КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг в библиотеке - 354727 томов
Объем библиотеки - 415 гигабайт
Всего представлено авторов - 142424
Пользователей - 79229

Впечатления

hardegor про Ильин: Каждый за себя (СИ) (Боевая фантастика)

Сильный текст и написан живо, как-будто сам участвовал.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Koveshnikov про Слэй: Карбонель (Сказка)

https://goodreads.com/author/show/374733.Barbara_Sleigh

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
zlobneg про Зотов: Сыщики преисподней (сборник) (Детективная фантастика)

Наверное, в первый (и, надеюсь, последний) раз оставлю отзыв на недочитанную книгу. По простой причине: крайне не понравилась концепция антуража. Более простым языком? Хорошо. Ад как бесконечная повседневность это, извините, поклонники книги, страшилка для мещан.
Всегда кислое пиво, всегда пробки, очереди и шумные соседи в тесной квартирке. Неприятно, да. Вот только в нищей Гаити, где живут под куском брезента, а проблема в непротухшей воде, а не в хорошем пиве, уровень самоубийств в четыре раза ниже, чем в благополучном Люксембурге. Всё равно, ничего хуже бесконечной повседневности придумать нельзя? Предлагаю глянуть на людей с депрессией. Нет, депрессия это не "меня бросил парень, пью вино и думаю, что жизнь не сложилась". Это когда всё. Шарики не радуют. Поезд приехал и со станции больше никуда не уедет. Когда попытки нанести себе порезы или выпрыгнуть из окна это даже хорошо, потому что в тяжёлой форме энергии не будет и на это, останется только оцепенеть от грусти на диване, вперившись в одну точку. На часы. На дни. Не поднимаясь. Тоже не вариант, всё равно кислое пиво страшнее? Ну, ладно. Можно перейти от высоких материй витальной тоски к животным, понятным каждому, мотивам боли и страха. Судорога одной-единственной маленькой мышцы (нет, не какой-то особенной мышцы в нежном месте, а просто одной маленькой мышцы) способна заставить кататься по полу, подгрызая ковёр лучше мышей и лупя кулаком по паркету. При этом боль не от травмы. Весь организм совершенно целый, никаких повреждений. Просто "закоротило" путь передачи нервного импульса и мышца напряглась слишком сильно. Когда она расслабится, ощущение исчезнет. Но потом появится снова. И ты никогда не угадаешь, в какой момент (оптимистично, правда? А уж как забавно оно смотрится, когда человек на середине слова скручивается у чужих ног...).
Вспомнить можно ещё многое, но формат отзыва этого не вполне позволяет. Единица за потакание глупости, непростительную вещь для "инженера людских душ".

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
юлина про Гаврилов: Вечно молоды (Сказка)

Эта довольно редкая книга удмуртского писателя и поэта Игнатия Гаврилова,была у меня в детстве.Я очень любила ее перечитывать.Эта поэтическая сказка рассказывает о победе солнца и жизни над тьмой,о любви и благодарности.Ее легко читать,она будет интересна и детям,и взрослым.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
romann про Шилов: Попутчик, москвич и водитель (Альтернативная история)

Дочитал только благодаря упрямству.Два наших современника попадают в будущее,которое после всемирного потопа больше похоже на далёкое прошлое.Вроде бы какой простор для автора- но 90% книги это внутренние диологи Гг рассуждения где он оказался,что делать,как дальше жить и тп. и тд.,на любое действие или бездействие Гг следует две страницы его размышлений.(У Гг явная шизофрения,я себе её так представляею) Попаданцам очень трудно понять местных-они,почему-то, на любой вопрос рассказывают очень много лишней информации,так вот у автора та же БЕДА!!!!ЕСТЬ целые страницы которые можно заменить одним,двумя предложением и произведение от этого только ВыйграеТ

Рейтинг: +6 ( 6 за, 0 против).
Чукк про Дроздов: Не плачь, орчанка! (СИ) (Фэнтези)

начало бодрое, но к середине задор потерялся, пошла любовь-морковь, и излишне правильный гг набивает оскомину. произведение изобилует ностальгией о СССР, но гг вполне себя комфортабельно чуствует и со слугами, и со знатью.

Рейтинг: +6 ( 6 за, 0 против).
DXBCKT про Брайдер: Гражданин Преисподней. Дисбат (Постапокалипсис)

Еще одна комментируемая книга из моей библиотеки... Данный опус был написан видимо еще в те времена когда каждый автор создавал «мир под себя», а не «продолжал очередную СИ другого автора или издательскую линейку». Данная точка зрения кому-то может показаться не правильной, однако сейчас (субъективное мнение) очень редко встречаются авторы «выдумывающие свои собственные миры и вселенные» (за исключением маститых и всем известных авторов, создающих по заказу издательства «новые форматы») - гораздо проще «дополнить уже имеющийся ряд» очередным произведением, написанном в рамках того или иного жанра или подвида СИ. Так вот... «старые произведения» (с 90-х по начало 2000-х) как правило «формировались с нуля» и выстраивали мир (свою собственную вселенную) только согласно личным предпочтениям и возможностям автора... Если кто вспомнит пестрые обложки фантастических и фентезийных изданий того времени (имеются ввиду в первую очередь отечественные авторы) то почти в каждом из них, на развороте была «собственная карта мира», собственный язык, слова, обозначения и т.п. Сейчас такое почти не встречается и книги выстраиваются на полке согласно теме, серии или издательству... Плюс данного подхода - несмотря на то или иное авторство, очередная книга написана «в привычных тонах», где меняются только «персонажи и экшен», а все начиная обложки и сюжета направлено «на раскрытие уже оговоренных законов» той или иной СИ. Данная же книга (слава богу речь дошла и до нее) как уже раньше говорилось написана в самостоятельном жанре, который кому-то может показаться лишь очередным представителем «привычно-фентезийного» Лукьяненковского «Ночного дозора». Однако мне лично показалось, что данная книга «весит гораздо больше» и по праву принадлежит к высшему разряду фантастики... Единственное, жаль что она не окончена (по сюжету подразумевается наличие продолжения), а учитывая смерть одного из соавторов, так и вообще... И даже несмотря на эти факты рекомендую ценителям отечественной фантастики, поскольку приданная атмосфера и метаморфозы произошедшие с ГГ, намного превосходят по своему уровню, все то что мы уже привыкли видеть в очередной размалеванной СИ с «супермагучимвоиномимагом» в одном лице, на обложке.

Рейтинг: +5 ( 5 за, 0 против).

Возвращение со звёзд (fb2)

- Возвращение со звёзд (а.с. Вселенная eve-online (миры Содружества)) (и.с. Современный фантастический боевик-68) 1554K, 302с. (скачать fb2) - Александр Анатольевич Берг

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Александр Берг Возвращение со звёзд

Система RJ15973, база землян «Россия»

Слегка надавив на Гаруана, нам удалось купить у военных две новейшие гиперстанции «Цитон 7» с ретрансляторами. Во время полета экспедиции к Земле, каждый раз выходя из гиперпрыжка, корабли слегка задерживались, устанавливая и настраивая в укромных местах ретрансляторы, что позволило в итоге наладить прямую шифрованную гиперсвязь между Землей и базой «Россия». После связи с Приходько, который подробно доложил о проделанной работе, состоялось закрытое совещание руководителей корпорации. Главным вопросом снова стала безопасность наших баз и строительство новых кораблей. Пришлось мне дать подробную раскладку по проектируемым и строящимся кораблям.

— Через три месяца у нас будут четыре рейдера, за это же время мы построим еще двадцать крейсеров проекта «Феникс» и звено мониторов проекта «Бородино» с носителем. Также будут построены и полностью укомплектованы два средних авианосца, таким образом, мы полностью покроем дефицит кораблей, который у нас образовался вследствие создания земной эскадры. Далее, я закончил разработку крепости планетарной обороны проекта «Бастион» и для организации ее строительства заказал большой промышленный 3D принтер, тысячу комплектов новейших комплексов ремонтных дроидов «Вэлэй 200». Для увеличения количества строящихся кораблей заказано еще десять больших и двадцать пять средних ремонтных доков. Доставка должна начаться со следующей недели.

— Саня, — оборвал меня Сергей, — это ж сколько все стоить будет?

— Тринадцать миллиардов и сто семь миллионов кредитов.

— Боец! Да ты, похоже, совсем охренел в атаке! Ты что себе позволяешь! — взорвался Сергей, услышав мой ответ, но я ответил ему также на повышенном тоне: — На хрена, спрашивается, нам нужны будут деньги, если мы опоздаем! Тебе что важнее, мошну баблом под завязку набить или наш план осуществить? Бабло мы еще заработаем, не развалимся, только в этой системе еще хрен знает, сколько различных руд. А вот если нам где-то вставят по самые помидоры из-за банальной нехватки кораблей только потому, что кое-кто пожлобился выделить бабки на развитие верфи и производства, то нам будет уже не до этих кредитов!

— Брейк! — остановил нашу перепалку Леонов. — Сергей, Александр прав, только он должен был заранее сообщить нам о предстоящих тратах.

— Прошу прощения, не подумал об этом, — повинился я.

— Покажи нам хоть, что ты там строить надумал, — продолжил Леонов.

— С удовольствием, — отозвался я и вывел на голопроектор вращающийся макет крепости.

— Что-то она мне напоминает, — пробормотал Сергей.

— Естественно, за основу была взята «Звезда Смерти» Джорджа Лукаса из «Звездных войн». Только размером она не с Луну, а порядка двух километров в диаметре, а то оригинальную станцию будем лет десять строить, не меньше.

— Какое на ней вооружение? — не утерпел Рощин.

— Двести стандартных туннельных пушек, четыреста средних лазеров и двести тяжелых плазменных пушек. В качестве главного калибра выступает блок из двенадцати сверхмощных лазеров собранных вокруг плазменной пушки последнего поколения «Генеда 4». Согласно расчетам, при попадании лазеров, в цель любой корабль классом ниже линкора последнего поколения будет уничтожен первым же залпом. С линкора полностью сорвет защитное поле и его можно будет уничтожить следующим залпом. Скорость стрельбы десять выстрелов в минуту, быстрее просто накопители для полноценного выстрела не зарядятся. Ориентировочное время строительства одной крепости год. Потом будет быстрее, но потребуются дополнительные мощности. В пилотной серии десять «Бастионов». Первая построенная крепость отправится к Земле. В составе ее авиагруппы будут шесть «Фениксов», двенадцать новых эсминцев «Стерегущий», их производство начнется сразу после прибытия заказанного мной оборудования, Сотня брандеров «Камикадзе 3» уже на основе корвета и пятьсот «Финистов». Абордажная группа будет состоять из пяти тысяч «Терминаторов» и двух тысяч «Скорпионов». Средство доставки двадцать десантных крейсеров «Драккар». Для того, чтобы все это произвести, потребуется время.

— Ты как думаешь это все в крепость втиснуть?

— Десантные крейсера маленькие, они просто в честь традиции названы крейсерами, а на деле длиной всего семьдесят метров. Вооружение слабое, упор сделан на щиты и маневренность. Им не с противником перестреливаться, а десант перевозить и высаживать. На них даже гиперпривода нет, они полностью автоматические. За счет отсутствия гиперпривода, систем жизнеобеспечения и кают экипажа удалось максимально увеличить десантный отсек. Остальное впритык, экипаж крепости — сто человек, жилая зона маленькая, все остальное пространство занимают ангары для техники, склады, реакторы, генераторы щитов и топливные баки.

Говоря это, я стал показывать на голографической модели крепости места размещения кораблей, боевых дроидов и реакторы с генераторами. Показ новинок впечатлил всех, и Сергей простил мне, что, не спросясь, я потратил весь двухмесячный заработок корпорации.

Система RQ14732, база первого флота ВКС Аратана

Гаруан почти закончил свой очередной отчет перед генералом Рочето, когда он спросил:

— Что у нас там нового с «Россией»?

— Судя по всему, они все же нашли свою родную планету.

— С чего вы это решили? Сообщение агентуры?

— Нет, господин генерал, всего лишь анализ обстановки по косвенным данным.

— Ну-ка по подробней, что там за данные?

— Итак, во-первых, непонятная акция землян на пиратской станции «Ройхон» незадолго до ее захвата. Спецгруппа «России» выследила там и захватила одного пиратского капитана. Захват станции начался только после его захвата и эвакуации со станции.

— А это тут при чем? Могли захватить его и при нападении на станцию.

— Сведение риска потерять его в заварушке к минимуму. Во время штурма почти все пираты были уничтожены, а его безопасность при штурме нельзя было гарантировать. Выжили на станции в основном рабы, технический персонал и торговцы, короче, те, кто не принимал непосредственное участие в бое. Сами понимаете, в свете этого гарантировать удачный захват и последующую эвакуацию во время боя практически невозможно.

— Ладно, идем дальше.

— Покупка у нас двух модулей военной гиперсвязи со станциями-ретрансляторами.

— Но ведь здесь это оборудование им не нужно, для связи с другими планетами можно использовать стандартный ретранслятор.

— А я вам что говорю, как раз разместить их между их базой и материнской планетой. Далее, исчезновение на два месяца их новейшего корабля. Сразу после его возвращения начались массовые кадровые перестановки в корпорации. Ее сотрудники из других стран их планеты переводятся на другие базы и захваченную пиратскую станцию, причем последняя перебрасывается на их вторую базу «Азов».

— Действительно странно.

— Ничего подобного, господин генерал, просто они убирают со своей главной базы тех, кто может сейчас создать им проблемы. Действия их иностранных сотрудников в случае обнародования информации о материнской планете непредсказуемы. Я на их месте действовал бы точно так же. В-третьих, они спешно собрали мощную эскадру только из новейших кораблей. Старые там только транспортник и два ремонтника, ими закуплено новое оборудование для организации космической базы, и все это было погружено в транспортник. Эскадра ушла в неизвестном направлении. Из этого можно прийти к выводу, что они нашли свою планету и сейчас спешно строят там укрепленную базу. Мой человек доложил мне, что они закончили расчет новой орбитальной крепости и готовятся к ее скорейшему производству.

— В этом как раз нет ничего необычного.

— Но не в подготовке срочного строительства новой сверхмощной орбитальной крепости. Пока им для обороны вполне достаточно уже имеющихся у них диспетчерских станций и флота. Орбитальные крепости обычно строятся для обороны планет, имеющих стратегическое значение. Например, на ближайшем к нам Эдале их нет. Зачем тогда она им, тем более что в серии заложено строительство ДЕСЯТИ орбитальных крепостей. Не думаете же вы, господин генерал, что они будут защищать ими свои базы? Да, они тут укрепились, но в случае реальной угрозы они могут легко демонтировать свои базы и сбежать. Это не планеты, которые с собой не возьмешь, а вот их планета и еще одна в нашем секторе, к которой они проявили нездоровый интерес, совсем другое дело.

— Похоже, что вы правы, майор. Как вы думаете, как это может отразиться на наших отношениях с ними?

— Думаю, максимум небольшое снижение наших доходов в связи с резко возросшими тратами. Строительство флота и станций весьма затратное удовольствие и пожирает деньги с большой скоростью. Пока им удается держать продажи концентратов на прежнем уровне, но их счета в банках стремительно уменьшаются. Они сейчас ничего на них не кладут, а только тратят.

— Держите меня в курсе, майор, и не спускайте с них глаз.

— Еще одно, господин генерал.

— Что еще?

— Нашими друзьями заинтересовался флот Агарана. Они слишком сильно разворошили это осиное гнездо, захватив пиратскую станцию и охотясь на корабли пиратов и работорговцев за фронтиром.

— Что-то серьезное?

— Пока нет, но скоро ими займутся всерьез.

— Будем помогать им по возможности, надеюсь, они хорошо ослабят агаранцев.

Дальний космос, планета Земля, рейдер «Кронштадт»

— Садись, Дима, у нас с тобой будет длинный разговор, а в ногах правды нет, — сказал Приходько, приведя Чернова в свою каюту.

— В заднице, Глеб, ее тоже нет.

— Ладно, пустое это, ты помнишь, я вел дело Рогова.

— Конечно, громкое было дело, ты тогда еще поехал искать его схрон в лесу.

— Вот именно, схрон я все-таки нашел, а вот дальше мне не повезло или, наоборот, повезло. Все зависит от точки зрения. Попался на глаза работорговцам, есть такие твари, которые считают нашу планету своими охотничьими угодьями и разными способами воруют тут людей. Причем попался самым бедным из них. Обычно они похищенных людей кладут в криокапсулы и так в замороженном виде везут к себе. Только в моем случае, как в том анекдоте, или свисток без дырки, или акула глухая, в общем, не было у него криокапсул, и больше грех недель я провел в клетке с другими людьми. Всего нас было семьдесят шесть человек, просто он не мог взять больше, система жизнеобеспечения не справилась бы. Продали меня на рынке, как скот, а потом корабль моего нового хозяина перехватили в космосе военные соседнего государства, где рабство запрещено. Где находится Земля, там никто не знал, идти мне было некуда, а они активно вербовали в свою армию. Делать мне было нечего, вот я и пошел к ним служить. Прослужил около трех лет, а потом меня как бы уволили со службы раньше оговоренного контрактом срока. В зоне ответственности нашего флота появилась молодая и быстро растущая корпорация, основанная группой землян. Это были остатки разведвзвода, захваченные работорговцами во время боя в Чечне. Им тоже повезло освободиться и они стали мусорщиками.

— Кем они стали?

— Мусорщиками, это сродни нашим саперам и трофейщикам в одном лице. Там у них лет пятьдесят назад была большая войнушка локального значения. Соседи выясняли отношения, и на местах боев остались разбитые и поврежденные корабли их флотов, много кораблей. Тогда им всем не до того было, чтобы со старыми кораблями разбираться. Подписали в конце мирный договор, а огромный участок спорного космоса признали нейтральной территорией. Этакая демилитаризованная зона. Места боев у населенных планет разобрали, а в нейтральной части космоса оставили. Там, правда, появляются иногда корабли мародеров, но редко.

— Почему, судя по всему, там можно неплохо прибарахлиться.

— Можно прибарахлиться, а можно и голову потерять. Это как по минному полю под обстрелом идти. Корабли там побили, да вот только не до конца. Они ведь автоматикой напичканы по самое не могу, экипаж уже давно мертв, а корабль по-прежнему открывает огонь по всем чужим. В общем, надо иметь хорошие мозги, чтобы там разбираться с этими кораблями. У местных даже есть специальная программа — демилитаризация, это как раз для разбора таких вот свалок. Дают тебе коды доступа к кораблям, разрешают купить робота-дешифровщика, иметь тяжелое вооружение — и вперед, вот только половина кораблей на тех свалках чужие, и им твои коды до лампочки. Плюс искин может с ума сойти.

— Кто?

— Искин, искусственный интеллект, это управляемый компьютер. Поэтому для успешной работы там нужны мозги, а у кого они есть, предпочитают искать работу побезопасней. Вакансий для таких умников много, за ними специально охотятся корпорации, военные, правительство. Вот наши парни и взялись за эту работу. Успешно взялись, надо сказать, правда, сцепились они там с местными, которые захотели их подмять под себя. Чтобы они таскали для них каштаны из огня, еще те уроды были.

— Почему были?

— Потому что их больше нет. Нашим это очень не понравилось и они дали местным по зубам, крепко дали, так что только пух и перья от этих профсоюзников полетели, а тут их и наше руководство заметило. Предложили им крышу, причем по-честному. Закрывают глаза на возможные шалости, помогают информацией, продают кое-что из запрещенного для гражданских лиц оборудования и помогают людьми. Вот так я и попал к ним, где возглавил контрразведку. Они парни не промах, особенно один из них, недоучившийся студент автомобильного института. Сначала найденные корабли восстанавливал и модернизировал, так они потом лучше новых были. За них на аукционе такие баталии разворачивались. Набрался опыта, заработали денег, и он сделал свои собственные корабли, лучше местных. Его, по крайней мере, не ограничивали стоимостью кораблей. Провели несколько специальных операций и смогли найти координаты Земли, и вот я тут.

— Что дальше думаете делать?

— Да ничего особенного, — усмехнулся Приходько. — Всего лишь сделать Россию ведущей державой мира.

— От скромности, смотрю, вы не умрете.

— А чего мелочиться? Мы еще, кстати, там планетку симпатичную зарезервировали. Как тут обустроимся, начнем на нее колонистов доставлять. Но главное, это работа здесь. Сам понимаешь, нам тут пока светиться нельзя. Представляешь, что тут начнется, если про нас пронюхают общечеловеки.

— Мало чего хорошего.

— Вот и я о том же. Нам для начала надо легализовать не очень большую группу людей и зарегистрировать свою компанию. А название корпорации будет «Ладога».

— С этим проблем не будет, хочешь, сделаем документы на старые имена, а если надо, то и на новые.

— Списки мы подготовили, нам еще драгметаллы продать надо и редкоземельные. Для начала нашей деятельности нужны средства, вот и поможете нам их легализовать.

— С чего вы хотите начать?

— Первоначально две позиции. Это новые аккумуляторы, на пару порядков более емкие, и новые компьютеры, тоже на пару порядков мощней ныне существующих. Разумеется, для инопланетчиков это уже позапрошлый век, но для нас самое то. На этом, во-первых, мы сможем сделать хорошие деньги, во-вторых, заявить о себе как компании, занимающейся хайтеком, и в-третьих, начать перевооружение армии. У нас есть разработки экзоскелетного бронекостюма «Ратник», с новыми аккумуляторами он сможет работать до недели в обычном режиме или минимум сутки с интенсивными нагрузками. Есть еще одно очень важное направление в нашей деятельности, мы возьмем шефство над детскими домами. Вернее, построим для начала пару десятков в разных городах и переведем туда трудных подростков от десяти лет.

— Зачем это вам?

— Как известно, кадры решают всё! Мы хотим начать воспитывать для себя кадры с детства. Это даже будет не детский дом, а кадетское училище. В программу обучения воспитанников войдут: верховая езда, общая именная подготовка, рукопашный бой, вождение различной техники, стрельба из всех видов оружия, танцы, этикет, начало психологии. К преподаванию привлечем отставников, детей будем учить на военных, милиционеров, юристов, экономистов и администраторов. Будем готовить себе полноценную смену, чтобы они потом заняли свои места и работали для страны на совесть по убеждениям, а не на свой карман. Знаешь одну из причин развала СССР?

— Их много.

— Эта, считай, первая и основная, Сталин не воспитал и не оставил после себя достойного преемника.

— Это вопрос спорный.

— И тем не менее мы хотим избежать этого.

— Думаешь, у вас получится?

— Пока не попробуем, не узнаем, но думаю, что получится. Мы покажем им, что они нам не безразличны и мы кровно заинтересованы в их судьбе. Дети это чувствуют.

— Может, у вас и получится, вон у большевиков в двадцатые получилось.

— Вот и я о том же. Ладно, как ты сам поживаешь?

— Работаю, два года назад майора получил, вот только с дочкой беда.

— Да успокойся ты, я тебе сказал, что с ней все будет хорошо. Она сейчас в медкапсуле лежит, а там ей даже утраченную конечность могут отрастить. Выйдет к вечеру из капсулы со стопроцентным здоровьем. Давай пока за встречу выпьем.

— Давай, только могу я жене позвонить, успокоить ее? Она вечером хотела дочку навестить, а когда не найдет ее в клинике, то всех на уши поставит.

— Звони, я сейчас дам разрешение на связь. — С минуту Приходько согласовывал допуски безопасности для разрешения связи с искином рейдера. — Готово, звони.

Чернову тут же пришли два смс сообщения о попытке связаться с ним его жены. Он немедленно набрал ее номер и после третьего гудка она ответила:

— Але, Дима, ты где? Ты не забыл, что вечером мы идем к Дашутке?

— Люда, я занят и освобожусь не раньше завтрашнего дня…

— А как же дочка?

— Дорогая, ты меня не дослушала, Дашеньки в клинике нет, я забрал ее оттуда. Появился старый друг и пообещал помочь ей с лечением. Обещает, что она будет совершенно здорова.

— Кто это?

— Извини, не могу тебе сказать.

— Где вы хоть?

— Это тоже тайна. Завтра приеду и, что смогу, расскажу, за Дашеньку не переживай, все будет хорошо.

— Дима, ты не обманываешь меня? — Дмитрий почувствовал, что жена вот-вот расплачется.

— Да нет, любимая, не обманываю. Завтра вечером встретимся, и Дашеньку увидишь.

— Я буду вас ждать!

— Все, дорогая, пока.

— Пока.

Чернов отключил телефон и посмотрел на Приходько: Давай отмечать, Глеб.

Дальний космос, планета Земля

Утром Чернов с абсолютно здоровой дочкой был отправлен назад на Землю. Даше дали легкое безвредное снотворное, и она проспала весь перелет с рейдера до реки Вуоксы, где Чернов оставил свою машину. Уложив дочку на заднее сиденье, он осторожно, стараясь не сильно грясти машину на проселочной дороге, поехал в город.

Вместо вчерашних волкодавов у съезда были новые, они поехали вслед за Черновым. Где-то через час проснулась Даша, она уселась поудобней, пристегнулась и завалила отца вопросами.

— Ой, папа, а что это было, куда ты меня везешь?

— Дашенька, как ты себя чувствуешь?

— Хорошо.

— У тебя ничего не болит?

— Нет, папа, а мы скоро приедем, я побегать хочу.

— Подожди бегать, сейчас приедем в клинику и тебя там осмотрят.

— А можно мне с мамой поговорить?

— Конечно. — И Чернов передал дочке телефон. Та сразу дозвонилась маме, которая ответила после второго звонка, и на полчаса Даша повисла на телефоне. Через час машина Чернова свернула к клинике, где его уже ждала жена. Припарковав машину на парковке, он вышел, дочка вылезла сама и тут же побежала к матери, стоявшей неподалеку. Подхватив дочку, Люда крепко ее прижала к себе и расплакалась. Подошедший Дмитрий повел их в корпус клиники. Обследовавший Дашу лечащий врач был в шоке.

— Дмитрий Петрович, что вы с ней сделали, куда вы ее возили?

— Леонид Антонович, я не могу вам этого рассказать. Это экспериментальный секретный проект, устроили по знакомству, плюс проверили аппаратуру. Все, большего сказать не могу и вас попрошу об этом не распространяться.

— Я все понимаю, но все же, когда можно ожидать таких аппаратов?

— Думаю, через пару лет начнут поступать, но подробностей не знаю.

— Невероятно! И ведь ей не проводили трансплантацию донорского сердца, просто вылечили ее собственное! Вы понимаете, какие это открывает перед нами перспективы! Сколько можно будет спасти людей?

— Я все понимаю, Леонид Антонович, но прошу вас никому об этом не говорить.

— Не волнуйтесь, я знаю, в каком ведомстве работаю.

Забрав дочку, Черновы поехали домой. Завезя жену с дочкой, Дмитрий поехал на доклад к генералу Зарубину. Его пропустили сразу, Зарубин его ждал.

— Привет, Дим, рассказывай.

Чернов предварительно включил одну хитрую штуку, полученную им от Глеба. Тот заверил его, что с ее помощью невозможно прослушать разговор никакой аппаратурой. После этого включил небольшой диктофон и генерал прослушал весь разговор.

— Стареет Глеб, как только он не заметил, что ты ведешь запись разговора?

— Все он заметил, товарищ генерал, даже сначала указал мне на карман, где он лежал, а потом шутливо погрозил пальцем.

— Значит, был не против записи разговора. Что ты ибо всем этом думаешь?

— Это наш шанс Павел Валентинович! С их помощью мы можем быстро встать с колен и уйти далеко вперед.

— Нельзя упускать такой шанс, тем более что они готовы с нами сотрудничать и вовсю помогать нам.

— Да понимаю я это, Дима, главное, как это залегендировать и оттянуть интерес к ним?

— После появления их новинок к ним возникнет мгновенный интерес со всех сторон.

— Знаю, нашим мы можем еще надавать по рукам, чтоб не лезли куда не надо, а с Западом будет посложней, ладно, будем думать.

— Глеб хотел встретиться с вами сегодня, вот его номер мобильного для связи.

Они встретились через три часа на конспиративной квартире. Зарубин не захотел светить Приходько, встречаясь с ним в управлении на Литейном. Внезапно появившийся после длительной отлучки, да к тому же исчезнувший при весьма таинственных обстоятельствах майор привлечет к себе ненужное внимание.

— Проходи, Глеб, садись.

— Павел Валентинович, для начала, что по нашим спискам?

— Все в порядке, я дал распоряжение помочь им с документами по месту жительства. Свои ведь они потеряли?

— Да.

— Вот видишь, явятся в свои отделения милиции и получат без проблем новые документы. Теперь по реализации драгметаллов. Что там у вас?

— Золото и платина.

— Значит, так, с платиной будет прямая закупка. Металл чистый?

— Стопроцентной чистоты.

— Это хорошо, на сторону ее продавать не будем. Вся уйдет на производство, а вот насчет золота немного сложнее. Сколько у вас сейчас с собой золота?

— Тысяча тонн.

— Немало. Я организую доставку тебе десяти тонн золота. Твоя задача по этим образцам переплавить все свое золото в слитки, но не просто так. Думаю, любая экспертиза покажет, что это золото не с Земли, а этого пока допустить нельзя. Поэтому покрываешь доставленным мной золотом свои бруски. Идею понял?

— Разумеется, слоеный пирог, внутри мое золото, а снаружи ваше.

— Правильно, после этого все твое золото ложится в Гохран, а ты получаешь из него наше золото, правда десять процентов придется отстегнуть за услуги. Не мне, сам понимаешь, я там не командую, и мне пришлось срочно договариваться. Они тоже хотят иметь свой доход с этого.

— Да понимаю я все, спасибо и на этом.

— Не за что, с регистрацией фирмы я тоже помогу, чтобы с документами не тянули и не совали свои носы в это дело кто попало. Есть у меня там свой человечек, сделает все быстро и качественно.

— Павел Валентинович, просто не знаю, как вас благодарить за помощь.

— Просто осуществите задуманное. Кстати, мои возможности не безграничны, учти это. Подумайте пока, как подключить к этому президента. Все равно он скоро о вас узнает, как только пойдет ваша продукция.

— Уже занимаемся этим и готовим ему плюшки, чтобы не мешал нам, а помогал. Сделаем ему предложение, от которого он не сможет отказаться.

Дальний космос. Солнечная система

Ругос Вальд уже не в первый раз прилетал в эту закинутую в необозримую даль систему. Лететь к ней, конечно, было очень далеко, но вот добыча на ней всегда была первоклассной. Населявшие ее люди отличались относительно других рас необычно высоким интеллектом. Конечно, не все, но в общей массе других планет они значительно выделялись. Их всегда охотно покупали и на них можно было сделать хорошие деньги, если получалось захватить индивидуумов с высоким интеллектом. Эх, если бы эта система была поближе, хотя с другой стороны, тогда и охотников за бесплатными рабами было здесь тоже намного больше. Вот и не знаешь, что лучше. Его размышления были прерваны сообщением искина, что корабль выходит из гиперпрыжка в заданной системе. От окраины системы еще почти двадцать часов полета к планете, а там предстоит искать добычу. Первый попавшийся не годится. Впрочем, планам Вальда было не суждено сбыться. Его корабль был обнаружен еще до выхода из гиперпространства станцией слежения по изменению метрики пространства. К месту предполагаемого выхода корабля из гипера были посланы два «Феникса», которые и уничтожили после быстрого сканирования вышедший из гиперпрыжка корабль работорговца. Система обороны Земли начала действовать, уничтожая все чужие корабли, появлявшиеся в Солнечной системе. Конечно, среди них мог оказаться и случайный корабль, но такая вероятность была исчезающе мала.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Аврал, аврал и еще раз аврал, вот наше постоянное состояние все последнее время. Прибыло заказанное мной оборудование, и его размещение и установка заняли все мое время. Неподалеку от нашей базы я строил своеобразную верфь. Конечно, она не имела ничего общего с настоящей верфью, но тем не менее позволяла мне массово строить корабли. В установленных друг на дружку ремонтных доках закипела работа. К сожалению, для «Бастиона» док не подходил по размерам, поэтому пришлось строить его из блоков, как в детском конструкторе. К верфи он крепился гравизахватом. В один из ремонтных доков непрерывным потоком доставлялись корпуса модулей от метало-перерабатывающего завода, другой поток шел от промышленных принтеров, доставляя туда же произведенное оборудование. В доке оборудование монтировалось в корпуса блоков и уже готовая ячейка доставлялась на «Бастион», где и занимала свое место. Почти таким же способом шло строительство кораблей. Из готовых секций в доке строился корпус корабля, после чего начиналась установка на него оборудования. Задействование в строительстве новых ремонтных дроидов позволило значительно ускорить производство. Все это требовало тщательного контроля, ибо ошибка в порядке управления срывала сроки готовности кораблей.

Вся эта нервотрепка с производством сказалась на мне, я немного осунулся, и Серега, заметив это, в приказном порядке снова отправил меня на неделю в отпуск. Вернее, неделю без времени полета, так как нормально отдохнуть можно было только на Эдале. Никакой другой нормальной планеты ближе его не было. Пришлось снова собирать вещички, уместившиеся в небольшой чемодан, и улететь в отпуск на «кошке». В это раз я летел на «Мануле», это Сергей настоял летать только на кораблях не ниже крейсера. Все «Фениксы» были при деле, поэтому я взял нашего старичка. Полет прошел нормально, экипаж крейсера тоже был доволен. Провести неделю на планете, пускай не все время, но половину из этой недели точно. Сразу после моего отлета, как я узнал позже, Сергей связался с Лени Заросом из корпорации «Блэксет».

— Добрый день, господин Зарос.

— О, господин Петров! Какими судьбами? Вы хотите предложить нам корабли?

— Пока, к сожалению, нет, но вскоре мы начнем распродавать наши старые корабли.

— В таком случае мы первые в очереди, — поспешил забить за собой первое место Зарос.

— Без проблем, господин Зарос, но я звоню вам по другому поводу. Я отправил к вам на планету нашего инженера.

— Это господина Медведева?

— Да, у него в последнее время было очень много работы, и пришлось в приказном порядке отправить его в отпуск.

— Счастливый вы человек, раз имеете таких сотрудников, которые не сами просятся в отпуск, а вам самому приходится их отправлять в него.

— Не все такие, так вот, я хочу попросить вас приглядеть за ним на планете. Сами знаете, врагов у нас прибавилось. То, что мы разобрались с Тотти, не означает, что нашим людям не следует опасаться мести на Эдале от всех имеющих на нас зуб. А господин Медведев очень ценный для нас специалист, мне очень не хотелось бы потерять его.

— Все понял, господин Петров, вы хотите заключить с нами договор об его охране на время нахождения на планете.

— Верно, цена значения не имеет.

— Тогда давайте под протокол: я, Лени Зарос, директор корпорации «Блэксет», обязуюсь обеспечить защитой Александра Медведева, члена корпорации «Россия», на все время его пребывания на планете Эдал за двадцать пять тысяч кредитов плюс оперативные расходы.

— Я, Сергей Петров, под протокол подтверждаю заключение договора об охране с корпорацией «Блэксет» Александра Медведева, члена корпорации «Россия», на все время его пребывания на планете Эдал за двадцать пять тысяч кредитов плюс оперативные расходы.

— С вами приятно иметь дело, господин Петров.

— С вами тоже, я только попрошу вас сделать все незаметно, незачем ему знать об охране.

— Непременно, я поручу его охрану своим лучшим людям.

— Спасибо вам и всего хорошего. — И Сергей отключился.

Лени Зарос после разговора с Петровым вызвал своего помощника Лароса Мойте.

— Вызывали, шеф?

— Входи, Ларос, у меня есть для тебя дело. Возьмешь пятерку лучших ребят или больше, если потребуется, бронированный флаер, нет, лучше два и обеспечишь незаметную охрану этого человека, — с этими словами Зарос скинул Мойте на нейросеть файл с данными охраняемой персоны. — Охрана должна быть не заметной.

— Ему кто-то угрожает?

— Нет, специально за ним никто не охотится, но если узнают, то могут быть проблемы. Смотри, чтобы с него и волос не упал.

— Будет сделано, шеф. — И Ларос вышел из кабинета шефа, попутно изучая присланный ему файл. Из него он узнал имя и место работы клиента и присвистнул. Ого, считай, второй человек в корпорации «Россия». Почему тогда без собственной охраны? Впрочем, он сам и его парни хорошие спецы, как в нападении, так и в защите.

Немного подумав, Ларос решил привлечь к этому заданию больше людей и вызвал не пять, а девять человек.

Разделив их на три группы, две на флаерах и одна в непосредственном сопровождении клиента. Для флаеров хватило и четырех парней, и оставшиеся пять должны были находиться рядом с клиентом. Узнав время прилета «Манула», на котором летел клиент, он стал готовиться заданию. По полученным данным, Медведев намеревался сразу отправиться на морской курорт, где он уже забронитировал номер. Ларос тут же снял три ближайших номера, ему можно было не экономить, так как за все платил клиент.

Планета Эдал, курорт Ролито

На Эдал я прибыл без проблем, в последнее время мы неплохо подчистили окружающие системы, и большинство пиратов предпочло перебраться в более спокойные для них места. Оставив корабль на орбитальной станции, взял напрокат флаер и вылетел в курортную часть планеты. Номер в хорошей гостинице был заказан заранее.

Два дня прошли без происшествий, я гулял по пляжу, плавал, загорал, скрашивая ночи девочками по вызову из респектабельной фирмы эскорт-услуг. А на третий день случилось это…

Роги Силас долго собирал деньги на этот отдых, все же пляжи Ролито место престижное, и оттого весьма дорогое. Кто угодно там не отдыхает. Его отдых уже подходил к концу, когда он увидел его — объемную голографическую фотографию этого человека он видел у своего босса. Сам Роги работал в службе безопасности корпорации «Жулдаг». Известие о пропаже металлообрабатывающей станции не прошло мимо его ушей. Он сам принимал непосредственное участие в поиске тех, кто провернул это дело. В ходе этого расследования всплыла корпорация «Россия», но бодаться с ней руководство «Жулдага» не захотело. У них самих оказалось рыльце в пушку, и официальный конфликт с «Россией» грозил «Жулдагу» разоблачением использования ею рабов на своей станции. Вернуть же завод силой им не хватало сил. «Россия» уже успела накачать мускулы и показательно уничтожить несколько сильных флотов местного мафиози, прихлопнув его самого в конце концов. Его корпорации пришлось просто утереться и сделать хорошую мину при плохой игре, когда он увидел второго человека в этой корпорации на отдыхе и без охраны. Это был его шанс на карьерный рост, если он сможет захватить этого человека. По собранным сведениям, этот Медведев был очень важен для «России», и отсутствие у него охраны сильно удивило Роги. Выяснив, в какой гостинице и на сколько остановился там Медведев, Роги принялся энергично действовать. Будучи не простым охранником, а начальником смены, он быстро связался со своими людьми и, ничего не объясняя, приказал им немедленно прибыть в Ролито. Этот Медведев еще пять дней должен был тут пробыть. Возможность его захвата облегчалась его регулярными прогулками по пляжу, причем он выбирал наименее посещаемые участки. Зайдя по колено в воду, он не спеша проходил несколько километров под несильный прибой, потом разворачивался и шел обратно. В нескольких местах его путь проходил в закрытых от постороннего взгляда местах. Именно в одном из таких мест Роги и решил его захватить. К нему прибыло трое его ребят, причем они захватили по его указанию глушилку нейросети. Теперь этот Медведев даже не сможет вызвать помощь во время нападения, а потом Роги позаботится, чтобы он не смог ни с кем связаться. На следующий день клиент вышел как обычно на прогулку по пляжу. Роги дождался, пока он не дошел до небольшой рощицы, выходившей прямо к уровню океана и скрывавшей этот отрезок пляжа от чужих глаз, и включил глушилку. Они вышли, одновременно закрывая все пути отступления.

Я совершал свой ежедневный променад по пляжу, идя по колено в воде. Океан был теплый, и вода ласково обмывала мне ноги. Песок под ногами был мелким и приятным, свежий морской воздух и легкий ветерок. Что может быть лучше, и я, неспешно прогуливающийся. Не спеша дошел до небольшой рощицы, делившей пляж на дне части, и тут из за деревьев вышло четверо мужчин. Они сразу мне не понравились, двое пошли прямо ко мне, и еще двое отрезали пути отступления. Одновременно с этим исчез значок связи, показывавший подключение к местной сети. В руках обоих из подходивших ко мне мужчин появились дубинки-парализаторы. Им было достаточно всего лишь коснуться меня дубинкой, и все. Быстро прокачав обстановку, я решил спутать им все планы. Оружия у меня с собой не было, и поэтому, когда они приблизились ко мне, неожиданно прыгнул к правому от меня мужику в ноги. Он не успел среагировать, когда я, схватив его за ноги, резко дернул на себя. Он упал, причем в падении коснулся дубинкой своего товарища, и тот тоже рухнул, парализованный разрядом. Не давая упавшему опомниться, я сначала ударом ноги вышиб у него из руки дубинку, а потом со всей силы двинул ему ногой по его хозяйству. Как его бедного скрючило после этого, но вести себя по-джентельменски я не собирался.

Все же не на соревновании, а в этой ситуации все способы хороши. Двое других, увидев, что произошло с их приятелями, тоже достали свои дубинки и кинулись ко мне. Я, подхватив с песка выпавшие дубинки, приготовился к драке, но тут внезапно из появившегося над нами флаера высунулся неизвестный и выстрелил из парализатора в одного из приближавшихся ко мне мужчин. Тот, разумеется, рухнул на песок, его приятель, увидев это, попытался удрать, но не успел. Второй выстрел — и второе тело падает на песок пляжа. Флаер снизился, и из него выпрыгнули два человека.

Я настороженно смотрел за этим, не делая резких движений, но и не выпуская дубинки из рук.

— Господин Медведев, — заговорил один из них со мной. — Не бойтесь, мы из компании «Блэксет». Нам поручили охранять вас, мы уже вызвали полицию, и они скоро будут здесь. Мы записали ваш бой и отметили включение глушителя нейросети. По показанию нашего детектора, он находится вон у того человека. — И он указал на мужика, которого зацепил своей дубинкой мой противник.

Возможно, в другом месте полицию пришлось бы долго ждать, но на дорогом курорте она прибывает по вызову в считанные минуты. Так и здесь, не прошло и пяти минут, как на пляж опустился патрульный полицейский флаер. Вышедшие из него полицейские осмотрели место происшествия и приступили к опросу. Я, представившись, тут же передал допрашивавшему меня полицейскому файл с копией происшедшего. Представители «Блэксет», видимо, сделали то же самое. У одного из нападавших достали включенный глушитель нейросети. Глушилка, дубинки-парализаторы, укромное место и наши записи однозначно показывали на преступное желание напавших на меня. Этого было вполне достаточно, чтобы нас отпустили, нападавших на меня в гравинаручниках погрузили в полицейский флаер и улетели. Проводив взлетевший флаер взглядом, я повернулся к своим спасителям:

— Кто вас нанял?

— Господин Медведев, ваше руководство обеспокоено вашей безопасностью и наняло нас охранять вас. Простите, что так случилось, но нам приказали не попадаться вам на глаза, поэтому мы немного опоздали.

— А если бы у напавших были не дубинки, а пистолеты? — спросил я. На этот вопрос они только опустили взгляды. — Ладно, не буду усложнять вам работу, пара человек может идти за мной.

— Спасибо вам.

Планета Эдал, курорт Ролито

В себя Роги пришел только в полицейском участке.

Только тут он понял, какую глупость сморозил, решив сам захватить такого важного пленника. Ну почему он не сообщил об этом своему шефу, теперь ему придется отдуваться одному. Компания и пальцем не пошевельнет, чтобы помочь ему. Впрочем, скоро прибыл представитель компании вместе с адвокатом. Этим представителем оказался его шеф. Зайдя с адвокатом к нему в камеру, шеф ни слова не говоря, ударил его в живот. От удара Роги согнулся, а шеф сказал:

— Слушай внимательно кретин, все это только твоя самодеятельность. Увидел богатого человека и решил его похитить за выкуп. Своих подчиненных использовал в темную. Попробуешь рыпнуться, удавлю паскуду! Ты не понимаешь, как всех нас подставил?

— Простите, шеф, я все понял и сделаю, как вы скажете — Роги очень хотел жить, поэтому был согласен на всё.

Лучше провести лет десять в тюрьме или на колонизации планеты, чем быть убитым по приказу своего начальства.

Шеф с адвокатом вышел, оставив Роги одного в камере. Учитывая добровольное признание и помощь следствию, Роги дали восемь лет каторги на планете Локаро. Его подчиненные отделались условным сроком и крупным штрафом.

Я догулял оставшиеся четыре дня. Охрана теперь ходила со мной не скрываясь, но и стараясь не лезть на глаза. После происшедшего я решил не гнать их и не раздувать скандала. Все же они сильно помогли мне, и не будь их еще неизвестно, чем бы для меня это нападение закончилось.

Вернувшись наконец назад, у меня состоялся небольшой разговор с Сергеем, в ходе которого он убедительно доказал в необходимости охраны за пределами наших баз. Причем квалифицированной охраны. Мое нежелание ее иметь чуть не стало для меня фатальным. Но что поделать, все мы умны задним числом. Придется в следующий раз не отказываться от нее, в конце концов врагов у нас действительно много. А подловить расслабившегося на отдыхе человека легко, что и показал наглядно мой случай.

— Саня, случай с тобой это серьезный звонок нам. Мы не можем рисковать нужными людьми. Вот не подстрахуй я тебя, и что бы ты делал? Ладно этот придурок хотел тебя похитить для выкупа, хотя мне, учитывая, где он работал, не особо в это верится. Хотя это могла быть и его личная инициатива, дураков везде хватает. Будем создавать свою «девятку». Дам указание Приходько, пусть по своим каналам найдет людей на Земле. Можно и бывших сотрудников, с нашими технологиями подлатаем их, и снова встанут в строй. Опыта им не занимать.

— Серега, не надо меня агитировать за советскую власть. Я уже все понял, был неправ, отказываясь от охраны, осознал и теперь без пары телохранителей за пределы базы не сунусь.

Дальний космос, планета Земля

Регистрация компании «Ладога» с центральным офисом в Санкт-Петербурге прошла без проблем. Все было сделано в кратчайшие сроки. Несколько чинуш, захотевших получить жирные откаты за регистрацию фирмы, отделались легким испугом, когда приставленный к нам генералом Зарубиным Дима Чернов совал им под нос свои корочки. После чего хорошо поставленным ледяным комитетским голосом осведомлялся у них, не желают ли господа чиновники совершить увлекательную экскурсию по просторам нашей необъятной страны продолжительностью в несколько лет, естественно, за государственный счет и с государственной охраной.

— Господа, у нас все включено, и проживание, и пропитание и доставка туда и обратно, — говорил он с самым серьезным выражением лица. Даже с некоторой усталостью, как будто только тем и занимался.

После этого бледневшие прямо на глазах чиновники проявляли просто чудеса оперативности. В результате с регистрацией фирмы и приобретением земли под постройку офиса компании и арендой временного офиса на Васильевском справились за одну неделю. Все же у нас с добрым словом, подкрепленным соответствующим удостоверением, можно сделать намного больше и быстрей, чем просто с добрым словом.

На следующий день Приходько выбрал одну строительную компанию. Чернов, наведя справки, посоветовал обратиться в небольшую строительную компанию «Оккервильстрой». Несмотря на свою молодость, эта компания уже успела зарекомендовать себя с самой положительной стороны. Их офис расположился на проспекте Большевиков, неподалеку от станции метро «Ладожская». Предварительно созвонившись с хозяином фирмы, Приходько вместе с Черновым и двумя телохранителями поехал в «Оккервильстрой».

Сразу после прилета на Землю Приходько, как страстный автолюбитель, просмотрел все, что появилось в мире машин на Земле после его похищения. Его внимание привлек новый необычный бронеавтомобиль «Тигр». Это был наш ответ «Хаммеру». Внимательно изучив все материалы по «Тигру», Приходько просто влюбился в эту машину с первого взгляда. Являясь руководителем экспедиции, он, воспользовавшись своим служебным положением, дал срочное задание инженерной секции, основываясь на оригинальных данных, построить его аналог, внешне почти не отличающийся от оригинала. Небольшие отличия во внешнем виде можно было списать на тюнинг машины. В остальном он почти не отличался от оригинала, за исключением двух вещей. Во-первых, он был построен из новейших композитных материалов, что позволило снизить вес машины на треть и дать ей отличную бронезащиту. Она теперь соответствовала двадцатимиллиметровой броне, и, во-вторых, поменять двигатель внутреннего сгорания на электродвигатель. Аккумулятор для него взяли из партии разработанных специально для производства на Земле, и он обеспечивал машине пробег почти в полторы тысячи километров с одной зарядки. С одной стороны, это было классическое использование служебного положения в личных целях, а с другой — им все равно требовался надежный наземный транспорт.

Не будешь же в открытую рассекать над Землей на бронированном военном флаере. Не поймут-с это местные жители. Вот и изготовила инженерная секция в срочном порядке пару десятков своих «Тигров». Для упрощения легализации своих машин в срочном порядке закупили на заводе двадцать «Тигров», зарегистрировали их и потом под их видом переправили на Землю уже свои машины.

Вот на одной такой, окрашенной в угольно-черный цвет, машине он и подъехал к офису «Оккервильстрой». Необычная машина, явно переделанная из военной, строгий, официально-конторский вид посетителей многое сказал хозяину «Оккервильстроя» Игорю Олеговичу Новикову. А узнав о желании заключить с ним договор о постройке офисного здания по уже готовому плану клиента, он задумался. С первого взгляда было видно, что это не простые клиенты и за ними стоит государство. С одной стороны, очень привлекательный в смысле оплаты заказ. С другой стороны, еще неизвестно, как это ему аукнется в будущем. Вполне возможен вариант с внезапной кончиной, чтоб лишнего не болтал. Да и как к этому отнесутся конкуренты. Это, конечно, не официальный аукцион, заказчик пришел к нему сам, но вот мнение конкурентов может быть совсем другим, так как заказ ожидался очень жирным. До этого Новиков старался не перебегать дорогу более крупным фирмам, так сказать во избежание, а тут еще неизвестно, как все сложится.

— Видите ли Глеб Семенович, моя фирма конечно в состоянии произвести все эти работы и построить вам заказанное здание, но возможны проблемы.

— Какие, Игорь Олегович?

— Ваш заказ очень привлекателен, и другие, более крупные фирмы могут попытаться перехватить его. Причем использовать для этого любые методы.

— На этот счет, Игорь Олегович, можете не беспокоиться. Мы выбрали вашу фирму, исходя из вашей репутации, и если у вас в связи с нашим заказом возникнут проблемы с конкурентами, звоните, — и Приходько дал ему свою визитку. — Уверяю вас, в случае возникновения проблем мы быстро решим этот вопрос.

Глядя на них, Новиков понял, эти люди действительно решат любую проблему, и даже вполне возможно с бесследным исчезновением всех мешающим им. Уточнив детали с заказчиками, он подписал с ними договор о строительстве офисного здания. Причем место строительства оказалось совсем близко от его офиса. После подписания договора Новиков вместе с заказчиками на их машине выехал осмотреть будущее поле деятельности. Согласно заключенному договору фирма «Оккервильстрой» обязалась в течение года построить и сдать заказанное здание под ключ.

Планета Земля, Уральский федеральный округ, город Новодмитровск

Раньше при СССР Новодмитриевск был закрытым городом с большим военным заводом, и жизнь здесь била ключом. Потом последовала Катастройка, как назвали ее местные жители, и производимая заводом военная продукция, часть из которой не имела аналогов в мире, вдруг стала никому не нужной. Вначале попробовали перевести завод на конверсию, а потом просто закрыли. Рабочие завода, многие из которых были мастерами экстра-класса, пытаясь выжить в новых условиях, или уезжали из города, у кого была такая возможность, или занимались другой работой. Жизнь в городе замерла, и так продолжалось до тех пор, пока по городку не пронеслась новость — наш завод купили и хотят наладить какое-то производство.

Эта новость взбаламутила всех, так как давала городу шанс на возрождение и работу его жителям. Неделю у всех только и было разговоров, как обсуждение этой новости. Не все в это верили, так как уже пару раз было, что вроде их завод хотят купить и наладить производство. Впрочем, один раз действительно купили, вот только не производство наладили, а большинство оборудования вывезли и бросили остатки. В этот раз вывозить было ироде нечего, и народ втайне надеялся на лучшее, что завод действительно купят производственники, а не торгаши. И вот в один из дней в городе появились три необычных автомобиля. Немногие знатоки машин определили в них новейшие военные внедорожники «Тигр», правда эти, судя по всему, были в гражданском исполнении. Эти машины сначала не надолго подъехали к администрации города, потом в сопровождении мэра горда Ковалева направились на завод. На заводе они пробыли не менее трех часов, облазив там все, что можно, и наконец все вместе вернулись в мэрию Новодмитровска. Еще через несколько часов подобно тайфуну весь город облетела весть — завод купили и хотят начать на нем производство новейших аккумуляторов и электромашин. Кто-то не верил в это, с читая это выдумкой, а кто-то надеялся, что на этот раз их завод действительно запустят, и они получат там работу.

Подписав документы о покупке Новодмитровского механического завода, глава делегации «Ладоги» уехал в Питер. По зрелом размышлении, официальным главой новой компании решили назначить одного из прилетевших варягов. Артем Павлович Лемешев, бывший молодой финансист, успел зарекомендовать себя с наилучшей стороны, и ему доверили роль зиц-председателя Фукса. Только с одним большим отличием, он был не просто ширмой для истинных владельцев «России» на Земле, но и очень хорошо разбирался в финансах и управлении. Это и стало решающим фактором в его назначении. Через четыре дня в Новодмитровске высадился целый десант Варягов. Они заняли лучшие номера в местной гостинице «Заря». Раньше, при СССР она считалась элитной и там останавливались только партийные, хозяйственные или военные бонзы приезжавшие по своим делам в Новодмитровск. Сейчас от былого великолепия «Зари» почти ничего не осталось и она с трудом дотягивала до трех звезд. Свою деятельность новые хозяева НМЗ начали с ремонта административного здания завода. Наняв местную строительную фирму, едва сводившую концы с концами, они вместе с ее представителем отправились на завод осмотреть фронт предстоящих задач.

Колька Филин вместе со своими бойцами ехал на НМЗ на своей убитой «бэхе». Новодмитровск был бедным городом, и денег здесь не было. Отсюда и доходы самого Кольки были низкими, торгаши сами с трудом вытягивали прибыль в плюс, и много с них взять было нельзя, вернее нечего. Если сегодня отнять у торгаша все деньги, то завтра он разорится. Но сейчас было совсем другое дело. У купивших завод питерцев деньги были, много денег, и Филин рассчитывал, что они с ним поделятся деньгами, чтобы спокойно жить. В конце концов, это его город и он тут хозяин, а раз они хотят тут крутить дела, то пусть платят ему. «Судя по их размаху, — думал Филин, — с них свободно можно снимать по двадцать тысяч зеленых в месяц, и это минимум». Он посмотрит, как у них пойдут дела, и возможно, увеличит плату. На заработанные деньги он первым делом купит новую машину. Хватит ему позориться на этом старье. Полный радужных надежд Колька подъехал к НМЗ и, как хозяин, направился в административный корпус, где, судя по припаркованным машинам, и были питерцы.

— Пацаны, подождите меня тут, я щас с этими бакланами побазарю, они нам бабло отстегнут, и поедем в кабак. — С этими словами вылезший из своей машины Филин направился в здание администрации завода. Но этим планам не суждено было сбыться.

По-хозяйски войдя в здание, он направился на шум голосов, раздававшийся со второго этажа. Там приезжие коммерсы договаривались со строителями. «Во, и со строителей тоже бабки стрясу», — подумал Филин. Он в развалку вошел в большой кабинет, где стояли трое приезжих и представитель строительной фирмы Попов. Они прекратили разговор и с удивлением уставились на него.

— Ну чего зенки вылупили, бакланы, — начал Филин, — приперлись, понимаешь, на мою землю и бабки платить не хотите.

— Это еще что за клоун? — спросил у один из приезжих у Попова.

— Это Коля Филин, — со страхом ответил ему Попов, — он тут весь город держит.

— Это кто еще тут клоун, — сразу завелся Филин, — ты, баклан, похоже, совсем страх потерял? Так и тебе… — договорить Филин не успел. Слава Рюмин и раньше был отличным бойцом, других в спецназ ГРУ пс брали. Правда, после тяжелого ранения ему пришлось оттуда уйти на инвалидность, но тут внезапно на него вышел старый друг. Он предложил ему принять участие в одном секретном проекте по возрождению России. Так Слава оказался на «Кронштадте», где всего лишь за день в медкапсуле он вернул себе потерянное на службе здоровье. Получив общие сведения о намерениях этих людей, что его вылечили, Слава понял: отныне он будет им предан и пойдет с ними до конца. Нейросеть и имплантанты на силу, скорость и реакцию сделали и так из неплохого рукопашника супербойца по земным меркам. Филин даже не успел заметить молниеносного броска Славы. Сильнейшим ударом ноги он выбросил Филина из комнаты в коридор. Это только в Голливудских боевиках после такого удара противник или герой встает и лезет дальше в драку. В жизни все совершенно по другому. В себя Филин пришел уже в больнице, где и провалялся почти два месяца и из которой вышел инвалидом. За время его выздоровления власть в бригаде взял его помощник Меченый, получивший свою кличку за шрам на щеке. Филин попробовал было возмутится, но Меченный прижав его тихо проговорил Филину: — Рыпнешься, закопаю, твое время прошло. Не в силах ему противостоять Филину пришлось смириться и по тихому уехать из Новодмитровска, потому что жизни ему тут больше не будет.

За прошедшие два месяца завод был отремонтирован и переоборудован. Правда, для этого пришлось нанять всех строителей города, чтобы сделать все побыстрей. Персонал набрали и работа закипела. На заводе установили железную дисциплину. Всех пришедших на смену проверяли на алкоголь, для этого на проходной стояло несколько приборов, куда должен был дунуть каждый проходящий рабочий. Выпившие к работе не допускались, а после третьего залета рабочего увольняли. Разумеется, многие любители заложить за воротник были этим очень недовольны, но после нескольких показательных увольнений все приходили на завод трезвыми. Две трети завода были заняты производством новых электропогрузчиков. Приступить сразу к выпуску электромобилей руководство корпорации не рискнуло. Слишком много они отдавят этим чужих мозолей. Оставшаяся треть завода приступила к выпуску различных аккумуляторов. Пока все они шли на склад, так как планировался их массовый вброс на рынок. Аналитики корпорации и привлеченные специалисты ФСБ решили, что лучше сразу заявить о себе во всем мире со своей продукцией пристальный интерес к себе они получат в любом случае, по при таком решении «Ладога» создавала себе резерв времени. Пока еще конкуренты прочухаются, кроме того о «Ладоге» узнавали потенциальные покупатели. Когда компания получит заказы от крупных фирм, то надавить на нее конкурентам будет уже намного сложней. В этом случае «Ладога» могла легко натравить на конкурентов прессу, зеленых и, разумеется, своих клиентов. Крупным компаниям, которые закажут у них продукцию, не понравится, если их заказы сорвутся по вине конкурентов фирмы-изготовителя. Пока по всей стране и за рубежом создавались филиалы компании. Их открытие должно было состояться в один день с освещением этого в прессе. Одновременно с этим сильно пополнившийся отставниками силовых структур РФ отдел СБ «России» проводил свою операцию. В век информации выиграть мог только гот, у кого лучше поставлена служба добычи и сохранения информации. Созданные на базе инопланетных технологий мини-роботы были внедрены не только во все учреждения стран потенциальных противников, но и в компании конкурентов. Теперь каждый их шаг становился моментально известен. Десяток больших искинов непрерывно получали и обрабатывали всю информацию, получаемую от роботов-шпионов.

Одновременно с этим началась программа «Возвращение».

Дмитрий Сенцов сидел на кухне своей однушки и хмуро смотрел на последнюю бутылку дешевой водки. Кроме водки, у него была еще начатая буханка хлеба и все. Больше продуктов у него не было, как, впрочем, и денег. До получения своей пенсии по инвалидности ему оставалась ждать еще целую неделю. На душе было паршиво, и Дмитрий вспоминал, как когда-то у него были ноги и он был молодым и сильным. Служил в спецназе ФСБ и был на хорошем счету. У него было всё, а потом пошла полоса невезения. Сначала, не выдержав постоянных командировок мужа в горячие точки, от него ушла жена. Потом умерли родители и под конец он сам подорвался во время очередной командировки в Чечню на мине лишившись обеих ног выше колена. Теперь ему оставалось только пялиться в зомбоящик, да напиваться дешевой водкой. Звонок в дверь вырвал его из тягостных воспоминаний. Дмитрий хотел плюнуть на звонок, так как ни кого не ждал, но неизвестный не уходил и продолжал жать на звонок. Наконец, Дмитрий подъехал к двери на своей инвалидной коляске и открыл дверь. За дверью стоял молодой парень, увидев Дмитрия он улыбнулся ему и показав свое удостоверение сотрудника ФСБ произнес:

— Добрый день, Дмитрий Николаевич, я к вам, у нас есть одно очень интересное предложение к вам от которого вы навряд ли сможете отказаться. Может мы все же пройдем в квартиру, а не будем разговаривать в дверях.

— Проходите — буркнул ему Дмитрий и развернувшись покатил в комнату.

Его гость прошел вслед за ним и уже в комнате продолжил:

— Меня зовут Сергей Мезенцев, я к вам по поручению своего начальника, генерал лейтенанта Зарубина. Мы помним, что вы были отличным офицером и патриотом. В связи с этим мы предлагаем вам продолжить службу в одном сверхсекретном проекте.

— Вы издеваетесь надо мной — ответил ему Дмитрий, — кому нужен безногий калека?

— Нам, Дмитрий Николаевич, а ваши ноги это пустяк. Если вы будете с нами, то мы поможем вам стать снова абсолютно здоровым человеком.

Дмитрий не особо ему поверил, но все же спросил:

— Для чего я вам нужен?

— Мы сейчас собираем всех бывших сотрудников, кто достойно служил своей стране и своему народу и не был замаран в порочащих его делах. У нас появилась возможность вернуть России былое могущество, и мы не хотим упустить эту возможность. Другой может и не представиться. Нам понадобятся оперативники и группы силовой поддержки.

— Ага, и я на протезах!

— Да дались вам эти протезы, у нас появился доступ к новейшей экспериментальной медицинской технологии, так что вылечим мы ваши ноги.

— Интересное это дело, лечить то, чего нет!

— А вы, уважаемый Дмитрий Николаевич, про клонирование слышали?

— Я согласен, — тут же ответил Дмитрий — когда и куда прибыть?

— Вот это совсем другой разговор, Дмитрий Николаевич, завтра около двенадцати часов дня за вами придет машина, будьте, пожалуйста, готовы. С собой возьмите только ваши документы и несколько пар белья.

Попрощавшись с Дмитрием, Мезенцев ушел. А Сенцов стал собираться, он почувствовал, что его жизнь может круто измениться к лучшему.

По всей стране, начав с центральных городов, десятки людей Приходько и Зарубина приходили к бывшим сотрудникам милиции, госбезопасности и военным, к тем, кто, по тщательно собранным данным, остался верен присяге. Ежедневно несколько десантных ботов, полностью загруженных этими бывшими сотрудниками и военнослужащими перевозили их на «Кронштадт», где размещали в медкапулах. Специально для этих целей перед отлетом на нем установили три сотни капсул, и сейчас они наполнялись людьми, которым должны были вернуть здоровье. Часть из вновь набранных должна была улететь к звездам. «России» требовались люди, другая часть возвращалась на Землю и приступала к работе на корпорацию. План корпорации вступал в следующую фазу.

Зарубин в очередной раз совещался с Приходько на своей конспиративной квартире.

— Знаешь, Глеб, я подошел к своей черте. Для большего уже нужен совсем другой допуск, я и так умудрился прыгнуть выше головы.

— У тебя есть идеи?

— Да, думаю, пора выходить на президента.

— А не рано?

— В самый раз. Подробно объясним ему, что он получает от сотрудничества с вами. Он не дурак и свою выгоду поймет. Он не станет менять реальную власть, которую получит с вашей помощью, как глава самого сильного государства в мире, на разноцветные фантики, которые могут обесцениться в любой момент. Что у тебя с программой «Зонтик»?

— Все отлично, наши техники еще до отлета построили спутники, мы проверили их и можем хоть сейчас запустить. Вернее, спутники-шпионы «Око» уже запущены. «Стражи» готовы к запуску, и наземные системы «Щит» полностью готовы. Нужно их только установить и подключить к информационной сети.

— Тогда послезавтра идем к президенту. Мой приятель может мне это устроить, только соберись и подготовься. Ты оттуда, тебе и разговор с президентом вести.

Москва, резиденция президента

Друг Зарубина сдержал слово и смог провести самого Зарубина и Приходько к президенту. После тщательной проверки их проводили в кабинет Владимира Владимировича. Он пошел навстречу просьбе Зарубина принять их без свидетелей. С собой на встречу с президентом Приходько взял только малый искин, выполнявший у него роль ноутбука, причем искин был оформлен в роли широкого браслета. Президентская охрана внимательно осмотрела искин, но все же пропустила.

