КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 439107 томов
Объем библиотеки - 609 Гб.
Всего авторов - 207386
Пользователей - 97908

Впечатления

Михаил Самороков про Злотников: Путь домой (Боевая фантастика)

Гораздо хуже, чем первая. Ни о чём.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Башибузук: Господин поручик (Альтернативная история)

как-то не связано с первой книгой, в третьей что ли встретяться ГГ?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Захарова: Оборотная сторона жизни (Юмористическая фантастика)

а где продолжение?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
martin-games про Теоли: Сандэр. Царь пустыни. Том II (Фэнтези: прочее)

Ну и зачем это публиковать? Кусочек книги, которую автор только начал писать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Богородников: Властелин бумажек и промокашек (СИ) (Альтернативная история)

почитал бы продолжение

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
martin-games про Губарев: Повелитель Хаоса (Героическая фантастика)

Зачем огрызки незаконченных книг публиковать?????

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Tata1109 про Алюшина: Актриса на главную роль (Детективы)

Не осилила! Сломалась на середине книги.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Артур Брайн. Чудес не бывает (fb2)

- Артур Брайн. Чудес не бывает [СИ] (а.с. Чудес не бывает (Шелег Дмитрий)-1) 1.09 Мб, 259с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Дмитрий Витальевич Шелег

Настройки текста:



Артур Брайн. Чудес не бывает

Мир Меча и почти Магии. Пожилой человек, тренер по борьбе, многократный чемпион по самбо и рукопашному бою, был застрелен бандитами, когда спасал двух девушек … Но это был ещё не конец… При невыясненных обстоятельствах он получил возможность прожить новую жизнь с чистого листа. И теперь, в новой жизни главный герой борется за свою жизнь и достойное существование. Его повсюду окружает несправедливость и безразличие. А что для нашего человека несправедливость? Это праведное чувство гнева и желание все изменить. Особенно, когда тебя недооценивают… Говорю сразу, Шелег Игорь и Шелег Дмитрий — одно лицо, пишет в самоиздате…

Игорь Витальевич Шелег

Книга 1. Артур Брайн. Чудес не бывает

Глава 1

Банька и вправду была просто замечательной.

Вот Вы знаете, как правильно париться в бане? В настоящей русской бане?! Ведь для знающего человека это умение настоящее искусство!

В русской бане нужно париться, конечно же, с веничком. Это самый что ни на есть главный атрибут для похода в баню и к его выбору стоит отнестись очень серьезно. Веник может быть сделан из веток любого дерева, но наиболее целебными считаются березовые и дубовые. Распаривать веник тоже нужно не с бухты–барахты, а особым образом. Веник помещается в холодную воду на десять–пятнадцать минут, потом достается и на две–три минуты помещается в кипяток, затем вновь помещается в холодную воду. Эти процедуры смягчают листья веника и подготавливают его к бане, а так же помогают ему подольше продержаться. Главное помнить, что веник — это всего лишь инструмент для легкого массажа. И он не предназначен для того что бы себя истязать. Артур не мог без смеха смотреть на людей, которые до боли стегали себя веником. И потом удивлялись, почему это не приносит никакого положительного эффекта.

Помимо веника еще одним важнейшим атрибутом русской бани является подавание воды на каменку. Подавать воду на каменку это тоже очень важное дело, поэтому удобнее всего делать это вдвоем. Лучше использовать с этой целью не простую воду, а с лекарственными травами (из расчета один стакан отвара на три литра горячей воды). Сначала нужно плеснуть на камни обыкновенную горячую воду. Когда камни чуть–чуть остынут, сразу подать горячей воды с порцией отвара. Потом — снова две три порции чистой воды и — опять отвар. При этом травяные отвары могут быть самыми разными (ромашка, зверобой, липовый цвет) Можно так же попробовать эфирные масла. Эвкалипт, например, обладает прекрасными антисептическими свойствами, а розовое масло — отличное средство для омоложения кожи.

После русской бани нужно очень много пить. И это не то, о чем сейчас подумал любой мужчина независимо от возраста и социально положения, начиная от молодого безусого юнца и заканчивая старым умудренным сединой мужчиной. Нужно пить исключительно полезные напитки, которые утолят жажду и восстановят водный баланс в организме. Нельзя с этой целью пить холодную воду или пиво, потому что этим можно и спровоцировать ангину. Лучше всего выпить брусничного или клюквенного морса или заранее приготовленный для этого традиционный русский напиток — Березовый квас, который делается очень легко.

Берется один литр березового сока. Он сливается в бутыль из темного стекла и ставится в темное прохладное место. Через два–три дня, когда этот сок чуть–чуть закиснет, нужно добавить в него поджаренные на противне и размолотые ячменные зерна или ржаные сухарики и дать этому напитку постоять еще сутки. Затем напиток нужно процедить и добавить по вкусу сахар. Готовый квас может храниться в холодильнике трое суток, а в парилку его лучше взять в термосе, охлажденным до комнатной температуры.

Но пить нужно мелкими порциями, дробно, выпивая за один раз не более двух–трех глотков. Иначе полезные вещества будут только зря выводиться из организма, а сердце и почки начнут работать с перегрузкой.

Артур Петрович Гопаков мог часами говорить о бане, как и любой другой человек, рассказывающий о своем любимом занятии. Сегодня он парился именно в такой бане. Настоящей русской бане с хорошими березовыми вениками, приятным запахом мяты и ромашки, и очень вкусным березовым квасом собственного приготовления.

Поэтому сейчас он шел не торопливой походкой никуда не спешащего человека с широкой улыбкой на старческом лице. А куда ему спешить то? В выходной день?

В ярком спортивном костюме с красной сумкой на плече и с широкой в тридцать два зуба улыбкой, он создавал впечатление этакого живчика, кем собственно и являлся. В свои семьдесят пять, Артур Петрович Гопаков выглядел просто замечательно для своего возраста, лет этак на шестьдесят. Чем кстати приводил в замешательство всех тех людей, которые с ним встречались. Собственно этим своим не самым большим достижением он даже немного гордился.

Всю свою сознательную жизнь Артур Петрович активно занимался спортом. И даже сейчас старался поддерживать себя в хорошей форме. Многократный чемпион СССР по самбо и рукопашному бою, он посвятил служению спорту всю свою жизнь, подготовил множество именитых спортсменов, а сейчас тренировал детей в детской юношеской спортивной школе.

Артуру Петровичу нравилось работать с детьми, нравилось смотреть, как от тренировки до тренировки они крепчают, становятся сильнее, растут в мастерстве. Нравилась смотреть, как их характер приобретает стойкость и непоколебимость, как они же в юном возрасте становятся спокойными, рассудительными и взрослыми.

Старому тренеру было особенно приятно, когда бывшие воспитанники через десять–двадцать лет возвращались в зал, в котором провели многие часы своего детства и юности. И когда они очень удивлялись, когда узнавали, кто сейчас работает тренером. Их искренняя радость от встречи с тем, кого они уже не ожидали увидеть, заставляло Артура Петровича крепкими старческими руками держаться за эту тяжелую жизнь. Его бывшие воспитанники уже не те сорванцы, которыми он их когда–то помнил, сейчас они зрелые самостоятельные мужи у которых уже есть дети, а то и внуки. Старому тренеру нравится слушать об их достижениях, работе, вершинах которые они покорили. Ну и что тут греха таить, ему было очень приятно слушать те слова благодарности, которые они ему говорят. В такие минуты он понимал, что все–таки не зря прожил свою жизнь, его любят, помнят и уважают. Умереть так, что бы самому не было стыдно за бесцельно прожитые годы, это самое важное…

От детей, с которыми работал, Артур Петрович напитывался какой–то живительной энергией. Кажется, придет иной раз на тренировку, как старое разбитое корыто, а домой возвращается бодрым и полным сил.

Старому тренеру всегда было очень приятно смотреть на то, как его воспитанники занимают на соревнованиях призовые места и возвращаются победителями. Вспоминаются их счастливые улыбки после победы и грустные лица после поражения, страсть и целеустремленность и не желание быть побежденным, вот что движет ими. Именно в таких схватках, сопряженных с трудностями и переживаниями, у многих детей начинает, просматривается тот самый внутренний стержень, который в них выковывает опытный наставник. Тот стержень, который они приобретают на ковре и который потом поведет их по жизни, станет основополагающим столпом их будущей волевой личности. Именно испытания и тренировки делают по–настоящему сильных людей. И именно эту цель ставил перед собой Артур Петрович. Не завоевать медали, не научить ребят драться и защищать себя, хотя это тоже очень важно, а именно выковать их внутренний стержень, сделать из своих ребят сильных людей.

К большому сожалению Артура Петровича, жизнь не дала ему наследника, о котором тот долго мечтал. Нет того человека, родной кровинки, которой он смог бы полностью передать свой опыт, свои жизненные взгляды и позицию. Нет того в кого этот старый и мудрый человек вложит всю свою душу. Потому всего себя старый тренер отдавал другим детям.

Но жизнь не была к нему очень жестока и наградила мужчину двумя замечательными дочками. Артур Петрович их очень любил. Он возился сними когда они были маленькие и старался воспитывать их в силу своего разумения. И считал, что у него все получилось, по крайней сере результаты его очень радовали. Его девочки стали настоящими принцессами. Умные, красивые и образованные. Артур не беспокоился о них. Они уже очень давно стали самостоятельными, нашли себе верных и преданных мужей. Потом подарили деду внучек. Старшая из которых недавно огорошила деда, обрадовав его будущим правнуком.

Правнук! Артур Петрович не мог поверить собственному счастью. Иногда он садился на балкон своей не большой, но уютной квартирки. Смотрел в окно и мечтал… мечтал, как возьмет правнука на руки, как будет учить его всему, что знает сам, как будет заниматься с ним на ковре.

Почему–то вспомнилась Валентина, та женщина, с которой он прожил лучшие годы своей жизни… Которая всегда поддерживала Артура Петровича на его жизненном пути, на плечо которой он всегда мог опереться. С которой он делил все горячи и невзгоды. Которая так не вовремя покинула его…

По враз постаревшему лицу пожилого человека, скатилась маленькая одинокая слеза, а сердце тоскливо защемило.

— С Вами все в порядке?

К пожилому человеку спешно подходили две молодые симпатичные девушки. Они озабоченно переглянулись и взяли его под руки с двух сторон.

— У Вас так быстро изменилось лицо… и мы подумали что Вам нужна помощь -растеряно промолвила одна из них- почувствовав что на ногах этот дедушка стоит крепко и помощь ему не нужна — Может Вам скорую вызвать??

— Спасибо девочки, спасибо, все в порядке, просто плохое вспомнил, вот и защемило сердце маленько — чуть хрипловатым грустным голосом ответил он. — Я сейчас присяду, переведу дух и пойду домой, не беспокойтесь, со мной все будет хорошо.

Девочки не смело улыбнулись и провели его до лавочки.

— Вам действительно не нужна помощь? — еще раз уточнили они.

— Нет. Спасибо девочки, все в порядке. Я себя отлично чувствую.

Артур Петрович действительно чувствовал себя просто прекрасно. А на лавочку решил присесть только из благодарности к девушкам, чтобы не расстраивать их. Ведь они так искренне за него переживали, что было бы кощунством просто так сейчас встать и уйти, и оставить их пережевать.

Присев на лавочку Артур Петрович попрощался с девушками и подумал о том, что раньше он не замечал, что бы его сердце так барахлило. Поэтому пожилой человек дал себе обещание на днях сходить в больницу сделать себе кардиограмму. Ведь со здоровьем не шутят. А ему еще правнука воспитывать.

Посидев некоторое время, пожилой человек посмотрел на часы и опомнившись решительно встал. На часах уже девятый час, а завтра в десять занятие с младшей группой. Так что нужно поторопиться домой, ведь он уже не молодой парень и семи часов сна ему явно будет не достаточно.

Пройдя не много по аллее, Артур Петрович повернул в сторону дома и, выйдя на узкую и не многолюдную улочку, двинулся по тротуару. Здесь на окраине города, всегда было довольно пустынно. И это всегда старого тренера на довольно благодушный лад, а так же на желание поразмышлять.

Впереди, в метрах ста от него, шли уже знакомые пожилому человеку девушки, те самые которые так искренне беспокоились о его самочувствии.

С неудовольствием Артур Петрович задумался о том, что для нынешней молодежи это довольно редкое явление.

В то, что нынешняя современная молодежь превращается жестоких и агрессивных зверей он заметил уже давно. У них не было стремления правильно жить, учиться, работать. Они считали, что все должно само упасть им в руки: успех в делах, богатство, отличная фигура, все! Но это же не так! Для того что бы чего- то достичь нужно много работать. А современная молодежь этого не понимала. Если у них нет денег, то они предпочитали кого–нибудь ограбить. На него даже иногда устраивали нападения.

— Старик — думали они — Чего его бояться то?!

Но Артур Петрович всегда наказывал оступившихся, валял их на земле, потом рассказывал в чем они не правы и приглашал к себе на тренировку. И некоторые приходили.

Именно из–за этой ожесточенности современной молодежи, Артур Петрович взял себе дополнительную детскую группу. Что бы дети, по сути предоставленные сами себе, больше времени проводили в зале, на борцовском ковре, совершенствовались и крепчали, а не занимались курением, употреблением дешевого алкоголя и наркотиков. Артур Петрович твердо был убежден. Воспитывать детей должна школа и секция, что бы они всегда были заняты и знали где можно выместить лишнюю энергию. Что ребята должны вырастать сильными людьми, а не превращаться в злых и обозленных на всех волчат…

Задумавшись о воспитании современной молодежи и своей роли в ее воспитании, Артур Петрович не заметил, как к впереди идущим девушкам плавно затормозив, подъехал темно–синий тонированный бус.

* * *

В этот день Хасан Такыров с четверкой своих пацанов, двинулся на «охоту». Охоту на красивых русских женщин. Хасан только недавно в России. В отпуске так сказать. Совсем недавно он был боевиком в одном из незаконных банд формирований, бегал по горам с автоматом, стрелял в чертовых федералов, а уже сегодня он обычный гражданин Российской Федерации, служащий крупной корпорации находящийся в отпуске. За не продолжительное время нахождения в России он успел полюбить русских красавиц. Стройные, с длинными ножками, крепкими попками и восхитительными лицами. Хасан приходил в очень благодушное настроение, после ночи с одной из этих красавиц.

Но в насколько благодушное настроение он приходил после отлично проведенной ночи, настолько же приходил в ярость, после того как девушка отвечала ему отказом.

И пусть Хасану и было то всего двадцать три года, и по сути он был обычным молодым парнем, но ему нравилось считать себя зрелым, умудренным прожитыми годами опытным мужчиной. Поэтому он считал, что познал все закрома женской души и не стеснялся брать понравившихся девушек силой.

— «Эти русские женщины не понимают той чести которой я им оказываю» — любил говорить он — «они не понимают того, счастья которое их посетило когда настоящий кавказский мужчина обратил на них внимание, они должны благодарить меня за это!»

Уже несколько девушек были жестко изнасилованы. Но ни одна из них заявления так и не написала. Потому что все они находились в подвале, в особняке за городом, где их вот уже несколько дней держали чеченцы. Участь этих несчастных девушек была незавидной, ведь как только боевики покинут город, им придется убрать лишних свидетелей…

Хасан любил ездить с пацанами на «охоту», ему нравился сам процесс выбора . Он любил выбирать женщин судить о их достоинствах и недостатках, представлять характер в постели. В момент выбора он чувствовал себя всемогущим. Он мог казнить, мог помиловать. Знал, кому остаться в живых, а кому умереть. И это чувство всемогущество было для него лучше любого наркотика…

Вот уже где–то час они хищные птицы кружат по окраинам города, ища подходящих «жертв». Но толи день сегодня не удачный, толи еще по какой причине, но ни одной подходящей девушки они пока что так и не нашли.

Хасан задумавшись смотрел в окно, когда Алихан , самый младший из его джигитов, восхищенно воскликнув указал рукой на две точеные фигуры идущих впереди девушек. Эти настоящие русские красавицы, плавно двигаясь, шли им на встречу.

Посмотреть было действительно на что. Две красивые блондинки с шикарными волосами и белоснежными улыбками, средних размеров крепкие грудки. Обе в коротких юбочках, под которыми видны красивые стройные ножки. Хасан почувствовал не шуточное возбуждение. Уже представляя, как будет нагибать обоих, он скомандовал остановку.

Открыв боковую дверь микроавтобуса и быстро выпрыгнув из него, Хасан похвалил себя за отличный вкус! Эти девушки были действительно очень шикарны. Он с удовольствием рассматривал красивые лица без капли косметики. И ухмыляясь, перегородил им дорогу.

Девушки отпрянули и испуганно смотрели на него, первое время не понимая, что нужно от них этому смуглому, высокому парню с мерзкой ухмылкой.

— Привет красавицы, как на счет познакомиться с настоящими мужчинами? — Сказал он с жутким акцентом и указал рукой на вышедших из машины парней. Которые сразу начали окружать растерянно смотрящих перед собой девушек.

Хасан был жутко собой доволен. Он видел, что на красивых лицах девушек проступает страх и был уверен: они не смогут ему отказать.

Но неожиданно для себя Хасан услышал холодный девичий голос.

— Спасибо за предложение, но мы спешим! — это одна из девушек решила закончить так и не завязавшееся знакомство и резко потянула подругу в сторону.

— Ну тогда мы просто обязаны вас подвезти — ответил Хасан и огляделся .

Он с удовольствием отметил, что улочка оказалась пустынна и их никто не видит. Древнего старика в спортивном костюме с сумкой на плече он за серьезного противника не считал, да что там серьезного, вообще за противника не считал. Подумаешь какой–то старик. Дед шел не спеша и рассеянно смотрел себе под ноги. Наверно будет делать вид, что ничего не видит и это его не касается. Хасан презрительно усмехнулся.

— Эти русские такие трусы!

Хасан отвернулся и решил, что не будет себя уважать, если примет во внимание какого–то древнего рассыпающегося слепого старика. И даже если тот начнет «возбухать». То они быстро опустят его с небес на землю. Что старик сделает пятерым здоровым чеченским боевикам? Ответ ясеню Ничего. Да любой из бойцов этого деда уроет даже не запыхавшись .

Девушки жутко не довольные поворотом событий хотели обойти стоящего на их дороге парня. Но тот сместился, опять преграждая им путь.

— Вы просто очень не воспитанные девушки, я займусь вашим воспитаниям — сказал он и начал подталкивать их к машине.

Девушки хотели было закричать, но их неожиданно схватили сзади и зажав рот потащили к машине.

Хасан смотрел как девушек тащат в машину и довольно улыбался, сегодня у него будет просто отличный вечер. Эти козочки будут его ублажать.

Громкий женский крик и чертыханье на чеченском заставили его выйти из своих плотских сексуальных фантазий. Одна из девушек, та, которая была с ним так груба, укусила своего обидчика за ладонь, и пока тот приходил в себя, успела громко закричать.

— Сучка!!! — воскликнул Хасан и ударил ее рукой по лицу. Не сильно, что бы испортить прекрасное лицо, но так что бы выбить из нее всю дурь. Возбужденный парень немного переборщил. Девушка от удара потеряла ориентацию и не смогла твердо стоять на ногах. Хасан хотел было поторопить своих бойцов, что бы они побыстрее заканчивали. Потому что этот крик мог привлечь к себе много не нужного внимания.

Но почему то свет резко померк и Хасан потерял сознание.

* * *

Услышав женский крик, Артур Петрович встрепенулся. Осмотревшись, он увидел, что впереди какие–то хулиганы затягивают беззащитных девочек в машину, а один еще и ударил закричавшую девушку по лицу. Четырхнувшись про себя Артур Петрович ринулся им помощь. У него самого были дочки, и он часто переживал, что нечто подобное может произойти с ними. Поэтому он решил драться с похитителями до последнего. Максимально жестко и эффективно. Один удар, один противник, только так он мог победить, все–таки не молодой, да и противников многовато.

Бесшумно скинув сумку с банными принадлежностями и на ходу достав из кармана связку ключей, он крепко сжал руку в кулак. Мужчина был уже достаточно стар и предмет в кулаке должен был добавить силы его удару.

Подойдя к ближайшему отморозку, стоящему к нему спиной, старик хорошо отработанным движением нанес ему удар в шею и бессознательная тушка легла к его ногам. С удовольствием отметив, что противник в отключке старик переступил через него.

Два шага вперед. Точный удар ноги меж ног и дико воющий поддонок опустился на колени. Краем сознания, отметив темный цвет кожи и характерные черты лиц противников, старик отнес их к лицам кавказкой национальности и сделал зарубку опасаться характерного для них холодного и автоматического оружия . Но все эти мысли быстро проносились в его голове и как то отстраненно и ни как не помешали ему нанести противнику добивающий удар в затылок.

Резко развернувшись и присев, Артур Петрович пропустил увесистый кулак над головой . Мощным движением бедра снизу вверх, и еще более мощным движением руки он ударил очередного противника в лицо. Клацнули челюсти. Джигит потерялся, а из его рта мощной струей брызнула кровь. Скорее всего, он откусил себе язык. Но Артуру Петровичу не было его жаль. И поэтому тот мощным боковым ударом отправил его в нокаут.

Девушка, которую ударили по лицу начала приходить в себя в тот момент, когда ее отпустили сильные руки и она оказалась на земле, а державший ее до этого чеченец прыгнул за спину неизвестному человеку, вступившемуся за них. Она видела, как незнакомец бьет одного из нападавших и не видит, что третий чеченец прыгнул к нему за спину. Она с ужасом ожидала, что сейчас их защитника повалят и начнут бить, а закончив, примутся них. Девушка от страха закрыла глаза. Несколько ударов, слышится вскрик. И девушка неуверенно открывает глаза. Державший ее чеченец отлетает в сторону. А перед ним со спокойным лицом стоит…О БОЖЕ!!! Перед ним стоял ТОТ самый дедушка, которому она с подругой собиралась вызывать скорую!!! Девушке показалось, что мир перевернулся!!! У нее даже голова перестала кружиться. Она протерла глаза, но ничего не изменилось. Дедушка так и остался стоять на месте. Только его бесцветные старческие глаза как бездушный компьютер трезво оценивали обстановку.

Водитель, увидев бедственное положение, в которое попали его друзья. Быстро оценил обстановку. Сказал боевику, державшему вторую жертву отпустить ее и отвлечь этого чокнутого, пока он сам лезет за пистолетом.

Девушка, которую отпустили, плача от боли, страха и сильных переживаний, кинулась к своей подруге и помогла ей подняться. После чего быстро потащила ту в сторону ближайших жилых домов.

Увидев, что девушки убегают, Артур Петрович облегченно выдохнул . Девушки относительно целы и стараются скрыться , его задача выполнена, девушек он спас. Можно уже уходить. Но он не был уверен в том, что сможет убежать от оставшихся двоих парней. Все — таки он уже не молодой мальчик. Тогда Артур Петрович решил продолжить бой.

Осталось два противника. Если они зайдут с двух сторон то ему не сдобровать . Старик не тешил себя ложными иллюзиями, то что он все еще на ногах можно назвать банальным везением. Эффектом неожиданности. Ведь он вырубил только троих . Одного из них со спины, а остальных двух удалось завалить только потому что они не ожидали такой прыти от старика и перли на пролом, оставшиеся два будут действовать осторожней.

Быстро все взвесив Артур Петрович решил не дожидаться когда водитель оббежит машину и ринулся на четвертого противника . Тот же увидев воинственность старика сам рванул к нему на встречу. Он, увидев как какой–то дед за несколько секунд раскидал здоровых молодых парней, просто взревел от ярости! Он собирался смять растоптать унизившего их старика и мощным рывком послал тело вперед.

Но он не знал, что стоящий перед ним человек является одним из лучших борцов мира и имеющий превосходную технику бросков. Дед, совершенно не напрягаясь и используя силу инерции противника, произвел красивый и эффективный бросок, а его противник так же не менее красиво полетел головой вниз. Учитывая все выше перечисленное горячий кавказский парень удачно вошел затылком в асфальт, чем заработал сильнейшее сотрясение мозга и на некоторое время оказался не боеспособен.

Оставшись один, водитель увидел результаты того, что неизвестный совершил буквально за минуту с его друзьями и сняв пистолет с предохранителя, выстрелил в него.

* * *

Аслан постепенно приходил в себя… Пули в пистолете давно кончились, но он все так же судорожно нажимал на спусковой крючок. Противник лежал на земле и Аслан долго не мог решиться посмотреть, кто же это был. Человек, который за десяток секунд голыми руками положил почти всю команду Хасана Танырова, достоин уважения. Аслан медленно приближался к поверженному противнику Он подошел не много ближе и в ужасе отшатнулся. Перед ним на дороге лежал какой–то СТАРИК!!! Какой–то старик в обычном спортивном костюме.

Невероятное превращение опасного противника в обычного старика вывело его из равновесия, сердце лихорадочно колотилось.

В течении десятков секунд какой–то дед беспощадно расправился с молодыми крепкими чеченцами которые прошли как огонь так и воду. Скрывались в лесах от федералов. Отстреливали русских солдат и офицеров и могли справиться куда как с более грозным противником. Они не раз выходили победителями в различных схватках не на жизнь, а на смерть. Но не сегодня…

Похвалив себя за предусмотрительно прихваченный пистолет. Аслан оглянулся. Девушек уже нет. Они успели скрыться. И их уже не остановить. Ненужные свидетели. Нужно срочно убираться из города!!!

Выругавшись сквозь зубы и здраво рассудив, что на место происшествия скоро приедет полиция. Аслан решил уезжать, предварительно захватив с собой лежащих в беспамятстве друзей, а то он и так уже здесь порядком задержался.

Когда Аслан затаскивал в микроавтобус последнего друга, то не в вдалеке услышал звук сирены. Он запрыгнул в машину и попытался скрыться. Началось преследование. Завязалась перестрелка. На очередном повороте он не справился с управлением и попал в аварию.

После быстрого и жесткого допроса чеченцев, в полиции быстро выяснили номер загородного дома, в котором они содержали девушек.

Голодные, избитые и не раз изнасилованные девушки плакали от радости, когда за ними приехал отряд полиции. Холод, голод и те ужасы через которые они прошли, вызывали у любого нормального человека волну ненависти к их обидчикам. Особенно у полицейских в чьем отделении находились эти подонки. Так что они решили устроить чеченцам семь кругов ада.

Девушек выносили из дома на руках, потому что сами они идти не могли и отдавали на попечение врачам.

На следующий день девушки узнали, что нашли их по большей части благодаря смелости и самоотверженности Артура Петровича Гопакова, который пожертвовал своей жизнью спасая двух девушек от похитителей. Обычный семидесяти пяти летний старик. Тренер в детской юношеской спортивной школе по самбо. В день похорон многие сотни людей вышли провожать этого самоотверженного человека. Сотни людей вышли проститься с человеком, который не прошел мимо чужой беды. Который подал им всем правильный пример того как правильно нужно жить.

Глава 2

Довольно потянувшись и не открывая глаза, Артур Петрович удивленно замер. Он в деталях помнил свой бой с отмороженными кавказцами, которые собирались похитить двух девочек. Жестокие удары. Валящиеся с ног противники. И пистолет…черный пистолет… который раз за разом из себя горячие куски свинца и лишил его жизни.

— В меня же стреляли! — подумал Артур Петрович- Но почему тогда ничего не болит?! Нет не так. Почему у меня ВООБЩЕ ничего не болит! Мало того, что оставленные от загнанных в тело пуль раны, совершенно не ощущаются. Так еще я не чувствую ни одной старческой болячки! Где постоянные тянущие боли, ревматический артрит, начавшийся радикулит. Где все это? Почему я их не чувствую?

А может я сейчас просто нахожусь под наркозом и ловлю галлюцинации? Лежу на каком–нибудь операционном столе, а доктора в белых халатах с синими масками на лице борются за мою жизнь? Так. Стоп! А почему хирурги обязательно с синими масками? Да просто так! Я всегда представлял себе хирургов именно в синих масках. Блин, уже совсем старик из ума выжил. Сам с собой разговариваешь!

Но если я под наркозом, то почему тогда я могу так отчетливо мыслить, черт возьми? И почему тогда я вообще может чувствовать свое тело?! Прислушавшись к собственным ощущениям, Артур Петрович обнаружил себя лежащим спине. Волосы и лицо приятно обдувал теплый летний ветерок, а сам он казался лежит на пропитанной солнечным теплом земле… Какой еще ветерок в операционной?! Они там что, вообще с ума походили?!

Совершенно ничего не понимающий Артур Петрович решительно открыл глаза и изумленно замер.

Прямо перед ним, на расстоянии нескольких метров стоял огромный черный конь. И флегматично пережевывал траву.

Артур Петрович за всю свою жизнь видел не малое количество коней: и белых, и черных, и рыжих, да всяких, благо родился в крестьянской семье и до поступления в педагогический ВУЗ на факультет физической культуры и спорта проживал в деревне. И наличие непосредственно животного не могло его так сильно удивить. Но он как–то не мог припомнить того случая когда кони в его деревне ходили в специальной кольчужной накидке под седлом. Как в старину! И уж точно у ихней деревенской скотины на боку не было навешано кучи исторического оружия! Складной лук, маленький разряженный арбалет. Какие- то деревянные дротики с металлическими наконечниками. Выпирающий с другой стороны коня, щит.

Артур Петрович ущипнул себя, а потом судорожно протер глаза. Но ничего не изменилось. Более того он с все возрастающем удивлением изумленно уставился на свои руки! Кожа молодая можно сказать нежная, только пальцы в каких–то не понятных подпалинах. Огромные ладони с грубыми, некрасивого вида жесткими мозолями. Указывающими на то, что их владельцу приходилось очень много и тяжело физически работать. Закатав рукава серой льняной рубахи, Артур Петрович принялся за осмотр рук ниже локтя, выше просто не позволяла мелкоколечная кольчуга из толстой проволоки.

Руки были очень мускулистыми, как у какого–нибудь верзилы качка и что самое примечательное оказались к тому же достаточно крепкими. Что знающему человеку говорило о многом.

Решив осмотреться Артур Петрович повернул голову. Рядом с ним на расстоянии около метра, лежало тело мертвого человека. Облаченного в какие–то металлические доспехи. Артур Петрович пытался понять, кто же это такой этот человек и в этот самый момент его голова будто бы взорвалась. После чего ветхий старик в молодом здоровом теле погрузился спокойный лечебный сон.

* * *

Уснувший человек видел очень странный сон. В нем он был маленьким мальчиком по имени Брон, который вместе со своей семьей жил в замке у славного барона Эйнса Гиго.

Его отец Дэус Брайн , будучи очень хорошим мастером, служил у господина барона кузнецом. И был у того на хорошем счету.

Крупный, высокий мужчина с мощными руками, покатыми плечами и огромной борцовской шей, Дэус Брайн был похож на большого бурого медведя, ставшего на задние лапы и выпрямившегося во весь рост. Такой же большой, грозный и опасный. Своей силой и статью он очень сильно напоминал русского богатыря девятнадцатого века, борца Ивана Поддубного.

Дэус был человеком не дюжей силы. Он с легкостью гнул подковы. А на спор мог смять в блин железный шлем, при этом кстати ни капельки не напрягаясь.

Будучи единственным приличным кузнецом в ближайшей округе, Дэус не только выполнял заказы и повеления своего господина. Но так же за умеренную плату принимал заказы у крестьян приходящих из ближайших сел. И крестьяне знали, что если за работу брался мастер Брайн , то вещь за которую он делает, будет служить долгие годы. Благодарные крестьяне приносили за оплату продукты питания: кто мясо, кто птицу, а кто и мешок зерна. Поэтому большая семья Дэуса состоящая из старшего сына и пяти дочерей даже в самые бедные и не урожайные года не голодала.

Будучи настоящим фанатом своего дела, Дэус сумел и своему сыну привить любовь к кузнечному ремеслу. Благодаря чему тот с малых лет работал в кузне и помогал отцу по работе, а став не много постарше начал ковать не сложные вещи, поражая всех хорошим качеством получающейся продукции. По этой причине уже в десятилетнем возрасте, Брон, с разрешения отца принялся за более серьезные вещи и мог уже больше чем просто выковать подкову или предметы повседневного использования.

С утра, до вечера находясь в кузнице с малых лет, Брон к четырнадцати годам вымахал в крепкого здорового парня, шириной плеч обгоняя многих баронских дружинников. Глядя на то, каким сильным и крепким становится сын, Дэус лишь залихватски подкручивал усы и довольно улыбался.

Многие пророчили сыну кузнеца славу сильнейшего человека баронства. Ведь он уже сейчас борол на весеннем празднике любого желающего. Чем очень сильно обижал уже вошедших в силу зрелых мужчин. Естественно отца он побороть так и не смог, как собственно барона и его сына. Первый был все еще сильней, второй как всякий благородный не принимал участия в забавах смердов. И также запретил этим заниматься своему наследнику.

Джеймс Гиго, сын барона Эйнса Гиго был достаточно крепким и сильным парнем. С ранних лет барон занимался его воинской подготовкой. Нанимал лучших наставников. И сын оправдал возложенные на него надежды. На два года старше Брона он не уступал тому в плечах. А в воинских умениях на много превосходил. Они крепко сдружились еще в раннем детстве, когда нож Джеймса, упав под колеса тяжело нагруженной телеги сломался. Понимая, что ему «влетит» от отца, Джеймс бросился в кузнецу к мастеру Брайну. Того можно было упросить что бы он сделал нож и ничего не говорил отцу. В то, что мастер Брайн сделает нож лучше прежнего, Джеймс был более чем уверен, а вот в то, что он не доложит об этом его отцу–нет. Мастер, как достойный слуга, расскажет о проступке молодого барона, но сделает он это только после того как починит нож и тогда Джеймса не так сильно будут ругать.

Но ворвавшийся в кузницу Джеймс, мастера Брайна так и не застал. Тот уехал на ярмарку в соседний город и обещал вернутся только через несколько дней. Но на его месте обнаружился сосредоточенно работающий мальчик. Его Джеймс не знал, хотя уже не первый раз видел возле кузни. Этот мальчик оказался сыном кузнеца. Он починил сломанный нож и обещал молодому господину, что не станет никому ничего не рассказывать, даже своему отцу. Но за это молодой господин должен был обучить его воинскому искусству. Джеймс подумал–подумал и согласился…

Обучать другого человека оказалось очень интересно и познавательно. Джеймсу сразу стали понятны многие свои ошибки, на которые он раньше никогда не обращал внимания. Благодаря этим занятиям парень в освоении воинских наук резко пошел вверх, а наставники не переставали хвалить его за талант и упорство.

Барон Гиго знал о воинских занятиях Джеймса с сыном кузнеца, но не предотвращал их. Барон видел и осознавал, какие успехи делает его сын и благодаря чему стал возможен такой резкий скачок умений. К тому же когда старому барону придется уйти, Джеймсу займется обучением собственной дружины, а это ой какое не легкое дело. Но самый главный плюс этих занятий заключается в том, что у Джеймса появится то, что не купишь ни за какие деньги- верный и преданный друг, который в будущем в случае чего сможет прикрыть ему спину.

Чтобы совмещать работу в кузне с занятиями Джеймса, Брону пришлось очень много и тяжело работать, а так же научиться изворачиваться . Тем более что в начале их совместных занятий Джеймс не хотел заниматься с молодым кузнецом. И надеялся ТАК его загонять, что бы Брон отказался от дальнейших занятий. Так Джеймсу пришлось изображать из себя настоящего садиста.

Нужно начать с того, что он заставил Брона много бегать по утрам. Что конечно очень не понравилось не привыкшему к таким упражнению молодому кузнецу. Но Брон очень старался: бежал «через себя», с трудом переставляя ставшие вдруг такими непослушными ноги и с болью вдыхал воздух в горящие огнем легкие. Бывало он выдыхаясь и не находя в себе силы для бега, переходил на быстрый шаг. Джеймс предвидел такое развитие событий, так как в начале обучения ему тоже очень трудно давался бег. Поэтому он взял на вооружение самый действенный и жесткий способ, который использовали его наставники и после которого он буквально летел над землей. После применения таких методов Джемс всегда очень хотел прекратить свои дальнейшие занятия, но отец не позволял…

И вот уже Джеймс с кривой ухмылкой на лице и палкой в руке бежит за своим учеником. Каждый раз, когда Брон переходил на шаг, Джеймс бил его палкой по мягкому месту, оставляя большие синяки. Но такие воспитательные меры все же имели успех и всегда придавали Брону сил.

С каждым днем все больше увеличивая расстояния, а после и заставляя Брона напяливать на себя тренировочный доспех, который был в три раза тяжелее обычного. Джеймс пытался добиться от деревенского увальня отказа от изнуряющих тренировок. Но отказа так и не последовало, увлеченный парень добился удивительных результатов, намного увеличив свою скорости и выносливость. Брон неожиданно как для себя, так и самого Джеймса очень легко переносил все тренировки. И уже через некоторое время в тренировочном доспехе бегал так же, как и молодой барон без оного.

Убедившись в железной воле Брона, Джеймс начал его уважать. После этого наступило время серьезных тренировок. Джеймс стал тренировать Брона так же, как это делали нанятые отцом наставники. Одновременно с маханием мечом молодой барон увеличивал ему гибкость. После таких тренировок Брону только и оставалось, что жалобно стонать. Для непривыкшего к растяжке молодого кузнеца, такие занятия были сродни пытке.

Парни занимались два раза в день. Утром, вставая до рассвета пока все спали и вечером когда Брон заканчивал работу в кузне, а Джеймс занятия с наставниками.

Однажды после очередной пробежки, когда Брону уже было четырнадцать, а Джеймсу шестнадцать. Их пригласил к себе старый барон.

— Джеймс, я знаю, что ты тренируешь Брона. — холодно начал он.

Ребята опустили головы, считая что им сейчас устроят выволочку. Старый барон усмехнулся.

— Было бы глупо предполагать, что ваши совместные исчезновения никто не заметит. Я наблюдал, как Брон растет в своих навыках. И Джеймс я горжусь тем, что ты мой сын. Но я не понимаю, почему вы так упорно скрываетесь. И почему Джеймс ты не подошел ко мне с этой проблемой? Я бы с радостью выделил бы вам место для тренировок!

Джеймс поднял голову и неверяще уставился на отца.

— Честно?! Ура! Спасибо пап! А можно освободить Брона от работы в кузне? А то нам будет не хватать времени.

— Я уже поговорил с Дэусом по этому поводу, он не против что бы его сын стал воином, только он просил, что бы Брон приходил помогать ему с работой по вечерам.

— Ну как Брон ты согласен? — спросил Джеймс

— Да. — Тихо сказал он, жутко робея в присутствии старого барона Гиго — Я хотел сам попросить Вас об этом…

Работа в кузне с малого возраста, закалила тело молодого кузнеца. Поэтому он мог без особых последствий для себя целый день находясь в тяжелых тренировочных доспехах махать мечом и заниматься. Простейшие удары он повторял сотни раз, затем перешел к связкам.

После этого Брон начал нарабатывать опыт схваток с дружинниками. А затем с Джеймсом и наставниками. К восемнадцати годам он превратился в опытного и опасного бойца: крепкого, сильного и ловко орудующего мечом. Размером плеч не уступал отцу, а ростом был уже и поболе его.

Жизнь в замке барона шла не торопливо, размеренно и где то даже лениво. Барон, будучи уже человеком довольно преклонного возраста оставил после себя только одного наследника, официального, по крайней мере. Его жена погибла при родах, так как была очень болезненной особой…

Барон Гиго был старым воякой, который получил свое владение после удачной войны с соседним королевством. Его соседями были такие же старые псы воины. С которыми барон Гиго раньше вместе ходил в атаку в конном строю . И поэтому в этих землях был мир и покой. Как старые товарищи они не считали нужным разводить междоусобицу и проливать кровь друзей ради жалких клочков земли. Они, частенько собираясь вместе, ездили на охоту, вспоминая славные боевые деньки.

Но однажды размеренную жизнь баронства Гиго была окончена.

Теплым осенним вечером к замку подскакал вооруженный отряд из порядка двадцати всадников. Часовые подняли тревогу, забив в тревожный колокол. Гарнизон был поднят по тревоге. Решетка опущена вниз, ворота закрыты.

Барон поднялся на стену. А разобравшись в ситуации велел открыть ворота. К нему приехал его добрый друг, барон Норн. Не праздное веселье и желанье погостить у старинного боевого товарища привело бывшего гвардейца короля в замок Гиго.

Оказалось, что сговорившись за спиной старого барона его соседи вероломно захватили замок Норн и само ленное владение. Сам барон с сыном и частью дружины чудом вырвался из кровавой мясорубки и прибыл в замок Гиго за помощью.

Старый барон был серьезно ранен и держался только из–за железной силы воли. Он был обязан передать сына на попечение старинному товарищу и взять с него обещание позаботиться о нем. Сделав положенное, успокоенный барон благополучно скончался.

Сына почившего барона звали Самуэль. С эстинского в переводе на общий значит вихрь, быстрый и беспощадный.

Следом за Самуэлем и его отцом на землю барона Гиго пришла смерть и разрушения, в погоне за Самуэлем союз баронов осадил замок Гиго и пошел на штурм. Вся семья Брона погибла. А он сам с тремя благородными и частью дружины прорвались сквозь оцепление противника, щедро орошая землю кровью убитых врагов.

Они почти что ушли… Но оказалось, что хитроумные враги специально загнали их в ловушку, оставив в месте прорыва очень тонкий заслон.

Это была неравная схватка. Дружину старого барона попросту вырезали. Закидывали стрелами. Барон Гиго и Самуэль Норн погибли. Брон с Джеймсом и кучкой бойцов прорывались вперед. Но вот последние дружинники погибли, оставив друзей вдвоем…

Остальной бой и последовавший за ним прорыв сохранились в голове Брона как небольшие отрывки. Вот их лошадей убивают…вот они яростно сражаются спиной к спине…вот Джеймс оседает на землю, а взбешенный Брон легкой пушинкой закинув его себе на плечо прорывается к коню старого барона который виднелся не вдалеке…вот они на могучем скакуне вырываются из объятий смерти…

После бешеной скачки Брон увидел, как тело господина и товарища начало съезжать с крупа коня, а само животное с трудом шло .

Решив, что уже достаточно ускакал от погони, Брон свернул в лес. И путая следы, вышел на небольшую, укрытую кустами поляну. Не много погодя он снял тело Джеймса с коня и осторожно уложил его на землю.

Джеймс был еще жив. Но он был очень бледен и чувствовал, что скоро умрет. Он снял со своего пальца массивный перстень и протянул его Брону. После чего скончался.

Апатия завладела молодым воином. Адреналин больше не поддерживал его могучее тело. И он, безвольной куклой упав на землю, горько расплакался.

Он остался один. Семьи больше нет, место которое было его домом захвачено, а его лучший друг, которого он за непродолжительное время успел полюбить и который так много ему дал, погиб. А Брон, который должен был его защищать, остался жив.

— Я не достоин жизни! — Это была последняя связная мысль молодого человека. После которой он ушел. Оставив лежать на земле пустую телесную оболочку.


Глава 3

— «Правду говорят, что сон это лучшее лекарство» — подумал Артур Петрович просыпаясь.

Куски чужой памяти, а вернее ее обрывки стали восприниматься как свои собственные. К большому сожалению, информации крайне не хватало. Но Артур Петрович справедливо считал, что лучше получить хоть что — то, чем ничего.

Он был не особо верующим человеком. Жизнь в советском обществе как–то не приучила его верить в Бога. Он не ходил в церковь, не посещал различные службы, но всегда верил в то, что там, на небесах есть справедливая Высшая Сила. Которая, после смерти , призовет человека к себе и воздаст ему причитающееся, то что он заслужил, от и до! Эта наивная вера позволяла пожилому человеку держаться. Ведь если справедливости не существует, то зачем же вообще так жить?

Перенесясь после смерти не знамо куда и получив в замен старого и дряблого тела, новое и молодое, Артур Петрович еще больше поверил в Высшую Силу. Видимо кто–то там, на верху, походатайствовал за него. Большое ему за это спасибо. Но, не смотря на радость от того, что ему не придется уйти в небытие, Артур Петрович чувствовал разочарование и горечь. Ему было очень жаль, по–человечески жаль этого молодого парня, в тело которого он вселился. Который ушел за грань таким молодым и наивным, чуточку простоватым мальчишкой. Который больше не будет совершать ошибок, радоваться жизни и побеждать, ковать оружие и играться с сестричками. Этого человека больше нет. На его место пришел он, Артур Петрович Гопаков, который сам себе дал обещание, что как только он серьезно встанет на ноги, то воздаст всем виновным в гибели мальчишки людям.

Артур Петрович решил начать жизнь с нового листа. Он решил, что пока что он слишком слаб и возвращаться в баронство Гиго ему нельзя. Он не будет мстить за смерть друзей и близких Брона. Реалии этого мира на много жестче чем у него на Земле. Поэтому ему остается только постараться выжить в новом для себя мире и занять соответствующее своему уму и способностям положение. И только после достижения этой цели, он перейдет ко второй, наказанию виновных…

Так, теперь имя . Артуру Петровичу категорически не нравилось имя Брон. Ну не его оно и точка! Так что останется Артуром. Хорошее имя. Да и привык он к нему, все–таки уже семьдесят пять лет как Артур. С этим решено.

А что с фамилией? Оставить туже? Нет. Лучше пока оставить фамилию Брона, Брайн. Вроде не плохая фамилия, родная для этого мира. Да и не выделяется, так как фамилия Гопаков. Решено теперь меня зовут Артур Брайн! Вроде не плохо, коротко, звучно и запоминающееся. Теперь можно и делами заняться.

Перво–наперво Артур встал. Голова немного кружилась. Но на ногах он чувствовал себя более–менее уверенно. Немного походив и привыкнув к новому телу, он отметил, что состояние у него хорошее, блювать не тянет, голова не болит, особой слабости не чувствуется. Странным было еще и то, что не смотря на то что он лежал долгое время в металлических доспехах у него ничего не затекло, но Артур списал это на молодое и выносливое тело Брона.

Немного походив по поляне и придя в себя, он решил похоронить уже успевшее пропахнуть на всю округу тело Джеймса. Парень лежал на спине. В его широко раскрытых глазах навсегда отпечаталось безмерное удивление, когда он понял что все конец.

Сначала Артур думал похоронить молодого парня, так как есть. В доспехах и с оружием в руках. Но передумал. В этом мире, такие доспехи, скорее всего, стоили очень дорого. А для того что бы выжить и нормально устроиться в этом мире ему потребуется много денег. Мысленно попросив прощение у Джеймса, Артур принялся снимать доспехи. Тело молодого барона окоченело и стало неприятно пахнуть, вблизи этот запах показался Артуру настолько мерзким, что его чуть не стошнило.

Закончив это не приятное дело, Артур принялся рыть могилу, благо земля оказалась мягкой, а широкий меч был как–будто предназначен для выкапывания разнообразных ям.

Похоронив парня и неуклюже перекрестившись на его могиле, Артур решил отправиться на поиски транспортного средства, которое несколько часов назад мирно кушала травку на этой самой поляне.

Конь нашелся очень быстро. Достаточно было пройтись по отчетливо видным следам копыт. И через несколько минут пропавшее животное было приведено на поляну. Артур еще раз осмотрел коня. Ему что–то показалось не правильным. Но вот что?

— Так, минуточку. Точно! У Брона не было коня! Точнее не было такого дорогого коня! — Артур начал вспоминать- Когда Джейм упал, Брон подхватил его и начал прорываться к коню! Это же конь…точно!!! Это конь барона Гиго! Ого!

Артур несколько раз обошел коня и хотел было разбирать сумки, но остановился. Это был не его конь и не его поклажа на нем. Артур задумался. Имеет ли он право на эти вещи? Прикинув, что барон мертв, а его живых наследников нет, Артур поборол свою интеллигентность и решил присвоить все себе.

Сняв с коня поклажу и расслабив ему подпругу, Артур не без интереса начал разбирать мешки. Там он нашел крупы и овощи, куски копченого мяса, какие–то фрукты, флягу с водой и два кожаных кошеля. В первом кошеле обнаружилось золото и серебро. А во втором медь.

Подсчитав монеты, Артур задумался. У него имелось восемьдесят семь золотых, шестьдесят пять серебряных и около двух сотен медных монет. Видимо барон покидая замок прихватил с собой казну. И Иначе объяснить наличие такого богатства не представлялось возможным.

— Так, а что Брону известно о местном денежном обращении?

Оказалось, что в руках Артура оказалось целое состояние. Одна серебреная монета была равна ста медным. А одна золотая пятистам серебренным. Артур это объяснил тем, что золото у них в дефиците.

— Ага. Значит с богатством, оставшимся от Брона и барона Гиго, разобрался. Остается теперь еще разобраться с телом, которое мне досталось и отточить координацию движений.

Раздевшись и оставив на себе только штаны. Артур провел привычную для себя тренировку. Ту, которой ежедневно занимался еще на Земле. Не большая пробежка, круговые вращения руками, ногами, растяжка… С каждым выполненным упражнением Артур чувствовал себя лучше. Улучшилась координация, исчезло небольшое головокружение. А главное он вновь почувствовал себя живым, крепким, здоровым и сильным. Настала очередь отработать кувырки, прыжки и падения. Затем пришла очередь отработки ударов из различных положений. Все получалось просто отлично.

Вообще Артур чувствовал себя замечательно! Мысли были четкими и связными. Ничего не болело. Это тело было в очень хорошем состоянии было, тем более после его родного, которое на много десятилетий старше этого.

Напоследок Артур достал меч и тренировался уже с ним. Несмотря на плохое предчувствие никаких неприятных неожиданностей не произошло. Движения были выверены и точны. Удары наносились быстро и четко. Как будто и не было никакого переселения душ, как будто Артур полжизни занимался именно этим, маханием меча. Так что осталось только наработать опыт в схватках. Все–таки для него махание мечем как–то не привычно хотя бы с психологической точки зрения.

Осталось перекусить чем Бог послал и можно смело собираться в путь. Только надо бы привести свой внешний вид в порядок.

Пройдясь вокруг полянки, Артур наткнулся на родничок. Там он смог хорошенько умыться, напиться и простирнуть пахнущую «тяжелым» потом рубаху.

Сравнив свою кольчугу, и пластинчатый доспех Джеймса, Артур решил ехать в последнем. Ведь тот был на много лучшей защитой, да и просто более серьезной вещью. Встретившимся попутчикам сразу будет ясно, что человек хоть и молод, но не прост, не прост.

Отчистив доспех от запекшейся крови, и примерив обновку на себе, Артур был очень удивлен. Прибавившегося веса доспеха он почти не чувствовал. Тело доспех облегал плотно, движений не стеснял, очень хорошая вещь. Так не бывает. Чужой доспех просто не мог ему так хорошо подойти. Это просто какое–то чудо. В довесок к доспеху шли наручи и поножи, которые Артур тут же надел. Повесив на пояс меч, и накинув на себя плащ, Артур был готов к пути.

Он собрал в мешки свои не хитрые пожитки и уже собирался уходить, как неожиданно вспомнил посмертный подарок Джеймса.

Пошарив в траве не далеко от того места на котором умер Джеймс, он нашел массивный серебряный перстень с красивым зеленоватым камнем в центре. Этот камень был неким отличительным знаком баронов Гиго. Сам Брон в этом не разбирался, просто знал, что Джеймс его все время носит. Раз молодой барон отдал его своему другу, значит, он попросил Брона отомстить за него.

— Что ж-одними губами проговорил Артур- Я отомщу за тебя когда придет время.

Больше не задерживаясь Артур спрятал перстень и взяв коня за узды решительно пошел вперед. К новой жизни!

* * *

«Человек создан для того что бы созидать: рисовать прекрасные картины, писать книги, придумывать в своем воображении чудную магию музыки, он может сделать все! Все о чем только подумает. Человек — это, прежде всего Творец. Творец своей судьбы.» — думал Артур едя по пустынной дороге.

Вот он уже несколько часов в пути и ему уже до чертиков надоело ехать одному, а однообразные пейзажи начали утомлять.

Нет. Конечно, вначале все было очень даже интересно. Новый мир как–никак. Молодой человек с любопытством рассматривал природу. Сравнивал попадающуюся ему на глаза флору и фауну. И пришел к выводу, что виды, попадающиеся ему на глаза, не очень–то и отличаются от виденных им на Земле.

Время близилось к обеду и почувствовав голод. Артур решил найти подходящее место, где можно было бы в спокойной обстановке заморить червячка. Благо впереди, среди деревьев виделся просвет. И можно было надеяться наткнуться на подходящую поляну.

Действительность оказалась куда как лучше. Выйдя из леса Артур остановился. Глазам молодого воина предстало небольшое село в десяток домов. И некоторое количество пашенных полей, на которых виднелись маленькие фигурки снующих туда–сюда людей.

Подъехавшему к селу Артуру предстала ужасная картина. Серые, убогие дома, покрытые полусгнившей соломой. Покосившийся старый забор. Уныние и безнадега кружили вокруг. Да, тяжело живется этим людям.

— Хотя почему я так решил? — подумал Артур- Может для самих крестьян их жизнь и не такая плохая. Крыша есть над головой и другие доступные им блага. Может где–то живут еще хуже и жители сила просто рады своей «легкой» жизни?

В воспоминаниях, которые остались от Брона, деревня возле замка барона Гиго, выглядела более «богато» что ли! Но тут два варианта или местному дворянству было престижно, что бы примыкающая к замку село выглядело более богато, чем остальные. Либо барону Гиго не было все равно, то как живут его люди, а местным владельцам, наоборот, на это было попросту наплевать. Главное что бы налоги платили, а как живут не важно.

— «Уроды!» — пронеслось у него в голове. В прошлой жизни, на Земле, он сам родился в деревне, вкалывал с утра до вечера, и не понаслышке знал, что такое тяжелый крестьянский труд. Когда с утра и до вечера приходится пахать.

— Эй, парень! — громко во всю мощь своих легких крикнул Артур работающему на поле мальчишке. — У вас в селе трактир есть?

— Н–н–нет, господин р-рыцарь! — заикаясь начал отвечать парень.

— А где здесь перекусить можно?

— Так вы в дом, какой постучитесь, вас за медную монетку до отвала накормят! — ответил пришедший в себя парень.

Решив воспользоваться советом. Артур заехал в деревню и постучавшись в понравившийся ему дом, который был, кстати более приличным чем остальные, принялся ждать. За дверью послышался шорох и неспешная шаркающая походка старого немощного человека и на порог вышел древний бородатый старик. Подслеповато прищурившись, он оглядел стоящего перед ним человека.

— Здравствуйте господин рыцарь- низко кланяясь произнес он.

— И тебе здравствуй дед, давай вставай нечего тебе спину гнуть не молодой уже- сказал Артур.

Старик после этих слов поднялся и начал изображать из себя выброшенную на берег рыбу. Он только и делал что беззвучно то открывал, то закрывал рот. Старику даже подумалось, что только что перевернулся этот бренный мир! Только что господин рыцарь не только на него не разгневался за долгое ожидание, но еще и велел спину не гнуть. И сказал что он чай не молодой! А когда это было видано, что бы благородный господин так с обычным человеком разговаривал? Да отродясь такого не бывало!!! Да и рыцарь ентот, какой- то странный! Телом крепок настоящий гигант, а ликом молод. Даже волос на лице нет! А так, пух один. Значится и годков ему не много и характером он горячий. Потому что молодые они все горячие! Старик это не понаслышке знал у самого пять сыновей, да и внуков не меньше. Вот и странно ему сделалось, почему благородный господин не серчает…

Только через некоторое время Дед опомнился и заметил, что он только и делает, что рот разевает! А рыцарь этот молодой, нет что бы сказать чего, так нет он только смотрит на старика прищуренными хитрыми глазами и молчит. Не поторапливает, не подгоняет, дает в себя прийти . Видимо не простой парень. Даром что молод.

Пауза затягивалась. И старик что бы как–то разрядить обстановку сказал.

— Господин рыцарь, спасибо на добром слове, меня зовут Горн. Живу я тут. — Поняв что опять делает что–то не то дед стушевался, но продолжил. — Мы тут со старухой моей обедать собрались. Может и Вы с нами? Не побрезгуйте.

У Артура после упоминания о еде сильно забурчал живот. Подсказывая, что неплохо бы и перекусить.

— Ну старый, ответ ты слышал, так что веди. — сказал он . И они весело засмеявшись вошли в дом.

Дом представлял из себя не большое деревянное строение из темных ошкуренных бревен с широкими лавками у стены, видимо для сна, и с печкой в углу. Посреди комнаты стоял грубо сколоченный стол, а возле него с широких столов две маленькие лавочки.

— Видимо лавка в этом мире универсальный предмет мебели–подумал Артур- как кстати и на Земле в свое время.

Усадив дорогого гостя за стол, дед дал нагоняй , что бы побыстрей накрывала и сам уселся напротив молодого воина.

— А как догадался что я рыцарь? — усмехнувшись, начал добывать информацию Артур. Сейчас этот опытный старикан все ему расскажет, думал он. И то, кто такие рыцари в этом мире, их обычаи и обряды и по каким отличительным чертам рыцаря можно определить. Артур отдавал себе отчет, что старик не может знать всех тонкостей в жизни рыцаря, ведь он обычный крестьянин. Однако его слова станут тем костяком, с которого Артур начнет познавать окружающий мир. И который подскажет ему, какие вопросы нужно задавать окружающим и как себя вести.

— Ну як жаж?! — начал отвечать дед разглаживая свою широкую белоснежную бороду- А кто ж тогда будет стоять в таких дорогих доспехах, как не рыцарь? Никем иным, как благородным человеком он быть не может. Остатним воинам такая збруя не по карману будет. Да.

Помолчали.

— А дозволено ли мне будет спросить господин рыцарь? — спросил дед и, получив утвердительный кивок, торопливо продолжил. — А Вы тоже на великий Королевский турнир едете? За замок сражаться будите?

И хотя Артур ничего ни о каком великом Королевском турнире не слышал, но он все же решил ответить утвердительно. Это позволит ему не много поиграть в глупого юнца и вытянуть из деда заинтересовавшие его подробности.

— Да! За замком еду! — заняв горделивую позу и широко улыбаясь, громко произнес Артур. А через мгновенье с удивлением уставившись на старика продолжил. — А ты дед как узнал???

— Да понимаете господин рыцарь. — Довольный своей догадливостью сказал Горн. — Мы то хоть народ и простой, но уже много повидавший. Да и так все ясно, все знают, что много сейчас младших баронских сыновей и молодых рыцарей в столицу едут. За замком, стало быть, на турнир Королевский.

— Ну раз ты так много знаешь, то расскажи что тебе известно и сильны ли участники?

