сестра. Он решил искать тебя, пока не найдет. Отдохни пока, сестра. Я разбужу тебя, когда придет Колтер.

Сандрин обняла Маленького Медведя сзади.

— Я знала, что ты придешь, — промолвила она, захлебываясь слезами, — я знала.

Маленький Медведь снова погладил ее по голове и дал Красной Птице увести ее и уложить. В глазах у него что-то защипало, словно к ним подступали слезы. Сейчас он чувствовал себя так, как в тот день, когда потерял семью.

— Она сильная и скоро поправится, — уверенно произнес Седой Волк.

Маленький Медведь взглянул на него. Этот человек ему не враг — это его брат. Он протянул руку, и Седой Волк крепко пожал ее.

— Сегодня я получил очень большой урок, — несколько торжественно произнес Маленький Медведь. — Человек из моего народа — мой истинный враг, а враг, которого я все время ненавидел и опасался, стал мне братом. Я никогда не забуду, что ты сделал для моей сестры. Седой Волк. Ты достойный человек.

Глава 12

Уэйд дремал съежившись, когда до его слуха донесся стук копыт. Он машинально схватил ружье и шепотом позвал Томаса. Минуту спустя он увидел Маленького Медведя, галопом несшегося к ним сквозь деревья.

— Почему ты здесь? — спросил Уэйд.

— Собирайся, мы идем в селение. Я нашел Яркую Звезду. Уэйд встал.

— Что с ней? Она жива?

— Она больна, Колтер.

— Где Гроза Медведей? — спросил Томас, вставая вслед за Уэйдом.

— Ушел. Это он продал Яркую Звезду некоему Седому Волку из племени Воронов. Уэйд недоуменно уставился на него.

— Не понимаю. Ведь они — ваши враги. Почему же ты так спокоен?

— Седой Волк спас жизнь Яркой Звезды. Если бы он не купил ее у Грозы Медведей, то она была бы уже мертва. — Маленький Медведь посмотрел на небо. — Надо торопиться. Скоро начнется буран.

Уэйд и Томас быстро собрали свои вещи, вскочили в седла и поскакали вслед за Маленьким Медведем в селение. Они спешились у хижины Седого Волка. Маленький Медведь вошел первым.

— Это мои друзья Колтер и Томас.

Седой Волк приветственно наклонил голову.

— Моя жена, Красная Птица, и я рады приветствовать вас в нашем вигваме.

Уэйд поверх огня посмотрел туда, где лежала Сандрин. Он приблизился тихо, стараясь не разбудить ее. Опустившись на колени, заглянул ей в лицо.

— Я здесь, Сандрин, — прошептал он и нежно погладил ее рукой по щеке. Его губы коснулись ее лица и ощутили жар ее кожи. — Мы потеряли так много времени, — сказал он и опустил свою голову рядом с ней.

Чья-то рука коснулась его плеча, и он сел. Красная Птица смотрела на него, и легкая улыбка играла на ее губах. Она жестами объяснила ему, что Сандрин была больна, и что теперь она отдыхает. Затем налила кружку, протянула ему, указывая жестом на рот.

— Спасибо, — сказал Уэйд.

Красная Птица обратилась к Седому Волку на языке Воронов и посмотрела на Томаса и Маленького Медведя.

— Красная Птица говорит, чтобы ты ел. И не спорь, потому что она всегда настоит на своем.

Когда и остальные получили свои чаши, все сели вокруг костра.

Седой Волк внимательно посмотрел на Томаса.

— В чем дело? — спросил Томас.

— Я тебя где-то видел раньше.

— Возможно, я торговал мехами в вашем стойбище, — ответил Томас. — В разное время я торговал со многими племенами.

Седой Волк покачал головой.

— Нет, я знаю тебя не поэтому. Томас пожал плечами.

— Я не могу тебя вспомнить, хотя обычно не забываю лица.

Седой Волк усмехнулся.

— Ты ведь пьешь воду белых людей, которая делает их безумными, не так ли?

— Да, я не прочь пропустить иногда рюмочку. Что же в этом такого?

— Когда пьешь эту воду, то принимаешься танцевать, да? Танцуешь, как койот в полнолуние.

— Ты танцевал? — смеясь, спросил Маленький Медведь.

— Где это ты видел меня танцующим? — спросил Томас, опуская свою чашку.

— В том месте, куда ходят все охотники и люди, которые живут в горах. Они заключают сделки и рассказывают истории. Многие индейцы тоже ходят туда. Я был там однажды и видел, как ты танцевал, Томас.

— Тот случай, о котором ты говоришь, произошел около пяти лет назад. У меня выдалась действительно славная зима, я даже нашел себе жену. Она была из племени сиу. Но черт возьми, она оставила меня прежде, чем наступила следующая зима, и ушла назад к своему народу. Но все равно она была восхитительной женщиной. — Томас задумался на время, прежде чем продолжать дальше. — Ну так вот, Джейк Лэски привез на встречу целый фургон виски. И это было наилучшее виски, какое я когда-либо пробовал. Не пить его было просто невозможно. Вероятно, тогда я несколько позволил себе. Под утро я снял с себя всю одежду и танцевал. — Он кивнул Седому Волку. — Я танцевал, как койот, воя на луну.

Уэйд пихнул Маленького Медведя.

— Вот, наверное, было зрелище!

— Я его никогда не забуду, — сказал Седой Волк, и все вокруг засмеялись. — Ну что ж, оставайтесь в моей хижине до тех пор, пока Яркая Звезда сможет отправиться с вами в путь.

— Она серьезно больна? — спросил Уэйд.

— Она была очень слаба и вся избита. Красная Птица сказала, что у нее все тело в синяках.

Уэйд быстро взглянул на Маленького Медведя, не в силах скрыть свой гнев.

— Где Гроза Медведей?

— Не знаю. Он сказал, что ему нужны ружья и лошади, чтобы ехать на юг. Но он не сказал, куда.

— Я найду его. — Голос Маленького Медведя был полон решимости.

— Я пойду с тобой, — сказал Уэйд.

— Возьмите меня с собой, я не прочь посмотреть, как этот человек окончит свои дни, — добавил Томас.

— Вы собираетесь прикончить его? — спросил Седой Волк.

— Ты же знаешь, что он сделал с Яркой Звездой, — сказал Маленький Медведь. — Я не могу простить этого, Седой Волк. Он из моего племени и должен заплатить за то, что он сделал с моей сестрой.


Сандрин медленно открыла глаза. Где она? Она боялась пошевелиться, чтобы ее мучитель не увидел, что она проснулась. Все тело болело, и она чувствовала себя совершенно разбитой. Ей хотелось умереть…

— Сандрин…

Она услышала, как ее позвали по-английски, и мгновенно узнала голос Уэйда. Нет, этому нельзя поверить, она ослышалась. Но все-таки повернулась и увидела его, сидящего рядом с ней.

— Уэйд?!

Сандрин произнесла его имя и все вспомнила.

— Я здесь, Сандрин, — сказал он, нежно гладя ее по щеке.

Сандрин закрыла глаза: она не могла в это поверить.

— Мне холодно. — Она поежилась. Вспомнила все долгие дни, которые ехала с Грозой Медведей среди снегов, как была тогда больна и как ей хотелось сдаться, исчезнуть.

— Ты теперь в безопасности, Сандрин. Его больше нет здесь, — сказал Уэйд, плотнее укрывая ее накидкой. — Я буду рядом с тобой. Надо, чтобы ты заснула.

— А вдруг он вернется? — спросила Сандрин, боясь, что ни Уэйд, ни Маленький Медведь не смогут справиться с человеком, подобным Грозе Медведей.

— Он больше никогда не причинит тебе зла. Я обещаю.

Сандрин посмотрела на Уэйда и увидела на его лице такую уверенность, что улыбнулась в ответ. Потом закрыла глаза, ощущая на своей талии тяжесть руки Уэйда и тепло его тела, лежащего рядом с ней. Дрожь, сотрясавшая ее, стала утихать. Что подумает Уэйд, когда узнает, что сделал с ней Гроза Медведей? Внезапно ей стало стыдно. Но она не хотела больше думать о Грозе Медведей. В первый раз за очень долгое время Сандрин почувствовала себя в безопасности. Ей просто хотелось спать.


Прошла неделя с тех пор, как Уэйд, Маленький Медведь и Томас нашли Сандрин. Она немного окрепла, но оставалась необычно тихой. На четвертый день их пребывания в селении еще один буран спустился с гор. Из-за ветра нельзя было выйти из хижины. Седой Волк и Томас рискнули выбраться наружу, пока буря не достигла полной силы, и смогли подстрелить небольшого оленя. Красная Птица приготовила из него великолепное жаркое, приправленное сушеными овощами и травами. Она продолжала ухаживать за Сандрин, поила ее специальными отварами и заставляла больше отдыхать. Уэйд и Маленький Медведь подолгу сидели рядом с ней и разговаривали, пытаясь вызвать у нее улыбку. В разговорах они тщательно избегали упоминать Грозу Медведей.

Однажды вечером во время бури Седой Волк, Красная Птица и Томас решились пойти в гости в соседнюю хижину. Сандрин, Уэйд и Маленький Медведь сидели вокруг огня и предавались воспоминаниям. Друзья рассказывали свои истории, широко жестикулируя и пытаясь рассмешить Сандрин.

— А ты помнишь, как нас покусали пчелы, Колтер? — спросил Маленький Медведь.

— Никогда этого не забуду. Мы сняли с себя одежду и сиганули в реку. Когда вынырнули, то Сандрин и другие девушки стояли на берегу и держали нашу одежду в руках.

— Да, нам было больно и наша мужская гордость была ущемлена, — смеясь, добавил Маленький Медведь.

— Я знаю, вы нарочно все это рассказываете, чтобы меня развеселить. Но можете спрашивать меня обо всем, если хотите, — серьезно сказала Сандрин.

— Я не хочу ничего знать об этом мерзавце, — сказал Маленький Медведь.

— И я тоже, — добавил Уэйд.

— Но мне нужно поговорить о нем, — сказала Сандрин, сложив руки на коленях. Она обвела взглядом хижину. Потом взглянула на двоюродного брата и на Уэйда. — Это самый жестокий человек, какого я когда-либо встречала, — сказала она тихо.

— Ты вовсе не обязана нам ничего рассказывать, Сандрин.

— Он сделал меня своей женщиной, — сказала она, глядя мимо них. — Заставлял меня делать такое…

Маленький Медведь взял ее за руку.

— Теперь это не важно. Яркая Звезда.

— Нет важно, Маленький Медведь. Я никогда не буду такой, как прежде, из-за того, что он со мной сделал. Ни один мужчина не захочет на мне жениться.

— Это не правда, — сказал Уэйд.

— Если это не так, то где же Ален? Почему он не с вами?

Уэйд быстро взглянул на Маленького Медведя.

— Ален не привык путешествовать по такой погоде. Он хотел поехать за тобой, даже пробыл с нами несколько дней, но мы отослали его назад.

— Ты лжешь, — сказала Сандрин. — Алена нет здесь, потому что он не желает иметь женщину, которая побывала в руках другого.

— Нет, сестра, Колтер просто хотел быть вежливым. Француза нет здесь, потому что он трус. — Маленький Медведь поднял руку, когда Уэйд попытался его остановить.

— Что ж, я понимаю, почему он не захотел меня видеть. Та, на которой он собрался жениться, должна быть чиста.

— Почему ты защищаешь его, сестра? Он сам пытался насильно заставить тебя переспать с ним. Тебе будет гораздо лучше без него. У этого человека нет чести.

— Он никогда не нравился тебе. Маленький Медведь.

— Да, признаюсь, никогда.

— А тебе, Уэйд?

— Когда я впервые прочитал о нем в одном из твоих писем к Роуз, он мне тоже не понравился. — Уэйд взял Сандрин за руку. — Для тебя действительно так важно, что его здесь сейчас нет?

Сандрин посмотрела на руку Уэйда. Она была такая большая, что в ней умещались обе ее ладони.

— Неважно. Ален и я — разные люди. Мне это давно известно.

— Так значит, ты не собираешься ехать в эту каменную деревню через «большую воду»? — спросил Маленький Медведь.

— Нет, я туда больше не вернусь.

— Хорошо, — ответил Маленький Медведь.

— Я кое-что придумал, Сандрин, — сказал Уэйд. — Когда погода прояснится и ты достаточно окрепнешь, чтобы путешествовать, я отвезу тебя к Роуз и Джеймсу. Я знаю, они будут рады тебя видеть. Да и тебе пойдет на пользу побыть некоторое время вдали от этих мест. Ты можешь написать письмо родителям. Маленький Медведь отвезет его к ним.

— Я хотел бы поехать с вами, — сказал Маленький Медведь.

— Нет. Ты нужен в своей деревне, — коротко сказал Уэйд.

Сандрин опять стала задумчивой.

— Гроза Медведей заплатит за все, что он тебе сделал, — сдерживая ярость, сказал Маленький Медведь.

— Не надо идти за ним. Маленький Медведь. Пообещай мне. Он слишком силен, слишком хитер для тебя.

— Ты недооцениваешь меня, сестра.

— Пообещай мне. Маленький Медведь. Я не переживу, если с тобой что-нибудь случится.

Маленький Медведь тронул Сандрин за плечо.

— Я все сделаю для тебя, сестра, и ты это знаешь. Но этого не требуй. Грозу Медведей нужно остановить. Не беспокойся, я пойду не один.

Сандрин взглянула на Маленького Медведя, затем на Уэйда.

— Уж не вдвоем ли вы собираетесь?

— Я должен это сделать, — сказал Уэйд.