— Проходите, вы хотели меня видеть, Рыков сказал, что у вас очень важная информация, касающаяся национальных интересов России. Я слушаю вас.

— Добрый день, Владимир Владимирович, у нас действительно очень важная информация. Со мной мой сотрудник, майор ФСБ Глеб Семенович Приходько. Восемь лет тому назад он при выполнении важного задания пропал без вести. Три месяца тому назад он связался со мной. Происшедшая с ним история просто невероятна. Она может показаться выдумкой, но у нее есть документальное подтверждение. Но лучше пускай он сам расскажет, что с ним произошло.

Минут десять Приходько рассказывал президенту свою историю, после чего перешел к настоящему.

— Вот, господин президент, моя история, но сейчас у нас пойдет разговор о будущем нашей страны. Мы имеем уникальную возможность совершить технологический рывок и вырваться вперед. Со своей стороны, мы, граждане России, оказавшиеся в космосе и вернувшиеся назад, хотим не просто забрать своих родных и близких, но и вернуть нашей стране статус империи. Одним нам это не сделать, если только не подвесить на орбите планеты корабли и не объявить ультиматум всему миру. Вот только ничем хорошим это не кончится. Тут нужна планомерная и кропотливая работа с поддержкой нас властей.

— Интересная история, но у вас есть что-либо с собой, что может подтвердить ваш рассказ?

— Разумеется, — и Приходько протянул вперед свою руку с браслетом искина, — это не простой браслет, а очень мощный, по земным меркам, компьютер с искусственным интеллектом. — С этими словами он включил искина и на развернутой им голопанели стал показывать базу «Россия», свои корабли, виды Эдала и записи с других планет. Этот видеосеанс продолжался около получаса, и все время президент смотрел не отвлекаясь. — Кроме этого, у нас есть и кое-что другое, материальное. Организованная нами в Санкт-Петербурге компания «Ладога» купила и модернизировала механический завод в Новодмитровске. Сейчас он приступил к выпуску электропогрузчиков и различных аккумуляторов. Сами аккумуляторы имеют размеры от маленьких, для часов, до больших, которые можно ставить на машины. По меркам инопланетян, эти аккумуляторы несусветная древность, но для нас гигантский шаг вперед. Так, например, легковая машина с одной зарядки сможет проехать около полутора тысяч километров. Такие аккумуляторы мгновенно завоюют мировой рынок, а выпускать их будем только мы. Также мы планируем начать производство новых компьютеров. Разумеется, не таких, как мой, но для Земли они будут соотноситься, как современные земные компьютеры с первыми моделями. Мы намерены прочно завоевать рынок высокотехнологического оборудования и стать законодателями мод. Для получения энергии мы планируем начать строить термоядерные электростанции, работающие на дейтерии, как наиболее простые. Наши медицинские капсулы способны вылечить практически любую болезнь и значительно продлить жизнь. И еще много чего можем сделать, поэтому я у вас спрашиваю — хотите вы нам помочь и стать президентом самой сильной страны мира, или им будет проще просто забрать с Земли своих родственников и всех желающих и улететь. Рядом с нашей базой, там в космосе, есть прекрасная ненаселенная планета. Мы хотели в любом случае начать ее колонизацию, и можем сосредоточиться только на этом, если не найдем здесь понимания и поддержки.

— Глеб Семенович, я со своей стороны окажу вам любую возможную помощь. Что вам сейчас требуется?

— Во-первых, для уменьшения вероятности утечки информации создать новое управление ФСБ и поставить его начальником Павла Валентиновича. Регулярные перетряски ФСБ уже мало кого удивляют. Появится еще одно управление, всего и делов, и лучше по финансовой части, так как мы будем вкладываться в производство.

— Скажем, отдел, занимающийся только производителями, Павел Валентинович уже в курсе дела и всемерно помогает нам. Далее, для повышения оборонной мощи страны мы запустили спутники-шпионы, которые постоянно мониторят Землю. Нам нужен специальный канал связи со штабом ПВО, туда будет поступать вся информация со спутников. Кроме этого, нами разработаны и произведены наземные системы ПВО «Щит». Это стационарная башня с двумя туннельными и четырьмя лазерными пушками. Всего их двести штук, но этого вполне хватит для защиты всей территории России. Кстати, они могут вести огонь на расстояние до пяти тысяч километров, так что все спутники противной стороны будут легко уничтожены. Также мы построили десять автоматических орбитальных платформ «Страж». Это тоже платформы системы ПВО, и они имеют систему маскировки. Никто, кроме нас, их видеть не будет.

— Вы прямо Дед Мороз, Глеб Семенович.

— Мы просто прикинули, что сейчас будет нам наиболее нужно. Прошу вас не забывать, что нам надо еще защищать Землю от пиратов. Она для них любимые охотничьи угодья. За время нашего пребывания мы уже перехватили и уничтожили семь кораблей работорговцев. Сейчас на нашей основной базе закончили строительство очередной части нашего флота. Большая часть этих кораблей тоже прибудет сюда для защиты Солнечной системы. Кроме этого, к концу года будет построена орбитальная крепость. Как видите, у нас и так масса дел.

— Что-нибудь еще?

— Да, как говорил товарищ Сталин — кадры решают всё. Мы хотим вырастить такие кадры, а для этого хотим открыть кадетские училища. Сейчас у нас много беспризорников и сирот. Ни для кого не секрет, что живется им несладко. Мы возьмем на себя их содержание и обучение. Из них мы станем воспитывать солдат, юристов, экономистов и администраторов. Они наше будущее и мы должны озаботиться вырастить себе достойную смену. Это они потом, воспитанные нами, должны будут управлять страной придя на смену нынешним чинушам.

— Многим это не понравится, особенно либералам, но и хрен с ними. Указы я подготовлю в течение недели. Вы можете еще чем-то помочь нашей армии?

— Разумеется, разрабатывается целый комплекс мер по перевооружению армии. Только все надо делать поэтапно. Через год начнем производство экзоскелетных бронекостюмов и новое стрелковое оружие. Через пару лет мы предоставим гравитационный двигатель для внутрисистемных полетов. Но к этому времени наша экономика должна быть максимально перестроена. Все доходы нашей компании будут пускаться на развитие современных производств, и тут нам нужна будет ваша помощь. Это гигантские деньги, и куча чиновников сразу захочет присосаться к этому.

— Не волнуйтесь, я прослежу за этим и у вас будет полный карт-бланш, а насчет чиновников, пристрелить их будет, пожалуй, слишком, а вот надавать по жирной роже разрешаю. Кстати, Глеб Семенович, я могу побывать на вашем флагмане?

— Разумеется, в любое удобное для вас время. Только возьмите с собой только тех телохранителей, кому полностью доверяете. Сами понимаете, мы не можем допустить утечки информации. Кстати, мы их еще проверим у себя. Наши методы позволят выявить «кротов», если они есть.

Приходько остался доволен встречей с президентом. Он пошел им навстречу и обещал всемерную помощь. Впрочем, Глеб Семенович изначально был уверен, что Владимир Владимирович примет все его предложения, так как они также играли и ему на руку. Президент слабой страны, с которой мало кто считается, и президент сильной страны, могущий послать всех нахрен, это две совершенно разные вещи.

Сам президент после этого разговора, который, можно сказать, стал поворотным в его судьбе, снова стал прокручивать его в уме. Можно, конечно, отдать приказ арестовать Зарубина и Приходько, но что это ему даст? Ни-че-го! Начинается опасная игра, очень опасная, но у него в этой игре оказались все козыри, и только идиот не воспользуется ими. Помешать планам этой корпорации он все равно не сможет. Затруднить их — да, а помешать нет. Вот только зачем мешать им, не зря говорят: не можешь предотвратить — тогда возглавь. Вот и надо возглавить. Его партнерам нужны люди, значит, надо их дать взамен на помощь в усилении страны и, как следствие этого, его власти в стране и мире. Совмещение личного и служебного интереса дает поразительные результаты.

Получив от президента карт-бланш, Приходько развернулся вовсю. Рядом с любым достаточно крупным городом начали спешно строить кадетские училища. Там где находили подходящее здание, его ремонтировали. Составлялись списки будущих кадетов, причем не только мальчиков. Туда же вносились и наиболее боевитые девочки. Уже через месяц первые училища должны были принять первых учеников. Получив отмашку, наладили связь со штабом ПВО, и теперь он контролировал всю планету. Одновременно с этим начали спешно устанавливать комплексы ПВО «Щит», а десять орбитальных платформ «Страж» заняли свои места на орбите, полностью перекрыв всю территорию России. Дело находилось каждому, одни работали на планете, другие проходили срочное обучение в космосе. Начали подготовку к программе по переселению русскоговорящих из бывших братских республик. Найденной не так далеко от базы «Россия» планете и названной Надежда требовались переселенцы. Для их транспортировки предполагалось использовать один из транспортов, а поскольку он не был приспособлен к перевозке людей, начали собирать и производить сами криокапсулы. В течении года планировалось переселить около ста тысяч человек. Пока все упиралось только в защиту предназначенной под заселение планеты. Как только корпорация сможет обеспечить надежную защиту Надежде, так сразу и начнут ее заселять.

Вирджиния Лэнгли, штаб-квартира ИРУ

Начальник русского отдела ЦРУ Джон Мартин был сильно обеспокоен. В последнее время из России стали поступать очень странные сообщения. Один из его агентов обратил внимание на массовое исчезновение бывших сотрудников российских правоохранительных органов и вооруженных сил. Причем исчезали как обычные отставники, ушедшие на пенсию, так и инвалиды, причем часто вместе со своими семьями. Агент так и не смог узнать, куда именно они деваются, зато смог выяснить, что в этом каким-то образом замешана новая петербургская компания «Ладога». А самым интересным было то, что за этой компанией стояло ФСБ. Вообще информации про эту компанию было крайне мало. Все попытки узнать прошлое ее основателей были безуспешны. На них либо вообще не было никакой информации, словно их и не было раньше, либо информация была, но по ней это были самые обычные люди, не связанные ранее с ФСБ. Вот только было одно обстоятельство, объединявшее их всех, они в разное время пропали без вести и вдруг почти одновременно объявились снова. Причем именно в компании «Ладога». Согласно донесению, эта компания открыла множество филиалов по всему миру. На разведывательную сеть ФСБ это не очень походило, так как персонал для своих отделений они набирали полностью из местных жителей. Через полторы недели все филиалы планировали торжественное открытие. Согласно заявлению компании она планировала торговать различными аккумуляторами.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Очередной совет руководства корпорации проходил в режиме конференцсвязи с Землей. На нем, выслушав доклад о проделанной работе от Приходько, обсуждались последние новости. Главной из них был выход на президента и разговор с ним. Просмотрев запись разговора, пришли к единодушному выводу — поскольку проводимая на Земле деятельность корпорации позволит усилить страну и в следствии этого власть самого президента, то он сдержит свое слово и будет играть по-честному. В итоге президент выигрывает от их действий по всем позициям. Корпорация за свои деньги строит или модернизирует заводы по производству высокотехнологичной продукции. Больше пока на Земле ее никто не в состоянии произвести, значит Россия не имеет конкурентов в этом. Новые термоядерные станции, да, резко снижается импорт нефти, зато можно будет импортировать готовую энергию и аккумуляторы, так что доходы страны и наиболее заинтересованных лиц не упадут. Они уже почуяв куда ветер дует, стали осаждать представительство «Ладоги». В основном с ними заключали договор на сотрудничество, можно было, конечно, послать их подальше, но врагов и так хватало. Теперь же у компании появилось много новых источников финансирования и сильное лобби наиболее умных олигархов. Новые медицинские технологии позволят значительно продлить жизнь и излечить практически от любой болезни. Теперь неугодных можно будет просто отлучать от них. Западные денежные мешки пекутся не только о своих доходах, но и о своем здоровье.

Хотите стать снова здоровым и немного омолодиться? Тогда не будьте нам в оппозиции. Вою от всяких общечеловеков с требованиями дать это всему миру, сиречь Западу, будет море. Вот здесь и понадобится президентская поддержка, а если попробуют угрожать военной силой, то придется немного их охолодить. В качестве превентивной меры решили провести наглядные испытания системы ПВО «Шит» Конечно, лазеры в атмосфере не так эффективны, чем в открытом космосе, но на туннельные пушки атмосфера планеты сказывается не так сильно. В любом случае каждый комплекс «Щит» надежно прикрывает значительную площадь. Шпионская паутина, к этому времени уже практически полностью опутавшая Землю, позволит своевременно узнать о готовящихся пакостях. А зная об этом, можно будет сорвать любые планы. В завершении совещания было признано уничтожение кораблей, вышедших к Земле, ошибкой. Во-первых, для доставки колонистов потребуются криокапсулы, а их лучше отбирать у работорговцев, чем покупать. Во-вторых, не мешает выявить круг лиц, знающих координаты Земли.

И в-третьих, корабли лишними не бывают, о чем и сообщили Приходько.

Дальний космос, планета Земля, Россия

Ленька Пантелеев не ждал ничего хорошего от этой лизни. В свои не полные одиннадцать лет, он уже успел полной мерой хлебнуть лиха. Когда ему было три года, его мать-одиночку изнасиловали и убили представители золотой молодежи. Так он попал в детский дом, поскольку других родственников у него не было, отца он вообще не знал, так как тот, узнав о беременности подруги, тут же ее бросил. Имея непоседливый характер и пытливый ум Ленька, не мог долго сидеть на одном месте и часто сбегал. За семь лет он сменил пять детских домов. Вот и сейчас он злобно смотрел на двух милиционеров, отловивших его на вокзале и теперь куда-то везущих. Ехали они долго и Ленька стал беспокоиться, так как за окном машины уже появился пригород. Он то ожидал, что его привезут в отделение милиции или детдом, а тут везли неизвестно куда. Но вот наконец машина съехала с шоссе и подъехала к железным воротам с нарисованной на них звезде в щите. Раньше тут размещалась воинская часть, которую потом сократили. Ворота открылись, и машина въехала внутрь территории. Ворота закрылись за ней, а машина подъехала к центральному зданию и остановилась.

— Вылазь, герой, приехали, — сказал Леньке один из милиционеров.

Испуганный пацан вылез из машины, но тут увидел нескольких ребят и пару девчонок. Все они были в полувоенной форме. Тут к зданию подъехал целый автобус, из которого стали выводить детей. Всех их повели внутрь здания. Там разделили на мальчиков и девочек и повели мыться. Потом был медосмотр, старую одежду забрали, а вместо нее выдали новую. Ту самую полувоенную одежду, которая очень хорошо смотрелась на одевших ее детях. Переодевание закончилось, и наконец их привели в столовую, где, к большому удивлению Леньки, порции были не только большими, но и очень вкусными, а на десерт дали фруктовый коктейль. Ленька ел мелко нарезанные фрукты и не всегда знал, что это такое, хотя все было очень вкусно. Наконец их всех вывели на обширный заасфальтированный двор с нанесенными на асфальт белой краской квадратами. Их построили вдоль линии, мальчиков отдельно от девочек, и Ленька увидел, что девчонок было почти в два раз меньше. Многие тихо переговаривались между собой, пока к ним не вышел сурового вида пожилой мужчина со шрамом на лбу. При его появлении как-то сами собой смолкли разговоры, и все ими уставились на него. Остановившись и внимательно оглядев детей, мужчина начал говорить. Хотя он говорил без микрофона, но его все хорошо слышали.

— Добрый день, меня зовут Игорь Васильевич Баринов, я полковник ГРУ России в отставке. Сейчас я исполняю обязанности начальника Кадетского училища, в котором вы будете учиться. Хочу сразу вам сказать, что это большая честь учиться в Кадетском училище. По его окончании перед вами откроются дороги в различных областях. Мы готовим будущих военных, сотрудников правоохранительных органов, юристов, экономистов и управляющих. Будущую элиту новой России. Именно вы станете строить новую Российскую империю. Еще раз повторяю, это большая честь и ваш шанс стать в этой жизни значимой фигурой, войти в новую элиту. Все те детишки богатых родителей, которые думают, что они только по праву своего рождения станут элитой страны, глубоко заблуждаются. Скоро те, кто не отдаст стране своего долга, служа в вооруженных силах или органах правопорядка, не смогут занимать никаких должностей в органах управления. Помните это, мы даем вам этот шанс, но только один. Многие из вас сменили уже не один детский дом, бродяжничали, совершали мелкие преступления чтобы выжить в этом суровом мире. Если вы сбежите и отсюда, то назад сюда больше не вернетесь. С этого момента согласно новому распоряжению президента усилена борьба с беспризорными детьми. Вас просто будут возвращать в обычные детские дома. Подумайте, стоит ли это вашего шанса на лучшую жизнь. Скажу прямо, у нас вам всем будет тяжело, очень тяжело, но взамен вы получите то, что вам не смогут больше дать нигде. Вы будете много учиться и тренироваться, но думаю, эти дисциплины вас заинтересуют. Мы будем вас учить верховой езде, этикету, танцам, фехтованию, рукопашному бою, стрелковой подготовке. Когда вы подрастете, то дополнительно будут прыжки с парашютом, управление колесной и гусеничной техникой, легкомоторные самолеты и вертолеты. В процессе обучения мы будем разделять вас по вашим способностям к определенной профессии. Сейчас у вас есть час времени на решение, через час те из вас, кто не хочет здесь учиться, чтобы к своему выпуску стать личностью, с которой будут считаться, должны подойти к автобусам, и их отправят в обычные детские дома. Те из вас, кто останется, должны запомнить, что здесь железная военная дисциплина!

Последние слова были выделены особо и прозвучали, очень жестко. Ленька внимательно выслушал всю речь начальника училища. Ему не понравились слова про дисциплину, но возможность получить в будущем свое место под солнцем заставила его смириться. Кроме того, научиться хорошо драться и стрелять ему тоже очень захотелось, а ведь, кроме этого, потом еще и на машинах с самолетами научат. А что его ждет в детском доме? Часто полуголодное существование, побои и в конце неопределенные перспективы. Была не была, — решил Ленька, — остаюсь. Через час к автобусам так ни кто и не подошел, видимо, каждый из ребят и девчонок думал аналогично. Особенно девчонки, у них перед глазами были примеры подруг постарше, которым часто приходилось ложиться под тех, кто мог им заплатить, чтобы не умереть с голоду. А иногда и по приказу работников детских домов, не везде, но попадались и такие уроды. Детей разбили на роты и увели заселяться в кубрики на четверых. Леньку вместе с еще тремя парнями привели в довольно просторную комнату с четырьмя кроватями, шкафами и тумбочками.

По середине комнаты стоял большой стол с четырьмя стульями, а перед окном небольшой компьютерный столик с компьютером и большим монитором. Еще в комнате был маленький музыкальный центр.

— Ни фига себе, — пробормотал Ленька, — вот это номер. Ребята, да тут просто царские условия. Меня, кстати, Ленькой зовут, а вас?

Ребята стали представляться, потом заняли кровати и включили компьютер.

— Кто-нибудь знает, как с ним работать? — спросил один из них.

— Я знаю, — ответил другой, — мне приятель показал.

Тут прозвучал гонг, и голос по громкоговорителям скомандовал построение. Обучение кадетов началось.

Агарская империя, штаб седьмого флота ВКС Агарана

Адмирал нг’Релатом только закончил обедать, как ему поступил вызов от одного из аналитиков, полковника ар Акаши. Полковник просил адмирала выделить ему время для разговора. Адмирал никогда не пренебрегал советами аналитиков, поэтому незамедлительно согласился. Сейчас у него был послеобеденный отдых, и он пригласил полковника ар’Акаши к себе в адмиральскую каюту. Ар Акаши прибыл незамедлительно.

— Проходите, полковник, о чем вы хотели со мной поговорить?

— Господин адмирал, насколько я знаю, у нас в последнее время возникли неприятности с новой корпорацией аратанцев.

— Да, вы что-то придумали, полковник?

— Думаю, да, господин Адмирал. Я изучил все доступные данные об этой новой корпорации. Согласно донесениям разведки, они не коренные аратанцы, вернее их верхушка. Все они выходцы с одной отсталой планеты называемой Земля, расположенной очень далеко отсюда.

— Полковник, я знаю это и без вас, разведка уже все мне доложила.

— Господин адмирал, а то, что почти всех землян сюда привозили наши торговцы, они тоже вам сказали?

— Что?!

— Вот именно, господин адмирал, эту проблему создали сами торговцы, но в этом есть и положительная сторона. Зная место расположения их родной планеты, мы можем взять их за горло. Достаточно только пригрозить уничтожить ее, и эта «Россия» тут же станет плясать под нашу дудку.

— Полковник, вы гений!

— Спасибо, господин Адмирал.

Но адмирал нг’Релатом уже не слушал, он немедленно связался с начальником разведки флота генералом Чароном.

— Генерал, немедленно выясните координаты родного мира этих панеко из корпорации «Россия». Их должны знать наши торговцы, которые брали там рабов.

— Слушаюсь, господин адмирал.

Военная машина седьмого флота ВКС Агарана провернулась и начала набирать обороты. В течение месяца координаты были узнаны. Столько времени потребовалось потому, что не все торговцы их знали, а кто знал, предпочитал помалкивать, чтобы не увеличивать число конкурентов. Но военная разведка не зря ела свой хлеб, и припертые к стене торговцы сообщили их. А вот дальше началось непонятное. Посланный на Землю в разведку средний крейсер не вернулся назад. Последний сеанс связи с ним был перед заключительным прыжком, и после него всякая связь с крейсером прекратилась. Не дождавшись возращения своего разведчика, адмирал нг’Релатом послал туда уже небольшую группу кораблей из четырех тяжелых крейсеров, но и они замолчали. С ними произошло то же самое, последний выход на связь перед завершающим прыжком и молчание. В этот раз Разведуправление послало специальный разведывательный корабль. Он полетел не прямо на Землю, а в соседнюю с ней систему. Уже оттуда корабль послал несколько зондов-разведчиков. Обычный корабль не мог уйти в гиперпрыжок без живого члена экипажа, на это стояли специальные блокировки в системе управления. Так было на обычных кораблях, на специально разработанном автоматическом миниатюрном корабле-разведчике «Вакрал» этого ограничения не было. Двадцатиметровые сигары автоматических разведчиков ушли в гиперпрыжок к Земле, но выход из прыжка был рассчитан на довольно большом расстоянии от системы. Разведчики вышли в разных местах и прикрытые модулями маскировки, принялись сканировать систему. Сначала включились модули пассивного сканирования, они смогли выявить редкие переговоры по гиперсвязи внутри системы и массу переговоров в радиодиапазоне. После этого один из кораблей включил систему активного сканирования. Он сразу обнаружил несколько десятков неизвестных кораблей. Пара из них, как только разведчик включил активный режим сканирования, тут же рванулась к нему. Расстояние было слишком велико, и им требовалось несколько часов, чтобы долететь до разведчика. Тот активно маневрируя, продолжал сканировать систему, одновременно пытаясь передать полученные данные. Включенный блок глушения гиперпривода не давал ему связаться с кораблем-маткой, но остальные три корабля-разведчика получали и записывали передаваемые своим собратом данные. Вот наконец неизвестные корабли, идентифицированные как средние крейсера, догнали разведчика и уничтожили его согласованным залпом. Через час отключилась глушилка, а еще через час три необнаруженных разведчика прыгнули в гипер, возвращаясь на свой корабль-матку. Приняв трех вернувшихся автоматических разведчиков, корабль повернул назад, задание было выполнено, информация о родной системе корпорации «Россия» получена.

Дальний космос, планета Земля

В этот день состоялось официальное открытие филиалов компании «Ладога» по всему миру. Это событие активно освещалось в прессе благодаря купленным нами журналистам. Началось это событие, разумеется, с Москвы. Ровно в двенадцать дня по Москве открылись филиалы по Московскому часовому поясу. На это мероприятие были приглашены журналисты с нескольких центральных каналов и их зарубежные коллеги, также на открытии присутствовал мэр Москвы и другие чиновники. Вниманию всех присутствующих были представлены новые аккумуляторы различных размеров и емкости, а также перспективный городской автомобиль в двух вариантах, малого и среднего класса. Озвученные технические данные аккумуляторов вызвали настоящий фурор. Грамотно оформленная пиар-акция моментально принесла нашей «Ладоге» всемирную известность. Каждый час в своем часовом поясе открывались наши новые филиалы в крупных городах и на каждом присутствовали приглашенные журналисты. Уже на следующий день все средства массовой информации пестрели сообщениями о нас. В разных передачах приглашенные специалисты высказывали о нас свое мнение. Главным в них было то, что если мы не обманываем и наши аккумуляторы действительно имеют заявленную емкость, то это прорыв в науке и производстве. С самого утра следующего дня начались массовые звонки в наши филиалы от заинтересованных компаний. Новое поколение аккумуляторов с заявленной нами емкостью открывало новые перспективы для многих производств. Так производители ноутбуков, мобильных телефонов, фото- и видеотехники были одними из самых активных, и их можно было понять. С нашими аккумуляторами их продукция становилась намного привлекательней для потенциальных покупателей. Увеличенный рок работы их приборов от одной зарядки очень весомый довод в пользу их товаров. Определенный интерес к ним проявили и автопроизводители. Возникшая в последнее время тенденция по разработке электромобилей получала мощный стимул с использованием наших аккумуляторов.

В считанные дни компания «Ладога» стала сверхпопулярнa. Мы получили несколько крупных заказов от всемирно известных фирм, заинтересовавшихся нашей продукцией. Следующим нашим шагом было обнародование объявления о начале строительства десяти термоядерных электростанций работающих на дейтерии. Ввод их в эксплуатацию позволял полностью покрыть потребность России электроэнергии. Памятуя то, что у нас в стране произошло с начала приватизации, было решено создать Российскую Энергетическую Компанию (РосЭнКом). Она должна была не только производить электроэнергию, но поставлять ее потребителям. Кое-кто из высших чиновников и некоторых фирм попытались начать вставлять нам палки в колеса. С созданием нашей компании они теряли великолепную кормушку, но окрик президента и вдумчивая беседа с сотрудниками ФСБ, которые при разговоре прямо спрашивали, не хотят ли их оппоненты последовать вслед за гражданином Березовским, быстро приводило их в чувство. Последние события сильно взволновали многих западных бизнесменов и восточных шейхов. Возможность поставок Россией много дешевого электричества и новых сверхемких аккумуляторов для автотранспорта грозило им значительными убытками вследствие падения спроса на нефть. Наша служба безопасности и оперативники ФСБ засекли нездоровое шевеление вокруг наших офисов и производств. Впрочем, мы и так знали об этом, наша шпионская сеть работала просто превосходно, и все решения наших оппонентов тут же становились нам известны. Своевременно поступившая информация местным оперативникам позволила нам полностью ликвидировать несколько шпионских сетей, задействованных в этом деле. Наши противники получили чувствительный удар.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Сегодня мы принимали первое пополнение с Земли. В честь этого даже устроили праздник в нашем парке. С первой партией прибыло почти две тысячи человек, все бывшие сотрудники госбезопасности, милиции и вооруженных сил. Кто-то из них был отставником, а кто-то и ушедший по инвалидности. Хотя они и видели нашу станцию по видеороликам, но тем не менее разглядывали ее с большим интересом. Они должны были закрыть наши многочисленные дыры в службе безопасности и наших ВКС. Праздник удался на славу, единственно, чего нам на нем не хватало, так это женщин. Все же соотношение полов у нас было примерно 1:5.

Погуляли все на славу, кроме дежурной смены, даже разрешили крепкие напитки, правда, следили, чтобы народ не напивался вусмерть. На следующий день меня вызвал к себе Серега. В его каюте находился еще один человек средних лет и с восточными чертами лица.

— Привет, Сань, вот хочу тебе представить нашего нового начальника личной охраны. Константин Николаевич Ким, раньше служил в «девятке». В 90-м вышел в отставку в звании полковника. Теперь будет охранять наши бесценные тушки. Попрошу тебя серьезно относиться к его рекомендациям, если не хочешь повторения инцидента на курорте.

— Серега, долго еще ты будешь меня попрекать этим случаем? Я ведь тебе уже сказал, что все осознал. — После того я подошел к гостю и, протягивая ему руку, представился: — Александр Медведев, в здешнем Зоопарке заведую технической частью.

— Константин Ким — ответил он пожимая в ответ мою руку.

— Единственное, что забыл вам сказать наш Самоделкин, так это то, что все тут держится исключительно на нем, — встрял в наше приветствие Серега, — вся модернизация старой техники и кораблей и проектирование и постройка новой только на его хрупких плечах. — И с этим словами этот паразит крепко хлопнул меня по спине.

— Я смотрю, у вас тут весело, — заметил Ким, — скучать вам не приходится.

— Ни в малейшей мере, — ответил Сергей.

— Можно вас просто по имени называть? — обратился ко мне Ким.

— Разумеется, я не настолько чванлив.

— Вот и хорошо, Александр, отныне с вами всегда будут два моих сотрудника, и это только здесь на станции. Если вам будет необходимо покинуть станцию, то количество телохранителей будет увеличено до десяти плюс ваши роботы.

— Дроиды, — поправил я его, — а здесь, на станции, это обязательно, чтобы за мной таскались два ваших сотрудника? Что тут со мной может случиться, я ведь тут дома.

— Обязательно, не стоит недооценивать врагов, лучше их переоценить. Вы слишком ценная для нас фигура, чтобы рисковать вами. Сейчас, как я понял, на вас завязана масса технических проектов и в случае вашего устранения мы получим сильнейший удар.

Да, что называется, приплыли, будут теперь за мной по станции два дуболома шататься. Это у новых русских было одним из видов их статуса. От настоящего покушения не защитят, а просто показывают своим видом, какой у них крутой хозяин. Но, похоже, мне от них не отделаться, придется терпеть. На выходе от Сергея меня в коридоре встретили два молодых парня.

— Товарищ Медведев? — спросил один из них меня.

— Да.

— Меня зовут Дима, а это мой напарник Слава. Нам поручили вас охранять, есть еще четверо, и мы будем работать посменно.

— Хорошо, только сделайте так, чтобы я вас не замечал.

— Постараемся, — ответил мне Дима.

Не обращая больше на них внимания, я отправился к себе. Работы у меня меньше не становилось. Не успевал разработать одно, как приходилось браться за другое да еще и запускать уже разработанное в производство. Оба телохрана послушно потопали за мной.

Агарская империя, штаб седьмого флота ВКС Агарана

Получив долгожданные сведения от своего разведывательного корабля, адмирал нг’Релатом собрал небольшое совещание с начальником разведки генералом Чароном и заместителем адмирала капитаном первого ранга Парвусом.

— Итак, господа, — начал адмирал, — мы наконец узнали точные координаты родной планеты этих паршивцев, что ломают нам весь бизнес. Какие будут предложения?

— Разрешите? — Начал генерал Чарон.

— Да, генерал.

— Я думаю, нам надо немедленно выставить им ультиматум. Я пошлю к ним своего доверенного человека. В ультиматуме мы потребуем от них двух вещей: во- первых, перестать нападать в нейтральном космосе на корабли наших торговцев и пиратов, а во-вторых, открыть нам доступ к их планете. Они не обеднеют, если мы будем понемногу вывозить к нам жителей их планеты. В случае отказа мы пошлем туда флот, и он там все уничтожит.

— Генерал, мы не можем послать туда целый флот, это слишком далеко и оголит наши границы перед аратанцами.

— Господин адмирал, это знаем мы, но не они. В конце концов мы можем послать туда корабли пиратов усилив их небольшой эскадрой.

— Хорошо, так и поступим. Посылайте к ним своего человека.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Сообщение от вышедшего в нашей системе фрегата нас озадачило. Мы просто не ожидали, что представители Агарской империи пришлют к нам своего представителя.

— Корвет «Роген» ВКС Агарской империи просит разрешения на стыковку. У нас на борту полномочный представитель седьмого флота ВКС Агарана.

Это сообщение вызвало у нас небольшую заминку, просто мы не знали, что нам делать с этим. По нашим расчетам, они должны были попытаться связаться с нами значительно позже. Специально для таких случаев мы оборудовали выносной причал, где могли швартоваться корабли не вызывающие у нас доверия. Требовать от агарцев оставить корабль в стороне от станции и прибыть к нам на высланном боте все же перебор. Двухсотметровый П-образный причал подходил для этих целей лучше всего. Вот там и пришвартовался агарский корвет. Полномочного представителя в сопровождении нашей охраны провели в зал совещаний, где собрались все руководители корпорации. Он зашел в зал и поздоровался с нами.

— Добрый день, господа, меня зовут Рон Галет, я капитан-коммодор ВКС Агарской империи. Мое начальство в лице вице-адмирала нг’Релатом поручило мне озвучить, вам наш ультиматум.

После этих слов, видимо для придания этому большей солидности, агарец достал планшет и стал читать с него.

— Я, вице-адмирал нг’Релатом, командующий седьмым флотом ВКС Агарской империи, требую от корпорации «Россия» немедленного выполнения следующего: во- первых, она немедленно прекращает охоту в нейтральном космосе на наши торговые и каперские суда. Во-вторых, вы открываете нашим торговцам доступ на планету Больден, известную вам под названием Земля. В-третьих, вы возвращаете нам захваченную вами торговую станцию «Ройхон». В-четвертых, вы выплачиваете нам компенсацию за ваши действия против наших граждан в размере двадцати миллиардов кредитов. Если вы откажетесь выполнить наши законные требования, то мы вынуждены будем, во-первых, объявить вас пиратами, а во-вторых, предпринять акцию устрашения на планете Больден.

Закончив зачитывать нам текст ультиматума посланец спросил:

— Итак, каков будет ваш ответ, господа?

— Господин Галет, — начал Сергей, — мы должны посовещаться, сейчас вас проводят в ваши апартаменты, а завтра мы сообщим вам свой ответ.

После того как наша охрана увела посланца агарцев в выделенную ему каюту, началось обсуждение услышанного. Споры продолжались уже больше двух часов, только я в этом участия не принимал, а просчитывал разные варианты наших действий. Наконец мое молчание заметили, и Леонов меня спросил:

— Александр, а вы что молчите?

— Да вот, Антон Артемович просчитываю разные варианты действий.

— И как успехи?

— Я тут подсчитал немного, сейчас у нас в Солнечной системе сосредоточены значительные силы и с наскока их не уничтожить, а пока они находятся там, к Земле не подойти. Значит, агарцам придется отправить туда значительный флот, так как мелкий ничего не сможет сделать. Все это стоит больших денег, требует много топлива и оголяет их участок границы. Они на это не пойдут, так как аратанцы могут этим воспользоваться. Они правильно рассчитали, оказывая нам поддержку, что со временем мы станем большой занозой в заднице агарцев. Но спускать с рук им подобное заявление мы тоже не можем. Сейчас я закончил четыре рейдера: «Севастополь», «Новороссийск», «Архангельск» и «Мурманск».

— Экипажи уже сформированы, я предлагаю провести ответную небольшую акцию устрашения. У нас есть старые ракеты класса космос — поверхность, доставшиеся нам с корабельного кладбища. Я предлагаю снять с них боеголовки, а потом наши рейдеры навестят несколько агарских планет и произведут учебные пуски этих ракет. Думаю после этого они пересмотрят к нам свое отношение и станут относиться к нам на полном серьезе, после этого ни о каком ультиматуме не может быть речи. Они знают, что за нами стоит Аратан, а в последнее время отношения между ними опять очень натянутые. Аратанцы вполне могут воспользоваться этим как предлогом.

— А не слишком это будет? — спросил меня Сергей.

— А выставленный ими ультиматум? Я, кстати, его записал, и если что, то мы просто ответили им на их ультиматум. Показали им, что не боимся их, и они тоже уязвимы для нас.

Еще не меньше часа мы обсуждали мое предложение, пока не согласились с ним. В течение двух дней мы могли подготовить корабли к этой миссии, чем немедленно и занялись.

На следующий день капитан-коммодор Рон Галет пришел за нашим ответом на ультиматум адмирала нг’Релатома. Мы были в том же составе. После того, как посланец вошел, Сергей озвучил ему наш ответ.

— Господин капитан-коммодор, вы можете передать своему адмиралу, что он может подтереться своим ультиматумом. На нашей родине есть одна поговорка — кто с мечом к нам придет, тот этот меч себе в сраку и получит. Чтобы господин адмирал не думал, что наши слова ничего не стоят, мы наглядно покажем ему, что нас лучше не злить. Когда мы злимся, то всем остальным лучше спрятаться и не отсвечивать. Вашего адмирала в скором времени ждет один очень неприятный сюрприз. Мы больше не задерживаем вас, вы можете быть свободны.

Ошарашенный таким ответом Галет вышел из зала совещаний. Ему понадобилась пара минут, чтобы прийти в себя. «Нет, подумать только, какие самонадеянные наглецы! — возмущенно думал он, возвращаясь на свой фрегат. — Так разговаривать с представителем ВКС, это уму непостижимо, и кто вообще они такие? Какие-то мусорщики, подгребли под себя пару ничейных систем и думают, что теперь они могут делать все, что захотят? Нет, надо преподать им надлежащий урок, что бы впредь знали, как надо разговаривать с военными». Весь кипя от снедаемой его злости, он вернулся на свой корабль и немедленно стартовал.

Агарская империя, штаб седьмого флота ВКС Агарана

Сразу по своему возвращению капитан-коммодор Галет докладывал адмиралу нг’Релатому ответ мусорщиков на его ультиматум.

— Господин адмирал, их ответ на ваш ультиматум просто возмутителен. Я даже не берусь его повторить вам. Вот его запись, и лучше вы сами его посмотрите, — с этими словами он скинул адмиралу файл разговора с руководством корпорации «Россия».

Просмотрев файл адмирал в ярости произнес:

— Это не сойдет им так просто с рук! Вы свободны, Галет.

Посланник ушел, а адмирал стал думать, как он может ответить и какие силы для этого задействовать не опасаясь оголить свой участок космоса.

Через два дня адмирал был разбужен ревом боевой тревоги. Сначала он спросонок не понял, в чем дело, пока дежурный офицер не доложил ему, что к планете, на орбите которой находилась его станция, прорываются четыре крупных корабля класса линкора. Дежурная смена по его приказу вывела ему картинку происходящего. Четыре совершенно необычных корабля, активно маневрируя, прорывались к планете. Они уходили от большинства залпов, а попадавшие в них, видимо, не приносили им особого урона. Тут корабли были опознаны как новейшие рейдеры «Кронштадт», корпорации «Россия». Адмирал был ошеломлен и той наглостью, с которой мусорщики атаковали планету, и той легкости, с которой их корабли прорывались к ней. Вот они одновременно выпустили волну ракет и отвернули от планеты, уходя из системы. Силы ПКО были не в состоянии уничтожить все запущенные по планете ракеты. В этот момент с адмиралом связался губернатор:

— Адмирал, что происходит?

— Господин губернатор, я две недели назад послал «России» ультиматум, и это их ответ нам. К планете прорвались четыре рейдера и выпустили волну ракет класса космос — поверхность. Ракеты старые, но мы не успеваем перехватить все.

— Адмирал, вы идиот!

После этих слов губернатор прервал связь и поспешил в подземное убежище под своей резиденцией. Кто бы мог подумать, что мусорщики так ответят на ультиматум, интересно, что этот старый идиот им выдвинул, что они взбесились. Ничем иным такой их ответ объяснить было нельзя.

Все же ПКО флота удалось сбить больше половины ракет, но почти четыреста из тысячи запущенных достигли атмосферы планеты и тут стали взрываться. В первое мгновение с ужасом наблюдавший за этим адмирал не понял, что происходит. Взрывающиеся ракеты расцветали гигантскими фейерверками. Зрелище было красочным, но адмирал не мог по достоинству оценить его красоты.

Губернатор не простит ему своего страха, который произошел по вине адмирала. Теперь это происшествие не память, и скорее всего его отправят в отставку, чертовы мусорщики! Да и его аналитики тоже хороши, не смогли просчитать возможного ответа корпорации. Они ведь уже доказали, что стали серьезной силой, с которой надо считаться. Но кто бы мог подумать, что они осмелятся атаковать планету империи. Адмиралу это и в страшном сне не могло присниться, а они решились на это. Теперь во время разбирательства всплывет его ультиматум, и действия корпорации станут ответным шагом. Это покажет, что и их планеты могут оказаться под ударом в случае осложнения отношений. А эти рейдеры? Адмиралу докладывали о них, и он даже их видел на видео, но кто бы мог подумать, что они так сильны. Пройти всю систему обороны планеты, выпустить ракеты и уйти назад неповрежденными. Теперь ему оставалось только ждать комиссии сверху.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Мы все с огромным нетерпением ждали возвращение наших рейдеров из столь необычного набега. Прорваться сквозь оборону планетарной защиты только для того, чтобы выпустить ракеты с салютами, это что-то. Хотя и в этом был огромный смысл. Мы одновременно показывали агарским чинушам и воякам, что легко сможем нанести им удар возмездия, и провели учения, максимально приближенные к боевым. Даже нынешние инопланетные технологии не дают возможность мгновенного перемещения, и нам пришлось ждать около трех недель возвращения нашей ударной группы. По слухам, корабли древних летали значительно быстрей, но это только слухи. Вот если бы мы смогли найти такой корабль, то может, что и получилось бы, но это только мои мечты. Наконец наши рейдеры вернулись домой, и мы все с огромным интересом просмотрели запись операции. Наши вояки тотчас засели за обсуждение увиденного, а я отправился инспектировать и диагностировать корабли. Обсуждение войсковых операций и тактики действий в космическом бою не по моей части, а вот техническое состояние кораблей и возможный ущерб в моей прямой обязанности. Самый тщательный осмотр и диагностика показали, что на кораблях все в полном порядке. Щиты выдержали обстрел ПКО противника, и корабли не получили никакого урона. Это меня очень обрадовало, так как наглядно показало мою компетентность как проектировщика и строителя боевых кораблей. У экипажей тоже не было никаких нареканий, корабли им очень нравились, как внешне, так и по их ТТХ и уровню комфорта. Размеры рейдера позволили иметь каждому члену экипажа личную каюту размером в двенадцать квадратных метров и даже личный санузел с душем. Я отлично помнил, в каких условиях нам приходилось жить и воевать на Земле, и хотел сделать максимально комфортным пребывание на корабле.

Проанализировав и обсудив подробности рейда, Сергей связался по гиперсвязи с адмиралом нг’Релатом. Через семь минут ожидания адмирал откликнулся.

— Что вам надо? — буквально прорычал он Сергею.

— Добрый день, господин адмирал, я просто хотел узнать, как вам наш ответ на ваш ультиматум? Надеюсь, вы все поняли? Если только вы попробуете протянуть свои поганые лапы к нашей планете, мы нанесем удары по вашим планетам с массированным использованием термоядерного и бактериологического оружия. Все, конечно, мы не уничтожим, но нанесем вам такой урон, что потом Аратану будет очень легко добить вас. Уж поверьте мне, они не упустят своего шанса окончательно покончить с вами. Итак, господин адмирал, я жду ответа.

— Идите к черту, мы не будем посылать флот к вашей планете, но за действия пиратов и торговцев, которых вы очень разозлили своими действиями, мы ответственности не несем.

— С ними мы и сами разберемся, а я рад, что вы поняли, чем вам грозит попытка уничтожения нашей родины. Всего вам хорошего, господин адмирал. — И Сергей отключился. Главное, что теперь даже гипотетически агаранский флот напрямую не полезет на Землю. Конечно, то, что они оставят всякие попытки вредить нам, мы не верили, но главное было сделано. От разрозненных пиратов мы могли вполне защитить Землю, и даже от их объединившегося флота. Что они могли нам противопоставить: малые и средние корабли максимум шестого поколения, тогда как у нас входили в строй суда девятого поколения. Технологическая разница была налицо, да и общая подготовка экипажей тоже значила очень много. Бывших военных с реальным опытом космических боев среди пиратов было мало, в то время как среди нас таких было большинство. Даже наши новички получали военные базы знаний и большую часть времени проводили или на дежурствах или в тренажерах, неустанно повышая свой профессиональный уровень.

Нейтральный космос демилитаризованная зона между Аратаном и Агараном

Наша старушка «Пума» была в разведывательном рейде, когда подверглась атаке трех тяжелых крейсеров пиратов. Нам требовалась вторая металлоперерабатывающая станция. Потребность в новых кораблях и планетарных крепостях была большой, и наш завод просто не справлялся со всеми заказами. Мы смогли получить известность, торгуя восстановленными кораблями, и когда начали производить свои, то к нам сразу выстроилась очередь из потенциальных покупателей. Так, например, наш ударный крейсер «Феникс», имея размер среднего крейсера, по боевой мощи находился где-то посредине между тяжелым крейсером и линкором. Несмотря на его цену, а она была выше, чем у линкора, желающих его приобрести хватало. В основном это были крупные корпорации, уделявшие своей безопасности большое внимание. Наши новые корабли по своим тактико-техническим характеристикам почти сравнялись с новыми кораблями центральных держав содружества. Тут ведь все было, как у нас на Земле, крупные державы, разрабатывающие и строящие военную технику, всегда старались свое старье сбыть в страны третьего мира. Местным корпорациям просто не светило приобрести новейшие корабли центральных стран. Наша корпорация оказалась для них единственной возможностью обойти это препятствие. Сейчас нам продадут металлоперерабатывающую станцию без вопросов, так как у нас уже есть репутация, вот только стоить это будет преизрядно, а денег у нас мало, так как строительство кораблей высасывает их со страшной силой. Исходя из этого, мы решили не покупать новую станцию, а захватить агарскую в нейтральном космосе. Исходя из местного закона десяти, мы имели на это право, к тому же в ничейном пространстве. Вот поэтому «Пума» и обследовала близлежащий к станции район космоса. Случайно это вышло или нет, но наш крейсер засекли и напали на него. Будь это один корабль или даже два, то у «Пумы» еще были шансы. Вернее, с одним, даже и тяжелым крейсером, она справилась бы, с двумя пришлось бы повозиться и разойтись при своих, но с тремя ей было уже не совладать. К тому же эти крейсера оказались тоже предпоследнего поколения, видимо, агарцы активно продавали снимаемые с вооружения корабли пиратам и работорговцам. Удрать не получалось, и «Пуме» пришлось принять неравный бой. Подав на эмиттеры защитных щитов максимальное количество энергии, крейсер пошел в атаку на один из кораблей противника. Нанести урон сразу трем он был не в силах, и поэтому капитан решил сосредоточиться на одном из кораблей противника. Открыв огонь из всех орудий, «Пума» пошла в свою последнюю атаку, так как выйти из этого боя живыми никто на корабле не рассчитывал. Максимум, что они хотели, это уничтожить один крейсер и пойти на абордаж второго, так сохранялись хотя бы минимальные шансы кому-то выжить. Ведя максимально плотный огонь по первому из кораблей преследователей, десантный крейсер быстро сокращал дистанцию. Вот, приблизившись достаточно близко, он произвел массированный пуск ракет. Из-за уже достаточно малой дистанции большинство из них поразили крейсер противника. Его щиты, и так уже ослабленные не прекращавшимся обстрелом с «Пумы», не выдержали, и он исчез во вспышке взрыва. Первый успех воодушевил экипаж «Пумы», но и ответным огнем трех кораблей ее собственные щиты оказались сорваны. Теперь два тяжелых крейсера с целыми силовыми щитами против одного десантного крейсера с сорванными. Останься на «Пуме» целые щиты, и она еще имела шанс если и не выиграть эту схватку, то по крайней мере свести ее вничью, а так им оставалось только идти на абордаж одного из кораблей противника. Но в этот момент в схватку вмешалась третья сила.

Выполнив заказ контрабандистов и доставив груз ожидавшему его торговцу, Виктор возвращался назад. Он только вышел из прыжка, когда его корабельный искин Кэп сообщил:

— Внимание, обнаружены четыре корабля, по предварительному сканированию, это три агарских тяжелых крейсера седьмого поколения класса «Ронг» и один аратанский десантный крейсер класса «Мерона». Десантный крейсер отличается от эталона, судя по всему, он модернизирован.

— Кэп, что они делают?

— Агарцы преследуют десантный крейсер, Вик, вот аратанец разворачивается, похоже, он решил пойти в атаку.

— Почему он не убегает?

— Включена глушилка, сейчас никто не сможет уйти отсюда.

— Что-нибудь еще, Кэп?

— Да. Вик, аратанец начал подавать сигналы опознания как крейсер «Пума» корпорации «Россия».

Виктор уже неоднократно слышал про эту корпорацию и даже подумывал как-нибудь навестить ее, но у него все не находилось на это времени. Виктор особо не размышлял, хоть он и считал себя одиночкой, никому и ничем не обязанным, оставлять земляков в беде он не захотел. К тому же он мог на этом получить определенные преференции. Уже сейчас слава «России», как корпорации с очень крепкими кулаками и собственной высококлассной судоверфью распространилась за пределы Аратанской империи. Возможно, они смогут ему помочь и с поиском Земли, а уж модернизировать его «Симаргла» и подавно. Поэтому он твердой рукой повел свой крейсер на помощь «Пуме». Скрытый, пускай уже устаревшей, но все еще достаточно эффективной системой маскировки «Тень», он, включив форсаж, на всех своих восьми двигателях довольно быстро догонял агарцев. Вот «Пума», развернувшись, устремилась в атаку и, не обращая внимания на встречный огонь, сосредоточилась на головном корабле противника. Тот просто скрылся в сполохах попаданий, вот массированный запуск противокорабельных ракет, и головной крейсер исчезает в большой вспышке, после которой остаются только разлетающиеся в разные стороны обломки. Впрочем, эта самоубийственная атака его земляков не прошла для них даром. Их щиты оказались сорваны, и сейчас каждый удачный выстрел их противника наносил их крейсеру повреждения. В этот момент «Симаргл» вышел на дистанцию действенного огня и открыл огонь по замыкавшему крейсеру агарцев. Не будь они так заняты боем, то смогли бы обнаружить его приближение. Все же маскировочный модуль «Тень» уже устарел и годился только против старых кораблей. Новые его достаточно легко обнаруживали. Преследователи просто не ожидали такого свинства, когда, казалось, в момент их триумфа им делают подножку, макая мордой в грязь. Как еще можно было это назвать, когда неожиданно возникший словно из ниоткуда корабль обрушил море огня по двигателям замыкавшего крейсера. Ожидавшие нападения спереди агарцы сосредоточили всю энергию на носовых щитах, в результате чего кормовые остались почти без энергии. Это и сыграло в судьбе крейсера роковую роль. Залп «Симаргла» почти не встретил сопротивления и, легко продавив кормовое защитное поле, разнес всю корму своему противнику. Их корабль получил повреждения чуть ли не на четверть своей длины. Не давая ему опомниться, Виктор давал залп за залпом, сдерживаемый только временем накопления в конденсаторах энергии. После четвертого залпа потерявший управление крейсер противника взорвался, и тотчас Кэп объявил об отключении глушилки. Видимо, она находилась на этом корабле. Оставшийся теперь в меньшинстве последний крейсер агарцев попытался удрать, выйдя из боя, но не тут-то было. Получившая к этому времени значительные повреждения «Пума» в погоню не бросилась, а вот «Симаргл» Виктора совсем другое дело. Его корабль, не получивший ни одного попадания, рванул в погоню. Учитывая его дополнительные маршевые двигатели оторваться от него крейсеру агарцев было невозможно. «Симаргл» догнал их буквально сразу же и открыл огонь из всех орудийных башен, могущих вести огонь по ходу движения. В этот раз ему пришлось повозиться. Преследуемый корабль сосредоточил всю энергию на кормовых щитах, и только после седьмого залпа «Симарглу» удалось их пробить и повредить маршевые двигатели, а потом просто добить поврежденный корабль. Щадить этих пиратов и работорговцев Виктор не собирался, уж слишком большой счет у него был к ним. Покончив с добиванием противника, он развернулся и наконец ответил на вызов с «Пумы».

— Крейсер «Пума» вызывает неизвестный корабль.

— Это крейсер «Симаргл», слушаю вас, «Пума».

— Ого, похоже, на землячка нарвались, я капитан «Пумы» Борис Зорин, с кем имею честь общаться?

— Капитан «Симаргла» Виктор Седых.

— Большое спасибо за помощь, Виктор, если бы не ты, то нам не поздоровилось. С нас поляна, приглашаем тебя на нашу базу «Россия». Будешь у нас почетным гостем, наше руководство тоже будет радо тебя видеть и познакомиться с тобой.

— Спасибо за приглашение, Борис, давно хотел к вам заглянуть, да все времени не было.

— Вот и повод образовался. Знаешь наши координаты?

— В курсе, их, по-моему, сейчас каждый, кто тут летает, знает.

— Вот и отлично, сейчас скинем тебе маршрут следования с транзитными системами.

Получив от «Пумы» файл с маршрутом, Виктор проложил новый курс, и скоро оба крейсера землян покинули систему, оставив в ней обломки трех незадачливых кораблей агарцев.

Система RJ15973, база землян «Россия»

В этот раз на нашем очередном совещании слово взял наш главный разведчик Леонов. Антон Артемович начал свою речь очень своеобразно.

— Итак, товарищи, у меня для вас пренеприятнейшее известие.

— К нам едет ревизор, — пошутил Сергей.

— Ну можно сказать и так, — ответил Леонов, — нами заинтересовались зайцы.

— Антон Артемович, с вами все в порядке — встревожился Сергей, — какие еще, к черту, зайцы?

— Обыкновенные такие, ушастенькие зайцы. — И он, поднеся свои руки к голове, пошевелил указательными пальцами.

Тут меня осенило:

— Антон Артемович, вы про эльфов говорите, про Аграфов?

— Про них самых, чтоб им пусто было. Вы, Александр, своими проектами начали привлекать к нам излишнее внимание. Обычно техника окраинных миров Содружества отстает на пару поколений от центральных, это их такая своеобразная страховка. Сейчас ваши новейшие корабли превосходят по своим тактико-техническим характеристикам технику окраинных миров. Мы находимся сейчас посредине, еще немного и наша техника сравняется с уровнем центральных миров. Им, разумеется, это очень не нравится, и они уже начали действовать. Со дня на день нам придет предложение от аграфов принять их гражданство и переселиться к ним. У них есть пара планет специально для привлеченных специалистов.

— Нахер нам это надо! — не сдержался Сергей.

— Боюсь, что после нашего отказа у нас могут начаться разные неприятности, — продолжил Леонов, — аграфы и другие старшие расы не захотят иметь конкурентов. Пока еще у нас есть время, но скоро нас начнут обкладывать по серьезному.

— Саня, чем ты их так раздразнил? — спросил Сергей.

— Серега, у них начинается застой, уровень интеллекта по всему Содружеству постепенно падает. Сам ведь знаешь, чем больше человек учится и использует свои знания, тем больше он повышает свой природный интеллект. У нас особенно, когда то, чего надо, нету, а есть то, что есть, и с этим крутись как хочешь. Не зря ведь говорят — голь на выдумку хитра. Мы тут с ребятами из моей инженерной группы много чего модернизировали и оптимизировали. У нас ведь смекалка и не замыленный взгляд, а наши программисты по сравнению со здешними вообще спецы экстра-класса. Вот в итоге все оборудование и получается выше рангом, чем местное. Если подтянем с Земли головастых парней, то они за несколько лет могут и перегнать центральные миры. Сейчас Приходько начал собирать на таких кулибиных информацию, чтобы перетянуть их к нам.

— А сейчас нам что делать?

— Снимать трусы и бегать.

— Я серьезно!

— Я тут с парнями заканчиваю один проект, когда его осуществим, то сможем всяким ушастым сволочам смело давать от ворот поворот.

— Что за проект? — заинтересовался Рощин.

— Смотрите, — и я вывел на голопроектор «Старсейвер». Он действительно впечатлял, шесть километров и длину, километр в ширину и шестьсот метров в высоту. Количество орудийных башен крупных калибров тоже впечатляло, не говоря уже о носовой батарее двадцатичетырехтысячемиллиметровых туннельных пушек главного калибра. Бортовые башни имели калибр в пятьсот миллиметров, и это не считая большого количества лазерных и плазменных орудий.

— Ну не х…я себе, — не сдержался Сергей, — вот это да! Ну ты, Самоделкин, и даешь! Да эти зайцы гребаные усрутся от страха если мы сможем построить таких монстров.

— А вот для этого мне нужны металлоперерабатывающие заводы и большие промышленные 3D принтеры.

— Будет тебе, Саня, все, что попросишь, будет, только построй поскорее таких корабликов, да побольше! — воскликнул Сергей.

Совещание подходило к концу, когда поступило сообщение о возвращении на базу крейсера «Пума» вместе с гостем. После небольшого уточнения мы узнали, что нашим ребятам, попавшим в переделку, помог крейсер «Симаргл» нашего земляка. Решив взглянуть на новоявленного героя, мы пригласили его к себе, и минут через сорок он пришел в сопровождении капитана «Пумы». К нам в каюту зашел молодой парень, достаточно высокий, крепкого телосложения и с приятным лицом.

— День добрый честной компании, — поздоровался он с нами.

— И тебе не кашлять, — ответил ему Сергей.

— Меня зовут Виктор, а фамилие мое Седых, — пошутил гость.

В ответ мы представились по очереди, разглядывая своего необычного гостя.

— Большое тебе спасибо за помощь нашим парням, — продолжил Сергей, — мы в свою очередь тоже в долгу не останемся.

— Да не за что, у меня с этими тварями свои счеты.

— Похоже, практически у любого землянина к ним есть претензии. Послушай, Виктор, нам в корпорацию нужны такие парни, как ты, не хотел бы присоединиться к нам?

— Да нет, спасибо за приглашение, но я по жизни одиночка. Правда, сейчас у меня есть компаньон, немец, он здесь уже больше тридцати лет, обжился и доволен жизнью.

— Жаль, но если что, то всегда примем.

— Спасибо, буду иметь в виду. Мне там надо слегка корабль подремонтировать.

— Не беспокойся, сейчас отдам распоряжение и к завтрашнему дню все сделают. Это тебе наша благодарность за помощь. У тебя, кстати, корабль большой, если хочешь, можем тебе дать шестерку беспилотных истребителей «Финист».

— Кто-нибудь, может, и отказался бы от этого подарка, а я же с удовольствием возьму, — попытался ответить в одесском стиле Виктор. — У меня к вам один важный вопрос: вы нашли координаты Земли?

Услышав такой вопрос, Сергей на несколько мгновений замешкался, а потом проговорил:

— К сожалению, пока нет.

Виктор отметил про себя эту задержку и не поверил ответу. Определенно они уже знают координаты Земли, по пока предпочитают их скрывать. По крайней мере не сообщают их первому встречному, пускай даже он их земляк и помог им. Дальше последовали расспросы и примерно через полчаса его проводили в довольно комфортабельную каюту гостевого сектора. По дороге они прошли мимо довольно приличного парка с каналами. Виктору станция понравилась, и он решил продолжить сотрудничество с корпорацией, глядишь потом и узнает от них координаты Земли.

Земля, Россия

Николай Петрович Бородин был чиновником старой закалки, свою карьеру он начинал еще при СССР и сейчас занимал ответственный пост. В его силах было перекрыть кислород абсолютно любой компании и различными проверками полностью парализовать ее деятельность вплоть до банкротства. Компания «Ладога» попала в сферу его интереса сразу после всемирной презентации. Действовать Николай Петрович стал, как обычно, быстро организовав проверку новой компании. Обычно проверки проходили без проблем, одна за другой, и умные сразу понимали, что надо делиться, а особо упертые заканчивали банкротством. В это раз все пошло наперекосяк. Не успела начаться первая проверка, для начала Николай Петрович натравил на «Ладогу» налоговое управление, как к председателю комиссии заявились сотрудники ФСБ и поинтересовались причинами столь пристального внимания к проверяемой компании. Председатель комиссии здраво рассудил, что Николай Петрович может только добиться его увольнения, в то время, как ФСБ может его и посадить или организовать несчастный случай, и сдал инициатора проверки с потрохами. После этого последовал звонок самому Николаю Петровичу с пожеланием оставить компанию «Ладога» в покое. Бородин несколько оторопел от моментально закончившейся проверки и звонка из ФСБ. За долгое время он уже привык к своей полной безнаказанности, а тут какие-то оперативники ФСБ посмели помешать его планам. Судя по беспрецедентной рекламной акции, эта фирма должна была в ближайшее время начать приносить просто гигантские деньги, и выпускать ее из своих загребущих рук Николай Петрович не хотел. Он быстро организовал еще одну проверку, натравив в этот раз ОБЭП, правда, дождаться ее результата не успел. Он как обычно возвращался с работы домой, его машина свернула с Рублевки на дорогу к его коттеджному поселку «Park Vill», джип с охраной ехал позади, когда внезапно дорогу им перегородил выскочивший из кустов армейский внедорожник «Тигр». Сзади его машины, отсекая ее от джипа охраны, выскочил еще один «Тигр» и третий армейский внедорожник выехал позади охраны. Из остановившихся машин выскочили люди, похожие на киборгов, точь-в-точь как из какого-то голливудского блокбастера. То, что на напавших были не обычные армейские бронежилеты, видел даже далекий от армии Бородин, а еще их оружие, ничего подобного Николай Петрович никогда не видел. Мгновенно окружив машины и направив на них свое оружие, эти киборги выволокли из них охранников. Обезоружив их, положили лицом вниз на асфальт, и после этого подъехал еще один «Тигр», из которого вышел человек средних лет. Он подошел к «мерседесу» Бородина и сел к нему на заднее сиденье.

— Добрый день, Николай Петрович, давайте знакомиться, меня зовут Глеб Семенович Приходько. Я являюсь начальником службы безопасности компания «Ладога». Насколько нам стало известно, вы стали вставлять нам палки в колеса.

— Да что вы себе позволяете! — вскричал до глубины души возмущенный происходящим Николай Петрович. — Вы знаете, кто Я ТАКОЙ!?

— Ничего необычного, обыкновенный кровосос на теле государства. Ничего, очень скоро мы избавим нашу страну от вам подобных.

— Вы сумасшедший?

— Отнюдь, я представляю тех, кто скоро возьмет здесь власть в свои руки и заставит всех работать, как положено. Теперь о вас, это первое предупреждение, оно же и последнее, в следующий раз мы просто уберем вас физически.

Бородин попробовал было возмутиться, но Приходько ему не дал этого сделать.

— Знаю, знаю, какой вы важный, грозный и страшный, вот только мы получили от президента карт-бланш на различное воздействие на мешающих нам чиновников. Если не верите мне, то сами спросите у президента, вы ведь к нему вхожи. Я надеюсь, что вы все правильно поняли и больше не будете доставлять нам неудобства.

Выйдя из машины Бородина, Приходько сел в свой «Тигр» и дал команду сворачиваться. Его ребята сразу оставили охранников и расселись по своим машинам, после чего, развернувшись, поехали прочь. Бородин сразу после отбытия людей из службы безопасности «Ладоги» тут же созвонился с начальником РУВД Москвы и потребовал от него задержать банду вооруженных бандитов. На въезде в Москву колонна Приходько была остановлена на посту ГАИ и окружена омоновцами. Поскольку стекла в его машинах были тонированы, то невозможно было видеть, кто там едет. Окружившие «Тигры» омоновцы потребовали, чтобы все вышли из машин, когда же из них стали появляться фигуры в экзоскелетной броне со стволами из фантастического фильма, то они опешили. Вылезшие люди Приходько спокойно стояли перед своими машинами, не наводя свое оружие на омоновцев, а Глеб Семенович в своем гражданском костюме пошел к омоновцам, громко крикнув им:

— Старшего немедленно ко мне, Федеральная служба безопасности!

Командовавший ОМОНом майор Капитонов вышел навстречу Приходько, то, что здесь не все так просто, он понял, едва увидев вылезшие из машин фигуры. Еще чудо, что его парни не открыли по ним огонь, едва увидев их. Пожалуй, такую броню их автоматы не возьмут, а вот стволы незнакомцев ясно показывали, что они рассчитаны на легкобронированные цели. Подойдя к Приходько, он, козырнув, представился:

— Майор Капитонов, ОМОН.

— Полковник спецотдела ФСБ, Глеб Семенович Приходько, — и протянул руку с раскрытым удостоверением.

— Прошу прощения, товарищ полковник, но к нам поступила информация о вооруженной банде.

— Я догадываюсь, от кого вы получили эту информацию. Подождите немного, я свяжусь со своим начальством — и Приходько связался с генералом Зарубиным. — Привет, Паша, меня тут московский ОМОН тормознул, перепутал с бандой, понимаешь, ты там позвони их начальству, а то если они сдуру огонь откроют, то мои мальчики их в винегрет покрошат. Да, они в «Ратниках», — ответил Приходько на вопрос Зарубина, который Капитонов слышать не мог. — Так что сам понимаешь, у омоновцев в случае чего просто не будет никаких шансов. Хорошо, я жду звонка, все подробности при личной встрече, пока.

Приходько убрал телефон и стал ждать. Капитонов немного помявшись, все же решился и спросил: — Товарищ полковник, а что это, — и он указал на фигуры бойцов Приходько.