— Конешне господин рыцарь! Как есть все вам обскажу! В каком–то владении, в каком только не знаю, врать не буду, владетель умер. А наследников после себя не оставил. А как это владения и людишки да без господина то? Сразу лихие людишки соберутся и налога нужного в казну короля собрано не будет? Да что там налога! Порядка не будет ! Обычно же как в таких случаях делается? Король замок продает, а деньги в казну забирает или просто человека какого наградит за заслуги. Но только не в этот раз. Оказывается, Королевский турнир будет посвящаться дочке нашего славного короля. Которой, скоро исполнится пятнадцать годков. И что бы это мероприятие то запомнилось, король решил по настоящему грандиозный турнир устроить. А замком и землицей привлечь внимание безземельных дворян, у которых стало быть владения нет. Да и молодежь благородная поразвлекается, а то дуракам заняться нечем, только на конях скачут и людишек своих губят! — неожиданно ожесточенно закончил Горн.

— Дыньц! — послышался за спиной деда громкий звук. Это бабка сзади, что–то уронила.

— Криворукая! — хотел сказать бабке еще больше взбешенный Горн, и уже начал было поворачиваться в ее сторону, как тут до него дошло, кому и что он только что сказал.

Старик опустил голову и отчаянно зажмурившись, начал отсчитывать последние мгновения своей долгой и трудной жизни. Но не через один удар сердца, не через десять, удара так и не последовало и дед все так же, остался сидеть на лавке. Живой.

Приоткрыв глаза, Грон посмотрел на молодого рыцаря. Тот сидел с задумчивым видом подперев рукой голову и молча с интересом смотрел на Горна В какой–то момент старому крестьянину почудилось, что на доли мгновения, а может и еще меньше он заметил в глубине у молодого воина сочувствие, сочувствие к нему и его не простой жизни. Но Горн быстро отогнал эти глупые мысли. Не может у человека благородных кровей, привыкшему все получать силой, быть сочувствие к простому человеку. Не может и точка!

— Ты все верно говоришь Горн — донесся до деда молодой задумчивый голос. — Все тоже самое я слышал раньше, что по поводу последней фразы…кхм…так сделаем вид, что я ее не слышал. Давай, рассказывай дальше…

Мысленно Артур улыбался. Ему пришлось всего лишь разыграть удивленного мальца. Как намного более «старший» и «грамотный» Горн выложил все свои карты на стол и даже стал поучать его жизни. В результате чего не много переборщил и забыл о социальном статусе своего оппонента. После чего чуть со страху не помер…

Незаметно переведя дух, дед продолжил.

— Так это, король подписал указ, в котором было сказано. Что в турнире будут принимать участие только молодые рыцари не старше двадцати лет. Ведь если разрешить участвовать в турн


ире опытным бойцам. То все схватки будут очень скоротечны. Опытные бойцы, как правило, долго мечами не машут. В их боях сразу становится понятно кто сильней, а кто слабей. А королю нужны зрелища. Два неумехи будут сражаться на много дольше и зрелищней, чем неумеха и мастер или два хороших мастера.

— А откуда ты все это знаешь ? — подозрительно спросил Артур. Ему показалось странным то, что крестьянский мужик так непринуждённо размышлял о рыцарском турнире.

— Так это ж господин рыцарь ко мне ж в дом не Вы один стучите. — начал торопливо отвечать Грон. — И другие претенденты на замок заезжают. Мой–то дом хоть и самый старый, да только выглядит поприличней других. Так что есть захочешь, так точно мимо не проедешь. Я ж господ рыцарей тоже снедать зову. И пиво им свое ставлю. Вот они раздобрев меня старого и поучают.

Баба поставила на стол тарелки с аппетитно пахнущей кашей и две ложки.

— Давай сначала поедим, а потом и говорить будем — Не удержавшись, предложил Артур и ухватился за ложку, живот поддержал его дружным урчанием, согласившись с тем, что перекусить это хорошая идея…

Каша была хороша. Какие–то не знакомые Артуру злаки, выглядящие как перловка, а на вкус очень похожие на гречку. Короче говоря, обед Артуру понравился, он хотел было попросить еще, но удержался. Это и так очень бедные люди и ему не захотелось лишний раз их объедать. Съев последнюю ложку, Артур отодвинул от себя тарелку и решил еще немного помучить деда вопросами.

— Скажи мне Грон, а давно ты ли ты видел следующих на турнир рыцарей?

— Нет господин, не давно, вот буквально вчера двух видел. Только они у нас в селе не останавливались, мимо проезжали.

— А почему проезжали? Где же они ночевать будут? Неужто в лесу? Или у вас тут трактир где–то по пути есть?

— Есть господин рыцарь. Есть. Как не быть то?! Тут нужно не много по дороге проехать и выехать на главный тракт. А там идете по нему и к вечеру будите в трактире Пол Нора.

— Ну что ж спасибо и за обед и за разговор интересный.

Артур под изумленным взглядом старика достал из кошеля пару монет и оставил их на столе.

— Ты мне Горн дорогу до тракта укажи, да и поехал я.

* * *

Пол Нор сидел в своем уютном кабинете и подсчитывая доходы своего трактира довольно улыбался. Он, бывший нищий бродяга из столичных трущоб, никогда и подумать не мог, что ему все–таки удастся дожить до старости. И что она, эта старость, будет у него сытая и обеспеченная.

Его жизнь ничем не отличалась от жизни таких же серых обитателей столичных трущоб, как и он сам. Он, так же как и все нищие с раннего детства провел на улице с протянутой рукой. Он, так же как и все нищие жил, где придется и ел из общественных помоек. Он, так же как и все нищие ежедневно сражался за свою жизнь. Но однажды все изменилось.

Когда Полу уже исполнилось шестнадцать, он попался на краже и угодил за решетку в городскую тюрьму. Там ему пришлось очень не сладко. Ведь он был нищим, а попался на воровстве. Выводы криминальным миром были сделаны молниеносно, «молодой» воровал и не делился! Значит крыса! Ко всему этому Нищие были на нижней ступени в криминальных кругов Лантеса. Разбойники и бандиты, воры и убийцы попавшие в тюрьму и маявшиеся от безделья находили себе развлеченья в издевательствах над нищими, которые хоть и были в большинстве, но почти никогда не пытались защититься. Поэтому в обшей камере Нору пришлось не сладко. Постоянные побои и издевательства сильно надломили его. Иногда он даже уже начинал подумывать о самоубийстве, но усилием воли отгонял эти мысли не достойные настоящего мужчины. Он, человек, который с детских лет выживал в трущобах Лантеса, сдаваться не собирался!

На следующий день два пытавшихся избить его вора, неожиданно наткнулись на сопротивление и были хладнокровно убиты. Воровское сообщество было в бешенстве. Они попытались отомстить дерзкому нищему. Но неожиданно на сторону Пака встали нищие. Нападавших убили. А нищие вставали со своих нар, и становились за спиной того человека, который объявил воину ворам. Нищих становилось все больше, а вот воры остались в меньшинстве. Бандиты, увидев сложившееся положение вещей, решили остаться в стороне. Расправа над ворами была жестокой. Им припомнили все: издевательства, унижение избивание и рекет. Узнав про вспыхнувшую в тюрьме войну, нищие всего города начали охоту за ворами.

Всем нищим Лантесса надоел их низкий социальный статус и постоянные поборы и избиения. Они хотели таких же равных прав, как организации бандитов и воров. Пол Нор становился очень важной и ключевой фигурой. Символом становления нищих! Тогда его попытались убрать. Пол сумел пережить еще две попытки убить себя. Но третья попытка могла свести его в могилу. Дело приобретало скверный поворот. И тогда в один прекрасный день Пак пришел в вербочный пункт войск короля.

Представитель королевских войск представлял собой обычного, но еще крепкого старика с многочисленными шрамами на морщинистом лице. Как сказал старик он бывший десятник королевских войск. По состоянию здоровья он уже не мог служить в регулярной армии, поэтому и пошел в вербовщики. Что бы приносить пользу там где сможет. И мог рассказать прелести солдатской службы. Молодым и сильным парням.

По его словам обычный солдат получал две серебряных монеты в месяц, вполне прилично. А на время прохождения службы в учебном центре еще и бесплатную кормежку три раза в день. Пол привыкший питаться по одному разу в день, а иной раз и не евши совсем, сразу согласился. Тем более что в Лантессе он больше находиться не мог. Скоро наемные убийцы должны были прийти за ним еще раз. И тогда эту новую встречу он точно не переживет.

В «учебке» оказалось очень тяжело. Ежедневные упражнения и тяжелая муштра очень сильно выматывали не привыкшего к нагрузкам нищего, а если прибавить к этому его общую физическую немощность, то становилось очень грустно. Но все же Пол не был человеком, который склонен долго грустить. Для того что бы выживать в трущобах, ему приходилось все время находится в движении, что–то делать и на то что бы жалеть себя времени совершенно не оставалось. К тому же в «учебке» была еда от пуза , неплохое жалование, новое обмундирование. В трущобах условия такой жизни были мечтой. Ежедневные тренировки и хорошая еда быстро привели его тело в нормальное состояние. Теперь он выглядел как человека.

Сутулый, худой и вечно побитый Пол Нор из трущоб был совершенно не похож на Пола теперешнего. Этот Пол знал, что в жизни иногда бывают проблемы и что их нужно преодаливать с высоко поднятой головой. Теперь он знал, что никому и никогда нельзя спускать насмешки, и что если хочешь чего–то добиться, то нужно над этим очень много работать.

Придя в «учебку» самым слабым из набора. Пол к концу года службы стал сильнейшим, и наравне мог сражаться с лучшими капралами и сержантами. За что ему по выпуску дали капральские лычки и отправили в королевскую крепость Норлонд.

Служба на новом месте была тяжела и сурова. Комендант крепости барон Энтани Форб спуску не давал никому. И в крепости он построил жизнь по правилу четырех дней. Которые были обязательны во всех крепостях королевства Марид.

Первый день был занят тренировкой на полигоне и отработкой, как персональных умений, так и умений десятка и полусотни.

На второй день сотня заступала в караул.

На третий день сотня занималась прочесывание территории на момент выявления вражеский войск и неприятия.

Ну а в четвертый день был отдых. И так день за днем, месяц за месяцем, год за годом.

Пол Нор всегда выкладывался на тренировке и всегда старался научиться у своих боевых товарищей чему–нибудь новому и полезному. Поэтому уже через десять лет службы Пол имел большой багаж знаний звание полусотника. А в довесок довольно солидную сумму денег. После окончания службы Пол решился на постройку своего трактира.

Долго Пол метался по свету, пока не нашел приемлемый для себя вариант. Купил землю, которая ветерану королевской армии обошлась дешевле чем другим. Затем искал рабочих, занимался ремонтом и постройкой необходимых помещений.

Удачно выбранное место и отличная кухня сделали его трактир довольно прибыльным делом. И многие купцы, проезжая по главному тракту останавливаясь у него. Деньги конечно не лились полноводной рекой, но их все же хватало. Пол женился, наделал пятерых детей и очень много работал.

После провалившегося заговора аристократов заведение Пола стало сверхприбыльным. Потому что находилось на самой границе «мертвых земель».

Пол расширился, и теперь на него работали сотни людей. Все крупные, малые и средние караваны, не желая на ночь идти по «мертвым землям» останавливались у него. Что бы прокормить такую ораву людей Пол построил несколько деревень и накупил рабов. Рабам дал вольную, но с условием, что они должны будут снабжать его заведение продовольствием. Когда Пол все наладил свое дело, то мог смело отдыхать целыми днями. Ему оставалось только иногда производить общий контроль дел, а так всем остальным занимались помощники. Но все же Пола иногда тянуло стать за барную стойку и приметив достаточно щедрых клиентов или удачных наемников порадовать их бесплатным пивом. За это его все очень любили и уважали. И разносили славу о щедром трактирщике Поле, по всему миру. Пол не выглядел типичным трактирщиком, он не был толстым, он не был хитрым, он не юлил. Он был крепким коренастым мужчиной со стальной волей и крепким характером. Он всегда поддерживал порядок в своем заведении. Не допускал драк. И все проезжавшие знали об этой его особенности.

В этот вечер в зале было очень людно. Два крупных каравана и едущие после удачного рейда наемники остановились у него. Были и несколько одиноких путников, которые сидели по углам и у стен таверны, что бы подольше остаться не замеченными и не привлекать к себе лишнего внимания постепенно напивающихся наемников -напивающихся наемников. И хотя в трактире имелось несколько здоровенных вышибал, а репутация Пола Нора была всем известна, но эти факты не всегда могли подействовать на пьяные мозги каких–нибудь дебоширов.

— Накаркал -подумал Пол.

Вот один из наиболее подпитых и агрессивных наемников подскочил к мирно сидящему за своим столом посетителю. Пол хотел было уже дать команду своим верзилам, что бы они выгнали дебошира, но остановился. Дебошир, только что «пышущий» агрессией и дурной силой, схватившись за горло, медленно оседал на пол. Трактир замер. Все уставились на посетителя который только что походя уложил крепкого наемника, а сейчас с показным спокойствием мерно пил пиво. В этот момент многим показалось что, даже мухи перестали жужжать. Наемники встали. Несколько секунд они рассматривали одинокую фигуру сидящего в углу человека. Странный посетитель, отправивший их товарища на пол, даже не встал, он не стал суетиться, не попытался скрыться, он просто продолжал медленно пить свое пиво. Более того возникло ощущение, что его вообще ни сколько не волнует возникшая ситуация и пьяные наемники мутными глазами уставившиеся на него.

— Старший кто? — в возникшей тишине громко прозвучал его тихий спокойный голос.

Наемники переглянулись странный путник мало того что не боится их, так еще и старшего зовет. Может благородный? Точно он. Ведет себя как хозяин, уверен в своей безнаказанности и слишком спокоен. Тогда плохо. Их могут убить только за то, что не удержали своего дружка от нападения на благородного. Так видать подумал и старший, потому что резко охрипший голос явно указывал на это.

— Я старший -произнес он.

Хорошие качественные доспехи выдавали в нем довольно богатого человека и хорошего воина. Остальные наемники выглядели гораздо проще.

— Ты знаешь на кого пытался напасть твой человек?

— Нет, господин. Этот Дирк всегда, когда выпьет, старается ввязать нас в ненужные приключения. Давно пора выгнать его. Но он мой двоюродный брат и мне приходится терпеть его выходки. Поэтому я прошу у Вас прощения. И прошу, что бы Вы не наказывали его как положено. Ему и так досталось -сказал старший и красноречиво посмотрел на так и не пришедшего в себя дебошира.

— Ладно. Хорошо Вы свободны. Унесите тело и не шумите. Я сегодня устал.

— Хорошо. Мы больше не будем вас беспокоить.

Наемники стали рассаживаться на свои места. Иногда метая красноречивые взгляды на сидевшего в углу путника. Но, не решаясь ничего сказать.

Через некоторое время к путнику подсел сам хозяин заведения, они выпили пива, поговорили и разошлись. Путник, посидев некоторое время, поднялся и переговори о чем -то с помощником хозяина ушел наверх. После чего расслабившиеся наемники продолжили свое веселье.


* * *

— Долгий был денек- подумал Артур. — А все потому что я тянусь по этой дороге один! Мне даже поговорить не с кем!

Раньше на Земле Артур всегда был чем -то занят. Свободное время и минуты вынужденного безделья сильно его тяготили, и поэтому он всегда старался их чем -то занять. Конечно, иногда ему хотелось побездельничать или поваляться в кровати лишнее время или просто ничем не заниматься. Как говорится все мы люди, все мы человеки. Но это было на выходных. Когда ему хотелось просто отдохнуть перед наступающей неделей и набраться сил.

Поэтому сейчас одиноко едущему всаднику было очень тяжело. Можно было бы подумать, новый мир, новое тело, молодость наконец. Вот он тут! Он готов идти вперед! Менять мир! Действовать!!! Но в место этого он вынужден путешествовать на бессловесной скотине и скучать!

Можно бы было наметить какие–нибудь планы на жизнь. Но он даже не мог этого!!! Обрывочные куски памяти Артура и незнания местных реалий заставило его отложить создание каких–либо планов на жизнь на будущее. Ведь по незнанию можно было влезть в такие дебри, что потом даже знать не будешь за что браться, что бы хоть не много изменить ситуацию.

Единственное что твердо решил для себя Артур. Так это то, что при первой же возможности он станет аристократом. Быть на вторых ролях и тем более пресмыкаться перед непонятно кем, он не привык. Так что мозг лихорадочно искал возможности добиться желаемого, несмотря на знание местных реалий. И уже даже смог придумать несколько приличных вариантов.

Первый вариант, он пытается сойти за своего, местного аристократа, что без знания местных реалий довольно проблематично. Но все–таки возможно.

Второй вариант, он представится каким–нибудь зарубежным дворянином, из какого–нибудь далекого королевства и на это можно будет списать все несуразицы его поведения. Хотя пока он не знает, насколько местные сведущи в своей географией и подданным, какой короны ему в случае–чего, придется представиться.

Третий вариант, он узнает, каким способом можно этого дворянства добиться. И сделает то, что нужно.

Почему то его больше привлекал второй вариант.

Решено итак. Кем бы представиться? Точнее, каким титулом представится? В голову Артура почему–то сразу пришли князья или бояре.

Как помнил Артур, князь у славян по статусу примерно равнялся герцогу тут. Точнее был даже ближе к королю, чем к герцогу. Поэтому этот вариант сразу отпадал. Потому что это сразу вызовет не нужные подозрения. Где же вы видели герцога, повелителя многих и многих земель путешествующего по миру одного, без должного сопровождения? Правильно не видели и не увидите. Потому–что нет таких! Так что этот вариант откидывается, как ненужный. А вот младший сын боярина отправившийся посмотреть мир вполне сгодится. Боярин Гопаков Артур. Посмаковав имя на вкус, он удовлетворенно кивнул. Сойдет.

Конечно, имя наверняка слишком необычное для этого мира и будет привлекать много внимание, поэтому Артур решил, что будет передвигаться «инкогнито». А если по каким–то причинам поймет, что лучше и этот вариант не использовать, то представится в Артуром Брайном.

Появившаяся таверна не оказалась неожиданной для уставшего от одиночества путника. Дорога стала боле раскатана. За несколько километров начали появляться следы человеческой деятельности. Лес стал более чистым и светлым. То там, то сям лежали куски конских яблок. Еще издали стали доносится приглушенные звуки человеческих голосов и лошадиное ржание. Где–то в том же направлении залаяла собака.

Немного погодя показалась и сама таверна. И она выглядела совершено не так, как Артур ее себе представлял. Огромное двухэтажное здание с маленькими, но очень часто стоящими окнами на первом и большими редкими на втором. Обычному человеку покажется странным такое архитектурное решение, но Артур сразу смекнул, что хозяин этого место очень рачительный человек. Все дело в том, и поэтому в основном окна закрывали бычьим пузырем. И для того что бы в зале было светло днем также как и ночью при свете факелов хозяин и установил такие часто стоящие окна. А вот на втором этаже располагались комнаты для постояльцев. Они заставлялись ставнями, которыми по собственному желанию можно было легко отрывать и закрывать окна. За главным зданием располагались конюшни и большие склады.

На данный момент перед самим зданием таверны находился караван. Большое количество повозок, различных расцветок лошадей и много снующих туда–сюда со всевозможными сундуками и свертками людей.

Артур слез с коня и взяв его за узды. Направился прямиком к конюшням. Там отдав своего красавца на попечение конюхам, и заплатив им за пригляд, вошел в таверну.

Его ожидания увенчались успехом. Таверна и правду выглядело добротно. Большие массивные столы из толстых досок такие же лавки. Достаточно света. Возле дверей сидят здоровенные детины и поигрывают неприятными даже на вид дубинами. Все очень чисто и пристойно.

Уточнив, где договорится на счет номера, Артур подошел к отвечающему за это молодому человеку.

— Вам помочь господин? — вежливо спросил он.

— Да, я хочу снять одиночный номер. Можно комнатушку, но обязательно на одного.

— Есть у нас такая, но цены кусаются сами понимаете -сказал парень и многозначительно посмотрел в зал. Артур проследив за его взглядом согласно кивнул. Зал был полностью забит. По его прикидкам здесь находилось порядка трехсот человек и еще около ста суетились снаружи зайдут снаружи.

— И что вы сможете всех разместить? — с интересом спросил он. — А места хватит?

— Конечно хватит! — Возмутился парень. У нас большой трактир. Тем более что слуги располагаются по десять и двадцать человек в специально разработанных для них комнатах. Хотя это уже на усмотрение их хозяина, как заплатит, так мы их и расположим.

— Да большой и уютный трактир–подумал Артур–наверняка пользуется бешенной популярностью!.

— И часто у вас такое?

— Нет, что Вы господин, много меньше. Обычно два или три раза в неделю проходит большой караван. Сегодня их два и еще отряд наемников. Хотя один из караванов на самом деле не очень–то и большой.

Утолив свое любопытство Артур спросил -Сколько с меня?

— Десять медянок. — цена была явно завышена. Но причины этого Артур уже узнал, поэтому спорить не стал. Достав из–за пояса кошель, с заранее приготовленными для этого медными и серебряными монетами, заплатил за жилье.

Парень свистнул и из–за двери выбежал босоногий мальчуган лет восьми.

— Глер, проведешь господина в синюю комнату, покажешь где сундук с ключом и вернешься назад. Понял?

Мальчуган кивнул и приглашающе махнув рукой, побежал вверх по ступеням.

Комната Артуру понравилась. Небольшая, но чистая. Возле стены стоит две составленные вместе широкие лавки, видимо заменяющие кровать. На них лежит потертый матрас из набитый соломой. У окна стоял большой деревянный сундук с огромным замком на нем.

— Господин, вещи можете положить сюда -важно сказал малец указывая на сундук. Только ключ не потеряйте. А то бывали тут случаи. — Дверь закрывается этим же ключом так, что за сохранность своих вещей можете не переживать.

— Молодец, работу знаешь — рассмеялся Артур и достал из кошеля медянку-А заработать хочешь?

Малыш, провожая монетку взглядом, быстро закивал.

— Ну если так, то тогда скажи, что мне лучше заказать у вас на ужин?

— Тушеные овощи с бараниной. — Быстро как будто готовился заранее выпалил малыш. — Пиво вкусное есть. По крайней мере, так люди говорят, сам я не пил, мал еще.

— А рыба сушенная есть? — усмехнулся Артур.

— Есть конечно. Как не быть?! С пивом то первое дело ведь!

— Молодец, держи. — Артур протянул мальцу монету и тот получив ее с довольной улыбкой выбежал из комнаты.

В зале было шумно. Все большие столы в центре были заняты. Да и маленькие тоже. Народ гудел как растревоженный улей. В углу не далеко от лестницы веселилась команда наемников. Все остальные места были заняты или слугами или охранниками уважаемых купцов. Сами купцы сидели отдельно. Как белая кость. Накрытый белой простыней стол. Фрукты. Пузатый бутыль с вином. Туша зажаренного барана. И некий непонятный агрегат похожий на кальян.

Артур присмотрелся, невдалеке от лестницы, в самом углу, стоял маленький столик на одну персону. Здраво рассудив, что переться в другой конец зала нет никакого смысла, Артур занял приглянувшийся ему стол.

Тотчас к столу подошла румяная и пышная подовальщица, про таких еще говорят кровь с молоком.

— Здравствуйте, что будете кушать? — грудным сексуальным голосом спросила она наклонившись к столу. И сделала она это так эффектно, что и так не маленькая грудь превратилась просто в огромную!!!.

Артур, не отрываясь смотрел на открывшийся ему вид. Его агрегат поднялся, а кровь прилила к голове. В ушах бил учащенный стук сердца. Да он вообще растерялся!!! Что это ним?! Почему такая странная реакция?!

— Э–э–э-вымолвил он.

— Что э–э–э? — Довольная произведенным эффектом спросила девушка. — Что заказывать то будете?

Артур поспешно захлопнул рот.

— Тушеные овощи с бараниной и кружку пива с сушеной рыбой.

— Скоро принесу- сказала она и развернувшись, и покачивая бедрами удалилась.

Агрегат напрягся еще больше. Да что это с ним такое? Немного подумав, Артур пришел к выводу, что это все из–за гормонов его нового тела. В прошлом он семидесятипятилетний старикан, а сейчас здесь молодой восемнадцатилетний парень. Вот и весь сказ.

— С этим нужно, что–то делать. А то я чуть на нее не набросился! Может сексом заняться? А то голова совсем варить перестает–внутренне расхохотался он. — «И партнершу искать не надо. Вон она., с подносом идет.

Девушка, все так же призывно улыбаясь, подошла к столу.

— Если Вам ЧТО-ТО понадобится, то я ВСЯ в Вашем ПОЛНОМ распоряжении- сказала она.

— Что происходит? Почему она вообще со мной заигрывает? Неужели Брон был на столько смазлив? — кушая думал он. И в голову ему пришло несколько мыслей.

Первая, была та в которой к пышногрудой подовальщице сияя от счастья прибежал шустрый мальчуган и хвастаясь заработанной просто так медянке указал на него пальцем. И тогда подправив грудь и наведя «марафет», толстушка решила срубить с него, богатого и щедрого господина, побольше малыша. Блага у нее и сервис другой.

Или вторая мысль. Одинокая пышногрудая подовальщица. Скучая на работе, заприметила здоровенного и привлекательного воина. Который при ближнем рассмотрении оказался еще и писаным красавцем. И тогда она решила скрасить себе один из очень долгих и холодных вечеров. Конечно, как и всякий мужчина, Артур надеялся на последний вариант. Но опыт прожитых лет подсказывал, что с большей вероятностью это первый. Так или иначе, но если возможность представится, то он не будет отказывать себе в удовольствии.

Еда кстати его совершенно не удивила. Обычные тушеные овощи. Даже вкус такой же как и на Земле. Не сказать что бы уж очень вкусные, но есть можно и как любила поговаривать его жена, очень даже полезные. Удивила баранина. Она оказалась очень вкусной и сочной с кусочками чеснока и каких–то пряностей. Запив все это дело пивом. Артур довольно облокотился на стену, благо расположение столика позволяло. Еще раз оценил пиво. Ну что сказать, довольно не дурно, густое, темное, наваристое. Ммм…и не кислое. Вкусно.

Задумавшись о прекрасном Артур не заметил тот момент когда возле его стола материализовался пьяный, шатающийся воин.

— Ты че ссученыш совсем? Это моя баба! Понял?! — сказал этот индивид тыкая пальцем куда–то в сторону кухни.

Артур посмотрел в ту и не удивился тому, что увидел. Там у стойки растерянно смотря на них, стояла та самая пышногрудая подовальщица.

До Артура дошел комизм ситуации, видимо девушка сначала положила глаз на удачливого и бравого наемника. А потом поменяла его на молодого широкоплечего воина, с которого срубить можно было побольше. А наемник в пьяном угаре пришел выяснять отношения. И видимо скоро Артура будут резать на куски. В очередной раз задумавшись, Артур пропустил момент, когда крепыш попытался ударить его в лицо. Сработали рефлексы нового тела. Двигаясь на автомате, он убрал голову с траектории руки. И быстрым ударом в кадык отправил крепыша на пол…

Наемники встали.

— Блин, что делать?! — Ответа на этот вопрос у него не было.

Однако он вспомнил один совет, данный его ротным старшиной еще в то время, когда Артур будучи пацаном во время Великой Отечественной служил в партизанском отряде.

— Если не знаешь, как действовать то действуй нагло и вызывающе, это собьет противников и даст тебе время собраться. Что он потом с успехом и применял, пронося в котомке с одеждой взрывчатку. И взрывая железнодорожные переезды. За что ему, кстати, орден дали.

— Старший кто? — тихим спокойным голосом сказал Артур расслабленно опираясь на стену и отпивая из кружки пиво…

Наемники начали переглядываться.

— Сработало–подумал Артур. — Видимо решили, что их друг напал на благородного и сейчас им придет белы писец, хотя а что они могли подумать? Сидит, какой -то молокосос в дорогом пластинчатом доспехе, спокойно пьет пиво и говорит таким тоном как будто их всех скоро на куски резать будут.

— Я старший — донесся до него хриплый, грубоватый голос. Его обладателем был низкий бородатый мужчина. Косая сажень в плечах и мощные руки выдавали в нем хорошего противника. А добротные качественные доспехи выделяли его из остального сброда. Остальные наемники выглядели гораздо проще.

— Ты знаешь на кого пытался напасть твой человек? — продолжил давить Артур.

— Нет, господин. Этот Дирк всегда, когда выпьет, старается ввязать нас в ненужные приключения. Давно пора выгнать его. — начал оправдываться мужчина- Но Дирк мой двоюродный брат и мне приходится терпеть его выходки. Поэтому я прошу прощения за его поступок Ему и так досталось -сказал мужчина и красноречиво посмотрел на так и не пришедшего в себя Дирка.

— Ладно. Свободны. Унесите это тело и не шумите. Я сегодня устал.

— Хорошо. — сказал Борг — Мы больше не будем вас беспокоить.

Наемники стали рассаживаться на места. Иногда метая на Артура красноречивые взгляды. Артур же спокойно продолжил пить пиво.

— Надо же какие доверчивые местные люди–подумал он.

Ему с его опытом будет легко здесь устроиться. Артур поднял взгляд и увидел мужчину с двумя кружками пива в руке, идущего в его сторону.

— Вы разрешите мне присесть ? — спросил он. И получив утвердительный кивок, плюхнулся на соседнюю лавку.

— Меня зовут Пол Нор. Я хозяин этой таверны и хотел бы разрешить все возникшие здесь недоразумения.

— Зовите меня просто Артур мы не при дворе, а что какие- то недоразумения имели место быть? — напыщенно, как только смог спросил Артур. Нужно было отыгрывать свою роль благородного господина.

— Конечно, имели. Вы только что на моих глазах ударили человека. — сказал Пол, а сам с интересом рассматривал сидящего перед ним молодого человека. Это его непринужденное «при дворе» наталкивало Пола на определенные размышления. И указывало на то, что перед ним птица высокого полета. Непонятно по какой причине оказавшееся здесь, у него в трактире, и могущая принести как много хорошего, так и плохого.

— Я только что ударил человека напавшего на меня, а это согласитесь две большие разницы.

— Согласен с Вами. И Хотел бы попросить, что бы Вы не наказывали наглеца. Перебрал не много. Со многими бывает.

— Хорошо. Но в ответ на маленькую услугу. Вы наверняка знаете во сколько завтра отбывает караван. Не могли Вы поделиться со мной этой информацией?

— С самого утра. Сразу после рассвета. А что Вас тоже разбудить в это время? Решили присоединиться к каравану в «мертвых землях»?

Артур уже второй раз слышал о таинственных «мертвых землях» и конечно же ничего о них не знал, но решил ответить утвердительно.

— Да, ехать одному крайне утомительное, а главное скучное занятие, даже поговорить не с кем.

— Хорошо, тогда я скажу что бы Вас разбудили.

— Хорошо спасибо.

Собиравшегося уходить Артура остановил голос более опытного трактирщика.

— Господин, а Вам собрать в дорогу еды?

— Да -чертыхнулся про себя Артур. — Вот и поехал бы завтра. Путешественничек.

— А на сколько дней посоветуете?

— Ну, учитывая то, что двигаться Вы будите с караваном, то до обжитых земель пять дней. Хотя сами бы вы добрались дня за три. Но не советую. В тех краях орудуют лихие банды разбойников.

Артур заинтересовался, но решил, что уточнит заинтересовавшую его информацию завтра в караване.

— Спасибо за информацию уважаемый Пол Нор.

— Спокойной ночи господин -попрощался с ним трактирщик.

Артур поднявшись на второй этаж обнаружил у его двери ходящую туда–сюда испуганную подовальщицу. Видимо все то время, которое он находился внизу, она провела здесь.

— Господин извините! Я не знала что так получится! Господин! — залепетала она.

— Ничего страшного. Дай я открою дверь.

Открыв дверь и пройдя в комнату, он специально отошел в сторону, что бы дать ей пройти . И пышногрудая красавица оправдала его ожидания.

— Господин я виновата, но я могу загладить свою вину–прильнула девушка к нему-Вы такой сильный, такой, такой…

Но Артур ее уже не слышал, он судорожно пытался раздеться…

Глава 4

Утро началось просто великолепно. Артур проснулся еще до рассвета, окно оставалось открытым и ему довелось стать свидетелем поистине прекрасного рассвета…

Он еще в прошлой жизни был большим любителем полюбоваться природой. Любил находить что–нибудь необычное и интересное в по сути обычных вещах. Любил последить за жизнью муравейника. Полюбоваться весенним лесом. Отдохнуть на пустынном пляже, поиграть с желтым песком. Следить за весело журчащим ручьем.

В его памяти было многих прекрасных моментов и картин, и этот рассвет занял там почетное место, место первого виденного им рассвета в этом новом для него Мире.

Солнце осторожно выглядывало из–за горизонта. Из сереющей темноты постепенно проступали неясные очертания окружающего мира. Небо на востоке светлело. Вокруг царила сонная тишина и покой. Светлое пятно на горизонте становилось все больше и больше. Утренняя прохлада стелилось над землей. Дул легкий ветерок. Природа замерла, будто готовясь к чуду. Все четче становятся видны окружающие предметы. Наконец, около самого горизонта вспыхивает ослепительная каемка солнечного круга. Она еще пока что совсем маленькая, но уже поразительно яркая. В тот момент, когда она зажигается на востоке, просыпаются первые птицы. Слышится шорох в кустах и ветвях деревьев, их первое несмелое чириканье и веселая трель. А солнце все больше выглядывает из–за горизонта, вот уже половина его диска стала видна над землей. Зашевелились в траве муравьи, слетела с дерева птица, колыхнув ветку. Где–то залаяла собака, скрипнула дверь, зазвучали голоса людей.

Солнечный диск разгорался все ярче, поднимаясь все выше и выше, рассылая во все стороны свои теплые лучи. Вот уже показался полный круг, и стало до слез больно смотреть на него. А еще через несколько мгновений солнце будто бы оторвалось от земли и поплыло в голубом небе, наполнив все живое силой и энергией. Наступил новый день.

Артур встал с импровизированной кровати. Вчерашней подовальщицы уже не было. Оказывается она встала еще раньше его и уже ушла. Что довольно таки странно. Артур, наконец, за много лет «почувствовав» женщину выкладывался полностью. Девушка, благодаря его старанием кричала так, что смотря на открытое окно, Артуру стало не много стыдно за бессонные ночи его соседей, да и доброй половины трактира в частности. Но раз никто к нему в дверь не постучал и не попросил быть по тише, то в таком случае сами виноваты.

Приведя себя в порядок и одевшись, Артур спустился вниз. В зале было не людно. За столами сидели преимущественно воины. А так же сидящие на своем вчерашнем месте купцы. Решив, что тоже не будет менять традиции, Артур уселся за свой столик. Через мгновение с приветливой улыбкой подбежала подавальщица. Но уже другая.

— Вчерашняя видимо отсыпается- с гордостью подумал он.

Подовальщица была довольно милой и фигуристой, только с формами чуть поменьше, чем у вчерашней. И бросая на него многообещающие взгляды, видимо вчера тоже не спала, спросила.

— Господин, что будите кушать?

Артур прислушался к своим ощущениям. Да девушка мила и хороша. И у него даже, НИЧЕГО СЕБЕ, начало появляться желание. Но уже нет никакого помутнения рассудка, и голова вполне себе нормально работает. Видимо вчера он не зря старался.

— Мне тушеные овощи и баранину. И кружку молока, если есть- Решил с утра не употреблять Артур—Надеюсь все будет очень вкусно?

— Для Вас господин все будет самое вкусное! И молочка найдем — подмигнула она ему и ушла.

— Через несколько минут все было готово. Видимо тушенные овощи и баранина одно из самых популярнейших здесь блюд.

Тушеные овощи сегодня и впрямь были вкусны. А баранина вообще восхитительна.

— Не зря вчера старался- в очередной раз похвалил себя Артур.

Вкусно перекусив, он решился поговорить с хозяином каравана. И направился к «элитному» столу. Наверняка хозяин находится именно там. А всеми делами на улице сейчас занимаются его помощники.

— Здравствуйте уважаемые — подойдя к столу, обратился он к сидящим за столом. Я хотел бы поговорить с хозяином каравана.

Из–за стола поднялся старый мужчина в золотистом халате с красиво накрученной чалмой на голове и вежливо поклонился.

— Меня зовут Фарид. Я хозяин каравана. Что привело Вас ко мне?

— Меня зовут Артур и я также как и Вы еду в Лантесс, и мне хотел бы присоединиться к вашему каравану, это возможно?

— Да юноша, это возможно, но переезд по «мертвой земле» будет стоить вам 3 серебряных монеты в день. Так же Вам придется слушаться как меня, так и начальника охраны каравана уважаемого Макса Фрая. Если Вы согласны, то прошу предоплату за четыре дня, деньги на стол.

Артур согласно кивнул и расплатился.

— И да, молодой человек, через полчаса мы выдвигаемся. Так что советую поторопиться, если не желаете опоздать.

Парень поблагодарил за предупреждение и спешно пошел собираться, ему нужно было еще забрать еду на пять дней и приготовить коня к длительному путешествию.

С едой все разрешилось очень быстро. Возле двери в его комнату Артура поджидал вчерашний «важный» малец.

— Господин, хозяин велел передать, что еда собрана и будет ждать Вас возле конюшни, что бы Вы сразу упаковали свои вещи.

Собрав вещи, и проверив их, Артур направился к конюшням. Забрав коня он поехал к шустро пакующемуся каравану.

Повозок было много. Порядка пятидесяти штук. Видимо купец был действительно очень богатым и влиятельным. Раз может позволить себе содержать такое количество повозок. Поняв, что не знает где его место в караване Артур отъехал не много сторону на видное место и принялся ждать. Фарид выглядел не глупым человеком и должен был отправить к нему человека который все ему объяснит.

Через несколько минут к Артуру верхом на лошади подъехал одетый в даже на вид дорогие доспехи мужчина. Сам его вид говорил, что человек он серьезный. Дело свое, каким бы оно не было, знает. В общем, действительно серьезный мужик. Да и воин вроде не плохой. Но это стало понятней чуть позже после того как мужчина подъехал поближе . Многочисленные пробоины на его латах. Могли бы много сказать знающему человеку. И хотя сам Артур таким человеком не был, но что- то ему подсказывало, что такие пробоины и «заплатки» можно получить только после серьезных схваток не на жизнь а на смерть.

— Это ты сегодня разговаривал с Фаридом и купил себе место в караване? — спросил он, и получив утвердительный кивок продолжил. — Меня зовут Макс Фрай. Я начальник охраны каравана.

— Я Артур. — И на приподнявшиеся брови Макса продолжил специально выделяя. — ПРОСТО Артур.

— Хорошо. Пусть будет Просто Артур. Я человек не любопытный. Вижу ты Артур воин не плохой. — осмотрел он его придирчивым взглядом- Вчера ты быстро уложил того наемника. Я даже заметить ничего не успел хоть и внимательно следил. Так что если случится нападение, то я на тебя надеюсь. Сам понимаешь, закончат с нами, ты тоже попадешь под раздачу.

— Чем смогу тем помогу. Это и в моих интересах. — Сказал Артур. — А что вероятность нападения на столько велика?

Макс посмотрел на него как на умалишенного и сказал. — А ты что сам не знаешь?

— Нет, я из Элинтисса. Путешествую по вашему королевству..

— Из Элинтисса? — удивленно переспросил Макс. — А что это?? Я объездил весь материк вдоль и поперек! И о таком королевстве отродясь не слышал.

Поняв, что его план трещит по швам и местные очень даже неплохо разбираются в своей географии. так и несостоявшийся боярин Артур Гопак решил напустить побольше туману и таинственности. Наклонившись с лошади, и понизив голос, он таинственно произнес.

— Тогда тебе и не нужно знать, где это. Все сведущие люди в курсе и не стали бы задавать мне этих вопросов. Мой тебе совет Макс, забудь про Элинтисс и никогда не упоминай этого слова. Если хочешь жить, конечно.

Макс смотрел на него недоверчивым и подозрительным взглядом

— Чего? Ты мне угрожаешь? Да я знаешь сколько раз по краю ходил -произнес он. — Да я только по твоим оговоркам и поведению понял что из себя представляет этот твой Элентисс. Хочешь расскажу?

— Да ? Ну расскажи. Интересно узнать что ты там себе напридумывал — спросил Артур. Лично он вообще не понимал, что это за место такое Элентисс . Но может местный житель у которого с головой хватает жизненного опыта поможет ему разобраться в этом?

— Элентисс это такое место, скорее всего замок, где обучают первоклассных воинов, убийц, диверсантов для благородных господ.

До меня уже доходили слухи об этой школе. У вас готовят сильных бойцов. И мои друзья уже сталкивались с ними. Только по описанию ты совершенно не похож на тех воинов. Они очень ловкие, быстрые, проворливые.

Макс замолчал и вопросительно уставился на Артура.

— Ты на них вообще непохож!

Артур улыбнулся.

— Может поэтому и непохож?!

— Может быть.

— Хорошо, а где мне пристроиться? А то я даже не знаю где мое место в караване.

— Да забей. Можешь передвигаться, где хочешь. А я к тебе позже подъеду. И смотри по сторонам, может чего–нибудь да и увидишь.

— А что случилось, что я должен буду увидеть? — заинтересовался он.

— Мы же пойдем по «мертвым землям»! Тут всегда опасно! Ты что же ничего не знаешь?

— Нет. Ничего не знаю. По определенным причинам я давно не покидал одно известное тебе место. Может ты мне объяснишь, что по чем? Я вроде парень головастый, разберусь.

Макс задумчиво посмотрел на него

— Хорошо. Расскажу, но не сейчас. Скоро будем выдвигаться. Просто пока поверь мне на слово. Опасность велика и не надуманна.

Макс отъехал, а Артур задумался. Раз тут складывается такая опасная ситуация правильно ли он поступил что пошел с этим караваном. С одной стороны один он был бы менее заметен и быстрее пересек бы опасную территорию. Но с другой стороны он совершенно не знал ни пути, ни дороги, ни даже направления. Он попросту потеряется. И не доедет до места. А здесь у него есть шанс хотя бы на защиту и нормальный сон.

Караван тронулся, и Артур спешно поехал за ним. Дорогу, на которую они выехали только условно можно назвать дорогой. Какая–то не понятная узкая колея, к тому же очень пыльная. Пыль поднималась высоко вверх отчего последним телегам было очень тяжело идти. Мало того что дышать нечем, так еще и видимость ужасная.

Улучив возможность, Артур поехал вперед, к началу каравана. Здесь воздух был явно почище.

Артур облегченно вздохнул. Даже за такое непродолжительное время нахождения в хвосте каравана, пыль успела забиться ему во все что только можно и нельзя. Артур оглянулся. Бедные люди. Им очень, очень не повезло.

«Будем надеяться что этот ужас скоро закончится и появится нормальная дорога.» — подумал он.

Через некоторое время подъехал Макс.

— Ну что Артур ты готов к разговору?

— Да.

— Ну тогда ответь мне, почему ты не знаешь элементарных вещей?

Тут уж Артуру пришлось поднапрячься и импровизировать.

— Понимаешь Макс , я же попал туда в семилетнем возрасте, а сейчас мне восемнадцать и за все это время я так и не покинул определенного места.

Макс ошарашено смотрел на него.

— Как же так ?! Видно у Вас там все серьезно поставлено. И поэтому ты ничего не знаешь?

— Да- кивнул Артур.

— Ну что ж тогда будем тебе помогать. Так что если потом у тебя возникнут, какие–нибудь вопросы смело задавай мне. Есть уже кое–что на примете?

— Конечно -сказал Артур—Почему эти земли называют «мертвыми»?

— Если коротко то ситуация выглядит следующим образом . Около двух лет назад неожиданно для всех герцог Ламундский и его вассалы решили совершить государственный переворот, убив при этом короля. Они подослали к нему убийц, а сами не удостоверившись в том, что король убит подняли восстание. Подосланным убийцам не удалось задуманное, король остался жить. Страна запылала. Началась гражданская воина. Король огнем и мечем, прошелся по землям мятежников. Он решил устроить акт устрашения. герцогство Ламундское было обречено. Осаждались города и замки, крестьян целыми селами переселяли на новые земли. В этой военной компании было очень большое количество случайных жертв. Королевские войска ошалев от безнаказанности резвилась по полной. В итоге крестьяне и горожане попрятались по лесам и объединились в разбойничьи шайки. А их возглавили остававшиеся в живых бывшие благородные господа, которых кстати осталось очень мало. Потому что вырезали всех благородных несмотря ни на возраст, ни на пол. НА данный момент города медленно вымирают, в них осталось очень мало людей, которые не раз успели проклятье герцога Ламундского и его заговор.

Разбойничьи шайки, возглавляемые благородными превратились в серьезные и организованные группы которые на протяжении нескольких лет нападают на проходящие мимо караваны.

— А что король не может разобраться с этой ситуацией? Ведь по сути разбойники роняют тень на силу его власти? — задал Артур заинтересовавший его вопрос.

— Да может конечно. Сил и влияния у короля предостаточно. Но случилось непредвиденное. Громид и Олдорг решили воспользоваться тяжелым положением в Мариде и пока в нем протекает гражданская воина оттяпать себе пару кусочков, да по лучше…

Макс театрально выдержал паузу, и Артур что бы его не разочаровывать был вынужден нетерпеливо спросить.

— И что дальше было?

— А дальше Марид смог их удивить и с тяжелыми потерями отстоять свою независимость. — продолжил Макс. Теперь король вынужден держать армию на границе с этими государствами. Да и про других соседей не забывать. Но свободных сил для зачистки разбойников у короля нет. И поэтому сейчас мы с тобой идем по бывшему герцогству Ландрийскому, которые теперь никто кроме как «мертвыми» уже и не называет.

— Мертвыми из–за многих погибших да? — Спросил Артур и прямо весь залучился от гордости. Типа видишь как я догадался. Типа мы тоже не лаптем деланые.

— Да, Артур, ты прав…Ладно, что- то мы с тобой расслабились и заговорились, мне еще кучу дел переделать можно. Ты давай едь дальше, думай чего бы еще спросить. А я пока поеду по своим делам. У меня работы много.

А Артур разочарованно вздохнул. Только разговорились, а источник ценной информации уже куда–то ускакал. А ведь у Артура было еще очень много вопросов. Вот кто ему расскажет, сколько в королевстве герцогств? Какие страны окружают Марид? Взаимоотношения между дворянами! Как этим дворянином стать?! Будет ли привал? И кто все таки такой сам Макс? Что -то он очень много знает для обычного наемника. Нет, конечно сразу видно что человек он не простой. Но все же типы вроде него должны больше железяками махать. А он еще и думать умеет и информацией владеет…Ладно . Этот вопрос мы оставим на потом.

* * *

— ПРИВАЛ! — раздался чей — то зычный и громкий голос. Караван начал принимать влево и выбирался на большую поляну с маленьким ручейком. Телеги поставили по кругу и сцепили их между собой. Да так интересно, что их можно было в любой момент быстро расцепить и двинуть дальше. Вокруг лагеря поставили караульных. А внутри специальные люди уже начали устанавливать массивные железные котлы. Один из них был НУ ОЧЕНЬ ЗДОРОВЕННЫЙ. Было и несколько маленьких котлов. Наверняка для руководства, Фарида и Макса, ну может еще для кого–нибудь.

Самого Фарида не было видно. Он всю дорогу провел в своем вагончике и даже не показывался наружу. Но он не оставил караван без внимания. За него бегали и суетились его управляющие, два похожих друг на друга мужчины где–то выглядящие на тридцать пять лет каждый. Оба в чурбанах и одинаковых халатах.

Артур слез коня расправил ему подпругу и решил завести коня его к ручью. Но не там где сейчас набирали воду для котлов. А не много в стороне. Что бы никому не мешать.

Конь увидев куда привел его человек весело зафыркал. И стал с таким аппетитом пить воду, что у Артура внезапно пересохло горло.

Вода … она казалась необычайно вкусной. Холодная и необычайно чистая, она дарила свежесть и восстанавливала силы. Артур набрал полную флягу воды. И вернулся на поляну. На ней уже во всю кипела работа по приготовлению пищи.

«Так а у меня что с этим» — подумал Артур и полез в мешки которые ему собирали в трактире Пола Нора.

Так пару яиц курочка, краюха хлеба, какие -то овощи в глиняной посуде. Это все лежало в отдельном мешке. Наверняка на сегодня. Так, а что в другом?

А в другом мешке оказалось вяленое мясо, мешочек с чем -то очень похожим на рис, но только в неочищенном виде. Подкопченная птица и много хлебных лепешек.

— Что мешки разбираешь -послышался сзади знакомый голос. — С трактира брал что ли?

— Ага- повернувшись сказал Артур и увидел стоящего перед ним Макса.

— А готовить–то ты умеешь?

— Да тут и не нужно ничего готовить! Ну кроме каши. А ее то я готовить умею.

— А где ж то научиться успел? — с интересом спросил Макс.

— А мир не без добрых людей. И вообще ты зачем пришел то? Не просто же поболтать. У тебя вроде как дел куча должна быть? «Мертвые земли» ты не забыл?

— Да тут считается пока не особо опасно. Вот завтра пойдет посложней. А пока еще терпимо…

— Я чего приходил то — опомнился Макс—Ты как кушать будешь? Один или лучше с нами? Мужики тебя приглашают. Говорят, что от миски каши мы не обеднеем. Тем более что еда у нас горяченькая и ее у насмного.

— У «нас» это у кого? — выделил слово Артур.

— У «нас» это у воинов. У охраны то есть.

— И что ничего с меня не возьмете? — подозрительно спросил Артур.

— Да ты что- как то смущенно сказал Макс. — Ничего нам твоего не нужно. Ты только приходи. Мы уже скоро и рассаживаться будем.

— Хорошо. Сейчас сложусь и буду у вас.

Артур решил, что приходить с пустыми руками плохо. И поэтому пришел с большой деревянной ложкой, на которую н сразу обратил внимание.

Воинов у костра было около шестидесяти человек. Еще около двадцати стояли на посту и охраняли караван. Как оказалось для воинов то и предназначался тот огромный котел который Артур видел в начале привала. Возле котла с небольшим черпаком стоял молодой парень, который окунал черпак в этот котел и накладывал ароматно пахнущую кашу в тарелку.

Увидев это Артур пошел обратно к лошади и достав миску с овощами поспешил обратно.

— Артур иди сюда- позвал его Макс, который оказался сидящим недалеко от костра. Подойдя к нему и сев на любезно предоставленный ствол притащенного сюда неизвестно кем дерева.

— Ты кашу взял уже? — заботливо спросил Макс.

— Нет пока. Думаю сначала скушать то, что в трактире купил. Потому что другой посуды у меня нет- Сказал Артур. И обратил внимание на то что все сидящие вокруг них воины замолчали и начали прислушиваться. На многих лицах был написан неподдельный интерес. И все они многозначительно смотрели на командира.

— А скажи мне Артур… кхм.. — осторожно подбирая слова начал Макс, при этом постоянно млея и что то не связно бормоча. — А что ты там такого с той бабой в трактире делал, что она всю ночь кричала. Да так кричала, что вся округа слышала. А все остальные бабы как с ума посходили. И как ты это все провернул, что бы всю ночь держаться то?

— «ААХАХАХАХАХАХАХАХАХА» — раздался громогласный смех Артура. — «Так вот почему Макс со мной так возится, хочет стать невероятным любовником, ну и скучно ему скорее всего. Одни и те же рожи каждый день…» — Подумал Артур и ответил.

— Так ты бы мне Макс, так все сразу бы и обсказал. А то мнешься как та девица. — Сказал Артур. Теперь смеялись все вокруг ну кроме что Макса. Он только обиженно смотрел на Артура. Артур же решил что обижать такого хорошего человека как Макс не с руки и решил исправиться.

— Да ладно Макс, не кипятись, сейчас все обскажу…Значит так- начал напропалую врать Артур. — Сам я раньше был с женщинами не очень. — И посмотрев на вытянутые лица окружающих продолжил . — Да- да, раньше я был вполне себе обычным парнем пока не повстречал УЧИТЕЛЯ. — Он специально выделил это слово и посмотрел как лица сидящих вокруг воинов вытягиваются еще больше. — Мое обучение проходило тяжело. Я не всегда понимал своего Учителя, его поступки и побудившие его к этому мотивы. Но я закончил выполнять все упражнения которые он мне говорил и сам стал Учителем . Так что теперь я научу вас всему тому что знаю сам.

Артур обвел взглядом преданно смотрящих на него воинов. Вы готовы к обучению. И те судорожно закивали, не решаясь словом прервать своего «Учителя».

— Тогда слушайте…

После проведения краткого ликбеза на тему полового воспитания, типа у мальчики есть пестики, а у девочек тычинки который Артур неоднократно проводил в своей прошлой жизни со своими учениками. Артур свято пообещал, что нарисует на тут же найденном ему пергаменте и непонятной «писчей палочке» которую он сразу обозвал карандашом, несколько занимательных поз , после чего отдаст их Максу . Как командиру и начальнику. А он уже сам решит кому давать их посмотреть , а кому нет. И попросил узнавшим сей секрет держать его в себе, ибо он только что поделился с ними секретной техникой.

После чего, не отвлекаясь не никого начал есть ибо почувствовал зверский голод. Съев свои овощи, Артур покушал еще и каши у костра. Которая оказалась очень даже хороша.

Через некоторое время все начали собираться, привал закончился и караван снова двинулся в дорогу.

«Ну что ж не думал, что начну свою прогрессорскую деятельность таким оригинальным способом» — с усмешкой подумал Артур и достав карандаш. Начал рисовать.

Вы когда–нибудь рисовали на едущей лошади? Вот и Артур нет. Поэтому вначале у него ничего не получалось. Но потом он немного приноровился и дело пошло на лад. Даже где то интересно стало, и эта деятельность его захватила. Несколько раз приезжал Макс, но увидев что «Учитель» занят, не смел ему мешать. Закончив свое творение Артур передал рисунки Максу. Тот подробнейшим образом их изучил. И отдал своим воинам. А сам подозрительно уставился на Артура. Но ничего не сказал.

— Слушай Макс -спросил Артур. — А может ты мне поможешь в одном деликатном деле?

— В каком же? — подозрительно осведомился он.

— Ну ты же хороший воин? Да?

— Ну не плохой. А что ты задумал?

— Да вот хочу проверить свое владение клинком. А ты мне как учитель чуть что подскажешь , что не так.

— Так ты ж обучался..в этом.. как его..в Элентиссе! Там же из тебя должны были сделать отличного бойца! — воскликнул Макс.

— Ну отличного не отлтичного, но свой уровень я должен знать. — сказал Артур.

На вечернем привале все повторилось точно также. Телеги съехали с дороги. Макс выставил охранение. И повара начали готовить еду. Только сейчас Артур и Макс не сидели в окружении воинов и ждали кашу. А отошли в ближайшую рощицу, что бы немного потренироваться.

После короткой разминки Макс достал меч и приглашающее махнул рукой типа «нападай».

Артур же вынув из ножен меч и коротко выдохнув, шагнул вперед…

Все оказалось еще лучше, чем он себе предполагал. Он знал, как двигаться, как бить, для чего и зачем, он понимал саму механику движений и не раз удивлял разошедшегося не на шутку Макса свой техникой и быстротой реакции.

— Ну как? Что скажешь? — немного отдышавшись спросил Артур.

— Хорошо- сказал Макс- у меня сложилось ощущение что захоти ты ускориться то раскатал бы меня на этой поляне тонким слоем.

Артур прислушался к себе и подтверждающее кивнул. Он сам несколько раз чувствовал куда нужно ударить и как, знал что если не много ускориться, то противник попросту не сможет устоять. Это было какое- то упоение битвой и Артуру понравился весь спектр испытываемых ощущений, в прошлой жизни такого с ним не было.

— А давай так каждый привал тренироваться. И тебе и мне разогрев. И опыта друг у друга наберемся. — сказал он.

— А давай. Мне давно не попадались такие сильные соперники как ты.

— Ну вот и договорились. А сейчас пошли в лагерь, а то что то больно кушать хочется.

Вкусно и сытно поев. Артур накинул на себя выданное ему Максом одеяло, лег на принесенный кем то из его «учеников» лапник и уснул.

— А давай. Мне давно не попадались такие сильные соперники как ты.

— Ну вот и договорились. А сейчас пошли в лагерь, а то что то больно кушать хочется.

Вкусно и сытно поев. Артур накинул на себя выданное ему Максом одеяло, лег на принесенный кем то из его «учеников» лапник и уснул.

Глава 5

Молодой человек лет двадцати сидел на большом прибрежном камне и смотрел на безмятежную гладь озера. Вода успокаивала…

Он любил приходить на это место. Любил приходить для того что бы отдохнуть. Отдохнуть морально от той ответственности за жизни сотен людей, которая так рано на него навалилась. Скинуть тот навалившийся на его плечи груз, все те переживания, которые неустанно преследуют его на протяжении всей его жизни. И пусть ему не так давно исполнилось двадцать, но он чувствовал себя столетним стариком. Которого изрядно потрепала жизнь и заставила многое вынести на своем веку. И окрасившая голову молодого парня ранней сединой.

Сегодня, он властелин большей части «мертвых земель», бывшего герцогства Ламундского отдыхает и ждет своего доверенного человека который принесет ему весть о богатом караване который направляется в Марид. И делает это через ЕГО земле.

Смотря на спокойную гладь воды человек стал вспоминать…вспоминать свою прошлую жизнь которой как иногда ему кажется никогда и не было.

Его звали Ульрих. Барон Ульрих Левин. Когда то он был обычным захолустным дворянином. Его отец барон Нолд Левин был очень спокойным и простым человеком. Жизнь на окраине герцогства, вдалеке от его основных трактов и городов, вдали от его светских раутов и богатой аристократии, жизнь в так называемом медвежьем уголке наложило свой отпечаток и на этого благородного человека. Их соседи, влиятельные и богатые семейства, никогда не приезжали в свои владения, оставив за себя управляющих. Предпочитающие получать со своих земель только налоги, которые тут же прокручивались в дорогих кабаках и ресторациях.

И по этому единственные с кем довелось общаться молодому Ульриху были слуги и крестьяне , а так же малая дружина отца. Которая предназначалась для парадных выездов, да и для статуса, как бы положено. Кому нужно на них нападать в этой глуши?

Поэтому Ульрих вырос простым парнем, хотя отец все–таки смог вбить в его голову информацию о том кто он и как ему нужно себя вести. Он аристократ, благородный, он в праве повеливать и требовать. Он один знает, что делать и как делать…

Видя как живут обычные крестьяне и то как им тяжело, Ульрих старался им всячески помочь понимая что только от него зависит то как они будут жить. Поэтому он всячески старался им помочь за что они отвечали молодому барону верой и любовью, а также приходили к нему за помощью и советом. Ульрих жил обычной, спокойной жизнью. Владение Левин находилось в долине Ванских гор которые на половину разделяли Марид на две не равные части.

Ульрих с детства привык гулять по горам . Они стали для него открытой книгой. Он знал все горные тропинки. Невероятно красивые реки. И даже несколько водопадов.