— Нет, — взмолилась Сандрин. — Пожалуйста, послушайте меня. Я была с ним, я знаю, что это за зверь. Он убьет вас обоих. Он слишком силен для вас. — Сандрин заплакала. — Пожалуйста, не ходите за Грозой Медведей.

Уэйд обнял ее.

— Прости, мы совсем не хотели расстраивать тебя. — Он посмотрел на Маленького Медведя. — Давайте не будем больше об этом говорить.

Сандрин улыбнулась, вытирая слезы.

— Спасибо вам обоим.

Она поднялась и пошла к своему ложу у огня. Уэйд и Маленький Медведь молча сидели и смотрели на нее, пока не убедились, что она заснула.

— Твои друзья живут на юге? — спросил шепотом Маленький Медведь.

— Да. Мы можем отправить Сандрин туда, а затем поискать след Грозы Медведей.

— Она расстроится.

— Но нам вовсе не обязательно говорить ей, что мы отправляемся именно за ним. Мы можем сказать, что хотим помочь Томасу кого-нибудь найти в благодарность за то, что он помог нам. — Уэйд пододвинулся вплотную к Маленькому Медведю и еще понизил голос. — Я не успокоюсь, пока мы не найдем Грозу Медведей.

— Мы найдем его, Колтер, я не сомневаюсь.


Томас наклонился, шаря руками в ледяной воде. По тяжести капкана он понял, что поймал бобра. Бобер был большой, с шикарным густым мехом. Томас открыл замок и разомкнул челюсти капкана. Дела шли неплохо. За это утро он поймал уже трех бобров. Теперь будет что подарить Седому Волку и Красной Птице.

Томас снова установил капкан в воде. Вытер руки об одежду и надел перчатки. Лошадь стояла спокойно, пока он привязывал новую тушу к остальным. Затем он вскочил в седло и поехал вниз по реке. Томас посмотрел вдаль, на неясные очертания гор, и глубоко вздохнул. Боже, как он любил эти места. Одно время он жил дальше к югу, но ему там никогда особо не нравилось. Он скучал по горам, по снегу, по каждодневной борьбе за выживание. Томас любил охотиться. Это позволяло ему жить повсюду и путешествовать, где вздумается. Чудесный край — горы, глядя на которые захватывает дух; деревья такие высокие, что не верится, что они настоящие. Он любил обитавших в горах животных — это была и их земля. А кроме того, индейцы. Он знал почти все племена, которые еще живут здесь. У них все такие же старинные обычаи и длинные волосы. Чего еще может желать человек.

Томас остановился у того места, где стоял следующий капкан и снял перчатки. Наклонился и вытащил его из воды. Пусто. Проверил механизм, взвел капкан снова и стал опускать его обратно в реку, как вдруг услышал что-то такое, что заставило его насторожиться. Он придержал рукой цепь от капкана, чтобы не звенела, и напряг слух. Так и есть. Человеческие шаги по снегу. Не меняя позы, Томас вытащил нож. Мгновение спустя он ощутил острую боль в голове и увидел приклад ружья, обрушившийся на него сзади. Он упал и ткнулся лицом в шершавый лед. Пытаясь подняться, Томас перевернулся на спину и встретил взгляд темных безжалостных глаз.

— Гроза Медведей, — вырвалось у него непроизвольно.

— Ты выслеживал меня, — сказал Гроза Медведей, целясь в Томаса из ружья.

— Я проверял мои капканы, — спокойно ответил Томас.

— Ты лжешь. — Гроза Медведей сузил глаза и нажал на курок.

Раздался треск и на грудь Томаса словно навалилось что-то тяжелое. Он упал навзничь, и на мгновение ему показалось, что его дыхание стало жидким. Он зажал рукой рану и, тяжело дыша, посмотрел на индейца недоумевающим взглядом.

— Расскажи мне об остальных, и я убью тебя быстро, — сказал Гроза Медведей, приставляя ружье к голове Томаса.

Томас глядел на Грозу Медведей еще секунду, а затем посмотрел в небо.

— Иди ты к дьяволу, — пробормотал он, глубоко вздохнув, и закрыл глаза.

Гроза Медведей приставил дуло ружья к голове Томаса и выстрелил. Затем наклонился, обыскал его и взял все, что было ценного. Лошадь Томаса он увел в лес к своей стоянке. Там он быстро навьючил свои вещи на лошадь Томаса, вскочил на своего коня и отправился на север. Остальные в поисках друга скоро тоже будут здесь. Гроза Медведей злорадно улыбнулся.

В селении услышали отдаленные ружейные выстрелы. Маленький Медведь с Уэйдом решили проверить, как там Томас. Седой Волк поехал с ними. Они ехали по следу Томаса вдоль реки, мимо его капканов. Пройдя около мили, Уэйд осадил свою лошадь.

— Наверное, это Томас подстрелил оленя на ужин, — сказал он, пытаясь побороть свои страхи.

— Да, наверное, это именно так, — сказал Седой Волк, внимательно разглядывая камни вокруг берега.

— У меня плохое предчувствие, — сказал Маленький Медведь. — Томас не стал бы дважды стрелять, чтобы убить оленя. Что-то здесь не так.

Уэйд хотел было возразить, но не мог: Маленький Медведь не ошибался насчет Сандрин, и Уэйд чувствовал, что он прав и насчет Томаса.

— Он поставил еще несколько капканов дальше, вверх по реке. Давайте поедем дальше, — сказал Уэйд.

Они снова двинулись вдоль замерзшей реки, ориентируясь по следам Томаса. Уэйд что-то заметил и обернулся, чтобы предупредить остальных, но понял, что они тоже заметили это. Он пришпорил лошадь, пустив ее рысью, и резко натянул поводья, когда увидел Томаса, лежащего на льду. Соскочив с лошади, он подбежал к другу. Маленький Медведь и Седой Волк последовали за ним.

— Боже, — пробормотал Уэйд. Снег вокруг Томаса был красным. Седой Волк склонился над безжизненным телом.

— Мне жаль, друг, — мягко сказал он.

— Кто мог сделать это? — спросил Уэйд. — Кто?

— Может быть, кто-нибудь из селения выследил его здесь? — предположил Маленький Медведь.

Седой Волк покачал головой.

— Нет, это сделали не жители поселения. — Он встал и посмотрел на Уэйда и Маленького Медведя. — Гроза Медведей убил Томаса.

— Гроза Медведей? Но ты же сказал, что он ушел.

— Не следовало доверять тому, что сказал он. Эти люди не знают, что такое доверие. Он говорил мне, что Яркая Звезда здорова, а она была близка к смерти.

— Почему он все еще здесь?

— Может быть, он знал, что его будут преследовать.

— И решил, что проще расправиться с нами здесь, чем бежать от нас, — сказал Маленький Медведь.

— Нужно похоронить Томаса, — мрачно сказал Уэйд.

— Думаю, что лучше похоронить его здесь, — сказал Маленький Медведь, указывая на камни у реки. — Он всегда говорил об этих местах. Ему будет спокойно лежать здесь.

— Думаю, ему бы это понравилось, — согласился Седой Волк.

Уэйд и Маленький Медведь отнесли тело Томаса подальше от реки. Вырыли могилу ножами и палками. Несмотря на мороз, они не чувствовали холода. Когда могила была готова, в нее опустили Томаса.

— У него нет ничего, что бы взять с собой в потусторонний мир, — торжественно сказал Маленький Медведь.

Седой Волк опустился на колени рядом с могилой, снял с себя свою накидку и накрыл ею тело Томаса.

— Это согреет тебя везде, куда бы ты ни шел, друг, — тихо сказал индеец.

Маленький Медведь взял свой нож и положил его поверх накидки.

— Это был хороший нож, Томас. Он защитит тебя.

Уэйд стоял на краю могилы и думал, что бы ему оставить Томасу. Он залез в карман и вытащил золотую монету. С минуту глядел на нее — Джеймс дал ему ее после того, как умерли его родители. И сказал тогда, что она всегда будет приносить Уэйду удачу. Он опустился на колени и кинул ее на тело друга.

— Она всегда приносила мне удачу, Томас. А теперь она будет приносить ее тебе. — Уэйд замолк на мгновение, склонив голову. — Прости, что меня не было рядом, чтобы помочь тебе, как ты помог нам. Удачного пути тебе, мой друг.

Они забросали могилу землей и придавили большим камнем. Седой Волк воздел руки к небу.

— О Великий Дух, мы принадлежим к разным племенам, но все же мы друзья. Пожалуйста, прими этого человека, Томаса, и храни его в пути. Пусть его новая жизнь будет полна горами и реками, и пусть его капканы будут полны. И когда он будет счастлив, пусть он воет, как койот на луну.

Они пошли назад к своим лошадям. Уэйд остановился, оглядываясь вокруг.

— Я попробую взять его след.

— Нет Колтер. Он уже ушел.

— Он снова будет убивать, Маленький Медведь.

Седой Волк положил руку на плечо Уэйда.

— Маленький Медведь прав, Колтер. В селении нам будет безопаснее.

— Но я говорю не о собственной безопасности, — закричал в ярости Уэйд. — Я хочу найти этого ублюдка.

Мы найдем его, но для этого нужно набраться терпения и выждать подходящий момент, — сказал Седой Волк. — Он, возможно, наблюдает за нами сейчас. Если ты пойдешь за ним, он может устроить засаду и убить тебя так же, как он убил Томаса. И что тогда станет с Яркой Звездой?

Уэйд уткнулся головой в седло.

— Если бы мы только были вместе с Томасом…

— Томасу теперь ничем уже не поможешь, Колтер, — сказал Маленький Медведь. — Для нас главное — знать, что Гроза Медведей не причинит больше зла Яркой Звезде.

Уэйд посмотрел на Маленького Медведя.

— Ты хочешь сказать, что он может прийти за ней?

— Нет, — уверенно ответил Седой Волк. — Я предупредил остальных о Грозе Медведей и сказал им, чтобы они не пускали его больше в селение.

Уэйд еще раз оглянулся на могилу Томаса и вскочил в седло. На обратном пути он часто смотрел в небо. Он совсем мало знал Томаса, но у него было такое чувство, что они дружили всю жизнь. Он был хорошим и честным человеком, который не задумываясь помог ему и Маленькому Медведю.

— Я не забуду тебя, Томас, — прошептал Уэйд, глядя в небо.

Он почувствовал, что щеки его стали влажными. Он не плакал с того дня, как потерял своих родителей, но ему не было стыдно. Томас сказал бы сейчас, что стыдиться глупо.

Уэйд подумал о Сандрин и о том, что она почувствует, когда узнает, что Гроза Медведей где-то поблизости. Она была все еще напугана. Они даже не могли заставить ее прогуляться по окрестностям. Это была уже не та Сандрин, которую он знал. Ее легко появлявшаяся улыбка и искорки в глазах исчезли. Вместо этого там затаились грусть и страх. Уэйд не был уверен, сможет ли она когда-нибудь забыть то, что сделал с ней Гроза Медведей.

Когда они достигли селения, Уэйд натянул поводья и обратился к остальным.

— Думаю, что нам не надо говорить Сандрин, что Гроза Медведей все еще здесь.

— Согласен с тобой, Колтер. Моя сестра сейчас как маленькая напуганная птичка. Если она узнает, что Гроза Медведей все еще рядом, она не сможет больше чувствовать себя в безопасности.

— Мы просто скажем ей, что Томас упал в реку. А когда мы его нашли, он уже замерз, — сказал Седой Волк.

— Он сам рассказывал нам историю об охотнике, который упал в реку, да так и не смог выбраться. Да, именно так мы ей и скажем, — кивнул Маленький Медведь.

Уэйд посмотрел на Седого Волка.

— А не выставить ли часовых. Седой Волк?

— Это уже сделано. Я говорил с мужчинами из селения о Грозе Медведей. Все согласились, что не хотят, чтобы подобный человек жил здесь. — Седой Волк прищурился. — Но нужна полная уверенность. Сегодняшний случай показал, что мы недооцениваем его. Мы должны сделать все, чтобы Яркая Звезда была в безопасности.

— А если перевести ее в другую хижину? — спросил Маленький Медведь.

— Это хорошая мысль. Мы переселим Красную Птицу и Яркую Звезду в хижину Бурого Барсука. Если Гроза Медведей и вернется в селение, то он придет ко мне. И мы будем наготове.

— Сандрин может спросить, почему мы переселяем ее. Она не поверит нам. Мы должны будем сказать ей, — возразил Уэйд.

— Нет, — ответил Маленький Медведь. — Если ты скажешь, что хочешь бывать с ней наедине, она поверит тебе.

— А как же Красная Птица?

— Она может оставаться с Сандрин днем, а на ночь может уходить в другую хижину, — сказал Седой Волк. — Я думаю, что Яркая Звезда послушается, если ты ее об этом попросишь, Колтер.

— Она напугана. Не думаю, что она захочет оставаться со мной наедине после того, что с ней сделал Гроза Медведей.

— Убеди ее, Колтер. От этого может зависеть ее жизнь.

— Хорошо, — сказал Уэйд. — Поехали. Они въехали в селение, и Уэйд с удовлетворением заметил, что при въезде на карауле стоят двое человек — один из племени Воронов, другой из племени шошонов. Седой Волк сказал им что-то, когда они проезжали мимо, и оба кивнули в ответ. Они спешилась у хижины Седого Волка, и Уэйд вошел внутрь за остальными. Сандрин сидела у огня рядом с Красной Птицей, вышивая бисером рубашку. Она улыбнулась, увидев их.

— А где Томас? Все еще у своей лошади подсчитывает трофеи?

Уэйд сел рядом с Сандрин.

