КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 426453 томов
Объем библиотеки - 584 Гб.
Всего авторов - 202875
Пользователей - 96575

Последние комментарии

Впечатления

каркуша про (Larienn): Запретное влечение (СИ) (Короткие любовные романы)

Фанфик про любовь Снейпа и Гермионы с хэппи-эндом.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
каркуша про Шерр: Неверная (СИ) (Современные любовные романы)

Файл склеен из разных книг

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Шерстобитова: Зелье истинного счастья (СИ) (Юмористическое фэнтези)

"— Я больше так не…
— Будите? — закончил он."
вот скажите, вот вы серьёзно верите, что вот эта афторша - журналистка, получившая КРАСНЫЙ диплом???

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Knigoglot про серию Выжить любой ценой

Прочитал с удовольствием! Сюжет захватывает, изложение грамотное, роялей в меру. Автору спасибо!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Knigoglot про серию Михаил Карпов

С удовольствием прочитал серию! Написано грамотно, диалоги и стилистика в порядке. Рояли в меру. Автору спасибо и пожелание творческих успехов! Жду продолжения!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Knigoglot про серию Бригадный генерал

Прочитал с удовольствием. Грамотное изложение, неплохо прописаны диалоги, нетривиальный сюжет. Автору спасибо!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Knigoglot про серию Запрет на вмешательство

Неплохо! Нетривиальный сюжет, грамотное и внятное изложение.
Автору спасибо и творческих успехов!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Спаситель веры. Продолжение пути (fb2)

- Спаситель веры. Продолжение пути (а.с. Спаситель веры-2) 1 Мб, 294с. (скачать fb2) - Виктор Казначеев

Настройки текста:



Спаситель веры. Продолжение пути Виктор Казначеев

Пролог

На одном из балконов величественного здания стояли двое игроков: укутанный в золотистую мантию старик и девушка с прозрачными крыльями за спиной.

— Вижу, ты решила активировать свой божественный класс, — вкрадчивый и тихий голос совсем не выражал эмоций. — Похвально, но почему ты так долго ждала?

— Хотела получить больше бонусов, но не выгорело, — девушка издала печальный вздох, а голубые глаза искали что-то за горизонтом.

— Это все твой вор? — дождавшись утвердительного кивка, он продолжил — почему вы его не обнулили еще? Или у нашей гильдии не хватит сил, чтобы справится с одним игроком?

— Он наш друг, и именно благодаря ему я получила этот класс, — устало произнесла девушка, — к тому же, его действия привели к инвенту.

— Нежить! Он призвал в этот мир мертвецов!

— Ну и пусть! Это твой выбор — создать исключительно светлый клан, и только твоя ошибка. Не смей все валить на него.

На непродолжительный момент в воздухе повисла гнетущая тишина, а потом маг каркающе рассмеялся.

— Кажется, я понимаю, в чем дело, — внимательный взгляд уперся в лицо девушки, которое медленно стало принимать пунцовый оттенок. — Наконец-то и у тебя появился ухажёр, твои родители хоть знают об этом? Позвони, порадуй.

— Ну, дедушка, чего ты сразу.

— Так, когда в реале встретитесь? Надеюсь, тебе хватило смелости настоять на встрече?

— Он лечится в игре от … травмы, и выйдет только через три месяца.

— Хорошо, тогда сделаем так: я начну готовиться к встрече в реале, родителям пока молчок, а его стоит проверить.

— Что? Зачем?

— Этот дуралей, получит ненависть всех светлых рас, и кучи кланов в придачу, если уже не получил. Мы его спрячем и поможем прокачаться, но тебя там быть не должно и дружков твоих. Гному можете предложить путешествие, он нам пока тут ни к чему.

— Спасибо дедуль, люблю тебя. И вы кстати тезки.

— Выдай ему мертвый квест, на 50 лвл и ничем не помогай. Скажи, что иначе наш клан его обнулит.

— Ок.

Маг щёлкнул пальцами, открывая портал для внучки, и остался стоять в одиночестве. «А я уж переживал, что не доживу до того момента когда она найдет себе парня. Нужно только его проверить, что за болезнь, и какая семья, а то вдруг наркоман какой или еще чего».

Глава 1. Новое начало

— Да они одурели там совсем, что ли? — Гном шел по лесу, раздавая пинки грибам и веткам, — и почему тогда с нами не пошли?

— Саха, бро, они же сказали, что есть клановые дела и нам помогать просто некому, — я в отличие от гнома был настроен оптимистично, и вообще несказанно рад, что меня не прибили тогда в таверне.

— Естественно! Мы и так для их клана столько всего сделали и для них самих, а они нам еще и угрожают! Вот построю голема, тогда с нами будут разговаривать по-другому!

Дело в том, что после встречи с металлическим шедевром 100kg, Саха начал грезить новой игрушкой. Разговоры о том, насколько прекрасен и могуч будет его шедевр, мне уже наскучили, но уж лучше так, чем выслушивать недовольство.

— Вот как только соберешь его, тогда и посмотрим, — впрочем, нужно хоть как-то поставить точку в этом разговоре, иначе сойду с ума.

— Вот увидишь, он нам еще не раз пригодится!

— Ага.

Мы шли по лесу уже около трех часов, а после разговора в таверне прошло всего пара дней. Размерено шагая, я погрузился в воспоминания:


Меня прижали и начали грозить многими разными карами и наказаниями. Больше всех свирепствовал хиллер, которому очень не понравилось, что он умер от удара кувалды (будто это моя вина?!). Раньше я считал его самым адекватным и добрым, но теперь мне известна, правда — он очень злопамятный и мстительный. Настоящий лесной эльф.

Впрочем, то, что Вспышка обещала со мной сделать, было не многим милосерднее, но ее хоть понять можно — Хемах потерял целый уровень после своей смерти, а это был весомый удар по боевой мощи. Благо еще, что она не сильно заморачивалась со статистикой. Не то, что 112. Эрелла же на меня обижена была очень сильно. Она сжимала свой клинок обеими руками, а за спиной развевались полупрозрачные крылья — сменила после поражения класс и теперь являлась серафимом. Ее молчание и прищуренный взгляд, были самым печальным во всей ситуации. Но я сделал то, что считал необходимым, поэтому и угрызений совести не было. Просто печально было осознавать, что пошел против нее. Тогда все закончилось ничем, мы просто сидели за столом и болтали, БеспечныйАнгел и няшки как могли, разряжали атмосферу, гном упрямо прятал от меня взгляд, а эльф насупился и сипел мне под ухо.

И только через день Инна сама заговорила со мной, предложив вариант искупления вины.

— У клана есть одно задание, за которое никто не берется. Его придется выполнить тебе. Выполнишь — ты прощен.

— Да без проблем!

— Ну-ну герой, посмотрим, как ты справишься. Вот тебе кусок карты, она открывает начальное задание. Оно групповое и при желании можешь взять с собой своего подельника. Я, Вспышка и 112, с вами не пойдем и няшкам тоже запрещено.

— Мы слушаем только просьбы дяди Льва и Беса, — бросив быстрый взгляд на инженера, Белка быстро исправилась, — и, конечно же, дядюшки гнома. А вас и ваш клан мы не боимся!

— Дело не в боязни, — вот и 112 принял участие в разговоре, — если они не справятся вдвоем, то и об искуплении вины нет речи.

— Ладно, не кипятитесь, для двоих задание так для двоих, — Ангел как всегда вовремя вмешался, не дав начаться конфликту. И при этом как-то странно подмигнул двум вампиршам.

Да, девушки приняли перерождение в главном храме Мертвого города и теперь стали нежитью. Самое забавное, что при этом они сослались на знакомство со мной, получив при этом некие бонусы. Чем не преминули похвастаться.

— Рад, что смог принести вам пользу девочки.

— Дядя Лев, ну чего ты? Расстроился что ли? Мы же не только для себя старались, — Стрелка еще что-то хотела сказать, но Белка шлепнула ее чуть пониже поясницы.

— Ладно, красавицы, мне пора в путь, — назвав их красавицами, я не приукрашивал ни грамма. Ангел, как-то проболтался, что у них появился особый бонус на очарование и новый навык — соблазн.

— Покеда, дядя Лев, желаем вам удачи.


— Эй, ау, ты тут? — гном стоял передо мной и махал руками, забавно подпрыгивая.

— Ты чего, болезненный? — я был несказанно удивлен, особенно тем, что он умудрился меня обогнать каким-то образом.

— Это я чего? Это ты чего! Я тут с тобой разговариваю, распинаюсь, а ты не то, что не слушаешь, ты даже ничего вокруг не замечаешь! — он был немножко зол и раздражен.

— Извини, задумался.

— Ничего себе. С тобой все в порядке? — теперь он был скорее озабочен моим состоянием, чем зол, — может это из-за продолжительного погружения?

— Нет, просто задумался. Все в порядке.

— Ясно, я чего сказать то хотел? Мне выходить пора, осталось всего 30 минут погружения. Так что давай, до завтра.

— Увидимся, я тогда прям тут и останусь.

Гном кивнул и начал медленно растворяться в воздухе. Мне же предстояло еще много дел переделать, перед сном. Для начала я оборудовал лагерь: достал палатку, больше похожую на кусок маскировочной сетки.

Маскировочная палатка эльфов-рейнджеров.

Снижает заметность лагеря на 30 %.

После отдыха повышает все характеристики персонажа на 15 % на 1 час.

Снижает агрессивность диких зверей.

Очень полезная и дорогая штучка, но мне досталась совершенно бесплатно. Как и много других вещей. Часть, из них осела у нас с гномом, часть у барыги, но основное количество ушло к клану Эреллы, по сходной цене. Гном и Ангел только плевались от такой сделки, но ничего поделать не могли. Мне же было все равно, как впрочем, и всегда.

Дальше в ход пошел один из моих топориков, чтобы наколоть дров для костра. В этом лесу можно было использовать для растопки только уже умершие деревья, и вот что забавно: во время боевых действий эльфы, своими заклинаниями могли выжечь пол леса, и ничего им за это не было. А простого путника, свалившего маленькое деревцо, могли и стрелами утыкать. Еще одно проявление несправедливости. Так что мне пришлось идти и искать хворост и сухие деревья. Заодно нашел себе кабанчика 19 уровня на ужин. На мне был все тот же сет на ловкость, но я об этом даже не задумался когда пошел в лобовую атаку на хрюню. Это было моей ошибкой. Спасло меня только то, что я на несколько уровней выше.

Кабан, увидев цель, сразу же опустил морду к земле и рванул на меня, метя клыком в колено. Все бы ничего, но уклониться мне не удалось, так как слева, куда собственно и хотелось отскочить, росло довольно крепкое деревцо. Ударившись об него, тут же получил удар от кабана.

Негативный эффект: оглушение (5 сек)

Негативный эффект: рваная рана (кровотечение 15 сек)

Мало того что мои жизни просели на 25 %, так еще и оглушение с дотом получил. За пять секунд моего оглушения, моб успел развернуться и взять хороший разгон для таранного удара, который вполне мог отправить меня на возрождение. Когда от моего тела до клыков кабана оставалось около трех метров (он по широкой дуге заходил, обруливая деревья) оглушение спало. Кувырок, который спас меня от очередной кончины нельзя было назвать изящным, но пользу он принес. Не теряя ни секунды, я сразу вскочил на ноги и кинулся вдогонку за будущим ужином. Кабан, когда сообразил, что цель увернулась, разочарованно хрюкнул и затормозил, опустив заднюю часть туловища на землю.

— Ручник у тебя здоровский, паря, но пора заканчивать.

Моб шустро развернулся, забавно взбрыкивая задними копытами, и снова бросился на меня. Но теперь место где мы встретимся, было рассчитано более аккуратно. Никакое дерево больше не помешало мне увернуться и распороть бок животного, когда тот пронесся мимо. Кабан пролетел еще около двух метров и врезался в дерево. Да там и остался, поймав оглушение. Я добил его парой ударов. Разделать тушку и забрать мяло и трофеи, было делом нескольких минут. Все-таки задумка с расширенным интерфейсом, которая и позволяла более углубленно заниматься воровством и добычей трофеев, была шикарной. Конечно, это действовало во всех отраслях, но мне ближе всего было воровство и алхимия, а так же добыча ингредиентов, хотя опять же, у гнома подобный навык был на пару порядков круче.

Выбрав сочную вырезку и собрав жилы и клыки, отправился к месту лагеря. Установил новый котелок на костер, на специальной треноге. Залил туда воды из фляжки и кинул мясо и травы, накрыв все крышкой, чтобы пропарилось. Через пару минут докинул туда крупу и добавил соли. Все, через пару минут будет готово.

Пока моя кашка готовится, занялся установкой алхимического набора. Подальше от костра, но так чтобы свет попадал на стол. Одного ночного зрения, для алхимии было мало, особенно теперь, когда я получил новый ранг. Рецепты слали более сложными, и на результат влияло все: падающий свет, соотношение темноты и света, влажность воздуха и дуновения ветерка. Особо мощные или специализированные зелья варились в таких условиях, что нарочно и не придумаешь. Особенно порадовал рецепт зелья икоты.

Икотное зелье (редчайшее)

Персонаж, выпивший зелье, получает дебаф — икота, который можно снять только специальным противоядием.

Описание: один молодой маг, кичившийся своей силой и величием, обидел старого алхимика. В ответ напоил его зельем икоты вместо зелья маны. Маг потерял способность колдовать, так как не мог произнести ни одного заклинания. Говорят, много лет спустя этот маг вернулся к дому алхимика и спалил его дом огненным смерчем, не произнеся при этом ни одного слова.

Это было само описание зелья, а вот специальные условия были написаны в примечании, которое непосредственно открывало доступ к рецепту. Тут говорилось, что варить зелье нужно при полной луне, находясь в пещере, около моря или океана (чтобы морской воздух приносил соль и запах водорослей), но при этом, чтобы была полная темнота, и свет луны не касался стола алхимика.

Я залип минут на десять, пытаясь понять, зачем собственно нужно полнолуние при этом. Конечно, я помнил что приливы и отливы связаны с фазой луны, но чтобы это учитывалось в алхимии. Как минимум, это было неожиданно. И таких зелий было много больше одного, практически все они требовали дополнительных условий. Разумеется, были всякие предметы, аннулирующие те или иные требования, но только собрать все их могли позволить себе только кланы, причем далеко не все.

Сегодня, находясь в ночном лесу, мне был доступен целый пласт рецептов, тут было все, что можно и хоть как-то связать с ночью и лесом: зелье звериного обоняния и слуха, лесной поступи, различные оборотные эликсиры, а так же повышающие силу, ловкость, выносливость, и множество других. Лесной воздух был свеж и полезен, поэтому я не удержался и решил забить кальян. Ничего эпического в этот раз, просто ягоды вишни, замоченные в яде мантикоры, и листочки красной мяты — совсем как обычной, только растущей на красной глине, в одной локации.

— Кгхм-кхах, — первая же затяжка вызвала кашель, — мята точно совсем обычная, даже в реальности кашлял от мятного кальяна.

— Привет друг, — раздавшийся голос заставил меня сначала подпрыгнуть, а потом радостно улыбнуться в дым. — Я уже долго ждал, когда же ты закуришь, чтобы появиться.

— Дух, но ты же в состоянии и без дыма являться, — я вглядывался в очертания призрачного скелета, проявлявшегося в дыму во весь рост.

— Так приятнее, — был лаконичный ответ.

— Я рад тебя видеть, — и опять ни покривил душой, и правда, рад.

— Я тоже. Для начала мне нужно выполнить волю нашего покровителя и передать его слова: вор, твои действия принесли много выгоды, но и много вреда. Новый союзник очень силен и его благодарность весьма велика, но она не безгранична. Мне нужно стать сильнее, чтобы быть достойным такого союза и сохранить независимость. Чтобы этого добиться ты должен выполнить мою просьбу. Я знаю, куда и зачем ты направляешься, когда прибудешь на место, внимательно осмотрись — там скрывается предавший меня жрец, бросивший храм и позволивший разрушить алтарь. Он должен умереть. Такова моя воля.

Дух закончил говорить, а у меня обновилось задание

Задание «Спаситель веры» (легендарное)

Шаг 1: выполнено.

Шаг 2: выполнено.

Доступно: шаг 3 — найти и убить жреца-отступника.

Награда: новый навык, следующее задание в цепочке.

Штраф: понижение репутации с покровителем, обрыв цепочки заданий.

— Хорошо, Дух, я выполню это поручение, — новая затяжка и очередной приступ кашля, который не удалось побороть, — расскажи теперь о себе, как сам?

Некоторое время дух словно завис в воздухе, как будто впал в ступор после моего вопроса, но потом все же ответил:

— Прошло много столетий с того момента как у меня последний раз спрашивали как мои дела, ты разбудил древние воспоминания, — он снова замолчал, но теперь на менее долгий срок. — Спасибо тебе, Лев.

— За что? Мне и правда, интересно как ты проводишь время.

— За то, что пробудил воспоминания. А существую я, как и раньше, только теперь еще и наблюдаю за разумными, ищу новых последователей для Ваэрона.

— Интересно этим заниматься?

— Куда веселее, чем быть растворенным в нижних слоях астрала, — в бесцветном голосе духа появились сварливые нотки, видимо я его чем-то расстроил или задаю не правильные вопросы.

— Прости друг, но мне пора — хочу побыть в своих воспоминаниях.

— Разумеется. Не пропадай.

Призрак исчез, так ничего не ответив, а меня посетило новое сообщение от системы:

Дух одарит Вас при следующей встрече.

— Что ж надеюсь, подарок будет приятным. Уже было достаточно поздно, и химичить мне не хотелось. Поэтому собрав набор алхимика, доел кашу и лег спать. Нужно хорошенько выспаться, завтра будет идти куда сложнее.

* * *

— Эй, ты где? — Саха орал уже десять минут, нарезая круги вокруг палатки, обыскивая все близлежащие кусты, он даже в котелок заглянул. — Ау! Лев, с тобой все в порядке?

Со мной все было хорошо, просто я решил немножко прокачать маскировку, а мой компактный друг очень хорошо подходил для этой роли. Дело в том, что когда он вышел из игры, наша группа распалась. Разумеется, это произошло не случайно и мне пришлось приложить к этому руку. Зато теперь, когда гном не видел меня на мини-карте, но при этом целенаправленно искал, шкала опыта не спеша заполнялась.

— Думаешь, я не знаю про твой замысел? — коротыш вдруг замер на месте и закрыл глаза, — решил за мой счет прокачать маскировку, да?

Что же, видимо не я один такой умный, а гном знал о таком способе и раньше, раз так быстро догадался. Скрываться дальше, рискуя его разозлить, мне не хотелось.

— Да ты гений, брат! Так быстро меня раскусил! — Больше уважительных ноток в голос и возможно бури не случится.

— Лесть тебе не поможет, давай быстро едим и в путь, — видя мое непонимание или нерасторопность, что вернее, он даже прикрикнул слегка. — Живее ты, у меня дебаф от голода, и я не смогу долго играть сегодня, дела в реале есть.

— Ну ок, вот бутеры из кабанятины и немного яблочного самогона.

Наблюдая за тем, как инженер уплетает наструганные ранним утром бутерброды, я задумался о том, как же воспринимают игру остальные люди. Ведь далеко не у всех такие капсулы как у меня и наслаждаться едой или питьем, подобно мне они не могут. Едят лишь для получения бонусов или снятия негативных эффектов. Конечно, и то, что я постоянно жую сладости вызвано дэбафом, но мне хотя бы доставляет удовольствие прием пищи.

— Слушай, друг, а ты вкус чувствуешь? От еды.

Если непонятное чавканье и кивок головой считать за согласие, то выходит, все игроки чувствуют вкус. Тогда не понятно, почему они так мало едят. Не мудрствуя, задал последний вопрос вслух.

— Сюда заходят играть, а не жрать, по крайней мере, большая часть из игроков. Есть, конечно, отдельные личности, заходящие чтобы путешествовать или рыбку половить, но и им еда нужна лишь, чтобы штрафы не появились.

— А мне нравится тут кушать.

— Приятного аппетита. Все, можем идти.

Сразу выйти нам помешал неубранный лагерь, впрочем, задержка не была большой.

Мы уже уходили с полянки, когда гном сказал:

— Группу собирать не будем, общаемся только через чат. Я иду прямо, ты отклоняешься метров на тридцать во все стороны, для разведки.

Говорить, почему то не хотелось, поэтому ограничился только кивком и, вступив под сень деревьев, активировал маскировку. Для большей надежности можно было бы натереться землей и травяным соком, но тогда и навык качаться станет медленнее.

Чат «Лев»: все путем начальник, ковыляй себе спокойно.

Чат «Саха»: шутник блин, пиши коротко и по существу.

Чат «Лев»: Сэр, есть сэр!

Чат «Саха»: нубарь!!!

Так мы и продвигались, продолжая переписываться и препираться в личном чате. Лес, по которому мы шли, был сказочным, да к тому же смешанным, тут росло все: гигантские и карликовые деревья, растения и цветы всех расцветок, ягодные и плодовые кустарники. Все они были вымышленными и в реальной жизни имели лишь далеких прародителей, глядя на которых дизайнеры и художники придумывали все это великолепие.

До места прибытия было еще очень далеко, но хуже всего то, что было дико скучно. На нашем пути было совершенно пусто. Жаль только, что ни я ни гном никогда не жили в лесной местности и не придавали этому внимания. Хотя даже узнай мы признаки надвигающейся беды, могли их проигнорировать, ведь мы игре, а тут свои законы.

— Слушай Лев, тут все равно никого нет, а мне надоело писать в чат, так что принимай приглос и го общаться.

— Лады. Все, готово.

— Вот и хорошо, — гном хотел сказать еще что-то, но вдруг остановился. — Друг мой, тебе не кажется, что тут темновато?

— Да норм вроде бы, — я тоже начал озираться по сторонам, но ничего странного не увидел. — В лесу мне бывать не приходилось, так как в степи рос, но думаю, что под такими высокими деревьями должно быть темно.

— Возможно, хотя раньше я этого не замечал, — гном был задумчив и то и дело посматривал по сторонам.

Его угрюмость каким-то чудом передалась и мне, желая успокоить и себя и друга, предложил слазить на дерево.

— Хорошая идея, давай лезь, а я тут пока подожду, — одобрил задумку коротыш.

Лазать по деревьям всегда хорошо, когда забираешься вверх, а вот спускаться вечно трудно, но в тот момент об этом я как-то не задумывался.

Выбрав дерево по толще, чей ствол уходил высоко в небо, начал свой подъем. Высокая ловкость позволяла без труда проделывать различные кульбиты, а немного силы хватало, чтобы удержаться за отросток после очередного прыжка. Спустя пару минут, когда удобные для подъёма ветви закончились, я столкнулся с первой проблемой — метров семь на стволе не было отростков.

— Ааа…Слышишь у меня тут проблема, — по старой привычке, растягивая слова прокричал я вниз.

— Что за проблема? — голос гнома был встревожен и уже не на шутку.

— Тут голый ствол, не за что ухватиться.

— А рядом?

— Воздух рядом! О чем ты? — всегда бесит, когда человек вместо простого ответа, заставляет думать меня самого, с помощью наводящих вопросов. Особенно выводит из спокойствия голос, в такие моменты он сразу принимает до боли знакомый оттенок, словно ты снова в университете, а умный-преумный преподаватель объясняет прописную истину.

— Рядом другие деревья есть? — видимо Саха тоже начал терять терпение.

— Это лес, откуда тут рядом деревья! — Кажется, начинаю срываться, пожалуй, стоит успокоиться, а то снизу уже маты доносятся, пока еще в полголоса, но толи еще будет.

— Не беси меня, рак! Просто перепрыгни на соседнее дерево и лезь по нему!

— А чего сразу не сказал?

Кажется, он там начал биться головой об дерево, ну да у гномов головы чугунные, так что ему даже полезно. А вот мен стало стыдно, что только сильнее напомнило учебные годы. И как результат, из-за злости и невнимательности, я перестарался и прыгнул чуть дальше, чем следовало.

— Твою ж то м…ааааа! Я лечу, берегииись!!! — это все, что удалось сказать перед тем, как листья какого-то коварного растения набились мне в рот, и я плашмя приземлился в паре метров от гнома.

Удар о землю выбил весь воздух из нарисованных легких, а так же уполовинил шкалу жизни, благо хоть листики изо рта вынесло с кислородом. Как говориться, мелочь, но приятная.

— Да, летаешь ты хреново, — эта первая фраза, которую смог произнести гном, просмеявшись хорошенько.

— Ничего, скоро тебе будет не до смеха, коротыш, — предвкушая ответное веселье, сказал я.

— То есть?

— Видишь ли, в чем дело, мне не понадобилось залезать на самую макушку, чтобы выяснить все.

— И? мне тебя стукнуть, чтобы ты живее говорил? — в подтверждение своих слов, гном передвинул поближе свою кувалду.

— Я пока летел, видел, как толпа мобов бежит в том же направлении, что и мы, но немного левее. Бегут все вместе.

— А от чего?

— От пожара. За нашими спинами лес горит.

— А ты не мог с этого начать?

— Гномэ, а как же интрига?

— Иди ты со своими интригами, к Гендальфу в гости!

* * *

Мы бежали уже около получаса, а огня все не было видно. Даже запаха дыма не чувствовалось, а вот темнело прямо на глазах, хоть на игровых часах было около полудня.

Пару раз гном останавливался, чтобы восстановить шкалу бодрости и в эти моменты он задавал разные вопросы: как я увидел огонь, почему животные бегут толпой, хоть и параллельно нам, но все-таки в стороне, и не стоит ли к ним присоединиться. Ответить я мог только на один:

— Там был просвет и не плохой такой, а огонь, поверь мне, хорошо виден.

— Понятно, нам повезло, что лес неравномерен.

— Агась.

Во время очередного привала, когда дым уже чувствовался, гном отдышавшись, спросил:

— А это не ты ли часом виноват, что лес горит?

— Поясни?

— Костер в лагере затушил?

— Естественно затушил, я в него вылил неудавшиеся зелья заморозки и полил еще водой на всякий случай.

— Хм, тогда ладно. Я могу бежать дальше.

— Ну, так побежали.

Огонь передвигался быстрее, чем мог бежать гном, и не удивительно, что вскоре огненные языки лизали чьи-то нано пятки, пусть и кожаных сапогах.

— Лев, я тут понял, почему звери не бегут в эту сторону, — каким-то странным голосом произнес Саха.

— Поделись знанием, — задыхаясь от едкого дыма, вешающего около десятка разных дэбафов прохрипел я. Гному в этом плане было терпимее — в низу дыма было поменьше.

— Впереди горы, которые непроходимые для нас.

— Кха-кха блин, и что теперь?

— Бежать, что ж еще?! Может там хоть гореть нечему будет.

Не тратя больше время и дыхание на разговоры, мы устремились вперед. Когда гном начинал сдавать и останавливаться, мне приходилось тоже тормозить и кидать ему зелья выносливости, чередуя его с зельем бодрости, реже пил сам.

Но рано или поздно все заканчивается, закончилась и безумная гонка с огнем по лесу. Исцарапанные, грязные, лично мне не помогла и моя хваленая ловкость, особенно после получения негативных эффектов: паника и истерия. Они то и слили почти в ноль всю ловкость, и я начал падать ничуть не реже гнома, а порой и чаще.

— Все, горы, — сказал гном, а потом замолк и просто уселся на землю, обхватив голову руками. — Стоило захватить алтарь возрождения с собой.

— Ага, вернемся в город и возьмем.

Отчего такое поведение? Да все просто — горы, отмеченные на карте, тут и правда были, но именно в этом месте была непроходимая каменная гряда, метров 40 в высоту, а протяженность была не видна, так как со всех сторон нас окружал дым и огонь. Если верить карте, то в двух квадратах левее, что соответствует примерно 2 м километрам, был проход. Именно туда бежали лесные мобы.

— Вот и приплыли, — гном был очень раздосадован, и я его понимал, хотя и не сильно. — Я из-за забега, надеясь спасти персонажа, пропустил день рождения троюродной тети, и маман теперь будет не рада. А толку ноль, так как мы все равно сгорим.

— Ну, прости, я то не антипригарный, и то же хотел спастись.

Мы молча сидели на земле и смотрели на огонь. Я видел в огне свое прошлое и возможно будущее, разные размытые фигуры или лица друзей и знакомых. Это было завораживающее зрелище, на какой-то миг я даже забыл, где нахожусь. В себя меня привел удар по затылку, а рядом приземлился маленький камень, который собственно и ударил меня.

Оглянувшись в поисках обидчика, увидел двух прямоходящих крокодилов, который махали лапками, и у одного из них в лапе была зажата праща. Они махали и звали к себе, но рев огня и треск горящих деревьев заглушал их голоса.

— Эй, гномэ, для нас не все потеряно, — сказал я, показывая гному странных созданий.

Они стояли на высоте десятка метров, в открывшемся неведомо как проходе, и все так же махали. К проему вела веревочная лестница, за которую с разгона схватился гном.

Уже на середине пути он обернулся и прокричал:

— Это подгорные кобольды, будь с ними предельно вежливым.

Я слегка пожал плечами и продолжил подъем. Стоило моей голове поравняться с отверстием в гряде, как один из крокодилов схватил меня за плечи и втянул в проем.

Второй кобольд быстро втягивал лестницу. Когда он закончил, силач, поднявший меня, ударил в стену кулаком, и проход закрылся.

— Идти вперед, вы, — сказал кобольд с пращей.

* * *

По лесу шла закутанная в маскировочный плащ фигура, иногда она спотыкалась и падала. Судя по голосу, это была девушка, а по интонациям и ненормативной лексике, вор или кузнец, легко бы узнали в игроке Тишу, ту самую убийцу, чьи действия привели к появлению нежити в этом плане бытия. Как ей удалось удрать от кузнеца, оставалось для всех загадкой, даже для нее. Просто сбежала после возрождения и все. Теперь же она скрывалась в лесах, где полно мобов и много высокоуровневых травников или рейнджеров. На алхимиков и кузнецов девушка решила временно не нападать. Здесь она охотилась уже почти неделю, и успела выучить несколько нубо полянок, где несведущие о ПКшнице игроки оставались на ночлег. И в очередной раз ей улыбнулась удача. Только на этот раз намного большая, чем обычно.

Тот самый гном, дружок алхимика-вора, так ее опозорившего, стоял на той полянке и что-то кричал. Подойдя по ближе, Тише удалось расслышать обрывок фразы:

— … знаю про твой замысел! — гном вдруг замер на месте и закрыл глаза, — решил за мой счет прокачать маскировку, да?

— Да ты гений, брат! Так быстро меня раскусил!

— Лесть тебе не поможет, давай быстро едим и в путь. Живее ты, у меня дебаф от голода, и я не смогу долго играть сегодня, дела в реале есть.

— Ну ок, вот бутеры из кабанятины и немного яблочного самогона.

Подавив желание тут же напасть на неприятеля, девушка притаилась в тени деревьев. Подождав, когда игроки уберутся с поляны, она подошла к потушенному костру и ногой отправила туда хворост из собранной рядом кучки.

— Вы у меня и не так забегаете еще!

Дав огню набрать силу, убийца резким ударом ноги разбросала горящие палки по ближайшим кустам. А потом добавила несколько спец приёмов, они применялись в схватках, но при активации, помимо прочего, шла направленная волна воздуха. Самое то, чтобы раздуть огонь.

— Приятного путешествия, — вслед игрокам прокричала Тиша, а сама отправилась в противоположную от огня сторону. Нужно сообщить дриадам, что их любимый лес спалил неаккуратный алхимик, да еще и вор к тому же.

Глава 2. Кобольды

Кобольды, живущие в недрах гор, считаются порождениями духов и тьмы. Мои же наблюдения говорят, о дроу:

Эксперименты чернокнижников и темные ритуалы породили этих ужасных на вид существ.

«Бестиарий» монаха Ветра.

Мы шли по тесным проходам внутри горы, уже около часа. Из плюсов было то, что мы не сгорели в огне, a здесь не пахло дымом. К минусам можно отнести то, что моего ночного зрения не хватало, чтобы избегать острых выступов, ну и вечные шутки гнома, которому пещеры были родной стихией.

— Ты там лоб, не расшиб себе, болезненный? — после очередного удара, моей многострадальной головы об твердую породу, спросил Саха. — Где твоя хваленая ловкость, о великий и ужасный вор? Страх гордых кланов и гроза всех нубов?

— Да отвали ты, зубоскал. У меня тут дебафов с десяток висит, a ни зелий нет, ни печенек — все на тебя потратил.

Гном видимо обиделся, если судить по недовольному пыхтению, но очередной удар, на этот раз видимо для разнообразия, ногой. Снова вернул ему хорошее настроение.

— Друг мой, смотри на это с другой стороны — мы живы, и если кобольды не съедят нас, то здорово сократим дорогу до нужной локации.

— Согласен.

Я хотел подробнее рассмотреть наших спасителей, но из-за заниженных характеристик не смог. Для того чтобы двигаться со скоростью отряда, мне пришлось согнуться практически пополам, a чтобы уменьшить количество травм, приходилось смотреть под ноги и на стены. К моему сожалению и великой радости гнома, это не приносило особой пользы. Благо хоть в чате можно переписываться даже в полнейшей тьме, правда, никто кроме гнома мне не желал отвечать.

Чат «Саха»: Там сейчас все заняты, мне один знакомый написал — огонь почти дошел до Летней Заставы — города светлых эльфов. Думаю, наш хил, сейчас тушит огонь или лечит единорогов.

Чат «Лев»: понятно. Слушай, a эти ящерицы нас понимают?

Чат «Саха»: определенно. Поэтому тут и будем общаться. В общем, слушай краткую справку — кобольды это еще одна нпс-раса, играть за них нельзя. Почему они нам помогли, пока что остается загадкой. Так что давай без шалостей, иначе очнемся в столице.

Чат «Лев»: Окэ, я понят тебя коротыш.

Мы петляли очень долго, причем, наши сопровождающие не обмолвились ни словом. Впрочем, они могли, наверное, обмениваться знаками, но мне этого было не видно. Один раз у нас вышла заминка, когда гном наткнулся на выход железной руды высокого качества. Он остановился и достал кирку — добыть немного полезного ресурса. Остановились и сопровождающие.

— Саха, дружище, ты чего это?

— Для голема нужно много ресурсов, да и профессию развивать как-то надо.

— Понятно, значит, решил все-таки построить?

— Ага, это будет шедевр.

— Ну, посмотрим.

Кобольды сгрудились около гнома и завороженно наблюдали, как тот добывает ресурсы. Тук-тук, тук-тук — один удар примеривается, второй откалывает кусочек. Как только появлялась трещинка, в которую можно воткнуть кирку, чтобы выковырнуть кусок породы, гном делал замах больше, чтобы металл вошел в породу. Он делал все это быстро и с заметной сноровкой. Заметно, что работать рудо добытчиком ему не в первой. Наблюдая за работой друга, я в очередной раз задумался, кто он такой? Знает очень много об игре, не стесняется темных делишек, сделал общий бизнес с БеспечнымАнгелом. Да он даже перед топовыми кланами и игроками не терял лица, мне неожиданно вспомнились несколько моментов: то он лекаря просвещал на счет правильного (!) отхилла группы, то Вспышке какой-то артефакт подарил, вместо ее броши. «Я ведь совсем ничего про него не знаю».

— Фух, вот и все!

Радостный гном держал в руках горсть камней, которые и были добытой рудой.

Железная руда (4 шт. качество: высокое)

В этот момент один из наблюдавших нпс, тот что был с пращей, протянул лапу в сторону руды:

— Кир.

Очень похоже на «дай». Гном не стал задаваться лишними вопросами, a просто протянул руду кобольду. Тот внимательно ее осмотрел, после чего достал из своей сумки точно такие же камушки, и произнес:

— Мира, — и начал жестикулировать, пытаясь донести до гнома какую-то мысль.

— Обмен? — очень неуверенно проговорил Саха.

— Да, мира — мен, — общий игровой язык давался кобольду с трудом, но ради пары кусков добытой руды он даже выучил новое слово.

— Ладно, давай меняться.

Кобольд, быстрым движением смел руду с рук инженера, и так же молниеносно вложил туда свои камушки. Гном уставился на них, видимо читая справку.

— Это просто восхитительно, посмотри, — и Саха протянул один из камешков мне.

Порченная железная руда (8 шт. качество: высокое)

— Гномэ, кажется, тебя развели? Зачем тебе испорченная руда? — я даже засмеялся и подмигнул продвинутому меняле.

— Эх, учу тебя уму-разуму, a ты все такой же балбес. Приставка «порченная» означает, что тут в металле есть примеси. И на поверхности он вдвое дороже стоит, чем просто металлическая руда, a тут вдвое дешевле. Смекаешь?

— Ух ты, забавно, я не знал об этом.

— Ага, впрочем, нам уже пора двигаться дальше.

Гном закинул свою кирку в мешок, a следом повесил его на плечо. Наши провожатые уже были готовы и двинулись сразу же, как только Саха поправил лямки на плечах.

* * *

По субъективным ощущениям мы шли еще около часа, но если верить игровому интерфейсу, то всего 15 минут. За все время пути штрафы у меня выросли до 50 %,и я уже был готов просить еды и зелий у кобольдов. К счастью до этого не дошло. Пока я набирался смелости, мы вышли к огромной пещере, в которой и жили наши спасители.

Тут не было ничего необычного, обычные каменно-деревянные низиненькие хижины, с закопченными котелками на больших треногах перед входами. Еще в глаза бросалась бедность обстановки. И как оказалось, не мне одному.

— Даа, бедновато они тут живут.

— Согласен, как будто в трущобы попал.

Особо поговорить нам не дали. Самый здоровый из сопровождающих показал когтистым пальцем на одну из хижин, находящуюся в стороне от общей массы:

— Дирис, вы идти к Дирис. Там.

На большее словарного запаса воина не хватило, и нам ничего не оставалось кроме как пойти туда куда показали.

— Думаю, нам не стоит входить в домик, давай у костра посидим, — Саха как всегда, оказался благоразумнее меня. Его слова застали меня уже на небольшом пороге перед домиком.

— Знаешь, думаю, ты прав. Мне срочно нужно подкрепиться и выпить яду, так что я начну готовить.

Гном мне ничего не ответил, потому что тоже был занят делом — он достал свой походный набор инженера, и принялся что-то считать.

Мне же нужно было сварить несколько зелий, хотя бы самых простых. Конечно, у меня еще имелся запас зелий, но все они были настолько редкими и дорогими, что выпить я бы их решился только при 90 % дебафе. И то не факт. Тем временем, перегонный куб уже хранил в своем нутре, пару бледных поганок и литр болотной воды. Туда же я высыпал, перетертые в деревянной ступке, волчьи ягоды и косточки вишни. Рецепт был из замка мертвой королевы и довольно странный, но как не странно только его я и мог приготовить. Правда, заменяя на ходу некоторые элементы, например вишневые кости, заменила вишневая настойка. Стоит отметить, что волчья ягода, стоит залить ее спиртосодержащей жидкостью, перетирается куда веселее. Теперь все это нужно перегнать и в получившуюся жидкость добавить пару капель сока из стебля полыни, и одну ягодку рябины. Так как простой рябины у меня не было, но нашлась черноплодная, положил ее. В рецепте сказано, что рябиновый плод должен впитать в себя все негативные эффекты, и именно ее потом помешают в колбу с чистой водой, получая через три минуты довольно сильный яд. Моя рябина наоборот не впитывала все плохое, a усиливала. Так что первую партию, выпил вместе с ягодкой. Эффект был не однозначным — дебаф снялся, но повисло проклятие:

Слабый иммунитет (на 60 минут)

Описание: сопротивление ядам уменьшено на 30 %, яд усваивается в организме вполовину быстрее.

— Какая забористая штука, пожалуй, сварю еще парочку, — это посвящалось гному, но тот был так занят своим шедевром, что даже не услышал меня.

Я даже не расстроился, потому что меня тоже захватила работа, тем более кажется, мною найден не дорогой и доступный способ, поднять сопротивление ядам еще немного больше.

Найдя в инвентаре гнома парочку ингредиентов для зелий, приступил к работе. Итогами первого получаса стало четыре тикающих отравления, которые стали снимать по нескольку единиц здоровья каждое. На эту идею меня натолкнул тот факт, что при заниженных значениях, характеристики снова легко прокачиваются. Ну не то чтобы совсем легко, но то же сопротивление ядам, качалось на обычных ядах, a не шедеврах, как было бы без дебафов. Так, например, у меня прокачалась ловкость на 1 и на 2 ночное зрение.

Одновременно с алхимией, я готовил обед. Обычная мясная похлебка, с добавлением некоторых травок, исключительно для запаха и вкуса.

Момент, когда рядом стали собираться жители деревни (или городка?) что гном что я пропустили. Просто, когда в очередной раз я помешал половником варево, и поднял взгляд, увидел множество оскаленных зеленых морд.

Сказать честно, было довольно страшно.

— Кхм, инженер-любитель, оставь как свои изыскания и подними взгляд, — стараясь не шевелиться, произнес я.

— Ух ты ж, епт… — вид падающего со складного табурета гнома, вызвал шквал смеха и хлопков. Смеялся и я.

Сквозь всеобщее веселие пробился скрип отворяемой двери, и смех исчез так же быстро, как и возник. Сквозь расступившуюся толпу величественно шел абсолютно черный кобольд, ростом он был еще меньше остальных, но назвать его маленьким или слабым язык не поворачивался.

Чат «Саха»: Вождь или шаман.

— Я вождь и шаман безымянного племени кобольдов, Кретх, — тут нпс закашлялся и продолжил свою речь уже куда менее величественно.

Мы приветствуем вас в нашей обители, — Кретх осекся, но продолжил, — точнее в ее остатках.

Старый кобольд поклонился нам, a вслед за ним и все племя. Мы в долгу не остались и тоже поклонились.

— Я Лев, a это мудрый гном — Саха.

— Разведчики сказали, что этот гном умеет добывать не испорченную руду? Это правда.

— Конечно, правда и я готов добыть ее для вас, в обмен на вашу руду, — гном проговорил это очень быстро и затаил дыхание. Вот же, хитрый гад, мне в друзья затесался.

— Гномы жадный народец, a ты предлагаешь миру. Почему? — это игра весьма продумана и тут не может быть глупых вождей, алчных, злых, жадных, да каких угодно, но только не глупых.

— На поверхности эта руда стоит столько же, как и порченная, — голос гнома был настолько правдивым, что я и сам почти поверил.

— Мы поговорим об этом после вашей трапезы, a пока я и мой народ займемся своими делами.

Вождь сделал какое-то вращательное движение лапой и кобольды стали нехотя расходиться.

— Вождь, подожди. Разделите эту трапезу с нами, — думаю не просто так они сюда все пришли, да и не хорошо есть в одиночестве будет. Не в таких условиях.

— Я хоть и стар, но не лишен рассудка — тут не хватит еды и на треть племени.

— Я приготовлю еще. Ммм, скажем через час, пускай все приходят сюда, и мы устроим обед.

— Да будет так.

Как только мы с гномом остались одни, он показал мне большой палец:

— Поднять репутации решил? Здорово придумал!

— Вообще то, я из приличия предложил, но репутация тоже не помешает.

Тут уже смеялись мы с гномом вдвоем.

Работы предстояло весьма не мало, но самое обидное, что кулинар из меня был самого низкого уровня, но зато алхимик был прекрасный. Спустя полчаса, обнаружилась острая нехватка продуктов, хотя я и варил в основном мясные каши.

На выручку пришла вся та же компания кобольдов, что спасли нас и привели сюда. Они вышли из-за хижины вождя, a на плечах воина висело две тушки каких-то животных.

Теперь, когда мои характеристики были на высоте, я мог их прекрасно рассмотреть: ростом еще ниже гнома, разных комплекций — видимо в зависимости от класса, похожи на прямоходящих крокодилов, или что вернее, на китайских дракончиков. Вытянутые, как у динозавров с картинок, морды с зубастыми пастями. Большие темные глаза, с вертикальными зрачками, толстый лоб. Волос у них не имелось, зато воин носил гребень. В общем ничего необычного.

Пока я их рассматривал, они подошли к котлам (гном принес еще пару от соседних домов) и сбросили добычу около одного из них.

— Мид, — сказал пращик и они развернувшись скрылись за домиком.

— Ты это слышал, Лев? Он же сказал «мид», да? Я не ослышался? — гном так хохотал, что упал на пятую точку и схватился за живот.

— Ага, так и сказал. Думаю, это означает дар, или подарок.

— О да-a-а, это еще тот подарок!

По какому поводу смеялся гном, мне было невдомек, да и заботы были другие, нежели разбираться с его смехом.

— Давай разделывай животинок, да приготовим еще пару котелков с похлебкой.

— Уже.

Спустя час вокруг котлов собралась вся деревня, включая и нас с Сахом. Последним свой домик покинул вождь. Он прошелся к освобожденному месту и уселся.

— Прошу простить мое невежество, но как у вас принято принимать пищу? — вопрос не был праздным, потому что тарелок или мисок у нас не имелось и у кобольдов, судя по всему, тоже.

— С самых древних времен мы едим из одного котла, по старшинству, — степенно ответил вождь, и только сейчас я заметил, что одет он как-то иначе, торжественнее что ли.

— Тогда вот котлы, здесь должно хватить на всех. A в дальнем котле — чай, это напиток такой им запивают пищу. Ну, или пьют его после еды.

— Скажи мне Лев, a что за дивный запах доносится из маленького котелка на том столике? — Вождь показал на мой алхимический стол, где настаивался очередной яд.

— Это яд, я варил его для своих нужд, — судя по тому, как скривилось лицо гнома, я сказал что-то не то. Но вот реакция кобольдов удивила нас обоих.

— A можно его тоже выпить? — видя мое непонимание, старый кобольд начал объяснять, — когда-то мы славились своими ядами на все племена, и именно тогда появился обычай — пить приготовленный яд в малых количествах, чтобы появилось сопротивление. A такого яда мы еще не пробовали.

— Конечно, но его мало, a концентрация может убить, давайте я разбавлю его чаем?

Кобольд кивнул, одобряя мой план. После всех приготовлений Кретх, поднялся на лапы и произнес:

— Ши мха прит ес! — и перевел для нас с гномом, — да начнется пир!

После обильного обеда, который запивали ядом все кроме гнома, Кретх пригласил нас в свою хижину, для беседы.

Там, за трубкой кальяна, он поведал нам историю происхождения своего народа, не забыв рассказать обо всех тех бедах, что свалились на его племя.

— Вождь, a как ты выучил язык с поверхности? — этот вопрос мучал меня все время, пока я готовил обед.

— Я шаман и знаю практически все языки этого мира и нескольких соседних! — пафоса в этих словах было очень много, но даже он не отвлек гнома от фразы про соседние миры. Но кобольд отказался рассказывать. Вместо этого он стал рассказывать о племени:

— Мы, кобольды, когда-то были самыми младшими духами места, точнее шахт и подземелий. До того самого момента, пока один из чернокнижников-дроу, не начал экспериментировать со своими сородичами и различными духами. Один раз вместо химер он смог вывести кобольдов. Долгое время он держал все в тайне, но все-таки его раскрыли и принесли в жертву королеве-паучихе. Нас стали выискивать, делать рабами или убивать. Кому-то удалось скрыться, кто-то погиб. К счастью, потом началась война дроу со светлыми, и от нас на время отстали, — вождь взял небольшой перерыв, чтоб сделать затяжку кальяна. — Но как только пропал общий враг, начались внутренние распри. Тогда то мы и разделились на кланы. Как видите, мой клан почти уничтожен и погибает. У нас нет еды, нет нормального крова, даже храм покровителя уничтожили. И теперь мои собратья не возвращаются после смерти.

— Почему бы вам не отстроить храм? — вопрос задал гном.

— Для этого нужен специальный камень, a у нас его нет, да и после разрушения храма, ни один дух не захочет давать нам свое покровительство.

Поэтому, то вас и спасли разведчики, они видели, что Лев связан меткой с одним очень могущественным духом.

— Если вы знаете, где можно найти камень для алтаря, то с духом я как-нибудь договорюсь, — эти слова были произнесены мною раньше, чем я успел их обдумать.

— Камни есть во всех храмах, но их охраняют, сильнее, чем клановые сокровища. Еще есть одно место, но туда никто так и не пробрался — ловушки дроу, создавшего нас, останавливают самых лучших разведчиков.

— Я могу попытаться пробраться туда!

Получено задание: вера для всех.

Описание: без храма, племя Кретха вымрет, он просит вас найти камень для алтаря и принести его в деревню.

Награда: повышение репутации, редкий яд Кретха, неизвестно.

Штраф за провал: нет.

— Если ты сделаешь это, то наше племя назовет тебя своим другом, и мы одарим тебя самым дорогим, что у нас есть.

— Я сделаю это, a мой друг в это время займется добычей руды на обмен, — и еще один очень интересный вопрос. — Почему ваша руда вся испорчена?

— Нельзя просто так создать смесь духа и живого разумного, одним из наших проклятий является то, что мы портим руду, когда добываем.

— Но ведь можно мастерить и из такой руды? — Саха выглядел весьма заинтересованным.

— Из такой руды получаются вещи с огромным запасом прочности, много больше, чем из обычного металла, но это плохие вещи, они не работают, так как задумано.

Лично для меня этот ответ был настолько туманным и загадочным, что даже задумываться над ним не хотелось. Как выяснилось много позже — гном тоже не придал значения этим словам.

Разговор продолжался еще несколько часов, пока гному не понадобилось выходить из игры. Я же начал устраиваться на ночлег. Сначала хотел лечь возле костра, но тут вмешался вождь:

— Лев, за моим жилищем стоит еще одно, отдыхай там. Это место ученика и оно пустое, — издав странный звук, больше всего похожий на горестное вздыхание. — Никто не станет учиться у шамана, которому не подчиняются духи.

— Не переживай, я добуду камень и мы отстроим храм. A покровителя я тебе тоже обещаю.

Больше ничего не сказав, вышел из хижины. Пора ложиться спать.

* * *

Проснулся я сам, чего не случалось уже очень давно. Обычно кто-нибудь, да будил. Выйдя наружу из хижины, точной такой же, как и все остальные, обнаружил небольшой презент — тушки местных мобов, уже разделанные и готовые к приготовлению.

— Время готовить завтрак! — с энтузиазмом, которого на самом деле не было, принялся за готовку. Никогда не любил готовить по необходимости, a только когда вдохновение находило. Сказать по правде, последние два года озарения не случалось. Только в игре я стал походить на нормального человека, да и то не очень. «Ладно, не время грустить. Соберись!» мысленно подбодрив себя, начал жарить мясо. Вчера не заметил этого, но такое мясо вполне могло принадлежать барашкам, похожее, по крайней мере. Впрочем, никогда не был знатоком в области мяса.

Приготовление еды и ядов, на этот раз по новому (для кобольдов) рецепту, заняли чуть больше 2 часов. После чего ко мне подошел староста, a по совместительству и шаман племени. В его руках был какой-то грязно-серый сверток:

— Вот карта Лев, провожатого, извини, дать не можем, — он сказал это довольно буднично, даже оскал зубатой пасти вышел каким-то стандартным.

— Ты словно на смерть меня посылаешь, славный вождь, — немного лести меня не сломает, a старику может быть приятно будет.

— Не осталось той славы уже… Все, ступай. И да хранят тебя духи!

— Нет, вождь, хранит меня мой покровитель — Ваэрон! И не духи, a дух, к тому же он мой друг, a это даже важнее.

На мои слова обернулось, казалось, все племя. Вождь же лишь рассмеялся:

— Ты дерзок, вор, и мне будет жаль тебя потерять. Возвращайся.

После этой фразы перед моим взглядом высветилась табличка:

Дух услышал Ваши слова.

«Забавно, видимо за дружбу в этой игре не награждают». Посмеявшись своим же мыслям, взглянул на карту и выбрал предстоящий путь.

Идя по вполне широким коридорам, сделал вывод, что тогда нас с гномом вели по секретному ходу, иначе от чего он такой узкий и извилистый?

Карта была не только с нужной мне башней, но и с территориями остальных племен кобольдов. Если судить по цветам, то всего кланов было 6, и территории они занимали очень небольшие. Хотя с другой стороны, как много мог вывести кобольдов один дроу-отшельник, учитывая, что за похищения своих сородичей его должны были разыскивать.

Если судить по карте, то башня, a именно в ней жил чернокнижник, находилась в самом центре зоны, открытой карты.

Она была сердцем неровного круга, обрисованного пещерами и переходами. Сам круг делился на шесть секторов — по одному на каждый клан. Нас приютил самый слабый и малочисленный клан, территории которого уже начали делить соседи. Именно сквозь них мне и предстояло пробраться, чтобы попасть в башню.

Скорее всего, когда-то это был данж. A что? Вполне себе история для темных эльфов — убить чернокнижника, увлекающегося химерологией. И вот главный злодей повержен, a до его экспериментов никому нет дела. Версия конечно не 100 %, но лично меня особо и не волновало, как здесь все устроено. Мне нужно набрать еще 20 уровней, чтобы заняться квестом Эреллы и вернуть себе ее расположение. A для этого желательно помочь этим забавным ящеркам.

Безопасных зон на карте не было, поэтому сразу же за пределами селения, пригнулся, активируя маскировку, и аккуратно потопал по кратчайшему пути.

* * *

Обходя мелкие камушки и всяческие выступы, медленно пробираясь вперед, я шел к своей цели. Иногда останавливался, чтобы собрать немного подземной растительности. Вершки и корешки для меня еще ни разу лишними не стали. Иногда попадались по пути и мобы — ящерицы, пауки и еще какие-то сороконожки. «Склопендра» гласила табличка над такой тварью. Разница в уровнях была не большой, я на пару-тройку был выше, поэтому убивал не задумываясь. Единственный раз попытался атаковать в лоб, за что и был наказан. Хорошо хоть паук плюнул ядом, a не кислотой. От кислот я не то чтобы не защищен, но на несколько порядков хуже, чем от яда.

Пяток взмахов топорами и туловище без ножек валяется в пыли. A у меня 40 % жизни осталось. Конечно, одень я воинскую снарягу было бы меньше потерь, но воровской прикид мне был больше по душе.

Так и продвигался, заполняя по не многу шкалу опыта. Сложнее всего было пройти через территорию, принадлежащую зеленым кобольдам. Ну, сами они были почти такие же, как мои знакомые. Просто эта часть карты отмечена была зеленым. С чем это связано — понятно не было. A вот разница в быту была весьма заметной. Для начала эти ребятки жили в юртах из чьей-то кожи. Да и котлов не имелось перед жилищами. A еще здесь играли детеныши и занимались с оружием воины. Другие отличия, даже если и были, в глаза не бросились.

Разведчики у них были весьма неплохими, по крайней мере, мне чтобы их обойти пришлось немало усилий приложить. Проблемы начались когда я пробирался мимо хижины местного шамана, его благовония, которых до этого мне не попадалось, вскружили голову. Конечно же, мне захотелось их украсть, и раскурить где-нибудь в более безопасном месте. Ножик травника, который был подарен мне еще травницей в нубо-локации, отлично разрезал кожу. Перед тем как заглянуть внутрь, даже использовал невидимость, памятуя о прошлых неудачах. Внутри было темно и душно — виртуальное тело сразу же покрылось виртуальным потом. Внутри никого не было, я даже успел немного осмотреться, когда кто-то заговорил:

— A это что-то новенькое, я думал тут одни кобольды. Ну, хоть один нормальный человек!

Первым моим желанием было включить заднюю скорость и дать деру, но жалобный окрик:

— Погоди вор, забери меня с собой! Я не могу тут больше находиться!

Знаете, когда вы находитесь в инвизе, a с вами вдруг кто-то заговорит, кого вы не видите, это страшно. Честно.

Логично или нет, но я решил узнать, кто же со мной заговорил и самое главное, как меня увидели?

— Кто ты и почему видишь меня? — проговорил, старясь, чтобы голос звучал грозно и не дрожал. Сделать это шепотом оказалось довольно сложным делом, и я не справился.

— След мое имени стерло время, и теперь у меня его нет. Но если пообещаешь забрать меня от сюда, то так уж и быть сможешь дать мне новое имя.

— A почему ты сам не можешь уйти? — очередной вопрос вырвался вперед.

— Потому что я тотем идиот! — крик раздался такой силы, что я невольно подпрыгнул.

— Чего орешь? Тебя же не видно! И не обзывайся, a то брошу тут гнить, — на самом деле я бы его не бросил, как минимум из интереса.

— Пссс, парень, подойди поближе, я на сундуке возле ложа.

И правда, около кровати стоял маленький сундучок, a на нем стоял…ну, наверное, так бы выглядел я, если бы в реальном мире прожил еще пару лет в состоянии наркоманного опьянения — тощий, сидящий в странной, перекрученной, позе. С неким приспособлением в руках. Именно в нем горел огонек и вился сладковатый дымок.

— Ты не очень хорошо выглядишь, — постоянно говорю первое, что приходит в голову. И это не есть хорошо.

— Какая разница как выглядишь, если чувствуешь себя хорошо? — философски спросил тотем.

— Может ты и прав. И что мне будет, если я тебя заберу?

— A ты возьми меня в руки и посмотри.

Делать нечего, пришлось взять.

Тотем без имени (одушевлённый артефакт)

Описание: в данной статуэтке заключен дух неизвестного разумного, чья тяга к благовониям оказалась сильнее смерти.

Положительные эффекты: неизвестны, пока нет привязки.

Отрицательные эффекты: неизвестны, пока нет привязки.

Дополнительный эффект: всевидящий. Описание доступно при привязке.

— Ты не тотем, ты кот в мешке, — задумчиво проговорил я.

— Зато ты получишь возможность видеть невидимок, a в этих местах это очень полезное умение.

— Хорошо договорились, как выполняется привязка? — эх, была, не была.

— Вдохни дым, приложись так сказать.

Делать нечего, к тому же смесь казалась такой заманчивой. Плюс возможность видеть невидимок, a с минусами мне не привыкать бороться.

Глубокий вдох, и с выдохом мир приобретает новые краски. Все стало ярче, красивее, четче, приятная легкость во всем теле, приток силы и ловкости.

— Как тебе эффект? — вальяжно раскинувшись на моем плече (!) проговорил артефакт.

— Ты как тут оказался и позу сменил? — моему удивлению не было предела.

— Я тебе не просто артефакт, a одушевленный. Ты хоть разницу знаешь? — противным голоском спросил этот кусок дерева.

— Перед тобой, по-твоему, Мастер-артефактор? Мой удел воровать, a не разбираться в специфике того или иного творения мастеров.

— Всегда полезно иметь представления об окружающем мире! — голосом преподавателя сказал тотем.

Больше не дискутируя, решил снова посмотреть информацию о новом приобретении:

Тотем без имени (одушевлённый артефакт)

Описание: в данной статуэтке заключен дух неизвестного разумного, чья тяга к благовониям оказалась сильнее смерти.

Положительные эффекты: случайные положительные бафы (5 шт, Примечание: зависят от типа курительной смеси или благовоний)

Отрицательные эффекты: шанс неудачи любого действия 0.1 %;

Дополнительный эффект: Дух владеет двумя навыками вне категорий «Ментор» и «Всевидящее око», вы будете видеть все скрытые объекты, но дух все время будет обучать вас.

— На мой взгляд, твою способность «Ментор» стоит записать в негативные эффекты.

— Очень смешно, шутник. Вскрывай замок на сундуке и валим от сюда, пока меня не хватились.

Каким бы плохим не был артефакт, но он высказал дельную мысль. Ломать замок не было времени, поэтому я вылил на него кислоту. Несколько секунд и сердцевина замка испарилась.

— Забирай все, тут хлама нет, — категорически заявил мой напарник.

Так как сундук был наполнен сушеными и не очень растениями в мешочках, то есть вес был минимальным, a польза огромной, я забрал все. Даже дневник какой-то прихватил.

— A теперь мотаем, пока можем.

Еще одна дельная мысль. Возможно, я был не справедлив к нему?

* * *

Сбежать из лагеря труда не составило. Один раз только пришлось обнажить топоры, когда какой-то кобольд унюхал запах благовоний. Что ни говори, a одной скрытностью много не сделаешь. Как только бездыханное тело упало на грязные камни, тотем произнес:

— Ученик шамана, любимый. Нюх как у ищейки, теперь тебе стоит ускориться.

Впрочем, в этот раз мой советчик ошибся и за нами никто не погнался. Остатки пути до башни были спокойными, если не учитывать ни на миг не замолкающего попутчика.

— Слушай, ты говорил, что потерял свое имя?

— Да, его поглотили пески времени, и — опять на философию понесло.

— И не важно, я буду звать тебя Укурышом.

— Укурыш? Так говорила моя покойная матушка, мир ее протоплазме. Хорошо, мне нравиться.

— Так то. A теперь помолчи немного, я подумаю, как в башню пробраться.

Но заняться мыслительным процессом, мне было не суждено, так как попутчик замолкать, и не собирался.

— Че тут думать? Иди через ворота, они тут все равно одни и сражайся. Других проходов нет.

Важный вид деревянной куклы-дистрофика, был настолько забавным, что не засмеяться я не мог.

— Откуда такие сведения? — по поводу единственного хода, меня обуревали сомнения. Где такое видано, чтобы в башне был только один вход?

— Меня именно в той башне и создали, так что я знаю, о чем говорю.

— Создали? Это чернокнижник сделал? — странно, мне казалось, что артефакты делают не они.

— Кх'Армиш, был не простым чернокнижником, он был гениальным ученым. Ему были подвластны все отрасли темного искусства.

— Ясно, значит, другого пути нет?

— Нет.

— Хорошо, тогда давай так: ты рассказываешь мне все, что знаешь о Кх'Армише, пока я убиваю всю живность в башне. Идет?

— Конечно.

Пока я переодевался в доспех, вешал на пояс различные зелья, и выбирал смесь, которой снабжу Укурыша, он начал свой рассказ.

— Я был одним из младших сыновей своего рода. Бедного и слабого рода. Чтобы нас не уничтожили, матери каждый год выбирали по десятку младших дроу и отправляли служить к союзникам. Я попал в услужение к Кх'Армишу и долгие десятилетия провел в его лаборатории. Возможно, кто-то из кобольдов, был похищен мною. И не смотри на меня так, против клятвы не пойдешь. A клятву давал каждый, кого принимал род.

Я и сам был частью его экспериментов. Видишь ли, то что ты считаешь деревом, на самом деле моя плоть и мое тело. Мой бывший хозяин, как-то заметил, что я курю демонские благовония. Он тогда сильно разозлился и наказал меня. A спустя несколько дней, отряд собранный самой сильной семьей пришел за его головой. И получил ее. В то время меня еще терзала сильнейшая боль, поэтому как я попал в лапы шамана, не знаю. Возможно, он и шаманом то стал, благодаря моим советам.

Такова была история этого бедного существа, но судя по всему сейчас это его уже не трогало, или он умело это скрывал.

Как бы то ни было, a я уже подходил к башне. Больше всего она мне напоминала сталактит, в котором наделали дыр и поставили на их место окошки-бойницы.

Башня была потрепана, местами виднелись опалины и трещины. Удивляться нечему, хозяина завалили, что смогли, разграбили. A чинить некому и не зачем.

— Хорошо, что защитные кристаллы, были уничтожены при штурме. Иначе подойти так просто вплотную, тебе бы не удалось, — тотем молчать явно не хотел.

— Так, ладно. Вот тебе новая смесь, взамен старой. Это мой боевой набор. Думаю, эффекты должны быть хорошими.

— О, новое курево! Отлично, сыпь не жалей!

Фигурка дроу (как теперь стало известно), вытянула свои тоненькие ручки, протягивая мне свою курительную приспособу.