В тот день, когда случилась беда, Ульрих пошел с инспекцией на находящийся не далеко от их замка рудник и вернувшись назад застал отца в мрачном настроении.

— Что случилось отец? — спросил он.

— Прибыл гонец с новостью, наш синьор герцог Ламундский восстал против Монарха. Но заговор провалился и сейчас в сторону герцогства идут отборные королевские войска, что бы подавить мятеж. Они идут, что бы мстить. И хоть мы и не принимали в этом участия, и вообще не знали о готовящемся заговоре я не знаю, затронет ли нас это, или нет.

— Не беспокойся отец -решил утешить его Ульрих. — Мы честные вассалы герцога Ламундского. Но мы никогда не пойдем против воли короля. И он знает это! Я уверен он во всем разберется! Тем более мы живем в глуши. Нам просто не о чем волноваться!

Но чем больше проходило времени, тем больше Ульрих волновался. Сбежавшие со своих деревень беженцы рассказывали страшные вещи.

Королевские войска пришли мстить. Дворяне как лично дававшие клятву Монарху были казнены, не зависимо от возраста, пола и бывших заслуг. А целые деревни угоняли и перевозили словно скот в другие места и отдавали новым хозяевам. Поэтому крестьяне прятались в лесах целыми деревнями, оставляя пришедшим только пустые дома.

Когда войска короля подходили к долине Ванских гор барон Нолд Левин приказал всем прятаться в горах только из–за перестраховки, считая что если он не предавал Монарха, то и карающий меч его обойдет. Он взяв с собой десяток дружины и поехал к карательному отряду короля. Как же он был не прав…

В тот день Ульрих узнал, что значит потерять родного и по настоящему близкого человека .

Боль и отчаяние поселилось в сердце молодого человека. Он замкнулся в себе и не с кем не разговаривал несколько дней. Пока его привел в себя старинный приятель отца и бывший начальник дружины баронста Левин, Ракот Горт.

Ракот быстро заставил молодого человека оправиться и заставил оглядеться вокруг.

— Оглядись Ульрих!!! — Говорил он- ты видишь всех этих людей? Ты понимаешь, что кроме тебя у них никого нет?! Они доверились тебе и ушли в леса что бы избежать смерти и захвата. Они пошли за своим господином который знает что делает. А кого в итоге получили? Мямлю!!!Не умеющую отвечать за свои поступки и действия, по этому соберись и командуй!!!

Что сказать, после того ушата воды который вылил на него Рокот, Ульрих сразу пришел в себя.

Он приказал разбить лагерь в укромном месте и пока ждать его там . Составить подсчет населения и список того что им нужно для того что бы пережить этот год. Благо образованные люди у них в замке были.

Сам Ульрих, отобрав нескольких крепких, отчаянных парней и всех охотников отправился на разведку. Удачно. За пределами долины они обнаружили спешащий к своим войскам обоз, с малым количеством сопровождающих. Видимо «доблестные» солдаты короля совсем не боялись крестьян? А зря.

Не большая, но как оказалось достаточно боеспособная группа Ульриха, без труда захватила обоз и переправила его к себе в лагерь.

Обоз оказался очень кстати. Там оказалось зерно, продукты, обмундирование, доспехи и оружие. Последнее очень пришлось Ракоту по вкусу. И он занялся обучением мужчин воинскому делу.

Дождавшись, когда войска короля начнут уходить, завершив свое кровавое дело, Ульрих увел людей в глухие леса. И там он вместе с Рокотом занимался превращением вчерашних крестьян в не боящихся ни бога и не черта солдат. И хотя это им не удалось, но результат был вполне себе впечатляющим. И через пару месяцев, когда продовольствие начало заканчиваться организованное войско бывшего вышло в «свет».

За время их отсутствия в герцогстве Ламундском многое изменилось. Земли были поделены между атаманами разбойничьих шаек и некоторыми организованными группами бывших благородных. Ежедневные стычки за более лакомые куски территории и сотни убитых . Ульрих со своим отрядом произвел достаточный фурор. И громко заявил о себе, расправившись со всеми попавшимися ему на пути шайками. Его целью был главный тракт. Не смотря на то, что в герцогстве Ламундском орудовали достаточно обнаглевшие шайки разбойников, многие купцы продолжали водить по нему караваны, ведь это большой выигрыш, как в пути, так и в деньгах.

Тогда Ульрих решил прекратить безобразие, творящееся на главном тракте и обезопасить себя и своих людей за счет других. Он отправил к наиболее сильным и большим группам разбойников своих посыльных, с просьбой встретиться. И когда они все собрались в одном месте предложил вариант. При котором они объединяясь захватывают в свою зону влияния главный тракт. И посменно обдирают караваны, скажем по неделе на каждую ватагу , помогают отбиваться друг другу от конкурентов. Ульрих понимал, что то что он делает не правильно, но по другому поступить не мог на одной чаше весов были неизвестные ему люди, а на другой те кто поверил ему и доверился. Выбор очевиден.

С того памятного события прошло около двух лет.

И теперь Ульрих ждал вестей от своего информатора. По предварительным прикидкам по тракту шел очень большой и богатый караван. Шайке Лысого она была не по зубам . По этому они не решились на него нападать, но вот по прошествии недели настала смена Ульриха и он не собирался упускать свой шанс. Он направил своих разведчиков что бы добыли ему информацию о караване, товар, количество воинов и вооружение. И сейчас сидя на камне он ждал ее.

— Мой господин -прервал его раздумья чей то голос. — Я все разузнал.

Ульрих повернулся лицом к говорившему. Это оказался один из лучших охотников баронства Норн, Эрих.

— Говори.

— Караван богат, очень много телег. Купец из Эльдиоки наверняка везет что то очень ценное. Целыми днями сидит в своем очень богато отделанном вагончике и никуда не выходит. В охране около восьмидесяти воинов. Точнее посчитать не получалось. Но я думаю, мы справимся с ними.

— Хорошо, тогда передай Рокоту что бы готовил людей, мы выдвигаемся.

* * *

Следующие три дня были очень похожи на первый как братья близнецы, правда с некоторыми отличиями.

Почти все свободное время Артур проводил с Максом. Поднимал интересующие его темы и ту информацию которая по его мнению может в будущем пригодиться , а Макс в свою очередь очень удивлялся, насколько сильно Артур не сведущ в обычных по сути вещах.

— Да это же даже ребенок знает!!! — повышая голос кричал он на Артура.

— А я не знаю — с улыбкой отвечал тот. После чего Макс сквозь зубы матерился и объяснял то что интересует неразумного и по его мнению «молодого» парня. А после новых вопросов непрестанно повторял:

— Да это ты точно знать должен!… Да как тебя вообще так готовили?…. Да ты же элементарщины не знаешь!…Да тебя вообще сжечь на костре за твое невежество нужно!!! — ну и так далее и тому подобное. Хотя на самом деле все эти эмоции были наигранны. Самому Максу было приятно общаться с Артуром. Тем более что тот оказался очень умным парнем и все схватывал буквально на лету. Интересы его были очень обширны, и иногда он задавал такие вопросы, что Максу приходилось крепко задуматься. Одним словом с новым попутчиком жизнь была не так скучна как ранее. Иногда Макс совсем не замечал, как проходит день, хотя до этого время тянулось со скоростью раненной черепахи или того хуже со скоростью полудохлой улитки.

За это время Артур узнал, что королевство Марид состоит из восьми герцогств одно из которых уже «мертвое». Потом Макс рассказал ему что, раньше герцоги были большой силой в стране, но после заговора Ламундского они потеряли очень большую часть влияния.

Макс много рассказывал о том, где побывал. О том, что на востоке материка находилась Империя Сунь. Где жили забавные узкоглазые людишки(прошу прощения у всех узкоглазых=)). По описанию эти ребята были вылитыми китайцами.

А на соседнем материке, на юге, жили чернокожие люди . Артур встрепенулся. Как это на Землю похоже. Может его в прошлое закинуло? Если так–то у него появляется небольшое преимущество. Принять во внимание хотя бы то, что он очень хорошо знает где находятся некоторые полезные ископаемые.

«Так нужно бы задать несколько вопросов и понять где же я все–таки нахожусь и если я все–таки окажусь на Земле это будет очень хорошо».

— А как называется материк с чернокожими людьми? — спросил он.

— Слушай Артур ты и так мне много вопросов назадавал, так тебе еще и люди чернокожие нужны, ты бы лучше о чем важном спросил, а то поди голова от информации которую я на тебя каждый день выливаю голова пухнет?

Артур прислушался к себе.

— Да нет, вроде все очень даже хорошо все помню, и голова нормально думает…Ну так как, как? — затеребил он Макса за подол плаща.

— Ты похож на надоедливый плющ который путается в ногах и от которого очень трудно отцепиться -недовольно сказал Макс и не много помедлив продолжил. — Балумба он называется, а что- заметил он разочарование проступившее на лице Артура.

— Да не ничего. Просто думал как то поинтересней будет. А тут…

Конечно отмазка была не очень , а если по правде сказать то вообще никакая, но в этот момент в голову к «молодому " воину почем- то ничего не приходило.

А Макс недоверчива хмыкнул и отвернулся и разглядывая окрестности задумался о чем то своем. И разговор сам по себе прервался.

В последнее время Артур заметил, что ему с каждым днем становится все легче носить маску юнца, которую он на себя надел. Он вел себя как юнец, разговаривал как юнец он иногда начал ловить себя на мысли , что уже думает как юнец. Точнее как то быстро и незаметно ввел в свой лексикон несколько новых выражений, которые раньше слышал у учеников. Нет. Иногда Артур терял контроль над своей маской. И тогда Макс опять начинал сверлить его подозрительным взглядом. Но все же, все же…Вероятно Артур мог бы стать не плохим актером. Он научился притворяться обманывать, придумывать небылицы. Хотя раньше на Земле он ничем таким не занимался.

Всегда был очень воспитан , требователен к себе и своему окружению, не позволял себе обманывать. Конечно, можно было бы винить во всех произошедших с ним изменений Новый мир диктующий свои условия выживания, но Артур был честен с сам собой. Он не маленький мальчик и не наивный юноша. Он уже старый повидавший многое человек. Он не сможет оставаться в этом мире таким же как и прежде. Честным и приходящим на помощь нуждающимся. Хотя очень будет стараться не потерять все то, что в будущем будет отделять его прошлого от его настоящего. Артур твердо решил что моральные принципы, которые он закладывал в себя долгие годы не изменятся. Он как никто другой знает , что в этом мире справедливости НЕТ! Нет и ни когда не будет! В мире много насилия, беспричинной жестокости, дурости и извращенных увлечений. И если Артур хочет выжить в этом мире, то ему придется врать , обманывать, убивать. Ведь жизнь она штука тяжелая, если не ты, то тебя.

Еще эти три дня запомнились Артуру тем, что на каждом привале он с Максом отходил в «укромное местечко» и они занимались с мечами. Причем это занятие так его захватило, что он порой просто не мог заставить себя остановить тренировку. Макс изрядно запыхавшийся только молча мотал головой и уходил заниматься своими прямыми обязанностями. А Артур оставшись один увеличивал и так не маленькую скорость движений и подававшись какому то внутреннему чувству просто порхал по поляне. Наносил быстрые неожиданные удары, переходя в защиту тут же контратакуя. Представлял себе множество врагов непрестанно на него наподдающих и непременно погибающих под ударами его мечей.

Но когда в очередной раз приходил Макс, то Артур с сожалением отлаживал меч в сторону и с удовольствием брался за ложку.

— Артур у меня такое ощущение, что в этом мире ты любишь только две вещи, махать мечем и жрать. — как то сказал Макс.

На что рассмеявшийся Артур ему ответил.

— Я еще женщин люблю.

Утром, пятого дня с начала их путешествия Артур с Максом ехали впереди каравана и привычно вели диалог. За прошедшее время они успели притереться к друг другу. И если не подружились, то стали очень хорошими товарищами. И свободно разговаривали на любые темы.

— Скажи Макс, а как ты стал капитаном отряда? — неожиданно спросил Артур.

Макс нахмурился и сказал- Знаешь эта не та тема на которую мне хотелось бы с тобой говорить. Но лучше я все же тебе ее расскажу. А ты постарайся не допустить моих ошибок.

Когда то, когда я был молодым, то записался в Эльдиокскую армию. Хотел стать сильнее, считал что человек, который может за себя постоять, что -то стоит в этом мире. Я попал в учебку. Это поистине чертово место!!! Помню те изматывающие тренировки которые я тогда проходил и иногда непроизвольно морщусь .

Так вот в учебке я познакомился с отличным парнем, его звали Гретеус. Он не выглядел силачом или сколь–нибудь опасным, но на самом деле являлся превосходным бойцом и очень быстро пошел вверх. Заодно и меня за собой захватил. Он стал десятником, я капралом, он полусотником, а я десятником. У нас были отличные воины. Многих из них ты видел, они сейчас охраняют караван. Их, да и меня лично тренировал Гретеус. Он сделал из нас очень не плохих бойцов. А со временем в отличных. Мы служили на границе. Отбивали натиски расплодившихся кочевников.

При нашей службе на границе ни одна деревушка не была сожжена, и не один Эльдиокский житель не был уведен в степь. Король, видя такое положение дел, решил лично наградить отличившегося командира. И вызвал его в столицу. Сопровождать Гретеуса поехал я и не большой отряд положенный пятитысечнику, командиру армии.

Король поздравил Гретеуса с успехами и подарил дворянство. Что не понравилось многим Эльдиосским благородным. Один из них молодой и ранний спровоцировал дуэль, решив поглумиться над только что возведенным в дворянство человеком. Но как то по пьянее позабыл, за какие заслуги стоящий перед ними человек получил свое дворянское звание. Гретеус убил наглеца. И в тот же вечер его самого попытались убить. Покушения совершались, каждый день. Из всего сопроводительного отряда осталось восемь человек. Гретеус пошел к королю и попросил его уйти из столицы. Ведь без разрешения синьора он не мог этого сделать . Но король не разрешил ему уходить, аргументировав это тем что разберется с этим делом и приструнит дворян. Но на самом же деле он продал Гретеуса с потрохами, когда Дворянский Совет хорошенько прижал его к стене.

Однажды зайдя в комнату к Гретеусу , я обнаружил его мертвым. Его отравили.

Тогда я уехал на границу и рассказал обо всем случившемся нашему отряду. И добавил что служить человеку который предает своих людей не хочу и не буду и разрывав контракт ушел из армии. Что после пяти лет службы разрешалось. Неожиданно со мной ушло еще около трехсот воинов. Они вышли ко мне с предложением организовать собственный наемный отряд и заниматься тем, что умеют лучше всего на свете. Убивать.

— А почему тогда здесь только сотня? Где остальные? — удивился Артур

— Остальные занимаются другими заказами. Мы в последнее время очень популярны у богатых купцов и буквально нарасхват.

— И как называется ваш отряд?

— Наш отряд называется «Смертельные тени»!!! — гордо продекламировал Макс.

— Что прям так «смертельные»? — не сдержал иронии Артур.

— Будь уверен. Мы еще и очень искусны. Поверь, я знаю о чем говорю.

— И долго ты уже колесишь по миру? — заинтересованно спросил молодой воин.

— Да где то около четырех лет -скривился Макс. — Если честно то надоело, и сильно. Нужно уже на землю становиться да вот только людей не могу бросить.

Артур удивленно посмотрел на Макса. — «не думал что он настолько порядочен, нужно будет иметь это ввиду, такими людьми нельзя разбрасываться». Слушай Макс, а сколько стоит наем твоего отряда, ну скажем на полгода?

Макс задумался -Ну где то порядка пятидесяти золотых. — И довольно рассмеялся. — Но это не по твоим деньгам парень.

Артур хотел задать еще один заинтересовавшие его вопрос как неожиданно сработали рефлексы и он рухнул с коня. Только что по тому самому месту, на котором он сидел, пронеслись сразу несколько стрел.

«Нападение» — понял Артур.

Где то сзади слышались звуки начавшегося боя. Рядом в таком же положении как и Артур находился Макс.

— За лучников не бойся, ими сейчас займутся, указал он на споро бегущих к лесу охранников. — Артур только очумело мотал головой. Только что началось нападение , а воины Макса уже побежали резать лучников. Одно слово молодцы! И видно действительно профессионалы.

Макс легко разгадав, о чем думает Артур, довольно рассмеялся -Не верти головой -сказал он. — А смотри вперед. Наша задача будет разобраться вон с теми ребятами.

Впереди в метрах тридцати по дороге бежал десяток бойцов, выстраиваемых в одну линию.

— Понял. — коротко бросил он — Достал меч и пошел на противников не много забирая в сторону, что бы не мешать Максу..

«Вот и настал твой час умирать» — думал он. Артура ощутимо потряхивало, он дрожал. Адреналин мощной струей вошел в тело. Время замедлилось. Рядом с Артуром шел Макс. От него ощутимо несло уверенностью в своих силах, и Артур сам понемногу стал успокаиваться.

— Вперед- выкрикнул Макс и кинулся на врагов.

Артур вначале немного затормозил, но потом решительно кинулся в бой. Он решил взять самого крайнего. Резко подавшись вперед, он рванул тело в бок и отведя тяжелый меч противника в сторону обратным движение разрезал ему глотку. Не останавливая движения нанес чувствительный удар в плечо стоящего рядом с первым противника, и нарушив его равновесие отбивает удар третьего противника. Пока четвертый и пятый пытались обойти стоящих перед ними , Артур успел ранить третьего и добить так и не успевшего придти в себя второго.

«Три ноль в мою пользу» — подумал он. — «Нужно увеличивать отставание».

За время начала боя Артур понял очень важную вещь, для него нет никакого отличия между настоящей и тренировочной битвой . Поэтому он с легкостью добил оставшихся противников. И кинулся на помощь к Максу. У того дела обстояли гораздо хуже. Он был ранен в плечо и отбивался от двух оставшихся противников. Поняв, что может не успеть, Артур с яростью кинул в одного из них меч, почему то не подумав что будет делать после этого в случае не предвиденной ситуации.

Но попал удачно, так, что поранил бедро стоявшему ближе к нему противнику. Неудачный нападавший на секунду отвлекся, в настоящем бое секунда это очень много, и Макс не преминул этим воспользоваться . Остался один противник.

Артур было уже праздновал победу, как из ближайших к нему кустов выпрыгнул закованный в похожие на его собственные латы воин.

* * *

Максу приходилось тяжело. Его ранили в плечо, оставив неприятную рваную рану. Но он сумел сократить поголовье нападающих до двух. А тут уж пришлось поднапрячься, что бы отбивать от посыпавшихся на него как град удары. Неожиданно один из нападавших вздрогнул и на секунду отвлекся, но Максу этого хватило. Перед ним остался один противник. Краем глаза он заметил, что в нескольких метрах от него стоит Артур…без меча… видимо он смог одолеть своих противников и выбрал единственный правильный путь, что бы помочь Максу. Молодец парнишка!

Но тут из кустов выпрыгнул еще один нападающий и бросился на Артура… дальше Макс ничего не видел, из–за накрывающих его со всех сторон ударов. В голове билась только одна мысль как же там Артур. Он сделал обманный финт, отвел меч противника всего на сантиметр от своей головы и резким движением руки отправил последнего противника на перерождение.

Подняв глаза, увидел потрясающую и невероятную картину и даже протер глаза. Артур все еще был жив! С голыми руками и в два раза крупнее своего противника, он порхал под ударами меча как мотылек. Быстрое движение…захват руки…нырок в ноги…и такого Макс еще не видел!!!С потрясающей легкостью Артур поднял своего противника ВВЕРХ!!! ВОИНА В ЖЕЛЕЗНЫХ ЛАТАХ!!! И вот неизвестный нападающий летит на землю, где поломанной куклой навечно замирает. А Артур, выхватив его меч, судорожно оглядывается, ища глазами Макса.

— Все нормально -говорит воин -только меня не много в плечо зацепило…

* * *

Когда выбежал еще один разбойник Артур немного растерялся. Что делать без оружия то ? Подобрать он ничего не успевал. А противник уже наносил удары мечом. Что делать ?!!Что делать?!! — тело пока еще двигалось на рефлексах и избегало попадание под меч. Но долго ли это может продолжаться??

«Блин как же он мог забыть?!!» — почему то попав в этот мир у Артура сработал стереотип, что против меча идет только меч. Выгадав момент Артур захватил руку противника , низкий нырок и Артур выполняет классический проход в ноги, необычно легко отрывает противника в железных латах от земли и мощным движением тела швыряет противника, автоматически перевернув его головой в низ.

Быстро осмотрев нападающего и констатируя его смерть по неестественно вывернутой шее, Артур выхватил его меч и развернулся, ища глазами Макса.

— Все нормально, только не много в плечо зацепило… — сказал он.

Артур оглянулся схватки везде уже закончились из леса довольно ухмыляясь выходили улыбающиеся воины.

— Ну что как там? — спросил их Макс.

— Все нормально командир. Всех кто не успел убежать, мы убили. Представляете, они даже охрану лучникам не выставили! Даже никакой ловушки самой заволящей не поставили!

— ДАРТ -во всю мощь своей глотки крикнул Макс- ДОЛОЖИТЬ О ПОТЕРЯХ!

Через несколько минут подбежал крупный рыжий мужчина. В потрепанной броне. Видно ему неплохо досталось. Но держался он хорошо.

— Пятеро убитых командир. — Понуро произнес рыжий гигант- тридцать восемь раненых.

— Почему так много?! — Удивленно спросил Макс.

— Лучники.

— Убитые? Троих лучники, двоих в бойне. Замешкались. Если честно то воины эти получше, чем мы раньше встречали и на много, но нам не соперники.

— Пять убитых — тяжело вздохнул Макс. Нужно точно уходить на покой. Напроситься к кому–нибудь в дружину.. Да только кто возьмет?

— Макс подойдите ко мне- донесся из фургона голос Фарида.

— Ты пока посиди здесь и отдохни, я к Фариду на доклад, а потом пойдем твоих жмуриков смотреть.

Артур устало сел на землю и устало оперся о край первой попавшейся на глаза телеги.

— Ну что пойдем- сказал неслышно подошедший Макс. — Посмотрим кого это ты как тряпичную куклу бросал. А то больно у него доспехи хорошие, глядишь и атаман.

Подойдя к лежащему поломанной куклой телу и неприязненно морщась, Макс спросил.

— Тебя этому в твоем Элентиссе учат?

— Да- сказал Артур невозмутимо. Но внутри у него все содрогалось. Доспех под влиянием сильного броска и мощного удара о землю деформировался. Внутренности бедняги не выдержали и не смотря на то что он лежал на голой земле, под ним уже натекла большая лужа крови. Видимо деформировавшийся доспех превратил находящееся в нем тело в фарш.

— Смотри ка благородный! — Макс нагнулся и снял с пальца лежащего кольцо. Точнее перстень. Очень похожий на тот, который дал Брону перед смертью Джеймс.

Протягивая его Артуру Макс шутейно поклонился и сказал. — Поздравляю Вас с приобретением дворянства господин барон.

— Что? — сказал удивленный Артур. — Макс, мне сейчас не до шуток! Что это за спектакль?

— Господин барон знает что такое спектакль? А как же жизнь в Элентиссе или ты забыл?

— Я очень люблю читать! Еще раз повторяю, что за спектакль Макс?

— Так ты еще и читать умеешь?! — пораженно спросил Макс.

— Нет не умею, просто к слову пришлось. Так ты мне скажешь, с чего ты такой веселый стал?

— Хорошо. Указом короля Марида принесший ему доказательство убийства мятежников. На «мертвых землях» получает все движимое и недвижимое имущество убитого, будь то счет в банке или дом столице. А также его дворянское звание.

— И что? — не понял Артур.

— А то, дурья твоя башка, что вот оно доказательство. — сказал Макс вертя в руке снятое с разбойника кольцо. — Понял ты наконец?

«Ничего себе повезло! Это что же я теперь дворянин? Барон? И притворяться и никем не нужно?»

Увидев как изменилось лицо молодого воина из непонимающего в радостно -ошарашенное Макс и сам довольно заулыбался.

— Ну что понял, наконец?

— Да . А что принес кольцо и все? Так просто?

— Нет молодой человек- прозвучал из за спины чей то голос. Обернувшись, Артур увидел стоящего за его спиной Фарида. — По мимо кольца, вам необходимо будет несколько свидетельствующих об увиденным лиц. Ну и присягнуть королю разумеется.

— И кто же может выступить свидетелем? — спросил Артур.

— Я- коротко ответил Фарид. — И Макс.

— И что же вы потребуете в замен?

— Дружбу — улыбаясь сказал Фарид, смотря на растерянное лицо молодого воина. — Вы показались мне довольно перспективным молодым человеком. В будущем, после того как король очистит «мертвые земли» и тут заново будет возрождаться инфраструктура здесь очень нужны будут различные вещи. И я надеюсь, что вы как будущий владыка своей земли обратитесь за помощью в поставке всего не обходимого ко мне.

— Что ж ваш резон мне понятен. Вы так уверенны, что король сможет очистить мертвые земли?

— Конечно молодой человек. В этом мире ничего не делается просто так. И пока «мертвая земля» будет нужна королю, она будет существовать.

— Пока что я никакой не барон, поэтому не будем ничего загадывать. Но если что я обязательно о Вас вспомню уважаемый Фарид.

— Как вам будет угодно- сказал Фарид и развернувшись пошел обратно в свой закрытый фургон.

— Мутный он какой то этот Фарид. — Сказал Макс. — Хоть и платит большие деньги.

— Скорее хитрый и старается думать на несколько шагов вперед.

— Ай ладно , не будем о моем нанимателе говорить. Пошли лучше свои трофеи посмотрим.


Глава 6

К славной столице королевства Марид подъехал большой караван уважаемого в определенных кругах купца Фарида.

Отрадно заметить, что для торговых караванов в Мариде были специальные ворота, которые были предназначены только исключительно для них. Дабы они не застаивали главные ворота и не создавали толкочею. Данная мера была придумана одним из сановников короля. Это позволяло не только разгрузить главные ворота, но и снять дополнительную денюжку с купцов. За отдельный элитный проезд.

Дежурный прибыл достаточно оперативно. Так как вестовой доложил, что это караван уважаемого Фарида. Который известен в столице своими связями и мстительностью. Хотя с виду обычный такой старикашка и улыбается так приветливо.

Глазам дежурного предстала не очень примечательная картина. Караван хоть был и цел. Но явно побывал в бою. Бойцы были потрепаны, а местами довольно сильно . Видимо Фарид опять повел караван через «мертвые земли» как будто не понимает что там очень опасно и когда–нибудь ему может не повезти. Рядом со знаменитым фургоном прославленного купца стоял не менее знаменитый командир отряда «Смертельные тени» Макс Фрай.

Тот с широкой улыбкой на своем мужественном лице осматривал огромные ворота в город и что–то втолковывал стоящему рядом с ним гиганту в пластинчатом доспехе. Дежурный прикинул, что этого благородного молодого человека ему ранее встречать не доводилось. Слишком приметен. Гигант с лицом мальчишки. Задумавшийся дежурный даже фыркнул смешливо. Повернувшийся к нему молодой человек очень серьезным лицом и безжалостным взглядом будто бы приморозил его к земле. В его глазах плескалась Сила и Ярость способная все смести на своем пути. Дежурный замер и не смел пошевелится. Из этого состояния его вывел насмешливый голос купца Фарида.

— Молодой человек, может, вы преступите к выполнению своих обязанностей?

Чуть слышно четырхнувшись дежурный бросился заполнять бланки и ведомости, осматривать готовый к реализации товар и помечать мелкие детали в своей докладной. Все это время он не смел, поднять взгляда на стоящего рядом с ним молодого воина. Казалось что если он хоть краешком глаза посмотрит на него, то этот парень даже не даст ему времени опомнится и смерть дежурного будет жестокой и мучительной.

После окончание всех необходимых процедур караван уехал. Оставив облегченно вздохнувшего дежурного на посту.

* * *

«Блин ну зачем я сорвался на этом глупом дежурном. Ну подумаешь фыркнул! Посмотрел насмешливо, ну и что?! А поди ж ты сыграло что- то внутри! Заставило что- то вскипеть, хорошо что вовремя остановил себя, а то потом век не отмылся бы, дежурный то при исполнении».

— Ну что я расчет получил и сейчас мы квартируемся в «Большом кабане». Ты я так понимаю с нами? — Сбил размышления Артура Макс.

— Глупый вопрос конечно с вами.

— Ну тогда поехали.

Столичный Лантесс очень сильно поразил Артура. Город был выполнен, из каких–то серых камней. Хотя ему самому, почему то казалось, что он должен быть обязательно из кирпича. Видимо стереотип сыграл. Маленькие узкие улочки. Переплетенные с разных сторон создавали впечатление, что они движутся в лабиринте. Но видимо Макс знал, куда идти, потому что очень быстро они оказались возле огромного здания над входом которого, висела табличка с надписью, а рядом был выполнен рисунок кабана. Видимо что бы было легче ориентироваться по вывеске не читающему населению.

Добравшись до трактира Макс с Артуром, забронировали номера и спустились вниз перекусить.

— Значит так Артур. Сейчас кушаем, приводим себя в порядок и пройдемся по рынку, а потом оставшийся день гуляем. Ты как согласен?

Артур посмотрел вслед проходящей мимо официантки. — Да. Сегодня отдых, а завтра можно и поработать.

— Я от твоего имени пообщался с Фаридом. Он завтра к обеду будет в королевской канцелярии, так что сходим, отдадим твое кольцо, освидетельствуем так сказать. А там дальше нам скажут, что делать. А то я если честно не знаю что травм и как делать. Я знаешь ли как то титул еще не получал- гулко расхохотался Макс.

Не много перекусив, друзья встали и направились в сторону базара. Точнее отправился Макс, а Артур пошел с ним только из интереса. Было любопытно, чем здешние рынки отличаются от виденным Артуром в его мире.

Многоголосый шум толпы Артур услышал еще издалека.

— Этот шум, что с рынка доносится, у вас всегда так шумно?

— Наверняка — озадаченно почесал голову Макс. — Даже не знаю. Обычно там не настолько шумно. Не много подойдя вперед, друзья узнали причину переполоха. Циркус.

— Скоморохи. — подтвердил Макс. — Пойдем, посмотрим.

Благодаря своей внушительной фигуре закованной в броню и крепким плечам, а так же возвышающимся на голову над толпой Артуру, Макс быстро расчистил им дорогу и стал с восхищением смотреть на открывшееся перед ним действо.

По мнению Артура это был самый обычный цирк, на который он еще в прошлой жизни достаточно насмотрелся. Здесь были гимнасты, жонглеры, даже клоуны и те были, хоть и довольно не обычные, видимо их предвестники шуты. Так что Артуру было довольно скучно. Но приходилась изображать из себя потрясенного юношу. Потому что Макс так и норовился повернутся и сказать.

— Эк они да?! — показывая при этом рукой на акробатов, глаза же его при этом так счастливо светились. Что Артуру прямо дурно стало.

«Видать у них тут с развлечениями совсем никак».

Единственный раз Артур встрепенулся, когда на помост который возвышался на добрые два метра вышли танцовщицы и он поздравил себя с тем , что Макс прекрасно выбрал место. Вид открывался просто чудесный. Очень стройные и красивые девушки. Артур опять начал терять над собой самообладание. И возбуждаться. Видать это результат его двухнедельного воздержания в дороге. Тело то молодое. А он пока что никак не мог привыкнуть, что сексом нужно заниматься чуть ли не ежедневно, ничего сегодня он спустит пар. А то крыша обязательно съедет.

После танцовщиц на импровизированную сцену вышел распорядитель.

— Дамы и господа у вас есть уникальная возможность посмотреть на величайшего бойца мира. БОЛЬШОГО ПАКА!!!! — закричал он.

Толпа взревела. На сцену поднялся настоящий громила. Артур просто обомлел. Если он по отношению ко всем остальным считался очень большим то мужчина стоящий перед ним на сцене казался просто огромным.

— Северный варвар- пояснил заметивший расширившиеся глаза товарища Макс. — Они там все такие. Хорошо еще что не плодятся как мы, а то бы совсем беда была. У них же силы что у того быка. Этот вообще маленький, какой то. Обычно они метров около двух с половиной, а то и трех будут.

— И как же с ними справится? — удивленно спросил Артур.

— Да так же как и с обычным человеком, они такие же как мы. Только больше …много больше.

Согласившись с этим Артур прищурившись смотрел на стоящего, на сцене гиганта. А распорядитель тем временем продолжал вещать.. любой желающий может попытаться побороть Пака. И тогда тому кому это удастся, получит пять золотых!!!

— Да ну удивился Артур. Так уж и пять! Это же настоящее богатство!!

— Конечно настоящее, но за меньшие деньги ни один рисковать своим здоровьем не захочет. Пак тот еще силач. Просто не заметит, как тебе повредит чего–нибудь.

— А в чем тогда выгода хозяину цирка?

— Так это ж такое зрелище. Сейчас даже ставки делать будут, повалит кто–нибудь варвара или нет или какой по счету его заборет. Вон уже видишь, тотализатор открыли. Сейчас будут денежки лопатой грести.

— И что кто то на это ведется?! — растерянно спросил Артур, — это же явный обман!

— Ну знаешь тут и разбогатеть можно! Вон мужичек один с бородой при мне золотой с кучей серебра выиграл!!! Все тут у них честно!

«Да видать у них вообще очень плохо с досугом, потому что ни один нормальный человек на это «обдиралово» не пошел бы, а мужичек тот с бородой наверняка подставной, потому что такого как Пак просто так забороть не получится, он минимум в два раза сильнее меня, вон мышцы какие отрастил, а я в этом теле далеко не слабак».

— Скажи мне Макс , а ты не думал что того мужика с бородой специально подсунули что бы он деньги выиграл?

— Как это?

— А вот просто, так что бы ты опять тут стоял и деньги им свои приносил. Вот скажи, ты знаешь кого–нибудь кто такого же варвара просто заборол?!

— Нет -осторожно сказал Макс. — я даже сам в молодости пробовал… сороковым тогда заходил. Не получилось.

— Силен?

— Очень! Я даже опомнится не успел, как он меня с помоста выкинул. Думал измотался он за сорок то боев. А ему хоть бы хны. Только вспотел не много.

— Хм…может мне сходить? — размышляя спросил Артур.

— Конечно! Конечно, иди! А я на тебя денежку поставлю. Только ты уж не подведи меня.

— Тогда и мои поставь, сказал Артур и достал из кошелька сорок серебряных.

Макс удивленно уставился на него. — Откуда такие деньжищи!!! Тут же очень серьезная сумма!!!

Я сам столько за раз получаю! А ты вот так просто будешь всем этим рисковать!!!

— Буду- сказал Артур. И не забудь деньги поставить. Все я пошел.

Артур записался в очереди. Как оказалось, он пришел пятым. Перед ним стояли такие же крепкие и высокие парни, как и он сам. Раз, два , три . Так а где четвертый? А четвертым оказался маленький , «спрятавшийся» за спиной более рослого бойца «китаец» или Суньчаец как назвал его подошедший Макс. Суньчанец был вторым на очереди.

Претенденты махали руками и разминались. Артур тоже решил последовать их мудрому примеру. Еще что–нибудь себе надорвет. Потом будет долго восстанавливаться. Естественно он снял при этом броню и рубаху оставшись при этом в штанах .

Первый боец вышел на «сцену» — пару секунд и он кувыркаясь улетает за пределы импровизированного ринга.

Вторым пошел сунчаец. Он на удивительно долго продержался. Прыгал, увертывался, пытался бросить противника, используя технику чем–то похожую на айкидо. Но толи варвар был просто не сгибаем толи разница в весе была очень большая в пять, а то и во все семь, восеми раз, но в один момент он не смог уклонится после чего был погребен под огромной тушей варвара. Остальные два участника вылетели так же быстро как и первый. Просто не успели опомнится, как оказались летящими вниз.

«Ну с Богом».

Артур в прошлой своей жизни не раз и не два участвовал во множестве поединков и поэтому сейчас не капли не «мандражировал». Стоящий перед ним варвар был еще выше, чем Артуру показалось в начале. А в ширине плеч ничуть не уступал старому плотинному шкафу который стоял у Артура Петровича на балконе. А где то даже и превосходил его.

Еще перед началом боя Артур Петрович решил, что единственный шанс победить этого здоровяка это не входить в ближний бой. Ведь если он хотя бы захватит руку, то со своими монетами можно просто попрощаться.

Но и варвара был единственный не достаток, он очень сильно привык к своим победам. Он на много сильней обычного человека, раза этак в три, а то и чеиыре. И пользоваться своим преимуществом он очень любил. Как заметил Артур , Паку достаточно просто бросится на противника и тот по инерции уже вылетает за приделы ринга. Так что нужно это использовать. А что бы варвар кинулся стопроцентно нужно его как то вывести из равновесия и провести подсечку. Или бросок через бедро. Очень хорошие приемы и к ситуации явно подходят.

«Так» — подумал Артур — «Нужно вывести этого красавчика из равновесия еще до начала боя , а потом времени не будет».

— Эй распорядитель -громко крикнул Артур. — А можно эту обезьяну помыть, а то несет от нее.

Народ на рынке замер.

— АРРА- это закричал стоявший перед Артуром варвар его глаза налились кровью, а из носа чуть ли не пар шел , сам он очень быстро краснел , на лбу вздулись гигантские вены. Артур даже струхнул не много и успел пожалеть о сказанном, видать, что- то не то сказал.

«Дзиньг». — раздался звон гонга. Видимо распорядитель решил снять с себя ответственность за то убийство, которое должен будет совершить его подопечный.

«Этот мальчишка предложил варвару помыться!!! Самоубийца. Это же нужно додуматься!!!» — подумал он.

— Все хана пареньку. — тихо донеслось из толпы.

Артур принял классическую борцовскую стойку правая нога впереди, левая сзади. Обе согнуты в коленях, а руки находятся перед собой и тоже полусогнуты. А варвар тем временем просто кинулся на Артура. Он мощным рывком бросил тело вперед, два быстрых широких шага и варвар всей своей массой летит на Артура. Тому лишь и оставалось схватить его руку одной, а бычью шею другой рукой. Круговое движение руками и своевременно вставленная нога и варвар всем своим не маленьким весом и с огромной скоростью летит на помост. Справедливости ради нужно сказать, что помост такого издевательства не выдержал и просто напросто проломился. Такого даже Артур не ожидал. Толстые доски на месте падения Пака отсутствовали.

Сам Артур успел отскочить назад. А то мог бы и упасть на лежащего в низу варвара.

На площади стояла просто мертвая тишина.

— Да Артур -прозвучал в полной тишине голос Макса. — Я от тебя такого не ожидал. В тот же момент площадь будто бы взорвалась, забурлила. Поднялся такой шум, что в пору было уши закрывать. Люди кричали, размахивали руками, тыкали в Артура пальцами и смотрели на него невероятными глазами.

— АРРАААААА!!! — раздавшийся из под помоста полный ненависти рык моментально перекрыл все голоса. Люди замолчали и с опаской стали отодвигаться от помоста.

Голова варвара вылезла из дырки в «полу» и Артур не растерявшись ударил ее ногой.

" БДЫЩ!!!» — раздался мощный звук удара.

«Надеюсь, ему этого хватит» -, подумал Артур. Но варвар только немного вздохнул встряхнул головой и опять уставился на Артура полными ненависти глазами.

Тогда Артур ударил еще раз . А потом еще и еще раз. Но варвар все также осмысленно смотрел на него.

«Да черт возьми что его проймет наконец!!!» — в сердцах подумал Артур. Намереваясь ударить варвара еще раз. Но неожиданно голова пропала. И в тот же момент помост начал дрожать.

«БЛ*дь!!! Видимо опоры рушит» — подумал Артур и спрыгнул с начавшего падать помоста. Сгруппировавшись в воздухе, он безопасно приземлился на ноги, после этого совершил кувырок вперед, что бы погасить инерцию от прыжка.

— «АРРА» — жутко закричал появившийся перед Артуром варвар. И второй раз за день бросился на него.

«Видимо ничему тебя жизнь не учит» — подумал Артур и повторил такую же подсечку как и в первый раз, а варвар видимо по традиции опять громко и на большой скорости впечатался в землю. Не ожидая пока противник очнется и придет в себя Артур начал наносить ему мощные проникающие удары, вкладывая в них всю силу и массу нового здорового тела. Руки быстро сбились и сильно саднили. А варвар никак не хотел вырубаться и кажется с каждой секундой все больше приходил в себя.

«Бл*дь!!!Да что же это такое!!!Как же его вырубить!!!»

Варвар махнул рукой . Артура будто бы ветром сдуло с места и он отлетел на пару метров . Удар попал в плече. Судя по ощущениям ничего не поломано. Ну только что рука «отсушенна» конкретно. И болит просто зверски.

Не смотря на тянущую противную боль и отказавшую руку, Артур медленно поднимался на ноги. Варвар тоже поднялся. Все его лицо представляло из себя приличных размеров отбивную. Синее ухо, огромные налившиеся кровью «плямы» почти полностью закрывшие глаза Пака и превратившие их в маленькие щели.

Не раздумывая более Артур стремительно бросился к варвару, и нанес очень сильный «лоу–кик» по уже вставшему, но качающемуся как колос на ветру варвару. А потом еще и еще раз. Варвар «отсушил» ему руку, а Артур «отсушит» ему ногу. Лишив возможности передвигаться. Вообще вся прелесть «лоу–кика» состоит в том, что его главное научится правильно выполнять и тогда даже не сильный удар принесет очень много болезненных ощущений вашему противнику. Артур Петрович умел правильно бить. А в это самый момент бил так сильно, как только мог , ибо понимал что только от этого сейчас зависит, выживет он или нет.

Варвар не выдержал. Рухнул на колени и взявшись за больную ногу застонал. А потом, прикрыв руками лицо, горько заплакал. Заплакал, так, как это может сделать избитый и беспомощный человек. Ему было БОЛЬНО. ОЧЕНЬ БОЛЬНО!!!

Начали подходить люди. Артур смотрел на плакавшего гиганта и ему, почему стало очень жаль его. Сильный человек . Он привык к своей силе и так неожиданно получил серьезный отпор. Сердце Артура болезненно сжалось. Он только что избил человека который просто выполняет свою работу. Он даже китайца старался не покалечить. А тут Артур мало того что наверняка сильно его оскорбил , так еще и избил достаточно.

— Что великий боец, больно тебе??? — раздался из толпы злорадный молодой голос. — Варвару больно?

Пак поднял затравленный взгляд и попытался осмотреться, только глаза его почти ничего не видели из за огромных, жутких и сильно болящих «плям» на лице.

Из толпы выпрыгнул говоривший и ударил Пак по больной ноге. И тот еще сильней взвыл. Нога просто разрывалась от боли.

— Хахахаха- рассмеялся ударивший его парень.

Артур сделал шаг вперед и мощным ударом отправил паренька в накаут. Он никогда не любил таких людей. Которые глумятся над сильными в тот момент, когда те не могут дать сдачи. Пак был очень достойным противником и позволять какому–то шакалу издеваться над ним он не позволит. Да и вообще никому не позволит!!!

— Если еще кто–нибудь хоть пальцем его тронет я ему его палец в ж*пу засуну!!! Всем ясно???!

Артур оглядел стоящую толпу тяжелым, жестким взглядом и они все подряд опускали глаза. Видимо хотели поглумиться над избитым варваром, а тут вспомнили что это не они его так оприходовали, а человек стоящий перед ними и смотрящий очень тяжелым взглядом. Этот парнишка был очень убедительным. Все только что видели, что он сделал с варваром. Такого еще ни разу не случалось, что бы человек не только повалил варвара , но и победил его в схватке один на один.

Артур присел перед Паком.

— Ну что гигант досталось тебе?

Варвар поднял на него неверящий взгляд и пробормотал что–то вроде «угум».

— Тогда давай поднимайся. Не нужно тебе здесь лежать. Подбежавший Макс помог поднять Пака и они поддерживая его с двух сторон потянули его в сторону помоста там недалеко была огромная лавка.

— Давай садись.

* * *

— И тут он значится, как заорет «Эй распорядитель помой свою грязную обезьяну!! А то она воняет сильно!!!» Все замолчали, а я уж подумал «Все !!Хана малому!!!» . Варвар тот весь покраснел!!! Морда как помидор!!! Рычит как зверь и слюни во все стороны летят . Он значится, смотрит на малого , а потом как прыгнет… — опытный рассказчик выдержал положенную паузу обведя всех огромными глазами и добиваясь и так полного и абсолютного внимания .

— Ну не томи! Чего там дальше то было!! — донесся тихий голос.

— А дальше! Малой что–то так сделал, что варвар как плюхнулся об помост !!! Да так плюхнулся, что так его и сломал!!! Прям дыра в нем была…

— Ай да хватит заливать! Там же помост из толстых досок сделан!!! Да из дубовых!!!! Это ж как же нужно чета там сделать, что бы прям помост проломить.

— Я!!! ВРУ!!! — поднялся со своего места возмущенный рассказчик и стал рвать на себе рубаху. — Да я СВОИМИ ГЛАЗАМИ видел!!!! Да там такой хруст стоял!!!Я уж подумал что хана варвару! С двух то метров , да с такой силой полетел что аж помост поломал!!!! Если хочешь, то можешь сам на рынок сходить да посмотреть! И вообще иди отсюда, если не интересно!!!

— Сломал он, сломал он этот помост. — донесся голос с соседнего столика. — Сам ходил смотреть, интересно было.

— Вот–вот! А я что говорил?! А то врун, врун.

— Да не врун, не врун -донеслось до рассказчика со всех сторон. — Что дальше то было?

— А дальше варвар ниче умнее не придумал, как голову свою в появившуюся дыру высунуть. А малый то не растерялся, он ему своей ногой эту голову то и отбил. Да так что варвар понял, что не выйдет у него малого на помосте достать . Так он «едрена феня» опоры начал рушить. Да так что той малой прям с помоста и полетел да только не так как все. А в воздухе и перевернулся да на ноги как то по–хитрому упал и ничего себе не поранил. А тут варвар опять летит, грабками своими мотает. Ну так малой его опять к земле то и припечатал. Да так бить начал, что у меня братцы , прям сердце стало. Такой грохот сбыл!!! Как б не знал, что это наш малой морду варвару бьет . Так подумал бы что это кто–то сваи кувалдой забивает.

— И что так и забил его что ли? Так быстро??? — Донесся, чей–то обиженный голос. — А я слышал варвар его так шматанул, что он прям на много метров отлетел. Врали, значит?

— Ну че ты меня перебиваешь! — взвился возмущенный рассказчик -я ж не закончил еще. Вот лезут под руку и лезут! Даже рассказать не дадут.

Ударил его варвар. И отнесло парня в сторону на несколько метров. Да только малой как встал, да как начал того варвара по ноге бить что тот прям на калении и упал. Да заныл как ребенок. Видно больно ему очень было.

— А хлопец тот как добил его?

— Нет. Малой то тот вообще его не бил больше. И пареньку какому то так в морду дал. За то стало быть что тот варвара ударил, да словами срамными обкладывал…

Вот такая вот мужики история. Вот какие люди в нашем Лантессе живут.

— А как то хоть хлопца звали то ?

Рассказчик как то хитро заулыбался и указав рукой в сторону трактирщика сказал- Вы меня мужики пивом угостите да с рыбку не забудьте, а я вам все и обскажу, благо к распорядитлю сбегал посмотрел как его звать.

Пиво с рыбой оказалось на столе как по мановению волшебной палочки. Сделав большой глоток и посмаковав вкусное пиво рассказчик осмотрел всех глазами и медленно растягивая слова сказал.

— Его зовут Артур Брайн.

В этот день все трактиры собрали тройную, а то и четвертную прибыль. Весть о том, что какой–то человек на рыночной площади «на кулачках» побил варвара, потрясла всех. И люди стремились в какое–нибудь питейное , что бы смочить глотки и узнать по больше об этом невероятном событии.

* * *

Артур проснулся довольно поздно . Солнце уже давно поднялось на небо, и за окном уже слышался непривычный городской шум. Слова непривычных русскому уху наречиях , лошадиное ржание, промчавшаяся по мостовой карета, стук подков на лошадях, отсутствие проезжающих мимо окна машин.

Голова немного побаливала. Как помнил Артур, это произошло из–за вчерашней обильной попойки. Состоявшейся в честь его победы над «грязным северным варваром».

Идя обратно в трактир, он узнал у Макса, отчего же Пак на него так обиделся?

— Понимаешь Артур- сказал тогда улыбающийся Макс тянущий в руках огромный кошель с деньгами. — На самом деле эти варвары очень чистоплотны. Это как то связано с их божеством. Они моясь, очищаются от грехов.

— Это как? Голову кому–нибудь открутят , потом помоются и все? Безгрешные души?

— Я смотрю суть ты уловил, — сказал хохотнувший Макс. — Поэтому назвать их вонючими , а что следовательно и немытыми мог только сумасшедший- и окидывая Артура оценивающим взглядом добавил- ну или ты.

— Блин, а я думал что если варвар, то значит не мытый, вонючий и дикий видимо стереотипы сыграли.

— Стерио что? — переспросил заинтересовавшее его слово Макс.

— Да не заморачивайся, смысл ты понял.

— Замо что?

— Блин Макс ! — Вспыхнул Артур.

— Что?

— Ничего.

— Ну ладно.

Поняв что его молодой товарищ очень устал после махания кулаками и получения маленьких саднящих ранок и стал и не много раздражителен Макс предпочел лишний раз его не дергать и они молча дошли до трактира.

Туда слухи еще не успели докатиться. Поэтому друзья спокойно поднялись в свои комнаты. Предварительно договорившись о бадье с теплой водой. Что бы Артур мог привести себя в порядок.

— Ближе к вечеру в трактире начал собираться народ. У всех был только один вопрос.

«Кто же тот парень, который побил варвара?»

Когда Артур с Максом спустились в зал, все столики оказались заняты. Но за самым большим оказались сидящие наемники, из отряда «Смертельные тени».

— Командир , Артур давайте к нам!

Подойдя к столу, мужчины плюхнулись на лавку.

— Командир, где Вы были целый день? — спросил у Макса рыжеволосый гигант, который докладывал о потерях после нападения разбойников.

«По–моему его Дарт зовут " — подумал Артур.

— На рынок ходили. — флегматично ответил Макс.

— О, так вы наверно и на скоморохов посмотрели! — сказал взволнованный Дарт. — А видели того парня, который варвара кулаками забил?

— Ну как же- очень довольный ситуацией сказал Макс и посмотрев на Артура сказал- конечно видел. И даже поставил на него деньги! И Артур тоже.

Их тут же все начали поздравлять со всех сторон.

— Командир, а как же Вы догадались на него поставить? Большой был, али сильный очень, а? Иль это секрет какой?

— Ой да какой тут секрет- махнул рукой Макс. — Просто Артур сказал. Макс смело ставь на меня, сейчас я этому варвару морду пойду бить.

Сидящие за столом резко замолчали. Они сразу поняли , что командир не врет и ошеломленно рассматривали молодого парня сидящего с ними за одним столом. Сначала тот на дороге разделался сразу с пятью бойцами, а потом еще и командиру жизнь спас. А теперь он оказывается еще и варвара отмутузил! Да так, что тот говорят, прям заплакал!!

Те воины, которые сидели поближе к Артуру сразу обратили внимание на его перемотанные материей руки.

— Смертельные тени ! Смертельные тени! Смертельные тени! — начали скандировать они , бья рукой по столу. Весь трактир удивленно замолчал и обратил на них свое пристальное внимание. «Что там мол за представление наемники устроили?»

На лавку запрыгнул один из самых молодых воинов и поднявшись во весь свой не маленький рост и указывая рукой на Артура произнес.

— Господа! Сегодня воин из наемного отряда " Смертельные тени» в схватке на рыночной площади победил северного варвара!!! Давай те же выпьем за его здоровье!!! Ура!!!

«Ого , а я то уже оказывается свой» — подумал Артур.

УРА! УРА! УРА! — донеслось со всех сторон.

А дальше начался ад. Каждый присутствовавший в трактире считал себя обязанным выпить с грозным победителем варваров. Потом начали приходить люди с улицы еще и еще…

Как Артур оказался в комнате он совершенно не помнил…

Блин. Попытавшись подняться он разбудил двух очаровательных девушек . Как то оказавшихся в его кровати.

«Да в этом мире я какой–то Казанова» — удивляясь подумал он. Никогда такого раньше за собой не замечал!

* * *

В королевской канцелярии воинов встретил довольно улыбающийся Фарид.

— Добрый день господа. — сказал он им. — Молодой человек–поворот в сторону Артура. — Разрешите Вас поздравить с ошеломляющей победой над северным варваром. Признаюсь честно, не ожидал от Вас такого. А если быть более откровенным , то вообще ни от одного человека не ожидал подобной победы.

— Спасибо, господин Фарид. Не думал, что моя скромная победа привлечет столько внимания. Да и скорость распространения информации меня удивляет. Такое ощущение, что я нахожусь в маленькой приграничной деревеньке на несколько домов, а не в столице одного из просветленных государств.

Мужчины посмеялись.

— Ну что ж, посмеялись теперь можно и делом заняться–сказал купец- давайте пройдем в кабинет к господину Крайту.

Кабинет королевского чиновника представлял собой не большое, но очень уютное помещение.

— О господин Фарид- вскочил со своего стула чиновник. — Рад Вас видеть. Вы по какому вопросу?

— Здравствуйте уважаемый Крайт. — сказал вежливо поклонившийся Фарид- Я к Вам по очень важному делу, которое как я знаю находится в Вашей компетенции.

— О ну что ж, тогда присаживайтесь- указал чиновник на стоящую у стены расписную лавку.

— Вы не представите мне своих спутников? — спросил чиновник.

— Конечно уважаемый Крайт. Вот этот несомненно великолепный воин- указал купец на Макса- командир наемного отряда «Смертельные тени».

— Ну что ж . Слышал–слышал. — сказал чиновник- очень рад знакомству. — А этот молодой человек?

— А этот молодой человек и является причиной, которая привела меня к Вам. Добираясь в Лантесс через «мертвые земли» мой отряд столкнулся с разбойниками. И вот этот молодой человек. — указал он рукой на Артура- сразил воина на пальце у которого находилось вот это кольцо.

Чиновник подошел к кольцу и взял его в руки.

— Кольцо настоящее- сказал Файт- это без сомнений. Я попрошу вас подождать меня некоторое время. Я скоро приду, сказал он и торопливо вышел из кабинета.

— Через некоторое время чиновник пришел назад, приведя с собой троих молодых людей со стопкой бумаги у каждого..

— Господа. Это мои личные писаря. Сейчас вы зайдете с ними в отдельные помещения, и они запишут все произошедшее с Ваших слов. А я пока проверю, чье бы это кольцо могло быть.

— А что Вы сможете это сделать? — удивился Артур. По его мнению, он попал во времена средневековья, и у них тут просто не было такой базы, на которой они бы могли отследить владельца кольца.

— Конечно сможем молодой человек- добродушно отозвался чиновник. — Ведь еще Авродий 3 ввел «сословные кольца». Которые, позволяют определить владельца этих колец. Естественно это касается только лиц благородного происхождения. У нас даже есть свой каталог в котором есть описания всех колец. И скажу больше, мы его постоянно пополняем.

— А понятно. Значит, каталог пополняется во время совершеннолетия молодых дворян. Когда они приезжают на аудиенцию к королю и дают ему присягу. Я прав?

— Правы молодой человек- сказал удивленный Крайт, да и Фарид был не лучше. А как же Вы догадались?

— Да легко. Просто другого способа отследить все до единого кольца я не придумал.

— Хм.. я впрочем тоже- сказал чиновник. — Господа прошу Вас идти за молодыми людьми.

Описав все что произошло , Артур вернулся в кабинет чиновника. Где все его уже ждали.

— Ну что ж молодой человек- Сказал Файт. — Это кольцо раньше принадлежало барону Уильяму Левину. Его владение находится в долине Ванских гор. Если будет желание туда съездить , то советую брать с собой не менее сотни воинов. — рассмеялся он- в ином случае планируете очень быстро скончаться.

— Как долго ожидать проверки наших слов и подписанию всех необходимых документов? — спросил у развеселившегося чиновника Фарид.

— Два дня. Два дня уважаемый Фарид. Так что через указанное время прошу вас всех прибыть ко мне. Если все Ваши слова подтвердиться, нам останется просто уладить возникшие формальности. И представить молодого человека королю.

— Хорошо уважаемый Крайт- сказал Фарид , мы придем в указанное время. А сейчас разрешите откланяться , нас ждет еще много дел.

Выйдя из королевской канцелярии, друзья распрощались с Фаридом и ушли в трактир отсыпаться. Сегодня им предстоит очередная серьезная ночка.

* * *

Правитель Марида король Марк 4 был Тираном. Тираном с большой буквы. Он став после смерти отца королем, быстро прижал всех к ногтю не смотря ни на какие за слуги, ни на регалии . Очень много неугодных ему благородных отправилось гнить в тюрьму, а многие и явно и тайно отправились на плаху. Он взял страну крепко в кулак и руководил так, как хотел сам решал проблемы так, как нравилось ему. Марк 4 не любил прислушиваться к чужому мнению. И не хотел быть, чьей то марионеткой. Он очень много сил вложил в армию и тайную канцелярию. Видимо благодаря этому он все же смог обнаружить заговор Ламундского и спасти жизнь, как себе, так и своей семье.

Герцог Ламундский. Король довольно улыбнулся. Этот предатель посмел ударить в спину. За что и поплатился. И послужил дополнительным пугалом для других герцогов. Которые во время правления его отца имели очень большую власть в стране.

«Мертвые земли " — очень много смысла в этих словах. Пока они есть, король в безопасности. Герцоги не смеют даже голову поднять. А их вассалы, услышав о мятеже и измене сразу обратятся в тайную канцелярию. Ведь никому не хочется отвечать за чужие грехи. Но как только «мертвые земли» прекратят свое существование и он хоть не много ослабит хватку мятеж может повториться. И в этот раз против короля–тирана поднимутся поднимутся все. Марк в этом не сомневался. Слишком много крови он пролил.

— Ваше Величество — в кабинет короля вплыл единственный человек, которому тот сколь–нибудь доверял. Советник Дарий. Он еще при отце Марка заведовал тайной службой, а теперь помогал новому королю нести тяжелое бремя власти. — У меня есть интересные новости.

— Ну давай Дар, потешь мое любопытство. Что еще интересного раскопали твои ищейки?

— Ваше Величество наверняка помнит тот указ, в котором было указано, что за убийство мятежников аристократов оставшихся в «мертвых землях». Убившему будет дарован благородный титул? Тогда мы еще хотели показать всем вокруг, что сил на то что бы разобраться с разбойниками, у нас нет.

— Помню, как же забыть. А что ты хочешь сказать, что такой человек появился?

— Вы очень проницательны Ваше Величество.

«Как и всегда» — подумал довольный Марк.

— И что же? Кто это такой?