— Томас умер, Сандрин. Мы нашли его в реке. Он, должно быть, упал в нее.

— Нет! — закричала она, глядя на Красную Птицу.

— Да, — сказал Уэйд.

— Мы похоронили его у реки, — сказал Маленький Медведь, подсаживаясь к огню. — Ему будет хорошо там, сестричка.

Сандрин положила голову на плечо Уэйду.

— Так много несчастий, и все из-за меня.

— Тут нет твоей вины. Яркая Звезда, — сказал Седой Волк, садясь рядом с Красной Птицей.

— Томас тоже хотел пойти с нами за Грозой Медведей, — сказал Уэйд.

— Ах, если бы я не спорила с тобой в тот день, если бы так глупо не отправилась в форт во время пурги, Гроза Медведей никогда бы не нашел меня. Я всем принесла несчастье.

Уэйд обнял Сандрин.

— Маленький Медведь и я сейчас здесь потому, что хотим этого. — Он взглянул на Седого Волка и Красную Птицу. — И эти хорошие люди помогли нам, потому что хотели этого. Никто не заставлял их, Сандрин. Ты должна перестать винить во всем себя. — Уэйд приподнял ее голову за подбородок. — Седой Волк нашел для нас другую хижину. Я хочу быть с тобой наедине почаще, — прошептал он.

Когда Сандрин подняла глаза, он увидел в них страх.

— Я всего лишь хочу узнать тебя снова. У нас не было случая поговорить с тех самых пор, как ты вернулась из Парижа, — он ободряюще коснулся ее щеки.

— Но мы можем поговорить об этом здесь, — сказала Сандрин, оглядывая хижину. — Тут я чувствую себя в полной безопасности.

Уэйд быстро взглянул на Маленького Медведя.

— Я бы хотел проводить с тобой больше времени наедине.

Сандрин посмотрела на Уэйда, потом на Маленького Медведя, затем снова на Уэйда. Потом слабо улыбнулась.

— Он здесь, да? Гроза Медведей здесь? Он убил Томаса?

Уэйд не мог больше лгать ей.

— Да.

— Тогда я должна уйти. — Она посмотрела на Седого Волка. — Я не хочу никакого вреда ни тебе, ни Красной Птице, ни этой деревне.

— Ты не покинешь моей хижины. Яркая Звезда. Ты еще недостаточно сильна для того, чтобы путешествовать. Красная Птица никогда не простит мне, если я отпущу тебя так рано.

Красная Птица тронула за руку Седого Волка, и быстро заговорила на языке Воронов. Седой Волк кивнул и посмотрел на Сандрин.

— Красная Птица говорит, что, если ты покинешь нашу хижину до того, как окончательно поправишься, это обидит ее. Это докажет, что она недостаточно хорошая целительница.

— Но…

— Она также говорит, что не боится Грозы Медведей. Говорит, что у него нет ни доброты, ни сердца, что мы можем противостоять ему и победить его, если будем держаться вместе.

Сандрин посмотрела на Красную Птицу и улыбнулась, поблагодарив ее жестом.

— Скажи Красной Птице, что она одна из самых благородных женщин, каких я когда-либо встречала. Я бы хотела, чтобы когда-нибудь она пришла в нашу деревню и встретилась с моей матерью.

Седой Волк перевел. Красная Птица улыбнулась и заговорила снова. Седой Волк засмеялся.

— Она сказала, что будет очень рада встретиться с твоей матерью и что хочет выучить несколько слов на языке Черноногих.

— Моя матушка с удовольствием научит ее, — сказала Сандрин. Потом посмотрела на Уэйда. — Значит, ты и я останемся здесь, где мы в полной безопасности. Я думаю. Красная Птица права.

Взглянув на Сандрин, Уэйд вдруг заметил, как в ее глазах промелькнули искорки, и понял, что к ней стало возвращаться ее прежнее состояние духа. Несмотря на свой страх за нее, он почти улыбался.

Сандрин обвела взглядом хижину, задержавшись на мгновение на каждом лице, которое она любила.

— Грозу Медведей можно одолеть всей добротой, которая собралась здесь, но мы должны оставаться вместе.

— Ты храбрая женщина. Яркая Звезда, — сказал Седой Волк.

— Я не храбрая, это вы заряжаете меня силой. — Сандрин глубоко вздохнула. — Думаю, что нам нужно разработать план. Мы не можем просто сидеть и ждать нового нападения Грозы Медведей.

— План? — удивился Маленький Медведь. — Значит, тебе действительно стало лучше, сестричка.

— Известно, что ему нужна я. Он хочет убить меня.

— У него ничего не выйдет, — сказал Уэйд покровительственным тоном. — Мы не позволим ему этого.

— А я считаю, что мы должны дать ему такую возможность, — сказала Сандрин и посмотрела на мужчин.

— Ты слышала, что сказал Колтер? Мы никогда ему не позволим! — резко ответил Маленький Медведь.

— Ты же не можешь охранять меня вечно, Маленький Медведь. Неужели я должна всю жизнь прожить оглядываясь? Этот человек и так отобрал у меня слишком много. Я не позволю ему лишить меня всего.

— Яркая Звезда… Сандрин подняла руку.

— Дай мне закончить. Маленький Медведь. — Она посмотрела на остальных. — Думаю, что мне следовало выехать из селения одной. Я единственная, кто ему нужен.

— Мы не позволим тебе сделать это, — возразил Маленький Медведь. — Ты что, хочешь умереть?

— Нет, умирать я не собираюсь. Я выеду одна, а вы все будете ждать в засаде.

— Это слишком опасно, — быстро сказал Уэйд. — Он убил Томаса. И может сделать то же самое с тобой.

— Он не станет стрелять в меня. Он захочет наказать меня другим способом…

— Нет! — крикнул Уэйд.

— Послушай меня, — сказала Сандрин. — Мне надоело его бояться, и я не хочу, чтобы от него пострадал кто-нибудь еще. То, что я предлагаю, может сработать. Вы трое выедете из селения каждый в одиночку, будто на охоту. Мы договоримся о месте встречи. Я поеду туда одна. Затем вы вернетесь и станете наблюдать. Когда он придет, вы будете в сборе.

— И все же это опасно, — сказал Уэйд.

— Он должен на этом попасться, — настаивала Сандрин. Она посмотрела на Седого Волка. — Что ты думаешь об этом? Ты же знаешь Грозу Медведей. Никто из вас ему не нужен. Он хочет убить меня. Зачем ждать, пока он убьет еще кого-то? Почему бы не использовать меня как приманку, чтобы заставить его встретиться с вами?

— Колтер прав. Это опасный план. Яркая Звезда. — Седой Волк посмотрел на остальных мужчин. — Но и ты тоже права. Грозу Медведей не интересует никто, кроме тебя. Это ты причинила ему неприятности, по крайней мере, он так считает.

Маленький Медведь кивнул.

— Возможно, он знает о предательстве Пятнистого Ворона. И наверняка винит тебя за это.

— Он очень хитер, — сказал Седой Волк, — и не поедет за тобой просто так. Яркая Звезда. У него возникнут подозрения. Мы должны подумать о том, чтобы он поверил, что здесь нет ловушки.

— А что, если мы с Яркой Звездой выедем с навьюченными лошадьми, будто возвращаемся домой? — предложил Маленький Медведь.

— Нет! — сказала Сандрин. — Он убьет тебя. Нельзя так рисковать.

— Не убьет. Мы можем выехать утром, затем остановиться, как бы на привал. Я оставлю тебя одну, будто пошел поохотиться. Вот тогда-то он и появится.

— А мы будем за тобой наблюдать, — сказал Седой Волк.

— Мне не нравится идея оставлять Сандрин снова наедине с ним, — сказал Уэйд. — Вы видели, что он сделал с Томасом.

— Я знаю его, — сказала Сандрин. — Он не станет убивать меня сразу, а сначала заставит страдать. Ему захочется глядеть мне при этом в лицо.

— Она права, Колтер.

— Это сработает, Уэйд. Пожалуйста. Я не хочу прожить остаток моей жизни, думая постоянно, что он придет снова. — Сандрин решительно посмотрела на него. — Я не могу.

— Хорошо. Как только ты окрепнешь и наступит хорошая погода, вы с Маленьким Медведем выедете из селения.


Сандрин едва сдерживалась, чтобы не оглядываться, зная, что Гроза Медведей, возможно, наблюдает за ними. Они выехали рано утром и скоро уже должны были остановиться на привал. Но как она ни старалась, не могла избавиться от страха, сжимавшего ее сердце. Сандрин не видела никаких признаков, свидетельствующих о том, что Уэйд или Седой Волк где-то поблизости. Хотя и знала, что они рядом, но все равно ей было страшно. Да, план Маленького Медведя был хорошим, но она все-таки замирала от мысли, что ей предстоит встретиться лицом к лицу с Грозой Медведей.

Сандрин глубоко вдыхала холодный воздух и старалась успокоиться. Маленький Медведь предложил идти вдоль реки, ибо этот путь они, скорее всего, выбрали бы, если бы действительно собрались возвращаться домой. И то, что он оставит ее одну, чтобы якобы пойти поохотиться, будет выглядеть вполне естественно. Сандрин заставляла себя успокоиться: это хороший план, и он непременно сработает.

Около полудня Маленький Медведь натянул поводья, спешился и стреножил свою лошадь.

— Здесь мы устроим привал, — сказал он. — Я пойду поохочусь, пока погода хорошая.

— Можно, я пойду с тобой? — спросила Сандрин, оглядываясь по сторонам.

— Здесь с тобой будет все в порядке, Яркая Звезда. Я ненадолго. Лучше отдохни.

Сандрин кивнула и глядела ему вслед, пока он не скрылся. Спокойствие снова уступило место страху. По небу быстро бежали облака, затеняя солнце. Сандрин поежилась. Ей казалось, что оно может исчезнуть. Потом потрогала спрятанный под юбкой нож, который дал ей Седой Волк. Он сделал к нему рукоятку так, чтобы она подходила для руки Сандрин, и научил им пользоваться. Она носила его в ножнах, которые были приделаны к мокасинам, доходившим до колен. Хотя ее и пугала мысль, что она может заколоть человека, Сандрин решила, что больше не позволит Грозе Медведей издеваться над собой.

Она съела горсть сушеных ягод, выпила немного воды, затем прислонилась спиной к камню. Солнце вышло из-за облаков, и его теплые лучи навевали на нее сон. Несмотря на страх, Сандрин начала одолевать дрема. Она знала, что Гроза Медведей никогда не придет, если заметит, что она ждет его. Надо положиться во всем на Уэйда, Маленького Медведя и Седого Волка и молиться, чтобы все поскорее закончилось.

Гроза Медведей видел из-за деревьев, как Черноногий оставил женщину одну и ускакал прочь.

Гроза Медведей терпеливо наблюдал, но не увидел ничего, что бы могло насторожить. Женщина заснула. По глупости своей она думает, что в безопасности. Гроза Медведей вскочил на лошадь и поехал между деревьев, через самую узкую часть замерзшей реки. Все его чувства обострились, как у хищника перед прыжком. Он подъехал к камням, среди которых спала женщина, и соскользнул с крупа лошади. Взяв заряженное ружье, он тихо подкрался к тому месту, где она лежала. Подполз ближе, но так, чтобы видеть реку, — на тот случай, если Черноногий вернется. Он взглянул наверх — там были сосны и скалы, и подкрасться к ним кому-либо незаметно будет очень трудно. Гроза Медведей посмотрел на женщину: что ж, она хороша и доставила ему несколько приятных ночей, но уж слишком много неприятностей из-за нее. Если бы она не заболела, он мог бы взять ее на юг и продать за гораздо большую цену, чем четыре ружья и четыре лошади. Но теперь неважно. Он ткнул ее стволом ружья в бок. Женщина пробормотала что-то во сне, но не проснулась. Он толкнул ее еще раз. Когда она открыла глаза, ее лицо потемнело от страха.

— Здравствуй, женщина, — сказал он с угрозой в голосе.

Сандрин села, вжавшись спиной в камни.

— Твой спутник поступил очень глупо, оставив тебя одну.

— Он скоро вернется, — сказала она. Гроза Медведей посмотрел в сторону реки.

— Не похоже. Может быть, он бросил тебя?..

— Он этого не сделает. Он скоро вернется. Гроза Медведей смотрел на нее несколько секунд.

— Ты выглядишь намного лучше. Пожалуй, я возьму тебя с собой. Теперь ты поправилась, и я могу продать тебя гораздо дороже. Ты мне обязана.

— Я тебе ничем не обязана, — отрезала она. Гроза Медведей приподнял край юбки Сандрин стволом своего ружья.

— Ты бы лучше придержала свой язык, женщина.

— Ты не убьешь меня. Я слишком ценна для тебя.

Гроза Медведей приставил ружье к ее груди.

— Знаешь, женщина, я могу убить тебя прямо сейчас, если захочу.

— Но ты не захочешь этого.

— Эта правда — ты ценна для меня, но это вовсе не значит, что я не могу сделать с тобой то, что хочу. — Гроза Медведей положил ружье на землю и двинулся к ней. — Ты помнишь, как это было у меня с тобой? Ты скучала по мне?

— Нет! — крикнула Сандрин и поднялась, чтобы убежать от него, но он схватил ее за руку и повалил на землю.

— Тебе бы уже пора знать, что сопротивляться мне бесполезно.

Он скинул свою накидку и попытался лечь на нее.

Сандрин отбивалась так, как никогда раньше, но он налег на нее и судорожно сдернул ее юбку.

— Давай женщина, если ты будешь мила со мной, может быть, я тебя потом отпущу.