Немного возни и вот я уже вдыхаю красно-фиолетовый дымок. Строка бафов порадовала сразу четверкой нужных эффектов: на силу, ловкость, выносливость и криты. Пятый был на восстановление манны и особой пользы принести не мог.

Еще раз, полюбовавшись своим доспехом, отметил, что стоит попросить 100kg сковать для меня особые доспехи. A не ходить вечно в ворованных.

Подпрыгнув пару раз, как это делали в фильмах про войну, вошел в развороченную арку входа.

Глава 3. Башня Кх'Армиша

Стоило мне войти в проход, как Укурыш дико заорал:

— Берегись!!!!

Крик был настолько сильным и неожиданным, что коленки сами подогнулись, автоматически пропуская над головой брошенное кем-то копье. Времени на раздумья не было, так как враги уже начали двигаться ко мне на встречу. Краем сознания отметил, что вижу всех мобов в холле башни, но тех, кто под невидимостью или маскировкой хуже, и без цветов. Первый зал был полон живности. Метатели копий — тощие создания, непонятного цвета, с длинными руками. Мечники — закованные в стальные доспехи химеры. И маленькие мобы — непонятая смесь ящерицы с собакой, покрытой костяными наростами. Вот и все противники на этом уровне. Времени разглядывать описания и свойства, не было. Сразу же пришлось принимать бой, и мне это понравилось. Признаться честно, уже давно осточертело красться по катакомбам. Хотелось боя, упоения силой и могуществом. И эти мобы подходили как нельзя, кстати, для данной цели. Копьеносцы, до самой смерти не могли понять, что я их вижу. Собаки (назову их так, для простоты), цеплялись в ноги и травили ядом, задерживая меня, тем самым подставляя под удары мечников. Впрочем, яд практически не причинял вреда, a воины не были хорошими бойцами и больше мазали. Разбивая пачки мобов, цепляя по пять — восемь созданий за раз, сразу же бросался к следующим.

В себя меня привел очередной окрик тотема.

— Вор, очнись, тут уже нечего убивать.

«Или мне послышалось, или кукла немного охрипла. Тьфу, какая чушь в голову лезет».

— Прости Кур, что то меня заклинило, — прерывающимся голосом проговорил я, усевшись на первое попавшееся чистое место.

— Ты забываешь, что тут все в ловушках, — покачал головой Укурыш, не отрываясь, впрочем, от своей печки с дымом. — Это была первая из них.

— Ну и в чем проблема? Я же всех убил.

— Убил. И если бы я тебя не остановил, то ты бы и дальше убивал колонны, так как других противников не осталось.

— Я бы остановился, — в моем голосе сомнений было куда больше, чем уверенности.

— Остановился бы, как только Он пришел бы.

— Он?

— Ага, прислушайся. Он уже идет, думаю, у тебя есть еще пара минут, чтобы приготовиться.

И правда, стоило немного прислушаться, как стали различимы чьи-то тяжелые шаги. Кто шел было не понятно, но явно не с добрыми намерениями. A раз так, то прием стоит обеспечить со всем уважением. Для начала, перед единственной дверью на этом этаже, установил несколько замедляющих и отравляющих ловушек. Потом подобрал пару копий, и смазал наконечники ядом. Опять же, разным. После всех приготовлений оставалось еще время, чтобы прочитать в логах, что же на меня нашло, и с кем я сражался.

Химера-воин (20 лвл)

Описание: первый опыт химеролога, оставляет желать лучшего. По силам крестьянину с топором.

Химера-копейщик (21 лвл)

Описание: владеет невидимостью и дистанционными атаками. При создании данных существ, химеролог пожертвовал интеллектом в пользу невидимости.

Малая химера (18 лвл)

Описание: неизвестная смесь дикого духа и животного, специализируется на замедлении и отравлении. В большом количестве способны отравить и высокоуровневого персонажа.

Описание не самое полное, но ведь я вор, a не химеролог, так что мне простительно не все знать о данных тварях. Лута с мобов не было, поэтому оставшиеся секунды я потратил на разглядывание внутреннего убранства башни, которое на данном уровне отсутствовало. На стенах были места, где когда-то висели картины или гобелены, но видимо после битвы победители унесли все, до чего добрались. Так же не имелось ни скамеек, ни диванчиков, одни лишь полусгнившие щепки. Сама башня была словно монолитной, и забраться на стену или потолок представлялось нереальным. Больше смотреть было не на что да и не зачем, так как первый босс явился по мою душу.

Младший привратник (Босс, 27 лвл)

Описание: когда-то он открывал двери башни для гостей своего хозяина, теперь же он убивает всех осмелившихся войти в башню.

Выглядело это существо просто ужасно: тощее тело, длинные руки с огромными желтыми когтями, голый череп с одним глазом, рваные уши. Вместо рта был огромный шрам, тянувшийся через все лицо, куда-то на затылок. Все его тело было покрыто язвами, из которых что-то сочилось.

— Я знал его раньше. Он был хорошим малым, но однажды назвал любимую химеру хозяина уродиной, за что и поплатился, — с грустью в голосе произнес мой попутчик.

У монстра не было оружия, a из брони только повседневная одежда слуги. Кажется ливрея или как-то так, впрочем, меня это слабо интересовало. Главное, что у него отсутствовало оружие, хотя его когти и были пострашнее многих кинжалов.

Две шкалы над боссом: здоровья и бодрости, говорили о том, что убивать мне его предстоит минут десять, a то и больше.

— Лев, сражаясь с ним, учитывай, что он очень быстр, — произнес между затяжками мой тотем.

— Разберусь.

В этот самый момент моб попал в одну из ловушек, a следом и в остальные. Самым страшным в данной ситуации было то, что он не издал ни звука. За время моих приключений, мне еще ни разу не встречались полностью молчаливые соперники. Наоборот, обычно это я молчал, стараясь запугать противника как можно сильнее. Теперь устрашающий эффект, довелось испробовать на себе, и это определено страшно. Буду стараться все время сражаться молча.

A бой тем временем развивался по стандартной для меня схеме: несколько ударов и уклонение, пара спец. атак и отскок. У меня было не так много боевых умений и навыков, да и прокачкой я не занимался. Поэтому урон был маленьким, a вот откат наоборот длинный.

«Как хорошо, что в игре чтобы делать махи ногами или акробатические трюки не нужно многие годы тренироваться и делать растяжку» — думал я во время боя. В реальной жизни я не мог дотянуться кончиками пальцев до земли, не сгибая колен. Это было как в те года, когда мой вес был чуть выше нормального, и имелось пузико, так и во время зависимости, когда от тела остались лишь кости да кожа. Неприятные воспоминания последних лет затуманили мой взгляд и на какое-то мгновение я забыл где нахожусь, и как следствие, сразу же огреб по ушам от моба. Такое у меня случалось и раньше, правда, не в игре. Удар когтями по голове снес около четверти жизней, попутно повесив оглушение и болевой шок, на 3 и 5 секунд соответственно. Было очень неприятно. К счастью мой уровень выше, да и оружие у меня классное. Криты так и сыпались, когда я атаковал противника, радуя глаз и самолюбие. Через несколько минут боя, начала вырисовываться интересная зависимость — перед каждым третьим ударом, который был вдвое сильнее обычных, привратник отводил руку-лапу чуть дальше обычного и задерживал ее в таком положении, как бы накапливая энергию. При этом его когти должны были светиться, но почему-то этого не было видно. «Кажется и у «Всевидящего» есть свои минусы». Уклонившись от первых двух замахов, я пригнувшись попробовал проскочить под третий удар, но замешкался и получил по полной. Итого, у меня 50 % жизни, a у босса 37 %.

— Ладно, попробуем еще разок.

Пара дразнящих ударов по предплечьям, вещающих отравления и кровотечение (одно), и вот я уже кувырком вылетаю за спину боссу. Так как он не закончил усиленный удар, то и быстро повернуться вслед за мной не мог. Быстро развернувшись, подобно скалолазу, поднимающемуся с помощью ледорубов по заледеневшей горе, забрался на спину моба. Прыжок, удар левым топором в спину, подтягивание и удар правым, еще одно подтягивание и прыжок высоко над головой монстра. Такое иногда делали крутые герои из фантастических фильмов, сделав красивый переворот в воздухе, я начал падать на пол и в падении крест-накрест рубанул по шее моба.

Уродливая голова отделилась от тела и крутилась в воздухе, правда мне было не до этого, так как чтобы приземлиться, нужно было довернуть корпус, что категорически не получалось. Два громких «шмяк» раздалось почти синхронно, разве что я упал чуть раньше, чем голова. Примечательно, что пока я лежал на спине и материл собственную больную фантазию и позерство, обезглавленное тело, так и стояло на ногах.

— Лев, то что ты сейчас изобразил крайне занимательно, и я могу помочь тебе выучить этот прием, — заговорщицким тоном, словно подбивал меня на революцию, заговорил мой тотем.

— В чем подвох? — кое-как отдышавшись, спросил я.

— Я не слишком силен в этом и предела навыка не достиг, поэтому есть шанс, что умение не сработает как надо.

Сразу после этой фразы передо мной возникло сообщение:

Ученый предлагает вам изучить спец. прием: падший ангел.

Урон: 1000–2000

Откат: 40 минут

Дополнительно: существует возможность нанести критический урон (только левый топор, 0.09 %), отрубающий конечность.

Описание: Когда с небесного плана были изгнаны несогласные ангелы, они падали головою вниз. Именно эту картину наблюдал великий мастер боевого искусства, и придумал данный прием, как память о том дне.

Внимание: Вас обучает ученый-самоучка, поэтому есть 15 % шанс того, что во время исполнения приема вы можете приземлиться не на ноги.


Принять/Отказаться.

Думаю такой полезный навык мне пригодиться, даже с учетом того, что каждый четвертый удар может происходить «мордой в пол» как говорил один киногерой.

— Принять.

Вообще-то, можно было выучить и 100 % навык самостоятельно, даже с бонусами на урон или снижение отката, но для этого стоило успешно проделать данную фишку еще 99 раз.

Лично мне было лень заморачиваться с этим, и пускай Саха опять обзывается нубом или раком (кстати, нужно выяснить что обиднее), мне так больше нравиться.

Подобрав выпавший лут, и не найдя в нем ничего стоящего решил продолжать движение. Так как дверь тут была одна, причем открытая не мной, a привратником, то и заморачиваться с выбором пути не стал. Все равно рано или поздно приду, куда следует. За дверью был коридор, который уходил под небольшим углом вверх.

— Странная архитектура, — пробормотал я, вступая на подъем.

— Нормальная, если ты темный эльф, спятивший на почве химерологии, — мрачновато хохотнул Укурыш. — Не забывай, что строилось это в основном с помощью магии и магических животных. Я хочу сказать, что лестниц ты тут не увидишь. Подъем длиться до седьмого яруса, a дальше порталы или точки, через которые перемещались химеры-слуги.

Что на это ответить я не знал, поэтому решил промолчать. Тем более, мое улучшенное зрение начало выявлять ловушки, порой весьма опасные. Снова пришло время поиграть в крутого воришку. Жаль только, что в этот раз не все ловушки можно было пройти, предварительно активировав: некоторые из них потенциально могли обрушить целый ярус, или уронить на голову что-то тяжелое, a может накрыть заклинанием, бьющим по всей площади. Короче, забавное место. Если бы я был в специальном жюри, ставящим оценки за расположение и смертоносность ловушек, то эта башня явно была бы фаворитом. Видимо последнее я сказал вслух, потому что тотем с готовностью подхватил:

— Ты еще не был в главном тренировочном зале гильдии воров, вот там настоящие мастера строили препоны, — с такой гордостью сказал Укурыш, словно сам строил тот зал. — А тут всего лишь очередной гений, сошедший с ума.

— Точняк, a я то переживал. Ну, тогда все нормально, — как можно саркастичнее сказал я.

— Ага.

Что же мой сарказм был или не замечен, или проигнорирован, что хотя бы не так обидно.

До второго яруса я шел около часа, останавливаясь лишь пару раз, перед особо замысловатой ловушкой. Если бы мне нужно было просто пройти мимо, то путь занял бы минут 20, но каждая новая ловушка для меня это или ресурсы или чертеж которые приносили опыт и качали навыки. И вот спустя час, перед моим взором вспыхнуло несколько сообщений:

Ночное зрение +1

Калечащие ловушки +3

Описание: разбирая работы мастера, вы поняли, как по настоящему причинить боль любому существу.

Легкий шаг +1

Все же очень приятно наблюдать, как растут характеристики. Вот только ночное зрение прокачалось почему-то, хотя тут довольно светло. Не выдержав загадки, поинтересовался у спутника.

— Все просто, ты же получил мою способность и теперь видишь абсолютно все, — менторским тоном проговорил эльф на моем плече.

— Значит тут темно?

— Конечно! Кто же будет делать освещенный коридор с ловушками? Их же в таком случае увидит любой рыцарь, не то, что вор или ассасин.

Очередной раз, убедившись в правильности слов тотема, молча пожал плечами и двинулся к двери открывающей площадку на втором ярусе.

— В принципе, сюда можно и не заходить, так как алтарь находится на верхнем, 12 ярусе. Но тогда все нужно сделать тихо, иначе со всех ярусов помчатся тебя убивать, все кто тут есть.

— A сверху не придут? — обеспокоенно поинтересовался я.

— Нет, вниз такая поддержка не работает.

Ну и то хлеб, как говорила моя бабушка. Значит, придется зачищать все ярусы, без исключения, за одно и трофеев наберу прилично.

* * *

Из фильмов и игр про воров и убийц, каждый знает, как нужно поступать этим самым ворам и убийцам. Но я же не простой вор, поэтому вместо тихого отворения двери и перебежек на полусогнутых, открыл дверь пинком ноги, и кинул гранату в гущу мобов. Громкий взрыв несказанно порадовал мои уши, a визг непонятных наполовину людей наполовину деревьев, вызвал улыбку. Огненные бомбы всегда к месту, если только вы не в жерле вулкана ловите саламандр.

Эти создания, Энт-ноки, так их звали, были 25 уровня, но их было крайне много, и агрились они сразу все. Здорово выручало, что в этой комнате были какие-то норки под потолком, в которых можно было уютно расположиться на пару минут и покидать вниз бомбочки. Почему на пару минут? Все из-за того, что Энт-ноки могли передвигаться по любым поверхностям, и в корнях они были куда проворнее и опаснее меня. Так что приходилось двигаться достаточно резво. Хорошо еще, что половина пола была усыпана сухими ветками, как сказал Укурыш — отмершими отростками моих противников, которые они сбрасывают во время созревания.

Горели они, очень хорошо заодно поджигая все вокруг. Спустя полчаса, задыхаясь от дыма и проклиная затею с поджогом, я выполз в коридор. Дым от горящих веток и мобов поднялся к потолку и начал здорово досаждать мне. A спустя некоторое время и вся комната затянулась дымом, так что дышать стало нечем. Хорошо, с помощью карты удалось найти дверь и выбраться. В этот раз я не получил ни трофеев ни особого удовольствия, если забыть первые минуты веселья.

Поднимаясь на третий ярус, все так же обезвреживал ловушки, устанавливая из собранных ресурсов свои собственные. A что? И перегруза нет, и опыт капает.

Под дверью третьего яруса вился небольшой дымок, и были слышны странные звуки, словно смесь рока, фолка и бычьего рева.

— Это был загон минотавров — лучших бойцов ближнего боя во всем подземном хозяйстве дроу, — с деланным равнодушием произнес мой тотем и по прихоти судьбы гид и учитель. Хотя какая это судьба? Скорее уж обычный игровой сценарий, но не суть.

— Что самое смешное, ты поджог корни дерева, a загорелось оно все. A ведь это был сребролистый меллорн — самый редкий и почитаемый всеми эльфами вид.

— Ну, я не эльф, и ты теперь тоже, так что нет смысла жалеть, — отстраненно произнес я, пытаясь понять, послышались мне за дверью музыкальные строчки или нет.

— Не спорю, за то теперь можешь спокойно подниматься до 7 яруса и искать портал наверх, потому что там тоже скоро все умрет от огня. Нужно успеть украсть алтарь, до того как он треснет от жара.

— Тогда кого мы ждем? Вперед!

* * *

Самым сложным теперь было пробираться через обезумевших монстров, не попав в агро зону. Можно сказать, что теперь я играл в стелс бродилку, где нужно невидимым выполнять все задания. Порталы мне помогал искать Укурыш, убивать так никого и не пришлось. Ровно до того момента, как я поднялся к алтарю. Здесь меня ждал самый страшный и коварный враг:

Уркхайс (маг, 35 лвл)

Описание: правая рука Кх'Армиша.

И все, больше никакого описания или другой информации. Особенно интересно мне было, как он пережил своего хозяина. К счастью и на этот вопрос мне ответил Укурыш:

— Это Тень, берегись его.

— Тень?

— Да. Тень, которую поймал Кх'Армиш и заключил в тело пойманного мага. Теней невозможно убить, потому что они и есть сама смерть, поэтому он всегда возрождается тут и снова охраняет алтарь.

— Понятно, и как мне его убить? — мрачно поинтересовался я.

— Хз, — невнятно, но крайне понятно ответил тотем.

— Чего-о ты сказал? — слегка удивленно поинтересовался у Укурыша.

— Хто знает, говорю. Сам думай.

— Ааа, ну ок.

Первое что пришло на ум, как за спиной Вспышки на арене вскрылся невидимка и перерезал горло. Да и у меня есть молчанка на несколько секунд, так что главное подобраться вплотную и ударить как можно сильнее. Так я думал. Мой первый бой на арене против паладинши ничему меня так и не научил. Когда я под невидимостью прокрался за спину магу и атаковал, вокруг него вспыхнул щит, переливающийся всеми цветами радуги.

— Радужный щит, защищает от физических атак, расходуя заложенную прочность, — отстраненно проговорил тотем. Впрочем, через секунду в его голосе прорезались панические нотки, — лучше беги, он атакует.

Всегда мечтал сделать резкий кувырок назад, потом упереться руками в пол и подкинуть тело, ногами вверх, уворачиваясь от огненного кольца. Ладно, вру, никогда о таком не мечтал, но мне понравилось. Радует, что огонь был всего двадцати сантиметров в высоту и шел по полу. Так что меня даже не обожгло.

— Малый огненный диск — защитно-атакующее заклинание, бьет на трех позициях: ноги, торс, шея.

Все так же монотонно, словно уставший учитель начальных классов, пробормотал Укурыш.

Самое забавное, что лично мне эта обучалка была не к чему, не теперь. Вот с начала игры такая штука, пускай и с некоторым дебафом здорово помогла бы. A теперь я уже и сам понимаю, когда меня зажарят, когда нет.

Тем не менее, биться с магом было достаточно просто, так как ударить его я не мог, и поэтому постоянно уходил от атак. План был прост, как кирпич — ждать пока маг не потратит всю свою ману, и тогда запинать его ногами. Конечно, сначала я так не думал, но когда меня атакой по площади приморозило к полу, a потом слегка подогрело огненным шариком, все изменилось.

— Не жди быстрой смерти маг, ты упустил свой шанс, — тихо и совершенно без пафоса, почти шепотом, сказал я.

Не останавливаясь ни на секунду, кружа, делая кувырки и сальто, я по дуге приближался к магу, который стоял на своем месте и лишь поворачивался ко мне лицом, чтобы нанести серию ударов и отскочить, пока не поджарило.

— Лев, a ты не думал, почему он стоит на одном месте? — противным голосом спросил тотем.

— Наверное, понимает, что я ловчее его и быстрее, a что?

— A то, что его уровень маны не уменьшается.

— И что же ты молчал?

— Я думал ты в курсе.

Второй план за десять минут не сработал, довольно обидно осознавать данный факт. Но делать нечего, нужно быстрее заканчивать, a то уже кушать хочется.

Отбежав на максимальное расстояние, залез в инвентарь, надеясь найти что-то, что сдвинет с места мага. Кроме взрывчатки на ум ничего не шло, да вот только и бомб у меня уже не осталось. Зато было несколько зелий, которые можно смешать, получив не плохой взрыв.

В ход пошла тара от зелья бодрости, которое я выпил, чтоб добро не пропало, и пара флаконов с кислотами. Тут все просто: заливаешь на дно одну кислоту, потом крошишь туда порошок из перетертых костей скелетов, a сверху еще одну кислоту. Основная сложность в том, что кислота должна залиться ровно и не попасть сразу на первую. Если бы не периодические попытки мага, пришпилить меня сосулькой к стене или зажарить огнем, то все было бы просто. Тем не менее, залив руки кислотой, мне удалось собрать бомбу.

Взрывная труха (зелье-бомба)

Урон: 500 (взрыв)

30 (кислота 1)

50 (кислота 2)

Описание: любой подмастерье алхимик расскажет вам, что его учитель способен сотворить бомбу из ничего или взорвать воздух. Тут главное уровень мастерства.

Отлично, но меня интересует в первую очередь ударная волна, значит, простой взрыв мне не подходит. Чтобы добавить необходимое свойство, засунул зелье в шлем, оставшийся от какого-то бедолаги. Жаль, что просто так это не будет считаться модификацией бомбы, потому досыпал в шлем различные кости от нежити, вроде как поражающие элементы добавил. Названия у такой штуки видимо не было, потому что система предложила дать название:

— Поцелуй!

A что, вполне себе название. И характеристики интересные, жаль описание подкачало:

Поцелуй (зелье-бомба)

Урон: 800

30, 50 — кислоты

200–350 — осколки

Эффекты: направленный взрыв, ударная волна (1,5 метра)

Описание: кажется, кто-то хотел создать бомбу, a вышло это. Помолимся за его душу.

Главное, что задумка удалась, a все остальное мелочи. Пока я все это делал, первая кислота практически полностью разъела костяную муку или пыль, не суть. Подбежав по кратчайшей траектории к магу, бросил бомбу у его ног, a сам атаковал. Разумеется, без урона не обошлось, потому что теперь этот поганец, накинул какую-то гадость, которая отражала мой урон на меня же. Хорошо, что критов не было, иначе я бы сам себя и убил. A так отделался потерей 300 очков жизни.

В этот раз кольцо огня шло по высоте шеи, но я все равно отбежал по дальше, чтобы не задело взрывом.

На шлем маг не обращал внимания, что в итоге его и погубило, потому что издав громкой «Пшах», шлем взорвался, выплюнув из себя кучу кислоты и костяных осколков. И хотя, физический урон маг не получил, взрывной волной его смело с того места где он стоял, да и кислота прошла. A у магов жизней еще меньше, чем у воров и убийц. Так что закончился бой в мою пользу.

— И снова я победил, и снова никто этого не видел, — с оттенком грусти прокричал я.

— Я видел, — обиженно сказал тотем.

— A ты, ты да, ты видел.

Алтарь оказался вмурован в том месте где стоял маг и именно он давал неиссякаемый приток маны. Выковыривать его монтировкой из воровского набора, было самым нудным занятием за весь поход. Но и с ним я справился.

— Ну, что пора на выход, — бодро проговорил я, когда алтарь поместился в мой инвентарь и занят там почти все свободное место.

— A обыскать мага?

— Блин, точно! Спасибо друг.

От босса, осталось пара колечек на ману (подарю Вспышке), и странный камень:

Портальный камень (артефакт)

Открывает любые порталы в пределах видимости.

Описание: Кх'Армиш снабдил свою башню тысячами мини-порталов, и чтобы каждый раз не читать заклинания он создал ключ. Великие мастера не делают простых вещей, поэтому его ключ стал открывать любые порталы.

— Классная штука. Жаль не понятно как ей пользоваться.

— Все просто, скажи «портал» и добавь, куда тебе нужно, и если ход есть, он откроется.

— Портал холл.

И правда, в центре комнаты загорелась красная квадратная рамка, пройдя через которую я оказался на первом этаже, перед дверью.

Покинув столь гостеприимное место, обернулся лишь раз на самой границе и увидел, что башня горит.

— Портальный камень перестал питать магией башню, и огонь меллорна разрушает ее, — медленно проговорил Укурыш.

— Жаль, красивая была.

— Да, a уж сколько сокровищ там осталось.

— Погоди, каких сокровищ? Ты ничего мне не говорил о них.

— Портальный камень открывал проход в закрытую сокровищницу и в лабораторию. Но уже не важно.

От таких слов я чуть было не заплакал — вот она, моя награда, которая была так близко, но все-таки ушла.

— Я тебе это припомню, тотем.

* * *

Обратный путь занял немного времени, и ничем примечательным, если не считать одного системного сообщения, не выделился. A сообщение было весьма забавным:

Вы в одиночку разрушили одно из величайших сооружений. Ни одна и разумных рас не похвалит вас за это, кроме Орков, разве что. Тем только позволь что-то сломать.


Получено достижение: Разрушитель.

Отныне любой урон, нанесенный Вами, увеличивается на 10 %. Есть не 0 шанс сломать любой предмет или строение.

Получен новый уровень.

Получен новый уровень.

— Вау, сколько ништяков. Окно характеристик.

Раса: Человек

Имя: Лев

Класс: Вор

Субкласс: обоерукий воин

Профессия: Алхимик (Любимый ученик +15 %)

Уровень 32

Жизнь 6050

Бодрость 6270

Опыт 42к/1,86е10

Характеристики (0 свободных)

Сила 60

Выносливость 55

Ловкость 171

Энергия 72

Удача 72

Харизма +31

Умения:

Скрытность 105

Собирательство 13

Ночное зрение 63

Карманные кражи +62

Воровство +59

Бег (4 ступень)

Второе дыхание (пассивная)

Калечащие Ловушки +64 (шанс навсегда снять 1–3 очка характеристик 0.3 %)

Яды +4

Сопротивление ядам Гадов 50 % (постоянный эффект)

Обоерукий +6

Обоерукий метатель.

Взлом +51

Смертельное преимущество (не прокачивается)

Легкий шаг +61

Брат духа

Любимчик Фортуны; Македонец, Разрушитель.

Все свободные очки, a было их 20, кинул в ловкость.

На этом мое приключение и закончилось. Когда я прибыл в деревню кобольдов, то застал интересную картину — гном выгружал добытое за сутки железо из инвентаря, a потом загружал проклятый металл. Судя по довольным выражениям вождя кобольдов и Сахи, каждый из них считал, что здорово нагрел партнера.

— A вот и я! — закричал я на всю деревню.

— О, Лев, ты как раз вовремя, нам пора выдвигаться, — сразу засуетился гном. — Вижу, ты где-то успел поднять пару уровней, замечательно.

A вот жители деревеньки не улыбались, лишь смотрели в мою сторону с надеждой. Не желая их мучить, достал камень и протянул вождю.

— Я всегда держу свое слово, вождь. Теперь у вас снова будет храм.

Громкие крики радости заполнили пещеру до отказа. И затихни они не раньше, чем через пять минут.

— Вождь, ты обещал мне награду за это дело, — спросил я затаив дыхание, потому что мне в голову пришла очередная идея.

— Да, и не отказываюсь от своих слов, — гордо сказал Кретх, распрямив спину. Он больше не был похож на побитого жизнью разумного, теперь он снова был Вождем.

— Мне не нужна награда, но я хочу вас попросить принять веру моего господина и покровителя Ваэрона!

— Нам нужно подумать, подождите тут, пока я посовещаюсь с племенем.

Когда толпа кобольдов отхлынула от нас, гном вразвалочку подошел ко мне.

— Что, очередной квест?

— Ага, может, прокатит.

— A если нет?

— Ну, уважение мне не так уж и нужно, a рецепт яда пригодился бы. Собственно, по этому, я его и выкрал, еще день назад.

— Ахха, a ты не так уж плох.

— Знаешь, об этом не говорят, но по материнской линии мы ведем родословную от знати, одним из моих дедов был Кутузов.

— A ну это заметно, — весело проговорил Саха, и видя что я не понимаю добавил. — Воровать и драться у тебя получается с воистину благородным размахом!

Теперь смеялись уже оба.

Спустя 20 минут пришли кобольды и сказали, что согласны с моим предложением. Так что, нам с инженером пришлось задержаться еще на денек, чтобы построить и освятить храм. За что, кстати, и мне и гному перепало немало бонусов. Правда, свои он опять же не раскрыл. Жадина.

* * *

— Строить храм было забавно, скажу я тебе, — гном уже битый час шел по катакомбам и разглагольствовал.

Конечно, ему не приходилось идти, согнувшись в три погибели, как мне. И пусть теперь я не бился об углы и выступы, но все равно было тяжело. Кобольды с нами не отправили сопровождающих, a просто показали на карте где выход. Поэтому мы шли, занимаясь геноцидом и получая уровни. Идти сквозь гору нам, предстояло еще чуть больше четырех дней, таким образом, мы экономили больше недели, если судить по карте и расчетам.

Сегодня наше путешествие подходило к концу, и мы искали ночлег. Повезло нарваться на два саркофага с неизвестными письменами. Внутри, нас ждали двое вампиров, и дождались. Бой был кровавым, опасным, но веселым. В итоге, я сделал из клыков вампира себе отмычку (один из рецептов, которые мне достались в столице орков при нашествии нежити), кстати, очень хорошего качества. A гном обзавелся серебряным узором на броню, каким-то чудом повышающую интеллект.

Когда Саха вышел из игры, я забрался в один из саркофагов, постели предварительно простынь и уснул. Для того, чтобы бродячая нежить не потревожила мой сон, закрыл крышку. A что? Воздух мне не нужен, a хорошенько выспаться, давно не получалось. Потому что тут мобы бродили по всем направлениям и маршрутам. Гном то халявщик, вышел из игры и все, a мне биться приходилось за ночь по нескольку раз. Самое печально, что опыт, который мне шел, всего лишь покрывал нашу с гномом разницу, так как из-за саб класса, я качался медленнее.

Так вот, я закрыл крышку и уснул. Но и в эту ночь мне не суждено было выспаться.

* * *

По подземелью шли трое: воин-танк, в стальных доспехах и с огромным мечом, девушка-маг, в синей мантии, впрочем, в темноте этого было не видно, и клирик. Из всей компании он выделялся больше всех — в серой мантии и сандалиях, лысой головой и распятием в руках. Невзирая на ник, все называли его священником и в некотором роде были правы. Он был раскачан под благословения и хилл, но только для светлых рас. A его распятие было и оружием в том числе, особенно против нежити. Сами игроки не разглядывали друг друга, потому что насмотрелись уже давно, зато они вели беседу:

— Если бы не пожар, мы бы не нашли эту локацию, — говори клирик.

— Ага, и нас не преследовали бы высокоуровневые мобы, — с раздражением в голосе сказал танк.

— Народ успокойтесь, нам же не в первой, — своим короным обращением, пыталась урезонить их магесса.

— Тогда мы были топами, — наставительно сказал лекарь. — A теперь качаемся заново.

— Мы это уже обсуждали, так было нужно.

— Знаю, но теперь мы точно умрем.

— Почему? — раздраженно поинтересовался танк.

— Там саркофаги, — тихо проговорила девушка. — Ненавижу нежить, еще с того инвента.

— Ладно, приготовились. Я агрю, ты замедляешь, священник на тебе лечение и это, благословляй нежить только после того как агро закрепится на мне.

— Один раз ошибся, a ты припоминаешь уже месяц.

— Ладно, вперед.

Танк убрал меч за спину и скинул крышку ближнего каменного гроба.

— Пусто.

Девушка, стоящая в позе атакующего мага, расслабилась и стала оглядывать местность внимательнее.

— Тут кто-то был, и кажется, сражались.

— Отлично, значит стоит их найти и присоединиться к ним, — радостно сказал танк, хоть он и не признавался, но на 20 лвл сражаться с 30–40 уровневой нежитью было тяжело и опасно.

В это же время, клирик снял крышку со второго гроба. В темноте не было видно пуст он или нет, поэтому игрок направил туда распятие и сказал «свет».

* * *

Судя по интерфейсу, я проснулся спустя два часа, и проснулся не сам по себе, a от света.

Открывшемуся взгляду предстала интересная картина: какой-то священник светил мне в лицо распятием. Не выдержав столь наглого поведения, я резко сел и спросил:

— Какого черта тут происходит?

— Мать вашу, тут вампир! — заорал священник, попятившись назад. Тут же в меня прилетел сгусток льда, a следом удар палаша.

— Что за херня, ау? — еще раз спросил я, так как встать был не в силах из-за обморожения.

Первой была реакция мага, судя по голосу, это была девушка:

— Народ, это не вампир, это игрок, я его знаю.

Как только меня перестали атаковать, она бросила пару фраз и зажгла несколько ледышек в воздухе, чтобы все могли видеть меня.

— Ну, привет, Льдинка, что с уровнем?

— Это долгая история Лев.

— Ничего, мы тут надолго.

Глава 4. Будни

— Вот так мы и оказались в этой локации, — танк с красивым ником Хоррш, был предводителем группы приключенцев. Клирик скрывал свое имя, настройками приватности, поэтому я звал его Священником. Льдинка, пусть и 20 уровня, была мне несколько знакома.

— Понятно. A что с уровнями? — заинтересовано, поинтересовался я. Все-таки в этой игре не так-то просто стать топом, и сброс уровней до этого я видел лишь у моих друзей.

— Да все из-за инвента этого, — со злостью в голосе проговорил клирик. — Дело в том, что почти никто не качал перки против нежити, кроме паладинов там всяких. Тогда ведь не было игроков на той стороне, a мобы в данжах и так ложились относительно легко.

Видя мое непонимание сути вопроса, магесса пришла мне на выручку.

— Видишь ли, Лев, на высоких уровнях основной упор идет на бои против других игроков, a появившиеся новые классы здорово поломали привычный порядок вещей. Вот мы и решили обнулить персонажей и выкачать заново.

— Но не все так сделали? — еще один очень интересный для меня вопрос.

— Нет, многие не видят этого, — сокрушенно покачал головой танк. — И даже выступления Кровавых Няшек на арене, не открывают им глаза.

— Няшки? Давно он них не слышал, разве они еще бьются? — странно, мне казалось, что Бес находил им иное времяпровождение.

— Бьются и еще как! — с гордостью и любовью в голосе проговорил Священник. — Последний раз они раскатали пятерку воинов из ВиПа, знаешь эту гильдию?

— Хм, да вроде не встречались, — медленно произнес я. Теперь стало понятно, что девчонки не просто так посетили арену.

— Подлые там попадаются ребятки. Так вот, они вдвоем разнесли пятерку хорошо экипированных игроков, да так эпично, что им вручили какие-то броши со статами.

— Лев, не обращай внимания, он просто ненавидит воронов, вот поэтому и хвалит Няшек.

— Да ладно, мне полезно было это услышать.

— Хорошо, a как ты сюда попал? — спросил Хоррш. Видимо, теперь моя очередь отвечать на вопросы.

— В принципе, так же как и вы — спасались от пожара, нашли лаз, и вот уже качаемся здесь.

— Не густо, — грустно произнес клирик.

— Не очень, ведь мы выбили из вампиров, — обвел руками помещение, — карту этих путей. Не всю конечно, но где примерно находиться выход, я знаю.

— Ух ты, это отлично, — с радостью произнесла Льдинка.

— Почему ты все время говоришь мы? — снова спросил танк.

— Со мной гном, который сейчас в реале. Я и сам собирался выходить, как вы меня нашли и напугали.

— Понятно, — задумчиво произнесла девушка, — a в гроб чего полез?

— Хотел напарника напугать, ведь мы договорились в 9 утра продолжить, так я бы его дождался и напугал.

Ребята весело засмеялись, a потом замялись. Все это время они смотрели то на меня, то на магессу. В конечном итоге она не выдержала:

— Слушай, я понимаю, что много прошу, но вы не могли бы взять нас с собой? Просто мы мелковаты для этих мобов пока, a качаться впятером и легче и безопаснее, тем более клирик наш умеет воскрешать.

Ответить честно, я бы и сам им предложил пойти с нами, но раз уж меня просят, да еще сами, то как тут отказать?

— Да без проблем, только учтите, что мы идем наружу, — слегка помедлив ответил я.

— Фух.

— Мужик, это отлично.

— Спасибо.

— Да без проблем. Только давайте начнем с 9, как и планировалось? A то мне поспать хочется?

Ребята дружно закивали, a потом так же дружно помогли мне положить на место надгробие.

Когда они вышли из игры, я посмотрел на свое плечо, где сидел Укурыш, и спросил:

— Ни гном, ни эти ребята тебя не заметили?

— Заметили, но не обратили внимания, — как-то серо произнес он. — Прошлый хозяин запрещал мне разговаривать с ним, в чьём-либо присутствии.

— Понятно, тогда завтра я тебя познакомлю с ними, и разрешу разговаривать, — предвидя будущие неприятности, решил немного ограничить его пыл, который уже отражался во вспыхнувших глазах, — но только давать советы или отвечать на прямые вопросы. Что бы сам не болтал, ты меня понял?

— Да. Спасибо!

* * *

Разумеется, испугать гнома, который знал, что сплю я в игре, не получилось. Да и предупредил его заранее, чтобы он хоть немного мне подыграл. Судя по лицам нашего жюри (Хоррш, Льдинка, Священник) у него не вышло. Когда представление друг другу окончилось, a за спиной гнома отгремел шепот клирика: «У гнома стальные яй… нервы, он даже бровью не повел». Мы начали свой кач.

Теперь, когда у нас была полноценная команда, пускай и низкого уровня, качаться стало заметно проще. Особенно радовало то, что в случае неудачи Священник мог нас воскресить, как говориться «не отходя от кассы». Первые несколько часов, пока ребята не взяли по паре уровней, я страховал танка, a гном магессу. Теперь же, мы шли по подземельям и переходам со скоростью второкурсника идущего в столовую, то есть довольно быстро. Весь наш путь был занят разговорами, обсуждением различных тактик и методов прокачки. Я не участвовал. Что толку болтать, если совсем не понимаешь в теме? A вот мой тотем, решил, что такие разговоры как раз подходят под мое разрешение. Мы как раз выходили из очередного вампирского гнездовья, и так вышло, что Священник шел справа от меня.

— Я вот считаю, что мультиклассы, на самом деле еще более узкоспециализированные, чем все остальные, — уверенным тоном продолжал он, наш очередной спор. — Только эта «узкость» проявляется не в возможностях или скилах, a в уровнях. Ведь чем выше уровень у такого персонажа, тем чаще он проигрывает «чистым» игрокам.

В этот самый момент моему питомцу надоело молчать, или его возмутили сами рассуждения игрока. Маленькая сморщенная голова вдруг повернулась в его сторону, a глазки полыхнули огнем преисподней. Честное слово, я видел, как на стенах играли отблески этого пламени.

— Да что ты говоришь! — своим резким и особенно противным голосом прошипел он.

— Aаа мать вашу, оно живое! — с готовностью завопил клирик. Как по команде в меня тут же полетела сосулька, следом последовал замах клинка, и что самое интересное — боевой молот прошелестел в считанных сантиметрах от уха. Увернуться сразу от троих нападающих было очень сложно, с учетом ограниченного пространства, но я с честью справился. При этом успел раздать всем кроме девушки по оплеухе:

— Эй, народ, вы всегда так на его вопли реагируете? — задал сильно интересующий меня вопрос, спутникам. — Саха и ты туда же.

— Что это было? — Священник уже пришел в себя, и начал требовать ответы.

— Да, друг, я и не знал, что оно говорит, — гном тоже внес свою лепту, жестом указывая на фигурку, занимающую мое плечо.

Остальные лишь кивками подтвердили свой интерес. Видимо все-таки придется отвечать. Хотя тут и скрывать нечего.

— Я его по квесту получил в питомцы, у него особый навык есть «Учитель» ну или как-то так. В общем, он позволяет всякие навыки учить, ну и в прокачке вроде как шарит.

В это время на нас напали какие-то светящиеся мумии 41 уровня и разговор на пару минут утих. Противников было трое, и все они были рукопашниками, причем они любили делать захваты. Тут же я узнал, что на мумий яды совсем не действуют, a вот кислота или огонь, наоборот повышают урон. Собственно, кислотой я прыснул на ту мумию, что схватила меня и стала душить в своих объятиях. Так как кислота, как и пара ядов, с лечилками и зельем бодрости находились на перевязи, я просто зубами выдернул пробку из пары склянок (забыл, где именно кислота) и с силой начал давить на моба, стараясь уронить его на пол. В какой-то момент мне это удалось, и мы рухнули на пол, часть кислоты выплеснулась как на меня, так и на бинты. В этот же момент гномэ дал залп из огнемета, который принес мне море непередаваемых эмоций и несколько ожогов.

— Ааа, кислота воспламенилась, потушите меня срочно!

Кричал я в истерике, абсолютно забыв, что огонь можно было сбить упади я на живот. Паника, бывает. A вот Льдинка, полностью соответствуя своему нику, была спокойна. И запустила в меня ледяной волной — заклинание, замораживающее любую цель, в пределах пары метров. Скажу честно, испытать за 15 секунд сначала удушение, потом жжение кислоты и жар огня, a следом нереальный мороз было дико странно, и ужасно больно. Но я даже не ругался матом, понимая, что меня, таким образом, спасали от респа. Ну, почти не ругался…

Таким веселым образом, получая уровни и качая навыки, мы шли вглубь горы по направлению к городам гномов. Зачем спросите вы? Все просто — там было сразу несколько вех, или меток, которые нужно было выполнить, чтобы получить доступ в заказанную локацию. Плюс, у меня там был свой квест, a гном так и вообще сказал, что пропишется в кузнях и мастерских. Для чего было не ясно, a коротышка не хвастался. Ясно только то, что очередной сюрприз должен быть просто нереально крутым. Единственное, что меня немножко напрягало, то как гном поглядывал на моего питомца. Взгляд был странным и даже потусторонним, можно было думать что угодно, но хорошего он не сулил. Так мне казалось тогда.

Спустя пару часов непрерывного кача, мы вышли в очередной зал. Такой же, как и сотни до него, но совершенно пустой. Не найдя ловушек и прочих гадостей решили заночевать тут — ребятам пора было выходить в реал. Многочасовая прокачка уже серьезно напрягала, a вид нежити заставлял кривиться, так сильно всем нам надоело сражаться.

Перед выходом Хоррш, решил подвести итоги сегодняшнего дня, хотя видя довольное лицо танка и так было ясно, что день удался.

— Друзья, этот день был долгим и тяжелым. Но! — парень вытянул вверх указательный палец, закованный в новенькие, недавно выбитые рукавицы, — он же принес нам новые силы и оружие, для победы над врагами!

Да, в прежней команде тоже иногда подводили итоги после кача, но таких речей не толкал даже 112, хотя тот был любителем высказаться по поводу прокачки (по делу говорил, но все равно жутко занудничал). A тут какой-то мало знакомый тип и такую речь закрутил. Что же, он достоин аплодисментов. Видимо так решил не я один, поэтому все похлопали, включая моего питомца.

— Ого, мне только что навык лидера предложили, завязанный на харизму и … бравый вид? Это от Укурыша, и совершенно без штрафов, — радостно проговорил парень. — Беру!

— Молодец, поздравляю! — искренне проговорила Льдинка. — Я на выход, до завтра народ.

Клирик просто помахал всем нам и вышел, но я его не винил, у парня половина навыков активируется строчкой другой из различных писаний, причем не реальных, a игровых. Ему все время приходилось что-то бормотать, если накладывал баф, или кричать во весь голос — чтобы активировать дебаф на противнике. Особенно меня порадовало одно благословление, которое ему показал какой-то нпс гоблин. Стоит заметить, что гоблины в этой игре умеют немного шутить и очень хорошо сквернословят. В общем баф был специфическим, и использовался только при своих.

Танк, обнял сначала гнома, a следом меня за плечи и растворился в воздухе. Остались только мы с Сахой.

— Ну, что низкий, как тебе попутчики? — весело спросил я.

— Средне так, — задумчиво проговорил он, — но нам с ними реально повезло, потому что иначе, мы бы еще очень долго шли через местную нежить.

— Ага, да и по уровням они нас почти догнали, a значит, и штраф будет уменьшен.

— То, что опытом нужно делиться меня совершенно не беспокоит, — мягко сказал инженер. — Но что будет, когда они узнают, с кем играют? Мы ведь не особо скрывались, a после того инвента за твою головушку награда назначена.

— Думаешь, продадут? Сомнительно как-то, — я всегда верил людям, и искал в них только хорошее, поэтому даже не задумывался, что будет, если компания узнает, что за меня и гнома предлагают игровое золото. Хотя нет, в Льдинке я нисколько не сомневался, даже после слов друга.

— Не исключено. Ладно, мне в реал пора, завтра жди нас после 6 вечера, раньше никак.

— Хорошо, до встречи.

Гном стукнул себя кулаком по шлему и растворился в воздухе.

— Вот ты и снова один, Вить Витич, предоставлен самому себе на 14 игровых часов.

Поболтав с самим собой на различные темы, разложил свои походные причиндалы и начал варить зелья. Особо редких ингридиентов в этот раз не выпало, да и делиться приходилось с попутчиками, но на пару десятков разных зелий должно хватить. Нацелился в этот раз я на очень интересное зелье, под названием Спящий призрак. Оно варилось из весьма своеобразных компонентов, которые лично я воедино сложить не мог, при всей своей богатой фантазии. A уж его эффект, при использовании был совсем уж своеобразным.

Спящий призрак (Зелье)

Позволяет создать копию, которая будет стоять на одном месте и принимать урон.

Копия имеет столько хп, сколько у оригинала, все сопротивления и защиту.

Пока существует копия, оригинал находится в астрале (1 слой) и не может атаковать противников.

Еще имелся шанс на провал приготовления, причем с учетом негативного эффекта от моего питомца, довольно весомый, чтобы его не учитывать. Раньше у меня не случалось особых ошибок или провалов, но с ростом уровня профы и сложности зелий, все чаще случалось так, что просто портил дорогие ингредиенты. И хорошо, что частенько получались яды — их хоть пить можно.

A вот сам список компонентов:

Бинты мумии (5 отрезков)

Размельченное надгробие (3 шт)

Мозг лича (1 шт)

Огненный мох (2 порции)

Бинты, понятное дело, выпадали с мумий с завидной регулярностью. Куски надгробий таскали с собой скелеты в латах, зачем не понятно, но ребята предположили, что с этим связан какой-то квест, например о захоронении. Подтверждений мы не нашли, хотя и не особо пытались, так что я со спокойной совестью размельчил их в ступке. Где брать мозг лича, кроме как у владельца? Отдельно только скажу, что после умерщвления моба, черепушку приходилось разбивать отдельно — у нее даже запас прочности появлялся и если в один момент перестараться с силой удара, то вонючие мозги заляпывали все в радиусе около метра. Рекорд по самому большому загрязнению сделал Священник, он так шарахнул гномовым молотом, что кусочки мозгов выковыривали из забрала танка, который стоял почти в 2-х метрах от эпицентра. Самое забавное, то, что заставило каждого из нас удачно разбить по одной черепушке — единица ловкости и достижение.

Получено достижение: Трепанация.

Вы успешно вскрыли черепную коробку, что делать с добытым мозгом решать вам. Отныне Ваша ловкость навсегда увеличена на 1.

От халявного стата никто не отказался, и пускай для меня это было каплей в море, другие очень обрадовались.

Измельчая и смешивая компоненты, попеременно то остужая, то нагревая полученную смесь (исключительно по рецепту!) не заметил как пролетело около трех часов. A что поделать? Не быстрое это дело варить некоторые зелья вдали от цивилизации и верстака алхимика.

Ложась спать, в очередной раз вспомнил о родителях и друзьях, очень долго крутил в голове некоторые моменты: один раз, в далеком детстве, мы катались на мотороллерах — прикольные трехколесные штуки, которые весьма резво переворачиваются. И один мой друг, владелец «рольчика» как мы их звали, перекинул нас на очередном ухабе. Упали не удачно, третий парень сломал ногу, и пока я в одиночку пытался поднять транспорт, наш водитель, который не пострадал, бегал и кричал «быстрее переворачивай, бензин вытекает!».

Лично для меня этот момент был очень смешным и дорогим. Не многое из детства сохранилось в памяти. Раз за разом, вспоминая фигуру друга, машущего руками и кричавшего о топливе, я все сильнее смеялся. Так и уснул с улыбкой на губах.

* * *

По темным пещерам передвигался карательный отряд светлых эльфов. Они уже больше недели искали двух разумных — человека и гнома. Их деяния привели к сильнейшему пожару, и Высший Совет приказал доставить разумных в город, для суда. Хотя каждый эльф понимал, что это будет казнь, причем показательная.

Но пока этим жалким существам удавалось скрыться от лучших следопытов лесного содружества, a все из-за этих проклятых пещер. В лесу даже подмастерье нашел и связал их в течение суток.

Эльфы шли очень медленно и осторожно, ведь пару суток назад им не повезло и они попали в засаду кобольдов. Потеряв двоих братьев, они смогли отступить. Конечно, не будь у них задания поймать и привести поджигателей, они бы выследили и уничтожили этих рептилий. По крайней мере, несколько молодых рейнжеров с благословления командира отряда, вырезали на стрелах имена павших товарищей и пустили стены в потолок, снабженные специальным заклинанием, теперь они служили маяками для всех желающих. И спустя несколько дней, тут будет не протолкнуться от различных ревнителей леса и паладинов, a так же прочих разумных желающих отомстить за гибель высших эльфов. Разумеется за хорошую награду.

Когда эльфы посетили развалины башни, они впервые задумались, что может быть этот вор и его друг-гном, не такие уж слабые и их силу стоит уважать.

Отряд уже был близок к своей цели, a следопыты пытались понять, как две пары сапог превратились в пять (подкрепления дождались, не иначе), когда над сводом пещеры послышался смех. Этот смех вызывал мурашки и дрожь по коже, хотя, конечно, ни один эльф в этом не признается.

— Мы спустились так глубоко, что попали во владения демонов преисподней? — с непонятными нотками, отдаленно напоминающими страх, спросил самый младший эльф-лучник. В своей семье он был вторым ребенком и родители не чаяли в нем души, поэтому и позволяли порой лишнего. Вот он и не сумел промолчать в такой момент.

Конечно, будь главой отряда кто-то другой, a не его родной дядя, лучника ждал бы выговор и наказание.

Тем временем все взгляды устремились на командующего. Он секунду подумал и предложил (секретным жестом военных эльфов) двигаться в сторону, противоположную демонскому смеху.

«Никогда еще мой отряд не слушался меня с такой готовностью» — отстранено подумал старший эльф в отряде.

Возможно, знай его отряд, что впереди их ждет многочасовой бой с некромантом и его нежитью, они предпочли бы пойти в другой коридор. Но об этом уже никто не узнает, a вот легенда о том, как рейд лесных эльфов разрушил логово некроманта, будет еще не одно столетие украшать залы славы лесного народа.

* * *

Проснулся я примерно в обед, все-таки хорошо вымотался вчера. Настроение было прекрасным, до того момента, пока я не задумался о личной гигиене. Дело в том, что хоть грязь в игре и не остается на персонаже и его экипировке больше положенного времени, но мозг так и требовал устроить купание. A утром, мне страсть как захотелось почистить зубы, почувствовать жесткую щетину новой щетки на деснах, возможно даже расчесать до крови. Но, увы, сделать это было невозможно. Меланхолия, напавшая на меня по этому поводу, была сильнее вечного трепа Укурыша и заглушала его жизнерадостный тон. Все время до назначенного часа, когда должны были появиться мои напарники, я занимался обследованием территории. Совсем ничего не нашел, даже маленького тайничка и то не обнаружил. От скуки решил сделать свой тайник, все равно заняться нечем, да и хлама поднакопилось. Выбрав место, принялся выдалбливать киркой подобие ниши. Сознаюсь честно, удалось далеко не с первой попытки. После этого поместил туда полный комплект доспехов и меч — все с одного набора и представляющие собой целый сэт. В завершении всего написал записку неизвестному:

«Добрый ли ты путник, попавший сюда по прихоти судьбы, или злодей, бегущий от преследователей, знай. Этот доспех и оружие тут оставил я — верный последователь Ваэрона, Признанный Мастер Вор. Когда же ты справишься со всеми своими врагами, зайди же в храм и поклонись моему покровителю. Лев»

Зачем я это сделал, не знаю, но очень уж захотелось. A вот последующий эффект поверг меня в шок:

Ваша задумка понравилась Ваэрону.

Покровитель накладывает на сэт дополнительных эффект — ядовитый урон.

Покровитель дарует доспеху часть вашей сути — каждый предмет набора повышает ловкость владельца на 5.

— Офигеть, дайте два! — только и смог я проговорить.

Дело в том, что обычный набор, который можно выбить с лордов-скелетов 50 уровня, стал просто имбовым, для своего уровня. Урон ядом и почти 30 ловкости, да я бы и сам носил такой. Но интуиция подсказывает мне, что репутация с богом тогда сильно пострадает. Так что, оставлю ка я доспех на своем месте, разве что прикрою нишу.

Вы сокрыли в тайнике предмет, отмеченный божественной сутью.

Внимание, все паломники под покровительством Ваэрона узнают о его существовании.

Это привлечет новых последователей и подстегнет старых, покровитель доволен вами.

Кроме того, что покровитель доволен, бонусов мне не дали. Впрочем, я их не просил.

Зато развлекся. A от добра, добра не ищут. До появления друзей оставалось еще несколько часов, как раз, чтобы приготовить поесть. Заодно отвлекусь от набора, который так и хочется заграбастать.

Напевая песенку про алхимика, нарезал сухие корешки и высыпал в котел — обжарить. Потом залил все водой и добавил какой-то крупы. В итоге получилась каша с грибами и специями. Вкус так себе, но сытость на максимуме. Когда доедал последние крошки каши из миски, в игру зашел гном, a спустя несколько мгновений и все остальные. Причем разом.

Чат «Саха»: приперлись, мы даже поздороваться не успели. Есть дело.

Я не стал ему ничего писать или говорить, просто кивнул. Как и остальным. Народ споро расхватал еду и повысил уровень сытости своим персам.

— Поели, теперь можно и о деле поговорить, — сказал гном. — Дело в том, что мы не просто так путешествовали со Львом, и вот теперь мы подошли к одному из выходов на поверхность.

Сделав паузу, во время которой каждый из нас проверял карту, на наличие выхода на поверхность — что интересно, никто не нашел.

— Поискали? — со зловредной улыбкой (только он так может улыбаться) проговорил наш инженер. — Не утруждайтесь, среди нас только я один принадлежу к подземной расе и имею некоторые врожденные особенности. Так вот, как помните, мы договаривались помочь вам выбраться от сюда. Уровни подняты, выход рядом. И у меня есть деловое предложение — качаться вместе с нами и дальше.

— Думаю нам необходимо посоветоваться, — за всех ответил Хоррш.

Пока наши попутчики стояли в сторонке и обсуждали свои дальнейшие действия, мы с гномом успели немножко поболтать.

— Гномэ, a чего ты так резко? — недоумевал я. — Можно же было как-то и более тактично об этом поговорить, ну или у гномов в столице.

— Мне 112 написал, у нас уже не остается времени. Там на поверхности какие-то серьезные заморочки, и нашу миссию стоит выполнить как можно скорее.

Так вот в чем дело, нас с коротышкой поторапливают. Ладно, раз такое дело, то вежливостью и тактичностью (которых у гнома и так не наблюдалось) можно и поступиться.

Тем временем к нам подошла процессия из трех игроков.

— Мы хотели бы попробовать и дальше качаться с вами, пока это в наших интересах, — медленно, словно подбирая слова, проговорил танк.

Двое других лишь кивнули.

— Хорошо, значит слушайте меня внимательно.

* * *

Задача, данная нам гномом, была простой, на первый взгляд. Впрочем, на второй и третий — тоже. Пока он будет заниматься чем-то нереально важным в столице гномов, нам нужно добыть 26 мер дерева. Разумеется не обычного, a крафтового. Оно выпадает с зараженных энтов, 43 уровня. Я был 35 уровня, и моя прокачка заметно начала отставать от гнома, который поднял 36. A мои напарники и напарница стали твердыми тридцатками.

На поверхность мы выбрались по какому-то шкуродеру. Иначе назвать этот лаз не получалось. Я даже парочку ссадин получил и легкое кровотечение, a уж бодрость ушла далеко в красную зону. Когда выбрался на поверхность, в глаза хлынул дневной свет, a так же тысячи разных красок — почувствовал себя счастливым. Оказывается, находиться под землей, пускай и виртуальной, довольно тяжело для моей психики. Следом выбралась Льдинка, и вот по ней не было заметно, что ей было тяжело в темноте и под землей. Дальше полз танк, который выбравшись, чуть не расцеловал близлежащие деревья и траву.

«Вот кому, оказывается, было тяжело!» — подумалось мне про Хоррша.

Из собственных мыслей меня вырвал смех товарищей. Сначала в чем дело, до меня не дошло. Но стоило немного напрячь слух, как становились слышны ругательства Священника, смешанные с благословлениями.

— У него бодрости всего несколько сотен, — со смехом сказал танк, — Ровно столько, чтобы идти за отрядом и не отставать. Сколько раз ему говорил, потратить несколько очков, но он всегда отказывался, в пользу интеллекта.

Рядом хохотала Льдинка. A вот мне смеяться по чему-то не хотелось. Возможно, интуиция подсказала, или еще что-то. Вместо этого, я снял с плеча тотем и заправил его курильницу специальным табаком: +10 силы +10 ловкости +300 бодрости на 10 сек. Дорогое удовольствие и готовил для себя, но решил поделиться. Как только золотисто-белый дым заклубился у головы Укурыша, втянул его в себя.

— Ух, хорош товар, — улыбаясь, в унисон с тотемом, проговорил я. — Иди к нему и помоги — это уже относилось к тотему. И он, ловко спрыгнув с плеча, помчался вглубь гор.

— Вот это скорость, — завороженно проговорил танк.

— Это всего лишь 10 секундный эффект, надеюсь, он успеет добежать до Священника.

Как оказалось — успел. A вот назад они выбирались около трех минут, и это был лучший результат из всех.

Грязный, в потертых вещах, игрок был хмур и недоволен, чем вызвал еще больший шквал смеха.

— Спасибо, — сказал он, повернувшись ко мне.

— Нет проблем. Так, друзья, не расслабляемся — нам еще предстоит тут геноцид устроить.

Не знаю как для кого, но мне биться с монстрами на 10 уровней и выше, намного приятнее и интереснее. С помощью различных бафов и нашего количества, мы с легкостью убивали одного зараженного энта, за другим. После третьего пораженного моба, я решил сменить собственную тактику боя: если изначально мне приходилось страховать танка и выступать в роли подстраховки, то теперь, видя, что Хоррш и сам справляется, мне захотелось повоевать на полную катушку.

Как только Льдинка пуляла в ближнего моба ледяную стрелу, я активировал маскировку и обходил энта со спины. Тут же в дело вступал наш танк — он перехватывал монстра и начинал атаковать, используя свои умения. Как только противник прочно заострял свое внимание на бронированной тушке Хоррша, начиналось самое интересное для меня — атака.

В первый раз, обойдя противника, я слегка замешкался, потому что до шеи или спины не доставал.

— Лев, бей ему по ногам, не лезь на спину! — предупреждающе крикнул Священник. Нужно сказать весьма вовремя, ведь этим я и планировал заняться. Что же, они более опытные игроки и им виднее, так что сделал, как и говорил наш клирик.

Тут же в небольшом окошке, которое я игнорировал 9 раз из 10, посыпались цифры урона. И не малые, хочу заметить.

Засыпая гнилую деревяшку сотнями ударов отравленных топоров, заметил, что энт все меньше атакует танка и пытается повернуться ко мне.

К счастью не я один за этим следил, и как только ситуация стала критической, Хоррш прокричал:

— Хватит, уходи!

Приказной тон был настолько суровым, что я сначала отбежал, a лишь потом подумал о своих действиях. Забавно, или это его командирский навык сработал, или я так легко поддаюсь чужим командам. Последняя мысль мне не очень понравилась, но выбора не было — в одиночку собирать древесину было очень накладно.

Как только энт снова прочно закреплялся на танке, я нападал. Мои атаки всегда были критическими, лишь с разницей умножающих коэффициентов. Пока что, больше чем 䑕, множителя не появлялось, но ведь и урон шел по ногам.

Таким макаром мы и продвигались вглубь леса, уничтожая по пути все зараженное, непонятной заразой. Как, оказалось, тут были не только зараженные энты, но и волки с лисами, медведями и лосями. Их тоже решили убивать, так как опыт был не лишним.

Тактика всегда одна и та же, что признаюсь начало слегка надоедать. Единственным плюсом был рост скрытности, и очень редко — ловкости.

— Народ, мы уже собрали 23 меры дерева, — проговорила во время привала магесса. — Предлагаю сегодня добить его и закончить на этом. A завтра пойдем к гномам.

— Поддерживаю, — проговорил замученный клирик. Бедный парень, с его ловкостью и выносливостью, сражаться в лесу было настоящим мучением.

Хотя с другой стороны, он заметил минусы своей прокачки, и возможно что-то с этим сделает.

Танк лишь кивнул, чем немало меня удивил — не сказал никакой речи, видимо, и парни из стали устают.

Мне не оставалось ничего другого, кроме как согласиться.

Видимо мы сильно расслабились и потеряли концентрацию, потому что в следующий раз, Льдинка зацепила заклятием сразу двух энтов, и они оба пошли в нашу сторону.

— Упс, ребята, я случайно, — виновато развела руками она. И тут же принялась что-то кастовать.

— НЕ ТЕРЯЕМСЯ! — прокричал наш кэп. Это была фраза, которая активировала один очень хороший баф, но с длительным откатом.

Вы попали под действие бафа.

Все ваши характеристики увеличены на 3 % на 1,5 минуты.

— Дорогая, кинь стан на дальнего, и начинай бить ближнего, — это судя по всему предназначалось Льдинке. — Лев, давай со спины, то же по ближнему, вливай максимальный дамаг. Священник, давай все что есть, не жмись.

Активировав скрытность, я помчался по дуге за спину энта. Очень быстро идти не получалось, из-за веток, кустов, корней и ям. Упав по пути во второй раз, психанул и забрался на дерево. «Нужно было сразу так сделать», запоздало дал себе мысленную оплеуху. Ведь по деревьям скакать не в пример проще, да и нападал я теперь на противника сверху, a значит, урон будет еще более высоким.

Вот только в этот раз безумно бросаться в атаку, мне не захотелось. Ведь я алхимик, и должен пользоваться всеми ресурсами своего персонажа! Первым делом я дал Укурышу новую смесь — заячья капуста, волчий корень, и настойка болотного мха с вытяжкой их черепашьих лап. Штука не редкая, скорее даже наоборот, но это если пить ее как зелье. Мне же было пить такую гадость неприятно, поэтому я добавил еще жгучий мох, точнее напитал его настойкой, и сделал табак. Эта смесь сильно повышала скорость передвижения, в моем исполнении на 21,4 %. A на топоры нанес один весьма специфический яд:

«Внутреннее пламя» (яд)

Яд, который был разработан одним огнепоклонником. Он заключил огонь в жидкость, и пускал ее по телам своих врагов.

Урон огнем — 10 ед. в секунду.

Урон ядом — 15 ед. в секунду.

Длительность 3 сек.

Конечно, это было одно из самых недейственных зелий из моего запаса, но другого с огненным уроном не имелось. A создавать комбинацию, наподобие той, что чуть не сожгла меня — не было времени.

Подготовившись, таким образом, с разбега прыгнул на голову ближайшего противника. Краем зрения заметил новый множитель урона, плюс информацию о поджоге. Решил на этом не останавливаться, и пока была возможность, повесил на противника оглушение. Весьма удивился, что сработало, но это же игра все-таки.

После моей атаки, которая пришлась совместно с атакой магессы и танка, уровень жизни монстра просел до половины. Плюс, тикающий урон, от горения.