— Это воин из наемного отряда «Смертельные тени». Их отряд сопровождал купца Фарида по «Мертвым землям». Недавно они прибыли в Лантесс. И около двух часов назад в канцелярию поступило прошение о предоставлении молодому воину благородного звания.

Король задумчиво смотрел в окно.

— Не думаю, что он может помешать нашим планам. Но все же нужно подстраховаться и уничтожить его. Только не своими руками. Твои предложения?

— Через две недели состоится турнир в честь дня рожденья вашей дочери. Предлагаю в день торжественного открытия турнира вручить этому воину благородное звание и предложить ему участвовать в турнире. Благо ему всего восемнадцать.

— Считаешь, он проиграет?

— Более чем Ваше Величество, более чем. Одно то, что какой–то бывший простолюдин сойдется в схватке с молодыми дворянами выльется в очень большой резонанс. Все. Подчеркиваю, все участники турнира захотят его убить. Чтобы не позорил настоящих благородных воинов . И даже если этому молодому человеку как то удастся пройти первый тур, этого ему точно не простят. Ни сами участники турнира, ни благородное сословие Лантесса.

— Хорошо Дарий раз ты так считаешь, то действуй. Как там с нашим планам по Громиду? Все идет по плану?

— Да Ваше Величество. Через пару месяцев мы будем готовы.

— Хорошо. Ладно ты хорошо потрудился. Можешь идти.

Советник Дарий вышел из королевского кабинета и со скучающей маской на лице отправился в тайную канцелярию. Нужно дать все необходимые указания и взять в разработку этого Артура Брайна. Посмотрим, кто он такой и чем дышит.

Глава 7

Докладывайте Синиган- сказал уже не молодой мужчина, сидевший за явно дорогим столом из красного дерева . Глаза его были бесцветны. Торчащие из под рукавов дряблые руки, были пронизаны густыми переплетениями темно–синих вен. А кожа имела не здоровый желтоватый цвет.

Его дорогой темно синий костюм как бы намекал на то, что это очень не простой человек. И с ним следует вести себя очень предупредительно. Но слава богам Синиган давно знал это. И благодаря этому уже успел отметиться перед этим человеком в лучшую сторону.

Начальником «тайной канцелярии» королевства Марид не может стать простой человек. Этот человек может, как карать, так и миловать. А его пристального взгляда на балу боятся многие патриархи древних родов.

На самом деле никто не знает кто такой советник Дарий и где с ним познакомился отец нынешнего короля Агиний 2. Ходили слухи, что Дарий был обычным оперативником «тайной канцелярии» пока однажды не помог чем–то лицу королевской крови. Третьему сыну короля Агинию . После чего карьерная лестница молодого оперативника стремительно пошла вверх.

Агиний 2 не должен был стать монархом. Но однажды в дворце начался пожар. Выживших после чудовищного пожара не было. Все лица королевского рода погибли, кроме уехавшего на охоту Агиния…

Агиний стал королем. Он поставил Дария начальником «тайной канцелярии». При этом бывший ее начальник куда–то быстро пропал.

Дарий не раз спасал жизнь королю Агинию, разоблачая заговоры дворян. А после смерти короля, стал приглядывать и за его сыном. Но это официальная часть истории. Точнее та часть истории которая известна только кругу опытных оперативников. В который с недавнего времени включен Синиган.

Зная эту удивительную историю , Синиган верил что из низов можно пробраться в верха. И живое свидетельство этого сидело прямо перед его глазами. Синиган верил , что при должном старании и рвении его обязательно повысят. Он рвал себе жилы, но добивался выполнения поставленного задания. И его старания, а так же приобретенный опыт был замечен и оценен.

Когда его пригласили в кабинет господина Дария, Синиган воспрял духом. Еще бы! Если сам господин Дарий будет давать ему задания , то он перестанет быть обычным оперативником!!!

— Я выполнил Ваше поручение господин Дарий. Вот отчет- молодой человек положил на стол десяток листов бумаги. — Желаете получить устный отчет?

— Да.

Прослушав отчет оперативника, советник Дарий удовлетворенно кивнул. Это именно тот человек, который ему сейчас нужен. Молод , сообразителен, инициативен.

— Синиган- начал советник Дарий- Вы не плохо поработали последнее время. Поэтому я даю Вам новое задание. Оно не особо сложное, но для него я решил выбрать именно Вас. Выполните его и можете смело ждать повышения.

Дождавшись того что его собеседник превратился в слух Дарий продолжил.

— Вам нужно будет собрать информацию об одном человеке, которого зовут Артур Брайн. Вчера он прибыл в Лантесс вместе с караваном купца Фарида. Мне нужно, что бы все о нем разузнали. Кто таков? Где родился? Кого из себя представляет? И самое главное, Вам нужно разузнать все о нападении на караван господина Фарида и о всем произошедшем во время него. Вы справитесь?

— Да- уверенно сказал Синиган. Так же четко спросил- Когда должны быть результаты?

— Через неделю . Жду от Вас развернутый отчет. Вопросы?

— Никак нет -четко ответил молодой оперативник вставая и вытягиваясь по струнки перед своим начальством.

— Хорошо -удовлетворенно улыбнулся Дарий осматривая стоящего по стойке смирно оперативника- можете быть свободны.

* * *

Решив отложить все дела на послеобеденное время, Синиган заскочил перекусить в свою любимую таверну. В которой за умеренную плату могли очень вкусно накормить.

В таверне оказалось на удивление тихо. Почти все посетители столпились возле одного из угловых столиков. Оттуда доносились отдельные слова какой то заинтересовавшей всех истории…

— …а он его ногами давай бить !!! А варвар как закричит! Потом на колени сел и слезы по лицу растирает…А на площади тишина…. Все смотрят, что дальше будет… Наш то видно победил варвара…

Синиган тоже заинтересовался этим рассказом , что даже забыл про еду , да и про то что у него есть очень важное дело…

— А зовут его Артур Брайн. — закончило свой рассказ худой мужчина с красным как у профессионального пьяницы лицо. После его последних слов Синиган будто очнулся ото сна.

— «Артур Брайн?! Так информацию об этом человеке я и должен собирать!!! Удачно я зашел однако» — удовлетворенно подумал Синиган. — «Не нужно мне будет его по всему городу искать и теперь становится понятна заинтересованность Дария в этом человеке»

Молодой оперативник не знал, что для него сегодня любой трактир был бы также успешен как и этот, потому что эта тема в тавернах уже третий день была самой популярной.

* * *

Два дня для Артура пролетели незаметно. Целыми днями он изучал Лантесс. Ходил по его узким запутанным улочкам. Бродил по рынку. Рассматривал заинтересовавшие его вещи. Кушал в понравившихся трактирах и слушал то, о чем говорят люди.

С удивлением Артур узнал. Что он оказывается, очень популярная личность. Он же оказывается единственный кто смог победить варвара в честной мужской драке. Его имя теперь знает каждый обыватель. И в каждом из трактиров он слышал истории расправы над варваром настолько кровавые, что сам порой поражался. В одной из таких подслушанной историй Артур с удивлением узнал, что оказывается он сражался сразу с ДВУМЯ варварами!!!

По вечерам «победитель варваров» сидел в кампании наемников и слушал их не замысловатые байки. Сдобренные не малой долей солдатского юмора. Макс через каждые полчаса считал себя обязанным рассказать, как он выиграл целое состояние, поставив на своего молодого друга. И как он смело шагал на помост. А потом весело потряхивая кошелем требовал у трактирщика еще пива . Что бы принесла еще пива. Артур же кстати. Не смотря на выигранных пять золотых. Получил еще и около семи сотен серебра на тотализаторе.

Не смотря на то что их гулянка затянулась до поздней ночи, на назначенную Крайтом встречу они не опоздали . Более того прибыли достаточно бодрыми и в хорошем расположении духа. Фарида еще не было видно . И они решили прогуляться по коридорам, посмотреть картины.

— Знаешь -сказал Макс. — Ты очень не обычный человек.

— О чем это ты? — удивленно спросил Артур.

— Ну вот покажи ты мне молодого пацана, который бы вот так вот спокойно прогуливался по королевской канцелярии и с интересом разглядывал картины? В основном у всех в голове только железки да бабы с титьками!

— Хахаха- рассмеялся Артур. — Бабы с титьками меня тоже интересуют. А то баба без титек это ужасно. Тут уж они оба рассмеялись.

— В Элентиссе- сказал Артур- очень много ребят которые интересуются картинами.

— И что? Прям так картины и разглядывают?

— А многие даже и рисуют сказал Артур и с улыбкой посмотрел на удивленно уставившегося на него Макса.

— О чем беседуете господа — неслышно выйдя из- за колоны спросил Фарид?

— О современном искусстве сказал Артур. И на его влияние, на подрастающее поколение. То есть на меня в частности.

— Хахаха, и как же влияет? — спросил рассмеявшийся Фарид.

— Ну судя по тому что настроение у меня отличное и мы не погибли от скуки ожидая Вас -сделал Артур маленькую подколку- то можем считать , что искусство все же положительно влияет на молодых людей.

— Извините что я не много задержался, дела, дела- виноватым тоном сказал Фарид. — Было очень важное дело.

— «Ври, ври да не завирайся» — подумал Артур — «я то тебя сразу заприметил, вкусом твоих благовоний уже весь коридор пропах ".

Королевский чиновник Крайт традиционно оказался на своем месте. Заметив вошедших гостей, он тут же встал из–за стола и поспешил им на встречу.

Обменявшись положенными приветствиями и взаимными комплементами Файт перешел к делу.

— Господин Артур, — торжественно начал он — в результате королевской проверки было выявлены следующие факты. Вы действительно убили мятежного барона Уильяма Левина который собрал шайку и орудовал в «мертвых землях». Поэтому указом короля Его Величества Марка 4, Вам будет дарован благородный титул барон. И будет дана возможность принести присягу Его Величеству.

— А в какое время? Где будет проходить принятие присяги? — спросил заинтересовавшийся купец.

— В день открытия турнира посвященного дню рождения Ее Величества принцессы Дианы. Это произойдет менее чем через две недели.

— Хм…ну что ж это хорошо, а что за присяга? Каков ее текст? — спросил заинтересовавшую его вещь Артур.

— Так текст, текст -начал приговаривать зашаривший по столу чиновник -текст, А вот он. Возьмите молодой человек. Прочитайте и спросите какие места Вам не понятны.

Артур с неудовольствием посмотрел на незнакомые буквы и едва заметно поморщился.

— «Ну было же время! Почему не озаботился изучением алфавита? Только и гулял целыми днями, а нужно было делами заняться. Это новый для меня мир. И если расслаблюсь, то могу не успеть за меняющимися событиями» — подумал он.

— Есть какие–то затруднения молодой человек? — участливо спросил Крайт.

— Есть, я не умею читать.

— Хм -смутился чиновник- не всем же как я нужно уметь читать и писать. Кому то нужно и мечом помахать.

— Я найду человека который мне поможет во всем разобраться -сказал Артур. — Не беспокойтесь. Не думаю что там есть что–то сложное.

И аккуратно сложив листок . Положил его себе в кошель.

— Конечно нет. — сказал заметно повеселевший Крайт. Вы вот что. Все троем приходите в назначенный день ко мне. Я вас, куда нужно проведу. И расскажу что делать.

— Собравшись уходить Артур вдруг вспомнил очень важный нюанс.

— Скажите господин Крайт- спросил он у чиновника- А в чем мне нужно быть? Доспех или может одежда какая по случаю положена?

— Это как сочтете нужным, сказал Крайт. Всего доброго.

Выйдя на улицу и не много отдышавшись. Фарид предложил зайти в какой–нибудь ближайший трактир. И отметить сегодняшнее событие вином.

— Ого!! — первое, что сказал Макс зайдя в явно дорогое заведение , в которое их привел Фарид.

За маленькими резными столиками на две, три персоны сидели представительные мужчины. Все в дорогих одеждах и с изысканными манерами, что явно подсказывало их статус.

Макс и Артур в своих железных доспехах выглядели тут явно чужеродно. И Артур сделал себе пометку озаботиться гардеробом. Благо деньги у него были. И даже с избытком. А хороших портных ему подскажет Фарид.

Вино оказалось просто превосходным и Артур начал понимать тех людей, которые любят посидеть у камина и посмаковать вкусный напиток.

— Вам ничего не показалось странным господа? — спросил после короткой паузы Фарид.

— Что например? — спросил удивленный Макс.

— А то, что присяга будет производиться при всем высшем свете Марида! День рождение Ее Величества это не просто праздник как это может показаться на первый взгляд…. А теперь представьте. При всем высшем свете, Артуру присваивают титул барона. Понимаете, что может произойти?

— Дуэль? — коротко бросил Артур.

— Вы совершенно правы. Хотя Вас могут убить и более оригинальным способом.

— Я кому то перешел дорогу? — заинтересованно спросил Артур. — Вроде никому еще не успел.

— Не знаю. — Отводя взгляд в сторону сказал Фарид. — Но здесь явно что- то не чисто.

— А может король хочет воспользоваться воинскими умениями Артура? — сказал внимательно слушавший разговор Макс. — Что бы тот кого–нибудь убил, он же стал очень популярен после того как побил варвара.

— Наш король такими делами заниматься не будет- отрицательно ответил Фарид. И понизив голос произнес- Если он захочет кого–нибудь убить, то тот человек просто- напросто в один прекрасный день пропадет. Он уже многих сгноил в своих жутких казематах, не зря же его зовут Марк Кровавый…

— Давай те не будем загадывать- после долгой паузы сказал задумчивый Артур. — Пока мы даже не знаем кто это все придумал и зачем ему это . Поэтому нам не известны и те мотивы которыми он руководствовался, следовательно и никаких мер противодействия мы выработать не сможем, потому что даже не знаем с какой стороны ожидать удара.

— Вы очень мудро рассуждаете Артур -сказал Фарид окидывая его оценивающим взглядом. Это очень необычно для людей вашего возраста и особенно профессии.

Макс натужно задышал и очень красноречиво посмотрел на купца. Тот во избежание недоразумений примиряюще поднял руки.

— К уважаемому Максу это тоже никак не относится. И поверьте, я не хотел сказать, что все воины наивные глупцы, вовсе нет. Просто я акцентирую внимание . что для воинов характерны несколько иные интересы чем умение по рассуждать. Они больше предпочитают действия. Особенно в столь молодом возрасте.

И дождавшись когда Макс расслабленно кивнет, повернулся к Артуру что бы продолжить разговор.

— А Вы действительно не представляете с какой стороны ожидать удара? Может это как то связанно с Вашим прошлым?

— Прошлое здесь не при чем — уверенно сказал Артур. — Это однозначно.

Фарид посмотрел на Макса и тот утверждающе кивнул.

— А вот кое- что я все же придумал–сказал Артур — и я хотел бы обсудить это с Вами…

* * *

Из трактира они вышли ближе к вечеру. Солнце уже садилось, а на улице начало темнеть. Проведя Фарида до экипажа. Друзья отправились в «Большого кабана» .

Трактир уже виднелся в дали как из темного переулка наперерез друзьям двинулась огромная тень.

— Варвар?!! — хриплым голосом выкрикнул Макс и отпрыгнув назад достал меч.

Артур же остался стоять на месте и стал ждать продолжения. Он здраво рассудил, что если бы Пак захотел на него напасть то он бы вероятней всего был бы мертв. Но не смотря на свои рассуждения Артур все равно был наготове и приготовился к бою.

Гигант неожиданно сел на колено. И очень грубым голосом сказал.

— Артура. Будь мой ВОЖДЬ!!!

* * *

— Ну вот ни*уя себе!!! — выругался Макс. — Я раньше считал, что уже многое повидал на своем веку, но как только встретил тебя, то оказалось что все происходившее со мной до этого ерунда!

— А что такое? — не отрывая взгляда от стоящего на колене Пака спросил Артур.

— Как это что такое?! Только что этот варвар признал тебя сильнейшим! Понимаешь СИЛЬНЕЙШИМ! Что бы варвар признал обычного человека сильнейшим?!! Такого еще никогда не было!!! Поверь мне если бы такое уже происходило бы , то я бы уж точно знал.

— Как то не верится, и что я просто так взял и стал его вождем ? Так же не бывает!

— Бывает- ответил Макс- У варваров еще и не такое бывает. Я тебе больше скажу, это у них такой обычай, выбирать сильнейшего воина вождем.

— И часто они выбирают себе вождя? — спросил Артур.

— Признаюсь честно точно не знаю. Но если я все же не ошибаюсь то где то раз в пять лет. Дикари. Я прав Варвар? — спросил немного возбужденный Макс у стоящего на коленях гиганта.

— Не называй меня варвар! Меня звать Пак! И ты прав человек, я признаю сильнейший за себя вождь Артура!

Артур задумался и оценивающим взглядом окинул фигуру Пака.

«Лишним он точно не будет . А в свете грядущих событий он мне очень даже пригодится! Решено. Забираем его с собой!»

— Поднимайся Пак. Пойдем в трактир, там поговорим…

Когда они втроем завалились в трактир. Недавно шумящая толпа различного люда тут же замолчала и уставилась на них. И их удивление было понятно.

Допустим Артура и Макса здесь уже давно все знали . Благо «Большой кабан» стал настолько популярен после того как обыватели узнали что он проживает тут. Артур как–никак теперь знаменитость «гроза варваров»! А Макс его друг и человек сделавший целое состояние на победе Артура над варваром. Поэтому всем очень показалась подозрительной картина, когда эти двое завалились в трактир в компании варвара посиневшим от ударов лицом. Которого многие из посетителей знали под именем непобедимый Пак. Тот самый который сражался с Артуром на рыночной площади.

Мужчины в полной тишине дошли до лестницы на второй этаж собираясь подняться к себе в комнаты. Как Артур остановился и повернувшись лицом к трактирщику сказал.

— Бочонок пива и жареную тушку кабана мне в комнату, сделаешь?

— Не волнуйтесь господин Брайн. Все будет сделано очень быстро и в лучшем виде. Я сам все проконтролирую.

Зайдя к себе в комнату, Артур зажег лампу и внимательно оглядел варвара. Начиная с головы.

В глаза сразу бросилось синее от ударов лицо Пака. Которое уже активно заживало. Варвар был одет в жилетку и обвернутую вокруг талии материю . Опустив голову ниже Артур увидел что варвар стоял босым, и как он только раньше этого не заметил?

" Если это весь его гардероб, то я ему определенно не завидую» — подумал Артур.

— Садись — сказал он варвару и указал тому на массивный стул стоящий в углу комнаты. И дождавшись когда тот проверит стул на прочность и аккуратно сядет, продолжил.

— Как ты уже знаешь меня зовут Артур. А это- он указал рукой на сидящего рядом с ним друга. — Макс . Мы воины.

— Я Пак. Охотника.

Решив все же разобраться, зачем Пак решил сделать его своим вождем, Артур спросил.

— Хорошо Пак охотник расскажи, почему ты хочешь, что бы я стал твоим вождем?

— Потому что ты сильный воина! Ты победить Пака! Ты сильней и быстрей Пака! Ты не дал другим бить Пака! Ты настоящий вождь!

— Но Пак тебя же уже побеждали на помосте! Почему же эти люди тебе не подходят?

— Потому что они не побеждать Пака, Пак сам проиграть! Так сказать распорядитель Джека! Он за это кормить Пака! И давать пака деньги на женщин!

— Но почему тебе не вернуться домой Пак? Там бы ты и нашел своего вождя? Там много женщин и дичи? Или нет?

— Там много дичи и женщин , но меня прогнал вождь! И дорога домой пока для меня закрыта.

— За что он тебя прогнал?

— Я слабый! Я слабый во всех племени.

— И ты ушел? Так просто ушел?

— Да я ушел искать вождь, что бы он сделать меня сильный.

— И давно ты ищешь своего вождя? — заинтересовавшись, спросил Макс.

— Да, две весну. — ответил Пак.

— А что в твоем племени делал вождь, чем занимался? — спросил Артур.

— Ну -задумался Пак- он спать, есть, любить женщин.

— Тогда я тоже хочу быть вашим вождем! — рассмеялся Макс.

«Тук, тук» — постучали в дверь- Господин ваша еда- донеслось из–за нее…

Макс с Артуром смакуя пиво с интересом смотрели на насыщающегося варвара. Тот «жрал» бедную тушу кабана с такой скоростью , что прямо дивно становилось. И он именно «жрал» , а не ел. Жадно запихивая в себя куски мяса. Через некоторое время на огромном поднос остались только кости и варвар довольно отрыгнул вытерев губы тыльной стороной ладони.

— Ты когда последний раз ел?! — спросил у него Артур которого начали терзать смутные догадки.

— Вчера- ответил Пак.

— Ты ушел от скоморохов?

— Да, пошел искать тебя вождь. Но деньги закончилась.

— Так может тебе еще барашка? — участливо спросил Макс.

Прислушавшись к себе Пак помахал головой.

— Ну что ж как -хочешь.

Сладко потянувшись после сытного ужина Пак встал со стула и отставив его в сторону лег на пол. Подложив под свою голову согнутую в локте руку.

Переглянувшись Макс с Артуром встали с лавки и перешли в комнату Макса.

— Думаешь ему можно доверять? — встревожено спросил Артур- Если я лягу к себе в комнату. Он не подумает напасть?

Макс покачал головой.

— Если варвар что–то сказал , то он обязательно это сделает. Они даже врать не умеют и всему верят на слово.

— Так и не умеют?

— Точно тебе говорю.

Друзья помолчали.

— Артур- продолжил Макс после короткой паузы. — А как тебе это удается?!

— Что удается? — удившись неожиданному вопросу спросил Артур?

— Да во всякие ситуации попадать! С тобой столько всего произошло за то время за которое мы знакомы , что я даже не знаю что и думать. Ты хоть знаешь, что варвары никому из обычных людей не подчиняются? Никому! Не смотря ни на титул, ни на деньги!!! Единственное чем они могут заниматься так это борьба на помосте с любым желающим. Этим они и у себя дома занимались.

— Но это же очень даже хорошо. — сказал Артур- Это просто замечательно впишется в наш план.

— Ты думаешь?

— Уверен!

— Ну тогда пошли вниз выпьем по кружке пива , а то мы толь ко работаем и работаем целыми днями.

* * *

На следующий день Артур решил сходить к портному и приобрести себе дорогой костюм для того что бы ему не было стыдно в нем появиться на королевских мероприятиях. Во время присяги он планировал быть в нем. И не выделяться среди других аристократов дешевой одеждой.

Портным оказался маленький щупловатый мужчина, у которого был неожиданно низкий голос.

Увидев мужчину в доспехах и то как он держит себя портной с улыбкой поспешил к нему. Надеясь на богатого клиента. Но подойдя поближе разочарованно вздохнул. Молодость посетителя и отсутствие «сословного кольца " многое ему сказали. Это был самый обычный клиент который закажет себе только обычную одежду. На большее у него денег не хватит. Тут помощь мастера не нужна, здесь справится подмастерье. Но все–таки портной уже вышел из–за прилавка и было бы невежливо разочаровавшись в платежеспособности клиента поворачиваться к нему спиной. — Чего желает молодой воин? — спросил портной.

— Мне пожалуй два обычных повседневных темных костюма. — ответил воин и показал рукой на заинтересовавшие его образцы.

«Я так и знал! Вот что значит опыт!» — удовлетворенно подумал портной.

— Что–то еще?

— Да, второй заказ отдельно. Я скоро буду давать присягу королю и мне бы хотелось выглядеть подобающе. Вы сможете мне помочь?

— Конечно сможем — оживился портной, как клиент оказывается будет давать присягу королю, вот почему он без кольца .

— Я еще не закончил- холодно сказал Артур.

— Простите, я не хотел Вас прервать- смутился портной случайно обидев благородного господина.

— Пак зайди сюда -кричал в открытую дверь молодой воин.

В мастерскую пригнув голову зашел огромный северный варвар и в мастерской стало не много тесно. Портной расширившимися глазами смотрел на него.

— Вот на этого человека мне хотелось бы приобрести форму телохранителя. — сказал молодой воин -Надеюсь у Вас найдется все необходимое.

— Конечно господин -все сделаем. Вы не могли попросить своего телохранителя выйти на улицу. Нужно будет его обмерять в полный рост.

Артур кивнул посмотревшему на него Паку и тот пошел на выход. А сам молодой воин пошел договариваться о цене.

Помня, как холодно может держать себя этот молодой человек, портной не решился набивать цену за свою работу и даже сделал маленькую скидку. Он решил во что бы то не стало идеально выполнить этот заказ. А то этот благородный может и варвара своего прислать. А варвары это народ дикий. Запросто убить могут, или лавку разгромить.

Сняв все необходимые мерки портной заверил Артура в том что все будет готово через неделю. Заплатив аванс. Артур отдельно указал, что предпочитает дорогую одежду темных оттенков. Ему как то не хотелось выглядеть попугаем.

Так же после этого Артур заглянул к сапожнику и договорился об обуви, а так же посетил хорошего кузнеца, который за хорошие деньги согласился подогнать доспехи Артура по фигуре.

После ему последовало предложение сделать доспехи Паку. Глядя на огромную фигуру варвара кузнец вначале оторопел.

— Как это доспехи для варвара. — удивленно лепетал он. — Это ж сколько понадобится железа? Это ж такие деньжищи!!!

— Сколько железа понадобится столько и используй, а деньги я найду. И найди ему меч по руке. И что б по опасней так смотрелся сделаешь?

— Да господин , был у меня где то такой.

Внеся предоплату и выдержав множество мерок Артур и Пак вернулись в «Большого кабана» где их остался ждать Макс.

— Ну что как все прошло? — спросил Макс. Все дела переделали?

— Все что планировал сделал. Только кузнец смотрел на меня как на ненормального.

— Хаха -рассмеялся Макс. ТЫ мое лицо вспомни когда ты мне это говорил. — уверен мое не лучше было.

* * *

Неделя пронеслась как одно мгновение. Утром Макс с Артуром захватив с собой Пака отправлялись в одну небольшую школу меча. Где за символическую плату занимались с оружием. Для того что бы Артура не убили в дуэли после вручения баронского титула, ему придется хорошенько поработать над собой, ведь по сути он еще не сжился со своим оружием и предпочитал сражаться без меча .

Поэтому Артур решил посветить себя работе с мечом, именно с этим оружием ему предстоит защищать свою жизнь если что, по этому он на тренировках выкладывался по полной. До тысячи раз выполняя простейшие казалось бы приемы. Как в старые добрые времена.

А Пак тем временем тренировал свою скорость и выносливость, нарезая круги вокруг «школы меча» и распугивая проходящих мимо прохожих. Конечно было бы лучше если бы варвар бегал на территории школы , а не на улице, но хозяин воспротивился этому. Боясь за то что варвар ему все здесь разрушит.

Через некоторое время весть о том что варвар бегает по улице и распугивает прохожих дошла до лантесской стражи и она приехала полным десятком и обвешавшись всевозможным оружием пришли разбираться в чем же собственно говоря дело.

После разговоров на повышенных тонах и доплаты хозяину школы, Пак стал заниматься в школе меча нарезая круги вокруг его главного здания.

Своей физической подготовкой Артур занимался до обеда. После чего спешил в трактир , где занимался с нанятым учителем буквоведом.

С этим уже старым человеком Артур уже за неделю смог изучить алфавит. Скорее всего сказалось то, что он уже умел писать и читать на русском, а маридский для него был как иностранный язык. На котором он, к тому, же чисто разговаривал. Делая себе пометки на русском языке, и занимаясь самостоятельно после ухода буквоведа, Артур своими результатами смог повергнул того в шок! Старик никак не мог поверить, что молодой человек смог выучить алфавит всего за неделю!!! И даже уже научился читать по слогам. Ведь в его школе алфавит учится никак не меньше чем несколько месяцев . А читать ученики начинают только по прошествии полугода!!!

Решив, что дальше справится сам Артур расплатился за работу с буквоведом. Что бы совершенствовать навыки письма и чтения Артур зашел в виденный ранее небольшой книжный магазин и приобрел в нем книгу по истории, А так же приобрел там все необходимые для занятий писчие принадлежности.

Книга была написана мелким убористым почерком, и в ней было очень трудно разобрать отдельные буквы. Для нормальной вдумчивой учебы потребовалось бы много времени, а его как раз и не было. Поэтому Артур с неудовольствием отодвинул книгу в сторону. Хотя ему очень хотелось бы знать историю мира в который он попал.

Когда прошла указанная неделя Артур на столько погряз в делах, что даже забыл про свои заказы. Просто на просто забыл. Заработался. Слава богу, что пришел подмастерье от кузнеца который знал где живет «гроза варваров» и напомнил ему, что не плохо бы посвятить завтрашний день хождению по лавкам.

Первым в списке Артура был сапожник. Артур рассчитывал рассчитаться с ним и пойти к портному, а там уже примерить все купленное на себе. И посмотреть, что из этого всего получится.

Портной встретил его очень довольным. Он уж подумал, что его молодой, но суровый клиент куда то пропал. А если вспомнить сколько дорогого материала ушло на его костюм и на костюм его личного охранника , то прям дурно становится.

Но клиент пришел. А с ним и прекрасная возможность заработать. Ведь что костюм господина, что костюм его варвара получились на диво хорошо. И поэтому портной справедливо рассчитывал на щедрое вознаграждение.

Переодевшись в свою новую одежду, Артур сразу перехотел ее снимать. Костюм был темно–коричневый с аккуратными белыми вставочками. Шелковая рубашка белого цвета прекрасно с ним сочеталась и очень приятно прилегала к телу.

Штаны с сапогами также отлично гармонировали. И на взгляд Артура его парадно выходной костюм выдался на славу. Завершал сей образ отличный широкий ремень черного цвета и такого же цвета шляпа.

— Выгляжу на все сто- не без удовольствия подумал Артур. На его широких плечах и крепкой накаченной фигуре костюм сидел просто потрясающе–первый шаг по вживанию в высшую элиту маридского королевства был сделан.

Выйдя на улицу что бы посмотреть как идут дела у Пака, Артур стал свидетелем забавной картины. Два молодых подмастерья шустро наматывали на ноги варвару белые портянки. А после этого решили надеть ему на ноги сапоги. И это им совершенно не удавалось. Потому что Пак никогда до этого не носящий обувь , просто вытянул ногу вперед, так и продолжал ее держать. И наверняка костерил не могущих справится с своим заданием молодых подмастерий. Да и вообще впервые жизни одевая обувь, он находился в глубоком ауте. И не понимал, что с ним происходит. Он пришел в себя только после того как Артур больно потянул его за ухо и заставил его среагировать, что бы не упасть. Приведя в порядок Пака, Артур его с удовольствием рассмотрел.

«Вот это машина!!! Вот это СИЛА!!! И как я его смог в прошлый раз положить? Вообще не представляю!!»

Пак выглядел очень колоритно. Огромный почти двух с половиной метров по высоте и почти двух метровый по ширине варвар одетый в дорогие одежды выглядел настоящей громадинй! Такого просто так измором не возьмешь!!! Артур надеялся, что он не раз заставит людей хотящих напасть на него, передумать.

Расплатившись и даже накинув за хорошую работу деньжат, Артур с Паком отправились к кузнецу оставив счастливого портного пересчитывать свалившиеся на него богатство.

* * *

Заметив зашедшего к нему в кузницу богатого господина кузнец Фишер сразу поспешил к нему. Если повезет то у него будет второй выгодный заказ за месяц!!! А это значит, что он наконец то купит себе станки по лучше чем у его конкурента, Беримейла. Низко поклонившись и подобострастно приподняв голову, Фишер начал заглядывать аристократу в лицо. Чему очень мешала широкополая серная шляпа на голове господина.

Какого же было удивление Фишера, когда в зашедшем к нему богатом господине, он узнал приходившему к нему неделю назад молодого воина. Который и был его первым серьезным клиентом за месяц. Он еще заказал доспех своему огромному варвару. На доспех для которого Фишер потратил все имеющееся у него железо и даже занял у знакомого кузнеца не много.

— Ааа.. — не мог ничего придумать мямлящий от растерянности кузнец- Господин , а как это Вы, это… самое…

— Просто Фишер. Просто. — сказал Артур и решил помочь кузнецу придти в обычное для него состояния напомнив о деле его жизни, в котором Фишер был профессионалом. — Как там мой заказ? Все сделал?

Вспомнив про заказ, Фишер сразу пришел в чувство.

— Да господин все сделал . Вот посмотрите…

Качеством своего доспеха Артур остался доволен. Нацепив его на себя и сделав различные движения молодой воин удовлетворенно кивнул. Доспех был в отличном состоянии. Нигде не натирал. Сидел хорошо. Да и выглядел прилично. Видна кропотливая полировка деталей. Теперь Артуру будет чуть что в чем выйти на дуэль.

«Молодец кузнец. Знает свое дело. Нужно будет ему еще немного доплатить за профессионализм…Так а теперь нужно бы проверить как там Пак» — подумал Артур .

Варвар закованный в пластинчатый доспех больше всего был похож на огромный железный танк. И Артур , открыв рот от удивления несколько минут рассматривал его. Это же сотня таких воинов и тогда ему ничего не будет страшно…

Пак стоял во дворе и то и делал, что трогал свой доспех и разглядывал закованные в железо руки.

— Пак- позвал его Артур. Но варвар любуясь своим первым доспехом своего «вождя» просто не слышал.

— ПАК!!! — подойдя не много ближе к гиганту рявкнул Артур. И увидев что на него обратили внимание с интересом спросил. — Ну что, как тебе доспех? Нравится? Будем брать?

Неожиданно гигант бросился на колени и протянув свои здоровенные руки к Артуру быстро заговорил. — Ты лучший вождь какой знать Пак. Пак тебе никогда не предаст!!!

Взглянув в немного безумные глаза Пака . Артур не много поежился. Очень плохо когда рядом с тобой может стоять закованный в железные латы трехсот килограммовый варвар который смотрит на тебя с обожанием и так и хочет тебя обнять.

— Даже не думай- делая шаг назад сказал Артур и выставил руки вперед. — Не нужно меня обнимать. Если чувствуешь признательность, то просто честно служи мне и это будет для меня лучше всяких обниманий и признаний.

— Да вождь -сказал посерьезневший Пак и ударил себя кулаком в грудь. Пак будет служить честно!!

— Хорошо Пак. Тогда пройдись сейчас пройдись, побегай, помахай руками . Нигде не натирает? Или может что то неудобно? Сразу говори и мы это быстро переделает. А то ведь потом и времени не будет этим заняться.

Пробежав и не много размявшись Пак уверенно указал на наручи.

— Маленький, давят.

— Переделаем. — сказал кузнец. И пригласив Артура к стоящему у стены столу продолжил. — Господин я отобрал вашему воину несколько мечей. Посмотрите.

Глазам молодого воина предстала три фламберга. Огромные двуручные и массивные. Сразу видно -это оружие для настоящих силачей.. На самом деле Артур даже не представлял для кого предназначен этот меч. Ведь даже он по сравнению с обычными людьми очень сильный и крепкий человек. Не считал эти мечи подходящие себе по руке. Даже для него эти мечи выглядели изрядно тяжелыми.

Но наибольшее внимание к себе сразу привлек огромный чуть изогнутый меч где то в полтора метра длинной. Его огромная ручка была обмотана какой–то шершавой кожей. Наверняка что бы ручка меча не соскальзывала с рук . Глядя на это грозное оружие сразу становилось понятно что он сделан очень добротно. И что в сильных руках он будет очень страшным оружием.

Артур с трудом взял его в обе руки и поднял перед собой.

«Тяжеловат, даже слишком» — с удовольствием подумал он — «Как раз для моего гиганта».

— Эй Пак -улыбнувшись крикнул он варвару. — Держи это тебе.

Пак повернулся и пошатываясь от нахлынувших на него эмоций подошел к Артуру. Он совершенно не напрягаясь одной рукой поднял меч и будто бы не чувствуя его веса довольно продолжительное время вертел им в воздухе. А наигравшись положил меч на стол. При этом на лице его была очень счастливая улыбка.

— Ну что берем ? — спросил у Пака улыбающийся Артур.

— Да вождь. Брать. Это мой меч.

Оставив наручи на доработку и расплатившись за все остальное . Артур отдал подмастерьям кузнеца свой доспех и заплатив им не большие деньги велел донести все до «Большого кабана» в целости и сохранности.

Он хотел отдать им еще и доспехи Пака, но у того был на столько печальный вид что Артур разрешил ему остаться в них.

* * *

Макс сидел в «Кабане». Сегодня он по просьбе Артура подобрал тому два десятка лучших воинов из оставшихся с Максом. Которые должны будут стать охраной молодого барона на ближайший год. А так же он сходил к Фариду с просьбой, что бы тот присмотрел Артуру не плохой особнячок в «Ближнем квартале»…

Когда Макс узнал что его молодой друг хочет купить себе приличный особняк в «Ближнем квартале» то просто напросто рассмеялся.

— Да ты знаешь, что приличный особняк в этом квартале стоит порядка семидясети золотых. Да там Фарид только два года назад поселился! А у него сам знаешь, деньги есть.

— У меня тоже деньги есть- ответил Артур.

На скептический вопрос Макса о том где его молодой друг возьмет столько денег. Артур лишь улыбнулся и порывшись в сумках молча достал на стол жменю золотых монет!!!

— Откуда у меня эти деньги лучше не спрашивай. — сказал тогда Артур. — Просто имей ввиду что они у меня имеются. А раз они есть , то они не должны лежать мертвым грузом. Они должны работать на меня.

На данный момент мне нужно, то место, в котором я смог бы жить. То место, которое я смог бы назвать своим домом и чувствовать там себя в безопасности. И то место, куда я смог бы пригласить своих близких друзей…

Неожиданная тишина заставила Макса очнуться от своих мыслей. И повернуть голову в сторону двери. Там в дорогом даже на вид костюме стоял улыбающийся Артур. Было очень непривычно видеть его в одежде аристократа. Но не это так сильно привлекло всеобщее внимание. Позади Артура огромной железной башней стоял закованный в броню варвар Пак…


Глава 8

Артур сидел на кровати в своей комнате. Рядом с ним пристроившись на стул сидел старый буквовед который до этого занимался обучением молодого человека азбуке и чтению. Он как оказалась был еще и преподавателем по этике и этикету.

— Вилка держится в левой руке, а нож в правой. Говорил он…

— Вы можете попробовать. — махнул старик в сторону стола.

На отдельном красиво сервированном столе стояла тарелка с обычной отбивной. Сейчас Артуру представлялась возможность научится ее правильно есть. По всем возможным правилам. Какие положено знать любому благородному человеку. Слава богу, что эти правила почти ничем не отличались от норм приличий в современном обществе. А нож и вилку он держал в руках с такой сноровкой, что не молодому буквоведу оставалось только удивляться. Как все у его нового ученика так хорошо получается.

— Локти не много шире… вот так правильно… — помогал Артуру подсказками старик. Как оказалось, его буквовед был очень разносторонним человеком. Он обещал помочь Артуру по всем вопросам касаемым поведению в благородном обществе.

Артур справедливо считал, что в чужой монастырь со своим уставом не ходят. И хотя он не помнил чьи это слова. Но мудрым советом пользоваться не перестал.

Как понимал Артур единственный для него шанс выжить в этой маридской клоаке это стать своим. Пусть чудаковатым. Пусть с «позорным» клеймом бывшего простолюдина, но своим. У него должны быть отменные манеры. Приличная дорогая одежда. Свой особняк в «Ближнем квартале». Ну и еще много чего по мелочи. Но Артур знал. Мелочей не бывает. И старался, что бы его отличие от других аристократов было не так велико. Его должны знать. Его должны узнавать издалека. Он должен стать местной достопримечательностью. И хотя его богатырская фигура и так привлекает к себе большое внимание, но среди молодых аристократов встречаются такие же гиганты. Все таки они лучшие представители своего общества.

Артур уже сделал два громадных шага для повышения своей известности. Первый можно сказать совершенно случайно, даже не заметив. А вот в появлении возможности второго шага, который коренным образом протекал из первого , он виноват сам. И оба эти шага сделаны благодаря одному северному варвару по имени Пак.

Благодаря ему Артура теперь знают как грозного «победителя варваров», и многие прохожие на улице почтительно кланяются ему.

А теперь же Артур известен еще и тем что у него есть свой «ручной» северный варвар. Две эти новости сделали Артура настолько популярным, что в трактирах только и звучит его имя. Молодой воин очень надеялся, что эти слухи не утихнут до начала турнира. И он сумеет ими правильно воспользоваться.

Вчера Артур заплатил одному говорливому сказателю баллад. Для того что бы он придумал песню посвященную великому бойцу Артуру Брайну! Победителю варваров!

Певец и сказитель не подвел. И уже на следующий день представил ошарашенному Артуру новую песню!!

— Но как?! — ошеломленно спросил Артур.

— Просто- ответил певец–вчера поставил друзьям выпивку в кабане, на ваши деньги. Мы сначала всемером думали потом петь начали. А потом и весь трактир подорвался. Все помогали. Что мы не одну , а сразу несколько баллад придумали.

Баллады на столько всем понравилась, что вечером будем петь только их. И не только в «кабане».

Артур сходил в комнату и вернулся с не большим мешочкам.

— На- сказал Артур протягивая мешок певцу. — тебе и друзьям. За хорошую работу.

— Спасибо! — выкрикнула довольная звезда местного шоу–бизнеса и вылетела из трактира.

* * *

— Ну что как там мое поручение господин Синиган ? — как то раздраженно спросил советник Дарий. Видимо у него случилось что–то серьезное раз он показывает эмоции перед подчиненным- Вы выяснили все что я хотел? Если да то начинайте.

Молодой оперативник, вежливо поклонившись, начал доклад.

— Артур Брайн. Восемнадцать лет. Кто и откуда пока не известно, но я работаю над этим. Примкнул к каравану купца первой десятки Фарида. Для того что бы безопасно пройти «мертвые земли». При переходе коротко сошелся с командиром отряда «Смертельные тени» Максом Фраем. Тот неизвестно почему много своего времени уделял общению с этим молодым человеком.

При нападении на караван Артур хорошо себя показал. Спас жизнь командиру отряда и убил шестерых разбойников. Одним из убитых разбойников оказался барон Уильям Левин. Его Артур убил голыми руками, хотя противник и был с мечем.

По прибытию в столицу Артур попал на представление скоморохов. Где за деньги вышел сражаться с варваром. После жаркой боя на кулачках и поломанного помоста варвар проиграл. А Артур Брайн стал очень знаменитой личностью в Лантессе…

— Подождите Синиган. — прервал доклад оперативника, нахмуривший брови советник короля.

— Если это все что Вы знаете, то Вы сильно меня разочаровали. Все это я уже узнал из косвенных источников. То, что обычный человек победил варвара, на данный момент не знают только в самых далеких деревнях. Или в тех местах, куда еще не докатилась эта информация. Вы что растеряли все свои навыки работы в «поле»? Не можете доложить мне ничего стоящего???

Синиган поежился под испытывающим взглядом советника Дария. Видно было , что советник очень сильно не в духе.

«Блин, как не вовремя зашел. Можно с легкостью попасть под горячую руку. Советник Дарий очень опасный человек» — подумал Синиган — «не нужно его разочаровывать».

— Это было только предисловие господин Дарий. Всего лишь предисловие. Вы разрешите мне продолжить? — Не много дрогнувшим голосом сказал он.

— Ну что ж, давайте, я слушаю Вас. — сказал раздраженный Дарий.

— После победы над варваром. Артур вместе с Максом Фраем и купцом Фаридом посетил «королевскую канцелярию».

— Да знаю я это ! — не выдержал Дарий. — Если Вы и дальше будите говорить эти очевидные факты. То мы с Вами попрощаемся!! Как по Вашему я узнал что некто убил благородного из «мертвых земель» и претендует на титул барона?! А от туда и узнал! Мне сразу принесли информацию для проверки.

— На обратном пути их поджидал варвар. Который назвал Артура Брайна своим вождем!!! — быстро выпалил Синиган. — Теперь варвар служит этому молодому человеку.

— Что?!!! — изумленно сказал советник короля вставая со своего места и забывая про свое раздражение и плохое настроение . Но тут же он взял себя в руки и присаживаясь обратно на свое место продолжил -Ты точно в этом уверен?

— Да господин. Но это еще не все. Он заказал своему варвару ДОСПЕХ!!! Полный пластинчатый доспех!!! Получившегося воина нужно просто видеть своими глазами! Я еще никогда до этого не видел варвара в доспехе. Он просто подавляет своей мощью. Даже не представляю, как этот мальчишка с ним справился.

— А откуда у Брайна столько денег? — спросил Дарий. Но тут же догадавшись спросил. — Это деньги с выигрыша над варваром как я полагаю, пять золотых?

— Не только господин Дарий. Еще у него нашлись деньги, что бы отремонтировать свой доспех. И купить дорогие одежды. На взгляд обывателя и обычного прохожего он ничем не отличается от настоящего дворянина. Не только одеждами. Но и манерами и внутренним стержнем. Есть в нем какая–то сила. И не смотря на свой не большой возраст. Он знает что делает и просчитывает свои шаги.

Также Артур Брайн нанял себе учителя манер. И изучает этикет. Вчера от одного из информаторов , что он нанял себе двадцать лучших воинов из отряда «Смертельные тени».

Я задался вопросом, для чего ему такое количество бойцов? Телохранители? Так многовато получается. Заинтересовался. Что–то тут было не так. А сегодня мой информатор принес очень интересные сведения. Купец Фарид ищет особняк в «Ближнем квартале». Но зачем ему это? У него же есть там свой дом. Он и сам туда в прошлом году заселился. Поэтому я считаю, что он выбирает дом для Артура. Это по моему мнению наиболее вероятно…

— И какие же выводы Вы сделали из всего вышеперечисленного по личности этого человека?

— Артур Брайн. Происхождение не известно. Отличный боец, только появился в Лантессе и тут же заявил о себе. Прагматичен. Имеет достаточное количество денег для покупки особняка в «Ближнем квартале» и найма одного из очень известных отрядов. Поэтому однозначно богат.

— А Вы точно уверены , что особняк именно для него? Все же Фарид достаточно видная фигура и у него много друзей. Он мог бы выполнять чью то просьбу.

— Он за все время почти не с кем не общался. Я имею ввиду из тех людей кому могло надобиться такой дорогой особняк. А так все сходится. Нанятый Артуром Брайном отряд можно сказать открытым текстом свидетельствует об этом. Как раз такое количество воинов и нужно для того что бы организовать охрану особняка и чувствовать себя в безопасности.

— И кто же по Вашему мнению этот молодой человек?

— У меня два варианта.

Первый- Артур Брайн является Эльдиосским шпионом. Хотя я сам в этом не уверен, так как шпионы так вызывающе себя не ведут и не привлекают такое внимание. Да и молод он сильно для шпионской деятельности.

Второй вариант. Он и есть барон Уильям Левин. Или какой–нибудь мятежный барон. Который решил легализоваться. Но я больше склонен считать , что перед нами молодой барон Левин. Потому что Уильяма никто не знает в лицо . Провинциал. И при большом желании он мог бы все это дело провернуть. В пользу этого выступают следующие факты. Он хороший боец. Один из лучших кого я встречал. Значит, была хорошая подготовка и отличные учителя, на что у обычного человека никогда не хватит денег. У него прекрасные доспехи. Я Вам скажу не у всех наших благородных такие есть. Больно дорого стоят. У него так же очень дорогой конь и имеются деньги на покупку особняка. И он сразу как только прибыл отправился в «королевскую канцелярию». Как будто заранее знал как и что нужно делать.

— Ну что ж- сказал Дарий. — Вы сумели меня удивить Синиган. Хотя в самом начале нашей беседы я очень пожалел , что доверил это дело именно Вам. Ваша версия на счет мятежника тоже имеет право на жизнь. И звучит достаточно правдоподобно.

Хм ладно…идите. Работайте дальше. Станет что–нибудь известно, сразу сообщите мне.

Дарий отодвинул полку в столе и достал оттуда черный жетон.

— Покажете ее охране- сказал он. — Вас беспрепятственно приведут ко мне .

Синиган взял жетон и деревянной походкой вышел из кабинета советника.

«Подумать только!!! Ему только что дали ЧЕРНЫЙ ЖЕТОН!!! Сбылась его мечта. Теперь он личный оперативник господина Дария!!! Начальника «Тайной канцелярии».

Это в несколько раз повышенное жалование. И право требовать от стражи и войск выполнения своих приказов. Да он только что перепрыгнул сразу несколько ступеней.

Синиган счастливо зажмурился и положил жетон в карман.

— «Он не должен разочаровать ожидания господина Дария. А что бы все сложилось как хорошо, то мне нужно много работать» — подумал оперативник и быстро спустившись по лестнице быстрым шагом поспешил покинуть территорию дворца.

* * *

Особняк Артуру сразу понравился. Прежде всего, тем, что стоял почти в центре " Ближнего квартала». Его будущими соседями оказались очень влиятельные военные чины. С большим количеством положенной им по статусу охраны. Поэтому за свои тылы. Артур не особо переживал. Представляя как его недоброжелатели подкрадываются к его особняку через этих влиятельных лиц с многочисленной охраной Артур усмехнулся. И удовлетворенно констатировал

— Со спины точно не нападут!

Дом был трехэтажным. Его внешняя отделка не уступала виденной у соседей. Только размер его особнячка был несколько поменьше да поскромней, чем у остальных. Но Артур не обращал на это никакого внимание. Главное что свой дом у него теперь есть. Артуру вообще повезло, что его продавали. А то он даже и не знал бы чего и делать.

За домом была довольно большая хозяйственная часть. В которой находилась кузница, большая конюшня и несколько складов. Эта территория была закрыта аккуратным увитым плющом двухметровым забором.

На территории которую он купил, также оказался еще и свой не большой сад с маленьким искусственным прудиком. Хоть что сад , что пруд и оказались в довольно запушенном состоянии но они не могли не прибавлять Артуру настроения.

Дом внутри оказался заброшенным и ветхим. Здесь давно не убирались и пыль плотным слоем лежала на полу и на различном оставшемся от старых хозяев хламе.

— Господин Фарид Вы мне подскажите хороших мастеров, которые приведут мой дом в приличный вид?

— Конечно господин Артур- вежливо ответил Фарид я помогу Вам с этим вопросом. Но для этого от Вас потребуется на все про все около двадцати золотых.

— Сколько ?_-удивленно переспросил Артур- так много??

— Да -усмехнулся купец. — Но это включит в себя не только приведения в порядок всей территории сада и хозяйственных построек. Но и ремонт самого особняка , а также покупка качественной мебели и хорошую отделку комнат. На мебель и отделку кстати и уйдет значительная часть суммы. Поверьте мне. Я сам не далее как год назад купил себе похожий особнячок в таком же состоянии. И знаю, что и как тут делать.

— Думаю Вы правы- сказал Макс. — Сколько займет реконструкция моего будущего жилища и приведение его в нормальный вид?

— Неделю, максимум полторы. Весь вопрос в наличии качественной элитной мебели. Она делается на заказ. И пользуется повышенным спросом. Но у многих мастеров есть такие предметы которые они выставляют на всеобщее обозрение. Так сказать для оценки их мастерства. Вот их то, эти предметы, я и хочу купить.

— И что Вы сами будите заниматься этим вопросом ?! — удивленно спросил Артур.

— Нет. — рассмеялся Фарид. — Я уже стал стар для такой беготни . И у меня достаточно толковых помощников.

— Мне остается только согласится. Вы меня очень обяжете, если займетесь этим вопросом. А мы с Максом, а поживем пока в «Большом кабане».

— Ну что ж раз все дела решены. Я хотел бы кое–что у Вас уточнить Артур.

— И что же? — спросил удивленный воин

— Вы уже готовы к принятию присяги?

— Да, все приготовления закончены. Текст я выучил , так что просто ждем когда настанет день «икс».

— Что простите? — удивленно спросил Фарид. — Какой еще день «икс»?

— А не обращайте внимание. — сказал Артур. — Это выражение с которое говорил один мой хороший друг . Это значит, что мы ждем определенный день или час.

— Понятно. Что ж , а может Вы вкратце объясните то что задумали?

— А я пока ничего еще не планировал. — ответил улыбнувшийся Артур. — Я же не знаю с какой стороны ждать удара. я всего лишь постарался обезопасить себя с нескольких направлений.

Изучил этикет и правила поведения в Высшем обществе, отремонтировал и подогнал под себя свои доспехи. Купил дорогие одежды достойные аристократа. И последнее приобрел особнячок в «Ближнем квартале».

Теперь, я такой же как и все остальные безземельные дворяне. Даже не много по удачливее и успешнее их буду. Ведь у меня уже есть свой дом в самом престижном квартале города, который в скорости будет приведен в порядок. Да и дружина какая никакая есть.

— Хм -задумался Фарид. — Вы не перестаете меня удивлять. Каков же будет Ваш следующий шаг?

— Я собираюсь войти в Высший свет Маридского общества и добиться того что бы они меня там приняли.

— Не выйдет- уверенно сказал прожженный жизнью купец. — Вы же не благородного происхождения. У Вас ничего не выйдет. Это же благородные люди древняя кровь и все такое! Поймите это!!! Вы еще слишком молоды и многое кажется Вам по плечу. Но это совершенно не так.

— Ну что ж. Ваши слова я приму к сведению. Но все же постараюсь претворить свои планы в жизнь.

* * *

Турнир в честь дня рожденья принцессы Элизабет начинался с поздравлений Ее Высочества. Дворяне со всех уголков Марида прибыли в столицу, что бы поздравить принцессу с ее праздником. Ну и еще для того чтобы не накликать на себя гнев ее батюшки Его Величества Марка 4. Который славился своей жестокостью и еще при своем правлении оставивший в истории Марида огромный след. Его даже уже начали величать ни как иначе чем Марк Кровавый.

Первый из дней двух недельного празднования проходил в огромных размеров зале. Ее величество принцесса Элизабет сидела в его центре, на изящном резном стульчике рядом с троном своего отца.

Где с улыбкой принимала подарки от многочисленных дворян. Множество всевозможных коробочек и сундучков уже даже образовали не большую кучу в углу зала, а поздравляющие все прибывали и прибывали…

Когда все присутствующие поздравили принцессу и разбрелись по залу беседуя между собой. Церемониймейстер хорошо поставленным голосом объявил.

— Его величество король Марида Марк 4!!!

Зал взорвался аплодисментами. Заиграли фанфары.

Король, уверенно ступая вышел из–за боковой двери. И никуда не торопясь двинулся к трону. Что бы занять свое законное место.

Артур смотрел на это непривычное для него действо с интересом. Он еще никогда не был на мероприятиях подобного рода, поэтому смотрел на все очень внимательно. Хоть и старался не показывать своего пристального внимания.

Понятное дело приятелей и знакомых у него здесь не было. А Макса и Фарида на это чрезвычайно статусное мероприятие не пустили. Показывая, что оно только для избранных. И попросили их подождать, пока пройдет официальная часть, а после они смогут присоединиться к своему другу.

Тем временем на импровизированную сцену вышел глашай.

— Именем короля Марида Марка 4. За непоколебимый дух, и проявленную отвагу по защите границ Марида. Наградить…

Дальше шло перечисление тех дворян, которые сражались на границе и охраняли покой страны. Кому то из них вручались награды, кого–то повышали в звании. Присутствующие на этом мероприятии лица искренне хлопали и поздравляли героев с заслуженной наградой. У всех перед глазами было недавнее вероломное нападение соседей. И хоть их король тоже не лучше, но он во всяком случае свой.

Но вот долгий список награждаемых закончился. И глашай продолжил.

— Недавно в нашей стране произошло знаменательное событие. Один из оставшихся в живых мятежников поддерживающий герцога Ламундского барон Уильям Левин, был справедливо казнен. Во время нападения ее отряда на мирный караван он был убит молодым воином. И сегодня человек восстановивший справедливость здесь среди нас. Артур Брайн.

Зал взорвался. Как это так! Какой то простолюдин находится сейчас среди них , а может даже и общается с кем то. Какой позор. Кто же он? Возбужденные аристократы начали рассматривать стоящих рядом с ними людей.

«Может этот? В довольно дорогой, но потрепанной одежде? Или вон тот? Тоже не отличается богатством.»

Но к большому удивлению всех присутствующих. К глашаю подошел. Довольно молодой человек в дорогой одежде темных тонов . Идя гордо выпрямив спину , он не как не походил на простолюдина. Но его молодость сильно бросалась в глаза.

«Он даже усов не бреет!!!» — с удивлением подумали многие присутствующие. — «Как же он тогда справился с одним из атаманов разбойников «мертвых земель», которые славились своей выучкой и жестокостью. Да такой выучкой, что у короля по прошествии нескольких лет до сих пор не хватает сил справиться с ними.»

Единственный вывод который сделали придворные интриганы из происходящего на их глазах действа. Так это то что этот молодой человек никакой не «убийца мятежника», а все лишь чей то протеже. А раз король публично его чествует. То это скорее всего протеже советника Дария. Единственного человека, которому монарх по–настоящему доверяет.

Когда молодой человек подошел к королю на десяток шагов. Все посторонние звуки разом смолкли. Молодой человек остановился напротив короля и встал на колено. Заиграли фанфары и началось непосредственное принятие присяги…

* * *

Король сидел на своем троне и с интересом рассматривал стоящую перед ним толпу. Они следили за каждым его движением, угадывали его малейшее желание. Когда нужно хлопали, когда не нужно прекращали разговоры.

«Стадо баранов» — удовлетворенно подумал король. — «Мое стадо баранов, которые дрожат от осознание того что я могу обратить на них свое пристальное внимание.»

Страх. Страх владел их душами и руководил их действиями. Они очень боялись своего короля, и это чувство больше всего нравилось Марку.

Когда глашай стал объявлять начало присяги Марк очнулся и с интересом стал высматривать того человека который сейчас станет его вассалом. Королю очень интересно было узнать, что из себя представляет этот молодой человек.

По сведениям, которые ему предоставил Дарий, его будущий вассал и есть тот самый человек который две недели назад в честной схватке победил варвара, но это его не спасет.

С удивлением Марк заметил, что на молодом человеке надет совсем не дурной наряд. А так же было явно видно, что будущий барон Левин совершенно не бедствует. Хотя Марк знал , что простолюдины, разумеется кроме купцов сущие нищеброды. Но этот выглядел вроде ничего. Наверняка купил себе костюм за те деньги которые выиграл. Что довольно странно. Для обычных людей пять золотых это целое состояние. И как правило на одежду их не тратят. Необычный молодой человек…

Когда Дарий доложил что будущий Левин достаточно хороший воин, Марк решил ничего не менять в своих планах. Все равно его скоро убьют разъяренные дворяне. Король не понаслышке знал какими они бывают целенаправленными, особенно древние рода. Тем более если это какой то бывший простолюдин. За ним нет ни влиятельных лиц, ни денег в кошельке. Он просто ходячий труп. И за него некому заступиться.

— На колени!!! — Торжественно сказал церемониймейстер …

Дальше пошла торжественная тягомотина, которая за несколько лет успела изрядно надоесть еще не старому королю.