Гроза Медведей улыбнулся, но улыбка быстро исчезла, когда Сандрин плюнула ему в лицо. Он сильно ударил ее.

— Не вздумай больше делать это. Ударил еще раз, наслаждаясь ее криком от боли. Он отпустил ее руки и поднял юбку. Быстрым движением разорвал ее нижнее белье, затем спустил свои штаны и раздвинул ее ноги. Он попытался войти в нее, но она сумела увернуться, оттолкнув его руками. Он засмеялся ее усилиям и снова попытался войти.

— Ты заплатишь мне, женщина, — сказал Гроза Медведей, шире раздвигая ее ноги.

Но прежде чем он успел что-либо сделать, он ощутил резкую боль в боку. Гроза Медведей вскрикнул и посмотрел вниз: по его рубашке потекла кровь. Он тупо поглядел на нож, который держала Сандрин. Затем схватил ее за запястье и ударил о землю так, что нож выпал из рук. Он поднял его и отодвинулся от нее. Натянув снова свои штаны, индеец тяжело сел на камень, все еще не веря, что эта женщина пырнула его ножом. Он смотрел на нее, прищурив глаза. Сандрин отползла назад, вжалась в камни, натягивая одежду. Он посмотрел на кровь на лезвии ножа и покачал головой.

— Ты не должна была сопротивляться, — сказал он спокойно. — И сделала это зря. Теперь ты умрешь.

— Мне все равно, — сказала она. — Я лучше умру, чем позволю тебе меня тронуть. Я ненавижу тебя. Ты не Черноногий, ты — никто. Ты ничтожнее тех созданий, что ползают по земле на животах.

Грозу Медведей захлестнула ярость. Он кинулся к Сандрин, подняв нож. Но в ее глазах не было больше страха. Он видел в них одну лишь злобу и отвращение.

— Ты трус, Гроза Медведей. У тебя никогда не хватало мужества и чести для того, чтобы сразиться с воином. Ты можешь только убивать женщин, детей и безоружных. Я проклинаю тебя. Тебе никогда не достичь другого берега. Ты отправишься туда, где темно и мрачно и где вечно живут такие же трусы.

В ярости Гроза Медведей занес нож еще выше. У него было одно желание — заставить женщину замолчать. В тот момент, когда он начал опускать нож, раздался выстрел, и его рука упала, как будто перебитая. Нож выпал. У скалы стоял Седой Волк с ружьем в руках. Рядом с ним был белый человек. Гроза Медведей обернулся, собираясь убежать на гору. Там стоял Черноногий: на его губах играла улыбка. Он тоже держал взведенное ружье. Несмотря на боль и ярость, индеец понял, что это была ловушка.

— Отойди от женщины, Гроза Медведей, — сказал Седой Волк, быстро приблизившись.

Гроза Медведей отпрянул назад, прислонившись к камню. Тяжело дыша, он опирался на него, стараясь как-то облегчить боль в боку. Раненую руку он инстинктивно прижимал к груди. Потом посмотрел на женщину. Она, кажется, улыбалась. Злоба пересилила в нем боль, и он кинулся, чтобы схватить ее за горло здоровой рукой. Но почувствовал, как чьи-то руки сжали его и отшвырнули от нее. Гроза Медведей смотрел, как к нему подходил Черноногий.

— Я долго ждал этого, — сказал он по-французски.

— Что тебе до этой женщины? — спросил Гроза Медведей.

— Она моя двоюродная сестра. Много лун я искал ее.

— И теперь нашел. Забирай ее.

— Да, я заберу ее. Я — Маленький Медведь из племени Северных Черноногих.

— Меня не интересует, кто ты.

— Тебя должно это интересовать, потому что я тот, кто собирается тебя убить, — спокойно сказал Маленький Медведь.

— Я не боюсь тебя, Черноногий.

— Значит, ты глуп, — сказал Маленький Медведь, — Я вижу, ты тоже здесь, Седой Волк. И не могу поверить, что ты заодно с Черноногим и белым человеком.

— Я с удовольствием нахожусь в их компании, Гроза Медведей. Они люди чести, о которой ты не имеешь ни малейшего представления.

Гроза Медведей зловеще засмеялся.

— Честь для меня ничего не значит. Седой Волк. — Он посмотрел мимо него на белого человека. — А ты кто такой, белый человек? Почему ты затесался в компанию этих двоих?

Белый выступил вперед. Его лицо было неподвижно, но глаза горели ненавистью.

— Меня зовут Уэйд Колтер, — сказал он, глядя прямо в глаза Грозе Медведей. — Я с юности люблю эту женщину. Ты ее похитил и изнасиловал. Ты лишил ее воли.

— Эта женщина для меня ничего не значит, — смеясь, сказал Гроза Медведей.

— Я знаю, — ответил белый человек и сильно ударил Грозу Медведей кулаком в лицо.

Тот почувствовал, что его отшвырнуло назад.

— Ты хочешь сражаться со мной, белый человек? Что ж, я не прочь.

— Нет, я хочу просто убить тебя, — сказал белый человек и ударил Грозу Медведей еще раз.

— Ну что ж, убей меня, пока я сижу здесь, неспособный защищаться, — ответил индеец, взглянув на Уэйда и остальных.

— А мне все равно, можешь ли ты защищаться, — сказал Уэйд. — Разве ей ты позволил защищаться?

— Она всего лишь женщина. Она — ничто. — Гроза Медведей ощутил резкую боль в переносице, потому что белый ударил его снова. Во рту появился вкус крови.

— Хватит, Колтер, — сказал Черноногий. — Мы должны позволить Грозе Медведей защищать себя. Это будет справедливо.

— Справедливо? — вскрикнул Уэйд. — Мне плевать на то, что справедливо.

— Забери Яркую Звезду и отправляйся в селение, — спокойно сказал Черноногий.

— Нет! — отрезал Уэйд. — Я останусь здесь.

— Я отвезу ее назад, — сказал Седой Волк.

— Нет, — сказала Сандрин. — Я тоже хочу остаться здесь.

— Не надо. Яркая Звезда, — мягко сказал Седой Волк, — не надо. Если ты увидишь, как умирает человек, это только отяготит твое сердце. И не облегчит того груза, который ты несешь.

Она слегка кивнула и подошла к Грозе Медведей, глядя на него сверху вниз.

— Ты что-то хочешь мне сказать, женщина? Почему бы тебе не рассказать этим людям, которые так о тебе заботятся, как ты согревала мою накидку по ночам и как ты делала все, чтобы ублажить меня?

Он ожидал, что Яркая Звезда ударит его или отомстит как-нибудь по-другому, но она ничего не сделала. Только посмотрела своими голубыми глазами в его глаза и долго не отводила взгляда.

Затем заговорила:

— Я надеюсь, что путешествие на тот берег, в то самое темное место, превратится для тебя в сплошной ужас. Гроза Медведей. Надеюсь, что там тебе встретятся все, кому ты когда-либо причинил зло. Они встретят тебя, готовые наказать тебя за все, что ты им сделал. Каждый день моей жизни я буду молить, чтобы ты страдал вечно.

Она говорила спокойно, но в ее голосе было что-то такое, от чего Грозу Медведей прошиб холодный пот. Он посмотрел на нее: она вдруг изменилась, превратившись в сильную и гордую женщину. Сандрин набросила свою накидку и ушла вместе с Седым Волком.

— В твоих глазах страх. Гроза Медведей, — сказал Черноногий.

— Я ничего не боюсь — Он посмотрел на Маленького Медведя и белого человека. — Вы вдвоем убьете меня, а затем скажете остальным, что победили меня в честном бою?

— Не тебе судить о чести. Гроза Медведей. Ты — не один из нас, ты — как гноящаяся рана, которую надо вырезать. — Черноногий подошел к нему вплотную. — Встань.

— Зачем? Вы можете убить меня и так. Я лучше посижу.

— Я даю тебе шанс побороться за свою жизнь. Вставай.

Гроза Медведей посмотрел на Черноногого. Белый человек стоял рядом, и его глаза по-прежнему горели ненавистью.

— А как насчет него? Он тоже даст мне шанс защищаться?

— Я бы предпочел скорее перерезать тебе глотку, — ответил Уэйд холодно. — Но Маленький Медведь человек чести. Если он хочет дать тебе шанс сражаться, то я согласен.

— Но моя рука перебита, как я могу держать оружие?

— Это меня не волнует, — сказал Черноногий — Твоя жизнь дорога тебе, а как ты будешь сражаться за нее, это не мое дело.

Гроза Медведей посмотрел на Черноногого. Он всю жизнь имел дело с такими вот людьми чести. Они тупые и глупые, но Гроза Медведей не станет спорить. Может быть, он сможет убить Черноногого, и тогда начнет поединок с бледнолицым. Он знал свою силу, даже раненый, он мог убит их обоих.

— Что ж, ты будешь драться, держа оружие, а у меня будет только одна рука?

Черноногий пошел к своей лошади и вернулся обратно с боевой дубинкой.

— Ты будешь драться этим, а я — только руками.

— Маленький Медведь, — сказал белый, — ты сошел с ума?

— Если он убьет меня, Колтер, ты продолжишь бой. Ты должен отстоять честь Яркой Звезды.

— Да, белый человек, ты должен отстоять честь своей женщины, — засмеявшись, сказал Гроза Медведей. — Правда, я забрал у нее уже всю честь, какую она имела.

Уэйд кинулся на Грозу Медведей, но Черноногий удержал его.

— Терпение, Колтер. Это зло в конце концов будет наказано.

Черноногий швырнул боевую дубинку Грозе Медведей.

— Я даю тебе больший шанс, чем тот, которого ты заслуживаешь. Сражайся, как подобает воину, а не трусу.

Гроза Медведей взял дубинку в левую руку. Он подбросил ее несколько раз в воздухе, привыкая к ее весу, а затем взглянул на своего противника. Верный своему слову, Черноногий был безоружен. Он, действительно, глупец. Несмотря на боль в руке и в боку. Гроза Медведей бросился на Черноногого. Тот увернулся от удара, но Гроза Медведей пошел в атаку снова. На этот раз он попал Черноногому в плечо. Тот споткнулся на мерзлой земле, но быстро встал, повернувшись лицом к Грозе Медведей.

— Ты думал, со мной легко справиться, — сказал Гроза Медведей, опять нападая на него и широко размахивая дубинкой. — Ты думал, что я ослабел, но ты ошибся.

Он кружил вокруг Черноногого, внимательно следя за ним, затем кинулся вперед, взмахнув дубинкой. В ту секунду, когда он начал опускать ее для удара, Черноногий кинулся под ноги Грозы Медведей. Тот потерял равновесие и тяжело рухнул на землю, упал на раненый бок. Он покатился по снегу, ставшему красным от крови, безуспешно отбиваясь дубинкой, но и она выпала из его рук. Черноногий к тому времени уже сидел на нем верхом и держал дубинку. Гроза Медведей посмотрел вверх, почему-то уверенный, что этот человек не станет его убивать вот так. Но когда их взгляды встретились. Гроза Медведей ясно прочел свой приговор. Он попытался увернуться о г удара, но было поздно… Дубина раскроила ему череп.


Несколько мгновений Маленький Медведь просто сидел и смотрел на человека, который причинил так много зла его сестре, и ничего не чувствовал, глядя, как кровь вытекает из раны на голове Грозы Медведей. Он проверил, дышит ли еще тот. Но он уже не дышал. Маленький Медведь бросил дубинку на землю, встал и посмотрел на Уэйда.

— Дело сделано, — сказал он.

— Ты поступил более справедливо, чем это сделал бы я. Я бы просто убил этого ублюдка. Все-таки ему была дана возможность защищаться.

— Он так и не раскаялся в том, что сотворил с Яркой Звездой. Я думал, что хотя бы перед концом в нем проснутся остатки чести.

— Некоторые люди даже не подозревают о том, что это такое, Маленький Медведь, — сказал Уэйд.

Он поднял боевую дубинку, обтер ее пригоршней снега и передал другу.

Маленький Медведь взял ее, подержал задумчиво в руках и вдруг швырнул далеко в реку. Хватит с него убийств!

Глава 13

Сандрин, Уэйд и Маленький Медведь провели следующие несколько месяцев вместе с Седым Волком и Красной Птицей у них в селении. По мере того как к Сандрин возвращались силы, она все чаще выходила гулять. Когда погода становилась ясной, скакала на лошади с Уэйдом и Маленьким Медведем, помогала Красной Птице собирать коренья и ставить силки. Много времени она проводила с Седым Волком, слушая рассказы о его жизни в племени Воронов, пока он не оставил сородичей. Он напоминал ей ее дедушку, Ночное Солнце, — спокойного, терпеливого и готового поделиться мудростью.

— Почему ты оставил свой народ? — спросила однажды Сандрин у старого индейца. Седой Волк ответил не сразу и неохотно.

— Потому что убил другого человека. Яркая Звезда.

Его голос понизился почти до шепота.

— А кто он был?

Седой Волк замолк, глядя мимо Сандрин.

— Он был мужем моей дочери.

— Ты убил мужа своей дочери? — Она не смогла сдержать удивления в голосе.

— Да, мужа моей дочери, отца моих внуков.

— Прости, Седой Волк. Я не должна была спрашивать тебя об этом, — сказала Сандрин. Седой Волк встретился с ней взглядом.

— Ты не хочешь знать, почему я убил его?

— Нет, это не мое дело.

— Я убил его, потому что он избивал мою дочь, — продолжал индеец. — Я знаю, что во многих наших племенах среди мужчин принято плохо обращаться со своими женами, но я никогда не понимал тех, кто так поступал. Я всегда относился к Красной Птице с уважением и так же относился к своей дочери.

— Больше не нужно ничего говорить, Седой Волк. Я все поняла!