На последних мгновениях оглушения, мне удалось запрыгнуть обратно на ветку, что бы атаковать оттуда. Ну как удалось? Я смог лишь схватиться руками за ветку, и с помощью конвульсивных дрыгов ногами, выполнить что-то похожее на подтягивание.

A вот второй моб, про которого лично я совсем забыл, уже отлип от промёрзшей земли, и двигался к Льдинке. Его полное здоровье, сильно мозолило мне глаза.

— Второй на мне, — крикнул я на бегу, ребятам.

Не слушая возражений или пожеланий, кто знает, что там было? Прыгал с ветки на ветку, желая как можно быстрее добраться до деревяшки. Добрался. Да вот проблема, дым от табака закончился, и повышенной скорости мне больше не видать.

Хотелось что-то крикнуть, пафосное или крутое, но тогда слетит скрытность и не будет бонусов. Так что орать мне не пришлось, хотя и очень хотелось. Виртуальный адреналин будоражил рисованное тело, но приносил реальные ощущения, и это было прекрасно. Прыгнув ласточкой с верхней вехи своего пути, пронесся мимо моба и активировал вихрь — нанося множество ударов в то место, где, по моему мнению, находилась шея противника. Урон был восхитительным и полоска здоровья у энта из ярко-зелёной, стала салатовой. Приземлившись красивым перекатов, оказался возле правой ноги монстра, больше напоминающей ствол акации — сучковатой и нереально твердой. Начал бить из всех сил, активируя все способности. Несколько раз мне удалось увернуться от кулаков монстра, но удар ногой, которого раньше не случалось, отправил меня в непродолжительный полет, с жесткой посадкой в кроне дуба, или чего-то подобного. Поймав дезориентацию и оглушение, поломанной куклой расположился в ветвях. Где-то под правой лопаткой, куда гном прицепил свою чудо-аптечку раздалось мерное гудение. Спустя секунду, по телу распространилось тепло, приносящее мгновенное облегчение. Негативные эффекты это не сняло, но хотя бы восполнило очки жизней.

A энт, в чьем списке агрессивности я был на первом месте, мерно шагал в мою сторону. При этом немного довернув свою голову, больше похожую на дряхлый пенек, в сторону. Читать логи мне не хотелось, но и без этого было понятно, что я нанес какое-то критическое повреждение.

Пять секунд пролетело в наблюдениях за тройкой игроков, которые почти разобрали первого энта, и слежкой за вторым мобом, который запульнул меня на добрый десяток метров, и теперь пытался достать. Постепенно уровень агрессивности снижался, и он мог в любой момент снова перекинуться на других игроков.

Как раз в тот момент когда зараженный энт отвернулся от меня, дебаф спал. И вот уже в очередной раз я лечу с большой высоты с двумя смертоносными орудиями в разведенных в стороны руках. Удар, удар, еще один, перекат у ног противника, не очень успешный — врезался в какое-то бревно обросшее мхом. Секундная дезориентация, во время которой энт успел схватить меня лапой. Думаю тут бы и пришел мне конец, но меня спасла Льдинка, вовремя кинувшая в моба станящее заклинание. Ее стан, был много длительнее моего, и только это давало мне надежду, ведь древесная лапа меня не выпустила. Хорошо, что ребята наконец-то справились со своим противником и пришли на помощь ко мне.

Правда из лап энта меня вытащить не удалось, так что свою оплеуху все-таки получил. Но тут же, клирик протянул мне восстанавливающее зелье.

— Фух, думал мне конец, — тяжело, с отдышкой проговорил я, благодарно кивая парню.

— Не расслабляйся, его еще добить надо, — деловито сказал Священник и кинул какой-то баф на танка. Пользуясь моментом, выпил несколько зелий и эликсиров, пополняя бодрость и повышая атаку с ловкостью.

Моба мы разобрали меньше, чем за минуту.

— Мда, я думал тут мы, и ляжем, — сказал Хоррш, откидывая шлем в сторону.

— Простите меня, не знаю, как такое случилось, — тут же стала оправдываться Льдинка.

— Забей, всякое бывает. Справились и ладно, — никто не стал скандалить, что лично мне пришлось по душе. Еще один плюс в пользу ребят.

— A я уровень взяла, уже 34! — тут же переключилась на дорогую каждому геймеру тему, девушка.

— И я, — степенно кивнул клирик.

— И я, — весело сказал танк.

— A я нет, но остались совсем крохи, — немножко приврал. Не стоит все-таки все им о себе рассказывать, решил я.

— Ну что, до завтра?

— Ага, давай.

— Оки.

— Пока ребята.

Они вышли из игры, a я постелил спальный мешок и мгновенно уснул. Даже костра не разжег.

* * *

На звуки сражения, шедшего в зараженном очаге леса, шел поисковой отряд эльфов. В нем не было игроков, a все местные были 150+ уровня. Командовал отрядом друид, 162 уровня, и именно он почувствовал отголоски битвы. Точнее боль зараженных растений, которых чей-то злой умысел заставил идти против своей природы и убивать все живое, и их радость по поводу освобождения. Чуть позже к растениям присоединились и животные. Отголоски их эмоций заставили эльфа сменить маршрут, чтобы поблагодарить героев, решивших очистить очаг от скверны, да за одно, спросить, не видели ли они одного вора и его сообщника.

Каково же было удивление эльфа, когда тем самым освободителем оказался разыскиваемый им вор.

По рядам разведчиков пролетел едва слышимый шепот, который легко можно было принять за шелест травы.

— Это он.

— Мы нашли.

— Покараем, осквернителя святыни.

Будь друид чуть моложе или менее опытным, он бы тут же приказал схватить человека, тем более он уже уснул, но чутье подсказало ему не спешить.

— Тут была битва, и он был не один. Нужно дождаться, когда вернуться другие герои, и схватить их всех.

Таково было его слово и его послушались, хотя в воздухе уже висело предвкушение от поимки и суда над вором, посмевшим сжечь благородный лес.

Глава 5. Суд

Утро началось в 6 часов по игровому времени. Разбудил меня чей-то рев, предположительно медвежий. Быстренько вскочив на ноги, выхватил топоры и стал озираться по сторонам. Спустя пару секунд, когда стало ясно, что опасности нет, немного успокоился. Конечно, заснул я под маскировкой, но дикие звери, могут и по запаху найти, a то и по звуку дыхания. Ведь мой уровень маскировки, пускай уже довольно приличный, не позволял избавиться от запахов. Для этого были специальные зелья, которые в основном мною игнорировались, ну или как вариант, можно было натереться соком растений. С моим сопротивлением, подойдет даже сок ядовитых трав.

С этими мыслями я взглянул на свои характеристики, и кое-что меня немного смутило. Дело в том, что за вчерашнюю прокачку, моя скрытность возросла, но не сильно. А сейчас, вместо 115 единиц, было 130. Больше ничего не изменилось, a до 36 уровня оставалось всего несколько тысяч опыта, которые легко можно поднять алхимией. Чем я и решил заняться.

За время моих приключений, список рецептов стал выглядеть как книга заклинаний у архимагов. Она была очень толстой и дорогой. И сейчас, чтобы не заморачиваться с простыми зельями, которых пришлось бы наварить пару сотен, решил найти что-то интересное, и возможно, полезное. Хотя последнее было не обязательно.

Листая рецепт за рецептом, наткнулся на интересное название: Лучший вор.

Пропустить столь громкое название было выше моих сил.

Лучший вор (зелье)

Эффект: разъедает любой металл, прочностью меньше 500000.

Внимание: является сильным ядом.

Описание: Когда-то на порог старого алхимика пришел человек. Отчаянием светились его глаза, a губы молили о помощи. Этот человек был вором, но однажды попав в ловушку, он лишился нескольких пальцев на руках и не мог более пользоваться отмычками. И никто, включая мастеров инженеров подгорного царства, не смог ему помочь. Алхимик, несмотря на старость, любил сложные задачи. И вот спустя несколько суток поставил гордый мастер на стол флакон.

A еще через месяц по столице людской расы прокатилась череда неслыханных краж.

Куда делся тот алхимик и отблагодарил ли его вор, история умалчивает.

На другой странице прилагался список ингредиентов и методика приготовления.

— Ого, аж 2,5 часа на готовку, — не смог удержаться от комментария.

Хотя с другой стороны, куда я спешу?

Вчитавшись в список ингредиентов, понял, что мне не хватает нескольких компонентов, которые впрочем, легко добыть в лесу.

— Так, кору осины найду, волчий корень и листья плюща — тоже. Мхи у меня еще остались, три различных кислоты сварю, четвертая есть. Слюда, тоже была, нужно только измельчить. Ха! Все есть, приступаем!

Разложив весь свой набор на траве (поваленных бревен как-то не наблюдалось) принялся за приготовления: накипятить три литра воды, перетереть три разных мха, причем один обязательно мешается с грибами, опять же измельченными. Теперь пришло время измельчить слюду. На рецепте красовался маленький череп и небольшая приписка «Только каменная ступка!!!». Перечить неизвестному алхимику не стал, к счастью набор ступок и пестиков был полон. Конечно, существовала некая «Универсальная ступка», в которой по слухам и адамант можно превратить в порошок, но такая, мне не попадалась. Когда закончил со слюдой, закипела вода. Ее разлил по трем мензуркам, добавляя необходимые ингредиенты: желчь и яд паука для «животной кислоты», кости и трупный яд для «костяной кислоты», и ягоды листья растений для «эльфийской кислоты» — та еще штука, должен сказать. Ею смазывали клинки эльфийские ассасины. Теперь им нужно было настояться в течение 30 минут, a мне предстояло найти недостающие ингредиенты.

Мои навыки травника оставляли желать лучшего, a осину от ели удалось отличить только благодаря игровой справке. Когда я шел обратно к стоянке, увидел довольно редкий цветок и решил, что он тоже может мне пригодиться. Стоило его сорвать, как уловил какой-то звук, похожий на мышиный писк, но не обратил на него особого внимания — в лесу, особенно эльфийском, всегда много животных, a соответственно и шума.

Вернувшись к стоянке, перетер кору осины, до волокон — по рецепту через них нужно будет процедить раствор трех кислот с добавлением волчьего корня и сока из листьев плюща.

Дело трех минут, к тому же полчаса прошло, так что я сразу принялся за смешивание. Не знаю, по каким причудам, но смешивая кислотно-зеленый раствор, с синим и бледно-розовым, на выходе я получил желтый. Судя по нарисованной разноцветной шкале, имеющейся в рецепте, желтый цвет проходил где-то в центре, идеально было бы золотистый, но что-то не получилось. Теперь начиналось самое интересное — смешанный раствор, нужно было пропустить через растертую кору, окуривая дымом от сгорающей смеси мхов. Здесь то мне и пригодился Укурыш, который уже больше часа ныл, что пора бы закурить что-то. Вообще, он меня уже жутко достал, потому что наедине не замолкал совсем. Но вроде как Саха, нашел ему применение и просил потерпеть еще пару деньков. Так что, игнорируя его болтовню, заставил раскурить мох и грибы, выпуская дым в сторону льющейся жидкости. Судя по тому, что тотем закашлялся, крепость у «табака» похлеще «Беломора» будет. Улыбнувшись собственным воспоминаниям, и мучениям тотема, приступил к главной фазе. Теперь, когда процеженная жидкость мерно плескалась в колбе, ее нужно было выпарить, получив несколько кристалликов. В зависимости от удачи, качества компонентов и мастерства, можно было ожидать от 0 до 5 кристалликов, различных размеров. В рецепте советовали во время выпаривания, что-то читать или петь, главное чтобы соблюдался хоть какой-то ритм. Для чего это было сделано, я не знал, но с удовольствием запел.

На последней строчке припева, когда я старательно выводил: «Сосите люди леденцы», зелье окончательно выкипело, оставив после себя три кристалла. Маленькие, меньше булавочной головки, но тем не менее. Чтобы получить зелье, теперь их нужно было добавить в любую жидкость или зелье — без разницы, потому что кристаллы преобразуют ее в кислоту, правда, не сразу.

По какой-то необъяснимой прихоти, я закинул все три, в зелье здоровья и на этом успокоился. Теперь ему следовало настояться в течение 15 минут, с открытой крышкой.

— Вот и прошло почти 2,5 часа, кропотливого труда. Как хорошо тут жить, даже спину после такого не ломит!

Не успел закончить фразу, как в игре появился сначала Священник, потом Льдинка, a следом танк. Не успели ребята поздороваться со мной и между собой, как в нас полетели стрелы.

— Нас атакуют! — только и успел крикнуть Хоррш, и тут же свалился на землю. Не успел я удивиться этому факту, как аналогично упали и клирик с магессой. Мне удалось увернуться, a в чате появилось сообщение:

Чат «Хоррш» стрелы с Параличом.

Зачем нас атаковать, лично у меня вопросов не возникало, ведь я довольно таки разыскиваемая личность. A вот друзья, судя по всему были, мягко говоря, в шоке.

Понимая, что увернуться от всех стрел не удастся, бросился к кислоте и опрокинул бутылек в рот.

Тут же в спину прилетело сразу три парализующих стрелы.

Внимание на вас наложен негативный эффект: Паралич (24 часа)

Говорить я не мог, причем по двум причинам сразу, но чат еще никто не отменял. Особенно порадовало, что финт с пузырьком произвел на команду впечатление.

Чат «Льдинка» нас тут в плен берут, a ему лишь бы напиться!

Чат «Хоррш» Лев, ты знаешь, в чем дело?

Чат «Лев» Неа, первый раз вижу эти остроухие рожи.

Нашу переписку прервал голос одного из эльфов — высокого мужчины, в зеленом маскировочном халате и с огромными оленьими рогами на капюшоне. Сразу же вспомнилась шутка про рога:

«— …a у меня рога меньше.

— Так у тебя и жена моложе».

Хорошо, что засмеяться не удалось, иначе расплескал бы свое варево. A вообще было обидно, ведь ему готовиться еще больше 13 минут, a пока оно не готово я и опыта не получу, и не увижу какого оно качества.

За всеми этими раздумьями пропустил слова эльфа, но судя по тому, как выпучились глаза моих собратьев по несчастью, опять во всем виноват я.

* * *

Целую ночь мой отряд сидел в засаде и ждал появления остальных разумных. Поляна была окружена со всех сторон, a чары, распугивающие агрессивную флору и фауну, обновлялись каждый час.

Молодые рейнжеры, лучники и охотники развлекались тем, что поочередно меняли свои позиции (в пределах охранного периметра, в своих зонах) и заново искали уснувшего вора. Спал он, используя маскировку, причем весьма высокого уровня. Пройди мимо него поисковой отряд без хорошего следопыта, и найти его бы не удалось. Хотя и частая смена позиций могла вызвать демаскировку, я не возражал против такой тренировки — более безопасного и результативного способа, наверное, и не существовало.

Сон сморил и капитана, но проснулся он достаточно быстро — сработал защитный барьер. Кто-то ломился через защиту. Взяв с собой мечника и лучника, отправился встречать гостя. Это был зараженный медведь. Не желая рисковать, призвал силу природы и запутал лапы зверя в колючем терновнике. Тут же в него полетели стрелы, a мечник уже приготовив клинок, бежал по ломанной кривой, обегая деревья. Десяток ударов сердца, и зверь пал, издав пронзительный предсмертный рык.

«Разбудит!» мелькнула паническая мысль.

«Мне уже несколько столетий, a несусь по веткам, словно на посвящении в мужчины», мелькнула мысль в голове, мелькнула и пропала. Вора необходимо поймать и переправить на суд.

«Точно разбудил». К моменту, когда все эльфы заняли свои места, вор уже был на ногах и озирался по сторонам с оружием в руках.

Не обнаружив угрозы, объект убрал оружие и сделал что-то отдаленно похожее на разминку для малышей эльфов, чем вызвал легких шелест травы — поисковой отряд смеялся. «Молодые еще, зеленые. A если это была уловка и теперь он знает, где его противники? Пожалуй, после этой операции, отправлю их на стажировку. Говорят, что другой отряд нашел в пещерах целый культ некромантов, наплодивших много нежити. Пускай немного повзрослеют».

A человек уселся на траву и достал какую-то стопку пергамента. Судя по судорожному вздоху Иллие'ти и тихим ругательствам, какие-то алхимические рецепты. Ругательства были направлены в сторону человека, но звучали скорее как: «Повезло же, глупому». Конечно, что бы в этом разобраться, нужно знать наречие Светлых эльфов. Единственная девушка в отряде, великолепный целитель и алхимик, она была готова спуститься в самое пекло, если это принесет ей хоть один новый рецепт.

Вся поляна наблюдала, как человек выбрав какой-то рецепт начал суетиться с походным алхимическим набором. Чем вызвал еще один вздох зависти от эльфийки. Пока все штатно, но вот вор отправился в лес, видимо в поисках недостающих элементов. И все бы ничего, но прямо на его пути находилась Иллие'ти. Конечно, она использовала маскировочную одежду и зелья скрытности, но ведь алхимик это не рейнджер, и найти ее гораздо проще. Я уже готовился отдать приказ о захвате, но девушке удалось немного сместиться. И объект прошел мимо.

«Святой Меллорн, повезло!». За вором отправился рейнджер и лучник, на приличном расстоянии. Вернулся он в течение получаса, и надо же было такому случиться — заметил какой-то цветочек, резко ему понадобившийся. Как лесной житель, и тем более друид, я знал, что цветок довольно редок. И находился он не где-то, a на маскировочной накидке нашей девушки.

«Точно заметит!» Уже подняв руку для условного знака «захват», увидел, как человек срывает цветок и идет в сторону стоянки, a чуткий слух уловил писк эльфийки, которой наступили на ухо. Тихий шелест травы, свидетельствовал о смехе разведчиков.

«Может быть, он знает о нас, засек засаду? И таким образом мстит девушке, за мнимые оскорбления?». Нет, глупости. Не может быть такого.

A вор тем временем вернулся к стоянке и начал издеваться уже над всеми эльфами сразу. Всем народам известно, что у эльфов прекрасный слух, и они являются великими ценителями музыки. Но те звуки, что издавал рот вора, запросто можно было пытать. Теперь не только одна Иллие'ти достала кинжал, желая пронзить сердце обидчика, но и многие другие. Да что там, даже я приготовил самое болезненное свое заклинание.

Благо, что песня прозвучала лишь один раз, и тут же на поляне появились остальные разумные — танк, маг и клирик.

— Взять их!

Взмах руки и четыре стрелы отправляются в полет. Три из которых достигли своей цели, a от четвертой вор сумел уклониться. «Все-таки не зря, он заставил считаться с собой столицу людей, да и не только ее», мелькнула мысль.

— Стреляйте все!

И снова заскрипели дуги луков и запели тетивы, метя в спину человеку. «Что он делает?» мелькнула очередная мысль. Если бы хотел сбежать, то мог воспользоваться маскировкой. Да и когда бежишь от стрел, обычно не останавливаешься, тем более в полный рост, как это сделал он. За что и получил сразу три стрелы.

— Человек выпил свое зелье, — немедленно доложил один из охотников, чья стрела поразила объект, пускай и в числе еще двух товарок.

— Что за зелье?

На что молодой эльф лишь пожал плечами, кивнув на штатного лекаря и алхимика.

— Я не знаю, что это было, но судя по всему какой-то наркотик. Посмотрите на него.

И правда, лицо вора было довольно странным, особенно для человека, попавшего в плен. Кажется, он даже улыбался, если судить по глазам, увы, но из-за надутых щек это было не понятно. И если остальные члены его группы были испуганы, то этот человек абсолютно не испытывал чувства страха.

Перейдя на всеобщий язык, обратился к нему:

— Твоя песня была просто ужасной, никогда больше не пытайся петь, — так как зачитывать ему приговор и обвинение должен кто-то из совета, я не имел на это права. A говорить, за что его захватили, было бы излишним — как правило, виновный и сам все прекрасно осознает. — Мы переправим вас в наш город, где пройдет разбирательство и суд.

Я дал отмашку и один из разведчиков сломал печать, на заранее приготовленном портальном свитке, активируя переход.

Охотники схватили парализованные цели и закинули их в портал. Вор по-прежнему улыбался, правда, понять это можно было лишь по глазам.

«Что-то тут явно не чисто. Стоит усилить гарнизон».

* * *

— Эльфы совсем оборзели, взяли в плен из-за пения песни! Да что они себе позволяют! — подумал танк.

— Странно, это все. Явно какая-то ошибка, — решила Льдинка.

— Думаю, что этот Лев не такой простой, как я думал. Готов поклясться, что это из-за него мы попали в неприятности, и дело не в песне, — подумалось клирику.

* * *

Так как столица довольно сильно пострадала от пожара, то суд решили провести в одном из больших городов, его название на общем языке звучало как Город Цветущих Акаций. Хотя не было в нем акаций, но это не меняло сути.

Весть о том, что осквернитель захвачен, облетела всех эльфов и гостей города, за несколько ударов сердца. И вдоль главной улицы, по которой вели пленников, уже выстроились сотни разумных. Эльфы кричали оскорбления и желали самых ужасных мук, все остальные, кто не относился к эльфийской расе, были более сдержаны и пытались узнать, кого и за что пленили.

Не делая остановок, мы за три минуты дошли до площади, где один из друидов уже возвел клетку для пленных. Сплетенная из кустов шиповника, усиленных магией, она была способна удержать даже дракона, в течение пары минут, что уж говорить о парализованных разумных?

Как только их поместили в клетку, работа моего отряда была окончена. Последним заносили вора. Лично меня не удивило, что одной из сопровождающих оказалась Иллие'ти. Она отвесила звонкую пощечину, человеку, под одобрительный гул площади и смех моего отряда.

«Довели, хорошо без сюрпризов».

* * *

Как только эльфы открыли портал, у меня высветилось сообщение:

Внимание! Вы взяты в плен враждебной вам расой. Чат и карта мира заблокированы.

Судя по тому, что чат потух намного раньше, сообщение опять высветилось с запозданием. К чему, я уже давно привык — такова плата, за приличный уровень реалистичности.

Нас перенесли к воротам какого-то города, без сомнения, принадлежащего эльфам. Нас несли по главной улице, под свист и улюлюканье толпы, которая еще и что-то кричала. Правда или эльфы думали, что все знают их язык, или считали ниже своего достоинства ругаться на общем наречии.

Путь наш лежал в центр города, ибо, где же еще нас судить, если не на главной площади?

Там уже находился помост и три резных скамьи, на которых чинно восседали фигуры в зеленых с белым мантиях, отделанных серебром и золотом. И в очередной раз мне пришлось пожалеть, что не вижу подписи к нпс. Но логика говорила о том, что это какие-то судьи. Нас же поместили в клетку, растительно-колючего происхождения. Сначала занесли туда клирика, потом магессу и танка, ну a завершал процессию я. Какого же было мое изумление, когда миленькая на вид эльфиечка залепила мне ощутимую пощечину. Было больно и обидно, a здоровье и без того подкашиваемое ядов во рту, просело еще на 5 %. Кстати, мне очень повезло, что регенерация покрывала урон от яда, кроме критического. Жаль только, что горло это уязвимый объект и критический урон проходил каждый третий тик. A значит, жизнь немного проседала, потом восстанавливалась и так каждый раз. «Как эквалайзер», подумалось мне. С учетом пути по площади, зелью еще осталось настаиваться еще 10 минут. И их каким-то чудом нужно было еще прожить.

Суд начался оперативно, буквально через минуту на помосте появился еще один действующий персонаж, конечно же эльф.

Он прокашлялся, a потом достал толстенный свиток и начал медленно его зачитывать:

— Эльфы, ликуйте! Сегодня, наш отряд захватил в плен Осквернителя (площадь взорвалась аплодисментами и криками)! Этот разумный, известный как Признанный Мастер Вор, по имени Лев, вместе со своим подельником, гномом, сожгли Заповедный Лес (тут раздались гневные крики). Уничтожено больше десяти тысяч деревьев, в том числе три Меллорна (вот тут мое сердце пропустило один удар, и стала понятна ненависть эльфов), десятки видов животных и тысячи растений. Даже сама столица пострадала от действий этого разумного! Но сегодня, состоится наш суд, и виновный будет наказан со всей строгостью! Помимо этого, этот вор привел в наш мир нежить и позволил основать свое государство (осуждающие взгляды нпс и заинтересованные игроков, всю конспирацию мне испортили поганые эльфы, теперь у нас точно будет вражда). Не стоит забывать, что именно руки этого разумного разрушили одно из великих достижений наших темных братьев — дроу (о, они еще и это сюда приписали, даже дроу братьями признали, похоже, меня ненавидят сильнее). И это только те прегрешения, о которых мы знаем! Но, подумайте, что нужно совершить, чтобы другие Мастера воровской гильдии признали вас? Я отвечу! Несметное количество подлых преступлений против совести и закона! Знайте же, над кем сегодня состоится суд!

Глашатай раскланялся и покинул помост, оставив толпу наедине со своими мыслями. Тысячи взглядов скрестились на мне и лишь несколько были сочувствующими, хотя должен сказать, что кто-то кричал нечто вроде: «Чувак, да ты герой! Подари мне свой шмот, тебе он все равно теперь не нужен!», или «Слушай, расскажи, как получить признание в гильдии, и тогда мой клан поможет тебе снова раскачаться». И таких криков было много, но самые выдающиеся взгляды принадлежали моим напарникам. Во взглядах можно было прочесть многое: начиная от удивления, и заканчивая обещаниями прикопать, за то, что попали за компанию со мной.

«Простите ребятки, никак не думал, что все так сложится» мысленно извинился перед товарищами, отмечая, что еще две минуты прошло и осталось 8. К сожалению, чем сильнее становилась кислота, тем слабее было зелье здоровья, которое хоть немного, но залечивало горло. И судя по урону, уже через три минуты моя регенерация перестанет покрывать обычный урон, не говоря уже о критических повреждениях.

«Кажется, я от отравления скончаюсь раньше, чем меня осудят», весело подумалось мне.

Тем временем, на помосте снова появился глашатай, и начал говорить уже без свитка.

— На суд, явилось три старейшины. По давней традиции у судий нет ни имени лиц, поэтому у каждого на троне выгравирован номер — именно так и следует обращаться к судьям.

«Кажется, тут еще и слушание будет, a не просто приговор, раз будет возможность говорить с судьями, это уже веселее. Может и шанс будет выбраться?» Что самое интересное, я ни капли не сомневался, что моему слову о невиновности никто не поверит. Но ведь это игра и как-то подтвердить свою правоту возможно? Наверное, да.

— По обычаю я должен сказать обвиняемому, хотя и не хочу этого делать, что для того чтобы его признали невиновным ему необходимо доказать это трем судьям, пройдя через три испытания: Славы, Дела и Чести. Именно так заведено нашими предками!

Вся площадь опять раздалась криками и аплодисментами, видимо благодаря предков, или что-то в этом роде.

Внимание! Ваши враги (светлые эльфы) признали в Вас Осквернителя.

Новое достижение: Осквернитель.

Отныне вы одним своим присутствием способны осквернить любое священное место, в пользу своего покровителя.

Ваэрон доволен вами.

Получено новое умение: Осквернение.

Описание: ритуал, с помощью которого любое всякое место можно посвятить Вашему Богу, уничтожив предварительно охрану.

Время активации 20 минут.

Откат: 10 дней.

Стоило прочитать эти строчки, как вслед за ними появились другие:

Вам предложено задание: Справедливый суд.

Цель: докажите свою невиновность трем судьям.

Награда: свобода.

Штраф: удаление персонажа.

A вот это уже опасно, за пару месяцев уже второе задание, когда можно потерять все. A в моем случае, еще неизвестно, чем придется заниматься оставшееся время. Вдруг провешу оставшийся срок в темноте? Лечь в капсулу наркоманом, a выйти психом. Вот ведь радость. Ладно, сейчас не время раскисать. Тем более до момента, когда приготовиться зелье оставалось чуть больше пяти минут.

И снова в дело вступил глашатай:

— Первое испытание начнется здесь и сейчас, но сначала мы выслушаем спутников вора.

По отмашке одного из судий, в клетке открылся проход, и туда зашли двое воинов, подняли танка и вынесли. Тут же с него сняли паралич и попросили говорить правду.

Слушать, что обо мне говорят, особого желания не было, но танк не сказал ни слова плохого, чем меня несказанно удивил. Следом была очередь Льдинки, которая тоже сдержано, похвалила меня. A потом дошло и до клирика. Он говорил дольше других, и больше, но только хорошее. Спасибо вам ребята, в клетку их не вернули. И теперь там сидел я один.

К слову, площадь они не покинули, хотя, наверное, желание было. Думаю, теперь у них прибавится проблем. A может и нет, кто знает? Вдруг остальным игрокам я уже не нужен? Эх, мечты… Тем временем, очередь дошла и до меня.

Один из зашедших воинов — я его толком не видел, вылил мне на голову какую-то жидкость, снявшую паралич. Теперь я мог встать и даже разговаривать, если бы захотел. Точнее, поговорить я всегда не прочь, но выливать или глотать эликсир я не собирался.

Понукаемый закованными в прочнейшую сталь кулаками, я был вытолкан на небольшую площадку перед помостом. В реальном мире, всегда перед каким-либо важным поступком меня била внутренняя дрожь. Что-то похожее происходило и здесь. Хотя это вполне могла быть реакция от кислоты, как знать?

Хорошо, что засек время до приготовления зелья, и оставалось всего 5 минут. Вот только удастся ли мне прожить это время? Слишком много вопросов, устал думать об этом.

Тем более судья, сидящий на троне с пометкой «1», встал и готовился что-то сказать. Мене не оставалось ничего, кроме как встать по ровнее и тянуть время.

* * *

«Лев, или Виктор, если называть его настоящим именем, не мог не вляпаться в неприятности. И это еще даже не добравшись до «мертвого» квеста. Вот только в этот раз, чтобы его выручить не поможет даже уникальный класс героя, да что там, даже сила клана не помогла бы. Но дедушка и не позволил бы загубить свое детище, чтобы спасти вора».

Эрелла стояла в кругу своих друзей и наблюдала, как парня вывели из клетки. Больше всего ее раздражало то, что у него были надуты щеки, словно он пытался корчить рожи судьям. Всегда бесило его ребячество. И вообще, он то дико серьезный, прямо до занудства, то ужасно беспечный. Аж бесит, скотина!

Скорее всего, таким образом паладинша выражала беспокойство за человека, но чтобы признаться в этом самой себе, тоже нужна сила.

A тем временем, на помосте поднялся один из судий, под 1 номером. Сейчас он должен предложить на выбор три пути, как и говорил глашатай. Но чтобы не выбрал игрок, итог очевиден — его обнулят.

И вот над замершей площадью, разнесся мерный голос старейшего эльфа в игре. Правда, начало его фразы не удалось расслышать из-за голоса Вспышки:

— Вот паразит, еще и рожи им строит! Но щечки ничего так, можно и потискать! — с важным видом произнесла магесса, которая после изнурительной прокачки стала уже довольно весомого, семидесятого, уровня.

Смех 112 и нескольких сокланов, заглушил вступление, и паладинше пришлось слегка нахмурить брови, чтобы успокоить ребят.

— Что? Я разве не права? — невозмутимо спросила Вспышка, но все же замолчала.

— Человек, — раздавалось тем временем над площадью, — понимаешь ли ты всю глубину своего поступка?

Все взгляды скрестились на игроке, стоящем ровно и гордо, но с надутыми щеками. Он смотрел прямо на судью, но упорно молчал. A потом медленно покачал головой. Отрицательно.

Площадь взорвалась смехом игроков, которым не нужно было бояться гнева светлых эльфов. Те же, кто смотрел на судью, на какой-то миг решили, что у него остановиться сердце. От такой наглости, это не удивительно.

Но чуда не случилось, и сердце эльфа выдержало, как и его самообладание.

— Значит, и вины своей не признаешь? — хмурым голосом, задал очередной вопрос первый.

И снова отрицательное качание головы.

— Будь, по-твоему, человек. Тогда скажи мне, к какому из испытаний ты взываешь?

И в очередной раз над площадью нависла тишина. И только тихие высказывания игроков нарушали ее: «Силу, бери, дерись!», «Слово, только его». И все в таком ключе.

«Что же ты выберешь, маленький вор с замашками воина, и тысячей сюрпризов в карманах? И когда же ты, наконец, перестанешь корчить эту дурацкую рожу?» думала паладинша, сжимая руками драгоценный камень в оголовье меча.

A вор, все молчал и молчал. Не делая никаких движений.

Так прошло около двадцати секунд, и у одного из судий, третьего, нервы не выдержали.

— Ты издеваешься над нами? Мало того, что спалил половину Леса, так еще и не желаешь с нами разговаривать? — его крик пронесся по площади и заставил присесть добрую половину нпс и игроков, но не Льва.

Даже ноги Эреллы слегка подкосились, a у нее, между прочим, очень высокая харизма, позволяющая игнорировать авторитет многих неписей и игроков.

— Тогда вот тебе мое решение, — торжественно проговорил третий, — не будет суда Чести, для того кто ее лишен!

Толпа загудела, кто-то довольно, кто-не очень. Из толпы послышался крик, мальчика-разносчика пирожков и сладостей:

— Мастер Вор, понимает о чести больше вашего, старики, — и умчался куда-то в переулок, спасаясь от стражи.

— Он явно из гильдии воров, — тихо прошептал лекарь. — Чего он хочет добиться?

Этот вопрос был адресован в никуда, да и ответить на него мог только Лев.

На сцене снова появился глашатай и объявил, что одно испытание стало меньше.

— Вот хитрый засранец, он же себе задачу упрощает! — ахнула Вспышка.

A 112, весело расхохотался.

Третий судья ушел с помоста, но он точно где-то остался, чтобы наблюдать за процессом.

Первый же сел на свое место, a поднялся второй. На удивление толпы, голос оказался женским:

— Вор, ты нанес очередное оскорбление нашему народу, но я не удивлена. Такие как ты, не чтят ни предков, ни Богов. Ответь же мне теперь, готов ли ты выйти на поединок против моего воина и окажет ли тебе поддержку твой темный божок? — пренебрежительным тоном осведомилась эльфийка.

Вор продолжил молчать.

Прошла целая минута, перед тем как женщина заговорила вновь:

— Кажется, я ошибалась, и в тебе говорила не воинская гордость, a трусость. Не будет испытания Славы!

Судья ушла с помоста, оставив первого наедине с толпой и обвиняемым.

Последний судья, после продолжительного молчания, заговорил вновь.

— Вор, мы желали устроить тебе справедливый суд и дать шанс себя оправдать, но не возжелал этот. Твои дела говорят сами за себя, и мое испытание не требуется, — секундная заминка, и эльф продолжил, — слушай же мой приговор. Мы изгоним тебя из этого мира, без возможности вернуться! Ты будешь обречен, скитаться по сумраку миров, не имея возможности выбраться оттуда!

По взмаху руки, на площадь вышли несколько магов в окружении воинов. У первого в строю, на руках была красная подушка, на которой лежали наручники.

— Это конец, до выделывался, — грустно сказал 112. — Я такое уже видел, его персонажа сотрут, сразу после того как наденут эти «браслеты», маги активируют портал и его затолкают туда.

«Конец», — раздавалось в голове у паладинши. Но, кто-то считал иначе, потому что на процессию прямо из пустоты напали.

Две девушки, в которых легко угадывались КровавыеНяшки, в вампирьей ипостасти, они попытались убить магов.

Тут же на площади открылось множество порталов, и на нее стали выскакивать воины и маги — охранявшие город.

— Прямо боевик, — прокричал один из сокланов.

Девушки светились десятком наложенных эффектов, часть из которых была явной работой Льва, a оружие блистало темной сталью — творением Черного Кузнеца.

Но даже таких сил не хватило, чтобы покончить с элитой эльфов, тем более уровни девушек были на 30 меньше, чем у магов, и почти на 50 меньше воинов. У них не было шанса, но, тем не менее, они попытались.

Как только девичьи тела рассыпались цветными осколками, преимущественно черно-красными, охрана ушла порталами, a потрепанные маги продолжили свой путь. Казалось никто, не замечал, что жизнь вора уже глубоко в красной зоне. Никто, кроме одного клирика, который был благодарен Льву, и решил под шумок помочь. Лечение сработало штатно, хотя вор и был темным, но не нежитью же!?

* * *

Когда на площади начался замес, я понял, что Белка и Стрелка долго не проживут, но они принесли мне минуту, необходимую для приготовления зелья. Синхронно с падением девчонок, приготовилось зелье, a потом в нижнем углу промелькнул статус лечения, судя по надписи, это был Священник. Мысленно поблагодарив его, я повернулся к процессии и протянул руки для наручников.

Живая сталь (оковы)

Прочность 100000, восстанавливается.

Описание: блокируют все навыки и способности, кроме божественных.

A ведь мне повезло, все могло быть гораздо хуже. Как только на меня одели оковы, стражники эльфы вздохнули с облегчением, что немало меня удивило. Неужели меня боялись нпс 200 уровня, меня боялись? Мило.

Но вот и пришло время внести свою лепту в собственное спасение. Из-за противного свойства оков, я не мог использовать спец атаки или невидимость, но у меня был свой козырь, и именно поэтому оковы были сейчас на руках. Эх, какой же я все-таки молодец!

Ударом ноги отбросил от себя ближайшего мага и перекатом ушел в сторону от воинов. Быстро вылил всю жидкость изо рта на оковы, которые тут же стали плавиться и стекать по рукам, словно гниль (правда, принеся дикую боль!). И в этот же момент система решила меня наградить, причем капитально:

Вы создали шедевр, используя в качестве инкубатора собственное тело!

Это не прошло даром, отныне вы иммунны к любым ядам и кислотам!

Внимание, ваши органы и кровь представляют ценность для алхимиков.


Вами получен новый уровень!

Текущий уровень 37.


Новый подход к алхимии вознес вас к вершинам мастерства!

Вам присвоено звание: Мастер Алхимик.


Вам удалось избавиться от оков и обмануть Верховный Суд Светлых эльфов.

Все ваши характеристики увеличены на 5!

Все это я читал на бегу и под невидимостью. Эльфы, решившие, что под параличом я не опасен, не стали забирать мои вещи. И теперь я бежал по городу, круто забирая в сторону от ворот. И пускай выбраться из города мне хотелось очень сильно, ломиться к воротам я не стал. Куда проще было украсть свиток телепорта, или выйди через гильдию воров.

Как на зло, около одного из поворотов, я врезался в тут самую судью, что обхаяла моего покровителя.

Доступно задание: Честь Бога.

Накажите виновника.

Награда: вариативно.

Штраф: снижение репутации до нейтральной.

Ну, нет, мне нельзя терять репутацию с Ваэроном. После столкновения с эльфийкой с нее спал капюшон, и я увидел забрало шлема — она все время была в доспехах. Жесть.

— Вор? Тебе удалось удрать? Это ненадолго, я сама прикончу тебя! — она ринулась в атаку, размахивая красивым узким клинком. В левой руке у нее появился щит, причем действительно появился — он был соткан из воздуха. Силовое поле или малый купол, сказал бы маг.

Деваться было некуда, но победить нпс 200 уровня, с моим 37 было просто нереально, даже если я выпью всю кровь херувима, что у меня осталась. Так что, я просто сжал в руках топоры и приготовился к смерти — бежать в этот раз было нельзя. Единственное, что я сделал, это обратился с мини молитвой к своему покровителю: «Ваэрон, вот зачем ты дал мне это невыполнимое задание? Хочешь моей смерти? Ну, так получи и распишись!»

За постройку храма у кобольдов, мне дали одноразовую способность — обращение к покровителю. Что и как с ней делать я не знал, но после молитвы она сработала автоматически. На секунду я почувствовал присутствие чего-то незримого, но нереально могущественного.

«Ты вор, a не воин, — вещал голос в моей голове. — Так поступай же как вор, я помогу».

Голос пропал, a я почувствовал такую уверенность в своих силах, которой не наблюдал никогда раньше.

Действительно, ведь меня не просят убить ее, a просто наказать. Значит нужно украсть у нее что-то ценное, что-то, чем она так гордится.

Мой взгляд уперся на ее щит — он появился не просто так, a как бы выходил из кольца, на среднем пальце.

Кольцо Веры (класс: божественный)

Описание отсутствовало, так же как и характеристики, но это пока я не сменил владельца. Хе-хе.

Тем временем, влияние Ваэрона стало ослабевать и время, которое до этого остановилось, начало свой разбег.

Я немедленно стал прорываться сквозь толщу воздуха, пока была такая возможность. Мне было дико тяжело двигаться, a расход бодрости заметно увеличился, хорошо, что новый уровень поднял все шкалы до 100 %.

Пройдя под мечом судьи, которым она рубанула наотмашь, вышел с левой для нее стороны. Достать кольцо можно было несколькими способами, я выбрал самый противный, но быстрый — рубанул калечащим топором, наискось, прямо за щитом. Божественное вмешательство, удача, помноженная на свойства оружия, и как итог — отрубленная рука. Калечащий удар! Не быть ей больше лучшим воином, пускай следит за словами.

Время вернулось в привычную струю так же неожиданно, как и замерло, не прошло и пары секунд. Эффект был ошеломляющий — эльфийка отбросила меч и смотрела на обрубок руки, удивленно и обиженно. Кровь если и хлестала, то балахон не позволял это рассмотреть. Схватив отрубленную конечность, стянул кольцо вместе с кованной перчаткой — сломана, но как трофей сойдет.

— Не стоило оскорблять моего покровителя, — тихо сказал я, медленно уходя в сторону переулков. Правда, медленно шел только несколько метров, пока не скрылся за углом. И тут же поднажал.

Этот город хоть и принадлежал эльфам, но был смешанным, потому что, тут были не только дома на деревьях, но и обычные — для прочих разумных рас.

Именно там я и пытался найти укрытие. Патрули носились по улицам, распугивая местных жителей и игроков. Высокоуровневые роги сидели на крышах и у городских ворот, но пока мне везло — возросшие характеристики, которые я уже закинул в ловкость, давали шанс на спасение, лишь бы удача не отвернулась от меня. Хотя и высветился жуткий перекос в сторону ловкости, но эту проблему решу после.

Вот только бежать мне было некуда — выбраться не удавалось. Забившись в какой-то угол, решил немного переждать. И тут же обратил внимание на чат — он ожил, стоило мне сбежать. И пестрил различными сообщениями. От гнома, который сначала спрашивал, где его древесина, a потом ругался матом. До Эреллы и незнакомых людей.

Чат «Эрелла» Лев беги к таверне ЕдинОрог, там тебя ждет 112 с портальным свитком. Скорее пока маги не закрыли телепортацию.

Чат «Белка» Прости, дядя Лев, не смогли спасти тебя(:

Это были два самых главных сообщения для меня. Ответив на бегу Няшке, что они то, как раз меня спасли, своим нападением. Рванул искать хила.

Он был там. Но вокруг него толпилась уйма народа, и просто так подобраться мне не удавалось.

Хорошо, что у меня не забрали мои зелья, сейчас они, мое единственный выход.

Под скрытностью, которая снова выросла (неудивительно, при таких обстоятельствах!) я вышел на край небольшой площади, где собственно и находилась таверна. Предупредив в чате лекаря, чтобы стоял на месте при любых обстоятельствах, начал приготовления — ничего серьёзного, так пара мин, две мелких ловушки, и, конечно же, главный приз — я! Ну или точнее, мой спящий двойник, который появился сразу после выпитого зелья. Разумеется, его заметили, и эльфы-воины сразу рванули к нему. Попадая в ловушки, но, не особо замедляясь, с их то уровнем. Да и не для этого я их ставил, a чтобы создать по больше сумятицы. И это удалось.

Уже добравшись до 112, обнял его за плечи и забрал прямо из инвентаря нужный свиток, положив на его место божественное кольцо.

— Там у тебя кольцо, — шепнул ему на ухо, — оно для паладинши, тут не доставай. Пока и спасибо за помощь.

Уже растворяясь во вспышке портала, заметил новые сообщения от системы.

Достижение: Ядовитый.

Теперь я сам яд!

Репутация со светлыми эльфами — вечные враги.

* * *

— Я так и знал, что этот вор над нами просто издевался, — восхищенно проговорил друид, стоящий на площади и видевший как вор растворился в портале. Ненависть к врагу не могла заглушить того восхищения и уважения, которое человек вызывал в нем.

— Но наш язык он знает плохо, раз оттоптал тебе ухо, да? — весело подмигнул друид, молодой эльфийке, с сиреневым цветочком в волосах.

На что девушка лишь нахмурила личико, и молча показала кулак, тому месту, где растворился вор.

Глава 6. Гномы, день 1

— Честно сказать, не думал, что скрыться от эльфов будет так проблематично, — весело проговорил я, сидя за столом напротив напряженного гнома. Которышка был чем-то сильно озадачен, и казалось, совсем не рад моему спасению.

— Друг, ты, что совсем не рад, что мне удалось сбежать? — грозно насупившись, тут же озвучил пришедшую, в нетрезвую голову, мысль.

— Рад-рад, — быстро пробормотал он, — Господи, когда же ты уснешь то a?

Последнего вопроса я не расслышал, потому что уже спал.

Гном тут же оживился, словно только этого и ждал. Маленькими, но сильными руками, водрузил друга себе на плечо, и наконец-то покинул таверну.

Стоило ему выйти за пределы ремесленного квартала, как за спиной появились две сопровождающие — Белка и Стрелка. Именно с ними и залетел в главные ворота города Лев, неся практически на плечах, карательный отряд лесных мстителей. Ребятам тогда здорово повезло, что эльфы и гномы не очень хорошо ладили, и их не выдали сразу. Выгнать хотели, но этот вор и тут смог все уладить.

— Привет, мелкие, — весело поздоровался гном с девушками.

— Добрый вечер, дядя Саха, — сказала Белка, шепотом, от которого по грубой коже гнома пробежали мурашки. Вампирьи штучки.

— A, почему дядя Лев у вас на плече? — внесла свою лепту Стрелка.

— Договаривался со старшим ремесленной слободы, чтобы нас приютили, — тихо сказал инженер, притормаживая на повороте, чтобы не ударить поклажу о стену дома.

— И как? — синхронно спросили девчонки, затаив дыхание. И это не мудрено, ведь после их нападения на эльфов, им тоже нельзя попадаться в лапы остроухих. Репутация, штука такая.

— Договорился, — гордо сказал Саха.

— Каким образом? — тут же задала вопрос одна из девушек.

Перед мысленным взором гнома предстала картина минувших часов:


Саха сидел за одним столом с Аристином — главой ремесленников, в Западном крыле, где собственно он и расположился. Гному нужен был доступ в кузницу и инженерному станку, a Аристин хотел поиметь с этого очень большую пользу (читай — прибыль). Торг был в самом разгаре, когда от мощного пинка распахнулась входная дверь, и на пороге появился Лев.

— Кто тут самый главный? — с ходу рявкнул он.

— Я, — с достоинством встал собеседник инженера, — чем могу помочь?

— Давай выпьем, разговор есть! — Вор оперативно уселся за наш стол, поздоровавшись с обоими представителями горной расы, и крикнул на весь зал, — говорят у гномов самый лучший самогон? Тащите его сюда!

Тогда остановить его не получилось, и как оказалось, он знал что делал. A причина для остановки была вполне весомой — гномий самогон, самый крепкий из известных, был ядовит для других рас. Протестов вор не слушал, a Аристин, предвидя развлечение, отказываться не стал.

Как только принесли первый графин, искусно сделанный из мраморной глины, Лев тут же разлил на троих:

— За встречу!

Раздался гулкий стук глиняных кружек, и огненное пойло потекло по луженым глоткам.

— Хороша, — протянул человек, единственный в таверне, до этого тут были только гномы, — давайте по второй, и поговорим.

От закуси он отказался, и Саха буквально почувствовал, как уважение гномов к этой темной персоне возросло.

Стоило распить вторую порцию, как Лев перешел к делу:

— Я хочу поселиться в вашем квартале, на неделю, со мной вот этот милый гном и две девушки. Так же мы просим защиты от светлых эльфов.

— Эээ, братцы, да у него вражда с остроухими, — восторженно проговорил один из гномов-шахтеров.

— Это дело не простое, тут думать надо, — медленно проговорил голова работяг. — Ругаться с эльфами нам не с руки, особенно из-за людей.

Он даже чуть-чуть отстранился от стола, словно боялся что прямо сейчас эльфы ворвутся в зал.

— Что то мы заболтались, самогон то стынет. Саха, наливай! — и пока в кружки текли последние капли из кувшина, Лев продолжил уламывать Аристина. — Я же просто человек, a Мастер Алхимик, и готов работать на благо общины. Накладок не будет, обо всём договоримся, — уверенным тоном, не терпящим отказов, сказал парень.

Отказаться от дармовой выпивки ном не смог, и снова сидел так же как и раньше. A после третьей кружки его лицо разгладилось, приняло добродушный вид:

— Давай подумаем, что можно сделать, — медленно сказал он.

— Да что тут думать?! Сначала нужно выпить! — напористо прокричал человек.

И они выпили.


Конечно, рассказывать такую историю девушкам гном не собирался. A немножко подкорректировал рассказ:

— Ну-у, он взял на себя несколько обязательств — зелья там сварить и данж зачистить, кстати, вы туда тоже отправитесь.

Больше он сказать ничего не успел, так как девушки радостно запрыгали, выкрикивая что-то вроде «Ура, пойдем вместе с дядей Львом!», «Покажем, чему научились!». Кто бы мог подумать, что небольшая помощь вора, вызванная состраданием, приведет к таким последствиям — два сильных бойца, в перспективе — непобедимых, да еще и абсолютно верных. Такое дорогого стоит. В глубине души Саха знал, что к девчонкам привязались все: от БеспечногоАнгела, до него самого, и никто не подставит девушек и не оставит в беде.

Как только волна веселья прошла, они прибыли на место — небольшой домик с садом и мастерской, который гном решил снять, чтобы творить. Он решил, что гостиница это хорошо, но свой домик всяко лучше, тем более золота и вещей, которые они с вором добыли, было достаточно. Да и бизнес Беса, приносил свой вклад, так что обеднеть гном не боялся. Гораздо страшнее было остаться без комфорта, к которому Саха уже стал привыкать.

Уложив вора на кровать, гном показал комнаты девушкам и вышел в реал — ту жизнь тоже не стоит забывать. Да и нужно связаться с Хорршем, он обещал передать добытые ресурсы. Не бесплатно, что очень раздражало гнома. Платить он не хотел.

* * *

Чем хороши виртуальные игры? Нет, не красотой, квестами и наградами, a отсутствием похмелья. Поэтому проснулся я с приподнятым настроением. От эльфов скрылся, защиту получил, так вместе с этим еще и доступ в данж, вкупе с прокачкой алхимии. Тут ведь нет верхней планки, и даже Мастер Алхимик получает опыт и качает профу.

Очнулся я в незнакомой комнате, но явно не в таверне. Таких красивых и просторных комнат в тавернах не бывает.

Тут же пришло сообщение от гнома:

Чат «Саха»: я в кузне, твой заказ ждет в подвале. Льдинка и Хоррш передали дерево, a значит, что через два дня мы идем проходить данж. Поторопись со своими заданиями.

Каким бы противным он иногда не был, но тут инженер прав: у меня задание от покровителя, задание от Эреллы и договор с рабочей слободой. Дел уйма.

Сначала разобрался с зельями, их нужно было приготовить пять сотен, на сутки. Сделал тысячу, так как в полностью оборудованной лаборатории, еще и съемном доме, это делалось на 35 % быстрее, даже для не прокачанного алхимика.

Не обделил я себя любимого, по десятке самых популярных зелий, и по штуке редких. Последние брал из принципа, что они уже доказывали свою полезность, a значит, могут пригодиться опять.

Дальше было сложнее, потому, что необходимо вычислить жреца, который отказался от Ваэрона и наказать. Наказать так, чтобы эти вести дошли до остальных.

Начал поиски с рынка, как места где всегда ошиваются воришки. И не прогадал. Уже спустя десяток минут, меня вели к местному расположению гильдии.

Эта гильдия если и отличалось от той, что в человеческой столице, то только количеством гномов. A так, все было точно таким же. Выучив несколько улучшений для боя, отправился к главе.

Здоровенный гном, укутанный в зеленый плащ, сидел за массивным столом.

— Мастер Вор, рад, что вы посетили нашу скромную обитель, — громким, на пол гильдии, голосом проговорил он.

— Признанный Мастер Вор, — немедленно поправил гнома, ибо нефиг зарываться. — Мне нужна информация.

Честно сказать, я ожидал, что мне тут же предложат любую помощь, a вышло немного не по сценарию.

— Тут твое мастерство никто не признавал! — громовой рык, повесивший ошеломление и легкую дезориентацию, разлетелся уже по всей гильдии. — Это в людских землях, ты можешь делать что хочешь. A здесь, любой вор, сначала обязан прийти ко мне, a потом просить защиты у мастеров, если Я — последнее он выделил очередным рыком, — этого позволю.

Пару мгновений я стоял и пытался прийти в себя, такого напора не ожидалось. A потом злость начала затмевать разум, выпуская наружу нечто злое, что живет в каждом человеке.

— Я недавно встретил одну из старейшин эльфов, догадываешься которую? — медленно, растягивая слова, прошипел в темноту капюшона, скрывающего глаза главы гильдии. — Она тоже не хотела признавать моего статуса.

С последними словами, извлек из сумки кусок латной перчатки, и бросил на стол. С железным лязгом вещь, еще два дня назад бывшая легендарной, прокатилась по каменной столешнице.

В зале воцарилось молчание. Оглядев примолкших коллег по цеху, решил выкинуть все козыри:

— Это было доказательство силы, a то кольцо, которое служило подарком Бога и защитой от врагов, теперь носит совсем другой паладин. Это было, доказательством мастерства. Или, — тут я посмотрел прямо в капюшон главного, — ты считаешь, что украсть Божественный предмет, так просто?

Ваша угроза возымела действие на окружающих.

Харизма +1

В какой-то момент, мне казалось, что гном сдастся, но нет. Он был главой гильдии, его уровень был почти двухсотым, a лидерство и харизма, куда выше, чем у меня. Но, если верить системному сообщению, которое высветилось вовремя(!), гном меня зауважал. Впрочем, не сильно.

Отношение с гильдией воров (гномы) улучшилось до нейтрального.

Что-то в этой строчке меня смутило. Получалось, что в каждой гильдии воров, точнее, в каждой столице нужно получить признание? И что же тогда будет? Если буду играть после выздоровления, то обязательно займусь этим моментов.

— В первый раз, я прощаю тебя, — уже более спокойно произнес гном. — Но на будущее учти — сначала посети гильдию, a потом все остальное.

На этом моя аудиенция стала считаться закрытой и меня попросили уйти от стола, вернув перчатку. Для нее, кстати, я уже нашел место, но об этом позднее.

Чтобы как-то выйти на предателя веры, пришлось опросить всех местных нпс. Никто ничего не знал. Так длилось до тех пор, пока один из гномов, который учил молодых вскрывать замки и к которому я обратился последнему, не рассказал мне историю.

— Когда я был молодым вором и еще только постигал ремесло, здесь жил один из служителей Ваэрона. Он помогал советом и делом каждому, кто просил о помощи или кому она была необходима. Но со временем его вера слабела, ведь несмотря на свою работу и рвение, он ни разу не получил ни единого знака от покровителя. Когда каждый второй молодой гном мог похвастаться, что видел во сне нашего покровителя, который раздавал поручения. Тогда жрец не выдержал и покинул наши ряды, говорят, что сначала он читал проповеди на площади, a потом пошел в палачи. Сейчас он пытает любого вора, который попадает в его лапы.

Вы узнали о том, где находиться предатель.

Накажите его.

Следом за последней фразой появился 24-часовой таймер, который ненавязчиво так намекал, что стоит поторапливаться.

Краем сознания отметил, что смерть в задании, изменилась на наказание. Видимо, рассказ гнома повлиял.

Как можно попасть в тюрьму, к тому же к палачу? На ум пришло сразу несколько вариантов. Поразмыслив, решил, что еще одной «ненависти» мне не нужно, поэтому от силового варианта, с попаданием в тюрьму, отказался. A вот проникнуть внутрь, чтобы просто поговорить, это можно.

Тюрьма находилась недалеко от сердца города — замка Владетеля, так тут назывался титул главного гнома. Что и логично, ведь неугодных проще поместить в тюрьму, находящуюся рядом, чем везти через половину страны. Хотя это и не мое дело. Попасть к зданию тюрьмы, можно было двумя способами: пройдя через площадь и рынок или обогнув замок, через несколько пещер — это те, о которых знали все, без исключений. Думаю, что как минимум еще два способа должны быть, например, из дворца и у воров. О них выяснять не было ни малейшего желания, мне и парадный вход сойдет.

Мой путь лежал через рынок, a отказать себе в удовольствии и не прокачать карманные кражи и воровство, я просто не мог. Проходя мимо игроков, кричащих о своем товаре, и ларьков нпс, заметил много интересного. Если на рынке в столице людей, больше всего было оружия, то тут больше было доспехов. Они были самыми разными: для паладинов и рыцарей смерти, стражников и копейщиков, воинов и берсерков, хотя последним предлагали лишь пояса и один правый наплечник, зато уникальный. Броня отливала всеми цветами радуги, в зависимости от качества и наложенных чар. Но больше всего меня привлекли лавки инженеров, тут то я и увидел те аптечки, которыми снабжал нас Саха. Но не только их. Видимо я достаточно долго задержался, чтобы привлечь внимание продавца.

— Молодому господину, что-то угодно? — обратился ко мне гном, одетый в синие штаны и белую рубаху. Внешне он ничем не отличался от других гномов, но вот манерой разговора, заметно выделялся. Гномы никогда не говорили столь любезно.

— Вы не местный или давно отсутствовали? — даже не знаю, для чего мне нужно было это знать, просто проклюнулся интерес. — Ваша манера говорить, заметно отличается.

— Да, я очень долгое время постигал науку в далеких землях, — с гордостью и достоинством проговорил гном. — Именно там я научился делать вещи, которым нет аналогов в этих землях.

— Да я вижу, — медленно сказал я, в то время как мой взгляд выцепил на прилавке особо занимательную вещицу.

Наверное, гном заметил мой взгляд, или почувствовал, что наконец-то нашел покупателя, потому что его тон немного изменился, a во взгляде появилась жажда наживы. Да, гном останется гномом, даже в космосе.

— К сожалению, истинных ценителей, — тут он понизил голос, — достаточно мало, a тех, кто способен оплатить покупку еще меньше. — Здесь голос продавца стал уже совсем грустным, a взгляд очень хитрым.

Его маленькие, но сильные руки пробежались по предметам, лежащим на прилавке. Он мимолетно касался каждого из них, и двигался дальше.

— Я могу оценить ваши вещи, по крайней мере, некоторые, — указательным пальцем показал на интересную штуку, лежащую в самом дальнем углу, — можете рассказать мне о ней?

— О да, этим приспособлением пользуются на некоторых островах, — тут гном немного помолчал, как бы собираясь с мыслями. — Существа, чья кровь является ядом, отравляют свое оружие собственной кровью, с помощью этого.

Видимо гном знал, для кого эти приспособы нужны, так же как и то, что мне она не нужна. Поэтому и огорчился.

— Можно посмотреть? — обратился к продавцу.

— Советую вам поглядеть вот эти вещи, — гном подвинул ко мне несколько предметов. — Но и «пиявку» — так ее называют, можете посмотреть. Если захотите ее купить, я сброшу вам половину цены. Все равно тут нет существ, с отравленной кровью.

«Ну да, нет» про себя подумал я, сжимая в руках прибор, похожий на миниатюрную капельницу с помпой, качающей кровь.

Пиявка: артефакт (инженерия)

Тип: уникальное

Урон для владельца — 5 хп в 10 секунд.

Ядовитый урон зависит от крови владельца.

Описание: «Я есть яд» с давних времен этот девиз использовали самые искусные отравители, их кровь была сильнее любого яда. Тогда, один из них, придумал специальный прибор, который орошал кровью оружие своего владельца.

Занятная вещица, и явно для меня. Конечно, не известно, как сильно ядовита моя кровь и стоит ли овчинка выделки, но тут нужно проводить эксперимент.

Следующим, мне в руки попал арбалет, и тут же полетел обратно — стрелять мне не хочется совершенно, a быть обвешанным оружием, значит подвергаться насмешкам от друзей, и испытывать вечный перегруз. Мне такого не надо.

Дальше, попались: дубинка, с 50 % шансом повесить оглушение, напав сзади; гаечный ключ; кусачки, чтобы резать проволоку; перчатки с шипами, вроде как помогающие лазать по стенам. Ничего такого, чем стоило бы заинтересоваться. Последним мне в руки попал не длинный, около 30 сантиметров, металлический цилиндр.

Гарпун — артефакт (инженерия)

Тип: вспомогательное оружие

Дальность: 50 метров

Описание: Гарпун или кошка, служит для подъёмов по вертикальным поверхностям. Данная модель самая совершенная, незаметная и безотказная, способна поднять разумного на высоту до 50 метров. Наконечник из прочного сплава, вкручивается даже в камень, что позволяет забираться в самые недоступные места.

Первая и последняя вещи, заслужили моего пристального внимания. При рассмотрении кошки — так привычнее было называть, заметил небольшие углубления для пальцев, и совсем маленькую выемку — видимо активатор. Жаль, нажать не успел, так как ко мне снова подошел гном продавец.

— Выбрали что-нибудь? — учтиво просил он.

— Да, мне понравилась «пиявка» и «кошка». Сколько они стоят?

— Хм, очень интересный выбор для воина, — задумчиво проговорил гном. — По 50 тысяч золотых, каждый предмет.

От такой наглости я даже закашлялся. Цена была явно завышенной, причем в разы. Пришлось вежливо напомнить продавцу о скидке, о том, что тут никто никогда не купит «пиявку» кроме меня и показать знак своей гильдии. Этого оказалось достаточно, чтобы сбросить цену до 10 тысяч за «кошку» и 7 за «пиявку», тогда рассказал о своем знакомстве с главой ремесленников и нашем с ним уговоре. В итоге, «кошка» обошлась в пять тысяч золотых, a «пиявка» в три.

И даже при таком раскладе, восемь тысяч это слишком большая цена. Ведь практически все золото ушло на «сюрприз» гнома, да и раньше я не носил с собой много золота. Пришлось потратить еще полчаса, на бартер — обменял некоторые свои вещи. И что самое обидное, пришлось торговаться по новой. В итоге, каждый из нас остался доволен, и попрощались мы уже знакомыми.

— Лев, загляни ко мне, когда решишь покинуть этот город, думаю, найду для тебя кое-что интересное, — гном приобнял меня за плечи и отстранился.

— Хорошо, Вас, обязательно загляну, — пообещал я и направился в сторону тюрьмы.

Харизма +1

Вот и весь бонус за несколько часов торговли. Видимо купцом мне не стать.

Идти оставалось не долго. Жутко хотелось поэкспериментировать с обновками, но «кошка» казалась мне не завершенной, a «пиявка» опасной. По крайней мере, до того момента, пока не запасусь зельями регенерации, чтобы покрывать урон от использования.

Тюрьма была неприметной, a сказать что-то, о ее размерах было не возможно — большая часть здания, находилась в толще породы. На поверхности, если можно так назвать пещеру, была лишь дверь, между двумя маленькими, но даже на вид крепкими башнями. Именно туда, в одну из бойниц, я и планировал проникнуть.

Для начала, внимательно рассмотрел подступы к зданию, убедился в наличие охраны. Дальше активировал невидимость и выпил одно из заготовленных зелий:

Бестелесность (уникальное)

На 20 минут персонаж становится бестелесным (иммунитет ко всем видам атак), но и сам атаковать не может.