— Это, майор, новейшая экзоскелетная броня «Ратник» и стрелковый пехотный комплекс «Алебарда», десятимиллиметровая автоматическая винтовка с пятидесятимиллиметровым подствольным гранотометом. Встроенный лазерный дальномер и видеокамера, так что можно стрелять из-за угла высунув только комплекс, а целится, но наведению в шлеме. Там автоматический спуск и все друг с другом связаны, один может видеть цель, а другой по ней стрелять пользуясь картинкой первого бойца. Все компьютеризировано, в общем, оружие будущего.

— Это только для ФСБ или нам грешным тоже что- то достанется с барского стола?

— Пока только для спецгрупп, но через год — два начнется полное перевооружение армии и спецподразделений. Вам тоже будут выделены полицейские образцы, у нас армейские, но просто сейчас идет тестирование.

— А в чем разница?

— В полицейских нет кое-каких систем и они облегчены. Вы ведь не собираетесь сутками из них не вылазить и вести непрерывные бои. Спутниковая связь вам тоже не нужна, хватит и обычной для действий в городе.

— А в горячих точках?

— Там тоже вы в основном на блокпостах стоите, но это уже к начальству вопросы будут.

Тут у Капитонова зазвонил телефон.

— Да, товарищ генерал, все спокойно, без инцидентов… слушаюсь. — Отключив телефон, он обратился к Приходько: — Все, товарищ полковник, отбой тревоги. Простите, что так вышло, но сами понимаете.

— Все в порядке, майор, главное, что без стрельбы обошлось.

После этого Капитонов дал команду своим бойцам, и те стали загружаться в подъехавший автобус, а Приходько со своими людьми сел в машины и поехал дальше.

Начальник РУВД после неприятного разговора с генералом Зарубиным позвонил Николаю Петровичу.

— Это я, ты меня что, под монастырь решил подвести, натравливая на спецгруппу ФСБ?

— Какое ФСБ? Там были частные охранники!

— Какие нах. й частные охранники?! Это была специальная группа ФСБ из только что созданного нового подразделения. У них прямое подчинение президенту! Ты соображаешь, что делаешь?! Да если бы там что-то произошло, то меня не просто в отставку турнули бы, а под суд отдали. У этих, как ты выразился «частных охранников» были новейшие экзоскелетные бронекостюмы, которые сейчас стали выдавать только самым элитным подразделениям! Они сейчас только в ФСБ и ГРУ, не знаю, кому ты там любимую мозоль оттоптал, но если не успокоишься, то тебя просто уберут. В самом лучшем случае вылетишь на пенсию, но думаю, эти головорезы тебя просто ликвидируют. Все, пока.

Вот теперь Бородин испугался по-настоящему, похоже, это фирма президента и кого-то из силовиков, скорее всего ФСБ, да и сам президент выходец из того же ведомства. Теперь только бы это осталось для него без последствий.

Земля, Россия, город Ростов

Вот уже полгода Ленька Пантелеев был воспитанником кадетского училища. И так довольно жилистый он за это время благодаря обильному и качественному питанию значительно окреп. К вопросу снабжения училищ качественными продуктами руководство «Ладоги» подошло со всей серьезностью. Все поставщики тщательно проверялись, а пара случаев, когда училищам попытались подсунуть просроченные продукты, закончилось для жуликоватых коммерсантов парой месяцев больницы и инвалидностью. Приходько не собирался заморачиваться долгими судебными тяжбами, а действовал быстро и жестоко, приучая поставщиков к ответственности за взятые на себя обязательства. Эти полгода были, пожалуй, лучшими за все время сознательной жизни Леньки. Конечно, его немного напрягала строгая армейская дисциплина, царившая в училище, зато это с лихвой компенсировали различные занятия. Особенно Леньке нравились верховая езда и рукопашный бой, и, естественно, стрелковая подготовка. Два раза в неделю он стрелял в тире из ТОЗ-8, на каждое занятие воспитаннику выделялось по двадцать патронов. Пожалуй, впервые за последние годы Ленька чувствовал себя счастливым. Этот день был самым обычным, пожалуй, только за исключением прибывшей в училище съемочной группы НТВ. Вместе с ней в Ростовское кадетское училище прибыла и группа правозащитников во главе с Михаилом Сергеевичем Ковалевым. Телевизионщики с правозащитниками прибыли во второй половине дня и несколько часов наблюдали за жизнью училища. Посетили конюшню, где воспитанники училища ухаживали за полусотней лошадей. Посмотрели спортивный комплекс и полосу препятствий, побывали в тире, где в этот момент занималась очередная группа воспитанников, навестили и столовую, когда туда пришли на ужин дети. Правда, из за большого количества воспитанников посещение столовой было разбито на три смены по двадцать минут. Правозащитники стали возмущаться излишней, на их взгляд, милитаризованностью училища. На то, что все воспитанники, как мальчики, так и девочки, с удовольствием занимаются, они, естественно, внимания не обратили. Это абсолютно не вписывалось в их концепцию будущей России. На следующий день они присутствовали и на утреннем построении учеников. Воспитанники стояли на плацу, построившись на группы, а начальник училища задавал им уже привычные вопросы:

— Наша цель?

— Возрождение Российской империи! — слитно отвечали кадеты.

— Наш девиз?

— Служить и защищать!

— Наш приоритет?

— Империя превыше всего!

— Наш долг?

— Служба Империи!

— Что это такое?! — у присутствовавшего на утреннем построении лидера правозащитников от услышанного случилась форменная истерика. Он, брызгая слюнями, не меньше получаса орал о недопустимости возрождения империи, об общечеловеческих ценностях, толерантности и прочей либеральной ереси. О недопустимости подобных училищ и о необходимости их немедленного закрытия.

Стоявший рядом с ним Ленька наконец не выдержал, особенно после того, как Ковалев призвал закрыть кадетские училища, и, выйдя из строя, прокричал ему и лицо прямо под видеокамерами снимавших все это НТВ-шников.

— А ну прикрыл свою поганую пасть, пи…р гнойный! Только в нормальное училище попал, как тут же всякая шваль подзаборная хочет его закрыть!

— Кадет Пантелеев, немедленно встать в строй! — Прервал гневное возмущение Леньки начальник училища.

Ленька, образцово развернувшись снова занял свое место в строю, а обалдевший от услышанного от двенадцати летнего пацана правозащитник заткнулся. Тут он обвел взглядом напряженные ряды воспитанников и увидел, с какой ненавистью они на него смотрят. И вот тут ему стало по-настоящему страшно. Еще немного и вся эта масса детей, которые уже почувствовали свою нужность и значимость для будущего своей страны, может сорваться, и тогда его просто забьют насмерть.

Никто из них не хотел возвращаться в обычные детские дома или снова бродяжничать, и свой шанс на новую жизнь они были готовы отстаивать любыми способами.

Быстро собравшись, правозащитники поспешно уехали из кадетского училища. Этот случай вызвал огромный резонанс в стране и мире, причем реакция на это оказалось прямо противоположной. В России после показательного сюжета по всем каналам начался форменный бум заявлений о приеме в кадетские училища. В основном это были заявления от воспитанников детских домов, причем немалую их часть составляли заявления от девочек. Также было много заявлений и от детей из малообеспеченных и неблагополучных семей. На Западе, наоборот, это было подано как возрождение в России реваншистских настроений и чуть ли не создание фашистского режима. Тут же десятки всяких правозащитных организаций стали составлять различные петиции о немедленном закрытии кадетских училищ и принятие санкций против России.

Зашевелились, паразиты, отметил Приходько все эти действия демократического Запада и их прихлебателей в России. Только что у президента состоялось закрытое совещание посвященных, на котором обсуждались последние события. Главным же на повестке дня стояло начало строительства десяти термоядерных электростанций, работающих на водороде. С их вводом в строй Россия покрывала все свои потребности в электроэнергии. Главное, что для производства водорода требовалось около четырнадцати процентов вырабатываемой энергии, а остальное было чистым доходом, если так можно выразиться. Немаловажным фактом было полное отсутствие радиоактивных отходов от термоядерной электростанции. Для большей безопасности по проекту предусматривалось строительство подземных бункеров для реакторов. Сам реакторный зал должен был располагаться на глубине пятидесяти метров и над ним был двадцатиметровый железобетонный свод. Сообщение в средствах массовой информации о начале строительства вызвало новый бум сенсаций. Теперь уже все страны очень внимательно смотрели, что же происходит в России и что за ветер перемен там дует.

Земля, Аденский залив

Сухогруз «Новороссийск» следовал с грузом французских деликатесов из Марселя в Австралию, зафрахтованный французской компанией «Нуазье». Пройдя Суэцкий канал, он благополучно миновал Аденский залив и вышел в Аравийское море, когда за ним погнались два довольно больших пиратских корабля. Капитан «Новороссийска» Реутов тут же связался по спутниковой связи с пароходством, одновременно послав сигнал о помощи на всех частотах. К сожалению, поблизости не оказалось ни одного военного корабля и ждать помощи ему было неоткуда. Максимум через час пираты должны были догнать сухогруз. Этот сигнал был перехвачен центром слежения корпорации «Россия» и оказавшийся там в этот момент Приходько отдал приказ двум «Финистам», включив систему маскировки, помочь нашему кораблю, уничтожив пиратов. Истребители были прокосмическими, могущими вести боевые действия не только в космосе, но и в атмосферах планет. Стартовавшая с «Кронштадта» пара истребителей через тридцать семь минут вышла на цель. Поскольку они имели только блоки радиоэлектронной маскировки, то были прекрасно видимы в оптическом диапазоне. Капитан Реутов с тревогой наблюдал догонявшие его «Новороссийск» корабли пиратов, когда позади них появились две быстро приближавшихся точки. Вот блеснуло несколько ярких вспышек, и от этих точек к кораблям пиратов протянулись сияющие шары, настигнув их, они превратились в облака взрывов, а сами точки принявшие вид незнакомых ему самолетов, пролетели над ним и скрылись в небе, быстро набирая высоту. Переведя свой взгляд назад, Реутов увидел охваченные огнем и тонущие корабли пиратов. С них уже спускали уцелевшие шлюпки и прыгали за борт, в надежде спастись. Конечно, по правилам Реутов должен был вернуться назад и спасти терпящих бедствие, вот только никакого желания это делать у него не было. Мысленно перекрестившись, он продолжил свой путь, поблагодарив неизвестных ему летчиков, так вовремя оказавшихся здесь и помогших ему. А «Финисты», набрав высоту, вернулись на «Кронштадт».

Империя Аратан, планета Тирпен, город Реника

Виктор Седых вернулся из своего очередного рейса и, как всегда, отправился к Вольфгангу Хиллебрандту.

— Привет, Вольфганг.

— О, Виктор, привет, как слетал?

— Отлично, доставил товар по назначению, а на обратном пути попал в одну историю.

— Что случилось? — встревожился Вольфганг.

— Ничего страшного, просто в одной из систем увидел, как три тяжелых крейсера класса «Ронг» напали на «Мерону». Это оказались наши земляки из «России», вот я им и помог отбиться, а потом они пригласили меня к себе.

— А ты?

— А я согласился. Давно уже хотел их навестить, а тут и повод подходящий нарисовался.

— И как они тебя встретили?

— Очень любезно, бесплатно отремонтировали мой «Симаргл» и даже подарили шесть истребителей «Финист».

— Неплохо, это на данный момент, как я слышал, лучшие истребители и для них не нужны пилоты.

— Я тоже это слышал. Правда, главное они мне не сказали.

— Это про Землю?

— Да, когда их спросил, то они сказали, что не знают, но перед ответом немного замешкались, так что, думаю, они уже знают ее координаты, просто не хотят их никому сообщать.

— Знаешь, Виктор, я их понимаю, на их месте я тоже постарался бы скрыть их ото всех. Представляешь, что начнется на Земле, если, например, там сейчас сядет какой-нибудь корабль наших земляков? Тут же начнется драка за право им обладать, ведь это доступ к новым технологиям и огромным деньгам. Думаю, сейчас «Россия» проводит на Земле огромную подготовительную работу.

— Я тоже склоняюсь к этому мнению. Они предложили мне присоединиться к ним.

— А ты?

— А что я, ты ведь знаешь, что я предпочитаю работать только на себя. С тобой у меня нормальные деловые отношения, мы доверяем друг другу, так чего мне искать еще чего-то? Хотя, возможно, если они сообщат мне координаты Земли, то я готов с ними сотрудничать как независимый работник. Мне ведь почти все равно, от кого принимать заказы.

— Боюсь, что по твоему профилю у них заказов нет. Ты с ними это обсуждал?

— Еще нет, но думаю в следующем рейсе на обратном пути завернуть к ним. Может, что из этой затеи и выйдет.

— Ну дай бог. Тут, кстати, уже новый заказ образовался, доставить товар во фронтир. В этот раз ничего противозаконного, просто получатель находится в опасном районе и обычные торговцы не хотят туда летать.

— Когда вылет?

— Неделя на отдых у тебя есть.

— Отлично, вот на обратном пути я и заскочу еще раз на базу «России».

Земля, Вашингтон

Это заседание оказалось внеплановым, просто сообщение мировых СМИ о начале реализации Россией новой энергетической программы по строительству термоядерных электростанций заставило их срочно собраться.

Официально эти господа не занимали никаких государственных должностей, они все были частными лицами. Это было сделано с единственной целью, не привлекать к себе лишнего внимания. Впрочем, это им не мешало смещать неудобных им чиновников мановением пальца, они могли при желании сместить даже президента. Это было теневое правительство, для которого президенты и премьер-министры были обычными марионетками. Сегодняшний повод для их встречи был более чем серьезен, события в России за последние пол-года сильно изменились в худшую сторону. Появление в ней передовой технологии производства сверхемких аккумулятором поставило под удар многие их производства, особенно это коснулось нефтедобывающей промышленности, находившейся под их контролем. Самым скверным было отсутствие возможности взять это направление под свой контроль. Все их попытки получить контрольный пакет акций окончились безрезультатно. Чиновники правительства, через кого они обычно действовали, в этот раз оказались бессильны. Планы правительства России и этой взявшейся из ниоткуда компании «Ладога» по массовому строительству термоядерных станций еще больше ослабили их позиции в мире. Успешная реализация Россией своей энергетической программы грозила превратить ее в крупнейшего поставщика электроэнергии в Европе и Азии, а также через Берингов пролив и Америки. Все это позволяло России в дальнейшем получать большой доход от продажи энергии и, вследствие этого, сильно укрепить свои позиции в мире. Еще большую озабоченность у них вызывало наличие этих технологий, ведь они являлись технологическим прорывом в своих областях. Сегодня эти технологии, а что появится завтра? Главное, что русские не хотели ими делиться, а все попытки надавить на их окончились ничем. Сейчас все силы промышленного и военного шпионажа были сосредоточены на попытке получить эти технологии. Итогом этого совещания было их мнение задействовать все силы на решении этой задачи.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Одним из привлеченных на Земле специалистов оказался Юрий Владимирович Рокотов, майор в отставке и специалист экстра-класса в области военного картографирования. Иными словами, он был военным картографом. Конечно, годная к колонизации планета не очень далеко от их базы это хорошо, но надо еще найти подходящие планеты и рядом с Землей. Это сейчас им по пути с Аратаном, так как их интересы совпадают, но что будет дальше, не может знать никто. Исходя из этого, Рокотов на одном из «Фениксов» начал проводить картографирование систем за Землей. Конечно, это было не полное картографирование, появляясь в очередной системе, Рокотов быстро составлял ее общее сканирование. Все делалось максимум за сутки, а потом очередной прыжок в следующую систему. Главным критерием поиска было наличие годной для колонизации планеты. За пять месяцев поисков были найдены две планеты, годные к колонизации без особых затрат. Наличие разумной жизни на них не было обнаружено. Рокотов продолжал свои поиски, регулярно встречаясь с транспортом снабжения, доставлявшим ему топливо и свежие продукты. Пока наш картограф продолжал свою экспедицию, мы решали, что нам делать с обнаруженными планетами.

— Знакомьтесь, — представил нам Леонов зашедшего вместе с ним мужчину, он был высокий и подтянутый с приятным лицом. — Рудольф Вешке, бывший капитан Штази. Прошу любить и жаловать, он будет ответственным за колонизацию Нового Бранденбурга.

— Не понял? — начал я.

— Александр, как вам, наверное, уже известно, экспедиция Рокотова нашла за Землей две пригодные к колонизации планеты. Мы пришли к мнению, что одну из них мы можем отдать Германии. У нас самих и без этого будет две планеты под заселение, где брать для них народ? Зато этим мы сможем заключить с немцами союз, они, в отличие от всех других стран, всегда держали свое слово и не предавали нас. Гитлер не в счет.

— А нам с этого какой толк?

— Поддержка на Земле, да и тут немцев тоже хватает. Рудольф, сколько твоих земляков готовы начать колонизацию?

— Около двух тысяч, а если быть точнее, то две тысячи тридцать два человека.

— Вот, пожалуйста, это пилоты, техники и другие специалисты, кто сможет обеспечить доставку, размещение и обучение новых колонистов.

— А кого вы хотите брать? — спросил я, и Рудольф ответил:

— Мы проведем очень тщательный отбор людей. Главная ставка будет сделана на адекватность кандидатов в колонисты. Также мы рассчитываем на ваших бывших земляков, переехавших в Германию из России. Мы планируем на начальном этапе переселить около ста тысяч человек. Они начнут создавать там основу будущей колонии. Еще мы планируем полностью запретить аборты и начать пропаганду больших семей.

— А что у вас с транспортом?

— Товарищ Леонов обещал нам передать ваши старые корабли. Поскольку вы сейчас переходите на новое поколение, то старые скоро освободятся. Для перевозки колонистов у нас есть десяток средних транспортов, кое-кто из моих земляков тоже смог здесь пробиться в преуспевающих людей.

— Когда вы планируете начать?

— Предварительный подбор кандидатов уже сейчас, непосредственно предложить сразу после того, как вы официально объявитесь на Земле. Впрочем, кое-кого мы начнем агитировать уже сейчас, это в основном мои бывшие коллеги.

— Саня, — влез в разговор Сергей, — это дело уже решенное, просто ты, возясь со своими железками, присутствовал не на каждом нашем совещании, поэтому многого и не знаешь.

— Да мне, собственно, это фиолетово, вот кого я не под каким соусом не хотел бы видеть за пределами Земли, гак это наглосаксов.

— А их никто не хочет видеть, минимум лет десять мы постараемся их с Земли не выпускать, пока сами не остолбим все вкусные места в окрестностях Земли, а потом пускай пробуют найти себе подходящие планеты и системы.

Нейтральный космос, металлоперерабатываюшая станция «Лорингот»

Эта металлоперерабатывающая станция принадлежит агарской корпорации «Уникар». Она была второй станцией, на которую в свое время нам дал наводку Гаруан. Система, где она находилась, хоть и была уже и нейтральном космосе, но не очень далеко от владений Агарана. И вот сейчас, когда нам для увеличения производства кораблей срочно понадобились новые мощности, было решено ее захватить и потом переправить на Китеж. Так на собрании решили назвать вторую планету, подходившую под колонизацию. Это была планета земного типа с несколько большей гравитацией в 1,1 от земной и умеренным климатом. Температурный диапазон составлял от -20 на полюсах, до +30 на экваторе. Агрессивной фауны было очень мало, а с микроорганизмами можно было успешно справиться прививками.

Решив не изобретать велосипед, мы провели операцию, аналогичную первой. Тщательно изучив график поставок, были захвачены два транспорта, прибывавших на станцию практически одновременно. Немного задержав один транспорт и ускорив другой, они прибыли с пятнадцатиминутной разницей во времени, а дальше все пошло по уже отработанной схеме. Взлом компьютерных сетей станции начался еще на подлете к ней. После стыковки «Терминаторы» и «Скорпионы» молниеносно захватили швартовочные ангары и позволили нашим хакерам напрямую подключиться к станционной сети через ее терминалы. После этого боевые дроиды пошли зачищать станцию, за ними двигались штурмовые отряды десантников в своих «Перунах». Главными направлениями ударов были реакторный отсек и командный центр. Штурмовые отряды продвигались довольно быстро, не встречая на своем пути сильного сопротивления. Не очень многочисленных дроидов просто уничтожали, а встреченные охранники предпочитали сразу сдаться. Весь захват занял сорок семь минут, после чего в наших руках оказалась неповрежденная станция, готовая к немедленному движению. Быстро проведя сортировку пленных, всех агарцев просто погрузили на один из транспортных кораблей и, дав им пинка под зад, отправили восвояси. Формально наши действия соответствовали законам Содружества, и мы не особо опасались вмешательства из высших сфер.

Наскоро проведя проверку станции, ее погнали на нашу главную базу. Путь занял полторы недели, все же это необычный корабль, в пути ее сопровождал эскорт из шести «Фениксов», этого было достаточно для отпугивания случайных пиратов или тех сил, что могли бросить в погоню бывшие хозяева станции.

Система RJ 15973, база землян «Россия»

В нашу систему станция «Лорингот» прибыла без происшествий и строго по расписанию. Здесь нам предстояло разобраться с ее работниками. Всех агарцев мы выслали со станции при ее захвате, а на ней остался только подневольный персонал из почти полутора тысяч рабов. Хозяева станции были людьми прагматичными и рабские нейросети стояли только у не очень большого количества работников, только у тех, кто был занят на неквалифицированной работе. Все остальные обходились обычными нейросетями, а их лояльность хозяевам станции обеспечивалась боевыми дроидами и охранниками. За время пребывания на станции у многих работников сложились личные отношения с противоположным полом, и хозяева этому не мешали, отлично понимая, что это дополнительный поводок для своих рабов. Большую часть освобожденных мы, как всегда, отправили на Эдал, за это время у нас уже сложились хорошие отношения с их чиновниками. За прошедший год мы превратились в их главных поставщиков новых граждан. Конечно, кое-кто из освобожденных и так были гражданами Аратана, остальная часть людей были дикарями из малоразвитых миров.

Почти месяц заняло у меня полностью проверить станцию и слегка ее модернизировать, подготавливая к перегонке на Китеж. Около сотни бывших работников попросились остаться у нас, и они составили костяк будущего коллектива станции. Этих людей ничего не держало и им было все равно, где жить. Узнав, что станция предназначается для новой, колонизируемой планеты, они решили отправиться туда. Доступ к инфосети им не ограничивали, и они смогли найти там все отзывы по нашей корпорации. Ввод ее в строй позволял нам вдали от чужих глаз приступить к строительству «старсейверов». Из-за их огромной мощности мы не хотели их светить раньше времени, да и для обороны Земли и Китежа эта верфь была предпочтительней. Сразу после отправки «Ларингота» на Китеж мы решили, что пришло время пристроить и отбитую нами ранее пиратскую станцию. Она к этому времени была уже полностью модернизирована, персонал набран и подготовлен. Самое главное, что мы купили новый диспетчерский модуль, и моя верфь к этому времени построила два звена мониторов «Бородино» вместе с их носителями «Бурлак». Эти два звена с тысячей «Финистов» и шестеркой «Фениксов» обеспечивали ей нормальную защиту. Закончив все приготовления, мы отправили ее на перекресток транзитных путей. Отдельно от нее была построена небольшая база из диспетчерского модуля, большого ангара, двух средних ремонтных доков и четырех малых, и завершал это топливный комплекс «Синти 80». Теперь мы могли оказать торговцам довольно широкий спектр услуг: от простой дозаправки их кораблей до достаточно серьезного ремонта. Кроме того, появилась новая удобная торговая площадка. Не все торговцы могли свободно посещать сопредельную сторону, а так появилось удобное место для встреч.

Нейтральный космос. Земля, Россия

Строительство термоядерных станций шло полным ходом, поскольку этот проект, с одной стороны, финансировался частной фирмой, не ограниченной в средствах и желавшей скорейшего завершения строительства, а с другой стороны — получал полную поддержку у президента России, то дата завершения ограничивалась только технологическими сроками. Контроль за строительством со стороны заказчика был драконовский. Несколько раз поставщики попались на попытке подсунуть вместо заказанных более дешевые или левые стройматериалы. Каждый раз по такому случаю проводилась тщательная проверка службой безопасности «Ладоги». Если в результате расследования выяснялось, что забракованные материалы попадали по ошибке или поставщик сам был обманут, то на первый раз ему прощалось. Но в случае сознательного обмана договор на поставку с ним тотчас расторгался, а на незадачливого поставщика накладывались гигантские штрафы в качестве неустойки. Все это было четко прописано в договорах на поставку стройматериалов, и чересчур хитрожопые бизнесмены, пытавшиеся осознанно подсунуть нам некондиционные стройматериалы, попали на очень большие деньги. Несколько фирм в результате своих афер полностью разорились, так как у нас была поддержка властей и с несколькими наиболее успешными адвокатами были заключены договора на долговременное сотрудничество. Надо отдать должное, но эти адвокаты сразу почуяли, откуда дует ветер, и когда наши представители приходили к ним, без всяких спектаклей охотно заключали договора. Единственное, что при том обсуждалось, так это — только вопросы оплаты, вернее количество денег на их гонорары. В судах они виртуозно разносили защиту фирм-мошенниц в щепки. С одной стороны, четко прописанные договора, а с другой — упор на то, что подрядчики знали, какой именно объект строится и от качества стройматериалов может зависеть безопасность будущей энергостанции. Последний аргумент действовал наиболее убойно и на судью и на присяжных заседателей. Не последнее слово в этом играла и реакция зеленых. Все же мы предложили экологически чистый способ получения энергии без вредных отходов и со временем должны были полностью обеспечить страну электроэнергией, позволив закрыть все экологически вредные электростанции.

Официально мы создали дочернюю фирму «Российская Энергетическая Компания» или сокращенно «РосЭнергоКом». Пока шло строительство самих станций, параллельно с этим началось строительство новых высоковольтных линий передач по новым технологиям, позволяющим значительно снизить потери электричества при его транспортировке к потребителю. Строились новые подстанции, в общем, в стране проводилась активная модернизации энергосистемы. Были, конечно, и препятствия, если при проектировании строительства ЛЭП она проходила через природные заповедники, то в случае активного противодействия активистов линию вели в обход, но если все возражения были дутыми, то линия шла прямо. Все это сказалось на сроках строительства, и спустя семь месяцев строительные работы на станциях были закончены. Линии ЛЭП, правда, еще тянули, и работы там было минимум на пару лет, но в первую очередь мы решили тянуть линии от станций к ближайшим крупным городам, а поскольку они строились неподалеку от них, то и справились с этим быстро. Теперь мы не так сильно зависели от поставщиков энергии, а то получался маразм.

Мы производим энергию и потом должны ее продать поставщику, который в конце и будет устанавливать ее конечную стоимость и доставлять к потребителю. Ни о каком снижении стоимости электроэнергии в этом случае не может быть и речи, так как поставщик диктует свою цену. Еще в течение месяца устанавливали и настраивали оборудование, а потом в прямом эфире состоялось торжественный пуск первой станции. На нем присутствовали президент и куча заинтересованных лиц, и том числе и масса иностранных корреспондентов. После запуска энергостанции в строй и получения первой электроэнергии была официально озвучена ее цена для потребителя, в два раза меньше. Это вызвало очередной фурор среди населения и значительно повысило престиж «РосЭнергоКом» и «Ладоги» в глазах обычных граждан и предпринимателей, так как давало им значительную экономию средств. Как всегда были и недовольные, по разным причинам, от просто сумасшедших, всегда выступающих против всего, до проплаченных конкурентами профессиональных манифестантов. Впрочем, на общем фоне они были практически незаметны. Одновременно с началом строительства энергостанций был запущен и проект «Регенерация», подразумевающий строительство центров регенерации, где мы планировали начать массово устанавливать регенерационные капсулы. Это был наш следующий шаг по укреплению положения России в мире. На собрании было решено для начала построить десять центров в крупнейших городах России. После недолгого обсуждения остановились на Москве, Санкт-Петербурге, Краснодаре, Ростове, Волгограде, Екатеринбурге, Красноярске, Новосибирске, Омске и Владивостоке. Все центры было решено строить не в самих городах, а в их пригородах по проекту укрепленной базы.

Сами регенерационные залы с медкапсулами предполагалось разместить под землей. Десять залов по сто капсул в каждом, а над ними представительский офис, зимний сад, столовая и гостиничные номера для пациентов и их сопровождающих. Все это за железобетонным забором и с хорошей охраной. Вся охрана была нашей, из принятых на работу в «Россию» специалистов, многие из них перед этим сами воспользовались услугами медкапсул для себя лично и членов своих семей.

За прошедшее время также были значительно реорганизованы Вооруженные силы. В первую очередь отбирались контрактники, они сводились в отдельные части и там проходили обкатку. Пока, кроме своего профессионального состава, они ничем не отличались от других частей. Даже вооружение и снаряжение у них было стандартным. Пока проводилась предварительная работа по подготовке их к последующей установке им нейросетей и производству для них снаряжения и вооружения, их испытывали на вшивость. Люди ведь разные, и получить в свои ряды негодяев никто не хотел. За время совместной службы они проявляли себя, и было отсеяно около семи процентов солдат. С оставшимися, кроме интенсивных занятий по боевой подготовке, проводилась активная работа по их психологической обработке. В ее основу были положены понятия о чести, ответственности и патриотизму. О роли солдат и армии в жизни общества, о том, что солдат — это не тупой громила, который кроме мордобития и убийства ни на что другое не годен. Все это на фоне процветавшей либеральной лжи наших и зарубежных общечеловеков делало солдат сторонниками имперских идей. Именно они и их родственники стали первыми пациентами регенерационных центров. С них брали подписку о неразглашении и после этого направляли в центры. Солдатам, кроме нейросетей «Штурмовик 8» и имплантов на силу и скорость, проводили сеанс полной регенерации организма. Их родным только регенерацию, но они были и от этого в восторге. Хотя действительно больных среди них было мало, но и различных не смертельных болячек набралось прилично, начиная хотя бы от плохого зрения и зубов, до гастритов и проблем с лишним весом. Попутно проводилась небольшая косметическая коррекция по удалению лишних волос или, наоборот, по их наращиванию, удаление старых шрамов и небольшая коррекция внешности. Затраты на это при комплексной регенерации не такие большие, зато внешний эффект огромный, и верность нам солдат после этого практически гарантирована.

Жалко, что мы пока не можем сами производить нейросети и импланты, хотя работа в этом направлении нами активно ведется. Огромную помощь в приобретении их нам оказали военные, так как в открытой продаже их не было. Вот с базами данных нам было намного проще. Аппаратура по снятию ментограмм у нас была, и мы, найдя несколько подходящих кандидатур, сделали их сами. Теперь все прошедшие через регенерационные центры солдаты с установленными нейросетями получили новое снаряжение и вооружение, которое теперь и осваивали, попутно изучая залитые им базы. За основу нами был взят стандартный, немного уже устаревший бронекостюм «Воин 39». После его адаптации к нашим условиям и модернизации он был запущен в производство под обозначением «Ратник 1». В принципе он соответствовал новейшим легким бронекостюмам Аратана, был не очень дорог в производстве и вполне подходил для нас. По крайней мере для перевооружения Российской армии. В качестве усиления предполагалась использовать «Перунов». На «Ратнике» не было встроенного вооружения, и бойцы вооружались СПК «Алебарда», который имел беспроводную связь с их нейросетью и компьютером «Ратника». Все это на порядок повышало боевую мощь и эффективность новых подразделений. Все бойцы в своих «Ратниках», и их «Алебарды» были соединены между собой в единую сеть, что значительно повышало их эффективность. Большую проблему создавала необходимость держать это все в секрете. Сейчас с учетом развитых спутниковых технологий из космоса можно было рассмотреть на земле все что угодно. Использовав несколько маскирующих модулей, мы закрыли пять полигонов, где и проходили тренировки новых подразделений, которые впоследствии должны были стать бронепехотой. Нам надо было продержаться около полугода, а потом, после того как бойцы освоятся с новым вооружением и снаряжением, можно было открыто об этом заявить. Одновременно с этим нами, с учетом использования инопланетных технологий, был разработан новый танк Т-101. В процессе его разработке мы использовали как собственный опыт, так и опыт Содружества. За основу был взят проект нового перспективного танка с бронекапсулой. Его экипаж составил всего два человека, механик-водитель и командир-наводчик, причем командиру не надо было самому наводить вооружение на цель, этим должен был заниматься компьютер. В задачи командира входило определение приоритетных целей и при необходимости выбор вооружения для их поражения. В качестве вооружения на Т-101 была принята пушка от Т-90 2А46 и спаренная с ней 20-миллиметровая автоматическая туннельная пушка. Конечно, из-за ограничения по энергии она не могла развить полную мощь, но в земных условиях все равно немного превосходила по бронепробиваемости 125-миллиметровые подкалиберные снаряды. Башня выступала на 65 сантиметров над корпусом и была необитаема, а на ней еще располагалась малая лазерная зенитная турель. В качестве источника энергии был установлен аккумуляторный модуль, он на порядок превосходил гражданские образцы и давал достаточно энергии для движения и бортового вооружения. Бронекапсула экипажа находилась в задней трети машины и обеспечивала ему максимальную защиту в лобовой проекции. Системы активной и пассивной защиты, а также средства бортовой РЭБ делали его малоуязвимым для земных противотанковых средств. Мы поставляли только аккумуляторы, электронику и энергетическое оружие, а все остальное производили и собирали на Нижнетагильском заводе. За эти полгода было построено сто танков под обозначением «Медведь», раз Запад ассоциирует нас именно с этим зверем. Впрочем, это нам вполне подходит, пока Михайло Потапыч сыт, то никого не трогает и довольно добродушен, но стоит его разозлить, и он мгновенно превращается в опасного хищника. Так что название для танка было в самый раз.

Планета Земля, Москва

Президент читал доклад Службы внешней разведки. В последнее время, после того как вернувшиеся из космоса россияне установили с ним контакт и буквально нашпиговали своими сверхминиатюрными шпионскими приборами резиденции и штабы стран НАТО, то секретов не стало. Допуск к ним получила и Служба внешней разведки, правда в весьма ограниченном количестве и только после тщательной проверки на своих приборах. Кстати, эта выборочная проверка позволила выявить несколько «кротов». И вот сейчас президент читал о решении глав американского госдепа при невозможности легального отстранения его от власти устроить ему несчастный случай. Их очень сильно напугало начавшееся возрождение России, и они готовы были любыми средствами воспрепятствовать этому. Но то ли еще будет, сейчас пока только аккумуляторы и энергия, а вот когда со следующего года еще и регенерационные центры, то тогда начнется такое давление, что только держись. Это ведь по сути торговля жизнью, решать, кому ее продлить, а кого послать подальше. Ясно ведь, что явным противникам России мы дадим от ворот поворот и будем в своем праве. Эти господа уже привыкли, что могут купить все, что им захочется, а тут им будет полный облом. Президент уже не раз обдумывал случившееся и был уверен в правильности своего решения принять предложение о сотрудничестве. Он сам прошел через их регенерационную установку и сейчас был полон сил, а установленные ему нейросеть «Управленец 6» и по два импланта на интеллект и память значительно увеличили его работоспособность. Сейчас шла постепенная ротация президентской команды и администрации. С помощью инопланетной техники отсеивались явные рвачи, а на их места продвигались люди, получившие одобрение от возвращенцев, как назвал их про себя президент. Еще полгода, а потом будет переломный момент, который решит всё.

Москва, 9 мая, парад Победы

Вот и наступил этот решающий для нас день, которого мы так ждали и боялись. Конечно, это еще не раскрытие всех наших козырей, вернее не объявление о нас на весь мир, но все же. Как всегда, парад начался с прохождения парадных колонн пехотных частей, десантников и моряков. Вот после них, перед прохождением техники, и появились ОНИ. После прохождения последней колонны прошла пара минут, пока диктор не объявил:

— А сейчас перед вами пройдет сводная колонна бронепехоты. В передних рядах пехотинцы в новейших бронекостюмах «Ратник», а за ними тяжелые экзоскелетные пехотные комплексы «Перун».

Все с огромным удивлением и интересом уставились на появившуюся под марш «Прощание славянки» колонну закованных в броню пехотинцев с небольшими георгиевскими ленточками и шедших за ними двухметровых фигур похожих на киборгов из голливудских фильмов. И сами пехотинцы и их оружие вызвало неподдельный интерес, а особенно следовавшие за ними фигуры тяжелых пехотинцев. Все, у кого были фото- и видеокамеры принялись их снимать, остальные снимали на свои мобильные телефоны. Вот наконец колонна бронепехоты прошла, и диктор объявил:

— Следующими на площадь выезжают новейшие танки Т-101 «Медведь», это новейшие танки по последним разработкам. Они вооружены 125-миллиметровой гладкоствольной пушкой, 20-миллиметровым туннельным артавтоматом и лазерной зенитной установкой. Танк имеет электропривод и может без замены аккумулятора пройти до пяти тысяч километров.

На площадь выехали приземистые «Медведи» со своими приплюснутыми башнями и спаренными орудиями. Они смотрелись одновременно и грозно и элегантно, с ними тоже повторилась истерия фотографирования.

После парада все телеканалы мира показывали новую сенсацию, а различные военные эксперты сразу включились в обсуждение увиденного. Отсутствие ТТХ несколько ограничивало их, так как было неизвестно, сколько это все может работать с одной зарядки в разных условиях. В Америке после этого срочно было созвано заседание у президента, куда были вызваны военные и эксперты по вооружениям. Подобное происходило и в других странах НАТО, одновременно с этим почти по всем теле- и радиоканалам началась новая истерия по поводу русской угрозы цивилизованному миру. Еще больше она началась, после публичного открытия под Москвой на следующий день первого регенерационного центра. Остальные центры были открыты на следующий день. Их работа была расписана на год вперед, в первую очередь их пациентами стали больные раком и нуждавшиеся в срочной трансплантации органов. Им без объяснения подробностей за неделю до этого были разосланы извещения с адресом центра и временем его посещения. Эти списки, во избежание злоупотреблений, составляли сотрудники «Ладоги». В каждом центре, кроме общих десяти залов на тысячу капсул, был еще один на сотню, для экстренных случаев и внутреннего использования.

На волне этой новой истерии, когда все поняли, что русские теперь могут вылечить любую болезнь и вернуть утраченные органы и конечности, начались прямые угрозы и шантаж. Кое-кто из политиков стал призывать к прямому вторжению в Россию для установления там истинной западной демократии. Предвидя такое развитие событий, на 11 мая были запланированы учения войск ПВО, на которых в присутствие иностранных наблюдателей впервые были продемонстрированы системы «Око» и «Щит». «Страж» решили пока не показывать, чтобы не нагнетать обстановку. Чрезвычайно эффективные действия средств ПВО несколько охладили самых ярых противников России. Они наглядно показали, что внезапный удар по ней не получится, а места расположения систем «Щит» очень тщательно охранялись с привлечением к этому бронетехники. После продолжительных совещаний и консультаций силовое решение было отвергнуто ввиду его несостоятельности. Внезапный удар по России не получится, а в противном случае Запад стоял перед лицом полномасштабной войны, которая даже без применения ядерного оружия грозила уничтожением Европе. На состоявшейся после 12 мая в Москве выставке новейшего вооружения западные эксперты смогли более подробно ознакомиться с новейшими российскими вооружениями. Сто тысяч бронепехотинцев могли пройти сквозь их армии, как горячий нож сквозь масло. Обычное стрелковое оружие против них было бессильно, а гранатометов и крупнокалиберных пулеметов на всех не напасешься, учитывая, что из них еще надо уметь стрелять. Все проведенные в кратчайшее время симуляции показали провал обычной наземной операции против России. Более того, в случае нападения на нее эксперты прогнозировали беспрецедентный патриотизм населения, какой был только в сорок первом году. Все недовольство россиян получало направление прямого выхода. Это могло привести в итоге к оккупации Россией всей Европы или ее большей части. В любом случае Запад терял на этом огромные деньги. Придя к этому выводу, они решили начать давить на Россию дипломатически и экономически, но внезапно столкнулись с жестким противодействием. Владимир Владимирович не шел ни на какие уступки. Теперь становилось понятно, почему он вывел свои средства из американских банков и перевел их в немецкие и швейцарские. Сразу после показа репортажа о регенерационных центрах в эти банки прибыли сотрудники российских дипломатических миссий и в приватной беседе разъяснили банкирам — все, кто будет выступать против России в целом и ее президента в частности, могут не рассчитывать на посещение этих центров. Они и их родственники навсегда окажутся в черных списках. Надо ли говорить, что когда американцы попробовали надавить на банкиров, то были посланы куда подальше, правда в весьма вежливой форме.

Берлин, канцелярия федерального канцлера

Десятого мая, сразу же после показа по телевидению репортажа об открытии регенерационного центра в канцелярию федерального канцлера Германии поступил звонок из российского посольства с просьбой о срочной встрече. В свете последних событий Герхард Шредер не стал тянуть время, а сразу же согласился. Встреча состоялась через час и была неофициальной.

— Добрый день, господин канцлер.

— Здравствуйте господин посол, как мне кажется ваша просьба о немедленной встрече связана с последними событиями в вашей стране.

— Вы абсолютно правы, господин канцлер. — В преддверие этого разговора посол четыре месяца назад был ненадолго отозван из Берлина в Москву. Там, пройдя проверку на вшивость он под подпиской был ознакомлен с возвращенцами и пропущен через регенератор, где помимо возвращенного здоровья получил нейросеть «Управленец-5».

— Это напрямую связано с последними событиями, но не только с ними. Разрешите я включу этот прибор — и посол достал из кармана небольшую коробочку.

— Что это?

— Просто наш разговор очень серьезен и не предназначен для чужих ушей. Это генератор помех, он гарантированно предотвращает подслушивание любыми способами. Итак, господин канцлер, думаю, вы, да и многие другие, уже сломали себе головы, думая откуда у русских эти новинки или я неправ?

— Нет, вы правы, высказывались многие предположения.

— И какое, на ваш взгляд, наиболее реальное?

— Инопланетные технологии.

— Браво, господин канцлер, вы попали в самую точку.

— С вами вышли на контакт инопланетяне?

— Не совсем так, это наши бывшие граждане, которые в разное время были похищены с Земли, но сумели организоваться, создали корпорацию «Россия», построили специальный корабль и вернулись назад.

— Почему вы мне это рассказываете, ведь это должно быть вашей самой главной тайной, или это ваша личная инициатива?

— Нет, это не моя личная инициатива, этот разговор согласован с Москвой. Дело в том, что долго это все равно не удержать в тайне, многие об этом догадываются, но у них нет доказательств. К вам я пришел по поручению своего правительства. Наши страны как воевали друг с другом, так и были союзниками, и в отличие от всех других стран, Германия никогда не предавала Россию, когда была ее союзницей. Там в космосе они встретили и немцев, в том числе еще и из ГДР, у них сложились хорошие деловые контакты с ними и они хотят их продолжить и здесь. Самое главное, что они нашли две подходящие под колонизацию планеты. Одна из них отойдет к России, а другую они готовы предоставить своим немецким товарищам. Они уже начали приготовления для начала колонизации и приема первых колонистов. Вы должны сами понимать, что они не станут просто сидеть на этой планете, а захотят установить деловые отношения со своей родиной.

— Вы, господин посол, сейчас говорите и от их имени?

— Да.

— Планета для колонизации это хорошо, но ведь для этого необходим транспорт. Как без него осуществить сообщение между Германией и этой планетой?

— Корпорация «Россия» для этого передаст вам свои старые корабли.

— Наверное, сущий хлам?

— Нет, сам я, конечно, их не видел, но по сообщению других, это уже хоть и несколько устаревшие, но тем не менее модернизированные военные десантные крейсера в очень хорошем состоянии. Просто корпорация «Россия» приступила к массовому выпуску собственных кораблей и поэтому передает вашим согражданам свои старые. Как вы понимаете, с нами у вас есть все шансы стать одной из ведущих стран мира и получить собственную колонию в космосе. Причем не безжизненный кусок камня, а пригодную к жизни планету. Чуть позже, когда мы укрепимся, вы получите доступ и к мирам Содружества. Они вовсе не горят альтруизмом и из всего стараются извлечь выгоду. Думаю, вы сами предпочтете с ними встретиться, имея сильный флот и развитую промышленность за своей спиной.

— Пожалуй, вы правы, господин посол, что вы хотите от нас?

— Вашу поддержку. Мы всеми силами постараемся избежать войны здесь, но если она случится, то нам есть чем ответить. На орбите находится флот корпорации, и он в случае начала войны просто уничтожит все военные базы стран НАТО. После этого начнется высадка десантных подразделений в их столицах. У Запада нет ми малейшего шанса победить Россию, но нам такое обострение ситуации не нужно. У нас хватает забот и в собственной стране, а еще колонизация двух планет…

— Позвольте, господин посол, вы сказали, что одна планета для нас.

— Совершенно верно, господин канцлер, просто еще одна планета находится рядом с базой корпорации, и они решили начать ее колонизацию. Они только ждали момента, когда смогут ее гарантированно защитить. Сейчас они закончили строительство орбитальной крепости и флота прикрытия и приступают к ее колонизации. Как вы понимаете, основной народ для этого будет набран на Земле. Западные страны нам совершенно не нужны, пускай живут, как хотят, только не лезут к нам. Вы единственные, кто может нормально с нами ужиться, недаром наши народы уже несколько столетий живут рядом. Более того, общие интересы будут способствовать еще большей интеграции между нашими странами.

— Ваше предложение более чем заманчивое, но я не могу вам сразу дать ответ.

— А я его и не требую, единственно, что прошу вас хорошо думать, прежде чем с кем-либо начинать обсуждать это предложение. Я оставлю вам свой блокиратор, он очень прост в обращении, там всего две клавиши — включить и выключить. Пожалуйста, разговаривайте о моем предложении только с включенным блокиратором. Всего вам хорошего, надеюсь, нам не придется долго ждать ваш ответ.

Посол ушел, а канцлер остался обдумывать столь необычное и фантастическое предложение. Перед ним и его страной открывались новые перспективы, и здесь главное было не допустить ошибки.

Герхард Шредер срочно вызвал двух своих советников, которые были в его команде с самого начала. Дождавшись их прихода, он включил оставленный русским послом прибор и пригласил своих советников в свой кабинет.

— Вызывали, господин канцлер?

— Проходите, господа, и давайте без этой официальщины, мы с вами не на приеме.

— Хорошо, Герхард, что такое случилось, раз ты нас так срочно вызвал к себе?

— Пауль, у меня час назад был русский посол.

— Что он от тебя хотел?

— Он пришел ко мне с очень необычным предложением. Прежде чем я продолжу говорить дальше, вы должны обещать мне, что все здесь услышанное не пойдет дальше вас.

— Разумеется, Герхард, за кого ты нас принимаешь?

— Вальтер, Пауль, вы только не обижайтесь, просто это очень серьезный разговор, от которого очень многое зависит, в том числе и будущее Германии.

— Ты начинаешь нас пугать, что случилось?

— Что вы думаете о последних событиях в России?

— Она явно идет на подъем.

— И там не все ясно с их новыми технологиями, они не могли их разработать сами, тем более сразу по трем, извиняюсь, по четырем направлениям. Компьютеры, аккумуляторы, термоядерные реакторы, а теперь еще и регенераторы.

— Вы абсолютно правы, господа, именно по этому вопросу меня и посетил господин Котенев. Он действует с санкции своего президента и предложил мне беспрецедентное предложение. Вы правы в том, что Россия не могла сама в такие сроки разработать эти технологии, они имеют инопланетное происхождение. Их просто адаптировали к земным условиям.

— Русские вышли на контакт с инопланетянами?

— Нет, это скорее с ними вышли на контакт, и не инопланетяне, а граждане России, в разное время похищенные инопланетянами. Они смогли вернуться и сейчас ведут свою игру, в ходе которой активно сотрудничают со своим правительством, вернее с его некоторыми членами. Кстати, визит русского посла согласован и с ними. Если вкратце, то русские предлагают нам союз.

— Какой союз?

— Герхард, ты думаешь им можно верить?

— Господа, если вспомнить недавнюю историю, то до прихода в Германии к власти Гитлера наши страны активно сотрудничали, в том числе и в военном направлении. Сейчас они почти в тех же условиях и им нужен союзник. Как сказал мне посол, они не хотят войны, поэтому и пытаются привлечь нас на свою сторону.

— А что будет в случае нападения на Россию войск НАТО?

— Ничего хорошего для армий и стран альянса. Вы уже видели новейшие зенитные системы русских, а также их новые танки и эту бронепехоту. Кроме этого, в случае начала войны вернувшиеся русские нанесут удары по всем военным объектам участников альянса. У них достаточно сил для орбитальных бомбардировок. Думаю, нам ясно, чем это все кончится?

— Третьей мировой войной.

— Верно, причем все ракеты стран альянса будут уничтожены при старте или перехвачены после запуска. После этого последуют удары по всем военным базам, центрам управления и затем последует высадка десанта.

— Я не знаю, какие еще силы у них есть, но думаю, их более чем достаточно.

— Что он предложил нам за союз с Россией?

— Доступ к инопланетным технологиям, понятно, что пока ограниченный, но все равно это позволит нам шагнуть далеко вперед. Кроме этого, они дадут нам возможность начать колонизацию пригодной для жизни планеты. Сейчас на ней ведут подготовительные работы немцы, похищенные с Земли. Они работают в плотном контакте с русскими, и успех колонизации будет во многом зависеть от них.

— Все упирается в транспорт, для успешной колонизации нужны корабли, а их у нас нет.

— Русские обещали отдать свои старые, они еще вполне хорошие. Кроме того, думаю, и у наших соотечественников что-нибудь будет.

— А как с управлением и подчинением?

— Это можно решить и потом, главное для нас сейчас — заключить с ними союз, а потом уже будет видно. Они ведь тоже крайне заинтересованы в сотрудничестве с нами.

— Герхард, этот союз нам нужен, но надо еще привлечь на свою сторону промышленников. Нам надо составить список, кого мы можем привлечь к этому.

— Пауль, нам в первую очередь нужны люди, не связанные с американцами. Привлекать их нельзя, иначе они все сольют своим американским компаньонам.

— Я знаю, Вальтер.

— В таком случае это задание для вас, господа, подберите тех, на кого мы сможем положиться, и потом предоставьте мне их список. На этом пока все, жду вас завтра с готовым списком, после его утверждения разошлете всем выбранным персональные приглашения.

Земля, Россия

На следующий день после официального открытия регенерационных центров представители компании «Ладога» и правительства России сделали совместное заявление. В нем был оглашен черный список персон нон-грата из наиболее одиозных американских политиков, открыто выступавших против России. Также туда вошли те, кто и свое время активно работал над развалом СССР, и современные российские правозащитники, ратовавшие за ликвидацию российской армии и западный контроль над Россией. Всем им и их родственникам было отказано и допуске к регенераторам. Все российские граждане поручали бесплатный допуск к ним. Иностранцы должны были платить десять тысяч евро за сутки использования медкапсулы. Причем для них было два потока, первый, где все, кто хотел пройти в них лечение, подавали анкету с диагнозом своей болезни, и потом уже наши операторы решали, в какой очередности они будут идти, в зависимости от тяжести их заболеваний. Второй поток был для тех, кто мог оплатить льготную очередь, это было в основном для миллионеров, так как там стоимость уже превышала миллион евро.

Разумеется, это вызвало новые океаны помоев, вылитых на Россию в целом и компанию «Ладога» в частности. Впрочем, им было от этого не холодно и не жарко, как сказал на это Приходько — собака лает, ветер носит. Российские правозащитники преподносили это как рычаг давления и преследования на них. В ответ на это пресс- секретарь «Ладоги» заявил:

— Вы так рьяно ратовали за права личности, право свободы слова, святости частной собственности, что мы решили последовать им. Согласно вашим же утверждениям, частная собственность священна и ее владелец волен ей распоряжаться так, как ему хочется. Вы своего добились, вы победили. Согласно вашим утверждениям, никто не может заставить владельца частной собственности делать что-либо против его воли. Поэтому вы не имеете права заставлять нас делать что-либо с нашей собственностью против нашего желания или оказывать различные услуги лицам, которые нам не нравятся. Это следует из ваших же утверждений. Вы не нравитесь нам, и мы, согласно вашим же требованиям о свободах, имеем полное право отказать вам в этом. Мы не государственное предприятие и сами решаем, кого нам лечить.

Тысячи людей, имевших неизлечимые болезни, нуждавшихся в срочной трансплантации и просто инвалиды, с огромной надеждой следили за всем, что творилось вокруг открывшихся трансплантационных центров. Предвидя массовое появление различных аферистов, по телевидению и радио, а также в газетах непрерывно сообщали, что работники центров сами выбирают очередность пациентов и никакие фирмы для ускорения очереди не создают. Все они являются мошенниками, и большая просьба тут же сообщать о них в свои отделения милиции. Был создан интернет-сайт, на котором можно было зарегистрироваться и увидеть номер своей очереди. Впрочем, некоторые аферисты все же попытались выдавать себя за сотрудников регенерационных центров, но всех их довольно быстро переловили. Было начато строительство еще десяти подобных центров в других городах, и их должны были ввести в строй через год. Конечно, ходили различные слухи, но в целом народ был доволен политикой властей. Развитие новых технологий и приток в страну денег снизил уровень безработицы и позволил поднять зарплаты госслужащим. Особенно учителям и врачам, для них минимальная зарплата поднялась до двадцати пяти тысяч рублей.

Америка, Вашингтон

В одном из закрытых частных клубов Вашингтона собрались несколько джентльменов по весьма важному поводу. Это были люди, которые не стремились на всеобщее обозрение, в основном о них знал только весьма ограниченный круг лиц. Причиной их внеочередного, экстренного собрания были последние новости из России. Весь последний год они получали оттуда известия, которые их не радовали. Однако появление в России нового вооружения и регенерационных центров стало последней каплей. Заседание клуба открыл Джонатан Морган.

— Добрый день, джентльмены, как вы уже знаете, последние новости из России для нас крайне неприятны. Мы стремительно теряем там свои позиции, если экстренно ничего не предпринять, то Россия в скором времени вернет себе свою прежнюю позицию в мире как супердержава. Мы ни в коем случае не можем этого допустить. Сейчас русские стремятся максимально сократить экспорт сырья и увеличить готовую продукцию. С учетом ненормально большого количества у них революционных ноу-хау мы рискуем потерять большие рынки сбыта наших товаров. Нам грозят очень большие убытки, поэтому нам необходимо срочно принять решение о противодействии русским.

— Мы можем надавить на их президента?

— К сожалению, нет, господин Ротшильд, он даже перед этим вывел все свои средства из наших банков в немецкие и швейцарские.

— Тогда надавить на немецких и швейцарских банкиров.

— Мы уже пробовали это сделать, но они отказались. У нас не остается рычагов давления на власть в России. Купленные нами чиновники последовательно снимаются со своих постов, а на их места приходят новые, которые категорически не идут с нами на контакт. Мы стремительно теряем свои позиции в России.

— Что мы можем предпринять в ответ? — спросил молчавший до этого мистер Симпсон, представлявший крупнейшие банки Англии.

— Единственный выход, который нам предложили наши аналитики, — это устранение русского президента. Другого выхода, господа, у нас нет. После устранения Путина у нас появляется шанс провести своего человека в президентское кресло. Конечно, это нелегко сделать, но шанс этого добиться, и довольно большой, у нас есть.

На следующий день в овальном кабинете Белого дома состоялся приватный разговор между Джонатаном Морганом и президентом Америки Джорджем Бушем-младшим.

— Добрый день, господин президент.

— Здравствуйте, господин Морган. Мне сообщили, что у вас очень важный разговор ко мне.

— Совершенно верно. Это касается России, если мы в ближайшее время не предпримем радикальных шагов, то она очень скоро вернет свои прежние позиции в мире. Не думаю, что нам после этого еще раз удастся ее развалить.

— У вас есть конкретное предложение?

— Да, господин президент. Мы устраняем Путина и финансируем избирательную кампанию нашего человека на пост президента России. После этого он предоставит нам доступ к их новейшим разработкам своим указом, в рамках сотрудничества наших стран.

— Как вы хотите его устранить?

— Зашлем группу коммандос, которые сработают под чеченских боевиков.

— Я так понял, исполнителей вы наберете сами, тогда что вам нужно от меня?

— Насчет исполнителей вы правы, они все будут бывшими бойцами спецподразделений. А от вас нам понадобится информационная поддержка. Нам нужны связи агентов ЦРУ в России для организации переброски исполнителей и необходимого им оборудования.

— Я распоряжусь, господин Морган, оказать вам полную поддержку в этом проекте.

— Благодарю вас, господин президент.

Москва, Кремль

Через два часа разговор Джорджа Буша и Джонатана Моргана с синхронным переводом был прослушан Владимиром Владимировичем. Только он дослушал его до конца, как раздался звонок от Приходько.

— Здравствуйте, Владимир Владимирович, это вас Приходько беспокоит, слышали уже запись вашего заказа?

— Только что прослушал, Глеб Семенович, спасибо, что поделились с СВР вашими возможностями.

— Что делать будем, Владимир Владимирович? Я могу, если вы хотите, с орбиты превратить Белый дом в руины.

— Думаю, пока не стоит, лучше мы возьмем исполнителей на горячем.

— Вам виднее, только спускать подобное с рук не стоит.

— А я и не спущу, по крайней мере, Морган ответит за это своей головой.

— Ну, хоть так, помощь моих ребят вам нужна?

— Спасибо, но вы уже хорошо натренировали наших ребят из ФСБ, так что они справятся сами, а вот кое-какая техническая помощь понадобится.

Весь процесс заброски в Россию команды убийц прошел под плотным контролем оперативников ГРУ и СВР, а в России их переняло ФСБ. По плану покушение на президента планировалось при его посещении загородного дома. По пути следования президентского кортежа его должна была ждать засада с применением тяжелого оружия советского образца. Засланные коммандос встретились с резидентом ЦРУ в Москве и получили от него оружие и документы, после чего, получив известие о дате и времени проезда кортежа, прибыли на заранее запланированное с помощью спутниковой разведки место. Они просачивались к месту акции небольшими группами, а потом маскировались. Группа наблюдателей контролировала все маршруты, и кортеж неминуемо должен был въехать в засаду. Командовавший наемниками Роберт Фосс нервно пережевывал зубочистку, президентский кортеж приближался, и сейчас от его ребят зависело очень многое. Фосс был профессиональным военным, а за время своей службы он неоднократно сталкивался с ребятами из ЦРУ. На его счету была не одна операция, проведенная вместе с ними, и эта по праву должна стать лучшей из всех его операций. От него не стали скрывать побудительные мотивы этой операции, и он знал, что от ее итога зависит будущее Америки. Только успешное завершение гарантировало, что Америка и дальше останется мировым лидером. Долгое ожидание завершилось, Сначала проехала пара машин охраны, а спустя несколько минут и основной кортеж. Еще до его прибытия, получив сведения от наблюдателей, Фосс распределил цели, на все у него было не больше пяти минут, а потом был отход. Всего две группы из его людей должны были вырваться, остальные шесть, состоявшие из чеченцев и арабских наемников, должны были принять весь огонь на себя и погибнуть, дав мусульманский след в расследовании этого покушения. Несколько человек в силовых органах Москвы у ЦРУ еще оставались, вот они и должны были увести следствие на выгодную американским спецслужбам версию.

Головная машина охраны поравнялась с местом закладки фугаса, и Фосс нажал кнопку подрывной машинки. Всего вдоль дороги было заложено пять фугасов, и от каждого тянулись провода, рисковать радиоподрывом они не решились. В составе кортежа была машина радиоподавления, а это значительно снижало вероятность прохождения сигнала на подрыв. Взрывы послужили сигналом, и сразу же заработали гранатометы и тяжелые пулеметы, превращая машины президентского кортежа и решето. Из машин так никто и не выскочил, Фосс решил, что дело сделано, когда внезапно, казалось прямо из воздуха, стали материализовываться фигуры, которые мгновенно открыли по его людям огонь. Его боевики падали один за другим, это все, что он успел разглядеть, пока и в него не попали из тазера. Короткая вспышка, сильная судорога и темнота. В себя Фосс пришел только в тюремной камере, оглядевшись, он заметил видеокамеру под потолком. Судя по всему происшедшему, в кортеже президента не было, да и были там вообще люди в машинах или нет?

Президент остался доволен операцией «Ловля на живца», как острословы окрестили контроперацию по захвату с поличным засланных коммандос и боевиков. Вся операция была заснята на видео и была убойным материалом в предстоящей информационной войне, кроме этого, отличным дополнением послужат протоколы допросов коммандос. Все допросы тщательно документировались и снимались на видео. Новейшие сыворотки правды не позволяли захваченным уклоняться от прямых вопросов, и следствие по этому покушению было проведено в течение недели, после чего все материалы по нему были опубликованы в СМИ, вызвав очередную сенсацию. Тридцать арабских боевиков, приговоренных к смертной казни, были повешены на смазанных свиным салом веревках, а коммандос просто расстреляли, причем все это прошло в прямом эфире.

Америка, Вашингтон

Вот уже третью неделю Джордж Буш не находил себе места, а все эта идея Джонатана Моргана с физическим устранением русского президента. Хорошо хоть, что официально ЦРУ этим не занималось, так, оказывало помощь частной структуре, и в случае огласки последствия будут минимальны.

— Господин президент! — раздался голос его секретаря. — Срочно включите CNN, там передают последние новости из России.

Включив телевизор, американский президент увидел начало казни, а потом краткие комментарии к произошедшему. Черт бы их побрал, провалили дело и нас замазали. Достав свой телефон, он стал звонить Моргану, но тот не отвечал на входящие звонки. Не дозвонившись до него, он отдал приказание немедленно его найти, спустя два часа президенту доложили, что мистер Джонатан Морган был убит из крупнокалиберной снайперской винтовки, ему просто оторвало при попадании в него пули голову.

А вот и ответ, — понял он, — значит, надо срочно усилить свою охрану, а то судя по всему, русские в ярости и могут объявить ему вендетту.

Система RJ 1597В, база землян «Россия»

Какое это счастье, просто лежать на диване, слушать музыку, а на груди лежит кот, который тихонько мурлыкает, а ты его гладишь по чудесной, мягкой шерстке.

Четыре месяца назад мне привезли это маленькое чудо, полосатое, серо-черное, с треугольным хвостиком, которое за это время выросло в шикарного сибирского кота. Сделать для кота туалет было несложно, подобрать на синтезаторе корм тоже, и сейчас Матроскин наслаждается жизнью в моей каюте, впрочем, гулять он ходит по всему нашему жилому сектору. Для пущего спокойствия я вживил ему маяк и теперь в случае необходимости легко смогу найти своего полосатого разбойника.

— Что, Саня, кайфуешь? А работать кто будет, Пушкин?

— Тьфу на тебя, такой настрой испортил, вот пришел поручик Ржевский и все опошлил.

— Ты последние новости с Земли слышал?

— Нет, ты же знаешь, что у меня полно работы, вот выкроил немного времени отдохнуть, так тут ты приперся.

— Ладно тебе ворчать, на Земле начинается заварушка, боюсь, у нас будет намного меньше времени, чем мы рассчитывали.

— Что там еще случилось?

— Попытались убрать нашего президента и потом протолкнуть на его место свою марионетку.

— И как успехи?

— Никак, исполнителей взяли в момент покушения, правда президента в кортеже не было, там вообще людей не было, одни дроиды, закамуфлированные под людей. Осветили покушение в мировой прессе, еще грохнули одного из заказчиков, большая финансовая шишка, так сейчас в Пиндосии тихая паника.

— Хорошо, а от меня в этом свете что надо?

— Пока ничего.

— Серый, так какого лешего ты тогда, спрашивается, пришел мне мозги грузить?

— Чтобы ты был в курсе событий.

— Мне от этого не холодно и не жарко, ты лучше скажи, когда мне еще людей дадут?

— В следующем месяце получишь тридцать человек, это студенты с высоким интеллектом и желанием изобретать.

— Вот это другое дело, а то я уже зашиваюсь рассчитывать и проектировать новые корабли и дроиды.

— Ладно, отдыхай.

Сергей ушел, а я еще немного полежал с Матроскиным на груди. Он так удобно свернулся калачиком, что мне было совестно его тревожить. Совсем как в детстве, только собаки в ноги не хватает. Тогда зимой я приходил из школы и ложился на диван почитать. Зимой топили плохо и в квартире было прохладно, а когда кот начинал греть грудь, а пес ноги, то становилось тепло. К сожалению, все проходит и хорошее тоже, так что пора вставать и идти работать, дел море и все надо было сделать еще вчера. На носу начало колонизации трех планет, и надо как следует их защитить от всяких недоброжелателей.

Неисследованный космос, сто три световых года от Земли

Рейдер «Мурманск» находился в исследовательском походе, обстановка требовала поиска подходящих под базу мест вдали от всех миров Содружества и арахнидов. На первый взгляд, эта система была ничем не примечательна, всего четыре планеты и все абсолютно непригодны для кислородной жизни. Так бы и пролетел рейдер дальше, если бы рядом с астероидным поясом не нашлись остатки странного сооружения. После предварительного осмотра стало ясно, что это раньше было постройкой цивилизации Джоре, вернее каким-то ее объектом. Большой круг, около километра в диаметре, был сильно поврежден, но вполне годился для исследования. Выгрузив из своих трюмов мобильную базу с топливным комплексом, ремонтным кораблем и десятком автоматических шахтеров, «Мурманск» оставил в качестве охраны оба своих «Феникса» и немедленно отбыл на главную базу «Россия». Обратный путь занял больше месяца, но доверить такую важную информацию гиперсвязи было нельзя.