Молодой человек на удивление без малейших запинок произносил слова древнего текста, по памяти. Совершенно не сбиваясь. Ровным и монотонным голосом . Хотя многие молодые дворяне при виде короля совершенно забывали слова. Мялись и очень часто запинались , покрывались при этом холодным липким потом. От чего у Его Величества неизменно поднималось настроение…

Вот молодой человек произнес последние слова присяги. И трубачи тут же сыграли фанфары. Барон встал и незаметно появившиеся помощники церемониймейстер вынесли на миниатюрной, обитой красным бархатом подушечке «сословное кольцо». Точнее один из них вынес подушку, а второй надел перстень на палец Артура.

Выждав положенное время глашай продолжил.

— Учитывая превосходный навык мечника и юный восемнадцатилетний возраст. Милостью короля Барон Артур Левин- Брайн заявлен на участие в турнире посвященному Ее Величеству принцессе Элизабет!

* * *

— «П*здец! Я так и знал!!!» — выругался про себя Артур. — «Кто -то точно хочет моей смерти! И этот кто–то находится рядом с королем…»

Когда торжественная часть закончилась, Артур двинулся к выходу, где его ждали друзья. Он шел как ледокол сквозь толпу расступающихся дворян.

— Ты был прав! — были первые слова новоявленного барона которые он сказал Фариду. — Мне придется учувствовать в этом гребенном турнире!!!

Фарид понимающе кивнул, а Макс взволнованно спросил.

— Как все прошло то?

— Просто отлично. Я вышел без запинки произнес текст присяги, получил кольцо. Узнал, что буду сражаться в турнире и некоторое время постарался потеряться среди дворян. Что мне не удалось. Такое ощущение, что вокруг меня образовалась некая зона отчуждения. Никто даже не смотрел в мою сторону.

— А я тебе говорил что у тебя не получится стать своим- Сказал Фарид. И незачем тебе эти аристократические замашки. А то купил себе особняк. Обставил его. И все?! Теперь ты свой?! Нет, так не выйдет. У них древние рода! У них «голубая кровь». А ты пришел весь такой хороший и они приняли тебя?! — посмотрев на отведшего глаза Артура Фарид продолжил. — Это жизнь не такая радужная, как ты думаешь. Поверь, ты еще слишком молод и многого не знаешь.

Артур с усмешкой подумал, что как раз таки знает. И жизненного опыта у него порядком больше чем у еще не старого Фарида.

— Не будем начинать опять. Давай лучше подумаем, как из всего этого дерьма выбираться. Но свои мысли расскажете не здесь. А потом, когда приедем домой. Чувствую в королевском дворце даже у стен есть уши.

С этим друзья согласились. И они все дружной компании двинулись в сторону выхода из дворца.

Сегодня был тяжелый день. А завтрашний день обещает быть таким же тяжелым. Так что нужно к нему подготовиться.

* * *

— Пришло время удивлять.

С этими словами Артур вошел в Зал Церемоний и тут же последовал в его центр. Молодому человеку было нужно, что бы его хорошо видели со всех сторон этого большого помещения предназначенного для проведения королевских балов и иных торжественных мероприятий.

Дворяне повернувшиеся посмотреть, кто это там пришел. В надежде увидеть в пришедшем одного из своих многочисленных знакомых, с которым можно было бы скоротать время за интересной беседой и обсудить интересные новости.

Своих хороших знакомых дворяне так и не увидели. Что не помешало им с широко открытыми глазами провожать взглядом пришедших. Зрелище, представшее им, было очень необычным! Да что там необычным, оно вообще выходило за все рамки приличия!!!

Вновь прибывшим оказался уже знакомый по вчерашнему событию простолюдин. Пардон. Барон. Барон Артур Левин -Брайн. Этот молодой человек был закован в дорогой пластинчатый доспех , который как оказалось, был прекрасно подогнан и даже не звенел при ходьбе. Хотя как многие дворяне вовсе не могли похвастаться этим. Сейчас в Зале Церемоний в основном находились младшие сыновья баронов. Которые отправились в Лантесс своим мечом и умениями, а также храбрым сердцем заслужить себе ленное владение. И потом не прозябать при дворе отца или старшего брата. Как правило, своих хороших доспехов у них не было, в основном все лучшее доставалось наследнику. Денег у мелких баронов никогда особо и не было. По этому молодым баронам чаще всего представлялась возможность показать себя в турнире в доспехах отца или старшего брата которые как правило не подходили по размеру совершенно, но которые все таки повышали шансы младшего отпрыска на победу. Но помимо хорошего доспеха любящие отцы приставляли к своим сыновьям несколько человек в охраны, а точнее доглядчиков. Полагаться на то, что молодой отпрыск вернет этот дорогой доспех домой при не приходилось. Он скорее сбежит с таким богатством в войска короля. Где и будет служить надеясь проявить себя в каком либо деле , да заработать деньжат. А если повезет и заработать милость короля. Что уже удалось многим молодым дворянам.

Но разговор сейчас не о молодых и бедных дворянах. А об бароне Левине. Точнее о человеке, который шел за ним. Это был варвар! ВАРВАР В ДОСПЕХАХ!!! Многие из благородных господ никак не предполагали что такое вообще может случиться! Мало того что варвар выглядел очень внушительно. Так он еще и явно был слугой молодого человека. То что он шел чуть сзади с правой стороны красноречиво свидетельствовало об этом.

Это было просто не возможно. Ведь каждому еще с детства известно что варвары никому не присягают. Кем бы этот кто–то не был. Хоть барон, хоть граф, герцог, да и сам король. Варвары согласились разговаривать только с тем кто поборет их вождя. Сильнейшего война. Больше ни с кем они разговаривать не хотели. И на пересечение своих территорий реагировали очень агрессивно. Закидывая прибывших огромными булыжниками. И где только столько булыжников набрали?

Однажды даже прапрадед нынешнего короля собирался подчинить себе этот непредсказуемый и своенравный народ. После страшных и кровопролитных сражений армия короля была разбита а он чудам сохранил свой трон. А варвары, которые так же получили серьезные потери. Ушли в горы. Предупредив что того кто последует за ними ждет неминуемая смерть.

После этого никто с варварами так и не общался. А они спокойно жили в своих горах иногда изгоняя из своих рядов провинившихся. Видимо этот один из них.

Многие дворяне слышали новую легенду черни о том что появился какой то «победитель варваров». Который по словам не только поборол варвара. Но потом так ему надавал , что варвар расплакался при всем честном народе.

«Вечно эта чернь что несуразицы придумывает» — думали они.

Как варвар может плакать?! Не бывает такого! Да и его «победитель» странный какой то. Говорят, больно молод. Даже усов нет. Что там про бороду то говорить. Любому здравомыслящему человеку будет понятно что это даже не легенда , а полная ерунда.

Но оказывается это вовсе не легенда. Вон он варвар. Идет. За молодым парнем сумевшим его победить. Про этого парня даже песни всякие во всех трактирах поют.

Но ни один дворянин даже и подумать не мог, что тот человек и этот «выскочка» одно и тоже лицо. Слишком все это на фантастику похоже.

И все же. Пусть победа над варваром это знаменательное и легендарное событие. Но зачем его нужно было вообще тащить в Зал Церемоний? Представьте, ВАРВАР в Зале Церемоний?! Это же нонсенс. Нога простолюдина, не должна ступать в этот зал!!! Кроме личной прислуги короля разумеется.

— Стража !!! Стража, сюда !!! — послышалась со всех сторон.

Прибежавшая на шум короля гвардия. Точно так же как перед этим дворяне стала в ступор. Но быстро опомнившись, окружила Артура и Пака, достав из ножен свои мечи.

— Что здесь происходит!!! — рявкнул седой бородатый воин со знаками капитана стражи.

— Простолюдин! Простолюдин в зале! Выкинуть его отсюда! Что за безобразие! — начали возмущаться дворяне, которые согласно указу короля , а точнее давней традиции не могли ввязываться в различного рода конфликты и всякого рода словесные перепалки. Для этого имелись другие более уместные для таких дел места.

— Почему щенок вообще его сюда притащил!! — послышался выкрик который оказался особенно громким. И этим самым перекрыл все остальные возмущенные возгласы. Которые между прочим были достаточно сдержанными, ведь все присутствующие в этом зале были аристократами.

И после этой не сдержанной и явно оскорбительной фразы повернулись в сторону человека сказавшего это. Он очень не красиво поступил. Одно дело обсуждать «выскочку» и уже аристократа в тесной компании хороших друзей. А другое открыто выражать недовольство человеком, которому благоволит король, сделавший его аристократом. Да и послухам, распространявшимся в обществе. Этот «выскочка» был протеже самого советника Дария. Человека, который не прощает обид и уже умывшийся кровью благородного сословия. Да и оскорблять кого–то в Зале Церемоний было очень плохим тоном указывающим на плохое воспитание.

Маридские дворяне давно привыкли следить за тем что и как говорят. Ведь одно неверное слово или оскорбительное высказывание и тебя могут вызвать на дуэль. И тогда из–за своего языка можно попасть в весьма щекотливую ситуацию. Ведь своей жизнью, как известно многие дорожат. Поэтому такое яркое проявление невежливости и оскорбительное высказывание было очень неодобрительно встречено всеми аристократами. Пусть они и были полностью согласны с говорившим.

Как бы неприятна была сложившаяся ситуация, но она все же было проверкой для молодого барона. Как он себя поведет в этой ситуации? Достойно ответит или просто утрется?! От этого момента сейчас много значило. Ведь на него сейчас смотрели и делали выводы о том можно вести с ним дела или нет. И то что он бывший простолюдин даже не котировалось абсолютным большинством. Ведь оно, большинство было воинами. Которые не раз сражались с простолюдинами в одном строю. И знали, что и среди них бывают достойные люди. Люди чести. И если этот Левин такой же. То маленькую дань уважения ему отдать все же стоит.

Благородные повернулись в сторону Артура, и стали ждать дальнейшего развития событий. Как поведет себя новоявленный барон? Уйдет подожмя хвост или все же достойно ответит своему обидчику. В этот самый момент решалось очень многое.

Артур посмотрел на варвара и вежливо произнес.

— Господин Пак , не могли бы вы привести вон того господина в чувство. А то он очень некрасиво выражается .

Варвар быстро приблизился к дородному господину с двумя подбородками. При этом как то очень легко обошел стоящих перед ним гвардейцев. И ничуть не напрягаясь поднял мужчину над полом. После чего побледневший толстячек. Покрылся липким потом и смешно задергал ногами.

— Нельзя так плохо говорить о господине бароне. Вам ясно?! — сказал варвар. Порадовав Артура выученной фразой , произнесенной очень чисто. Без своеобразного варварского акцента.

После произнесенных варваром слов Том Скрод главный помощник королевского казначея успел пожалеть о своей не сдержанности. Ведь когда тебя. Очень даже не маленького человека легко поднимают над землей. Да еще и держат так не принужденно. Начинаешь забывать, что находишься в Зале Церемоний, где какие либо конфликты запрещены. И зачинщики ссоры очень сильно пожалеют о своей не сдержанности. Потому что жизнь все–таки одна. А варвары народ своеобразный. Настоящие головорезы. Могут и убить просто так. И уже все равно, что с ними сделает король, себя–то любимого не вернешь.

Скрод смотрел в глаза держащему его в воздухе варвару и увидев в них желание убивать начал задыхаться. Задыхаться от дикой злобы и жажды убийства которую заметил в глазах все так же держащего его над землей варвара. И даже одежда как назло не рвется. Спецзаказ.

«Мне конец» — подумал Скрод и после этого потерял сознание. Оставшись висеть в руках варвара бессознательной тушкой.

— Ну что ж господа , я думаю этот господин понял всю неправильность совершенного им поступка. И пусть будет благодарен что я не вызвал его на дуэль чести. Потому что это было бы сравни банальному убийству , а это низко.

Артур с удовольствием смотрел на вытянутые лица аристократов.

«Что не ожидали таких фраз от дикого простолюдина? То–то еще будет.»

Взор благородных дворян переместился на все так же спокойно висящего в руках варвара Скруда. И они были вынуждены согласится с Артуром. Скруд представлял из себя толстую свинью. Которая к тому же своими грязными и нечестными махинациями сумела уже многим насолить. Но так как ему покровительствовали некоторые высокие лица, то разобраться с ним не было никакой возможности. Он даже отказывался от дуэлей. Прикрываясь при этом указам короля. В которой говорилось о недопущении дуэлей с королевскими служащими без особой причины. А так как Скруд был весьма осторожным господином, то ему до сих пор удавалось не быть вызванным на дуэль. И только в общей толпе он ослабил осторожность. За что и поплатился.

То как Артур поступил со Скрудом, очень понравилось многим находящимся в зале дворянам. Ведь этот Скруд та еще сволочь. А новичок сможет прикрыться от короля тем , что варвар его не правильно понял. Тупой ведь. Осталось только выяснить зачем он его сюда притащил?

Оценивая Артуру. Его умение держать себя и правильно вести в обществе привели к тому. Что многие дворяне стали несколько более нейтрально относиться к этому «выскочке». Ведь по сути он пока ведет себя по лучше многих благородных.

— Пусть господин Скруд выразился невежливо, но его вопрос остается актуальным- сказал в наступившей тишене капитан стражи. И жестко закончил — Что в этом зале делает простолюдин?!

— Дамы и господа- торжественно начал Артур- разрешите Вам представить господина Пака. Моего оруженосца!

* * *

— Хаха- рассмеялся король- Оруженосца?! Так и сказал? Хаха, варвар–оруженосец вот это хохма. Он же может стать настоящим оруженосцем. В буквальном смысле этого слова. А не того понятия которое мы в него вкладываем. Будет носить оружие для всего полка. Хаха!

Отсмеявшись король встал со своего кресла и довольно улыбаясь прошелся по кабинету.

— Знаешь Дарий он очень интересный молодой человек. Согласись ты и сам не мог предугадать его действие. Уже сейчас кто то разносит по дворцу слухи , что он твой ставленник . И многие начинаю более нейтрально к нему относиться. А некоторые даже опасаться. Может это конечно и случайно получилось. Но не ты ли меня учил, что ничего просто так не бывает. И что между не связанными между собой событиями всегда должна быть какая–то связь. Нужно ее только найти.

А Дарий тем временем с неудовольствием думал, что у короля имеется какой -то свой источник информации, раз он знает о слухах и нужно вовремя выяснить кто это. А то этот кто то может многое из того чего королю знать не нужно .

— Ваше Величество я уже знаю об этом и запустил противоречивые слухи. Но все таки согласен с вами этот Артур очень интересный человек. Я вообще поражаюсь как его еще не убили.

— Вероятно идущий сзади варвар отговаривает многих спешащих это сделать от дурных мыслей.

— Вероятно Вы правы Ваше Величество.

— Что–нибудь известно по нему? Кто он, откуда? Откуда такие умения в борьбе и боях с мечем.

— Еще нет . Но мы над этим работаем.

— Хорошо тогда можешь идти.

Советник Дарий вышел из кабинета короля и отправился к себе. Лицо его было спокойным и безмятежным, но внутри царила настоящая буря.

Эх как же надоело быть вторым! Дарий сознательно не упоминал возможность причастности Артура Левина к оставшимся в живых мятежникам. А то что он мятежник сомневаться не приходилось . Ведь он вел себя очень грамотно. Был вежлив. Держался как истинный аристократ. И он даже нашел деньги на то что бы прикупить себе не плохой особнячок в «ближнем квартале». Все эти факты связанные вместе выглядели очень подозрительно. И Дарий на сто процентов был уверен. Артур Левин—Брайн никто иной как сын одного из участников «мятежа». А возможно и сам Ульрих Левин. И Дарий надеялся, что этот деятельный молодой человек все же найдет возможность отомстить королю за свою семью. А Дарий будет с нетерпением ждать этого момента.

Глава 9

— Следующие участники: барон Левин- Брайн и барон Ульх .

— Ну что ж вот и второй бой–подумал Артур и вышел на арену.

Ему в чем–то повезло. Его первым противником оказался не высокий шестнадцатилетний мальчишка в потертом кожаном доспехе с металлическими вставками. Он со страхом смотрел на громадного Артура и немного дрожал от охвативших его чувств. Артур не стал сразу побеждать противника. Он решил дать пареньку время придти в себя и не потерять достоинство от скорого проигрыша.

Около двух минут соперники ходили по кругу, и проверяли защиту друг друга несколькими ударами. Мальчишка, противник Артура, за это время уже пришел в себя и даже попытался атаковать. Сразу после этого он остался лежать на земле. Оглушенный. А в остальном невредимый. Публика оценила благородный порыв Артура. И зачла ему в плюс то что дал возможность сопернику не потерять лицо . И при этом им понравилась его способность без особого ущерба для противника закончить бой.

Насколько первый противник был легок, настолько же второй тяжел. На утоптанный песок с противоположной стороны арены выходил крепкий парень двадцати лет. Он был чуть ниже Артура, но шире его в плечах. В отличном доспехе и с высокомерной ухмылкой на лице он шел уверенным шагом опытного бойца, заставляя посеять семя смятенья в душу Артура. Знакомый прием подумал Артур. Ни один раз он с таким сталкивался на Земле.

Как говориться что бы победить соперника физически . Нужно победить его духовно и психологически!

Что–то показалось Артуру странным и не правильным в этом парне. Что–то заставляло его сосредоточится. И тут он понял.

— Левша! Идущий мне на встречу парень ЛЕВША!!!

* * *

— «Блин что делать ?!» — думал Артур. «Макс никогда не учил меня драться против левши. Я к этому просто не готов. Как же мы пропустили этот момент. Это все не просто плохо. Это очень плохо.»

Тем временем противники подошли на свои места обозначенные линиями на земле и находящиеся на расстоянии двадцати метров друг от друга.

— «Дзынь» — прозвучал гонг.

Противники достали мечи и неспешно стали приближаться друг к другу. Артур следил за движениями Ульха и не много расфокусировал взгляд. Что бы смотреть как бы за противником охватывая его целиком. Это нужно было для того что бы следить за всеми движениями Ульха, а не только за руками которые держат меч.

Еще в те давние времена, когда Артур только начал заниматься борьбой его первый тренер Игорь Владимирович обучил его этому «приему».

— Ты должен смотреть на противника так, что бы видеть все его действия целиком. Ведь если будешь следить только за руками, то он сможет сделать ногами такие действия, которые ты не ожидаешь. Ведь не видишь, что он там ими делает. А если будешь следить только за ногами, то тогда ты сразу проиграешь. Так как руками он тебе сделает на много хуже. Так что запомни Артур. Смотреть нужно не на противника , а как бы за него. Что бы видеть все его движения. Что бы его мотивы не были для тебя секретом. Со временем ты научишься чувствовать противника. Только нужно больше тренироваться.

Этот жизненный урок не раз помог Артуру на ковре и за его пределами. И он первым делом обучал своих учеников именно ему, что бы привыкали.

Барон Ульх неожиданно быстро приблизился и очень быстро начал наносить удары мечом. Артур сначала даже немного растерялся от такого напора. Но кое–как сумел устоять. Действуя на рефлексах. Но получив при этом несколько болезненных ударов в правую руку и плечо.

Благо, что доспех у него был хороший и он не дал вражескому мечу добраться до мягких тканей. Однако все руке досталось хорошо.

Артур выругался про себя и сжал зубы от сильной боли. По его лбу покатились капельки холодного пота. Но он все равно продолжал сражаться. Потому что противник явно не желал давать ему передышку…

Вот уже несколько минут Артур только и делает, что защищается и парирует удары. И не всегда удачно. Его доспех был уже изрядно покорежен. А тело болело. Оставалось только поражаться той стойкости тела, в которое Артуру довелось перенестись.

«Нужно что то делать» — подумал Артур. «Иначе мне конец».

Неожиданно противник разорвал дистанцию и с выражением злорадства посмотрел на Артура.

— Что босяк тяжело тебе против настоящего бойца? — сказал он. И высокомерно посмотрел на Артура. — Ты позоришь благородных присутствующих на этом турнире. Ты гниль. И поэтому ты умрешь!

Ульх говорил громко. Так, что бы сидящие на трибунах его хорошо слышали. После его слов трибуны взорвались гневными выкриками. Особенно со стороны простого люда. Были еще и много благородных, которым не понравилось то как не достойно барон Ульх ведет себя на арене. Но и хватало тех кто поддерживал его взгляды. Особенно среди молодежи.

— Если Левин сейчас победит значит он достоин быть благородным -закричал кто то с трибун. — А если нет пусть катится к черту.

Народ на трибунах одобрительно зашумел. Все хотели хлеба и зрелищ. И верили, что «победитель варваров способен их им предоставить».

Советник Дарий стоя за спиной короля и глядя на разворачивающееся действо, улыбался. Ему было очень интересно узнать, кто таким способом решил поставить крест на судьбе молодого и перспективного борона. Это кто–то старый и влиятельный. Кто–то кто уже поднаторел в интригах. Тот в ком течет древняя кровь. И тому кому не нравится что их разбавляют не понятными простолюдинами.

«Обидно будет если Артур умрет " — подумал Дарий. «У меня много планов на него»

С самого начала поединка всем заинтересованным, да и просто умным людям было понятно. Что Ульх победит Левина. Один из сильнейших, а может и сильнейший клинок в гвардии короля. Молодой Ульх был достаточно знаменит как хороший боец. И многим было понятно что его позвали на турнир лишь для того что бы ликвидировать Левина. Который как оказалось очень популярен в простом люде. И который является бельмом в глазах многим древним родам.

А этот выкрик с трибун все вышеперечисленное подтвердил и ясно показал. Акция тщательно спланирована. И на авторитете Артура Левина—Брайна можно ставить конец.

Дарий так увлекся своими мыслями что опомнился после того как король резко подался вперед , а трибуны взорвались приветственными криками.

Советник присмотрелся на действо, творящееся на арене и не поверил своим глазам. Артур Левин—Брайн держал чужой меч у горла противника. А барон Ульх лежал на песке и что–то говорил стоящему перед ним Артуру.


* * *

— Артур как тебе это удается!!! — вскрикнул Макс и бросился обнимать вернувшегося с арены друга.

— Аккуратней! — только и успел сказать Артур как оказался в медвежьей хватке.

«Мало мне на арене досталось» — подумал он. — «А еще этот медведь лезет обниматься» .

Но что бы Артур не думал. Забота и переживания Макса были ему очень приятны. Ведь он по сути чужак в этом мире. Но ему повезло наткнуться на такого простого и нормального мужика как Макс. Который всегда выручит и придет на помощь. И которому можно позволить прикрыть спину.

Макс, наконец–то перестал так эмоционально выражать свои чувства. И отстранившись от друга спросил.

— Так все–таки как ты? Латы снять?

— Давай.

Артур расслабился и отдал себя в руки опытного в этих делах человека.

В скорее доспех был снят а синяки и ссадины которые густо покрывали тело Артура, были смазаны каким то приятно пахнущим лекарством. А Артур в это время предавался воспоминаниям как ему удалось сегодня выжить…

После крика с трибуны. Артур не придумал ничего лучше как перейти в решительное наступление и попытаться закончить бой, однако у него это не вышло. И Ульх выбил меч из ослабленной руки.

— А мне говорили, что ты хороший боец. — С ухмылкой сказал он глядя в глаза Артуру. Глядя на его важное выражение лица и напыщенность в голове у Артура начал рождаться план.

— А мне про тебя ничего не говорили. Я даже не знаю кто ты такой.

— ЧТО?!! — Возмущению в голосе молодого парня не было предела -Как это не знаешь?! Я один из лучших мечей королевства.

— Да? — с удивлением в голосе сказал Артур. — Наверняка это потому что ты левша. И к тебе очень тяжело привыкнуть. А так как боец ты довольно посредственен.

— ЧТО?!!! — выкрикнул Ульх. — Тебе конец. Он хотел было кинуться на Артура. Но тот неожиданно рассмеялся.

— Если ты возьмешь меч в правую руку , то я справлюсь с тобой голыми руками. — сказал Артур.

Лицо Ульхо покраснело , а из носа буквально что дым не пошел.

— Ты ответишь за свое пренебрежение -сказал он и переложил меч в правую руку.

— «Есть !» — подумал Артур. «А я до конца и не верил что он поведется на обычное «слабо». Это мой шанс остаться в живых»

Еще тренируясь в школе меча. Макс помня как Артур расправился с разбойником без оружия попросил того научить этому себя. Но к его большому сожалению дело двигалось очень медленно. Подводили старые рефлексы. Тогда Макс решил не корежить собственную технику . А улучшить технику Артуру. Ведь тогда на дороге он действовал интуитивно. И нужно было наработать базу.

— Это на крайний случай- сказал тогда он.

И Артур после этого стабильно раз в день бегал от веселящегося Макса по всему залу. Стараясь увернуться от тяжелого тренировочного меча который оказался очень болючим.

Всего за неделю Артур научился чувствовать противника с мечом. И предугадывать его действия. Это очень помогло ему сейчас.

Когда Ульх рубанул его сверху в низ. Артур резко приблизился к нему и произвел классический бросок бедром. Отобрав у Ульха меч и приставив оружие к его горлу, Артур сказал.

— Вы проиграли барон Ульх. Это был очень интересный бой. Он многому меня научил. Спасибо.

Ульх не верящее смотрел на Артура.

— Ты сумасшедший -сказал он…

— Вождь- раздался грубый голос Пака и прервал воспоминания Артура. — К Вам .

К Артуру подошел шестнадцатилетний парень, в потертой броне. Тот самый с которым с которым тот сражался в первом бою. Он неожиданно встал на колено и сказал.

Барон Левин -Брайн примите мою вассальную клятву!

* * *

Артур сидел на своем стуле и с удивлением смотрел на этого паренька. К чему к чему, А к такому повороту событий он явно был не готов. Как помнил Артур. Стоящего перед ним на колене парня звали Андрэ Вельх.

— Андрэ , что же сподвигло Вас на этот очень важный для каждого благородного человека поступок.

Парень поднял голову и прямо посмотрев в глаза Артуру пафосно произнес.

— Вы хороший воин, и благородный человек. Мне с Вами по пути. — наверняка он считал что выглядит очень величественно и благородно.

Артур еще раз посмотрел на Андрэ. И подумал, что ему все же нужны помощники из благородного сословия. Пусть он планировал заняться этим по позже, но раз этот парень решил стать его вассалом то и отказывать все же не стоит. Он еще молод и его можно многому научить а так же правильно воспитать. Тогда у него будет очень верный помощник. А как подрастет. Его можно будет отправлять с различными поручениями, которые обычному человеку не доверишь.

— Ну что ж барон Вельх. Мне понравилось, как Вы держали себя на арене, как мужественно себя вели. Я полагаю, что внутри у Вас железный стержень и чувствую в Вас несгибаемую волю. Так же Вы очень решительный молодой человек, поэтому я буду рад видеть Вас рядом с собой.

После этих слов Андрэ прям приосанился и гордо поднял голову, а на его губах заиграла счастливая улыбка.

— «Эх как же вас молодых легко купить " — подумал Артур. «Достаточно сказать пару слов, и вы уже согласны на все». На так же ум пришла цитата из «прошлой жизни» которую он как то вычитал в одной из книг. «Ничто не бывает так дорого, и не стоит так дешево как вежливость».

— Значит так Андрэ, — сказал Артур. — Где Вы сейчас ночуете?

Парень замялся и хотел что то сказать, но Артур его перебил.

— Сейчас собираешь свои вещи и идешь в таверну «Большой кабан». Трактирщику скажешь, что от меня. Пусть накормит. И выделит комнату. Трактир найдешь?

Парень утвердительно кивнул.

— Хорошо тогда иди. А вечером мы с тобой еще переговорим.

Андрэ ушел, а к Артуру подошел улыбающийся Макс.

— Что уже и вассалами начал обрастать? Молодец. Но я все–таки не ожидал такого от тебя.

— Да я если честно и сам не ожидал — произнес Артур задумчиво глядя вслед уходящему парню.

— Для меня это такая же неожиданность как и для тебя.

— И что тогда ты собираешься с этим делать?

— Не знаю. Потом посмотрим. Думаю он мне понадобится. По первому впечатлению парень не плохой. По крайней мере мне так кажется. Хоть и молод но старается дер… почему ты смеешься?

— удивленно спросил Артур у ухахатывающегося Макса, у которого на глазах появились слезы.

Не много отсмеявшись Макс поднял глаза на Артура пробормотал что то типа — «молод» — и опять продолжил смеяться.

— Хух- выдохнул Макс. — Ну ты и умеешь насмешить.

— В чем дело то?! — сказал Артур, до которого стало доходить.

— Как это в чем?! Да этот мальчишка тебя на несколько лет старше. А ты ему «молод!».Хаха. А ты сам кто тогда? Поди и не брился еще не разу.

Артур и сам уже понял , что опростоволосился. Забылся так сказать, что он уже не старик , а довольно таки молодой человек.

— Понимаешь Макс- Сказал он проникновенным голосом. — Просто я очень быстро вырос. Жизнь она знаешь ли не щадила меня. Вот я и сравниваю себя с Андрэ. И мне он кажется сущим ребенком.

— Ну может быть- нейтрально сказал Макс и улыбнувшись показал рукой на благородных дам. Которые по традиции обходили всех участвующих в турнире и предлагали выпить воды или вина. Как бы показывая что они выражают заботу о благородных воинах которые приехали в Лантесс показать свою доблесть. — красавицы идут.

Артур не успел оглянуться, как девушки оказались рядом с ними. А он как на зло был только в одних штанах, не успел одеться.

— О а вот и наш герой. — сказала очень красивая и сексуальная женщина. Ей было около тридцати, белые волосы и широко распахнутые синие глаза притягивали к себе взор всех находящихся рядом мужчин. Хотя может быть в этом было виновата большая грудь четвертого размера приятно выглядывающая из туго затянутого корсета.

Девушки быстро окружили Макса и Артура. Причем первый был очень доволен этим событием, а второй думал, что же делать. Ведь его агрегат при виде всего этого цветника начал активно себя проявлять.

— Господин Фрай . — произнесла все таже женщина. — Рада Вас видеть. Может Вы представите меня этому молодому, но уже довольно известному молодому человеку?

— Я тоже рад Вас видеть госпожа Вительбах.. Господин барон -повернулся он в сторону Артура. Разрешите вам представить графиню Вительбах.

Артур хоть и был лишь в одних штанах, но решил все же соблюсти правила приличия и в знак приветствия склонил голову. После чего все стоящие вокруг него девушки засмеялись. Артур представил как глупо он сейчас выглядел , но по другому поступить не мог. Все правила поведения старый буквовед в него хорошо вбил. Кое как отсмеявшись графиня улыбнулась Артуру и озорно глядя на него произнесла.

— Барон, я приглашаю Вас сегодня ко мне. На не большой бал. И я хотела бы Вас там сегодня увидеть.

— Почту за честь- сказал Артур полагающуюся фразу.

После чего графиня развернулась и ушла к другому участнику. Остальные девушки ушли за ней бросая на Артура очень многозначительные взгляды. После которых ему стало очень тяжело себя сдерживать, и он поспешил присесть.

— Ну как тебе она? — повернувшись к Артуру спросил улыбающийся Макс.

— Шикарна.

— Будь осторожен у нее много поклонников. Богатая и красивая вдова так сказать. Взрывоопасная смесь.

— Какая смесь?

— Уцепился Артур за нетипичные для этого мира слова.

— Взрывоопасная. — сказал Макс. — Так про нее один алхимик знакомый говорил.

— А понятно- сказал успокоившийся Артур. Заподозривший Макса в поподанстве. И поспешивший перевести тему.

— Так а что за графиня? Откуда ты ее знаешь?

— Я многих знаю -самодовольно сказал Макс. — А графиню я уже второй год. С того самого момента как она наняла наш отряд для ее охраны. Когда ее муж умер, ей пришлось сильно постараться что бы остаться в живых. Многочисленные родственники мужа хотели захапать себе все ее богатство. Но у них ничего не вышло. Она очень умная женщина…и опасная- продолжил Макс после не большой паузы.

— Буду иметь ввиду.

— Ты действительно собираешься придти к ней в гости?

— Да. Нужно начинать знакомство с высшим светом.

— Тогда будь осторожен. Не удивлюсь если тебя вызовут на дуэль.

— Я тоже в этом уверен. Я очень хорошо себя сегодня показал. Меня попробуют немного поставить на место.

— Да я вообще не про это. — махнул рукой Макс. — Тут дело в другом. Я первый раз вижу что бы графиня так явно с кем то флиртовала. Думаю новости об этом уже разносятся по всему Лантессу. Берегись ее поклонников. Тут кстати два варианта. Или ты ей для чего–то нужен. Или твой торс свел ее с ума. — расхохотался Макс.

— А что с торсом? — удивленно спросил Артур. Торс как торс.

— Ага. Но только такого рельефа даже у меня нет. А женщины на это ой как смотрят.

— Учитель блин нашелся. — раздраженно сказал Артур.

После этого Макс еще больше расхохотался.

— Ладно пошли смотреть на бои. — примирительно сказал он. — Может чего интересного и видим. Кто -то из, этих- указал он рукой на готовящихся к своим боям благородных- твой будующий противник. Думаю мы кое–что интересное сможем узнать…

* * *

— Барон я рада Вас видеть- сказала Офелия Вительбах и присела в изящном реверансе.

— Я тоже рад видеть Вас. — ответил Артур и поцеловал протянутую ему , приятно пахнущую ручку. — Для меня большая честь быть приглашенным в Ваш дом. — продолжил он.

Графиня взяла его под руку и с милой улыбкой предложила прогуляться по залу и познакомиться с приглашенными на бал людьми. Коих оказалось достаточно много, благо на королевский турнир прибыло большое количество гостей, как из самого Марида так и из соседних государств.

Обходя друзей и гостей графини Артур столкнулся с любопытством с женской стороны и неприязнью с мужской. По крайней мере в своем большинстве. Тогда то Артур и задумался , что может он зря так спокойно разгуливает под ручку с этой богатой и красивой вдовой. Это может ему выйти боком.

Графиня оказалась очень интересной особой и показалась Артуру достаточно умной женщиной. Она емко описывала многих важных гостей. Все во лишь несколько едких фраз и Артур хорошо запоминал представленных ему людей. С которыми в будущем ему скорее всего придется работать.

— Как Вам кстати наше светское мероприятие? — неожиданно спросила графиня.

— Мне нравится, даже наполненные враждебностью взгляды мужчин окрыляют, ведь рядом со мной идет самая чудесная и красивая женщина на земле.

Графиня весело рассмеялась.

— Артур Вы так молоды, но в галантности не уступаете многим зрелым мужчинам. Кто Вас этому научил, признавайтесь.

— Вы мне льстите Офелия -сказал Артур и скромно улыбнулся. — Тот день когда мои уста смогут произнести достойные Вас комплименты запомнится мне на всю жизнь. И как я полагаю он настанет не скоро.

— Отчего же? — удивленно спросила графиня.

— Потому что Вы с каждым мгновением становитесь прекрасней.

Офелия в очередной раз звонко рассмеялась и мимолетно коснулась груди Артура царапнув ее ноготками. Артуру и так было тяжело себя сдерживать, а после таких откровенных заигрываний ему вообще стало дурно.

— Барон что с Вами? — с иронией в голосе спросила графиня. — У Вас какой–то отсутствующий взгляд.

— Все нормально чуть хрипловатым голосом сказал Артур. У Вас тут не много душно.

— Ну тогда в таком случае я приглашаю Вас на прогулку по парку. Поверьте, мой парк прекрасен. И даже поздней ночью мы сможем его по достоинству оценить.

— А как же Ваши гости? — сказал Артур тянущей его куда то графине.

— Не волнуйтесь за них, они найдут, чем себя занять. Тем более всех важных гостей я уже встретила.

На улице было достаточно тепло. Луна была почти полная, поэтому проблем с освещением не было.

— У меня есть одно любимое место, в котором я люблю посидеть. Там очень красиво. Давайте сходим туда?

Артуру не оставалась ничего другого как согласиться. И пока они идут к этому таинственному «месту» он решил прояснить некоторые заинтересовавшие его вопросы.

— Скажите графиня а в чем смысл той традиции согласно которой Вы разносили воду воинам готовящимся к сражениям?

— Кто участвует в этом турнире? — в свою очередь задала вопрос Офелия.

— Молодые дворяне. — сказал Артур уже начавший кое что понимать. — Вы хотите сказать что во время этого мероприятия молодые парни и девушки присматриваются к друг другу и ищут себе пару? А девушки должно быть вдовы или из семей, в которых нет наследника мужского пола.

Офелия удивленно взглянула на Артура.

— Вы не перестаете меня удивлять Артур. Вы правы, но откуда столько цинизма в Ваших года? Вы должны рассуждать о любви, романтике, писать возлюбленной стихи и со скорбным лицом горевать в одиночестве от неразделенной любви.

— Наверняка я еще ни разу не влюблялся. У меня еще все впереди.

— Может быть . Может быть . — произнесла графиня задумчивым голосом.

Дальнейший путь прошел в молчании. Каждый думал о своем.

— Ну вот мы и пришли -сказала Офелия указывая рукой в направлении деревяной беседки расположенной на берегу окультуренного пруда.

Здесь и вправду оказалось красиво… Но Артур не успел насладиться этому прекрасному виду. Офелия резко подалась вперед и впилась сладким поцелуем в его губы…

* * *

На дворе был теплый летний вечер. Мастера возвращались с работы, лавки закрывались. День близился к концу. В трактире «Большой кабан» собралось уйма народа. Вообще с тех пор как в этом трактире остановился Артур Брайн дела пошли просто прекрасно. Каждый вечер ожидалось большое количество гостей. Публика стала более приличной, привычные по прошлому году забулдыги пропали. Их место заняли владельцы лавок, успешные мастера гильдий и наемники.

Многие из них пришли посмотреть на варвара Пака. Могучего гиганта закованного в доспехи. Он каждый день в одно и тоже время спускался к ужину. Тяжелую поступь его шагов было слышно издалека. Поэтому все посетители замирали и устремляли свой взор на лестницу.

Лестница жалобно скрипела издавая поистине громкие звуки. Пак в полной тишине садился за «свой» персональный стол «ляпал» кулаком по столу и хорошо поставленным голосом говорил.

— Хозяин, бочку пива и барана мне. Запеченного!

— Полностью? — делая удивленный вид спрашивал трактирщик.

— Да!

— Сию минуту господин оруженосец. — отвечал трактирщик и с воодушевленным лицом уносился на кухню.

— Через пару минут. Трактирщик и один из вышибал выносили на специальном приспособлении. Ароматно пахнущую тушу барана. И ставили варвару на стол. Тот же достав нож стал вырезать мясо большими кусками и очень культурно без чавканий его поглощать. Принесли бочонок пива, первую кружку трактирщик налил сам и поставил ее на стол. Варвар сделал большой глоток. Разом опорожнив большую половину кружки и удовлетворенно зажмурился.

— Иди- отправил он трактирщика на кухню и показывая что он всем доволен.

Где то через час наполнив свой желудок и обгрызя последнюю косточку варвар встал.

— Спасибо хозяин за вкусный ужин. Если какой беспорядок в зале будет, зови. Помогу чем смогу. А то давненько не разминался в драке кабацкой.

Заметив как посетители вструхнули представив что с ними может сделать этот разъяренный варвар удовлетворенно отправился на верх. Питая при этом благодарность к своему «вождю» Артуру который и придумал все это представление, заставив Пака выучить и научиться правильно произносить его фразы.

Увидев, с какой скоростью и в каком объеме Пак питается. Артур решил, что может разориться на его питании. И затем придумал план, согласно которого Пак станет визитной карточкой «Большого кабана». И будет бесплатно питаться. Трактирщик быстро уловил суть предложенной ему сделки и быстро согласился. С такими людьми как Артур Брайн нужно дружить. А то возьмет и переедет в другой трактир, а с ним и все посетители. Тем более что на бочке пива и туше барана он не разорится. А после придумки господина Брайна так и подавно. Народа еще не видевшего варвара в Лантессе хватало. Поэтому каждый вечер зал был полон , как в прочем и утром. Когда варвар спускался на завтрак.

Трактирщик надеялся что после того как его постояльцы съедут посетители привыкнув будут приходить к нему. Польстившись на вкусную недорогую еду и хорошее обслуживание, а так же отсутствие пьяных драк.

Все это трактирщику рассказал Артур. А Пак стоявший рядом стоял и запоминал. Не смотря на распространенное мнение о том что все варвары глупы это было совершенно не так. Просто они были другие. Да и люди их боялись. По этому навешивали обидные ярлыки. как бы говоря смотрите он большой и сильный но глупый, а я хоть и слабей его но все же цивилизованный человек не какой–нибудь варвар.

После того как Пак признал Артура вождем его жизнь кардинально поменялась. Раньше он выступал в цирке и занимался блаженным ничего неделанием. Только иногда выходя на помост и борясь со многими людьми. Иногда проигрывал в какой либо схватке. Показывая как он ослаблен. За это распорядитель приводил к нему женщин и кормил еще лучше.

Паку нравилась такая жизнь. Пока он не встретил достойного противника. После того как Артур защитил его на площади Пак понял. Это и есть его вождь. Умный сильный и справедливый. Что позже и подтвердилось. Артур самостоятельно занимался с ним что бы сделать из него хорошего бойца. Показывал приемы. Как с оружием так и без. Заставлял Пака много бегать с бревном на спине. Но Пак был ему очень благодарен. Ни где ему не уделяли столько внимания и так заботились о нем. Ни в племени не в цирке. А позже Артур подарил Паку то о чем мечтает любой настоящий варвар. Он подарил ему жутко дорогие железные доспехи и большой меч. После этого Пак поклялся себе , что никогда не предаст своего вождя и будет делать то что он скажет.

Артур лишь просил Пака что бы тот усиленно учился. Учился не только мечем махать но и грамоте и счету. Хотя эта идея Паку не понравилась. Но чуть позже он сам заметил как ему это начало нравиться. Он начал понимать мелкие закорючки, которые люди называют буквами, научился считать до десяти и был безмерно этому рад. К тому же он начал учится мудрости своего вождя.

Пак знал, что вождь купил себе дом и скоро они переедут. Но он твердо решил не забывать дорогу в «Большого кабана», ведь здесь очень вкусное пиво. Пак договорится с трактирщиком о том что бы как случится возможность кушать у него. Что бы приток посетителей оставался так же высок.

«Вождь будет доволен Паком. Пак это заслужил. Он докажет вождю что он не только сильный , но и умный».

* * *

— Господин доброе утро, как Вы себя чувствуете? — спросила сонного Артура незнакомая женщина в одежде служанки.

— И Вам доброе. Отлично. — Вежливо ответил заметив как изумленно посмотрела на него служанка. Видимо она не ожидала, что барон ответит на ее дежурно–вежливые слова.

— Госпожа приглашает Вас на завтрак. Вам помочь с одеждой?

— Это излишне. Я справлюсь сам- с улыбкой ответил Артур. — настроение было великолепны . Отлично проведенная ночь настраивала на нужный лад.

Он быстро привел себя в порядок. И вышел за дверь. За дверью оказалась та самая служанка которая разбудила его.

— Пройдем те со мной я проведу Вас в обеденный зал.

Обеденным залом оказалась не большая комната с резным столиком по середине. За которым сидела графиня.

— Графиня, Вы чудесно выглядите — сказал Артур и ни капли не слукавил.

Офелия и вправду выглядела великолепно. Видимо теория «земных» ученых о том что хороший секс благотворно влияет на внешность и привлекательность женщины оказалась верна.

— Спасибо барон.

Артур поцеловал протянутую ручку и сел напротив графини. Положил себе на тарелку большой кусок стейка и с удовольствием принялся за него.

— Барон я тут подумала и решила что буду рада Вас видеть у себя дома каждый день. — с многозначительной интонацией сказала Офелия. — Ежедневно до окончания турнира у меня будут проходить балы.

— А почему у Вас?

— Ну не только у меня. Но мои балы по праву считается одним из лучших.

— А с чем это связано?

— Ну знаете ли барон я одна из признанных культурных просветительниц Лантесса. Я ежегодно провожу до тридцати балов. Это минимум для того что бы считаться «культурной просветительницей» Лантесса. Довольно почетное звание.

— Налаживаешь связи с молодым дворянством? — сказал Артур, а мысленно подумал — «И собираешь информацию для «тайной канцелярии».»

— Да. Ну и я все–таки женщина, а мы любим балы и различные торжественные мероприятия.

— Понятно. Это Ваше хобби так сказать.

— Хобби?

— Увлечение.

— Да можно сказать и так. Кстати, а Вы никуда не опаздываете?

— Нет, мой бой будет ближе к обеду.

— Откуда ты знаешь? — удивленно спросила Офелия. Разом переходя на ты -Эта же информация не разглашается!

— У нас с тобой разные способы добывания информации. — сказал Артур и промокнул кончики губ белой салфеткой. — Мне пора.

— Давай я тебя проведу- сказала Офелия вставая из–за стола.

Когда они подходили к выходу из дома Офелия повернулась к Артуру и поцеловала его в щеку.

— Барон, я жду Вас сегодня вечером.

* * *

Офелия стояла у окна и смотрела в след так понравившемуся ей молодому человеку. Когда советник Дарий дал ей указание пообщаться с одним молодым бароном и составить свое мнение о нем Офелия была не довольна. Опять какой–нибудь богатый и высокомерный наследник древнего баронского рода. С такими людьми Офелии всегда было трудно общаться и такие задания Дария она очень не любила.

Но после того как ей показали того с кем она будет работать Офелия в ней проявилась капелька женского любопытства. Молодой человек был достаточно симпатичен , обладал великолепной фигурой и казался очень простым в общении человеком. Сплетни о котором она не единожды слышала от своих многочисленных «подруг». «Победитель варваров», гроза «мертвых земель» и ставленник советника Дария показался ей очень интересной личностью. И исходя из того какие задачи перед ней поставил Дарий никакого отношения к Артуру он не имеет. Но тогда кто распускает эти слухи? Кто стоит за Артуром Левином? Непонятно.

Офелия смотрела в окно и не могла себе признаться в том что с нетерпением ждет вечера когда этот пылкий и не по годам знающий юноша окажется в ее постели. Неужели она влюбилась? Быть такого не может. Она взрослая женщина у нее хватает много богатых и достойных поклонников. Но почему тогда сердце согревается при мысли о нем?

— Со стола убирать госпожа? — донесся из -за спины голос не слышно подошедшей Марии. Кормилицы Офелии .

— Да. Кстати Мария как тебе молодой человек?

— По лучше многих других- ответила Мария.

— Что? — с удивлением спросила Офелия повернувшись к Марии. — Ты похвалила одного из моих мужчин. А он не слишком молод?

— Вежлив по крайней мере. И не высокомерен. Да и ты судя по тому что мне тяжело было заснуть оценила все его прелести достаточно.

Офелия немного потупила взор, но потом вспомнила, что она уже давно не маленькая девочка гордо подняла голову.

— Да он хорош.

Женщины рассмеялись и пошли каждая по своим делам, оставив лакея стоящего у главного входа в гордом одиночестве.

* * *

— Ну что как тебе графиня? — первым делом спросил Макс у вернувшегося в трактир Артура.

— Очень умная и порядочная женщина- с улыбкой ответил Артур. — Предоставила напившемуся мне гостевую комнату. Так что я хорошо выспался и готов к труду и обороне.

— Что правда? — разочарованно сказал Макс. — А я уж думал ты со своим обаянием…Ну да ладно.

— Да- сделал Артур разочарованный вид. — Ничего не вышло. «Рассказывать о своих взаимоотношениях с женщиной кому либо он не хотел. И считал такое хвастовство низким». — Ну ничего в следующий раз получится. Кстати , а где Пак?

— Да с твоим буквоведом занимается.

— Ну значит пусть занимается, а мы давай пока будем собираться. Узнал что–нибудь про моего сегодняшнего противника?

— Узнал. Некто барон Фог. Сам я его не знаю, но некоторые мои знакомые очень хорошо о нем отзывались. Говорят уже достаточно не плохой боец в свои года.

— Оружие, доспехи?

— Не хуже чем у тебя не сомневайся.

Раздался стук в двери и со словами «Добрый день господа» в комнату вошел Андрэ.

— Ну что как первая на ночь на новом месте? — с интересом спросил Артур. — Ты кстати извини что вчера не успел с тобой переговорить. Был очень занят. Но пока есть время ты можешь присесть и рассказать о себе.

Как оказалось, Андрэ был из не богатого дворянского рода. Их маленькое владение было расположено на юге королевства и было очень бедным. Когда отец умер, старший брат выкинул его из поместья. Дав старого коня и потертую броньку десятника. Выкидывая Андрэ за стены замка он сказал, что если младший брат которого он всегда не любил, попытается вернуться, то его ждет очень «ласковый» прием. Нечего типа лишний рот иметь. Вот поэтому Андрэ и прибыл в Лантесс. Закончил же Андрэ совершенно не вяжущейся с его возрастом мудрой фразой.

— Так что господин барон у меня ничего нет. Ни денег, не физической силы ни воинского мастерства. И надеяться в этой жизни я могу только на себя. И На Вас, Вы мой рискованный шанс в новую жизнь. Надеюсь, я в Вас не ошибся.

— Почему рискованный? — заинтересованно спросил Артур.

— Потому что, не обижайтесь пожалуйста Вы пока сами не прочно стоите на ногах. А тут я еще со своими проблемами.

— Ничего страшного в твоих проблемах нет . И зови меня просто Артур. Мы с тобой почти ровесники. Кстати как твой уровень владения оружием?

Андрэ опустил голову. Не очень. Тренировался только самостоятельно и то когда старший брат не видит, а то избивал очень сильно. — в комнате установилась тяжелая пауза а Андрэ продолжил. — Зато я не плохо бросаю ножи. Это позволило мне выжить в то время когда я добирался в Лантесс. Так же я не плохо считаю, пишу и читаю . На этом все.

— Хм. — протянул Артур. — Все даже лучше чем я думал.

— Что? — поднял на него взгляд удивленный Андрэ. — Я же совсем не умею сражаться?!

— Умение сражаться не самое главное в нашей жизни. Намного важнее научиться пользоваться головой , а это поверь мне не каждому дано. Каждый благородный человек должен уметь читать и считать. Потому что он прежде всего управляет другими , а что бы это правильно делать нужно хотя бы быть грамотным. Ну и конечно же иметь многие знания.

Видя что Андрэ ему не особо поверил и то что выглядит он как–то подавленно Артур сказал.

— С завтрашнего утра начнешь тренировки со мной и Максом. Поверь мы сделаем из тебя нормального воина.

На лицо Андрэ показалась мечтательная улыбка.

— Спасибо- на одном дыхании выдохнул он.

— Но ты не раз успеешь об этом пожалеть- с улыбкой сказал Макс. — Ведь мы тебя жалеть не будем.

— Договорились.

— Ну вот и ладненько. — закончил беседу Артур. — Все на выход. Поедем на турнир.

Трибуны оказались, как всегда заполнены до отказа. Люди что–то весело скандировали и смеялись, видимо на арене происходило какое–то веселое действо. Артур присмотрелся.

На арене уверенно ступая, шел высокий воин в хороших доспехах. От него отступая, пытался защититься худой подросток в недоразумении, которое кто–то по недоумению назвал доспехом. Телосложением подросток был чуть больше Андрэ. Он выставил перед собой нечто называемое мечем, отчего стоящий перед ним воин просто ухахатывался и отводя меч в сторону отвешивал парню хорошие удары чуть ниже спины. Наигравшись с парнем воин хорошо поставленным мощным ударом выбил меч из рук подростка , после чего откинув свой меч в сторону начал избивать беззащитного парня.

Представив какие удары приходиться терпеть мальчишке если руки его противника находятся в латных перчатках , трибуны замолчали. Никто не понимал, что сейчас происходит на арене. Сначала им показалось очень смешным действо творящаяся на арене. Когда сильный мужественный воин играючи гонял молодого шалопая по всей арене. Отвешивая в особо удачные моменты «смачные пендели». Но теперь когда «высокий» вроде бы победил он начал просто избивать этого мальчишку. Это уже не развлечение. Это уже жестокое убийство и многим очень неприятно было на это смотреть будь это простолюдин или благородный. Благородные потому что поступок был явно не красивый. А простолюдины потому что большинство простых людей могло вот точно также попасть под раздачу молодому благородному дураку и лишиться не только здоровья но и жизни.

— Стремительно метнувшаяся по арене тень и «воин» избивавший противника просто напросто отлетает в сторону.

Новый участник разворачивающего действа встал на колено в направления короля.

— Мой Король -начал быстро говорить он громким хорошо поставленным голосом. — Я Ваш вассал барон Левин—Брайн прошу Вас, своим великодушным решением остановить убийство одного из Ваших вассалов.

Закончив говорить, он указал рукой на лежащего на арене избитого парня. В тот же момент Артур почувствовал приближение противника сзади.

Народ, сидящий на трибунах, дружно ахнул. Никто ничего не смог заметить, но «воин» пытавшийся напасть на Артура непонятным образом кувыркнулся через голову и оказался на земле.

— Остановить бой- послышалась чья то команда.

Воины в гвардейской форме выбежали на арену, и не давали противникам наброситься друг на друга. Король встал со своего места, после чего народ на трибунах тут же замолчал. Все с интересом ждали решения короля и надеялись на то, что тот все же будет великодушным и разрешит «победителю варваров» сразиться с негодяем.

— Дозволяю. — таким же громким как и у просителя голосом проговорил Марк 4. — Но только в случае победы, ты барон, будешь сражаться не только с воинами, которые тебе выпадут, но еще и с теми которые выпадут победителю этого боя. — Король довольно улыбнулся и сел на свое место.

— Благодарю Вас Ваше Высочество. — поблагодарил Артур короля скрипнув зубами. Ему и так было тяжело. Ничего ни в той не в этой жизни просто так не давалось. Все приходилась достигать путем долгих и упорных тренировок. В этой новой жизни пока у него все идет не плохо, но вот один из первый подводных камней. Мало того что ему все еще тяжело сражаться с вооруженным заточенной сталью противником и победы ему даются не так уж и легко, так ему еще и увеличат количество боев в два раза по сравнению с остальными участниками. Но не смотря что Артуру сейчас придется очень тяжело он не о чем не жалел и считал что поступил так как было нужно. Он не мог просто так смотреть, как кто–то на его глазах избивает ребенка.

— Пак- крикнул Артур.

В тот же момент огромная туша варвара выпрыгнула на арену и подбежала к своему господину.

— Аккуратно бери его на руки и отнеси к лекарю. Скажи Максу пусть заплатит.

Когда варвар скрылся, аккуратно неся на вытянутых руках парня, Артур повернулся к своему противнику и достал из ножен меч.

— Я вырву твой поганый язык- закричал на Артура тот. — Тебе гребнаный простолюдин не место среди благородного сословия.

«Да он не понимает , что несет» — пронеслось в голове у Артура и он решил воспользоваться ситуацией.

— Да как ты смеешь оспаривать решение короля. — высокопарно выкрикнул Артур. — Ты считаешь что лучше монарха разбираешься в людях?

Трибуны в очередной разом замолчали. Высокий побледнел. А советник Дарий мысленно поаплодировал.

«Какой все–таки умный молодой человек» — подумал он.

— К бою- выкрикнул Артур и дождавшись когда его противник придет в себя начал атаковать. — Противник оказался не шибко умелый зато очень сильный, превосходя даже закаленное тело Брона.

Несколько минут они проверяют друг друга на прочность. Потом быстро и четко проведенный финт и противник Артура валится на землю схватившись за шею, из которой быстрыми толчками выходила кровь.

— Победитель барон Левин—Брайн.

Трибуны зааплодировали.

" Надо же!» — хмыкнул Артур — «Тут тоже есть аплодисменты».

Артур поклонился королю и пошел к ожидающим его друзьям.

— Что с парнем? — первым делом спросил вернувшийся он у друзей.

— Плохо- ответил Макс. — Если бы не ты, то совсем бы все плохо было. А так дай бог выкарабкается. Внутренности отбиты, пять ребер сломано. Сейчас с ним занимается лекарь.

— Как его зовут, узнали? С кем приехал? Кто о нем позаботится?

— Да- неожиданно для всех сказал Андрэ. — Это Ален Гост. Я недавно с ним познакомился. Его история чем то похожа на мою. Не вдаваясь в подробности могу сказать что ему тоже некуда идти и если Вы его бросите он умрет.

— Ну раз ты так считаешь. Тогда забираем его к себе. Андрэ ты же просил за него только что ведь так?

Андрэ быстро кивнул.

— Тогда. — сказал Артур. — Андрэ ты руководишь его доставкой в «кабана», скажешь трактирщику что бы поставил в твою комнату дополнительную лавку. Ну и его обустройство полностью на тебе. С лекарем и со всеми остальными делами разбираться тебе. Мне осуществлять ежедневный доклад о его состоянии. Справишься?

— Да! — уверенно сказал Андрэ и взяв протянутые ему деньги направился в сторону местного лазарета.

— Зачем ты его отправил? — с интересом спросил Макс. С этим делом лучше бы справился я или один из моих подчиненных.

— А для того многоуважаемый Макс , что бы он начал отвечать за свои поступки, взрослеть, становиться самостоятельным. Тем более это первое поручение, которое я ему дал. Пусть привыкает. А мы посмотрим что и как он будет делать, а если он что то сделает не правильно , то заметим и укажем его ошибки.

— Очень интересный подход. Посмотрим, что из этого получится.

До своего следующего боя Артур набирался сил. Все- таки нужно хорошенько отдохнуть. Ведь сегодня еще два боя. А завтра если ему повезет и он сегодня выиграет, три. С учетом боя Алена Госта. Кстати как он так далеко забрался? Заинтересовался Артур. Ему казалась что всех слабых бойцов должны были уже давно выбить , а глядишь ты не всех. Скорее всего, попал в пару с такими же слабыми соперниками.

Так послезавтра уже должно остаться пятьдесят воинов. Которые переходят на следующий этап турнира. Там их в произвольном порядке делят на пятерки. В составе пятерки происходят круговые сражения, где все должны сразиться друг с другом по одному разу. Победивший пятерки выходит в следующий и последний раунд турнира , а что будет в нем уже никому не известно. Что ж хоть на этот турнир его запихнули насильно, но у него есть некоторые шансы его выиграть. Хоть они и стремятся к нулю.

Так же интересным Артуру показался тот вариант почему дворяне его до сих пор не убили. Вероятно все его телодвижения были направлены в нужную сторону. И ставленника Дария пока никто не хочет трогать. Это хорошо…

— Следующий поединок. Барон Фог и барон Левин -Брайн.

Артур вышел на арену и был встречен восторженными криками с трибун. Стоящий напротив него барон Фог также был удостоен бурных оваций. Из чего Артур сделал вывод, парень успел понравиться зрителям.

— Бой! — скомандовал местный «рефери».

И противники не торопясь начали приближаться друг к другу.