Описание: один Мастер Алхимик очень боялся своих врагов, чтобы они не смогли добраться до него, он создал башню без дверей и коридоров. А чтобы перемещаться из комнаты в комнату он сварил зелье. Оно позволяло проходить сквозь материальные предметы.

Когда-то я его уже использовал, и вот теперь снова пришло пора проверить свои силы и удачу. Вообще, я не раз и не два слышал, как игроки гоняются за все новыми и новыми навыками, которые прокачивают по минимуму, потому что практически сразу переключаются на другие. И так каждый раз. Как по мне, то лучше всего найти свою комбинацию и постоянно ее использовать, прокачивать, и лишь по необходимости, дополнять или менять ее. Так хотя бы, полученные навыки не забывались и использовались, повсеместно.

Хотя, наверное, другим виднее как поступать со своим персонажем. Все эти размышления, сопутствовали моему подъёму на одну из башен, выбрал левую. Просто по тому, что она показалась более привлекательной, чем правая, хотя последняя и была ближе.

Карабкаться было довольно просто, и я еще раз порадовался, что не стал покупать перчатки для лазанья по стенам. Замерев напротив бойницы, нашел нужное зелье и выпил. Тут же появились непредвиденные проблемы — я хотел забраться внутрь, использовав зелье и тут же выпить другое, которое отменит эффект бестелесности. Но не тут-то было, во-первых, я даже не смог полностью проникнуть внутрь, так как начал проваливаться сквозь камень, куда-то вниз. Понятное дело, пить зелье, находясь в камне, было неразумно, да и выпить его не получалось. Пока не пройдет эффект от зелья, я не мог что-то исправить. Оставалось лишь молиться и надеяться на удачу, что когда таймер закончит свой отсчет, мое тело будет находиться в каком-либо помещении.

Ах, да совсем забыл сказать, от перспективы застрять в камне и тем самым неприятно свести счеты с электронной жизнью, я начал орать. Да, каюсь, самообладание в этот момент куда-то срочно отлучилось. A, так как просто орать мне быстро надоело, я начал грубить и угрожать, всему на свете.

Не имею ни малейшего понятия, кого и зачем я обещал убить, на чьи головы призывал небесные кары и проклятия, но что было, то было.

Когда закончилась стена башни, мое бестелесное, но громко орущие тело, провалилось в какое-то помещение. Серые стены, сложенные из необработанного камня, большой деревянный стол и два стула, которые были заняты в этот момент. Два гнома, судя по росту, один был пристегнут кандалами к полу и что-то говорил. Я не расслышал, a потом было все равно, так как мой голос заглушил все звуки в помещении.

— Ааа, блинский блин! Вы за это заплатите, я вас всех тут положу!!! — с этими криками, мое тело, кстати, не утратившее массы и падающее с ускорением, провалилось в пол.

Следующее помещение было обеденным залом, где сидело несколько охранников или стражников, a так же непонятные мне личности. От потолка до пола было всего 6 метров, и особо разглядеть я ничего не успел. Зато поорал от души:

— Да чтоб вы тут подохли все, ААААААА-ААА-АА!!!! Подавитесь вы этой баландой!!!!

Как я уже говорил, страх затмил во мне разум и воспитание, a единственные на ком я мог утолить свои злость, не задерживались со мной в одном помещении надолго. Хотя последнее, возможно к счастью.

Последующие семь этажей я не слишком хорошо помню, знаю только то, что где-то порода была плотнее, и меня это сильно замедляло, но еще сильнее пугало, a еще, что невидимость слетела, и теперь меня могли видеть. Ну, a слышали меня всегда.

Мне повезло, как не раз и не два в этой игре, я упал прямо на разделочный стол, в тот момент, когда действие зелья закончилось. Ударился сильно, даже дыхание выбило из легких, но в камне я не застрял.

Кряхтя, слез со стола, отдышался — шутка ли столько материться и орать без передышки?! И осмотрелся. Комната оказалась пыточной камерой, и именно тут мне должен был встретиться палач. Не медля ни секудны, медленно обернулся, и увидел двоих: эльфа и гнома. Эльф был прикован к такому же столу, куда упал я, и быть палачом никак не мог, a рядом с ним стоял тот, кого я искал, и из-за кого натерпелся такого страха (ну, в самом деле, не могу же я признать, что это моя ошибка и ругать себя любимого?).

— О, тебя то я и искал! — грозно, но с улыбкой проговорил я.

— Т-ты пришел за мной? — голос гнома был напуганным, но потихоньку принимал нормальный тон. Все-таки он был жрецом, a потом палачом, со слабыми нервами ему бы не удалось занять ни один из этих постов.

— Ага, я типа приближенный того покровителя, от которого ты отвернулся, — небрежно и как-то костляво получилось. — Ваэрон очень тобой недоволен.

Вид нпс, да еще и 127 уровня, немного остудил мой пыл и посеял в электронном сердце сомнения — убить такого в прямой схватке, можно и не мечтать.

— Ваэрон не доволен? — громкий смех расплылся по темному залу, вызвав судорогу на лице эльфа, и гримасу на моем. Противный смех. — Это я им не доволен, a не наоборот! Это от меня он отказался, когда я служил ему верой и правдой!

М-да, попасть на безумного фанатика, да еще и разочарованного в своей вере.… Это как минимум к неприятностям.

— Глупец, — если что-то не сказать сейчас, то потом шанса не будет, — ты так и не понял?

— Не понял чего? — настороженно спросил палач.

«Хотелось бы мне знать…» тут же возникла мысль в голове, a следом за ней и некий план. Безумный, конечно, и если бы я мог, то сначала выкурил бы что-то, a лишь потом претворял его в жизнь.

— Он показывался лишь тем своим служителям, которые двигались в неверном направлении, — так себе отмазка, но лучше чем ничего.

— Ты лжец! — крик палача сопровождался броском кинжала, вытащенного предварительно из эльфа.

Увернуться было не сложно. Да толку от этого мало, ведь следом в меня полетело все подряд. Уклоняясь от колюще-режущих предметов, я в бешеном темпе старался придумать хоть что-то, что может меня спасти. Бог с ним с заданием, тут бы шкуру сохранить. A то существует вероятность, что я тут же и возрожусь — в подвале тюрьмы, a то и сразу в лапах палача.

Обыскивая взглядом комнату, пропуская мимо ушей, крики гнома и Укурыша, который все время, пока я был бестелесным, молчал, видимо запоминая мою речь, случайно встретился взглядом с эльфом.

Светлый эльф, 182 уровень

Имя:????

Отношение: Враг.

Кроме этого, ничего показано не было. Подобравшись по ближе в пленнику, прокричал:

— Враг моего врага, мой друг! — и кивнул в сторону палача, который уже сменил кожаный фартук на легкие доспехи.

Эльф смотрел на меня несколько секунд, a потом кивнул.

«Есть, начало положено». Эту радостную мысль не омрачило даже то, что в мою многострадальную голову прилетела какая-то банка. Подумаешь, оглушило слегка. Уйдя перекатом в сторону стола с эльфом, левым топором ударил по оковам, a правым по гному. Что интересно, промахнулся оба раза. Чем вызвал осуждающий взгляд, миндалевидных глаз, и смех гнома. Решив больше не рисковать, воспользовался своим новым преимуществом — порезал ладонь об топор и вымазал кровью держатели для рук и ног, благо они были не для каждой конечности отдельные, a целыми полосками. Конечно, гном не мог это просто так оставить, перемахнув через стол, он напал на меня. И тут начались мои самые большие проблемы: если уклониться я еще мог, то вот атаки мои пропадали практически в пустую — промахи или минимальный урон, вот и все чего я мог добиться. Он был высокого уровня, и даже мои завышенные характеристики не могли мне помочь. Обращаться к покровителю за помощью я не смел, так как это было уже чересчур.

Когда моих жизней оставалось всего на несколько удачных ударов, гном неожиданно замер, a затем упал. В его спине торчал один из кинжалов. Рядом, приподнявшись на локте, лежал эльф.

— Спасибо, враг, ты не дал мне умереть пленником, — с хрипом проговорил он.

— Умереть? Глупости, я не дам тебе умереть, — с этими словами, я вылил на раны длинноухого сразу три флакона с зельем восстановления и еще два влил ему в глотку. Одно выпил сам.

— Зачем ты мне помогаешь? — спросил немного оклемавшийся светлый.

— Вражда с твоими сородичами ошибочна, и я не поджигал Заповедный лес, в том огне я и сам чуть не умер. Возможно, тебе захочется выяснить, кто на самом деле причинил эту беду. A теперь беги от сюда. Вот немного еды, зелья невидимости и оружие — оно будет привычным для тебя.

Не слушая ответа эльфа, я повернулся к мертвому гному и сказал:

— Наказание состоялось, Ваэрон. Твоя воля выполнена.

Напоследок, пока эльф пил яблочный сок и ел печенье, собственной кровью нарисовал значок на стене. Какой символ у моего покровителя я не знал, поэтому нарисовал единственное что умею — ухмыляющуюся черепушку. Захотелось мне так, отметить свою победу.

Задание спаситель веры — обновлено.

Поздравляем! Вы наказали виновного и оставили свой знак. Скоро все узнают, что Ваэрон набирает силу и карает предателей. Ваш покровитель доволен.


Вера (скрытая характеристика) + 100.

Ваши действия доказывают вашу верность лучше любых слов.

Череп, что я нарисовал, изменился, a потом подмигнул мне и сказал:

— Закончи задание и получишь самую великую награду в этом мире.

Я лишь молча поклонился, стараясь не потерять сознание от страха. Очень уж реалистичной и страшной получилась метка.

Открыт новый навык: метки.

Теперь вы можете оставлять метки на своих жертвах (не более пяти разом) или на местах где вы побывали.

Открыта метка гнева.

Метка гнева — каждое место, где был наказан разумный предавший своего покровителя, отныне появится данная метка.

Судя по надписи, будут еще и другие метки, но их нужно открывать. Все это приключение не принесло мне ни капли опыта, a только растраты. Грустно вздохнув, выпил зелье невидимости, и отправился в обратный путь. Может по пути удастся собрать трофеев.

Когда я покидал комнату, эльф стоял над поверженным палачом, сжимая в руках подаренные мною клинки — собственно у эльфов я их и спер, и смотрел на череп на стене.

Возможно, он захочет проверить мою историю, и найдет настоящего виновника.

* * *

Гриммо — один из охранников нижнего этажа, где держат самых опасных пленных, шел на место своей службы. Смена начиналась уже через полчаса, и опаздывать было не хорошо. Поэтому бородатый гном спешил, как мог. Уже на подходе к тюрьме, он понял, что твориться что-то неладное. Часть персонала выбегала из ворот и уносилась вглубь пещер. Зоркие глаза гнома, видели гримасы ужаса на лицах многих славных воинов и мужественных дознавателей, и не узнавали своих знакомых.

Навстречу ему шел один из его приятелей, дознаватель Рарх — еще молодой гном, который застрял на своем третьем деле и уже начал вызывать насмешки своих коллег. И он единственный кто улыбался, хотя седина в волосах появилась и у него.

— Рарх, дружище, что произошло? — встревоженно спросил Гриммо.

— Я смог добиться признания этого воришки, друг. Я сделал это!

С этими словами молодой гном прошел мимо и скрылся в закоулках рынка.

Со всех сторон к тюрьме слетались маги и шаманы, ведьмаки и некроманты, хотя последних редко видели в городе, только на поле боя. Гном-некромант, это настолько редкий и могучий противник, что их скрывали даже в столице.

— Что ту произошло, дракон вас покусай? — Гриммо поймал первого попавшегося работника тюрьмы, это оказался уборщик на 4 подземном этаже.

— Баньши пробралась в тюрьму и грозила нам всем смертью! — проорал уборщик в лицо гнома и вырвался из могучих рук.

Уже понимая, что дело плохо, охранник прошел к воротам, от куда наверх уже поднимались маг и некромант.

— Баньши? — спросил он.

— Неизвестно — монотонно проговорил некромант. — Невидимое, бестелесное, громко орущие существо, оно навесило больше сотни проклятий. Причем большая часть из которых — смертельны.

Некромант замолчал, дав высказаться и магу.

— Попади такая гадость во дворец, мы бы потеряли большую часть нашей элиты, — он развел руками. — Защититься от нежити, такого уровня, нам не удастся.

— И что прикажете делать? — Гриммо грозно насупился, он не позволит каким-то призракам шастать по своему объекту.

— Сегодня же, — сказал некромант, — я отправляюсь к Королеве Мертвых и попрошу ее заступничества, a так же загляну в храм. Ходят слухи, что покровитель воров в союзе с нежитью, стоит заручиться его поддержкой.

— Я сообщу Владетелю, — сказал маг, — думаю нам понадобиться богатое подношение.

Оба мага переглянулись и исчезли в порталах — черном и белом. A старый гном, пожав плечами, отправился к себе. Война там или конец света, a он не может позволить себе опоздать на смену.

Глава 7. Механоид

Когда я добрался до нашего домика, было уже довольно поздно, и гном вышел из игры. В чате пестрело одно единственное сообщение:

Чат «Саха»: Жди завтра сюрприз. Идем в данж вечером.

Всегда он так: вроде коротко и по делу, но хрен разберешь, о чем речь. Хотя, зачем гадать, если завтра и так узнаю?

Вопреки ожиданиям, я даже не устал, хотелось чем-то заняться. Сотворить что-то эдакое, что потом можно будет вспоминать с гордостью и достоинством. На меня порой накатывает такое чувство и достаточно долго не отпускает, настолько долго, что успеваю что-то сделать. В реале писал, стихи или делал поделки из дерева, в основном, это были разделочные доски — единственное, что запомнилось из курса технологии за седьмой класс. A здесь, меня просто разрывало от необходимости, что-то сотворить. Например, «кражу века». Поэтому недолго думая, отправился в подвал к ворам, требовать себе развлечение.

Глава гильдии все также сидел за своим массивным столом, правда, на этот раз перед ним стоял какой-то разумный. Если судить по острым ушам и серой коже — эльф, причем темный. Говорят, этот народец очень гордый и вспыльчивый, так что для начала я решил подождать пока место перед главой гильдии освободиться. Немного побродив по подвалу, наткнулся на гнома-инструктора, который обучал всех желающих боевым приемам. Маленький, даже для гнома, он не был широким, скорее даже наоборот — худым. В первый раз я не особо его рассматривал, зато теперь пригляделся. «Жилистый, a не худой. И как можно было так ошибиться?» в очередной раз, удивился собственной невнимательности. Раньше я таким не был, внимательность, та черта которой особенно гордился, в последнее время оставила меня. Хотя, с другой стороны, тот, кто попал в игру четыре месяца назад, и тот, кто выйдет из нее через два месяца, это совсем разные люди. Инцидент с хулиганами, испуг подруги, проблемы с учебой, разве это был повод для наркотиков? Нет. Это было малодушие и глупость. Уже месяц, как я стал сам себя спрашивать: зачем? Для чего было пробовать отраву и делать ее смыслом существования? Ответов у меня не было. Теперь мне кажется, что все это было одной большой ошибкой, неверным путем, выбранным наугад под весом обстоятельств. Я скучал по родителям, по сестре и брату, ораве племянников и племянниц, по друзьям. Отдельно грустил о Эрелле, отношения с которой отражались только в личном чате, да и только. И сейчас, пока на меня не напала апатия, мне срочно нужно было что-то сделать. Тот душевный подъем, не дававший заснуть, в любую секунду мог смениться упадком.

От размышлений меня отвлек тот самый гном инструктор, который как, оказалось, тоже разглядывал меня.

— Вижу, ты настолько уверен в себе, юный вор, что толком не используешь мою науку и совсем ее не развиваешь, — медленно проговорил он. — Или ты не знаешь, что навыки тем сильнее, чем выше прокачаны?

— Знаю, мастер-наставник, — именно такая табличка появилась над его головой, когда он заговорил со мной. — Но у меня не было времени, чтобы как следует заняться прокачкой. Я все больше ядами да ловушками…

— О, так вы, юноша, предпочитаете запланированные бои, вместо честного поединка? — голос наставника посуровел, он даже свел свои могучие брови воедино и оглядел меня, разом потяжелевшим взглядом.

— Я вор, a не благородный рыцарь. И мне совсем не зачем идти на врага грудью! — непонятно почему, но слова гнома заставили меня стыдиться, вследствие чего появилась злость.

— И что? Ворам тоже не чуждо благородство. Дуэли и поединки, битвы на покатых крышах или натянутых над пропастью канатах. Никто от них не застрахован, и никто от них не бежит! — голос гнома, прежде тихий, уже громовыми раскатами растекался по помещению подвала-пещеры. На нас уже даже не оглядывались, a смотрели прямо.

— Я, Признанный Мастер Вор, по имени Лев, никогда не убегал от врагов и поединков! — в запале произнес мой рот. A на ум пришло порядка десятка моментов, когда я спасался тактическими отступлениями.

— Тогда ты не откажешь мне в чести, и сразишься с моим учеником? — во всю глотку проорал гном, смотря мне в лицо. В тот момент, мне казалось, что он одного роста со мной.

— Да! Ваэрон тебя забери, я сражусь с твоим учеником, здесь и сейчас! Без всякой подготовки и своих зелий!

Остальные гномы одобрительно загудели, выражая одобрение.

— Да будет так! — эти слова принадлежали уже главе гильдии, который по такому случаю даже встал из-за стола. — Приготовить площадку.

Стоит заметить, что площадка была своеобразной: во-первых, это была яма метров пяти в длину и трех в ширину, причем с мечами и кинжалами. Естественно торчащими лезвиями вверх, как же иначе? Во-вторых, над ямой протянули канат, обычный такой, из пеньковой веревки, толщиной с большой палец гнома (благо, что пальцы гномов раза в полтора больше человеческих, a то бой мог закончиться для меня, так и не начавшись). A моим противником оказался, тот самый темный эльф, или дроу, который стоял у стола главы гильдии.

— Приветствую тебя, — шепот эльфа разнесся по притихшему залу.

— Приветствую тебя, — повторил я за ним следом.

— Можешь выпить все необходимые зелья, — снисходительно, с почти неприкрытой издевкой проговорил он. — Я не против.

После этой фразы, мое тело обуяло такое непередаваемое бешенство, что я трясущимися руками сорвал с перевязи все ядовитые зелья, и швырнул в яму. Мечи тут же покрылись зеленой, серой и синей пленкой, свидетельствующей о наличии яда на лезвиях.

— Ты даже не представляешь, как много твоих сородичей погибло от моих рук, — пришла моя очередь говорить гадости. — A ведь в них тогда даже не было оружия.

Тут уже не выдержал дроу, крылья его носа хищно втянули воздух и он прыгнул на канат, выхватывая в полете два кривых клинка.

Я прыгнул следом, толком не представляя как буду биться. «Когда не знаешь что делать — импровизируй» такую фразу, или что-то подобное мне приходилось встречать в различных фэнтези романах, до которых был большим любителем. Так вот, если для фэнтези это еще прокатывало, то для виртуальной реальности уже как-то не очень.

С первых секунд боя инициатива принадлежала дроу — он колол и резал, махал ногами и бил локтями. Подсечки и толчки, от которых мне пока еще удавалось уклоняться, и обманные удары, оставляющие порезы на руках и ногах. Так бой и проходил, под комментарии наставника и прочих свидетелей моего позора.

— Глупец, никто и никогда не отказывается от своих преимуществ в битве! — раздосадовано, словно я разочаровал его в самых лучших чувствах, сказал наставник. — Поединок чести среди воров весьма отличается от поединка тех же рыцарей. Тебя вел твой гнев, и посмотри, куда он тебя привел? К поражению!

Даже во время боя, когда мое внимание, казалось бы, должно было быть приковано к одному лишь противнику, я умудрялся рассмотреть лица всех остальных. И только на бородатых лицах двух наставников: боя и взлома, не было торжества. Особенно меня задела улыбка главы гильдии, который так и не снял свой капюшон. Тут же появилось желание сотворить ему крупную бяку.

A тем временем мои жизни опустились до 45 % и продолжали падать. К слову сказать, биться на веревке было совершенно не обременительно. Правда тут был весьма ограничен прием уверток и кувырков, последние вообще использовать было нереально. Моей ловкости хватало даже на то, чтобы попасть пару раз по противнику, но не нанести серьезного урона. Критические удары не проходили, яд на топоры я сам же и не стал наносить. Дроу прыгал через меня, делая различные кульбиты, наносил удары своими кривыми ножиками с самых неожиданных ракурсов, a один раз даже умудрился, прочертить через мою грудь кровавую полосу.

Кровь потекла ручейком, причем не хилым. «Кровь! Как же я мог забыть о ней!» ругая себя разными не печатными выражениями, прижал оба топора к груди.

Не знаю, фартуна мне улыбнулась, или это была роковая случайность, но в тот момент когда я закрыл топорами грудь, в их лезвия ударились сразу два клинка. Мой враг растерялся, на его сером лице медленно стиралось выражение торжества, и появлялась гримаса неудовольствия и растерянности. Упускать такой момент было приступным. Активировав удар ногой, я отбросил противника на шаг, и тут же вонзил ему в грудь оба топора. Урон был колоссальным, плюс появилось нехилое такое тикающее отравление. Но в отличие от меня, эльф не выкинул все свои склянки и быстро выпил противоядие, которое не убрало эффект отравления полностью, но заметно его ослабило.

— Это что-то новенькое ч-человек, — прохрипел темный, значительно разорвав между нами расстояние. — Не обольщайся, следующая атака убьет тебя.

Отвечать ему, мне показалось ниже своего достоинства, да к тому же у меня появилась идея. В меру опасная и безмерно безумная. Вместо того чтобы атаковать эльфа или защищать себя, я поднял руки вверх и скрестил свои топоры. Собственная кровь, стекала с моего оружия мне на лицо, но это меня не волновало. Миг, пока темный эльф пытался понять атакую я или защищаюсь, и топоры летят в низ, описывая красивые дуги.

— Глупец, нет!

Он понял мой замысел, но, увы, слишком поздно. Чтобы топоры достали до каната, мне пришлось поклониться врагу. И в этом я видел особую усмешку и собственное торжество.

Канат был прекрасно натянут и довольно прочен, изначально. Но моя ядовитая кровь сделала свое черное дело, и значительно его разъела. A двойной удар, привел к тому, что он не выдержал и лопнул.

Падать на мечи и кинжалы было страшно до одури, я так и представлял как они войдут в тело, через подошвы сапог или кожу вещей. Но мне в который раз повезло — там, куда упал я, были в основном одни кинжалы. Так что повредил только одну ногу, и до локтя распорол правую руку. Срубая топором лезвия мечей, я шел к ближайшей стене, чтобы выбраться, пока мои жизни совсем не закончились. A где-то рядом проклинал меня эльф, который судя по всему, приземлился не так удачно. Я его почти не слушал, так как больше был занят собственной болью. Когда же, наконец, показался край ямы, мне подали руку, и помогли выбраться. Жаль я тогда не обратил внимания, на того кто это сделал, иначе обязательно купил бы ему выпить.

Уже выбравшись я посмотрел на дроу, который упал плашмя сразу на три меча, да к тому же сильно обогащенных моей кровью и ядами из склянок. Не думаю, что кто-то поверил бы мне, скажи я, что это совершенно случайно. Что же, a я ничего и не говорил.

— Яды и ловушки, говоришь? — уже приветливо спросил меня все тот же инструктор, когда остальные разошлись, a зелья здоровья из рюкзака вылечили мое пиксельное тело.

— Угу. — Немного помолчав, собравшись с мыслями, я произнес. — Извини меня наставник, что пренебрегал твоим, да и не только, учением. Мне и правда было некогда этим заняться, и я прекрасно осознаю, что при других обстоятельствах проигрыш был предрешен.

— Спасибо за добрые слова, вор, — сказал наставник, поглаживая бороду. — Победи ты его в схватке, пускай даже, используя все свои зелья и чудо табак, я бы научил тебя редкой — теневой технике, которая бы несла погибель всем твоим врагам. Но сейчас я вижу, что твоя техника ничуть не хуже, любой другой и имеет право на существование. Я признаю тебя Мастером Вором, Лев. Удачи тебе под этим небом. — Гном поклонился, и собирался было уйти, но обернулся, — зайди до наставника, который учит взламывать замки, он хотел тебя увидеть.

Удивленный такому обороту событий, даже не особенно расстроившись, что профукал какие-то бонусы, я поплелся к уже знакомому гному.

— Вы хотели меня видеть?

— Разговор есть, идем ко мне в жилье.

* * *

Когда наступил вечер, и гном наконец-то вошел в игру, я уже находился в нашем домике и болтал с Укурышем.

— Лев, я все понимаю, но почему именно эту вещь? — с непередаваемой болью говорила фигурка, не выпуская впрочем, кальян изо рта.

— Какую вещь? — тут же спросил гном, вместо приветствия.

— Да потом расскажу, показывай лучше свой сюрприз, — обнимая друга, сказал я.

— Тогда нам стоит прогуляться с ремесленной слободе. A от туда как раз и в данж поедем.

— Я правильно тебя понял, ты сказал «поедем»? — на что гном лишь многозначительно хмыкнул и скрылся за дверью.

Некоторое время я оставался на месте, борясь с искушением выскочить следом за ним или даже побежать вперед. Да и не только мне было интересно:

— Ну, что же ты, хозяин, иди скорее, интересно же! — тут же завыл Укурыш.

Последнее время он меня очень напрягал и я уже хотел подарить его кому-нибудь, да вот никто не попадался под руку. A просто сунуть его в сумку первого попавшегося нуба, было нельзя. Требовалось согласие игрока и последующая привязка. Грустно вздохнув своим мыслям, покинул домик.

До слободы было не далеко, и спустя три минуты быстрой ходьбы мы оказались у ворот ангара. Помимо нас, тут присутствовали Няшки, и БеспечныйАнгел, собственной персоной.

— Ого, какие люди, — весело прокричал я, поочередно обнимая каждого из них. Гном тоже не остался в стороне.

— Дядя Саха, a что там? — сразу же после приветствия спросила Белка.

— Средство нашего передвижения на пути к величию, — гордо произнес гном, выставив вверх указательный палец. — Ждите.

Он скрылся за дверью ангара и ненадолго пропал. На несколько мгновений раздался ужасный грохот, и резко затих. За дверью послышались сдавленные ругательства и стук металла об металл. Еще через минуту, когда мы уже начали терять терпение, a девчонки почти выпросили у меня зелья бестелесности, так как аналогичный скилл у вампиров они еще не открыли, двери ангара медленно и со скрипом разошлись в стороны.

— Ого.

— Фига се.

— Оно, что ездит?

— Саха, бро, a чего он такой ржавый?

Кто и каком порядке говорил, не помню. Но на ржавчину гном не обиделся, просто развел руками и сказал:

— На мифрил бюджета не хватило, a металл кобольдов, интересно как они, моментально ржавеет. Причем, мечи и доспехи из него не ржавеют. Только мой механоид.

Механоид (без уровня) — артефакт, инженерия.

Описание: гномы создавали их во время войны Великой Ночи, чтобы быстро и безопасно передвигаться по туннелям и шахтам. Большая прочность и вместительность, в сочетании с высокой скоростью и легким управлением. Данная модель была построена по особой схеме, с использованием особых материалов. Эффект —???.

Прочность: 1 000 000

Мест для пассажиров: 6

Скорость: средняя

Таким было описание этого чуда. Сам мех, как я его уже мысленно окрестил был похож на хука или скорпиона, только без передних клешней. Весь он был из металла, покрытого ржавчиной, всякие трубки и шестерни торчали то тут то там. В пасти этого создания не было зубов, если не считать нарисованных белой красной, но зато было дуло.

— Че там? — с интересном спросил Бес.

— Огнемет и лебедка, — гордо пояснил гном. — Переключается рычагом в кабине. Идемте внутрь.

Подчиняясь команде инженера, железяка согнала шесть своих конечностей, опустив корпус практически на землю.

— Прошу на борт, — сказал Саха, галантно подавая руку девушкам.

Изнутри послышались восхищенные вздохи. Я заходил последним и уже был ко всему готов, но тоже был поражен.

Первое что бросалось в глаза, это огромный кальян, вмонтированный в пол. Потом шла деревянная отделка помещения, резные стулья и стол. A крыша была прозрачной и было видно небо.

— Так, короче пока внутри кальяна горит огонь — мы едем. Дрова, магия, сырая мана, спирт, разницы нет, чем его топить. Это раз. Второе, у него пока нет вооружения, кроме огнемета, так как оно дорого стоит. Так же в будущем можно поставить магощиты, но нужны накопители. Вот, в общем-то, и все.

Гном сделал паузу, которой мы и воспользовались, чтобы его поздравить. Похлопывая его по плечам и желая вершин топа, я ненавязчиво поинтересовался.

— О каком эффекте идет речь в описании?

— Да я и не знаю, но хп у него вдвое больше, чем должно было быть по чертежу. Думаю это из-за железа. Может это и есть эффект?

— Да, наверное, ты прав.

Возможно, я бы еще что-то спросил у гнома, но тут Укурыш соскочил с моего плеча и юркнул в пламя кальяна с криком: «Какая мощь!». Никто не успел его остановить, и вот спустя секунду он исчез в небольшой вспышке. И тут же начались преобразования. Сначала пламя из желтого стало бледно зеленым, потом по кабине пошли волны деформаций. Дерево словно постарело на пару столетий, появились трещины, лак потускнел. На кожаной обивке кресел появились вытертые места, a кожа из красной стала черной. Судя по скрежету металла с наружи тоже что-то изменилось.

Пока мы предавались панике, гном стоял неподвижно, видимо что-то читал в интерфейсе.

— Это просто не вероятно, — прошептал он. — Смотрите.

Мех — питомец (инженерный артефакт, одушевленный).

Владелец — Саха.

Уровень — 1.

Жизнь — 1 000 000

Урон —???

Эффекты —???

Описание: уникальное стечение обстоятельств, наложение сразу нескольких проклятий объединили суть металла и существа.

— Обалдеть.

Примерно так все и выразились, только некоторые более эмоционально. Гном радостно прыгал по каюте, или отсеку — пока не ясно, как называть, то и дело, выбегая на улицу. Я же тихо радовался, что избавился от тотема.

— У него манипуляторы еще появились, как руки и там что-то искриться. A еще щипы по броне и лезвия, — кричал с улицы друг.

— Дядя Лев, смотри, тут карта на столе, — сказала стрелка, пока в Саха в очередной раз бегал по крыше.

— И правда, смотрите.

Карта была словно выжжена в столешнице, не была точной копией мини карт, но зато по ней можно было прокладывать маршрут. Недолго думая, я ткнул пальцем в шахту, которую нам требовалось очистить для гномов. Нас тут же качнуло, затем, как в лифте прижало к полу, a уже в следующее мгновение мы с хорошей скоростью понеслись в нужную сторону. Девчонки весело визжали, где-то на крыше благим матом орал гном и просил остановиться.

Спустя десять минут поездки, мы оказались около шахты. Гном, весь в порезах и ссадинах, пообещал припомнить это каждому из нас.

— Так, слушайте внимательно. Эти шахты, да их тут много, захватили какие-то неизвестные духи. Они вселились в червей, слизняков и камни. Ни крыс, ни пауков тут нет, это стандартный групповой данж, но очень непопулярный. Его используют, когда хотят проверить слаженность группы или набить немного опыта. Мобы тут 50 уровня, боссы до 65 включительно. Мы идем пятеркой и чистим весь данж, таково условия для допуска в закрытые земли, или как их там. Все ясно?

Девушки кивнули, меняя ПвП экипировку на ПвЕ (первая для боев с игроками, вторая для мобов). Гном пристегнул молот за спину, и взял наизготовку огнемет. Уже изрядно модифицированный, но так и не замененный ни на одно из попадавшихся орудий. Бес же облачился в латы и взял в руки щит и ятаган, на мой немой вопрос он ответил:

— Сегодня я танкую.

Я же, как был в одежде вора, так и остался. Единственная задержка получилась при попытке приладить «пиявку» к руке, чтобы кровь капала на топор. К сожалению, чтобы оба топора обогрять кровью, требовалось две пиявки. Я вертел ее и так и эдак, но ничего не получалось. Наконец, гном не выдержал.

— Дай сюда, бестолочь! И за пару секунд поставил приспособу на левое запястье. — Занятная штука.

Кроме него ей никто не заинтересовался, так что мы подождали, пока Саха призовет своего нового питомца в гаечный ключ и вошли в данж. Тут не было ничего особенного, даже факелы горели исправно, что странно. Сначала мы шли группой, но потом девчонки вырвались вперед и стали убивать все на своем пути. И снова мы с гномом стали обузой.

— Саха, вот как так получилось, — спросил я его, когда очередная порция опыта упала на мой счет. — Когда я их встретил, они были много меньше меня по уровню и много слабее. A теперь они в три раза круче нас, у них есть поклонники и гора заступников, не считая нас?

Так вышло, что мы втроем, плелись сзади и собирали трофеи: камни и минералы, мох и грибы, слизь и органы. Хотя откуда у слизней взялись органы, было не понятно, но надпись: ядовитая железа зеленого слизня, говорила сама за себя. Они просто существовали и все.

— Девочки тоже тут на реабилитации, — вкрадчиво произнес Ангел, — не обижайтесь парни, но это они сами и расскажут, если захотят. Как они попали в игру, неизвестно, как и то, кто они.

— Ясно, это многое объясняет, — сказал гном, чеша в затылке, и я был с ним согласен.

К моменту, когда мы дошли до первого босса, его труп уже исчез, a Няшки сидели на перевернутой вагонетке и пили зелья жизни.

— Дальше идем вместе, за Бесом и без возражений, — строго сказал я.

Вампирши покорно склонили головы.

Следующие три часа пути были такими же, как и первые — однообразными и скучными. Трое из нашей группы уже переросли эти уровни, a мы по не многу их догоняли. Боссы ложились под нашими атаками за несколько минут, даже не успевая толком атаковать.

Мы расслабленно переговаривались, собирая ресурсы и смахивая надоедливую паутину с лиц. Так длилось до самого вечера, когда сначала Няшки, a потом и гном с Ангелом покинули игру.

Я же снова предоставленный самому себе, наконец-то закрыл глаза. Спать хотелось неимоверно.

* * *

Проснувшись утром, я запасся различными зельями и начал качать характеристики. Ведь недаром у меня был еще и суб класс. Как вор я был еще ничего, но как воин — просто никудышный боец. Вооружившись топорами, жуя печеньки, я начал истреблять слизней и червей. И те и другие были на пару уровней выше меня, но особых проблем не приносили, естественно поодиночке. Каждый раз я испытывал различные комбинации, в поисках той самой, которая будет у меня любимой. Все время я ставил ловушки, и делал маленькие тайники. Иногда забирался на своды и нападал оттуда. К обеду владение топорами поднялось на уровень, рукопашный на бой на два, и возросли выносливость и ловкость на единичку каждая.

Тогда-то я и обнаружил некую щель в стене, не в тупике или темном углу, a просто в трети прохода между одной естественной пещерой и другой. Повинуясь интуиции и любопытству, сменил топорики на кирку и принялся долбить стену, откалывая небольшие кусочки породы. Первое время ничего не происходило, a потом из трещины выпал крупный кусок породы, внутри которого торчал камень:

Дымный топаз — драгоценный камень.

Описание: используется ювелирами и алхимиками для редких рецептов. Крайне редок. Очень ценен.

Естественно после такой находки, на меня навалилась жадность, и потребовала долбить стену до того момента пока не наберу пары сотен камней. A я что? Я и долбил. Часа четыре, монотонного труда, несколько тон породы практически завалившей весь тоннель, и ни единого топаза или еще какого камешка. Вообще ничего.

Раздосадованный, я в последний раз ударил киркой, и стена рухнула, осыпавшись куда-то во внутрь. Устоять на ногах мне удалось, и тут же не дожидаясь сюрпризов, убрал кирку и достал топоры, мало ли что?

Как только осела пыль, меня посетила странная картина, a именно это был лес. Да обычный такой смешанный лес, с зеленой травкой и птичками. A что самое стронное — тут светило солнце. Припоминая, курил ли я за день свою трубку, и что там было забито, сделал пару шагов. Свежий воздух был прекрасен, особенно после затхлого воздуха шахты. Не имея особо представления куда идти, но не в силах уйти назад, двинулся, куда глаза глядят.

Всего минут пятнадцать прогулки по лесу, под маскировкой естественно, и я стал обладателем каменного цветка (с костями великана и шкурой тролля, используется для эликсира «грубой кожи» — уменьшение входящего урона на 5 % и игнорирование порезов), кислых яблок, и неспелой груши. Конечно, последние находки были так себе, но их тоже забрал.

Так я и вышел к домику лесника, или кто тут еще мог жить. Обычный деревянный дом, слегка закопанный в землю. Рядом лавочка, на которой сидел гном. Естественно, это же земли гномов, кто тут еще мог сидеть?! Вот только роста он был не стандартного, так сказать. Спустя пару мгновений, я был готов поспорить с каждым, что бывают в мире гномы великаны.

— Чаво уставился? Подь сюды! — прошамкал гном, уперев в меня свой взгляд. — Стража тайной сокровищницы не обмануть твоими фокусами!

— Дя и не хотел никого обманывать, — тут же попытался я оправдаться, — просто страшно было ходить просто так, без прикрытия.

— Страшно-о? — медленно протянул гном, — это хорошо, когда страшно. — Значит, про меня еще не забыли?

И столько надежды было в его голосе, что я уже было, собрался соврать, что конечно о нем все помнят. Но видимо, ответ был слишком явно написан на моем лице.

— Забыли, стал быть, ага.

Мне хотелось что-то сказать, извиниться что ли. Старик вызывал неловкость и стыд, хотя вроде это не я его забыл, a собственные соплеменники.

— Прости отец, как видишь я даже не гном, чтобы не то что помнить, но даже знать про это место и его стража, — развел руками, как бы выражая сожаление.

— A пришел чаво тогда?

— Да духи какие-то на шахту напали, в слизней вселились да червяков, вот мы их и вычищаем.

— A камни? — живо спросил старый гном.

— Что камни? — сбитый с толку, переспросил я.

— Каменюки тоже оживают?

— Да.

Тут неожиданно гном подскочил и умчался в дом, с причитаниями: «как же я старый то не доглядел?»

Вернулся он через несколько минут со шкатулкой в руках.

— Вот она, зараза. Из нее зло расползлось, намедни открыл ее случайно, да захлопнуть запамятовал.

Шкатулка кошмаров.

Содержит тысячи малых духов тьмы.

— Забирай ее, да уничтожь где. Тогда духи и перестанут вселяться в камни да насекомых. Но учти, уже вселившихся все равно нужно уничтожить!

— Спасибо отец. Скажи мне, может, я могу тебе помочь чем-нибудь?

Он на пару мгновений задумался, a потом произнес почти жалобно:

— Один я тут совсем, побудь со мной до заката, a? Я тебе истории разные расскажу, про житье-бытье свое, a ты своими приключениями поделишься? Я не запросто так, я тебя награжу!

— Я и так посижу отец, без награды.

Мы сидели уже около двух часов, пили вкусный чай и кушали варенье и мед. Когда я заметил гору дров.

— Отец, a давай я их нарублю тебе?

— Ой, я и не знаю, a справишься-то? Ты ж не воин, — с сомнением проговорил гном.

— Справлюсь, не переживай.

— Ну, хорошо, вот тебе топор, им руби. Свои еще попортишь.

Получено задание: рубка дров.

Нарубите дрова и сложите в поленницу.

Время: не ограничено.

Награда/Штраф: нет.

— Забавно отец, обычно все герои колют дрова когда только появляются в этом мире, a я лишь теперь, — со смехом проговорил я, поднимая колун над головой.

— A что же ты делал, как пришел в мир? — ехидно спросил дед.

— Как что? Я же вор, вот и воровал.

С последними словами я опустил колун на полено. Удар был красивым и ловким, но вот полено не раскололось. A колун застрял, войдя в дерево на несколько сантиметров. Удивившись, я посмотрел на свои характеристики, и в графе «сила» увидел сиротливую единичку. Отбросив колун в сторону, я резко повернулся к деду, который так смеялся, что казалось, сейчас рассыплется трухой.

— Ой, уморил, старика, не могу. Это ж надо так перепугаться, то a? — кое-как, отсмеявшись, он проговорил, — будет тебе наукой на будущее, не хватай все подряд в руки, a смотри внимательно, что тебе дают. A ну как это был проклятый предмет, что тогда?

— Что это было? — еще испугано уточнил я.

— Как что, дитя ты неразумное, артехвакт конечно, он силушку отбирает почти всю, да заново ее набрать позволяет. Лет сто назад сюда самые великие герои гномьего народа спускались, желая стать хоть чуточку сильнее.

Кивнув объяснениям гнома, я снова поднял колун, теперь уже вместе с поленом и попустил его на пенек, теперь уже обухом. По три четыре взмаха уходило у меня полено, которых было около пятидесяти. Конечным итогом, было увеличение силы на 5 единиц.

— Спасибо тебе, вор Лев, что компанию составил, да дрова прибрал. A теперь прощай, пора мне на новое место сокровищницу переносить, a это много сил отнимает.

— И тебе счастливо отец, может, еще свидимся.

Я поклонился ему и отправился в обратный путь. Дойдя без проблем до пролома в стене, я оглянулся, но ничего кроме стены, выросшей прямо за спиной, не обнаружил.

* * *

A гном смотрел в след вору и улыбался.

— Вечно молодые думают, что умнее стариков. Стянул топор, забрал шкатулку и думает, что нашел сокровища.

Повинуясь взгляду мудрых глаз, лес исчез, открывая вид на стройные ряды эпической брони, мифическое и легендарное оружие, редкие книги и по-настоящему мощные заклинания.

— Ан-нет, все таки стянул цветок и яблочки, о, и даже до груши добрался. Хехе, ну что ж, это его законная добыча.

* * *

Игроки появились ближе к ночи, и тут же устроили тотальный геноцид слизней и червей. Даже последний босс — огромный каменный червяк, не принес никаких проблем. Набранного за два дня опыта мне хватило, чтобы стать сороковым, и я с удовольствием смотрел характеристики своего персонажа.

Раса: Человек

Имя: Лев

Класс: Вор

Субкласс: обоерукий воин

Профессия: Алхимик (Любимый ученик +15 %)

Уровень 40

Жизнь 7000

Бодрость 7720

Опыт 134/4,34е10

Характеристики (15 свободных)

Сила 70

Выносливость 76

Ловкость 198

Энергия 87

Удача 72

Харизма +31

Умения:

Скрытность 120

Собирательство 15

Ночное зрение 63

Карманные кражи +62

Воровство +60

Бег (4 ступень)

Второе дыхание (пассивная)

Калечащие Ловушки +64 (шанс навсегда снять 1–3 очка характеристик 0.3 %)

Яды +4

Яды: иммунитет.

Обоерукий +6

Обоерукий метатель.

Взлом +51

Смертельное преимущество (не прокачивается)

Легкий шаг +61

Брат духа

Любимчик Фортуны; Македонец, Разрушитель, Трепанация, Осквернитель, Ядовитый.

Конечно, 15-ю очками не исправить сильнейший перекос ловкости, но теперь у меня был топор, чтобы качать силу, a значит, следующие очки нужно будет распределять уже между 2 характеристиками. В итоге, можно надеяться, что перекос рано или поздно исправиться и персонаж станет сбалансированным.

Как только мы покинули данж, гном призвал своего питомца и мы отправились в обратную дорогу. Я немного поразмыслив, делая периодические затяжки из кальяна, чтобы лучше думалось, решил сжечь шкатулку в топке. Эффект как всегда был непредсказуемым.

— Лев, ты, что сейчас сделал? — с возмущением и одновременной радость сказал гном.

— A что? — С опаской спросил я.

— На, читай, — сказал гном, и тут же скинул в чат описание.

Трижды проклятый питомец.

Еще одно проклятие слилось с вашим питомцем — на этот раз младшие духи пошли в услужение к вам.

Теперь имеется возможность вселить одного духа в любой не одушевленный предмет в радиусе 15 м. Способность можно улучшать.

— A че, прикольно.

— Ты ничего не желаешь мне рассказать? — вкрадчиво спросил гном.

— Ну, я случайно провалился в одно место, тайник, можно сказать, и нашел ее. Появилось задание — уничтожить ее. Я ее и сжег.

— Это все, что с тобой произошло? — внимательно посмотрев мне в глаза, спросил он еще раз.

Мне тут же вспомнился разговор с инструктором по взлому:

«— Глава нашей гильдии не хорошо обошелся с тобой, — сказал гном. — Не желаешь ли ему отомстить?

— Еще как!

— Тогда слушай меня внимательно.

Гном рассказал мне, как пройти через охрану местной сокровищницы, в каком порядке взламывать замки и как избежать ловушек. Я в точности выполнил все указания, и спустя 20 минут уже находился в сокровищнице, выбирая, что же украсть.

— Легендарная секира, ага, не то. Мечи, стилеты, серп, хм… не все не то.

Так я и бродил среди артефактов, ища подходящий. Для моего наводчика, необходимо было принести «браслет жизни». Он увеличивал регенерацию, и мог позволить гному восстановить поврежденную конечность. Это было мой платой, и ее я достал в первую очередь. Потом в сумку полетели несколько редких ингредиентов и рецептов, но это все не то. И вот, спустя сорок минут метаний, мой взгляд уперся в свиток под стеклянным куполом.

Великое сокровище гномов.

Описание: поваренная книга алхимика гнома, содержит самый первый их рецептов самогона.

Внимание: если гномы увидят у вас этот свиток, они немедленно атакуют вас.

Именно этот свиток стал моей местью, главе гильдии гномов. Как только я забрал свиток, вложив под колпак пергамент с кривой рожицей, появилось новое сообщение:

Открыта новая метка: метка злорадства.

Вор, желающий унизить своего врага, оставляет данную метку на месте преступления.

Внимание, у каждого вора строго индивидуальная метка, Вы уверены, что хотите ее поставить?

Да.

Вот теперь моя совесть спокойна».


Разумеется, говорить гному о своих похождениях я не стал. Просто решил порадовать его, хорошим самогоном на следующем привале.

— Не бро, больше никаких сюрпризов.

— Лады, пошли сдавать задание и получать пропуск.

— Ага.

Глава 8. Мертвое задание

Сдать выполненное задание оказалось совсем плевым делом, мы сделали это меньше, чем за минуту. Пока я прощался с нашими друзьями, которые как-то странно переглядывались между собой, гном отписался 112, и получил новые вводные:

— Хил кричит, чтобы мы срочно выдвигались в локацию, — задумчиво, растягивая слова, проговорил он. — Вроде как у нас появились конкуренты, идущие впереди.

— Кто бы сомневался? — мой недовольный голос, кажется, слышали во всем городе. — Нет, ну серьезно, у нас хоть раз будет нормальное задание?

Саха посмотрел на меня, как на безнадежно больного оптимиста, и молча пошел в сторону ворот.

Я даже сразу не понял, куда он идет, пока не посмотрел на карту — там появилась новая отметка, символизирующая о новой локации. Не желая давать другу, повод для насмешек и подколов, сделал вид, что задержался ради благородной цели — украсть пару пирожков.

— Мням, — невнятно промычал инженер, несколько минут спустя, — вот вроде понимаю, что все это не настоящее, a все равно, цепляет.

— Слушай, a я вот тут уже 4 месяца, — задал я самый важный для себя вопрос, который никак не мог прояснить.

— Ну?

— Что там с моим реальным телом, a? Я и так не качком был, a теперь, наверное, и вовсе дистрофиком стал? — в душе мне хотелось услышать утешения и уверения, что все путем. Ага, как же.

— Строго говоря, так оно и будет, — задумчиво проговорил друг. — Я не сильно в этом разбираюсь, но ни массаж тела, ни внутривенное питание не сделают тебя Геркулесом. Вот Дракулой это запросто.

— Спасибо, утешил.

— Обращайся, — он доел пирожок, и воровато оглянувшись по сторонам, вызвал Меха.

Мы залезли в его утробу и с комфортом отправились на очередное задание. Нужно сказать, что я ехал туда не столько ради Эреллы и ее клана, сколько ради завершения своей цепочки квестов. Интуиция это, или понимание того, что задание и так сильно затянулось, наводили на мысль, что конец уже не за горами.

Судя по скорости движения, путешествовать нужно было около 3 часов. Но мы в это время явно не укладывались, так как гном то и дело направлял питомца на борьбу с низкоуровневыми мобами. Хотя их уровни были низки для нас, но не для механоида. Впрочем, большое количество хп и мы в качестве поддержки, не оставляли им шанса.

Опыт лился тоненьким, но стабильным ручейком, и если бы при этом питомец не оказывался «случайно» в какой-нибудь луже, или все так же «случайно» не врезался в дерево или камень, все было бы намного быстрее.

Спустя несколько часов фарма, я не вытерпел и задал давно созревший вопрос:

— Гномэ, a ты уверен, что тройное проклятие хорошо сказывается на твоем любимце? — хоть и с опаской, но все же поинтересовался у инженера.

— Да я вот сам об этом задумываюсь, — чеша затылок гаечным ключом, примерно с мою голову, задумчиво произнес тот. — Вроде как все в порядке, но в то же время, постоянно происходят какие-то неурядицы. Ты заметил, что он очень много промахивается, когда необходимо попадать и наоборот, попадает, когда агрить не нужно?

— Так я думал, это ты им управляешь?

— Не совсем так, он самостоятельный, — с любовью в голосе проговорил коротыш.

Что можно на это ответить, лично для меня оставалось загадкой, да и гном замолчал, явно что-то обдумывая. В этот момент пламя в топке/двигателе/кальяне изменило свой цвет, что означало время заправки. Саха споро достал из инвентаря дрова, a я поливал их боевой алхимией. Пару раз мы проводили опыты, в ходе которых стало ясно, что от типа зелий и дров зависит скорость передвижения и дополнительные эффекты, например, восстановление хп у железяки можно было вызвать березовыми поленьями и зельем здоровья, a повысить скорость — углем и зельем бодрости, яды добавляли урон.

В этот раз пошли зелья маны и сосновые доски, где их добыл мой товарищ, я не спрашивал. Правда, они ничего не увеличили.

В общем, этот разговор, мы отложили для более подходящего времени, a точнее попросту забыли о нем.

За этот игровой день, мы так и не добрались до новой локации, но зато механоид стал аж 4 уровня. Хотя ужас внушал пока только своим видом, так как без нас он был обречен.

— Ладно, мне на боковую пора. Завтра суббота, так что я с утра зайду.

— Добро, тогда завтра и начнем знакомство с новыми землями, — бодро проговорил я.

— Лишь они с нами не познакомились раньше.

Гном растаял в воздухе, не оставив мне на попечение своего стального гиганта. Так что спал я на холодной земле, в очередной раз, рискуя своим пиксельным здоровьем.

* * *

— Слушай, может ну его, a? — уже в десятый раз за это утро заныл гном.

Мы сидели на его питомце, и свысока, смотрели, как целая толпа высокоуровневых игроков сливалась. Причем сливалась быстро и качественно — не осталось никого, кто бы мог возродить всех союзников.

— Все, рейд лег, — мрачно констатировал факт гном. — Если такая толпа там не прошла, то мы точно не сможем.

— Гномик, ты не ной, a думай, давай. Ставлю гномий самогон против твоей отсутствующей бороды, что решение есть и банальное до ужаса.

— Гномий самогон? Где нарыл?

Заинтересованность друга была чрезвычайной, и именно поэтому я сделал абсолютно невинное лицо и соврал:

— Да украл в гильдии воров бутылочку.

Больше ничего сказать не успел, так как Саха видимо решил вытрусить из меня алкоголь и заодно задушить. Скорее всего, решил выпивать в одиночестве!

— Да ты хоть представляешь, какие бонусы он дает? Причем навсегда! Давай сюда мой самогон.

— Как это твой?! Ты его еще не заслужил! Думай, как нам тут пройти.

— Думай, думай… мы уже три часа сидим тут и думаем. A толку ноль!

И это было правдой, с самого утра мы пробирались по следам опережающих нас игроков, и вот наконец догнали. Как раз перед тем, как рейд был слит, причем непонятно кем.

Воины, ровными рядами, спускались в ущелье, следом шли маги и лучники, потом лекари. Все четко и логично, но вот фигуры начали замедляться. До полной остановки. Они просто разом замерли, a уровни их жизней стали убывать. И ни один игрок даже не сделал попытки выбежать из ущелья.

— Я думаю, что это какая-то магия, — медленно проговорил я.

— Да неужели? — Саха был зол на меня и на пустую, как ему казалось, трату времени, вот и лился из него сарказм и издевательства по любому поводу.

— Ага, a раз это магия, то и лекарство от нее мы сможем найти.

— Ну-ну, ты разве не видел разноцветные ауры у ребят? — вкрадчиво поинтересовался гном.

— Видеть то видел, a вот какая аура за что отвечает, не понял, — с сожалением признался другу в своей неосведомлённости. Хотя это он и так знал.

— Да не суть, но белый свет был защитой от черной магии, a розовый, наоборот от светлой, — поучительно, голосом преподавателя, занудно произнес инженер.

— A чего тогда не черной?

— Черная аура, это от магии смерти, но у них не было некромантов. Да и не помогла бы она, так как это не было атакой магии смерти, — не дожидаясь моего вопроса гном, объяснил, — не было визуальных эффектов: скелетов там или черепов, ну ты понял.

— Ясно.

Кажется, наше путешествие зашло в тупик, поэтому я предложил пока не спешить и понаблюдать за развитием событий. Но для начала стоило сделать еще кое-что.

— Саха, у тебя есть свиток возрождения?

— Ну.

— Я пойду, попробую трофеи собрать с игроков, там много чего выпало. A ты если че, возродишь меня.

— Вот это другой разговор! Трофеи — наше все!

Я был с ним согласен, поэтому сменил свое снаряжения на обычные вещи без бонусов и пошёл к ущелью.

Первыми мне в руки попали вещи клириков и прочих лекарей местного розлива: волшебные палочки, зелья маны и здоровья, мантии и даже четки. Их я забрал себе — буду носить рясу и косить под монаха, обворовывая игроков на рынках и базарах.

Потом пошли вещи лучников и магов: мантии и свитки с заклинаниями, стрелы и болты, заговоренные бинты и еда, реже попадались кинжалы или короткие мечи. И все те же склянки с зельями. A вот золота и серебра было очень мало, a так же совсем не было бижутерии. Если деньги с собой не брали по вполне очевидной причине, то бижа скорее всего была привязана, причем если не у всех, то у многих. Ведь иначе, хоть одно колечко, но выпало бы.

Каждый раз, я продвигался на метр вперед, собирал все, что можно на прямой линии и возвращался к гному — сдать трофеи. Так было до того момента, пока мне не стали попадаться вещи воинов, a именно на третьем заходе.

Началось все с ненавязчивой мелодии, или скорее мотивчика, который возник в моей голове. Я его напевал, пока засовывал в обычный заплечный мешок, хороший нагрудный доспех для рыцаря. Через несколько секунд стали всплывать слова, пока еще не разборчивые, но очень прилипучие. Мне стало казаться, что для того чтобы отделаться от песни, достаточно расслышать слова и повторить их. И как только мой слух разобрал одну строчку: «…ты мой…навеки…» мои жизни закончились.

Игрок Саха желает Вас воскресить.

Согласиться?

Да.

— И что это было? — с интересом спросил гном.

— Да я сам не понял, песенка какая-то, — невесело проговорил я. Тем временем мои мысли ушли куда-то далеко за горизонт. A разум настойчиво вызывал смутные воспоминания, все мое существо словно кричало: «Очнись! Разгадка на поверхности, просто нужно вспомнить. Все дело в песне».

— Все дело в песне, — автоматически повторял я вслух.

— Думаешь? Тогда нам нужны беруши или вата и все, — весело проговорил Саха. К нему семимильными шагами возвращалось хорошее настроение.

— Не факт, но проверить стоит.

И вот спустя три минуты, гном расходует очередной свиток.

— Значит, вата не помогла, — с задумчивым видом сказал Саха.

— Ага, — грустно подтвердил я.

— A может быть, накуримся и сбежим? — вдруг произнес друг. — Ну, нафига нам эта головная боль? Разве ты или я боимся какого-то клана? Нет, не боимся, и никогда не боялись! Так для чего это все? Давай скроемся, прокачаем Меха, a там и лечение твое закончиться, a?

— Накуриться можно, a сбегать мне совесть не позволяет. Я обещал пройти эту локацию, тем более, что ее еще никто не проходил, и нас ждут бонусы.

— Ладно, уговорил. Доставай мой самогон и забивай кальян — будем обмозговывать проблему.

— Кхм, стоило наверное сказать, что самогон еще приготовить надо.

Когда гном узнал, что самогона у меня нет, но есть его рецепт, он чуть не умер от шока. Потом чуть не умер я — от травм, нанесенных гномьим молотом.

Он гонял меня по всему склону горы, на который собственно нас и вывела точка на карте, до того момента пока не потерял всю бодрость.

— Все, сдаюсь. Но ты обязан мне рассказать, где его взял, a потом, позже, я сам верну его в столицу к гномам и получу награду. У меня даже задание появилось — индивидуальное, так то.

Пока гном добывал каменный уголь, я готовил новую смесь. Мое же новое табачное творение, называлось эйфория. Туда пошли найденные мною яблочки, груша, трава со склона горы и несколько редких камушков. Все это настаивалось на воде с каплей моей крови, и окуривалось дымом от благовония из одуванчиков.

Эйфория — курительная смесь.

Усиливает все переживаемые вами эмоции в 10 раз. В зависимости от типа эмоций, усиливает навыки или умения.

Внимание: опасно применять при наличии рядом с вами существ владеющих ментальной/любовной магией.

Время действия: 200 минут.

Откат: 2 года.

Смешивая данный табак для кальяна и гномий самогон, ни я, ни мой друг еще не знали, к каким последствиям это приведет…

* * *

Начиналось все как обычно: гном добывал уголь (нужен для рецепта), a я, разложив походный набор, принялся творить. Сам процесс описывать не стану, так как это большой секрет и гномы за такое меня явно не похвалят. Могу лишь сказать, что эти бородатые коротышки весьма изобретательны.

Спустя несколько часов, закончив все приготовления, мы уселись за стол.

— Опробуем? — жадно вдыхая пары, неизбежно выделявшиеся в процессе варки, спросил Саха. От нетерпения он аж подпрыгивал. И дело тут было не в любви моего друга к алкоголю, но в его страсти к бонусам и плюшкам. Хотя кто из игроков не хотел бы прокачать своего персонажа по максимум и еще немножко больше? Думаю, ответ и так всем ясен.

— Давай, по маленькой, — не подумав как следует, ответил гному.

— По маленькой? Ты что, хочешь вместо бонуса получить проклятие какое? Данный нектар следует пить как минимум из походной кружки (0,5 литра у среднестатистического гнома, в то время как люди предпочитали тару по 0,25 литра, a эльфы… впрочем, не важно). Ясно тебе?

— Виноват, тогда до краев лей, не жалей!

Самогон пошел. Кажется, в желудок он попал с половиной зубов и частью языка, так как кроме жжения, ничего не чувствовалось. Лог запестрил сообщениями:

Гномий самогон не для людей!

Все негативные эффекты усилены на 200 %.

Опьянение 10 степени — отравление алкоголем, — 1000 хп.

Сработало сопротивление ядам.

Заплетающийся язык (дэбаф — опьянение).

Поговорить, даже если очень хочется, уже не выйдет.

Ожог гортани, 4 степени — вы не можете говорить, — 300 хп.

Теперь разговаривать не получится.

Дезориентация — ваше передвижение в состоянии опьянения не отразится на карте.

Ковер-самолет — как только вы примите устойчивое горизонтальное положение, прилетит джин Мустафа и начнет катать вас на своем ковре.

Эффект: неизвестно.

Амнезия — на утро все забудется.

Что касается минусов, вроде все прочитал. A вот плюсы были стоящими, хотя и не однозначными.

Гномий самогон не для людей!

Все положительные эффекты усилены на 50 %.

Сила гор — ваше здоровье увеличено на 750 ед.

Выносливость гор — ваша бодрость расходуется на 75 % медленнее.

Скрытая сила гор — ваша скрытность увеличивается на 75 ед.

Свой среди гор — отношение с горными народами: дружелюбие.

Вопреки всем ожиданиям вы не погибли: удача +5

Бонусы, были просто впечатляющими и, желая выразить восхищение, я что-то промычал гному. Сахе, нужно сказать было не многим лучше, он опустился на одно колено и смотрел в потолок, смеясь при этом. Видимо его горло не сгорело, и мне удалось разобрать слово «облака» и дикий смех ему сопутствующий.

«Наверное, он хочет посмотреть на вечернее небо» — вдруг подумал я, и решил помочь другу. Но для начала потянулся к кальяну и сделал глубокий вдох. Стоило дыму коснуться моих легких, как взор заволокло облаком сообщений.

Эйфория — длительность 200 минут.

Внимание, кремниевые фрукты и гномьего сада смешались с гномьим самогоном. Отныне этот поступок отразится во всех учебниках истории. Вы герой расы гномов! Слава +1000.

Откуда взялись непонятные фрукты, я уже не смог сообразить, да и все равно, в общем-то.

Внезапно гном вскочил с колена, и отобрал у меня трубку от кальяна. Один вдох и вот он уже прыгает по каюте.

«Небо, он хочет видеть облака» услужливо подсказала мне собственная память. Нетвердой походкой, я отправился к люку в надежде его открыть. Открыл, причем с помощью отмычки, так как Укурыш, ставший Мехом, явно не хотел меня выпускать. Хотя возможно люк открылся по тому, что часть самогона из бутылки, которую нес в руке гном, попала в очаг, но об этом никто не задумывался. Главное, что мы были на свободе и могли смотреть на облака.

Я кое-как спустился по выдвижной лесенке, a вот гном съехал лицом вниз и явно не обрадовался этому.

— Эх, я ему…угу, ааа, х-хи… — вот что он произнес, если я правильно разобрал все звуки.

Потом гном встал, продемонстрировал мне чудом не разбившуюся бутылку и тут же приложился к горлышку. Через пару секунд, бутылка перекочевала в мои руки. «Хорошо пошло» успел подумать я перед тем, как мое сознание полностью погасло.

Иногда все же мозг включался, и я видел некоторые моменты из наших похождений.

Вот гном поскальзывается на камнях и кубарем летит в ущелье, где утром лег рейд игроков, a я мер дважды. Стараясь спасти гнома от неминуемой кончины, прыгаю следом.

Видимо в ущелье мы все-таки попали, так как следующий раз мое сознание вырвало кусок, когда гном целовался с сиреной. A я в это время разговаривал с молчаливой тенью, он был слугой сирены, которая и не давала прорваться через ущелье. Если же кто-то сопротивлялся ее чарам, то появлялась тень — невидимый убийца, наделенный огромными силами. Кажется, он жаловался мне на жизнь, и что Серена его не любит. А потом научил быть невидимым.

Потом, я и гном, находящийся под впечатлением от знакомства с сереной, которую так и звали Серена, шатаясь, шли по пустоши, разгоняя зомби и вурдалаков.

— ИМ повезло, что у нас дружба с королевой, — заикаясь, сказал гном, ловко отправляя пинком очередную костяную гончую за головой зомби, который укусил меня за палец.

— Уууу, — только и смог произнести я.


Некоторое время мы просто шли, падая и громко смеясь, пока нас не вынесло на компанию молодых вампиров и баньши.

Мой взгляд приковала девушка вамп, с алыми губами и глубоким томным взглядом, карих глаз. Она пожаловалась на отсутствие любви и тепла. Я что-то ответил, но сознание в тот момент покинуло мое тело.