Земля, Вашингтон

В частном закрытом клубе собрались те же люди, что и в прошлое заседание, за исключением мистера Джона Моргана, скоропостижно скончавшегося вследствие потери своей головы, которую ему отстрелил русский снайпер. В этом не сомневался никто из присутствовавших на совещание джентльменов. На повестке дня стоял все тот же вопрос, что делать дальше с русскими и Россией. Неудача Моргана, а еще больше мгновенный и жесткий ответ русских отрезвили многие головы. В ходе ожесточенной дискуссии было решено предпринять еще одну попытку, за это взялся мистер Майкл Джеферсон. В этот раз решили отказаться от услуг наемников, так как до сих пор не было ясно, где произошла утечка информации к русским. Управляемая авиабомба в пластиковой оболочке и с керамическими соплами должна была свести к нулю возможность ее обнаружения средствами ПВО. Весь план покушения строился на сбросе бомбы с якобы потерявшего управление спутника, который должен был сойти с орбиты и пройти над Москвой. Минимум металла в блоке управления, композитные материалы оболочки и маневровых двигателей обеспечивали ее невидимость для радаров. На подготовку нового покушения требовалось около двух месяцев, за это время подготовят пару авиабомб и выведут с ними на орбиту спутник, который и осуществит бомбометание. Для запутывания следов выводить спутник должна была французская ракета с космодрома во французской Гвиане.

Москва, Кремль

Имея отправную точку и суперсовременное шпионское оборудование, ГРУ и СВР не составило большого труда проследить связи Джона Моргана до его ликвидации. За вашингтонским клубом было установлено наблюдение, и после принятия нового плана покушения на российского президента о нем в Москве узнали в тот же миг. Можно было, конечно, просто обнародовать эту информацию в международных СМИ, но президент решил иначе. Система ПВО позволяла засечь и уничтожить сбрасываемые бомбы, и отсутствие в них металла этому не мешало. Президенту нужен был прецедент и желательно, чтобы и Пентагон с Лэнгли приложили к этому свою руку. За всеми членами вашингтонского клуба было установлено наблюдение, с помощью миниатюрных роботов-шпионов это было сделать нетрудно, поэтому каждый их шаг стал известен. Для большей страховки на бомбы были установлены микромаяки и теперь их уничтожение было гарантированным. Через два с половиной месяца ракетой «Ариан-5» на орбиту был выведен якобы метеорологический спутник с двумя управляемыми, планируемыми тысячекилограммовыми авиабомбами. Совершив несколько кругов над Землей, спутник, повинуясь заложенной в него программе, якобы потерял управление и сошел с орбиты с расчетом пройти над Москвой на стокилометровой орбите, чтобы потом рухнуть в Тихий океан. Не доходя семидесяти километров до Москвы, спутник сбросил обе бомбы, которые должны были, незамеченными системой ПВО, достичь Москвы, где на тридцатикилометровой высоте включатся маневровые двигатели и короткими импульсами наведут их прямо на Кремль, где в этот момент президент России должен был проводить совещание. В результате страна должна была остаться без всего руководства, и в создавшейся неразберихе подготовленные агенты должны были попасть на все значимые должности, в том числе и на пост президента.

Войска ПВО были приведены в полную боевую готовность сразу после запуска «Ариана», поэтому они тщательно фиксировали все прохождения спутника над территорией России. Сброс авиабомб не остался незамеченным, более того, он был не просто зафиксирован аппаратурой, но и заснят сам процесс. Весь полет этого спутника, от момента его выхода на орбиту до момента сброса бомб, был задокументирован. Через минуту после сброса обе бомбы были уничтожены системой «Щит», на каждую понадобилось по нескольку лазерных импульсов. Поскольку в детальной разработке этого плана и технической помощи приняли участие и Пентагон и Лэнгли, то заранее было решено нанести ответный удар. Один из спутников системы «Страж» нанес удар по зданиям Пентагона и Лэнгли орбитальными термобарическими бомбами. На каждое из зданий хватило по одной пятисоткилограммовой бомбе. Еще одна бомба была сброшена на частный клуб, где в этот момент собрались «настоящие джентльмены» в ожидании результата своей акции. Их очень удивили данные со спутника-шпиона, который зафиксировал два мощных взрыва на расстоянии пятидесяти километров от Москвы. Они еще не успели обсудить свой очередной провал, когда одновременно сдетонировали все три бомбы, точно поразившие свои цели.

Не успел Джордж Буш получить сообщение об уничтожении зданий Пентагона и ЦРУ, когда раздался звонок прямой линии с Москвой. Сняв трубку, американский президент услышал своего русского коллегу:

— Добрый день, господин президент, хотя, смотрю для вас он не особо добрый. Через час мы распространим во всех мировых СМИ видеозапись собрания членов некоего известного вам клуба, записи их переговоров с высокопоставленными сотрудниками ЦРУ и армии. Также мы покажем весь полет некоего метеорологического спутника, от момента его отделения от ракеты «Ариан-5» до момента сброса им над территорией России двух управляемых авиабомб. Эти записи будут обнародованы в любом случае. Я просто хочу вас предостеречь от необдуманных шагов, все ваши ракеты шахтного и мобильного базирования находятся под нашим прицелом и в случае их запуска будут тут же уничтожены. В этом случае мы также нанесем удар с орбиты по всем вашим военным базам и флотам и в том числе по вашей резиденции. Война нам не нужна, мы просто очень наглядно продемонстрировали, что попытки вмешательства в нашу жизнь и политику будут пресекаться нами самым жестким образом. Я очень надеюсь, что вы все поняли и не наделаете ошибок. Всего вам хорошего.

Раздался гудок в трубке, и Джордж Буш понял, что разговор окончен. Президент не знал, что ему делать. Объявлять войну русским? Но они только что показали, что легко могут уничтожить любой объект на территории Соединенных Штатов. Объявить их запись фальшивкой тоже невозможно, так как президент знал о ее подлинности. Любой эксперт это подтвердит, а значит, русские просто нанесли ответный удар и в глазах мирового сообщества формально окажутся правы. Более того, их наверняка поддержат те страны, кому не нравится американская политика. Черт бы побрал этих финансистов, которые своей жадностью и своими играми поставили страну на грань катастрофы, а весь мир на край гибели в ядерной войне.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Очередное собрание проходило в обычном режиме, сначала заслушали о положении дел на базе, потом в корпорации в целом и, на закуску, последние новости с Земли. Сообщение о попытке совершить покушение на президента, с целью дестабилизации положения в стране и попытке протолкнуть на этот пост своего человека, было вполне ожидаемо. После этого завязался горячий спор о дальнейших шагах США, попытаются они начать с Россией войну или успокоятся, сделав хорошую мину при плохой игре. Приблизительно через полчаса, выговорившись, вернулись к нашим делам.

— А теперь наш главный мастер-ломастер отчитается о проделанной работе, — опять стал меня подначивать Сергей.

— Во первых строках свово отчету, начал я, хочу попросить уважаемых панов не бить слишком больно их слугу недостойного…

— Саня, хватит юродствовать, — перебил меня Сергей.

— Как скажешь, только я уже много раз тебя предупреждал, не начинай меня подкалывать и не будешь слушать этот балаган. Теперь о наших проблемах, мы вышли на полную мощность, но появились проблемы с комплектующими. Я уже говорил ранее, что пока гиперприводы и искины наше слабое место. Мы производим достаточное количество необходимых нам кораблей, вот только они не полностью укомплектованы, на них не хватает искинов и гиперприводов. Центральные страны Содружества обеспокоились нашим быстрым ростом и перекрыли нам доступ к необходимым модулям. Что касается искинов, то в ближайшие пару месяцев этот вопрос мы решим. С последним пополнением с Земли попали весьма перспективные кадры, которые с нуля, на основе технологий Содружества создали искин двенадцатого поколения, не уступающий новейшим разработкам Содружества. Сейчас прототипы проходят обкатку и проверку в поисках слабых мест. Я уже начал подготовку к их серийному производству, после запуска их в серию мы вначале укомплектуем ими новые корабли, а потом начнем планомерную замену на старых. Гиперприводы, с этим намного хуже, мы начали их изучение, но пока хорошего мало, там все очень сложно. Есть кое-какие подвижки в этом вопросе, но слишком маленькие, нам требуется время, и неизвестно, сколько его понадобится.

— Центральные государства Содружества больше не продают нам гиперприводы. А заказанные ранее под различными предлогами задерживают, но, как известно, на любую хитрую жопу найдется свой хрен с резьбой. Мы заключили договоры с несколькими компаниями на совместное производство кораблей.

— Але, Александр, нам самим их не хватает, а вы предлагаете еще начать их продавать на сторону?

— Не вижу смысла в груде стоящих на приколе из-за отсутствия гиперпривода кораблей. Внутрисистемники обойдутся без них, они пока будут ждать новых искинов, а тяжелые корабли в них нуждаются. Мы собираем корабли, а наши компаньоны поставляют нам комплектующие, таким образом мы обходим блокаду центральных миров Содружества. Хочу напомнить, что из-за очень высокой стоимости наших кораблей их покупают хоть и очень охотно, но редко, так как не у всех есть на них средства.

— Порядка семидесяти процентов закупаемых нашими компаньонами гипердвигателей пойдут нам, таким образом, мы сможем на время покрыть их дефицит.

— А не будет подозрительным для этих фирм покупка такого количества гипердвигателей. Кто это, кстати?

— Это довольно известные корпорации, две из них аратанские, это: «Форес Космос Корпорацион и Аратанские верфи», еще одна корпорация из соседней Римении, «Верфи Сульта». Они производят достаточно большое количество судов ежегодно, и на их фоне эти поставки гипердвигателей надежно затеряются. Официально мы строим им под заказ небольшие партии кораблей, они поставляют для них гипердвигатели, которые на них и устанавливают, после чего они забирают корабли к себе, для их окончательной доводки. На этом фоне поставка нам неучтенных приводов будет незаметна. Для отвода глаз мы продолжаем потрошить корабельные кладбища, и для Содружества именно эти гипердвигатели и будут ставиться на наши новые корабли.

— Слишком это сложно, — проворчал Серега.

— А что делать? У нас не осталось другого выхода.

— А что по «Мурманску»? — спросил Леонов.

— По предварительным данным, они нашли остатки транспортной сети Джоре, сериал «Звездные Врата» все смотрели? Там, похоже, нечто подобное, правда, к сожалению, сильно разрушено, но шанс разобраться в этом все же есть. В случае успеха мы сможем построить такие врата и мгновенно перемещать наши флоты в стратегические системы. Это частично нивелирует нехватку гиперприводов и, возможно, позволит разработать собственный гипердвигатель.

— Теперь по базам данных, у нас есть нужное для их создания оборудование, оно уже проверено и готово к работе, мы уже начали делать собственные базы данных. Уже около месяца всем ставятся только наши базы данных. Правда пока, к сожалению, только по третий уровень включительно. Примерно половина баз четвертого уровня и четверть пятого, шестого пока нет. Мы отобрали группу подходящих для создания баз людей, и они сейчас усиленно изучают под индивидуальным разгоном различные базы. Для ускорения процесса они учат не все подряд, а только одно направление, максимум через пару лет мы сможем создавать базы данных шестого уровня.

— Нейросети, пока тоже ничего существенного, имеющиеся образцы усиленно изучаются, мы привлекли как своих людей с Земли, так и пару инопланетников.

— Один из Аратана, создавал собственную нейросеть, но конкуренты создали ему невыносимые условия, он сейчас полностью разорен и принял наше предложение с радостью. Мы предложили ему свою лабораторию и все необходимое, ему будет принадлежать четверть созданной потом корпорации по производству нейросетей. Другой человек из Республики Павол, там та же история и те же условия. С ними работают и наши люди, так что в случае успеха у нас будут свои нейросети. Есть большое подозрение, что в случае крайней необходимости разработчики могут брать под свой контроль установленные нейросети. Думаю, что никто из нас не хочет носить в своей голове такую мину замедленного действия.

— И последнее, начато производство двух наземных боевых роботов, среднего «Викинга» и тяжелого «Паладин». Тут, как и в «Перуне» двойное управление, ручное с оператором и автоматическое без него. Для планетарных боев они будут в самый раз, первая партия по тысяче штук, целиком уйдет на Землю, чувствую, что скоро они там понадобятся. Отправка на следующей неделе. На этом у меня все.

Еще минут двадцать были уточняющие вопросы и на этом совещание закончилось.

Земля, Вашингтон, Белый дом

Президент США Джордж Буш проводил экстренное совещание со своими военными, последние события были для него катастрофическими. На горизонте замаячил импичмент, уничтожение зданий Пентагона и ЦРУ, а также удар по Вашингтону прозвучали открытой пощечиной Америке. Все это стало настоящим шоком для американцев, и все жаждали крови. Особенно неиствовали военные, они жаждали реванша за нанесенное им оскорбление, то, что они сами первыми попытались нанести по России удар, во внимание не принималось. За последние годы почти все американские военные привыкли к своей безнаказанности, так как ни у кого не было достаточно сил дать им достойный отпор. Они все еще не верили, что время их безраздельного владычества прошло. На совещании, потеряв голову, они требовали объявления России войны, происшедшее они считали досадной случайностью. В отличие от России, Америка и дальше продолжала тратить гигантские деньги на свою армию, так что не без основания, генералы считали, что смогут уничтожить Россию, пускай и с некоторыми потерями. Президент был более осторожен, но не смог идти против мнения большинства военных, которых поддерживало подавляющее количество населения. По всей Америке проходили массовые шествия с требованием наказать Россию, даже показанные по телевидению кадры совещания и попытки нанесения удара по Кремлю ни кого не вразумляли. Американцы были уверены в своем праве нести демократию и свой образ жизни всему миру любыми доступными им способами.

Земля, Москва, Кремль

— Итак, товарищ президент, с часу на час американцы нанесут массированный ядерный удар по нам. Происшедшее, похоже, так и не пошло им впрок, и они думают, что с помощью силы по-прежнему смогут решить все проблемы.

— Мы точно сможем сбить все их ракеты?

— Так точно, товарищ президент, — ответил присутствовавший на совещании Приходько. — Все системы находятся в состоянии боевой готовности, мы начнем сбивать их ракеты прямо при запуске, единичные, прорвавшиеся ракеты сможет уничтожить ваша старая система ПРО.

— Ответный удар?

— Тоже все готово, орбитальные бомбардировщики уже заняли свои места на орбите и только ждут приказа на начало бомбежки.

— Потери среди мирного населения?

— Будут минимальны, в основном это будут гражданские из обслуживающего персонала военных баз и члены семей военнослужащих из военных городков, которые зацепит бомбардировка.

— Хорошо, только ответный удар не раньше, чем они начнут!

— Разумеется, товарищ президент.

Земля, Америка

Памятуя о той необъяснимой осведомленности русских, которые смогли получить запись совершенно секретных совещаний, генералы не рискнули передавать сообщения по телефону или Интернету, даже по закрытой военной связи. Для этого они использовали старый, добрый способ — фельдъегерскую связь. Под надежной охраной сотни фельдъегерей повезли запечатанные пакеты по всем военным базам и флотам. Через пять дней, после совещания у президента, в двенадцать часов дня по Вашингтону, со всех военных баз и флотов состоялся запуск ракет, по России был нанесен массированный удар. К ужасу немногих уцелевших генералов, в названной позже журналистами этих событиях «Американской бойне», ракеты стали взрываться прямо при старте. Отчетливо были видны белые росчерки, которые появлялись с неба и убийственно точно поражали стартующие ракеты. Через пять минут после начала ракетных запусков над американскими военными базами и флотами стали расцветать грибовидные облака. Увидевшие это издали гражданские наблюдатели сначала жутко испугались, приняв их за ответный ядерный удар России, но всесокрушающей ударной волны не последовало и нарушения радиосвязи от электромагнитной волны тоже. Орбитальные бомбардировщики «Гриф» нанесли удары управляемыми ОДАБами. Бомбардировке подверглись все военные базы на территории США и базы на территории других стран, с которых производились пуски ракет. В течение получаса большая часть военной мощи США была уничтожена, находившиеся в воздухе самолеты уничтожались лазерными импульсами. Также были уничтожены выстрелами из туннельных орудий все военные корабли больше фрегата, у Америки остались только сторожевые суда береговой охраны и подлодки, не наносившие ядерный удар. Большинство генералов и адмиралов погибли вместе со своими частями. На территории Америки осталось не больше сорока процентов регулярных войск. Все это избиение было записано от начала и до конца, и уже спустя полчаса транслировалось по всем международным телеканалам. Весь мир был в шоке от мгновенного уничтожения американской военной мощи за какие-то полчаса. Теперь на Россию опять смотрели со страхом, ожидая, что будет дальше. По всем каналам разошлось сообщение, что через час президент России выступит с обращением. На всех каналах было прервано запланированное вещание, и вместо этого политики и политологи принялись обсуждать происшедшее.

Россия, Москва, Кремль

— Господин президент, все готово, журналисты и телевизионные бригады ждут вас в конференц-центре.

— Идемте! — И президент в сопровождении охраны направился на конференцию.

В зале стоял шум, корреспонденты в нетерпении переговаривались друг с другом, ожидая президента, и когда он вошел, гул мгновенно стих и все уставились на него.

Пройдя к трибуне, Путин сел за стол и начал свою пресс конференцию.

— Добрый день, граждане России, все вы встревожены последними событиями. Мне очень жаль, что так произошло, но нас заставили защищаться, и мой долг, как президента страны и верховного главнокомандующего, сделать все для защиты своей страны и ее граждан. Все вы знаете предшествовавшие этому события.

— Сначала некоторые влиятельные мировые финансисты и политики дважды попробовали устранить меня. В последнее время Россия стала подниматься с колен, начало производства у нас по новым технологиям, не имеющих пока аналогов в мире аккумуляторов, компьютеров, строительство новых термоядерных станций и медицинских регенерационных центров пришлись им не по душе, так как мы заранее пресекли все попытки западных воротил наживаться на наших изобретениях. Им это пришлось не по вкусу, они восприняли это как личное оскорбление и попытались убрать меня, поставив на мое место потом свою марионетку. Когда им это не удалось, и они получили адекватный и болезненный ответ, то они попытались навязать ядерную войну. Как мы должны были реагировать на это? Позволить финансистам, которые до этого и прошлом столетии уже развязали две мировые бойни, в которых погибли десятки миллионов человек, взять власть и у нас? Нет, Россия для русских, и это не националистический лозунг. Она для всех, кто говорит по-русски и имеет русский менталитет, и при этом неважно, кто он по национальности. На протяжении последних веков в России мирно уживались люди разных национальностей и вероисповедований, в отличие от англоязычного мира, который старался истребить туземное население. То же они уже неоднократно пытались сделать и у нас, но каждый раз получали отпор. Вот и сейчас, попытавшись в очередной раз уничтожить нас, они сами получили в ответ уничтожение своей военной инфраструктуры. Не мы начали это, мы только защищались. Сейчас другие времена, и мы не собираемся, как при СССР, строить коммунизм во всем мире или еще что-либо. Мы хотим просто жить в своей стране так, как нам этого хочется, и не надо лезть к нам со своей моралью. Хочу еще раз предупредить всяких западных моралистов-демократизаторов не лезть к нам, не надо, вам же хуже будет. Вы уже убедились, что мы вполне можем постоять за себя и не побоимся ответить так, чтобы вы навсегда забыли к нам дорогу. Благодарю вас за внимание.

Президент встал из-за стола и, не обращая внимания на раздавшиеся тут же вопросы, прошел к выходу из зала. Оставшийся пресс-секретарь стал отвечать засыпавшим его вопросами журналистам.

Два дня спустя в Москве состоялась демонстрация правозащитников и демократов под лозунгом «Позор путинской диктатуре». Всего на демонстрацию, под руководством видного правозащитника Коваленко, собралось около тысячи человек со всей России. Спешно вызванные демократы примчались на зов своего коллеги, развернув транспаранты: «Позор кровавой путинской диктатуре», «Не допустим возрождения империи», «Достижения российской науки — всему цивилизованному миру», «Нет армии» и другие подобные лозунги. На наскоро сооруженной трибуне Коваленко, отрабатывая свои тридцать сребреников, заливался соловьем, требуя международного суда над Путиным, роспуска российской армии и установления мирового протектората над Россией. Это фиглярство продолжалось уже больше получаса, извещенные заранее западные телевизионщики пустили это в прямой эфир. Кроме западных журналистов, демонстрацию снимали и несколько российских телекомпаний. Многие москвичи, кто увидел это, после недавних событий, которые были почти полностью отражены в телерепортажах, вышли на улицу и направились к месту проведения либералами митинга. По дороге многие из них заскакивали в продуктовые магазины за помидорами и яйцами. Спустя час после начала митинга несколько десятков человек пробившись к трибуне с криками: «Вали нахрен из России урод», стали забрасывать Коваленко и стоявших рядом с ним видных либералов и демократов принесенными продуктами. Почти сразу навязалась потасовка между ними и поддерживающими Коваленко демократами. Постепенно драка стала разрастаться и спустя небольшое время превратилась в побоище. Прибывшие вскоре омоновцы поначалу охаживали всех, но быстро разобравшись в происходящем, в большей мере сосредоточились на демократах. Еще спустя час драка была пресечена, наиболее рьяных демократов развезли по КПЗ, нуждающихся отправили в больницы, простых москвичей просто отпустили домой. Все это было заснято и передано в эфир. Несколько телекомпаний после показа этой драки устроили на своих каналах вброс, и подавляющим большинством голосов москвичи, забросавшие демократов помидорами и яйцами, были поддержаны. Через день Коваленко и его прихлебателям в официальной форме было заявлено, что они отныне лишаются российского гражданства и в течение 48 часов должны покинуть территорию России. Кроме Америки и Англии, которые тут же подняли вой о нарушении прав человека, никто не стал выставлять России претензии. Памятуя о начавшихся в Америке беспорядках, вся эта клика квислингов дружно рванула в Лондон.

Земля, Америка

В том, что произошло дальше, ни ГРУ, ни СВР, ни люди Приходько не участвовали. Сразу после шока, вызванного уничтожением почти всей военной инфраструктуры, полыхнули южные штаты. Черные братья из гетто и латиноамериканцы, почувствовав слабину властей, развернулись не на шутку. Спешно мобилизованная национальная гвардия вступила в бой с вышедшими на улицы бандами. Весь юг превратился в одно поле боя, хорошо вооруженные и подготовленные боевики банд теснили полицию и гвардейцев. Да, у бандитов не было тяжелой техники, но все бои шли в городах, где она не играла большой роли и была сильно уязвима для гранатометов, которые в большом количестве оказались у бандитов. В такой ситуации американскому президенту было не до продолжения выяснения отношений с Россией. Главное, надо было сохранить порядок в стране, в довершение рухнул курс доллара, и все страны старались побыстрей от него избавиться, что закончилось очередным мировым финансовым кризисом. Америка была вынуждена срочно отозвать своих солдат из других стран для наведения порядка в южных штатах, где началась настоящая гражданская война. Подняли голову и сторонники южной конфедерации, и перед Джорджем Бушем замаячила перспектива отделения южных штатов от страны.

Империя Аграфов, планета Транита

Силоки Намурани, глава дома Вечерней Воды, в задумчивости смотрел на только что прочитанное сообщение своих аналитиков. Его дом был даже не на вторых, а на третьих ролях в иерархии Аграфов, и в ближайшее время не было никакой возможности поднять свое значение среди остальных домов. Финансы дома были довольно скромными, талантливых ученых тоже не было и вследствие этого никаких шансов возвыситься над другими. Впрочем, похоже, один шанс у него все же есть, его аналитики заметили одну молодую корпорацию, которая очень стремительно развивалась в одном из окраинных миров Содружества. Были, конечно, и другие, но именно эта поражала скоростью своего роста и не только этим. Создаваемые ею боевые корабли не уступали по своим качествам кораблям ведущей четверки Содружества. Пока мало кто обратил на это внимание, но Намурани уже подсуетился и перекрыл этой корпорации доступ к искинам и гипердвигателям. Впрочем, дикари быстро нашли выход, по сообщениям агентуры, количество строящихся кораблей не только не уменьшилось, но и продолжало неуклонно расти, причем в основном строили тяжелые корабли. Да что там корабли, они вовсю строили станции планетарной обороны. И бойкот они обошли очень изящно, заключив с тремя самыми известными в своем секторе космоса производителями кораблей контракт на их производство. Они строили весь корабль, а компания-партнер поставляла им искины и гипердвигатели, причем в большем количестве, чем производили сами. А кроме этого, стало известно, что они начали и производство искинов, не уступавших по качеству последнему поколению центральных стран. Они становились очень опасными конкурентами и, пока их никто не принимал в расчет. Это был шанс, показать другим домам, что именно дом Вечерней Воды обнаружил и ликвидировал угрозу благополучия Империи Аграфов. Еще одним очень настораживающим звоночком, было сообщение о начале этой корпорацией колонизации ничейной планеты. Выкладки аналитиков показывали, что владельцы корпорации «Россия», выходцы с одной отдаленной, дикой планеты, имели довольно высокий уровень интеллекта и очень хорошо зарекомендовали себя в армии и СБ разных государств Содружества. Это был очень умелый и опасный противник. Сейчас выходцы с этой планеты, по оперативным данным, получили доступ к своей материнской планете и активно набирают из ее жителей себе сотрудников. Более того, они полностью закрыли для всех свою родную систему и сейчас очень быстро возводят там оборонительные сооружения. По мнению Намурани, это становится очень опасно и может затронуть безопасность Империи Аграфов. Настала пора действовать и лучше всего чужими руками, чтобы не бросить тень на себя. Лучше всего натравить на них агарцев, тем более что они и так конфликтуют и помочь им немного в этом конфликте.

Земля

На фоне разгрома Америки и начавшегося мирового финансового кризиса сообщение об удачном запуске Россией космического корабля нового поколения сначала не вызвало большой сенсации. Все были озабочены спасением своих денег, и им было не до какого-то там космоса. Лишь спустя несколько дней, когда запущенный корабль облетел Луну и, сделав снимки ее обратной стороны, вернулся на Землю, до многих дошло, что это шанс выйти из кризиса. Космическая программа всегда требовала больших капиталовложений, но несовершенство техники не позволяло начать космическую экспансию даже в пределах Солнечной системы. Возможность начать покорение Солнечной системы сулило большие прибыли многим отраслям промышленности и косвенно торговле и производителям ширпотреба. Известие, что корабль создан при поддержке корпорации «Ладога», послужило дополнительным стимулом попытаться примазаться к этой программе. Посыпались различные предложения о сотрудничестве, как в саму «Ладогу», так и в РосКосмос, под чьей эгидой и был произведен запуск. Также по привычной схеме попытались подкупить многих ответственных чиновников, но в этот раз их ждал полный облом. Прошедшие проверку на оборудовании Содружества чиновники не рисковали своим местом, так как в случае раскрытия факта взятки они вполне могли получить хороший срок вместе с полной конфискацией имущества, а в качестве контроля они уже успели убедиться.

Система RJ15973, база землян «Россия»

— Александр, постойте, вы должны это знать!

Профессор Дмитриев прибыл на базу «Россия» в первой партии пополнения с Земли. Завербовать его не составило никакого труда, едва он только узнал об открывшихся перспективах, как сам стал торопить с отбытием на базу. Можно было смеяться, но он имел классический вид профессора из старых советских фильмов.

Среднего роста, в очках и с бородкой, и в костюме-тройке, как будто он только что сошел с киноэкрана, и здесь он тоже не изменил себе. Он наотрез отказался от комбинезонов техника или пилота, которые носили все члены базы и продолжал ходить в своем неизменном костюме, правда он взял с собой еще два, но они оказались точной копией носимого им костюма. И вот сейчас он, очень возбужденный перехватил меня после очередного совещания ББ или, как я шутил, Больших Боссов.

— Добрый день, Олег Борисович, что такое случилось, раз вы несетесь как на пожар?

— А это и есть пожар, мы должны немедленно начать действовать, иначе может быть поздно!

— Да в чем дело?

— В теме моих исследований! При изучении нейросетей, для их разработки и производства, я обнаружил, что в них существует закладка подчинения! Вы понимаете, что это значит!

— Поподробней, пожалуйста, профессор! — Тотчас насторожился я.

— Производители нейросетей встроили в них функцию перехвата управлением или по простому — подчинения себе носителя нейросети. Вы понимаете, что это значит?

— Ничего хорошего, значит, как только мы станем для них опасны, они легко могут сделать нас своими марионетками, а без нейросетей невозможно управлять современной техникой.

— Вот именно, единственный выход — это начать производить собственные нейросети.

— Вы сможете это сделать?

— Пока нет, но прорыв в этом есть, и думаю, что через несколько месяцев мы будем в состоянии это сделать.

— Профессор, это вопрос нашего выживания в этом мире, берите все, что вам потребуется для этого. Любые материалы, нужные люди, короче, все, что вам нужно, а я утрясу этот вопрос с руководством. Мы должны в кратчайшие сроки решить эту проблему и начать переустановку всем сотрудникам нашей корпорации собственных нейросетей.

Сообщение профессора было пренеприятнейшим, это что получается, что все мы находимся под колпаком у папы Мюллера? А если наши нейросети отсылают данные Центральной Четверке, что тогда? Пока на нас еще не обратили особого внимания, мы «дикари» с какого-то окраинного мира, но долго так не продлится. Получается, что разработка и производство собственных нейросетей вопрос нашего выживания, известие не из приятных и надо это положение срочно исправлять. Послав по нейросети вызов ББ о срочном совещании, я пошел обратно, надо было обмозговать новую информацию сосообща и решить, как еще мы сможем ускорить разработку собственных нейросетей.

Империя Аратан, планета Сентена, штаб-квартира СБ империи

Начальник аратанской службы безопасности Дер Горин получил внезапный вызов от премьер-министра иммперии. То, что Крох Мительга не вызвал его с докладом к себе, а лично явился в штаб-квартиру СБ, говорило о предстоящем очень серьезном разговоре. Горин не был уверен на все сто процентов, но думал, что поводом к разговору будет корпорация «Россия». Сейчас он спускался в бункер, который находился под зданием СБ. В виду серьезности разговора лучше провести его не в официальных помещениях, которые скорее всего прослушиваются СБ Центральной Четверки, а в бункере, который стоит закрытым и в котором редко появляются люди. Конечно, помещения регулярно проверяются на наличие в них подслушивающих и подглядывающих устройств, но уровень технологий Четверки выше, а значит, они могут обойти защиту штаб-квартиры. В вестибюле Горин встретился с премьер-министром Мительгой.

— Добрый день, господин премьер-министр, прошу прощения за такой прием, но думаю, что вы не из-за пустяков прибыли к нам. Я не могу гарантировать вам здесь полную конфиденциальность, а потому давайте спустимся в бункер, там большая вероятность остаться не подслушанными.

— Здравствуйте, господин Горин, вы правы, у меня к вам очень важный разговор, и его огласка была бы очень нежелательна.

Они спустились на лифте вниз, а потом Горин провел премьер-министра к одному из складов, причем в сам склад они заходить не стали, а просто остановились в коридоре. Шеф службы безопасности включил один хитрый прибор, который был разработан своими умельцами, а не сделан по лицензии центральных миров.

— Здесь, господин премьер-министр, есть шанс остаться не подслушанными, думаю, вы пришли ко мне по поводу корпорации «Россия»?

— Вы правы, Горин, что вы мне можете о ней сказать?

— Вам нужны официальные данные или мое мнение о ней?

— Ваше мнение.

— Хорошо, корпорация «Россия» была основана около трех лет тому назад выходцами с одного дикого мира, самоназвание — Земля. Эти дикие отлично зарекомендовали себя как опытные пилоты, воины и оперативники СБ. Большинство из них обладает неплохим уровнем интеллекта, их охотно берут на военную службу, также многие частные компании предпочитают их другим претендентам. Теперь непосредственно о «России», вначале они позиционировались как Мусорщики, но сейчас это самая известная кораблестроительная корпорация нашего сектора галактики. Их корабли вплотную приблизились к кораблям центральных миров, а по некоторым показателям и превзошли их, вследствие чего им стали ставить препоны. Сейчас им неофициально объявили бойкот на продажу гипердвигателей и искинов. «Россия» смогла обойти этот бойкот, искины они стали делать сами, а гипердвигатели получать обходными путями. Сейчас они бурно развиваются, нашли свою родную планету и полностью заблокировали к ней доступ другим. Активно вербуют своих земляков, начали колонизацию свободной планеты в нейтральном космосе. Нарастили большие мускулы…

— В каком смысле?

— Они построили семь станций планетарной обороны, активно строят тяжелые боевые корабли, сейчас для их уничтожения потребуются значительные силы.

— Послушайте, каково ваше личное мнение о них?

— Я думаю, что они наш единственный шанс изменить сложившееся положение и прекратить начавшуюся у нас стагнацию. Центральные миры давят на нас, переманивают к себе перспективных ученых, а те, кто по каким-либо причинам отказывается туда переезжать, попадает в подозрительные несчастные случаи или бесследно исчезает в космосе. «Россия» отвлечет часть внимания от нас, а если еще им помочь, негласно, разумеется, то вскоре мы сможем получить доступ к новейшим технологиям и стать на равных с центральными мирами.

— Какие именно технологии?

— Разработка нейросетей и гиперпривод.

— Это точно?

— Да, господин премьер-министр, у нас есть несколько осведомителей из землян, кто продолжил с нами сотрудничество. К сожалению, они из обслуживающею персонала, многого не знают и непосредственно к этим темам отношения не имеют, но по косвенным данным могут анализировать информацию. Сейчас земляне вплотную занялись разработкой собственных нейросетей и гиперпривода. Вот кстати один очень любопытны й факт, в последнее время их главные фигуры перестали появляться на наших планетах, а вся связь проходит через кучу защитных фильтров и сведена к минимуму.

— И что это означает?

— Земляне значительно продвинулись в изучении нейросетей и обнаружили функцию шпионажа. Они не хотят утечки своей стратегической информации к центральным мирам.

— Тогда надо им в этом помочь.

— Уже. Компания «Унирекс» занималась разработкой собственной нейросети, но череда странных несчастных случаев заставила сначала отказаться от этого, а потом и сама компания распалась. Оставшиеся ведущие специалисты разошлись по частным медицинским клиникам. Мы провели свое расследование, разумеется неофициально, чтобы не привлекать к этому лишнего внимания и обнаружили в этих несчастных случаях аграфский след.

— Вы предприняли какие-то действия?

— Нет, мы ведь официально не проводили ни какого расследования, зачем привлекать к этому лишнее внимание. Надавить на аграфов мы не сможем, поэтому просто держим специалистов «Унирекса» в поле своего зрения. Ни каких тотальных слежек или еще чего, просто кто, где работает и все, чтобы не потерять их из виду.

— У вас есть на них свои виды?

— Да, мы хотим подвести их к «России», официально они погибнут от разных несчастных случаев, а на самом деле начнут работать на наших друзей.

— А вы, Горин, не боитесь, что позже «Россия» станет опасна для нас?

— Шансы на это минимальны, за все время мы достаточно активно им помогали и, кроме того, у нас с ними нет точек пересечения интересов. Я имею в виду противоречия наших интересов, а вот точки нашего совместного интереса, наоборот, есть. И им и нам выгодней дружить, как они сами говорят — дружить против кого-то всегда интересней.

— Форсируйте вашу работу с ними и не забудьте о наших интересах.

— Не беспокойтесь, их начинает поджимать время, и мы думаем их подтолкнуть.

— Это как?

— Есть такой подполковник Гаруан, он начинал с ними работать по нашей линии, это идеальный слепой и агент в нашей операции. Мы подсунем ему кое-какой материал, в частности о компании «Унирекс», думаю, что их руководство захочет привлечь оставшихся ученых к разработке собственной нейросети. Ученые тоже не останутся внакладе, так как под новой сильной крышей смогут продолжить начатую работу. Тут как раз все будут заинтересованы друг в друге, а «Россия» уже доказала, что она играет честно и на ее слово можно положиться.

— Я жду от вас результатов.

— Непременно, как только они будут, я тут же вам доложу, правда в иносказательной форме.

Поднявшись из бункера, премьер-министр уехал, а Горин занялся планированием предстоящей операции.

Земля, Берлин, канцелярия канцлера

В последнее время совещания происходили чуть ли не каждый день, так как последние события в мире неслись с огромной скоростью. Фактический разгром Америки в считанные часы, без применения ядерного оружия стало новостью номер один. Опасения, что Россия после Америки примется за другие страны НАТО, оказались беспочвенны. Другое дело, что после показательной порки лидера, остальная свора притихла, особенно лимитрофы вроде шпротоедов. Разыгравшаяся накануне истерия резко сошла на нет, в свете последних событий, показав, что больше не оглядывается на так называемое мировое сообщество, Россия стала снова внушать страх и уважение. Запуск многоразового космического корабля нового типа еще больше усилил позиции России. Канцлер, в отличии глав других государств знал настоящее положение дел, но не стремился поделиться своими знаниями с другими. Тут говорится, каждый сам за себя. Все же уроки истории не прошли даром, во все времена англосаксы стравливали своих соседей друг с другом, в прошедшем веке они дважды стравили Германию с Россией. Сейчас, когда русские сами предложили союз, надо было не зевать и ловить момент. С самого начала конфликта, Германия дистанцировалась от США и НАТО и заняла позицию твердого нейтралитета, чем вызвала большое неудовольствие своих союзников. Немецкие газеты, сначала недоумевавшие по поводу политики канцлера и всячески его критикуя, сейчас сменили взгляды и стали его хвалить за выдержку и невовлечение страны в предполагаемый конфликт. Однако самым главным было то, что приблизительно через год может начаться колонизация пригодной для жизни планеты, которую русские готовы предоставить Германии. Правда тут возникал очень серьезный вопрос с демографией. Заселять эту планету эмигрантами канцлер не хотел, исключением шли только переселенцы из России, как достаточно легко адаптируемые в немецкое общество. Конечно, старшее поколение интегрировалось с трудом, но дети очень легко врастали в немецкое общество, и на новой планете надо было избежать поселенцев с другой культурой. Пожалуй, стоило начать пропагандистскую кампанию три К для женщин: Кирхе, Киндер, Кюхе (церковь, дети, кухня) для резкого повышения уровня рождаемости. Уже сейчас начинал сказываться дисбаланс населения и со временем, если срочно не принять необходимых мер, он только усугубится. Стоило заставить немецкое население активней заводить детей, а для этого следовало разработать систему поощрения для многодетных семей.

Москва, Кремль

Президента России занимали практически те же проблемы. Как поднять уровень рождаемости русского населения? Страна стремительно старела, и даже медкапсулы, если не принять срочно необходимые меры, не выход из положения. Впрочем, один вариант был, предоставить многодетным семьям льготы по пользованию медкапсулой с предоставлением косметологических и пластических услуг. Одновременно с этим полный запрет абортов и программа поддержки молодых и многодетных семей. С помощью инопланетных технологий вполне реально было резко и значительно повысить уровень жизни населения. Нейросети позволяли лучше контролировать чиновников, а сейчас, когда его личная власть значительно укрепилась, можно было выстраивать полуполицейское государство с жестким контролем сверху чиновничьего аппарата страны. Конечно, сильно напрягала полная независимость от него корпорации «Россия», но поделать с этим он ничего не мог. Они были необходимы друг другу, и приходилось мириться с таким положением вещей. Впрочем, был один выход: попробовать войти в состав руководителей концерна, это позволит ему в итоге еще больше упрочить свое положение.

Империя Аратан, планета Оридена

Зое Больги был сильно удивлен вызовом в местное отделение СБ империи. Никаких грехов он за собой не знал, а поэтому был в недоумении о причинах такого вызова. Слегка волнуясь, он в назначенное время прибыл в здание СБ и отметился у дежурного офицера, который и направил его дальше. Пройдя, следуя полученному им на нейросеть маршруту, в нужный кабинет, Больги увидел там человека средних лет.

— Добрый день, господин Больги, меня зовут Рас Горчин, полковник центрального аппарата СБ империи.

Я рад, что вы откликнулись на мое приглашение и посетили меня.

— Здравствуйте, господин Горчин, попробовал бы я отклонить ваше приглашение.

— А вот это вы зря, господин Больги, поверьте мне, им не меньше моего будете заинтересованы в нашем сотрудничестве.

— Хотите сделать из меня своего информатора?

— Бросьте, что вы можете нам сообщить? Ладно, перейдем к делу, то, о чем мы с вами сейчас будем говорить, совершенно секретно, и от этого будут зависеть наши жизни.

— Постойте, я ведь обычный ученый, не лезу в секретные проекты и не знаю никаких тайн, что вам надо от меня?

— Вот об этом мы с вами сейчас и поговорим. Вы ведь раньше работали в компании «Унирекс»?

— Да, но компания давно уже обанкротилась, и я с тех пор работаю в частной клинике.

— Скажем так, господин Больги, вашу компанию обанкротили, знаете почему?

— Конкуренция, не хотят иметь соперников.

— Верно, только это не простая конкуренция, а как бы это сказать, скажем, стратегическая. Нейросети играют важнейшую роль в жизни и развитии нашей цивилизации, их разработкой занимаются центральные державы Содружества, и конкуренты из второстепенных миров им не нужны. Это ведь, кроме экономики, еще и политический фактор давления, угроза бойкота на поставку нейросетей и гиперприводов способна продавить любое решение центральной Четверки. Представьте себе, что нам объявили такой бойкот, и спустя пару десятков лет Агарская империя начнет один за другим захватывать наши миры, так как мы не сможем их оборонять от них. По этой причине наше правительство не смогло помочь вашей компании.

— А сейчас оно может нам помочь? — Скептически усмехнулся Больги.

— И сейчас не может, но есть кое-кто, кому плевать на эти запреты. Да, мы не можем открыто поддерживать компании, подобные вашей, и их ждет или банкротство или поглощение гигантами вроде «Нейросети». Но вот закрыть кое на что глаза и подсказать нам никто не запрещает. Вы слышали о корпорации «Россия»?

— Нет, это что, новый разработчик нейросетей?

— И да и нет, они начинали как мусорщики, а сейчас производят собственные корабли, причем по качеству практически сравнялись с Центральной Четверкой. Ceйчас, по нашим данным, они обнаружив функцию шпионажа в нейросети, приступили к разработке собственного аналога. Мы хотим предложить вам начать работать на них, там у вас будет реальный шанс, совместно с ними, завершить начатую вами работу. Мы хотим привлечь к этому всех ваших коллег.

— Я согласен, — сразу же ответил Больги. Кроме неистребимого исследовательского зуда, как у настоящего ученого и изобретателя, он еще очень страстно хотел отомстить. Череда нелепых несчастных случаев и таинственных исчезновений с его коллегами, а затем банкротство компании показало, что это все было подстроено, причем главными конкурентами. Завершить, начатое и серьезно потеснить их — вот его лучшая месть им. — Что я должен делать, господин полковник?

— Значит, так, сначала вы переговорите со свои ми коллегами, про нас ни в коем случае упоминать нельзя, просто у вас появился заказчик, который хочет реанимировать ваше незавершенное исследование. Ни в коем случае нельзя приплетать к этому нас. Когда вы будете готовы, мы устроим вам встречу с представителями «России», они не меньше вас заинтересованы в сотрудничестве. Да, если вас вдруг спросят о причинах вызова к нам, то вас вызывали как консультанта по нейросетям.

Сердечно попрощавшись с полковником Горчиным, Лос Больги вышел из здания СБ империи и сразу же направился к своему коллеге и лучшему другу Тану Мавего. Он хотел, как можно быстрей переговорить со всеми и потом наконец приступить к исследованиям.

Земля, Таджикистан

В последние годы жизнь так и не стала лучше, когда-то в семидесятых Петр Егорович со своей молодой женой Светой приехали сюда по комсомольской путевке поднимать производство, да так здесь и остался. Сначала строил комбинат, потом рабочий поселок, который со временем разросся в небольшой город. Получил в этом городе отдельную квартиру, где у него с женой и появилось трое детей, два сына и дочь. Развал Союза тяжело ударил по их городу, комбинат стал никому не нужен, народ стал разбегаться. Возможно, Петр Егорович тоже уехал бы отсюда, да только в том и беда, что некуда ему было уезжать.

За то время, что он тут прожил, умерли его немногочисленные родственники, а у его жены и вовсе кроме матери никого не было. Никто его не ждал в России, а без денег там новое жилье не купишь. Приходилось перебиваться случайными заработками, выросшие дети тоже не видели для себя перспектив, и тут к ним пришел вербовщик. От рассказанных им перспектив закладывало дух, вот только вся жизнь Петра Егоровича и весь его жизненный опыт говорили ему, что так не бывает. Больно завлекательную картину рисовали ему, так что в нее было сложно поверить. Он находился в тягостном раздумье, что ему делать. Впрочем, его квартира здесь, уже достаточно обветшавшая, стоила сущие копейки. Нормальной работы здесь не было, а так, возможно, появлялся шанс на новую жизнь. Хотя, кроме его семьи, вербовщики, а их было пара десятков, предлагали переселиться всем русским семьям. Условия были просто сказочные, переезд за счет работодателя, обеспечение по месту работы отдельным жильем в течение пары лет, хорошие подъемные и интересная работа. Причем на специальности особо не смотрели и на здоровье тоже. Вот это то и было подозрительным, но, не видя для себя дальнейших перспектив, Петр Егорович все же дал согласие на переезд. Кроме него, на переезд согласилось большинство русских жителей города. К назначенному сроку подъехала колонна комфортабельных междугородних автобусов в сопровождении нескольких новейших российских внедорожников «Тигр», в которых сидели крепкие ребята. Погрузившись в автобусы, переселенцы тронулись в путь, ехать пришлось несколько часов до старого советского военного аэродрома, где их ждали необычные, большие самолеты. После взлета по громкой связи раздалось приветствие капитана самолета, а кроме этого, перед каждым креслом вспыхнуло объемное, голографическое изображение говорившего.

— Добрый день, уважаемые пассажиры, с вами говорит капитан планетарного челнока лейтенант Говоров. Рад приветствовать вас на борту своего судна, мы сейчас совершаем рейс Земля — Орбитальная база. На базе вы пересядете в комфортабельный пассажирский космолайнер и направитесь на планету Надежда. — Сразу появилось изображение вращающейся голубой планеты, очертания которой совершенно не походили на Землю. — Колонизация этой планеты только начата корпорацией «Россия», она же осуществляет ее защиту от чужих и пиратов.

По самолету пронеслось глухое ворчание, капитан челнока, словно услышав его, продолжил:

— Прошу вас не беспокоиться, колонизация начата только после строительства на планете и ее орбите систем ПКО. На данный момент ВКС «России» очистили этот сектор космического пространства от пиратов и надежно его контролируют. Недалеко от планеты располагаются две большие военно-космические базы корпорации и космоверфи. Дорога до Надежды продлится около месяца, за это время вы все пройдете медицинское обследование в медицинских капсулах, после них вы будете абсолютно здоровы. Более подробные сведения вы получите на орбитальной базе, приятного вам полета.

Салон челнока заполнился говором, ошарашенные неожиданным сообщением люди принялись его обсуждать. Кое-кто вначале не поверил этому, решив, что это розыгрыш, но по мере того как свет за иллюминаторами сменился космической чернотой, так как челнок, набрав скорость, устремился к окраине Солнечной системы и Земля оказалась между ним и Солнцем, поверили в случившееся. Люди постарше отнеслись к этому более чем настороженно, зато многочисленная молодежь пришла от этого сообщения в восторг. Все же дух авантюризма и приключения больше присущи именно молодежи. Полет до Марса, где располагалась база «России», продлился около семи часов, за это время пассажиров накормили вкусным и сытным обедом, кое-кто из пассажиров даже немного поспал. Вид километрового шара, висевшего в пустоте космоса, к которому были пристыкованы космические корабли, впечатлил всех. Народ так и кинулся к иллюминаторам, разглядывая невиданное зрелище. Вот вплотную показался борт станции, и их челнок медленно вплыл в большой ангар, а за ним еще три челнока. Прошло немного времени, пол дрогнул, и наконец наступила тишина, когда смолкла вибрация двигателей.

— Внимание! — снова раздалось по системе громкой связи. — Просьба всем новоприбывшим сохранять спокойствие и без толчеи пройти на выход. В ангаре вас распределят по комнатам на время вашего медицинского обследования. Просьба держаться семьями во избежание недоразумений. После вашего устройства в общем зале для вас будет показан небольшой фильм о вашей новой родине, и наши сотрудники ответят на все ваши вопросы. Спасибо за внимание.

Небольшой толчеи избежать все же не удалось, но в целом народ довольно спокойно вышел в ангар, где их стали разделять по семьям. Каждому выдали небольшой браслет и сказали носить его не снимая, так как это был их идентификатор личности на время нахождения на орбитальной базе. Через два часа, когда все устроились и немного упокоились, так как обращение к ним было предельно вежливым и доброжелательным, всех собрали в большом зале. Там, как и обещали, сначала показали небольшой фильм о планете, она оказалась земного типа с умеренным климатом и почти земной гравитацией, немного тяжелей, чем на Земле. Чересчур опасных животных на Надежде не было, от бактерий и вирусов переселенцам сделают прививки, а так будет почти как на Земле, с той лишь разницей, что животные другие. Впрочем, теперь они будут строить города и производства для себя и своих детей. Теперь никто не сможет им сказать: проваливайте в свою Россию, и неграмотный начальник из коренного населения не будет говорить с ними, цедя слова и глядя на них, как на своих рабов.

Спустя месяц, после тщательной медицинской проверки и установки переселенцам нейросетей, согласно выбранной ими будущей специальности, первый транспорт с новыми колонистами наконец вылетел к Надежде. Были, конечно, и нервные срывы у людей, которых так неожиданно вырвали из привычной им среды, и скандалы, но в целом все прошло хорошо.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Очередное совещание начальства преподнесло неожиданный сюрприз и касался он того молодого паренька, который пару месяцев назад помог «Пуме» отбиться от пиратов. Леонов, который на время отсутствия Приходько выполнял кроме своих обязанностей по разведке еще и функции молчи-молчи, огорошил нас сообщением.

— Помните того паренька, Виктора Седых, он еще нашим ребятам с «Пумы» помог от пиратов отбиться?

— Помню, и что с того? — ответил Сергей.

— Так это, оказывается, не просто бродячий торговец, а знаменитый «Торинский мясник»!

— Иди ты! — воскликнул Сергей. — Быть того не может!

— У нас все точно, это именно он. Я навел о нем справки, в данный момент он обосновался в системе АК 90553, где восстановил заброшенную станцию ВКС Аратана и начал колонизацию пригодной для жизни планеты в системе. Кроме этого, так как эта система находится на пересечении торговых путей, к ней проявила интерес корпорация «Керен». Это достаточно крупная и известная корпорация, сейчас они строят в системе большую торговую станцию. Кроме них там решили обосноваться наемники, и на сладкое: СБ Аратана тоже проявило нешуточный интерес к этой системе, так что я не удивлюсь, если они там не устроят себе как минимум небольшое отделение и как максимум базу с разведывательной станцией замаскированных под наемников.

— Это абсолютно меняет дело, думаю, нам тоже не помешает там закрепиться.

— Что мы, Антон Артемович, можем ему предложить? Как я понял, он отказался от сотрудничества с нами, — вставил свои пять копеек и я.

— Александр, самое главное, это координаты Земли, но пока я не рекомендовал бы вам распространяться о них. Мы пока еще его плохо знаем, возможно позже, если установим с ним нормальные деловые отношения.

— А в чем он нуждается, может, мы сможем ему в этом помочь?

— Сань, — вмешался Серега, — а нужен ли он нам?

— Сергей, — сказал Леонов, — нам жизненно необходимо расширяться и искать новых союзников. Седых не просто землянин, а наш земляк. Своими действиями он показал себя с наилучшей стороны, и мое мнение: нам надо привлечь его к сотрудничеству. На данный момент у него проблемы с главой корпорации «Икон», Луиром Колера. Именно ему принадлежали разгромленные Седых фирмы работорговцев, и именно он организовал нападение на систему Седых пиратов и работорговцев. Исходя из моего знания Седых, он постарается достать Колера, и мы можем ему в этом помочь.

— Тогда, Антон Артемович, — обратился к Леонову Сергей, — надо ему помочь в этом, а пока можно послать в его систему корабль с нашим доверенным человеком. Пускай он сначала сам посмотрит на его хозяйство и потом проведет предварительные переговоры.

Земля, Прибалтика

Событие последнего года, на которое вначале власти прибалтийских государств не обратили особого внимания, а ультранационалисты, наоборот, были рады, теперь оборачивалось для них большой проблемой. Сейчас они и сами были не рады, что позволили уехать русскоговорящим жителям. Деятельность российской компании «Ладога» по переселению из Прибалтики русскоговорящего населения привела к его почти 90-процентному отъезду. Радость националистов была недолгой, уменьшение российских туристов снизило доходы, а европейские страны значительно увеличили для стран Прибалтики квоту беженцев. Вместо уже привычных русских, теперь там поселились выходцы из Африки и Ближнего Востока. Абсолютно не желая ассимилироваться, они и в новых странах продолжили жить по своим традиционным укладам, предпочитая переделывать под себя новую страну, а не пытаться измениться самим под нее. Спокойная, чистая, неторопливая и чопорная Прибалтика стала превращаться в шумный восточный базар. Последнее почти полностью оттолкнуло от нее русских и не очень многочисленных европейских туристов. В свете последних событий прибалты уже с большим сожалением вспоминали о своих русскоговорящих гражданах и тихо ненавидели своих новых граждан из беженцев.

Неисследованный космос, сто три световых года от Земли

Второе посещение этой системы в течение трех месяцев после более чем тридцатитысячного перерыва можно было считать столпотворением. Тихая и спокойная жизнь, после обнаружения здесь землянами остатка транспортной системы Джоре, закончилась. Тяжелый военный транспорт «Антей», под охраной рейдера «Новороссийск» и среднего авианосца, а также в сопровождении двух звеньев мониторов «Бородино» вышел к системе и направился прямо к остаткам транспортного терминала Джоре, так как больше ничем другим это быть не могло. Приблизившись к нему, «Антей» раскрыл свой гигантский трюм для выгрузки мобильной исследовательской станции и внутрисистемных кораблей обеспечения, а доставившие сюда мониторы «Бородино» носители «Бурлак» приступили к расстыковке. Мониторы в автоматическом режиме рассредоточились вокруг станции и включили режим патрулирования и защиты. Выгрузив из своих поистине безразмерных трюмов все привезенное, транспорт под охраной рейдера отправился назад, на базу «Россия», а прилетевшая на нем научная группа приступила к обустройству своей новой базы. В авральном порядке они соединяли друг с другом модули станции и, самое главное, приступили к развертыванию диспетчерской станции. Все свободные корабли развозили и устанавливали орудийные платформы диспетчерской станции вокруг кольца Джоре. Хотя вероятность появления здесь чужих и стремилась к нулю, но экспедиция хотела побыстрей обезопасить себя. Закончив в течение недели развертывать исследовательскую станцию, земляне приступили к изучению обломков транспортного кольца Джоре.

Империя Аратан, планета Оридена

После разговора с полковником Расом Горчиным Зое Больги не стал терять время понапрасну. Достаточно регулярно он вместе со своими друзьями устраивал пикники на природе, поэтому, даже если за ним и следили, то очередная встреча не должна была вызвать подозрения. Через две недели они снова должны были выехать на природу в городской заповедник, расположенный рядом с городом. Доктор Больги все это время вел себя как обычно, не делая никаких шагов, которые были бы для него нетипичны. Со стороны все было как всегда, даже тот, кто его хорошо знал не смог бы найти никакого изменения в его поведении.

В субботу днем он приехал на встречу с друзьями, они как обычно установили складные шезлонги, мобильный робот-официант из агентства по устроению пикников сервировал стол. Только после того, как они не торопясь поели, Зое Больги бросил первый пробный камень на нужную ему тему.

— Жаль все-таки, что нам так и не удалось довести до конца разработку новой нейросети.

— Зое, а что мы могли поделать, когда закрылась наша компания? — подхватил больную для них всех тему Ради Купернац. — Сам ведь помнишь, как после внезапных исчезновений и непонятных несчастных случаев Донги решил закрыть компанию, а вскоре после этого и сам погиб при странном ограблении.

— Вот именно, Ради! Ведь все это было неспроста, как только мы вплотную приблизились к созданию своего прототипа, так все это сразу и началось.

Остальные ученые с интересом слушали.

— Если вам все еще интересна эта тема, то мы можем продолжить наши исследования и все же создать свою нейросеть.

— Зое, у тебя появились деньги на открытие своей лаборатории?

— Нет, денег для открытия собственной лаборатории у меня нет.

— Тогда к чему этот разговор?

— Есть люди, у которых есть деньги на это исследование, и что самое главное, они сами хотят создать собственную нейросеть.

— Думаешь, им дадут это сделать? Как только у них что-то начнет получаться, так сразу начнутся несчастные случаи, нападения и тому подобное. У меня все же голова на плечах есть и мне понятно, кто будет не в восторге, если мы создадим собственные нейросети. Мне искренне жаль этих людей… Зое, ты что, решил к ним присоединиться?

— Да, и смею вас заверить, с ЭТИМИ людьми у Четверки ничего не выйдет, раз они решили создать свою нейросеть, то обязательно ее создадут, и ничто и никто им в этом не помешает.

— Блажен, кто верует, кто им даст завершить эти исследования?

— И тем не менее именно они смогут завершить исследования и начать производить собственную нейросеть.

— Кто же эти богатыри?

— Вы слышали про корпорацию «Россия»?

Послышались одобрительные возгласы и кивания головами.

— Они доведут эти исследования до конца, и если мы хотим завершить наше начинание, то единственный способ это сделать — присоединиться к ним. Это наш единственный шанс показать всем, что наши исследования и жизни наших погибших коллег были не напрасны. Вы как знаете, а я хочу к ним присоединиться.

— Тебя не страшит ответ четверки?

— Нет, руки у них коротки достать кого-либо у них. Вы со мной?

После не очень долгого раздумья и совещания коллеги Зоса Больги согласились отправиться вместе с ним в корпорацию «Россия».

— Самое главное! — предупредил их Зое. — Никому ни слова не говорите, куда и к кому вы отправляетесь и лучше вам добираться туда разными маршрутами, так будет безопасней.

Империя Аграфов, планета Транита

Силоки Намурани был в раздумье, последние полученные им новости могли предвещать не только Империи Аграфов, но и остальным странам Четверки неприятности. Золотая Четверка всегда старалась держать научно-технический прогресс под своим неусыпным вниманием. На этом зиждилась одна из причин их благополучия. Разделяй и властвуй, пожалуй, один из старейших способов управления другими, но не единственный. Доступ к современным технологиям стал, пожалуй, более актуальным во втором способе, а именно кнута и пряника.

Пока остальные государства Содружества зависят от золотой Четверки в сфере научно-технического прогресса, управлять ими легко, стоит только кому-либо из их заартачиться, и простое отлучение взбунтовавшегося от современных технологий и самое главное от нейросетей и гипердвигателей быстро поставит его на колени. Нм даже не надо будет участвовать в этом самим, всегда найдутся желающие поживиться за чужой счет. Нейросети и гипердвигатели — управление и перемещение, вот основа современного общества, без которого не сможет обойтись ни одно государство без риска скатиться назад в варварство. Тот, кто сейчас контролирует эти две основополагающие отрасли, контролирует весь мир, и поэтому золотая Четверка ревниво оберегает два своих самых главных секрета. Все, кто хочет это обойти, сразу же становятся их врагами и тогда в ход идут все средства, от подкупа и переманивания к себе перспективных ученых до организации несчастных случаев и банкротства упертых. Вот и сейчас полученные новости заставили его задуматься. Лет пятнадцать назад одна молодая и амбициозная фирма из Империи Аратан, с планеты Оридена попыталась создать собственную нейросеть и не без успеха, но вовремя проведенная операция пресечения поставила на этой попытке жирный крест. Часть разработчиков из этой компании попала в различные несчастные случаи, и сама фирма была довольно быстро обанкрочена. Оставшиеся разработчики разбежались по другим фирмам, и с попыткой создания нейросети было покончено, но все же за оставшимися учеными велось пассивное наблюдение, и его последние данные внушили тревогу. Оставшиеся в живых разработчики внезапно уволились и отбыли в неизвестном направлении, и хотя они отправились разными маршрутами, но службе наблюдения достаточно легко удалось вычислить их конечный маршрут, и именно это и насторожило амбициозного главу дома Вечерней Воды. Планета Эдал, это, можно сказать вотчина корпорации «Россия», и хотя она и принадлежит Аратану, но проклятая корпорация пустила там длинные и прочные корни, и Силоки Намурани готов был заложить свою голову, что ученые всплывут именно на базе «России» или на каком-нибудь другом их объекте. Достать сбежавших ученых там было уже невозможно, так как внедрить в корпорацию своих агентов аграфы до сих пор так и не смогли. Эти земляне уже показали, что они великолепные инженеры, и теперь можно было только гадать, когда они с помощью сбежавших аратанцев создадут собственную нейросеть и как будут продвигать ее на рынке, а в последнем Силоки Намурани нисколько не сомневался.

Земля, Львов

— Запомни, Павло, — когда-то говорил молодому Павлу Яреме его дед, старый бандеровец Степан Ярема, который после войны получил пятнадцать лет лагерей, которые он оттрубил от звонка и до звонка — все наши беды только от москалей, если бы не они, то жили бы мы припеваючи и галушки сами нам в рот прыгали.

Несмотря на прошедшие годы, Степан Ярема до сих пор лютой ненавистью ненавидел советскую власть и даже распад СССР в начале девяностых порадовал его не сильно. В такой же ненависти к России и всему русскому он вырастил и двух своих сыновей, а также трех внуков. Сам Павел Ярема, попавший в рабство к агарцам и позже освобожденный аратанцами, стал пилотом истребителя и, надо признать, довольно неплохим. Потом он попал в корпорацию «Россия», где его пересадили из истребителя на легкий крейсер. Несмотря на отличное к себе отношение со стороны руководства корпорации, у него была злоба на корпорацию, поскольку она была основана клятыми москалями. Прошло несколько лет, и вот Павла, как хорошего пилота, направили на земную базу на Марсе. Еще почти год он прослужил здесь, пока у него не выдался случай сбежать на Землю, и не просто сбежать, а прихватить с собой образцы инопланетной техники. Взяв малый челнок, он смог, подделав полетную карту, вылететь на Землю. Посадил свой угнанный челнок и окрестностях Львова в леске около деревни Подгайцы, откуда сам был родом. Челнок, садившийся в режиме оптической маскировки, остался незамеченным земными средствами ПВО. Для зенитных систем России, которые им предоставила «Ладога», он конечно был ясно виден, но использование им опознавательной системы свой-чужой позволило ему беспрепятственно сесть. Покинув борт челнока, Ярема уже абсолютно не таясь направился к своему дому, который находился неподалеку от края деревни. Дойдя до него минут за десять, он открыл калитку и, войдя во двор, сразу же увидел свою мать, которая ковырялась на огороде, так как была середина лета.

— Мам, я вернулся, — проговорил Павел, обращаясь к своей матери.

Та в первый момент ничего не поняла, но, узнав наконец сына, всплеснула руками и бросилась к нему.

— Павлуша, сыночек, живой, а я все глаза выплакала, чувствовала сердцем, что живой ты.

— Ма, не надо плакать, я тут, все будет хорошо, батя дома?

— Нету его, на работе он, вот обрадуется, когда вернется.

— А машина наша здесь?

— А где ей еще быть? Конечно, здесь, в сарае стоит, а что?

— Нужна она мне, ключи от нее по-прежнему в серванте?

— Да, а куда ты уже собрался?! Не пущу!!!

— Да успокойся ты, ма, мне тут вещички перевезти надо, я быстро, тут недалеко, в нашем лесочке.

Быстро заскочив в дом и взяв ключи от «Жигулей» двойки, он, сев в машину, направился к леску, где стоял его челнок. На машине он доехал всего за пару минут и, выехав на полянку, на которой и сел, подогнал ее к рампе челнока. Не снимая оптической маскировки, Павел за полчаса перекидал в разложенный салон машины все, что ему удалось прихватить с собой. Закрыв створки грузового люка, он, сев в машину, вернулся домой. Загнав ее снова в сарай, Павел выгрузил привезенные с собой вещи. Его мать за это время быстро приготовила обед, и Павел с огромным наслаждением съел тарелку борща с чесночными пампушками и здоровенный кусок свинины с жареной картошкой и запил все это двумястами граммами крепкого деревенского самогона. Мать все это время с умилением смотрела на сына, а когда он поел, быстро убрала со стола. Сытная еда и самогон сделали свое дело и Павла стало клонить в сон, а потому он сняв свой пилотский комбинезон, растянулся на кровати и спокойно заснул до вечера, когда с работы должен был вернуться его отец. Он проспал четыре часа и проснулся сам, незадолго до прихода отца.

Николая Ярему по возвращении его с работы домой ожидал сюрприз, его пропавший без вести шесть лет тому назад сын вернулся домой. Крепко обнявшись с ним, он дождался пока жена не собрала на стол ужин и тогда под бутылку хорошей водки, которую он специально открыл по такому радостному случаю, он просидел с женой и сыном до позднего вечера. Рассказ Павла был долог, он рассказывал о том, как его похитили и как он жил там, среди звезд, куда его увезли похитители. Наконец рассказ сына закончился.