Седой Волк смотрел на нее, его глаза наполнились печалью.

— Моя дочь вышла за него, когда была еще совсем юной. Я был против этого. Мне никогда не нравился этот человек. Он никогда не хотел прислушиваться к старейшинам племени. Но я не мог помешать их браку и поэтому отдал ему свою дочь. Она родила ему двоих сыновей и дочь. Это чудесные дети, очень похожи на свою мать, — с нежностью вспомнил Седой Волк. — Но мужу моей дочери не нравилось, что она много времени тратит на детей. Это злило его, и он начал бить ее. Мы с Красной Птицей видели синяки, слышали ее плач, но дочь ничего нам не рассказывала: боялась потерять мужа. Я же хотел, чтобы он страдал так, как страдала она.

Так продолжалось долго. Иногда он не трогал ее, и она казалась почти счастливой. Но однажды ночью мой старший внук пришел к нам в хижину. Он сказал, что отец обижает мать. Я пошел с ним и увидел, как он навалился на мою дочь, сжимая руками ее горло. Она могла задохнуться в любую минуту. Я вырвал ее у него, и мы стали бороться. Каждый раз, когда мне удавалось ударить его, я вспоминал о том, как он бил мою дочь. Даже когда дочь закричала, чтобы я оставил его, я не мог остановиться. Когда же я смог это сделать, то понял, что убил его. Я забил насмерть мужа своей дочери.

Сандрин коснулась руки Седого Волка.

— Мне очень жаль.

— Дочь оплакала его гибель, а потом сказала, что уйдет из деревни, потому что никогда больше не сможет смотреть на меня, не думая о муже. Я не мог позволить дочери и внукам уйти неизвестно куда. Я предложил Красной Птице остаться с дочерью, но она сказала, что ее место рядом со мной. И мы ушли вдвоем. Это было много зим тому назад, а сердце мое все еще не исцелилось.

Сандрин взяла ладонь Седого Волка в свои руки.

— Я не знаю, что сказать. Седой Волк.

— Что ты можешь сказать человеку, который убил отца своих внуков? — грустно спросил он.

— Я многое могла бы сказать тебе, Седой Волк. Ты достоин уважения. Ты отказался о ненависти к своим врагам, принял меня в свое жилище и спас мою жизнь. Ты относился ко мне, как к дочери. Теперь я знаю почему: ты тоскуешь по своей дочери. Но тебе нужно перестать упрекать себя. У меня тоже есть отец, который, пожалуй, убил бы всякого, кто причинил бы мне зло. Ты поступил так, как поступил бы любой отец, Седой Волк: ты пытался защитить свою дочь. Тогда она была вне себя от горя, но, может быть, сейчас она чувствует по-другому. Может быть, тебе и Красной Птице следует вернуться в родное селение, навестить своих внуков.

— Нет, я помню, какой ненавистью горели ее глаза. Я знаю, что она не хочет видеть меня.

— Может, та ненависть, которую ты помнишь в ее глазах, относилась и к ней самой. — Седой Волк резко посмотрел на Сандрин, но она только крепче сжала его руку. — Теперь я знаю, каково было твоей дочери, потому что сама не могла помешать Грозе Медведей обращаться с собой так, как ни один мужчина не должен обращаться ни с одной женщиной. — Слезы наполнили ее глаза. — Много раз я задумывалась, почему у меня не хватало смелости убежать, но так и не могла найти ответа.

— Ты хотела жить, — сказал Седой Волк. — С моей дочерью было не так. Она могла бы прийти ко мне или к Красной Птице, если была в беде.

— Может быть, это было для нее не так уж просто. Седой Волк. Она знала, что ты не одобряешь ее выбора, и, может быть, думала, что должна оставаться с мужем, раз приняла решение выйти за него замуж. Может быть, ей было трудно признать, что она ошиблась.

Сандрин удивилась тому, что сделал Седой Волк после этих слов. Он поглядел на нее, его темные глаза смягчились, и он обнял ее.

— Мне страшно думать о том, что может случиться, если я вернусь в свое селение, — прошептал Седой Волк.

— Тебе нечего бояться, — мягко сказала Сандрин. — Твоя дочь или примет тебя, или нет. Даже если не примет, ты повидаешься со своими внуками. Разве это того не стоит?

Седой Волк улыбнулся и кивнул.

— Да, стоит. Яркая Звезда. Возможно, однажды я увижу и твоих детей.

Теперь уже Сандрин обняла Седого Волка, прижимаясь к нему, словно они расставались навсегда. Этот человек спас ей жизнь, и она была так ему обязана. В эту минуту она пообещала себе, что как-нибудь отплатит ему добром.


Сандрин много времени проводила с Седым Волком и Красной Птицей, ездила с Маленьким Медведем на прогулки, но старательно избегала оставаться наедине с Уэйдом. Хотя тело излечилось, ее душа только-только начинала выздоравливать. Мысль о близости с мужчиной заставляла ее вздрагивать. После того, что причинил ей Гроза Медведей, она не могла представить себе, что это может быть даже приятно. Когда Уэйд предложил ей поехать вместе к Роуз и Джиму весной, она было обрадовалась. Но она хорошо помнила Роуз и была уверена, что та начнет строить из себя сваху. Сандрин не знала, как объяснить той, что все чувства в ней умерли и уже никогда не вернутся к жизни. Разве может ее понять женщина, которая не прошла через такое?..

У Сандрин появилась привычка гулять в одиночестве на рассвете. Это было время, когда она приводила в порядок собственные мысли. Частенько она сталкивалась с Уэйдом или Маленьким Медведем и знала, что они не спускают с нее глаз. Сначала это злило ее, потом появилось чувство безопасности. Этим утром она решила пойти берегом реки. Прошел почти час, когда она заметила, что к ней направляется Маленький Медведь. Она улыбнулась. Маленький Медведь доказал, что он не похож на других мужчин в ее жизни — он был не просто братом, он был близким другом. Она бы все сделала ради него. Именно ее любовь к Маленькому Медведю и та любовь, которую она когда-то испытывала к Уэйду, давали ей надежду, что когда-нибудь она освободится от воспоминаний о Грозе Медведей.

— Почему ты так смотришь на меня, сестричка? — крикнул он.

— Мне просто приятно тебя видеть.

— И это все?

— Да, все.

— Река начинает просыпаться. Скоро здесь будет весна.

— Да, — сказала Сандрин, глядя, как большие льдины двигаются по реке.

— Что ты собираешься делать, сестричка?

— Делать? — переспросила Сандрин.

— Вернешься домой или поедешь с Колтером?

— Не знаю, — отозвалась Сандрин, шагая вдоль берега и вглядываясь в воду.

— Ты не увидишь там своего ответа, Яркая Звезда.

Сандрин подняла глаза на Маленького Медведя.

— Я не знаю, что делать.

— Тебе нравится Колтер?

— Да, конечно, он мне нравится.

— И к французу ты до сих пор не безразлична?

— К Алену? — Сандрин покачала головой. — Я давно о нем и не вспоминала.

— Тогда в чем же дело? Почему ты кажешься такой несчастной?

— Я не несчастна, я просто запуталась.

— Тебя пугает любовь Колтера? В глазах двоюродного брата Сандрин увидела искреннюю заботу.

— Да, пугает.

— Он бы все сделал ради тебя. Сандрин опустила глаза.

— У Уэйда доброе сердце. Он скажет, что хочет быть со мной, и сейчас это будет правдой. Но позже все может перемениться. Уэйду нужна женщина, которая… Я никогда не буду прежней, Маленький Медведь. Никогда!

Сандрин подняла глаза. Маленький Медведь смотрел на нее, его взор был мягким, но печальным. Она думает только о себе. Над ней надругались и причинили такую боль, какую только было возможно, но, по крайней мере, она осталась жива. Маленький Медведь же никогда не увидит ни своей жены, ни сына.

— Прости меня. Маленький Медведь. В последнее время я много думала только о себе.

— Кое в чем ты права. Яркая Звезда. Ты никогда не будешь прежней. До конца своей жизни ты будешь нести в себе эту боль и обиду. Но ты справишься с этим. Придет день, когда ты проснешься, и солнце будет сиять немного ярче, чем вчера. Жизнь покажется немного лучше. Воспоминания будут не такими мучительными. — Он положил руки на плечи Сандрин. — Сейчас ты вся, как открытая рана, сестричка. Все причиняет тебе боль. Но рана заживет. У тебя останется шрам, но сама рана исчезнет, и ты снова будешь способна жить.

Сандрин чувствовала, как слезы катятся по лицу, но не вытирала их.

— Но смогу ли я снова полюбить? Маленький Медведь обнял ее.

— Ты уже любишь, моя сестра. Я чувствую, что ты любишь меня, Седого Волка. А когда ты будешь готова, ты сможешь показать это и Колтеру.

Сандрин уткнулась лицом в грудь брата, освобождаясь в рыданиях от части того горя, которое носила внутри себя. Когда она перестала плакать, то подняла глаза на Маленького Медведя.

— Ты еще раз спас мне жизнь.

— Это не больше того, что ты сделала для меня, сестричка, — ответил он, вытирая слезы на ее щеках.

— Я боюсь.

— Это нормально, но не позволяй страху управлять твоей жизнью. Если ты так поступишь, у тебя совсем не будет жизни. — Он пожал плечами. — Я сам, такой смелый и сильный воин, я сам боюсь почувствовать к другой женщине то, что чувствовал к своей жене. Но я не хочу оставаться одиноким до конца своей жизни. Я хочу жену, которая разделит со мной жилище, хочу иметь детей, которые будут наполнять его шумом. — Он вздохнул. — Это было бы хорошо.

— Я очень люблю тебя. Маленький Медведь. — Она поцеловала его в щеку и обняла за шею.

— Знаешь, я не привык к таким проявлениям привязанности, сестричка, — шутливо сказал он, но не стал убирать руки Сандрин со своей шеи. Наоборот, он снова обнял ее. — Ты сильная. Ты должна верить в себя.

Сандрин кивнула и отодвинулась.

— Ладно, я постараюсь.

— Отлично, тогда давай-ка вернемся в селение. Я проголодался.

— Ты вечно голодный, — смеясь, сказала Сандрин. — Я подумала кое о чем.

— О чем?

— Я хочу сделать что-нибудь доброе для Седого Волка и Красной Птицы.

— Они не ждут от тебя платы.

— Но я хочу хоть как-то отплатить им. И уже придумала один способ. — Сандрин остановилась и посмотрела на Маленького Медведя.

— Мне не нравится выражение на твоем лице, сестричка. Я знаю это выражение слишком хорошо.

— Седой Волк сказал, что покинул свое племя из-за того, что убил мужа своей дочери. Не смотри так изумленно — он не хотел этого. Он просто хотел помешать зятю избивать его дочь, а когда тот не остановился, они стали драться. Его дочь сказала ему тогда, что никогда не простит, что уйдет с детьми, если этого не сделает он сам.

— Что ты придумала. Яркая Звезда?

— Может быть, я могла бы найти его дочь и привезти ее сюда. Ничто не могло бы сделать счастливее Седого Волка и Красную Птицу.

— Ты плохо подумала, сестричка. Твой разум затуманен другими вещами.

— Мой разум в полном порядке. Я хочу сделать это для них.

— Тогда ты сошла с ума. Ты из племени Черноногих. Ни один Черноногий не будет принят с радушием в лагере Воронов. Тебя убьют еще до того, как ты подойдешь близко к их стойбищу.

Сандрин покачала головой.

— Я еще и белая. Если я оденусь в одежду белых женщин и не заплету волос…

— А как насчет меня? Я вовсе не похож на белого человека.

— Ты не пойдешь со мной.

— Ты глупеешь прямо на глазах. Ты же не сможешь проделать такое путешествие без меня.

— Нет, смогу. Уэйд такой же хороший следопыт, как и ты, и он белый. Мы бы справились, Маленький Медведь, и без тебя.

— Нет, я не позволю! Быстро все ты забыла, что совсем недавно говорила о Колтере? Мне напомнить? Ты сама сказала, что боишься оставаться с ним наедине. Почему же так внезапно все изменилось? — Маленький Медведь крепко сжал плечи Сандрин. — А как насчет Воронов? Ты для них — враг, помнишь?

— Мне об этом известно. Маленький Медведь. Но это будет по-другому. Мы будем вооружены, мы оба немного говорим на языке Воронов и хорошо объясняемся жестами. Я с собой возьму что-нибудь заметное из вещей Седого Волка, что-нибудь безопасное. — Сандрин избегала взгляда Маленького Медведя. — Я имела в виду другое, когда говорила, что боюсь оставаться с Уэйдом наедине. Он никогда не станет меня принуждать.

Я боюсь своих собственных чувств, я боюсь его любви. Разве ты не видишь? Я думаю, что никогда не смогу быть с каким-либо мужчиной.

Маленький Медведь так долго смотрел на нее, что Сандрин начала нервничать. Потом он кивнул.

— Как ты сможешь взять что-нибудь из вещей Седого Волка, ничего ему не сказав?

Сандрин улыбнулась, чувствуя облегчение из-за того, что он не собирался отговаривать ее.

— Не знаю, я еще об этом не задумывалась — Даже если это возможно, как ты найдешь его дочь? Ты ничего не знаешь о том, как она выглядит, ты даже не знаешь ее имени.

— Ее зовут Сияющая Птица, и у нее трое детей.

— Теперь у нее их может быть больше. Может быть, у нее другой муж. Что если она не хочет видеть Седого Волка и Красную Птицу? Что ты будешь делать?