Часть воспоминаний утеряна на веки, но точно помню, что из могильной пыли и своей крови, я сделал несколько зелий. Командовала мною все та же вампирша, вытирая рукой губы от чего-то алого и немного шатаясь. Потом она забрала склянки, a меня поцеловала. Поцелуй длился целую вечность, но все испортил гном.

— Офанарел?! Эрелла оторвет тебе голову! — гневно и запинаясь произнес он.

Пока я отбивался от гнома, вампирши и след простыл. Зато остальные ребята подошли поближе и за глоток моего зелья поклялись дружить навеки вечные.

Следующее воспоминание было о том, как гном, дирижируя рукой какого-то зомби, учил баньши исполнять рок.


Потом впечатлительные юноши и девушки, услышав историю, о том кто и зачем нас сюда послал, которую рассказывал гном (я мог бы и лучше) поплакали и отвели нас в замок своего повелителя-некроманта.


Тут я уже немного протрезвел, и мог достаточно четко пересказать некоторую часть:

Мы попали в огромный замок, где множество картин и гобеленов, разбавлялось нежитью и сквозняками. Нас провели в тронный зал, где сидел некромант. Он даже открыл мне и гному информацию о себе, разумеется после того как вампирики, как он их ласково называл, поведали нашу слезную историю.

Дэнчик, Некромант-Бард 93 лвл.

— Вы в моем царстве друзья, — с пафосом проговорил он. — Кхм, a вы выпили, да?

— Угумммм, — промычал я, так как гном не мог говорить вообще.

— Алкоголь это плохо, я вот даже новый трек сделал, чтобы уменьшить пропоганду на спиртные напитки. Вы не желаете послушать?

Я кивнул, решив, что спорить с человеком, занявшим себе локацию, явно не стоит. Да и поему бы не послушать?

Он прокашлялся, достал лютню — игральный инструмент. Правда они была сделана из кости, и струны были из дыхания призраков, но кого волнуют такие мелочи? Всего лишь очередная легендарка.

Чтобы был здоров народ,
В массы продвигай компот.
Если за здоровый образ,
Если уважаешь спорт.

Не знаю как, но его лютня выдавала то, что гном после назвал: «нижний бит». Если честно я в этом не разбираюсь, но струнные инструменты такое вроде как не выдают.

После того как трек прозвучал полностью, a по залу поползли аплодисменты, Дэн, протянул руку к самогону:

— Дайте и мне тяпнуть, парни, a то совсем общего языка не находим.

После этого мы прошлись по замку, где я предварительно набил сумку и карманы всем, что плохо лежало. A потом Дэнчик легким взмахом руки открыл портал куда-то:

— Пора вам домой парни, заходите если че. Скучновато тут одному.

Мы попрощались, a мой пьяный мозг все никак не мог запомнить нероманта-музыканта, в цветастом халате расписанном под хохлому. Остальное же не запомнилось совсем.

Портал вынес нас куда-то к людям, причем те нам явно не образовались. Последнее мое воспоминание о том, как меня и гнома тащат в тюрьму два здоровых паладина. Причем у одного из них в латах торчит горящая шашка динамита — гном постарался. A у второго уже опустели карманы.

* * *

В сознания я приходил рывками, то чувствуя все тело, то ни ощущая ничего кроме тошноты. Кажется, если хорошо постараться, то похмелье можно получить и в игре. Что же, можно нас поздравить, мы разрушили еще один стереотип.

Рядом кто-то мычал и жаловался на судьбу и друзей, собственно, от этого нытья я и очнулся. Хотя конечно лучше бы спал.

Кое-как открыв глаза, нашарил глазами гнома. Он сидел на деревянной скамейке, в простых вещах и с грустным видам смотрел в потолок.

— Доброе утро, алкаш, — как можно более весело проговорил я, и тут же схватился за голову.

— У тебя противный голос, — очень тактично заметил инженер, — лучше помалкивай, мне и так плохо.

Спрашивать, что вчера было, не стал. Зачем задавать очевидные вопросы? Зато мой воспаленный разум, придумал другой вопрос, хотя и не многим лучше первого.

— A где мы?

Гном пронзительно посмотрел на меня, тяжелый взгляд словно приковывал к земле, вызывая желание стать ниже травы. Но я ни подал виду, и Саха поняв, что отвечать нужно, горестно вздохнув, произнес:

— Мы, мой друг, находимся в тюрьме, — горестно произнес он. — Зидан сковал нас своими объятиями.

— О как. A как мы сюда попали?

Издав очередной тяжелый вздох, гном поведал мне историю о том, как пьяный некромант перепутал порталы, и отправил нас в Храм. Естественно посвященный светлому божеству, и, разумеется, во время служения. Надо сказать, что клирики и паладины не особо растерялись, когда посреди огромного зала открылся портал. A, какой может быть у некроманта портал? Конечно, черный и отдающий магией смерти. Нас тут же записали в еретики и решили заточить в «турьма», как сказал Саха.

В конце повествования, гном посоветовал прочитать логи, и посмотреть, чем нас наградили.

— Нас чем-то наградили? — немало удивился я.

— Это как посмотреть, читай сам, короче.

Молчаливая тень (нпс) предложил вам заменить навык Скрытность на Невидимость.

Поздравляем, Вами получен редкий навык: Невидимость.

Об этом моменте я худо-бедно помнил, a вот описание навыка мне очень понравилось.

Невидимость (активное).

Учитель, видя в вас высокий потенциал, наградил вас новым умением. Теперь любое действие можно выполнять под невидимостью. Невидимость спадает только тогда, когда у вас закончится бодрость.

Расход энергии 25 ед. в минуту (- 75 %)

Я очень люблю халяву, и даже уже привык к ней, но такого не ожидалось. Самое забавное, что это было не единственным сообщением.

Милость Серены (вечный баф)

На вас больше не действует враждебная ментальная магия. Полный иммунитет к ментальной магии, обернулся для вас большей восприимчивостью к любовным чарам.

A вот это странно, ведь я Сиреной целовался гном, a не я.

— Гномэ, мне чей-то от серены перепало, a с какой стати?

— A ты, что не помнишь? — Саха увидел очень осторожное, но явно отрицательное качание головой, и продолжил. — Помнишь ту мантию, что ты нашел в ущелье, ну, которая еще раз в сутки позволяла активировать полное восстановление всех показателей?

— Друг, только не говори, что я подогнал ей ту легендарку, — убитым голосом, уже и так зная ответ, сказал я.

— Ага, но ты не переживай, то что мы получили, стоит одной легендарки, поверь мне.

— Лады, читаю дальше.

— Валяй.


Дальше шли строчки, подходящие по времени и по смыслу ко встрече с вампирами:

Кровные братья (активируемое)

Вампиры, в обмен на вашу кровь, поклялись прийти по первому вашему зову.

Вызывает отряд из 5 вампиров, 80 уровня.

Ограничение: вызывается лишь туда, где пролита свежая кровь.

Поцелуй вампира.

Вы подарили часть своего тепла и крови женской особи. Взамен вы получи навык: магия крови.

Внимание: все светлые расы всегда охотились на магов крови.

Внимание, данный навык могут использовать только маги.

Отлично, все как в реальной жизни: всего один поцелуй и море проблем, без единого светлого места. Кроме, впрочем, самого поцелуя.

Ладно, не важно, магом быть я уже не смогу, ни при каком раскладе. Да и не тянет уже как-то быть кем-то кроме вора.

Игрок Дэнчик добавлен в ваш список контактов.

A вот тут уже совсем не ясно, как один игрок смог захватить локацию в свое пользование. Этот вопрос, посчитав его не глупым, я и задал гному.

— Думаю, он первый, кто прошел сюда, но не выполнил главную цепочку — найти могилу некроманта и разрушить пентаграмму (именно такое задание мы получили, когда попали в локацию). Он просто выполнил все побочные квесты и стал там править, качаться, заниматься творчеством — сам думай. A вот сирену в ущелье, скорее всего он и отправил. Так я думаю.

Дэн явно понравился гному, если не как человек, то, как предприимчивый игрок точно. По правде сказать, мне он тоже пришелся по душе.

Разобравшись с главным и не совсем очевидным, перешел к последнему сообщению:

Вас захватили при попытке попасть в Святилище Храма.

На вас наложен запрет на перемещение и использование навыков, до разбирательства.

— Ты читал то же, что и я? — наивный вопрос, но может быть гному, повезло больше. Как оказалось, нет. Его молчаливый и суровый кивок, все показывал без слов.

— Так что забудь о своих приключениях и полученных плюшках, так как нас все равно сожгут на костре. A это, как ты надеюсь, понимаешь, приведет к потере персонажа.

— Это не первый мой суд, так что не бойся раньше времени, — постарался поддержать гнома. — Лучше расскажи, что за Храм такой, это же не тот где все боги, правильно?

— Ага, умный мальчик, — противным голосом пропищал гном, — это немного другой, он посвящен целиком свету. Тут берут задания разные игроки, с разными покровителями. Свет, Тьма, Хаос и Порядок, тут выступают еще одной гранью силы. Думаю, не ошибусь, если скажу, что таких храмов 12, по аналогии с Мастерами Слов. Просто остальные еще не нашли, или же скрывают об этом, скажем тот же Храм Вечности, мог бы находиться у Дэна.

— Нет, там его нет, — уверенно сказал я.

— Откуда информация?

— Моя цепочка заданий, оканчивается, так:

Спаситель веры (легендарное)

Вы прошли проверку, и Ваэрон просит вас об услуге: найти Храм Вечности и стереть имя бога с плиты.

Награда: вариативно

Штраф: покровитель откажется от вас и проклянет.

— Так что будь там храм, я бы знал.

— A где он тогда?

— Понятия не имею, даже маркер пропал. Или это знак, что у Дэна есть подсказки, или искать надо самому.

— Думаю, стоит спросить кузнеца, где он получил книгу Смерти, a потом поискать там, — немедленно предложил друг.

— Как вариант, но сначала нам нужно выбраться от сюда, — задумчиво сказал я.

Дело в том, что раз Храм не является неуничтожимым сооружением, но при том он один из 12 (предположительно), то его можно разрушить. Ну, или хотя бы малую его часть. Именно с такими мыслями я разглядывал каменную стену, потом пол, покрытый соломой, a следом потолок.

Сразу в трех местах, моему взору попались какие-то подозрительные камни — с трещинами и как будто другого оттенка. Если бы рядом был маг земли, умеющий слышать камень, то сказал бы, что эти камни устали и их нужно заменить. Но мага не было, за то имелось мое чутье на неприятности, которое просто требовало стукнуть чем-то эти камни.

— Гномэ, мне нужна твоя помощь, — медленно, растягивая слова, сказал я.

* * *

Эрелла сидела в одном очень милом трактире и грустила. Вот уже, который день ей было нечем заняться. Прокачка порядком надоела, достойных противников на Арене не было больше месяца, a клановые задания больше касались политики, чем драк и тайн. A этот мир был еще полон всяких загадок и тайн, в которые хотелось погрузиться с головой. A тут еще и связь с гномом и вором пропала, причем уже вторые сутки от них не было вестей. Хотя это не удивительно, ведь в той локации чат был лишь локационный.

Девушка скучала по вору, его веселым историям, взятых якобы из личной жизни (хотя не факт, что они не сочинялись им на ходу, и тут же забывались), по его шуткам или разговорам, где нет-нет, a проскользнёт какой-то научный термин a то и сразу десяток.

В общей ей было грустно и печально, она хотела приключений, или на худой конец, просто развлечения.

Неизвестно, сошлись так звезды, или это был продуманный кем-то свыше сюжет, но как только девушка пожелала развлечений, раздался грохот, a в мировом чате проскочило сообщение:

Разрушитель нанес удар! Внимание всем светлым расам! Храм Света был разрушен!

Штраф всем светлым расам: — 15 % к получаемому опыту на время восстановления Храма.

Темные, ликуйте!

Свет понес значительные потери!

Весь получаемый опыт темных рас: +15 %.

Вами получено задание: Найти и наказать.

Узнайте, кто разрушил храм, и накажите виновного.

Награда: новый уровень, случайная вещь из хранилища.

— Вот это уже интересно, день перестает быть томным.

Девушка вышла из таверны и не узнала город: все было в пыли, она как рассветный туман висела на улицах и не думала оседать. По городу носились патрули стражи и игроки, спешно объединяющиеся для поимки виновника торжества.

В чат девушке тут же пришло сообщение:

Чат «Лев»: Привет красавица, как у вас там без меня? Скучно наверное?

Знали бы эти люди, что обещанные им в качестве награды вещи из хранилища, были надежно упакованы во вместительных рюкзаках двух авантюристов, пробирающихся по городской канализации. Два игрока, гном и человек, если быть точнее, бежали прямо по воде, пинками раскидывая низкоуровневых крыс.

— Наконец-то Бес обрадуется, что мы много товара принесем, — весело, хоть и с отдышкой говорил гном, причем уже в сотый раз. Видимо, только эта мысль и не позволял ему скинуть часть хабара в канализационную воду.

— Ага. Хотя не вижу повода для недовольства, тот тайник, что я сделал в бывшей орочьей столице, ведь вскрыл его человек?

— Ага, но нашему барыге кажется все мало. Ему интересны каждодневные поставки.

— Ну, так пускай заведет себе пару воришек, или лучше в гильдии попросит. Ему выделят, — со знанием дела, пропыхтел я гному.

— Так, все не болтать. До точки сбора, осталось всего три кэмэ, надо дотянуть на оставшейся бодрости.

Предложение/приказ гнома я использовал, чтобы просмотреть свои характеристики и распределить очки. За разрушение храма, мне дали целых три уровня, и еще почему-то 1 гному. И если он сказал: «почему всего один?», то меня интересовало: «за что ему перепал мой опыт?». Разумеется, мы сказали это одновременно, стараясь не задохнуться от пыли, мимоходом опустошая склад, где лежали как наши вещи так и многие другие. Ключевое слово лежали. С помощью зелий силы и выносливости, a так же волшебных сумок, мы смогли утянуть практически все.

Вот так я и двигался по канализации: улыбался воспоминаниям и любуясь характеристиками персонажа.

Раса: Человек

Имя: Лев

Класс: Вор

Субкласс: обоерукий воин

Профессия: Алхимик (Любимый ученик +15 %)

Уровень 43

Жизнь 7900

Бодрость 7870

Опыт 10к/9.55е10

Характеристики (0 свободных)

Сила 70

Выносливость 91

Ловкость 200

Энергия 100

Удача 77

Харизма +31

Умения:

Невидимость

Собирательство 15

Ночное зрение 63

Карманные кражи +62

Воровство +60

Бег (4 ступень)

Второе дыхание (пассивная)

Калечащие Ловушки +64 (шанс навсегда снять 1–3 очка характеристик 0.3 %)

Яды +4

Яды: иммунитет.

Обоерукий +6

Обоерукий метатель.

Взлом +51

Смертельное преимущество (не прокачивается)

Легкий шаг +61

Брат духа

Любимчик Фортуны; Македонец, Разрушитель, Трепанация, Осквернитель, Ядовитый.

Таким образом, я решил немножко уровнять разброс характеристик. Разве что в силу не вкладывался, так как теперь у меня был топор, чтобы ее качать.

Так же, сделал себе пометку в блокноте, чтобы разобрал вещи, уведенные из замка некроманта, a то вдруг что-то полезное имеется в наличие.

Глава 9. Неприятности начинаются

В точке сбора, нас ждали Няшки и сам Бес. Поздоровавшись, он вызвал своего питомца — огромного боевого…крокодила! Да именно такая зверюга появилась из медальона, и до чертиков напугала меня и гнома. Кое-как удержавшись от комментариев, ведь девушки все-таки рядом, поздравил Ангела с приобретением.

— Ниче так тачка, какой пробег?

— 120 тысяч, — словно не замечая иронии, произнес он с гордостью. Хотя его не пронять никакой иронией, потому что смейся не смейся, a легендарный питомец, это вещь.

По крайней мере, гном обнюхал и облазил его всего, после чего заключил, что Меха качать до таких высот придется лет пять.

— Ладно, вот вам хабар ребятки, — сказал я, скидывая тяжкий груз с плеч. — A нам нужно ненадолго исчезнуть.

— Ага, в тайгу уйдем или еще, куда подальше, — тут же поддержал гном.

— Кхм, народ, пред тем как уйдете, у меня будет к вам одно деловое предложение, маленькое такое.

Разумеется, отказать своему другу и по совместительству барыге, мы не могли, и поэтому отправились выполнять «маленькое дело». Судя по тому, что края были выбраны не близкие и довольно глухие, он и сам позаботился о том, чтобы отдалить нас от столицы.

Кровавые Няшки, к моему огромному сожалению, с нами не отправились, так как готовились к эпической битве на Арене и не могли ее пропустить. Перед тем как отправиться в путь, я отдал все лишнее на сохранение и продажу, но волшебный топорик оставил себе, с дальновидной целью. Чтобы не тащить его в инвентаре, повесил за спину. Решил поделываться, но кто же знал?..

Путешествовали мы с гномом по-прежнему в одиночестве, хотя в чате и шло оживленное общение. Эрелла, Вспышка и 112, изъявили огромное желание встретиться с нами и продолжить совместную прокачку.

Так что лично я был очень доволен, a вот гном после одного из сообщений Вспышки, стал каким-то дерганым и грубым. Хотя сообщение было очень даже обычным.

Чат «Вспышка»: Саха, ты же поиграешь с песиком? Он так соскучился по тебе???!!!!

Гном ей не ответил, так что пришлось мне заверить девушку, что он обязательно с ним поиграет. Странно, но после этого сообщения, у инженера якобы случайно выпала из кармана шашка динамита, с горящим фитилем (!), и прямо мне под ноги.

Как оказалось, невидимость спадает и от удачной атаки, разумеется по площади. Так как прицельно швырнуть динамит в невидимку как-то не очень возможно. A еще ударной волной меня подкинуло вверх и впечатало в потолок. На этом бы все и закончилось, если бы я не застрял.

— Мамочки мои, кажется я, застрял! — в панике сказал я гному. Смутная догадка, что это из-за топора, гномьего кстати, я вынужден висеть и дрыгать ножками, навела на мысль о заговоре.

— Не смеши мои мозолистые пятки, тут не игры двухтысячных годов, тут не застревают в текстурах, — сказал гном, смотря на меня снизу вверх и улыбаясь во все имеющиеся зубы.

— Первое — у гномов не бывает мозолей. Второе — я реально застрял. И третье — не спасешь меня или будешь издеваться, всем расскажу, как ты целовался с сиреной!

Видимо угроза его проняла, или ему надоело смеяться, и он решил мне помочь. Разумеется в своей гномьей манере.

Вызывать питомца, чтобы с него дотянуться до меня ему было лень. Так он не доставал, даже в прыжке.

— Подобное лечится подобным, — задумчиво произнес Саха. — У тебя как с жизнями?

Еще не видя причин для опасения, я честно ответил, что их осталось 31 %. На что гном посоветовал на всякий случай, выпить хилку из разгрузки — благо до нее я свободно доставал.

Стоило выпить зелье, как в меня полетел еще один взрывоопасный кусок динамита. На уровне моего лица, он разорвался, ослепив, оглушив и вызвав еще семь дэбафов. Сказать по правде, с потолка он меня снял. Но мне было от этого как-то не легче.

Весело похохатывая, к беспомощному мне, подошёл гном.

— Аптечку дать? — не дождавшись ответа, он сжалился и активировал свое инженерное чудо. — A вот не будешь в другой раз меня шантажировать!

Мой друг еще не представлял, сколько бед только что накликал на себя, и дело было даже не в том, что я буду жутко и коварно ему мстить. A в том, что верхняя стенка туннеля, которая была повреждена, двумя взрывами и моим топором был, скажем так, немного поврежден, не выдержал давления и рухнул. Нас не завалило камнями только по тому, что над тоннелем была какая-то лужа и камни, разумеется, вместе с нами унесло течением. Немного после, мы узнали, что это было центрально озеро, находящееся во дворце правителя. Но это было потом. A пока мы, захлебываясь и ударяясь о каменные стены, неслись в неизвестном направлении. Меня крутило, словно в центрифуге или того хуже. В редких и не долгих периодах, когда мне удавалось набрать воздуха, я его бестолково тратил на объяснение гному его незавидного положения. Повествуя о том, как сильно я буду его пытать и ужасно убивать. Но из-за воды во рту и легких выходило не слишком внятно:

— Ты…бульк…дур…Ак, кха…прибь…ебя…сина…стенку…головой. Ай! бульк…кха-кха…

Думаю, в тот момент все проплывающие мимо нас рыбы научились многому новому. A гном понял, как сильно попал и знаками пытался попросить прощения, но я был, не умолим.

A потом вода вынесла нас наружу, и конечно, это была каменная труба, торчащая из скалы на высоте метров так 300. Радует, что железную решетку вынес своим телом могучий сазан, и нас о нее не размазало. Хотя и само падение в озерцо, пусть и глубокое не было приятным.

Вы погибли.

Возрождение через 30с в ближайшей точке.

* * *

Нам очень повезло, что точка возрождения была в хуторе неподалеку от реки. Вот только за возрождение тут требовали выполнить задание. К добру ли или нет, но задание было простым и ясным:

Вас воскресили в хуторе Лисички. Жители требуют платы.

Наловите рыбы и принесите старосте хутора.

Принимается рыба от 1 кг и выше.

0/10.

Вот такое задание получил и я и гном. Нам выдали удочки и отправили за рыбой.

Спустя минут двадцать неспешного шага, мы оказались на месте. Не знаю как гном, но я первым делом посмотрел на то место, откуда нас вынесло. Видимо с глазомером у меня проблемы, потому как начало водопада было куда выше трехсот метров.

— Ну, братец, ты и натворил делов, — только и смог сказать гному. Убивать его уже не хотелось, и так половину характеристик, на час порезало.

— Это ты со своим топором виноват, — угрюмо ответил друг, — зачем ты его вообще прицепил к мешку?

— Да чтобы было, — весело отмахнулся я, и принялся искать место для рыбалки. Поначалу мне казалось, что та яма куда падает вода (озером ее назвать не получалось), будет бурлить и кипеть, a пена закрывать поплавок. Но как оказалось, страхи были напрасными — течение конечно существовало, но не сильное. Саха предположил, что это из-за глубины. Я не спорил.

Немного подумав, гном вызвал своего питомца и приказал охранять нас. Скрипя ржавым железом, медленно переставляя манипуляторы, Мех принялся бродить туда-сюда, явно изображая охранный периметр. Не вытерпев подобного издевательства над собственным слухом, сказал:

— Друг, твоя колымага так скрипит, что распугает всю рыбу.

— Хм, лады, щас решим, — задумчиво сказал инженер и приказал пету занять выжидательную позицию в засаде. Сразу же стало заметно тише.

Около часа мы сидели и честно пытались выловить хоть одну рыбку, но нам катастрофически не везло. Поплавки водило из стороны в сторону, они тонули так стремительно, словно рыба была сверхзвуковой, но никто из нас не вытянул и маленького пескарика. По прошествии полутора часов гном психанул и кинул очередную динамитную шашку.

— Нафига? — расстроено поинтересовался у друга, так как сам только-только начал получать удовольствие от процесса.

— Надоело! — гневно сказал гном, a потом раздалось тихое «пуф» и мы увидели небольшой светлый пузырь. Да, наверное, так будет точнее всего. Как только он (пузырь) добрался до поверхности воды, тут же в небо выстрелил небольшой столб воды. Метра на три всего.

— Эх, инженер блин, у тебя какой мощности заряды? — из праздного любопытства спросил я у гнома.

— Я уже почти Мастер подрывник, так что солидной. Раньше, помнишь, как было? Имей я тогда такие возможности, в той пещере пауки легли бы еще качественнее, — самодовольно ответил друг.

— Так они и так легли как миленькие.

— Нет в тебе романтики, — сказал гном и тут же подобрался, увидев что-то в воде. — Рыбу собирай, скорее!

Не задумываясь, я нырнул в приятную воду, и стал собирать оглушенных рыбок. Спустя несколько минут высветилось:

Задание выполнено.

Отнесите улов старосте.

Внимание: за перевыполнение задания вас ждет награда.

— Ну, вот и все, теперь можно и вещи поискать, — решил я, как только выбрался из реки.

— Да погоди ты, давай, лучше задание выполним и посмотрим, что к чему, — жадно проговорил гном. — Вдруг что-то ценное?

Спорить с коротышкой почуявшим запах наживы было невозможно. Хотя, если быть честным, мне и не хотелось спорить. За 4 месяца прокачка и задания стали для меня такими же желанными, как и для других геймеров. Чтобы не напрягаться сильно, гном связал сразу три шашки.

— Специальный навык для этого нужен, — важно, словно профессор, сказал он. — У тебя, например, так не получится.

Пожав плечами, ну да мол, не получится, отошёл на всякий случай подальше. И был прав. Утроенный заряд рванул так, что к небу взметнулся огромный столб воды. Юного взрывателя сначала толкнуло волной в живот, a потом на обратном пути затянуло в воду. Не успел я, как следует посмеяться, как он вынырнул с русалкой в руках.

— Че смотришь? Помоги! — приказным тоном, крикнул гном.

— A разве в пресной воде бывают русалки? — удивленно спросил гнома. После просмотра одноименного мультфильма в детстве, мне всегда казалось, что они живут в соленой воде.

— A сам как думаешь? — глумливо спросил Саха, взглядом указывая на обмякшее тело.

— Логично.

Русалка была нпс, и при том агрессивной. Ее уровень был 55, но пока она была оглушена. Стоило ее вытащить на берег, как полоска жизни стала стремительно убывать. Через минуту мы получили опыт и колечко.

Кольцо пресной воды (бижутерия).

Для 50+ уровня.

Пресная вода не убьет владельца кольца, наоборот она будет лечить его.

Длительность нахождения под водой увеличивается на 10 минут.

Водяное лечение 3/3 (только под водой).

— Офонареть! — весело закричал гном, прыгая на одной ноге с вытянутой вверх левой рукой, где и было зажато кольцо. — Нужно еще несколько таких завалить! Когда у нее респ?

Таких вещей я не знал, но кольцо захотелось и себе. Недолго думая, стащил его из инвентаря гнома и спрятал у себя — целее будет. И пускай я еще не достиг 50 уровня, но это пока.

Дальше начался обыкновенный гринд. За три часа мы уничтожили около семи русалок и набрали примерно с сотню разномастных рыбешек. Но колечко больше не выпало, более того, на дне озера не было найдено ни одной нашей вещи. И если для меня это не было критичным, то гном потерял слишком много.

— Может, рыбу выпотрошить? — с надежной спросил он у меня. Уже в седьмой раз я вынырнул из воды, с пустыми руками.

— Старосте сдадим. Фиг с ними, с вещами этими, и так проживем, — никогда не видел в этом большой проблемы. Все же не легендарки мы потерями, хотя те еще умудриться нужно, чтобы потерять. Главное, что мои топорики остались со мной, да и многое другое тоже.

Возможно, мы бы еще несколько раз попытались выудить русалку с заветным колечком, но тут вмешался неучтенный фактор. И имя ему было Тинион.

Тинион 70 уровень (Мест-босс).

Он вынырнул из воды практически в том же месте что и я, и моментально запустил в гнома комком тины со дна. Удар вышел прекрасным — гном, еще не успевший понять что случилось, отправился в дальний полет. Правда сосна его остановила, так что птички из коротышки не получилось.

Первое из нормативной лексики, что он произнес было:

— На мне все агро, бей его скорее! Мех — фас!

И первое, и второе было приказным тоном и очень громко. Перед атакой, я активировал невидимость и рыбкой нырнул в воду. Доплыть до водяного, который был похож на смесь лягушки и обезьяны: зеленый, весь в тине и иле, но с длинными и цепкими лапами. Между пальцами имелись перепонки. Под водой было видно огромное чешуйчатое пузо, две ноги и мощный хвост. Именно по хвосту я и выбрался на поверхность. Осторожно хватаясь за выросты и огромные чешуйки (две штуки от прикосновения оторвались, и я их захапал), забрался босу на спину. Уже тут можно было атаковать, но мне показалось, что ударить в шею будет куда выгоднее. Быстро взглянул на гнома — его жизни позволяли ему еще немного продержаться, полез дальше.

Моя скорость была заметно выше, чем у механоида, да и ближе я находился. И так случилось, что именно в тот момент, когда приняв устойчивое положение, собрался атаковать, водяного резко тряхнуло. Это Мех врезался в него всем своим весом. Хороша была идея или нет, судить не мне. Но, тем не менее, железка смогла переключить внимание с гнома на себя, a я в полете все-таки смог задеть боса, правда удар пришелся в плечо. Как-то мне, с помощью Укурыша, удалось выучить один прием. Его-то я и использовал. Правда там была приписка, что существует вероятность провалить попытку. Жаль, но так и случилось, более того, я падал головой вниз и будь подомной не вода, a скажем, земля — перелом шеи обеспечен. Вода приняла меня в свои объятия. Вынырнув немного левее двух схватившихся титанов, выбрался на берег. К этому бою я был не готов, поэтому и урон нанес смешной — с критом всего 20к урона. И это против трех миллионов жизней боса. В спешном порядке вытряс из сумки все, что в ней было: зелья, бинты, рыбу, печеньки, оружие, табак. Быстро принялся жевать табак, конечно, его стоило раскурить, но кто бы дал мне время на подготовку? Я давно заметил, что как только бой проходит совершенно неожиданно для меня, я становлюсь весьма бесполезным. Осознание этой проблемы навело на мысль, что всегда стоит продумывать все до мелочей.

— Лев! — громко закричал гном.

— A?

— Вампиров и нежить вызывай, сами мы его не убьем! — так же громко прокричал Саха. Сам он бегал по кромке воды и поливал водяного из огнемета, так как взрывчатка вредила и питомцу, он не использовал ее.

Мысленно стукнув себя рукой по лбу, активировал сразу два призыва: нежити и вампиров.

Небо резко затянуло тучами, в воду очень удачно ударила фиолетовая молния, снявшая водяному 10 % жизни, и не тронувшая Меха. A из земли, как в старых ужастиках, вырвались скелеты. Их было много больше, чем написано на медальоне — сказывалось хорошее отношение с королевой и ее союз с моим покровителем. A вампиров, оказалось, ожидаемо пять — они летучими мышами спустились с небосвода.

— Фу, ненавижу рыбу, — капризно произнесла девушка вамп, запуская черный сгусток в зеленую морду боса. Еще одна вампирша, на этот раз лучница, стояла еще дальше магессы, и молча пускала стрелы. Урон был колоссальным.

Три же мужских особи, вились утренним туманом над туловищем и шеей водяного, всего на миг становясь осязаемыми — ровно на мгновение нужное на нанесения удара.

Скелеты разделились на две группы: лучники встали по береговой линии и пускали костяные стрелы, a мечники ровным строем скрылись под водой. Они рубили ноги и хвост монстра, и они же несли единственные, но уже значительные потери. Водяной их просто топтал.

A Мех все так же, вцепившись в мягкое тело клешнями, жарил своим огнеметом торс твари. Урон был просто огромным, и на миг мне стало казаться, что победа близка, но тут на 70 % водяной взвыл и хлопнул ладонью по воде. Сначала ничего не произошло, но спустя полминуты появились русалки. Всего их было девять, каждая подплывала к босу и касалась его ладонью, восстанавливая при этом по 2 % жизни. Но и это было еще не все, уплывая, они ныряли и уносили с собой по скелету.

— Еще три таких захода, и от мечников не останется и следа, — прокричал мне гном.

На какой-то момент я им даже залюбовался: маленький герой бегал по берегу, поливая все из огнемета, уворачивался от комков водорослей и тины. Он был похож на киногероя, и это было весьма забавно. В чувство меня вернул очередной бросок боса. Он пронесся мимо меня и попал в лучницу, она каким-то неведомым чудом перетянула агрессию на себя.

Больше пускать все на самотек было нельзя:

— Прекрати стрелять, в укрытие, — прокричал я ей. Он тут же спрятала лук и стала туманом. Небольшое облачко поплыло в сторону такого близкого леса.

Я уже несся в сторону водяного, при этом на мне висело достаточно положительных эффектов, чтобы выдать достойный урон. Но видимо этот день был изначально не моим — стоило мне добраться до хвоста боса и забраться ему на торс, как Мех решил атаковать противника не только огнем, но и верхними манипуляторами. Металлическая клешня, делая замах, отшвырнула меня на каменную стену, сделав на секунду барельефом. Больно и неприятно.

Тем временем снова появились русалки, но в этот раз гном не растерялся и швырнул несколько шашек динамита. Глазомер у него был получше моего, и сразу несколько оглушенный мобов опустилось на дно водоема. Там их встретили неутомимые скелеты.

У нашего металлического танка уже было около трехсот тысяч жизней, когда гном решил, что пора что-то менять. Бой длился уже около десяти минут, a у водяного еще было больше 50 % жизней.

— Лев, нужна свежая идея! Без меха мы ляжем моментально! — собственно, именно так я и понял, что Саха задумался о тактике. Вовремя.

Я в это время держался за выступы в скале, стараясь не упасть. Выпить хилку никак не удавалось. Временно забыв о неудобствах, попытался придумать что-то действенное, и как кажется, мне это удалось.

— Саха, отзывай металлолом на берег! Быстро! — как можно громче крикнул я, совершенно забыв, что можно и шепотом говорить, он все равно услышит. К счастью, гном выполнил это, не задумываясь. Временно оставшийся без контроля водяной переключился на скелетов. В этот раз он использовал что-то из магии — вода под его лапами вскипела. К счастью, костяные воины не знают ни страха, ни боли, поэтому и потери понесли не большие. Уверен, будь там игроки, паника нанесла бы больше крона, чем кипяток. Но игроков там не было.

Как только питомец покинул воду, я в очередной раз закричал:

— Гарпун в водяного и задний ход! Газ в пол! — немного не в тему, но достаточно понятно выразился я. По крайней мере, Саха меня понял.

Я же тем временем решился на отчаянный поступок — отпустил руки и оттолкнулся ногами от скалы. В воздухе, сделав заднее сальто, дотянулся до большого зелья жизни, успел его выпить и упал солдатиком в воду. В этот раз нырок вышел более удачным и жизней я потерял не так чтобы много. Несколько интенсивных гребков, и вот уже берег. Выбравшись, увидел, что вода закрывает уже только колени, боса. Он сопротивлялся, кидался в меха всякой гадостью, и даже наколдовал болото под лапами жестянки. Но наш тягач все равно тащил, боса на сушу. A гном, забросив атаку, занимался ремонтом.

Вслед за водяным выходили и скелеты, a вампиры и не переставали атаки. Снова в дело вступила лучница, a магесса активировала магию крови, и на босе повисло три дэбафа.

Как только монстр покинул свою родную стихию, его регенерация упала на половину, a русалки перестали помогать. Скелеты-мечники, же напротив, стали много резвее и даже лучники-скелеты стали попадать чаше. Я тоже внес свою скромную лепту в этот бой. Под невидимостью, с отравленным оружием, я наносил немногим меньше урона, чем лучница.

Судьба водяного была предрешена и спустя еще минут пятнадцать он пал смертью храбрых, a мы повались на землю и просто лежали. Стоило босу грузно упасть на бок, как скелеты, по-военному отдав честь, рассыпались костями, которые в свою очередь, втянуло в землю.

Вампиры вежливо кивнули, и растаяли туманом. Мех снова был отправлен в засаду — добытого опыта хватило на несколько уровней питомцу, и нам с гномом. Так что наши полоски жизней были полными, но вот моральная усталость никуда не делась.

— Гномэ, a ведь это твоя жадность так для нас обернулась, — вдруг сказал я, неожиданно даже для самого себя. Просто на ум пришла мысль, которую тут же озвучил.

— Отстань, отдохну, потом поговорим, — гном лишь махнул в мою сторону рукой.

Отдыхали мы минут пять, потом не выдержали и обыскали труп боса. Обыскивал, как всегда, Саха.

— Кажется, все, что падает в реку, русалки собирали и тащили, ему, — как-то заторможено проговорил друг.

— Че так?

— Да посмотри, — инженер отошел от тела и позволил мне просмотреть добычу.

— Так, о наши шмотки, еще чья-то бронька, ага, водоросли, камни, хм… комплект болотного воина, на 70 уровень. A что, мне подойдет, — задумчиво проговорил я, перебирая лут. Дело в том, что у водяного было несколько тонн всякой дряни. Если предположить, что у него нет инвентаря, a все добытое хранится в животе, то питался он оружием и броней, украшениями и артефактами, a вместе с тем еще и камнями, грязью, тиной и мертвой рыбой.

Довольно долго мы перебирали добычу, и в конечном счете остались весьма довольными: уникальный сэт Болотного воина, Жемчужный меч и Водоросли жизни были очень дорогими и полезными вещами, плюс наши потерянные утром шмотки и предметы, a еще дополнительно много всякого полезного. Даже чешуя оказалось очень полезной в алхимии и кузнечном деле, собственно из нее и был сделан сэт. Так же, мы достали со дна трех мертвых русалок, сняв с каждой по кольцу.

— Думаю, не убей мы ту первую, то боса лечили бы не девять a десять русалок, — сказал тогда гном.

Мы уже были около хутора, когда начало смеркаться. Но задание выполнить мы успели, дополнительной наградой оказался рассказ о водяном чудище, которое топило лодки и губило людей. И мне и гному стало понятно, что чудо-юдо мы уже завалили, но на карте появилась новая метка: логово водяного.

Довольные очередным приключением, мы отправились на точку сбора. Идти было довольно долго, поэтому хитрый гном, ссылаясь на дела в реале, вышел, привязав своего персонажа на следование за мной. До искомой деревни, с интересным названием Кармиза, я добрался уже в предрассветных сумерках. Хозяин таверны, огромный орк, долго не хотел меня пускать, но под конец все-таки сдался и впустил. Правда, цену за комнату взял такую, словно я снимал королевские покои.

Наконец-то этот длительный день закончился.

* * *

Гном появился в игре ранним утром, часов в десять примерно. Но вора, который по идее, должен был еще спать, не застал.

— Конечно, этот деятель уже что-то натворить успел, наверное, — с неожиданной добротой предположил он. Не теряя времени даром, Саха отправился на поиски.

В общем зале таверны, он так же столовая и ринг по совместительству, вора то же не было. Зато был огромный орк и вкусный завтрак. Поиски временно отодвинулись в сторону.

— Чего тебе? — совсем не дружелюбно осведомился орк.

Корк 70 уровень (раса — орки)

Хозяин таверны.

Саха, в отличие ото Льва, при регистрации, выбрал вариант, когда видно все положенные данные. И ни разу об этом не пожалел, хотя у вора и было больше возможностей в игровом плане.

— Еды и пива.

— Вот, аппетита.

— Угу.

Чем-то гном не понравился орку, и дело было явно не в репутации. Но разбираться с этим совершенно не хотелось, хотя в итоге, можно было получить редкое задание. Но с большей долей вероятности, можно было получить и в лоб.

С приемом пищи, Саха спешить не стал — раз никто не кричит, что его обворовали и не раздается звон стали и магические взрывы, то и спасать пока не кого. Чем может помочь инженер? Да очень многим, особенно с развитыми навыками. A если упомянуть те бонусы, которые гном получил вместе со Львом, то любой клан заплатил бы за вступление в него. Впрочем, вора нужно было спасать, но не в игровом плане. Тут Лев и сам мог спасти многих. Гном понимал это, хотя и не полностью осознавая, оказывая моральную поддержку, хотя и своеобразную.

Закончив довольно плотный завтрак, заплатив при этом явно больше положенного, решил сузить круг поисков.

— A где мой приятель? Он…, - гном замешкался, не зная как правильно спросить.

— Вор, — оскалившись, показывая немалые желтоватые клыки, помог ему орк.

— Кхм, ну да, именно, — испуганно проговорил гном, смутно ощущая тревогу.

— Он на заднем дворе, — казалось, без причины хохотнул орк.

Больше инженер слушать не стал, a пулей, маленькой, но разрывной выскочил наружу. Правда природная смекалка и большой практический опыт, не позволили ему бездумно выскочить из-за угла с топором наперевес. И хорошо, что не выскочил, потому что выглядел бы крайне глупо. Так как вору никто не угрожал, более того это Лев выглядел угрожающе: раздевшись до пояса, он держал в руках свой топор, непонятно откуда взявшийся, и колол дрова. Причем, делал это довольно забавно.

Сначала он придирчиво выбирал поленья, брал только прямые, и без сучков, обязательно одной длинны. Потом брался за ручку топора, или колуна, что было бы более правильным. Потом занося его за спину, отходил на шаг назад и примеривался. Потом следовали обратные действия: маленький под шаг к полену и резкое опускание колуна на полено, причем работал еще и весь корпус. Как правило, полено разлеталось на две части, которые в свою очередь рубились еще на две. И того четыре. В такие моменты вор совершенно не мелодично что-то напевал, про Чикаго и дрова, но делал это тихо и невнятно. Когда же, по какой-либо причине, колун застревал в полене, он перехватывался за ручку и на пенек опускал уже обух. Полено раскалывалось под своим весом.

Наблюдать за вором было довольно, особенно за тем как он кривлялся, пока думал, что его никто не видит. «A ведь он не притворяется, он такой и есть, причем всегда», вдруг подумалось гному.

После пяти-семи поленьев, в зависимости от энергозатрат на их раскалывание, Лев садился на пенек и кушал печенье. Не вытерпев больше пассивного наблюдения, Саха присоединился к другу.

— Привет! — радостно сказал он вору. Тот лишь промычал что-то и поближе к себе подвинул пакет с печеньем. Гном сделал вид, что не заметил этого. — Дай я тебе покажу, как правильно дрова колоть! — и, не слушая возражений, все еще жующего друга, отобрал топор.

* * *

Инженер выскочил из-за угла и тут же схватился за топор. Так как с полным ртом говорить что-то было проблематично, ему удалось все проделать беспрепятственно. Выбрав полено по толще, инженер замахнулся и рубанул. Вопреки ожиданиям полено не разлетелось на куски по всему дворику, более того — ручка колуна неприятно осушила руки.

— Не понял?! — пробормотал гном, чем вызвал взрыв смеха у меня.

— На статы посмотри свои, — задыхаясь от приступов смеха, сказал ему. — Зря ты топор взял, на нем проклятие — у тебя теперь силы навсегда уменьшились!

Гном, явно не веря в такие глупости, посмотрел на статистику персонажа, и в испуге откинул топор в сторону. Зачем-то при этом подпрыгнув. Очередной приступ смеха, повалил меня на землю. Хотя, возможно, тут помог брошенный гномом молот. Все-таки Саха был бывалым игроком, и быстро разобрался, в чем дело, a разобравшись немного обиделся. На то, что его провели, и на то, что вор утаил такую важную штуку от него — своего лучшего и бескорыстного друга.

— Давай его продадим? — тут же высказался гном. — Сначала прокачаем себе по сотке силы, a потом продадим. Да нам за такой артефакт наличкой столько заплатят, что на три месяца можно будет брать отпуск!

Совсем бескорыстный.

— Думаю, пока стоит его оставить и качаться, a потом видно будет, — дипломатично сказал ему. О том, что топором можно пользоваться все время, и накачать себе ровно столько, насколько хватит терпения, я не забывал ни на секунду.

Так и прозанимались мы прокачкой силы и рубкой дров, пока к таверне не подошли какие-то игроки. Это были не наши друзья, и поэтому гном не стал заморачиваться, a вот мне, разгоряченному прокачкой, захотелось прокачать еще что-то, например карманные кражи.

Быстренько, пока шел, сменил свой привычный наряд, на доспехи. Практически все игроки весьма закостенели в своем виртуальном панцире, и считают, что если перед ними игрок в доспехах, то и обворовать он их не сможет. Хотя, возможно, они и не думают об этом, но факт остаётся фактом — на игрока с парным оружием и в кожаных доспехах сильно косятся, особенно когда он ненароком касается кого-то.

A воин, особенно если немного подпил, a в таверне это нормально, может слегка пошатнуться и ненароком облокотиться, ну скажем, на клирика со скипетром, что сверкает фиолетовым светом. К сожалению, клирик был как церковная мышь, то есть совсем беден. Из жалости положил ему пару серебряных монеток, может хоть перекусит.

Тут же, жутко и громко извиняясь, практически упал на какого-то варвара, в волчьей шкуре и огромным ятаганом. Тот был побогаче, да и трофейные клыки саблезубого тигра, ему явно мешали. Так или иначе, но все, лежащее плохо, было изъято. Ничего личного — просто прокачка.

Кое-как добравшись до свободного столика, кинул туда свои кости. Спустя несколько минут подошел гном. Топора в его руках не было, так что пришлось еще немножко поднапрячься и обокрасть еще и его. Взамен скинул ему весь набранный хабар. Если что, скажу, что он украл, посмотрим, как выпутается.

Инженер уселся за стол и заказал у орка жареного мяса и бочонок пива. На мой удивленный взгляд, пояснил:

— Будем ждать наших, — спокойно сказал гном, ожидая заказ. — Слушай, a покажи мне свою «пиявку».

— Зачем? — я с опаской относился порой к созидательным порывам друга, и поэтому вынужден был спросить, так как не желал лишиться полезного прибора.

— Доработать хочу, давай сюда.

Спорить с ним было бесполезно, так что пришлось отдавать. Гном достал отвертку и молоток, моток проволоки и магический паяльник. Немного повертев «пиявку» в пуках, похмыкал и раскрутил. Почесал репу, выпил принесенного пива, и что-то там запаял, потом вставил перемычку. Снова повертел запчасть и приделал небольшую трубку. Еще раз все осмотрел, кивнул и собрал. Все про все заняло ровно десять минут, и модернизированная «пиявка» вернулась на свое привычное место. Теперь мои оба топора смазывались моей кровью. Как это было выполнено технически, я не понял, хоть и видел апгрейд.

— Не заморачивайся, — сказал мне друг, — это все-таки игра и тут многое весьма условно.

В этот момент в таверну ворвались наши долгожданные друзья: Эрелла, Вспышка и 112. Паладинша целеустремленно направилась к нам, я даже не успел открыть рот, как она проговорила вместо приветствия:

— У нас неприятности, смываемся, — тоном, не терпящим отлагательств приказала она. Спорить ни мне не гному не захотелось, мы выскочили из-за стола, но было поздно.

— Эй, вы там, выходите! — прозвучал властный голос, лично мне не знакомый. — Мы вас выследили, сдавайтесь!

— Поздняк метаться, — сказал эльф.

— И эту таверну разнесут, — задумчиво проговорила магесса. Между делом она уже достала книгу заклинаний и лениво переворачивала страницы.

Орк, услышавший ее слова, немного побледнел, и тут же исчез из-за стойки.

— За оружием и доспехами побежал, — со знанием дела, которое заметно удивило меня и гнома, но не магессу и хила, сказала Эрелла.

— Если вы не выйдете сами, то войдем мы! — надрывался все тот же голос.

— A чего не заходят сразу? — вслух удивился я.

— Эх ты, как был клешнеруким так и остался, — тут же съехидничал гном.

— Если устроят бойню внутри, то потеряют в репутации с орками, — объяснила Эрелла. Хорошая она, не смеется никогда над чужим незнанием.

— A мы не потеряем? — тут же заволновался эльф.

— С чего это? Мы же не нападаем, a защищаемся, — высказалась Вспышка, при этом недовольно посмотрев на хила. Я так понял, что этот вопрос она посчитала глупым, и если мне глупые вопросы прощались, то остальным нет.

— Ну, все, вы сами напросились! Мы входим!

На спецназ похоже, еще подумалось мне. A потом началось.

Глава 10. Золотая бабочка

Перед тем как ворваться в таверну, неизвестный еще раз крикнул, что им нужны только двое — подрывник и его спутник. В кои-то веки, не я стал тем магнитом, что притягивает неприятности, a гном. Судя по зазнайской и довольной харе, он тоже был этому не сказано рад.

Тем временем, входная дверь распахнулась, и в не очень большое помещение таверны ворвалось около десятка воинов.

— A вас перестали недооценивать, — завистливо проговорил 112. Он был отличным хиллером, и потому, в данный момент находился в самом дальнем углу таверны. Позиция была идеальной — чтобы его слить, воинам нужно было пройти сквозь нас, a с улицы никакой стрелой, даже магической, его не достать. Ну, a то, что эльф прикрылся еще и перевернутым столом, говорит лишь о том, что он очень ответственно относится к своей миссии. A не о трусости, хотя в играх трусов нет по определению, просто некоторые пекутся о статистике, что и заставляет их перестраховываться, или стоять до последнего за укрытием, что в принципе если и приводит к победе, то не часто. A еще есть глупцы, если не говорить более грубо. Но эльф не был ни трусом, ни дураком, просто он хорошо выполнял свой долг.

— Лучше бы недооценивали, чем переоценили, как сейчас, — задумчиво сказала Эрелла. Она стояла в середине зала, и именно перед ней остановились в нерешительности воины, пришедшие за нами. Еще бы: светлый паладин закрывает собой двух явных преступников, причем темных. Электронные мозги нпс, слегка закоротило.

— Отойдите в сторону, — приказал воин 80 уровня, в серебряных доспехах, вооруженный щитом и полуторным мечом. Мне никогда не нравилось, как эти мечи называют, но это так, к слову. — Нам нужны только они! — воин уверенно показал рукой с зажатым в ней мечом в нашу сторону.

— Я же говорила, — всплеснув руками, вдруг заявила Вспышка.

— О чем? — спросил у нее заинтригованный Саха.

— Хана таверне.

Вместе с последними звуками ее речи, в рыцарей полетел огромный огненный шар. Тут же, Эрелла неуловимо быстрым движением метнулась к солдатам и атаковала. И, если, огненный шар приняли на защиту маги короля (или кто он там, вечно путаюсь), то ее атака пришлась на выставленные щиты, и они не удержали всю мощь атаки. Неожиданно, рядом с ней появился орк. Он буквально выпрыгнул, из-под пола, и тут же принял на ятаган чей-то клинок.

— Лев! Чего ты ждешь? — закричала Вспышка. — Слей клириков и магов, они не дают мне атаковать! — Ее голос был обиженным и одновременно возбужденным битвой.

Я же не заставил просить себя дважды — активировал невидимость, и отправился за скальпами. Вот только просто так взять и пройти мимо десятка воинов, которые выставили стену щитов и перегородили весь зал, у меня не получилось. Прикинув все варианты, понял, что зря не купил у торговца приспособы для лазанья по стенам — так бы пробрался по верхам и все. Но чего нет, того нет. Пришлось искать другой вариант, и мне, как всегда помог гном.

— Саха, у тебя динамит еще остался? — задорно крикнул ему.

— Есть малехо, те зачем? — тут же откликнулся инженер, азартно размахивающий своим огнеметом.

— Полетать хочу, зажги и кинь на пол, примерно в середине зала!

— Ок.

Помня мой опыт полетов, почерпнутый в канализации, решил его применить в практических целях. Захватив первый попавшийся стол, кинулся к примерному центру зала, который, по мнению гнома, был сразу за спиной моей паладинши. В принципе, может для его роста так оно и было, a возможно он не учитывал то пространство которое заняли воины и маги. Но, тем не менее, менять что-то было поздно. Бросив стол на динамит, ножками вверх, запрыгнул следом. Жаль только, что орк и наша командирша не услышали предупредительный окрик. Секунда, и с оглушительным грохотом, от которого на миг присели все, в куче щепок проявился я. Подобно мультяшному киногерою, заряженному в пушку вместо ядра, полетел через зал. Даже не успел удивиться тому, что угол был взят примерно правильный, и в этот раз не придется гному выковыривать меня из потолка, как врезался в стену. Благо, что не вылетел в дверь или окно. A ведь мог. От удара временно потерял ориентацию в пространстве, но все равно выхватил топоры и начал ими махать. После пяти секунд беспорядочных ударов, как только пропали дэбафы, увидел, что атакую стену. Конфуз, так сказать. Видимо рубка дров пришлась мне на пользу, так как в таверне практически появилось новое окно, куда больше прежнего.

Не особенно растерявшись, я тут же обернулся и увидел улыбку одного из магов, судя по свечению его руки, направленной, конечно же, в мою сторону, те пять секунд, что у него были, он потратил на приготовление какого-то особенно мощного заклинания. Особенно напрягало свечение — оно было зеленого цвета, который у меня никак не вязался со светлой магией и рыцарями.

— Вас, о юный вор, приказано взять живым, так что, — маг не договорил, он взмахнул рукой и в меня полетел сгусток зеленой магии. — Заклинание школы некромантов, — дружественно пояснил колдун, так как магом его теперь назвать не получалось, — он всего лишь отравит вас и вы не сможете двигаться.

— A разве вам не запрещены такие фокусы? Вы же светлые, все-таки? — не выдержав, спросил я его.

— Это война и все средства хороши! — с пафосом ответил противник, и только потом до него дошло, что под таким заклинанием мне не то что разговаривать, но даже стоять не положено. A я стоял.

Больше он ничего сказать не успел, так как мой топор повесил на него «молчанку», a спустя три секунды, я прервал его цифровой путь. Тут же кинулся на прочих магов, которые до этого, словно не замечали меня. Всего в таверну ворвалось 15 противников: 10 воинов с щитами, 3 мага и 2 клирика. После того, как я использовал все свои воинские умения, причем дважды (по откату), врагов стало на четыре меньше — один клирик, успел отбежать и прикрыться одним из воинов.

Моих жизней оставалось еще на один-два удара, и воин скорее всего смог бы меня прикончить, так как невидимость в тот момент использовать не получалось — бодрости тоже практически не осталось. Один из магов, пред своей скоропостижной кончиной, успел проклясть меня:

Предатель света — проклятие.

Время действия: 1 час.

Описание: Вы предали Свет и вот ваша кара: бодрость снижена до 15 %.

Как всегда в описание не говорилось, что выше тех самых 15 % она и не поднимется. Так что и бодрости у меня было на дне — пара ударов и все.

Мне на выручку пришла магесса, чью магию больше не блокировали маги противника. Первым вспыхнул воин, a за ним и клирик.

Эрелла тем временем расправилась с двумя противниками, одного убил орк, и еще трех поцарапал гном. Хотя правильнее сказать, немножко прожарил. Слегка.

Вдруг капитан отряда, обратился к команде игроков, что сидели в таверне и не пожелали вмешаться:

— Силой света, заклинаю вас: помоги захватить нарушителей! — судя по всему, это было задание. Возможно, они бы и не стали нападать на нас, но Вспышка нанесла упреждающий удар — небольшой огненный смерч снес стол, вместе с игроками и кинул под ноги Эрелле. Ровно семь ударов понадобилось девушке, чтобы отправить игроков на респ.

Еще через минуту закончились мечники. Без лекаря, причем хорошего, любой отряд обречен на скорую гибель — таково одно из правил этого мира.

— Нужно уходить, — тут же сказала Эрелла. — Они скоро вернуться.

Судя по всему, речь шла за игроков. Так как егеря правителя человеческих земель если и возродились, то не ближе чем в столице.

Пока гном собирал трофеи, a орк хмуро осматривал таверну, которая, кстати, вопреки угрозам Вспышки, осталась целой, я сидел на полу и пытался накопить бодрости.

— Вы храбрые воины, — вдруг обратился к нам орк, — и даже ты коротышка, не так плох как могло бы показаться. Я несколько десятилетий ждал таких путешественников как вы, чтобы попросить помощи.

Удивление игроков плотной пеленой повисло в воздухе, но гному хватило сил справиться с ним быстрее остальных.

— Чем мы можем помочь? — спросил он, жадно блеснув глазами.

— Есть древний храм, — отрывисто проговорил окр, — в нем хранится религия моей расы, и я хочу чтобы вы принесли мне ее.

Получено новое задание — Реликвия.

Тип: уникальное, цепочка заданий.

Хозяин таверны оказался не так прост, и теперь просит вас помочь ему.

Найдите религию и принесите ее орку.

Принять?

Да/Нет.

Я машинально выбрал «да», судя по всему, так поступили и остальные, потому что орк удовлетворенно кивнул и растаял во вспышке телепортации.

Лишь в воздухе повисли его напутственные слова:

— Рад, что вы не разнесли мою таверну, я так много провел в ней времени. Ваша награда хранится в сундуке за стойкой.

Примерно в этот же момент, из своей засады выбрался эльф. Когда стол, накинутый мною, на динамит раскололся, одна половина полетела прямо в хила, но баррикада спасла его. И скорее всего, он хотел похвастать своей предусмотрительностью, но тут случилось непредвиденное — рухнула часть внешней стены и в проломе показался Мех.

— Мех, зараза, я призвал тебя 20 минут назад! — тут же закричал гном, который уже вскрыл сундук, и явно остался недоволен.

Издав какое-то скрипение, питомец потоптался на месте и сделал пол оборота, тут же стало видно, что часть его бока поцарапана, a в стыках торчат стрелы и болты.

Наверное, никто так бы и не заметил пропажи эльфа, если бы его иконка не погасла в меню группы.

— Где 112? — тут же спохватилась Эрелла.

Ответом ей был смех Вспышки:

— Он его раздавил, — кое-как проговаривая слова, простонала девушка, — и потоптался еще. Я только сейчас заметила.

— Воскресите его, — тут же приказала Эрелла. — Гном, загружай всю добычу в железяку и валим от сюда. Быстро!

Мы сделали все оперативно, a на эльфа я даже не пожалел свитка «высшего» воскрешения, так что ожил он без штрафов. Правда, в не очень хорошем настроении, впрочем, это длилось не долго.

— Держи друг, это тебе, — гном протянул лекарю какой-то скипетр. Отдал сразу как поднял с трупа нпс, и вчитался в характеристики.

— Ого, да он на порядок превосходит мой посох, — радостно сказал эльф. Все что касалось прокачки его персонажа — опыт, умения или предметы, всегда положительно сказывались на его настроении.

Мне не показали статы, гордо пояснив, что нет смысла загружать мозг, характеристиками предмета, которые я не могу оценить по достоинству. Я обиделся, но не показал вида. Просто в очередной раз сделал пометку в блокноте. Можно было конечно выкрасть скипетр из его рук, но это слишком заметно, да и к тому же, еще никто из друзей не представлял всех моих возможностей, решил пока не светить ими. Не из-за того что параноик, просто хотелось выгадать время, для более эффектного применения. Собственные силы и умения, нужно сказать, не переставали поражать даже меня. В очень дальней перспективе, я мог стать лучшим игроком вором. Достичь ТОПа. Мечта, наверное, всех игроков в мире, за небольшим исключением. Единственное, что эти способности будут со мной, только до той поры пока Ваэрон доволен своим слугой. Хотя, я как раз то исключение — моей целью не было достижение высот в игре. Да и вообще, никаких целей не было — я собирал растения и убегал от лягушек, просто в один из моментов мне повезло. Вспомнив о своих похождениях в начале игры, невольно заулыбался, чем вызвал множество вопросов со стороны игроков.

— Че лыбу давишь? — тут же, добродушно спросил Саха.

— Да просто, ничего серьезного, — попытался отмазаться от друзей я.

— Просто? Да ты хоть представляешь, что случилось? — Эрелла негодующе уставилась на меня.

— Думаю, он еще не смотрел туда, — заступился 112.

— Не смотрел куда? — чувствуя, что проблемы еще не закончились, спросил у ребят.

— Фракционные отношения, — мрачно сказала Вспышка.

Быстро зарывшись в скудном интерфейсе, неожиданно для себя узнал, что с людьми отношения портить, больше не получиться — ниже просто некуда.

— Это за разборку в таверне?

— Нет, это за пруд, — невесело проговорил гном, — вот читай.

Он скинул мне в чат отрывок, видимо из статьи:

«Дорогие игроки, как возможно, Вы знаете, сегодня, неизвестными был осушен парковый пруд в замке правителя. Задания на поиски вредителей выдаются в гильдии охотников за головами, городской страже и самом замке. Это уже общеизвестная информация. Но то, что в пруду плавал золотой сазан — рыба, на которую завязано около двух десятков квестов, для игроков 70+ уровня, стало известно только сейчас. Доподлинно известно, что на этом застопорилась прокачка некоторых игроков из кланов Топ 100.

Как сообщает наш источник, все кто связан с этим происшествием, будут терять репутацию с людьми, вплоть до «заклятого врага». Так что пожелаем нашим Охотникам За Головами, поскорее поймать злоумышленников.

P.S. Не могу не отметить, что если это была диверсия, то ребята своего добились! Мое почтение игрокам.

P.P.S. Не далее, как через двое суток, это достижение будет вывешено в Зале Славы теневых гильдий, таких например, как Воровская или Гильдия Убийц. Ники диверсантов станут известны там же.

Ваш блогер, Наглый_Лим».

— Ну что, проникся? — вкрадчиво спросила Эрелла.

— Ага, кажется, очень скоро, Саха, a возможно и я тоже, станем очень известными!

Моя фраза, сказанная по давней привычке, перед тем как подумать, произвела фурор: эльф забился в истерике на диванчике, Вспышка так хохотала, что я испугался за ее здоровье, гном безуспешно пытался спрятать самодовольную улыбку. Думаю, что сейчас он жалел об отсутствии бороды, как никогда ранее. И только паладинша была серьезной.

— Молодец, все сказал? A теперь послушай меня. Я хоть и сменила класс, но осталась человеком и «заклятый враг» собственной расы это очень плохо. Останься я паладином, все мои навыки и умения уже бы заблокировались! — она рухнула на ближайшую скамейку, и казалось, хотела расплакаться. Магесса тут же прекратила смех и оказалась рядом. Ребята тоже перестали смеяться, как и я.

— Нужно что-то с этим делать, — решительно сказал гном.

— Давайте обмозгуем, — с готовностью предложил эльф.

— Да что тут думать?! Все уже кончено! — расстроенно проговорила девушка. — Мне теперь только персонаж удалять!

— Погоди, не может быть, чтобы вопрос не решился иначе, — я как мог старался ее утешить.

— Да? И как же?

— Мы можем взять квесты, повышающие репутацию, — задумчиво сказал лекарь.

— И потратить больше года на исправление репутации до нейтральной! — тут же отрезала Эрелла, — Это бессмысленно.

— Или можем уплатить штраф, — предложил гном. — Только с сазаном вопрос решить останется.

— Думаешь, рыбешка еще жива? — спросил я с сомнением. — Когда я искал на дне вещи, ничего не видел такого. Да и от динамита он не всплыл.

— Это потому что у нас не было квеста на его поимку, — уверенно ответил инженер. — И я, чисто случайно знаю, как его получить.

Улыбка гнома была как у кинозвезды, при получении премии.

— Допустим, a деньги на штраф? Даже для одного игрока это будет стоить больше ляма золотом. Где же нам взять пять таких? — упавшее настроение паладинши было не поднять.

Я порылся в инвентаре и нашел шоколадное печенье:

— На скушай, — протянул его девушке, — нам и не нужно искать 5, достаточно одного или двух, — видя непонимание в глазах друзей, пояснил, — мне и так сойдет, гном и эльф тоже не много потеряют, Вспышка может немного пострадать, и только ты теряешь все. Так что незачем платить за всех. A вернем рыбку, так и нас простят.

И наконец-то я увидел то, чего так ждал — в глазах девушки появилась надежда. Ребята тоже приободрились.

— Кто там, говорите, идет за нами? — весело спросил у товарищей.

— Охотники За Головами, — с готовностью подсказал эльф.

— Мы с ними, часом не пересекались раннее? Хотя не важно, как на счет того, чтобы выпотрошить их казну?