— Ты правильно сделал, Павло, что сбежал от этих москалей! — начал наконец говорить Николай Ярема. — Ишь чего они удумали, москали клятые, а мы им все их планы попортим. Значит, так, завтра с утра вместе едем во Львов, к одному человеку, это мой старый знакомый. Он местный руководитель партии «Батьковщина», вот ему все расскажешь и свои вещи оттуда ему покажешь.

На следующий день с утра Павел с отцом на набитой инопланетными артефактами машине уехал во Львов, по дороге он завернул к лесу проверить свой челнок. Маскировочное поле работало исправно, и он спокойно стоял на поляне, не привлекая внимания к себе.

Солнечная система. Марсианская база

Приходько как раз обедал, когда ему на нейросеть пришел срочный вызов от дежурного офицера.

— Глеб Семенович, у нас ЧП, похищен малый орбитальный челнок.

— Вашу мать! — только и смог выругаться Приходько. — Кто, где, когда!?

— Вчера, подделав полетные документы, с нашей Марсианской базы на малом орбитальном челноке вылетел Павел Ярема.

— Вы нашли корабль?

— Так точно, нашли, он сейчас стоит подо Львовом, скрытый маскирующим полем.

— Пилот?

— Его мы засекли тоже, он сейчас во Львове, в мэрии, прикажете его захватить?

— Поздно, вашу мать! Теперь его захват не играет особой роли, так как все, что можно, он уже разболтал, да и наверняка отправился на Землю не с пустыми руками. Связь с челноком установили?

— Так точно, установили.

— Это хорошо, берете его под свой контроль и возвращаете на Марсианскую базу.

— Есть, а что делать с Яремой?

— Ровным счетом ничего, и так уже наша тайна, это практически секрет полишинеля.

— Товарищ полковник, а артефакты, которые он прихватил с собой?

— Как ты думаешь, много смогли бы понять ученые семнадцатого-восемнадцатого веков в транзисторном приемнике? Здесь практически тот же уровень, даже его работающая нейросеть не сможет им помочь, так как у него нет соответствующих баз. Даже мы, имея представления о работе того же компьютера, не сможем его в случае чего ни воспроизвести, ни отремонтировать.

Перехватив управление угнанным орбитальным челноком, дежурный офицер поднял его в режиме оптической и радиолокационной невидимости и дал задание корабельному искину вернуть корабль на Марсианскую базу.

«Вот же долбаный бандерлог, — думал про себя Приходько, — всю малину нам обосрал. По плану они должны были выйти из подполья и открыто заявить о себе через пару лет, так как еще не все, что они запланировали было сделано, и тут такой прокол, обидно, панимаешь ли, да?»

Сам Приходько ненавидел бандеровцев, пожалуй, не меньше, чем они Россию и россиян или москалей, как они сами выражались. Это тоже было наследственным, его дед погиб на Западной Украине в 1944 году в бандеровской засаде, а его отец, как офицер СМЕРША, гонял бандеровцев все сороковые и пятидесятые годы. Теперь придется форсировать события, так как Приходько нисколько не сомневался, что украинские власти, получив от Яремы сведения о корпорации «Россия» и ее целях на Земле, тотчас же поднимут хай, который немедленно поддержит вся так называемая свободная западная пресса. Уже сейчас то в одном, то в другом издании поднимаются вопросы о том, что корпорация «Ладога» не могла сама в столь короткие сроки разработать столь революционные для нынешнего времени изобретения и что в этом деле не все чисто. Пока это были ничем не подтвержденные умозаключения и интервью ведущих специалистов мира в различных областях техники, но теперь они получали материальное подтверждение, и не просто рассказом сбежавшего Яремы, а теми инопланетными артефактами, которые он прихватил при своем побеге с собой. Это материальное подтверждение перевешивало все возможные отмазки корпорации. Единственное что радовало, так это только то, что даже с помощью Яремы земные ученые мало что поймут в устройстве этих артефактов и принципы их работы. Все же технологический разрыв между земной наукой и наукой Содружества был слишком велик, и без помощи со стороны земным ученым потребуются десятки лет для того, чтобы разобраться с этими артефактами. А сейчас ему предстояло одно очень неприятное дело: сообщить о своем провале вышестоящему начальству в своей корпорации и президенту России, а ничем другим это назвать было нельзя, так как именно он допустил такой прокол со своим подчиненным.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Срочный вызов с Земли застал Сергея Петрова в самый неподходящий момент, он как раз вовсю трудился на Вике Сомовой в своих шикарных, по меркам нашей базы, апартаментах. Они как раз оба подходили к кульминации, когда срочный вызов с земной базы раздался в голове Сергея. Не в силах оторваться от Вики, Сергей несколькими мощными рывками довел дело до обоюдного конца и только после этого раздраженно ответил:

— Какого черта вы выходите на связь в неурочное время? Надеюсь, ваши причины очень веские для этого!

— Прошу прощения, но у нас случилось ЧП, один из пилотов, похитив малый челнок и подделав полетный лист, сбежал на Землю, прихватив с собой несколько инопланетных артефактов.

— Вы что там, совсем мышей не ловите, что ли?! Как это так, сбежал, да еще и прихватил с собой часть инопланетного оборудования?

— Приходько вам сам доложит, он сейчас утрясает это с Владимиром Владимировичем.

— Как только освободится, пусть немедленно свяжется со мной.

Отключившись, Сергей немедленно связался со мной.

— Саня, у нас проблемы, на Землю сбежал один пилот с инопланетными ништяками.

— Серега, скажи спасибо что только один и только сейчас.

— Не понял?

— А чего тут непонятного, как мы людей ни отбирали, но их все равно слишком много и, к сожалению, проконтролировать каждого мы не можем. Этого следовало ожидать, и слава богу, мы уже успели завершить на Земле программу-минимум, сейчас последствия этого побега будут для нас уже не столь катастрофичны. Мы уже успели достаточно укрепить как экономику, так и армию России, к тому же пиндосов разделали под орех, теперь нам просто придется раньше времени вылезти из подполья. Крику, конечно, от наших и зарубежных либерастов будет много, но ничего, как-нибудь переживем это.

Новость, конечно, была неприятной, но не смертельной, впрочем, в противовес ей была и просто шикарная новость. Где-то с полгода назад к нам прилетел Гаруан и пожаловался, что они опасаются за своих ученых, которые пытались разрабатывать собственные нейросети.

На них прямо мор какой-то напал, как только у разработчиков появились первые результаты, впрочем, СБ империи подозревает в этом козни ушастых, а выразить им прямой протест они не могут, вот и приходится им делать хорошую мину при плохой игре. Мы как раз в это время сами приступили к разработке собственных нейросетей, и успехи пока были более чем скромные. Помощь профессионалов, которые уже занимались этим и, судя по всему вполне успешно, раз зайцы стали их гасить по одному и строить прочие пакости, будет нам не лишней и позволит значительно сократить время создания нейросети. Как я узнал позже, ученые разработали целую операцию прикрытия, чтобы добраться до нас, причем сами, без помощи и участия СБ Аратана. Даже если зайцы и хотели им помешать, то в любом случае не успели. Мы встретили сбежавших разработчиков на Эдале, откуда они уже на нашем новом крейсере прилетели на нашу базу. Разместив их с комфортом, мы предоставили им лабораторию, где они вместе с приданным им пополнением из наших студентов, которых мы успели завербовать на Земле, приступили к своей работе, с головой уйдя в нее. Результаты не замедлили сказаться, опираясь на свои ранние наработки и не стесненные в средствах, уже меньше чем через полгода на свет появилась наша первая нейросеть. На ее испытание даже примчался Гаруан, бросив все свои дела, что показывало крайнюю степень заинтересованности правительства Аратана в разработке и начала производства собственных нейросетей, что позволяло им еще немного уменьшить свою зависимость от стран Центральной Четверки. Единственное, что меня серьезно обеспокоило, так это та оперативность, с какой к нам примчался Гаруан, так как мы сами его об успешном создании прототипа не уведомляли, а это значило, что у нас течет. Насколько сильно, пока неизвестно, и самое главное — к кому еще? Ладно, если только к аратанцам, а если еще к кому, особенно зайцам или остальной тройке. Даже если к другому государству, а не центральным, то это просто вопрос времени, когда эта информация к ним дойдет. То, что она в конце концов к ним попадет, можно было и не сомневаться. Даже просто слить ее за определенное вознаграждение, услугу или просто набрать в глазах центральных миров очки и подтвердить свою лояльность им.

Нейросеть «Инженер» была установлена добровольцу из нового пополнения с Земли. За ходом этого эксперимента мы следили с особым вниманием. Поместив Егора Примакова в медкапсулу, Зое Больги, как главный разработчик, приступил к ее установке. Запрограммировав медкапсулу, Зое вместе со всей своей группой разработчиков с трудом дождались завершения установки нейросети, и теперь им надо было дождаться ее развертывания в голове Примакова, а это еще сутки. Впрочем, предварительные данные медкапсулы показывали, что нейросеть отлично встала и никаких противопоказаний или сложностей в процессе ее установки не произошло.

Окончив школу в Архангельске с золотой медалью, молодой Егор Примаков поехал покорять Питер. Хотелось, конечно, в Москву, но на такую наглость Егор не решился. Несмотря на отлично сданные экзамены на бюджетное отделение петербургского Университета информационных технологий, механики и оптики, он с трудом прошел по конкурсу. Именно там, на третьем курсе его и завербовали. Старый друг его отца сделал Егору предложение, от которого он не смог отказаться, быстрые сборы и отъезд, в ходе которого Егор смог сполна насладиться сначала видом постепенно уменьшающейся Земли, а потом и быстро приближающегося Марса, откуда он рейсовым кораблем отправился в глубокий космос на базу «Россия» к своим новым работодателям. На этот эксперимент он тоже вызвался сам, как только узнал, что испытывается новейшая нейросеть. О нейросетях Егор уже знал достаточно много, недаром он все свое свободное время проводил в информационной сети, которая по сути ничем не отличалась от земного Интернета. Авантюрный склад его характера потянул Егора не ставить себе стандартную нейросеть, а рискнуть и поставить экспериментальную, которая по заявленным показателям немного превосходила стандартную. В медкапсулу он шел все же немного мандражируя, и когда она наконец раскрылась, он с любопытством прислушивался к своим ощущениям. В это же время на него смотрели и создатели нейросети. Вначале Егор не заметил ничего необычного, но спустя минут десять после его пробуждения и выхода из медкапсулы в его голове неожиданно раздался негромкий, приятный и мелодичный женский голос: «Нейросеть „Инженер 10“ приветствует вас». Одновременно с этим перед его взором появилась жирная зеленая точка справа внизу. Попытка сосредоточить на ней свой взгляд привела к тому, что перед его глазами появилось полупрозрачное и объемное изображение компьютерного интерфейса в стиле Windows ХР.

— Внимание! — Тут же раздался в его голове тот же голос, но уже достаточно жестко. — Настоятельно не рекомендуется в течение ближайших суток использовать вашу нейросеть, так как она еще не развернулась.

С большим сожалением Егор сосредоточился на прочерке, находившемся в правом верхнем углу, и все опять свернулось в жирную зеленую точку в правом нижнем углу. Придется ему подождать до следующего дня, а пока его завалили вопросами о его самочувствии и как проявила себя установленная нейросеть. Ответив на все вопросы, Егор, недолго думая, снова залез в медкапсулу, предварительно в ручную ее запрограмировав на общие суточные восстановительные процедуры, для этого не требовались специальные знания. Достаточно было просто прочитать инструкцию к ней по правилам ее использования. Эта инструкция находилась как во внутристанционной сети, так и на гостевом искине медблока, где ее мог изучить любой желающий, что Егор и сделал еще за неделю до эксперимента. Раздевшись, он снова улегся в капсулу, ее прозрачная крышка плавно закрылась, и Егор провалился в небытие. Казалось, что крышка только что закрылась, и вот она снова плавно открывается, и не скажешь, что за то краткое мгновение, которое прошло по ощущениям Егора от момента закрытия крышки медкапсулы до момента ее открытия прошли целые сутки. В медблоке опять было полно народу, там набились все разработчики нейросети и теперь с интересом смотрели на Егора, как будто он был цирковым клоуном или другим артистом. Сам Егор снова сосредоточился на зеленой точке, и она мгновенно развернулась, одновременно с этим в его голове снова раздался приятный женский голос: нейросеть «Инженер 10 м приветствует вас, развертывание успешно завершено и сейчас моя работоспособность составляет 80 процентов, оставшиеся 20 процентов развернутся в течение пяти дней».

Дорвавшийся наконец до новой игрушки Егор принялся настраивать интерфейс нейросети по своему вкусу и ковыряться в ее настройках. Окружающие, устав ждать, постепенно рассосались, а Егор, ничего не замечая вокруг себя, с упоением углубился в изучение и настройку своей нейросети. Только на следующий день Зое Больги смог наконец приступить к полноценному обследованию своей нейросети и ее владельца. Все тесты дали положительные результаты, и коллеги с радостью стали его поздравлять. Вот именно это и была та радостная новость, которая несколько сгладила нам известие об угоне на Землю малого челнока.

Земля, Львов

Яремы, отец и сын, довольно быстро доехали до мэрии Львова, где первым заместителем мэра работал старый приятель Николая Яремы — Степан Бондаренко. Ярема еще в дороге позвонил Бондаренко и договорился с ним о срочной встрече. Повод для нее был для Бондаренко более чем серьезным, стоило только Николаю Яреме сказать ему о возвращении его сына и что у него при себе инопланетные артефакты, как Бондаренко сразу отложил все свои дела и стал ждать блудного сына и его отца.

Ярема-младший каждую минуту ожидал, что на них сверху свалится группа захвата корпорации, чтобы не допустить от него утечки совершенно секретной информации. Сам он, еще во время полета отключил в своей нейросети всю связь, а также проделал то же самое и со своим пилотским комбинезоном, так что теперь его было очень сложно запеленговать с орбиты. Все инопланетные артефакты у него тоже хранились в изолирующих боксах, так что и они не могли навести на него оперативников СБ корпорации. До того момента, пока он с отцом не вышел у здания львовской мэрии из своей машины, Павел просидел как на иголках.

Не намного спокойней провел это время и Степан Бондаренко, как только он понял, о чем говорит ему его старый приятель, так сразу сообразил, как он сам сможет воспользоваться этой информацией. Появление на площади перед мэрией старой «двойки» вызвало у него неподдельный вздох облегчения. Бондаренко выскочил из мэрии и, поздоровавшись с отцом и сыном, сам подхватил один из больших и необычных кофров, которые Яремы привезли с собой.

— Давайте скорее пройдем в мой кабинет. — Нетерпеливо подталкивал он своих гостей.

Едва только они зашли в его кабинет, как Бондаренко нетерпеливо проговорил:

— Давай, показывай скорее свои артефакты!

Павел не торопясь стал по очереди раскрывать свои кофры и доставать оттуда все, что он прихватил с собой на Землю, попутно давая каждой вещи краткую характеристику, что это и для чего предназначено. Лишь по окончании этой презентации Ярема-младший приступил к жизнеописанию своих приключений с того момента, как был похищен с Земли агарскими работорговцами. По всему чувствовалось, что для Бондаренко этот эпизод жизни Павла Яремы малоинтересен, он оживился лишь тогда, когда повествование пошло о корпорации «Россия».

— Вот москали паршивые, и тут вывернулись, да еще у нас свои порядки установить вознамерились! — не выдержал Бондаренко. — Но ничего, ты, Павло, молодец, знатно им подгадил своим побегом, жаль только, что так поздно тебе это удалось.

— Возможности раньше не было.

Исповедь Павла Яремы и дальнейшие расспросы заняли почти четыре часа, в ходе которых сделали лишь небольшую паузу, во время которой секретарша Бондаренко принесла в кабинет кофе и бутерброды. Весь разговор Бондаренко записывал на цифровой диктофон, чтобы ничего не забыть и иметь при себе запись разговора, когда он встретится с вышестоящими руководителями.

Земля, Россия

Сообщение о том, что с марсианской базы сбежал на угнанном корабле один из пилотов, неприятно удивило Владимира Владимировича. Он очень надеялся подольше сохранить в тайне всю информацию о корпорации «Россия», и у него состоялся очень неприятный разговор с Приходько. На следующий день весь мир взорвался от очередной сенсации, связанной с Российской Федерацией. Все издания мира вышли с сенсационными заголовками, суть которых сводилась к секретным контактам правительства России с инопланетной цивилизацией. То, что в качестве этой инопланетной цивилизации вы ступали бывшие граждане России, никого не интересовало, главным было то, что наглые русские в одиночку пользуются достижениями инопланетных технологий не желая делится ими с остальным миром. Теперь всем стало понятно происхождение внезапного техническою озарения в России, откуда именно там появились сверхемкие и легкие аккумуляторы, новые компьютеры, термоядерные реакторы и медицинские капсулы. Подозрения о причастности к внезапному техническому прогрессу в России сторонних источников получило наглядное подтверждение, и теперь весь прогрессивный мир желал тоже получить доступ к новейшим технологиям. От попытки немедленного объявления России войны их удерживал только показательный разгром американцев. Президенту России уже посыпались официальные уведомлении и требования от практически всех основных стран мира, с угрозами полного бойкота России в случае, если она не пожелает делиться с ними инопланетными технологиями. Весь мир лихорадило, шутка ли, наконец получено документальное доказательство существования жизни на других мирах, и непросто какой-то там примитивной формы жизни, а высокоцивилизованной, которая намного обогнала Землю по уровню своего технического развития. На этом фоне выделялось поведение Германии, которая, в отличие от всех остальных стран, не сделала ни одного заявления против России, так как свою долю от этого пирога она все равно гарантированно получит. В любом случае в свете последних событий президенту России все равно придется делать официальное заявление о последних событиях.

Через три дня состоялась так ожидаемая всеми пресс-конференция президента России и пришедшего вместе с ним Приходько, как полномочного представителя корпорации «Россия». Зал был набит битком, в нем не было ни одного свободного места, за право присутствовать на этой пресс-конференции журналисты были готовы пойти на все, и в их среде разыгрались нешуточные интриги, так как журналистов было намного больше, чем мест в зале. Президент и Приходько прошли к своим местам и сели за стол.

— Добрый день господа, — поздоровался с присутствовавшими в зале журналистами президент России. — Я так понял, что вы все собрались здесь в связи с официальным заявлением украинского правительства.

Мощный гул голосов собравшихся здесь журналистов подтвердил это.

— Итак, господа, что вы хотите от меня узнать?

Вал вопросов от всех журналистов слился в один мало понятный рев, каждый из них хотел первым задать Владимиру Владимировичу свой вопрос.

— Господа, по тише, пожалуйста! — не выдержал этого гомона президент. — Ведь ничего не слышно, давайте по очереди.

В сие действие вмешался пресс-секретарь президента, который взяв в руки микрофон произнес:

— Господа, давайте вы выберете своего представителя, который и будет задавать президенту вопросы.

Еще несколько минут журналисты спорили между собой о том, кто будет задавать президенту вопросы, пока наконец не пришли к соглашению.

— Господин президент, — начал первый из них — как вы можете прокомментировать заявление украинских властей на то, что вы уже несколько лет поддерживаете неофициальные отношения с представителями инопланетного государства?

— Полная чушь, мы не поддерживали никаких отношений с инопланетными государствами.

— Но позвольте, — продолжил тот же журналист. Украинское правительство предоставило более чем наглядные доказательства. Международные эксперты уже подтвердили инопланетное происхождение артефактом, которое предоставил им Павел Ярема, бывший работник так называемой корпорации «Россия».

— А кто вам сказал, что корпорация «Россия» является инопланетным государством?

— Значит, вы не будете отрицать, что с корпорацией «Россия» вы установили официальные отношения?

— Не буду, с ней установили, но она не является инопланетным государством.

— Это все отговорки, ведь эта корпорация не зарегистрирована на Земле.

— Нет, не зарегистрирована.

— Значит, она является инопланетной корпорацией?

— Нет.

— Позвольте, вы сами только что подтвердили нам, что эта корпорация не зарегистрирована на Земле.

— Правильно, но ее основатели являются гражданами России.

— Это все отговорки, они ведь зарегистрировали свою корпорацию в инопланетном государстве?

— Да.

— Вот!!! — восторженно вскричал журналист. — Значит, вы можете подтвердить, что установили с зарегистрированной в инопланетном государстве корпорацией?

— Могу.

— Тогда почему вы сразу же после установления с этой корпорацией отношений не сообщили об этом всему миру?

— Зачем?

— То есть как это зачем? Ведь это событие мирового уровня! Контакт с инопланетной цивилизацией!

— Это было условие корпорации «Россия», оставить все в строжайшей тайне, и мы охотно пошли им навстречу.

— Почему они не захотели открыто заявить о себе?

— Об этом, думаю, вам охотнее расскажет господин Приходько, который является президентом корпорации «Ладога», которая, в свою очередь, дочерняя фирма корпорации «Россия».

Сидевший рядом с президентом Приходько коротко кивнул головой.

— Добрый день, господа, — начал он свою речь, — меня зовут Глебом Семеновичем Приходько, в прошлом я был майором ФСБ, а сейчас являюсь руководителем земного филиала концерна «Россия».

— Господин Приходько, какова цель вашего прилета на Землю?

— А вам что, не ясно? В свое время я и все те наши люди, и те, которые сейчас вернулись со мной, и те, что остались среди звезд, были насильно вывезены с Земли. Большинство из нас приложило все силы, чтобы найти Землю и вернуться домой, что мы и сделали.

— Но почему вы тогда не вернулись домой на Землю открыто? Что заставило вас сделать это тайно от всего мира, установив отношения только с правительством Российской Федерации? Среди вас что, только граждане России?

— Концерн «Россия», в котором я являюсь начальником СМЕРШа…

— Позвольте, это ведь было, насколько я знаю, на званием военной контрразведки во время Второй мировой войны.

— Для кого-то Вторая мировая, а для кого-то и Великая Отечественная, а название своему отделу дал не я, а руководители концерна.

— Наверно, старперы из имперского прошлого? Выкормыши СССР.

— Я не понимаю вашего отношения к этому, похоже, что Запад основательно засрал вам мозги. Ведь у наc современных либералов и демократов, слово «патриот» означает ругательство, но слава богу среди молодежи ещё хватает нормальных людей, для кого слово «Родина» не пустой звук. Основатели концерна — это молодые парни, солдаты ВС РФ, которых захватили в плен работорговец во время их боя в Чечне с боевиками. Кроме того, мне непонятно ваше негативное отношение к СССР, да, были тогда кое-какие моменты, которые лучше было избежать, но в общих чертах в те времена народу жилось лучше, чем при нынешнем капитализме. Тогда был порядок! Я начинал работать еще при Союзе и не понаслышке знаю о криминогенной обстановке в стране. Вы можете себе представить, чтобы милиционеры заступали на дежурство без оружия? А ведь сейчас постовые носят не только табельные пистолеты, но и автоматы, которые раньше выдавались им лишь в исключительных случаях.

— Господин Приходько, давайте не будем отклоняться от темы нашего разговора, о том, как вам хорошо жилось в СССР, поговорим как-нибудь потом. Сейчас же ответьте нам, пожалуйста, почему вы скрыли от всего прогрессивного мира свое возвращение из глубин космоса домой на Землю.

— А почему мы должны были трезвонить об этом на каждом шагу?

— То есть как почему? Вы вернулись назад с новыми знаниями, это должно стать достоянием всего прогрессивного человечества! Вашей прямой обязанностью было передать эти знания всему человечеству.

— Вы, вероятно, имеете в виду англо-саксонскую цивилизацию во главе с Америкой и Англией, так вот, хочу нас огорчить, мы НИЧЕГО ИМ НЕ ДОЛЖНЫ! Хватит с нас того, что они на протяжении нескольких последних исков, еще начиная со времен Петра Первого, гадили нам, как только могли.

— Но позвольте…

— Не позволю! Обе мировые бойни двадцатого века также были организованы англосаксами и другими европейскими и американскими банкирами. Ради своей выгоды они отправили миллионы людей на смерть, также и русские революции проводились на их деньги. Они использовали прекраснодушную русскую молодежь в своих целях. Всем подросткам присущ нигилизм и непослушание, а они с помощью профессиональных авантюристов засирали им мозги, и вы хотели, чтобы мы добровольно отдали этим хищникам новые знания? Как говорят простые работяги: а ху-ху не хо-хо? Дырку им от бублика, а не новые знания!

— Но ведь это не демократично, а как же общечеловеческие ценности?

— Это какие ценности? Право безбоязненно бомбить того, кто не может дать сдачи, как это было в Югославии? Вы ведь тогда тоже прикрывались этим лозунгом. Хочу сразу сказать, что мне, как и моим руководителям по барабану ваши, так называемые общечеловеческие ценности. У нас есть Родина — Россия, и для нее мы готовы сделать очень многое, что уже, кстати, и начали делать. Организованная нами в России корпорация «Ладога» уже показала, чем именно мы здесь занимаемся.

— С ее помощью нам удалось значительно поднять не только престиж Российской Федерации на мировом уровне, но и значительно помочь самим гражданам России. Создание новых рабочих мест, дешевая электроэнергия, открытие регенерационных центров, забота о бездомных детях, сиротах и детях из малообеспеченных или неблагополучных семей, вы сами это видите.

— Да уж видим, — съязвил в ответ корреспондент, — один только репортаж из кадетского училища чего стоил, когда вы открыто показали, чему учите детей.

— Мы учим их любить свою Родину, чтобы они могли отличить добро от зла, чтобы они выросли сильными, уверенными в себе и самостоятельными людьми. Наша главная цель — это возрождение Российской империи, и нравится это остальному миру или нет, нас не волнует. Весь этот толерантный мир со своими общечеловеческими ценностями может идти в задницу. Мы уже наглядно показали нашу силу, когда американское правительство попыталось развязать Третью мировую войну. Мы не собираемся вмешиваться в ваши дрязги, пока они не начинают задевать Россию. Это наше официальное заявление. Не лезьте к нам, и мы не полезем к вам. У нас хватает собственных забот по колонизации двух пригодных для жизни планет, и расширять свое жизненное пространство на Земле мы не собираемся, но и спускать с рук попытки нападок на нашу страну тоже не позволим.

— То есть вы противопоставляете себя всему остальному миру?

— Можно сказать и так, мы больше ничего этому миру не должны, да и по большому счету и не были никогда должны. Не лезьте к нам, и не получите обратки.

— Но ведь остальной мир тоже хочет получить эти знания и возможность колонизации пригодных к жизни планет.

— Там, куда мы попали не по своей воли, кроме нас, граждан России и СНГ, были и граждане всего остального мира, почему они не сорганизовались в корпорацию, фирму или просто команду и не начали поиск Земли?

— Ну не всем повезло так, как вам.

— Причем здесь везение, мы практически все начинали с равных стартовых условий, просто на Западе пропагандируется индивидуализм, а у нас еще осталось чувство команды, вот это и сказалось. Хочу сказать, что кроме нас есть еще несколько корпораций и фирм, и в основном их основатели россияне. В завершении хочу еще раз подчеркнуть: не лезьте к нам со своей моралью и своими понятиями, не надо, мы уже получили к ним иммунитет, хватило тех лет, что прошли после развала СССР и той жизни, которая после этого была. Если вы сами до сих пор ходите в Розовых очках и носитесь с толерантностью и общечеловеческими ценностями, то это исключительно ваша проблема. Мы хотим построить тот мир, который нам нравится, и, в отличие от вашего Запада, не собираемся навязывать свою точку зрения всему остальному миру. На этом разрешите откланяться.

Встав из-за стола, Приходько коротко кивнул залу головой, развернулся и решительно пошел к выходу.

— Господин президент, вы хотите еще что-нибудь добавить к вышесказанному?

— Ничего, кроме того, что мы и дальше будем плодотворно сотрудничать с корпорацией «Россия» и не потерпим никакого вмешательства от кого-либо в наши дела.

Встав из-за стола, он также развернулся и покинул пресс-конференцию. Учитывая мировую важность этого интервью, все мировые СМИ вели прямую трансляцию, и сразу после этого на всех телеканалах началось бурное обсуждение услышанного с помощью заранее приглашенных в студии экспертов и политиков. Весь мир замер в ожидании, Россия в очередной раз противопоставила себя всему миру, и в этот раз на ее руках были более чем серьезные козыри.

Нейтральный космос, планета Надежда

После своего поистине сенсационного выступления перед мировыми СМИ, Владимир Владимирович вместе с Приходько по гиперсвязи вышел на совещание корпорации. Текучка текучкой, но побег с Марсианской базы Павла Яремы наделал нам много проблем, раньше времени раскрыв наше присутствие на Земле перед всем миром. Что случилось, то и случилось, а у нас и кроме этого было много дел и проблем, и одна из важнейших — колонизация пригодных для жизни планет. За все это время у нас неоднократно возникали споры по названию этих планет, дело это серьезное. Наверно, мало кому понравится жить на планете Жопогон или Дерьмослив, а потому наименование планеты дело серьезное. Пока колонизация была невозможна, об этом особо не заморачивались, но сейчас, когда на них уже пошли первые транспорты с переселенцами с Земли надо было срочно решать, как нам назвать эти планеты. Хорошо хоть, что по названию третьей пригодной для колонизации планеты нам не надо беспокоиться, об этом пускай у немцев голова болит. После продолжительных споров Сергей заявил:

— Все, мы тут посовещались, и я решил, та планета, которая находится возле нас, будет называться Надеждой, а вторая планета Китежем, как было предварительно решено.

На этом все обсуждения по наименованию планет закончились.

— Валера, смотри, какие красивые звезды. — Ира повернулась к своему жениху и, обняв его, тихо спросила:

— Как ты думаешь, нам действительно выделят столько земли, как обещали, и помогут с устройством на новом месте или как всегда обманут?

— Ирусь, невыгодно им нас обманывать, им надо поскорее новые планеты благоустроить, а для этого люди нужны и стимул для хорошей и ударной работы. Вот увидишь, как они сказали, так и сделают, а звезды действительно красивы.

Пассажирский межсистемный лайнер «Ковчег» в этот момент совершал разгон для последнего гиперпространственного прыжка до планеты Надежда по маршруту: Земля — Надежда. Чуть больше полутора месяцев должен был продлиться это рейс, в нем лайнер шел под охраной рейдера «Владивосток». Сам рейдер и два ударных крейсера «Феникс», которые входили в его авиагруппу, были более чем достаточной силой, чтобы держать на приличном расстоянии от пассажирского лайнера всех любителей быстрой наживы. Впрочем, и сама уже довольно жуткая слава как самой корпорации «Россия», так и землян в частности, особенно после торинской резни, когда многие работорговцы и местные джентльмены удачи испытали настоящий ужас. Сейчас, стоило только встречным кораблям засечь своими радарами наш конвой и услышать наши позывные, как они немедленно задавали стрекоча, от греха подальше. Кто их знает, этих бешеных и ненормальных землян, от них теперь можно было ожидать чего угодно, и управы на них не найдешь. Благодаря всему этому, рейс проходил буднично и скучно, и спустя всего несколько дней должен был завершиться. Переселенцы тоже не теряли времени зря, а все это время изучали базы данных. Еще во время их пребывания на нашей Марсианской базе им провели тщательное медобследование и определили их уровень интеллекта, а после этого, исходя из него, предложили выбрать им соответствующие профессии для себя. Нейросети у нас были, правда не собственные, а пока от стран Содружества, но в данном случае это было не критично, так как никаких тайн мы переселенцам доверять не собирались. После установки и развертывания нейросетей переселенцам закачали необходимый им минимум профильных баз знаний, включая язык Содружества, и весь полет они занимались их изучением.

Спустя четыре дня «Ковчег» вышел из гиперпрыжка уже в системе Надежды, особо не мудрствуя, ее назвали так же, как и планету. Сама система представляла собой звезду класса желтый карлик, как и наше собственное Солнце, и пять планет, пятая из которых была газовым гигантом, раза в полтора меньше Юпитера. Надежда была второй по счету планетой, и несмотря на то, что по объему она была на 11 % больше Земли, по массе была на 3 % меньше, и ее сила тяжести была 0,97 от земной. Соотношение суши и воды было примерно одинаковым и достаточно равномерным, а сама она имела три спутника чуть поменьше Луны. Климат был умеренным и особо опасных для людей животных, и микроорганизмов на ней не было. До прибытия первых переселенцев на планете уже успели построить в наиболее благоприятном для проживания месте, на берегу моря в зоне умеренного климата пять небольших поселений, которые со временем должны были превратиться в большие города. Все они располагались в береговой черте и на расстоянии сотни километров друг от друга. Роботизированные комплексы уже успели соединить их между собой широкой, четырех полосной в каждом направлении дорогой для наземных видов транспорта и трехколейной эстакадой для скоростных поездов на магнитной подушке. Пара проходческих комплексов в то же время строила подземные убежища под поселениями.

Все переселенцы жадно припали к обзорным экранам лайнера, когда он вышел в системе из гиперпрыжка, от прыжковой зоны лайнеру надо было лететь до планеты шесть часов, и большую часть этого времени люди так и провели у обзорных экранов. Особое восхищение у них вызвал вид их новой родины, когда планета в окружении трех лун заслонила собой солнце. Кроме лун, на орбите планеты находились орбитальная станция и две станции планетарной обороны «Бастион». Их вид, утыканные большим количеством орудийных башен разного калибра и назначения, внушил всем уверенность в своей безопасности, так же, как и орбитальная станция, к причальным докам которой было пристыковано достаточно большое количество различных кораблей, которые даже весьма далекие от космического флота люди могли однозначно идентифицировать как боевые. Кроме этого, на орбите планеты находилось довольно большое количество спутников связи, которые обеспечивали внизу бесперебойную и качественную связь, а также орудийные платформы диспетчерского модуля, который был установлен на орбитальной станции. Из-за своих размеров и назначения «Ковчег» не мог самостоятельно садиться на планеты, а потому он пристыковался к орбитальной станции, откуда переселенцы уже орбитальными челноками должны были быть переброшены на поверхность планеты. О постройке орбитального лифта на планету пока было рано говорить, это было дело не такого скорого будущего.

Волнение и небольшой мандраж охватили всех переселенцев, кого меньше, кого больше, но они были. Шутка ли, люди, которые всю свою жизнь прожили на Земле и про другие миры слышали или смотрели только в фантастических фильмах, сами стали переселенцами на другую планету. Пребывание на орбитальной станции не затянулось, переселенцев сразу же стали переправлять на планету орбитальными челноками и за три часа перевезли все одиннадцать тысяч вместе с их вещами. В основном это были привычная для них одежда, кое-какая электроника, так как внизу их ожидала новая электроника миров Содружества, и личные вещи. Многие везли с собой домашних любимцев, а руководство корпорации противиться этому не стало, так как они просто являлись для их хозяев членами семьи. Из-за отсутствия на планете привычных землянам животных их домашние любимцы скоро станут настоящей редкостью и ценностью, так как новых придется завозить с Земли, а поскольку это не является предметом первой необходимости, то сделать это будет ой как нелегко.

Семьи Бариновых и Чупровых держались вместе, так как свадьба их детей, Иры и Валеры, была запланирована сразу, как только они устроятся на новом месте. На планету они также летели на одном челноке, чтобы ненароком не потеряться. Два пятикомнатных коттеджа с 10 сотками прилегающей к ним земли они получили рядом. Сам городок им тоже очень понравился, расположенный на берегу моря с песчаными пляжами, он имел прямые и широкие улицы. В центре стоял небольшой квартал с административными многоэтажками и зданием мэрии, а уже от него шли благоустроенные пятиэтажки, за ними район коттеджей. Не все хотели иметь свой дом, им более привычны были обычные квартиры. Все буквально утопало в зелени, и обе семьи с первого взгляда влюбились в свой новый город.

Система RJ 1597В, база землян «Россия»

Чем больше проблем мы решали, тем больше их появлялось. Время, время и еще раз время, вот что нам было нужно, как на Земле, так и здесь, в мирах Содружества, для решения наших проблем. В данный момент, например, я занимался проектом «Талисман», анализ нескольких боев в космосе, которые провели наши ребята показал успешность их тактики по объединению силовых полей нескольких кораблей в одно общее. Это не осталось нами незамеченным, и теперь у меня наконец появилось время заняться этим проектом. Средний транспорт с большим количеством реакторов и генераторов защитного поля должен был иметь только зенитное вооружение из малокалиберных лазерных и плазменных пушек. Самому ему непосредственно в бой с кораблями противника вступать не придется, только отбиваться от прорвавшихся к нему истребителей противника и противокорабельных ракет. В черновую проект был уже готов, теперь оставалось только отшлифовать его и можно запускать в производство, когда появился Серега.

— Санек, слышал последнюю хохму с Земли?

— Не, Серый, времени не хватает еще и это отслеживать.

— Короче, мы решили начать строительство двух баз на Луне, одну на земной стороне и другую на противоположной.

— Давно пора было сделать, а в чем тут хохма?

— А хохма, Санек, тут в том, что после опубликования этих сведений в земной прессе тут же на нас попытались наехать.

— Не понял.

— Да тут все просто, есть в Пиндосии один клоун, Дэннисом Хоупом прозывается, он еще в восьмидесятых одну аферу провернул общеземного масштаба. Короче, этот аферюга объявил себя владельцем всех космических объектов Солнечной системы, кроме, разумеется, Земли и Солнца. Открыл Лунное посольство и за все это время уже продал больше четырех миллионов участков.

— Дураков всегда хватает, а мы тут при чем?

— А при том, что после опубликования в мировых СМИ информации о начале строительства на Луне наших баз это так называемое Лунное посольство подало иск на нас в суд за захват чужой собственности. Мы, оказывается, должны были, прежде чем строить на Луне наши базы, сначала купить у них, как у владельцев Луны, право на использование лунной поверхности.

— Дебилы, на что они рассчитывают?

— Скорее всего, просто на пиар своей компании. В правовом плане у них нет никаких шансов, тут, как говорится кто раньше встал, того и тапки. Заявить можно все, что угодно, а вот реально подтвердить на это деле совсем другое дело. Короче, отмахнулись мы от этих шавок и начали строительство своих баз.

— Пиндосы, они пиндосы и есть. У тебя все?

— Да.

— Тогда не мешай мне, а то потом сам будешь над ухом зудеть, а почему еще не готово.

— Ну ты и зануда, Санек.

— Я тебя, Серый, тоже люблю.

— Вдобавок ты еще и пошляк.

— И тебе того же, и тебя туда же.

Земля, Россия, Краснодар

К этой акции они готовились больше полугода, и это был их шанс заявить о себе. Рашид Бараев был малоизвестным полевым командиром, как его и ему подобных называли в западных СМИ, и главарем мелкой банды, как называли его в России. К месту проведения своей акции они добирались поодиночке, чтобы не привлекать к себе внимание милиции. Оружие и взрывчатку также доставляли по отдельности в течение пяти месяцев. Каждый ствол везли отдельно, чтобы в случае перехвата оружия крупная партия не привлекла к себе внимание милиции и ФСБ. Попадется перевозчик с одиночным стволом, так скажет, что для себя вез или просто взял с собой для безопасности. На саму акцию это не повлияет, так как досадное недоразумение с попавшимся перевозчиком к ней не приведет. Итогом достаточно долгой и кропотливой работы был полностью укомплектованный к проведению акции схрон с оружием и амуницией, о котором никто, кроме небольшого числа посвященных, не знал. Боевики собрались вместе только сейчас, когда пришло время. Двадцать шесть человек и он сам, Рашид Бараев, двадцать седьмой, вполне достаточное количество для задуманного ими. Обычный детский дом города Краснодара, вот была цель задуманная Бараевым. Новый Беслан, после которого о Рашиде Бараеве заговорят все, он станет популярным полевым командиром, спонсоры обратят на него внимание, а он сам сможет выставить проклятым гяурам свои условия по освобождению их ублюдков. По большому счету они и самим неверным не нужны, иначе этих шакалят просто разобрали бы по семьям, а не держали бы в детских домах, но явно отмахнуться от них русские не смогут, и им придется вести с ним переговоры. В благополучном исходе задуманного Бараев не сомневался, он тщательно все продумал, и выставлять неверным невыполнимые требования не будет. Он не был упертым фанатиком и полностью загонять федералов в тупик не хотел.

Три достаточно потрепанных газели подъехали к детскому дому и из них быстро выскочив в детский дом устремились вооруженные фигуры в камуфляже. Выскочившего им на встречу охранника мгновенно застрелили выстрелом в голову, а случайно появившуюся в этот момент возле детского дома патрульную машину милиции споро расстреляли из автоматов. В детском доме в этот момент началась паника, одни испуганные дети забивались в углы, а другие наоборот разбегались по всему зданию. Боевики быстро заблокировав все выходы стали сгонять всех детей и сотрудников детского дома на третий этаж здания. Четверо обученных для работы со взрывчаткой бандитов принялись быстро минировать здание. Через семь минут после начала захвата первая информация об этом поступила к городским властям, еще через полчаса эта информация прозвучала в эфире двух независимых городских радиостанций.

Пока городская милиция просто оцепила захваченный боевиками детский дом и очистила от всех посторонних прилегающую к нему территорию. Подъехавших к зданию журналистов и съемочную группу городского телевидения к зоне оцепления не пропустили. Журналисты принялись активно возмущаться милицейским произволом и любыми правдами и неправдами старались пробиться поближе к захваченному детскому дому. После ожесточенной перепалки журналисты все же получили разрешение подойти вплотную к зоне оцепления. Передачи городских телеканалов были прерваны экстренным сообщением о захвате детского дома, к месту происшествия тем временем стягивали машины «скорой помощи», пожарных и спасателей. Спустя полтора часа информация о захвате появилась и по центральным каналам. Президенту было доложено о происшедшем спустя полчаса, а еще через пятьдесят минут дежурная группа быстрого реагирования антитеррористического отдела ФСБ «Барс» взлетела с военного аэродрома на новейшем военно-транспортном челноке, и, выйдя на околоземную орбиту, он тут же стал спускаться, и спустя двадцать минут борт сел уже в аэропорту Краснодара. По опустившемуся пандусу из челнока выехали четыре футуристического вида бронемашины, на самом деле эти черные болиды были только что поступившие на вооружение ФСБ БТР «Рысь» и переделанный под КШМ безбашенный БТР-90.

Две машины краснодарского ДПС с включенными мигалками встали перед и после «Рысей», а БТР-90 шел посредине, и на большой скорости машины рванули к детскому дому. Под рев сирен и мигая проблесковыми маячками, колонна подлетела к захваченному боевиками детскому дому. Под прицелом многочисленных теле- и видеокамер, из подъехавших бронемашин на асфальт выпрыгивали фигуры в бронекостюмах, казалось только что сошедших с экранов новейших фантастических фильмов, а БТР-90 немного отъехал в сторону. На его крыше открылись броневые плиты и из открывшегося контейнера в воздух взмыли четыре БПЛА комплекса «Лазутчик 1». Малозаметные плоские диски диаметром около пятнадцати сантиметров устремились в небо и неподвижно зависли на высоте ста метров над зданием, еще восемь БПЛА, вылетевшие следом, прилепились со всех сторон к стоящим вокруг детского дома зданиям. На экранах компьютеров в КШМке тут же появились проекции детского дома в разных ракурсах. Аппаратура разведывательного комплекса не только выдавала на экраны планировку здания, но и указывала толщину и плотность стен и перекрытий, количество и расположение людей в нем, а также мебель и, что самое главное, наличие и место расположения взрывчатки, а также установленных в ней детонаторов и их вида. Направленными электромагнитными импульсами активированные электронные взрыватели были выведены из строя. Сорок бойцов «Барса» за это время рассредоточились по всему периметру детского дома. Весь отряд «Барс» уже прошел проверку на лояльность, и им всем были установлены нейросети «Штурмовик 11», а также сопутствующие боевые импланты на силу, скорость и сопротивляемость электронным средствам борьбы. Объединившиеся на время выполнения боевого задания в единую сеть нейросети и индивидуальные искины боевых скафандров представляли сейчас единую боевую машину, действия которой были синхронизированы до секунды. Получив данные от «Лазутчика», они навели свои «Алебарды» на террористов. Мощный искин КШМ, приняв данные от всех БПЛА и датчиков бронескафандров бойцов, выдал индивидуальные данные каждому из них. Указав каждому его цель, положение самого бойца, угол наклона штурмовой винтовки и силу импульса для туннельного модуля стрелкового комплекса.

Рашид Бараев как раз в очередной раз выдвигал в установленную перед ним видеокамеру, сигнал которой передавался по беспроводной связи в Интернет, свои требования руководству МВД России. В них он требовал себе двадцать миллионов долларов, освобождение из тюрем семи находившихся в них полевых командиров и предоставление ему безопасного коридора в Грузию. Вальяжно развалившись в кресле директора детского дома, он, рисуясь, неторопливо цедил слова, озвучивая свои требования, когда мгновенный огненный росчерк снес ему верхушку черепа. Со стоявшими рядом с ним четырьмя охранниками произошло то же самое, их одновременно откинуло назад и на пол они уже упали с разнесенными головами. Остальные бандиты также свалились мертвыми, раненых и недобитых не было.

Рассредоточенные бойцы «Барса», получив приказ, одновременно выстрелили, наведя свое оружие по указаниям искина КШМки прямо сквозь стены здания. Разогнанные до очень высокой скорости хромванадиевые сердечники туннельного блока «Алебарды» легко пробили стены и попали в боевиков. Позиции бойцов специально были подобраны искином, чтобы они своим огнем не попали в заложников. Сразу же после выстрела они, используя мускульные усилители своих бронекостюмов, совершили короткий разбег, под изумленными взглядами присутствовавших тут журналистов и милиционеров, стоявших в оцеплении, они просто запрыгнули на второй и третий этажи здания, вломившись в него сквозь окна. В здании остались в живых только дети и их воспитатели. Паника от случившегося не успела распространиться, когда бойцы антитеррористического отряда появились перед испуганными детьми. Их грозные фигуры, закованные в броню, притягивали к себе взгляды детей. Группа саперов немедленно устремилась к закладкам взрывчатки, а остальные бойцы стали выводить детей из здания. Вид детей, которые выбегали из дверей детского дома, был встречен криками ликования журналистов. Спасенных немедленно посадили в подъехавшие автобусы и отправили в детскую больницу на осмотр, а в здание вошли следователи прокуратуры и эксперты.

Пока они работали в здании детского дома, а детей обследовали в больнице, информация о молниеносном освобождении заложников и полном уничтожении боевиков распространилась по всем телеканалам и радиостанциям. Как всегда, мнения о произошедшем при освобождении от террористов детского дома разделились. Все нормальные журналисты с одобрением отнеслись к произошедшему, а правозащитники всех мастей и видные демократы опять завели старую песню о недопустимости подобных действий, и что боевики тоже имеют свои права. Впрочем, к их воплям в последнее время народ прислушивался все меньше и меньше. Все, что происходило в России в последнее время, наглядно показывало, что делали для своей страны и своего народа правительство вместе с вернувшимися назад на Землю людьми. Как ни бесновались на немногочисленных каналах, которые еще соглашались выделять им время, левозащитники, но народ уже научился разбираться в происходящем и с одобрением встретил мгновенную и жестокую расправу над бандитами.

Земля, Россия, город Ростов

Рустам Тепкоев, как и Рашид Бараев, был главарем достаточно мелкой банды боевиков, правда это кому как, во всяком случае, его отряд был значительно больше отряда Рашида Бараева. Это было единственное отличие между ними, так как действовал Тепкоев так же, как и Бараев. Доставка оружия и амуниции вкупе со взрывчаткой были организованы точно так же. Немного различными были только цели проведения террористических актов, если Бараев планировал захватить детский дом в Краснодаре, то Тепкоев нацелился на не так давно открытое в Ростове кадетское училище. Дата и время нападения были заранее согласованны между ними и в то время, как Бараев захватывал детский дом, банда Тепкоева на восьми «газелях» подъехала к кадетскому училищу.

Юрий Щеглов к своим сорока годам успел побывать в Афгане и отметиться на обеих чеченских войнах и сейчас по рекомендации одного своего старого друга пристроился в охрану Ростовского кадетского училища. Его работа была не пыльной, сиди на проходной да открывай и закрывай ворота для транспорта. Сутки дежурства и двое суток дома при вполне приличной зарплате, аж целых сорок тысяч рублей за по сути простую работу вахтером-охранником. Мирная жизнь еще не успела развратить его, и все боевые навыки Юрия остались при нем. Регулярные занятия спортом, а также участие в процессе обучения кадетов также не позволяли ему растерять свои умения. Восьмерка приближающихся к кадетскому училищу «газелей» вызвала у него смутное беспокойство, точно такое же, что не раз выручало его и в Афгане и в Чечне.

— Серега, — обратился он к своему напарнику, — что-то мне не нравятся эти гости, предчувствие какое- то плохое.

Сергей Мальцев, которого жизнь тоже хорошо побила и который, в свою очередь, также являлся ветераном нескольких войн, к таким вещам относился серьезно. Сам он таким предчувствием не обладал, но на личном опыте убедился, как некоторые его сослуживцы по этим войнам предчувствовали неприятности, а иногда и собственную гибель.

— Не было печали, черти накачали, — проворчал он себе под нос и на всякий случай достал из шкафа табельную «Сайгу», вогнал в нее нештатный магазин на десять патронов, а нормальный тридцатизарядный от «калаша» и, передернув затвор на всякий случай положил руку на пульт управления воротами. Учитывая важность для государства кадетских училищ, к вопросу их безопасности подошли достаточно серьезно, а потому вынести с наскоку ворота легковым автомобилем или легким грузовиком было нельзя. Вдоль забора училища был выкопан достаточно глубокий ров, а потому единственный доступный для транспорта путь был именно через ворота проходной. Еще одним препятствием были выдвижные штыри, которые при нажатии кнопки выходили из своих пазов и намертво блокировали проезд для любой колесной техники, а система безопасности при объявлении тревоги блокировала отключение штырей из проходной.

Щеглов последовал примеру своего напарника и тоже достал из оружейного шкафа проходной вторую «Сайгу». Зарядив винтовки, оба охранника сунули в интегрированную разгрузку по два полных магазина. Поскольку ни одна инструкция не подразумевала ведение боя в мирном городе обычными охранниками на не режимном объекте, то двух магазинов было более чем достаточно.

За то время, что понадобилось охранникам приготовиться, к их проходной подъехали «газели» и остановились, но при этом свои моторы они глушить не стали, чем подтвердили нехорошее предчувствие у охранников. Двери первой машины раскрылись и из них выскочили полтора десятка фигур в камуфляже и с «калашами» в руках. Как только Мальцев их увидел, так сразу же нажал сначала на кнопку выпуска штырей, чем полностью блокировал проезд транспорта на территорию кадетского училища, а затем и кнопку тревожной сигнализации. Щеглов в это время на скорую руку баррикадировал вход в проходную, подперев дверь в помещение охраны канцелярским шкафом.

Сигнал тревоги раздался в здании училища во время обеда, кадеты недоуменно смотрели на своих преподавателей, но те сами не имели ни малейшего понятия о причинах тревоги, и в это время от проходной училища послышались одиночные выстрелы и автоматные очереди. Игорь Васильевич Баринов находился в своем кабинете, когда сначала раздался рев тревоги, а затем от проходной послышались звуки перестрелки. Почти сразу же раздался звонок стоявшего на его письменном столе телефона, звонили как раз с проходной.

— Игорь Васильевич! Это Сергей Мальцев с проходной, на нас, похоже, чехи напали, восемь микроавтобусов, это до ста человек будет. Мы тут долго не продержимся! Детей уводит…

Мальцев не успел договорить, а Баринов услышал грохот взрыва.

Выскочившие из первого микроавтобуса боевики бросились к проходной, но, к их большому разочарованию, дверь в проходную оказалась закрытой, а изнутри раздались одиночные выстрелы. Несколько из них попали в цель, и один из боевиков упал на землю с разнесенной головой, а еще двое с достаточно тяжелыми ранениями. Остальные бросились врассыпную, открыв беглый огонь из автоматов, а из остальных машин быстро выбегали другие боевики. Один из них, вскинув на плечо «Муху», быстро прицелился и выстрелил в здание проходной. Граната влетела прямо в окно и внутри раздался взрыв. Огонь со стороны охранников прекратился, а несколько террористов осторожно пролезли внутрь через выбитое окно. Оба охранника были мертвы, один из бандитов подошел к пульту и попробовал открыть ворота и убрать вниз вышедшие из своих пазов металлические штыри, но у него ничего не получилось. Рустам Тепкоев был в ярости, он рассчитывал, что ему удастся захватить проходную с ходу и, открыв ворота, он сможет запустив свои машины на территорию училища, быстро взять его под свой полный контроль. Теперь, когда проезд оказался заблокирован, им придется идти пешком, а самое плохое, что проникнуть на территорию училища тихо и незаметно не получилось. Подхватив из машин тяжелые сумки со взрывчаткой и патронами, боевики тяжело побежали к зданию училища. От проходной до здания было около двухсот пятидесяти метров, но добежать до здания боевикам не удалось. По ним открыли сильный беглый огонь метров за сто до здания.

Баринов колебался всего несколько секунд, а затем, быстро переключив на своем селекторе режим, включил режим общего оповещения.

— Всем внимание! Говорит директор училища, в данный момент на нас напали террористы. Мне очень не хочется принимать это решение, но другого выхода у нас нет. Сейчас старший курс немедленно идет к оружейной комнате, а остальные учащиеся должны спуститься в подвал.

Здание было построено в 60-е годы и имело бомбоубежище в подвале. Младшие ребята очень неохотно спустились туда, а старшие с энтузиазмом, свойственным только подросткам, заскочив вначале в свои комнаты и взяв легкие полиамидные шлемы и кевларовые бронежилеты, побежали к оружейке. Там хранилось оружие, с которым они почти ежедневно упражнялись. Специально для кадетских училищ в кратчайшие сроки была создана самозарядная двадцатизарядная винтовка под стандартный автоматный патрон 5.45 х 39 на основе того же «Калашникова». Расхватав винтовки, кадеты рассредоточились по всему зданию, заняв позиции у окон, еще десяток, прихватив с собой около двух десятков пистолетов Марголина, заняли оборону возле входа в бомбоубежище, отдав пистолеты младшему курсу. Еще около трех десятков кадетов во главе с подоспевшими наставниками побежали к гаражу, где стояли переданные училищу десять старых БТР-152, два БТР-70, два БРДМ-2 и две МТ-Л Б. Тяжелые дни тренировок сказались, когда ребята уже привычно занимали свои места в боевых машинах. Почти одновременно завелись двигатели, и, пофыркивая, бронетехника пошла на выезд из гаража.

Слаженный огонь из окон заставил боевиков залечь и срочно начать искать для себя укрытия. Попрятавшись, кто где сумел найти себе укрытие, они ответили шквальным огнем по окнам училища, но уже успевшие получить минимальную тактическую подготовку кадеты больше двух-трех быстрых выстрелов с одного места не делали, постоянно меняя свои позиции, а окон в здании было слишком много и из любого из них в любой момент мог прозвучать выстрел. Не успели еще боевики осознать новое положение вещей, как со стороны двора внезапно послышался рев многочисленных моторов тяжелой техники, и спустя пару минут оттуда стали появляться бронетранспортеры, которые с ходу открыли фланговый огонь из своих пулеметов, в то же время не приближаясь к боевикам вплотную. Не ожидавшие такого отпора боевики, которые к тому же попали под перекрестный огонь из тяжелых пулеметов, так как на БТРах все вооружение было сохранено, а на БТР-152 вдобавок еще и установлены ПКТ с броневыми щитками, как было в свое время у немцев. Теперь почти два десятка пулеметов, которые били им во фланг решили дело. Несколько попыток уничтожить бронетранспортеры из гранатометов не увенчались успехом, так как при малейшей попытке выстрелить, по гранатометчику сразу же открывался шквальный огонь. Выстрелить из гранатомета лежа пока еще никому не удавалось, не то это оружие, вот из противотанкового ружья другое дело, но их сейчас практически никто не использует, и у бандитов, естественно его не было, а при малейшей попытке встать и прицельно выстрелить, он тут же становился мишенью номер один. Потеряв за пять минут боя около половины своего состава убитыми и ранеными, террористы без всякого приказа стали отступать. На голой местности без надежного укрытия против тяжелого 14,5-миллиметрового КПВТ у них не было ни малейшего шанса. После того, как пулеметы бронетранспортеров прижали бандитов к земле, сразу же активизировались защитники в самом здании, теперь им не приходилось так сильно опасаться ответного огня боевиков, и они усилили свой огонь по ним. Оставляя на земле то одного, то другого человека, бандиты быстро откатывались назад к проходной, а бронетранспортеры не спешили к ним приближаться.

Рустаму Тепкоеву, можно сказать, повезло, ему в руку попали всего лишь из ПКТ, будь это КПВТ, и руку просто оторвало бы. Самый мощный серийный пулемет в мире не оставлял после попадания своих пуль раненых, их просто не было. Сейчас, зажимая кровоточащее плечо правой рукой, Тепкоев бежал назад вместе со своими людьми. И так было ясно, что захват кадетского училища полностью провалился. Можно было поклясться, чем угодно, что в данный момент к училищу, завывая сиренами и под иллюминацию своих люстр, мчатся все свободные менты Ростова, и будут они тут уже очень скоро, а раз так, то надо побыстрее уносить отсюда ноги пока еще есть возможность. За ворота кадетского училища смогли отойти чуть больше сорока боевиков, которые быстро запрыгнув в привезшие их машины, развернулись и помчались прочь. Игорь Васильевич Баринов, весь этот скоротечный бой державший обстановку под своим контролем, со своего центрального пульта убрал преграждавшие проезд на территорию училища стальные штыри и открыл ворота. За это время еще около трех десятков учащихся запрыгнули в бронетранспортеры и бросились в погоню за боевиками. К слову сказать, в погоню отправились не все, обе мотолыги и четыре БТР-152 остались охранять училище, рассредоточившись по его обширному плацу и взяв под свой контроль всю прилегающую территорию. Преподаватели, оставив учащихся в здании и под их прикрытием, вышли на зачистку территории. Не желая собой понапрасну рисковать, они просто пошли редкой цепью, производя с расстояния контрольные выстрелы. Почти все они в разное время прошли различные горячие точки и за это время у них накопился приличный счет к боевикам, а поэтому никто из них не колебался и не мучился угрызениями совести. Перефразируя старую американскую поговорку, они говорили: хороший боевик — мертвый боевик.

Сигнал о нападении банды неизвестных на Ростовское кадетское училище прозвучал в Ростовском УВД буквально через несколько минут после начала нападения. Поднятые по тревоге ростовские СОБР и ОМОН в сопровождении патрульных машин милиции устремились к училищу. Не доезжая около тринадцати километров до него, они услышали звуки боя, причем матерые мужики, которые успели побывать не в одной переделке при выполнении своего профессионального долга, с ходу определили работу ПКТ и более солидные очереди из КПВТ.

Бандитов догнали километров через десять, все же скорости на плохих дорогах большие не разовьешь, а потому хоть «газели» и имели скорость почти на пятьдесят километров больше, чем БТРы, но ямы и колдобины дороги нивелировали эту разницу, так как на скорости в сто километров в час невозможно своевременно объезжать все ямы на дороге, а при движении напрямик подвеска долго такое варварское обращение с собой не выдержит. Когда машины бандитов показались на прямой линии, КПВТ БТРов дали несколько коротких очередей и все же задели головную машину, которая, вспыхнув, перегородила собой дорогу остальным. Несколько встречных и попутных машин, увидев перестрелку, рванули в стороны, как перепуганные зайцы, а боевики, выскочив из «газелей» стали с боем отходить к находящемуся примерно в километре от дороги лесу. Один из БТР-70 и оба БРДМа рванули в обход, чтобы отрезать боевикам дорогу к отступлению. Опять зажатые с двух сторон пулеметным огнем, террористы были вынуждены залечь. Кадеты под руководством наставников не спешили к ним приближаться и вели огонь с расстояния, дожидаясь пока сюда не прибудет милиция. Ждать долго не пришлось, минут через пятнадцать со стороны города показалась колонна милицейских машин и пары БТР-80. С ходу рассредоточившись, они, добавив огонь на подавление, медленно двинулись на все еще продолжавших огрызаться огнем боевиков. Спустя короткое время оставшиеся в живых бандиты стали сдаваться, их осталось всего девятнадцать из первоначальных ста семнадцати, которые пошли на захват кадетского училища.

Вначале это известие прошло не замеченным на фоне событий в Краснодаре. Там все происходило в прямом эфире, под пристальными взглядами видеокамер многочисленных журналистов, а в Ростове о попытке захвата кадетского училища узнали постфактум уже после завершения неудавшегося нападения. Кадры боя попали к журналистам спустя три дня, а бой на дороге вообще был заснят всего одной камерой, которая не отразила всех событий. Вот только реакция на ростовские события еще больше показала раскол в обществе. Все либерально-демократические издания и правозащитники в один голос стали кричать об инкубаторе для профессиональных убийц, которых уже с детства приучают убивать. Вид старшего курса училища, в боевой экипировке и с самозарядными карабинами на фоне учебной бронетехники повлек за собой очередной вал семейных скандалов и поток заявлений, когда ребята заявляли о своем желании пойти учиться в кадетское училище. Западные журналисты тоже не остались в стороне и на всех каналах лили океаны грязи на Россию, сравнивая ее с режимом Пол Пота в Камбодже. Впрочем, правительство России уже могло не обращать никакого внимания на эти вопли, так стало полностью самодостаточно и ни в чем не зависело от Запада. Наоборот, это теперь Запад зависел от России во многих областях техники и особенно в регенерационных центрах.

Система RJ15973, база землян «Россия»

— Привет, Санек, дело к тебе есть.

— И тебе не хворать, небось на миллион?

— Чего на миллион?

— Да дело, блин, только чего миллион, рублей, кредитов или пиндосовских жабьих шкурок?

— Шутник, мля, слушай внимательно и не говори потом, что тебе не говорили. Ты ведь знаешь, что нашел во время разведывательного полета рейдер «Мурманск»?

— Вроде какие-то остатки Джоре.

— Не какие-то остатки, а треть транспортного кольца. Ты дома на Земле смотрел такой сериал, как «Звездные Врата»?

— Смотрел, и что?

— И ничего, это их подобие, правда там мало что осталось пригодным к изучению, но тем не менее. Беда только в том, что этого недостаточно для успешных исследований. В системе RF 66699 есть подобное же сооружение, вот только в комплекте к нему идут пауки.

— Это как?

— Все очень просто, система хоть и находится в нейтральном космосе, но прямо возле территории арахнидов, а они в нее регулярно наведываются.

— Подожди, координаты что-то знакомые.

— Разумеется, знакомые, нам, вернее тебе, их в свое время скинул Гэс Ричи, когда давал нам координаты корабельных свалок, просто это место чересчур опасно, вот мы и не стали туда соваться, а сейчас у нас просто другого выхода нет. Исследования застопорились, и нам нужны исправные блоки от транспортного кольца Джоре. Нужно отправить туда экспедицию, но не на убой, разумеется, что можешь посоветовать.

— Вопрос, конечно, интересный, надо подумать… так, насколько я знаю, у нас образовался небольшой резерв кораблей. Думаю, пяток «Кронштадтов», дооборудуем их новейшими блоками невидимости «Ассасин М», от любого корабля, кроме специализированного, на поиске невидимок РЭБа они их скроют, плюс от щедрот своих добавлю опытный «Талисман», пару «Бурлаков» и пару авианосцев.

— Спасибо тебе большое, боярин, за щедрость твою.

— Серый, не юродствуй, все, что смогу, сделаю, а Талисману проверка в боевых условиях не помешает.

Экспедицию готовили почти месяц, за это время рейдеры и остальные корабли формируемой эскадры прошли полную проверку, и на них установили по два модуля «Ассасин М» на каждый корабль, а я за это время довел до ума опытный «Талисман». В экипаж подобрали самых опытных и умелых людей, так что наша авантюра имела все шансы на успех.

Нейтральный космос возле территории арахнидов, RF 66699

Когда-то, лет сто, наверное, назад, здесь состоялось грандиозное сражение между флотом Содружества и арахнидами. Каждая сторона осталась при своих, но учитывая, что эта система находилась непосредственно в зоне влияния пауков, то и победа формально осталась за ними. В конечном итоге стороны разошлись по своим углам и все осталось как прежде, иными словами Status quo ante bellum. Остатки флота содружества убрались из этой системы к себе не солоно хлебавши, Арахниды тоже ушли и с тех пор тут болтались только погибшие остатки обоих флотов и обломок транспортного кольца Джоре. Теперь, кроме регулярных патрульных облетов пауки здесь не появлялись, а корабли Содружества боялись сюда соваться. Только очень редко, абсолютно отмороженные мусорщики отваживались сюда залетать, но что-либо восстановить они и не пытались. Под носом у Арахнидов это сделать было просто невозможно. Пошариться в обломках кораблей — другое дело, спрятаться среди обломков, заглушив свой реактор и сведя любую связь к минимуму, это позволяло довольно эффективно прятаться от патрулей арахнидов. Дорогое оборудование, оружие, скафандры, и попадающиеся банковские чипы давали неплохой доход, но это при условии, если удавалось целыми вернуться домой.