— Уйду. Но я хоть постараюсь что-нибудь сделать для Седого Волка и его жены. Даже если она не захочет увидеть своих родителей, я расскажу ей, какие они на самом деле. Хочу, чтобы она знала, что она лишает себя и своих детей чего-то важного в жизни.

— Значит, ты твердо решила?

— Да, Маленький Медведь. Я хочу сделать это. Я должна сделать что-то, а не только думать о своих горестях.

— Колтер уже знает? Думаю, что ты еще ничего ему не говорила. Если бы ты рассказала ему, мне было бы уже об этом известно.

— Ты поможешь мне разработать план?

— Я помогу тебе только в том случае, если Колтер согласен идти, а ты узнаешь все о дочери Седого Волка. У тебя также должна быть вещь, с которой ты бы могла пройти в селение Воронов. — Маленький Медведь вздохнул. — Из-за тебя, сестричка, я состарюсь раньше времени. Мне нужно подыскать для себя женщину, может быть, она отвлекла бы меня от тебя.

Сандрин, улыбаясь, смотрела, как Маленький Медведь уходил прочь, ворча что-то под нос. И вдруг она почувствовала себя хорошо: ведь он не отказал помочь ей. Теперь осталось сделать главное — убедить Уэйда.


Уэйд и Сандрин вдвоем сидели в хижине. Седой Волк и Красная Птица были в гостях, а Маленький Медведь, в этом Уэйд был убежден, явно нашел себе женщину. Уэйд смотрел, как Сандрин ловко пришивала бусины на платье для Красной Птицы. Она работала над платьем уже несколько недель. Это должно было стать сюрпризом. Сандрин подняла на него глаза, улыбнулась и снова занялась шитьем. Уэйд не мог поверить, видя, как она изменилась: она становилась похожа на себя прежнюю, поправилась, щеки больше не были впалыми, девический румянец, который он всегда любил, вернулся на ее лицо. И наконец исчезли темные круги под глазами. Она хорошела с каждым днем.

— Ты поедешь со мной в Санта-Фе, Сандрин? — вдруг спросил Уэйд.

Она отложила шитье и посмотрела на него.

— Не сейчас, Уэйд.

— Ты что, не готова? — спросил он, пытаясь скрыть свое нетерпение.

— В какой-то степени.

— Почему?

— У меня есть еще одно дело.

— Еще одно дело? Ты имеешь в виду дом? Ты хочешь поехать домой и повидаться с родителями.

— Да, я хотела бы повидаться с родителями, но не это у меня на уме.

— К чему эта таинственность, Сандрин? Просто скажи, что у тебя на уме.

Он смотрел, как ее пальцы проворно бегают по рукоделию.

— Я хочу найти дочь Седого Волка и привезти ее сюда. Хочу также, чтобы ты поехал со мной.

— Повтори это еще раз. Я не уверен, что правильно расслышал.

— Ты все правильно расслышал.

— Ты хочешь, чтобы мы сами пошли на землю Воронов, нашли дочь Седого Волка, женщину, которую мы никогда не видели, и убедили ее поехать с нами? Это все?

— Да, это все.

— Боже мой, Сандрин, да ты сошла с ума! Ты забыла, как Вороны ненавидят людей твоего племени?

— Не нужно мне об этом напоминать. Я ведь оденусь, как белая женщина. Моя кожа не такая уж темная, а глаза у меня голубые. Они не должны догадаться, что я из племени Черноногих.

— А почему ты думаешь, что они пропустят нас в свое поселение? Ты хорошо подумала, Сандрин?

— Ты говоришь, как Маленький Медведь, — сердито сказала она.

— Ты уже рассказала ему? И что он сказал?

— Почти то же самое, что и ты.

— Отлично.

— Если не считать, что он согласился мне помочь.

— Господи, да вы оба сошли с ума. Должно быть, это семейное заболевание.

— Мы можем это сделать, Уэйд. Это возможно.

— Это невозможно! Это слишком опасно.

— Я не могу осуществить этот план без твоей помощи. Пожалуйста, я хочу сделать это для Седого Волка и Красной Птицы.

— Они совсем не ждут этого от тебя, Сандрин.

— Как ты не понимаешь? Мне нужно что-то сделать для них.

Уэйд молчал. Это опасная затея, но он знал Сандрин. Если он не поможет ей, она решится на это на свой страх и риск.

— Я соглашусь, но с одним условием.

— С каким?

— Я помогу тебе найти дочь Седого Волка, если ты поедешь со мной в Санта-Фе, когда мы ее привезем. Я просто хочу отвезти тебя куда-нибудь в безопасное место.

— Мои родители будут волноваться.

— Маленький Медведь все им объяснит. Или, если ты хочешь, мы можем сначала заглянуть в форт Ренара.

Уэйд наблюдал за ней, пока Сандрин обдумывала его предложение. Он уже спрашивал ее раньше, и тогда она ответила согласием. Интересно, что ответит она на этот раз?

— Ладно, — сказала Сандрин, — я поеду с тобой в Санта-Фе после того, как мы найдем дочь Седого Волка.

Уэйд пытался сдержать волнение. Он был рад, что она решилась поехать с ним, но до этого было еще далеко. Поиски дочери Седого Волка будут, конечно же, трудным делом, и Уэйду придется охранять Сандрин.

— Ты что-то хочешь сказать? — спросила она.

— Я думаю, что ты сошла с ума, и надеюсь только, что не помогаю тебе совершить самую большую ошибку в жизни.


Сандрин заставила Маленького Медведя и Уэйда поклясться, что они сохранят все в тайне, и сказала Седому Волку и Красной Птице, что они втроем отправляются домой. В течение последующих недель Уэйд и Маленький Медведь тщательно обдумывали самые безопасные из возможных путей на землю Воронов, пытаясь вытянуть нужные сведения у Седого Волка. Осторожно, чтобы он ничего не заподозрил, Сандрин узнала от Седого Волка, что его племя всегда останавливалось в небольшой долине на север от рукава большой реки. Эта долина, сказал Сандрин Седой Волк, предоставляла его людям убежище на время тяжелой зимы. Однако когда наступала весна, они снимались с места и начинали охоту на бизонов. Сандрин расспрашивала его об их хижинах и даже выяснила, что на щеке Сияющей Птицы есть небольшой шрам.

— А что если мы столкнемся с охотниками из Воронов, когда будем возвращаться домой? — спросила Сандрин. — Как доказать, что мы им не враги?

Седой Волк долго думал, потом заговорил.

— Ты поедешь на моем коне. Они его помнят.

— Я не могу взять твою лошадь, Седой Волк.

— Нет, можешь. Это единственный способ. Это аппалузский жеребец, я поймал его много зим назад. Любой воин из моего племени сразу же его узнает.

— А вдруг они подумают, что я украла его? Седой Волк рассмеялся.

— Никто из Воронов не подумает, что женщина может отобрать коня у воина. Яркая Звезда. Кроме того, я дам тебе еще кое-что.

Он снял свое ожерелье и надел его ей на шею. На ожерелье был изображен волк, вырезанный из кости.

— Я не могу принять этого.

— Он будет охранять тебя. Ни один из Воронов не посмеет причинить тебе вреда. Это мой амулет, а теперь он будет твоим.

Сандрин обняла Седого Волка. Она хотела сказать ему, что скоро к нему вернутся и ожерелье, и лошадь, и, если повезет, дочь.

Сандрин ждала с нетерпением, а тем временем проходили дни. Маленький Медведь решил ехать с ними до самых границ земли Воронов, а потом вернуться домой. Наступили первые весенние дни, но Сандрин стали одолевать мрачные предчувствия. Ей так хотелось найти Сияющую Птицу, и она молилась, чтобы та выслушала ее и простила отца.

Наконец день отъезда наступил. Они уложили все вещи и еду, которую дала им Красная Птица. Она сшила и мокасины для каждого из них. Сандрин отдала Красной Птице платье, над которым работала. Та всплеснула руками и замерла в восхищении. Потом показала на платье.

— Я буду хранить это, как сокровище. Яркая Звезда, — медленно сказала старая женщина.

Сандрин обняла Красную Птицу и, с трудом подбирая слова на языке Воронов, ответила:

— Я не могу отблагодарить тебя за все, что ты для меня сделала. Ты была мне как мать. Ты спасла мне жизнь и заботилась обо мне. Ты все равно что член моей семьи. — Сандрин увидела слезы в глазах Красной Птицы и снова обняла ее. Потом подошла к Седому Волку.

— Будь поосторожнее. Яркая Звезда, — произнес он.

— Обещаю, Седой Волк. Я буду хорошо заботиться о твоем коне и верну его, как только смогу. — Она дотронулась до ожерелья. — Спасибо за амулет. Он придает мне силу.

— Тебе не нужна сила. Яркая Звезда. Ты смелая, и у тебя храброе сердце.

Сандрин опустила глаза, чувствуя, как из них текут слезы.

Маленький Медведь и Уэйд тоже попрощались с Красной Птицей и Седым Волком. Когда они отъехали, Сандрин оглянулась на селение, в котором, как она думала, ей суждено было умереть, но в котором она научилась жить сначала.


Они скакали без устали и через две недели достигли территории Воронов. Со слезами Сандрин простилась с Маленьким Медведем. Он обещал ей сказать родителям, что с ней все в порядке и что она приедет домой так скоро, как только сможет.

Вдвоем с Уэйдом они продолжали путь, не встречая ни одного из Воронов, но постоянно чувствуя, что за ними наблюдают. Они увидели стадо бизонов, заросших лохматой шерстью за долгую зиму. Сандрин и Уэйд увидели следы, по которым было легко определить, что охотились индейцы: почти ничего не осталось от животного, так как охотники использовали каждую часть туши, включая рога и копыта.

Пока они ехали, то разговаривали очень мало, но Сандрин была довольна. Ей нравилось быть с Уэйдом: рядом с ним она чувствовала себя в безопасности. Он был одним из немногих известных ей белых людей, который вел себя, как индеец: всегда был настороже, его глаза постоянно осматривали местность.

Прошла уже неделя после того, как Уэйд и Сандрин вошли на территорию Воронов. И вот они увидели первую группу охотников. Воины поскакали в их сторону. У Сандрин напряглись мускулы, когда они приблизились к людям с бесстрастными лицами. Один из мужчин показал на ее лошадь, а другой что-то громко сказал.

Уэйд заговорил на языке Воронов:

— Мы пришли с миром. Нас послал Седой Волк из племени Воронов отыскать его дочь, Сияющую Птицу. Вы можете помочь нам?

Вороны говорили между собой, потом один из них сказал, жестикулируя:

— Где Седой Волк? Почему он сам не приехал?

— Он ранен, — сказал Уэйд. Это была хитрость, о которой он уже условился с Сандрин. — Он был ранен во время охоты.

— Откуда ты знаешь Седого Волка, белый человек?

— Нас застигла буря. Седой Волк спас нам жизнь. Теперь, когда он ранен, мы хотим помочь ему, отыскав его дочь.

Индеец, который вел переговоры, повернулся к остальным. Он что-то сказал нескольким воинам, потом посмотрел на Сандрин.

— Почему Седой Волк позволил женщине ехать на своем скакуне? Откуда нам знать, что его не убили, а его коня не украли?

Сандрин отвечала без колебаний.

— Седой Волк сказал, что ни один воин из Воронов не поверит, что женщина могла убить его и украсть его коня. Он не ошибся?

Ворон кивнул и слегка улыбнулся.

— Мы знаем, где семья Седого Волка. — Он показал рукой за спину. — Они на много миль к северу отсюда. Они охотятся на бизонов. Они еще будут там какое-то время.

— Спасибо, — сказал Уэйд. — Мы будем уважать вашу землю, как если бы она была нашей собственной, — сказал он искренне.

Ворон повернул свою лошадь и поскакал прочь. Другие последовали за ним.

Сандрин и Уэйд продолжили свой путь на север. В тот день они остановились на ночлег в открытой прерии. До Сандрин доносилось редкое фырканье бизонов, пасущихся неподалеку, и отдаленный вой койотов. Когда она лежала на своей накидке рядом с Уэйдом, ее охватило умиротворение, которого она не чувствовала уже очень давно.

На следующий день, когда солнце поднялось высоко в небе, Сандрин и Уэйд увидели еще одну группу Воронов. Повсюду валялись туши бизонов, рядом с ними на коленях стояли женщины, снимая с них шкуры. Это была удачная охота. Сандрин глядела на женщин: может быть, среди них находилась и Сияющая Птица? Когда они с Уэйдом подъехали ближе, Сандрин увидела, как женщины и даже дети нагружали лошадей, чтобы перевезти мясо в селение. Сандрин и Уэйд последовали за ними. Большая часть мужчин еще была на охоте, поэтому их встретили только старейшины племени с оружием в руках. Уэйд объяснил, кто они и почему находятся здесь. Им позволили сойти с лошадей, но потребовали не брать с собой оружие.

Женщины Воронов бросали на них любопытные взгляды, но были слишком заняты, чтобы уделять большое внимание чужакам. Сандрин и Уэйд пошли за одним из стариков, который повел их на край селения. Он снял несколько кусков мяса с решетки, на которой оно сушилось.

— Вы, наверное, хотите есть, — сказал индеец. Пока они ели, старик оценивающе их разглядывал. — Расскажите мне снова, для чего вы здесь, — сказала он. — Он посмотрел на Сандрин. — Ты говоришь на языке Воронов, женщина?

— Говорю, но плохо.

— Ты говоришь достаточно хорошо. Расскажи мне, для чего вы здесь.

— Мы приехали, чтобы найти дочь Седого Волка. Он ранен и хотел бы повидаться с ней.

— Он умирает?

— Не знаю, — ответила Сандрин.