* * *

— Все народ, пора мне, — сказал я, утопая в серебристом свете портала. Город, в котором базировались Охотники, был довольно далеко, поэтому пришлось пользоваться телепортом. Большим плюсом было то, что он считался Свободным или Нейтральным городом, a значит, там меня не станет ловить стража и сажать в тюрьму. Но были и минусы, так как игроки там базирующиеся, в большинстве своем, щеголяли красными никами. ПК — убийцы игроков, именно в Свободных городах они могли отдыхать от своего нелегкого ремесла, чинить и покупать снаряжение, сбывать товар. И именно в одном из таких городов базировались Охотники За Головами, что показалось мне забавным. Помню, еще посмеялся и похвалил ребят за находчивость:

— Молодцы, построили базу в рассаднике тех, кого ловить надо, — сказал тогда гному.

— A ты не думаешь, что охотники за игроками сами будут ПК? — хитро поинтересовался Саха. — Будь там аккуратнее, и сделай все быстро. Время не ограничено, но лучше поспеши.

Это напутствие инженера вспомнилось мне, практически сразу, как только я появился, на портальной площадке. Первым делом пришлось пригнуться от пущенной мне в голову стрелы.

— Эй, нуб, a ну вали от сюда! — донесся до моих ушей крик девушки, с луком в руках.

Первым делом, активировал невидимость, и только потом стал осматриваться. Как выяснилось, стрела предназначалась не мне — за портальной площадкой, шел бой. Две группы игроков, изначально довольно крупных, если судить по количеству трупов, бились между собой на небольшой полянке. Кругом валялись тела, в разной степени поврежденные. Тут были, люди и эльфы, несколько орков и один гном. В данный момент в живых было пятеро с одной стороны, и четверо с другой. Группа с численным превосходством имела, в своих рядах хила, и постепенно перетягивала бой в свою пользу.

«Серьезный замес, принять участие что ли?» Спасти подругу можно и чуть позже, поэтому со спокойной совестью, я принялся обирать трупы и пока еще живых игроков. Первыми мне попались два эльфа, лежащих в высокой траве, у каждого из них было по три стрелы, с весьма знакомыми наконечниками — запрещенными. Значит здесь, по крайней мере, есть одна особа, которая знает 100kg, ведь кузнец продает свои поделки только лично. Приятно осознавать, что именно она чуть не отправила меня на перерождение. И именно ее группа была в меньшинстве. Два человека — оба мечники, один орк, похоже, что танк, и лучница. Против них выступали, два орка, одетые в кожу и вооруженные короткими копьями, человек в стальных доспехах, с двурушником, гном, видимо командир и эльф-лекарь, который прятался за последнего.

— Валите их быстрее, с города идут Вольные! — внезапно для меня прокричал гном. Он был в черно-золотых доспехах, вооружен большим прямоугольным щитом и узким топориком. Судя по тому, как отскакивали от него заклинания и стрелы, доспехи были не только красивыми, но и очень дорогими. Подарить бы такие моему гному, вот бы он обрадовался. Кто такие были Вольные, я не знал, но напор орков усилился.

Стараясь собирать трофеи как можно скорее, я случайно натолкнулся взглядом на фигуру лекаря. Ничего выдающегося, но на груди у него поблескивал медальон, и, судя по золотистому свечению, очень не простой.

Немножко подумав, решил, что мне он пригодиться гораздо больше, чем какому-то неизвестному парню. Аккуратно пробираясь мимо тел, периодически останавливался чтобы обобрать то или иное тело, к сожалению не все трупы были на моей стороне, и часть из них была в не зоны досягаемости, пока не дошел до хила. Перед ударом выпил одну из мензурок, с зельем силы, так как «пиявка» работала в постоянном режиме, то других приготовлений не понадобилось. Первым делом нанес двойной косой удар, обеими руками — парень выгнулся дугой, и вынужден был сделать несколько шагов, чтобы не упасть, урон прошел большой, но не смертельный. Пока я сокращал расстояние, чтобы добить игрока, он зачем-то развернулся в мою сторону. В его вытянутых перед собой руках был зажат посох, которым он хотел толи прикрыться, толи атаковать меня. Правым топором сильно ударил по посоху, сбивая его в сторону, чтобы левым ударить эльфа по шее. Изначально я хотел повесить «немоту» на него, чтобы он не смог скастовать лечение, но получилось все немного иначе. Не зря в характеристиках топора значилось «калечащий удар». Голова с длинными ушами отделилась и отлетела к ногам гнома, который был явно не готов к такому повороту событий.

— У них есть стелсер, валим парни! — прокричал он своему отряду, и собрался было отступать, как ему в затылок прилетело сразу несколько стрел. Впрочем, много урона они не нанесли, но зато отвлекли гнома от меня. Да так удачно, что я снова смог уйти в инвиз, и забрать-таки, вожделенный амулетик.

Зачарованный Совершенный кулон жизни (амулет).

Жизнь + 1000

Восстановление жизни 3 ед. в секунду.

Урон, нанесенный в спину, не может быть больше ваших очков жизни.

Не занимает слот: шея.

Описание: Лекари всегда были очень уязвимы к ближнему бою, поэтому еще сотни лет назад одним из выдающихся врачей, Антилезом, был изобретен этот кулон. Он позволял выживать лекарям в самых ужасных условиях, но совсем не увеличивал их силы.

Спустя еще сотню лет Далтомор, великий маг Света, зачаровал эти амулеты, сделав так, чтобы они одевались вместе с медальонами или ожерельями.

От прочитанного, захотелось кричать от радости и прыгать на одной ноге, почему-то именно левой. Но я сдержался, и очень аккуратно начал отступать в сторону города. Когда мне уже почти удалось бесшумно вклиниться в кусты, сзади раздался красивый девичий крик:

— Я была не права, ты не нуб! Спасибо за помощь! — прокричала мне в след лучница.

— Да не за что, обращайтесь, — прошептал я и двинул в сторону города. A на месте убитого мной эльфа, появилась небольшая, всего около метра диаметром метка — улыбающийся череп, с огромными клыками, с которых стекала кровь. Очередная метка.

Несколько сотен метров я пробежал, опасаясь погони. Но все обошлось, и остаток пути до города, примерно километр, я прошел спокойно. Шел по дороге, особо никого не опасаясь, поэтому увидел отряд игроков, несшийся по дороге. «Вольные, скорее всего». Десять игроков, все хорошо одетые и каждый на ездовом животном. Кажется, я за 1 раз увидел больше редких питомцев, чем за прошлые 4 месяца игры. Была всего одна лошадь, вороной масти, на ней сидел игрок с нереально бледной кожей, в черном кожном плаще. Некромант, мне попался, что ли? За ним скакали два орка на ящерицах, камуфляжной расцветки, и если на одной был пустынный камуфляж, что еще хоть как-то можно было понять, то на другой — городской. Смотрелось дико. За ними длинными прыжками неслась очередная пара: огромная рысь (ну или что-то близкое к ней) и леопард. На рыси сидела воительница, которую назвать иначе как валькирией, было нельзя. A вот леопарда оседлала темнокожая амазонка. Следом за ними на четырех медведях, причем явно разных, шли воины — тут все как обычно, только у одного вместо меча был шестопёр, скорее всего это инквизитор, еще одна разновидность клириков. A замыкал процессию, ну видимо вор или убийца, его питомцем был паук. Как я узнал, кто передо мной? A никак, просто он поздоровался. Сначала важно кивнул, a увидев мое удивление, весело расхохотался и помахав рукой, промчался мимо.

— Капец, a я думал, что невидимость спасает от всех игроков, — сам с собой, по давней привычке заговорил я.

Пока размышлял на тему «я не самый крутой вор в игре, и как с этим бороться», без происшествий добрался до города. Город ничем не отличался от виденных мною раньше, средневековых замков. Точнее, это и был замок, большой громадой, он стоял на холме, возвышаясь даже над самыми высокими деревьями.

Видимо дорога была условно безопасным местом, потому что бои, которые встречались очень часто, шли только по краям дороги. Игроки, сражающиеся между собой, не замечали ничего вокруг, и нередко случалось, что на дерущиеся группы нападала третья сторона, выносившая всех. Судя по всему, тут это было в порядке вещей, и поэтому я не вмешивался.

Когда-то этот замок был величественным зданием, хранившим покой и порядок окрестных земель. Над шпилями, высоких башен развевались цветные флаги. К добру или к худу, но так было до того, пока замок не захватили кочевники. Они его разграбили и бросили. В какой-то момент сюда стали стекаться все отбросы общества: грабители, душегубы, висельники и прочие. Так и появился Свободный город.

Примерно так мне рассказывал гном, знающий как всегда пугающе много. Город, который на самом деле замок, причем уже без названия и даже не с большой буквы.

Грустная история, пускай и выдуманная. Замок больше не был ни величественным, ни прекрасным — старый, с потемневшими от времени каменными блоками, одной разрушенной башней и покосившейся внешней стеной. И стражей около донжона. Два здоровенных воина, закованных в сталь.

Когда проходил мимо, внутренне напрягся, переживая, что в город не пустят. Но они не только пропустили, a один еще и кивнул слегка.

Войдя внутрь, сразу попал в очень оживленное место, смесь рынка и площади. Было похоже на ярмарку, правда для преступников и убийц. Об этом красноречиво свидетельствовали алые ники игроков, да и сама атмосфера была нагнетающей. Не успел я, как следует осмотреться, a меня два раза обокрали, правда, настолько неумело, что я успел вернуть все свои веще и взять чуток чужого.

Первым делом нужно было найти здание гильдии. По плану я должен был изъявить желание вступить в гильдию. По слухам, для этого нужно было пройти несколько испытаний, что-то наподобие лабиринта. И находился он, разумеется, в подвале, по логике гнома, рядом должна была находиться и сокровищница.

Вот только указателей никаких не было, да и на карте ничего не отображалось, кроме самих улиц. Специально так сделано было, на случай, если альянс какой-нибудь захочет захватить Свободный город.

Не найдя другого выхода, решил просто осмотреться, в надежде натолкнуться на нужное здание. Сказать по правде, я слегка переживал, но Вспышка на пару с 112, уговорили меня, что Охотники врятли признают «дичь» в игроке, пришедшем чтобы вступить в их ряды. Это и был план, вот только его доработка и выполнение лежали на моих плечах. Впрочем, последнее меня совершенно не трогало, так как я верил, что все будет хорошо.

Но моим планам суждено было сбыться по иному сценарию. Началось все с того, что около меня, из пустоты, появились трое нпс, в плащах и кожаной броне, с кинжалами за поясом — воры. Один из них, он стоял передо мной, откинул капюшон, явив миру седые короткие волосы, и вежливо поклонился.

— Для меня честь, приветствовать Признанного Мастера Вора, в моем городе, — выпрямившись, произнес он.

— С кем имею честь? — в моей памяти еще жили воспоминания о том, как гномы встретили меня, и теперь невольно стал опасаться новых знакомств.

— Гринли, Мастер Скрыта, — еще раз поклонился нпс. — Нам хотелось бы показать нашу гильдию, если вы не против.

Интонация, с которой был задан вопрос, казалось, не предполагала моего отказа, потому я и согласился, не раздумывая — новая гильдия, новые учителя и товары. Посетить стоит в любом случае.

— Приму за честь, — коротко ответил сопровождающим.

Гринли кивнул и, развернувшись на пятках, пошел вперед, пожав плечами, отправился следом. Череда спусков и подъемов, переходов и балконов закончилась только спустя двадцать две минуты (да, я засекал), в холле той самой разрушенной башни — ее было видно еще на подходе к городу.

Мастер Скрыта подошел к одной из стен и нанес несколько точных ударов по определенным точкам, около секунды ничего не происходило, но потом пол дрогнул и в дальнем от меня углу, открылся проход куда-то вглубь.

— Раньше тут жил придворным маг, этот тайный проход его наследие, — пояснил мне Гринли. Остальные воры, хоть и вели себя дружелюбно, но со мной не говорили.

— Занятно, — только и нашел что ответить.

Стоило спуститься вниз, на десяток ступеней, как мы оказались в просторной комнате. Она была единственной, но весьма большой, главной ее особенностью была пятиконечная звезда на полу, выложенная из красного камня.

— Почему в здании Гильдии присутствует пентаграмма? — тут же спросил я во весь голос. Мне и правда, было интересно.

Из-за стола, что стоял прямо в центре, встал эльф. Да именно эльф, и судя по всему, он был тут главным.

— Это наследие мага, первого владельца Башни Воров, как мы ее зовем. Эта пентаграмма охраняет нас, да и весь город от демонов, которые запечатаны под скалой, — красивым тихим голосом произнес он. Больше всего его голос был похож на звук клинка, осторожно извлекаемого из ножен.

— Я Бориен, глава местной Гильдии.

— Меня зовут Лев, — скромно кивнул эльфу.

— Да, твоя слава идет впереди тебя, — улыбнувшись, сказал он. «У эльфов очень острые зубы», как-то мимолетно подумалось мне, наверное, ими можно не слабо покусать врага, в случае чего. — Должен признать, что столь известная персона посещает нас впервые.

Не зная что ответить, рассеяно кивнул и стал рассматривать гильдию по внимательнее. В четырех лучах звезды из пяти, стояли столы за которыми сидели учителя, в середине глава. По пятому лучу пришли мы. Все легко и просто, но, тем не менее, весьма красиво.

— Красивое место.

— И безопасное, — тут же заметил эльф. — Пройдемте к моему столу, — он сделал приглашающий жест рукой, и первый же пошел.

Стоило дойти до стола, как эльф тут же заговорил вновь:

— За каждым столом сидит Мастер, который с радостью обучит вас своему мастерству, за соответствующую плату, разумеется. Отдельно, я бы посоветовал посетить Мастера Скиму — к нему ведет луч, за левым моим плечом. Она делает рисунки на теле, которые значительно повышают ваши силы. A после того как посетите всех кого считаете нужным, приходите ко мне.

— Хорошо.

Обход четырех мастеров занял не более часа, да и то из-за нанесения тату. Цены были просто огромными, поэтому я не смог позволить себе все что хотел, но на будущее решил обязательно зайти сюда еще раз.

Для начала я выбрал пять рун на правое предплечье, своего рода сэт из татуировок. Всего пять рун, каждая из которых имеет свое значение и свои параметры:

Мир (руна) — руда единения с покровителем.

Повышает защиту от физических атак на 2 %.

Сила (руна) — помогает обрести силу и уверенность в выборе пути.

Сила +2

Рада (руна) — Делай, что хочешь, и будешь, кем хочешь.

Воровство +5

Карманные кражи +3

Рок (руна) — усиливает свойства рун по бокам от нее.

Свойства +1

Исток (руна) — развитие силы воли.

Бодрость +3

«Рука славы» — набор из 5 тату.

Собранный вами набор не дает дополнительных бонусов.

Можно было конечно выбрать и другой вариант, но там цены кусались, и шло повышение не совсем нужных мне характеристик.

Следом заказал:

Оберег от зла.

Древний рисунок несет защиту от тьмы, для всех кто его носит.

Описание: урон всех персонажей с низкой кармой, слабее на 5 %.

На большее золота не хватило, хотя выбрать было из чего. Остальные учителя ничего толкового не показали, да и цены опять же.

— Я вижу, ты сделал свой выбор, — удовлетворенно проговорил Бориен. — У меня есть для тебя подарок.

— Подарок? — сказать, что я был удивлен, значит сильно приуменьшить действительность.

— Да. У нашей гильдии есть один артефакт — золотая бабочка, его вручают только тем, кто поистине достоин, — с пафосом произнес эльф и протянул мне нож. Да, это оказался нож-бабочка.

Золотая Бабочка (легендарный артефакт)

Сила +30

Бодрость +30

Воровство +10

Карманные кражи +10

К владельцу Золотой бабочки отношение у всех теневых гильдий — уважение.

Описание: Легендарный артефакт короля воров, был утерян в смутную эпоху. Иногда бабочка появляется, и тогда о ее владельцах слагают легенды.

Внимание: специальные приемы могут повысить тот или иной навык.

Ограничение: только для Мастера вора;

только для людей;

отношения с людьми — вечный враг.

— Из всех разумных, только ты достоин, владеть ею, — чинно произнес эльф. — Только учти, что бабочка оставит тебя, как только появится другой достойный.

— Что ж, благодарю, — в этот раз я поклонился достаточно низко. — Вы случаем не подскажите где, находится гильдия Охотников За Головами?

— Я слышал, они объявили охоту на тебя и твоего кореша? — произнес Гринли, как он подошел лично я не заметил, и не вздрогнул только по тому, что мой разум был затуманен характеристиками ножа.

— Да, и поэтому я пришел, чтобы их обокрасть.

Глава 11. Ограбление века?

Здание гильдии занимало угловую башню замка, a так же несколько построек рядом с ней. Судя по карте, это была северная башня, находившаяся дальше всего от ворот. Официально, ворота были единственным местом, через которое можно покинуть город. Телепортация в пределах города не работала, летающие питомцы не призывались. Были еще тоннели контрабандистов, но их держал под собой один из местных кланов, и соваться туда нужно было только с большой суммой денег. Эрелла предлагала не скупиться, и потратить часть ворованного, на безопасный проход. Но тратить честно украденное золото мне не хотелось, поэтому пришлось заняться практическим зелье варением.

Я забрался на одну из плоских крыш, недалеко от восточной стены города, и уже в который раз пожалел, что у походного набора нет дополнительных бонусов, например, как в том домике, что гном снимал у своих соплеменников.

— Зелье бестелесности, зелье левитации, бальзам заживления и эликсир скорости, — как заведенный, я повторял названия так необходимых мне зелий.

Единственная сложность возникала при использовании напитков. Этими зельями нужно было пользоваться в строго определенное время, так как у каждого имелся откат, ну и естественно, срок действия. Даже мне, со всеми достижениями и бонусами нельзя было выпить два зелья под ряд, например бестелесности и левитации — действовало только одно из двух, ясное дело, что выпитое первым.

Варка заняла добрую половину дня, потому что мне катастрофически не везло — три порции бальзама заживления были испорчены. Из одного получился неплохой яд для смазки клинка — «Смердящий Бальзам».

Смердящий Бальзам — мазь-бальзам.

Ядовитый урон 10–13 ед в сек.

Время действия 2 минуты.

Урон складывается до пяти раз.

Описание: кажется, первый лекарь, приготовивший данную мазь, был чем-то очень недоволен.

Приятным в данном плане было то, что этот бальзам легко складывался с эффектом от моей крови, и совсем не мешал «пиявке». Вот и получилось, что несколько часов я потратил на эксперименты с данной мазью. Вследствие чего появилось еще две испорченных мази, которые были негодными вообще. Три других зелья приготовлены были без неприятностей и повторных попыток.

В паре переулков от гильдии охотников за головами, я приоделся в новые вещи, подходящие мне по уровню — нечто ярко-зеленое, с желтыми и розовыми вставками. Практически полный сэт, собранный неизвестно кем. БеспечныйАнгел, сказал, что его предыдущий владелец так и не смог собрать все части, a потому и продал его.

— Брат, ты похож на клоуна, который слегка перебрал на карнавале, — тихо присвистнув сказал мне Саха, увидев меня впервые. — Позволь заценить статы?

— Легко, смотри.

Куртка Унылого Могильщика (часть набора)

Защита от всех типов урона 100

Выносливость +30

Ловкость +50

Харизма -10

Маскировка -100

Описание: в каждой деревне знают страшную историю про Унылого Могильщика. Его наряд ярмарочного шута был некогда цветным и привлекающим взгляды толпы, но из-за страшного происшествия все изменилось.

Брюки Унылого Могильщика (часть набора)

Защита от замедляющих эффектов 30 %

Скорость передвижения +10 %

Шапка с черепами (часть набора)

Защита от магии разума.

Сокрытие данных — шапка скрывает персональные данные о своем владельце.

Описание было везде одно и то же, a стоило прочитать его на каждом предмете, как выскочил квест:

История шута.

Узнайте, кто был на самом деле Унылый Могильщик, и что с ним произошло.

Награда: цепочка заданий, набор Унылого Могильщика.

Штраф за отказ/провал — нет.

История была лично для меня интересной, и задание я взял, хотя прекрасно понимал, что заниматься им, нет времени.

Дальше шли сапоги, перчатки, пояс и украшения. По понятным причинам, я не снимал свои побрякушки, как впрочем, не расстался и с топорами. Тут на помощь мне пришел эльф, подаривший свиток с одним редким заклинанием, покупаемым только за реальные деньги.

— Держи, выиграл его когда-то на конкурсе, — он протянул мне золотистый свиток, перевязанный алой лентой, — это заклинание изменит вид твоего оружия, на несколько суток. Как раз поможет.

Искренне поблагодарив остроухого, активировал свиток. Так как одежда уже была, торжественно вручена, и отказаться варианта не было, то я решил подыграть друзьям.

В открывшемся списке выбрал: парное оружие> карнавал>погремушки Джузепе.

На погремушки выбор пал не случайно, во-первых они по смыслу подходили к костюму, a во-вторых чем еще скрыть топоры? Не лентой же, или метровым леденцом?! Хотя были еще факелы, но они мне не понравились — на картинке они дымили. Не нужно мне такое «паливное» оружие, тем более во время ограбления.

Сами погремушки были размером с топоры, и реально пугали своим видом — головы кукол на деревянных рукоятях, увитых цветными лентами в потеках крови. Одного этого вполне хватило Вспышке, чтобы отвернуться к стенке. Эльф разглядел одну из голов — с прической из стальных шипов, сочившихся ядом, и только потом отвел взгляд. Эрелла не смотрела во все, a гном решился и заглянул в разноцветные глаза второй погремушке, и с криками «Чур, меня», покинул помещение таверны, что примечательно — через окно.

— Не знаю, что это, и в каком списке ты это нашел, но если такая штука существует в игровом мире, ее необходимо добыть и спрятать! — заявил мне гном спустя десяток минут, при этом он стоял на улице и общался со мной через форточку.

Что так напугало моих друзей, лично мне было не ясно — ну страшненькие куклы, точнее их головы, на палках. Но чего пугаться то? Хотя в глаза погремушкам, смотреть не решился.

Так я и шел по улицам свободного города — весь в ярких тонах, обильно сдобренных бурыми пятнами засохшей крови (по легенде это была кровь невинных разумных), с несуразными, но пугающими погремушками за спиной (специально повесил оружие так, чтобы из-за плеч торчали головы кукол, глазами вперед).

Добрый процент игроков, встреченных мной по дороге, примерно 99 %, отскакивал в сторону и громко матерился. Еще 1 % скорее всего принадлежал тому типу игроков, которые были не очень внимательными, или читали системные сообщения в чате.

Городской чат:

«ПоклонНик» народ, у нас тут очередной ненормальный появился, теперь в костюме клоуна!!! хД))

«СмерТАС» Точно ненормальный, на него смотреть страшно!

«Ваня_Толстый» где? Скиньте скрин!!!

Дальше чат я читать перестал, так как идти дальше уже было некуда — вход в башню был прямо передо мной. Как и отряд игроков, собирающийся в дорогу.

— Эй, тебе чего, приятель? — обратился ко мне один из игроков, ближе всех стоявший ко входу. При этом его заметно передернуло.

— Хочу вступить в гильдию, — веселым голосом, скрывающим тревогу, ответил игроку.

— А-а-а, ну это туда, — он махнул рукой в сторону одноэтажного здания. — Там Ваалк сидит, он все расскажет.

Сделав низкий «шутовской» поклон, отправился к указанному зданию, слыша за спиной голоса.

— Этот точно пройдет.

— С чего бы?

— Все психи проходят.

Дальше я не расслышал, так как вошел в открытую дверь домика. Сразу за ней, оказалась весьма просторная комната. Сложенные из необработанного камня стены были завешены картинами и гобеленами, у противоположной стены стоял огромный шкаф, забитый всякими книгами и свитками, a рядом стол. За ним, в высоком резном кресле, больше похожем на трон, чинно восседал человек.

— Парень, тебе бы мантию и скипетр еще, и вылитый король! — вместо приветствия обратился я к человеку. Даже изобразил лучшую из своих улыбок, правда только потом сообразил, что маска все равно лицо закрывает. Ну, по крайней мере, в голосе, говорят, улыбка слышна.

— Еще один юморист приперся, — недовольным голосом, заядлого курильщика ответил человек. — Чего надо? Записаться хочешь, или информация есть о ком-то?

— Хочу стать одним из охотников, — гордо крикнув в потолок, прищелкнул каблуками на сапогах. — Готов приступить к испытанию!

— Ну, раз готов, то иди, — парень взмахнул рукой, и в стене, слева от меня, открылся проход. — Чего встал? Вот твой путь, пройди все испытания и найди мне медальон, он будет спрятан где-то или на ком-то, не суть. В общем, у тебя три часа, так что поторопись. Умирать не советую.

Пожав плечами, на столь краткий ликбез и любезность, молча отправился к проходу, за которым оказался крутой спуск вниз. Уже скрываясь за стенкой, услышал голос парня:

— Классный костюм чувак, желаю удачи.

Сказал он это очень тихо, и, кажется сам удивился произнесенному. Впрочем, мне уже было все равно, так как я начал заниматься собственно тем, о чем мечтал, когда создавал персонажа, a именно ограблениями.

Ступив с последней каменной ступени на такой же каменный пол, тихо выругался и остался стоять на месте. Дело в том, что судя по прикидкам гнома, мне нужно было идти по лабиринту, забирая как можно левее, и в каждом из тупиков разбивать стену, понятное дело, что левую. Но вот кое-чего план Сахи не учитывал — в лабиринте не было стен, да и вообще ничего не было.

Просто через несколько метров от ступеней начиналась пустота. Даже не тьма, в которой я должен был хоть что-то видеть, нет. Это была именно пустота, в которой ничего не было.

Первой мыслью было, что меня раскрыли еще на подходе, и таким образом заманили в ловушку, второй, что игра зависла, и локация не прогрузилась. Но это было уже настолько фантастично, что йети с сыром, казались более реальными.

Так и не придя ни к каким разумным выводам, достал из сумки трубку, и забив ее фруктовым табаком, настоянном на трольем коньяке, закурил. К сожалению и после того как трубка опустела, умных мыслей не прибавилось. Поэтому плюнув на все, просто пошел вперед, и о чудо, прямо перед моими ногами начали появляться линии, которые разбегались в стороны, ветвились, соединялись или обламывались, образуя огромный лабиринт.

— Тю, блин, a я то думал.

Досады в моем голосе, впрочем, не было. Всегда перед каким-то важным, тяжелым или просто кропотливым делом, мама усаживала меня на несколько минут, чтобы чаю выпил или шоколадку съел. Таким образом, я настраивался на рабочий лад, сосредотачивался на проблеме, и практически всегда решал ее, еще даже не приступая. В университете эта привычка стала забываться, и только на экзаменах, можно было заметить, что перед тем как начать списывать со шпаргалки, я несколько минут смотрю на вопросы.

И вот теперь, старая привычка можно сказать вернулась. Признаваться, даже самому себе, что это была не привычка, a обычный ступор, смешанный со страхом, не хотелось.

Пока лабиринт «строился» я отметил нужную мне стену, и даже нарисовал в голове примерный план пути. Более того, когда бордюр вырос мне примерно до колена, попробовал на него запрыгнуть, чтобы двигаться по верху. Не вышло, хотя и удалось выяснить, что за мошенничество карают довольно строго — разряд тока, прошедшийся по телу, наглядно объяснил, что так явно жульничать не стоит. Собственно, по этому, я дождался, когда каменные стены вырастут из пола и остановятся, и только потом вошел в лабиринт.

Никаких сообщений у меня не появилось, просто вошел в лабиринт и иду, куда глаза глядят. Для безопасности активировал невидимость, и шел на полусогнутых — так всегда передвигались всякие воры во всех фильмах и играх, что мне попадались. Неспроста же это?

Так я и шел, каждый раз сворачивая налево, и внимательно осматривая свой путь, на наличие неприятных сюрпризов. Как показала практика, у Охотников был кто-то, отлично разбирающийся в ловушках. Стандартный набор: колья и шипы, пилы и ямы, деревянные столбы, выскакивающие из стен под разными углами, даже каменные шары на цепях, и те имелись. Но ни одна ловушка не была настроена на вывод испытуемого из строя, они калечили, не убивая, a всего лишь замедляя игрока. Вешали всякие нехорошие эффекты, типа хромоты, или легкого сотрясения мозга. И такие ловушки были хорошо замаскированы, a вот пилы, например, можно было обнаружить, за три-пять метров.

Зачем это было сделано, мне лично, не понятно, но халатность местного мастера я как мог, исправил. Наточил шипы и заострил колья, стер замедляющие зелья, и полил все ядами из запасов. Поменял несколько пружин, которые срабатывали недостаточно быстро. И смазал пилы, чтобы их срабатывание было бесшумным.

Конечно, на это понадобилось время, но я его не жалел. Не думаю, что по прошествии трех часов, меня заставят покинуть лабиринт, скорее просто не примут в гильдию и все. Так что время, на забавы было. К тому же, росли Калечащие ловушки, что само по себе дорогого стоило.

Мне не говорили, имеются ли мобы в лабиринте, и казалось логичным, что кроме ловушек тут ничего не будет, но как же я ошибался.

Первого противника я встретил за очередным поворотом, ну как встретил — врезался в него лбом.

Пещерный тролль, 40 лвл (агрессивный, прирученный)

Описание: пещерные тролли очень сильны и не боятся боли, но очень медлительны. Поэтому опытные дрессировщики оставляют их на страже в закрытых помещениях.

Больше всего, тролль был похож на груду камней, заваливших проход, причем камней поросших серым мхом. Несуразно огромная и диво, какая уродливая голова, практически примыкалась к туловищу, делая невозможными удары о шее. Безгубый рот, с редкими пеньками зубов раскрылся, издавая противный рев, a мощные кулаки принялись молотить воздух.

Не дожидаясь, пока тролль встанет на ноги и займет устойчивое положение, атаковал его. И тут же выяснил, что у троллей очень толстая шкура, блокирующая половину урона и расовая невосприимчивость к ядам. Хотя ядовитая кровь, в очередной раз доказала что отличается просто от ядов, от нее урон проходил, но на 80 % ослабленный и не стакающийся (складывающийся).

Все было крайне печально, если бы мои топоры остались топорами, но у погремушек имелась весьма приятная для меня особенность — дробящий урон. И именно за счет него появилась возможность победить тролля. Впервые за долгое время, мне пришлось столкнуться с тем, что мои нереально крутые топорики, оказались почти бессильны. A поменять их, у меня уже не получиться, не обрушив на себе неприятности в виде дэбафов. И все же удача явно на моей стороне, по крайней мере, в этот раз.

Уворачиваться от сильных, но неуклюжих ударов, было довольно просто, и лишь один раз тролль смог преподнести неприятный сюрприз — он дернулся всем телом вперед и припечатал меня к стене. От смерти спасло лишь то, что противник, напоровшись сразу на обе погремушки, скончался от урона, которого вместе с небольшим отравлением хватило для этого. Тело тролля развеял, не отлипая от стенки, радуясь, что не был насмерть задавлен тушей, противно воняющей старым и мокрым кирпичом.

Почечный камень (редкое) — ингридиент.

Описание: алхимики купят его за хорошие деньги, но ни один не признается, для чего служат эти камни.

Дубина (оружие, двуручное)

Тип: простое

Вес: 25 кг

Дробящий урон: 300–690 (в зависимости от силы)

Шанс оглушить противника — 20 %

Описание: ствол и корень молодого горного дерева, опасен для жизни не меньше палаша или кинжала.

Средненькие трофеи, но и враг не очень опасный. Так или иначе, дубину, весом в пол барашка и длинной более двух метров, я брать не собирался. Хотя вмонтировать ее в пол, закрепив рукоять на железном штыре, мне это не помешало. Под корень бывшего дерева, ныне ударную часть, засунул несколько зарядов динамита, и специальный камень — огневик. Он загорался, если разрушался другой такой камень. Их продавали в паре. Аккуратно вымерев расстояние собственными шагами, подгадал так, чтобы ловушка срабатывала в нужное время. Осталось решить один вопрос: как заставить игрока наступить именно на ту плиту, под которой огневик? Решил кинуть замануху — небольшой тайник, видимый даже для танков или воинов. Туда положил целую медную монетку. Теперь, когда игрок отрывал плиту, закрывающую тайник — огневик ломался, a его собрат поджигал фитили. Довольный или скорее расстроенный игрок двигался дальше и тут «Бум!» и здравствуй точка возрождения. Все-таки урон дубины, помноженный на мой навык ловушек давал прекрасный результат, даже не стал поливать ее ядом — урона хватит с головой любому, кроме высокоуровневого танка.

Немного подумав, оставил метку в тайнике. Наверное, тщеславие взыграло, не знаю. Показалось, что в тему будет.

Дальше все шло как по маслу — враги попадались медленные и не часто, ловушки были в большинстве своем предсказуемыми, за исключением парочки. Больше всего понравилась ловушка, которая подбросила целый участок коридора к потолку, больно припечатав о него же, мою тушку. Понравилась на столько, что вылечив вывихнутое плечо и бедро, потратил двадцать минут на изучение и усовершенствование оной. Теперь к потолку подбрасывали не цилиндры, a хороший заряд динамита. На ловушку потратил весь запас, что выделил мне гном, на подрыв сокровищницы. Он предполагал, что кирка, возможно, не поможет пробиться через стену.

Полного спадания негативных эффектов дожидаться не стал, полагая, что это вряд ли помешает справиться с очередным троллем. Как же я ошибался.

Хотя начиналось все вполне себе симпатично, ни что не предвещало беды, как говориться. Возможно лабиринт не был сложным, возможно дело в том, что я искал не центр с медальоном, но до левого края я добрался спустя два часа после спуска. Тут же нашел стену, которая отличалась от камня в лабиринте, и начал ее долбить киркой, заботливо одолженной гномом.

Пустая порода

Прочность 99 800/100 000

Так как шахтера я не качал, то и урон по породе считался лишь от кирки и моей милы с ловкостью, хотя при этом и был весьма низким. Ну, это было ожидаемо и эликсиры на силу у меня имелись.

Неожиданно было другое — огромный минотавр, закованный в доспехи, и бешено вращающий двуручным рунным молотом. О том, что молот рунный, я узнал, когда он разминулся с моей головой и проломил стену, которую я долбил.

Урон его был колоссальным. A рык животного, или кто он там, оглушающе страшным.

Я не растерялся, и попытался унести ноги, но не тут то было. Минотавр, между прочим мест-босс, имел 70 уровень и огромную скорость. Я не мог от него оторваться, больше чем на семь-десять шагов.

Тут-то мне и стали понятными замедляющие ловушки — только заманив в них монстра можно было от него отделаться. Об убийстве я не зарекался, но замедлить можно вполне. A медальон был на шее монстра, что впрочем, вполне ожидаемо. Хотя и не понятно, какое отношение принесенный медальон и его добыча, имеет к охоте на игроков. Наверное, был какой-то скрытый смысл, но убегая от огромного монстра, к тому же на приличной скорости, заметить его было сложно.

Бежать пришлось по неразведанному пути, так как там где я прошел, замедляющих ловушек не осталось. Хорошо еще, что не задался с самого начала целью, переделать все ловушки. Иначе спастись от монстра можно было бы, только убив его, об эти самые ловушки. A они мне были нужны для иных целей.

Когда минотавр сообразил, что догнать меня не выходит, a драться я не собираюсь, он стал вырывать из стены куски кладки и довольно метко ими кидаться. Хотя и не настолько, чтобы попасть в меня. Впрочем, урона от каменного крошева тоже хватало, чтобы планомерно опускать мою жизнь в красную зону.

Нужно было что делать и делать срочно, чтобы не отправиться на перерождение. Немного пораскинув мозгами, резко изменил направление и побежал в обратную сторону. К сожалению, невидимостью я воспользоваться не мог, но и так сработало, видимо минотавр решил, что я готов принять бой и замер, расставив по шире копыта. Между ними-то я и проскочил, с улыбкой слушая, как взревел недовольный моб.

Теперь мне нужно было довезти его, уже замедленного, но не достаточно к дубине, которую я так любовно замуровывал.

До места удалось добраться без происшествий, и даже плита с динамитом не сработала, чего я опасался, но очевидно минотавр миновал активатор, и слава Ваэрону.

Теперь оставалось лишь вовремя сломать плиту и забрать мой медяк. Немного не расчитал, и дубина, вырвавшись из под пола, за спиной монстра, ударила его не в верхней точке, a чуть ниже. Но эффект превзошел даже самые смелые ожидание: минус 30 % хп и получасовое оглушение.

— Фортуна, Ваэрон, низкий вам поклон! — на этот раз не картинно, a по настоящему отвесил поклон, правда, было похоже, что минотавру, но все же.

Бегом добравшись до пролома в стене, попал наконец-то в сокровищницу, и тут меня поджидал самый большой облом на свете — золота не было! Ну, точнее не то чтобы совсем не было, но ни о каких миллионах или даже одном речи явно не шло.

Были сундуки с золотом и серебром, около стен стояли стеллажи с оружием и снаряжением. Артефакты и зелья, бижутерия и одежда, все поместилось в две сумки. Всего две. Золотишка тоже было, но не так много как мы ожидали. Возможно, гильдийцы хранили свои запасы в банке, или что более вероятно, у них было несколько сокровищниц, a я попал не в самую главную.

Носясь по помещению, то и дело посматривал на время, стараясь не прозевать момент пробуждения минотавра. На вбитом в один из стеллажей гвоздике, висела непонятная кожаная штуковина, которую я тут же схватил, но не успел спрятать в инвентарь, так как мое внимание привлекла очередная шкатулка.

Стоило набить мешки золотом и артефактами, как счетчик наворованного, установленный мне 112, показал примерно 50к золотых, что в двадцать раз меньше ожидаемого.

Так или иначе, но да конца оглушения оставалось всего пять минут, a мне нужно было что-то решать. К тому же, наверху явно засуетились, и в двери сокровищницы, которые я заботливо превратил в камень, одним очень полезным свитком, уже несколько раз ломились.

Все это время, бегая по сокровищнице в поисках тайников, я не выпускал из рук упряжь для приручения больших и огромных монстров, да-да-да, именно так было написано в описании. И только спустя двадцать пять минут я собственно сообразил, что же такое попало ко мне в руки.

Более не медля, понесся к минотавру, которому осталось не так уж много отдыхать. Благо, что одевать всю снарягу в ручную не было необходимости — просто накинул нечто, похожее на кожаного осьминога, на голову монстру, и все. Будьте так любезны, займите свое седло.

Когда на таймере оглушения значились последние секунды, решил немного повеселиться и вылил в пасть монстру отстатки крови Серафима. Какое усиление это дало боссу 70 уровня, я, к сожалению, просмотреть не мог. Но судя по тому, как он, направляемый мною, снес башкой каменную кладку, то не малое. После стены, на очереди встали двери сокровищницы, и несколько нерасторопных игроков, пытавшихся их взломать.

Управлять монстром оказалось сложнее, чем я ожидал — видимо силы не хватало, чтобы точно направлять его. Вообще, в руках у меня были два кожаных шнура, каждый шел от одного из рогов, и собственно, за них я и дергал. Вследствие нехватки сил, в повороты я вписывался весьма своеобразно. В тот момент, когда мне удавалось натянуть одно из поводий, в нужную сторону, поворот образовывался сам собой. Думаю, что в собственном бестиарии, можно написать хорошие отзывы минотавру, как внедорожнику. Вот и выходило, что в резкие и не очень повороты, я заходил с запозданием, по ровненькой такой окружности. Хорошо хоть башня была огромной, и лестницы и залы в ней, спокойно позволяли гарцевать на моем скакуне.

И как же хорошо, что на упряжи было заклинание, не позволяющее минотавру просто скинуть меня, или упасть на спину и раздавить. Впрочем, прочих игроков давил он с воодушевлением.

Из башни я вырвался все так же верхом на минотавре, a проносясь через рынок, вызвал настоящий фурор. Мне в след летели проклятия и топоры, метательные копья и ножи, но больше всего неудобств доставляли молнии и файерболы. Но и тут я не упустил своего и прямо в полете украл несколько ножей, три стеры, арбалетный болт, и по привычке потянулся за шаровой молнией, которая знатно меня взбодрила.

— Этот клоун шикарен, — произнесла одна из лучниц, чьи стрелы, кстати, были украдены, но пока она об этом не знала.

«Дорогие игроки, как возможно, Вы знаете, сегодня, неизвестным было ограблено главное хранилище Охотников За Головами. Неизвестный, в костюме шута заявился к испытателю и проявил желание попасть в лабиринт. Там, он наглым образом переделал ловушки, из-за чего пострадали несколько игроков, и захватил минотавра — босса лабиринта, которым гильдия Охотников гордилась по праву. Вор, a это был, несомненно, персонаж, заточенный на кражи, проломил стену хранилища, смежную с лабиринтом и вычистил его досуха. ТОПы гильдии в это время, искали неких игроков, за чьи головы была назначена награда, и так сложилось, что один из разыскиваемых был вором. Совпадение? Как знать…

P.S. Не могу не отметить, что провернули это дело красиво!

P.P.S. Всем, кто решит посетить Вольный город, советую воздержаться от этого поступка — неуправляемый минотавр все еще не пойман и представляет реальную угрозу.

Ваш блогер, Наглый_Лим».
* * *

Навык «Калечащие ловушки» +1

Такое сообщение ждало меня по выходу из портала. «Что же, хоть какая-то польза», с улыбой подумал я. Хотя улыбаться особо было не чему, так как денег даже на одну паладиншу у нас не было, a штраф оплатить было необходимо, иначе опять выходило, что из-за меня и гнома, вся ее прокачка летела коту под хвост. Кажется, это уже входит в привычку.

Ребята ждали меня в таверне БеспечногоАнгела, куда я и пробирался с величайшей осторожностью. Все-таки идти по улицам города, в котором каждый житель твой враг, не так уж просто. И ладно у меня есть невидимость, a как же остальные? На этот вопрос мне ответил эльф, как только я добрался до таверны.

— Да все просто, мы купили свитки личины, и на сутки сменили свои красные ники на белые — нейтральные, — невесело пояснил он мне, так как уже был в курсе отсутствия нужной суммы, — так что на этот счет не парься.

— Не знал, что тут и такие есть, — задумчиво проговорил я.

— Тут всего полно, — добродушно произнес Бес, выходя из подсобки с бочонком медовухи, — и вариантов решения любой проблемы сотни, a то и больше, но очень мало людей мыслящих не стандартно, так что…

Он не закончил, a только развел в стороны руками, как бы намекая. Но мне было не до шарад, я хотел помочь Эрелле, но не знал как. Мой мозг зациклился на проблеме и отсутствии ее решения в приделах достижения.

Остальные ребята сидели за столом и планомерно уничтожали выпивку и закуску, a гном, каков наглец?! самолично приготовил кальян, что до этого позволялось только мне.

— Короче, народ, все добытое я могу толкнуть в течение пары дней, — хозяин таверны хитро посмотрел на всех нас, — но пол ляма этим не набить, сами должны понимать.

— Понятное дело, чего уж там, — понуро проговорил эльф, и даже его уши, казалось, поникли.

— НО! Есть и другой вариант, — Ангел радостно оскалился, и сделал вид, что обнимает всех нас.

— Какой же? — тут же поинтересовалась Вспышка, которая все это время молчала и мысленно пыталась заставить Хемаха, укусит гнома. Но питомец видимо проникся симпатией к инженеру, и кусаться не желал.

— Арена! Ставки на спорт! — с видом победителя сказал Бес. — И вот на кого мы поставим!

Ангел показал рукой в сторону входной двери, в которую тут же вошли Няшки.

— Ой, привеет!! — тут же поздоровалась Белка.

— Здрасти! — вторила ей Стрелка.

Нестройный хор ответных приветствий был им ответом, и только гном опять выделился.

— Эй, старикан, признавайся, специально подгадал так?

— Конечно, — тут же самодовольно сказал Бес, расплываясь в улыбке. — Девочки сегодня буду участвовать в одной из закрытых арен, и я уверен, что в парных состязаниях они победят.

Он говорил еще много чего, но его почти не слушали: эльф включил калькулятор и принялся что-то считать; Эрелла сидела с отрешенным видом, и было понятно, что она общается в чате; гном достал инженерный блокнот и пером, кажется феникса, принялся что-то черкать; Вспышка же с хитрым видом попивала медовуху, видя мой взгляд, она сказала:

— A что? Я уверена, вы сами найдете решение, a я всего лишь девушка маг, и ничего не решаю, — с хитрющим видом проговорила она.

— В общем, так, — слово взяла наш капитан, — Мы делаем ставки на каждый бой, и всегда на своих. В финале поставим ровно столько, чтобы получить 500к золотом, лишнего не надо. Параллельно с Няшками, в боях будем участвовать я и Лев. Если дойдем до финала, то мы сольем девчонкам победу, и все будет путем.

— Эм, но бои начнутся через час, a вы не записаны, — тут же засуетился барыга, — так, ладно, я свяжусь с организатором, может смогу купить билеты…

— Бес, не нужно, уже все решено, мы участвуем, — спокойно сказала Эрелла. — Единственное, что нам нужно это хорошо подготовиться. Гном, тащи свои лучшие аптечки, там они не запрещены, дальше, Лев, от тебя мне и девочкам нужны табак, зелья и яды. Эльф, сгоняй как за бафами твоего леса и не скупись, возьми, скажем, десятку. Трать, не скупись. Вспышка, помнишь квест с огненным прикосновением?

— Да.

— Добудь как можно больше свитков, нам на оружие и на стрелы. Просто выкупи и нубов, сама не бегай за скелетами или что там сейчас валить надо.

— Окэ.

— У тебя сорок минут, подруга, поспеши.

Практически все отведенное мне время, я потратил на приготовление зелий, всех мастей. Для себя и паладинши стандартный набор, для девочек кое-что особенное, где больше крови и могильных костей. Их перерождение в вампирш, сильно урезало мои возможности, но чем уже был список, тем увереннее я делал выбор.

По прошествие пятидесяти минут мы были упакованы по максимуму, все бафы и прочие усиления на своих местах. Единственное о чем я жалел, что мои топоры так и не приняли свой прежний вид. A то как-то нелепо смотрелся вор, с погремушками на поясе, вместо топоров или кинжалов.

— Забей, ты всегда выглядишь глупо, — тут же поддержал меня Саха. — Ладно, нам пора.

БеспечныйАнгел сломал печать на свитке и в таверне появился серый овальный портал.

Дальше нас быстренько загнали в какое-то помещение, полное других игроков, где нам провели короткий инструктаж.

— Для тех, кто тут впервые, — громко прокричал рыцарь в закрытых доспеках, но переорать гомон толпы игроков, готовившихся к бою, было нелегко. — Короче, кому надо, тот услышит. Пользоваться можно чем угодно, но только до выхода на арену! Там нельзя пользоваться зельями и свитками, нарушителей автоматически исключают. Всем удачи.

Бои были различные: один на один, два на два, тройками и группами по десять. Арену поделили на несколько секторов, и первоначально бои шли без перерывов. Биться с Эреллой в связке, против различных игроков было одним удовольствием. Пока девушка принимала на себя основной удар, я в инвизе заходил за спину противникам. Обычно дело кончалось несколькими ударами погремушки. Да, знаю, звучит все это не очень геройски, но как есть. Ведущий не один раз прошелся по этой теме, вызывая смех публики: «Девушка и два воина сошлись в центре площадки, пока ее друг растворился в воздухе. A вот и он, один удар…что? Это не вероятно, он убил воина погремушкой! Е-маё, погремушкой! Эй, чувак, ты мой кумир!». И с каждым разом, после очередного убийства игрока, ведущий все больше распалялся.

— Посмотрите на бедного друля, он смог опутать ноги паладинши и даже натравил на нее живой терновник, но найти вора ему не по силам. Иии-ии, да! Погремушка разносит очередной череп! Юх-ха!! Аплодисменты.

Каждый последующий бой проходил с все большим запозданием.

— Всё, нубы слились, теперь бои будут продолжительнее, — сказала Эрелла. — Надеюсь, табака и зелий хватит?

— Этого добра навалом, — весело ответил я. Не знаю, но совместные бои, бок о бок, победы, они так меня раззадорили, что веселое настроение не отпускало.

— Интересно, как там Няшки? — тут же заволновалась девушка, — почему мы не видимся с ними?

— Понятия не имею, но уверен, что у них все хорошо. Девчонки, — я ненадолго замолчал, подбирая слова, — ну, они сильные, они лучше нас. Они обязаны победить.

— Да, надеюсь на это, — задумчиво проговорила она. — Когда ты уже выпишешься с больницы?

Этот вопрос был хоть, и ожидаем, но все равно неожиданным. Иногда я ждал его, но она не спрашивала, порой мне казалось, что она забывает, что я тут на лечении. Но вот момент настал и вопрос озвучен, a я сижу и не знаю что сказать. Хотя, что тут думать?

— Уже прошло больше 4 месяцев, осталось меньше двух, — спокойно сказал девушке.

— A что потом? — с затаенным интересом спросила она.

— Понятия не имею, выйду, разгребу накопившиеся проблемы, помирюсь с родственниками, наберусь, смелости и позвоню тебе, — тут я позволил себе улыбнуться, и увидел улыбку на ее губах.

— Время голубки! Победите и выйдете в финал! — сказал все тот же рыцарь.

Мы вышли на песок арены, под рукоплескания других игроков.

— Они рады нам Лев, — наслаждением сказала девушка, но тут же изменившимся голосом продолжила, — нужно свалить сразу, как только все закончиться — твое оружие и наши статусы рассмотрели уже все кому надо.

— Да без проблем, — легко согласился с ней.

Можно было сказать что-то еще, но тут на арену вышел мой давний знакомый со своим воином — огромным рыцарем в черных доспехах.

— Рыцарь смерти и малефик, встретились с опальным паладином и вором, правда, весьма необычным, — пафосно проговорил ведущий. — Победители на этом этапе, переходят в финал, где встретятся с фаворитками парного боя — КровавымиНяшками!

Толпа взорвалась улюлюканьем и аплодисментами, ну что же мы хотя бы знаем, что девчонки прошли в финал, отрешенно подумал я.

— Привет, Лев, — добродушно улыбнувшись, помахал мне малефик.

— Здравствуй, Темный, — так же мило ответил я. — У тебя стильный напарник.

— Ага, ты знаешь, за победу над вами, нам доплатят по десять штук, — все так же спокойно сказал он.

— Ну, удачи в заработке.

— И тебе, — малефик подмигнул в последний раз, и тут же его взгляд стал холодным, как льды Арктики. Пока два закованных в латы воина шли навстречу друг другу, я ушел в инвиз, a малефик принялся что-то шептать. Как и тогда на ярмарке, он навешивал одно проклятие за другим, очень сильно ослабляя Эреллу.

Я бы атаковал его, как делал с десятком других соперников, но тут явно было что-то не чисто — песок вокруг парня потемнел, образуя круг радиусом около двух метров, и он не озирался подобно остальным, a просто уверенно стоял на ногах и что-то шептал. Его меч, так и пребывал в ножнах, что никак не вязалось у меня с паникой или сомнениями.

Не видя иных вариантов, мне пришлось атаковать рыцаря смерти. Удар в спину, вышел просто шикарным, двойным ударом я снял больше 15 % хп и повесил два отравления — от крови и бальзама. Воин ударил рубящим круговым замахом, от которого я и не собирался уклоняться. За время его замаха, мои погремушки нанесли порядка четырех ударов. Теперь отравление было значимым, и должно было повлиять на исход боя. К тому же, даже если мы проиграем, у рыцаря смерти не найдется противоядия от моей крови, a значит Няшки уже в плюсе.

Эрелла не стояла на месте и то же наносила урон, но и малефик не спал, до меня донесся его голос:

— Тень устала и больше не сможет тебя скрывать, — мягко говорил он, внимательно следя за моими движениями.

Внимание эффект от проклятия малефика:

Невидимость не работает 20 минут.

Неизвестно

Неизвестно

Неизвестно.

И это только один раз мне стоило попасть в поле его зрения, интересно, что же происходило с Эреллой, под его натиском.

После того как невидимость спала, я решил ничего не менять и все так же нападал на рыцаря. Нам с Эреллой даже почти удалось его уложить, но тут Темный перешел к рукопашной. И мы проиграли.

* * *

— И вот финальный бой этого дня! После изнурительных и интереснейших боев, на арене сойдутся КровавыеНяшки и малефик со своим помошником рыцарем смерти! Встречайте!

Пока игроки выходили на песок арены, гном пересказывал новости последних боев:

— Два раза девчонки были на волоске от респа, но опыт их выручал, они реально офигенные гладиаторы, — с энтузиазмом кричал н мне в ухо. — a подняли мы больше трехсот тысяч, для группы, ну и Бес ставил отдельно наши сбережения.

Тут гном замолк, поняв, что сболтнул лишнего.

— Разве мы не скинули все, что было в общий котел? — ошалело спросил у друга.

— Ну да, но это деньги еще с первых дел, они в обороте и как Бес их поставил, лично мне не понятно. A если не прогорим, поделимся с остальными и все дела.

— Тогда ладно.

Бой начался, и девушки, понимая, что медлить для них опасно, тут же кинулись в бой. Я даже не уловил момента, когда первая стрела сорвалась с тетивы и полетела в сторону малефика.

Глава 12. Догонялки

От первой стрелы, впрочем, как и от второй, малефик весьма удачно уклонился, более того, даже что-то успел колдануть в ответ. Судя по гримасе, попавшей под заклятие девушки, явно гадость. Хотя чего ожидать от темного мага? Между тем, напарница лучницы уже скрестила клинки с рыцарем смерти, который нужно сказать, так и не восстановил свои жизни, более того, отравление снять так же не удалось. Мелочь, как говориться, но приятная.

Видя, что стрелы против Темного бесполезны, лучница переключилась на воина, что-то прокричав подруге. Жаль что на арене не слышно разговоров, только крики, рык, и звон оружия с магическими эффектами. Почему было так, лично я не понял.

В то же время, Стрелка приняла форту тумана — одно из самых классных и эффективных умений вампиров, разве что на сам вапиризм ругались больше, да и то не всегда.

Но и малефику видимо было нечего противопоставить девушкам, так как он бросил колдовать и с ледяным мечом наперевес, кинулся в ближний бой. Отчаянная попытка, заранее обреченная на провал. Впрочем, я его прекрасно понимал — сам бы, теперь, ни за что не опустил руки. Обидно признавать, но этому меня научил игра, a не жизнь. Хотя опять же, кроме себя и винить то некого. Мне дали шанс, и я намерен им воспользоваться!

От таких мыслей меня отвлек голос гнома:

— Лев, нам смываться нужно, сразу после боя, — взволновано проговорил он.

— Что? Зачем это? — с неудовольствием отводя взгляд от жаркой схватки, где Белка оторвав шлем противника, впилась ему клыками в горло, поднимая сильно просевшие жизни, перевел взгляд на друга.

— Мне тут нашептали, что нас ограбить захотят, сразу на выходе, a отбиться мы не сможем, — вместо гнома, ответил хилл.

Причин не верить ему, ни у кого не было, так что мы под шум толпы, начали потихоньку пробираться к выходу.

— Ребята, просто так уйти мне не позволяет совесть, да и Няшки должны получить свои призы, — проталкиваясь сквозь толпу, при этом пополняя свой бюджет, сказал ребятам. Должен отдать им должное, заинтересовались все.

* * *

По лесным тропам продвигался наспех сколоченный отряд эльфов, всего-то около сотни воинов, три десятка лучников и пара друидов. Питомцев, командир отряда по привычке не считал, подразумевая, что каждое животное это своего рода часть воина или мага, исключение — друиды, выбравшие путь Призывателя, только они имели по нескольку верных друзей-животных.

Когда он, младший принц крови, средней ветви рода (Первая ветвь — правители, Средняя — знать, Нижняя — все остальные), вернулся в родной город, радости отца и сестер не было обозримого предела. Правда радость была не долгой, и после своего повествования, принц попросил у отца позволения отлучиться по «личному» делу.

Отец позволил, но лишь при одном условии — принц поедет с отрядом. Деваться было не куда, пришлось соглашаться.

«Хорошо еще, что дали с собой ветеранов, a не сопливых юнцов», с усмешкой подумал принц.

Его путь лежал далеко на Запад, туда указывала метка, которую он повесил на своего спасителя.

Поначалу, когда этот вор упал с потолка, изрыгая проклятия, принц решил, что начался конец света, и умершие падают с небес. Иначе как он мог пролететь сквозь такую прорву земли и камня? Но после диалога вора, состоявшегося с палачом, принц понял свою ошибку. Отказаться от чести умереть в бою, a не на разделочном столе, было бы большим преступлением, чем принятие помощи врага и спасения оного от палача.

«Квиты», подумал принц, вонзая кинжал под затылок своего мучителя, но нет, наглый воришка напоил его собственными зельями лечения и вернул к жизни, более того, снабдил едой и зельем невидимости, вручив так же и оружие.

«Долг жизни», так называлось то дело, из-за которого принцу необходимо было вернуться. «Мое обвинение было ошибкой, мы не враги», так и звучали в голове светлого эльфа слова вора.

Так как в отряде имелся хорошо обученный Мастер Лесных Путей, то двигались эльфы много быстрее самых резвых наземных маунтов, и только птицы при желании могли обогнать отряд. Если бы, конечно, могли заметить его, прикрытого «Тенью Лесов» — отличного маскирующего заклятия, доступного некоторым из друидов.

— Как долго нам еще двигаться?

— Ваше Высочество, еще 30 лиг по лесу, потом нашим взорам откроется степь и там скорость упадет, — виновато развел руками ведущий. — Мои силы за пределы леса не распространяются, так что около часа.

— Нужно быть быстрее, принц, иначе мы можем опоздать, — томно сказала спутница лесного монарха, ее обладающую даром Оракула, прислала сестра, перед самой отправкой группы, и о которой, к своему стыду, эльф совсем запамятовал.

— Благодарю, — коротко кивнул принц, и продолжил уже громче, — Ускоряемся!

* * *

В это же самое время, по главной дороге двигалась огромная колонна людей, причем многие из них были местными, т. е. нпс. Хотя попадались и игроки, по большей части это были наемники, но были и просто одиночки, случайно повстречавшие процессию и пожелавшие присоединиться. Каждый, кто спрашивал, куда это движется такой отряд, причем высокого уровня, слышал одно и то же:

— Покарать разумных, нанесших позор Империи.

Вот так, ни много ни мало, соответственно задание то же появлялось, и только отряд воинов с черных доспехах, со стилизованым вороном на вымпеле и щитах, отказался принять участие, и даже снижение репутации их не испугало.

— Мы больше с этим отморозком вором, сталкиваться не хотим! — весомо ответил командир отряда, вновь продолжившего свой путь.

Охотники за головами же, уже наслышанные от ВИПовцах, и их войне с неким Мастером Вором, совсем перестали улыбаться и только сильнее стискивали оружие. Вороны уже пережили свой позор и даже выгоду поимели с этого в итоге, a их гильдии еще только предстоит решить возникшие проблемы, и убийство вора с последующим дележом трофеев и наградой от правителя людских земель, лучший вариант для них.

Во главе процессии двигалось несколько инквизиторов, одни священник и паладин, туда же пригласили главу гильдии «Охотников ЗА Головами», как представителя от игроков. Горид, так его звали в игре, он был весьма классным игроком и большим профессионалом по ловле преступников, собственно, поэтому и выбор пал на него.

— Как долго нам еще двигаться? — противным брюзгливым, с оттенком презрения ко всему, голосом поинтересовался священник.

— Около 30 минут марша по дороге, a дальше лесостепь, то есть пересеченная местность. Скорость нашего отряда там, предсказать не берусь, — степенно ответил паладин.

— Но скажите, любезнейший, от куда вам известно местоположение преступника, — все никак не унимался священник. На этот раз, на выручку паладину пришел один из инквизиторов.

— Метка Жреца Темного Бога, — по слогам, всегда выделяя первый, тихо проговорил нпс, над его головой не горело имени, но серая строчка «Дознаватель, 156 уровень», говорила сама за себя.

— Этот вор, ставленник своего покровителя, хоть и не жрец, но мои способности позволяют находить его практически везде. Сейчас со всей смелостью могу заявить, что он движется курсом, строго на нас, — последние слова паладин проговорил, использовав какой-то командирский навык, чтобы услышали все. Через 35 минут готовьтесь к бою!

* * *
Примерно за двадцать минут до основных событий, площадь перед ареной.

Игроки, собравшиеся пощипать своих более везучих собратьев, поднявших большой куш, стояли перед воротами арены, ожидая, когда выйдут победители турнира — КровавыеНяшки, и усиленно бафались. Никто не испытывал особых иллюзий, о легкости противников, так что подготовка шла серьезная, дошло даже до установки ловушек и секретов перед выходом. В ход пошли все умения и навыки. A дело было из-за игровой механики — выигравшие в тотализаторе игроки, не могли поместить свои сбережения сразу на электронный счет, сначала золото нужно было доставить в безопаску, и только там используя услуги банка перевести валюту, разумеется, за процент.

— Четыре сундука по 200к золотых, плюс два предмета на Няшках, но они привязанные, — сообщил игрок, класса «Шпион» появляясь перед воротами, и не попадая ни в одну из ловушек.

— ОГО! Восемьсот тыщ — тут же загомонили в толпе школьники, и личности не далеко от них ушедшие. Впрочем, такая сумма и правда будоражила мозги, даже взрослым людям. Интересно, какая тут начнется резьба, когда семеро игроков с золото будут отправлены на респ?

Но ни безымянный игрок, ни собственно никто другой так этого и не узнали.

* * *

Лев, с друзьями, основательно готовилились к прорыву: пока вор занимался алхимией, 112 накладывал свои немногие бафы и усиления, Эрелла чинила всем доспех, Няшки сидели чуть в сторонке и раз за разом перечитывали сообщения о победе и полученных наградах, Вспышка медитировала, при этом вызванный ею Хемах, заметно подросший, ходил по пятам за гномом. Саха уже четыре минуты как слезно просил отозвать питомца, но магесса словно не слышала его молитв.

— Вспышечка, дорогая моя, ну отзови это недоразумение хвостатое, ну хоть на минуточку, — мука в голосе гнома причудливо соединялась к едва скрытой ненависти к псу, — он же мне даже залезть на меха не дает!

Девушка же, безуспешно пытаясь сохранять спокойно-отрешенное выражение лица, присущее медитации, упорно не отзывалась.

Когда гном в четвертый раз был аккуратно, за пояс, снят огромной пастью огненной собаки, a я даже не мог шевелиться от смеха, Вспышка ожила.

— Это он ревнует тебя в железке, — сказала, как отрезала, — нечего было заводить себе нового любимца!

— Любимца? Когда это собака успела стать моим любимцем? — вопль гнома было слышно даже на улице, от чего некоторые из игроков замерли на мгновение, пытаясь угадать что е тут происходит.

Доводы инженера на явно развлекающуюся магессу, не произвели абсолютно никакого впечатления, так что пришлось вмешаться мне, от чего я даже заслужил два благодарных взгляда: гнома и паладинши.

— Эй, пес, иди сюда, ко мне! — и показал довольно большой кусок мяса, зажатый в руке. Пес, тут же оставив в покое гнома, примчался, задорно виляя хвостом.

Пока я игрался с питомцем, гном смог произвести необходимые манипуляции с Мехом. Теперь бронированная тушка приобрела еще один люк на крыше, точнее даже два — один для Вспышки, чтобы могла колдовать, a второй для лучницы. Хотя скорее это были мини башенки, с окошками бойницами, чем люки, но смотрелось классно.

Вместе с тем, как закончились сборы, пришел распорядитель игр, по совместительству букмекер, за ним следом шли здоровенные гладиаторы, несшие сундуки с золотишком.

— Вот Ваш выигрыш, — сухо произнес он. — Ворота будут открыты через минуту, убедительная просьба покинуть здание Арены.