Когда до Фога оставалось несколько метров он неожиданно сократил дистанцию и взорвался серией молниеносных ударов. Артуру оставалось только защищаться, с чем он более–менее справлялся. Через несколько минут такого темпа Артур почувствовал, что противник начал выдыхаться: его удары стали не такими мощными как раньше и не много упала скорость.

«Сейчас я тебя достану» — самодовольно подумал Артур. И сам перешел в наступление. За что и был наказан ударом латного кулака по ребрам.

«Б*ядь!» — выругался Артур и резко разорвал дистанцию. Пусть он и был в доспехах. Но крепкая латная перчатка и правильный удар Фога смогли доставить Артуру массу не приятных ощущений.

Фог смотреть на то как его противник переводит дыхание не стал и бросился в наступления. Поэтому Артуру опять пришлось возвращаться к защите.

«Соберись дурак самодовольный! " — настраивал он себя «Этот парень не чета твоим прошлым противникам, видно что у него уже есть собственный стиль боя, а это достигается только лишь упорными тренировками с самого детства».

Фог опять снизил темп , но Артур не поддался на провокацию. Про себя он размышлял. «Как же победить этого с*киного сына?!». И чем больше Артур об этом думал, тем отчетливей осознавал. Никак. Он даже ни разу его не атаковал. Даже не знает как. Дыр в защите не видно. К тому же разболелся бок и он начал уставать.

Отчаянно защищаясь Артур присмотрелся к Фогу. Тот выглядел совершенно спокойно, но пот градом котящийся по его щекам был для Артура как гром среди ясного неба.

«Так он же на пределе!!» — мысленно воскликнул он. После замеченного факта Артуру стало как то легче . «Не дело руки опускать!»

Артур начал замедляться как бы показывая, что окончательно выдохся и только каким–то чудом отбивает направленные на него удары. И Фог купился!!! Его лицо стало более спокойным, а на лице показалась робкая довольная улыбка. Решающий боковой удар Фога и…Артур стремительно приблизившись к нему провел бросок. Использовав инерцию движения противника, он перенес вес тела на правую ногу что бы использовать ее как ось вращения для таза. Захватил руку с мечем не прекращая ее движения. Одновременно с этим ударил Фога локтем лицо. Отчего тот потерял ориентацию в пространстве и с вытянутой вперед правой рукой нелепо растянулся на земле. После чего Артуру осталось только приставить свой меч к горлу противника.

— Победил барон Левин—Брайн.

Артур помог подняться своему бывшему противнику и уважительно кивнул.

— Вы отличный воин. — сказал он недоуменно смотрящему на него Фогу.

Фог в ответ тоже кивнул и досадливо морщась вышел с арены.

«Что ж второй готов» — подумал Артур и схватился рукой за разрывающийся от боли бок…впереди еще два боя.

* * *

Этим же вечером изрядно уставший после четырех боев Артур прибыл к особняку графини Вительбах. Графиня встретила его с приветливой улыбкой на лице, но глаза метали громы и молнии поэтому на предложение Офелии зайти в укромный уголок Артур ответил отказом.

— Что то мне не нравятся твои глазки- тихо сказал Артур, что бы его никто не услышал. — Думаю в твоем укромном уголке меня ожидает приличная взбучка и многочасовые пытки.

— Ты правильно думаешь- проговорила Офелия и впилась своими острыми ноготками в руку Артура. — Но я все же настаиваю на том что нам нужно срочно поговорить. Мне есть что тебе сказать. Это очень важно.

Хорошая пощечина. Первое что получил Артур после того как зашел за Офелией в комнату.

— Ты хоть понимаешь что ты сделал? — начала кричать на него Офелия. — Ты понимаешь каким людям перешел дорогу? Да тебя никто не спасет. Ни король, ни Дарий, ни варвар ходящий за тобой по пятам!

— А что случилось? Когда я кому успел насолить? — сделав удивленно лицо, спросил Артур. Хотя сам уже все прекрасно знал.

Ближе к обеду к нему подошел неприметно выглядящий человек и произнес пароль. Который Артур разработал совместно с Фаридом . Этот пароль ясно указывал на то, что произнесший его был человеком Фарида и у него очень важные сведения. Сведения действительно были важные. Оказывается заступившись сегодня за мальчишку Артур влез в очень большие неприятности. Парень которого он сегодня убил был сыном одного очень влиятельного человека. Главы одной из дворянских группировок, которая располагалась на севере страны. Человека очень мстительно и не идущего на компромисс.

Но все это говорить Офелии Артур не собирался. Возможно она позвала его не по этому поводу или она расскажет ему что то новое.

— Ты сегодня убил сына очень влиятельного человека! Барон Догл не тот человек, который что- либо прощает. Тебе нужно быть предельно осторожным. В ближайшее время тебя постараются убить.

— А откуда это известно тебе? — сделав заинтересованный вид спросил Артур.

— Я уже давно кручусь в высшем обществе и много чего интересного знаю. К тому же у меня есть много знакомых. Которые любят почесать языками.

— Интересные у тебя друзья -тихо сказал Артур и продолжил. — Спасибо Офелия я приму твои слова к сведению.

Если и Фарид и Офелияя говорят одно и тоже значит дело действительно труба. Нужно усилить бдительность и …

Додумать свою мысль Артуру не дал сладкий поцелуй Офелии.

— Я переживала за тебя. Каким бы хорошим бойцом ты не был. У тебя всегда есть возможность нарваться на противника который сильнее тебя. — оторвавшись от Артура пробормотала Офелия. — Давай выйдем к гостям и прогуляемся, а вечером обстоятельно поговорим по этому поводу. Идет?

Артур согласно кивнул и они вдвоем вернулись гостям. Этот вечер ничем не отличался от предыдущего. Офелия с Артуром прошлись по залу здороваясь с многочисленными гостями. Потанцевали не сложный Лантесский танец.

Где то в середине вечера к Офелии подошел слуга и покланявшись доложил о прибытии важных гостей.

Артур стал возле столика с мясными закусками набивал живот пока идущий мимо него аристократ не попытался выплеснуть на него бокал вина. Именно что попытался, так как Артур вовремя отошел в сторону. Последнее время он всегда старается быть на чеку и благодаря этому сумел избежать столь неприятного инцидента.

— Простите мою не ловкость- сказал аристократ.

— Излишне просить прощение ведь ничего не произошло -спокойно сказал Артур, а сам подумал.

«Что бы споткнуться на ровном месте нужно очень сильно постараться. Тем более что споткнувшийся к тому же был профессиональным воином. О чем свидетельствовал привычно висящий на боку меч. Не верю я в такие совпадения».

— Я первый раз в гостях у графини Вительбах. А Вы бывали тут раньше?

— Да -нейтрально ответил Артур.

— Говорят графиня не вероятна красива и умна только связалась с каким то вонючим простолюдином. — С издевкой говорил собеседник Артура. — Кстати а почему она одна? Где же ее кавалер?

— Я здесь.

— Так значит это Вы Артур Брайн? — сказал мужчина. Видимо он знал кто такой Артур. Но так как его выходка с вином не удалась , то он решил достать Артура по другому. Задев его самолюбие. Мужчина умышленно назвал Артура «простым» именем. Как бы показывая что он простолюдин и лишь по случаю оказался в приличном обществе. Люди стоящие недалеко от разгорающегося конфликта с интересом косились в их сторону. Переводя взгляды с Артура на его оппонента и назад . А так же мимолетно следя за выражением лица хозяйки бала, которая отошла встречать гостей, а вернувшись к своему кавалеру обнаружила того с неизвестным ей дворянином.

— Я барон Артур Левин—Брайн. — Спокойно ответил Артур. Он выглядел безмятежно , но внутри него находилась сжатая пружина которая в любой момент могла взорваться вихрем ударов если что то пойдет не так.

— Что ж тогда я рад Вас встретить. Я долго ждал этого момента.

— Отчего же?

— Я барон Гюль вызываю Вас на дуэль! Сейчас же!!!

После этих слов народ отпрянул от них и начал увлеченно перешептываться.

— А не могли бы Вы уточнить причину дуэли? — заинтересованно спросил Артур.

— Могу -улыбнувшись сказал мужчина. — Ничтожеству и грязному простолюдину не место среди почтеннейшей публики, особенно такому уроду как ты Брайн.

Артур стоящий напротив него покраснел и пошел пятнами.

— Дуэль!!! — заорал Артур в лицо Гюлю. Делая вид что очень хочет дать ему в лицо и лишь каким то невероятным усилием сдерживает себя

Весь вид Артура показывал то , как он унижен до самой глубины своей романтической души. И то что он находится буквально в бешенстве и просто жаждет разорвать своего противника на части. Хотя на самом деле Артур был спокоен и старался придумать способ, который поможет ему победить этого мужчину.

— Хахах- рассмеялся Гюль. — Ну раз Вы так настаиваете, то я согласен. Пройдемте в сад господа.

Идя вслед за мужчиной Артур анализировал свое поведение и с удовольствием констатировал тот факт что вроде бы нигде не прокололся и очень качественно сыграл спятившего юнца. Так же Артур отследил двоих напрягшихся во время его спича человек. Которые как бы случайно взялись за свои мечи в надежде что он сорвется.

«Видимо они запасной вариант, если Гюль меня не убьет, то они могут постараться закончить начатое. Нужно будет хорошенько следить за ними». — подумал Артур.

— Ну что ж здесь -сказал Гюль остановившись на ровной площадке как раз и предназначенной для подобных случаев. Слуги начали устанавливать факелы в специально сделанные для этого столбы которые были равномерно расставлены по периметру этой мини–арены.

На площадку вышел начальник охраны Офелии.

— Господа Вы готовы? — спросил он у противников.

— Да -спокойно ответил барон Гюль настраивавшийся на бой.

— Да -яростно выкрикнул Артур и пафосно закончил — Я заставлю тебя забрать свои слова назад!

— Бой! — скомандовал начальник охраны и отошел в сторону , что бы не мешать сражающимся.

Артур якобы безрассудно бросился на противника делая стремительные шаги вперед. И быстрая атака. Гюль хоть и был готов , но кажется все же был ошеломлен силой и частотой ударов молодого воина. Артур отчетливо чувствовал как прогибается защита противника и то что противник уже не успевает за ним. Несколько мощнейших ударов и Гюль летит на землю… без головы.

Здраво рассудив что его первая дуэль должна запомнится благородным зрителям, а слава о нем должна пойти как о том еще психопате, Артур решил устроить шоу. И последним ударом отрубил противнику голову . Тем более что противник оказался на удивление слаб.

Да не этого он ожидал Артур от Гюля. Придумывал сложный план , думал в какой момент поменять стиль боя, что бы ошеломить противника. Но это оказалось не нужным. Артур и так смог с ним справится. Но все же Артур считал, что поступал правильно. Как говорил его старшина " Лучше перебдеть чем недобдеть».

«Так а где эти гаврики?» — подумал Артур пытаясь найти двоих настороживших его мужчин. Но тех нигде не было. «Пошли на докладывать о том что дело провалилось, только вот кому?»

Задумчивость Артура сбила Офелия ловко ухватившая его под руку и утащившая куда то вглубь особняка что бы он привел себя в порядок.

— Можешь убрать это зверское выражение со своего лица, тут никого кроме меня никого нет. — сказала Офелия насмешливо глядя на Артура.

— Тот сделав удивленный вид спросил- В смысле?

— Не придуривайся я сразу поняла, что вся твоя ярость напускная. Скорее всего в ярости ты стал бы предельно спокоен. А тут целый фонтан эмоций. Только я никак не пойму, зачем это тебе?

— Все очень просто -ответил Артур -просто хотел ввести его в заблуждение, что бы он думал будто бы я в ярости и не контролирую себя.

— А голову ему зачем отрубать? — мне вон до сих пор тошно, да и многим дамам тоже.

А дуэль это всегда страшно и тошно ведь не в карты играем. Для мужчин схватка это почти всегда боль и кровь. А для дам это романтика -скривился Артур. — Да только после этой романтики многие жизни лишаются. Так что лучше не ходи на подобные мероприятия. Спать лучше будешь.

Офелия задумчиво кивнула размышляя о чем то своем.

— Мы еще пойдем сегодня к гостям? — спросил Артур.

— Нет , — ответила Офелия и пояснила -у тебя же завтра три боя. Я права?

— Да.

— Значит тебе нужно хорошенько отдохнуть- подходя к Артуру и садясь к нему на колени сказала Офелия. — Но сначала…

* * *

Макс и Артуром сидели в «кабане» и пили пиво, пока нанятые Артуром слуги слаживали и переносили их вещи.

— Ну что ж- сказал Макс- разреши поздравить тебя с выходом во второй этап турнира. — А то вчера как то не успел.

— Спасибо- ответил Артур и они чокнувшись бокалами отпили по большому глотку пива.

— Хорошо что еще выходной после первого этапа турнира сделали -сказал Макс. — Как раз к тебе и переедем.

Артур кивнул. Вчера после окончания боев к нему подошел человек от Фарида и доложил, что все ремонтные работы в его особняке завершены и что уже хоть сегодня можно въезжать. Но Артур пороть горячку не стал, а решил переехать завтра с утра, а сегодня отдыхать. Примечательно будет отметить, что Артур после начала работ так и не был в своем особняке. Так что даже не представлял что там и как. Завертелся как белка в колесе.

Тем более эти постоянные схватки. На турнире и в повседневной жизни.

Вчера Артура опять вызвали на бой. Но он так устал что просто послал своего противника по известному адресу и сказал что если его он может сражаться только с уставшими людьми которые целый день сражаются на арене то он с таким поддонком общаться не желает. Узнав в ответ что он трус Артур съездил наглецу по «харе» отправив его в глубокий нокаут. Чем вызвал бурное одобрения от таких же участников турнира как и он. Они все устали за эти пару дней. И после того как какой то не понятный тип который раздражал их своими писками свалился на землю без чувств, они бурно поблагодарили своего спасителя. Хоть он был очень неоднозначной личностью.

В зал забежал Андрэ и быстро направился к Артуру.

— Господин барон там это -начал он успокаивать свое дыхание. — У Пака проблемы!!!


Глава 10

По словам Андрэ они с Паком прогулявшись по рынку возвращались в трактир. Все было хорошо. Прохожие привычно расступались перед ними. Многие приветливо кланялись. Но буквально в двух кварталах от трактира от трактира их поджидали два варвара. Одеты они были в традиционные для варваров набедренные повязки и жилеты.

— Быстро к вождю–сказал Пак подтолкнув Андрэ в сторону трактира. Как раз в этот момент варвары с дикими криками прыгнули на Пака.

Больше Андрэ ничего не видел, лишь слышал шум удаляющейся потасовки.

К концу его рассказа Артур и Макс как раз добегали к месту драки и их глазам предстало интересное зрелище. Пак стоял над двумя стоящими на коленях варварами и что- то строго им выговаривал. А вокруг всего этого уже начала формироваться толпа зевак, которая была привлечена дракой.

Артур выцепил в толпе босоного мальчишку которого видел частенько ошивающимся возле их трактира и спросил.

— Что тут произошло? Ты видел?

— Видел господин барон! — звонким голосом ответил паренек.

— Артур достал несколько медянок и отдал их мальчишке. Рассказывай.

— Я этих варваров давно заметил, крутились тут почти с самого утра. А потом смотрю идет Ваш варвар по улице с ним вот–указал мальчишка на Андрэ. Потом его к отправил куда то. А сам на этих двоих смотрит. А они как закричат, как кинуться на него. Я даже глаза закрыл. А потом сразу и открыл. Подумал где я еще увижу как варвары друг дружке морду бьют. Ваш то по меньше , а эти по здоровей да еще и вдвоем, думал все, хана вашему . А он им. Бумц! Бумц! потом еще, и еще разок. Один упал и встать не может. А второй еще сопротивлялся , но Ваш что- то по -хитрому сделал и второй тоже упал. Ну а потом он их на колени поставил да и выговаривает что -то по своему.

Молодец все заметил. — похвалил Артур малыша. После того тот прям раздулся от гордости. Важно кивнул и огляделся, что бы посмотреть видели ли дружки дворовые момент его триумф! Сам «победитель варваров» его похвалил.

Артур протиснулся сквозь толпу и подошел к Паку.

— Ну что скажешь Пак? Что хотели? — спросил Артур кивнув головой на стоящих на коленях варваров.

— Доспехи хотели вождь. — спокойно ответил Пак.

Артур усмехнулся. " Почему то я так и думал». — А ты что? Не захотел отдавать?

Пак тоже усмехнулся.

— Нет. Мне они самому очень нравятся.

Артур в который раз удивился тому как чисто Пак начал говорить на маридском буквально за две недели.

— А не сильно ли ты их побил?

Действительно. Лица варваров представляли собой две большие отбивные с кровью.

— Нет. Как и нужно. Господин барон- официально обратился Пак к Артуру. — Разрешите Вам представить ваших новых бойцов Эра и Рола!

* * *

— Как это ?! — удивленно спросил Артур с интересом глядя на Пака.

— Вы мой вождь, я их. Значит теперь Вы и их вождь.

«Пипец!» — подумал Артур. " И как мне их всех тогда прокормить? Они же едят за десятерых! «Хотя, мне же нужно приучать Пака к ответственности, да и мозги ему развивать , хотя я смотрю он и так молодец , быстро знаниями обрастает. Пусть эти двое станут его подчиненными, а он будет ими заниматься. Пусть продумает, чем их кормить, как одеть… "

— Хорошо Пак. — тогда ты назначаешься их командиром-Будешь следить за ними как отец за новорожденным ребенком! Все ясно?

— Нет–сделал большие глаза ошарашенный Пак. — Я не знаю как о детях следить. Я же мужчина!

Артур улыбнулся.

— Будешь просто следить и руководить ими. И ситуацию с прокормом решай сам. Я на них ни копейки не выделю. Понял?

— Да — понуро ответил Пак и что -то пробурчал на своем. — Вождь пойдемте в трактир. Нечего тут стоять. Вон толпа уже собралась.

Артур согласно кивнул и пообещал себе все–таки пообщаться с буквоведом. Как то очень быстро Пак прогрессирует. Если в первую их встречу он производил впечатление тугодума и очень плохо говорил. То сейчас он разговаривает почти чисто и вроде как–то даже поумнел…

Подойдя к таверне Артур получил доклад, о том что все вещи собраны и можно выдвигаться.

Войдя в особняк второй раз Артур его просто не узнал. На полу, в холле, лежал красивый лакированный паркет. Стены были выкрашены в мягкий желтый цвет на них висели красивые пейзажи. А лестница на второй этаж была устлана красивым красным ковром.

Артур побывал во всех комнатах. Даже в еще пустой библиотеке с пустыми стеллажами. В общем то дом, а точнее не большой замок, ему понравился. Комната Артура располагалась на третьем этаже. Как и комнаты для гостей и еще много комнат непонятного приспособления. И их наличие Артур так и не смог себе объяснить. Хотя наверняка они для чего то нужны. Кстати одно их комнат оказалась его кабинетом. По славам помощника Фарида в нем ничего не меняли после прежних хозяев. Только пыль вытирали.

Посмотрев на то что особняк довольно большой и имеющихся слуг в его доме явно не хватает. Артур с малым сопровождением из Макса , Андрэ, буквоведа и нескольких воинов отправились на рабский рынок. Да, да такой здесь тоже был. На нем продавали преступников и других лиц преступивших закон. И если их через месяц не выкупали на рынке, то они отправлялись на угольные рудники.

На базаре оказалось не особо людно. Видимо рабы в Мариде не пользуются спросом.

— Чего желает господин? — подбежав к Артуру и безошибочно узнав в нем старшего прогнусавил дородный купец в непонятном красном одеянии.

— Рабов конечно же. Желательно из прислуги! Прикупил себе недавно особнячок. А прислуги как бы и нет.

— Это же просто замечательно! — с широкой улыбкой на лице воскликнул купец. — Буквально за час до Вашего прихода ко мне привели двадцать человек . Бывших слуг барона Мирского. На днях барона убили в своем доме. Никто ничего не видел и не слышал . Мертвым барона обнаружила служанка и подняла крик. Когда приехал наследник он сразу всех продал нам как преступников и пособников убийцам!

— А не проще ли было их убить и отомстить за смерть отца хотя бы сообщникам? — Заинтересовавшись спросил Макс.

— Проще -ответил купец–оставить их жить в рабстве самыми бесправными людьми в Мариде. Да и денег они кое каких стоят. Что мужчины , что женщины. Все крепкие и здоровые. Именно поэтому новый барон Мирский и продал их. Жизнь в рабстве это знаете не шутки.

— А кто среди них есть, по специальности я имею ввиду? — спросил Артур.

Домоуправитель , три лакея, старшая кухарка и четыре простые кухарки, три молодых конюха, а так же старшая служанка и ее восемь ее помощниц.

Артур не мог поверить своему счастью. Ничего себе ! И ему оказывается тоже бывает сопутствует удача. Хотя…не подсадные ли это утки. Многие уже знают, что я купил себе особняк в «Ближнем квартале». Так может это подстава, которая рассчитана именно на меня?

«Что то я стал слишком подозрительным» — подумал Артур. «Хотя нужно все же проверить, что там на самом деле случилось с этим Мирским и со слугами его переговорить. Лишним не будет».

— Проведите меня к домоуправителю.

Домоуправителем оказался мужчина сорока лет. Его лицо было не брито, а одежда стала грязной и превратилась в обноски. Видимо наследник перед тем как их продать несколько дней подержал их за решеткой. Домоуправитель в скором времени должен был стать рабом, но в его глазах горел огонь непокорности судьбе и он был твердо готов сражаться до конца.

— Оставьте нас наедине–сказал Артур повернувшись в сторону купца. — Это возможно?

После того как купец покинул помещение Артур повернулся к домоуправителю.

— Как Вас зовут?

— Меня зовут Энтон Гараж.

— Как? — удивленно спросил Артур.

— Энтон Гараж.

— Ну что ж Энтон- придя в себя сказал Артур—Вы довольны своим нынешним положением?

— Нет, не доволен. — ответил Энтон чуть погодя и осмотрев место своего пребывания, то есть камеру с решеткой.

— А Ваши люди довольны? — продолжил расспрашивать Артур.

— Нет.

— Тогда у меня к Вам предложение от которого Вы не сможете отказаться -сказал Артур.

— Какое? — спросил Энтон облизав враз пересохшие губы.

— Я недавно купил себе особняк в «Ближнем квартале» и мне очень необходима прислуга для него. И мне бы очень нужна была Ваша команда. Но тут есть одно маленькое но. Мне очень непонятны причины, по которым Вы оказались в таком положении. Не проясните ли?

— Эх -громко вздохнул Энтон. Здесь нет никаких тайн господин. — Неделю назад наш господин, барон Мирский был убит в своей постели. Никто ничего не слышал.

На следующий день в столичную резиденцию прибыл его сын. Известный повеса и гуляка который в прошлом проиграл немало денег и которого отец буквально отлучил от дома. Как только он только он узнал что отец погиб, так тут же в этот момент обвинил в его смерти нас, как соучастников. А сам в это время с довольным видом начал распродавать имущество батюшки. Продал особняк. А нас отдал в рабство. За вознаграждение, конечно же. Хоть оно было совсем мизерным по сравнению со всем остальным.

— Хорошо. Как Вы считаете, сколько стоите Вы и ваши люди?

* * *

Благодаря советам Энтона, Артур смог заплатить низкую цену за прислугу. Хотя купец и старался набить цену но у него ничего не получилось. Артур просто взглянул на него и назвал достойную и честную цену. Его холодный взгляд и названное имя заставили купца вспотеть и согласиться на условия сделки. Мало чего можно дождаться от «победителя варваров» по городу ходили очень противоречивые слухи о нем. Так что купец решил лишний раз его не злить и цену не набивать.

Весь оставшийся день прошел в хлопотах. А к вечеру все дела были переделаны и Артур лег спать в доме. В своем собственном доме.

Утром Артур проснулся с рассветом, совершенно не выспавшимся. Причиной этого были странные звуки, которые доносились со двора. он открыл окно и с удивлением увидел бегущих по тропинке варваров с огромными бревнами на плечах.

Варвары громко сопели и тяжело переставляя ноги бежали вперед. За ними с таким же бревном на спине бежал Пак и с довольной улыбкой на лице он отвешивал своим подчиненным хорошие удары по месту которое находилось чуть ниже спины.

Артур с огромными от удивления глазами смотрел на прибегающих варваров .

«Ничего себе он за них взялся!!! "

Но это было еще не все. Вслед за варварами на некотором удалении бежал Андрэ! И тоже с бревном на плечах! Только с бревном поменьше, гораздо меньше. Его очень уставшего и еле переставляющего ноги подгонял Макс используя для стимуляции шило, которое он держал в руке и с удовольствием потчевал им молодое поколение.

«Хм, хорошо, что Макс догадался заняться Андрэ. А то как то он филонит последнее время и ни у кого нет времени с ним работать. А так будет хоть мышцы наращивать да и «физуху» подтянет. А то только кожа да кости.»

Вернувшись к постели Артур опять на нее улегся, но сон уже не приходил. И недовольный этим событием Артур оделся и вышел во двор. Поделав круговые вращения руками и размявшись он не спеша побежал за остальными, Для того что бы окончательно проснуться и придти в себя. Не много побегав и поприветствовав своих друзей и подчиненных, он отправился в сторону пруда.

Место оказалось очень красивым. Закрытое со всех сторон кустами роз и другими неизвестными Артуру кустарниками, оно будто бы было создано для уединения и покое. И дарило эфемерное чувство защищенности.

Прогулявшись по кругу, Артур заметил, что с другой стороны озера находится что–то напоминающее маленький домик. Дойдя до приглянувшегося ему места, Артур обнаружил красиво увитую плющом беседку. Очистив стол от какого то мусора Артур проверил его на прочность и удостоверившись что он не сломается в самый ответственный момент забрался на него и сел в позу лотоса.

«Вообще эта поза лотоса полная фигня» — подумал он — «С тем же успехом можно и лежа медитировать» — Но на данный момент это было не возможно поэтому Артур занял позу которую неоднократно видел у мастеров восточных единоборств.

Поерзав и кое как приняв более–мение удобную позу Артур расслабился и постарался ни думать не о чем. Он хотел очистить свое сознание и немного отдохнуть. Но у него ничего не получилось. Тогда он привел свое дыхание в порядок несколькими глубокими вдохами и выдохами после чего попробовал еще. Получилось! Сознание стало кристально чистым. Артур сидел в расслабленной позе с закрытыми глазами и отдыхал. Отдыхал от всего того что с ним произошло с момента попадания в этот мир. От всего того негатива что он успел в себе накопить. К тому же сегодня стартует второй тур турнира и нужно быть собранным. Немного так посидев и отлично отдохнув при этом Артур весло насвистывая что -то себе под нос отправился в дом. Собираться.

* * *

Советник Дарий был хмур и невесел. Что -то пошло не так. Что- то он упустил. Брайн прошел во второй этап турнира и имел все шансы его выиграть. Не смотря на то что он явно не фаворит и многие противники просто технически сильнее его, этот негодник вполне мог их победить, что неоднократно показывал на арене. А его победа Дарию была совсем не нужна.

Все дело в том, что в турнире участвовал его сын. Его настоящий сын. О котором естественно никто не знал. Дарий планировал, что он победит и заработав себе немалый авторитет среди дворян отправится в имение копить силы и готовить воинов. А имение ему достанется очень богатое. В нем не только хорошая земля и много крестьян. Но и на его территории обнаружили серебряный рудник о котором никто кроме Дария и его сына не знает. Он кстати и организовал убийство этого барона, а потом подговорил короля оставить имение в награду победившему в турнире, а не продавать.

«Мой Эрик обязан победить!» — проговаривал про себя Дарий. — «Я же специально влез в распределение противников! И подбирал ему наиболее слабых и никчемных, что бы он не растратил свои силы еще в начале турнира . Чертов Брайн! Может убрать его?» — забралась в голову не хорошая мысль, но Дарий ее сразу отбросил — «Король будет не доволен, к тому же я рассчитывал что Артур со временем захочет рассчитаться с королем за смерть своих родных, но этого не происходит. Или он успешно маскируется или ему наплевать. Шпионы докладывают, что он собирается остаться в Лантессе на долго если не навсегда. Стоит отдать ему должное. Операция легализация прошла успешно».

Не много подумав Дарий пришел к выводу, что Артур ему в общем то и не нужен В качестве убийцы короля. Когда будет нужно, он найдет человека, на который это сделает. Но судя по всему будет это не скоро. Марид до сих пор копит ресурсы для молниеносной войны с расслабившимися соседями. Но время пока еще не пришло время так что Дарий будет ждать. А после войны он захватит власть в стране. И будет управлять королевством. Только теперь королевство будет несколько больше.

* * *

— Четвертая пятерка бароны: Левин—Брайн, Карк, Горт, Абалан, Мокс…

Артур слушал фамилии соперников, которые ему достались и мысленно брался за голову. По сведениям Фарида это были сильнейшие бойцы турнира которым пророчили победу. Кроме разве что барона Адамса Корта. Который к слову считался главным фаворитом турнира, потому что быстро и изящно расправляясь со своими соперниками. Хотя если задуматься, то соперники у него были слабоваты. У Артура даже было такое ощущение, что кто–то специально расчищает ему дорогу, а после того как пятерку сильнейших бойцов поставили вместе он окончательно в это поверил.

Потому что из их пятерых останется только один. И то очень измотанный боями с сильными противниками. В то время как Корт будет развлекаться со слабаками.

Сначала Артур даже решил сдать бой. Все–таки он не мальчик и прекрасно понимает, что может проиграть, а это будет стоить ему жизни или здоровья. И пусть сейчас он еще молод и силен, но через два десятка лет ошибки молодости очень сильно будут ему доставать неприятными болями, особенно в плохую погоду. Но взглянув в решительные глаза молодых баронов, Артур поспешил отбросить от себя эти мысли. Судя по всему. Ребята настроились на серьезный бой и будут не щадя себя стараться убить или покалечить противника. Что бы вывести его из игры. На кону выход в третий этап турнира. И возможность сражаться за баронство!

Бои второго этапа отличались излишней жестокостью и множеством яростных схваток. Второй тур. Это Вам не шутки . Здесь нужно побеждать.

Артур даже перекрестился когда на арену вызвали его. Кому хочется рисковать жизнью по прихоти других, пусть они и монархи. Хорошо еще, что король остался доволен его сражениями во втором туре и в третьем туре разрешил сражаться только со своими противниками а Алена Госта посчитали выбывшим из турнира из–за травмы.

Все противники Артура в этом туре были в хороших качественных доспехах. Отлично сражались и имели необходимый опыт в боях один на один. Артур отчетливо осознавал, что шансов на победу у него нет. Традиционными способами, конечно же. Тогда он придумал способ, благодаря которому сможет победить любого противника.

Обычно на турнирах сражались с мечами. Это было традиционное оружие дворян. Но также допускались поединки и с другим оружием. Таким как копье, например. В этом турнире тоже был один такой и бодро махал копьем, пока не нарвался на профессионала покрошившего его в капусту. После этого боя Артур решил разнообразить свой арсенал еще одним оружием, так, на всякий случай. И пока было время, договорился с уже знакомым кузнецом на изготовление по его чертежам кистеня…

— Что это такое? — спросил тогда кузнец- похоже на какое- то оружие но у нас с таким никто не ходит.

— Вы правы мастер и я отдаю дань уважения вашему профессионализму.

Мастер просто раздулся от гордости.

— Это оружие. Оно очень популярно на моей родине. Называется кистень. И я хотел бы что бы его созданием занялись Вы. Только Вы сможете мне помочь!

— Хорошо господин барон, я сделаю Ваш кистень.

В тот день Артур долго пробыл в кузнице. Но затраченное время того стоило. К концу следующего дня у него был прототип нового, доселе неизвестного в этом мире оружия. Его кистень, как и любой другой, состоит из трех частей рукояти, гири и связующей их цепи или веревки.

Боевая часть (гиря) кистеня это компактный тяжелый груз. Груз кистеня должен быть не слишком тяжелым вполне хватает трехсот или пятисот грамм. Иногда используют шестьдесят или сто, изредка килограмм. Но Артур не стал доходить до крайностей. Он решил сделать ставку на скорость и силу А при его нынешней физиологии идеальный вес гири был порядка пятисот грамм.

Сначала Артур хотел сделать гирю с огромными шипами, как видел во множестве фильмов и на картинках. Но подумав, вынужден был отказаться от этого варианта. Конечно, такой кистень будет лучше пробивает доспехи, но все же шипастое яблоко гири склонно цепляться за все что ни попадя, а это может привести к серьезным последствиям. Правда, Артур учитывал, что шипастый цеп все же выглядит намного страшнее и было бы ошибкой не учитывать это. Поэтому шипы все же остались на гире. Только были средних размеров .

Связующей частью кистеня была однозначно выбрана цепь. Ведь меч противника мог с легкостью разрезать веревку. В то время как цепь способна была обмотаться вокруг меча противника после удара. Еще цепь кистене Артура была достаточно длинной. Что- то около полуметра. Это позволяло раскрутить гирьку со скоростью одного оборота в секунду. Что очень не мало.

Рукоять же напротив была короткая , около пятнадцати -двадцати сантиметров Для того что бы легко умещаться в руке. В противоположный конец рукоятки Артур прикрепил кожаный ремешок. Для того что бы можно было просунуть туда руку. Это на случай если рука случайно разожмется и кистень из нее вылетит .

Посмотрев на довольного как слон Артура, Макс спросил. — А что это за оружие у тебя такое? Ты про него мне говорил? Считаешь его эффективным против меча?

— Конечно! — Уверенно ответил Артур.

— А достоинства перечислишь?

Артур задумался.

— Удар кистеня трудно отразить. — Начал он. — Представь себе этот шар на гибкой цепи, который способен ударить сбоку и даже сзади и это при том, что противник находится прямо перед тобой. Ударная часть кистеня- указал он рукой на гирю- легко огибает щит и выставленный в блок меч , а что самое лучшее может его захватить. Вообще все способы активной защиты против кистеня работают крайне посредственно, потому что противник не знает что от кистеня ожидать.

Вторым достоинством является то, что у кистеня очень мощный удар без отдачи. Гибкая цепь обеспечивает очень большое плечо рычага, что в совокупности с весом груза означает высокую силу удара. При этом нет отдачи в руку владельца. В каком–то смысле кистень это нечто среднее между метательным оружием и оружием ближнего боя.

Третье достоинство, это то что им удобно обезоруживать противника. Если кистень схлестнулся с оружием врага , то он довольно легко обвивается вокруг последнего, и при известном навыке можно выдернуть вражеское оружие. А ты сам знаешь без оружия я много чего могу.

Макс согласно закивал головой.

— Четвертое достоинство заключается в том, что у кистеня большая дистанция угрозы. Благодаря цепи кистень штука длинная, и при всем при этом им удобно оперировать одной рукой. По дистанции угрозы он немного превосходит меч, поэтому для меня это очень хорошо. Ведь мои противники будут сражаться мечами.

— И пятое достоинство состоит в том , что кистень не слишком требователен к технике боя. Владеть им , как и копьем, может научиться даже деревенский увалень, впервые вышедший на поле битвы . Так что я его легко освою . Благо как то давным–давно учился им пользоваться. — вспомнил Артур кое что из времен своей первой молодости.

— Ого, сказал ошарашенный Макс. Прямо чудо–оружие. А что у него недостатков нет?

— Есть конечно! — ответил возбужденный Артур.

— Ну так говори! Не томи душу!

Артур второй раз задумался, а после краткой паузы продолжил.

— Кистень это оружие одного удара. Представь себе, что все произошло как нельзя лучше: меч врага опутан цепью кистеня, до того он успел нанести удар и не промахнулся. Представил?

Макс кивнул.

— Тогда тебе вопрос. Сколько времени пройдет до того, как кистень будет снова готов к бою?

Если брать во внимание стычку. Достаточно серьезную. То в лихой кавалерийской атаке это, возможно, и не фатально, если верный конь успеет вынести тебя за пределы досягаемости врага, но вот в гуще боя такое промедление очень опасно. Не успеешь достать свое оружие считай что ты покойник.

Кистенем невозможно парировать вражеский удар. Кистень к парированию совершенно непригоден , ну если только путем захвата оружия цепью. Соответственно, приходится полагаться на щит.

Также кистенем невозможно пользоваться в строю. Кистеню нужен замах, причем контролируется он очень тяжело.

Удары кистеня однотипны. Техника боя кистенем не слишком балует «секретными приемами» и «неожиданными ударами», она относительно предсказуема. И через несколько боев мои противники будут знать чего от меня ожидать. Но сражаться против кистеня все равно очень тяжело.

Артур замолчал, а Макс задумавшись оценивающе посмотрел на кистень.

— И что ты собираешься с этим делать?

— С чем? — удивленно спросил Артур. — Выйду во второй тур и там буду всех крошить!

— Да я не про это! — отмахнулся Макс.

— Я про то как ты удары парировать собрался? Щит же нельзя с собой брать. А без него работа с кистенем окажется тяжелой. От всех ударов ты все равно не увернешься, какой бы реакцией ты не обладал.

— А так ты про это! — улыбнулся Артур. — Есть у меня одна приспособа. Потом тебе покажу. Она поможет мне эффективно сдерживать наступающего врага.

Этой самой приспособой оказалась усиленная и увеличенная в несколько раз наруча на левую руку. Ее смысл заключался в возможности парирование ей ударов противника и при везении захват меча. Макс был поражен. И посмотрев в глаза Артура сказал.

— Теперь я верю, что ты сможешь победить всех…

Выходя на арену Артур заметил как противник уставился на него с недоумением. А зрители на трибунах начали переговариваться.

«Где же его меч?!» — думал противник Артура. «Он что совсем дурак? Как он сражаться собрался?»

Артур усмехнулся и кинул гирьку которую держал в руке на землю. Перед своим выходом он обмотал кистень на руку, что бы эффектней представить свое новое оружие.

Зрители начали еще активней переговариваться.

— Барон Левин—Брайн заявил, что меняет оружие. Сегодня он будет драться кистенем. — пронеслось над трибуной.

Народ на трибунах начал бурные переговоры и н поднялся еще больший ор.

— Бой! — была подана команда для начала схватки.

После этого Артур поднял кистень и начал вращать его над головой пугая противника. Публика одобрительно загудела.

— Атакую!!! — крикнул Артур и направил гирю в сторону противника.

Противник же рефлекторно выставил перед собой меч и… упал без сознания.

— Ааа!!! — забушевали зрители.

Артур усмехнулся. Все получилась, так как он этого хотел. Он специально крикнул, атакую. В надежде что его противник среагирует согласно заложенным в него рефлексам. Блокировать кистень мечом не получилось и гирька немного изменив траекторию попала противнику прямиком по голове. Хотя Артур целился в плечо.

«Что ж не плохо» — подумал он.

— Левин—Брайн!!! — скандировала толпа! — Левин—Брайн!!!

Артур поклонился и вышел с арены. Где его ждали возбужденные друзья.

— Ну ты даешь!!! — довольно выпалил Макс и принялся обнимать Артура.

— Наручи снимите- сказал Артур поднимая левую руку. Его модифицированный наруч оказался весьма тяжелой вещью. И для того что бы лишний раз не перетруждать руку Артур был вынужден его снимать.

День прошел как то быстро, а все из–за того что схватки на арене были очень интересными и жестокими. Бои не на жизнь, а на смерть. Единственный кто не получил ранений в тот день оказался Артур. Он своим кистенем не позволял противнику подойти поближе и эффективно использовал его в бою.

В схватке со вторым противником Артур захватил его меч. И резким рывком выдернул его из рук удивленного барона. А уж разобраться с безоружным противником было всего лишь делом техники.

Третий противник держался молодцом. Получив несколько серьезных ударов, он остался стоять на ногах и терпел сильную боль. Но неожиданно его ноги подкосились и он упал на колени. Видимо гирька не смотря на доспехи нанесла ему серьезные внутренние повреждения.

А вот четвертый Артура очень удивил. Он сходу бросился в атаку. Считая, что это его единственный шанс на победу. Впрочем, Артур был к этому готов. И наруч его не подвел. А удар гири по руке ее просто напросто сломал.

С пятым было совсем все просто. Он просто не знал что противопоставить Артуру и быстро проиграл, после того как Артур выхватил его оружие.

«Что ж нас осталось десять» — подумал Артур. «Подумать только я в третьем этапе!»


* * *

«Что же делать!» — думал сидя в своем кабинете Дарий?! «Этот Артур совершенно не предсказуем и у него есть все шансы выиграть турнир ! А как же тогда Адамс?!Нет я так это не оставлю …Может все–таки убить его, а вину бросить на других?» — задумался Дарий — «Нет. Грязно и непрофессионально, да и засветиться раньше времени можно…А что если…» — В голову Дария пришла замечательная идея и он поспешил к королю.

— Мой король- спокойно зайдя в кабинет Марка 4 поприветствовал его Дарий. — Я могу узнать каков будет третий этап турнира? Признаться Вы меня порядком заинтриговали.

— Что тоже любопытно? — заулыбался король.

— Да Ваше Величество. Не постесняюсь сказать, но на таком интересном турнире я впервые. У Ваших соседей ничего подобного нет.

Улыбка на лице Марка 4 стала еще шире.

— Если быть с тобой откровенным Дарий то я и сам еще не решил.

— Тогда может я смогу Вам помочь?

— Хорошо. Я готов выслушать твое предложение.

— Тогда я, Ваше Высочество, предлагаю сделать так …

* * *

— Удачи Артур. Я жду от тебя только победу! Только победу!

— Да я и сам от себя жду только победу! — сказал Артур и хлопнув Макса по плечу вышел на арену.

Ночью, лежа в постели, Артур переосмысливал свое отношение к турниру. Сначала он очень жалел что попал на него. Какой–то тайный кукловод захотел от него избавиться и предложил королю идею выставить «простофилю» на турнир. Где настоящие рыцари сделают из него отбивную. Но у кукловода ничего не вышло. Мало того что Артур на «простофилю» никак не походил. Так он еще и оказался «победителем варваров» и имел большую популярность. Позже выяснилось что и боец он не плохой, что с оружием , что без. Понятное дело попытки кукловода уничтожить Артура. Ему не понравились. По -этому и само участие в турнире ему тоже не понравилось. Но теперь участие в турнире запестрело новыми красками. Тут тебе и свое баронство с замком, и возможность нормальной жизни с дальнейшим ее осмыслением. Ведь пока Артур поставил себе цель выжить и широкими шагами шагал по этой не легкой дороге.

Проанализировав свои шансы на победу, Артур с удовлетворением констатировал тот факт, что с кистенем и наручей он становится фаворитом турнира. И завтра довольно бодро покрошит своих соперников.

«В принципе» — размышлял он — «всех серьезных противников, благодаря кистеню и его эффекту неожиданности я покрошил. Кроме Адамса Корта конечно же. Но с моим новым оружием он мне явно не соперник. Сомнительно что за день он сможет придумать эффективную систему противодействия кистеню. Значит скорее всего турнир выиграю я . И приятным дополнением к нему будет свое ленное владение. Опять замечтался Артур. Там можно и порядок свой навести, научить крестьян работать по–новому, поставить им дома что бы не жили как звери , начать зарабатывать на этом деньги и благодаря этому улучшить свой быт. Хотелось бы еще заводик какой–нибудь открыть или несколько , что бы сделать свою жизнь более комфортней. Но об этом можно и потом подумать. Если выиграю».

Приехав на заключительный этап турнира , Артур с удивлением узнал что никаких принципиальных отличий между вторым и третьим этапом нет. Их прошедших в третий этап участников делили на две группы по пять человек. Где сражаться они будут по кругу, как и во втором туре. Ну а дворяне, вышедшие из пятерок проходят в финал, что бы сражаться один на один.

" Зачем тогда все эти неясности городить?» — подумал Артур — «Этапы различные?»

Артур думал, что будет нечто интересное. А организаторы пошли по старому проверенному пути. Видимо ничего оригинальнее не придумав. Оглядев свою пятерку, Артур не очень удивился, заметив, что в ней нет Корта. Видимо его целенаправленно кто–то ведет к финалу, ну или этот кто–то хочет, что бы мы с ним вышли в финал и на радость зрителям покрошили дуг друга.

Выйдя на арену Артур уже заметил, что его противник, что довольно странно, уже изготовлен к бою . Он был предельно собран, цепко следил за каждым движением Артура и очень желая схлестнуться с ним в смертельной схватке.

Артур остро чувствовал намерения своего противника. Потому еще до того как подошел к обозначающей его место полосе на песке, он начал раскручивать кистень, готовясь к чему то неожиданному.

— Бой- раздался голос рефери когда Артур еще даже не подошел к своему месту. Поэтому он в скором порядке был вынужден защищаться от стремительно прыгнувшего к нему противника.

«С*ка!!! А вот и неожиданный поворот. Я же даже место своего не занял и к бою не изготовился! Интересно рефери подкупили или это установка сверху? " — пронеслось в голове у Артура.

Брайн некоторое время успешно ускользал от будто бы сошедшего с ума противника. Удар кистенем, захват меча , рывок и… Артур чуть не лишился своего оружия! Рывок выполняли одновременно оба воина . Рывок был на столько сильным, что Артура буквально вынесло на противника

«Что происходит? Откуда в нем такая сила?» — лихорадочно думал Артур одновременно с этим нанося противнику удар ногой в грудь. Удар оказался очень хорош , не только благодаря технике и весу Артура но и потому что противник произвел рывок со страшной силой добавив Артуру дополнительное ускорение. Противник упал и судорожно пытался вздохнуть. Удар выбил из него весь воздух.

«Удачно пошло» — подумал Артур — «На выдохе подхватил».

— Лежать!!! — рявкнул Артур глядя сверху вниз на своего противника который пытался подняться. Но неожиданно он схватился за сердце, а из его рта пошла кровавая пена. После этого он еще пару раз судорожно дернулся и замер навечно.

«Ничего себе противничек!» — подумал Артур. «Если бы не сработали мои старые рефлексы, то со своей силой он мог бы со мной быстро разобраться! Кстати, а что эта странная пена у него пошла! Никогда про такое не слышал. Что бы после удара в грудь. И пена? А может у него эпилепсия? Нет не похоже , тогда что?»

— Победил барон Левин—Брайн.

Артур развернулся и пошел назад к своему месту. «Блин что же это такое было?» — недоуменно подумал он. Артур знал, что разгадка близка, правильная мысль буквально было у него в руках, но он никак не мог за нее уцепиться.

— Как рука? — первое что спросил встревоженный Макс у пришедшего с арены Артура. И начал снимать сн него наручи -Он тебя с такой силой дернул что я уж подумал все. Отбегался Артурчик.

Артур лишь махнул свободной рукой и задумался. Через пару мгновений его взгляд обрел осмысленное выражение и он удовлетворенно улыбнулся.

«Точно. Стимуляторы! Я конечно не медик, но не мог этот парень быть таким сильным, что бы запросто одной рукой тягать меня по арене. По крайней мере такую силу он до этого боя не демонстрировал, я бы знал. А если взять во внимание еще и странную пену повалившую из его рта, то моя версия становится похожа на правду»

— Чего это ты так заулыбался? — подозрительно спросил Макс. — Тебе могли и руку из сустава вынять. А ты улыбаешься .

— Знаешь Макс я вроде бы разгадал почему этот парень- кивнул Артур головой в сторону арены- стал таким сильным.

— И почему же?

— Стимуляторы!

— Стиму.. что? — удивленно спросил Макс. — Ты порой такие слова говоришь, что я все понять не могу. на каком это языке!

— Стимуляторы это такие зелье для силы, скорости, для увеличения реакции. Ты что не слышал про такое?

— Слышал конечно! — возмущенно ответил Макс. — Слышал, они у многих рыцарей есть. Кстати называется это зелье, зельем «Последнего шанса».

— «Последнего шанса»? — удивленно спросил Артур. — Как это? Обьясни?

— Охохо — заухмылялся Макс. — А ты что не слышал про них?

— Нет.

— Ну ладно просвещу так и быть. Значит так — начал он после некоторой паузы- зелье «Последнего шанса» используется воинами. Оно повышает, силу, скорость, выносливость. Но принимать это зелье можно только в крайнем случае. Вот представь. Ты командир отряда. На вас напали враги . Множество твоих людей ранено, ты тоже. Вот ты понимаешь, что силы на исходе и если ты сейчас упадешь без сил то все, это конец. Тогда то и принимают зелье «последнего шанса». Оно как последняя надежда. Оно может помочь выстоять против врагов для того что бы дождаться подхода дружественных подразделений , или для того что бы воодушевить соратников когда силы на исходе, ну или когда ничего другого не остается, а ты хочешь забрать с собой на тот свет побольше врагов.

— Ну с названием понятно. А никаких последствий после применения зелья нет?

— Есть, через некоторое время после применения зелья, у всех по разному, человек начинает ощущать слабость. После она прогрессирует в зависимости от состояния, в котором человек начал принимать зелье. Если он был более -менее здоров на момент принятия зелья, то он может просто уснуть, а если был уже серьезно ранен то может и умереть.

— Что ж. А если он например выпьет два зелья? То станет сильней в два раза? — наивно спросил Артур.

— Хаха, сильнее в два раза? — рассмеялся Макс- Да ты что Артур? Что за вопросы глупые? Раньше ты их хоть формулировал правильно, а сейчас непонятно что. Видимо все–таки надавали тебе по башке пока я не видел. вот и перемешалось все.

Ладно, ладно -замотал руками Макс увидев , что Артур начал крутить гирьку на кистене.

— Если кто -то выпьет двойную дозу , то еще пару минут он будет чувствовать себя довольно бодро , но потом однозначно умрет. И кстати, это действительно похоже на твой случай. При передозировке одним из первых симптомов является пена изо рта.

— Мда -задумчиво проговорил Артур–турнир близится к завершению но несмотря на это становится все интересней и интересней.

* * *

— Что это было Дарий? — спросил разгневанный король. — Это так ты значит устраняешь Левина?!

— Нет, Ваше Величество. — это не моя работа, я работаю гораздо изящнее.

— А кто же это тогда?!

Дарий посмотрел на арену, а точнее на тело лежащего на ней человека. — Судя по всему молодой человек использовал зелье «Последнего шанса» . Зачем он его принял я не знаю. Но скорее всего этот молодой человек просто боялся выйти на бой против барона Левина ну или планировал победить его благодаря этому сильному зелью. Левин сумел не заработать себе не плохую репутацию. Это обычный человеческий фактор. Левин очень серьезный боец. А с его кистенем он стал еще сильнее и опаснее. Вот паренек от страху и перестарался.

— Хм, считаешь этот парень сам себя зельем опоил ? Без принуждения?

— Да, мой король. Но я все же дам команду проверить этот случай.

— Хорошо. Ладно, давай смотреть турнир.

А посмотреть было на что. Адамс Корт неспешно расправлялся со своими противниками, представляя это как некоторое театрализованное действо. Чем неплохо потешил даже самого короля. Левин- Брайн напротив старался расправиться со своими противниками очень быстро и эффективно . И у него это получалось, при этом все выглядело достаточно красиво и эффектно. В итоге в финал вышли Корт и Левин, чему король ни капли не удивился. Он велел сделать двух часовой отдых перед финальной схваткой , а сам пошел на обед.

Сидя на обеде Марк 4 вспомнил вчерашний разговор с Дарием и посчитал его замысел довольно удачным.

— Тогда я, Ваше Высочество, предлагаю сделать так. Мы разделим участников турнира на две пятерки, как и во втором этапе, а позже сведем финалистов вместе.

— Так не интересно. Зачем же мы тогда разглашали информацию о том , что третий этап будет сюрпризом? Я знаешь ли не люблю выглядеть дураком и человеком который бросается словами.

— Он и будет сюрпризом. — Улыбнулся Дарий -Третьим этапом будет конная сшибка.

— Да? — заинтересованно сказал король и задумался- действительно будет интересно. Все шансы на выход в финал есть у Левина и Корта. Левин и так далеко дошел, несмотря на то что он бывший простолюдин, хоть и воин не плохой. Но что–то мне подсказывает , что о традиционной конной сшибке он ничего не знает. Будет ли это честно с нашей стороны? Хотя. Второй этап он прошел благодаря своему кистеню, а сможет ли он выкрутиться и в этот раз? Это действительно будет интересно! Если честно мне даже перехотелось его убивать!

* * *

Артур и Адамс Корт, стояли перед королем. Они с обожанием и восхищением на лице смотрели на своего монарха, показывая как преданно они его любят. А то еще не дай бог после турнира в тюрьму попадешь.

Хотя может быть Адамс Корт на самом деле восхищался своим королем , но вот мысли самого Артура были далеки от восхищения. Да что там восхищения они были далеки даже от малой доли симпатии. В это время Артур матерился.

«Какого хера?! Какого хера *б тв*ю м****!!! Я значит старался, жилы рвал, уже представлял себя эдаким бароном без обязательств и с деньгами, а сейчас? А сейчас меня просто убьют! На традиционной конской сшибке! Что вообще означают слова «традиционная для Маридских дворян конная сшибка?» Я как будто что–то про нее знаю. Все… мне точно конец»

— …помощники распорядителей предоставят вам по боевому коню из моей конюшни и по комплекту традиционных щитов и копий- продолжал вещать король. Артур не заметил, в какой момент Марк 4 замолчал, он был погружен глубоко в свои мысли и пытался найти выход из сложившейся ситуации…

— Что такое конная сшибка?! — первым делом спросил Артур у растерявшегося от его недовольного вида Макса.

— А в чем дело то? Какая сшибка? О чем ты?! Зачем она тебе вообще?! Да вот , оказывается финале у нас будет конная сшибка. Понимаешь?! Я против Корта!

Макс выругался сквозь зубы.

— Ишачье дерьмо! А ты что совершенно ничего не знаешь об этом?!

— Ничего. Так что быстро рассказывай.

— Да я и сам то не много знаю. Конная сшибка бывает двух видов групповая и одиночная. Но тебя интересует вторая, поэтому групповую сшибку мы пока отбросим в сторону.

Одиночная сшибка проводится на арене. Рыцарям выдают копья и щиты. Твоя цель заключается в том, что бы постараться выбить противника из седла, не упав самому, либо преломить своё копье о его щит.

— Мда…мне хана…

К назначенному сроку Артур был правильно экипирован. В его левой руке находился щит, в правой копье, которое Артур с трудом поднимал и которое сейчас одним концом упиралось в землю, что бы у него не устали руки. Артур сидел на коне и предавался черной меланхолии, она особенна была черна когда его взгляд опускался на копье. Оно было порядка двух с половиной метров и очень большого диаметра!!!

— И как я его такое тяжелое держать нормально буду? — Вяло возмущался Артур.

Он прекрасно понимал, что скоро ему будет очень больно и что с вероятностью девяносто процентов он проиграет, а то и умрет. Но вот так просто выйти на арену и сказать «Извините я хочу отказаться от боя» у него не выйдет, мало того что вся репутация над которой он так долго и кропотливо работал пойдет коту по хвост, так еще и король обидеться может, а вот этого можно и не пережить.

«Эх, что же делать?»

В это время прибежал Макс с какой то загогулиной в руках и направился в сторону друга.

— Что это за хрень? — раздраженно спросил Артур.

— Эта как ты сказал хрень -также раздраженно ответил Макс -такой специальный крючок. Я сейчас подсоединю его к твоему плечу и насажу копье. Тогда держать копье будет на много легче.

— А ну тогда понятно.

Стоя рядом с королевской ложей глашатай начал готовить зрителей к очередной схватке.

— …финал будет проходить по правилам одиночной конной сшибке- вещал он- Наши финалисты, с одной стороны барон Корт. — зрители взорвались аплодисментами -а с другой стороны барон Левин—Брайн. — зрители захлопали еще сильнее.

— Наш великодушный монарх- продолжал глашай- велел выбрать для финалистов двух лучших жеребцов, лучшие копья и щиты. Зрелище, представленное сегодня вам вы запомните на все жизнь. Так что смотрите внимательно… По правилам турнира побеждает тот, кто столкнет своего противника пять раз или если один из участников не сможет подняться.

Артуру помогли правильно установить копье. И он в один выехал на арену. Правильно держать копье Артур не умел, поэтому оно все время наклонялось вниз, норовясь зацепиться за землю..

«Боже мой!» — думал про себя Артур. — " А мне же еще с ним скакать придется?! Что же делать?!»

Корт тоже выехал на арену, но не один. Позади него все время мельтешил, какой- то человек старательно поддерживая Корта сзади.

Корт же поднял шлем и высокомерно уставившись на Артура гнусаво засмеялось.

— Что простолюдин, ты на столько далек от аристократии , что даже не знаешь что участвующему в конной сшибке рыцарю по статусу положен помощник?

Артур ничего не ответил, а только лишь повернул коня чуть боком, что бы ему удобно было видеть Макса.

— Ты почему мне про это не сказал? — повернул Артур голову в сторону Макса.

— Забыл–опустил голову тот.

— Ничего. Ты мне лучше объясни, в чем заключается роль помощника?

— Он должен будет помогать господину подняться, если тот упадет на землю или придерживать его от падения если будет возможность.

— А это по правилам? А если Корт будет падать но его ухватит помощник? Тогда что? Мне засчитывается что–нибудь?

— Конечно. Падения засчитываются только тогда , когда один из участников коснется земли. А если помощник успел его подхватить то тогда падение не засчитывают.

— И что помощник может быть любой?

— Нет конечно- возмутился Макс. Только твой слуга или оруженосец.

— Хаха- рассмеялся повеселевший Артур. — Оруженосец!!!

Макс ошеломленно на него смотрел и до него начало доходить, что придумал его молодой друг.

— Пак!!! — во всю мощь своей глотки крикнул Артур. — Давай ко мне.

На арену спустя мгновения выпрыгнул варвар и неспешно потрусил в сторону своего господина.

После этого высокомерное лицо Корта жутко исказилось, и он с ненавистью посмотрел на Артура.

* * *

Советник Дарий сидел в королевской ложе и мысленно матерился. Что кстати в последнее время происходило с ним довольно часто.

«Адамс! Что с тобой происходит?» — мысленно костерил советник своего сына «Вроде грамотный парень! Тут и оставалось всего лишь прищучить этого простолюдина Брайна, который с копьем еле–еле управляется! Он же даже не знает как к конной сшибке подходить! Тактику движения! Поворот щита! Удар копьем! А мой Адамс сделал ошибку! Серьезную ошибку! Он недооценил противника! Он посчитал Брайна раздавленным и сам же дал ему подсказку!!! Блин все планы рушатся из–за этого!!!»

— Ооуууу- восторженно вздохнула толпа, барон Корт упал на землю арены уже четвертый раз. Сейчас он четвертый раз медленно поднимается на ноги. Шатаясь подходит к коню и пытается засунуть ногу в стремя, но у Корта ничего не получается и через несколько мгновение барон Корт падает на землю без сил.

— Победителем турнира становится барон Артур Левин—Брайн!.

«Чертов ублюдок!» — подумал Дарий о Брайне. — «Нужно что–то с этим делать, пока не станет поздно!»