— Зачем Седому Волку посылать сюда белых людей? Он гордый человек. Он не стал бы просить других сделать что-нибудь для него.

Сандрин доела мясо и вытерла руки о юбку.

— Могу я узнать твое имя?

— Меня называют Черная Сова.

— Седой Волк не просил нас приехать. Черная Сова, — сказала Сандрин, надеясь, что ее откровенность не повредит им. — Он и Красная Птица спасли мне жизнь. Я умирала, а они взяли меня в свою хижину и заботились обо мне. Теперь, когда я выздоровела, я хочу сделать что-нибудь, чтобы отблагодарить их. Седой Волк часто говорил о своей дочери. Я подумала, что, может быть, я могла бы поговорить с ней и убедить ее навестить отца с матерью.

Черная Сова обдумал то, что сказала ему Сандрин, и склонил голову.

— Ты сделала бы это для Седого Волка?

— Да. Он замечательный и благородный человек.

— Да, это так. У меня было тяжело на сердце, когда он оставил нас.

— Тогда вы можете понять, почему я хочу сделать это для него. У него на сердце тоже тяжело.

Черная Сова махнул рукой.

— Сияющая Птица с теми женщинами. Не удивляйся, если она не захочет говорить с тобой. — Он посмотрел на Уэйда. — Будет лучше, если ты останешься здесь, белый человек.

Сандрин взглянула на Уэйда, потом на Черную Сову. Теперь, когда они нашли дочь Седого Волка, она не знала, что скажет ей.

— Говори от сердца, женщина, как говорила со мной.

Сандрин кивнула и направилась к группе женщин. Некоторые подняли на нее глаза, некоторые совсем не обратили внимания, продолжая работать. Она спросила, где можно найти Сияющую Птицу. Ей показали женщину, которая стояла на коленях, обдирая бизона. Сандрин опустилась на колени рядом с ней.

— Сияющая Птица? — спросила она. Та взглянула на нее, и Сандрин поразилась тому, насколько дочь Седого Волка молода, красива и удивительно похожа на свою мать.

— Меня зовут Сандрин. Мне хотелось бы поговорить с тобой.

Сияющая Птица равнодушно посмотрела на Сандрин, потом снова занялась работой.

— Мне нечего сказать белой женщине.

— Ты не против, если я помогу тебе? — спросила Сандрин, доставая нож.

— Чего ты хочешь, женщина? — спросила Сияющая Птица с вызовом.

Сандрин не ответила. Она взяла нож и вонзила его в шею бизона, перерезав ее ровно посередине. Потом искусно отделила кожу и оттянула ее назад. Пока Сияющая Птица вырезала куски мяса, Сандрин продолжала снимать шкуру с животного. Она не занималась этим уже много лет, но еще не забыла, как это делается. Сандрин улыбнулась, подумав о том, как бы удивились утонченные парижане, если бы увидели ее всю в крови, обдирающую бизона.

Сандрин на минуту села на пятки, вытирая лоб тыльной стороной руки. Это была тяжелая и нудная работа, и она надеялась, что, если будет в состоянии помочь Сияющей Птице, молодая женщина не прогонит ее. Когда Сандрин справилась со своей частью работы, она помогла Сияющей Птице срезать мясо с костей. Когда все было закончено, Сандрин сняла оставшуюся шкуру. Сияющая Птица помогла ей оттащить ее от животного. Сандрин вытерла руки о юбку и встала. Потом пошла рядом с Сияющей Птицей, которая направила лошадь к селению.

— Я знаю твоих мать и отца, — осторожно начала Сандрин.

Когда Сияющая Птица остановилась, она достала из-под блузки амулет и увидела, как удивилась Сияющая Птица, узнав его.

— Откуда это у тебя?

— Мне отдал Седой Волк.

— Он никогда не отдал бы чужим людям свой амулет, — сердито сказала она, понукая лошадь.

— Подожди, — сказала Сандрин, хватая за руку Сияющую Птицу. — Ты знаешь, что эта вещь принадлежит твоему отцу, верно? И я приехала на его коне. — Она показала в сторону селения.

Сияющая Птица посмотрела туда, куда показала Сандрин. В тот момент, когда дочь увидела коня своего отца, холодное выражение на ее лице сменилось недоверием, потом испугом.

— Зачем? Зачем ты мне все это говоришь? Мой отец принял тебя как дочь?

Сандрин увидела обиду в ее глазах.

— Нет, Сияющая Птица, он не принял меня как свою дочь. Он и твоя мать спасли меня от смерти. Когда я выздоровела, он рассказал мне о тебе. Я поняла, как сильно он любит тебя и скучает. Мне захотелось сделать что-нибудь для него и твоей матери, поэтому я решила найти тебя.

Сияющая Птица дернула головой.

— Я не верю тебе. Ты что-то сделала с моим отцом. — Она отвернулась.

— Я знаю, что Седой Волк убил твоего мужа, — внезапно сказала Сандрин, — почему и оставил свое племя.

Она увидела, что Сияющая Птица повернулась, чтобы посмотреть на нее.

— Мой отец сказал тебе это?

— Да. Он сказал, что все время боялся за тебя, а когда в ту ночь твой сын прибежал к нему, Седой Волк не мог сдержаться. Он думал только о том, какую боль причинил тебе тот человек. Он не собирался убивать его, просто так случилось. Как ты не понимаешь. Сияющая Птица?

— Тебе не понять этого, — резко ответила она, но уже не пыталась уйти.

— Я знаю кое-что об этом, — мягко сказала Сандрин, глубоко вздохнув. — Я из племени Черноногих на севере. Меня зовут Яркая Звезда. Черноногие — ваши враги. — Она видела, как изменился взгляд Сияющей Птицы. — Меня взял силой один человек из моего племени и увез на юг. Он ужасно со мной обращался, бил меня и… — Голос Сандрин задрожал и она вздохнула. Я не могла сбежать, просто терпела побои. Я так сильно хотела жить, что боялась сопротивляться ему. И возненавидела себя за то, во что я превратилась. К тому времени, когда мы добрались до селения, в котором живет твой отец, я заболела. Мне хотелось умереть. Твой отец выкупил меня у этого человека. Я думала, что Седой Волк хочет мне зла, ведь он Ворон, мой враг. Но он и твоя мать заботились обо мне, пока я не окрепла. Ему было все равно, из Черноногих я или нет, он видел только, что женщина в беде, и помог мне. Я люблю твоего отца и твою мать. Сияющая Птица. Они хорошие люди. Не много таких людей, которые были бы столь благородны. Ты хочешь, чтобы твои дети выросли, не зная их?

Сияющая Птица отпустила поводья и прошла вперед несколько шагов.

— Я надеялась, что они вернутся, — ответила она тихим, прерывающимся голосом. — Я не хотела говорить то, что сказала тогда своему отцу. Я была просто напугана и рассержена. И не хотела растить своих детей без мужа. Но я понимаю, что у отца в ту ночь не было выбора. Если бы он не убил моего мужа, мой муж убил бы меня.

Сандрин вздохнула с облегчением.

— А ты не хочешь поехать со мной? Я бы могла отвезти тебя к твоим родителям.

— Не знаю. Я никогда раньше не покидала своего племени.

— Со мной мужчина, белый человек, он хороший проводник. Он тоже знает Седого Волка и Красную Птицу. С ним мы будем в безопасности.

Сияющая Птица с трудом улыбнулась.

— С ними все хорошо, с отцом и матерью?

— Да, у них все хорошо. Только не хватает тебя. Сияющая Птица.

— Мои дети скучают по ним. И я скучаю тоже.

— Так ты поедешь со мной?

Сандрин увидела, как в глазах Сияющей Птицы мелькнул страх. Она сняла ожерелье и повесила его на шею Сияющей Птицы.

— Эта вещь принадлежит тебе. Твой отец был бы рад, ее «и бы ты его носила.

Сияющая Птица провела пальцами по гладкой фигурке из кости, — Мои родители не знают, что ты здесь?

— Нет. Я сказала ему, что боюсь в пути встретиться с Воронами, и он отдал мне ожерелье и лошадь, чтобы они меня не беспокоили. — Сандрин усмехнулась. — Здорово я его провела.

— Да, ты здорово это придумала. И хорошо поступила. Яркая Звезда.

Две женщины обнялись, и то, что вначале было только жестом вежливости, превратилось в искреннее доверие.

Сандрин и Уэйд провели с Воронами несколько дней. Уэйд присоединился к охотникам, пока Сандрин помогала обдирать и дубить шкуры.

Когда Сияющая Птица сделала свою часть работы, они стали готовиться к отъезду. Решили, что будет разумнее, если ее дети останутся в племени, пока она не вернется. Четверо индейских воинов сопровождали их до границ территории Воронов. Целыми днями они скакали с восхода до заката, питаясь сухим мясом, свежими ягодами и плодами, которые взяла в дорогу Сияющая Птица.

Теперь, когда Сандрин добилась согласия Сияющей Птицы навестить своих родителей, она больше не могла оттягивать объяснения с Уэйдом. Он не делал никаких попыток сблизиться с ней и обращался по-братски, но Сандрин чувствовала, что его любовь только ждала. Она замечала, что Уэйд смотрит на нее искоса, но избегала взгляда его внимательных серых глаз. Сандрин знала, что вскоре она преодолеет свой страх и заговорит с Уэйдом о тех чувствах, которые они испытывали друг к другу.

Теперь они могли ехать быстрее, потому что стояла хорошая погода, дни были теплыми, а ночи тихими. Уже показалась река, которая вела к селению отступников, и Сандрин едва сдерживала возбуждение. Она гордо въехала в селение на жеребце Седого Волка. Люди приветствовали Сандрин и Уэйда, бросали любопытные взгляды на молодую женщину, которая была вместе с ними. Сандрин погнала коня рысью, опасаясь, что кто-нибудь раньше их прибежит к Седому Волку и испортит сюрприз.

Седой Волк и Красная Птица сидели перед своей хижиной. Сандрин затаила дыхание, когда Седой Волк поднял голову. Он узнал своего коня и привстал. Он перевел взгляд с Сандрин на Уэйда, потом взглянул на дочь. Недоверчивая улыбка появилась на его лице, и он протянул руку Красной Птице.

— Сияющая Птица! — едва слышно прошептал он.

Сияющая Птица соскочила с лошади, бросилась к своим родителям, обнимая их и плача. Сандрин улыбнулась Уэйду. Когда они спешились, Уэйд взял ее за руку, и она приникла к нему.

— Не знаю, как тебя благодарить, — сказала Сандрин, целуя его в щеку.

— Ты была права, — сказал Уэйд. — Посмотри на них. Это было лучшее, что ты могла для них сделать.

— Оставим их одних, — сказала Сандрин, направляясь прочь.

— Яркая Звезда!

Она повернулась, услышав голос Седого Волка. Старый индеец шел к ней с протянутыми руками. Сандрин бросилась к нему и горячо обняла.

— Не могу поверить, что ты могла сделать такое, — сказал Седой Волк. — Мое сердце разрывается от счастья.

— Я рада, — сказала Сандрин.

— Как же ты затеяла такое опасное дело? Ведь с тобой могло всякое случиться. Яркая Звезда.

— Я должна была отблагодарить тебя и Красную Птицу за все, что вы сделали для меня.

— Нам ничего не нужно за то, что мы сделали.

— Но я хотела отплатить добром, а это, кажется, был самый хороший способ. — Сандрин улыбнулась. — Иди к своей дочери. У нее есть что сказать тебе.

Сандрин хотела уйти, но Седой Волк взял ее за руку.

— Ты тоже моя дочь, — сказал он торжественно. — Ты теперь тоже из моей семьи. Мои внуки будут рассказывать своим детям о том, что ты сделала. Они будут рассказывать о женщине из племени Черноногих, которая пришла в селение Воронов, чтобы привести женщину из этого племени к ее отцу и матери. Твой дед мудро выбрал тебе имя. — Голос Седого Волка слегка прервался. — Ты поистине Яркая Звезда, и ты всегда будешь сиять в моем сердце.

Сандрин улыбнулась сквозь слезы.

— Иди к жене и дочери.

— Ты пока не уедешь?

— Мы отдохнем несколько дней, а потом двинемся в путь.

— Ты вернешься домой, к родителям? Сандрин посмотрела в сторону Уэйда.

— Я скоро вернусь домой, но сначала я должна поехать в другое место.

— Ты поедешь с Колтером? Ты наконец дала волю своей любви?

Сандрин почувствовала, как румянец покрывает ее щеки.

— Не знаю. Седой Волк. Иногда мне кажется, что никогда не забуду того, что сделал со мной Гроза Медведей…

— Но Колтер не Гроза Медведей, Яркая Звезда. Тот негодяй мертв. Он больше не может обидеть тебя. Пришла пора без страха смотреть в будущее. Мне хотелось бы, чтобы ты и Колтер однажды навестили меня с вашими детьми.

— Детьми? — спросила Сандрин. Седой Волк кивнул.

— Однажды это произойдет. А сейчас иди к нему.

Сандрин повернулась и взглянула на Уэйда. Он рассказывал каким-то мужчинам об охоте на бизонов, размахивая при этом руками. Мужчины смеялись и хлопали его по плечу. Она улыбнулась Седому Волку и медленно пошла к Уэйду. Со стороны он казался особенно красивым, поля его шляпы низко нависали над глазами, длинные белокурые волосы спускались до плеч. Он уже давно не брился, и его лицо заросло светлой шелковистой бородой. Он усмехался, и Сандрин заметила, что в углах его глаз появляются морщинки. Да, Седой Волк прав — настало время забыть о прошлом и думать о будущем.