Так он и ушел в кругу гладиаторов, больше ничего не сказав.

— Ну что, мне можно начинать? — от стены отделилась темная фигура малефика, которого до этого момента, предпочитали не замечать. Нет, разумеется, все знали, что он тут, но ребята обиделись на его отказ, помочь прорваться сквозь оцепление. Хотя чего обижаться? Это наша игра и наши проблемы, впрочем, не важно. Главное, что за сотню тысяч золота, малефик согласился провести один ритуал.

— Мне нужно сорок секунд, — непринужденно сказал он.

— Они у тебя есть, начинай, — властно сказала Эрелла, стоящая в окружении сундуков с золотом. — A вы что встали? Грузитесь, времени почти не осталось!

Девушка была явно не в духе, чего не сказать об остальных, мы были рады, по многим причинам:

1 — подняли денег больше, чем рассчитывали, и пускай они все уйдут на штраф и сопутствующие расходы, но мы решим главную проблему;

2 — Няшки победили и сорвали банк;

3 — времени, которое можно провести в игре, у многих оставалось не более полутора часов.

Все шансы на победу у нас имелись. Спустя 45 секунд, малефик чуть-чуть было, не сбился и не запорол каст, мы с ним попрощались, правда, из кабины мехвода, и, не дожидаясь открытия врат, начали ходить первыми.

Для начала, в ворота с разгону влетел Мех, виртуозно управляемый голосовыми командами довольного гнома. Как же, наконец-то пригодилось его творение! Учитывая вес тушки, a так же петли ворот смазанные ядом и проклятие Темного, ворота упали наружу. Три раздавленных при этом игрока, находившихся непонятно где, стали приятным дополнением к опешившей толпе и разряженным ловушкам.

— Дилетанты, — только и сказал наш хилл, видя такое безобразие.

A набирающий скорость Мех, уже выстрелил из огнемета и прошел прямо по телам танков, разметая их строй, словно кегли. Стоило нам только пересечь эту черту, как на броню посыпались сотни стрел, заклинаний, проклятий и даже воинов с оружием, которых с помощью трамплина (заклинание воздушников), закидывали нам на крышу.

— Вот гады, ну я вам сейчас покажу! — с такими словами Вспышка запрыгнула на специальную лесенку, тем самым оказавшись в своей башенке, и на врагов тут же посыпались смертоносные заклинания. Видимо для того чтобы нам было не скучно, она кричала их названия в слух.

— Плеть огня, копье огня, огненный шторм! Ах ты скотина-а, — тут была небольшая пауза пока лекарь поднял упавшее тело, вытащил стрелу, попавшую в легкое, при этом схватившись за грудь. Потом Саха и Лев долго спорили, кого же магесса обозвала «скатиной» эльфа или все-таки лучника. Впрочем, это уже другая история.

Лучница тут же запрыгнула в свою башенку, и со скорость пулемета начала выпускать стрелы, при этом пользуясь исключительно простыми атаками. Это такое умение, которое в разы увеличивает скорость выпуска стрел, но при этом наносился только стандартный урон. Впрочем, и этого многим хватало с лихвой.

И лишь я с воительницей, в обворожительном облике девушки вамп, пил вино и курил кальян. Что странно, от алкоголя и табака, она отказалась.

— Белка, a скажи мне вот что, — медленно, боясь произнести какую-то глупость или нетактичную фигню, все же поинтересовался у нее, — у игры ведь уровень доступа 21+, как вы тут оказались, вы ведь не такие уж и взрослые?

— Ну, это не совсем секрет, просто нас просили не афишировать, — немного смущаясь, сказала девушка, видно было, что говорить правду ей боязно, a врать не хочется, абсолютно. В какой-то момент ее взгляд наткнулся на гнома, который тут же уверенно кивнул, говори мол, ничего страшного. — Мы в аварию попали, когда с родственниками на катере купались, a в игре лечение безболезненное, вот нас сюда и определили.

Смущаясь, совсем покраснела девушка, немного вжимая голову в плечи.

— Не вижу в этом ничего предосудительного, я и сам лечусь в игре, — весело сказал я, нашаривая в сумке вишневый компот. Мы с гномом, наслушавшись песен некроманта[1], им спирт разбавляли, но для девушки он тоже пойдет.

— Ой, спасибо большое, так пить хотелось! — тут же вцепилась девчонка в кубок, и залпом его осушила. — Можно еще?

— Конечно, пей на здоровье!

Как не странно, компота затребовали и все остальные, a Вспышка так и вообще заявила, что скрывать от нее вкусняшки, это настоящее свинство. Хорошо она не знает, что у меня пол сумки пирожными и печеньками забито.

Утолив жажду, магесса вновь залезла в башенку, только на этот ее заклинание готовилось дольше обычного.

— Армагеддон! — крик девушки накрыл всю округу, вызывая страх в игроках. A после с неба стали падать огромные раскаленные булыжники, размером с бычью голову. — Фух, с этими разобрались. Теперь только те, что на крыше устоят.

— Не, не устоят, — с видом знатока, словно только и занимался локальными концами света, сказал эльф. Ему бы еще сигару и темные очки — вылитый герой из любого модного фильма.

— Что значит, не устоят? — тут же спросил, так как последняя фраза была не понятной.

— Волна, — таинственно пояснил гном, отдав приказ задраить люки и вообще держаться покрепче.

— Кхм, еще раз, спрашиваю, что за волна? — уже более грубо и менее терпеливо поинтересовался у друзей.

— Взрывная! — весомо ответила наша огненная девушка, радостно скалясь. И правда, спустя мгновение нас приподняло над землей, и тут же на нее швырнуло. И так около пяти раз. Потом мы куда-то катились, отчетливо помню момент, когда 112, наступил мне на лицо, пытаясь отхилить Стрелку, напоровшуюся на какой-то острый угол. Впрочем, бывало и хуже, так что заострять на этом внимание я не стал. Потом как-нибудь вернемся к этому вопросу.

Как только все устаканилось, гном провел подсчет потерь, благо до нуля особо считать не нужно, и мы продолжили путь. У Меха пропало около трети хп, и сменился цвет в очаге-камине-двигателе, и мне срочно пришлось подкинуть туда дров, наколотых еще, кто знает когда, предварительно политых зельями маны и бодрости. Лил и принципа, что меньше всего нужно, a то можно было и более подходящие моменту подобрать.

Армагеддон, к сожалению, не остановил игроков, a только разозлил их. Видимо кто-то выжил и очень оперативно поднял остальных, так что погоня за нами идти не перестала, но мы хотя бы получили минут десять форы.

Это время, гном потратил, чтобы отыскать нечто важное в своей сумке, при этом доставая и выкладывая на стол все попавшееся под руку. Остальные же, за неимением других занятий, принялись разглядывать запасы инженера. Причем шестерни и пружины никто не трогал, a вот всякие камушки да украшения — в первую очередь, и естественно, это был слабый пол.

Хотя нет, вру, несколько камней, понятное дело самых редких и дорогих, схватил эльф, и принялся ими жонглировать.

— Вы же знаете, что для того чтобы поймать предмет, человеку необходимо видеть только верхнюю точку полета? — с умным видом, проговорил он, — поэтому жонглеры частенько поглядывают вверх, но никогда не на руки.

— Ага, очень познавательно, — тут же ответил гном, — потеряется хоть один камень, ушатаю.

Хоть гном и шутил, вроде бы, но эльф немного обиделся:

— Коротыш, да ничего с твоими сокровищами не случиться, загребешь их в закрома заново, — ответил 112, вроде бы и мягко.

— Фильтруй базар, — сказал гном 112, но не успел окончить фразы, как раздался смех вора. — Че ржешь, я не понял?

— Кажется, эльфов придумал большой любитель пива, — и, видя не понимание друзей, давясь смехом, пояснил, — Темные, Светлые, a теперь еще и нефильтрованные появились, полный набор.

Первой засмеялась Вспышка, да так заразительно, что ее смех подхватили и остальные.

— Да я ж ничего такого не хотел сказать, — тут же покаялся Саха, — просто чтобы он их в огонь не уронил.

Иной раз, мне кажется, что гном имеет способность к предсказаниям, но об этом позже.

Пользуясь, случаем, ребята тут же попросили «засветить» им, как выразился эльф, свои ништяки. И тут я впервые пожалел, что среди нас есть Няшки, так как такая шутка могла бы получиться, но видимо мой вид показал все мысли и без слов, так что ребята снова начали икать. Когда все отсмеялись, у меня потребовали съестное, так как им, цитирую: «еще час в этой колымаге пыль глотать».

Пришлось делиться булочками (пончики зажал, каюсь) и компотом, в виду ограниченного количества последнего, совершеннолетним налил вина.

Потом вытрусил из сумки все что было: зелья, книгу рецептом, походные наборы, сэт воина (на ловкость был на мне, кстати, их уже менять пора было — отметил себе в блокнотик), несколько редких вещиц и ингредиентов, которые было просто некуда приткнуть, a выкидывать не разумно. Восхищенные вздохи вызвал топор, украденный у гномов, за то, что утаил такую важную вещь от Вспышки, оная наградила меня подзатыльником. Порадовало то, что посмеявшийся гном, тоже получил свое.

— Ай! За что? — плаксиво, явно придуриваясь, запричитал коротыш.

— A за враки, что силу отжиманиями качаешь! — я по три часа в день на это тратила.

Видя негодование магессы, снова засмеялся, и даже перспектива нового подзатыльника не смогла меня остановить.

Так бы и ехали мы с шутками да смехом, до безопасной зоны, да вот не судьба… Где-то спустя сорок минут движения, довольно комфортного, должен признать. Саха остановился:

— Все, приехали, — как-то невесело сказал он.

Вспышка и Стрелка в это время были в своих башенках-люках, и синхронно прокричали:

— Люди!

— Эльфы!

Тут же, видимо, девушки попытались оглянуться в другую сторону, как я понимаю на звук голосов, что привело к травмам. И та и другая, стукнулись о металл башенок.

Вот только в этот раз смех был уже не таким веселым.

— Сзади игроки подошли, пока не атакуют, — напряженно сказала Белка, — что делаем?

Как по мановению волшебной палочки, все взгляды, причем даже Хемаха, устремились на меня.

— Глупый вопрос! Биться, конечно!

Впрочем, мгновенной битвы так и не произошло. Три войска стояли, зажав нас в треугольник и о чем-то напряженно думали. Я тоже думал, a вот остальные, переложив это тяжкое бремя на меня, занимались кто чем: Няшки по моей просьбе мониторили округу, Саха что-то ремонтировал, Вспышка медитировала, и на этот раз по настоящему, a вот эльф все так же жонглировал камушками, продав которые запросто хватило бы на новый автомобиль. Не иномарку, но все же.

— Гномэ, a, где мы собственно находимся? — зачем-то спросил я у друга.

— Да пограничье, тут аж восемь границ, и понятное дело, что и дорог сходятся, — как-то грустно произнес гном.

— A что в центре перекрестка? — сам не знаю, почему именно такая мысль меня посетила, но раз посетила, значит надо так.

— Как что, известное дело, многоуровневый инст, для групп, — перебив инженера, ответил эльф. — Только бесполезно все это, он на скорость рассчитан, да и чтобы портануться, его пройти надо, плюс к этому нам явно не успеть пробиться туда за оставшиеся 20 минут.

— Ну, это не самая большая проблема, — задумчиво произнес я. Ладно, тогда давайте сделаем вот что.

* * *

Очень многие люди не верят в судьбу, другие же говорят что верят, но на деле это не так, и лишь малая часть действительно ВЕРЯТ.

И суждено же такому случиться, что именно в этот день и час, на перекрестке восьми дорог, появился новый игрок, убивающий других игроков. Убийца игроков — плей киллер, сокращенно ПК, и это совершенно не почетное звание. Каждый игрок встречался с ними, теряя опыт и деньги, трофеи a порой и самооценку. Обычно жертвами, таких игроков, чье игровое имя, алым горит над головой персонажа, становились нубы или даже группы неопытных игроков, реже сплоченные команды. Тут все зависит от случая. Но, приходит момент, когда убивать нубов уже не интересно, нет ни драйва, ни адреналина, a ощущение власти притупляется слишком простыми победами.

Именно такой момент наступил в жизни игрока под багрово-алым ником «Тиша». Девушка перестала получать удовольствие от игры, как только получила новый, уникальный класс персонажа — Огненного Убийцу. Этот класс открылся после сожжения леса и целой прорвы нпс, животных, игроков и растений. Теперь девушка, обладая способностями присущими классу Ассасинов, получила возможность использовать самую мощную магию — огненную. Разумеется с ограничениями и тому подобным, но все же. И как только она разобралась с особенностями класса, ее потянуло в более высокоуровневые локации, a место сосредоточения восьми границ, было одним из самых предпочтительных. Так вот, возвращаясь к судьбе: именно тут девушка увидела так ненавистных ей, гнома и вора, да еще и окруженных тремя отрядами: игроки и нпс из людской столицы (люди короны), лесные эльфы, и еще целая группа разносортного сброда, состоящая полностью из игроков. На полянке возникло шаткое равновесие, которое так и хотелось нарушить. A Тиша привыкла к моментальному выполнению всех своих капризов, поэтому в сторону отряда людей полетел огненный шар. Святоши никогда не отличались терпением и на атаки отвечали со всей готовностью и прилежанием.

— Развлекайтесь ребятки, a мне пора, — с сожалением высказалась девушка, метнув напоследок еще один огненный сгусток, на этот раз уже в железного жука.

Она уже растворилась в воздухе, и поэтому не увидела как ее снаряд, врезается в броню питомца Сахи, a с трех других сторон в этот же момент бьют еще несколько заклинаний. Самыми значимыми из которых, пожалуй, были только несколько: Святой Гнев — заклинание высшего круга у инквизиции, которым ударил один из стрех монахов. Молния Титана — это постарался маг из кучки игроков, он не успел использовать заклинание с полугодичным откатом на Арене, но тут-то все было иначе. И Великое Лечение, которое кинул кто-то из Лесных эльфов. Чем тут же был вызван гнев людей, и атака паладинов, рыцарей и магов пришлась на разом ощетинившиеся ряды эльфов.

Никто из присутствующих на поляне не заметил того, что произошло с металлическим созданием гнома инженера. Пожалуй, это могли бы сделать игроки, но время было не на их стороне, так что третья группа исчезла во вспышках порталов, стоило отгреметь первым заклинаниям. A эльфам и людям было не до того, уверенные, что внутри механоида живых нет, они с упоением резали друг друга.

* * *

— Атас, — только и успела прокричать Белка, как Меха здорово качнуло в сторону.

Сколько точно было заклинаний, гном потом, много позже похвастается друзьям, сейчас же было не до этого. Огромный огненный сгусток, прилетел откуда не ждали, и уничтожил сразу две лапы питомца, от чего того накренило. Но самым страшным было то, что все вещи, вываленные на стол, упали в очаг, туда же, видимо за компанию свалились камни, которыми жонглировал эльф. Справедливости ради, стоит отметить, что и эльф упал в огонь.

Его, конечно, вытащили, правда, пришлось использовать свиток Великого исцеления, благо он попал не в огонь, a просто скатился на пол.

— Я же говорил, что потеряешь камни, — рассеянно проговорил гном. Судя по затуманенному взгляду, он читал какие-то сообщения, причем много. — Нам пора выметаться отсюда.

Это все что успел сказать, a остальные не смоги даже поинтересоваться о чем речь: из игры или Меха. Как показал открытый люк, куда нас выбросило, после того как механоид взбрыкнул — речь о питомце. Больше всего не повезло лекарю, еще до того как он успел покинуть игру, Мех наступил ему на голову. Перед моим мысленным взоров всплыла надпись из далекого детства, a, судя по фразе гнома, не только передо мной.

— Фаталити.

Сидеть и ждать было нельзя, поэтому, не дожидаясь объяснений — некогда попросту, я побежал в сторону инста. Друзья уже вышли в реал, при этом прицепив ко мне своих персонажей. Вот всегда так — они отдыхают, а мне и побегать приходиться и подраться.

* * *

За три секунды до тарана ворот, Эрелла и Темный исчезли во вспышке телепорта. Откуда у малефика свиток с ритуалом, никто даже не пытался выяснить, главное то, что перенести можно любые вещи, вмещающиеся в пентаграмму и персонажей, но только тех, у кого репутация «ненависть» и выше с людьми. Отправить всех было не возможно, поэтому решили, что хватит и паладинши. A для остальных, Лев придумал некий план.

— Надеюсь, у вас получится, ребятки, — тихо прошептала девушка, рассматривая столицу, с высоты одной из башен.

— Нет, ну не гений, ли я! — уже в который раз воскликнул малефик. Дело в том, что о попытках ограблений он был наслышан и заранее озаботился путем отхода, и даже напарника выбрал такого, чтобы не пришлось бросать. Когда затея не выгорела, и ребята получили не весь приз, было решено отбить часть денег, и малефик предложил свой путь Льву, за плату, разумеется. Вор не раздумывая согласился.

A рыцарь смерти, с забавным ником Ратник26, отправился в пеший путь, груженный выигрышем за предыдущие бои. На вопрос сможет ли он пройти более сотни лиг, с мешком золота, тот только посмеялся, сказав: «пусть только попытаются отнять, я им устрою!». И потопал, тяжело ступая стальными сапогами, вздымая облачка пыли, через шаг, поминая какой-то, пионер лагерь, где был когда-то вожатым.

— Как и договаривались? — спокойно спросил малефик, дожидавшийся девушку у края крыши.

— Да, спасибо за помощь, — коротко поблагодарила девушка. — Тут мне уже сокланы помогут. Тебе сотню сейчас отсчитать или лучше переводом?

— Переводом, если не затруднит.

— Нет. Счет давай.

A спустя еще сорок минут, в главный храм столицы вошла целая процессия игроков — все высокого уровня и в лучших доспехах, доступных для их уровней. В центре шла фигура, сног до головы закутанная в мантию, а лицо скрывал капюшон. Дойдя до алтаря, девушка, a это оказалась именно она, откинула капюшон и опустилась на одно колено.

— Жертвую, — только и сказала она. Тут же весь зал наполнился светом, a за спиной паладинши раскинулись почти прозрачные крылья серафима. A смех девушки, заполнил не только своды храма, но и практически все части города.

Глава 13. НеУдачная для всех

— Еще немного, терпи друг, до отката еще 20 секунд, скоро можно будет отдохнуть, — уже в который раз, я подбодрял сам себя, заставляя бежать дальше, такое непослушное тело.

Раньше, когда приходилось бегать по тридцать километров в день, таких трудностей не было, но за мной тогда и не охотились эльфы и люди сразу, да еще и местные. Собственно, главная загвоздка заключалась именно в том, что нпс, в отличие от игроков, не выходили в реал по прошествии восьми часов, чем свели на нет мое единственное преимущество.

Но как же так, спросите вы? Куда делась невероятная ловкость и прочие характеристики? A их съели дебафы, наброшенные на меня и инквизиторами и эльфами, практически одновременно.

Получен временный негативный эффект: еретик

Бодрость расходуется на 20 % быстрее

Ловкость снижена на 30

Длительность 8 часов

Вы отступили от общепринятых правил и положений, так почувствуйте всю тяжесть этого поступка.

Получен временный негативный эффект: враг леса

Бодрость не восстанавливается

Жизнь не восстанавливается

Любые зелья восстановления, действуют на 50 % слабее

Длительность 6 часов

Пойдя против Леса, вы пошли против самой Природы.

И это с учетом того, что я успел накинуть невидимость. Даже представить страшно, сколько бы гадости нахватал, и дальше двигаясь под маскировкой. Согласен, сглупил, но хуже всего было то, что и снять дебафы своими силами не представлялось возможным.

Вот так и бежал, a местами и полз, пытаясь достичь своей цели — радужной пленки, перекрывающей вход в пещеру. Огромная гора была моим ориентиром, a ее подножие собственно, целью.

Но и там все было не так просто — во-первых, это подземелье не делалось отдельным для каждой группы игроков, то есть там могли встретиться и другие группы, правда только в том случае, если они находились там более трех часов. A, во-вторых, выстраивались целые очереди на прохождение, и именно это было действительно проблемой. Проскочить без очереди, значило навлечь на себя праведный гнев других партий, a не проскочить — попасть в лапы эльфов или инквизиторов.

Впрочем, до них еще добраться как-то нужно, так что пока можно не ломать над этим голову. Сейчас есть проблемы и по важнее, например, отряд лесных братьев, с длинными ушами, или толпа инквизиторов. Причем и у тех и у других, были средства, чтобы вычислить меня, и они ими успешно пользовались.

— Откат прошел, ваше здоровье господа, — вяло отсалютовал склянкой с зельем, в сторону своих преследователей, и на средней скорости потрусил дальше, a на том месте, где я стоял, осталась моя точная копия. В этот раз дубль, или двойник, стоял в боевой позе, словно собирался сражаться с противниками. К великому моему сожалению, больше никаких сюрпризов оставить там не успел, хотя поставить пару гномьих мин или даже растяжек казалось хорошей идеей.

У меня в запасе оставалось еще пара сюрпризов, которые должны были чуть-чуть задержать преследователей, но эффективность их была под большим вопросом. Сказать по правде, используя дубля, надеялся снова столкнуть людей и эльфов, и тем самым оторваться от преследователей.

Спустя пару минут, когда бодрость из оранжевой зоны снова оказалась в красной, и мне пришлось сменить трусцу на тяжелый шаг, я услышал яростные крики людей, и увидел вспышки молний.

— Отлично, немного времени есть! Теперь осталось только успеть, вперед Витёчек, ты должен дойти!

* * *

У подножия огромной горы, прямо перед радужной пеленой, закрывающей собой вход в пещеры, стояли весьма потрепанные, но довольные собой игроки.

Потрепанные, потому что им пришлось выдержать весьма не легкий бой, за право войти первыми в инст, a довольные, потому что они силой заслужили это право.

И пока специальный игрок, имеющий навык «Мародёрство» обирал трупы соперников, a клановый кузнец Паша, ремонтировал доспехи, глава клана разговаривал со своим замом.

— Послушай Эрик, мы пройдем его меньше чем за три часа, и уйдем порталом с добычей, — Артур, глава клана, под непривычным для фентези игр названием «Стальной батальон Огня», обратился к своему заму.

— Да знаю я, — с легким акцентом ответил последний, — но дело не в дропе. Нам нужна книга.

— Она всем нужна, — философски заметил Артур, — сможем ее добыть — хорошо, не сможем, ну и ладно. Хотя не факт, что она будет здесь, нам могли соврать.

Артур был хорошим главой, и любил свой клан, но при этом, вместо того чтобы любой ценой выбиваться в ТОПы, он помогал развиваться своим соклановцам, качая их, помогая проходить данжы, и выбивать квестовые или классовые предметы с боссов. Комфортная игра, и дружественный коллектив, вот на чем базировались принципы этого клана.

Но не сегодня, в этот раз клан выбрался ради одной цели — получить редкий артефакт, в свой замок. И только глава клана, и его зам знали, что у похода может появиться и иная цель. Если только…

Впрочем, додумать свои мысли Артуру было не суждено, потому что именно в этот момент, кто-то из разведчиков, заметил большую группу:

— Кэп, у нас гости, — слегка испуганно прокричал парень, и добавил, немного подумав, — много.

— Танюша, кто и сколько? — Артур обратился к лучнице, под ником СолнцеПилота.

— Сейчас скажу, ммм, — девушка замолчала, напряженно вглядываясь вдаль. — Там две группы: первыми бегут инквизиторы, их всего 7, но все высокоуровневые, a за ними идут лесные эльфы, в количестве десятка. Все нпс. A нет, погодите ка минутку… Точно, есть еще третья группа — игроки, отстают на пару минут.

— Что, зачем сюда бежать местным? — первым высказал свое недоумение именно заместитель главы.

— A игрокам? — внесла свою лепту лучница.

— Не знаю, может быть по тому, что за ними игроки гонятся, но в любом случае занимаем оборону. Танки — перегородили пелену, выставите щиты. Лучники, маги и хилы — спрячетесь за эти глыбы, — Артур показал на камни, шагах в десяти от прохода, — дамагеры, останьтесь около меня. Хотя, да, Франки и МНСник, зайдите им в спину, под невидимостью. Первыми не атаковать, мало ли.

* * *

Как я и боялся, перед входом в пещеру оказались какие-то игроки. Издалека мне не было видно, чем они занимаются, но, похоже, что готовились к приему гостей.

Одно радует, что раз уж игроки тут, то до открытия прохода, осталось, не так уж много времени.

Первым делом, зашел за спины танкам, ну как зашел? Прополз между ног, да так и не поднялся, решив отдохнуть. Впрочем, кошелек все-таки срезал, тем самым чуть-чуть подняв свое настроение.

Слушая разговоры ребят, оказавшихся из одного клана, дождался прихода инквизиторов, после чего снял инвиз и помахал им, из-за широких спин щитоносцев.

Первый же арбалетчик, заметивший меня, выстрелил. Но в этот момент один из танков, именно за его спиной я и стоял, немного подпрыгнул, тут же словив арбалетным болтом по шлему. Еще бы он не подпрыгнул, когда я ему в сочление доспехов, колючку просунул — туда, где помягче…

— В атаку парни, — тут же прокричал огромный воин с алебардой в руке.

Теперь, пока все разумные перед проходом заняты своими делами, a эльфы еще не подоспели, я метнулся за камни, надеясь найти бафера или хила. К счастью для меня, таковых было четверо — три хила и один священник-бафер.

Выкрав несколько склянок с зельем здоровья, переключился на священника. Несколько мгновений ничего не происходило, но потом я нащупал в его сумке какой-то свиток, и тут же его вытащил:

Средний свиток «Общее очищение»

Описание: снимает негативные эффекты, средней тяжести с группы до 15 человек.

— Не совсем то, — тихо прошептал я, но, кажется, священник меня услышал.

— Чего? — он начал озираться по сторонам, — кто тут?

— Да я, кто же еще, — как можно обиженнее ответил ему, стараясь не выдавать паники в голосе.

— Чего в инвизе? Вы же должны были за спины инквизиторам зайти? — негодующе спросил бафер, не переставая впрочем, водить руками и выкрикивать слова активаторы. — Опять Артура игнорите?

— Под дебаф попал, помоги, a? — как можно глуше попросил его.

— Очищение на откате, могу свиток дать, — немного промедлив, ответил священник, — тебе какой?

— От «Еретика».

— Ого, святоши разошлись что-то. Вот держи, должен будешь.

— Ага, спасибо, — удивленно и одновременно радостно поблагодарил бафера.

Последний, еще некоторое время смотрел, на то место где исчез свиток, пытаясь припомнить, кто же из клановых убийц, настолько прокачал невидимость, но, так и не вспомнив, отвлекся на обновление краткосрочных бафов, для дамагеров.

Я же тем временем снова пробирался за спины танкам, не веря своему счастью. Как только удалось спрятаться за очередную широкую спину, спрятанную под прочным металлом, активировал свиток. Тут же по телу пробежала приятная волна, освобождая от тяжести проклятия светлых. Конечно, при этом невидимость спала, и взору сразу нескольких игроков предстала моя счастливая физиономия.

— Эй, ти кто такой? — удивленно проговорил один из танков, под ником Одилл, повернувшихся на непонятную вспышку за спиной.

— Свои, — радостно ответил я, делая шаг назад, попадая в только что открывшийся проход.

Стоило мне перейти черту, как новая пленка перекрыла проход. Быстро достав свитки воскрешения, поднял эльфа — единственного, кто погиб при побеге с механоида.

Грязно ругающийся эльф появился сразу же, одарив меня кучей эпитетов.

— Что так долго? Я семь минут висел в пустоте? — негодующий эльф, казалось был полностью уверен, что наша задумка сработает.

— Прости друг, пелена как спала, сразу вошел и воскресил, — виновато развел руками, хотя и не ощущал никакой вины.

— Ладно, сейчас отпишусь остальным, пускай заходят, — деловито проговорил 112.

Пока он вызванивал нашу группу, и особенно Вспышку, решившую принять душ, мне удалось пронаблюдать интересную картину — эльфы догнали инквизиторов, тут же вступив в бой. Слаженные действия Стального батальона, и яростная атака эльфов свела на нет все могущество светлых молитв, и даже Ангел, которого призвал главный инквизитор, не смог существенно повлиять на исход сражения. Его просто утыкали стрелами и напичкали сталью.

После победы, глава клана перекинулся парой слов с эльфом, и отступил в сторону, пропуская того к пелене, вид при этом парень имел очень задумчивый.

Тем временем, к пелене подошел, глава лесного отряда, и внимательно всмотрелся в мое лицо. Узнать в этом властном и сильном остроухом воине, пленника из пыточной камеры, удалось только благодаря клинкам, которые он мне показал. Кивнув, в знак узнавания, посмотрел в глаза эльфа. Несколько минут мы молча глядели друг на друга, пока меня не отвлекли товарищи. Когда же я повернулся к пелене, эльф уже уходил и уводил за собой отряд.

A Артур и его верные рыцари, подняв падших, готовились отражать третью за сегодня атаку — игроки, погнавшиеся за нами, видимо решили, что раз уж выигрыш с арены для них потерян, пощипать первых встречных. Что же, надеюсь, ребята победят, все-таки это наша вина, что на Огневцев, как я их про себя прозвал, напали.

— Удачи вам, ребята! — тихо прошептав в спины игрокам, повернулся к своим друзьям.

* * *

— У нас меньше трех часов, чтобы убить главного босса и покинуть столь очаровательные пещеры, — проговорила Вспышка, после того как все перездоровались, и обнялись. — Эрелла заплатила штраф, причем за всех нас.

— Ну и зачем? — тут же расстроено спросил у всех присутствующих в пещере. Тут же не обращая внимания на удивленные вопросы друзей, типа «Дурной, че жалуешься?», полез в инвентарь, пытаясь найти свою бабочку. Нашел.

Привычно взяв ее в правую руку, открыл. Очень простой трюк — двойной хлопок, и бабочка хищно смотрит своим острием в потолок пещер, при этом открыл только одной рукой. Конечно, были и другие трюки, но вот учить их нужно было у учителя, и за довольно таки большие деньги, a их то я и спустил на татуировки, так что приходилось обходиться бесплатным минимумом.

Уже было, успокоившись, хотел спрятать ее в сумку, когда что-то легонько кольнуло в руку. Там где только что было острие ножа, торчало что-то маленькое и явно хрупкое — весьма похожее на длинные усики. Очень медленно поднял свою руку на уровень пояса, раскрыл кулак, где, как и ожидалось, сидела настоящая золотая бабочка.

— Какие крылышки, — Няшки и Вспышка прошептали практически в унисон.

— Какие бонусы, — одновременно простонали мы с гномом.

— Че вы несете, не понимаю!? — разрушил все очарование момента эльф. Впрочем, Вспышка тут же одарила его дежурным подзатыльником. Хотя его можно понять, он в этот раз копался в своей сумке и попросту не обращал внимания на происходящее.

— Мужлан! — сказала, и гордо удалилась в проход.

Не успели мы что-то предпринять, как она с криками «Мальчики помогите!» выскочила обратно, приведя за собой тройку сороконожек.

Впрочем, с ними разобрались довольно быстро, даже учитывая мой дебаф и общую неподготовленность к бою.

— Слушай, — обратился я после боя к клирику, — ты можешь дебаф снять? Враг леса, который.

— Неа, но есть свиток, — эльф, покопавшись в сумке, протянул мне кусок пергамента, перевязанный зеленой лентой. — Высшее очищение, от всего помогает.

— Спасибо, — поблагодарил эльфа, a про себя подумал, что уже второй игрок вместо, того чтобы снять эффект умением или навыком, дает свиток. Люди предпочитают не распылять свои навыки, или просто еще не прокачались до необходимого уровня? Немного поразмыслив над этой темой, все-таки не решился спросить у лекаря, a то вдруг засмеет еще? Просто сделал отметку узнать потом у гнома, что да как, и наконец-то активировал свиток.

Пока я избавлялся от негативного эффекта, магесса призвала Хемаха, в качестве запасного танка.

— Опять он, — тут же заныл Саха, причем не без причины, ибо первым же делом, пет, сбил с ног гнома и начал его тщательно вылизывать. — Аа-a, уберите его от меня, прошу вас!

Смех Вспышки еще долго бродил под сводами пещеры, a мы уже приступили к прохождению. Жалко конечно гнома, но заступись кто-то из нас за него, магеса может тут же обидеться и найти новую жертву. A оно мне надо? Вот и остальные скорее всего решили, что вмешиваться не стоит. Оно и к лучшему.

Первые пещеры не вызывали ровным счетом ничего — ни трудностей ни интереса. После сороконожек были каменные змеи и големы, потом земляные элементали, и наконец-то босс первого уровня, из двух, огромный пещерный медведь.

Пещерный медведь, 70 уровень.

Больше мне ничего о не известно не было, но остальным было проще, они то не выкручивали настройки оповещений на минимум.

Хемах тут же кинулся в атаку, следом полетели огненные шары и черно-оперенные стрелы. Белка, крутанувшись вокруг своей оси, появилась за спиной медведя, тут же вонзив в него свои клинки.

Яростный рев заполнил пещеру, но ничуть не напугал мою группу, более того, к этому моменту подбежал и я, атакуя своими страшными погремушками, опешившего медведя. Чуть погодя присоединился и гном, поливая все из своего огнемета. Тут же противно запахло паленой шерстью и пригоревшим шашлыком.

— Фу, гном, ну ты чего? — тут же съязвила магесса, чьи огненные шары так же приносили неприятные запахи, только в меньшем размере.

— На себя посмотри, — тут же откликнулся гном, ловко избегая размашистого удара, передней лапы моба.

Я даже удивился, как это гном, имевший в ловкости гордую пятерку, увернулся от столь мощного удара, из-за чего и пропустил новую атаку, в этот раз по мне.

Кое-как поднявшись с пола, после того как пролетел несколько метров, отряхнул одежду от пыли и кинулся в атаку. Бил всем что было, по откату использовал все навыки и умения, уворачивался от лап и пасти. Один раз, когда ужасные челюсти сомкнулись в считанных миллиметрах от моего носа, заметил в пасти моба какой-то предмет, явно там застрявший. К сожалению, мне никто не поверил, a проверять, залезая в пасть к медведю, дураков не было. Но так как избиение никто не прекращал, a Няшки так и вовсе перебили по нанесенному урону даже Вспышку, то жизни медведя очень быстро подошли к концу. Финальным аккордом была граната гнома, которую тот отправил мощным пинком под брюхо медведю.

Вот так мы и прикончили этого зверя, с шутливыми перебранками и игровым юмором. A следом расправились с червяками, заполонившими пол следующей пещеры, и с горгульями, которые населяли своды последующих пещер.

Мы проходили все дальше и дальше, уничтожая различных причудливых тварей, a опыт лился рекой. Еще бы, ведь тут противники были почти вдвое выше меня по уровню. Конечно, какая-то часть опыта безжалостно резалась, но и того что оставалось лично мне, как и гному, хватало с лихвой.

Пару раз делали остановки, чтобы обновить все статусы, и выкурить кальян — все-таки мои уникальные смеси очень здорово помогают нам справляться с противниками. Хотя, если быть абсолютно честным, больше чем смеси нам помогают Няшки. Белка, становившаяся туманом каждые десять минут, просто рассекала врагов на лоскуты, самостоятельно пополняя свое здоровье за счет вампиризма. Стрелка же напротив, туман не использовала, кроме тех случаев, когда ей случалось переагрить противников на себя, впрочем, с ее луком и скилами, никакой вампиризм или вторая форма не особо то и нужны.

Эрелла, раз за разом показывала нам, как же это круто иметь уникальные класс. Способности серафима на несколько порядков превосходили способности того же паладина. Конечно, и ограничений было море, но девушке они были не страшны, теперь, по крайней мере.

Гном тоже не оставался в стороне, чередуя свой полюбившийся огнемет и редкий молот.

Вспышка же просто выжигала все на свое пути, излучая на десятки метров довольство и удовлетворение.

Эльф лечил, бафал, давал ценные и не очень советы, и вообще здорово всех развлекал.

И только я сам себе начал казаться здесь ненужным. Что поделать, но, даже выдавая максимальный урон, сравняться с Няшками мне не удавалось. A ловушек или запертых дверей, чтобы проявить свое мастерство, здесь не попадалось. Вот я и старался удивить друзей новыми смесями для кальяна, и раздавал редкую алхимию, на что гном только странно на меня посматривал, но не критиковал.

Спустя два часа десять минут, мы уже стояли около входа в последнюю пещеру — именно там и должен был ждать нас ужасный босс подземелья, и что самое главное, портал в столицу. Я к тому времени получил уже 50-й уровень, и любовался своими характеристиками, гном же был 52 уровня. Но настоящую радость мне принес обнулившийся таймер на погремушках, которые прям во время очередного боя, стали вдруг топорами. Это кстати, порадовало не только меня, но и остальную группу. Гном так и вообще признался, что не мог спокойно сражаться, пока «ЭТО» смотрело на него своими глазками. Остальные же, только согласились с ним, даже Вспышка не пожелала что-либо добавить.

Пока Эрелла объясняла нам тактику против босса, который к нашей радости был всегда неизменным, я в очередной раз просматривал свои характеристики:

Раса: Человек

Имя: Лев

Класс: Вор

Субкласс: обоерукий воин

Профессия: Алхимик (Любимый ученик +15 %)

Уровень 50

Жизнь 8250

Бодрость 9120

Опыт 5/13.33е10

Характеристики (0 свободных)

Сила 73

Выносливость 100

Ловкость 210

Энергия 110

Удача 80

Харизма +31

Умения:

Невидимость

Собирательство 15

Ночное зрение 63

Карманные кражи +62

Воровство +60

Бег (5 ступень)

Второе дыхание (пассивная)

Калечащие Ловушки +64 (шанс навсегда снять 1–3 очка характеристик 0.3 %)

Яды +4

Яды: иммунитет

Обоерукий +6

Обоерукий метатель.

Взлом +51

Смертельное преимущество (не прокачивается)

Легкий шаг +61

Брат духа

Любимчик Фортуны; Македонец, Разрушитель, Трепанация, Осквернитель, Ядовитый.

Практические ровные и красивые числа меня очень и очень радовали, a уж возможность завести себе питомца, который будет помогать в путешествиях, была очень и очень полезной. Теперь дело за малым — украсть себе питомца, достойного, столь именитого вора. Ну да, немного сам себе польстил, но очень уж приятно было перевалить за пятый десяток.

Тем временем, остальные игроки уже распределили свои обязанности, и ждали только меня. Даже гном успел развесить всем аптечки, так что я этого и не заметил.

— Налюбовался? — ласково, но в то же время как-то недовольно спросила Эрелла. — Теперь может быть, уже приступим?

— Да-да, конечно, извините, — стараясь, чтобы в голосе появилась хоть капля раскаяния, ответил друзьям.

— Да ладно, сама помню, как долго смотрела на свой полтинник впервые, — добродушно сказала Вспышка, — мы понимаем, так что не парься.

— Ладно, поболтали, и хватит. 112, давай бафы и погнали, все по плану, — командирским тоном, тут же приказала паладинша. — Отлично, вперед!

— Эй, народ…. Ну ладно, сам как-нибудь, — это я уже говорил вслед друзьям, скрывшимся в проходе.

Дело в том, что пока я любовался своими характеристиками и распределял скопившиеся очки, они обсудили и утвердили некую тактику, о которой меня отдельно никто не просветил. Ну, прозевал ценные сведения, с кем не бывает?

Уже представляя будущий нагоняй от девчат и смех парней, вошел в последнюю пещеру, причем инвиз активировал заранее — на всякий случай.

Это пещера отличалась от сотни предшествующих, только своим более крупным размером и собственно боссом.

Пещерный скорпион, 80 уровень.

Думаю говорить о том, что это был босс, не нужно. Огромный, ростом больше любого медведя, этот скорпион нападал сразу на Эреллу и Хемаха, заставляя тех потихоньку пятиться назад. И если у паладинши имелся хотя бы щит, спасающий от яда, то пса выручал только постоянный контроль лекаря.

Так же стоит отметить, что скорпион не стоял долго на одном месте, и двигался по любой плоскости, которая приглянется. A это тоже не упрощало нашу задачу.

Тем временем Вспышка швырялась огненными шарами, a Белка не жалела стрел, выпуская их с приличной скоростью.

Наблюдая за ходом боя, не спешил вмешиваться, потому что смутно чуял какой-то подвох. Правда, самому догадаться не удалось, вернее гном не дал мне такого шанса.

— Лев, в спину не вздумай атаковать, даже под невидимостью — у него иммунитет на критический удар со спины, — громко, чтобы все слышали какой он умный, оповестил меня Саха.

— И хвост, — тихо добавила Белка, поднимаясь на ноги после удара этим самым хвостом.

«Маленький поганец, ведь видел же, что я смущаюсь нападать, мог бы и в чат написать, но нет», ладно и это ему припомню, когда-нибудь потом.

— Гномэ, a как у него с брюхом дела обстоят?

— Уязвимое место, но не так чтобы очень, — неуверенно проговорил инженер. — Туда копьем или алебардой бить надо, на худой конец секирой или двурушником, но никак не твоими топориками.

— Да я не о том, что если на мины его притянуть? Так не быстрее получится, чем огнем и стрелами?

— Быстрее, но пока я их еще соберу, — гном все еще сомневался.

— Добро парни, делайте, — Эрелла, как оказалось, нас прекрасно слышала.

Ну, раз она одобряет мой план, то почему бы и нет? Место тут для ловушки навалом, противник хоть и близко, но пока игнорирует, так что можно действовать.

Хотя мое действие в итоге свелось к подаче идее и донорству. Да у меня отжали немного крови, чтобы отравить скорпиона.

Гном решил не заморачиваться особо, и вместо уже привычных для меня взрывчатых веществ, создал ловушку с помощью рун — это особая форма магии, доступная поголовно всем гномам, кроме воинов и танков, и которая во много раз мощнее и эффективнее.

— Открыл на 50 уровне, — видя мое замешательство, пояснил гном.

A замешкаться было от чего, сперва он отказался от моей помощи, потом расчертил метровый квадрат и попросил залить его кровью, естественно моей, a затем приказал не мешаться.

— Все готово, тащите сюда монстра, — громко крикнул Саха, маша руками.

Мне же не оставалось ничего, кроме как приготовиться к атаке.

Ведомый Эреллой, скорпион послушно шел в ловушку, не переставая, правда, атаковать Хемаха, и иногда выпускать порцию яда из хвостового жала, ну тут уж кому повезет — отравление запускалось случайно.

В тот самый момент, когда босс находился над ловушкой, жребий отравления пал на меня, и все бы ничего — яд то мне не причинит вреда, но я стоял слишком близко, и скорпион решил ударить проткнуть меня жалом.

С огромным трудом, мне удалось увернуться, и даже ударить раз в ответ, но тут гном выкрикнул фразу-активатор, и отравленные каменные пики вонзились в брюхо твари. Естественно он дернулся, и даже не единожды, но главным был первый рывок — он зацепил меня своим жалом, на обратном ходу, и подкинул высоко в воздух.

— О, опять он развлекается, — видя мой полет, недовольно высказала магесса.

— Ему бы лишь полетать, — в тему поддакнул ей эльф.

— Разобьётся или нет? — без капли сострадания спросил гном.

— Я ему сама всыплю, если не разобьется, — это уже Эрелла.

И только Няшки меня порадовали:

— Опять дядя Лев все точно расчитал, — с завистью сказала Стрелка.

— Ага, спорим, сейчас что-то будет? — ответила Белка.

Когда Белка произносила свою фразу, я уже приложился головой к потолку пещеры, и принялся падать обратно. Так как скорпион был прямиком подо мной, и не двигался — висел на каменных пиках, то и падал я прямиком на него. Всего несколько мгновений полета, потом кувырок вперед, и два топора втыкаются в голову босса.

Пещерный скорпион повержен.

Поздравляем!

— Сколько кровищи-то! — возбужденно закричала Белка. — Вы видели? Бдыщь, и все!

— Ага, я тоже так хочу! — Стрелка прыгала на одной ноге, потрясая оружием в воздухе.

— Вор, — официальным тоном, обратился ко мне эльф, — всего один вопрос.

— Слушаю?

— КАК!?

* * *

Спустя 15 часов по лесу двигалась группа игроков, живо и громко что-то обсуждая. Они шли открыто и ни от кого не прятались, и даже не убегали, что в последнее время было удивительным. Более того, вместо оружия у них были…удочки. Игроки шли на рыбалку.

— Я вам точно говорю, я лучший рыбак из всех вас, к тому же эльф, — 112, a это был именно он, кричал на всю округу, — да этот карась, или кто он там, сам мне в садок запрыгнет.

На что гном только усмехнулся, a вот Вспышка и Эрелла отреагировали более бурно.

— Нет, ну посудите сами — я купил лучшую наживку в этой игре — личинку древогрыза, из старого меллорна, между прочим, по 100 золотых за штуку! И снасти самые лучшие, и вообще, я с детства с братом на рыбалку ходил.

Девушкам на это ответить было нечего, но и просто так сдаваться они не спешили.

— Вот когда поймаешь, тогда и посмотрим, — веско сказала Эрелла, поправляя собственную удочку на плече.

— Вот-вот, — Вспышка была с ней солидарна, и, кажется, готова была прибить лекаря.

— Саха, где Лев? — почуяв запах жаренного, эльф решил сменить тему. — Куда пропал?

— Не знаю, сказал, что есть еще одно незаконченное дело, но обещал встретить нас около водопада, — гном схватил по удобнее, свое новое оружие — гарпунное ружье, и продолжил, — думаю, скоро мы его увидим.

— Да вон он и идет, — практически тут же сказала Вспышка, — ого, a с чем это он?

Эльфы обладают более острым зрением чем люди, потому то 112 первым и заметил, что вор нес на плече.

— Да что ж такое то a? — и к глубокому удивлению остальной группы скинул с себя шляпу, a сверху сбросил удочку и, развернувшись, отправился в обратную сторону — к столице.

— Че это с ним? — удивленно спросила Эрелла.

— A сейчас и узнаем, — гном указал рукой на приближающегося вора.

— У него на плечах рыба, да? — с улыбкой в голосе спросила магеса.

— Угу, — угрюмо ответил гном, пряча удочки в инвентарь, чтобы после их продать обратно.

— Привет народ, — Лев уже дошел до друзей, и весело поздоровался. — Что то вы долго, я уже сам справился.

— Но как? — обида в голосе паладинши была практически не слышна, но все же.

— Да мы как-то с гномом, помогли одной … ммм… особе, вот она и одарила одноразовой возможностью призыва, — радостно проговорил Лев.

— Блин, ну ладно, идем в столицу, — грустно произнесла Эрелла, a я поймал себя на мысли, что можно было и не спешить с выполнением квеста, a подождать друзей и поймать рыбу вместе. Но, что сделано, то сделано.

A, судя по заинтересованному взгляду Вспышки, мне в скором времени придется поведать историю наших с гномом похождений. Впрочем, кто сказал, что бедный вор не может немного приукрасить подробности? Особенно если тем самым совсем чуть-чуть напакостит одному вредному гному? Правильно, прощать гному его «умничества» в пещере я не собирался.

Глава 14. В поисках приключений

— Родина, она такая, — тихо вздохнув, прошептал эльф, аккуратно передавая кальянную трубку гному.

— A что, по-моему, отличное название для трактира, — Бесу, выпившему уже больше литра гномьего самогона, говорить тихо даже не пришло в голову, a не шуметь мы старались не зря.

Вспышка, разбуженная громким басом, окосевшего трактирщика, собрала собственные глазки в кучу, и запустила файерболом. Целилась она явно в нас, но наводчик был явно в отпуске, так что шар попал прямо в камин, не вызвав никаких разрушений.

— Тише ты, патриот, — тут же зашипел ему на ухо я. — Отличное название, давайте еще за него выпьем.

— Н-наливай, — тут же подставил свою кружку Саха. Нужно отметить, что из всех нас, на него алкоголь действовал сильнее всего, и гном уже периодически начинал вырубаться, что означала скорое отключение от игры. Но пока он держался, a я наливал, все было хорошо.

— Друзья, — пафосным шёпотом обратился к нам 112, — мы же друзья?

— Пфр, естесно! — как уже упоминалось, гном был чуть-чуть слабее нас.

— Это хорошо, — эльф грозно обозрел наши дружественные ро… лица, и видимо удовлетворившись увиденным, продолжил, — a, чем мы теперь, собственно, будем заниматься?

Вопрос, что называется, не в бровь, a в глаз. Особых врагов у нас не осталось, куда-то мчаться и что-то доказывать нужды, вроде, не имеется, a значит, нужно срочно решать, чем будет заниматься наша компания.

— К-кач! Наливай! — фразы гнома становились все короче, но глубоко философского смысла при этом явно не теряли. По крайней мере, сейчас наши с ним взгляды совпадали, a кружки опустели.

— Так-то понятно, что кач, a где? Куда нам идти? — выпустив клубы бирюзового дыма, эльф победно осмотрел нас, и весьма не предусмотрительно повысил голос, — Мы отправимся к оркам! Квест по храмам то у нас общий!

Больше наш лекарь сказать ничего не успел, так как своим криком он разбудил Эреллу, которую в кои-то веке мне удалось напоить. Девушка, в отличие от магессы не промахнулась, но на счастье эльфа, кинула она всего-то шлем, a то ведь могла и мечом замахнуться.

— Достали, быстро все вышли из игры, — она с грозным видом приняла относительно вертикальное положение, и слегка сосредоточившись, продолжила, — a завтра вечером отправимся к оркам. Решено.

Сказала и растаяла в воздухе, ребята, многие далеко не с первой попытки, тоже покинули игру.

— Эх, везет же вам, — грустно сказал я, самому себе, и захватив недопитый самогон и оставшуюся закуску пошел спать. Благо в этом трактире всем нам рады в любом состоянии.

Утро выдалось прекрасным, хотя мое настроение, даже не смотря на отсутствие похмелья, хорошим можно было назвать только с большой натяжкой. Да голова не болела, и во рту не было неприятного послевкусия, но печально известных «вертолетов» избежать не удалось. Правда в игре это несколько иначе обыграли, и я полночи летал на розовом Пегасе. Или это было нововведение, или, что вероятнее, раньше мне не доводилось так напиваться. В общем, уснуть удалось далеко не сразу, да и проснулся не сам — в таверне кто-то очень сильно шумел.

— Кха-кха, ну кому не спиться в такую рань? — вопрос был риторический, и ответа как такового не требовал, впрочем, кто бы мне ответил, если я тут один?!

Разбуженный и злой, в общий зал спускался настоящий демон, в человечьем обличье, a не добрый и веселый вор. Картина, уведенная мною, на первом этаже таверны, заставила на время забыть об уничтожении всего живого, более того, заинтересованный непонятной ситуацией, я активировал невидимость и напряг слух.

A дело было в следующем: возле стойки стояло около десятка игроков и требовали что-то у Ангела. Стоит отметить, что на его персонаже полу бессонная ночь совершенно не отразилась, чего не сказать о характере. Или это просто ребята, настолько его достали? Не знаю. Но понаблюдать за развитием событий точно будет забавно.

— Слушай, да всем известно, что у тебя можно купить хороший шмот, — игрок огромного роста, в безрукавке из волчьей шкуры и огромными бицепсами, облокотился на стойку. — A нам нужны именно хорошие вещи.

Его голос звучал довольно угрожающе, a поигрывающие оружием сотоварищи, придавали дополнительный антураж. Что интересно, во всей этой ватаге не было никого кроме воинов. Но зато каких — все как на подбор перевалили за 60 уровень, огромного роста, в сетах из волчьих шкур, эти ребятки внушали опасения. Но только не нашему трактирщику.

— И чего же, ребятишки, хотите? — коротко поинтересовался Бес, совершенно не обращая внимания на поигрывающих железом игроков.

— Топоры, нам нужны топоры, — выкрикнул из толпы игроков, какой-то парень, вооруженный двуручным молотом.

— Секиры, короче, — опять раздался чей-то выкрик.

— Ну, предположим мне удастся найти десять пушек, примерно одинаковых, и на ваш лвл, — с сомнением проговорил Бес. — Вот только что вы мне за них можете предложить?

Его вопрос, вполне очевидный и адекватный, вызвал настоящий фурор — от дружного смеха игроков, на ближайших столах зазвенели подсвечники.

— Мы предлагаем твоему заведению и дальше цвести и здравствовать, — ласково проговорил игрок, опиравшийся на стойку, судя по всему, вожак этой стаи.

— Ггы, ыы, хорошо сказал, — тут же подхватил кто-то из толпы.

— Так, и вы наивно полагаете, что можете что-то с этого поиметь? — удивлению трактирщика не было предела. — Вы хоть знаете куда приперлись, детишки?

Еще со времен нашего первого знакомства, я узнал, что БеспечныйАнгел на десяток лет старше основной массы игроков, поэтому он вполне мог себе позволить называть других игроков ребятишками и тому подобное. Но «стая» этого не знала, да и сомневаюсь, что захотела бы понимать.

— Ты, барыга, какие мы тебе ребятишки?! — тут же насупился игрок, ближе всего стоявший к лестнице, где я и расположился, удобно усевшись на ступеньках.

— Да обычные, наглые и самоуверенные, дети — безучастно проговорил Ангел, явно о чем то задумавшись. А в следующий миг он перепрыгнул стойку, упершись в столешницу левой рукой, а ударил ногой главаря шайки. Но и это было еще не все, в его правой руке, обратным хватом был зажат любимый ятаган, которым Бес ударил горизонтально. Оружие описал красивую дугу, оставив в воздухе оранжевый след.

К сожалению, на этом эффект неожиданности был потерян, и отхлынувшие было от стойки игроки, ломанулись обратно, с вполне понятной целью. Но у трактирщика было еще полно козырных карт в рукавах, и одним из козырей, надеюсь не самым малых по масти, был я.

Пока Бес крушил врагов, периодически используя акробатические приемы, я споро пробежался по игрокам, стремительно избавляя их сумки от всего лишнего. Разумеется, в моем понимании, лишним для парней было все мало-мальски ценное.

Единственным до кого мне не удалось добраться, это был вожак стаи, наседавший на Ангела, но последний вроде держался, даже не смотря на то, что главарь нападал далеко не один. Так как за спиной орка была барная стойка, то нападать на него одновременно можно было только с трех сторон, и собственно с самой барной стойки. Но об этом я додумался раньше противников, и успел захватить эту высоту первым.

К чести игроков, обогнал я их всего на пару мгновений, так что уже через 15 секунд мне пришлось вступить в драку. Первый же игрок, схлопотавший моими топориками по шее и виску, отправился на семи секундный отдых, да еще и с отравлением и кровотечением.

— Тут еще кто-то есть! — панически зашелся было один из игроков, но, к сожалению его тут же заглушили.

— Да вон, син какой-то на стойке пляшет. Валим его парни, — этот парень мне еще с первой своей реплики не понравился, нужно его запомнить.

Больше мне задумываться о будущем было особо некогда, так как на стойку запрыгнуло сразу два воина, a этот говорливый стоя в безопасности, направлял их действия, в максимально полезное русло.

— Бейте вместе, не дайте ему места для маневра, — громогласно кричал он. — Ага, молодцы.

Молодцы то они молодцы, да вот только место у меня все равно было. Во-первых, по краям стойки находилось по игроку, безостановочно нападающих на трактирщика, и они своими размахиваниями не давали товарищам безопасно приблизиться ко мне, a, во-вторых я тоже слышал команды этого парня, с молотом, и всегда бил на опережение.

И вот уже пал один из противников Ангела, и мой первый враг тоже при смерти, так как не в силах снять отравление. A еще двое тоже получили свои плюшки, но пока еще не столь критические. Вроде положение стало выравниваться в нашу пользу, но тут игрок, до этого нападавший только на Беса, ударил своим мечом по моей ноге.

Калечащее ранение — открытый перелом ноги.

Описание: травма, длительность 7 часов.

Эффекты: замедление 50 %,

Жизнь — 1000

Бодрость — 2000

— Ого, да ты крут парень, — кое-как справившись с удивлением, похвалил игрока.

— Лев, ну что ж ты так неаккуратно, — тут же пожалел меня Ангел, — потерпи немного, щас все будет.

Вместе с окончанием его фразы в трактир ворвалось нечто очень быстрое и сильное. Две черных молнии метались по комнате, расшвыривая игроков как кукол по углам, при этом выбивая их них огромнейшее количество жизни. При этом все это было настолько кровавым, что сомневаться в том, кого Бес позвал на помощь, не приходилось.

— Дядя Лев, ну как же ты так? — участливо спросила Белка, появляясь около меня.

— Да вот, не досмотрел что-то, — виновато развел руками в стороны. — Бывает иногда, отвлекся, задумался, и все.

— Ага, раз и гипс, — тут же дополнил картину Ангел. Хотя при чем тут гипс, лично я не понял, ведь это игра и тут достаточно простого хила или знахарки. Трактирщик же, видя, что никто его не понимает, добавил, — эх, молодежь.

A еще через несколько минут в таверну ворвались стражники, с целью защитить невиновных и покарать злодеев. Но так как невиновные уже сами себя защитили, a злодеи успели уйти на возрождение, стражи покинули нас ни с чем.

— Так, Лев, наших еще никого нет, так что я попросил девчонок найти тебе лекаря, — тут же решил мою проблемку, Бес, — так что не волнуйся, сейчас кого-нибудь приведут.

— Слушай, друг, a часто тебя вот так ограбить пытаются? — задал я самый интересный на тот вопрос.

— Да нет, уже не так сильно, — посмеиваясь, сказал трактирщик, поправляя свои модные очки, — вот раньше, да, бывало, что все отнимали.

— Мда, дела.

— A ты думал? Тут, таких как Тиша, одни к двадцати, a то и больше будет, — видимо он еще хотел что-то сказать, но тут входная дверь отворилась, и в таверну вошел лекарь в окружении двух девушек.

* * *

В этот же день, но уже вечером мы дружным отрядом покинули столицу, отправляясь навстречу приключениям. И уже спустя пару минут пешего хода, когда Эрелла, Вспышка и эльф вызвали своих питомцев, мы с гномом вспомнили, что должны были купить себе транспорт.

— Забыли, да? — тут же, опасно сузив глаза, поинтересовалась магесса, как бы невзначай зажигая на руке маленький огненный шар.

— Ну, с кем не бывает, вот гном вообще лишился своего любимца, — заступился за нас эльф, перекрывая собственной спиной, обзор для Вспышки.

— Блин, ребят, ну нам же туда дня три топать пешком, — Эрелла даже не ругалась, что удивительно, a просто недовольно простонала.

— Да ладно вам, мы же не спешим, — как более уверенно заговорил я, — к тому же, нам с гномом не подойдут обычные питомцы. Так что мы их еще не выбрали, и вообще, пешком пойдем, еще и подкачаемся слегка.

Гном тут же подхватил мой, свеже сочинённую легенду, и добавил плаксивых нот. Кажется, не поверили, так как возвращаться и покупать животных, не заставили.

— Все, приехали, — недовольно сказала Вспышка, — спешиваемся.

Впрочем, как только ее ножки коснулись земли, на свет был вызван Хемах, и теперь гном уже зарыдал по-настоящему.

Так мы и продвигались, зачищая одну локацию за другой, правда только по пути движения и далеко не всех мобов. Некоторых нам бить было не с руки, например великанов, которые гуляли по одной из долин, заросших прекрасным алым маком, так как убивались они очень долго. Но зато, у Вспышки в волосах появился по аленький цветочек, сорванный и подаренный 112, a у Эреллы целый венок, собранный и сплетенный лично мной.

На ночлег, мы остановились сразу за маковой долиной, у первого же дерева. Посидели, потравили байки, да разошлись спать. Точнее ребята вышли из игры, a я разложил палатку и практически мгновенно уснул.

Утро, встретил почти как всегда — в одиночестве. Встал, сделал что-то отдаленно похожее на минимальный зарядочный комплекс, очень минимальный. Потянулся и пару раз присел. Чтобы умыться пришлось потратить часть воды из фляги, так как мы, останавливаясь на ночь, совершенно не задумывались об удобствах. A вот что делать дальше в голову как-то не приходило.

— Чем бы мне заняться таким, a? — сам с собой заговорил я.

Короткий взгляд, брошенный на маковое поле, напомнил мне о практически не прокаченном травнике и о заброшенной на непростительно долгое время алхимии.

— Решено, будем химичить! — с радостным воплем я помчался в лес, распугивая бабочек и пчел, желая как можно скорее набрать как можно больше ингредиентов и приступить к варке зелий.

— Мох зеленый, пойдет. Ага, грибочки, берем. Ягодки какие-то, в топку, не нужны, — так и передвигался я перебежками, от куста к дереву, от дерева к кочке. В одной ямке, довольно сырой, должен признать, нашел несколько дымчатых поганок — довольно редкую штуку. Точнее сами-то эти поганки были не редки, но вот добыть их мог далеко не каждый травник. Дело в том, что росли они только в сырых местах, где бродят не упокоенные духи. Сначала я этого никак не мог понять, но потом, после воскурения трубки с благовониями, пришло озарение — эти поганки растут на местах, обязательно сырых, где кого-то убили, причем подло или мучительно, чтобы появился призрак. Мысль показалась мне дельной, поэтому я тут же срезал эти поганки, чтобы, значит освободить несчастного призрака.

— Смертный, ты посмел потревожить мой покой, — тут же заунывным голосом сообщил мне появившийся призрак, — за это я накажу тебя.

— Ага, конечно, присядь и отдохни, — вместо того чтобы подскакивать от испуга или бросаться на беднягу с топорами, я выпустил в его сторону струю дыма.

— Ааа, кхм, хорошо, — с заметным замешательством призрак подплыл чуть ближе, и завис передо мною. — Почему-то я не хочу на тебя нападать, смертный.

Тут же он сообщил мне о своих чувствах, вот за что я люблю нежить, так это за то, что они совершенно не умеют лгать, ну кроме разве что, вампиров и всяких личей. Эти да, чуть-чуть хитрее будут.

— Ну, так, ты же не с простым травником разговариваешь, — развалившись по удобнее, проговорил я. — У меня есть друзья в самый нижних слоях астрала, да и королева мертвых, мне благоволит.

Пока призрак переваривал мое бахвальство, успел, как следует его рассмотреть. Высокий и худощавый, он был одет в кожаный доспех, a на груди слегка выделялись три точки, явно следы от инородных предметов, как сказал бы Саха.

— Кстати, скажи, a могу ли я как-нибудь тебе помочь? — вдруг мне повезло, и сейчас еще какой-нибудь квест дадут.

— Нет, смертный, мне поможет только некромант, — с глубочайшей горестью проговорил он. — Прощай человек.

Сказал и тут же растаял, словно туман на утреннем солнце.

— Мда, с заданием облом, — ничуть не расстроившись, прокомментировал ситуацию, тут же отвлекаясь на сбор очередной полезной травки. A потом еще одной. И еще. Спустя десять минут уже совершенно забыл о призраке.

Пока собирал ингредиенты, несколько раз отбивался от нападений какой-то сумасшедшей белки, кидавшейся в меня шишками, каштанами и огрызками яблок. Последний аспект, должен признаться меня здорово смутил, но слышали бы вы смех этой белки. После такого, огрызок, прилетевший в затылок уже не так уж и удивителен.

Два часа ушло на сбор трав, мха, ягод, коры и листьев, которые можно было приметить в алхимии.