— Мой король- начал Дарий через некоторое время. — Барон Левин победил. Я могу поинтересоваться, как Вы его наградите?

Марк 4 недоуменно посмотрел на своего советника.

— Дарий! — сказал он- ты же сам разрабатывал план этого турнира. И помнится сам же предложил победителю турнира за его доблесть и храбрость помиловать какое–нибудь баронство. Что бы подогреть интерес молодежи и выбрать королевский приз.

— Да Ваше Величество- ответил Дарий -но недавно мне в голову пришла очень интересная идея которая послужит интересом Марида.

— Продолжай.

— Сделав выкладку с донесений которые приходили мне в течении месяца я пришел к выводу, что «мертвые земли " уже нужно начинать заселять и разбираться с ними. Тогда затраты казны на восстановление «мертвых земель» будут минимальны . И делать мы будем не силами наших войск, а силами заинтересованных дворян и наемников.

— И?

— Я предлагаю пожаловать барону Левину титул графа. И выделив из казны некую сумму отправить его осваивать свое графство.

— Да? — скептически посмотрел на него король. — Он слишком молод, и ты считаешь он справится с этим не легким делом?

— Да Ваше Величество. Барон Левин доказал, что может выкручиваться из любой ситуации. Да и Вам наверняка будет очень интересно последить за его действиями.

— Хм- задумался король. — Что–то в этом есть.

— А что же тогда с баронством делать будем? Я обещал победителю баронство и достаточно богатое баронство, но вручу разграбленное графство скучай разбойников в нем. Не хотелось бы иметь в народе славу как о жадном скупердяе.

— А тут вообще все просто. — ответил Дарий. — Мне кажется его по праву заслужил барон Корт. Думаю, никто не будит против, если баронство достанется ему, он достойный молодой человек.

— Хорошо так и сделаем. — Сказал король. — только с твоими выводами по «мертвым землям» мне бы хотелось сегодня ознакомиться.

* * *

«Да» — подумал Артур — «Жизнь преподносит нам много чудных сюрпризов, еще недавно я был на волосок от смерти, но благодаря своей смекалке, да и что скрывать оговорке противника победил. И теперь меня ждет милое баронство. Спокойная и размеренная жизнь. Эх хорошо.»

— Что улыбаешься? — спросил у Артура довольный Макс. — Радуешься победе?! Не стоит пока. Ты же у нас дворянин. И должен выглядеть так, как будто это для тебя победа в турнире это маленькое и такое мелкое событие которое произошло совершенно случайно и ты к этому событию никакого отношения не имеешь . Совсем.

— А как же ты? — не прекратил улыбаться Артур. — Ты чего ржешь то?!

— А я человек простой, мне можно. И тем более я второй раз поднял благодаря тебе огромную сумму. Восемь золотых!!!

— На награждение приглашается… — разнеслось над трибуной. И Артур кивнув Максу широкими шагами направился к королевской ложе за заслуженной наградой.

Молодой человек подошел на обозначенное заранее место и замер. Неожиданно возле него стал еще один человек.

Артур недоуменно повернулся в его сторону. «У нас что, несколько победителей что ли?!» — удивленно подумал он .

Возле Артура стоял Корт и ехидно ухмылялся.

— Я все равно тебя сделал. — сказал он и отвернулся от Артура.

«Когда это сделал?» — удивленно подумал Артур. " Я ж тебя при всех по земле повалял! Что -то тут не чисто»

После того как глашай объявил решения короля о награждении победителей все встало на свои места.

По решению короля Артур за успехи в воинском искусстве. Получает титул графа Ландрийского в «мертвых землях». То самое графство в котором находилось баронство Левин. Также Артуру вручалась сотня золотых из казны и указ не менее чем через два месяца отправится в свое графство и навести там порядок. вроде как он этих разбойников пачками режет на завтрак, обед и ужин. Так что не оплошает. А Корту кстати досталось баронство которое должно было принадлежать Артуру из–за чего он очень расстроился.

«Сукин сын!» — подумал Артур. — «Всю малину оборвал, скотина. А у меня же такие планы были!!!Хотя» — оборвал Артур себя — «Я же предполагал что–то такое будет! Уж слишком лакомый кусок это баронство. Да и странно на этом турнире все было. Вот например почему его за деньги не «попросили» слить какой–нибудь бой?! Это же элементарно! Если бы Артур точно знал что противник его не убьет, да еще и деньгами одарит , то он бы ни на минуту и не задумывался. Видимо кто то очень большой и сильный взял контроль над турниром в свои руки. И его ставленник прошел. А остальные по видимому решили «батьке» не мешать…»

Сегодня во всех трактирах должны были чествовать героя турнира , графа Артура Ландрийского. Множество балов было назначено в тот день в честь него. Но Артур никуда не хотел ехать, он был полностью опустошен ему хотелось отдохнуть. Поэтому он собрал своих друзей и они отправились домой, отдыхать.

Глава 11

Следующий день Артур планировал посвятить отдыху. Но вдоволь выспавшись и навалявшись на кровати он понял, что из затеи с отдыхом ничего путного не выйдет. Молодое, здоровое тело требовало от своего владельца движения и каких либо действий. А лежать и предаваться праздному безделью оно категорически отказывалось, и Артур был вынужден подчиниться.

Уплетая вкусные пирожки, которые испекли его новые служанки. Артур размышлял о прошедшем турнире и очень отчетливо понимал, какой же он все–таки дурак!

Он был как маленький ребенок, который попал в сказку и тут же уверился во все происходящее. В этой сказке рыцари должны быть мужественными и благородными, а король и его окружение обязательно мудрыми и справедливыми. Дамы соответственно скромными и целомудренными. Но жизнь все расставила по своим местам и дала Артуру возможность снять «розовые очки» и прийти в себя.

«Вот с чего я решил, что баронство, этот очень лакомый кусок, достанется именно мне, пусть я и выиграю турнир?!» — размышлял Артур — " Баронство само по себе уже очень хорошей кусок за который многие готовы горло порвать, а если оно еще и богатое …»

Но не смотря на все свои размышления Артур был рад что все получилось так как получилось. Ведь если бы он задумался обо всем происходящем с должной мерой скептицизма, то не проявил бы такого рвения к победе и потерял бы очень много. И теперь он совсем не безземельный дворянин. Теперь он самый что ни на есть настоящий граф. А это уже совсем другой разговор. У него есть земля и несколько замков и энное количество баронств. В которых он будет полноправным хозяином! Это же просто отлично. И как понял Артур, его графство находится на окраине герцогства. И граничить он будет только с «мертвыми землями» таким образом пребывая в некой зоне отчуждения в которой он сможет делать все так как ему заблагорассудиться и никто его осуждать и порицать не будет! Так как банально не будет знать что и как там у него происходит!

«Король приказал мне восстановить графство?! Что ж восстановлю!! И пусть это будет сложно , но я справлюсь. Благо никогда от работы не бегал»

— Господин может Вы желаете чего–нибудь еще ? — спросила молодая служанка у Артура прервав его размышления.

А тот в свою очередь понял, что все пирожки он уже давно съел и вот уже пару минут просто сидит за столом, тупо уставившись в одну точку.

— Нет спасибо ничего не нужно -ответил новоявленный граф. И поднявшись со стула отправился в свой кабинет. Там на столе он видел не большую стопку чистой писчей бумаги и гусиное перо с чернилами. Самое время заняться планированием!!!

* * *

Первое что сделал Артур после того как присел на стул это хлопнул себя по лбу.

«Вот блин!» — думал он — «Как же я об этом раньше не подумал! Я же сейчас на планирую так на планирую! У меня же ни карты! Ни какой либо информации о территории графства, его населения, известных природных ископаемых! Вообще ничего!»

Для того что бы исправить это досадное положение Артур вызвал служанку и отправил ее за Максом и Андрэ. Следовало сделать им несколько поручений.

Через некоторое время в кабинет Артура зашел веселый Макс.

— Ну ты и горазд спать–произнес Макс одновременно с этим пожимая руку Артуру. — Хотя я тебя понимаю. Турнир из тебя все силы высосал и устал ты знатно!

— Ну ни так уж сильно я и устал–улыбаясь ответил Артур. — Видишь вот и работой решил заняться. Прикинуть что и как мне придется делать для того что бы восстановить графство.

— Постой! — удивленно воскликнул Макс, а улыбка с его лица пропала-Ты и вправду решил восстанавливать свое графство?! Ты просто сумасшедший!!! Там же различных банд просто пруд пруди! У тебя же просто на просто ничего не выйдет! Ты не первый будешь пытаться.

Артур улыбаясь все так же продолжал смотреть на выпалившего такой спич друга.

А Макс видя такое легкомысленное поведение Артура никак не мог успокоиться.

— Да ты понимаешь что тебя просто на просто СПИСАЛИ!!! Списали как никому не нужную вещь!!! Ты мечтал выиграть турнир! Ты стремился к этому и что?! Где твое богатое баронство и беззаботная жизнь?! ГДЕ?!! Ты никому не нужен! Поэтому тебе дали мнимый титул, не много денег и пнули ногой под Ж*ПУ!!! Что бы ты себе шею свернул!!! — под конец своей речи Макс уже перестал себя контролировать и просто–напросто орал на Артура .

— Сядь и успокойся- неожиданно холодным голосом сказал Артур. — Мне неприятно смотреть на смелого и сильного мужчину которого я знаю смогли прогнуть под себя вполне решаемые проблемы!!! Да меня крупно надули! — продолжил Артур- Но…это они так считают! А я считаю что наоборот очень много приобрел! И что мои враги сделали гигантскую ошибку предоставив мне такие ресурсы! — Артур помолчал и через некоторое время продолжил уже нормальным голосом. — Спасибо за заботу Макс. Но я не привык сдаваться перед трудностями. Не так меня воспитали.

— Хм.. — Макс кивнул и задумался на некоторое время просто выпадая из реальности. — Хорошо, тогда может, поделишься со мной своими мыслями?! Или ты мне тут для красного словца говорил ты не так воспитан и так далее.

— Некоторые мысли у меня есть, но для начала нам нужно достать много информации и заняться планированием.

— Чем? — удивился Макс. — Планированием?

— Да, я хочу изучить карту и имеющуюся в наличии доступную информацию. Изучить местность, находящиеся в графстве полезные ископаемые, население, которое осталось проживать в мертвых землях. Так же нужно дать задание информаторам Фарида, что бы уточнили, остались ли в городском дне люди которые раньше жили в «мертвых землях» и могли бы много о них рассказать.. Так же хотелось бы найти людей, с которыми разбойники имеют дела! Купцы, перекупщики и так далее. То есть те люди которым разбойники сбывали награбленный товар.

Ну и остальное по мелочи. Что будем восстанавливать, как ставить деревни, что понадобиться крестьянам в первую очередь. Зерновые, овощи, домашняя скотина. Маршруты дви…

— Стой! Стой! — замахал руками ошарашенный Макс. — Я воин, а не управляющий и во всех этих делах не особо разбираюсь, но чем смогу тем помогу. От меня требуется связаться с Фаридом? Свяжусь! Что еще?

— Еще нужно раздобыть карту графства и герцогства?

— А герцогства зачем?

— Ну я планирую одолжить в мертвом герцогстве строительный материал и кое что по мелочи разберя оставшиеся пустыми замки , а так же переселить всех нормальных людей с герцогства к себе. Повысив население графства как и было до заговора.

— А это зачем?

— А затем Макс , что люди во все времена были самым главным богатством! И чем их больше, тем лучше! Поверь мне, тебе в скором времени придется в этом убедиться.

Макс почесал затылок- Наверно ты прав, я как то не задумывался над этим.

В этот момент в комнату забежал взмыленный Андрэ.

— Господин вызывали? — скороговоркой выпалил он.

— Да, присаживайся. А ты Макс иди. Дел не в поворот, а заниматься нужно уже сейчас.

Макс согласно кивнул и плотно прикрыв за собой дверь вышел из кабинета.

Артур повернулся в сторону своего молодого вассала. — А для тебя Андрэ. У меня будет серьезное задание.

Задание Андрэ заключалось в том, что бы порыться в городском архиве и узнать все о графстве Ландрийском и его баронствах. А также после этого отправиться на поиски своих знакомых молодых аристократов, которые так же как и ранее Андрэ находились в тяжелом материальном положении.

— А зачем это? — задал вопрос любопытный парень-Просто если бы я знал для чего они нужны , то мог бы выбрать лучших парней для предстоящего дела.

— Пока выбирай только самых умных и адекватных. — усмехнулся Артур-И не смей ничего им предлагать или оговориться о своей миссии. Я на них никаких определенных планов не имею. Просто перестраховываюсь на всякий случай. Все иди.

Было у Артура предположение , что как только он наведет порядок на в своем графстве и об этом станет известно в столице, то король не преминет отправить к нему новых вассалов и не факт что все они будут адекватными и преданными ему людьми. По этому он решил заранее подготовиться и собрать молодых баронов которых крепко побила жизнь. Их будет легче обучить, они будут преданны лично ему потому что он грубо говоря сделает их настоящими баронами и титулы у них будут не картонные как сейчас, а самые что ни на есть настоящие. В общем, с ними можно будет сварить кашу!

* * *

Следующим утром Артур обнаружил у себя на столе две карты и две кипы бумаг . Одна из карт была картой герцогства Ламундского, а другая соответственно его графства.

Первое что определил Артур , было то что, герцогство Ламундское было достаточно большим и состояло из восьми графств. Его графство было самым северным , а по своим размерам ничуть не уступала находящимся рядом.

Кстати карты совершенно не походили на те, которые Артур привык видеть на «Земле». Тут карта представляла собой произведение искусства. Она была красиво нарисована. Все замки были обозначены, а их название было написано каллиграфическим подчерком с различными многочисленными завитушками. Также на карте были отмечены реки и озера которых оказалось превеликое множество, а так же мосты по которым можно преодолеть наиболее глубокие реки.

Перейдя к карте Ландрийского графства, Артур насчитал в нем двенадцать баронств. В середине графства располагался город Ландрий, от которого графство и понесло свое название. Кстати территория графства более чем в два раза превышала баронскую.

«Ну что ж!» — воодушевлённо подумал Артур — «Это уже что то! Теперь можно прикинуть, что к чему! Хотя бы прикинуть что я хочу и к чему нужно стремиться!»

Путем различных подсчетов и своих умозаключений Артур решил, что оптимальным для любого баронства , которые были практически одного размера, на начальном этапе будет замок с крупной деревней или маленьким городком. А так же еще три или четыре деревеньки расположенных непосредственно на территории баронства. Это позволит оптимально расселить большее количество крестьян не уменьшая эффективность их работы . Деревеньки Артур предполагал сделать домов на пятьдесят с возможностью их дальнейшего роста. Домами и планировкой улиц он так же решил заниматься сам. Все должно быть добротно, аккуратно и выполнено по единым стандартам. По каким, он решит по позже…

Когда Артур думал как обеспечить быт крестьян , то он вспомнил встреченных ему по пути деревню и то как в ней жили крестьяне и твердо решил, что у него в графстве они так плохо жить не будут. Мало того что это не позволит сделать ему его совесть, так еще и осознание того что нищий и полуживой работник очень сильно проигрывает сытому и живущему в нормальных условиях человеку будет дополнительным стимулом обеспечить крестьянам достойную жизнь. Так кстати он решил и говорить всем тем кто заинтересуется зачем так много средств он будет вкладывать в своих крестьян.

Кстати где он возьмет столько людей, Артур пока еще так до конца и не продумал. Надеясь на то что выживших в «мертвых землях» людей которым нужна стабильность и порядок, а не бандитская вольница в герцогстве будет хватать, он оставил этот вопрос на будущее. После того как разберется со всей имеющейся у него информацией.

Столицу своего графства, город Ландрий Артур после прочтения крайне куцей информации решил капитально переделать. Если верить информации которую принес Андрэ, то в Ландрие до заговора проживало порядка пяти тысяч человек и городок этот был совсем уж захолустным и маленьким. А так как столица графства очень много говорит о графе, то Артур решил приложить все усилия, что бы Ландрий стал одним из самых красивых городов Марида.

Через несколько часов непрерывной работы Артур осмотрел свой стол, который был завален картами и различными листами бумаг и улыбнулся. У него всегда было хорошее настроение когда он начинал какое то новое для себя дело.

Сегодня довольно расплывчатый план по восстановлению графства начал принимать некоторые более четкие очертание и уже что–то стало вырисовываться. Конечно, многие планы будут полностью перестраиваться и изменяться, но самое главное, что Артур обозначил для себя конкретные цели к которым он и будет стремиться. И не важно какими путями добьется результата.

Ближе к обеду зашел Макс с очередной кипой бумаг.

— Ну что придумал что–нибудь интересное?

— Да. И это что–то тебе очень понравится. Это можно сказать твоя маленькая мечта.

— Ого! — заинтригованно спросил Макс. — И что же это?

— В период нашего с тобой путешествия по «мертвым землям» ты мне как то жаловался, что тебе надоела эта вечная суета, постоянные переезды и путешествия, что ты хотел бы где–нибудь осесть со своими бойцами да вот никто не берет. Так вот. Я предлагаю тебе осесть у меня в графстве. Мало того что я решу вопрос с квалифицированной охраной, так еще и любому из Вас применение найду если служить не захочет.

— Даже не знаю–после некоторой паузы произнес Макс—Это очень серьезный шаг и я не могу принять в одиночку. Нужно собрать совет отряда.

— Я все понимаю. Ты давай созывай своих воинов в Лантесс. Думаю где то через месяц ты всех соберешь и сможешь дать мне конкретный ответ. Потому что у меня на вас будет очень много чего завязано. А что бы тебе думалось лучше, то я предлагаю тебе титул барона и любое баронство на выбор. Хотя если честно это не зависит от того примешь ты мое предложение или нет. Я сделаю тебя бароном в любом случае, ты мой друг. Ты очень много для меня сделал, по сути ничего не требуя взамен, а это для меня очень много значит.

Макс кивнул головой, ничуть не удивившись, видимо подозревал что- то такое.

Затем он поднялся с кресла и направился к двери.

— Пойду я. Нужно подумать и сделать несколько указаний. — сказал он и вышел из кабинета.

* * *

Графиня Офелия Вительбах закрывшись в своей родовой библиотеке сидела на мягком коричневом кресле подогнув под себя красивые стройные ноги.

Предавшись воспоминаниям, Офелия вспоминала детство. То время когда она была маленькой девочкой. Как носилась по всему замку, как любила забегать в кабинет отца и удобно устраиваться у него на коленях, ощущая себя защищенной в его огромных крепких руках…

Вспоминала, как в возрасте восьми лет мать наняла ей служанку–гувернантку . Которая взялась за воспитание тогда еще маленькой Офелии. Служанка оказалась очень строгой и ей очень не нравилась когда аристократка делала вещи, которые как она говорила

" Не достойны ее великих предков и благородной крови»

Поэтому Офелия навсегда распрощалась с такими занятиями как: лазания по замку в штанах, устраивание различных шалостей, общения с обычными детьми, подгибание ног под себя. Последнее маленькая Офелия любила делать больше всего, особенно тогда когда выходила кушать. Но гувернантка очень пристально следила за ней и каждый день повторяла, что вырастит из Офелии настоящую благородную леди. Что сказать, она добилась своего. Офелия стала настоящей аристократкой. Утонченной и привлекательной, с хорошим чувством юмора и такта с легкостью выполняющей и выдерживающей все нормы светского протокола. Но все же иногда, когда никто не видит, графиня могла позволить себе некоторые слабости. Например сесть так как ей заблагорассудиться . Предварительно перед этим закрыв дверь на замок. А то пойдут слухи, что у графини вообще с головой не все в порядке.

Вот и сейчас удобно устроившись в кресле перед камином и попивая вкусное белое вино, Офелия размышляла, как успела докатиться до такой жизни!

Последнее время все ее внимание неожиданно привлек к себе один молодой человек, барон, а теперь собственно и граф.

— Артур -его имя она произнесла вслух , как бы смакуя и пробуя на вкус. А потом не удержалась и произнесла еще несколько раз. — Артур. Артур.

Артур. Он подобно падающей звезде стремительно ворвался в ее жизнь и занял там одно из первых мест.

Сначала он был обычным «заданием», которые Офелии приходилось выполнять не единожды взамен на покровительство «Тайной канцелярии». Родственники мужа все так же жаждали ее крови.

Образ и харизма Артура в кратчайшие сроки смогли пленить ее душу , неожиданно , так что она сама себя не понимала. Она САМА пригласила его к себе на бал, и сделала это довольно двусмысленным способом и на глазах у большой публики. Позже Офелия хотела оправдать себя тем, что это всего лишь задание Дария которое она выполняет. Но еще раз встретившись с Артуром и проведя с ним некоторое время Офелия поняла что пропала.

Он был начитан, имел прекрасное чувство юмора мог поддержать практически любую беседу хотя Офелия могла дать руку на отсечение что он даже не представлял о чем говорит!!! Ну как?! Как?! Молодой воин, который всю жизнь занимался тренировками, может спокойно обсуждать способы ухаживания за благородными розами?! Сама Офелия любила повозиться с этими прекрасными , но в тоже время опасными цветами. Это помогало расслабиться и уйти на некоторое время от ненужных тревог и забот, а так же хорошо расслабиться.

Но Артур воин! А сумел заткнуть ее за пояс. Даже советов несколько дал. А когда Офелия захотела узнать источники его знаний, то он отшутился что собирал цветы для прекрасных дам!

«Каков наглец!!!» — возмущенно подумала девушка. Как будто это помогло бы ему узнать, как правильно ухаживать за цветами. А то, как он поддерживал разговор о женских нарядах, как рассказал ей о нескольких интересных фасонах… Вот какой нормальный воин будет этим увлекаться?! НИОДИН!

«Значит он это на ходу придумывает, что бы подержать разговор!» — Офелия улыбнулась. «Воин готов ради меня даже о женских нарядах разговаривать.» — подумала она.

Графиня пребывала в радостных грезах, но тут же заставила себя опомниться и придти в себя.

«Он после победы на турнире даже ни разу не побывал у меня!!! Что это значит?! Почему он так со мной поступает?! Неужели он просто захотел воспользоваться мной?! Или от победы у него выросло самомнение, и теперь он ждет, что я сама к нему приеду?! Какой хам! Мальчишка! — раздраженно подумала Офелия.

Она не замечала, что уже довольно продолжительное время накручивает себя. Как говориться сама придумала, сама обиделась.

Стук в дверь. И робкий голос Марии .

— Госпожа, простите что прерываю Ваш отдых. Но к Вам прибыл гость. Граф Ландрийский.

«Ах значит прибыл ?!Целый граф!!!» — пронеслось в голове у раздраженной Офелии. — «Пять дней его не было а тут видите ли появился?! Граф! Я ему сейчас устрою!!!»

Офелия быстро привела себя в порядок и состроив на лице самое неприступное и решительное выражения лица которое только смогла себе вообразить открыла дверь и не глядя на Марту быстрым шагом направилась в сторону комнаты приемов.

Артур сидел на диванчике и с интересом рассматривал висящие на стенах картины. Увидев вошедшую Офелию он с улыбкой на лице встал и уже хотел произнести положенные в этом случае слова приветствия . Но получив пощечину тут же замолчал, пытаясь привести свое мысли в порядок.

«За что подумал он?!» — но ничего не сказал. И продолжал просто смотреть в глаза Офелии .

Та порывалась что то сказать но, натыкаясь на спокойный взгляд Артура не могла придумать ничего путного.

— Ты где пропадал эти пять дней?! — обличительно и уже собравшись с мыслями произнесла она через несколько минут при этом тыча в Артура пальцем.

Артур же вспомнил один жизненный урок, который ему преподал один из его многочисленных знакомых.

— Артур- говорил он- если хочешь, успокоить разъяренную женщину, то следует перевести разговор на другую тему и заставить его незаметно свернуть в сторону. Да так что бы заставить свою собеседницу растеряться или удивиться, а может даже и почувствовал себя виноватой. Артур не раз пользовался этим замечательным способом. Поэтому решил применить старый проверенный способ. Он сделал задумчивый взгляд и несколько рассеяно сказал.

— Ты уже второй раз бьешь меня вместо приветствия… — сказано это было таким тоном, что Офелия сразу же почувствовала себя виноватой.

Она обняла «растерянно» стоящего Артура и тихо произнесла. — Просто я очень по тебе соскучилась.

* * *

Возвращаясь домой после отлично проведенной ночи Артур с удовлетворением подумал что от накопившегося за эти пять дней напряжения и усталости не осталось и следа. Он с непривычки даже немного загнал себя, переработавшись. Кто ж знал, что управленческая работа такая тяжелая? Кажется, сиди себе в кабинете, да решения принимай, а остальное подчиненные сделают. а на деле все было достаточно тяжело . И Артур все таки решил дать себе день отдыха. А тут еще и гормоны зашалили, поэтому он решил немного расслабиться и посетить с вечерним визитом графиню Вительбах. Визит прошел успешно и поэтому Артур, довольно улыбаясь, шел домой по ночному Лантессу.

Пока что Артур так и не обзавелся нормальным средством передвижения и поэтому ходил исключительно на своих двух. Многие бы подумали, а почему это Артур, который перешел дорогу одному очень влиятельному человеку, ходит один и без охраны? Он что совсем ничего не боится? Или просто дурак?

Но Артур дураком не был и уж точно знал что такое страх. Он знает, какая опасность его подстерегает. Поэтому точно не выходил бы из дома без дополнительной охраны.

Получив одобрение Макса и Фарида, Артур нанял в одном элитном клубе двух наемных телохранителей. Отдать за это конечно тоже пришлось не мало. Но присутствие двух профессионалов за спиной как–то успокаивает.

Ребята оказались тертыми калачами обоим уже около сорока, и как понял Артур, в скорости они немного уступают молодым, но и опыта у них не занимать. В свое время именно таких противников наиболее опасными считал для себя Артур. За отдельную дополнительную плату уже им а не их организации. Телохранители согласились в свободное от работы время заниматься с восьмью ребятами Макса, которых также отбирали каждый для себя лично. По четыре каждому. Плюс к ним неожиданно добавился Андрэ. Который, переговорив о чем–то с одним из профи, довольно улыбнувшись стал в строй.

Ну что ж, пожелав ему про себя удачи, Артур продолжил заниматься своими делами.

А их оказалось превеликое множество.

Для начала нужно было определиться, что он хочет построить и как это должно будет выглядеть со стороны. Артур взял в руки перо и начал творить. Рисунки оказались так себе. Но он все же на нескольких листах смог реализовать некоторые свои идеи. Начать он решил с деревни. А точнее с крестьянского дома.

Деревянный дом получился немного скособоченным, но довольно симпатичным. Одноэтажный, стоящий на невысоком фундаменте, с маленькими окошками по два на комнату , с черепичной крышей и гордо задранной к верху печной трубой.

Затем настал черед печи. Обычной русской печи. Почему именно ее? Да потому что ничего лучше ее для приготовления пищи и отопления домов Артур попросту не знал. А саму печь как то сам строил, да не одну , а целую дюжину подвернулась удачная шабашка была. За зарисовкой печи его застал пришедший с тренировки Макс. Он с интересом уставился на нечто увлеченно рисующего Артура. Подойдя по ближе Макс опознал на рисунке деревенскую печь. Похожие печи он не раз видел в домах у крестьян и бедняков, только у них печь была без трубы. Ведь хороший кирпич стоил достаточно дорого, а откуда деньги у бедняка. По этому тем приходилось экономить на трубе.

Но у Артура печи помимо трубы были и другие отличия от привычных Максу. Какие именно он и сам бы не сказал, не профессионал он в этом деле . Но в глаза бросалось то что эта печь была какой–то большой и выглядела очень необычно. Хотя Макс не особо разбирался в печах, но почему то был уверен, что такой он еще ни разу не видел.

— Зачем ты рисуешь печь?

— Да вот, хочу определиться, какой печь будет в крестьянских домах.

— Ну, определишься ты, и что это тебе даст?

— Как что? Я буду знать, сколько материала нужно для постройки одной печи. Соответственно буду знать, какое количество материала необходимо отправить в определенный регион. Меня никто не сможет обмануть, запрашивая больше. Да и я буду представлять, что у меня и как.

— И ты считаешь, что все у всех будет сделано одинаково?

— Вот смотри. Вот это -сказал Артур подняв лежащий на краю стола лист. — План нашей бедующей деревни. Я решил, что все деревни в моем графстве будут выполнены по единому плану. Короче говоря, будут стандартизированы. А то если не взять это на контроль, то мне тут такого настроят, что у меня сил на это смотреть не будет.

— Стандарти…что? — переспросил Макс.

«Блин» — Выругался про себя Артур. Последнее слово явно было сказано на русском который Макс конечно же не знал.

— Стандартизированы, это значит, что все работы будут выполнены по единому образцу, то есть по стандарту. Который укажу я.

Вот смотри, это рисунок деревни, если смотреть на нее сверху. В деревне будет одна улица, по двадцать пять дворов с каждой стороны. Каждый из этих дворов будет выполнен по единому образцу и имеет одинаковую величину и одинаковые постройки.

Вот дом, здесь хлев для скотины, конюшня на две лошади ну и остальное по мелочи. Хочу еще с людьми переговорить, что им нужно в первую очередь, и что мы для этого будем строить.

Макс задумчиво почесал затылок.

— Вот не пойму я тебя Артур! Совершенно не пойму! Зачем ты всякой ерундой занимаешься?! Дома, какие–то рисуешь, печки? Вот скажи зачем? Назначишь толковых мужиков старостами деревень, они тебе сами все сделают! Ты же дворянин , а главное воин! Не твое это дело следить за смердами их жизнь как то улучшать. Для этого есть другие люди. Воин должен сражаться в боях. Управляющий должен управлять. А смерд должен работать. А ты воин!!!

«Бл*!» — выругался про себя Артур — «Вот блин, настоящий воин! Дите своего времени и своей эпохи. Ему бы только схватку хорошую да не на жизнь, а насмерть и соперника бы достойного и настроение у него самое лучшее будет. Хотя кто я такой что бы его судить? Это его принципы его жизнь. Он с детства привык к смерти, позже он сам привык убивать. Он воин! И это его жизнь. Да и воинское сословье он считает выше всех остальных. Что собственно правильно. Да и не может он по–иному думать. Как бы ему все правильно объяснить, что бы он понял что я не ерундой маюсь…так кажется, придумал… "

— А вот скажи мне Макс. Ты, когда в армии служил, знал положение дел у своих подчиненных? Их обмундирование, состояние доспехов и оружия, количество лошадей в отряде?

— Конечно знал! — возмутился Макс. — за доспех и оружие сам лично гонял многих. А то, знаешь ли нужно в патруль ехать, а у кого- нибудь пробоина в доспехе, или кольчуга в руках рассыпается, а ему раз и стрела прилетела. Вот уже и бойца нет. Отряд слабее стал. А если таких дураков много, то можно и одному остаться. А как5 одному воевать? Но с этим проблемы только у новичков. Те которые в патруль ходили , да жизни свои и товарищей защищали, те уже такой дуростью не страдали. А без лошадей в степи вообще делать нечего! Так что за всем следил! Да и легко это делать было. У всех одно и тоже только наличие и проверяй. Как ты говоришь Стан–дар–ти–зиви -рованное! О выговорил!

— Вот Макс ты и ответил на свой вопрос! Зачем мне это все. Я хочу знать, что и как у моих людей. И пусть они всего лишь крестьяне , но это МОИ люди. Тем более улучшением быта я увеличиваю их работоспособность в несколько раз! А соответственно свои доходы! Здесь нужно только не много поработать, а все остальное они сделают за меня. И я буду знать, будут ли люди защищать свои дома с оружием в руках или бросятся убегать. Потому что им защищать будет нечего.

— Они же крестьяне?

— Они, прежде всего люди и защитники своего дома. Пусть их и не хватит на таких воинов как в твоем отряде, но от бандитов они отбиться все же смогут. Или тебе напомнить , как вчерашние крестьяне смогли так успешно грабить караваны?

— Да нет и сам помню.

— Вот видишь. А ты говоришь ерундой. Лучше я заранее поработаю и все прикину, чем потом буду горевать о утерянных возможностях. А о выгоде, которую сулят мои планы ты и сам слышал.

— Слышал.

— Значит согласен, что я нужным делом занимаюсь?

— Согласен- вынужден был констатировать Макс.

— Ладно, давай о делах. Фарид передавал что–нибудь?

— Да, он нашел несколько человек, которые раньше жили в «Мертвых землях», но за некоторое время до известных нам с тобой событий уехали на заработки. А так же подсказал несколько купцов, которые выглядят крайне подозрительно. Сами почти никуда не ездят , товара покупают мало, однако полки в их лавках ломятся от разнообразия и довольно редкого товара .

— Это действительно выглядит подозрительно. — Артур задумался- Давай пока отложим работу с купцами на недельку. И без них дел хватает . А пока отправь за людьми которые раньше жили в «мертвых землях» если нужно то писаря к ним приставь. Пусть все записываю. Где родился, вырос, чем знаменит его край, что помнит ну и так далее. Вот список вопросов на которые они должны ответить -Артур протянул Максу листок бумаги. — И вообще я планирую что они будут нашими проводниками в «мертвых землях» по этому с ними нужно вести себя нормально. Палку не перегибать.

— Хорошо, что- то еще?

— Нет. Можешь идти. А я пока продолжу заниматься «ерундой».

Макс кивнул головой в знак согласия и вышел из кабинета. Вообще Артур заметил, что у Макса своеобразная привычка. Он все время кивает головой, стараясь отвечать на вопросы невербальными сигналами. Когда Артур спросил с чем это связано, то получил ответ. Что воевал Макс не только в степи, но и в таких местах, где можно было организовать нормальную засаду. А что бы лишний раз не разговаривать у них в отряде был придуман, а скорее позаимствован у элитных воинских отрядов язык жестов. Так сидя в засаде Макс и привык общаться этим языком . Но как по секрету сказал Макс после нескольких выпитых кружек вина, привык он так общаться из–за того что их отрядный сержант на имел пудовые кулаки и крутой нрав, а так же был отъявленным молчуном. И «молодым» которые были к нему прикреплены , так же прививал подобное отношение к жизни…

Из воспоминаний Артура вывело какое–то тревожное чувство. Артуру казалось, что за ним кто–то наблюдает из ближайшей темной подворотни. Ощущения были очень реалистичные. Галлюцинации? Нет. Что–то другое. Артур не поворачивая головы, присмотрелся к тому месту, где он ощущал чье–то присутствие, но так ничего и не увидел. На небе была полная луна которая очень хорошо освещала улицы, но вот на темные узкие подворотни ее силы не хватало. Поэтому там царил мрак. Решившись довериться своим чувствам, молодой человек представил что там действительно кто–то есть . Артур внутренне напрягся готовясь к любой неожиданности, хотя снаружи выглядел все таким же беспечным. И ему неожиданно пришла в голову мысль. Что если там действительно враг, то стоя на освещенной спутником улице Артур представляет собой просто великолепную мишень.

Он на ходу достал платок и громко высморкался. Это был знак телохранителям свидетельствующий о том, что впереди опасность.

Спрятав платок Артур сделал еще несколько шагов, и в этот момент чувство опасности просто взвыло и молодой человек отчетливо почувствовал арбалетный болт нацеленный в левую половину его тела. Быстрый шаг в сторону и то место где мгновение назад находился Артур, прошивает стрела.

«Бл*дь!» — времени удивляться так неожиданно открывшимся в нем способностям у Артура не было.

Он почувствовал, как из подворотни к нему несется «группа поддержки» стрелка, состоящая из пяти человек. Также Артур откуда то знал , что спереди и сзади по улице приближаются еще две группы врагов. И нужно поторопиться, если он хочет остаться в живых.

Откуда он все это узнал, ему было все равно. Не до размышлений сейчас. Хотелось бы просто спасти свою жизнь.

Первый раз, Артур решил довериться своим чувствам и оказался прав. Только из–за этого он остался до сих пор жив. Поэтому он решил довериться своим чувствам и во второй раз.

— Так -думал он устремляясь на встречу к «группе поддержки» и ощущая приближения врагов по ближайшим к нему улицам- заднюю группу перебьют телохранители, она почему то самая большая, а мне достанутся эти лихачи в переулке и передняя группа. Нужно постараться справиться с ними по отдельности. Потому что если возьмут в тиски, то у меня не останется шансов на победу.

Артур думал что прошло уже по крайней мере минута с начала боя, но на самом деле прошло не больше несколько мгновений. Молодой воин нырнул в подворотню. Задняя группа еще не напоролось на телохранителей, а Артур уже резал горло первому, встреченному им бандиту. С остальными он тоже разобрался очень быстро. Как то даже играючи. Потратив на каждого противника по удару. Вероятно, нападающим было трудно ориентироваться в темноте. Поэтому они и не смогли ничего противопоставить воину. Артуру тоже было трудно. Но через несколько мгновений он буквально кожей почувствовал, где находится каждый его противников. Он чувствовал их растерянность…

Стоящая на дороге «цель» только что стоящая на дороге неожиданно смогла уклониться от выстрела, а буквально выросла из под земли и быстро начала расправляться с ними. Бандиты пытались достать его своими мечами, но противник перемещался так быстро, что в него невозможно было попасть…

Опасность. Артур резко присел, пропуская над собой стрелу, а потом с удивлением почувствовал, что время стало течь медленней. Артур увидев силуэт медленно пролетающей стрелы просто поднял руку и схватил ее . А затем быстрым движением отправил стрелу обратно, в сторону арбалетчика. Единственная мысль, которая преследовала воина, когда он бросал стрелу в противника. «Только оглушить. Мне нужен источник информации».

Когда время пришло в норму, Артур направился к стонущему арбалетчику. Тот оказался зрелым мужчиной, лежащим на земле. Стрела попала ему в плече и судя по всему раздробила ключицу. Артур, отдавшись чувствам, резким движением выдернул стрелу, после чего арбалетчик потерял сознание. Достав из кармана платок и вырезав приличный кусок ткани из штанов одного из нападавших, Артур перевязал арбалетчика, что бы тот не умер от потери крови.

Удостоверившись что «язык» не умрет в ближайшее время Артур отправился на помощь своим телохранителям, так как передняя группа, не заметив его в подворотне , проскочила дальше, ориентируясь на звуки боя.

Когда Артур приблизился к месту схватки , то заметил, что дела у его телохранителей совсем плохи. До прибытия передней группы они на две трети порядили вторую. А вот дальше дело не пошло. И их просто взяли в клещи и попытались задавить числом. Естественно Артур пришел им на помощь.

Удар- смерть. Удар- смерть… когда все противники оказались на земле. Артур подошел к ближайшей стене и попытался отдышаться. Почему то сильно заломили виски.

«Ничего себе! Вот это встряска! Я еще ни разу в этой жизни не был так близок к смерти, не считая конечно тот случай в «мертвых землях». И что это вообще было?! Что со мной случилось? Что это за чувства такие? Я просто знал, что нужно делать, знал, сколько врагов как они действуют, а то что я творил со стрелой вообще выходит за все рамки фантастики! Да при движении с такой скоростью у меня все связки должны быть порваны! А я цел здоров…»

— Господин граф- прервал размышления Артура один из телохранителей. — Нам нужно поскорее отсюда уйти , скоро на место происшествия заявится стража. И я думаю, Вам бы не хотелось с ними общаться.

— Хорошо- сказал Артур- уходим.

Он попытался встать на ноги. Но неожиданно ноги подкосились, и он начал заваливаться на бок.

— Там в подворотне арбалетчик, заберите его. Это были последние слова, которые успел сказать Артур прежде чем погрузиться в беспамятство.


Глава 12

— Командир беда! — ввалился в комнату к Максу рыжий гигант Дарк. Который сегодня был старшим по охране особняка.

— Что случилось? — подскочил Макс и начал одеваться. Он еще со времен службы знал, что если к нему ТАК врывается подчиненный то дело плохо. И требуется поспешить.

— Артура ранили! Его только что принес телохранитель.

«Блин?! Как же не вовремя! А что будет если Артур умрет?» — где то в глубине души Макс почувствовал тоску. Он успел привязаться к этому парню, который чем–то неуловимым был похож на его погибшего друга и командира.

В комнате Артура его ждал один из телохранителей с докладом.

— На нас было совершено нападение где–то около получаса назад. Противников было двадцать один. Все кроме одного мертвы.

Когда мы возвращались домой, граф остановился и подал условный сигнал, через мгновение все началось. Сначала в графа выстрелили из арбалета, он увернулся и сразу рванул в перекресток. Мы хотели его остановить, но к нам быстро приближалась группа из десяти бойцов. Пока мы расправлялись с первой группой, им на помощь пришла вторая. И быть бы нам трупами, если бы не граф. Он появился будто бы из воздуха. После чего противники начали валиться один за другим.

После того как мы всех покрошили граф потерял сознание и успел сказать, что в подворотне лежит оглушенный арбалетчик. Мартин пошел за ним. А я забрав графа отправился сюда. Благо до «Ближнего квартала» не далеко, а там стража на воротах помогла, одновременно с этим отправив человека за дежурным лекарем. Он уже должен подходить.

Лекарь подошел через несколько минут. Это был человек достаточно преклонного возраста. Осмотрев раздетого служанками Артура, он констатировал.

— У графа сильное истощение , сейчас он спит и его жизни ничего не угрожает. Не мешайте ему отдыхать. А как проснется пусть хорошенько покушает и выпьет это. Лекарь порылся в сумке и достал из нее какой–то пузырек. С вас пятьдесят серебряных.

— Сколько?! — удивился Макс у которого после слов лекаря будто от сердца отлегло.

— Вы прекрасно меня слышали , молодой человек. — сказал лекарь- а после паузы продолжил. — Столько стоят ингредиенты и моя работа. И я не привык, что бы в доме аристократа со мной спорили из–за такой смешной суммы. Макс хмыкнул и снял с пояса кошель.

— Здесь чуть больше чем пятьдесят серебряных. Это тебе дед на ингредиенты.

Лекарь кивнул и проводимый служанкой ушел. Макс же наказал, что бы возле Артура непрерывно находилась одна из служанок, а сам взяв с собой Окса- первого телохранителя и пошел на кухню взять бочонок вина. Нужно было, как то снять напряжение, а одному это делать как то…

Тем временем появился Мартин–второй телохранитель.

— Ну что? Нашел арбалетчика? — сразу же спросил у него Окс.

— Нашел! — ответил Мартин- И отнес его пока что в нашу школу. Пусть полежит там оклемается. У него рана тяжелая так, что оклемается не скоро. Хотя на допрос как говориться хоть сейчас. Тащить его сюда я не стал. От вопросов стражи было бы точно не отвертеться. А так пусть пока там посидит. Пока граф в себя не придет. Как он кстати?

— Нормально. Спит. Просто истощение. Ран нет. — ответил Макс.

— Это хорошо. — Выдохнул Мартин- А то прямо как- то не по себе стало когда он отключился. Я уж подумал, что он сам ранен, а к нам на помощь пришел. Хоть и должен был уйти оставив нас. Мы с ним это заранее обговаривали.

Мартин налил себе вина и шумно отпил большой глоток, выдохнул -Хорошо.

Воины помолчали.

— Слушай Мартин- начал Окс- а ты заметил как граф от стрелы увернулся? Я такого никогда в жизни не видел. Хотя вру, видел. Когда наш мастер на занятиях от стрелы уклонялся, да только там арбалетчик метрах на сорока был. Да и было это днем, и перед этим Мастер еще пару минут медитировал.

— Видел. И сам удивлялся.

— Да- тихо сказал Макс отпивая вино-Артур не простой человек. А кстати, почему вы все графом называете? Раньше же просто Артуром и звали. А теперь только господин граф, да господин граф.

— А потому -сказал Мартин- что он нам жизнь спас. Не бросил, как поступил бы другой на его месте, а спас. Это заслуживает уважения. Он настоящий воин! Да и то как он двигался, внушает к нему должное почтение. Он же самый настоящий вихрь! Я посмотрел, как были убиты его противники и знаете что понял?

— Что? — разом спросили заинтригованные мужчины.

— А то -усмехнулся Мартин- что он мастер одного удара!

— Да ну! — также выдохнули оба. — Иди в другом месте шути.

— Я серьезно! — повысил голос возмущенный Мартин! — Я лично трупы рассматривал. Удар–смерть, удар–смерть. Так же было с теми, с которыми он в переулке столкнулся. Все рядышком легли.. Только один и выжил, со стрелой в ключице. Одного понять не могу -через мгновение продолжил Мартин. — Где он все это время прятал арбалет?

* * *

Когда на следующий день после покушения он проснулся, то ощутил себя хорошо отдохнувшим, только при этом очень голодным. К тому же мешала некоторая слабость, непривычная для этого молодого и крепкого тела.

Артур попытался окликнуть уснувшую у его кровати служанку. Но из горла вырвался только какой–то непонятный хрип. Тогда Артур повертев головой обнаружил стоящий возле его кровати столик на котором стоял запотевший графин воды . Вдоволь напившись и утолив жажду Артур почувствовал облегчение. Он разбудил испуганную служанку и отправил ее за едой. И наказал брать столько много сколько сможет, а то он изрядно проголодался.

Когда через некоторое время распахнулась дверь, Артур успел порадовался оперативности своих слуг. Но как оказалось зря. С широкими улыбками на губах в комнату ввалилось несколько человек. В которых Артур тут же узнал Макса, Андре и своих новых, но уже проверенных в бою телохранителей.

— Артур ну что ты как? — первым заговорил Макс присаживаясь на стоящий рядом с кроватью стул.

Артур улыбнулся им в ответ.

— Вот у меня оказывается, какие друзья плохие. Я тут может быть умираю. Очнулся после тяжелого ранения, а они ко мне в комнату ввалились, шумят да еще и лыбятся довольно.

— Вот только не нужно тут всяких обвинений — начал в шутку возмущаться Макс. — Мало того что на тебе ни одной раны. Так еще ко мне вбежала заплаканная служанка и начала слезно умалять, ее не наказывать, ведь она уснула и пропустила момент когда господин граф пришел в себя. А когда я ее немного пораспрашивал, то оказалось, что наш дорогой граф находится в полном здравии и уже довольно бодро ходит по комнате. Так что не нужно тут комедий. А теперь серьезно, как твое самочувствие?

— Да вроде хорошо, но ужасно хочу жрать. — Честно признался Артур.

Услышав это Макс расхохотался. — Здоров чертяка, раз о еде спрашивает то точно здоров!

— Нет, если бы я сразу как очнулся начал требовать женщину, вот тогда то я был бы полностью здоров.

Теперь смеялись все. Даже не много покрасневший от услышанного Андрэ. Подросток все же , гормоны и все такое.

— Ладно — отсмеявшись сказал Артур- сколько я пролежал и что было после того как я отключился?

Слово взял Мартин. Он в вкратце поведал все, что произошло с момента отключения Артура. Потом отослал Андре как самого младшего дать втык на кухне. На которой так долго готовили еду для своего голодного господина . А когда за ним закрылась дверь все трое посетителей таинственно переглянулись и Мартин спросил.

— Господин граф, а где Вы так бою на мечах обучались? Вы двигались словно вихрь, да и от стрелы арбалетной сумели увернуться? Там же темень стояла не видно ничего! Мы даже не знаем что и думать. Да и вообще… — после короткой паузы и повторных переглядываний Мартин быстро выдохнул -правда что вы мастер одного удара?!

Последнюю фразу Артур не понял и растерянно переводил взгляд с одного своего посетителя на второго, а затем и на третьего. Глаза их были как у мальчишек, напряженные , восторженные замершие в ожидании чуда. И это не смотря на то что им уже всем было под сорок лет.

Артур некоторое время помолчал состроив на лице серьезное выражение, а потом неожиданно для всех рассмеялся.

Посетители начали переглядываться между собой. А потом тяжело вздохнули и начали опускать головы когда поняли что так глупо опростоволосились.

Отсмеявшись . Артур посмотрев на их кислые лица, улыбнулся и сказал.

— Видели бы Вы сейчас ваши лица. Хаха. Вы мне хоть объясните кто такой этот мастер одного удара? А то у вас такое выражение было будто я Джет Ли, а вы трое мои самые ярые фанаты!

— Джет кто? — переспросил Макс. — Какое то суньское имя.

— Неважно. Расскажите кто такой этот мастер одного удара.

Окс, второй телохранитель, посмотрел своего напарника и сказал. — Ты всю эту ерунду придумал и нас с Максом дураками выставил, вот значит ты и отвечай.

Мартин глубоко вздохнул, покосился на довольного таким решением Макса и начал свой рассказ.

— Ну значится были раньше такие воины в древние времена. Которые были настолько искусны в убийстве себе подобных, что могли убить какое угодно количество воинов. Используя правило одного удара . Когда на одного врага тратится одно мимолетное движение . Есть легенды которые гласят что такие воины могут расправлялись и с тысячей воинов , что в принципе маловероятно. Потому что они просто задавят его своей массой. Но это все же легенда. А вот мое мнение, что если такому Мастеру будет противостоять человек пятьдесят, то он вполне способен с ними справиться.

— А с чего вы решили — Артур обвел взглядом свою великолепную тройку — что я один из этих легендарных воинов ?

— А с того что все ваши противники были убиты одним ударом. Да и двигались Вы как настоящий Мастер. Даже не как Мастер, а как Учитель Мастеров. И вообще… — говоривший это Мартин запнулся но потом продолжил- Вы спали наши жизни, по этому теперь мы хотели бы принести Вам вассальную клятву.

— С чего бы это? Почему мне все хотят принести эту гребанную вассальную клятву?! Я спас вам жизнь , потом вы мне! Тем более вы мои люди и я несу за вас ответственность! — сказал Артур. — поэтому я не мог оставить вас там умирать.

Было видно что телохранители были довольны таким ответом , потому что их наниматель оказался очень хорошим человеком и не перестал это доказывать.

— Вы спасли нам жизнь господин граф, хотя могли бы просто убежать. И не подвергать себя опасности. На нас лежит долг крови. И мы Вам должны жизнь. Но предварительно переговорив с Максом. Мы пришли к выводу, что должны стать Вашими вассалами. Так мы и долг Вам отплатим и сами выгоду иметь будем.

— И какую же выгоду? — заинтересовался Артур.

На что Мартин хмыкнул.

— Мы уже не мальчишки. А за душой у нас так ничего и нет. Ни денег, ни семьи. Лишь два опытных клинка, да пока еще крепкие руки сжимающие их. А хотелось бы тепло домашнего очага и кусок своей земли. Поэтому мы решили поступить, так же как и Андрэ. И дать Вам вассальную клятву… Вы возьмете нас к себе?

Артур задумался. — получить этих великолепных бойцов просто так? Об этом он не мог даже мечтать!

" Хорошо что я не бросил их тогда» — подумал Артур, хотя даже мысли о том что бы бросить их в его голове даже не возникло. — Но нужно было еще кое–что уточнить.

— А что скажет на это Ваш мастер ?

— Ничего , мы уже обговорили с ним этот вопрос, и он нас услышал . Благо знакомы мы уже не первый год и мы уже сполна отплатили школе за свое обучение. Как деньгами так и репутацией.

— Ну что ж. — Сказал Артур после некоторой паузы- Я согласен. Все торжественные мероприятия проведем потом, когда время будет. Хотя мне и вашего слова мне будет вполне достаточно, но нужно все будет сделать красиво и торжественно.

Дверь в спальню открылась и улыбающиеся служанки начали приносить многочисленные подносы с едой.

— Ставьте все на большой стол -сказал Артур- и отсерверуйте его на пятерых персон.

— Вы же не откажитесь перекусить со мной. — обвел Артур взглядом своих посетителей. Те в свою очередь, посмотрев на буквально заваливаемый всякими вкусностями стол, спешно закивали головой как китайские болванчики. Через некоторое время к ним присоединился Андрэ. После чего усевшиеся за стол мужчины начали спешно уминать стоящую на столе еду. Особенно усердствовал Артур. И уже через пару минут блюда стоящие рядом с ним исчезли словно по мановению волшебной палочки. Но он не остановился пока на столе не осталось ничего.

— Значит так сказал он . — Закончив трапезу и немного отдышавшись. Мне тут во время еды в голову пришло несколько идей. Так что мне нужно перо и пергамент. Сейчас я поставлю всем задачи и их нужно будет выполнить в кратчайшие сроки.

Дав Мартину и Андрэ задания. Артур остался наедине со своими телохранителями. А теперь еще и будущими вассалами.

— А сейчас, когда мы остались одни, мне хотелось бы о вас получше узнать. Знать ваши сильные и слабые стороны. Вашу жизнь. Чего от вас ожидать. Так что давайте, не робейте. В свою очередь отвечу на заинтересовавшие вас вопросы относительно меня.

Как выяснилось Мартин и Окс были знакомы с самого детства. Они были сиротами росли в лантесских трущобах. Что бы выжить они был вынуждены выпрашивали милостыню.

Сколько помнят себя эти двое они всегда были вместе. Вместе жили, вместе рылись в помойках ища что–нибудь съестное. Вместе отбивались от таких же голодных мальчишек. В одной из таких потасовок за «хлебное» место ребят приметил один очень молодой и амбициозный вор. Который взял их воспитание в свои руки и на целых десять лет они стали его учениками.

В тот момент мальчишки не видели в воровстве ничего зазорного, как в принципе и сейчас, наоборот, благодаря воровскому умению они сумели выжить, а не сдохнуть как множество их сверстников. К тому же учитель хорошо их обучил . И его знания затем не раз пригодились им в жизни.

Примечательно, что имя своего учителя телохранители так и не назвали. А Артур тактично предпочел этого не заметить, пока не заметить.

После десяти лет их учебы. Их учитель сильно кому то задолжал и ему тут же выставили счет. Рассчитаться по долгам он не смог, куда–то пропал. И ответ перед криминальным миром пришлось держать его молодым ученикам.

Что ж он не плохо их обучил. И уже через год они сумели выплатить его долг. Для чего им кстати пришлось обокрасть много богатых домов очень влиятельных лиц. Это привело к множеству облав в трущобах и их судорожному поиску молодых людей не только представителями власти, но и многими бандитами. Которым частые облавы чертовски осточертели.

Мальчишкам нужно было скрыться на некоторое время. Точнее затаиться. На год на два. Что бы про них забыли. В этот момент кому то из них, кому они вспомнить так и не смогли, пришла идея поступить в какую–нибудь школу боя, что бы подтянуть свои боевые навыки и заодно и затаиться. Вскоре такая школа нашлась. И ребята поступили туда в обучение.

К слову их бывший учитель много времени уделял их физической подготовке. Ведь вор должен быть не только ловок что бы отобрать кошелек у прохожего и забраться по отвесной стене на третий этаж, но он так же должен быть силен и вынослив что бы вынести украденный хабар и суметь с ним скрыться. Так же учитель обучил их ножевому бою. В лантесских трущобах без этого никуда. И что бы там выжить ребятам пришлось много заниматься собой.

Все это вместе дало положительные плоды и в школу они пришли достаточно подготовленные. С хорошей начальной базой и многими умениями.

Так и начались их учеба. Неожиданно ребята втянулись в программу сложнейших тренировок и стали одними из лучших учеников. И для того что бы поощрить их рвение и старание, а так же подать пример для остальных учеников. Мастер отдал им заказ данный школе на охрану некоего купца. Сам купец был не слишком богат, и врагов почти не имел, поэтому шанс на то что его захотят убить наемные убийцы стремился нулю. Но деньги он платил не плохие. А для обычных ребят и вообще огромные поэтому ученики в столь юном возрасте исполняющие заказ и получающие за это деньги. Стали примером для многих. Усердие учеников повысилось, план Мастера сработал. Но не до конца. Покушение все же было. И ребята его предотвратили.

Они выжившие в лантесских трущобах не понаслышке знали что из себя представляет криминальное общество и как обставляются наемные убийства . Бывший учитель обучал их многому , в том числе и этому. Они знали как именно происходит ликвидация оъекта и поэтому знали куда и как нужно смотреть что бы предотвратить это.

Слежку они заметили быстро. Оставалось только дождаться покушения. Неожиданно легко расправившись не с самыми умелыми, но все же убийцами ребята поняли что дал им новый Мастер. И стали заниматься еще усердней. К тому же впечатленный купец заплатил спасшим его ребятам намного больше чем должен был по условию контракта и заработанные деньги сделали хорошее дело. Парни поняли что можно зарабатывать приличные деньги не ходя за грани закона и скрываясь от всех. И к тому же место где они хотели затаиться и переждать стало для них настоящим домом. Философия этого места и труд сотни воинов изменили обоих.

А через несколько лет они стали одними из лучших телохранителей. Элитой. Конечно сейчас они уже не на пьедистале. Есть много молодых , быстрых, ловких и талантливых юношей. Но опыт как говориться не пропьешь и Мартин с Оксом и сейчас были элитой. Но теперь они решили не брать особенно сложные заказы, что бы лишний раз не рисковать шкурой ради денег. Благо могли это себе позволить. Вот они и взяли долговременный контракт Макса который нанимал телохранителей на год и платил неплохую монету золотом.

Кстати на счет того что у них ничего нет мужчины немного слукавили. Деньги у них были и достаточно много. Просто они не представляли куда их можно потратить. Осесть на землю они не хотели, ведь придется закончить с боями и сражениями. Самим преподавать в школе ученикам было скучно и нудно. А вот у Артура вскоре планируется очень веселая жизнь. Связанная с переселением «мертвые земли». Так что они очень на него надеются.

— Что ж- хмыкнул Артур оглядев своих телохранителей новым взглядом. — Веселая у вас жизнь однако -немного помолчав продолжил. — Вы все еще следите за криминальным миром Лантесса? Имеете знакомства?

— Да, приходится по работе. — сказал Окс.

— Тогда у меня к вам такое поручение. — Артур задумался -Мне нужно найти хорошего финансиста… Можно нескольких.

— Иии? — удивленно спросил Окс. — Зачем такие сложности? Неужели купец Фарид не сможет Вам никого найти?

— Ну во первых -в очередной раз поморщился Артур после слова Вам- прекратите мне выкать. Мало того что вы оба старше меня. Так мы еще и сражались плечом к плечу и я считаю вас своими боевыми товарищами. А какое выкание между товарищами? Так что переходим на ты. Согласны? — Оба кивнули- Тогда по второму вопросу. Наш Фарид не такой простой человек как я мог подумать в первую нашу встречу. Вначале я думал что он купец средней руки, который используя меня захочет не плохо поднять свое благосостояние. Но прибыв в столицу я понял что он очень богат. На столько что право на монопольную торговлю с «мертвыми землями» его конечно заинтересовало, но оно представляет только маленькую часть его интересов. И пока я не разгадаю его планов относительно меня, я не могу полностью ему доверять. А его финансист с большой долей вероятности будет шпионить за мной. Так что лучше я найду человека со стороны. Желательно что бы за ним велась охота и без моей поддержки он бы не выжил. Что бы вы поняли на сколько это важно я проясню несколько моментов.