В тот вечер в селении был большой праздник: несколько охотников наткнулись на небольшое стадо бизонов, и теперь у всех было много мяса. В воздухе стоял запах жаркого. Дети гонялись друг за другом, играя в охоту и войну. Женщины сплетничали и хвастались своим рукоделием. Мужчины достали новое оружие, чтобы продать его или просто вызвать зависть у других. Кто-то из них уже начал торговаться, другие сидели и рассказывали истории о войне.

Сандрин сидела в хижине Седого Волка, не в силах справиться с волнением, пока Сияющая Птица расчесывала ее длинные темные волосы, а Красная Птица суетилась с одеждой. Старая женщина сшила ей новую юбку, блузку и мокасины. Она смущалась и извинялась за то, что одежда была такой простой по сравнению с тем платьем, которое сделала для нее Сандрин.

— Мне очень нравятся вышитые вещи, — сказала Сандрин.

— Но это платье так не похоже на мое, — сказала Красная Птица, проводя рукой по своему, искусно вышитому Сандрин, платью.

— Моя мать посчитала бы эту работу не слишком тонкой, — улыбаясь, ответила Сандрин. — Она бы сказала, что я торопилась, вышивая.

— Совсем, как моя мать, — сказала Сияющая Птица. Она опустилась на колени перед Сандрин. — Ты очень красивая. Яркая Звезда. Я никогда не видела таких глаз, как у тебя.

— Когда я была маленькой, мой двоюродный брат дразнил меня из-за них. Он говорил, что я родилась от голубоглазых людей, которые живут в реке. Я долго верила ему, пока мой дед не рассказал мне, что там нет таких людей.

Сандрин подняла руки и потрогала свои волосы. Сияющая Птица сначала расчесала их, и они густой волной спускались по спине. Потом она заплела их в две длинные косы и в одну из кос вставила белое орлиное перо. Оно свисало вниз. Сандрин погладила его.

— Это на счастье, — сказала Сияющая Птица.

— Не знаю, что и сказать.

Красная Птица похлопала ее по руке.

— Не нужно ничего говорить. Нам пора идти. Седой Волк будет нас искать.

Сандрин шла мимо хижин вместе с Красной Птицей и Сияющей Птицей, чувствуя себя частью этого людского сообщества. Многие женщины пришли, чтобы приветствовать ее. Сейчас они все были ее подругами. Удары барабана раздавались в ночи, а в центре поселения горел огромный костер. Сандрин остановилась и смотрела, как танцуют мужчины. Их танец был полон смысла: одни желали удачной охоты на бизонов, другие — хорошего здоровья своим близким. Была в некоторых танцах и надежда однажды вернуться домой, в свои селения.

По пути Сандрин разыскивала взглядом У эй да.

— Колтер с Седым Волком, — сказала Красная Птица, наблюдая за Сандрин.

— Что они делают? — спросила она на наречии Воронов, все еще запинаясь.

— Разумеется, играют в кости.

— Играют в кости?

— А разве Колтер не играет? Сандрин пожала плечами.

— Не знаю.

Она поняла, что еще многого не знает об Уэйде.

— Пойдем со мной, — сказала Красная Птица, беря Сандрин за руку.

Она повела ее к хижине Бурого Барсука. Вокруг костра сидели мужчины, напряженно вглядываясь в землю.

Сандрин уже видела это раньше, даже сама участвовала в этом. Сколько раз отец возражал против ее игры в кости? Она подошла к кружку мужчин и молча остановилась. Когда стаканчик с костями завершил круг, раздались возгласы:

Седой Волк сгреб все ставки. Уэйд пихнул его и улыбнулся. Он повернул голову, чтобы что-то сказать сидевшему рядом мужчине, но остановился, заметив Сандрин. Он смотрел на нее, и в его улыбке было откровенное восхищение. Сандрин увидела, что Уэйд сбрил бороду и теперь был невозможно красив, и опять стал похож на мальчишку.

— Он увидел тебя, — сказала Красная Птица. Сияющая Птица хихикнула:

— Будь осторожной, Яркая Звезда. Белый человек открыто проявляет свои чувства.

— Он просто удивлен, вот и все. Он не привык видеть меня в хорошем настроении.

— Скоро ты должна будешь согреть ему постель.

— Прекрати, Красная Птица! — сказала Сандрин с негодованием.

— Но ведь моя мать говорит правду, — сказала Сияющая Птица. — Не забывай, что я путешествовала с вами и видела, как он смотрел на тебя. Этот человек хочет, чтобы ты стала его женщиной, и он очень терпелив.

— Почему бы вам не пойти к женщинам и не оставить меня в покое? — шутливо сказала Сандрин. — Я хочу немного посмотреть.

— Знаю, на что ты будешь смотреть, — ответила Красная Птица.

Сандрин видела, как смеясь уходят мать и дочь, наклонив головы друг к другу.

— Яркая Звезда, не сыграешь с нами? — обратился к ней Седой Волк.

— Нет, — ответила Сандрин, зная, что это не понравится остальным мужчинам.

— Давай, Яркая Звезда! Колтер говорит, что у тебя есть опыт в этой игре.

Сандрин встретилась глазами с Уэйдом и отрицательно покачала головой.

— Это было слишком давно. Седой Волк, — нерешительно сказала она.

— Такая застенчивость не в твоем обыкновении, Яркая Звезда. Присоединяйся.

Сандрин раздумывала, потом медленно обошла вокруг кружка и встала за Седым Волком и Уэйдом.

— Если другие не возражают, я сыграю. Она слушала, как Седой Волк говорит что-то на непонятном ей наречии. Потом он показал рукой на землю.

— Садись здесь, между нами, — сказал старый индеец, улыбаясь.

Сандрин села, глядя, как каждый игрок ставил что-то и предсказывал, какое число ему выпадет. С начала игры она еще ни разу не взглянула на Уэйда.

— Ты замечательно выглядишь, — сказал Уэйд над ее ухом.

Она решилась взглянуть на него.

— Спасибо. Знаешь, мне нечего поставить.

— У меня есть несколько монет, могу одолжить. — Он достал их из кармана и передал Сандрин.

Когда стаканчик дошел до Седого Волка, он встряхнул его, поднял к уху и прислушался, потом снова потряс. При этом он выглядел серьезным.

— Кости тебе ничего не скажут, Седой Волк! — крикнул один из мужчин.

— Они уже сказали, — отозвался Седой Волк, еще раз перевернув стаканчик. Потом быстрым движением рук бросил кости на землю.

Выпало восемнадцать. Это был очень хороший результат. Он передал стаканчик Сандрин.

— Я давно не играла, — сказала она, усмехнувшись.

— Ты умная женщина. Яркая Звезда. Ты справишься.

— Мой ум мне не поможет, — сказала Сандрин, вертя в руках стаканчик. Она наклонила его направо, потом налево, прислушиваясь так же, как делал это Седой Волк.

— Она слишком долго жила с тобой. Седой Волк, что даже играет, как ты, — сказал Бурый Барсук.

Сандрин перевернула стаканчик еще раз и быстро бросила кости на землю. Седой Волк насчитал девятнадцать. Сандрин засмеялась, глядя на Уэйда.

Уэйд принял стаканчик у нее из рук. Быстро сложив в него кости, он встряхнул один раз и бросил — выпало двадцать одно очко. Стаканчик снова обошел всех по кругу, пока не остались Уэйд, Сандрин, Седой Волк, Бурый Барсук и еще один индеец. Каждый из них бросал кости, но на сей раз выиграл Бурый Барсук. Он кивнул Сандрин, сгребая рукой то, что выиграл.

— Ты хорошо играла, женщина, — сказал он.

— Спасибо.

Стаканчик с костями обходил кружок снова и снова, и ставки все повышались. В десятой попытке Сандрин сыграла вничью с Уэйдом. Теперь в игре остались только они одни, но у нее больше не было ничего, чтобы поставить.

— Одолжи мне еще несколько монет, — тихо попросила она Уэйда.

— Не могу. У меня для себя-то едва осталось. Сандрин усмехнулась.

— А как насчет моей лошади? — спросила она, зная, что мужчины получали от этого такое же удовольствие, что и Уэйд.

— Мне не нужна твоя лошадь.

— Моя рубаха из бизоньей шкуры.

— Сейчас весна, мне она не нужна.

— Я могла бы сшить тебе новую рубашку. С бисером.

Уэйд задумался на мгновение, потом покачал головой.

— У меня есть чудесная рубашка, которую сделала Красная Птица. Думаю, мне ее надолго хватит.

— Не смешно, — сказала Сандрин шепотом.

— Что? Ты хотела играть, не так ли? Сандрин посмотрела на Седого Волка, чтобы попросить у него что-нибудь взаймы, но не стала больше ставить себя в неловкое положение.

— Ладно, чего ты хочешь? Уэйд посмотрел вдаль и не отвечал так долго, что остальные затихли, уставившись на него.

— Если я выиграю, ты выйдешь за меня замуж.

— Ты сошел с ума! — громко сказала Сандрин. Она услышала, как засмеялись несколько человек, когда Седой Волк торопливо перевел.

— Если я проиграю, то отвезу тебя домой, и ты никогда меня не увидишь.

— Это шантаж.

— Нет. Ты можешь не продолжать игру.

— Конечно, я буду играть. Это дело чести. Ты знал это, когда сказал Седому Волку, чтобы он пригласил меня сыграть.

Уэйд пожал плечами.

— Решай поскорее. Люди ждут. Сандрин чувствовала, как горят ее щеки.

— Ладно, — пробормотала она, — но я клянусь…

— Хорошо, — перебил Уэйд, — начнем игру. Уэйд поднял стаканчик с костями и передал его Сандрин.

— Ты первый, — сердито ответила она.

— Теперь твоя очередь. Ты знаешь, как четко они соблюдают правила.

Сандрин не обратила внимания на смех вокруг нее и на мгновение задумалась.

— Пусть каждый выскажет свое пожелание и бросает кости, чтобы выпало самое близкое число. Согласен? — Она сердито уставилась на Уэйда.

— Я не возражаю, но лучше спросить у остальных.

Уэйд подал знак мужчинам, и с помощью Седого Волка они объяснили, что собираются делать.

— Они не против. Начинай. Сандрин задумалась на мгновение.

— Двадцать, — сказала она и принялась трясти стаканчик.

Она не торопилась, выжидая, как учил ее дед, пока не почувствовала кости в стаканчике и как они выпадут. Она повернула стаканчик направо и налево и бросила кости. Потом широко улыбнулась Уэйду.

— Девятнадцать. Опять.

— Думаю, ты права, — сказал он, собирая кости и вновь высыпая их в стаканчик.

Пока Уэйд тряс его, мужчины азартно заключали пари.

— Пятнадцать, — сказал он и усмехнулся. Сандрин улыбнулась в ответ, уверенная, что на этот раз ему не выиграть. Она напряженно смотрела, как Уэйд бросал кости, быстро сосчитала очки, когда кости ударились о землю. Она прикрыла глаза, с недоверием покачав головой.

— Думаю, пятнадцать, — сказал Уэйд, снова приблизив свои губы к ее уху.

— Я не могу считать, — резко сказала она.

— Ты хорошо играешь. Яркая Звезда, но Колтер играет лучше, — произнес Седой Волк.

— Я думала, ты на моей стороне, — сказала Сандрин, сердито уставившись на Седого Волка.

— Ну и когда же ты собираешься взять ее в жены? — спросил Уэйда Бурый Барсук.

— Сразу, как только смогу, — сказал Уэйд, перекладывая выигрыш в карманы и поднимаясь на ноги. — Я с удовольствием провел время с вами.

Сандрин тоже встала, стараясь не обращать внимания на улыбку Уэйда.

— Ты же не думаешь всерьез, что я выйду за тебя замуж, не правда ли?

— Я думал, ты человек слова, Сандрин. Что с тобой случилось?

— Я не могу выйти за тебя, Уэйд.

— Почему?

— Просто не могу, и все.

— Давайте справим свадьбу сейчас, — сказал Бурый Барсук Уэйду. — Самое подходящее время.

— Я согласен, — сказал Седой Волк.

— Седой Волк, — сказала Сандрин, ее глаза умоляли. — Меня нельзя заставлять силой.

— Это правда. Яркая Звезда. Но я своими ушами слышал, как ты сказала, что выйдешь за Колтера, если проиграешь. Он не принуждал тебя говорить это.

Она перевела взгляд с Уэйда на Седого Волка. Как она могла согласиться на такую ставку? О чем она думала?

— Если вы собираетесь пожениться, я сочту за честь сказать нужные слова, — сказал Седой Волк.

— Но я не хочу замуж.

— Ты дала слово, Сандрин, — сказал Уэйд, беря ее за руку. — Ты поженишь нас прямо сейчас, Седой Волк?

— Да, пока все люди на улице. Это хорошее время для праздника.

Сандрин попыталась вырвать руку, но Уэйд держал ее крепко. Другой рукой обняв ее за плечи, он повел Сандрин через селение. Седой Волк шел впереди с торжественным видом. Люди поднимали на них глаза, и Сандрин чувствовала, как жарко пылают ее щеки. Когда же они подошли к большому костру в центре селения, Седой Волк остановился, поднял руки и призвал к тишине.

— Это радостный день для многих из нас. Солнце снова светит, и у некоторых из наших охотников была удачная охота. Моя дочь вернулась ко мне и Красной Птице, и это великое событие для меня. Но есть еще кое-что. Мы собираемся отпраздновать свадьбу. — Он пригласил жестом Сандрин и Уэйда выступить вперед. — Сегодня ночью этот мужчина и эта женщина соединятся друг с другом. Они стали для меня родными. Они просто обязаны быть вместе.

Сандрин закрыл