Первым в систему пришел разведывательный корабль, который, пока остальная эскадра готовилась к рейду, затаился под маскировочными полями и в пассивном режиме мониторил систему. Арахниды появлялись здесь каждые одиннадцать дней, неспешно пролетая €е и тщательно сканируя, но кораблей РЭБ в патруле не было, что значительно повышало шансы экспедиции на успех.

Гиперпространственный прокол в очередной раз потревожил покой мирно спящей системы, и из него не торопясь вышли один за другим семь крейсеров арахнидов, патрульная эскадра, которая прочесывала прилегающий к территории пауков нейтральный космос в поисках нежелательных соседей. Сканирование системы показало только остовы погибших здесь в уже далекой битве кораблей, то, что некоторые из них еще живы, не играло никакой роли. Убедившись в отсутствии незваных гостей, патрульная эскадра также неторопливо, как и появилась здесь, ушла в гиперпрыжок к следующей системе, и теперь здесь на следующие одиннадцать дней должен был быть абсолютный покой. Естественные процессы, которые происходят в любой системе космического пространства разумеется, не учитывались, в расчет шли только искусственные факторы. Таким фактором было прибытие на следующий день после ухода отсюда патруля Арахнидов, исследовательской эскадры землян из корпорации «Россия». Получив от находившегося в системе разведчика пакет данных по всем объектам, корабли эскадры, двинулись к астероидному полю, в глубине которого находился довольно большой объем пространства, куда астероиды не залетали. Своеобразный глаз бури, вот там, под прикрытием маскировочных полей эскадра и затаилась, сведя энергопотребление к минимально возможному уровню, а к остатку транспортного кольца Джоре отправился небольшой разведывательный корвет с командой исследовательских дроидов и несколькими операторами. Сам корвет смог втиснуться в обломок кольца и система снова обрела вид абсолютно мертвого и статичного мира. Следующий облет патруля арахнидов земляне ждали со страхом и надеждой. Да, в случае их обнаружения патрулем паучков они смогут особо не напрягаясь, уничтожить его, но в таком случае об исследованиях можно забыть на неопределенный срок. Уничтожение своего патруля пауки определенно без последствий не оставят, а потому члены экспедиции так волновались во время пролета Арахнидов, заметят они их или нет. Все были на взводе, верующие МОЛИЛИСЬ про себя, и когда патруль, не заметив ничего необычного, также спокойно улетел, все выдохнули с огромным облегчением. Возможно, лучше было просто направить сюда небольшой исследовательский корабль, скажем, не выше класса эсминца, но Сергей решил перестраховаться. Еще пару раз все замирали во время прохождения по системе патрульной эскадры, но ничего так и не происходило, маскировка была на высоте, и, убедившись в ее эффективности, экипаж перестал так волноваться. Жизнь вошла в устоявшийся ритм, ученые исследовали остатки транспортного кольца Джоре, попутно демонтируя уцелевшие блоки и переправляя их на флагман эскадры.

Земля, Россия, Республика Татарстан, Сарманово

Что может быть горше, чем неизлечимая болезнь у единственного и такого долгожданного ребенка? Наверное, только ощущение своего полного бессилия в сложившейся ситуации и невозможность что-либо сделать. Лейкемия — такой страшный диагноз вынесли двухлетнему Роме Новоселову, стремительно развивающаяся болезнь оставила несчастному ребенку всего несколько месяцев жизни. Нина и Леонид Новоселовы потеряли всякую надежду на выздоровление своего ребенка. Продавщица из супермаркета и водитель автобуса, не с их доходами было обеспечить своему маленькому сыну необходимое ему дорогостоящее лечение. Известие об открытии на территории России регенерационных центров вначале вдохнуло в них надежду, но узнав о количестве нуждающихся, они снова пали духом. Спрашивается, кому есть дело до них, живущих в селе, самых обычных граждан России, которые по большому счету никому не нужны. Последние два месяца Рома лежал в сельской больнице, и тем большим было изумление персонала больницы и находившейся в это времени в палате у сына Нины Новоселовой, когда во двор П-образной центральной районной больницы сел необычный летательный аппарат с символикой российского МЧС. Из открывшего свой пандус аппарата вышли трое человек в форме МЧС и выкатили каталку. Зайдя в больницу, один из них отправился на поиски главврача, а двое сотрудников с каталкой остались его ждать в холле больницы. И персонал больницы и пациенты с огромным интересом наблюдали за ними, при этом строя гипотезы, что произошло и за кем они прилетели. Какое еще мнение у них могло быть при виде пустой каталки для пациента и эмблем МЧС на борту летательного аппарата и форме сотрудников. Нина сидела у кровати своего малолетнего сынишки, плача и держа его за руку, когда дверь в палату открылась и появилось трое человек с каталкой.

— Вот он, Роман Новоселов, — показал на ее сына рукой главврач, обращаясь к незнакомцам.

— Что здесь происходит? — сразу же встрепенулась Нина, увидев это.

— Нина Викторовна Новоселова? — Поинтересовался у нее один из незнакомцев.

— Да, это я, а в чем дело? — ответила им Нина.

— Мы сотрудники регенерационного центра, согласно нашим данным, состояние вашего сына очень тяжелое и требует немедленного лечения. Мы прибыли за ним, для транспортировки его в регенерационный центр.

— Подождите, — Нина была ошеломлена услышанным, она со своим мужем и надеяться не могла, что им кто-то будет помогать бесплатно, — я не могу оставить Ромочку одного.

— И не надо, обычно тяжелобольных всегда сопровождает кто-то из родственников. В центре вам предоставят комнату в гостинице на время лечения вашего сына.

— А как долго мы там пробудем, вы можете мне ответить?

— Думаю, пару дней, не больше, в любом случае не больше недели.

— Так быстро?

— Современная медицинская техника нашего регенерационного центра просто творит чудеса.

— Тогда подождите, пожалуйста, минутку, я только позвоню своему мужу и на работу.

Спустя двадцать минут, каталку с ребенком закатили в малый орбитальный шаттл МЧС России, и он, взлетев, взял курс на свою базу.

Империя Аратан, планета Сентена, штаб-квартира СБ империи

Крох Мительга после довольно большого промежутка времени снова прилетел в штаб-квартиру СБ Аратанской империи. Слишком часто здесь бывать он не мог, чтобы не обозначать свою заинтересованность. Он был чересчур заметной фигурой на небосклоне империи и афишировать свою деятельность очень не хотел. В холле его снова лично встретил начальник аратанской службы безопасности Дер Горин.

— Добрый день, господин премьер-министр, рад снова вас видеть.

— Как в прошлый раз?

— Конечно. — Горин снова повел Мительгу в бункер.

— Итак, господин Горин, как наши успехи?

— Могу вас обрадовать, господин премьер-министр, просто великолепно. Наш план полностью удался, и наши друзья, с помощью приставленных нами ученых, добились полного успеха. Они уже разработали несколько профильных нейросетей, которые по своим характеристикам ничуть не уступают образцам центральных миров. Скоро они создадут нейросети по всем специальностям и уже приступили к созданию собственных баз данных.

— А как насчет функции контроля?

— Она полностью отсутствует, это я могу вам гарантировать со стопроцентной уверенностью. Весь процесс создания нейросети контролировался нашими учеными, которых «Россия» привлекла с нашей помощью к ее разработке.

— Отлично, вот еще что вам надо сделать. Корпорация в последнее время начала быстро набирать силу, правда они столкнулись с некоторыми трудностями, и одна из них — отсутствие необходимых средств для дальнейшего развития. Сейчас, как вы и сами знаете, они все свои средства вкладывают в оборону, строительство кораблей и орбитальных защитных станций. Помогая им сейчас мы и сами получим немалую пользу, усилим своего естественного союзника, несколько отвлечем от себя внимание, хотя это как раз под вопросом, и наконец сами сможем неплохо усилить свой космический флот. Исходя из этого, мы планируем создать с ними несколько совместных фирм, а вы с нашей стороны будете сопровождать это в сфере безопасности.

— Не беспокойтесь, сделаем все в лучшем виде.

Закончив разговор, Крох Мительга покинул бункер штаб-квартиры СБ и отправился в свою резиденцию.

Система RJ15973, база Землян «Россия»

То неожиданное предложение, которое мы внезапно получили от правительства Аратанской империи, поставило нас в тупик. Воистину это было сказочное предложение, от которого невозможно было отказаться. Если кто подумал, что нас выставили на бабло, то он ни разу не угадал. Нет, нам предложили равноправное партнерство в производстве нейросетей и, что для нас самое главное, в строительстве новых космических верфей и в профильном производстве. Договорились полюбовно, с нашей стороны — технологии, а со стороны аратанского правительства — материальное и финансовое обеспечение. Подумать только, мы голову себе ломали, как нам нарастить производство, чтобы закрыть все дыры в потребностях нашего флота, а тут нам делают воистину прямо царское предложение. На срочном заседании у нас стоял только один вопрос, что именно и в каком количестве мы будем выпускать. После долгого спора наконец пришли к соглашению, что в связи с нашими все больше ухудшающимися отношениями с аграфами в первую очередь и остальными государствами Четверки во вторую, нам понадобятся «Бастионы» для защиты наших планет и баз. Четыре боевые станции на систему плюс диспетчерская станция со своими боевыми модулями вполне достаточная сила, чтобы разнести вдребезги и любой достаточно крупный флот. Учитывая, что у нас нуждались в качественной защите, во-первых, сама наша станция «Россия», во-вторых, планета Надежда, колонизацию которой мы начали, в-третьих Земля, в-четвертых планета Китеж и, в-пятых, минимум еще две станции для охраны базы «Азов».

Итого нам нужно восемнадцать боевых станций только для более-менее надежной охраны наиболее ценных для нас объектов. Причем это просто необходимый нам минимум, учитывая все возрастающее напряжение с государствами центральных миров Содружества, откладывать это в долгий ящик нельзя. Тут как говорится, промедление смерти подобно, мы стали уже довольно сильны и начинаем угрожать господству Четверки. Никто не любит конкурентов, их всегда стараются уничтожить еще на ранних стадиях по принципу, что паровозы надо давить, пока они еще чайники. Аратанское правительство воистину сделало нам предложение от которого мы не смогли отказаться. Договор был подписан в рекордно короткое время, затягивать его было не в наших интересах. Согласно этому договору на орбите и в системе Эдала в течение месяца были развернуты четыре металлоперерабатывающие станции, два больших промышленных 3D-принтера и развернуты большие ремонтные доки для сборки кораблей. Новообразованные верфи Эдала приступили к своей работе, все же раскрывать все свои секреты мы не стали, а потому здесь было налажено производство рейдеров «Кронштадт», ударных крейсеров «Феникс» и боевых станций «Бастион». По договору половина продукции должна была отойти аратанскому правительству, учитывая намного возросшую важность системы, четыре первые станции должны были быть включены в систему планетарной обороны. Флот Эдала также должен был сильно усилиться за счет ввода в него «Кронштадтов» и «Фениксов». Нам это тоже в принципе было на руку, так как это повышало влияние и возможности аратанских военных. Наш тыл должен был сильно укрепиться.

Земля, Германия

— Господин канцлер, русские все же сдержали свое слово. Только что на аэродроме Темпельхоф совершили посадку два корабля, принадлежащие нашим гражданам, похищенным ранее пришельцами. Они прилетели сюда прямо с Нового Бранденбурга, когда назначить им аудиенцию?

— Немедленно, это не то дело, которое стоит тянуть, отмените все мои встречи на сегодня.

Томас Нойбауер и Вернер Хофман после многолетнего отсутствия наконец снова смогли вдохнуть полной грудью такой пьянящий и полный свежести земной воздух. Только сейчас они оба поняли, чего им так не хватало: именно этого чистого и ароматного земного воздуха, который не шел ни в какое сравнение с кондиционированным воздухом кораблей и космических станций. Лишь сейчас, когда они наконец ступили на плиты аэропорта Темпельхоф они поняли, что после долгой разлуки все же вернулись домой. Для пассажиров и провожающих аэропорта прибытие двух космических кораблей стало настоящей сенсацией. Сообщение мировых СМИ о событиях в России, космические корабли и возвращенцы — все это казалось таким далеким, и вот сейчас, прямо на их глазах, можно сказать, случилось чудо. На взлетное поле аэродрома опустились два космических корабля, просто эпохальное событие, о нем еще долго будут говорить и обсуждать. Томас и Вернер были первыми ласточками, среди объединившихся немцев они первые добились чести вернуться домой, а потому их и направили на Землю для сопровождения Рудольфа Вешке для встречи с канцлером. Подготовительный период на Новом Бранденбурге был закончен, первый цикл инфраструктуры был построен, теперь очередь была за переселенцами. Именно для этого Рудольф Вешке и прилетел в Берлин на встречу с канцлером. Предстояло обсудить, когда и сколько переселенцев сможет предоставить немецкое правительство.

Федор Кох всегда был шебутным и деятельным парнем, от работы никогда не бегал, а потому еще, когда он жил со своей семьей в Казахстане, то жил очень даже неплохо. Свой хороший дом, крепкое хозяйство и уважение односельчан. Решение об переезде в Германию они принимали всей своей большой и дружной семьей, родители, еще два брата и две сестры с мужьями. Одним словом крепкий семейный клан, а после принятия решения к ним присоединились и родители зятьев и невесток. Через год после подачи заявления им пришло разрешение на переезд. В Германии они и дальше продолжили держаться все вместе, поселившись в небольшом городке Бойценбурге, все довольно быстро нашли себе работу, благо немецкий язык они в семье не забывали, а потому после переезда в Германию проблем с немецким языком ни у кого не было. Только хорошо устроившись на новом месте, Федор Кох снова стал испытывать какое-то беспокойство, а потому предложение на переезд в другой мир встретил с радостью. Не все из их семьи разделили его радость и энтузиазм, но все же после долгих размышлений и споров семейный совет постановил — переезду в новый мир быть!

Встреча между Герхардом Шредером и Рудольфом Вешке прошла успешно. Ознакомившись с привезенными Вешке данными, Шредер дал отмашку на начало переселения, теперь все дело было только в транспорте для переселенцев и тут им обещали помочь русские, выделив для этого два пассажирских транспорта. После долгого обсуждения в узком кругу решили не делать из этого тайны, так как надолго это все равно не удержать, да и особого смысла в этом нет.

На фоне последних событий в мире известие о том, что Германия начала колонизацию нового мира, тут же стало новой мировой сенсацией. Немецкие фирмы стали радостно потирать руки в предвкушении, так как это сулило им в недалекой перспективе очень неплохие прибыли и, вполне возможно, доступ к инопланетным технологиям. Глядя на это деловые круги других европейских стран стали очень косо поглядывать на свои правительства, которые, идя на поводу у США, успели испортить свои отношения с Россией, вводя против нее санкции, и теперь могли только с завистью смотреть на Германию. Через месяц после прибытия на Землю в Германию представителей немецкого землячества Содружества первые транспорты с немецкими переселенцами отправились на покорение Нового Бранденбурга. Около двадцати процентов колонистов составили русские немцы, которые, не найдя себя в Германии, решили рискнуть переселиться на другую планету. Всех переселенцев перед отлетом пропустили через медкапсулы, проводя полный курс восстановления и заодно устанавливая им нейросети, согласно уровню их интеллекта и списку подходящих для их уровня профессий.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Что такое счастье? Наверное, это когда ты утром с удовольствием идешь на работу, а вечером возвращаешься домой. А что делать, если один из этих компонентов отсутствует? Например, работа для вас хуже каторги или возвращение домой с двумя вариантами. Первое, это когда дом холоден и пуст и вас никто там не ждет, а оттого вы и не хотите туда возвращаться, или наоборот, там вас даже очень ждут, только не для пожелания вам доброго вечера, а для закатывания очередного скандала. Причем повод абсолютно не важен, еще можно и вообще без повода, просто из любви к искусству. Исходя из этого, я, наверное, счастлив, по крайней мере на работу иду с удовольствием. Сейчас, конечно, приходится не столько изобретать новое или модернизировать старое, сколько просто следить за производством. Мне для этого даже пришлось залить себе на нейросеть и затем выучить базы «Производство», «Экономист», «Администрация» и «Бухгалтерский учет» и еще несколько профильных баз. Вот это единственное, что я не люблю, ну практик я, а не бюрократ-управленец. Вот с возвращением домой тоже ситуация двойственная, с одной стороны, меня там никто не ждет, но с другой стороны и не закатывает скандалы. Хотя, впрочем, это не совсем верно, одна живая душа меня все же ждет, и даже очень, это мой сибирский кошак, который уже вымахал в большого, пушистого, умного и наглого котяру и уже активно требует себе невесту, так как кастрировать его я не стал. С этим у нас напряженка, если нашим мужикам женщин не хватает, ну перекос такой пока к нашему большому сожалению, остается, то про кошаков и говорить нечего, хотя и они потихоньку появляются. В основном контрабандно и за неплохие гроши, многие, кто бывал на Земле по службе, так подрабатывают контрабандой живого товара. По этой причине мой серый полосатый секс-террорист регулярно устраивает разведывательно-диверсионно-сексуальные вылазки в жилой сектор к другим немногочисленным кошкам. Вот сегодня у меня праздник, наш, вернее мой, головной корабль класса «Старсейвер» наконец построен и прибыл для официального включения в штат нашего флота к нам на базу. Старсейвер «Звездный Странник» мирно пристыковался к внешнему причальному шлюзу, так как из-за своей шестикилометровой длины он не может войти ни в какой ангар.

— Ешкин кот, ни хрена себе бандура!? — только и смог ошарашенно проговорить Серега, когда сам увидел его не на голоэкране, а, можно сказать, вживую, сквозь иллюминатор центра управления. — Саня, ты что построил?!

— То, что вы и заказывали, большую дубину для всех недовольных нами, а что, не нравится? Так прошу прощения, старался как мог.

— Не, наоборот, а как оно в бою будет?

— А я почем знаю? В бой его еще не пускали, а на симуляторе показал себя просто отлично, впрочем, думаю, его светить особо не надо. У нас есть пока только один полностью готовый корабль, еще три будут закончены до конца года, а это еще около четырех месяцев.

— Не боись, никто пока не собирается пускать в дело твою новую любимую игрушку.

— Вот и отлично, тогда я со спокойной совестью могу слетать на месяц домой, на Землю, у меня там, если ты еще помнишь, родители остались. Я, конечно, сообщил им при первой оказии, что жив, но они все равно не верят, пока сами меня пальцами не помацают. Так что, ты как хочешь, а я в отпуск на Землю отправляюсь, ЗАСЛУЖИЛ, мля!

Крыть на это Сергею было нечем, за последнее время к нам прибыло уже довольно приличное пополнение с Земли, и не только для военных, но и для инженерной и научной секций, так что мне было на кого оставить свои дела. Котофея я, разумеется, брал с собой, оставить его тут, да ни за что на свете, все равно мне не составит никакого труда провезти его с собой туда и обратно, так что этот вопрос был решенным.

Земля, Санкт-Петербург

Сейчас, когда можно сказать, что с Землей началось регулярное движение, полеты были практически безопасны, так как почти все время они проходили через неисследованный мирами Содружества космос. Правда, это смотря кем неисследованный, так, например, некоторые пираты, работорговцы и кое кто из военных центральной Четверки про Землю отлично знали и не только то, что она просто существует, а где именно находится, то есть ее точные координаты. Сейчас, когда мы прикрыли лавочку этих гешефтмахеров по похищению землян, многие из них были очень недовольны этим, вот только ничего поделать они не могли. Мы слишком хорошо закрепились в Солнечной системе, да и накладно это посылать свой флот черт знает куда. Была бы хоть действительно важная причина, а так странам Четверки будет очень трудно реально аргументировать такое действие перед своим народом, а на него все же надо оглядываться. Пиратам и работорговцам просто не под силу будет собрать такой флот, вернее флот они, может, и соберут, вот только от него даже в случае успеха мало что останется, так что это невыгодно чисто экономически. Можно, конечно, устроить засаду по дороге, но и тут множество «но». Движение достаточно редкое, попробуй угадай, где именно будут совершать гиперпрыжок, да и летают не обычные транспортники, пусть даже и с дополнительным вооружением, а одни из лучших в Содружестве военные корабли или транспорты, но под их охраной, так что ничего им не светит.

На Землю я летел на рейсовом «Кронштадте», вот такой вот каламбур, можно сказать, регулярные грузопассажирские перевозки на дальнем тяжелом рейдере, вот кому еще могло бы прийти такое в голову, а что делать? По-другому пока, к сожалению, еще нельзя, но вот когда наши ребята разберутся наконец с остатками транспортной системы Джоре, то тогда… Как подумаю об этом, так непроизвольно начинаю жмуриться, как безнаказанно объевшийся свежими сливками кот, ведь как говорится — мечтать не вредно, а в том, что мы все же разберемся с этим, я нисколько не сомневаюсь.

На Марсианской базе пришлось немного задержаться, проведя, раз уж я сюда прилетел, небольшую ревизию по техническому состоянию самой базы и приписанных к ней кораблей. А что делать, раз стал главным по техчасти, то приходится отрабатывать, и никуда от этого мне не деться, пока я заведую этим хозяйством. С делами удалось разобраться за два дня и на третий я уже спускался из орбитального шаттла в аэропорту «Пулково». Наш шаттл приземлился на выделенной руководством аэропорта специально для нас полосе. Учитывая, что нам не нужна была взлетная полоса, то это не вызвало практически никаких проблем. На земле меня уже встречали два «Тигра», один с людьми Приходько и второй для меня и четырех моих телохранителей, которых навязал мне наш начальник «девятки» Костя Ким. Все же после моих приключений на пляже Эдала и благодаря моему нынешнему статусу, хочешь или нет, но просто необходимо иметь телохранителей. Выехав с территории аэропорта, машины поехали в Веселый поселок, с учетом небольших пробок мы добрались за час, что в принципе было вполне неплохо. Мы проехали из Купчино по проспекту Большевиков, потом свернули на улицу Коллонтай, а я жадно смотрел в окно, вспоминая уже начавшие забываться виды родного города. Вот дома, которые несколько лет стояли недостроенными, а теперь красуются перед моим взором, а вот наконец, и моя улица Чудновского. Машины въехали во двор и остановились возле моего подъезда. Первыми, разумеется, из машин вышли охранники, они быстро и профессионально взяли окружающее пространство под свой контроль. Затем вышел и я, когда таможня дала мне добро. Еще перед поездкой я спроектировал и соорудил себе эксклюзивный пилотский комбез с встроенным бронежилетом и аптечкой, но главное, он был стилизован под обычную земную одежду и не выделялся на ее фоне. Пара телохранителей пошли впереди меня, еще пара сзади, вот так мы и поднялись по лестнице на пятый этаж. Передняя пара поднялась еще на полпролета, а задняя осталась на нижнем. Вот моя дверь, сколько же я тут не был? Подняв руку, позвонил в звонок и тут же из квартиры раздалось звонкое лаянье. Значит, Тимка еще жив, а также кто-то из родителей дома. Тимоха, кабыздох средних размеров, был трусоват, если дома никого не было, то на звонки в дверь он молчал как партизан в засаде, зато если кто-то был дома, то его было не остановить. Гавкал во всю мощь, показывая нам, какой он хороший сторож и охранник. Раздались шаги, и из-за двери послышалось:

— Кто там?

— Мам, открой, это я.

Раздалось ойканье, и почти сразу же дверь открылась, на пороге стояла мама.

— Сынок, вернулся… — и она плача обняла меня.

На шум вышел отец, дождавшись, пока мама выпустит меня из своих объятий, он молча крепко обнял меня. За разговором прошло больше трех часов, время летело незаметно, я вспомнил про своих телохранителей только тогда, когда на улице стало темнеть. Как-то неудобно получилось, я совсем про них забыл. Связавшись с ними по нейросети, спросил, как у них дела. Ребята все время просидели в машинах, спустившись туда, правда один из них остался на лестничном пролете, и они менялись каждый час. После того, как я рассказал родителям про своих телохранителей, то они безоговорочно потребовали от меня, чтобы один из них просто спал в большой комнате, а остальных отпустили. Немного помявшись, они согласились и, оставив одного охранника, уехали.

Открыв утром глаза, когда я проснулся, то в первый момент не поверил увиденному, я лежал на своем старом диване, а напротив меня стоял мой самодельный стеллаж с книгами. Боже, как же давно я этого ждал и хотел, проснуться вот так вот спокойно и, самое главное, дома! Когда я, одевшись, вошел в большую комнату, то увидел своего телохранителя тоже одетым. Не знаю, раздевался он на ночь или нет, но сейчас он был одет. Пока мама готовила завтрак, а потом мы завтракали и умывались, приехал мой транспорт. Вообще мой приезд не остался незамеченным местными обывателями, все же «Тигры», это вам не обычные машины, и даже не крутые забугорные джипы и лимузины. Сразу чувствуется за ними мощь государства или очень крутой конторы, к тому же обычные бизнесмены на таких машинах не ездят, комфорт в них не тот. Как известно, все возвращается на круги своя, вот я и поехал навестить свою альмаматер. Мои охранники держались в стороне от меня, а я, походив по родному университету, решил пройтись дворами.

— Помогите… — раздался рядом придушенный женский крик.

Завернув за угол, я увидел уже знакомую мне картину, дубль два, блин. Ромка Колюжный был в своем репертуаре, как будто и не было этих проведенных вдали от родного дома лет. Ромка опять тащил в свою машину, сопротивляющуюся симпотную девчонку, правда, в отличие от прошлого раза, рядом с ним были не его старые подпевалы, а судя по всему, его охраннички. Если я в тот раз не прошел мимо такого безобразия, то сейчас и подавно.

— Привет, говнюк! — поприветствовал я оторопевшего Ромку, который от неожиданности даже перестал тащить девчонку к своей машине, на этот раз это был «Инфинити», он меня тоже узнал, потому и оторопел. — Я смотрю, тебя история так ничему и не учит, снова девчонок насильно к себе затаскиваешь, видимо, мало я тебя тогда проучил.

— Взять его! — скомандовал заметно струхнувший Ромка своим дуболомам.

Мои охранники вроде держались на расстоянии от меня, но тем не менее они легко перехватили бросившихся на меня охранников Колюжного. Каюсь, я даже не понял, как они так быстро умудрились оказаться около меня. Не обращая больше на них внимания, я тоже одним слитным и неуловимым движением приблизился к Ромке и ударил его. От удара он отлетел на несколько метров, так как я бил в полную силу. Убить я его не убил, но минимум на месяц больничной койкой обеспечил. В тот раз его папаша подкупил следователя и виновным сделали меня, из-за чего мне пришлось срочно сваливать с последнего курса университета и идти в нашу легендарную и непобедимую, чтобы не сесть в тюрьму. Сейчас ситуация была совершенно другой, я теперь был не какой-то там бесправный нищий студентик. Факт насильного удержания девушки был налицо, я его просто записал на свою нейросеть, а потому пришлось слегка задержаться здесь. Мои архаровцы вызвали милицейский патруль, который прибыл на удивление быстро, им и сплавили охранничков, девчонку сразу же стали опрашивать и составлять протокол под запись, а для героя дня вызвали «скорую». Не знаю как, но вскоре нарисовался собственной персоной и Филипп Георгиевич Колюжный, видимо, ему кто-то позвонил. Увидев меня, он тут же попер буром, крича при этом милиционерам и показывая на меня:

— Немедленно задержите этого человека, он преступник, он уже второй раз калечит моего сына! В первый раз он сбежал в армию, откуда потом успешно дезертировал и несколько лет скрывался неизвестно где. Может быть, он вообще перешел на сторону чеченских боевиков!

Несмотря на его энергичную и довольно эмоциональную речь, мнение присутствующих здесь ментов не поменялось. Видимо, вызывая их, мои ребята им представились, а в качестве документов прикрытия у них были корочки ФСБ, так что менты им только что не козыряли, но смотрели на это дело так, как им разъяснили при вызове. Впрочем, это и так соответствовало действительности, так что тут просто закон нельзя было нарушить толстым кошельком. Колюжного-младшего увезли в больницу, а с Колюжным-старшим провел короткую, но очень доходчивую беседу один очень неприметный человечек с конторской внешностью. В ходе этого разговора Филипп Георгиевич сникал прямо на глазах, поняв, что своими деньгами он в этот раз это дело не решит, и его сынку подонку все же придется держать ответ, когда выздоровеет, а потом проехаться на зону. Я, как говорится, незлопамятный, вот только иногда бываю злой и память у меня хорошая.

Неделя дома пролетела просто моментально, большую ее часть я провел с родителями, впрочем, и так сделал одно очень большое дело, а именно купил им в ближайшем коттеджном поселке хороший дом, благо средства вполне позволяли мне это сделать. Родители вначале стали отнекиваться от этого, мотивируя это тем, что у нас и так была своя дача в садоводстве «Дружное», но я их все же уломал. Хочу чтобы при моем следующем посещении, для моих телохранителей было нормальное помещение и они могли жить рядом, не стесняя меня и моих родителей. Из Питера я полетел в Москву, там мне, как одному из руководителей корпорации, предстояла встреча с ВВП. Вместе со мной на встречу приехал и Приходько. После личного знакомства разговор пошел о последних делах на Земле. Известие о том, что не все члены так называемого Бильдербергского клуба покинули этот бренный мир, очень удивило меня.

— Простите, Владимир Владимирович, я слышал о этих деятелях, и после событий в Пиндосии думал, что вы кардинально разобрались с ними.

— К сожалению, не успели, были дела поважнее, но в течение ближайших месяцев мы решим эту проблему окончательно.

— Наша помощь вам в этом нужна?

— Спасибо, нет, мы сами справимся.

— Надо думать, что в ближайшее время на членов этого клуба нападет мор?

— Да, сами понимаете, внезапный инфаркт, крушение, пожар, разбойное нападение, способов много.

— Тогда буду ждать.

Мы еще проговорили около двух часов, решая организационные и технические проблемы, в том числе и с организацией обороны Солнечной системы. В следующем месяце мы должны были отправить сюда аж целых четыре «Бастиона», две станции займут свою позицию на орбите Земли и еще две на орбите Марса, а кроме того, еще десяток «Кронштадтов» и пару десятков «Фениксов». Сила для обороны Солнечной системы более чем достаточная, а позже, когда достроим первую партию старсейверов, то и один из них. Теперь нам можно было не опасаться, что астрономы Земли смогут заметить наши корабли и станции.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Внезапный вызов от подполковника Гаруана застал нас за производственным совещанием. В последнее время ничего срочного у нас не было, и заседание превратилось в бюрократ-шоу. Нам всем это уже смертельно надоело, но иначе нельзя. Не зря говорят, хочешь сделать хорошо — делай сам, а не перекладывай на других. Конечно, это не относится к специалистам своего дела, но и их надо проверять. Звонок подполковника Гаруана все восприняли как манну небесную, так как он позволял всем ненадолго отвлечься от дел.

— Добрый день, господин Петров.

— Добрый день, господин подполковник, что у вас случилось такого срочного, что вы мне звоните?

— Почему вы решили, что что-то случилось? — Маска фальшивой невозмутимости на мгновение спала, открыв истинное лицо вымотанного до предела Гаруана.

— Не далее как позавчера мы уже обговорили с вами все дела, и у нас пока нет повода снова обсуждать их.

— Вы правы, господин Петров, у меня есть к вам очень важное и срочное дело. Нам нужна ваша помощь, причем немедленно!

— Что у вас могло случиться такого срочного?

— Вы слышали про планету Кеватане?

— Нет, где это?

— В шести прыжках от вас в сторону арахнидов. Планета находится в буферной зоне и колонизирована вольными шахтерами. На нее только что напали арахниды, по крайней мере не меньше трех ульев, как нам успели сообщить. Возможно, их больше, просто три это подтвержденные данные. Мой человек имел связи в диспетчерской Кеватане и успел сам увидеть начало вторжения, прежде чем с ним прервалась связь. Мне надо, чтобы вы вытащили его и профессора Лапски оттуда. Профессора охраняли наемники из наших отставников и если удастся спасти и их тоже, то мы будем очень вам признательны.

— Что они там делали?

— Исследовали старые постройки древних, они там в довольно неплохом состоянии сохранились. Господин Петров, я очень вас прошу помочь нам. В связи с очередным обострением наших отношений с Агараном мы не можем послать туда свой флот. Нам нельзя оставить наши планеты без защиты, вся наша надежда только на вас. Если вы сможете их вытащить с Кеватане, то гарантирую вам, что наше правительство оценит это по достоинству. Все ваши расходы будут очень щедро компенсированы, и сверх того вы получите неплохую сумму на ваш счет.

— Хорошо, мы сделаем все, что сможем. Гарантировать я вам, разумеется, ничего не могу, но мы постараемся.

— Постарайтесь, очень прошу вас, вот координаты планеты, ловите.

Связь оборвалась, и Сергей посмотрел на нас.

— Что будем делать, господа начальнички? С одной стороны, риск очень велик, а с другой — портить отношения с военными что-то тоже не хочется.

— Пошлем флот, — ответил Беляев, — заодно испытаем старсейвер в бою. Он стоил нам неимоверную кучу кредитов, строился почти год, и я хотел бы знать, стоит ли оно этого или нет. Кстати, — обратился он ко мне, — ну у тебя и чувство юмора, назвать эту громадину «Звездным спасателем».

— А он и есть спасатель, спасает нас от всяких нехороших дядей, мечтающих запустить свои загребущие лапки в наш кошелек.

В результате совещания было решено отправить флот в составе старсейвера, четырех рейдеров, двух эскадрилий мониторов и четырех больших авианосцев. Для фазы наземной операции привлекли два десантно-штурмовых корабля «Берсерк». Спустя пять часов после решения вписаться в эту тему флот землян стартовал к Кеватане.

Нейтральный космос, буферная вона, планета Кеватане

Нис Богат спрятался от арахнидов на своем шахтерском кораблике среди астероидов. Он очень надеялся, что они не станут слишком тщательно просеивать своими биосканерами астероидное поле. У них еще было много дел на Кеватане. Бункера поселенцев все еще оказывали им сильное сопротивление, и не все точки ПКО планеты были подавлены орбитальной бомбардировкой арахнидов. На помощь военных он не сильно надеялся. Планета находилась далеко за линией фронтира, в спорной зоне миров Содружества и арахнидов. По слухам, у Аратана снова были трения с агарцами, и его флот был в ожидании начала войны, так что на него можно было не рассчитывать. Надеяться можно было только на себя. Слабосильный радар его корабля работал в пассивном режиме, так он не мог привлечь к себе внимание арахнидов при сканировании ими эфира. Нис смотрел на показания своего радара и ловил отрывочные сообщения от еще сопротивлявшихся людей. Внезапно его астероид, к которому он прилепился, резко качнулся, когда гравитационная волна от вышедшего недалеко от него из гиперпространства гигантского корабля достигла его. Святой Хорош, только и смог пробормотать Нис со страхом глядя на начинающий набирать ход гиганта. Его длина составила больше шести километров, и он весь был утыкан орудийными башнями крупного калибра, как Рошо иглами. Нис еще успел прочесть на рубке корабля надпись на интере — старсейвер «Звездный Странник», пока этот монстр не устремился, быстро набирая скорость к планете. Следом за ним из гипера стали выходить другие корабли. Четыре километровых корабля, которые на фоне первого казались уже небольшими. Они еще очень странно выглядели, неся на своей внешней подвеске по два крейсера. Два странных корабля-носителя, с несколькими десятками полукилометровых кораблей на нем, причем после выхода из гиперпрыжка эти корабли дружно сорвались со своих мест, и на ходу выстраиваясь в боевой порядок, шустро рванули за первыми гигантами. За ними вышли еще два, похожих на десантные и четыре явных авианосца. Весь этот флот направился к обреченной планете. Нис, как бывший военный пилот, интересовался военными кораблями и знал практически все, включая последние, но те, что только что вышли из гипера, были ему абсолютно неизвестны. Они сразу заворожили его своей необычной хищной грацией, глядя на их плавные зализанные формы, сразу становилось ясно, что их стихия — это скорость и бой. Теперь он с нетерпением ждал, чем закончится эта схватка неизвестной эскадры с арахнидами. Они явно прибыли сюда именно для этого, в этом не было никаких сомнений, и Нис стал внимательно следить за показаниями своего радара и древней оптической системы, установленной по случаю на его небольшом кораблике.

Старший владетель гнезда Арах был недоволен. Операция по зачистке планеты в буферной зоне от набежавших на нее людей затягивалась. Небольшой флот людей его пять ульев смели мгновенно, а вот с наземной фазой операции у него вышла заминка. Люди успели глубоко и крепко зарыться в землю, и теперь было не так легко выявить и уничтожить все их убежища и военные бункеры. Кроме того, еще не все наземные средства ПКО людей были подавлены. Но, несмотря на это, люди были обречены, и планета в любом случае будет полностью зачищена от них. Его размышления прервал вызов дежурного офицера:

— Сиятельный, гиперсканер показывает сильное гравитационное возмущение в прыжковой зоне. К нам сюда со стороны людей летит какой-то крупный объект размером не меньше нашего улья, примерное время прибытия через двадцать две минуты.

— Направь туда три улья, пусть они с ним разберутся, когда он появится.

— Слушаюсь, сиятельный.

Кто бы это мог быть, думал Арах, ближайшие миры людей это Аратан и Агаран. Агарану нет никакого дела до этой планеты. Аратан мог быть заинтересован, но сейчас у него напряженные отношения с Агараном, и он тоже не пошлет сюда свой флот. К тому же, судя по размерам объекта, он больше походит на орбитальную станцию. Неужели местные купили космическую крепость? Впрочем, если даже это и так, то она все равно уже не сможет им помочь, слишком поздно. Три улья легко с ней справятся, когда она появится в системе. Ничего, скоро узнаю, кто это летит к нам в гости.

Беляев лично повел свой флот в бой, своим флагманским кораблем он, разумеется, выбрал старсейвер. Флот благополучно вышел из гипера и рванул к планете. Радары «Звездного Странника» показывали наличие пяти ульев арахнидов в системе. Два из них были возле планеты, а три приближались к ним.

— К бою, — скомандовал Беляев, и корабли стали быстро выстраиваться в боевой порядок, одновременно с этим на них началась откачка воздуха из отсеков. Старсейвер шел на острие атаки, чуть отстав от него, шла четверка «Кронштадтов». Их отстыкованные «Фениксы» шли чуть сзади своих носителей. «Бурлаки» держались еще дальше, они уже произвели запуск своих «Бородино» и шли вместе с десантными крейсерами и авианосцами под их защитой. Все же это был по сути обычный буксир, и он не был приспособлен к бою. Навстречу им быстро приближались три улья паучков. Достигнув дистанции открытия огня, «Звездный Странник» открыл огонь по первому улью. Двадцать четыре носовых туннельных орудия главного калибра дали первый залп десятитонными болванками из своих тысячемиллиметровых жерл. К ним присоединились пятисотмиллиметровые орудия орудийных башен и после них выстрелила спаренная двухтысячемиллиметровая туннельная пушка, установленная под днищем старсейвера. Она имела пятисотметровую длину и стреляла ракето-снарядами. За основу был взят гигантский двухметровый управляемый снаряд с литониевой боеголовкой. Туннельная пушка стреляла им как обычным снарядом, разгоняя до околосветовой скорости, а встроенный искин управлял им в полете с помощью маневровых двигателей, это позволило стрелять на огромные расстояния с большой точностью. К залпу старсейвера присоединились и остальные корабли эскадры. Совокупный удар снарядов эскадры по первому улью был страшен. Они снесли его защитные поля и нанесли ему большие повреждения, но подоспевшие следом за ними два ракето-снаряда с литониевыми боеголовками разнесли улей в клочья. Он исчез в облаке взрыва, а спустя пару секунд, когда вспышка пропала, на месте, где он только что был, была пустота, только океан небольших обломков разлетался в стороны от эпицентра взрыва. Два других улья, увидев судьбу своего собрата, попытались уклониться, одновременно с этим выпустив из себя массу мелких истребителей и фрегатов. Второй залп «Звездного Странника» лишь слегка задел следующий улей по касательной, но и этого хватило, чтобы снести ему щиты, а новая пара ракето-снарядов довершила дело. Второй улей также исчез в вспышке литониевого взрыва. Третий улей, пытаясь избежать судьбы двух первых, отчаянно маневрировал, но с его размерами это было довольно трудно сделать, но ему, как ни странно, это удалось, и третий залп почти пропал даром. В улей попали только два ракето-снаряда с помощью скорректировавшего их полет искина. Этого не хватило для его уничтожения, но снесло ему около семидесяти процентов мощности щита. Улей отчаянно маневрировал и ему удалось снова увернуться от обычных снарядов, но управляемые его снова достали и, снеся остатки щита, повредили двигатели и сильно побили корпус. Теперь он был обречен и не смог увернуться от последнего залпа эскадры. С этими тремя ульями было покончено, но выпущенный с них москитный флот никуда не делся и с яростью обреченных бросился в атаку на корабли землян. Их было около десяти тысяч, и им навстречу двинулись около шести тысяч «Финистов» выпущенных авианосцами и другими кораблями эскадры. Пока истребители не смешались в собачьей свалке, флот «России» вел сильный заградительный зенитный огонь по арахнидам, при этом сильно проредив их ряды, а когда они смешались в ближнем бое, вынужден был прекратить огонь. Управляемые искинами «Финисты» могли не обращать внимание на перегрузки, а их объединенные в единую локальную сеть искины мгновенно реагировали на изменение ситуации. Москитный флот пауков таял прямо на глазах, правда и земные истребители несли потери, хотя и не такие большие, как их членистоногие противники.

Сиятельный Арах с ужасом смотрел за развернувшейся перед ним драмой. Сначала этот неизвестный гигантский корабль людей с непостижимой легкостью уничтожил один за другим три его улья, а потом принялся за уничтожение истребителей и фрегатов. Видимо, мы прогневили богов, подумал он, раз они сегодня не на нашей стороне. Но откуда взялся этот корабль, чей он? Согласно донесениям разведки, ни у кого из людей ничего подобного не было. Может, кто-то смог найти и активировать корабль древних? Ясно одно, он не смог справиться с возложенной на него миссией и за это ему придется держать ответ перед старейшими. Сейчас ему оставалось только спасать оставшиеся у него два улья, и он отдал приказ на отступление. Времени на эвакуацию десанта уже не было, но это его не беспокоило. Рабочие и боевые особи были не очень ценным товаром, рой легко мог в короткий срок восполнить себе их потерю. Набирая скорость, два последних улья устремились к краю системы для гиперпрыжка домой.

Нис Богат, сидя на своем астероиде, с неимоверным изумлением следил за развернувшимся перед его взором сражением. Неизвестный гигант легко, как гнилые кува, разносил улья арахнидов одно за другим. Нис знал, как тяжело это сделать линкорам и тяжелым крейсерам, и поражался невероятной мощи незнакомца. Потом настал черед выпущенных ульями истребителей. Их тоже добили достаточно легко и быстро, причем истребители неизвестных выписывали такие кульбиты, что Нис только стонал от зависти. Даже будучи в своей наилучшей форме, он не смог бы их повторить, да и, пожалуй, никто из его эскадрильи. Закончив избиение насекомых, неизвестный флот двинулся к Кеватане.

Джос Лаве, командовавший ополчением Кеватане был мрачен. Он прекрасно понимал, что долго им против арахнидов не выстоять. Их карликовый флот из пары десятков старых кораблей, годных только гонять пиратов в системе, был снесен арахнидами в одно мгновенье. Единственное, что они успели построить, так это хорошие бункеры и неплохую систему наземного ПКО. На эти цели уходила львиная часть их доходов, и вот сейчас им оставалось только ждать, когда арахниды сюда пробьются. Ждать помощи было неоткуда, они были сами по себе и жили здесь хоть и свободно, но на свой страх и риск. Заступиться за них, в случае чего, было некому, поэтому изумление Джоса было очень велико, когда не многочисленные еще оставшиеся у него радары показали приближение неизвестного флота к планете. Исход битвы изумил его еще больше, конечно, он не мог видеть все в подробностях, но тем не менее основное он увидел. Два оставшихся улья спешно улетели, правда оставив на поверхности не перестававших штурмовать бункера боевых особей пауков.

Закончив добивать арахнидов, Беляев повел свои корабли к планете. Два оставшихся улья смазали пятки салом и удирали во всю прыть. Можно, конечно, было попробовать их догнать, но зачем? Целью операции была эвакуация двух человек Гаруана минимум или если получится, всю группу целиком, вот и будем этого придерживаться. Путь до планеты занял еще около двух часов. На самой орбите арахнидов не осталось, но на планете их было еще достаточно много, арахниды просто бросили их там, когда увидели, что произошло с тремя их ульями. Наступала вторая фаза операции — наземная. Выйдя на орбиту Кеватане, Беляев на выделенной ему Гаруаном частоте попытался связаться с его людьми. Минут через двадцать они наконец откликнулись.

— Кого там еще соко принесли? — раздался очень недовольный голос.

— Мне нужен профессор Лапски.

— А кто его спрашивает?

— Меня послал за ним подполковник Гаруан, я должен его эвакуировать.

— И как вы себе представляете это сделать? На планете арахниды, в космосе арахниды, как вы, кстати, сами сюда добрались?

— Ваши сведения несколько устарели, в космосе арахнидов больше нет.

— А куда они делись?

— Кто успел, тот сбежал, а остальные как-то очень быстро закончились.

— Кто вы такие и как вам удалось их прогнать?

— Слышали про корпорацию «Россия»?

— Слышал, тогда понятно, ваши корабли все очень хвалят. Раз вы умудряетесь старые корыта модернизировать до уровня новых, то надо думать, каковы ваши новые корабли.

— Очень хорошие, мы как-то на них не жалуемся.

— Ладно, а что делать с теми пауками, что сейчас стараются пролезть к нам?

— Мы засекли ваше убежище и скоро будем у вас, подождите немного.

— Подождем, что нам еще остается делать.

Закончив разговор с Лапски, Беляев приказал начинать высадку десанта.

Джос Лаве слышал этот разговор, поскольку он шел по открытой волне, и попытался сам связаться с неизвестными, вернее теперь он уже знал с кем именно.

— Кеватане вызывает флот «России».

Беляев откликнулся сразу:

— «Россия» слушает.

— С вами говорит командующий силами самообороны, мы просим вашей помощи. Спасибо, что прогнали флот пауков, но они успели высадить довольно значительные силы на планету.

— Хорошо, поможем, чем сможем.

Истребители «Финист» были машинами класса космос — земля и могли также действовать в атмосфере планет. После боя с истребителями пауков их осталось еще около трех четвертей от первоначального количества, и теперь четыре тысячи «Финистов» устремились к планете. Их быстро изменили под конфигурацию штурмовика. Противокорабельные ракеты на подвесках были срочно заменены на блоки неуправляемых НУРСов. В небольшие бомбоотсеки загружены по десять стокилограммовых кассетных бомб, и они вылетели на штурмовку. С орбиты было очень хорошо видны места скопление' пауков, вот по ним и стали отрабатывать «Финисты», нанося штурмовые ракетно-бомбовые удары. В это время два десантных «Берсерка» появились над убежищем профессора Лапски. Сначала они выпустили по двадцать четыре штурмовика-трансформера «Раптор», а вслед за ними к земле пошли десантные боты с «Терминаторами». Руководство корпорации оставалось верно себе и не хотело понапрасну рисковать своими людьми. Снизившиеся «Рапторы» сначала нанесли по паукам ракетно-бомбовые удары, а потом, приняв конфигурацию роботов, опустились на землю и принялись зачищать от пауков место высадки десанта. Их лазеры работали по противнику не переставая. Вслед за ними стали опускаться десантные боты. Приземлившись, они открывали свои аппарели, и из них выбегали «Терминаторы», мгновенно вступая в бой. Качественный и количественный перевес тут же сказался на положении. Арахниды стали отступать, и десант стал их преследовать. Организовав безопасный коридор до входа в бункер, в него вошли уже десантники в своих «Перунах». Снова связавшись с профессором Лапски, сообщили ему, что путь свободен. Тот вначале немного поупирался, требуя тщательно все еще раз проверить. Наконец открылась бронированная дверь убежища, и из нее осторожно вышли одиннадцать человек в боевых скафандрах. Это был профессор Лапски со своей группой. Быстро пройдя к десантному боту, он без капризов забрался в него, и бот стартовал. Вместо «Берсерка» он повез группу профессора сразу на «Звездный Странник».

— О боги! Что это? — спросил профессор, едва увидев на обзорном мониторе старсейвер.

— Наш флагманский корабль, — ответил ему командир отделения десантников, сопровождавший их.

— Такая громадина, как вы его построили?

— Вопрос не ко мне, я простой десантник. С этим вам надо обращаться к инженерной группе.

Доставив спасенных на старсейвер, десантный бот направился назад на планету. Надо было забрать закончивших зачистку местности «Терминаторов». Истребители тоже время даром не теряли и за это время уже успели раз перезарядиться и снова все выпустить по паукам. Они очень значительно проредили их ряды, и теперь местные вполне могли сами их добить. Весь вопрос состоял в том, что они будут делать дальше, когда арахниды явятся сюда снова. Они явно не намеревались оставить эту планету и людей на ней в покое. Раз они решили зачистить планету, то постараются любыми путями добиться своего. Впрочем, это были уже не их проблемы, разок помогли местным, а дальше пускай сами думают. Все же не дети малые, своя голова на плечах есть, вот пусть и решают, как им жить дальше, остаться здесь или улететь. Забрав на борт все выпущенные корабли, флот «России» направился к краю системы и уже через три часа ушел в гиперпрыжок. Профессор Лапски, доставленный на «Звездного Странника», с восхищением разглядывал старсейвер изнутри. Правда, его вместе с помощниками пускали не во все места, но общее представление о корабле он получил.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Вернувшийся флот встречали. В честь одержанной над арахнидами победы устроили праздничный загул, на котором большинство людей, ходивших в этот поход, упилось до свинского состояния. Правда, командный состав, несмотря на запись, вынужден был подробно описать бой начальству в лице Сереги и Ко. Профессора с его людьми на базе перевели в «Феникса» и уже на нем отправили к подполковнику Гаруану. Вернувшиеся корабли подвергли тщательному осмотру, особенно это касалось старсейвера, совершившего свой первый боевой вылет. Затем жизнь на базе вернулась в свое привычное русло.

Система RQ14732, база первого флота ВКС Аратана

Прилет профессора на базу флота вызвал настоящий фурор. Все уже знали о происшедшем, и никто не мог поверить, что это было в действительности. Профессора и его людей очень тщательно допросили, правда они смогли очень мало сказать о происшедшем бое, так как не имели возможности наблюдать за ним. А между генералом Рочето и подполковником Гаруаном состоялся серьезный разговор.

— Что вы об этом думаете, подполковник?

— Господин генерал, мы очень сильно недооценили землян. Все, на что я мог надеяться, так это, что они сумеют незамеченными, под покровом генераторов невидимости проскользнуть на планету мимо арахнидов и вывезут оттуда профессора с его людьми. Но такого финала от них я не ожидал.

— Вы знали про их новый корабль?

— Слухи до меня доходили, но они строили его в строжайшей тайне.

— Думаю, теперь многие задумаются над этим. Корабль, сумевший считай в одиночку противостоять ульям арахнидов. Определенно теперь у многих в штабах полетят головы за то, что они проворонили такой корабль, и нам с вами, кстати, тоже может достаться.

— Не думаю, господин генерал, ведь это мы их наняли и про корабль, хоть и в общих чертах, но знали.

— Будем надеяться, а пока готовьтесь, думаю, нас скоро вызовут в главный штаб.

Нейтральный космос возле территории арахнидов, система RF 66699

Исследования остатков транспортного кольца Джоре успешно продолжались уже почти полгода, по крайней мере шла середина пятого месяца, когда произошло ЧП. Началось все вполне обыденно, в системе вышел мусорщик, который неторопливо почапал себе к корабельному кладбищу, где и затихарился. Мы уже и забыли про него, когда в систему со своим очередным визитом пожаловали арахниды. Нас это больше не нервировало, так как наши модули невидимости уже доказали свою эффективность. Вот только мусорщик, похоже, или совсем не имел систем маскировки, либо они были неэффективны, так как пауки почти сразу засекли его. Все бы ничего для нас, но мусорщик бросился удирать прямо в нашу сторону, видимо, он решил спрятаться в астероидном поле, тут хоть и опасно, но все же больше шансов выжить. Удрать из системы он тоже явно не успевал, так как корабли пауков были намного быстрей. Тут и говорить было не о чем, корабль мусорщика был старым транспортником пятого поколения, а арахниды летели на кораблях восьмого поколения, причем это были крейсера. Четкой классификации корабли арахнидов в мирах Содружества не имели, но основываясь на полученных тактико-технических данных с разбитых кораблей, можно было составить примерную таблицу по поколениям. Правда, надо было отдать должное мастерству пилота мусорщика, пилотировал он классно, на такой развалюхе он выписывал такие кульбиты, что просто было приятно посмотреть. Жалко, что смотреть нам пришлось недолго, так как когда пауки в погоне за мусорщиком приблизились к астероидному полю, то все же засекли нас. Мы поняли это, когда один из кораблей патруля открыл огонь по одному из наших рейдеров. Скрываться дальше нам не было смысла, раз уж нас раскрыли из-за этого придурка, то надо действовать, а потому наш ответный огонь был убийственно точен и силен. В течение нескольких минут весь патруль арахнидов был уничтожен.

Кирол Тапуранелог, несмотря на свой довольно молодой возраст, уже был опытным мусорщиком. В эту систему он наведывался уже не в первый раз, несмотря на то что тут было очень опасно, но это того стоило. На эту свалку, вследствие ее очень близкого соседства с пауками, мусорщики залетали не часто. Сам Тапуранелог прилетел сюда уже в пятый раз и попался. Его радар, работавший в пассивном режиме, засек выход в систему патруля арахнидов, Кирол немедленно заглушил реактор своего корабля и обесточил все ненужные системы своего корабля. Несмотря на это, арахниды все равно засекли его и бросились к нему, как свиклы на логенов. Кирол не стал дожидаться, пока его поджарят, и, врубив реактор на полную мощь, рванул к недалекому астероидному полю, уйти в гиперпрыжок он уже не успевал. Умело маневрируя, он рвался к своей цели, это был его единственный шанс остаться в живых. Когда до астероидного поля было уже, можно сказать рукой подать, из казалось бы абсолютно пустого и мертвого космоса полетели смертоносные залпы. Тераватты энергии проходили рядом с его кораблем и упирались прямо в преследовавшие его корабли арахнидов. Один за другим они стали взрываться, не выдерживая обрушенной на них мощи. Буквально за несколько минут все корабли преследователей были уничтожены, а перед ним стали материализовываться прямо из пустоты отключившие свои блоки невидимости корабли. Четыре необычных, но в то же время завороживших его своей красотой больших корабля и еще один поменьше, который держался чуть позади, а еще дальше два авианосца.

— Ух ты! Вот это корабли! — проговорил сам себе Кирол, а затем попробовал связаться с ними. — Эй, парни, спасибо за помощь!

— Урод долбаный, — послышалось в ответ. — Ты нам все дело испортил, а ну пошел вон отсюда, пока мы тебя сами на атомы не распылили.

Получив от своих спасителей такой неласковый прием, Кирол поспешил исполнить их пожелание и, разогнавшись, ушел в гиперпрыжок.

После того, как наш экспедиционный флот уничтожил патруль арахнидов, с ними вышел на связь этот чертов мусорщик, в сердцах командир эскадры послал его подальше, пригрозив разнести его корабль вдребезги. В распоряжение нашей экспедиции было около суток для экстренного свертывания всех исследовательских работ, оставаться на большее время было уже опасно. Арахниды, несомненно, скоро узнают о гибели своего патруля, если уже не узнали, шансы на это были минимальны, все же бой был очень скоротечным. За прошедшие месяцы мы смогли найти и демонтировать практически все уцелевшие модули Джоре, конечно, можно было бы поискать еще, но и уже найденных было достаточно, хотя, как известно, ничего много не бывает, просто иногда уже не унести. Предвидя подобную ситуацию, мы все найденные модули старались при первой же возможности отправлять на нашу основную базу, но некоторые модули изучали прямо тут. На сборы у нас ушло семнадцать часов, после чего все наши корабли покинули эту систему, а еще спустя одиннадцать часов в ней появились первые корабли пауков. Видимо, уничтоженный патруль все же успел связаться со своей базой и сообщить о бое. Судя по их действиям, арахниды были очень злы, так как они стали буквально просеивать систему по камешку в поисках улик. Под их раздачу попал и несчастливый мусорщик, который именно в этот момент вышел из гиперпространства, его просто мгновенно разнесли на мелкие куски. Теперь сюда долго никто не сможет сунуться, так как после происшедшего пауки минимум удвоят здесь свои патрули, а возможно, и разместят тут свою следящую станцию для контроля за системой.

Система RJ15973, база землян «Россия»

После своего возвращения с Земли дела закрутили меня по новой, а потому инициативная разработка молодых студентов и конструкторов, которых мы сманили к себе, оказалась для меня полной неожиданностью. Честно говоря, я сам поднятый ими вопрос позорно проворонил, да, я проектировал танк Т-101 «Медведь» для российских войск, но я просто адаптировал к земному танку кое-какое инопланетное оружие и отдельные блоки. Эти проныры разработали на основе российской школы танкостроения абсолютно новые машины на базе инопланетных технологий. Ударный танк «Росомаха», более похожий на бронетранспортер-переросток. Монокристаллическая броня на основе титанованадиевого сплава с добавлением кое-каких инопланетных компонентов. В качестве движителя электромотор, а шасси решили сделать не гусеничным, а колесным, так можно добиться намного большей скорости практически без ухудшения проходимости, все же пять осей обеспечат ему плавный и быстрый ход. В качестве вооружения использовали гладкоствольную стомиллиметровую пушку. Весь секрет в начинке снарядов, в качестве взрывчатого вещества, вместо тринитротолуола, будет аратанский миротак, который более чем в пять раз мощней тола, а вместо пороха жидкая взрывчатка ситак, так что можно было обеспечить его солидным боезапасом с намного более мощными снарядами, они по своей мощности равнялись с флотскими шестнадцатидюймовками. Кроме этого, тридцатимиллиметровый туннельный артавтомат и средняя плазменная пушка плюс лазерная зенитная спарка, которая может работать и по наземным целям. САУ «Носорог», с 152 миллиметровым орудием и тяжелой плазменной пушкой, а также БМП «Ласка» с тридцатимиллиметровым туннельным артавтоматом и средней плазменной пушкой плюс зенитная лазерная спарка и десантный отсек на десять десантников. Их голографическое изображение крутилось передо мной, и они выглядели совершенными, с зализанными формами и гармонично расположенным вооружением. Космический флот и штурмовых роботом мы разработали и запустили в производство, а вот с тяжелой планетарной техникой лопухнулись, как-то упусти и это из вида. Просто раньше нам было не до планет, вернее не до ведения на них боевых действий, а теперь, когда у нас появились две собственные планеты, мы должны по заботиться об их защите и не только в космосе. Учитывая всевозрастающий к нам интерес со стороны центральных миров, можно предположить, что мощные наземные войска нам могут скоро понадобиться. Изучив скинутый мне на нейросеть весь пакет данных по разработанной ребятами технике, я дал добро на начало ее производства. Кстати, у нас даже есть кандидаты на управление этой техникой, как в свое время во Франции организовали Иностранный легион, так и мы организовали собственный Космический легион. Недостатка в кандидатах мы не испытывали, более того, многие наши соотечественники, кого жизнь заставила вступить во Французский Иностранный легион, а также в различные частные военные компании, разорвали с ними свои контракты и пришли к нам. В последнее время, и это заметили уже очень многие, приоритеты нашей молодежи резко поменялись. Что у нас было раньше, нет, не в проклятые девяностые, а пораньше, в 60—70-е. Тогда, когда парней спрашивали кем они станут, когда вырастут, то можно было услышать в ответ — космонавтом, моряком, милиционером, в 90-е можно было услышать — банкиром, брокером, менеджером. После того как нам пришлось раскрыться на Земле из-за этого гаденыша Яремы раньше времени, интересы молодежи снова изменились, причем самым кардинальным образом. То положение, которое сейчас стала занимать Россия, наполнило их гордостью за свою страну, а потому такие овеянные ореолом героизма профессии, как пилот космического корабля или космодесантник, внезапно стали очень популярны среди молодежи. Ореол космической романтики, который был так популярен в шестидесятые, после полета Гагарина, снова вернулся, его подстегнуло наше триумфальное появление на Земле. В кадетских училищах известие о том, что воспитанники получают преимущественное право на поступление в спешно организуемые в России училища, вызвало взрыв восторга среди кадетов. Сейчас, когда появилась реальная возможность отправиться к звездам, наша молодежь ухватилась за эту возможность, как утопающий за соломинку. После короткого совещания на эту тему мы приняли решение разрешить поступать в них детям русских эмигрантов и по любому преподавать в них будут только на русском языке и готовить кадры для нас и России. Все иностранцы, как сказал на том совещании Серега, — могут лапу сосать, и ничего им не обломится.

Республика Толавур, планета Лорея

Республика Толавур вступила в Содружество почти одновременно с Империей Аратан, они на момент вступления находились практически на одном уровне развития. Естественно, что одни отрасли были развиты чуть сильнее, зато другие слабее, но в общем был паритет технологий. Общих границ они также не имели, так что отношения между этими двумя государствами были более чем ровные. Находилась эта республика довольно далеко от нас, и каких-либо дел с ней мы не вели. Возможно, кто-то из ее жителей и купил у нас корабль, но официально мы с ними не торговали, и она нас не интересовала до последнего времени. Все изменил случай, именно тот случай, который занес чертова мусорщика к паукам и из-за которого наши исследования в той системе накрылись медным тазом. Мы очень хорошо продвинулись в изучении транспортной системы Джоре, и спешная эвакуация сильно испортила наши планы. Впрочем, теряешь одно, зато находишь другое, один из привлеченных нами аратанских специалистов вспомнил один старый разговор в компании знакомых ученых. Речь в том разговоре зашла об остатках строений цивилизации Джоре, и один из участников разговора упомянул об планете Дорея в Республике Толавур. Там находилась одна заброшенная база Джоре, ее верхние уровни были полностью разрушены, их осмотр показал, что с базы все вывезено, но вглубь никто не лез, так как посчитали, что там пусто. На самом деле это так или нет никто не знал, просто все охотники за сокровищами Джоре вернулись оттуда не солоно хлебавши. После недолгого размышления мы решили послать туда свою экспедицию. Найдем мы там что-либо или нет — неизвестно, но раз у нас есть свободные специалисты и возможность доставить их туда, то почему бы не попробовать. Максимум, что мы теряем, так это время и стоимость топлива на перелет туда и обратно. Впрочем, кое-какие наметки у нас были, один из прилетевших к нам аратанских ученых во время своей беспутной и авантюрной молодости побывал на Дорее. Он тогда довольно неплохо изучил эти развалины и даже нашел кое-что интересное, а именно кусок старого пластика, который рассыпался прямо у него в руках. Никакого материального подтверждения у него не осталось, но главное он узнал, а именно, что под известными уровнями старой базы Джоре имелись еще три подземных этажа. Вначале он хотел рассказать о своей неожиданной находке приятелям, но не успел, так как они поссорились, и он улетел с Дореи домой. Эта история давала нам реальный шанс, который было грех упускать. Полет в одну сторону составляет три недели, все же расстояние немаленькое, маршрут проходит местами по опасным территориям, а потому в качестве транспорта экспедиции предоставили рейдер. Он лучше всего подходит для этого, вместительный, быстрый и за себя может постоять. В экспедицию на Дорею отправились профессор Логинов с десятком помощников и два десятка десантников в качестве охраны, и это не считая боевых дроидов. Дорею начали колонизировать совсем недавно, еще и ста лет не прошло, находится она на окраине республики, а потому там довольно высокий уровень преступности. Во всем Содружестве практикуется на колонизируемые планеты ссылать всякую шваль и неудачников, что отнюдь не способствует порядку и соблюдению законности. Это как на нашем Диком Западе середины девятнадцатого века, а потому безопасности экспедиции мы уделили большое внимание. Перелет прошел отлично, как всегда в последнее время, связываться с тяжелым боевым кораблем желающих как-то не находилось. На Дорею мы спустились в орбитальных шаттлах, а рейдер ушел назад, на нашу базу. Этому было две причины, первая и главная — запрет властей на длительное пребывание здесь рейдера, а вторая — это то, что здесь он нам был в принципе не нужен. Выгрузив на поверхность планеты все необходимое оборудование, рейдер улетел, оставив членов экспедиции в столице. Около недели прошло в различных согласованиях с властями, и только после этого можно было отправляться на раскопки.

Республика Толавур, планета Дорея, город Марук

Реван Лофук, босс криминального мира Марука, был в раздумьях, на раскопки старой базы Джоре прибыли новые лохи, а как еще можно назвать придурков, которые собираются копаться в руинах давным-давно выпотрошенной базы. В этом не было ничего необычного, вот только обычно все платили ему за право беспрепятственного проведения раскопок. Даже крупные компании, которые вели здесь дела, предпочитали откупиться от бандитов, чем испытывать неудобство. Полиция была слишком беспомощна и продажна, а создавать здесь сильную службу безопасности слишком дорого. Дешевле было откупиться, а потому со временем бандиты совершенно распоясались. То, что новички не поспешили заплатить ему за право спокойно заниматься своими раскопками, его сильно разозлило. Кто они вообще такие, что они себе позволяют, он здесь полноправный хозяин, и если они хотят тут работать, то пускай ему платят, а иначе он устроит им веселую жизнь, опыт имеется, и очень богатый.