Все мало мальски умные люди уже находятся на чье то службе и их мне не переманить. Хотя это я все таки могу сделать за очень большие деньги и это при том что я не смогу быть полностью уверенным в их лояльности. А вот если мы с вами найдем того человека который попал в беду и мы сможем ему помочь. То же я смогу склонить его к сотрудничеству. И он будет мне благодарен. А с такими людьми проще иметь дела.

— Все поняли, сделаем.

— Кстати -вспомнил Артур- а что с арбалетчиком? Вы его нашли? А то я за всеми этими разговорами как то совсем про него забыл .

— С ним все нормально. Мартин нашел его в подворотне. Сейчас он внизу в подвале . Там есть несколько подходящих помещений. Пока что мы его не трогали. Он очень ослаб, так что Макс принял решения ждать твоего пробуждения к этому времени арбалетчик должен придти в себя.

— Что ж тогда нужно его допросить и узнать кто организаторы и исполнители. Сделаете? А то я пока к активным действиям как то не готов. Что–то опять в сон клонит.

— Да. Сделаем.

— Хорошо тогда за работу.

На следующий день в кабинет к работающему Артуру ворвался вихрь. Который в ближайшем рассмотрении оказался его телохранителем Оксом.

— Мы нашли его!!! — с порога заявил он и выжидательно уставился на Артура.

— Присаживайся и расскажи о причинах своей гиперактивности. — сказал молодой человек указывая рукой на стоящий в кабинете стул для посетителей.

— Гипер чего??? — удивленно переспросил воин.

— Неважно, это слово указывает на твое возбужденное состояние. Так кого вы нашли?

— Финансиста! И как раз того кто нам нужен! Подходит по всем параметрам к тому же является хорошим профессионалом.

— Ну и кто он? — заинтересованно спросил Артур.

— Его зовут Рок Грин. Когда то он работал в королевском департаменте финансов и делал довольно успешную карьеру. Самую успешную в Мариде. Знающие люди говорят что получить в тридцатилетнем возрасте должность финансиста–инспектора невозможно. Но Грин сделал это. И все у него было хорошо пока не разразился огромный скандал, связанный с заявлениями о том, что Рок Грин берет взятки и прикрывает глаза на многие нарушения. Ну а так как наш король очень сурово относится к исполнению законов страны, то наглецу посмевшему попирать их пощады не будет. Король велел схватить Рока Грина. Но этот пухленький мужчина неожиданно для всех исчез. Что как бы доказало его вину. Ведь он стремится скрыться от правосудия , значит точно виновен!

Его пропажа очень сильно взбесила короля, он раздал втыки кому только можно и отправил «охранку» в охоту за наглецом, приказав отыскать его хоть на краю бездны . Но Рока так пока и не нашли. Что не странно никто не мог подумать , что он наберется наглости и останется в Лантессе. Хотя искали его по всему миру.

Но справедливости ради стоит сказать, что в последнее время преследование его прекратилось. Так как охранка все же раскопала, что Рок Грин взяток не брал и его просто оклеветали завистливые коллеги и просто недоброжелатели за его неуступчивость и блестящий карьерный рост. После того как об этом доложили королю он произвел в департаменте финансов большую чистку, после которой многие до этого успешные люди потеряли свое место, а с ним и голову.

— А почему тогда эта информация не стала достоянием широкой общественности? Почему Грина не оправдали? — спросил Артур уже догадываясь какой ответ услышит.

— Гордость. — ответил Окс. — Обычная гордость. Не пристало стало быть королю быть в чем то неправым , тем более такому тирану как наш Марк. Так что никто оправдывать Рока Грина не собирается.

— Хорошо, понял. А как вы сумели этого Рока найти? Ведь как я понимаю он очень хорошо скрывался. Его даже охранка не нашла.

— А тут нам так сказать повезло. Один из наших информаторов как то работал с лидером одной из крупнейших группировок в Лантессе. Все этого лидера знают под именем Мясник Блызд. Очень жестокий человек. Его руки по локоть в крови, а он сам не знает слова пощада. Его банда берется за все самые гнусные дела , а так же не плохо обложила данью мелких торговцев. Все это позволила стать ему очень богатым человеком, но ему всегда всего мало. За счет своей жестокости и беспринципности Блызд и смог очень высоко подняться в криминальной иерархии Лантесса и сейчас его банда одна из сильнейших. Так вот к чему я это , Рок Грин работает на этого человека, казначеем. И у Блызда хватило ума прикрыть такого профессионала.

— Информация интересная , но ты не из–за этого так спешил ко мне. Случилось что–то еще о чем ты мне не сказал?

Окс довольно кивнул, Артур не только искусный воин , но и человек имеющий голову на плечах, вон как он его быстро разгадал!

— Есть еще один ОЧЕНЬ интересный момент. Мы узнали где находится «общак» Блызда!

После этих слов Артур хищно подался вперед. Его интуиция резко завопила. «Вот он выход! Вот где Артур где ты возьмешь недостающие для запланированных тобой дел деньги».

Проводя сегодня подсчет средств которые понадобятся ему для освоения мертвых земель Артур понял одно, с имеющимися у него сейчас деньгами земли графства ему не освоить. Даже если он продаст свой подорожавший особняк, то минимальное переселение и обустройство на земле займет более десяти лет, и не факт что все получится, так как изначально запланировалось. Разбойников и их противодействие тоже нужно будет учитывать.

Но вот при наличии значительной суммы средств ситуация может кардинально поменяться. А в то что при успехе операции они сумеют захватить значительную сумму , Артур не сомневался. Все чувства просто вопили об этом. А он с недавнего времени как то начал доверять своим чувствам.

— Значит так. — сказал Артур. — Берем Блызда в разработку. План операции , пути подхода и отхода составляете вы, потом приносите мне на утверждения. Там мы соберемся все вместе и прогоним этот план , ища слабые и сильные стороны. И только потом пойдем на дело.

— Хорошо. Сделаем. — довольно кивнул Окс. Такое тщательное планирование операции было ему по душе.

— Сколько времени вам нужно на разработку операции? — уточнил Артур. Он еще со времен службы в армии понял что если ставишь подчиненному задачу, то нужно сразу указать ему временные рамки в которые тот должен уложиться. А если не знаешь сколько нужно времени для выполнения данной задачи, то лучше уточни это у подчиненного. А потом в случае чего будешь его «наяривать». В противном случае выполнение простейших задач будет затрудненно и ты потеряешь свой авторитет.

— От трех дней до недели.

— Хорошо. Буду ждать доклада. А что с арбалетчиком?

— Мы его пока не трогали. Он еще слишком слаб, лежит целыми днями и почти не двигается. Так что пусть пока придет в себя А то дел у нас хватает.

Артур поморщился. На него совершенно нападение, а он даже не знает кто это сделал. Человек который его чуть не убил валяется в подвале и его некому допросить. «Кажется придется заняться этим делом самому»

— Ладно иди. Я сам разберусь с этим вопросам. А у вас свое дело… не менее важное для меня.

Этим же вечером Артур спустился в подвал , пройдя в узкий коридорчик он открыл большую дубовую дверь, обшитую для надежности широкими полосами железа.

За дверью находилось несколько решеток, предназначенных для содержания в них пленных. Артур зажег несколько факелов, и когда в помещении стало светло , осмотрелся. За одной из этих решеток находился мужчина. Он лежал на находящемся в углу матрасе, и делал вид что спит. Но Артур казалось, кожей чувствовал его внимательный взгляд…

— Можешь не притворяться. Я знаю что ты не спишь. — Спокойно произнес Артур подходя к решетке. Однако мужчина даже не пошевелился.

— Если ты надеешься что этот спектакль пройдет и я поверю в твое плохое состояние, то глубоко ошибаешься. Ты для меня как открытая книга… и да, я чувствую твой взгляд.

Мужчина вздрогнул. Артур решил что после этого он перестанет изображать из себя умирающего, но мужчина продолжал лежать неподвижно.

«На что он рассчитывает» — подумал Артур — " он же выдал себя и уже прекрасно понимает, что я знаю о том как на самом деле он себя чувствует. А может это хитрый трюк, который должен вывести меня из себя? Рассчитанный на мою молодость и горячую кровь, а так же поступки свойственные подросткам ? Видимо он считает, что разъяренный его равнодушием, молодой сопляк захочет показать свою силу и проучить пленника за наглость, тем более, что я должен буду чувствовать свое превосходство над раненым противником. И безбоязненно ворвусь в камеру, что бы добиться должного почтения к своей персоне. Что ж вполне вероятно, что так оно и есть, и убийца придумал именно этот план, но интуиция молчит и я ничего наверняка сказать не могу. Хотя, может я просто параноик, которому всякая «хрень» лезет в голову?».

Артур прислушался к себе. Не смотря на то что он несколько суток провалялся без сознания и был сильно ослаблен , сейчас он чувствовал себя в отличной форме , и он точно знал что может справится с этим мужчиной. Так что он решил подыграть пленному и исполнить роль мальчишки, задетого таким проявлением неуважения.

В следующий момент Артур начал что- то бессвязно кричать , угрожать и материть пленника. Он обещал что если мужчина не поднимется, то тогда он войдет в камеру и переломает ему все кости . Когда и после этого мужчина остался лежать неподвижно , Артур взяв на полке ключ , открыл камеру. В голове ему послушался внутренний смешок, и он почувствовал, что мужчина довольно улыбается. Однако пленник относительно быстро взял себя в руки. И стал серьезным.

В то же мгновение, только что лежавший без движения пленник, взвился в воздух. Какого же было его удивление , когда только что вошедший и разъяренный сопляк не только не пропустил его неожиданные удары, на которые он и потратил все имеющиеся у него в наличии силы, но еще все из отбил…

На что рассчитывал пленник, Артур так и не понял. Удары мужчины были не столь стремительны как должны бы были быть, если бы он захотел победить Артура. Заметив что через пару тройку ударов мужчина выдохся, Артур пробил ему средний по силе лоу кик, и посадил того на колени.

— Ты видимо не знаешь кто я такой? — жестко спросил Артур.

Мужчина поднял взгляд на стоящего перед ним молодого человека и криво улыбаясь ответил.

— Знаю. Кто тебя в этом «гребанном» городе не знает!!! Ты Артур мать его Брайн!

— Меня теперь зовут по другому. — нахмурился Артур.

— Как же- сплюнул мужчина- знаю–знаю уже цельный господин сиятельный граф!

Удар в лицо и мужчина с разбитым носом валится на спину.

— Успокойся. — властно сказал Артур -Мне казалась ты должен понимать в какой ситуации оказался. Ты мог меня убить. А такие поступки я прощать не намерен!!

Эти слова были сказаны так жестко, что мужчина вздрогнул , а затем опустил голову.

— Только то что ты владеешь кое какой информацией -продолжил Артур- позволяет тебе до сих пор остаться в живых! Ты хорошо понимаешь это?

Мужчина кивнул.

— Отлично. Как тебя зовут?

— Кей–тихо прошептал мужчина пытаясь остановить кровь в носу.

— Кей? Это твое имя? Ты уверен?

Мужчина кивнул.

Очередной удар в лицо и мужчина опять валится на спину.

— Не врать мне! — просто прорычал Артур.

— Я не вру!

— Ну хорошо мужик ты сам напросился.

Артур резко приблизился к мужчине и сильным ударом по затылку отправил того нокаут . Пока мужчина не пришел в себя Артур перенес того на замеченный в одной из камер стол и прикрепив конечности к столу, растопил находящийся в этой же камере камин. После чего быстро поднялся на верх, и принес бочку с водой , а также большую чашу и деревянную трубку.

Присев на ранее замеченный в углу стул. Артур расслабился и пока пленник не очнулся, решил привести собственные мысли в порядок. Нет, конечно, он мог с помощью воды или других подручных средств, привести мужчину в чувство. Но не стал. Все–таки от предстоящих действий ему и самому было не по себе. Ведь не смотря на то, что ему уже не мало пришлось пережить в своих обоих жизнях предстоящая пытка лежащего на столе человека его немного страшила. Это различным психопатом было бы очень интересно и увлекательно помучить человека. А для Артура это была такая же пытка. Но он прекрасно понимал , что без данных мер ему в этом мире никуда, и поэтому он решил, что до конца отыграет роль той маски, которую на себя нацепить. Сейчас нет места слабости!

Итак, выбранный Артуром способ пытки казался ему наиболее действенным и гуманным по сравнению с другими, о которых он знал. Эти ужасные пытке Артур когда то читал в одной очень известной газете, которая славилась своими шокирующими статьями. Тогда ему еще подумалось, что ничего более мерзкого ему до этого читать не приходилось. Ведь в той статье приводились не только эта пытка, но и многие другие, которые тогда испортили ему аппетит на долгое время. Смысл пытки которой решил воспользоваться Артур заключался в следующем. Жертву клали на стол и что–нибудь подлаживали ему под спину , что бы живот выпирал вверх. Затем жертве забивали рот ветошью или кляпом что бы она не могла его закрыть. В рот вставляли трубку и через нее начинали заливать воду. Так как жертва не могла закрыть рот , то вода беспрепятственно попадала внутрь. Если жертва вовремя не сознается, то это мучительная пытка однозначно приведет к ее смерти. Когда в Испании, инквизиция проводила данные пытки, то в конце допроса палач прыгал жертве на раздутый живот. Можете представить, насколько зрелище было отвратительным?

Конечно же прыгать мужчине на живот Артур не собирался но вот рассказать пленному об этом способе нужно было обязательно. Что бы психологически его задавить и полностью подавить его волю к сопротивлению. Ведь, по правде говоря, то, чем сейчас занимается Артур, ему крайне не нравится. И чем раньше мужчина ему все расскажет, тем раньше он перестанет заниматься всей этой мерзостью.

Артур задумался. Может еще что–нибудь вспомнить? Менее болезненное и более гуманное? Ведь, как и любому другому нормальному человеку, Артуру не хотелось заниматься пытками. И удовольствие от мучений других людей не получал.

Тут лежащий на столе мужчина начал шевелиться. Осознав себя прикованным к столу, мужчина хотел закричать, но в его рот был вставлен кляп, тогда он начал вращать головой из стороны в сторону пытаясь разглядеть Артура. А когда нашел его взглядом , то панически закричал. Ведь как оказалось, затолкать ветоши в рот было недостаточно и она вылетела из рта мужчины как пробка. Что поделаешь раньше мучить людей Артуру не приходилось.

— Что ты хочешь сделать со мной?!!

— Ничего. Просто задать тебе несколько вопросов. И я очень надеюсь, что мы придем к взаимопониманию, и мне не придется тратить на тебя лишнее время.

— Но господин -залепетал мужчина- я ничего не знаю.

— Что ж тем хуже для тебя. — Артур не стал больше ничего говорить. — Он ударил мужчину и вставил тому трубочку в рот одновременно с этим запихивая куски ветоши в рот что бы пленник не перекусил трубку, а потом с помощью чаши начал заливать в нее воду.

По правде говоря, в начале у Артура ничего не получилось, мужчина резко повернул голову и трубка, упала на пол. Тогда он понял свою оплошность и закрепил голову мужчины. Дело пошло. Мужчина пытался вырваться, он дергал конечностями, скреб ногтями по столу, льющаяся вода забивала ему дыхательные пути, воздуха не хватало, шею то и дело схватывали болезненные спазмы, вода то и дело попадала в легкие, это было ужасно, через некоторое время живот мужчины вздулся и стал представлять из себя очень страшное и некрасивое зрелище.

Артур посмотрел на пленного, чьи стоны, хрипы и мычание он до этого времени игнорировал. Его лицо приобрело нездоровый синюшный оттенок , сосуды на глазах полопались и из носа опять шла кровь. Силы на то что бы издавать звуки и двигаться у него не было.

— Значит так -сказал Артур. — Как ты видишь я не любитель марать руки в крови и нюхать запах чьей либо вонючей плоти. Хотя в крайних случаях я могу в этом попрактиковаться. Поэтому мои методы дознания немного отличаются от общепринятых. А также являются несколько необычными , но поверь в их эффективности я смог не раз убедиться.

Вот например недавно я использовал одну очень интересную пытку. В простонародье именуется пытка крысами. Слышал об ней что–нибудь? Как? Нет? Так я тебе ее сейчас расскажу в чем заключается ее смысл.

Жертву кладут на стол и крепко привязывают ее конечности. Потом ему на живот, вот сюда- сказал Артур и провел мужчине трубкой по животу, от чего он выпучил глаза и страшно застонал. — Да, да именно в это самое место кладут большие железные клетки, с голодными и злыми крысами внутри. Потом дно клетки открывается, а сверху на клетку ложатся горячие угли. И знаешь что? Крысы пытаются выжить. А для этого им необходимо прогрызть себе путь через плоть жертвы.

— Ы–Ы–Ы!!! — замычал мужчина. По его глазам текли слезы он судорожно дергал конечностями и пытаясь освободиться.

Посмотрев на его метания, Артур с наиболее мягким голосом сказал. О не стоит так переживать это всего лишь на крайний случай. Если уж ты будешь совсем не сговорчивым.

Мужчина стол очень бледным и бешено вращал глазами. От ужаса он казалось забыл где находится. Но вот его глаза приняли осмысленное выражение и он попытался что то сказать.

Артур достал кляп из его рта, и произнес.

— Что ж раз у Вас есть что сказать , то я весь во внимании.

— Я был не прав! Не прав господин! Я не должен был на вас нападать!!! — плакал мужчина.

Артур снова затолкал кляп ему в рот. И схватив мужчину за подбородок заставил смотреть себе в глаза.

— Сейчас я достану кляп. И если ты хоть слово лишнее скажешь, то я снова затолкаю кляп тебе в глотку и в рот залью целую кружку воды!!! Ты понял меня?!!Если понял, то моргни.

Мужнина начал бешено моргать, после чего Артур достал кляп из его рта.

— Еще раз повторяю. Коротко и по существу…

— Около семи дней назад ко мне подошел клиент… Он был укутан в черные одежды, на голове имел глубокий капюшон…черты его лица мне так разглядеть не удалось…слежка так же ничего не дала…он с легкостью от меня ушел…Это был очень щедрый господин, он попросил не преследовать его , а для того что бы утолить мое любопытство откупился от меня мешочкам с серебром…также за отнятое у меня время он отдал мне еще два кошеля, с тремя десятками серебрушак в каждом…за две встречи стало быть…. За Ваше устранение он предложил мне очень много… — он опять расплакался… — господин я был не прав…я не хотел…

Дальше со слов мужчины все происходило следующим образом.

Как выяснил убийца, позже он сказал что его зовут Олаф, Артур абсолютно не озабочен своей безопасностью. На тот момент два телохранителя в глазах убийцы совершенно не котировались, хоть они и были одними из лучших… Окончательно план убийства был разработан в тот момент когда Олаф узнал что Артур посещая Офелию не дожидается утра в теплой кровати, а уходит ночью что бы не дискредитировать незамужнюю женщину в глазах общественности. И поэтому всегда поздней ночью возвращается домой. Как правило с минимальным сопровождением состоящим из двух телохранителей.

Все казалось легко. Но Олаф решил перестраховаться, так как слава о Артуре и его воинских успехах гремела во всем маридском королевстве и даже за его пределами. То что Артур был превосходным воином не учитывать это было бы совершеннейшей глупостью. Ведь в случае если что то пойдет не так, то Олаф вместо денег мог бы лишиться головы. Он еще раз встретился с заказчиком и обговорив проблемные вопросы договорился о двадцатке наемников, которые должны будут перекрыть дорогу Артуру и не дать ему вырваться из капкана. Но все пошло наперекосяк. Мало того что Артур смог увернуться от арбалетной стрелы, хоте не ее саму не стрелкаон не видел. Так еще и смог положить группу прикрытия, которая в случае чего должна была добить Артура, если сам Олаф обнажается и не убьет его , а только ранит. Вариант того что Артур сможет увернуться от стрелы даже не рассматривался, это было из области фантастики. Потом мужчину ранили, и он очнулся только здесь, за решеткой.

Что ж уточнив еще пару моментов. Артур узнал у мужчины, грамотен ли он. И узнав что да грамотен, велел ему написать всю информацию, которая ему известна об криминальный мир Лантесса. Криминальные банды, их территорию и сферы влияния, имена авторитетных бандитов их места проживания, охрана, трактиры и так далее. Так же обратил внимание на то что бы он писал мелко и разборчиво, а то если ему что то не понравится, то голодные крысы у него есть, а воды в доме хватает, шумно сглотнув мужчина клятвенно заверил что все сделает в лучшем виде, и господин граф останется довольным. Доставив Олафа в его «родную» камеру, Артур отправился наверх. Его ожидало еще много работы.

Глава 13

Раз, два, три. Рука сжалась в кулак.

— Это была условная команда для начала операции.

Артур совершенно неслышно для своей комплекции переместился к дому. Черный мешковатый костюм, который он надел перед делом и безлунная ночь, а так же сильный ливень сделали свое дело. Артур остался незамеченным для наблюдателя.

Прижавшись к стене и изучив ее. Артур решительно полез вверх как заправский человек паук. Несколько минут и он уже на втором этаже. Прислушавшись к себе и улучив подходящий момент, Артур резким движением подал тело вверх. И затем совершенно бесшумно воткнул узкий стилет в глаз сидящего у окна наблюдателя. Придержав массивное тело оседающего на пол мужчины Артур огляделся и с удовольствием констатировал тот факт, что наблюдатель в комнате был только один и он сам сработал четко и профессионально .

Выглянув в окно и подав условный знак Артур осторожно начал пробираться вниз…а дальше…а дальше была кровавая баня.

Блызд оказался свирепым и умелым воином, его телохранители оказались такими же опытными бойцами. Поэтому Артур решил не рисковать своими людьми и не захватывать Блызда живым. Они методично уничтожили всех бандитов, потом забрали деньги и Рика и начали уходить. Его небольшой отряд двинулся к ближнему кварталу. Благодаря невероятно развитой интуиции, Артур смог легко обходить стражу и легко провел свой отряд до заданной точки. Он как будто знал наперед где находится патруль и чутко чувствовал его продвижение.

* * *

За окном шел дождь. Точнее ливень. Такого не было последние десять лет. Ливень шел уже второй день и кажется не собирался заканчиваться . Городские власти ожидали самого худшего, например затопления города, но этого почему то не произошло. Только дороги в трущобах превратились в сплошное месиво. По которому очень сложно ходить , потому что ногу сразу засасывает в грязь.

Рок Грин, один из лучших финансистов королевства Марид сидел в каком -то подвале в одном из самых злачных кварталов города и считал деньги. Огромные деньги даже по его меркам. Ему некогда было думать о паршивой погоде и о превратностях судьбы. Он считал деньги, не свои, бандитов, воров и убийц. Отложив золотые монеты в сторону, Рок принялся за пересчет серебра. Раньше он и подумать не мог, что преступники в Мариде зарабатывают такие деньги на своих делишках. Он как и любой человек благородного сословия очень предвзято относился к разного рода криминальному контингенту. Считалось, что эти выродки вообще ни на что путное не способны. Но несколько выбитых зубов и хорошая трепка заставили Рока поменять свое мнение.

«Плебеи! Что они могут?» — думал он раньше. Но сейчас Рок понимает, что на самом деле криминальное общество Марида очень крепко стоит на ногах. И пусть оно почти целиком и состоит из различного сброда, но этим сбродом управляю достаточно умные люди.

Резко открылась в дверь и в нее с довольной улыбкой спустился Блызд. Один из самых серьезных авторитетов города.

— Ну что счетовод посчитал мои денюжки? — спросил он и довольно расхохотался.

«Конечно» — зло подумал Рок. «Твои уроды сегодня славно потрудились и принесли очень много деньжат» — по прикидкам Рока в казне банды было около семисот золотых.

— Нет еще денег слишком много -ответил Рок не отрываясь от подсчета монет. Он знал что Блызд очень любит этот ответ, ведь если хорошенько подумать то он вполне справедливо считает эти деньги своими . а не казной.

— Хаха- еще сильнее рассмеялся пьяный Блызд. Ну тогда считай, а я по позже зайду. Блызд повернулся, и громко топая ногами начал подниматься наверх.

Сколько Рок его знал, тот всегда спускался неслышно, а поднимался, громко топая ногами. Видимо это какой–то своеобразный ритуал, потому что ничего другого Року в голову не приходило.

Закончив пересчет денег Рок сделал несколько пометок в журнале учета и укутавшись в теплый плед откинулся на спинку стула.

Два года назад Рок был одним из лучших финансистов Марида. Позже получил назначение на пост инспектора. В свои тридцать лет он стал самым молодым финансистом–инспектором. Но не долго длилась его успешная карьера. Прослыв при дворе очень неудобным человеком, Рок нажил себе массу врагов. И кто- то из них довольно изящной комбинацией его убрал.

Банальная клевета. Мнимые свидетели взятки и все, конец карьеры. Огромный скандал, и королевские ищейки которые ищут его что бы убить.

Рок трясся от страха понимая, что ему не скрыться от профессиональных убийц. Но на горизонте появился Блызд который сделал такое, предложение от которого не возможно было отказаться. Так Рок стал главным счетоводом банды Глызда и обязан выполнять мелкие и большие прихоти криминального босса. А в основном это конечно же был подсчет барышей этого душегуба. Проверка торговых записей его должников и тех кто ему платил дань за «охрану». Все это было на столько грязно, что Рок даже как–то пытался сбежать, но из этого ничего не вышло.

Кроме поломанных ребер и разбитого лица он после своей неудачной попытки к бегству ничего не заполучил…

Отвлечься от воспоминаний Рока заставил непонятные звуки наверху.

— Что за? — проговорил вслух поднимающийся Рок. Как дверь в подвал развалилась на части. И внутрь подвала скользнули три быстрые темные тени. Одна из теней направила на Рока маленький арбалет. А две другие занялись осмотром помещения.

— Рок Грин? — произнесла тень с арбалетом.

— Да -дрожащим голосом произнес мужчина. — «Все ясно, это ищейки короля, только они смогли бы выследить меня»

— Хорошо , собирайтесь, нам нужно идти.

— Но.. — начал было он.

— Быстро- прошептала тень и Рок подскочив быстро начал собираться.

— Не забудте отчетную книгу- напомнила тень.

— Первый, ты посмотри сколько золота?! Как мы это все унесем?! — сказала вторая тень , а потом через мгновения продолжила. Подожди, так ты для этого взял на дело эту гору мышц..

— Второй–прошептала первая тень. — Замолчи. Собирай деньги. Времени нет.

— Хорошо второй кивнул и достав странного вида сумки начали наполнять их монетами.

Когда была наполнена первая сумка в дело вступила вторая и третья тень. Они взяли сумку с двух сторон и понесли наверх. А через несколько мгновений спустились вниз. В таком режиме они и работали. Вторая наполняла сумки монетами и следила за Роком, а остальные носили сумки куда то наверх . Поэтому все было сделано очень быстро и они все направились наверх. Року надели кляп и связали руки за спиной.

— Дернешься куда в сторону или попытаешься сбежать и тогда тебя по кусочкам будут собирать , понял? — бешенным голосом сказал второй.

Рок судорожно кивнул. «Еще не хватало быть избитым этим садистом , все равно не сбежишь, так что лучше буду выполнять их требования.»

Их четверка вышла на улицу. Рок повертел головой из стороны в сторону. Ничего не видно. Первый же поднял камешек и кинул его в дверь соседнего дома. Дверь тут же открылась и из нее сильно пригибаясь вышел…

«Варвар!» — пронеслось в голове у Рона. «Не знал, что они работают на тайную канцелярию…хотя я наверно вообще много чего о ней не знаю»

Первый махнул рукой и все стали надевать на ноги непонятного вида приспособления, даже варвар. Такие же штуки нашлись и Року и уже через миг, их группа слаженно двинулась в сторону центра, по грязи. Оказывается эти штуки нужны для того что бы грязь не засасывала.

Несколько раз первый давал команду спрятаться и прятались в тенях переулков.

Как оказалось позже, он знал что делает. Потому что через некоторое время где они были появлялись отряды стражи. Как он загодя узнавал о их присутствии Року было не понятно, потому что он как не вслушивался, но до последнего момента ничего не слышал кроме шума дождя. Таким образом, они добрались до уже приличных кварталов. А после, забравшись в стоящую в неприметном углу карету, поехали по ночным улицам столицы. Року вставили затычки в уши и надели темный мешок. Поэтому он долгое время ничего не видел и не слышал. Карета останавливалась не сколько раз , но сколько бы не прислушивался Рок он так ничего и не услышал и причины остановки ему были не известны.

Когда карета в очередной раз остановилась. Року сняли мешок , затычки и кляп. Завели в какую–то комнату и развязав оставили одного. Рок огляделся.

— Купель ! — воскликнул он- Как же я долго скучал по тебе родная! — Рок потрогал рукой воду и начал быстро раздеваться и уже через некоторое время с головой окунулся в горячую ванну.

«Блаженство» — думал он. «Как же долго я мечтал об этом! Этот вонючка Блызд даже помыться нормально не давал.»

Раздался стук в дверь и мягкий женский голос спросил. — Господин я могу войти?

— Да, заходи! — крикнул Рок даже не вылезая из ванны.

Как он и думал, служанка совершенно не обращала внимание на то что он лежит голый в купели.

— Вот чистая одежда -сказала служанка кладя сверток на стул. — Переодевайтесь. Скоро я зайду за Вами и провожу к хозяину этого дома. Он ждет Вас на поздний ужин.

Рок согласно кивнул. Не хотелось бы опоздать на ужин к такому радушному хозяину, а то второй с удовольствием свернет ему шею. Когда пришла служанка, то она застала Рока уже полностью готовым к предстоящему ужину.

— Следуйте за мной.

Рок шел за служанкой и с любопытством рассматривал все вокруг. По свежим стенам и новой мебели он понял, что особняк недавно отремонтирован и что у хозяина этого дома весьма утонченный вкус.

Вот они подошли к небольшой двери. Служанка открыла ее и пропустив внутрь Рока осталась снаружи прикрыв при этом дверь.

В небольшой столовой на пару персон, а это была именно она, в дорогих и элегантных костюмах сидело двое мужчин. Заметив вошедшего Рона они приподнялись со своих мест, приветствуя его и он сумел получше их рассмотреть.

Один молодой здоровый и широкоплечий парень, видимо рыцарь какой–нибудь, который с детства привык к обращению с оружием. Он был слишком молод что бы быть главным и судя по всему все свою сознательную жизнь посвятил владению оружием , вон какой здоровый, явно был тугой как пробка. А вот второй был крайне интересным экземпляром. Мужик лет за сорок. Короткий ежик волос, кривой шрам на лице и внимательные глаза. Этот явно не прост. И за ним нужен глаз да глаз.

— Меня зовут Макс Фрай, а моего друга граф Артур Ландрийский. А Вы как мне доложили Рок Грин. — представился шрам.

— Да господа именно так. — ответил Рок. А сам подумал — «Граф Ландрийский? Кто это такой? Не припомню что–то такого графства. А я пол королевства объездил. Здесь что–то не так. Он то может быть и граф, но уж точно не какой то там Ландрийский. А Макс судя по всему нянька у пацана, учит жизни и следит что бы дел не натворил.»

Ну раз формальности соблюдены и мы уже представлены друг другу считаю нужным убрать лишний официоз, он будет только мешать предстоящей беседе. — продолжил Макс. И его собеседники кивнули.

Как только они уселись, то тут же двери распахнулись и расторопные слуги начали накрывать на стол.

Хорошо перекусив, если и умирать то хоть сытым, Рок откинулся на спинку стула.

Его собеседники уже давно закончили трапезу и неторопливо потягивали вино.

— Ну что ж -сказал Макс–раз Вы уже закончили тогда поговорим о деле. У нас есть для Вас одна работа. Но прежде чем предложить ее Вам, нам бы больше хотелось узнать о Вас и о Вашей прошлой работе. Я имею ввиду департамент финансов. Только не нужно мелочей, хотелось бы в общем. Надеюсь, Вы не делаете из этого секрет?

— Нет конечно. — ответил заинтригованный Рок- Как Вы должны знать я вышел из мелкого дворянства. Когда отец умер, старший брат выгнал меня из дому, но при этом попросил своего друга пристроть меня в департаменте финансов мелким клерком. Через семь лет упорной работы я стал начальником отдела в департаменте финансов, а еще через три года меня назначили на пост королевского инспектора. Я очень рьяно принялся за дело. За полтора года своей инспекционной работы я нажил себе множество врагов. В конце- концов кто то из них меня и подставил. И я оказался здесь. Надеюсь, я ответил на Ваш вопрос?

— Да, в общем это то что мы и хотели услышать. — сказал Макс. А Рок усмехнулся.

«Мы хотели услышать, как будто этому молодому балбесу , что то нужно , вон сидит весь разговор какой то отстраненный , мечтает в облаках».

От Макса не укрылась его ухмылка. Но он тоже ухмыльнулся .

— Граф- указал Макс Ландрийского. Предлагает Вам возглавить его финансовый отдел.

— Кхм -закашлялся Рок… — А Вас не смущает , то что я как бы вне закона? Если узнают что я работаю на вас и вы меня не выдали властям , то вас объявят предателями. А Марк 4 такого не прощает.

— Нас это не беспокоит, потому что просто так в графство Ландрийское не попадешь, это вредно для здоровья, даже королевской армии…

— И где же находится Ваше графство Ландрийское??? — заинтересованно спросил Рок.

И тут за все время подал голос сам граф. Он поднял свой неожиданно тяжелый взгляд и уставился Року в глаза. И тот сразу же отвел их в сторону. «Ничего себе сосунок?!»

— Графство Ландрийское — начал говорить он- находится в мертвых землях!

* * *

Не молодой мужчина сидел в кресле. При взгляде на него простой обыватель решил бы что это очень влиятельный господин. Ведь выглядел он очень харизматично и не зависимо. Про таких еще говорят родился что бы повелевать.

— Ну что же Синиган докладывайте -сказал он- мне прямо скажем, не терпится узнать что вы «нарыли» на своего подопечного.

Синиган уважительно поклонился и начал свой доклад.

— Неделей ранее на графа Ландрийского было совершено покушение неизвестной группой лиц. В ту ночь Ландрийский возвращался домой . Он был у своей любовницы графини Вительбах это обуславливает столь позднее возвращение домой.

Заметив на мгновение поднявшиеся в удивлении брови советника Дария, Синиган запнулся. Столь бурное проявление эмоций для Дария было весьма не характерно. Нет он конечно мог накричать на подчиненного быть раздражительным , злым или веселым, дружелюбным , но все эти эмоции были показными, так сказать на публику. Они нужны были для того что бы запутать собеседника, это был инструмент Дария которым он пользовался ежедневно. Советник Дарий был очень трезвомыслящим человеком, правда, как заметил Синиган, он в последнее время немного начал сдавать.

Но не смотря на это, он все еще цепко держал за горло все слои в маридского общества своей крепкой старческой рукой. Начиная от самого вшивого крестьянина , заканчивая самыми влиятельными герцогами.

Вот поэтому–то Синиган и запнулся. Очень удивительно было видеть на лице советника отблески его настоящих эмоций. То что удивление не было показным Синиган интуитивно чувствовал. Он привык доверять себе ведь при его работе это очень важно. И это умение не раз спасало ему жизнь.

К слову сказать, Синиган и сам был очень удивлен тем событием что. Одна из самых красивых и умных женщин Марида выбрала своим любовником этого мужлана. Ландрийский пусть уже и граф, но по рождению все простолюдин , и каким бы умелым бойцом он не был он все равно останется рожденным в простой семье. И все об этом будут прекрасно знать.

Все эти мысли вихрем пронеслись в голове у Синигана. И поэтому , в тот момент когда лицо советника приняло свое нормальное выражение, он продолжил.

— Нападающих было три группы. В общем количестве двадцать пять человек. На месте покушения было найдено несколько арбалетных стрел. Сам арбалет не нашли. Что довольно странно. Ведь все нападающие убиты. Хотя есть вероятность, что арбалет забрал случайный прохожий.

Я показал найденные стрелы знающему человеку и выяснил следующие. Стрелы были очень дорогими и подходили только спец арбалету. Который предназначенный для гарантированного убийства цели, в какой бы защите тот не был. Такие стрелы при хорошем арбалете пробивают учебный пехотный щит формы пять. Исследовав торчащую в стене дома стрелу, я определил, что она находится внутри стены больше чем наполовину. Следовательно, выстрел проводился именно тем спец арбалетом, а не подстроенной под его стрелы подделкой.

Как известно такое оружие стоит огромных денег и обычному стрелку не достанется. Этими словами я хочу отметить что шансов у Ландрийского не было . И я не понимаю по какой случайности он смог увернуться от стрелы и расправиться со своими врагами.

Дарий сидел в своем кресле и задумчиво смотрел прямо перед собой. Потом словно очнувшись, уточнил.

— Сколько человек его охраняло?

— Двое. Его телохранители.

— Сколько? — еще раз удивился Дарий -Трое против двадцати пяти? Вы считаете это удачной шуткой?

— Нет, господин советник, это не шутка. Я лично следил в ту ночь за Ландрийским и все видел своими глазами, только пропустил начало боя, так как старался близко не подходить, потому что телохранители Ландрийского были на удивление хороши, и мне пришлось применить все свои умения и постараться не попасть им на глаза.

— Эти телохранители настолько хороши, что смоли отбиваться от порядка двадцати нападающих?

— Нет господин советник. На самом деле с этими телохранителями было почти покончено . Но появился Ландрийский и буквально за несколько мгновений раскидал всех словно вихрь.

— Вы уверены? — строго спросил Дарий. — Я следил за каждой его схваткой на турнире и было видно что он сражается в полную силу, а тут вы рассказываете такие чудеса.

— Я более чем уверен , ведь все эти события происходили на моих глазах.

— Мда…он конечно хорош, но на турнире показал уровень чуть выше среднего, но не такого уж и профессионала. И частенько выигрывая только из–за своих каких–нибудь придумок. Как кистень например.

— Вероятно, за этими придумками он попытался скрыть свою настоящую силу.

— Вряд ли. Хотя этот вариант тоже нужно взять в разработку. Что было дальше?

— Дальше он прислонился к стенке дома и отключился. Тогда один из телохранителей подняв его, направился в сторону дома. А второй отправился исследовать трупы. Я конечно отправился за первым. Что бы проконтролировать куда же он понесет графа.

Ландрийский не выходил из дома два дня. И я не знал ничего о его самочувствии. Но потом я увидел его выходящим на тренировку. Что примечательно ни одной раны на нем я так и не заметил, да и двигался он достаточно бодро. Вот только мне совершенно не понятно почему же он тогда потерял сознание.

— Кратковременное усиливающее зелье? — предположил Дарий.

— Вполне вероятно. Скорее всего это был именно оно и побочные действия похожи.

— Что дальше?

— Дальше в течении нескольких дней в гости к графу начали приезжать целые делегации. Множество мастеров различной классификации, купцы, чиновники. Очень много посещений, очень много людей. Отследить всех я даже приблизительно не мог. Хотя многих знал в лицо. Их список находится в рапорте.

— Цель их визитов установлена?

— Не у всех, но информация которую я узнал наталкивает на мысль что, граф начал выполнять указания короля по восстановлению графства.

— Хорошо , продолжайте.

— Несколько раз он посетил баронессу Вительбах. Она же с ответным визитом его не посетила ни разу.

Также совсем недавно граф взял в аренду не большой участок земли не далеко от столицы и уже третий день там собирают и разбирают дома наемные ватаги рабочих. Дома выходят крепкими и ладными и дорогими , они вполне соответствуют месту проживания зажиточных горожан. Ландрийский собирает восстановить столицу своего графства, что бы оттуда начать приводить свои территории в порядок. Но если честно я не понимаю чего он добивается. Не ему с его ресурсами восстанавливать «мертвые земли». Мало того что это потребует очень много денежных вложений которых у него нет , так еще есть разбойничьи атаманы которые не дадут навести порядок в Ландрийском графстве. Потому что это пошатнет их позиции и пошатнет серьезно.

— Он не так прост как кажется Синиган. Не забывайте мудрую фразу, что человек который недооценивает своего врага чаще всего становится побежденным.

Кстати установили, кто организовал покушение на Ландрийского?

— Нет. Но я работаю над этим.

— Хорошо, тогда высылайте отчеты в установленном порядке. Я смогу обойтись и без твоего непосредственного доклада. Все можешь идти.

Когда Синиган вышел советник Дарий достал из стола бутылочку красного сухого вина и налил этот ароматный напиток себе в бокал. С удовольствием посмаковав прекрасный букет Дарий принялся размышлять.

Итак что мы имеем? Ландрийский. Очень популярная личность в последнее время. Как среди простого люда, так и среди дворян, что вызывает удивление. Появился не откуда. Совершил парочку драк. Стал бароном, победил турнир и с моей подачи стал еще и графом. Кстати совершенно забыл влюбил в себя одну из красивейших женщин Марида и к тому же моего агента и на кулачках побил варвара. И успел нажить себе немало врагов. Некоторые из них оказались достаточно мстительны.

С этим Артуром все так запутанно. Сейчас он собирается восстанавливать мертвые земли. Наглый мальчишка, неужели он считает, что у него это получится?

Скорее всего, Ландрийский обычная пустышка. Раньше я считал, что у него есть серьезные покровители. Но если бы они все таки были , то они не за что в жизни не отправили своего столь много добившегося протеже в мертвые земли. Он действительно уже многого добился и мог бы усиливать свое влияние и врастать в жизнь Марида , но он собирается отправиться на в путь и заниматься бесперспективным делом. Что ж туда ему и дорога. Хотя все это может быть всего лишь уловкой. Которая предназначена для того что бы показать королю как он пытается выполнить его повеление. И приедет он после своей неудавшейся попытки и станет перед королем прощение за то что не удалось выполнить его волю. Хм.. очень может быть. Для того он и собирает у себя столько людей. Они должны будут подтвердить что сей граф действительно делал все для выполнения воли короля. И тогда король его простит и отпустит. Что ж скорее всего…

Ну что ж если это действительно так то этим стоит воспользоваться в будущем. И тогда когда все начнется его вполне спокойно можно сделать убийцей короля. Сделать из него Уильема Левина., настоящего, который мстит за смерть своих родных. Что ж хороший план, в него все поверят. А пока что пусть занимается своими делами. Ведь жить ему осталось всего лишь год.

* * *

— Ну что Рок как дела? Я слышал ты наконец то укомплектовал свою команду.

— Пока да. Думаю на первое время должно хватить. А ты я смотрю как всегда все и обо всех знаешь.

— Ну не все, а многое. Мне по должности положено. — с улыбкой сказал Макс. — Но я вообще хотел спросить, ты считаешь что пяти человек тебе хватит? Мне можно переводить людей на другую работу?

— Да, можешь переводить. Этих пятерых на первое время должно хватить, все они хорошие профи в своем деле. С каждым из них я когда то работал сам, и поэтому в их компетентности совершенно не сомневаюсь.

— Ты уже ввел всех в курс дела? Они знают чем будут заниматься дальше?

— Конечно знают, они будут заниматься тем же что и раньше. Вести финансовые дела, проводить регистрацию документов, связанных со всеми видами налогов, доходов, затрат графства, следить за товарооборотом и еще очень много вещей в которых ты ничего не понимаешь. — сказал Рок, улыбнулся и поднял руки. — Я шучу. Вообще работа финансиста довольно сложное занятие. В ней есть свои термины, определения, специфические слова. Но в принципе при должном старании в нем можно разобраться.

Вообще граф поставил нам множество задач и не все из них я со своими людьми смогу нормально решать.

— А в чем же дело?

— Банальный недостаток пергамента.

— А это тут причем?

— А притом что нормальная финансовая да и остальные системы графства просто нуждается в договорообороте. Приказы, указы , распоряжения, договора. Все это нуждается в строгой отчетности. А пергамент в свою очередь дело совершенно не дешевое. Мы покупали пергамент оптом и то вышло десять серебрянок за лист бумаги. Десять серебрянок понимаешь?! А нам их нужно порядка нескольких тысяч. И это только на первое время. Понимаешь?! — разгорячился Рок.

— А что нельзя сократить все эти бумажные работы по минимуму? Это ж сколько денег то на все это нужно?

— Много Макс. Очень много. Мы и так сокращаем работы по минимуму как можем.

— Знаешь я боюсь представить что творится королевском финансовом департаменте. Да и в других тоже.

— А ничего не творилось. Это же королевский департамент, который деньги монарха считает. Но иногда бывала и у нас скрытая война за ресурсы. Листы для себя и своих подчиненных приходилось буквально вырывать, до смешного порой доходило.

— А почему пергамент так дорого стоит?

— Да потому что его почти никто не умеет изготавливать. Его привозят из какой то южной страны, а купцы которые этим занимаются баснословно богаты.

— Вот ничего себе. Никогда не думал что недостаток пергамента это такая проблема… А что ответил тебе граф?

— Граф сказал, что на первое время мы должны обходиться тем что есть, а потом он решит эту проблему. Если честно то очень надеюсь на это. Хотя граф и не оказал на меня особого впечатления при первой нашей встречи, но потом он кардинально поменял мнение о себе.

— Да. — усмехнулся Макс -Он тогда ни слова не сказал. Я бы и сам подумал, что он тупой вояка. Но это на первый взгляд. Поверь мне.

— Да я и сам сумел в этом убедиться. Говорил же.

— А не расскажешь когда ты в этом убедился?

— От чего нет? Это произошло в тот момент когда граф обрисовывал мою дальнейшую службу и то как он видит финансовую систему графства.

Он предложил мне очень интересную систему экономики, управления крестьянами, прописал отношения к купцам, и то как мы будем их использовать на благо графства. Затем граф рассказал как рассчитывает повысить свои доходы. Я был в шоке.

— Это ты еще не знаешь его план по восстановления графства целиком. Я об этом говорить не имею право. Но думаю ты как умный человек сам вскоре все поймешь .

Рок довольно кивнул. Похвала Макса была ему приятна. Кажется, еще недавно он был бесправным бухгалтером на службе у криминального босса, а теперь стал начальникам финансовой службы у не самого глупого человека. Хоть и молодого.

Граф дал ему второй шанс. И Рок обязан был сделать все что в его силах, что бы показать свой профессионализм и умение работать.. Все эти дни он пахал как волк. Нашел себе умных помощников с темным прошлым, точнее это сделали для него другие, а он лишь отбирал людей по двум критерием, профессионализм, а так же личное знакомство. С такими людьми легче работать и всегда знаешь что от них ожидать. Этими словами он и аргументировал свой выбор графу, который ознакомившись с выбором Рока только довольно покивал головой. Было видно , что рассуждения Рока пришлись ему по душе.

Так же Рок начал работать с записями графа, проверяя выполнение его заказов у знатных купцов и выполнение ими своих торговых обязательств . За это время он надрал хвост всем тем кто не желал выполнял свои обязательства перед графом. Рок не только спас графа от траты большого количества денег, но согласно договоров вытребовал у многих неустойку . Граф сказал что доволен его действиями и что если он так же усердно будет работать, то не будет обделен милости графа.

— Господин Нирг. — окликнул Рока один из его помощников. — Пришли управляющие купца Фарида. Хотят изменить несколько условий в отправном договоре.

— Что?! — вскинулся Рок. Они и так уже по нему опаздывают. А еще пытаются и условия ставить. Рок порывисто попрощался с Максом и быстрым шагам направился исполнять свои обязанности.

А Макс в очередной раз подумал , что Артуру очень везет на нужных полезных и деятельных людей ведь если бы не Рок. То кто его знает, на какую сумму их обокрал Фарид и другие купцы. Хотя Фарид по правде говоря и так в накладе не остается. Артура остался честен с ним и размещал заказы только у него, а тот соответственно мог продавать это право своим партнером и друзьям.

Проверив работу Рока. Макс сделал несколько пометок на листе, и пошел выполнять следующее поручение Артура. Который из ученика как то быстро перешел в разряд учителя. И который доказал Максу, что нужно учится. Вообще Артур был очень головастым парнем. Как он решил проблему Рока?

Когда Рок начал на них работать , то остро стал вопрос о смене имени и внешности. Со внешностью все оказалось просто. До того как Рока попал к бандитам он представлял из себя эдакого улыбчивого и нежного толстячка. Но работа у Блызда не только добавила ему несколько новых шрамов на лицо, но и заставила серьезно похудеть. Поэтому Рок был совершенно не похож на себя прошлого. Но вот со сменой имени произошла небольшая проблема. Рок очень не хотел расставаться со своим родовым именем. Тогда граф предложил следующий вариант, он посоветовал Року читать свое родовое имя не с право на лево , а с лево на право и тогда на свет появился Рок Нирг. Главный финансист графа Ландрийского.

* * *

В столице стояла жаркая погода и было очень душно. Малочисленные по причине невыносимого жара прохожие предпочитали передвигались в тени различных зданий и деревьев. Трактиры в этот день были заполнены под завязку, всякому прохожему хотелось зайти в трактир, сесть за стол и выпить такую притягательную холодную кружку пива!

Артуру, который занимался открытием строительного турнира на постройку лучшего дома между лантесскими строительными ватагами, тоже хотелось чего–нибудь выпить. Ему хотелось так же как и любому прохожему зайти в трактир. Выпить холодного пивка и не спешно отправиться домой. Но помня о том, что на него открыли сезон охоты, он решил не рисковать. Даже не смотря на то что после ночного нападения он ощутимо «изменился»…

Поднявшись к себе в кабинет и велев служанке принести морса. Артур уселся за стол и начал разбираться с делами. Он решил, что сегодня посвятит себя работе и отдыхать после утомительной по причине высокой температуры поездки не будет, а то если решит сейчас отмокнуть в ванной, то потом точно не заставит себя работать. И все дела придется переносить на следующий день. А этого бы очень не хотелось, потому что следующий день был занят , Артур планировал устроить выходной , как себе так и своим подчиненным.

Отдых он ведь очень важен. Артур считал, что в работе и делах, как и во всем другом, нужна мера. В ином случае силы истощаются , а производительность труда падает .

Не раз еще в прошлой жизни Артур видел множество людей, которые совершенно не заботились о своем отдыхе. Они думали только о работе , о заработанных деньгах. Даже если они улетали отдыхать на далекие острова на один из популярных курортов, то даже там не выпускали ноутбуки из рук. Они толком не отдыхали. Работая везде где только можно .

Тогда у Артура возникал вопрос. Зачем же вообще устраивать себе отдых, если ты работаешь везде? Какая разница где «перегореть» от усталости ? В дорогом офисе или на берегу лазурного моря? Хотя на море конечно приятней. Но все же для чего такой отдых. По этому Артур сразу всех предупредил о выходном и строго настрого наказал всем отдыхать. Что было встречено с улыбками. Не ему одному хотелось расслабиться.

Единственное кому это не понравилось, был Рок, который истосковался по привычной работе. Артур еще в прошлой жизни читал одну занимательную статью, в которой говорилось . Что отдых позволяет улучшить самочувствие. А люди которые устраивают себе регулярные выходные подходят к работе с более творческой стороны и результат их работы более продуктивен. Отдых помогает расслабить организм, как в физическом, так и в эмоциональном плане. Выставив ошарашенного Рока за дверь Артур тогда подумал. Что если у него сейчас такой энтузиазм. То после дня бездействия он просто всех на ленточки порвет, а его работоспособности позавидует даже совецкий карабин Калашникова сорок седьмого года выпуска.

Артур улыбнулся. Он и сам чувствовал некоторое напряжение. Нет не физическое. А эмоциональное. После произошедшего покушения Артур почувствовал что изменился. Он стал другим…

Перемены которые случились с Артуром его не пугали, по крайней мере пока. К тому же он убедился в несомненной полезности этих перемен. Убедившись, что его новые способности это не шизофрения и не бред больного воображения, Артур решил их развивать. Он свято верил, что если есть возможность качать мышцы и нарабатывать боевые навыки, то точно также он сможет развивать свои новые способности.

Перво–наперво решил все же разобраться, что с ним произошло. Для этого нужно было связаться со своим подсознанием и узнать ответ у него. Для этого Артур занялся банальной медитацией.

Медитация. Как все предсказуемо подумал бы обычный обыватель. Борец и рукопашник, ни какой–нибудь китаец или японец, а наш русский человек занимается всякой подсмотренной в американских боевиках ерундой. Как будто ему что–то даст многочасовое сидение в позе лотоса. И этот обыватель будет прав и не прав одновременно.

Ведь что такое медитация? Медитация — это такое умственное действие, направленное на приведение психики человека к состоянию углублённой сосредоточенности, которая предполагает устранение крайних эмоциональных проявлений и значительное понижение реактивности.

Как известно медитация является одним из древнейших средств воздействия на свою психику. Однако, будучи могучим инструментом духовного развития, медитация может стать и мощным орудием саморазрушения человека. Многотысячелетний и систематичный покров тайны с одной стороны и восторженно дилетантский подход с другой привели к тому, что лишь сотая доля лиц занимающихся медитативными практиками действительно достигает каких–либо позитивных изменений психики. Основная причина этого состоит в отсутствии четкого системного подхода к медитациям. Кроме того, зачастую забывается главное: медитация является инструментом, но не целью духовного развития. Для того же, чтоб правильно применить любой инструмент, необходимо знать его назначение, правила эксплуатации, а также иметь четкий план того, что хочется сделать. Именно последнего пункта чаще всего и не хватает при занятиях неопытных учеников. Применение медитации можно сравнить с беспорядочным глотанием таблеток человеком, который знает, что лекарства лечат, но не осведомлен о том, что каждое из них оказывает свое специфическое воздействие на организм.

Но все же необходимо отметить, что существовали и существуют школы, которые используют научный подход к медитативным практикам.

Как то еще в прошлой жизни Артуру попалась интересная статья про Тибет и его монахов в частности. Придя в тибетский монастырь, молодой ученик получал задание практиковать только одну из ста восьми классических медитаций, которую практиковали в этом монастыре, и именно ту, которую, по мнению его учителя, наиболее соответствовала бы потребностям психики ученика. Аналогичный подход практикуется и в серьезных йоговских школах.

Но как же все–таки правильно медитировать? — Как то задумался Артур еще в прошлой жизни и узнал следующее. Существуют простые техники! Будет ли медитация сложной или простой — зависит только от самого человека. Как и то, будет ли это серьезным или веселым занятием. Это может стать сюрпризом для тех, кто уверен, что для множества традиционных техник медитации необходимо прилежание и соблюдение строгих правил. Для некоторых техник это так. Но для многих людей это попросту не работает.

Артур вышел из кабинета и приведя себя в порядок лег на кровать. Заранее проинформировав, что бы никого к нему не пускали.

В давние годы начиная заниматься медитацией Артур понял главное.

Главное в медитации — это находиться в комфортных условиях, в тихом месте, в таком месте, где тебя ничего не отвлекает. Поза лотоса не является необходимостью , человек может просто сидеть в кресле или на диване и результат от этого не изменится. Но все–таки некоторые секреты здесь есть.

Первый. Поза. Нужно сесть ровно — так, чтобы можно было легко и свободно дышать.

Второй. Фокусировка. Многие люди медитируют с закрытыми глазами и поэтому фокусируют свое внимание на собственном дыхании или музыки. Для лиц практикующих медитацию с открытыми глазами существуют свечи, или любые другие предметы, на которых человек может сфокусировать свое внимание. Однако сфокусироваться на каком–либо объекте, сложнее, поскольку появляется искушение смотреть по сторонам , а если сделать это, то сознание снова разгоняется.

Третье. Цель. Нужно всегда четко понимать чего Вы конкретно хотите добиться. И действовать только исходя из этого. Для большинства медитаций на начальном этапе основой целью является самообладание.

Четвертое. Время. Многие люди считают что медитация это многочасовое действие и что только при долговременной медитации человек достигает своей цели , но это не так. Медитации бывают разные, для некоторых традиционных восточных техник характерна многочасовая практика, но также существует большое разнообразие коротких медитаций. Для обычного человека короткая эффективная медитация намного лучше многочасовой медитации со множеством посторонних мыслей! А так как Артур специалистом не был, то он предпочитал короткие медитации.

Расслабившись, Артур сфокусировался на своем дыхании. Способность фокусироваться дает возможность контролировать свои мысли и эмоции в любой стрессовой ситуации…

С первого раза ничего не получилось…Артур привык ощущать себя пожилым человеком с кучей разнообразных болячек и проблем, а сейчас ощущение молодого и крепкого тела сбивало его настройку и мешало сосредоточиться.

Стараясь правильно выполнять упражнение Артур не старался дышать каким–то определенным образом, вовсе нет. Он просто прислушивался к звукам и ощущениям во время вдоха, паузы, выдоха. Внутренний голос пытался что–то сказать Артуру, но тот его не слушал и продолжал фокусироваться на дыхание.

Медитации — это не только освобождение от мыслей. Практика учит следить за тем, что происходит внутри. Поэтому Артур ничуть не удивился когда через некоторое время как бы провалился в свой собственный мир.

Он висел в темноте.

«Странно» — подумал Артур. Такое с ним случалось впервые. — «Видимо это мой внутренний мир, или подсознание.»

Решив проверить свою догадку, он представил что находится в своей старой квартире и сидит в любимом продавленном кресле.

— Получилось! — внутренне возликовал Артур открыв глаза. Он как и задумывал оказался сидящим на своем любимом кресле. — Значит это действительно МОЙ внутренний мир! И я могу им управлять!

Встав с кресла и прогулявшись по квартире Артур немного понастальгировал. Заварил себе чай , посмотрел старые фотографии. Выглянув в окно, Артур увидел там уже знакомую ему тьму. А жаль.

«Ну что ж, попытка по медитировать была крайне успешна» — констатировал он. — «Теперь у меня будет место где я смогу понастальгировать, вспомнить старое и отдохнуть».

Резкое чувство опасности вернула его в реальность. И Артур быстрым рывком скинул себя с кровати. Откатившись в сторону. Артур стал в стойку. Нападение последовало незамедлительно. Быстрые и точные удары не давали времени на то, что бы контратаковать и Артуру приходилось только защищаться. К тому же после медитации тело было слабым. Краем сознания Артур заметил, что на дворе уже давно ночь. Но времени на то, что бы обдумать эту мысль у него не было. Он опять был вынужден защищаться.

Что ж если все будет продолжаться так, то меня зажмут в угол и прикончат!

Притворившись, что устает Артур изменил дыхание на более тяжелое и уменьшил скорость отражающих ударов. К своему удивлению он обнаружил в своих руках массивные подсвечники, которые до этого мирно стояли на столе, тот момент когда они оказались у него в руках Артур не запомнил.

Убийца купившись на уловку решил покончить дело одним ударом, и раскрылся. Артур не стал миндальничать и оставлять нападающему жизнь, так как он сам был на последнем издыхании. Быстрым ударом он сломал убийце шею.

Не расслабляясь, Артур прислушался к себе, но интуиция молчала, нападающих нет. Устало откинув в сторону, то, что осталось от подсвечников Артур сел на пол. Не много Артур твердо решил. Нужно как можно быстрей уезжать из этой неприветливой столицы…

Конец первой книги.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13