Петр Викторович Новиков, профессор новосибирского университета, когда на него вышли сотрудники «Ладоги» с заманчивым предложением поработать на корпорацию, долго не раздумывал. Корпорация уже успела завоевать себе имя и работать с ней мечтали многие ученые. Прошло уже чуть больше двух лет с того дня, но Петр Викторович ни разу не пожалел о своем выборе. Сначала он попал на Марсианскую базу, затем через пять месяцев его перевели на базу «Россия». После находки рейдером «Мурманск» остатков транспортного кольца Джоре профессор занялся исключительно этой темой и вот сейчас прибыл на Дорею, в надежде найти недостающие звенья транспортной сети в разрушенной базе Джоре. Формальности с властями на право начать раскопки удалось получить по местным понятиям очень быстро, а потому звонок неизвестного абонента, пришедшего на его нейросеть, удивил профессора.

— Слышь, яйцеголовый, если хочешь спокойно ковыряться в своих развалинах, то раскошеливайся, иначе спокойной жизни у тебя здесь не будет.

— Простите, — проговорил опешивший от такого открытого хамства Петр Викторович, — с кем я говорю?

— А тебе не все ли равно? Если ты, интилихент вшивый по-другому не можешь, то зови меня Горсак.

— Позвольте узнать, господин Горсак, на каком основании я должен вам что-то платить?

— На том, что иначе спокойной жизни тебе не будет!

Новиков отлично помнил лихие девяностые, когда криминальные сводки напоминали рапорты с места боевых действий. Бандитские разборки, наезды на коммерсантов и предпринимателей, а также бессилие милиции обуздать творившийся тогда беспредел. Нынешняя ситуация живо напомнила ему те времена, как будто он вернулся на машине времени назад, только с поправкой к местным условиям. В другом случае он, возможно и согласился бы платить этому бандиту, хотя почему возможно, точно бы согласился, ведь на официальные власти надежды никакой. О профессиональном уровне местных стражей порядка он был наслышан, ему пришлось выслушать лекцию о планете перед отлетом, поэтому рассчитывать на их защиту не стоило. Две вещи внушали ему спокойствие, первое — это довольно жуткая слава землян, которая в последнее время стала потихоньку распространяться по различным мирам Содружества, и второе — это собственно говоря, растущая мощь самой корпорации «Россия». Исходя из этих обстоятельств, он не испугался услышанных угроз, а просто и незатейливо послал мафиозо дальним пешеходным сексуальным маршрутом. Еще будучи студентом, Петр Викторович поколесил в составе студенческих стройотрядов по нашей великой и необъятной, а во время этих поездок случалось всякое.

Точи Горсак был в ярости, так его еще никто в его жизни не оскорблял. Казалось бы, простейшее задание босса: наехать на залетных лохов, которые по своей глупости решили обследовать уже давно вычищенные остатки старой и заброшенной базы Джоре. Связаться с ними и потребовать от них деньги, чего проще? Вот только лохи оказались непонятливыми, они не только отказались платить, но и сделали это в максимально оскорбительной форме. Горсак сообщил об отказе лохов своему боссу, причем не преминул нажаловаться ему на крайне оскорбительную форму отказа. Реван Лофук, услышав это, задумался, так откровенно хамить ему, пускай и не прямо в глаза, а через его представителя, еще никто не осмеливался. Наведя после такого резкого отказа справки об экспедиции, его мнение о них значительно изменилось. Земляне из корпорации «Россия», о них в последнее время стало ходить много противоречивых слухов, единственное, что было достоверно известно, так это то, что земляне отличные воины. После продолжительных раздумий Лофук все же решил, что империя Аратан, где базировалась корпорация, слишком далеко, а тут все же его территория, и новички по любому обязаны ему платить. Раз не хотят платить по-хорошему, так, значит, надо заставить платить силой, а сила у него есть.

Планета Дорея, старая база Джоре

Среди выгруженного с корабля оборудования и транспорта, кроме тяжелой строительной техники, было и два тяжелых атмосферных флаера для перевозки означенной техники, а также два средних пассажирских для персонала экспедиции. Сама база находилась в субтропическом поясе планеты, и, согласно изученным данным, климат в ее окрестностях был великолепный. Чуть влажный, континентальный со среднегодовой температурой в двадцать пять градусов Цельсия. Неподалеку от базы находилось большое озеро, так что было, где проводить свое свободное время. Всю нашу технику и оборудование флаерами перебросили за три ходки, и уже вечером экспедиция обживала сборные жилые контейнерные модули, которые приданный техник с помощью ремонтных дронов собрал за пару часов. Николай Киселев, бывший капитан морской пехоты Тихоокеанского флота, который отвечал в экспедиции за охрану, выставил охранных доидов и расписал вахту для своих подчиненных. В комплекте прилагался наш новый охранный комплекс «Пластун», в него входили большой управляющий дроид и самоходный контейнер для сотни летающих микродроидов, которые выполняли функцию передвижных детекторов. Эти стрекозы разлетелись в радиусе десяти километров и, опустившись на деревья, взяли под свой полный контроль всю прилегающую к заброшенной базе местность. Новиков после разговора с бандитом рассказал о попытке вымогательства Киселеву, и капитан отнесся к этому очень серьезно. Несмотря на то что он был с последнего пополнения с Земли, но нравы миров Содружества он изучил очень хорошо, а также историю самой корпорации, которой в свое время пришлось повоевать с бандитами, маскировавшимися под профсоюз. Несмотря на отсутствие у него тяжелой техники, ну кто позволил бы им привезти с собой танки, тяжелых боевых роботов и другую бронетехнику. Все же они были на относительно цивилизованной планете, а потому пришлось ограничиться обычными дроидами и полутора десятками автоматическими охранными лазерными турелями, которые и перекрыли все подступы к лагерю. Еще он включил все тяжелые пехотные бронекостюмы «Перун» в автоматический режим, что еще прибавило ему два десятка дроидов.

Ночь, несмотря на опасения Киселева, прошла спокойно, а утром профессор взялся за исследование базы. Ее план у него был, в этом не было никакого секрета, вот проход на замаскированные нижние уровни совсем другое дело. Сначала по разработанному маршруту пролез малый дроид инженерной разведки, сканируя окружающее пространство. За ним пошла тяжелая техника, расчищая проход от мусора и обломков, в опасных местах бетонируя стены мгновенно высыхающим бетоном. На это ушел весь день, но до малого ангара, откуда, по показаниям аратанца, открывался путь в скрытые уровни, они дошли. На ночь глядя искать проход никто не стал, ломать — не строить, дело нехитрое, но лучше сначала попытаться найти скрытый проход, а вот если не получится, то тогда пробивать с помощью строительной техники проход. Люди пошли спать, а инженерный дроид, получив задание на детальное изучение ангара, остался его исследовать. Посреди ночи охранные дроиды «Пластуна» засекли скрытное выдвижение двадцати семи человек в тяжелых пехотных бронекостюмах к лагерю экспедиции. Киселев, получив от них сообщение, тут же поднял всех по тревоге. Гражданских скрытно вывели в развалины базы, благо лагерь был разбит прямо возле входа в нее, а все боевые дроиды, и «Терминаторы», и работающие в автономном режиме «Перуны», получили от разведывательно-охранного комплекса данные о нападающих и распределили их между собой. Учитывая подавляющее численное превосходство над нападающими, а именно в два раза, то те не имели ни малейшего шанса на успех. Внезапно они нас уже не атакуют, а мы им приготовили хороший сюрприз. Неизвестные осторожно приближались к нашему лагерю, взяв его в кольцо. Когда до жилых сборных модулей осталось метров пятьдесят, наш согласованный залп поставил точку в этом фарсе. Троих нападавших только ранили, стреляя им по конечностям, а остальных убили. Выстрел туннельной пушки, даже двадцатимиллиметрового калибра, не держал ни один бронекостюм. В течение пары секунд бой закончился нашей чистой победой. Раненых вытряхнули из их бронекостюмов, оказали им первую помощь и тут же, пока они не отошли от шока молниеносного разгрома, стали потрошить на предмет информации, кто это такой умный, а вернее борзый, их послал. Запирались они недолго, так что скоро всплыло имя Ревана Лофука, босса мафии в городе Маруке. Это именно он, вернее от его имени с нас пытались содрать деньги за право спокойного проведения изысканий. Такой наглости Киселев прощать не собирался, все же за последнее время корпорация создала себе определенное имя, и с ней стали считаться очень многие сильные мира сего, а потому прощать какому-то заштатному мафиози такой наезд на себя он не собирался. Собрав все тела, их освободили от оружия и снаряжения, после чего просто закопали неподалеку от лагеря, прятать следы Киселев не собирался. Весь бой был записан, и в случае конфликта с властями, любой адвокат за пять минут докажет, что это была самооборона. Неважно, что земляне первыми открыли огонь по бандитам, просто никто другой в такое время не стал бы подкрадываться к спящему лагерю в полном боевом оснащении. Закончив с этими делами, легли спать дальше, до утра оставалось еще часа три. На удивление заснули все, ладно еще военные, они люди привычные и могут даже под обстрелом заснуть, но и гражданские специалисты долго бессонницей не мучились, возможно потому, что сам скоротечный бой они не видели. За ночь инженерный дроид досконально обследовал ангар и все же нашел замаскированную панель управления. Утром, сняв с него данные, профессор Новиков подключил к ней дроида-дешифровальщика, и теперь оставалось только ждать результата его работы. Если ничего не получится, то только тогда пробивать перекрытие для проникновения на скрытые уровни.

Пока Новиков возился с проникновением на базу, Киселев планировал ответный удар. Любому было ясно, что бандиты так просто от экспедиции не отстанут. Теперь даже если представить, что они заплатят вымогателям, то после уничтожения их ударной группы землянам это не простят. Какая самая лучшая защита, правильно — нападение, а потому следовало срочно разработать план ответного удара. Главной трудностью было не разозлить этим местные власти. Устраивать уличные бои в стиле 90-х Киселев не хотел, такое местные точно не поймут и не потерпят. От пленных ему удалось выяснить, где именно сидит босс, какова его охрана и где находится его дом. К сожалению, от чисто армейского штурма пришлось отказаться, хотя его парни могли провести его быстро и эффективно. На подобные случаи среди взятого с собой оружия у них имелась новейшая туннельная снайперская винтовка «Арбалет». Ее тяжелая десятимиллиметровая стальная пуля разгонялась до скорости в пятнадцать километров в секунду и была способна пробить любой существующий бронекостюм. В данной ситуации это было самым лучшим вариантом по устранению зарвавшегося бандита. Еще одной проблемой был временной цейтнот, об уничтожении своей группы боевиков Реван Лофук или уже знает, если поддерживал с ними контакт, или вот-вот узнает, когда они не выйдут на связь. Киселев думал правильно, так как в этот самый момент Лофук думал, что случилось с его людьми, которые так и не доложили ему о результате налета на заезжих лохов. Более того, все его попытки самому связаться с ними ни к чему не привели, в ответ ему высвечивалось стандартное сообщение — абонент отключен. Недаром он с самого начала испытывал чувство тревоги и обеспокоенности, когда решил наказать этих наглых чужаков. Сейчас он начал сожалеть, что вообще решил ввязаться в это дело, но ему уже поздно давать задний ход. Если он отступит, то потеряет лицо, конкуренты не преминут воспользоваться его трудностями, а тут ведь, как в стае кисленгов: раненого и ослабевшего сразу же сжирают сородичи. На акцию устрашения он послал своих лучших людей, в резерве у него еще была пара сотен головорезов, вот только в своем большинстве они годились выворачивать карманы у мирных обывателей. В ситуации, когда они получали отпор, то тут же терялись и сдавали назад. Объявив общий сбор своим людям, Лофук в сопровождении телохранителей направился в свой офис.

На операцию по устранению проблемы, как назвал ее для себя Киселев, он отправился лично с пятеркой своих бойцов. По глобальной системе связи он получил и тщательно изучил всю прилегающую к офису территорию и нашел идеальное место для снайперской позиции. Находившийся на расстоянии двух километров от офиса высотный дом имел удобный сад на своей крыше, а также площадку для флаеров. Нанять анонимно малый пассажирский флаер не составило особого труда и потому вскоре группа во главе с Киселевым уже высаживалась на крыше. Обзор с нее был великолепным, сверившись с изображением Лофука из его личного дела, взломать базу данных полицейского департамента планеты удалось быстро, а также по показаниям его нейросети определить его точное местоположение. Затем Кирилл Егоров, бывший охотник, а сейчас штатный снайпер отряда положил «Арбалет» на ограждение крыши и стал выжидать, когда цель появится в проеме окна. Можно было попробовать стрелять и сквозь стену, но тогда значительно повышался риск, что пуля уйдет в сторону, проходя сквозь стену здания. Егоров мог ждать удобного момента часами, но этого не потребовалось. Цель встав из-за стола стала прохаживаться по своему кабинету, и, улучив момент, Кирилл нажал на спуск. Даже в таком захолустье, как Марук, был вполне приличный медцентр, а потому нужен был гарантированный результат. Снайпер целился прямо в голову, приняв во внимание показания баллистического вычислителя, который учел все моменты, от скорости ветра, до влажности воздуха и высоты здания. Специальная разрывная снайперская пуля, пробив легкобронированное стекло окна, просто взорвала цели голову, и обезглавленное тело Ревана Лофука рухнуло на пол его кабинета. Группа моментально погрузилась в свой арендованный флаер и немедленно улетела. Спустя минуту на крыше не осталось никаких следов их пребывания.

Приземлившись неподалеку от своего флаера, Киселев со своими ребятами отпустил арендованный флаер и, пересев в свой, полетел назад на базу. Пока бравый морпех решал силовую часть проблемы, профессор колдовал над обнаруженной инженерным дроидом панелью управления. В дополнение к дроиду-дешифровщику, он, связав все имеющиеся в его распоряжение вычислительные мощности в единую сеть, сам принял непосредственное участие во взломе системы управления базой. Как это неудивительно, но даже спустя столько лет система функционировала, что говорило о ее высочайшей надежности.

— Петр Викторович, решили мы с ребятами эту проблему, — сказал профессору Новикову капитан Киселев. Связываться с ним по нейросети он не рискнул, как говорится, береженого бог бережет, а то мало ли кто может подслушать их разговор. — А у вас как с успехами?

— Пока трудно сказать, Николай, я задействовал все наличные вычислительные мощности, но когда будет результат, сказать не могу.

— Может, проще пол вскрыть? Техника у нас есть, или я могу, если захотите, пол направленным взрывом проломить.

— Нет, Николай, это только в том случае, если у меня ничего не получится. Я все еще не теряю надежды взломать управляющий искин базы, внизу мы можем ничего не найти, а в искине может оказаться много полезной информации.

Убийство неизвестным снайпером главы преступной организации Марука поставило всех на уши. Прямых доказательств не было, но безуспешная попытка Лофука получить с прибывших на планету землян деньги стала известна всем. Будь это кто другой и не будь на убитого мафиози большого зуба у местной полиции, то землян так просто не оставили бы в покое. Шеф местной полиции интересовался тем, что происходит не только в его городе и на планете, но и в других мирах Содружества. Он слышал и о корпорации «Россия», и о Торинской резне, также он был осведомлен о боевых качествах землян, а потому ему очень не хотелось с ними ссориться. Городскому руководству было проще закрыть на это глаза, учитывая, что криминальной войны за этим не последовало. Другие мафиози города тоже оценили и полное исчезновение посланных покойным боевиков в лагерь экспедиции, и мгновенный и профессиональный ответ. Личных претензий к землянам у них не было, наоборот, они были им благодарны за то, что они освободили им место Лофука. Киселев, который немного опасался повторных нападений на лагерь экспедиции, продолжал держать дроидов в режиме повышенной опасности нападения.

Когда прошло девять дней, и Новиков уже потерял всякую надежду взломать управляющий искин, произошел прорыв. Сначала открылся проход на нижний уровень базы, произошло это в ночь на десятый день взлома. Утром примчавшегося к проходу Новикова, который по такому случаю даже не позавтракал, а сразу рванул на базу, ожидал сюрприз. Спустившись сквозь открывшийся проход вниз, он увидел голографическую фигуру офицера Джоре. Внешний вид военных Джоре можно было найти в сети, от них осталось довольно много материалов и артефактов. Здесь его догнал Киселев и пораженно замер, уставившись на голографическое изображение.

— Вы проникли в запретную зону, немедленно покиньте ее, или я буду вынужден отдать приказ на открытие огня.

В подтверждение этих слов в потолке и полу открылись замаскированные люки, откуда выдвинулись лазерные турели. Новиков и Киселев завороженно смотрели на это, впрочем, бравый капитан быстро пришел в себя и, не делая резких движений, попытался наладить контакт с искином базы.

— Могу я узнать, кто имеет право на проникновение сюда? — К его огромному облегчению, искин не проигнорировал его вопрос и ответил.

— Военный и научный персонал Джоре.

— А кроме них?

— Никто.

— Николай, — тихо обратился к нему профессор, — вы можете подавить их сопротивление?

— Навряд ли, профессор, мне неизвестны силы обороны, думаю, они немаленькие, кроме того, мне неизвестен их уровень. Насколько я могу предполагать, системы защиты базы как минимум равны по техническому уровню нашим дроидам, а скорее всего, превосходят их. У нас всего двадцать дроидов, и, думаю, этого недостаточно для подавления сопротивления.

— Даже не пытайтесь, — влез в тихий разговор искин базы, — в случае поражения я просто включу систему самоликвидации объекта.

— Вот видите, профессор, у нас нет ни единого шанса пробиться силой. — После этого он обратился уже к искину базы: — Как можно стать военным или ученым Джоре?

— Вам никак, вы не являетесь представителями расы моих хозяев.

— Ты это определил на глаз?

— Мои хозяева не стали бы задавать такие глупые вопросы.

— И все же, ты можешь провести тест ДНК? — Как-то Николаю попалась информация о том, что аграфы вели настоящую борьбу за чистоту расы, причем эталоном служит ДНК Джоре. По другим слухам, все расы этой галактики произошли от Джоре, так что пускай и минимальный, но шанс быть прямым потомком расы Джоре у него был.

— Могу, подойдите ко мне. — С этими словами из открывшегося прохода выскочил небольшой и юркий дрон. В его манипуляторе находилась пластина. — Положите по очереди свою ладонь на эту пластину.

Сначала, как военный, это сделал Киселев, он молча положил свою ладонь на серебристую пластину размером с книгу и толщиной в сантиметр. Ладонь слегка укололо, а спустя несколько секунд искин базы объявил: — Совпадение 99,9 %, вы можете считаться потомком моих хозяев.

Следом за ним тоже самое сделал и Новиков, и с тем же результатом.

— Вы можете считаться потомками моих хозяев, но вы не являетесь сотрудниками базы, военными или научным персоналом, поэтому в доступе на базу вам отказано.

Обрадованный тем, что дело сдвинулось с мертвой точки, Киселев продолжил:

— Мы можем стать военным или научным персоналом?

— Это зависит от уровня вашего интеллекта, необходима его проверка.

— Мы готовы! — тут же ответил капитан, а почти одновременно с ним и профессор.

— Следуйте за мной, — проговорил искин, — не пытайтесь сойти с маршрута.

Оба землянина послушно пошли за голографическим изображением искина. Минут через десять они зашли в комнату с медкапсулами. На двух из них при их появлении открылись крышки.

— Ложитесь в них, — повелел им искин.

Оба не раздеваясь послушно легли в них, крышки закрылись и спустя пять минут снова открылись.

— Ваш уровень интеллекта соответствует заявленным вами профессиям, 167 и 203 единицы соответственно, но ваши нейросети — нет. Закладок подчинения или шпионажа в них не обнаружено, — Это было естественно, так как их нейросети были уже собственного производства. — Но сами нейросети соответствуют всего лишь третьему поколению, а вам необходимо седьмое.

— Ты можешь их нам поменять? — теперь первым откликнулся Новиков.

— Могу, вам подойдет нейросеть «Инженер» или «Ученый», а вашему товарищу «Тактик».

— Лучше «Инженер». — ответил искину Новиков.

— Ложитесь в капсулы, я дам команду на замену вам нейросетей.

— Один момент, — отозвался профессор, — я только свяжусь со своими людьми и предупрежу их.

Киселев в этот момент делал то же самое. Отдав все необходимые распоряжения, они легли в капсулы.

Пробуждение было легким, голова ясной и во всем теле чувствовался подъем, хотелось двигаться, что-то делать. Разница в уровне технологий сразу стала видна, также нейросети для полного развертывания было нужно всего несколько часов. На первый взгляд разница в нейросетях не ощущалась, но это можно определить только в работе. Беглый опрос своих подчиненных показал, что за время их пребывания в медкапсуле ничего не произошло.

— Замена нейросетей прошла успешно, — констатировал искин базы. — Теперь вы можете получить начальный уровень доступа к моей сети.

— Почему к начальной? — не понял Новиков.

— Потому что ваши базы данных также не соответствуют необходимому минимуму.

— База, как тебя, кстати, называть? — проговорил Киселев.

— Можешь называть меня Ирван, — отозвался искин базы.

— Хорошо, Ирван, нейросети мы поменяли, но где нам взять необходимые базы данных?

— Они будут вам загружены после полного развертывания нейросетей. Для начала вы получите необходимые базы до четвертого уровня. Развертывание завершится сегодня вечером.

— Еперный бабай, — проговорил едва слышно Киселев, — похоже, что чем дальше в лес, тем толще партизаны.

— Не понял, — проговорил Ирван, который услышал едва слышный монолог Киселева, — ваша фраза не несет никакого информационного смысла.

— Не обращайте внимания, это просто мысли вслух, просто вслед за одной проблемой появляется другая, ведь просто закачать базы данных мало, их надо еще и выучить, а это за пару часов не сделать.

— Абсолютно верно, но время у нас есть, мы никуда не опаздываем.

— Боюсь вас огорчить, — вступил в разговор профессор Новиков, — но как раз времени у нас не так много. Мы здесь на птичьих правах, и если о вас узнают, то нас тут же пододвинут в сторону, а то и просто уничтожат, чтобы не делится. Действующий искин Джоре, да еще к тому же исследовательской базы — слишком жирный кусок, что бы оставить его в руках каких-то бродяг, как воспринимают нас миры центральной четверки Содружества.

Искин принял эти сведения и озабоченно спросил:

— Ваше предложение.

— Полный демонтаж оборудования и его эвакуация к нам.

— Думаете, у вас будет безопасней?

— Разумеется, вот начальник нашей охраны может это вам подтвердить.

— Действительно, наша база очень хорошо укреплена, там есть также очень неплохой по меркам Содружества флот, так что мы можем отбиться практически от любого противника, прецеденты уже были.

— Мне надо подумать, — ответил Ирван.

— Хорошо, думай, а мы пока пойдем, у нас есть неотложные дела.

Оставив искина думать, они вышли из базы. Решать надо было быстро, любая информация имеет тенденцию к распространению, и долго держать обнаружение действующей исследовательской базы Джоре в тайне не получится. Перед отправлением экспедиции Новиков с Киселевым обговорили кодовые фразы для различных ситуаций, чтобы в случае чего важная информация не ушла на сторону. Наша нынешняя ситуация была из цикла — хватай мешки, вокзал отходит. Кодовая фраза, означавшая, что найдено что-то очень важное, требующее немедленной эвакуации, была произнесена при экстренном сеансе связи с нашей базой. При любом раскладе корабли придут только через три недели, не раньше, а нам пока следует, во-первых, держать здесь все в тайне, во-вторых, организовать оборону и стоять насмерть и, в-третьих, начать демонтировать оборудование базы. В последнем нам надо было учитывать мнение Ирвана, как он отнесется к самой идее переезда и как быстро можно демонтировать оборудование. Текучка закружила обоих и время до вечера пролетело быстро. Спустившись в семь часов вечера на базу, сразу же встретили Ирвана, хотя искин базы мог спроецировать себя в любой момент и в любом месте.

— Я обдумал ваше предложение, также я вышел в галанет и прочел все о вашей корпорации. Вы правы, меня не оставят в покое, а у меня есть модуль интеллекта и я ощущаю себя личностью. Согласно полученной мной информации, на ваше слово можно положиться.

— Разумеется, мы всегда держим свое слово.

— Я согласен на эвакуацию моего исследовательского центра, но с условием.

— Какое условие, мы постараемся выполнить любое разумное условие?

— Ничего особенного, я уже сказал вам, что ощущаю себя личностью. Я хочу остаться руководителем этого исследовательского центра. Мои создатели погибли, и теперь я свободен.

— Думаю, это возможно, — сказал профессор Новиков, — но вы должны сами понимать, что нам очень интересен исследовательский центр Джоре.

— Понимаю, а потому не отказываю вам в помощи во время проведения исследований. Я даже готов выделить вам половину моих вычислительных мощностей.

Соглашение было достигнуто, прежде чем приступить к началу демонтажа, было решено заменить нейросети всем членам экспедиции, раз представилась возможность. Пока будут заменяться нейросети, начали демонтаж второстепенного оборудования, а когда закончат, на это надо четыре дня, начнут с самого важного, и в первую очередь с Ирвана. Он, по сути, являлся самой ценной частью найденного оборудования.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Отправляя научную экспедицию на Дорею, мы, честно говоря, не особо рассчитывали на успех. Всего лишь слова примкнувшего к нам ученого о якобы найденной им схеме базы Джоре, которая почти сразу распалась у него в руках. В другой ситуации мы, пожалуй, послали бы его куда подальше с такой информацией, но сейчас мы были в цейтноте. Все, что только было можно узнать по транспортной сети Джоре, мы уже узнали, но этого было недостаточно для создания собственной сети перемещения. Нам банально не хватало знаний по этой теме, а они нам скоро очень понадобятся. Обстановка потихоньку накалялась, пока нас еще терпят, но скоро попробуют или подчинить себе, как другие государства Содружества, либо уничтожить. К настоящему моменту мы смогли наладить выпуск собственных нейросетей и искинов, вплотную подошли к созданию собственных гипердвигателей, а значит, практически полностью перестаем быть зависимы от центральных миров Содружества. Вот скажите мне, кто потерпит конкурента, особенно если он еще слаб и не вошел в силу? Где, скажите мне, пожалуйста, вы найдете того дурака, кто позволит своему конкуренту сначала вырасти, а только потом начнет с ним войну. Как говорится, дурных нема, а паровозы будут давить, пока они еще чайники. Создание транспортных порталов становилось для нас жизненно необходимо для возможности мгновенной переброски наших кораблей из одной нашей системы в другую. Несмотря на то что сейчас количество наших верфей значительно увеличилось, и работа там идет круглые сутки, кораблей нам не хватало. По сравнению с другими мы имели жалкие крохи, пускай наши корабли не уступали другим, а то и превосходили их, но нас было просто намного меньше. Наш единственный шанс выиграть в этом противостоянии это получить возможность мгновенно перебрасывать наши эскадры из одной нашей системы в другую для создания хотя бы паритета с противником. То, что во время внеочередного сеанса связи с нашей экспедицией на Дорее прозвучало две кодовые фразы, одна из которых означала, что найдено что-то очень ценное, а вторая — требование о немедленной эвакуации, стало приятным сюрпризом. Что именно они нашли, мы не знали, но судя по всему, что-то очень важное, а потому на Дорею был немедленно послан усиленный конвой. Только что построенный Старсейвер княжеской серии — «Князь Святослав», десять рейдеров, два больших авианосца и большой войсковой транспорт. Такой эскадры было достаточно для уничтожения практически любого противника, который мог оказаться у них на пути. Те три государства, через которые следовала эскадра, не могли в короткий срок выставить достойного противника, да и на Дорее они послужат гарантом того, что нам удастся спокойно загрузить на транспорт найденную на заброшенной базе Джоре добычу. Единственное, чего мы боялись, так это не успеть долететь до базы. Было бы очень обидно прилететь к уже выпотрошенной базе. Мы тут, понимаешь пупы рвем, а придет чужой и наглый дядя и все себе заграбастает. Пока о нашей находке еще никто не знает, но как долго это удастся удерживать в тайне? Три недели, всего каких-то три недели, но мы за это время извертимся, как уж на сковородке, все же обратный путь будет не так опасен, а пока нам остается только ждать и надеяться на благополучный исход.

Республика Толавур, планета Дорея, город Марук

Дежурство в диспетчерской орбитальной базы может быть разным, на какой-нибудь богом забытой планете, где прибытие корабля уже событие, это просто нудное времяпровождение. Дорея была примерно посередине между полным захолустьем и одной из центральных планет. По статистике примерно каждые пять-шесть минут в систему прилетал или улетал корабль, а потому скучать диспетчерам не приходилось. Очередная смена недавно началась, когда один из диспетчеров получил сообщение от искина о сильном гиперпространственном возмущении. Его источником мог быть только чересчур большой объект, идущий через гиперпространство, или, что было скорее всего, целая эскадра кораблей. Действуя согласно инструкции, Гор Типакуц объявил тревогу третьей степени. Остальные диспетчеры немедленно оглянулись на него, а Типакуц уже связывался со штабом планетарной обороны.

— Говорит диспетчер орбитальной базы Гор Типакуц, только что зафиксировано очень сильное гиперпространственное возмущение. Судя по полученным данным, это большая станция или, что более вероятно, эскадра кораблей.

— Дежурный по штабу флаг-капитан Долген, время выхода объекта из гиперпространства?

— Три минуты, он выйдет через три минуты.

Обеспокоенный сообщением диспетчера дежурный немедленно объявил тревогу планетарным силам ВКФ. Как это часто бывает, деньги, выделяемые на армию и флот, разворовываются, а потому у расквартированной на Дорее эскадре не было собственной диспетчерской базы, и они были вынуждены пользоваться информацией с гражданского диспетчерского модуля. Учитывая относительную захолустность Дореи и отсутствие поблизости реальных противников, власти планеты закрывали на это глаза. Еще одним фактом для этого было то, что и сами власти получали часть выделяемых на армию денег, а потому предпочитали помалкивать.

— Святой Грохеналь! — проговорил диспетчер Типукац, увидев вышедший наконец из гиперпрыжка корабль. Таких громадин он еще ни разу не видел, а следом за гигантом стали выходить и другие корабли эскадры. Из четырнадцати кораблей только один оказался военным транспортником, а остальные тринадцать боевыми кораблями. После небольшой задержки искин диспетчерской идентифицировал корабли как новейшие тяжелые рейдеры корпорации «Россия», а гиганта как неизвестный корабль, уничтоживший улья арахнидов во время недавнего конфликта во фронтире. — Что им тут понадобилось? — Это все, о чем в данный момент мог думать диспетчер.

Вышедшая из гиперпрыжка эскадра, быстро набрав скорость, устремилась к планете. Вопреки опасениям военных, она сразу же ответила на вызов и этим немного их успокоила. Пояснение, что эскадра прибыла для эвакуации своей научной экспедиции, все расставило на свои места. Судя по всему, земляне все же что-то нашли на старой и разрушенной базе Джоре, иначе зачем такое прикрытие для эвакуации экспедиции, жаль, что об этом не узнали раньше, а теперь властям планеты оставалось только закусив губу делать хорошую мину при плохой игре. Что бы там ни нашли, но отобрать это уже не получится. Соотношение сил явно не в пользу планетарного правительства. Погрузка научных трофеев шла трое суток, все это время власти пытались понять, что именно нашли неугомонные земляне, но не преуспели в этом. Наконец все было погружено, и земная эскадра ушла в гиперпрыжок. Сразу после этого на базу высадились военные и ученые. Их взору предстал проход на скрытые уровни базы, вот только они были девственно пусты, земляне вывезли оттуда абсолютно всё.

Земля, Россия

Одна из причин падения или развала СССР была в недооценке вражеской пропаганды. Зажравшиеся и вконец обнаглевшие партийные бонзы упустили этот фактор из своего внимания, и как закономерный итог — полное отрицание народом формальной коммунистической пропаганды. Они забыли собственный опыт и поплатились за это. Владимир Владимирович и его советники учли ошибку своих преемников, а потому организованные «Ладогой» кадетские училища пользовались всемерной поддержкой правительства.

ТОЛЧОК, данный возвращенцами, получился сильным и спровоцировал рост патриотизма среди населения страны и молодежи в частности. Правительство тоже не оплошало, по телевизионным каналам почти ежедневно стали показывать исторические фильмы и фильмы о Великой Отечественной, а на радио стали ставить песни тридцатых годов и песни о войне. Продажных либералов, которые проводили прозападную политику, стали подвергать остракизму, нередки стали случаи, когда молодежь стала забрасывать их яйцами и презервативами с жидкой краской. На этом фоне стали все чаще раздаваться предложения об отмене президентской формы правления в России. По сути, настоящая демократия была только в Древней Греции, где выбирать и быть избранным могли только граждане города. Когда все знали всех, можно было выбирать не наобум, а граждане кроме прав имели еще и обязанности, от которых современные демократы шарахались как черт от ладана. По своей сути в современном мире нет настоящей демократии, а в странах Запада не демократия, а олигархократия. Россия исторически не приемлет президентскую форму правления, ей больше подходит монархия, а как будут называть руководителя не суть важно. Тот же Сталин по своей сути был императором, Красным императором, который правил железной рукой, и его главной целью было создание империи. Учитывая то, что Владимир Владимирович по мере своих сил работал над воссозданием Российской империи, то было бы лучше назначить его не президентом, которого надо переизбирать каждые четыре года и который не может править больше двух сроков подряд. Исходя из этого, было решено вынести на рассмотрение Государственной думе законопроект об изменении формы правления в России. Вместо президентской республики во главе с президентом, создать монархию с верховным правителем, который будет исполнять свои обязанности, пока это будет позволять ему здоровье. На фоне происходящих в стране перемен, улучшения уровня жизни и поистине волшебных изменений в медицине это предложение должно было пройти на ура. Последний социологический опрос показал, что президента поддерживают 89 % населения.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Такой потрясающей удачи нам еще ни разу не выпадало — получить в свое полное распоряжение научный центр Джоре. Об этом можно было только мечтать, кто мог предположить, что малозначимая информация от одного привлеченного аратанского ученого обернется таким кушем. Полтора месяца ожидания это приличное испытание для наших нервов, сначала три недели, пока наш флот летел на Дорею. Проблем на самой планете мы не боялись. Планета заштатная, крупных военно-космических сил на ней не было, и сама Республика Толавур была пожиже Империи Аратан. Ссориться с нами им не с руки, в случае конфликта с нами они больше потеряют, чем найдут. На самой планете, тем более с нашей воздушной поддержкой десантной группе, усиленной новейшей бронетехникой, ничего не грозило, и она могла раскатать в тонкий блин любое сопротивление. Тем не менее всегда оставался шанс на неудачу, пускай в данный момент он был равен практически нулю, но он был. Наилучшим местом создания собственного научно-исследовательского центра была признана планета Китеж. Находящаяся очень далеко от миров Содружества, она одним лишь этим фактом выигрывала среди остальных вариантов.

Для организации похода туда через необитаемые и абсолютно безжизненные области космоса требовалось взять с собой транспорты снабжения и беречь их как зеницу ока. Оказаться без топлива в мертвом космосе, вдали от обитаемых системы было верной гибелью для экипажей. На самом Китеже полным ходом шли строительные работы. Одновременно со строительством инфраструктуры заложенных городов полным ходом велись работы по строительству заглубленных бункеров и систем их обеспечения. Как только мы получили сообщение с Дореи, так сразу же активизировали строительство исследовательского центра, его решили строить под горным массивом. Геофизические исследования показали, что он стоит на стабильной континентальной плите, так что землетрясения и извержения ему не грозили. В наших планах строительство этого научного центра хоть и было запланировано, но стояло во второй или даже в третьей очереди, так как острой необходимости в нем не было. Получив в свои руки исследовательский центр Джоре, мы были вынуждены резко поменять наши планы относительно научного центра на Китеже. Наш конвой от Дореи, сделав короткую остановку на нашей базе, должен был отправиться дальше на Китеж. Эти поистине астрономические расстояния и благо и проклятье одновременно, с одной стороны, путешествия длиной в недели, а с другой — большая удаленность от потенциальных врагов. В общей сложности на Китеже должно было пройти около трех месяцев до прибытия конвоя с вычислительным центром Джоре. Даже земная техника позволила бы за это время построить наземный комплекс зданий, а новейшие инопланетные проходческие комплексы позволили за месяц прорыть все необходимые туннели и помещения в основании гор, в крепчайшем граните. Строительные дроиды провели все необходимые коммуникации, смонтировали энергетический центр и пробили артезианскую скважину, обеспечив центр питьевой водой. К прибытию каравана научный центр должны были сдать под ключ и начать тут же строительство рядом военной базы и оборонительных сооружений по периметру центра. Все это еще должно было быть построено, а пока мы получили от искина базы всю раскладку по транспортной системе Джоре, что позволяло нам немедленно приступить к ее строительству. Кое-что из уцелевшего оборудования с найденных нами транспортных колец можно было использовать, но это было каплей в море, а потому все наши возможные производства были загружены производством компонентов «Звездных врат». Это было наиболее подходящее название для главных компонентов транспортной системы. Для строительства трех двухсторонних врат нам нужно было около года. В первую очередь решили установить такие врата на Земле, Китеже и нашей базе, как наиболее первоочередные. Во вторую очередь установить их на Надежде, базах «Азов», «Ростов» Виктора Седых и Новом Бранденбурге, а затем произвести запасные комплекты для каждой из этих систем минимум по одному и несколько комплектов для монтирования их в системах Империи Аратан, как наших единственных союзников в мирах Содружества.

Империя Аграфов, планета Транита

Пристально следивший за землянами Силоки Намурани одним из первых получил донесение от своей агентуры о событиях на Дорее. Информация о том, что ненавистные ему земляне обнаружили, вскрыли и затем полностью вывезли законсервированный бункер Джоре, была неприятной. Все страны Содружества вели охоту за оставшимися артефактами Джоре, на черном рынке они стоили безумные деньги. Редкие счастливчики, кому посчастливилось найти работоспособный артефакт, становились богачами и им больше не приходилось думать о хлебе насущном. Если кому повезло найти действующий корабль Джоре, то он мог не бояться больше пиратов. Догнать и взять его на абордаж было невозможно, он намного превосходил своих загонщиков в скорости. Находки не разграбленных баз Джоре не случались уже много лет, поэтому находка землян так и всколыхнула Силоку Намурани. Даже перехватить перевозящий трофеи конвой было уже невозможно. Во-первых, об этом узнали слишком поздно и потому его было невозможно перехватить, а во-вторых, по данным осведомителей, в охране перевозившего столь дорогой груз был новейший корабль землян, который на равных мог сражаться с ульями арахнидов. Главное, что по законам Содружества, на законном основании отобрать трофеи было нельзя, а потому оставалось только выяснить, куда земляне перевезут свои трофеи, и потом попробовать захватить их там. Вся агентура было поднята на уши, всем было дано задание выяснить, куда земляне доставят свою добычу. Все, что удалось узнать, это только то, что караван, миновав базу землян «Россия» в Империи Аратан и совершив там короткую остановку, отправился дальше в дикий космос, в направлении их варварской планеты. Это было очень плохой новостью, так как найти их там было практически невозможно. Дикий и не исследованный район, где земляне могли организовать свою очередную базу, которую будет невозможно найти, мог быть где угодно. Даже если удастся эту базу обнаружить, то добраться туда будет очень затруднительно, такое большое расстояние означало, что с собой придется брать корабли снабжения. Одна-две удачные диверсии по ним, и основной флот останется без топлива, а тогда суждено ему вечно скитаться в холодных и мрачных глубинах космоса «Летучими Голландцами» пока не найдут их очередные охотники за удачей или не сгинут в солнечной короне одной из многочисленных звездных систем. В этот раз он опоздал перехватить находку грязных дикарей, но в следующий раз он не оплошает. Теперь он будет умней и в следующий раз поблизости будут его корабли, которые и перехватят добычу.

Земля, Россия

Избранная тактика стала приносить наглядные плоды, массовая пропаганда патриотизма, а также транслируемые по всем каналам фильмы и сериалы про Чужих, подняли очень высоко желание молодежи пойти служить в космический флот и космический десант. Дошло до того, что в Россию стали массово возвращаться молодые эмигранты и взрослые дети ранних эмигрантов. Также было много парней и девчонок из бывших союзных республик, и не только русских, но и из коренного населения. Кривозащитники и просвещенный Запад как всегда затянули свою излюбленную песню про имперские амбиции, чрезмерный милитаризм, возвращение к сталинским временам и прочую галиматью. Как ни исходили они словесным поносом и ни брызгали слюнями, но поддержки ни у народа России, ни у правительства не нашли. На них стали смотреть как на умалишенных, как на деревенских дурачков и только крутили пальцами у виска, слыша их демагогию. Порой доходило до того, что этих либерастов тихонько поколачивали, без членовредительства, а так, чисто в профилактических целях, чтобы они, суки, не выдавали свои утопические бредни за волеизъявления всего народа. Немалую роль в этом сыграли ветераны Великой Отечественной, которые благодаря медицинским капсулам смогли скинуть 20–30 лет и вылечить большинство своих болезней. Вот кто лютой ненавистью ненавидел всех этих квислингов. Они, кто не понаслышке знал те времена, кто в них жил и своей кровью заплатил за право жизни своих жен и детей, кто видел расцвет и закат СССР и кто, увидев шанс возрождения великой империи, не хотел потерять его. Сейчас они снова стали востребованы как преподаватели в кадетских училищах и вновь создаваемых по всей стране военно-патриотических клубах. Молодежь получила новый пример для подражания и новых кумиров. Брутальный космодесантник и мужественный космолетчик — вот новые герои нашего времени, на кого стала стараться быть похожей молодежь, за исключением не таких многочисленных представителей нетрадиционной сексуальной ориентации и убежденных либералов. На наркодилеров была объявлена настоящая охота. Милиции прекрасно были известны мелкие распространители наркотиков, вот только раньше почти все они имели крышу, порой от самих же ментов. Теперь, когда половина руководства была заменена, а оставшиеся прошли драконовскую проверку на лояльность и профессионализм, препятствий к наведению порядка не осталось. Получив сверху волшебный пендель, они стали немедленно действовать, мелкие распространители были арестованы, а уже из них выбивали показания на вышестоящих. Никакой блат и толстые мохнатые лапы в этот раз не могли им помочь. Милиция прошлась по ним паровым катком, арестовывая всех причастных к наркоторговле. Как всегда либералы подняли вой о правах заключенных и противоправных действиях милиции, но на них уже никто не обращал внимания. За пару месяцев все торговцы белой смертью были выявлены и арестованы. Согласно новому Уголовному кодексу, который был изменен, им грозило пожизненное заключение. Также были ужесточены законы и по другим преступлениям. В свете всего происходящего, а особенно резкого повышения уровня жизни в России, народ в Казахстане и Белоруссии потихоньку стал поговаривать о восстановлении СССР. Мнения на Украине разделились, Юго-Восток выступал за Россию, а Центр и Запад за вхождение в Евросоюз. Обстановка на Украине стала накаляться в связи с этим, а страны Прибалтики были категорически против России и на пару с Польшей выливали на нее океаны грязи.

Учитывая тот факт, что нам больше не надо было скрываться на Земле, в России были построены несколько новейших заводов по производству боевых роботов. То обстоятельство, что нам в довольно скором времени придется вести боевые действия на планетах, потребовало и соответствующую технику. Ею стали легкий боевой робот-разведчик весом до 30 тонн «Ассасин», средний, весом до 60 тонн, «Варяг» и тяжелый, весом около 100 тонн «Викинг». Каждый род войск выполняет свою функцию, все они необходимы и у каждого есть свои преимущества и недостатки. Авиация, даже имея возможность зависнуть на одном месте, не сможет иметь достаточно мощное вооружение. Бомбить каждый отдельный дот ядерными боеприпасами расточительно, а в условиях, когда у противника есть действенная ПВО, еще и очень опасно. Вот тут и нужны боевые роботы, имея шагающую ходовую часть, они получили очень высокую степень маневренности, и им не надо было тратить существенную часть своей энергии, как авиатехнике, на поддержание себя в воздухе. Начатое ранее производство адаптированных для земной технологии танков Т-101 «Медведь» прекратили, а вместо этого начали выпускать наши новейшие танки «Росомаха» и самоходные установки «Носорог». По правилам миров Содружества, мы не имели права использовать эти технологии на Земле, так как она еще не достигла необходимого уровня развития. Учитывая тот факт, что нам по любому грозила война с мирами Содружества, можно было наплевать на эти запреты. Нам сейчас было важно успеть подготовиться к предстоящей войне, а потому на все запреты можно было положить большой и толстый.

Дальний космос, планета Китеж

Система Китежа имела семь планет, из них одна, как и в Солнечной системе была газовым гигантом, только чуть меньше нашего Юпитера. Сам Китеж был второй планетой системы и температура на нем была повыше, чем на Земле, в среднем градусов на десять. Два спутника, один поменьше земной Луны, а второй побольше, а на самой планете вода и суша были распределены примерно одинаково. Таких океанов, как на Земле, на Амуре не было, но моря были довольно большими и глубокими. Началом колонизации планеты послужили три города, один из которых должен был стать столицей планеты. Его заложили в живописном месте на берегу большого залива, а километрах в шестидесяти от побережья начинались горы, где запланировали построить горнолыжные курорты. Сергей Павлович Крылов, назначенный Владимиром Владимировичем главой Китежа, был среднего возраста, застал перестройку и выбился наверх не благодаря своим связям, а исключительно благодаря своей работоспособности. Он не был кристально честным, таких, наверно, просто не существует, но клал в свой карман очень умеренно и, главное, делал свою работу на отлично. У нас ведь есть всего два типа чиновников: те кто воруют и при этом ничего не делают, и те, кто хоть и ворует, но и свою работу исполняют. Вот и Крылов брал себе понемногу и не наглел, при этом выполняя свои обязанности в полной мере и не боясь брать на себя ответственность. По утвержденному плану на планете сначала следовало построить три города с прилегающими к ним фермерскими хозяйствами для продовольственной независимости от метрополии, и только затем строить исследовательский комплекс в предгорьях. Находка на Дорее кардинально поменяла все планы, и Крылов получил указание свыше в трехмесячный срок построить комплекс и четыре военные базы вокруг него. Ругаясь, что у начальства по семь пятниц на неделе, ему пришлось срочно корректировать планы по строительству. На планету уже прибыло около тридцати тысяч переселенцев, это хорошо, что Крылов сразу распорядился не распылять свои силы, а построить вначале один микрорайон и фермы рядом с ним, так что было куда поселить новоприбывших. Сейчас ему пришлось замораживать все стройки, и снятых с них строительных дроидов и управлявших ими инженеров, а также проходческие комплексы, которые строили систему противоатомных бункеров под городами, перебросить на строительство исследовательского комплекса. В общем все, как в том анекдоте — ежик плакал, но ел кактус. Хочешь не хочешь, а будь любезен сделать так, как тебе приказали свыше. Из-за высокого уровня секретности Крылову просто не сообщили причину такой спешки. Вот и пришлось ему, скрепя сердце и отложив все свои планы, строить комплекс. В течение двух месяцев проходческие комплексы проложили в скалах все туннели и помещения, строительные дроиды, идя следом за ними, тут же прокладывали все необходимые коммуникации и облицовку стен. Строительство шло быстро, и в течение третьего месяца построили оборонный комплекс сверху и четыре военные базы вокруг. Еще до окончания строительства на Китеж прибыли четыре охранных батальона со всей прилагающийся им по новому штату техникой. Около трех недель им пришлось жить в палатках, пока строители не закончили возводить им казармы, склады, укрепления и всю необходимую инфраструктуру. Все приготовления закончились за два дня до прибытия конвоя, который и привез на планету исследовательский комплекс Джоре. Только после этого Крылов вздохнул спокойно, он из-за режима секретности так и не понял истинных причин такой спешки. Вот сам конвой, вернее его состав, сильно впечатлил Крылова, он в первый раз увидел старсейвер, а этот монстр мог впечатлить кого угодно. Привезенный конвоем груз переносили на построенную исследовательскую базу под сильной охраной и что именно там было, никто из колонистов не знал. Это было известно только прибывшим с грузом сотрудникам центра. Червячок любопытства точил Крылова изнутри, но соваться в закулисные игры он не хотел, а потому просто плюнул на это. В конце концов, у него и своих проблем хватает выше крыши, закончил с указанием начальства и ладно, теперь он сможет спокойно заняться строительством городов и ферм.

Империя Аграфов, планета Транита

— Господин, — потревожил Силоки Намурани его помощник, — мы проанализировали отношения землян между собой.

— Нашли что-то интересное?

— Да, господин, среди землян нет единства, они раздроблены и подчас враждуют между собой. Мы, изучая историю наших Мусорщиков, обратили внимание на один конфликт. Они смертельно враждовали с отрядом наемников с их же родной планеты. Более подробное изучение выявило сильные противоречия на их родной планете, она до сих пор разделена на отдельные государства и мы сможем на этом сыграть.

— У вас есть план?

— Да, согласно нашим данным, стране, из которой произошли наши земляне, противостоит другая страна их планеты, которая претендует на мировое господство. Мы уже нашли данные о нескольких гражданах этой страны, которые живут в соседних мирах. Нам требуется только ваше согласие на начало операции.

— Считайте, что вы его получили, ваши действия?

— Мы дадим им корабли, и они под видом вольных торговцев прилетят к себе на Землю. Там они начнут создавать разведывательную сеть. Сейчас мы не имеем вообще никаких сведений об их планете, развернув там свою разведывательную сеть, мы сможем быть в курсе всех основных событий их материнского мира.

Королевство Шорган, планета Фуарга

Сэмуэль Джонсон напивался в баре дешевым мочагором, местным аналогом земного виски. Вот уже девятнадцать лет скитался он по мирам Содружества, пока не осел здесь два последних года. Дела Сэма шли не очень, высокий уровень безработицы заставлял его браться за любую работу, чтобы не стать принудительным колонистом. Практика посылать колонизировать вновь открытые планеты безработными была в мирах Содружества довольно популярна. Последний рабочий контракт был закрыт, нового пока не предвиделось, а деньги медленно, но неудержимо таяли. Еще месяц- другой без работы и Сэму придется обращаться за помощью к государству, а там известный ответ: Добро пожаловать в дружные ряды колонистов.

— Не помешаю?

Сэм медленно повернул голову и, увидев говорившего, очень сильно удивился. С ним заговорил аграф, что было очень странно, так как они славились своим снобизмом и высокомерием. На представителей других рас они смотрели с большим пренебрежением, поэтому поведение этого аграфа было очень странным. Не дождавшись ответа, аграф продолжил:

— Удивлен? Просто у нас есть для тебя деловое предложение. Насколько мы знаем, твои дела в последнее время идут неважно. Для нас главное, что ты с Земли, и не просто с нее, а с определенной страны, и ты дипломированный пилот средних кораблей. Также у тебя нет никаких перспектив в ближайшем будущем.

Сэм ошарашенно молчал. Аграф четко сказал про его незавидное положение в данный момент, и Сэм думал, зачем он им понадобился.

— Вы правы, я с Земли и сейчас сижу на мели, и что с того?

— Тогда соглашайся на наше предложение, оно в твоих интересах. Мы дадим тебе неплохой торговый корабль, деньги на закупку товара и, самое главное — координаты твоей планеты.

— Что, вы их знаете?!

— А ты что, не слышал последние новости?

— Какие новости?

— Про корпорацию «Россия» слышал?

— Нет, кто это такие?

— Выходцы с твоей планеты, откуда именно, думаю, ты понял?

— Не тупой, и что с того?

— Они неплохо развернулись, нашли координаты своей планеты и, вопреки всем законам демократии, объявили свою родную систему закрытой зоной, полностью закрыв туда доступ всем остальным. На самой планете, думаю, устроили то же самое, закрыв для всех других стран космос. От тебя нам требуется не очень много, вернуться на Землю и, создав там сеть информаторов, передавать нам все новости с твоей планеты. Согласен?

Возможность вернуться назад, и не бездомным бродягой, так как родных в Америке у Сэма не осталось, а он и раньше не был богачом, его очень заинтересовала. Дома он был патриотом, даже отслужил в корпусе морской пехоты и дослужился до капрала. Пропаганда сделала свое дело, учитывая, что его похитили еще во время холодной войны, так что Сэм не раздумывал, а сразу согласился на предложение аграфа.

— Я согласен, когда приступать?

Аграф, который даже не сомневался в согласии землянина, удовлетворенно сказал:

— На орбите стоит транспорт «Роэрта», ловите файл допуска на борт и коды управления. Завтра на ваш счет будут переведены пятьдесят тысяч кредитов на закупку товаров и топливо. Подумай, что лучше всего будет продаваться на твоей планете.

Не прощаясь, аграф развернулся и ушел. Сейчас, когда он выполнил свою работу, можно было больше не церемониться и не опускаться до общения с этим варваром.

Солнечная система, Марс

Есть ли жизнь на Марсе? Эту фразу должны помнить все люди старшего поколения, кто родился и вырос в СССР. Впрочем, еще писатели девятнадцатого века населяли Марс, и Герберт Уэллс, и Эдгар Берроуз. После того, как мы нашли Землю и вернулись домой, Марс стал играть большую роль в наших планах. Сейчас на нем была построена подземная база, которая являлась нашим главным форпостом в Солнечной системе. Некоторое неудобство нам доставляла слишком маленькая сила тяжести Марса, но использование на самой базе генераторов искусственной гравитации позволило держать нормальную, земную гравитацию. Вот атмосфера Марса это совсем другое дело. Она была абсолютно непригодна для жизни, 95 % углекислого газа и всего лишь 0,13 % кислорода и отсутствие воды. Иногда самое простое решение — самое верное, вместо того, что бы закупить и установить на Марсе комплекс терраформирования, мы отправили автоматические разведчики в пояс астероидов на поиск водяных астероидов. Обнаружив ледяную глыбу, состоящую из воды, в нее выстреливался маяк, а разведчик отправлялся дальше на поиски следующего астероида. Затем приходил буксир, который их подцеплял и затем буксировал к Марсу, а выйдя на планетарную орбиту, сбрасывал его. Войдя в атмосферу планеты, астероид разогревался от трения и превращался в водяной пар, который частично оставался в атмосфере, а частично выпадал на планету в виде дождя. Одномоментно создать атмосферу невозможно, но согласно нашим расчетам, в течение восьми-девяти лет можно было создать минимальный уровень воды и по всей планете распылить бактерии, перерабатывающие углекислый газ в кислород. Здесь был еще один немаловажный момент, слишком много кислорода тоже плохо, а потому следовало увеличить и количество азота до нужного уровня. Кое-что нам все же пришлось установить, а именно газовый преобразователь, для увеличения азота. За год таких работ атмосфера планеты увеличилась на 4 %, вроде практически незаметно, но это вселяло в нас оптимизм. Через пару десятков лет человек сможет выходить на поверхность планеты без скафандра и свободно дышать, а на самом Марсе появятся если и не океаны, то моря, в которых и возникнет первая жизнь. Жаль, что нам не подходила Венера, ее размер и сила тяжести больше подходили к земным, но вот температура была слишком высокой. Без дорогостоящих комплексов терраформирования и переработки атмосферы колонизировать ее было невозможно. На данный момент мы были не в состоянии приобрести их или построить самим, а потому планы на ее колонизацию пришлось отложить на далекое будущее. В идеале мы хотели иметь три обитаемых планеты в Солнечной системе.

Солнечная система

Корабль Сэму достался хоть и не новый, но вполне современный. Для того чтобы не вызвать подозрения землян легким крейсером последнего поколения, ему дали корабль предпоследнего, их уже можно было достать частным лицам, если, конечно, у них были связи на флоте. Сам корабль пришлось перестроить, так как в своей изначальной конфигурации он мало походил на торговца. С крейсера были удалены помещение для отделения десанта и летный ангар для звена истребителей, на нем оставили только малый ангар для двух ботов. В общей сложности грузовой трюм корабля от этого увеличился примерно на треть. Закупив самые старые, какие он только смог найти компьютеры, инструменты и ремонтных дронов, Сэм был очень доволен. Самое главное это то, что все купленные им товары имели дополнительный режим ручного управления без использования нейросети. В Шоргане все это стоило чуть дороже стоимости лома, так как безнадежно устарело. Даже в соседних мирах на этот товар было практически невозможно найти покупателя. Для Земли это был немыслимый хай-тек и должен был уйти влет. Согласившись на это задание, Сэм, считай, нищий эмигрант из забытого богами практически неизвестного мира, получал очень хороший, быстрый и мощный корабль, координаты своего мира и не очень большую, но вполне достаточную сумму денег для покупки товара и топлива на долгую дорогу домой. Он даже и мечтать не мог о таком счастье, так как нормальный корабль стоил довольно дорого, а высокооплачиваемую работу было практически невозможно найти. Пару раз Сэм скапливал деньги на собственный корабль, но каждый раз это было откровенное старье, и только чудом он на нем не попал в рабство, теряя все при атаках пиратов или заковыристых контрактах жуликоватых торговцев. Сейчас он после почти двадцатилетнего отсутствия вернулся на Землю, вернее просто вышел из гиперпрыжка в Солнечной системе. Буквально через минуту после прыжка ему пришел запрос на идентификацию с диспетчерской станции.

— Неизвестный корабль, немедленно лечь в дрейф, деактивировать системы вооружения, идентифицировать себя, сообщить цель прилета и ждать досмотровую команду. В случае неподчинения вы будете немедленно уничтожены.

Такой, прямо скажем, неласковый прием изрядно напугал Сэма, а потому он, не пытаясь сбежать, послушно лег в дрейф, одновременно с этим ответив:

— Здесь вольный торговец Сэм Джонсон, переделанный легкий крейсер «Канзас», цель прилета — торговля.

Через три часа к кораблю Сэма пристыковался патрульный корвет, из которого на корабль перешла досмотровая партия из десятка дроидов и двух десантников. Проверив корабль и не обнаружив наркотиков и оружия, Сэма отпустили. Еще год назад его бы завернули назад, сославшись на полный карантин Земли, и Сэм мог бы возражать сколько ему влезет. Тут сказалось бы право сильного, а жаловаться было бы некому, но сейчас это все потеряло свой смысл. История вернувшихся землян перестала быть секретом, США погрязло в гражданской войне, а ее военное могущество было уничтожено. Россия получила подавляющее преимущество в технологическом развитии, и теперь мало какое государство Земли могло догнать ее. Перенервничавший Сэм потратил двадцать часов для перелета до Земли и сейчас любовался ее видом из космоса. К его удивлению, русские не стали чинить ему препятствия, они только перетрясли его корабль, но ничего конфисковывать или запрещать не стали.

Все время перелета Сэм потратил на подробное изучение теле- и радиопередач, для того чтобы иметь представление о происходящем на планете. Последние новости его, прямо скажем, не обрадовали. Американская пропаганда хорошо промыла Сэмуэлю Джонсону мозги, а служба в армии только усилила его русофобию. Известие о том, что русские всего за полчаса разнесли всю американскую оборону и уничтожили практически все военные базы, его потрясло. Если раньше он хотел только заработать деньги, то теперь у него был личный повод для работы на аграфов.

Выйдя на орбиту Земли, Сэм, оставив корабль в космосе, надел легкий пилотский бронекомбинезон и, взяв малый бот, на нем приземлился в своем родном городе Додж-Сити. Это был небольшой город в западной части штата с населением около тридцати тысяч человек, среди которых белых было около сорока процентов населения. Разыгравшаяся гражданская война обошла Додж-Сити стороной, и он во время разыгравшегося беззакония практически не пострадал, что было странно, так как больше половины его населения составляли латиносы, которые, как известно особым законопослушанием не отличались. Решив не светить свой космический бот, он сел на окраине города. С помощью своего искина он связался со своим старым другом, Рикардо Мартинесом, который за прошедшее время сумел дослужиться до помощника начальника полиции.

— Привет, Рики, узнал?

Мартинес после утренней планерки только что вернулся в свой кабинет, и тут зазвонил его мобильник. Номер звонившего не отобразился на экране, а из телефона раздался смутно знакомый голос:

— Привет, Рики, узнал?

— Неет… кто это?

— Что, Рики, старых друзей уже не узнаешь? А как мы к старику Фернандесу в сад лазили и на нас там его пес накинулся, помнишь?

— Сэми, это ты?

— Ну наконец-то узнал, а я думал, у тебя уже склероз начался.

— Сэми, сукин ты сын, где ты все это время пропадал?

— Да было дело, попал к дьяволу в задницу, но смог вернуться, а у вас тут черт знает что творится.

— Ты где сейчас?

— В городе я, слушай, ты можешь мне брюки и рубашку привезти?

— Говори адрес и размер.

Спустя час Рикардо подъехал на своей служебной машине к названному Сэмом месту и остолбенел, увидев стоявший в небольшой роще бот. Рядом с ним стоял, казалось, ничуть не постаревший Сэм. Он стоял в костюме, который Рико до этого видел только по телевизору, когда там показывали этих выскочек из России.

— Сэм, ты что, связался с русскими?

— Ничего подобного, Рики, я сам по себе, и даже более того, я от тех, кому эти чертовы русские перешли дорогу там. — И Сэм показал рукой на небо. — Они и там нажили себе кучу врагов. Хочешь помочь мне и им и указать Иванам их истинное место в этом мире?

— Ты еще спрашиваешь? Видел уже, что они у нас натворили?

— Видел, и без ответа такое оставлять нельзя. Для начала надо наладить связь с моими нанимателями для передачи им всей информации по тому, что творится у нас. Также неплохо связаться с парнями из Лэнгли, если, конечно, кто-то из них еще остался в строю.

— Это я беру на себя, помнишь Джонни Рассела, он работает в Федеральном бюро, так что через него можно будет на них выйти. Он мне как-то хвастался, что участвовал в какой-то совместной операции.

Они проговорили еще с час, а потом Рики отвез Сэма к себе домой.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Это было совещание малого круга, были только я, Серега и семеро остальных ребят, остатки нашего разведвзода, которые попали сюда. Тему для обсуждения выдвинул Серега, как наш командир, и она была очень важная — что нам делать дальше? С одной стороны, мы добились своей цели, нашли Землю и в любой момент можем на нее вернуться, а с другой стороны — появились новые проблемы и, пожалуй, еще большие, чем раньше. Никто из власть имущих не любит конкурентов, особенно молодых, а потому нас при любом раскладе не оставят в покое. Это было абсолютно ясно, а вот что нам делать дома? Руководить Россией у нас не было ни желания, ни умения. Кроме того, это огромнейшая ответственность, которую мы не могли взять на себя. Главным было решить одно — остаться нам независимым игроком или перейти в полное подчинение президенту. Решать такой важный для нас вопрос в одиночку Сергей не мог, а потому и созвал нас на это совещание. Подробно рассказав о сложившемся положении он поставил вопрос на голосование. Решение было единогласным, мы остаемся сами по себе, наша корпорация и Надежда, а Землю и Китеж отдадим правительству. Исследовательская база на Китеже с размещенным на ней комплексом Джоре остается в совместном пользовании. Мы продолжаем оставаться полноправными партнерами и сотрудничаем во всех сферах. Возможно, позже мы изменим наше мнение, но только не сейчас.

Спустя час состоялось второе совещание, но уже с руководителями различных служб. От Ирвана, искина Джоре, мы узнали координаты еще одной исследовательской базы Джоре, которая находилась во фронтире. Все, что знал о ней Ирван, так это то, что она была хорошо замаскирована и на ней разрабатывалось новое оружие. Ее скрытность давала нам шанс, что она пока еще не найдена и не разграблена многочисленными охотниками за сокровищами, а наличие у Новикова и Киселева нейросетей Джоре давало нам хороший шанс установить контакт с искином этой базы. Кстати о птичках, не использовать подвернувшийся нам шанс мы не могли, тут надо действовать быстро и решительно. На нашей базе мы выгрузили пять медкапсул Джоре и небольшое количество их же нейросетей, которые и установили себе. Разницу в уровне мы увидели сразу, а пару сетей отдали научникам на растерзание и изучение. Эх, нам бы еще два — три спокойных года для завершения первой фазы подготовки к войне, а то, что она будет, никто из наших аналитиков не сомневался. Ирония судьбы, мы оказались практически в той же ситуации, как СССР перед Великой Отечественной войной, с тем лишь различием, что мы в начале войны не сомневались, мы не знали только времени ее начала.

Нейтральный космос, планета Пангара

Никаких открытых, постоянных поселений на планете не было, лишь тайные базы пиратов и контрабандистов. Да, это была ничья территория, но она находилась на стыке трех государств, и в систему довольно часто наведывались патрули из всех государств, а потому наглеть не стоило. Профессиональные археологические и топографические исследования никто на ней не проводил, а потому про наличие на планете базы Джоре никто и не подозревал. Для этой экспедиции мы выделили два рейдера, больше пока посылать не имело смысла, чтобы раньше времени не привлекать лишнего внимания к этой планете. На поиск базы Джоре и установление контакта с его искином требовалось время, а наша сильная эскадра на орбите планеты сразу же вызовет ненужное подозрение. Согласно полученным данным, база находилась в экваториальном поясе планеты и средняя температура там была около 45 градусов Цельсия. Только интегрированные в бронекостюмы кондиционеры позволяли чувствовать себя на планете комфортно, также они защищали наших людей от довольно опасных и агрессивных представителей местной фауны. Никто и никогда не проводил на Пангаре никаких работ по ее терраформированию и уничтожению опасных для человека вирусов, насекомых и животных. Планета была девственной, без каких-либо следов человеческой деятельности, даже базы пиратов и контрабандистов на ней тщательно маскировались. Мы имели довольно точные координаты базы Джоре, но несмотря на это, нам пришлось попотеть, пока мы ее нашли. Небольшой скальный выступ отлично маскировал вход в нее, только полученный от Ирвана опознавательный код помог нам получить доступ на эту базу. В отличие от базы на Дорее, здесь все было очень тщательно замаскировано, а за прошедшее время заросло. В джунглях за пару лет могут исчезнуть любые следы, так и тут кусок скалы с прильнувшей к ней лианой почти беззвучно отошел в сторону, открывая проход в глубь базы. Разница между базами почувствовалась сразу, здесь на каждом углу стояли автоматические турели, а в многочисленных боковых нишах боевые дроиды. Местный искин не имел блока индивидуальности, как Ирван, а потому договориться с ним будет сложней, что и произошло, только Ирвана когда мы по гиперпространственной связи связали оба искина помог нам. Не знаю, как и чем уламывал своего коллегу Ирван, но тот в конце концов сдался. Получив допуск на базу и к ее информационной сети, мы, мягко сказать, офонарели, такого бонуса или приза мы никак не ожидали. Мы хотели просто получить в свое распоряжение вычислительные мощности базы, которые планировали демонтировать и перевезти к себе, как мы ранее сделали это на Дорее. Здесь происходили исследования в военной области, и нам досталась последняя разработка Джоре в военном деле. Оружие, основанное на действии гиперпространственной физики, не имело аналогов. «Звездный молот» — оружие ближнего радиуса действия имело широкий охват, но малую дальность, скажем, как боеприпасы объемного взрыва, а «Звездное копье» концентрировало свою энергию на малом участке, но зато могло достать своего противника на очень большом расстоянии, совсем как лазер. Короче, оружие ближнего и дальнего радиуса действия, от которого на данный момент нет никакой защиты. Какой прок в самых мощных защитных полях и самой современной броне, если ты попал в зону действия гиперполя, которое просто тупо ломает метрику пространства. При обычном переходе корабль весь целиком мгновенно переходит в гиперпространство, а здесь все происходит абсолютно наоборот. Единое окно обычного гиперперехода и мозаичное панно того же размера, но при условии, что каждый элемент мозаики живет собственной жизнью, постоянно меняя свои свойства. Это как попасть в камнедробилку и на выходе из цельного куска камня получить гору щебня. Важность новой находки была сопоставима только с технологией Звездных Врат. Теперь в нашем распоряжении будет возможность мгновенного прохода к нашим системам и оружие, от которого нет защиты. Как только Содружество узнает об этом, так сразу же начнется война. Иметь такого грозного противника они не захотят, а у нас пока есть в наличии только технология, а для ее реализации нужно время.

Осознав уровень находки и всю ее важность для нас, Новиков немедленно послал условный сигнал на базу, а сам, демонтировав только искин базы с устройствами хранения информации, отправил оба рейдера с поистине бесценным грузом на Китеж. На планете остались только члены экспедиции с приданной им в охранение десантной группой и по дополнительному отряду дроидов с рейдеров. Дожидаясь прибытия конвоя, Новиков не терял время понапрасну, а приступил к полному демонтажу всего оборудования базы.

Империя Аграфов, планета Транита

— Господин, мы засекли их, они находятся сейчас в системе МК 04611, на планете Пангара, дыра еще та, но они, судя по всему, кое-что нашли и, похоже, снова что-то важное. Их прикрывало два рейдера, но они погрузили на них часть находок и срочно отправили из системы. Сама экспедиционная группа все еще находится на планете.

Именно такого сообщения дожидался Силоки Намурани, а то как еще можно было подловить этих грязных варваров. Ближайшая эскадра находилась в двух неделях лета от Пангары, а земляне, судя по всему, отправив на своих рейдерах самое ценное, сейчас ждут прибытия транспортов для вывоза всего остального. Жаль, конечно, что они уже сняли сливки с этой находки, но и оставшееся должно быть тоже очень вкусным, кроме того, не следовало сбрасывать со счетов и самих членов экспедиции. Потрошить базу Джоре земляне кого угодно не пошлют, это наверняка будут специалисты по взлому, которые должны быть хорошо осведомлены и о том, что они нашли здесь, и о том, что вывезли с Дореи. Ему никакие сведения не будут лишними, а захваченные земляне могут еще пригодиться ему на совете Великих домов. Отдав приказ эскадре на немедленное выступление, глава дома стал ждать результатов своей операции.

Нейтральный космос, планета Пангара

После отлета рейдеров прошло две с половиной недели, за это время все оборудование базы было демонтировано и упаковано. До прихода конвоя было еще около двух недель, не желая терять понапрасну время, народ занялся учебой. Что-что, а на обучении мы не экономили, и каждый наш боец или работник был всегда обеспечен базами данных. Система поощрений напрямую зависела от уровня выученных баз, поэтому все старательно использовали любую возможность для повышения своих знаний.

Этот день начался как обычно, но в середине дня мобильный радар засек наличие на орбите целого флота, чужого флота. После обработки засеченных сигналов, искин мобильного радара выдал принадлежность эскадры к Империи Аграфов. Киселев после этого объявил полную боевую готовность своим людям. То, что здесь объявились ушастые, было очень плохо. Один-два корабля, это просто поисковики или мало ли по какой причине они здесь объявились, но целая эскадра, это уже перебор. Что они тут могут искать такими силами, явно не местных пиратов и контрабандистов, так как аграфы тут не летают и им нет абсолютно никакого дела до местного криминалитета. Учитывая их пристальное внимание к концерну, а Киселев, как офицер и командир отряда, знал многое из большой политики, им специально объясняли политический расклад. Сейчас перед Киселевым стоял непростой вопрос, что делать дальше. Без воздушного прикрытия он долго не продержится, так как на орбите целый флот, и он мог дать свою голову в заклад, на нем мощная десантная партия. Жаль, конечно, уже демонтированное и подготовленное к транспортировке оборудование, но слава богу, самое главное они успели отправить домой. У него было три варианта действия: всем вместе укрыться на базе Джоре, система защиты базы еще функционировала, попытаться всем вместе спрятаться в джунглях или, разбившись на небольшие отряды, разбежаться в разные стороны. Каждый вариант имел свои плюсы и минусы, и Киселев склонялся именно к первому варианту. На базе можно было попробовать продержаться до прибытия помощи, так как конвой должен был прийти через неделю и в составе его был старсейвер. Минусом было то, что они лишались любого маневра. Если уйти всем вместе в джунгли, то такой большой отряд можно будет достаточно легко и быстро найти, имея абсолютное господство в воздухе, и даже мобильные лазерно-ракетные зенитные комплексы не смогут уничтожить все штурмовики аграфов. Короче, найдут и раздолбают с орбиты, даже мяукнуть не успеем. Разбившись на малые группы, мы сильно затрудним аграфам наши поиски, но планета не подготовлена для колонизации и на ней много опасных и смертельных для человека животных, насекомых и вирусов. Гражданские специалисты мало подготовлены для такой жизни, а в случае их обнаружения это гарантированное уничтожение, так как соотношение сил будет явно очень сильно не в нашу пользу. Короче, положение хуже губернаторского, и из всех возможных вариантов все же лучше укрепиться на базе и попробовать продержаться до подхода помощи. Счастье еще, что он смог связаться по гиперсвязи с базой и сообщить о возникшей проблеме. Системы защиты с базы пока не демонтировали, это можно было сделать в последний момент, а вместо увезенного искина Джоре на базе установили искин класса линкор из запасов рейдера и подключили к нему все охранные системы базы и боевых дроидов охраны. Весь гражданский персонал экспедиции перевели на самый низший, шестой уровень базы. Бронетехнику и зенитные комплексы рассредоточили и замаскировали вокруг базы, а всех десантников Киселев укрыл на первом уровне базы.

Ролос Карери впервые командовал такой важной операцией, от удачного исхода которой зависело очень многое, это был реальный шанс для его дома быстро набрать очки и подняться в рейтинге других домов. Прилетев в систему Пангары, он не обнаружил в ней никаких кораблей, а потому, рассредоточив над всей планетой корветы и фрегаты, Карери приступил к тотальному сканированию всей планеты. В течение первых суток аграфы нашли семь баз пиратов и контрабандистов, за следующие сутки нашли еще девять баз. К сожалению, это все оказалось не то, но кое-кто из этого сброда дал интересные показания. Деятельность землян не укрылась от зрения местных обитателей. Сами они свое присутствие старались не афишировать, когда на орбите висят такие корабли, то лучше стать маленьким и незаметным, да и потом прибывшие были слишком сильны для нападения на них. Пираты не были ни идиотами, ни самоубийцами, а потому и потом предпочли не светиться. Посланная по полученным координатам авиаразведка засекла наличие на земле тяжелой техники, а когда они, снизившись, попробовали открыть по нескольким выявленным целям огонь, то были мгновенно сбиты. Место базы Джоре было определено, теперь оставалось только захватить ее, подавив предварительно оборону землян.

Укрыв на базе личный состав экспедиции и рассредоточив по базе и ее окрестностям технику и боевых дроидов, Киселев сам остался возле входа на базу вместе с десяткой своих десантников в качестве охраны. Теперь ему оставалось только ждать, когда на орбиту выйдет флот поддержки, если они смогут продержаться до этого момента, то по прибытии флота у них очень большие шансы на успешную эвакуацию. По своей силе флот землян ничем не уступал флоту аграфов, технически они были равны, более того, человеческие корабли были спроектированы без учета их стоимости, а потому были продуманы все мелочи, что давало им преимущество перед противником. Первый день тянулся очень медленно, но прошел спокойно. Второй день тоже начался тихо, но во второй половине дня над базой появились штурмовики аграфов, которые целеустремленно рыскали вокруг базы, пока один из штурмовиков внезапно не атаковал один из укрытых танков. Защитное поле боевой машины выдержало удар, а Киселев, поняв, что место их нахождения раскрыто, приказал открыть ответный огонь. Огненные трассы и реверсивные следы ракет перечеркнули уже начавшее темнеть небо и смотрелись намного красочней, чем при дневном свете. Цели были распределены заранее, а потому ко всем штурмовикам потянулись лазерные импульсы и ракеты. Весь десяток штурмовиков был уничтожен первым же залпом и им не помогли ни защитные поля, ни мастерство управлявших ими пилотов. Теперь оставалось ждать сначала нанесения орбитального удара, а потом высадки десанта.

Получив и подтвердив место нахождения базы, аграфы нанесли мощнейший орбитальный удар по землянам, уничтожив больше половины техники. В тринадцати километрах от базы находилась огромная пустошь, заросшая травой и мелким кустарником, которая просто идеально подходила для высадки десанта. Сначала на нее опустился разведывательный бот с дроидами. Откинулись аппарели, и небольшие и шустрые, похожие на восьминогих муравьев, дроиды-разведчики порскнули в разные стороны, проверяя место высадки на наличие неприятеля и различных неприятных сюрпризов. Получив подтверждение о безопасности места высадки, к поверхности планеты устремились десантные шаттлы. В первой волне высаживаемого десанта шли боевые дроиды, следом за ними десантники и последними высадилась бронетехника. Именно в этот момент Киселев отдал приказ тщательно сбереженным в ангаре первого уровня базы мобильным системам залпового огня. Недаром еще на Земле именно в России делали самые лучшие реактивные минометы, начиная с легендарных «Катюш». БМ-50 «Инферно», смонтированная на пятиосной самоходной платформе, состояла из большого контейнера и имела сорок направляющих, скомпонованных по схеме восемь на пять. Доступ к инопланетным технологиям позволил почти на порядок увеличить мощность взрывчатого вещества. Наполненные новым аэрозолем, они обеспечивали в зоне подрыва температуру почти в пять тысяч градусов, что являлось температурой солнечной короны. Десять «Инферно» нанесли удар по месту высадки аграфов, четыреста ракет превратили площадь в шесть квадратных километров даже не в лунный пейзаж, так как на Луне нет извержений вулканов и высоких температур. Сразу после удара поверхность походила на жерло вулкана, который затих. Защитные поля не смогли спасти от мгновенной и запредельной температуры, люди и дроиды просто практически мгновенно сгорели, а техника очень сильно оплавилась, превратившись в небольшие бугры оплавленного металла.

Командовавший лично высадкой десанта Ролос Карери просто окаменел, в ужасе глядя на представшую его взору бойню. Буквально в течение мига горстка землян уничтожила десантный полк со всеми средствами усиления и еще раз подтвердила славу одного из самых страшных противников. Ему понадобилось несколько минут, что бы прийти в себя, после чего Карери отдал приказ всем своим кораблям нанести ковровый удар по месту нахождения базы. Сама база от этого не должна была пострадать, максимум, что ей грозило, так это незначительные повреждения первого уровня и уничтожение всей наземной инфраструктуры. Самое главное, что оборудование базы, расположенное ниже, от этого не пострадает, зато все силы землян, находящиеся на поверхности, будут уничтожены. После этого высадится второй десантный полк, который и станет штурмовать базу, выкуривая из нее засевших там землян.

После нанесения удара по месту высадки аграфов Киселев отдал приказ всем «Инферно» и остальной технике укрыться в ангаре. Кроме РСЗО это успели сделать шесть танков и три мобильных зенитных комплекса, вся остальная уцелевшая после налета штурмовиков аграфов техника была уничтожена массированным огнем с орбиты. В считанные минуты и так уже значительно поредевший густой тропический лес превратился в груду обугленных обломков с остовами горящих машин, которые не успели укрыться, и догоравшими от предыдущего налета. В ожидании новой высадки «Инферно» спешно перезаряжали, вставляя в направляющие новые ракеты. Огневой налет продлился почти двадцать минут, после чего в небе замельтешили штурмовики аграфов. Новая высадка произошла уже в трех километрах от базы и не в одном месте, а в трех. При попытке вывести технику из ангара штурмовики набросились на нее, как стая голодных орлов на дичь. Первыми из ангара выскочили танки, принимая на себя весь огонь. Следом за ними зенитки, которые с ходу открыли ответный огонь, чем затруднили работу штурмовикам и даже смогли подбить несколько из них. Последними вышли «Инферно», они также с ходу развернулись в направлении ближайшего засеченного системами наблюдения базы места высадки противника. Увидев самого опасного на данный момент врага, аграфы перенесли на «Инферно» весь огонь и почти сразу же уничтожили шесть установок, не дав им произвести залп, но оставшиеся четыре успели, буквально за минуту выпустив по одному из мест десантирования сто шестьдесят ракет, разом превратив его в еще одно жерло вулкана, только поменьше размером и полностью уничтожив высадившиеся там силы. Снова укрыться в ангаре не смог уже никто, вся тяжелая техника была уничтожена. В воздухе патрулировали штурмовики, а две уцелевшие партии десанта стягивались к входу на базу Джоре. Первая часть операции окончилась с разгромным для аграфов счетом, в обмен на десяток систем залпового огня, пару десятков танков и десяток зенитных комплексов сами аграфы потеряли почти два десятка штурмовиков, это не считая уцелевших, но получивших в бою серьезные повреждения, более тысячи десантников, около шести десятков различных тяжелых машин и тысячи три боевых дроидов. За такое начало Карери по возвращению домой намылят холку, а потому у него есть только один выход, чтобы избежать недовольства своего начальства — захватить неповрежденным оборудование базы и по возможности взять живыми руководителей землян. На такое ответственное дело кого попало не пошлют, а потому они должны знать много чего интересного, а дома сотрудники СБ вытрясут из них всё.

Потеряв тяжелую технику, Киселев забаррикадировался на верхнем уровне базы. Первый раунд все равно остался за ним, уж больно велики были нанесенные им аграфам потери, несмотря на уничтожение всей техники. Теперь внутри базы танки, артиллерийские системы и авиация не играли ровно никакой роли, так как не могли там действовать, а живой силы и дроидов аграфы потеряли очень много, в то время как земляне не понесли при этом никаких потерь. Как всегда, в первые ряды обороняющихся встали дроиды, их было не жалко, в отличие от своих парней. Стационарные огневые точки тоже взяли проходы под свой прицел, и когда после подрыва шлюзовых ворот в ангар вломились штурмовые дроиды аграфов, их встретил дружный и мощный залп обороняющихся. Потеряв первую волну штурмующих, командование аграфов пустило вперед штурмовых роботов «Касаюти». Тяжелый и довольно неповоротливый дроид на гусеничном ходу имел просто фантастические щиты, которые было очень трудно пробить, и мощный комплект вооружения. Остальные дроиды и десантники шли за ними, поддерживая их из-за спины огнем. Напор был очень силен, и по мере уничтожения одной за другой стационарных турелей и боевых дроидов, земляне, медленно пятясь, вынуждены были оставить первый уровень базы. Чтобы замедлить скорость продвижения нападавших, Киселев отдал приказ взрывать переходы между секциями и уровнями базы, единственным слабым местом были шахты лифтов, которые по вертикали пронизывали всю базу. Все, что можно было сделать, так это раскрыв двери лифта на втором уровне, быстро сварить площадку поперек всей шахты, а затем, закрыв двери, начать заполнять шахту быстросохнущим бетоном. Джоре предусмотрели возможность проведения ремонтно-строительных работ, а потому на базе присутствовали пара комплексов строительных дроидов и склад строительных материалов, которые и пошли в ход. За пару часов между вторым и первым уровнями образовалась пятиметровая бетонная пробка. Три метра высоты уровня и два метра толщины перекрытия, а дроиды, закончив с работой во всех десяти лифтовых шахтах, спустились на следующий уровень и приступили по новой к этой работе. Когда аграфы прорвались к лифтам, то их ждало разочарование, вместо лифтовой шахты их взорам предстала бетонная заглушка, которая намертво блокировала путь вниз. В течение пяти долгих дней штурмующие базу аграфы пробивались вниз, неся большие потери в дроидах и десантниках. Ролос Карери матерился, обещал своим подчиненным все кары небесные, но ничего другого сделать не мог и только с беспокойством поглядывал на радар, так как с каждым новым днем увеличивалась угроза столкнуться нос к носу со спешащей сюда эскадрой землян. Зная о начавшемся здесь конфликте, они сразу же по прибытии попытаются деблокировать своих товарищей и церемониться не будут. Судя по их репутации, они, как и многие из варваров, не испытывают никакого страха перед высшей цивилизацией и могут, даже не пытаясь вступить в переговоры, сразу же полезть в драку. Только в середине пятого дня штурмовым группам удалось пробиться на последний, шестой уровень базы. Продолжая нести большие потери, они методично стали зачищать уровень. Если раньше им в основном противостояли стационарные системы обороны и дроиды, то тут дроидов уже не осталось, если не считать за них высокие пехотные доспехи землян, которые могли действовать в режиме дроида. Это показывало нападавшим, что силы защитников кончаются, а значит, победа уже близка. В ходе ожесточенных боев оборудование базы, которое земляне перетащили на самый низ, получало многочисленные повреждения, так как эти дикари стали использовать его в качестве баррикад, перегораживая контейнерами с ним проходы и укрываясь за ним. Карери ругался, как последний пиратский боцман, но поделать ничего не мог и ему оставалось лишь гадать, что из всего этого оборудования к концу боя уцелеет. Обороняющиеся земляне гибли один за другим, пока наконец их не осталось всего пара десятков и те были не бойцами, а гражданскими специалистами, которые участвовали в экспедиции. Именно их и еще с десяток раненых десантников, среди которых оказался и Киселев, к концу пятого дня боев захватили аграфы. Пленников загнали в корабельный карцер, раненых десантников положили в медкапсулы, и дело тут было вовсе не в гуманности. Любой из пленных землян мог обладать важной информацией, и Карери не хотел лишиться ее. Дома они расскажут следователям С Б абсолютно все, даже то, что уже давно забыли. Все оборудование тоже погрузили в трюмы кораблей, не обращая внимание на их состояние. Даже в безнадежно поврежденном оборудовании можно было найти исправные модули и блоки, а также просто изучить их. Сгодится все, уж больно редко в руки Содружества попадают артефакты Джоре.

Земная эскадра прибыла на Пангару спустя два дня после отлета аграфов. Изучив остатки разгромленной базы и следы ожесточенных боев, они сначала связались с базой и подробно все доложили, а потом, взяв еще не успевший остыть след, прыгнули вдогонку за аграфами. По дороге они должны были соединиться еще с одной эскадрой, которая вылетела им в помощь. Расположение базы «Россия», Пангары и сектора аграфов напоминало треугольник, а потому можно было, не теряя много времени, усилить свою эскадру, так как в пространстве аграфов каждый корабль будет на счету и ситуацию может переломить даже самое маленькое преимущество. Бросать своих людей никто не собирался, а потому спасательная экспедиция без всяких колебаний бросилась в погоню.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Когда я зашел в кают-компанию, то был встречен громовым раскатом смеха, который больше походил на ржач. В первый момент показалось, что присутствующие смеются надо мной, но это оказалось не так.

— О, нас соизволил посетить его милость Александр Самоделкин, — как всегда подкалывая меня, заговорил Серега. — Слушай, тут, понимаешь, из разряда, нарочно не придумаешь. Короче, пришел к нам, скажем так, запрос, на торговое сотрудничество.

— И что в этом такого смешного?

— В самом запросе ничего, а смешное в имени торговца, который его направил. Представь себе, читают ребята этот запрос, а он подписан — Сракл Жопэр. Нет, я понимаю, что некоторые имена в нашем понимании очень смешны или неприличны, но чтобы сразу имя и фамилия, такого я еще не слышал.

— Серега, это прикол такой, да? Хватит заливать, сегодня не первое апреля.

Честно говоря, я ему не поверил, да даже если далеко не ходить и взять нашу старушку Землю, то и там можно найти много подобных имен. Еврейский Сруль, испанские Хулио и Педро, а азиатские имена? Сам видел в Интернете, когда гостил на Земле, название одной, вроде бы корейской или вьетнамской фирмы в Германии. На латинице еще ничего, но если написать это имя на русском, то в лучшем случае засмеют. Не, в натуре, HUY HOANG GmbH, это ведь по-русски получится Хуй Хоанг, кто из россиян пойдет в такую фирму? Вон в свое время даже наши «Жигули», которые экспортировали на Запад, переименовали в «Ладу», так как жигули созвучно со словом жиголо, а кто согласится ездить на машине с таким названием.

— Саня, никакого прикола или подколки, серьезно, пришел запрос на установление торговых отношений с Республикой Лотпар. Они хотят заказать нам небольшую партию крейсеров и несколько рейдеров. А Сракл Жопэр ответственный за это дело с их стороны.

Дружный ржач был прерван внезапным сообщением по гиперсвязи с Пангары. Отвечавший за безопасность экспедиции Киселев сообщал, что на орбиту планеты вышла эскадра аграфов. Вскоре связь с экспедицией прервалась, и нам осталось только гадать, что там сейчас происходит. Оставшиеся две недели, которые требовались нашей эскадре для полета до Пангары, тянулись неимоверно долго. Наконец пришло сообщение от эскадры, что база Джоре полностью разгромлена, а вокруг нее следы нешуточных боев и куча уничтоженной техники и дроидов. Быстрый осмотр показал, что среди тел погибших десантников отсутствуют тела гражданских специалистов и еще с десяток бойцов, включая и самого Киселева. Вывод был один: захвачены в плен, а учитывая, что они знали слишком много, то к простому долгу помощи попавшим в беду товарищам добавилось и нежелание раскрытия своих секретов чужим. Конечно, вторжение в системы аграфов формально можно было признать началом боевых действий против них, но в сущности они уже начались, когда эскадра аграфов напала на земную экспедицию. Юристы могут долго спорить о правомерности тех или иных действий обеих сторон, но это все к дипломатам, а военные привыкли к молниеносным ответам на любые враждебные действия к себя со стороны любого противника. Разбираться будут потом, когда смолкнут пушки, а пока следовало поспешить, чтобы выручить своих ребят, ибо в противном случае их больше никто и никогда не увидит. Сил эскадры для нормального рейда в систему противника было недостаточно, но общее расположение базы «Россия», Пангары и систем Империи Аграфов напоминало почти равносторонний треугольник. Это обстоятельство позволяло нам направить помощь эскадре, и они должны были встретиться у границ аграфов. Учитывая возможность ведения боевых действий на планете, эскадра поддержки взяла на борт две полноценные дивизии с массой тяжелой техники. Нам пришлось послать туда почти все наши наличные наземные силы, а потому с Земли отозвали три новые, только что созданные дивизии для сохранения наших сил на базе.

Империя Аграфов, планета Тосмана

В отличие от главной планеты дома Вечерней Воды Траниты, Тосмана была заштатной сельскохозяйственной планетой, не вызывающей ни у кого никакого интереса, именно поэтому здесь и располагался один из запасных центров службы безопасности Дома и именно сюда и доставили пленных землян и захваченное оборудование Джоре. Во время перелета пленников не допрашивали, начальство не хотело утечки информации, которая могла появиться. Экипажи и бойцы не имели необходимого уровня допуска, они были обыкновенным мясом, которое должно было обеспечивать силовую поддержку операции. Все допросы должны были начаться только в бункере СБ дома, где можно было обеспечить необходимый уровень секретности. Внутренняя конкуренция среди различных домов довольно часто приводила к локальным стычкам, а потому службы безопасности различных домов очень серьезно заботились о безопасности своих секретов. За время полета раненые десантники были вылечены, а во избежание с ними проблем, весь путь они в них и проспали. По прибытии гражданских отделили от военных и поместили в разных зонах, причем, кроме этого, еще и посадили их в одиночные камеры, благо их хватало на всех. Первым делом на базе всех пленников по очереди провели через медкапсулы, изучая их общее здоровье и установленные нейросети. Здесь следователей СБ ждал очень неприятный сюрприз, у всех захваченных в плен землян оказались установлены не стандартные нейросети Содружества, и даже не новые нейросети землян, а продукция Джоре, что стало для аграфов шоком. Обычные методы получения необходимой информации оказались малоэффективными, защита сетей Джоре парировала все попытки вмешательства в свои базы данных. Учитывая их противодействие, ментоскопирование также было бесполезно, на выходе можно было получить ноль информации и свежесозданного идиота, овощ, которого будет легче пристрелить, чем получить с него хоть какой-нибудь толк. Дознавателям аграфов предстояла долгая и кропотливая работа по взлому нейросетей своих пленников. Оставалось только смириться с этим, правда были и свои плюсы, можно было не опасаться последствий. Другие дома империи напрямую не могли вмешаться в процесс дознания, да и интереса с их стороны тоже не было, а земляне… Кто будет принимать в расчет этих дикарей, да, они стали очень опасны, но даже если пленники и успели что-то сообщить своим, то сейчас их можно было не опасаться. Раз не успели перехватить по дороге, то свой шанс они упустили.

Появление на орбите планеты флота землян стало для всех настоящим шоком, а выдвинутый ими ультиматум добил их. Немедленное и беззаговорочное освобождение пленников. При этом земляне наплевали на все мыслимые и немыслимые правила.

Встреча двух земных эскадр произошла у границы территорий Империи Аграфов. Конвою, который изначально имел преимущество, пришлось чуть больше суток ждать эскадру поддержки в необитаемой системе, в стороне от транзитных маршрутов. Учитывая особую важность предстоящего задания, эскадра поддержки была из старсейвера «Александр Невский», десятка рейдеров, шести больших авианосцев, шестнадцати десантных крейсеров и еще двух десятков различных кораблей поддержки. После объединения эскадр, флот землян совершил по пеленгу прыжок вслед за эскадрой аграфов и через один прыжок наткнулся на аграфский патруль из трех легких крейсеров, который тут же уничтожили, включив предварительно глушилку для прерывания связи патруля со своим штабом. По большому счету пребывание земного флота на территории аграфов незаконно и может послужить официальным поводом к войне. Ладно, если удастся вырвать из аграфских лап своих парней, а если ушастые успеют их выпотрошить раньше, то будет обидно, хотя в этом случае они еще быстрей объявят землянам войну. Владение землянами такими технологиями Джоре, как «Звездные врата» и «Звездный молот», заставит центральные миры Содружества любой ценой получить эти технологии. Самый лучший способ для этого — война.

Рутинное дежурство на диспетчерской станции Тосманы было прервано сообщением от станционного искина:

— Внимание, засечено крупное гравитационное возмущение в секторе 23.054.00.13, примерно через двадцать минут неизвестный объект выйдет из гиперпрыжка. Дежурный офицер немедленно сообщил об этом своему начальству по инстанции. Ролос Карери как раз собирался приступить к допросу пленных землян, когда сообщение из диспетчерской станции вогнало его в ступор. В отличие от других высших офицеров, он сразу понял, кто это летит сюда и зачем. Подобной наглости от землян не смог просчитать ни один аналитик, они допускали возможность вооруженного конфликта с флотом землян на нейтральной или чужой территории, но не в собственной империи. Подобное развитие событий для аграфов было просто немыслимо. Наконец очнувшись, Карери отдал приказ привести все системы бункера в полную боевую готовность. Ждать помощи от главных сил своего дома было бесполезно, даже если они получат сейчас сообщение о нападении, то все равно не успеют в систему Тосманы. В том, что земляне кроме мощного флота прихватили с собой и соответствующую наземную группу войск, он нисколько не сомневался. Какой смысл в эскадре, если она не сможет вести наземных действий. То, какой огромный урон нанесли его десантной группе весьма скромные силы землян на Пангаре, заставляло его опасаться предстоящего десанта. То, что он будет, можно было не сомневаться, раз земляне осмелились прилететь сюда, то это означало, что они пойдут до конца, включая и наземную фазу операции, если она понадобится. Можно, конечно, было самому отпустить пленных, но тогда можно полностью забыть о своей карьере. Потерпеть поражение в битве это одно, а даже не попытаться отстоять свою добычу, такого никто в любом доме аграфов не поймет. Потерпеть поражение от заведомо более сильного соперника может каждый, это, конечно, не будет красить карьеру, но не поставит на ней крест. Безоговорочная капитуляция, неважно перед каким противником ставила конец на любой карьере.

Долгая погоня подошла к концу, в этой системе сразу же, как только объединенная эскадра вышла из прыжка, аппаратура слежения засекла сигналы нейросетей похищенных землян. Они шли с обитаемой планеты системы, куда полным ходом и двинулись преследователи. Почти одновременно с этим от диспетчерской станции пришел запрос, впрочем, его больше можно было считать угрозой.

— Внимание, ВЫ ВТОРГЛИСЬ в пространство Империи Аграфов, приказываю вам немедленно лечь в дрейф и дождаться сотрудников таможенного ведомства…

Командовавший земной эскадрой капитан первого ранга Истомин не стал выслушивать до конца этот бред, все равно в данной ситуации сила была на стороне землян, и это они собирались ставить аграфам условия.

— А теперь послушай меня! — прервал он офицера диспетчерской станции. — Мне глубоко начхать на все ваши требования и претензии, можете засунуть их себе в задницу. Вы напали на нашу исследовательскую экспедицию, а ее выживших членов захватили в плен и переправили сюда. В юридической подоплеке этого инцидента пускай разбираются дипломаты, а вы должны немедленно вернуть нам похищенных людей, иначе мы разнесем здесь все на атомы. Вам все понятно?!

Дежурный офицер просто онемел от неслыханной наглости этого дикаря. Наконец, придя в себя он, едва сдерживая благородный гнев, произнес:

— Ты, вонючий дикарь, вконец обнаглел? Да ты соображаешь, против кого осмелился пойти, да мы тебя размажем по галактике, и скоро от вашего мира не останется даже воспоминаний!

Истомин спокойно выслушал аграфа и закончил разговор короткой фразой:

— Вы сами решили свою судьбу теперь не жалуйтесь, мы оставим от вашего гадюшника выжженное пятно.

Отключившись от связи с диспетчерской станцией аграфов, земной флот полным ходом двинулся к планете. Радарные комплексы засекали все корабли и автоматические боевые платформы диспетчерской станции, даже скрытые маскирующими полями. Небольшое усовершенствование радаров по технологии Джоре сделали все ухищрения инженеров миров Содружества бессмысленными. Объединив в единую боевую сеть все искины флота, земные корабли стали единым целым, первыми приняли на себя огонь боевые модули диспетчерской станции. Эти платформы были разбросаны по всей системе, ближайшие к землянам успели открыть по ним огонь, правда без особого успеха, генераторы защитных полей тоже были объединены в одно целое и пробить их достаточно маломощные орудия диспетчерских платформ не могли. Ответным огнем они были практически мгновенно уничтожены, получив от своих радаров данные, искин флагмана распределил цели среди кораблей флота и уничтожил их. В дальнейшем, пользуясь преимуществом в дальнобойности, флот просто уничтожал эти модули на безопасном для себя расстоянии, практически не снижая скорости, все же разница в боевой мощи была слишком велика. Аграфский флот не бросился сломя голову в атаку, а концентрировался возле единственной боевой станции планеты. Аграфская империя была очень богата, а потому могла себе позволить иметь минимум одну боевую станцию возле каждой обитаемой планеты империи.

Учитывая расположение сил противника, Истомин применил уже не раз оправдывавшую себя форму построения «Клин», на острие атакующего флота шли Старсейверы, за ними рейдеры, потом крейсера и корабли обеспечения вместе с авианосцами в самом конце, по центру построения. Выйдя на расстояние досягаемости, первыми открыли огонь старсейверы из всех калибров, которые могли дотянуться с такого расстояния до противника. По мере сокращения дистанции подключались все новые орудия, одновременно были запущены ракеты и торпеды, хотя надежды на них было мало, расстояние большое, а противоракетная защита у аграфов очень хорошая, но и это отнимало у них энергию и вычислительные мощности их искинов. Первые выстрелы, защита аграфов выдержала без труда, но по мере добавления все новых орудий и большой точности, примерно 89 %, уровень щитов падал. Земляне сосредоточили весь свой огонь именно по защитной станции, так как именно вокруг нее концентрировался флот защитников и именно она прикрывала их своими защитными полями. По мере сближения открыли ответный огонь по земным кораблям и аграфы, но пока без заметного результата. «Талисманы», шедшие в середине строя вместе с «Кронштадтами», надежно защищали фронт атакующего порядка, поэтому потерь среди земного флота пока не было. Аграфы, воспользовавшись тем, что земляне сосредоточили весь свой огонь по защитной станции, спокойно выстроились вокруг нее и вели огонь по земным кораблям, правда пока безуспешный. Истребители роились позади строя тяжелых кораблей, сейчас, пока расстояние между противоборствующими сторонами было еще слишком велико, толку от них было никакого, вот позже, когда корабли сблизятся для ближнего боя, они вступят в дело. Земной флот подошел уже на расстояние средней дистанции, когда командиру защитной станции пришло сообщение — защитные щиты на тридцати процентах. Пришлось отдать приказ о прекращении ведения огня из энергетического оружия и перебросить всю энергию на щиты. Скорость падения заметно уменьшилась, но все равно продолжала снижаться, а станция продолжила вести огонь только ракетными и торпедными залпами.

Карери, который так и остался в бункере, внимательно следил за развернувшимся на орбите планеты бое. Ничем помочь он не мог, а просто так выпустить из своих рук добычу не хотел. Предчувствуя скорый конец, земляне уже наглядно доказали, что являются превосходными воинами, он решил попытаться получить хоть что-то и приказал форсировать допрос пленных. Вот только его и тут ожидал полный облом. Все попытки получить информацию с нейросети были неудачными, сказывался уровень технологий, можно было, конечно, просто удалить нейросеть Джоре, вот только все, так необходимые ему данные хранились именно на ней, в ее банках памяти. Попытка физического воздействия тоже провалилась, по достижении некоего предела, нейросеть просто отключала сознание своего хозяина, и дальнейшие пытки становились бесполезны. Времени на взлом нейросетей просто не оставалось.

Когда земной флот вышел на малую дистанцию, щиты защитной станции наконец не выдержали массированного огня, и она, получив несколько попаданий со старсейверов взорвалась. Взрыв станции не только деморализовал аграфов, но и разлетающимися обломками повредила находившиеся рядом с ней корабли. Теперь, когда противник был рядом, в бой ринулись и аграфские истребители, навстречу которым вышли земные «Финисты». Обе волны встретились почти ровно посередине между противоборствующими флотами, и в мгновенье ока получилась собачья свалка, резко затруднив обоим флотам ведение прицельного огня. Покончив со станцией, Истомин приказал сосредоточить огонь по тяжелым кораблям противника, при этом не принимая в расчет мельтешащие перед кораблями истребители. Железо, оно железо и есть, еще настроят, а пилотов в своих истребителях не было. Уничтожение защитной станции стало переломным моментом в этом сражении, теперь аграфским кораблям не за что было прятаться, да и огонь землян, которые раньше стреляли только по станции, теперь сосредоточился на них. Один за другим стали взрываться или выходить из боя большие корабли, про истребители вообще не было речи, они гибли десятками от своих земных противников или попадая под случайные залпы обоих флотов. Исход битвы был решен, в течение полутора часов земляне наголову разбили защитников планеты, и уцелевшие корабли аграфов бросились наутек.

Потерь земной флот за исключением «Финистов» не понес, а после бегства остатков флота аграфов земная эскадра вышла на планетарную орбиту и приступила к подавлению средств противокосмической обороны. Учитывая то, что планета была заштатной, особых рубежей обороны на ней не было. Хорошо защищались только столица планеты, город Насилаень и бункер службы безопасности.

Империя Аграфов, планета Тосмана, город Валаниель

Привычную и размеренную жизнь не очень большого города прервали звуки сирены гражданской обороны. Перед этим в небе планеты можно было наблюдать сполохи, но что именно там происходит, большинству жителей было неизвестно. Руководство планеты не спешило сообщать своему населению о чрезвычайной ситуации, а потому жители Валаниеля были застигнуты врасплох. Рядом с городом находилась база Службы Безопасности, и под звуки сирен немногие случайные свидетели видели, как из-под выдвинувшихся из-под толщи земли пусковых установок и башен плазменных и туннельных орудий вырвались ракеты и плазменные заряды. От выстрелов туннельных орудий просто закладывало уши, когда их снаряды на гиперзвуковой скорости покидали стволы орудий. Ответа долго ждать не пришлось, с неба в землю стали вонзаться огненные стрелы, уничтожая все на своем пути. Защитные щиты бункера не смогли противостоять мощи земных рейдеров и старсейверов. В течение пары десятков минут, все системы ПКО бункера были уничтожены, а над городом появились земные штурмовики-трансформеры «Раптор». Пройдя на бреющем полете над городом и базой СБ, они провели разведку боем, вскрывая и уничтожая уцелевшие очаги обороны. Следом за ними появились десантные крейсера «Викинг», они садились на зачищенные плацдармы под охраной «Рапторов», половина которых оставалась в воздухе, осуществляя воздушное прикрытие, а вторая половина трансформировалась в пятиметровых человекоподобных роботов, которые взяли на себя охрану периметра зоны высадки. Из открывшихся пандусов десантных крейсеров лихо выкатилась разнообразная бронетехника и наземные транспорты с десантом, основную массу которых составляли боевые дроиды.

Весь городок захватили менее чем за полчаса, а затем окружили бункер СБ, из которого, по данным службы перехвата, получили сигналы от нейросетей своих парней.

Спешно брошенные аграфами на помощь своей базе не сильно большие воинские части были уничтожены еще на марше земной артиллерией и добиты штурмовиками. База оказалась в полной блокаде, тяжелые танки легко уничтожили бронеколпаки с лазерными и плазменными пушками, после чего десант приступил к штурму подземных этажей базы. Впереди шли боевые дроиды, вызывая на себя огонь стационарных систем защиты и охранников базы. Не особо спеша, они пробивались вниз, не обращая внимания на потери, дроидов было много и их не жалели. Следом за ними шли десантники в «Перунах», не лезя на рожон и поддерживая дроидов своим огнем из-за их спин. После того как земляне за пару часов захватили пять уровней базы, с ними вышел на связь Карери. Он видел, что бой полностью проигран, максимум еще за час земляне смогут захватить всю базу, теперь он мог, не опасаясь за свой престиж, начать с ними переговоры. Своего противники добьются в любом случае, поэтому ему надо просто минимизировать потери среди персонала базы.

После того как он очнулся в небольшом помещении, которое очень сильно напоминало тюремную камеру или армейский карцер, Киселев не терял надежды выбраться отсюда. Сначала его запихивали в медкапсулы на обследование, потом пытались взломать его нейросеть и под конец банальные пытки. Болевой порог у него был достаточно высоким, но нейросеть отключила сознание еще задолго до этого порога. Очнувшись, Киселев стал ощущать регулярное слабое сотрясение почвы, звука правда не было, но на такой глубине это было неудивительно. Внезапно открылась дверь, и появившиеся конвоиры приказали ему выходить. В коридоре стояли еще люди, и он узнал в них своих парней и гражданских специалистов экспедиции.

Построив пленников в колонну, их повели к большому лифту. Эта платформа была рассчитана на перевозку сотни людей, а потому и пленники и их конвоиры поместились на ней без труда. Судя по ощущениям, платформа рванула вверх и скоро остановилась. После того, как открылись ее двери, Киселев с огромной радостью увидел фигуры таких родных «Перунов», а рядом с ними четырехруких «Терминаторов». Бывших пленников быстро вывели из помещения базы и погрузили в десантный бот, который сел прямо возле входа на базу. Во время полета на орбиту Киселев по монитору внутренней связи видел затянутый дымом городок под собой и разрушенные наземные строения базы аграфов.

Получив пленников назад, Истомин приказал немедленно сворачивать операцию и лететь домой. Цель землян была достигнута, все пленники освобождены и теперь надо было вовремя унести отсюда ноги. Аграфы не оставят без последствий этот рейд и постараются перехватить землян по пути домой, а потому к черту всякие хитрые ходы. Аграфы летают не быстрее их, во всяком случае их тяжелые корабли, а потому лучше лететь по прямой и побыстрей выйти из их пространства. Все, что сможет их догнать, землянам не страшно, а тяжелые корабли просто не успеют. До ставшей за прошедшее время родной системы почти три недели полета, будет время подробно расспросить членов экспедиции обо всем происшедшем.

Нейтральный космос, планета Надежда

Дежурства бывают разные, одни тянутся очень медленно, так обычно бывает, когда дежурство, неважно где, происходит без каких-либо событий. Вот когда надо работать, а не просто просиживать штаны в кресле, время летит очень быстро, порой даже быстрее, чем вам самим хочется. Это дежурство группы быстрого реагирования патрульных сил планеты Надежда началось как обычно, за небольшим исключением, новичком. Денис Волин, только что отслуживший в морской пехоте Российской армии, завербовался в вооруженные силы концерна «Россия» и после короткого курса молодого бойца был направлен на Надежду.

Новый человек всегда притягивает к себе внимание, особенно если дело происходит в глуши, а новичок прибыл с большого города или с центральной планеты. Дениса крепко взяли в оборот, выпытывая последние новости с Земли.

— Запад с ума сходит, представляете, они там со своей толерантностью совсем шизанулись. Теперь пидоры официально заключают между собой браки, да еще бравируют этим и выставляют всю эту мерзость напоказ, гей-парады проводят. Если против них хоть слово скажешь, то тебя по судам затаскают. К нам эта погань тоже лезет, московские пидоры все требуют от городских властей разрешение на эту дрянь.

— А власти что им отвечают? — не выдержал один из парней.

— Предложили им провести его второго августа.

Помещение сотряс дружный гогот молодых парней.

— Второго августа, в день десантника? У кого-то из мэрии хорошее чувство юмора. — Старший смены, лейтенант Сметанин, пересиливая смех, продолжил: — Наверно все толчки в округе забьют гомиками, помакают их головами в унитаз.

— Не знаю, — продолжил Волин, — геи отказались, потребовали предоставить им другой день, а в мэрии им ответили, что можно только второго августа. Даже в голову не приходит, что будет, если они гей-парад в день десантника решат провести.

— А ты не бери в голову, а бери в рот, — послышалась фраза одного молодого бойца.

— Ты что сказал?! — Волин моментально повернулся к сказавшему.

— А ну брейк! — вмешался в начинающуюся стычку лейтенант. — А ты, Ржевский, думай что говоришь! Кое-где за такой базар сразу на нож сажают. У тебя что, совсем крышу снесло? А ты, молодой, не лезь в драку, Самарин у нас с головой плохо дружит и пошляк, каких еще поискать надо. Кстати, его второе погоняло — Мюнхгаузен, Братья Гримм и Шарль Перро в одном флаконе.

— Мне похрену, что у него с крышей, еще одна такая подколка и я ему все зубы выбью.

— А здоровья хватит? — стал заводиться Самарин.

— Хватит.

— Я кому сказал — брейк! Вы, может, завтра в бой вместе пойдете, а с таким отношением не хватало только пулю от своего в спину получить.

Инцидент замяли, но неприятный осадок остался у всех бойцов, а потому разговор увял сам по себе и остаток дежурства тянулся очень медленно.

В это же самое время руководство колонии решало, пожалуй, самый важный вопрос с момента ее создания. Установка в прыжковой зоне гиперпространственых врат, которые должны были соединить Землю, Надежду, Китеж и базу «Россия» возможностью мгновенного перехода. Земляне еще долго не смогут быть сильными везде, а потому возможность мгновенной переброски войск на опасный участок позволяла им лучше защитить свои стратегические системы. Сами ворота были уже готовы, а руководство решало, где именно их установить и как лучше защитить, так как в случае агрессии со стороны вероятного противника они будут первой целью для недопущения получения атакованной планетой мгновенной помощи извне. Охрана гиперпространственных врат состояла из десятка крейсеров «Феникс», пяти звеньев мониторов «Бородино» и двух средних авианосцев где треть машин были «Финисты», а две трети «Камикадзе». Кроме этого на планету в транспорте прибыли две диспетчерские станции с двойным комплектом боевых модулей. Дело осталось за малым, определить место установки врат и начать там развертывать диспетчерские станции. Кроме этого, доставили малую космическую базу, к которой и будут швартоваться крейсера, авианосцы и «Бурлаки», а мониторами планировали постоянно патрулировать окрестности врат. Но самой главной частью обороны стала вторая станция «Бастион», одна охраняла саму планету, а вторая должна была защищать врата.

Империя Аграфов, планета Транита

Когда СИЛОКИ Намурани получил сообщение, что земляне не просто вторглись в пространство Империи Аграфов, но и посмели напасть на планету, куда доставили захваченных на Пангаре землян. Та наглость, с которой эти дикари, наплевав на все писаные и не писаные законы, посмели провести операцию по освобождению своих земляков, привела главу дома в ярость. Оставлять такое без последствий для варваров было нельзя, так как в противном случае его дом терял весь свой авторитет не только у низших рас, но и среди других домов империи. Это дело зашло уже слишком далеко и теперь, чтобы окончательно не потерять лицо, требовалось провести показательную порку землян. Вся проблема была в том, что эти варвары уже показали, на что они способны. Самый лучший выход — это натравить на землян агарцев, за последние несколько лет у работорговцев на них вырос гигантский зуб. Пара недель у него ушла на переговоры с ними и подготовку флота дома к походу. Еще почти месяц силы вторжения концентрировались в паре неприметных систем, неподалеку от границы агарцев с фронтиром, пока не поступила команда к атаке.

Нейтральный космос, планета Надежда

В первую очередь мы поставили «Бастион» на боевое дежурство и рядом смонтировали малую космическую базу и диспетчерские модули, раскидав по округе их боевые платформы, и только после этого приступили к сборке гиперпространственных врат. Силы прикрытия начали нести дежурство вокруг монтажной площадки, постоянно проводя учебно-боевые вылеты. Для усиления прислали еще сотню «Финистов», которые разместили на базе, благо место под них было. Рабочие уже закончили сборку врат, и теперь группа управления проводила их настройку, когда из диспетчерской пришел сигнал тревоги. Система дальнего обнаружения засекла гравитационное возмущение со стороны агарцев, причем очень сильное. Напряженные отношения с ними и недавний конфликт с ушастиками трактовал его однозначно, к нам в систему летят незваные гости. Весь флот привели в состояние полной боевой готовности, охрана врат вывела в космос все корабли, а техники, плюнув на весь комплекс проверочных и наладочных работ, произвели пробное включение врат. Пару минут после активации ничего не происходило, а потом кольцо врат засияло неярким светом. Земные Врата собрали и откалибровали еще месяц назад, а потому, слегка подкорректировав свои врата, установили устойчивую связь с Землей. Экстренно связавшись через открывшийся проход с главным штабом, сообщили им о вероятной угрозе. На Земле, недолго думая, подняли по тревоге Марсианскую эскадру и направили ее к вратам, через пятнадцать часов она должна была выйти в системе Надежды.

Объединенный флот аграфов и агарцев вышел из гиперпрыжка с противоположной от врат стороне, их разделила Надежда. Флот колонии успел подойти к зоне выхода и даже выстроиться в боевой порядок, но вражеских кораблей было намного больше, а эскадра врат не могла оставить свои позиции, так как им был дан четкий приказ — ни при каких обстоятельствах не удаляться от охраняемого объекта, что бы не происходило в системе.

Мирная жизнь планеты была прервана воем сирен гражданской обороны, одновременно с этим всем гражданам на их нейросети пришел приказ немедленно спуститься в ближайшее укрытие.

Даже если у вас паранойя, то это не означает, что за вами не могут следить. Уделяя огромное значение безопасности колонистов, мы первым делом вырыли надежные убежища на километровой глубине. Недостатка в специальной буровой и строительной технике у нас не было, а потому убежища вышли замечательными, связанными между собой туннелями с поездами. В считанные часы все гражданское население было укрыто в убежищах, те, кого тревога застала далеко от дома, смогли подземными поездами добраться до своего убежища. При заселении за каждым колонистом или семьей было закреплено определенное помещение в бункере, где ему или им предстояло жить в случае опасности.

Объединенный флот в течение часа, несмотря на яростное сопротивление, разгромил эскадру защитников планеты и двинулся к ней. Потери у них были достаточно большими и в основном у агарцев, так как аграфы старались держаться позади. Выйдя через семь часов на орбиту планеты, они атаковали «Бастион». Боевая станция продержалась около пяти часов, еще больше сократив численность флота вторжения, с поверхности планеты им помогали системы ПКО, которые вели ракетно-артиллерийский огонь. Особой пользы от этого не было, так как корабли противника были достаточно далеко, но заставляли их нервничать и все равно наносили им урон, хоть и не очень существенный. Покончив наконец с боевой станцией, защитники планеты допустили большую ошибку, разделив свои силы и не оставшись обороняться у станции, аграфы приступили к подготовке к десантированию на планету. Узлы ПКО подверглись орбитальной бомбардировке, причем аграфы не особо стеснялись в выборе средств и вовсю применяли против башен ПКО термоядерные и литониевые заряды. Кроме этого, часть эскадры двинулась в направлении гиперпространственных врат, возле которых застыли в боевом порядке корабли землян вокруг второго «Бастиона».

— Мам, я боюсь, что это? — почти срывающимся на плач голосом спрашивала пятилетняя кроха про сотрясение почвы, сидя вместе со своей матерью в выделенной им комнате. Девчушка еще не знала, что она уже сирота, а ее отец героически погиб, сдерживая первый удар агрессоров.

— Не бойся, Ирочка, это просто земля так трясется, немного потрясется и перестанет, а нам тут ничего не грозит. — Мать как могла старалась успокоить свою дочь, не особо веря в спасение.

До странного сооружения землян, вокруг которого рассредоточились еще одна небольшая эскадра кораблей, которая по какой-то причине до этого так и не приняла участия в бою, и вторая станция планетарной обороны, оставалось около получаса лету, когда гигантский круг сначала засиял неярким светом, а потом из него стали появляться корабли землян. Первыми вышли несколько юрких крейсеров, за ними появилось несколько рейдеров, а затем один за другим стали появляться гигантские туши старсейверов. Флаг-адмирал Салиноль, который командовал посланной на захват или уничтожение этого непонятного сооружения землян, увидев выходящие один за другим из этого непонятного круга, который, похоже, оказался телепортом, изготовившиеся к бою тяжелые корабли землян, приказал немедленно отойти к главным силам экспедиционного флота. Земляне не торопились бросаться в погоню за ним, они пока спокойно выводили через телепорт в систему свой флот.

Марсианская эскадра в составе десятка старсейверов, полусотни рейдеров, двух сотен крейсеров, а также почти тысячи, а точнее девятисот шестьдесят шести мониторов: это были как из Марсианской эскадры, так и произведенные на марсианской верфи корабли для других эскадр. Два десятка больших авианосцев несли двадцать тысяч истребителей и брандеров, не считая машин, входящих в полетные команды средних и тяжелых кораблей. Земной флот лишь немного уступал объединенному флоту количественно, но превосходил его качественно. Аграфы приостановили высадку на планету десанта и, построившись в боевой порядок, двинулись навстречу своим противникам. Соединившись с эскадрой флаг-адмирала Салиноль, командор-адмирал Равуноль перестроил свои корабли и, не особо торопясь, двинулся вперед.

«Талисманы» надежно прикрывали шедшие первыми старсейверы, и лазерные, плазменные и туннельные выстрелы бессильно вязли в щитах силовой защиты. Выйдя на дистанцию уверенного поражения, старсейверы произвели первый залп, который разнес пяток шедших первыми линкоров аграфов. Агарцы, понесшие в предыдущих боях большие потери, сейчас находились в конце аграфского строя. Следом за старсейверами в бой включились и рейдеры, а за ними крейсера. Оба флота стремительно сближались, когда они вышли на близкую дистанцию, то мониторы рванули вперед, принимая весь огонь противника на себя. Понимая, что на расстоянии земляне просто расстреляют его корабли один за другим, пользуясь преимуществом в мощности залпа, командор-адмирал Равуноль повел свои корабли в собачью свалку. Тотчас авианосцы выпустили тучу истребителей и брандеров, и скоро стало очень трудно вести бой с выбранным противником, так как в прицелы орудий постоянно попадая кто-то чужой или свой. Преимущество в классе стало сказываться, и аграфы все быстрей стали сдавать свои позиции, теряя один корабль за другим. Земляне тоже несли большие потери, но в основном в малой авиации и мониторах. Спустя полтора часа стало ясно, что аграфы проигрывают, и Равуноль отдал приказ на отход, но не тут-то было, земной флот явно не собирался отпускать аграфов просто так. Выбивая один корабль за другим, они преследовали аграфов. Включенные глушилки не давали им уйти в гиперпрыжок, а земной флот перемалывал их одного за другим. Через два часа остатки объединенного флота сдались, капитуляцию аграфов приняли, а работорговцев полностью уничтожили. Аграфы на это никак не отреагировали, их больше заботила собственная судьба.

Система RJ15973, база землян «Россия»

Одновременно с нападением на систему Надежды аграфы попытались нанести удар и по нашей системе, но тут их ждал крутой облом. В системе находились эскадры, вернувшиеся из рейда к аграфам, кроме того, развернутая диспетчерская призма с уже тройным количеством боевых платформ и только что прибывшие к нам два «Бастиона» в дополнение к построенному у нас. В итоге, сосредоточив все свои силы возле базы и многократно перекрыв свои корабли защитными полями, мы почти без потерь перемололи аграфский флот.

Действия аграфов наглядно показали, что они начали с нами войну, чего только стоила бомбардировка Надежды термоядерными боеприпасами, теперь придется проводить дорогостоящую дезактивацию загрязненных радиацией участков. Хорошо хоть, что гражданское население планеты, вовремя укрытое в бункерах, не пострадало. Вот флоту Надежды повезло намного меньше, он практически весь погиб, приняв на себя первый удар агрессора, и лишь своевременная помощь Марсианской эскадры позволила отстоять планету и уничтожить захватчиков, в том числе и на поверхности планеты. Десантные части аграфов, которые успели десантировать на планету, были быстро окружены и полностью уничтожены, возиться и миндальничать с ними никто не собирался. Исходя из сложившегося положения, теперь нам следовало ожидать удара по Земле. Хорошо хоть, что ворота смонтировали и запустили, так что теперь в случае крайней необходимости можно будет быстро перекинуть корабли из одной системы в другую.

Солнечная система

Подход флота аграфов был засечен за девять часов до выхода его из гиперпространства в обычный космос. Земной флот, и так вследствие возникшего кризиса находившийся в полной боевой готовности, стартовал со своей базы на Ганимеде, этот самый крупный спутник Юпитера идеально подошел под создание базы на окраине Солнечной системы. Второй флот, базировавшийся на Марсе, ожидал только приказа к выдвижению в случае необходимости. После возвращения с Надежды он проходил плановый ремонт и доукомплектацию, но в экстренном случае был готов вступить в бой. Основу Юпитерианской эскадры составляли восемь старсейверов: «Юрий Долгорукий», «Владимир Мономах», «Ярослав Мудрый», «Князь Олег», «Князь Игорь», «Князь Владимир», «Князь Святослав» и «Григорий Потемкин». Кроме них шесть звеньев рейдеров по десять кораблей в каждом, десять дивизионов крейсеров, мониторы планетарной обороны и авианосцы. В общей сложности Юпитерианский флот насчитывал около полутысячи тяжелых кораблей, не считая почти двадцати тысяч истребителей и брандеров. То, что служба контроля пространства смогла заранее засечь приближение противника, позволило земному флоту заранее занять позицию перед точкой выхода противника из гиперпространства. Вываливающиеся в обычное пространство корабли объединенного флота сразу же попадали под массированный и сосредоточенный огонь земного флота. Первыми шли линкоры и тяжелые крейсера агарцев, аграфы были почти точной копией земных наглосаксов, и при каждом удобном случае предпочитали подставить вместо себя под шишки какого-либо простофилю. В данном случае они воспользовались давней враждой между Империей Аратан и Агарской Империей. То, что Аратан практически в открытую поддержал землян, послужило отличным поводом натравить агарцев на землян. Не стоило также забывать и то, что за несколько прошедших лет, со времени образования корпорации «Россия», агарцы получили множество очень болезненных уколов от нее. Их общие финансовые потери от перехваченных землянами кораблей работорговцев, уничтоженных пиратов и нескольких захваченных космических станций составили умопомрачительную сумму. Кроме того, «Россия» начала пускай пока и в небольших количествах, поставлять аратанцам свои новейшие корабли. Чаша весов в этом многовековом противостоянии с появлением у Аратана нового и сильного союзника явно качнулась в его сторону, а потому агарцы были рады с помощью аграфов уничтожить землян, а все население их материнской планеты превратить в рабов, учитывая, как дорого стоили земляне на рабских рынках. Ударная эскадра из лучших агарских кораблей шла на острие удара, желая первой вступить в бой. Это им вполне удалось, правда, совсем не с тем результатом, на который они рассчитывали. Когда два флота, уже построенные в боевые порядки, сходятся в смертельной схватке, это одно, а когда один флот уже построен и дожидается своего противника, а другой в этот момент только выходит из гиперпространства, это совсем другое. Выходившие малыми группами на достаточно ограниченном участке пространства корабли сразу же попадали под сосредоточенный огонь своих противников и быстро гибли, не успевая нанести им существенного ущерба. Замысел аграфов полностью себя оправдал, пока земной флот уничтожал шедших первыми агарцев, корабли аграфов успевали занять более менее правильное положение в строю и в бой шли уже не разрозненной кучкой, а неким подобием строя. Но даже эта хитрость не смогла помочь аграфам. Старсейверы одним, максимум двумя залпами уничтожали любой их корабль, включая и новейшие суперлинкоры, на которые аграфы возлагали особые надежды. Та легкость, с которой всего лишь один Старсейвер уничтожал ульи пауков, впечатлила не только остроухих, но и многие другие миры. Работы по созданию подобного класса кораблей начались во многих мирах, но пока они еще не были готовы. Выпущенные с авианосцев истребители и брандеры крутились неподалеку, но пока для них не было работы, авианосцы аграфов еще не вышли, а с крупными кораблями прекрасно справлялись и без них. Рейдеры также вели огонь по линкорам противника, а крейсера схватились с крейсерами. Мониторы тоже не стояли без дела, то, что они были полностью автоматическими и не имели экипажа, позволяло выставить их в первую линию обороны и привлечь на себя основной огонь противника. Железо, оно железо и есть, его в принципе не жалко, если есть необходимые ресурсы и производственные мощности, а они у землян имелись, в течение не такого большого промежутка времени можно было настроить их еще, а вот для подготовки высококлассных специалистов требовалось на порядок больше времени. Прямо-таки чудовищные, по сравнению с другими типами кораблей, генераторы старсейверов позволяли им практически не опасаться ответных выстрелов. Все лазерные и плазменные импульсы вместе со снарядами туннельных орудий просто тонули в их мощнейших защитных полях, а ракеты и торпеды сбивались еще на подходе. Рейдерам и ударным крейсерам приходилось тяжелее, несмотря на их поддержку вспомогательными кораблями «Талисман». По мере того как из гиперпространства выходили все новые корабли аграфов, агарцев к этому моменту уже почти полностью уничтожили, но свою роль мальчиков для битья они выполнили, дав аграфам необходимое им время для развертывания, их огонь усиливался, и земляне стали нести первые потери. Потери среди «Бородино» землян особо не волновали, а вот когда начались первые потери среди ударных крейсеров, то стало хуже. Для минимизации потерь в дело пустили брандеры и истребители. «Камикадзе 3» под прикрытием небольшого количества истребителей устремились сквозь строй своих кораблей в атаку. За то время, которое им понадобилось, чтобы долететь до противника, они потеряли половину своего состава, причем не только от огня противника, но и от дружественного огня. Весь полет проходил в противозенитном маневре, брандеры и истребители для затруднения удержания их на прицеле летели, хаотично меняя направление полета, постоянно маневрируя и время от времени попадая и под огонь собственных кораблей, когда их маршрут пересекал траекторию выстрела. Несмотря на это, свою задачу они выполнили, отвлекая на себя значительные силы аграфов. Последние уже знали, как на близком расстоянии может быть опасен брандер, когда он на полной скорости, ведя огонь, таранит корабль противника. Задействование зенитной артиллерии снижало количество свободной энергии и занимало дополнительные мощности искинов, что сказывалось не лучшим образом на ведении огня главным калибром, плюс часть этих небольших и юрких машин приняла на себя огонь тяжелых орудий, просто попав под выстрел, и тем самым помогла своим тяжелым кораблям. Бой пускай и медленно, но верно начинали выигрывать защитники Земли. Количественное преимущество их противников довольно быстро сходило на нет. Последними в систему вышли авианосцы, которые, держась позади, сразу же выпустили все свои истребители и торпедоносцы. Навстречу им рванули «Финисты», и вскоре посреди сражения возникла свалка. Аграфские истребители ничем не уступали по своим данным земным истребителям, вернее это земляне в кратчайший срок сумели разработать и запустить в производство равную аграфам по своим ТТХ машину. Уровень пилотирования аграфских пилотов превосходил уровень искинов, которые ставились на «Финисты», зато искин не был ограничен перегрузкой, тут свою роль играла только общая надежность самого истребителя, а потому многие маневры земных машин были недоступны аграфам. У искинов не было чувства самосохранения и они при значительных повреждениях своих машин просто шли на таран. При других условиях аграфские истребители могли только за счет своего мастерства и интуиции переиграть земные «Финисты», но только не в свалке. Вскоре, понеся значительные потери, они откатились назад.

Бой, а вернее избиение, продолжался около трех часов, в течение которого земной флот, потеряв в общей сложности не больше двадцати процентов своего состава, в первую очередь истребители, брандеры и мониторы, закончился полным уничтожением сил вторжения. Включенные землянами глушилки не позволили уцелевшим кораблям аграфов удрать. Когда от всего их флота осталось меньше четверти кораблей, да и те получили повреждения различной степени тяжести, Аранис Комадари, флаг, адмирал, командовавший седьмой эскадрой аграфского флота вторжения и оставшийся самым старшим по званию, отдал приказ о капитуляции. Уцелевшие аграфские корабли прекращали вести огонь и ложились в дрейф. Сам Комадари в это время лично отправился на своем корвете на старсейвер «Князь Святослав», на котором держал свой флаг командовавший Юпитерианской эскадрой контр-адмирал Макаров. Однофамилец знаменитого русского адмирала Степана Осиповича Макарова, он был не кабинетным воякой, попавшим на свой пост по протекции, а боевым офицером Северного флота Российской Федерации. По большому счету сражения на море и в космосе практически одинаковые, просто в космосе добавляется еще один вектор пространства, вернее два — верх и низ, а так такое же распределение сил, только вместо суши и мелей, в космосе планеты и астероиды. После официальной капитуляции к уцелевшим кораблям аграфов направились десантные боты с абордажными партиями. К месту сражения подошли несколько больших десантных транспортов, на которые и стали переводить пленных аграфов и немногих уцелевших агарцев.

На момент сражения Земля находилась как раз между Юпитером, неподалеку от которого и произошло сражение, и Солнцем, так что на ноч