Так как происходило это все светлым днем, да еще и на природе, то и перечень зелий, бальзамом и эликсиров, значительно смешался в зеленую, скажем так, зону. Большая часть доступных для варки зелий, была бы полезна всяким эльфам, друидам или охотникам, чем вору, но кое-что все-таки удалось для себя выбрать. Разумеется, сейчас я не говорю о зельях здоровья, маны и бодрости — их можно было готовить где угодно и когда угодно. Правда, при свете солнца, да на свежем воздухе, они получились на пару процентов сильнее обычного. Вроде бы мелочь, но какая полезная.

Сейчас речь шла о зельях более сложных в приготовлении, и что естественно, более интересных. После недолгого просмотра имеющихся рецептов, выбрал два, больше всего меня заинтересовавших: Серый брат и Дух Леса.

Серый брат (зелье)

Игрок, выпивший зелье, на три часа принимает обличье волка. Уровень остается прежним, характеристики распределяются автоматически.

Длительность: 3 часа

Откат: 3 суток

Описание: В давние времена, когда леса эльфов захлестнуло пламя войны, один из друидов придумал зелье, с помощью которого любой разумный, мог превратиться в лесного санитара.

И второе, более странное

Дух Леса (зелье)

Выпив это зелье, игрок позволяет одному из духов леса, занять свое тело после смерти.

Длительность: до первой смерти (в лесу)

Откат: 7 дней

Описание: Люди и эльфы шли на отчаянные меры, желая освободить свои леса от демонов, они пили перед боем зелье, позволяющее духам занять опустевший сосуд.

Рецептура обоих зелий была достаточно сложной, a время их приготовления продолжительным, но такие сложности уже давно меня не пугали. Разложив свой походный набор, принялся резать грибы, перетирать мох и коптить ягоды, над огнем.

Спустя час непрерывной работы, жутко захотелось пить, но я потратил всю воду на зелья, поэтому пришлось довольствоваться вином из подвала Ангела. Неожиданно, вино мне очень понравилось, и убирать его в инвентарь совсем перехотелось. Следом за вином, пришлось доставать и трубку, так как в рецепте прямо говорилось: «… после того как смесь будет готова, необходимо окурить ее любым благовонием или иной смесью, лишь бы имелся запах и дым…». Действуя строго по инструкции, хорошо затянулся и выпустил струю зеленого дыма в чашу со смесью мха, слегка почерневших, от обжаривания ягод, не имеющих аналога в реальном мире, и сока поганок. Дальше все шло в том же духе: нарезать, прогреть, перелить, сцедить, смешать. Пару раз пришлось надолго задерживать дыхание, так как в инструкции строго запрещалось дышать на кипящую смесь, но ее при этом следовало ни уставно помешивать, следя, чтобы не появилось сгустков.

В какой-то момент, мне показалось, что я увидел как чья-то рука, добавила в чан какой-то порошок, от чего смесь приобрела чуть-чуть иной оттенок, но так как рядом никого не было, a вина в бутыли оставалось на донышке, решил что померещилось.

A еще через два часа, я любовался на два пузырька с готовыми зельями. Пробовать их пока не спешил, так как друзья должны были появиться в игре с минуты на минуту, но и далеко убирать не стал — поместил в пояс алхимика. Тут же, чуткий слух уловил, уже в который раз, едва уловимый смех той приставучей белки. «Опять, наверное, в кого-то шишками кидается», заранее посочувствовал тому бедняге, кто попал под раздачу.

Тем не менее, пора было закругляться с алхимией, да и перекусить было бы не плохо. Так я и поступил, a, когда друзья вошли в игру, и попеняли мне за выпитое вино, мы отправились дальше.

* * *

Теперь наш путь пролегал через лес, наполненный древесными элементалями, как назвал их эльф. Думаю это как раз те Духи Леса, только одичавшие и очень злые. Благо, огонь и рубящее оружие хорошо с ними справлялись, a вот яды совершенно ими игнорировались, что заставило меня взять несколько образцов из их тел, себе на эксперименты.

A весь наш путь был занят веселыми побасенками, которые рассказывал гном. Дело в том, что он приобрел автомобиль, и стал не спеша приобщаться к автомобильному обществу. A, так как машинка была уже не новой, то и ломаться начала практически сразу. Собственно, несколько часов к ряду, мы только и делали, что убивали мобов и выслушивали гнома. Девушкам не очень это нравилось, a вот мы с эльфом довольно весело проводили время.

За весь путь, нам даже не попался ни один мест-босс или редкий, усиленный монстр. Даже скучно как-то.

Во время очередного перерыва, решил показать друзьям сваренные зелья.

— Смотрите, что я сварганил, — гордо выставил на пенек два флакона, снятые со слотов на груди.

— Мне бесполезны, — тут же открестился гном.

— Я бы выпила второе, но что за дух, и когда тогда удастся воскреснуть? — с сомнением проговорила Вспышка.

— A я вот это хочу, — тут же заграбастал себе пузырек эльф, — всегда завидовал друидам, которые могли превращаться в зверей.

— Ладно, берите, — старательно давя жабу, махнул рукой на зелья. — Мне не жалко.

— Лев, ты настоящий друг, — тут же спрятал свой подарок эльф.

— Обожаю тебя, мелкий, — Вспышка, в свойственной ей манере чмокнула меня в щеку, чем вызвала недовольный взгляд Эреллы, и тоже спрятала зелье. Правда в отличие от эльфа, она спрятала его надежнее всего — выпила. — Ух, вкуснотища!

Вместе с последней фразой, до моего слуха докатился непонятный звук, больше всего похожий на приглушенный удар. Еще секунду постояв, прислушиваясь к лесным звукам, пожал плечами и отправился вслед за компанией, активируя на ходу невидимость.

К концу вечерней сессии друзей, мы прошли даже больше намеченного, одолев не треть пути, a чуть больше, чему весьма порадовалась паладинша.

— Все, Лев, до завтра, — тепло попрощалась магесса растворяясь в воздухе.

— Давай, пока, — эльф махнул рукой и тоже растаял.

Эрелла вышла парой минут ранее, a вот гном решил немного задержаться.

— Лев, я вот давно хотел поговорить с тобой, — гном, усевшись рядом, поймал мой вопросительный взгляд.

— К задушевным беседам готов, в любое время дня и ночи. На все темы, кроме философских, — беспечно ответил гному. A сам пока рылся в сумке в поисках табака для кальяна. Наполнив чашу, огорченно посмотрел в кисет для табака, сделанный из шкуры какой-то там рептилии, не помню уже, где именно добытый, но зато абсолютно не промокаемый.

— A что так? — Саха достал бочонок хорошего пива, и постелил небольшую скатерку. Делал он это давно привычными скупыми движениями, но все время не отводил от меня своего хитрого взгляда.

— Да как-то не срослось у меня с этой наукой, — вяло ответил гному, прокручивая дырочки в медной пластинке. У нас она замеляла фольгу, которую, оказалось, очень сложно добыть в этом мире, a создавать ее гном наотрез отказался. Сказал что его душе ближе всякие бомбы и огнеметы, и не то чтобы я его не понимал.

— Философия это не наука, a язык, — тут же поправил меня Саха.

— Да возможно, тут я не разбираюсь практически, — закругляя разговор, поднял обе руки в воздух, впрочем, тут же вернулся к медной пластинке и своему занятию. — A что ты сказать то хотел?

— Да я к чему, зачем нам все это, a? — гном показал руками сразу во все стороны, захватывая место ночлега, костер, кальян, меня и видимо себя. — Мы же могли делать что хотим?! Качаться в любых данжах, проходить супер тяжелые и головоломные квесты, но вместо этого идем, и это уже в который раз, между прочим, и решаем чьи-то проблемы.

— Ну, — задумчиво проговорил я, поставив наконец-то плитку, на отведенное ей место, — сейчас, мы идем просто выполнять задание и никаких чужих проблем не решаем, — хорошенько затянувшись, передал трубку гному. Когда мы оставались в маленькой кампании, то предпочитали кальян именно с одной трубкой, не знаю почему, кстати.

— Согласен, погорячился, но ведь мы могли делать что угодно?! — горячо проговорил гном, — обокрасть любой клан или даже сокровищницу любого города!

— Ага, вполне, — не стал спорить с гномом я. Помолчав пару минут, как раз хвативших для того чтобы опустошить литровую кружку пива, продолжил, — но ведь они наши друзья. Скажи, бро, кого из них ты бы бросил в беде, a?

— Что за глупости? Конечно никого! — Саха даже схватился за свой гигантский молоток, так он был возмущен этим вопросом.

— Ну вот, поэтому мы идем с ними. Да и вообще, они мне нравятся, — категорично закончил я. — Давай еще по кружечке, да спать.

— Давай.

Когда гном покинул игру, я не лег спать. Нет. Усевшись поближе к огню, чувствуя его жар, погрузился в воспоминания, пополам с размышлениями.

Конечно, в том, реальном, мире у меня были друзья. Не так чтобы очень много, но были. Один одноклассник, дружбу с которым мы пронесли через школу и один, первый, курс института. Потом, правда, поругались, но другом я его не перестал считать. Были и более давние друзья, целая компания, хорошие ребята и девушки, они всегда были рядом, и всегда поддерживали меня. Даже когда я оступился, они до последнего старались помочь, так и не отвернувшись от меня. A вот я их предал, и выбрал иной мир, более красочный и простой. Именно последнего поступка мне так и не удалось простить самому себе.

A Эрелла, Вспышка, Саха и 112, вместе с БеспечнымАнгелом и Няшками, стали моими верными и единственными друзьями в этом мире. Теми якорями, которые удерживали мои поступки на той грани, которую переступать не стоило. И бросать их, я не собирался. Более того, где-то в глубине, теплилась надежда, сохранить общение и после лечения. Хотя после того как меня отключат от игры, войти в нее уже точно не удастся — слишком уж дорого стоит капсула и абонемент. Не для сельской семьи, потратившейся на лечение своего младшего сына.

Но ведь можно общаться и в реальном мире, говорить по телефону, наконец! A я с удовольствием буду слушать о том, как они играют и каких новых противников встречают на своем пути.

Погруженный в свои мысли, я так и уснул, сидя перед костром и наблюдая за желто-оранжевыми языками пламени.

Утро наступило немного раньше обычного. Сон в неудобной позе, сказался на мне не самым лучшим образом, мало того что чувствовал себя не очень комфортно, так еще и потерял равновесие перед пробуждением и упал в золу лицом.

Хотя могу поклясться, что мне почудился толчок. Кое-как поднявшись, отправился умываться.

Ручей был ледяным, и кристально чистым, так что еще и напился вдоволь, хотя не очень то и хотел. Умывшись, сразу почувствовал себя лучше. Сделал небольшую разминку в своем стиле, повернулся к полянке, где ночевал и неожиданно встретился взглядом с эльфом.

Он стоял всего в шаге от меня, и грыз яблоко. Одетый в зелено-коричневый костюм, спрятавший пол лица под капюшоном, он пережевывал фрукт, не переставая улыбаться.

— Ты кто? — удивленно спросил я у гостя.

— Эльф, — мелодично ответил парень. Он поднял к своему лицу левый кулак и с силой дунул. Какой-то порошок полетел мне в лицо, оседая серебристой пыльцой на коже.

Внимание, Вы полностью обездвижены.

Чат, карта, почта не работают.

Выход из игры невозможен.

Помимо всего прочего, я даже говорить не мог, хотя, наверное, это и есть полное обездвиживание.

A эльф тем временем доел яблоко, кинув в меня огрызок, и мелко засмеялся. «Я уже слышал этот смех!» тут же пришла в голову мысль, a огрызок яблока завершил картину, складывающуюся в голове.

Что же значит, не было никакой безумной белки, a был эльф, с неимоверно высоким значением маскировки.

— Вижу, что догадался, — все так же улыбаясь, проговорил эльф. — За тобой было интересно наблюдать. Жаль только ты не стал пробовать те зелья, что готовил на полянке. На какое-то мгновение, я решил что ты заметил мою руку над котлом, но ты не только этого не заметил, ты даже не стал читать описание зелий, — ушастый снова тихо засмеялся, — жаль, что увидеть действие этих зелий мне не удастся.

Эльф грустно вздохнул, как мне показалось непритворно, и ее раз, оглядев меня, тихонько свистнул. Тут же, откуда-то появились такие же, замаскированные остроухие спецназовцы, и окружили меня кольцом. Пока один из них, маг по всей видимости, открывал портал, мое внимание привлек уже не раз виденный мною эльф, с двумя клинками.

— Вот мы и встретились человек, — удовлетворенно проговорил он, — я запомнил твои прощальные слова, и даже получил разрешение от отца на разбирательство.

Что это могло означать, лично я не понял, не суд же они, в самом деле, решили повести еще раз? Но больше мне никто ничего не объяснил, a предводитель ушастых, уже повернулся спиной и собрался отойти.

— И не держи зла на нашего разведчика, он еще молодой и потому немного не сдержан, — все-таки обернулся, спасенный мною когда-то представитель высшей расы.

Я бы с удовольствием помотал головой и наобещал тысячи бед на голову не в меру улыбчивого эльфа, но, во-первых говорить возможности не было, a, во-вторых вряд ли меня вообще кто-нибудь бы услышал. Так как в это время маг открыл портал, и эльфы покинули столь очаровательные места. Оставив меня, обездвиженного в полном непонимании. Но так продлилось недолго, спустя пару секунд из еще не закрывшегося портала прилетела лиана, опутавшая меня с ног до головы, и втянула в зеленое марево перехода.

Очередной город эльфов ничем не отличался от виденных ранее. Те же прекрасные дома и лица, везде светло и ярко, от обилия цветов и кустарника. Дорожки, выложенные камнями или мрамором, вели через фонтаны, пруды и аллейки.

— Тебе повезло человек, — поговорил все-тот же эльф, — мы решим этот вопрос очень быстро. Идем, — последнее он приказал, огромному комку лиан, больше всего похожему на голема. Хотя никогда не слышал о големе из лиан.

Меня так и понесли через полгорода, подняв на уровень второго этажа, и раскачивая из стороны в сторону.

Продолжалось это не очень долго — минут десять всего, и если бы не шишки, время от времени прилетавшие мне в голову, поездка была бы даже приятной.

Что интересно, никакой опасности я не чувствовал и совершено не боялся никаких проверок. «Как же все-таки приятно быть невиновным», весело подумалось мне, и даже шишка, особенно обидно стукнувшая в лоб, не испортила поднявшегося настроения.

Тем временем, мы вступили на огромный подвесной мост, который был, перекинут через большое озеро и вел на какой-то остров. Размерами он бы не большим, a все, что на нем находилось — это какой-то пень, довольно старый и поросший мхом.

— Это, вор, — пояснил один из эльфов, находившихся на острове, — самый первый меллорн, принесенный нашими предками в этот мир. Как видишь, он настолько стар, что уже не в состоянии залечить свои раны и вырастить новый ствол, — грусть в голосе друида, a никем иным он быть не мог, была колоссальной.

— Это дерево, человек, для нас свято, — охотно пояснил мне главный эльф в округе, тот самый которого я зачем-то спас из подвалов тюрьмы. — Оно обладает разумом и очень большой силой…

— Не надо, я дальше сам, — вдруг заговорило дерево. Сказать, что я был слегка напуган и удивлен, значит нагло соврать — очень испугался и очень удивился. — Положите его рядом и не мешайте нам. Понадобится много времени…

Внимание! Вы будете принудительно погружены в сон, на 30 часов.

10, 9, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2, 1, 0…

* * *

Когда Эрелла вошла в игру, гном и эльф уже шумели.

— Куда он мог деться? Он обычно всегда предупреждал нас! — гном, видимо уже не первый раз, если судить по недовольному лицу эльфа, что-то доказывал хилу.

— Ну, мало ли? Вдруг отключили или неполадки какие, — успокаивал Саху, как мог 112.

— И что вы тут расшумелись? — Эрелла решила вмешаться в разговор и сразу все выяснить.

— Лев пропал, — хором ответили парни.

— Чейто?

Следующий ответ, точнее сразу два, девушка предпочла пропустить мимо ушей, так как очень уж он был нецензурным.

Не успели ребята, как следует высказать свои теории и предложения, как появилась Вспышка. Быстро вникнув в суть проблемы, но не избежав тех же вопросов, что и паладинша, выслушала слаженный ответ группы и немного обиделась.

— Делать нечего, идем к храму, a там посмотрим, — спустя полчаса, когда игроки уже заметно заскучали, решила паладинша. — Пока дойдем, a это где то часов десять, он может быть появиться.

На том и порешили. Но вор не появился не через десять, не через двадцать часов. Ребята, тогда уже нашедшие храм, решили пройти его без вора, для чего вызвали из города Няшек, которые никогда не отказывали в помощи. Спустя 24 часа, после исчезновения Льва, ребята вшестером вступили под своды полуразрушенного храма.

Глава 15. Все идет по плану

— Вам не кажется, что это место больше похоже на музей? — тихо поинтересовалась Вспышка, обводя полуразрушенный холл здания, в которое группа прорвалась после ожесточенного часового боя с различными представителями степной флоры и фауны. Да именно так, перед входом, единственным, разумеется, было непонятное нагромождение кустов и поломанных веток, образующих что-то вроде лабиринта. Саха тут же окрестил это «засекой» и с умным видом пропустил вперед паладиншу.

— Только после тебя, моя дорогая, — карикатурно поклонившись, гном поудобнее перехватил свой огнемет.

— Да ладно вам, — легкомысленно произнес эльф, ступая на узкую тропинку. Действительно, ему как представителю лесного народа, бояться растений стоило в самую последнюю очередь. По идее. A на практике оказалось, что очень даже стоит — не прошло и секунды, как главный и единственный хилер группы, взмыл в небо пронзенный тремя древесными пиками.

— Кхм, это было… познавательно, — произнес он после воскрешения, посредством одноименного свитка.

Все это время Вспышка громко смеялась, и жаловалась, что не додумалась записать реплей. Впрочем, ей тоже довольно скоро расхотелось смеяться — она следующей угодила в ловушку, теперь, видимо для разнообразия, это была волчья яма — довольно глубокая и населенная острозаточенными кольями. Девушке повезло, что колышки были достаточно тонкими, и ее «Огненная Аура», работающая в пассивном режиме, успела многие из них сжечь.

Нужно сказать, что магесса просто наступила чуть-чуть левее, чем до этого паладинша и гном, которые прошли рядом с ловушкой, не имея понятия о ее наличие.

— Знаете, a ведь это Лев виноват, в том, что мы тут страдаем, — задумчиво проговорила Вспышка, отбиваясь от куста репейника. Ну как, отбиваясь — сжигая его вместе с корнями, так как по-другому это растение, отцепляться от игроков не желало. Дамага оно не наносило, но вешало кучу замедляющих эффектов, что тоже было очень опасным. Помимо ловушек и всяческих растений, попадались еще и животные — в основном гиены и лисы, причем гиены нападали стаями, и вешали отравления, a лисы, будучи на пять уровней выше — предпочитали атаковать из засады, постоянно нанося огромный урон и критические повреждения.

— Чем это? — тут же заступилась за вора Эрелла.

— Тем, что его тут нет, — безапелляционно заявила магесса. Гном и эльф на это только синхронно вздохнули и обменялись понимающими взглядами, Няшки же поглядели на Вспышку укоризненно — им очень не нравилось когда Льва в чем-то винили или незаслуженно обвиняли, хотя, по их мнению, его всегда обвиняли незаслуженно…

И вот, спустя час жарких (огненные шары магессы и огнемет гнома) боев, ребята наконец-то достигли входа, где их и настигло некоторое разочарование — от храма они ожидали немного иного.

— Мда, негусто, — высказала вслух общее мнение Эрелла.

— Это только начало, — мрачно поговорил гном, — к тому же, лично мне неизвестно о культуре местных обитателей. Кто знает, может тут так принято?

— Действительно, дядя Саха прав, — Белка была согласна с инженером, — к тому же, что-то тут нечисто.

Девушка еще не успела сформулировать свои опасения, как прямо из пола стали вырастать фигуры орков-воинов, в полном боевом облачении, только полностью состоящие из глины.

Голем «Орк», 55 уровень

Описание: Големостроение никогда не было сильной чертой орков-шаманов, но один из них все же придумал, как создать идеальных воинов и земли и глины. Создав глиняных истуканов, он населил их лоа — призванными существами, и приказал вечно сторожить Храм.

— Ничего сложного, — легкомысленно отозвалась Вспышка, прочитав краткое описание противников, тут же запуская в скопление мобов огромный огненный шар. — Упс.

Огненный урон не прошел по глиняным воинам, но зато переключил их внимание на девушку. Тут же в бой вступила паладинша, стараясь перехватить сразу всех противников. С трудом, но ей это удалось, после чего в сражение включились Няшки и гном. Эльф старательно держал жизни паладинши в районе 90 %, и параллельно кастовал бафы на группу. Вспышка, моментально упавшая в самый низ по ДПС, могла только кастануть огненые ауры на друзей, да и то только защитную — поглощающую урон, в размере 5 %, от атаки, и вызвать Хемаха.

Огненный пес, отозвался на ментальный зов хозяйки и покорный ее воле, тут же радостно принялся крошить врагов — физический урон проходил по глиняным созданиям в полной мере, правда, без критических множителей.

В какой-то момент, Эрелла призвала своего покровителя, получив дополнительный силы, в обмен на очки веры — и холл озарился белым с красными линиями светом, a у самой девушки поднявшейся почти к потолку, за спиной сверкали крылья. После этой атаки, в условно живом состоянии остался всего один голем, стоявший дальше всех.

— Я добью, — весело крикнул гном, запуская в моба самодельную бомбу.

— Стойте! — крик эльфа был немножко запоздалым, и бомба ушла по красивой дуге в цель, оставляя за собой голубой шлейф.

— Что такое? — спросил Вспышка.

— Посмотрите на глину, — 112 указал рукой на центр зала, где в бесформенный комок глины вкатывались все новые порции глины.

— Атакуйте, быстро! — тут же сориентировалась Эрелла, но слишком поздно — урон просто не проходил по зарождающемуся противнику.

— Точно босс будет, — с предвкушением проговорил эльф. Все-таки он был топовым хиллером, и любил грандиозные замесы, на грани фола. Хотя последнее время, любование собственной статистикой и боязнь ее потери, немного остужала его порывы.

— Тогда готовимся. Ребаф, гном давай аптечки, пейте зелья и эликсиры, они как раз откатятся к началу боя, — деловито начала командовать Эрелла, остальные же лишь кивали и занимались вполне привычным для себя делом.

Времени хватило как раз, чтобы подготовиться и сгруппироваться, a после в центре зала вырос огромный орк-воин, 70 уровня.

Голем «Орк-воин», 70 уровень

— Ух ты, какая прелесть! — в унисон проговорили Няшки.

* * *

На балконе огромного готического замка, в тени бледно-серебристой лианы стояла девушка. Человек, наделенный поэтическим даром, тут же написал стихотворение или сонет, только завидя эту картину, художник создал бы шедевр, затмивший все полотна именитых маэстро холста и кисти. Но рядом не было человека, да и вообще никого живого. A вечная Тень — охранник королевы, был чужд как поэзии тат и живописи, хотя и он был согласен, что Королева нечеловечески красива. В этот момент в тихие мысли телохранителя, ворвался мелодичный голос девушки.

— Тень, подойди ко мне, — мягко попросила она.

— Моя повелительница? — приблизившись на несколько метров, охранник почтительно замер.

— Скажи мне, ты когда-нибудь нарушал свое слово? — прекрасное лицо девушки все также было направленно в сторону раскинувшегося под стенами замка города, где сновали живые и не очень, жители.

— Мертвые не умеют лгать, госпожа, — прошептал телохранитель, — ну кроме пришлых, им наплевать и на честь и на карму.

— Ты должен быть снисходительнее к ним, — мягко проговорила Королева, — они еще молоды и многого не понимают.

Тень не нашелся, что на это ответить, поэтому просто промолчал, a девушка тем временем продолжила:

— Что ты пообещал Льву, если он выполнит мою просьбу? — теперь девушка смотрела в упор на своего самого верного слугу.

— Самое ценное что у меня есть, госпожа, мои умения, — даже тише обычного проговорил Тень.

— Вот оно как, — Мертвая Королева снова замолчала, a телохранитель просто растворился в воздухе, демонстрируя, чем он наградил вора.

— Что ж, невидимость вору понадобиться больше, чем поглощение души или «Призрачная удавка», — задумчиво, не обращаясь ни к кому конкретно.

A где-то в городе стучал молотом по наковальне Черный Кузнец, создавая очередной шедевр, и мерный стук молота разносился по городским улицам, ничуть не мешая игрокам и нпс — все уже привыкли.

* * *

Принудительно погружение в сон, было не самым приятным, потому что порушило все планы, и сбило все на свете. Но хуже всего было то, что я до сих пор находился в плену, и не мог писать в чат и личку друзьям. «И как Эрелле удалось тогда в тюрьме общаться через чат?», невольно задумался я.

Впрочем, открыв глаза, тут же забыл об этом, так как передо мной стояли эльфы, и все бы ничего — подумаешь эльфы! Кто их не видел в наши времена?! Но все они стояли на коленях, точнее только на одном. И первыми были три фигуры в балахонах, причем у одной из них, рукав свисал вниз, словно там не было чего-то важного. Руки, например.

— Ты пришел в себя, — заговорил со мной эльф, некогда спасенный из пыточной камеры. — Мой народ просит у тебя прощения за все причиненный неудобства, и ложные обвинения — теперь мы точно знаем, что ты невиновен. — и эльф, единственный, стоявший в полный рост, тоже опустился на одно колено.

— Эй, народ, вы чего? Вставайте, давай-давайте, — я, не отдавая себе отсчета в действиях, начал хватать эльфов под локти и насильно поднимать.

— Убери руки, человек! — холодно произнесла эльфийка, наверное, уже пятая по счету, которую я поднять пытался. — Ты не ровня даже простым эльфам, a королевской семье и подавно!

Она гневно мотнула головой, разметав по плечам свои золотистые локоны, отвернувшись от меня.

— Прости мою сестру, вор, она еще молода, — улыбаясь, произнес, как оказалось принц. Хотя глупо было ожидать, что простой эльф-воин сможет поднять отряд для отлова одного единственного вора.

— Не беда, никаких обид, — миролюбиво произнес я. — a мне можно уже вернуться к моим друзьям?

— Да, но сначала, тебя должны наградить, — эльф показал рукой в сторону трех судий, до сих пор стоящих на коленях.

«Судят они, награждают тоже», со смутными сомнениями я подходил к троице, не ожидая ничего хорошего.

— Вор, тогда ты победил только по тому, что был невиновен, — вместо приветствия произнесла судья, лишенная кисти руки. Забыл ее имя. — Запомни это.

— Да без проблем, — легко кивнул я.

— Нам необходимо посовещаться, перед тем как наградить тебя, — произнес другой судья, — дай нам пару минут.

«Вот паразиты, меня не было столько часов, a они так ничего не решили», — злясь на чопорных эльфов с их дурацкими ритуалами, я отошел к дереву, и уселся под его кроной.

Делегация эльфов подошла ко мне, спустя только десять минут, когда я уже на полном серьезе собирался закурить трубку, предварительно намешав туда чего-нибудь эдакого.

— Мы приняли решение, — степенно проговорил третий судья, молчавший до этого, — но сначала мы тебе кое-что должны показать.

— Валяйте, — лениво, даже не поднимаясь, я махнул рукой, все же доставая трубку.

Передо мной встал какой-то эльф, в розовой мантии и принялся читать заклинание. Сначала ничего не происходило, но потом прямо в воздухе проявился ровный квадрат, в котором были показаны мои друзья, сражающиеся с ожившей кучей глины. Но как оказалось, это не совсем то, что мне хотели показать:

— Вор, смотри в начало лестницы, — откуда-то из далека до меня долетел чей-то голос.

* * *

— Шеф, ну что, нападаем? — рога в черной коже, и бандане с черепом, даже выхватил свои иссиня-черные кинжалы, в ожидании приказа.

— Нет, дождемся когда они очистят весь храм и потом, когда они расслабятся нападем и заберем себе все, — вальяжно произнес тот самый шеф, к которому обращался рога.

A за их спинами находилось еще около десятка игроков — настоящая команда: три танка, два хиллера, несколько рог, лучник и пара магов, и конечно же воины, хотя их было не так уж и много.

«Блин, как же предупредить друзей?» в панике заметался мой разум, ища выход из ситуации. Конечно, можно было понадеяться на Няшек, как на самых опытных, не считая Эреллы, ПвП бойцов, но я уже как-то разучился пускать дела на самотек.

A картинки тем временем сменяли друг-друга — вот уже повержен третий босс, и остался финальный бой, с последним — пятым боссом.

Но тут трансляцию неожиданно прекратили. Последним, что мне удалось увидеть, были — огромный сундук, стоящий на постаменте, и книга, лежащая на подставке рядом.

— Мы предоставляем тебе на выбор один из двух даров, — насмешливо проговорила Воительница, откинувшая капюшон судьи, — легендарный навык наших лучших воинов или возможность оказаться сейчас рядом с товарищами.

Ее противная улыбка, говорила, что она уже прекрасно знает о том, что именно я выберу, и от этого становилось только хуже, так как награда уже была мной выбрана.

Уже набрал в грудь воздуха, чтобы озвучить ответ, как меня перебили:

— Подожди вор, сначала посмотри на навык, чтобы потом не сказал, что выбрал кота в мешке, так ведь у вас говорят? — насмешливо проговорил второй судья.

Мерцающий убийца (активное)

Класс — легендарный

Активировав данное умение, вы мгновенно переноситесь из данной точки в любую другую в радиусе 50 метров. Препятствия: стены, деревья и т. д. не мешают перемещению.

Время активации — мгновенно

Откат — 5 секунд

Дополнительно: появившись за спиной врага — урон от первой атаки повышен на 30 %.

Описание: Эльф, владеющий данным навыком, один способен уничтожить сотни врагов, что уже было доказано, в войне сотен мечей.

— Кхм, мда, — кое-как выдавив из себя эту фразу, я надолго замолчал, подсчитывая какие перспективы откроются передо мной. На этом фоне, слив моих друзей ПКшникам уже не казался таким уж страшным. — Я сделал свой выбор.

— Слушаю вор, — медленно, смакуя каждое мгновение, проговорила воительница.

* * *

— Гном, кидай свои, чертовы, гранаты скорее! — кричала паладинша, отбиваясь от размашистых ударов босса. Это был четверорукий гигант-орк, вооруженный необычными ятаганами, более того, в отличие от всех предыдущих противников он не был големом, правда, это слабо утешало.

— Секунду, уже почти готово, — кряхтя пропыхтел Саха, сматывая в пучок разноцветные проводки, и пряча какую-то колбу с сизой жидкостью, в недра жестяной коробки.

— Да шевелись ты, — сдувая челку со лба, так и норовящую попасть в глаза, магесса с обеих рук поливала огнем босса, стараясь нанести хоть сколько-то значимый урон.

— Вы же только ему мешаете, отвлекая, — устало проговорил эльф. Что поделать, но столь длительный бой вымотал даже его. A уж последний босс, атакующий одновременно Эреллу, Белку и Хемаха, словно впитывал в себя, и без того заканчивающиеся силы хиллера.

Бои длился уже пол часа, a здоровье орка-гиганта даже не достигло половины, лишь слегка сменив окрас с зеленого на светло-зелёный.

Момент, когда над головами ребят раздался хлопок, они пропустили, но дикий крик, до боли знакомого голоса расслышали все:

— Ех-ху, всех порву!!! — Лев, каким-то чудом оказавшийся прямо над боссом, упал прямо на его голову, вонзая один из своих чудесных топоров в глаз противнику.

— Ты где шлялся? — первым делом поинтересовалась Вспышка, на что услышала вполне лаконичный ответ:

— Спал.

— A вот как?

— Ага.

Больше ответить я ей ничего не успел, да и долго это, a ведь сейчас были и более важные задачи.

Для начала требовалось как можно быстрее прикончить босса.

В этот раз в ход пошли все мои умения и навыки, включая благовония и табак, который пришлось жевать так, за неимением альтернативы. Кстати, только потеряв Укурыша, понял, каким же полезным он был.

Сложнее всего было снова забраться на спину орку и атаковать, с повышенными коэффициентами урона. Но и с этой проблемой, при помощи гнома, удалось справиться.

— Лев, давай по рабочей схеме! — деловито прокричал гном, кидая связку динамита, a сверху чей-то ржавый щит.

Не раздумывая ни мгновения, я запрыгнул сверху, за секунду до взрыва, a уже в полете до меня долетел тихий шепот гнома:

— Надо же, 3 % прочности, a не сломался, — задумчиво проговорил гном, забирая отработавший щит обратно в инвентарь.

— Вот ведь скупердяй! — успел проорать я, перед тем, как упасть на спину орка. До головы не долетел.

— Угум. Заряд нужно сделать побольше, — прокомментировал гном, скручивая две связки динамита вместе.

Пока мое тело еще не вернулось на пол пещеры, я успел нанести четыре полноценных удара и еще один почти успел закончить, но тут орк развернулся и ударил меня, правда, рукой, a не ятаганом, что лично меня нисколько не огорчило.

— Лев, ну ты-то чего? — горестно посмотрел в потолок эльф, легким жестом руки посылая в меня заклятие исцеления, — маны почти нет, аккуратнее там!

В этот момент гном, решил, что пора повторить атаку, и повторно кинул динамит на пол, только при этом, ему пришлось уклониться от низко пущенного файербола магессы и громко ойкнуть, когда в него прилетела шальная стрела. Правда место поражения, он запретил мне описывать, но все же понимают, куда именно попала Няшка?!

В общем, после второй попытки, мне удалось подняться на уровень головы босса, уже одноглазого, и круговой атакой, ранить его в шею, нанося большой урон и вешая кровотечение.

Снова упав, я не потерял ни одной единички жизней, так как Эрелла, кинула на меня бабл.

Так общими усилиями, атаками на грани провала, и просто мастерским лечением от 112, мы все-таки смогли запилить этого босса.

— Фух, отлично, — Вспышка упала на землю прямо там, где стояла, a Хемах, танковавший не меньше Эреллы, улегся у ее ног.

Остальные, кроме гнома, тоже приняли максимально удобные позы, расслабляясь после долгого и изнурительного сражения. Коротышка же, не теряя времени, даром обыскал босса, ссыпая в свой бездонный мешок трофеи, и уже хотел было схватиться за книгу, явно оставляя напоследок сундук, как мне пришлось вмешаться:

— Не расслабляйтесь дамы и господа, у нас еще тысяча дел, — пронесся я мимо вора, выхватывая книгу и бросая ее на колени магесе. — Почитай пока. Остальные, живо помогите мне.

— Этот сундук не положить в инвентарь, — вынес вердикт гном, как только прочитал свойства артефакта. Да, да, сундук был именно артефактом.

Сундук бесконечного золота (артефакт)

Золото — 10 000

Описание: Сундук, наполненный неразменными монетами. Каждый месяц, все потраченное золото возвращается обратно.

Примечание: необходимо установить в замке либо иной частной собственности. Внимание, данный артефакт может привлечь внимание драконов.

— A что это за строчка про драконов? — недоуменно спросил эльф.

— Драконы любят золото, — снисходительно посмотрев на топового лекаря, сказала Белка.

— Некогда болтать! Выгребайте золото в карманы, быстро! — гном и 112 порывались что-то спросить, но мой свирепый вид отбил у них это желание.

Когда сундук почти опустел, друзья услышали голос Вспышки:

— Ребятушки, тут такое написано, — тихо, словно чего-то боясь прошептала девушка.

Внимание: В мир пришло слово Земли.

— Черт, как не вовремя! Они же сейчас придут сюда, — в панике я заметался, пытаясь одновременно выгрести золото, запихнуть гнома в сундук, и объяснить всем остальным, что собственно я делаю, при этом, не произнося ничего членораздельного.

Успокоился, только получив пощечину от паладинши.

— Прости, — тут же извенилась она, — но у тебя паника.

— Так, ладно, делаем вот что: гном, лезь в сундук, и вот тебе свитки, — грозно, не давая никому опомниться и что-то спросить, стал раздавать указания. — Всем, срочно засыпать его золотом, давайте живее! Вспышка, встань в проходе и атакуй их!

— Кого атаковать?

— Я туда не полезу!

— Золото не отдам!

— Дядя Лев, a, что это значит?

И только Эрелла, выполнила мои команды. Почему команды? Все просто — она посадила гнома в ящик, и первой высыпала на него золото. Следом Белка и Стрелка, вывернули свои карманы, и только чуть позже эльф, когда в подземелье раздались крики неизвестных игроков, без предупреждения атакованных Вспышкой.

— Нет времени объяснять, — тут же открестился от долгих разговоров, — выходите из игры, все кроме гнома. — Саха, брат, тебе самое ответственное — сидеть тут пока не довезут до места.

— Какого места? — отрешенно спросил гном. Он уже даже не пытался меня понять, a просто выполнял команды, правда, с обреченным видом.

— Там сориентируешься, я не знаю. Все, покиньте игру, быстро!

Когда в группе поник и посерел фрейм Вспышки, ребята уже вышли из игры, a я стоял радом с открытым сундуком и улыбался.

Как же удивились эльфы, и скривилось лицо этой судьи, когда я выбрал помощь друзьям! Только лицезрение этой картины стоило того, чтобы отказаться от всех эпиков в игре. A потом в зал ворвались запыхавшиеся и слегка пригоревшие игроки.

* * *

Когда группа прочитала сообщение о новом мастере слова, все тут же рванули в последний зал. Хотя и было понятно, что они опоздали, но шанс заполучить книгу стихии Земли со всеми доступными заклинаниями все же оставался. Вот только добраться до зала оказалось не так-то просто — сначала роги попали в огненную ловушку и сгорели в ней, потом на воинов напал питомец, сумевший их сильно задержать, a следом, когда по питомцу стали бить стрелами и магией в игроков полетели огненный и магматические шары. Последние прилетали реже, так как Вспышка еще не успела, как следует их освоить, но урон наносили куда больший.

Кое-как сориентировав союзников, капитану удалось отправить магессу на респ, и он в числе первых ворвался в последний зал. Разумеется группы игроков уже не было, но зато рядом с сундуком стоял незамеченный раннее перс — явный вор или убийца, и набивал карманы золотом. При этом лицо игрока просто лучилось довольством.

— Убить, — коротко приказал глава отряда, первым посылая вперед самый действенный скил, который обычно берег на крайний случай. Вор, рассыпался цветными осколками, даже не успев обернуться на атакующих, оставив после себя горстку золота, и различные предметы, впрочем, не слишком дорогие.

— Книга ушла, шеф, но артефакт тут, — отчитался зам командира.

— Хорошо, забираем его и уходим, — коротко высказал приказ начальник, этой банды.

— Что-то тут странное, — проговорил один из игроков, читая описание артефактного сундука:

Сундук бесконечного золота (артефакт)

Золото — 5 600/ 10 000

Описание: Сундук, наполненный неразменными монетами. Каждый месяц все потраченное золото возвращается обратно.

Примечание: необходимо установить в замке либо иной частной собственности. Внимание, данный артефакт может привлечь внимание драконов.

— Ничего странного, просто они успели набить карманы, — легкомысленно сказал зам командующего. — Забираем его и валим.

* * *

Каково было гному в сундуке, к тому же заваленному золотом, он поклялся никому не рассказывать, и на всякий случай, решил поболтать со своим психологом. К счастью, дорога была не такой уж долгой, и через полчаса, сундук оставили в покое.

— Дилетанты, — снисходительно хмыкнул гном, выбираясь из сундука. Ему даже не пришлось вскрывать замок на крышке, ее просто не закрыли. Более того, кто-то явно желающий насладиться красотой игрового золота, вовсе ее откинул и так и оставил.

Саха оглядел комнату, куда его так опрометчиво доставили ПКшники, и первым его желанием было вознести хвалу Ваэрону, покровителю того же Льва.

— Как много тут лута, — зачарованно приговаривал гном, набивая инвентарь чужим добром. Впрочем, любому опытному игроку понятно, что закрома в замке ПК гильдии, едва ли наполнены предметами собственного производства или добытые при прохождении сложных данжей. Нет, все эти предметы были выбиты с игроков, и гном чувствовал себя чуть ли не героем, опустошая чужую сокровищницу.

Первым делом в инвентарь отправились самые дорогие и редкие предметы экипировки a так же бижутерия, затем ингредиенты и свитки, и только после этого гном наткнулся на стол, заваленный различными мешками, сумками, кошельками и прочим добром.

Мазнув взглядом по столу, коротыш радостно подпрыгнул, и принялся переодеваться. A над сводами сокровищницы то и дело раздавалось приглушенное «Хе-хе».

* * *

Вызов от гнома пришел только спустя час, после моего воскрешения, когда нервы были уже на пределе.

— Ты почему в чат ситуацию не описывал? — грозно, но шепотом поинтересовался я у гнома. Вызвал он меня в какую-то странную комнату — тут были различные стеллажи и полки, но все они были пустыми. «Наверное, решили новую сокровищницу оборудовать, вот она и пустует», разочарованно подумал я.

— Некогда было, лут собирал, — улыбаясь, прошептал гном, поглаживая свой новый ремень.

— Ладно, потом разберемся. Юзай свиток невидимости, и тихонечко иди за мной.

— Хорошо.

Взломать замок сокровищницы удалось только спустя минут десять — все-таки он был сделан Мастером кузнецом, a ломать его кислотой мне не захотелось, видимо профессиональная гордость взыграла. Что удивительно, гном был в таком приподнятом настроении, что даже не попенял мне за рано активированный свиток. Странно.

Когда дверь все же подалась, мы оказались в хорошо освещенном коридоре. Пара минут ушла на изучение карты, и я уверенно повел гнома в нужную сторону.

— Эй, Лев, лестница наверх, в другой стороне! — все-таки не удержался от восклицания мой попутчик.

— Наверх да, в другой стороне. Иди молча, — как можно миролюбивее сказал я. Все же, я никогда не брал с собой на такое дело попутчиков, тем более таких необученных и жадных. Про жадность тоже не зря сказал, дело в том, что обернувшись на странный звук, мне представилась довольно интересная картина — невидимый гном, зачем-то отковырял от стены факел и спрятал его в инвентарь, предварительно потушив.

— И зачем? — хмуро поинтересовался я.

— Место в инвентаре осталось, — радостно пояснил гном.

На что мне оставалось лишь махнуть рукой, и молча продолжить свой путь, a коридор продолжал погружаться во тьму.

С таким довеском как гном, нам был доступен лишь один выход из замка — канализационный, куда собственно я его и привел. Хорошо еще, что в игре все канализации были большими и проходимыми, a так же заселенными агрессивными мобами.

Первое время гном был послушным и шел тихо, но спустя несколько десятков минут слетела невидимость и он решил поболтать.

— Лев, a как ты обо всем этом узнал? — спросил меня Саха, пока мы пробирались по канализации к выходу из чужого замка.

— Узнал что? — напряженно вслушиваясь в шум сточных вод, пытаясь угадать, откуда нападут на этот раз, уточнил вопрос гнома.

— Ну, про ПК, сундук, книгу и прочее, — инженер даже не пытался приглушить голос, наивно полагая, что раз выбрался из сокровищницы неизвестного нам клана, то уже в безопасности.

— Эльфы показали, — таинственно ответил гному, но судя по недовольному сопению, коротышка мне не поверил, так что пришлось дополнять ответ, — a про то, что удастся проехать в сундуке и ограбить этих олухов, я не знал, честно. Но никому не говори об этом, пускай считают меня мега стратегом.

— Хе хе, — посмеялся гном, явно переставший на меня дуться. В очередной раз, погружаясь в воспоминания. Благо прошло всего несколько часов и воспоминания были еще свежими.

— Эй, гномэ, не отвлекайся, — привел я друга в чувство, — лучше расскажи, как все прошло.

— Как как, — сварливо передразнил меня инженер, хотя мы оба знали, что ему приятно рассказывать о своем приключении, — сначала они вышли из храма, потом через портал перенеслись сюда, ну то есть в замок. Бросили сундук в сокровищнице и ушли, выждав около часа, я с помощью тех свитков, что ты дал, тебя же и вызвал.

Простейший план сработал на все 200 %, оставив ПКшников с голым задом, так как гном, попавший на огромный склад, подчистую вымел все полки, которые только были. Особенно ему помогла в этом новая обновка, ее описание до сих пор всплывало у меня перед глазами:

Инженерная разгрузка (уникальное)

Позволяет носить два больших вещмешка и шесть маленьких.

Суммарный вес -50 % (не складывается со свойствами мешков).

Ограничение: только для игроков класса инженер.

Описание: инженеры всегда стремились своими приспособлениями облегчить жизнь себе и остальным. Идея распределения веса появилась давно и была успешно реализована, но самые лучшие вещи инженеры традиционно оставляли себе.

Таким счастливым я не видел гнома уже очень давно, так что даже не решился его торопить, позволяя немного похулиганить по дороге к канализации (чем иначе, если не хулиганством, были украденные факела?). Так же гном похвалился, что ему удалось вычислить координаты замка ПК, и выложить их в сеть он намеревался сразу же после того как покинет игру, причем сделать это совершенно бесплатно (!).

Три часа блужданий по канализации, и вот мы уже выбрались за пределы замка и можем телепортироваться в столицу.

— Лев, забыл сказать, — с видом волшебника, Саха помахал в воздухе свитком, — тот уникальный свиток «Подмога» был не единственным в своем роде. Держи.

«Подмога» (уникальный свиток)

Позволяет игроку притянуть к себе любого другого игрока из списка друзей.

Внимание, необходимо согласие призываемого.

Именно такой свиток я тогда и пожертвовал гному, когда Эрелла запихнула его в сундук.

— Это хорошо, думаю, он еще пригодится, — сказал я другу, вступая в портал.

* * *

— И куда, собственно, делись все предметы? — холодно поинтересовался глава ПК клана у своего зама. Тот перевел взгляд на казначея и повторил заданный вопрос.

— Не могу знать, исчезли! Остался только сундук, — казначей показал рукой на стоявший на невысоком постаменте сундук.

— Эй, кеп, я кое-что нашел, — прокричал один из следопытов. — Вот, это след, судя по всему гнома.

— Гнома значит, — пробормотал тот самый таинственный «кеп», — не тот ли это гном-инженер, что еще недавно попался нам в храме?

— Возможно, — как можно аккуратнее произнес заместитель главы.

— Значит так, срочно найти их всех, включая магесу со словом и того вора у сундука, — голос главы звенел сталью, — и вызовите мне Колсона.

— Зачем вам Макс? — удивленно спросил казначей.

— Телепортер нужен будет, чтобы отправить их в наш Мешок, — усмехнулся глава ПК клана. — Выполнять!

Глава 16. Мешок

Еще никогда в истории трактира с милым и понятным названием «Родина» не происходило таково грандиозного мероприятия, характерного для успешно провернутого дела. Вся компания просто лучилась довольством, примеряя новые наряды и пробуя свои силы на манекенах, которые были специально установлены БеспечнымАнелом рядом с танцевальной площадкой. Единственно, что не давало развернуться празднику на полную катушку, это отсутствие одной из главных героинь — Вспышки. Девушка, пока ей нечем было заняться, отправилась в ей одной известную пещеру, чтобы выполнить какое-то задание, на которое раньше не хватало сил.

Поэтому мы праздновали только в пол силы, стараясь сдерживаться, дожидаясь подругу. Благо она отписалась, что появится в течение часа, максимум двух.

— Ну, значит, через три точно появится, — мрачновато констатировал наш эльф.

— Ой, ладно тебе нудеть, — весело одернула лекаря наша паладинша, — нудишь и нудишь, повеселись уже нормально!

— Друг, давай накатим! — тут же рядом с 112 появился Саха, с двумя бокалами пива.

Я же, слегка приуныл, видя такое безобразие — гном не принес мне выпивки, захватив всего два бокала. Пришлось отобрать у него бокал, предварительно отхлебнув и из второго, протянутого эльфу.

— Э-эй, ты чего делаешь? — гневно нахмурился гном, — это мой бокал!

— Кто успел, гномэ, тот как говориться и выпил! — показав язык гному, я победно начал отпивать из честно украденного бокала, но тут мне прилетел подзатыльник от Эреллы, a рука сжимающая выпивку непроизвольно разжалась.

— Не смей обижать маленьких! Верни ему…ой, — глядя на падающий бокал, девушка оборвала свою фразу.

— Фух, поймала! — Белка, поднялась с пола, сбрасывая туманную форму, держа в руках мою добычу, которую тут же протянула гному. — Не хорошо так делать дядя Лев!

Ее взор, полный смешинок, вызвал во мне теплую улыбку, которая тут же озарила таверну. Все-таки, какие же они родные, для меня, эти игровые маньяки.

— Предлагаю тост! — радостно оповестил я зал, — за Вас, друзья мои!

* * *

Пока в таверне полным ходом шло празднование, вокруг здания стали происходить странные вещи. Во-первых, со всех ближайших улиц пропали патрули стражи, что уже само по себе было странным. Во-вторых, к зданию со всех сторон начали подтягиваться разного рода игроки, вроде бы все они занимались своими делами, и не были организованы, но любой игрок, окажись он на этой улице, сразу же развернулся бы и покинул опасное место. Не каждый осмелится просто пройти по улице, запруженной игроками пк-клана, пускай и в городе.

Наблюдая за улицей с высоты какого-то знания, глава клана лишь брезгливо морщился — столько усилий пришлось приложить, чтобы просто попасть всем в столицу, не говоря уже об очистке улиц и проведению ритуала. Хотя с последним проблем не возникнет — он полностью разрешен игровой логикой.

— Как все проходит?

— Все готово шеф, только…, - зам прервался, наткнувшись на стальной взгляд главы, и совсем тихо окончил фразу, — только не хватает одной магессы.

— Владеющей Словом, я так понимаю? — увидев утвердительный кивок, глава лишь усмехнулся своим мыслям. Он и не рассчитывал поймать всех игроков в одном месте, только часть. Любой бы на месте той девчонки отправился куда-нибудь в глухомань учиться управлять новыми способностями и качаться. Да прокачка, единственное, что по-настоящему важно, все остальное можно получить или потерять, но только не бесценный опыт — именно так считал самый сильный и умелый ПКшер на всем сервере. — Ничего страшного, ее мы найдем после. Приступайте к ритуалу.

Ритуал занимает два часа, поэтому окинув взглядом в последний раз улицу, он растворился в воздухе, переносясь в свой замок.

Очутившись в своем кабинете, игрок вызвал своего помощника и приказал разыскать ему игрока. Девушку. Для нее у главы гильдии появилось отдельное задание, и спустя три минуты оно было принято к исполнению.

* * *

Огромный лавовый голем неспешно тек (или все же шел?) вперед, раскаляя под собой каменный пол и сжигая заполнивших пещеру пауков, сзади его прикрывала призвавшая его девушка. Над сводами пещеры раздавался ее устрашающий хохот, a в пауков летели сгустки всепожирающего огня.

— Так вам мерзкие создания! Горите, горите! Ах-хах-ха! — Кричала Вспышка, пуская заклинания, полностью оправдывающие ее игровой ник. Целых три года она не могла заставить себя спуститься в эту пещеру, из-за боязни пауков, которую тут же, к слову сказать, и заработала. Да, девушка стала бояться этих противных тварей именно после неудачного прохождения пещер Арахнидов, локации для 30 уровней. Это было еще до обнуления персонажа и задолго до знакомства со Львом и Сахой. И теперь, собравшись с духом, будучи во много раз сильнее противников, она вернулась. Вернулась, чтобы отомстить и залить огнем все свои страхи. Пускай она при этом совсем не чувствовала прибавки в опыте, но месть была сладка.

— Горите!!! — немного истерично, и совсем не грозно, чисто по-женски, кричала Вспышка, посылая в скопища арахнидов ужасающие по своей мощи заклинания. Будучи магом огня, она всегда мечтала вкладывать в свои заклинания столько маны, сколько сама пожелает. И вот став обладателем Слова, ей удалось воплотить эту мечту, и только при подробном рассмотрении можно было заметить, что пулялась магесса уже не чистым огнем, но магмой — раскаленной добела, наносящей еще и физический урон.

Возможности Слова ограничиваются лишь его направленностью, количеством ресурсов — маны, и фантазией игрока, но магесса с самого начала стала применять его в узкой специализации, a именно в управлении магмой — этой страшной смеси магии земли и огня, поэтому она не особо удивилась, когда система предложила сменить класс персонажа на Магматического мага.

Особых изменений в облике это не вызвало, но подарило довольно высокую физическую защиту, как особенность магов земли.

Стойкость камня (пассивное) — долгие годы маги земли проходят тренировки по превращению своей кожи в твердую породу, оберегая себя от физических повреждений.

Физ. защита + 5%

Но так как магесса была не магом земли, a магмы, то ей дали стойкость магмы — все то же самое, но кожа приобрела нежный румянец, a последней строчкой добавилась регенерация от атак с применением огня. Хемах, ее любимый питомец, совершенно не изменился, и это хорошо, ведь если бы Вспышку попытались заставить от него отказаться, она скорее рассталась бы с новым классом и Словом вообще. К счастью, этого не произошло.

Остальные способности тоже изменились, но не радикально — просто кое-где добавилась физ. защита и физ. урон, заменяя чисто магический.

В общем, обновки пришлись девушке по душе, a босс этого подземелья умирал уже в седьмой раз, когда девушке, наконец, наскучило жечь противных членистоногих.

— Фух, теперь можно и выпить пойти, — утирая пот со лба, одновременно восполняя зельем просевший до 10 % бар маны.

Привычка, уже не рас выручавшая из трудностей, возникающих на ровном, казалось бы, месте. Будучи опытным игроком, Вспышка привыкла всегда быть наготове, и только путешествия в проверенной компании могли ей позволить немного расслабиться. В этот раз, предосторожность явно была лишней, все-таки локация для 30 уровней, и достойный противников тут точно не найти, как и не натолкнуться на случайного пк, решившего пограбить игроков.

Но каково же было удивление девушки, когда она обнаружила более десятка кучек пепла, от погибших игроков.

— Какого фига тут происходит? — удивленно спросила девушка у пустоты. Видимо игроки собрались тут в очередь, ожидая пока Вспышка, выйдет из подземелья и позволит им заняться прокачкой. A на них тем временем набрел отряд пк, или это был один убийца игроков, расправляющийся с ними по очереди, при условии, что игроки подходили в разное время.

Видимо последнюю мысль она высказала вслух, так как из пустоты прилетел неожиданный ответ, заставивший девушку вздрогнуть.

— Нет, я убила их всех разом, — от стены отделилась тень, приобретая очертания стройной девушки, облаченной в черно-фиолетовые кожаные доспехи, в руках у девушки были короткие клинки, по которым то и дело пробегали огненные разряды. Но главным было не это, и даже не уровень, который на три превосходил Вспышку, нет, дело было в нике, алым цветом, светившимся над головой убийцы: «Тиша».

— A, так ты та самая коза, что не давала покоя Льву и Сахе? — брови Вспышки угрюмо сошлись на переносице, a правая ладонь словно по своей воле озарилась колдовским огнем.

— Ага, a еще я та, что заберет твои вещи и Слово! — прокричала Тиша и растворилась в тенях.

— Ну-ну, — только хмыкнула магесса, накидывая на себя магматический шит — поглощающий заданное количество урона, но имевший неприятную для врагов особенность, замедления атакующих. Собственно, только из-за этого качества, он и был в наличие магессы, еще, будучи просто огненным магом.

Тиша, же считающая себя непобедимой для магов, вскрылась за спиной Вспышки, невероятно мощной атакой, снявшей щит меньше чем за секунду.

Обновив защиту одним лишь движением руки, магесса вчиталась в лог урона и призадумалась.

Получен физ. урон 10к

Получен огненный урон 15к

Стойкость магмы — 5 % восстановлено

И таких шесть повторений, всего лишь за секунду Тиша нанесла колоссальный урон, сама же вылечив его часть.

— Не дурно, магичка, но этого мало — раздался из темноты мелодичный, но очень неприятный смех убийцы.

— Угу, — задумчиво проговорила Вспышка, a потом ее лицо озарилось улыбкой, a руки принялись создавать в воздухе колдовские пассы. Уже давно прошли те времена, когда магессу можно было легко убить, пускай даже убийцей. Конечно, скрыт весьма полезен, но и против него есть защита. Первым делом, девушка вызвала двух магматических големов — одного поставила за своей спиной, a второго заставила расплавиться под ногами. Не прошло и десяти секунд, как пол пещеры покрылся сантиметровым слоем магмы, a из одного из углов раздался болезненный вскрик убийцы.

Понимая, что ее засекли, Тиша бросилась прямо на Вспышку, надеясь проломить щит и убить девушку раньше, чем просядут ее очки жизней. Нужно сказать, что после сожжения целого леса, и получения кучи опыта и достижений, девушка получила в свое управление частичку первородного огня, который и струился по ее оружию, к тому же она стала получать от огня гораздо меньше повреждений, чем прежде. Но ведь получала же! A магма так больно жглась, нанося еще и физический урон.

Вот только в этот раз, убийца снова напала не на того человека. Вспышка приказала второму голему схватить противника и удерживать. Магма под ногами Тиши тут же взлетела на уровень пояса, преобразуюсь сразу в полдюжины рук, торчавших казалось прямо из пола. Этот примем тут же, отразился в книге заклинаний, a девушке упала очередная единичка интеллекта в копилку.

«Клеть» — призванный голем создает из своего тела тюрьму, способную удержать противника.

Время захвата: 30 сек.

— Хм, ну ка, a если ее чуть-чуть изменить? — на миг задумалась магесса, меняя очертания клети. — Да, то что нужно.

Вспышка озарилась лучезарной улыбкой, вызывая в руке огненную плеть — орудие ближнего боя, не очень мощное, но довольное болезненное — кнут жегся словно крапива.

— Эй, ненормальная, ты это чего удумала? — нервно спросила Тиша, совершенно нормальным голосом. Нормальным, но напуганным. Она, застрявшая в теле голема, который очень больно жегся, была немного шокирована. Мало того что ее победил огненный маг, так еще и вместо отправки на возрождение, заключивший ее в клетку. Весьма странную клетку — девушка невольно приняла довольно непривычную позу — выпятила в зенит свою пятую точку, согнув при этом остальное тело.

— Воспитанием заняться решила, — усмехаясь, магесса замахнулась плетью.

A спустя еще десять минут — на большее орущей убийцы не хватило, и она покинула игру, Вспышка неслась на всех парах по столице — желая как можно скорее рассказать друзьям о надвигающихся неприятностях.

— Только бы успеть, — шептала коралловыми губами магесса, сетуя на низкую скорость бега, и на то, что Хемах не может нести ее на своей спине — для него она выбрала иную роль и уже давно распределила все очки навыков.

Уже добежав до таверны, она увидела, что вся таверна объята зелеными сполохами — верный признак скорого телепортирования. A что самое обидное, каст сбить она не успеет, потому что мага-телепортера не видно, и где его искать не понятно.

Поддавшись секундному наитию, магесса ворвалась в круг заклинания.

Именно в этот момент, стоявший на противоположной стороне маг, закончил свой колдовской речитатив, и таверна на миг озарилась зеленой вспышкой … осталась стоять на месте.

— Эй, Макс, ты ничего не перепутал? — удивленно спросил у него один из воров, приглядывающий за спиной мага.

— Зайди внутрь дурачок, — заливисто засмеялся маг, — не бойся, все кто был в круге, перенеслись в Мешок, тут остались только неодушевленные предметы.

— Братва, вперед! — прокричал заместитель главы клана, первым подавая пример.

* * *

— Чет я не понял, — недоуменно обведя незнакомое место, обратился к друзьям, — мы где?

— Хотелось бы мне это знать, — задумчиво проговорил гном, но потом его взгляд упал на зажатую в руке бутыль вина, и он лишь пожав плечами, принялся ее опустошать.

— A мне? — тут же раздался громкий возглас Вспышки, потом звук стандартного подзатыльника, и следом удовлетворенное мычание и звук поглощаемого вина. — Фух, хорошо!

— Ваше магшество, вы появились весьма вовремя, — сказал гном, занимаю стратегическую важную позицию за спиной эльфа.

— A где мой трактир? — Бес поднял, одурманенные глаза и пытался сфокусировать взгляд. — Мы что и его разрушили?

— Он-то в столице, a вот где мы? — тут же спросили Няшки, причем синхронно.

— A мы в Мешке, — весело ответила уже замелевшая Вспышка. — Я как раз успела запрыгнуть в круг, чтобы с вами лететь.

— Умница, — угрюмо сказала Эрелла, но тут же расплылась в улыбке и чмокнула магессу в нос.

— Эй, ты чего? — удивились все мы.

— Она же нас не бросила! — просияла Эрелла и полезла обниматься.

A я тем временем уже начал понимать, что происходит что-то нехорошее, и нужно как-то выпутываться.

— Бес, дружище, a там таверну не обнесут? — тревога в моем голосе лишь развеселила его.

— Не боись, у меня там взвод призраков, четыре оборотня и пять живых доспехов, — любого воришку остановят. (И действительно остановили, должен признать!)

— Ага, тогда выношу на повестку дня предложение! — важно подняв палец вверх, я выдержал паузу, дожидаясь всеобщего внимания, — продолжаем отмечать!

— Да!

— Ура, ура!

— Хех, ну наливай.

A еще спустя час, гному, все время поглядывающему на булыжники под ногами пришла в голову оригинальная идея:

— Народ, a кто хочет в баньке попариться? — услышав только положительные ответы, он попросил набрать камней для создания стан, a сам, выбрав, площадку по ровнее принялся творить печь.

Что такое сделать парилку, для семи игроков, которые к тому же немного выпили (ну да, мы не дождались Вспышки). Два часа и кривоватые, но прочные стены были сложены, на сухую правда, но Саха клялся, что его навыка хватит, чтобы постройка просуществовала аж 5 часов. Всего нам пришлось сделать одну большую коробку и разгородить ее на две части — парилку и предбанник. Чтобы получить крышу — Эрелла достала свой походный кузнечный набор и раскатала два десятка металлических щитов и панцирей — получая довольно толстый металлический лист.

Чтобы не делать четыре стены, мы стали собирать баню около одной из идеально ровных стенок Мешка, хотя лично я еще плохо понимал, что это за мешок такой. Как объяснил гном — что-то типа локации, которую создали игроки. Тут добывали камень, a потом карьер выработался, и его забросили — забрав с собой все лестницы и деревянный сборные ярусы. Вот и получилась выемка в породе, летать тут не возможно из-за какой-то магической чепухи пропитавшей землю, a точка привязки, ну с ней проблем больше — идея с алтарем, стала массовой и востребованной. Так что тут мы попали в ловушку, достойную всех наших задумок и выходок.

Но так как гном рассказывал все это под алкогольным опьянением, то звучало все довольно весело.

— Блин, a почему котел там, a баня здесь? — вдруг удивилась Эрелла, a за ней и все остальные.

— Черт, гномэ, это подстава, — пробормотал я, выдвигаясь не спеша навстречу котлу.

Так как девушки тут же отказались таскать тяжести, мы вчетвером, кое-как дотащили эту бандуру до бани, a потом через крышу поместили ее внутрь.

— Ставить к стене, которая ровная! — распорядился гном.

Когда все приготовления были закончены, мы дружно уселись вокруг котла, наполняя чарки вином — благо в бездонном мешке Ангела еды и напитков было море — трактирщик все-таки!

— A где брать дрова? — задал я давно мучавший меня вопрос.

— Пфф! — тут же высказала Вспышка обо мне свое мнение и вызвала маленького дракончика, больше похожего на прямоходящую ящерку, к тому же раскалённого добела — прямо в топке. — Огненный бог, ну точнее его мини версия! Лучшее заклинание из книги, — хвастливо ответила девушка.

Пока все остальные выбегали из парилки — металлические вещи моментально стали жечь кожу.

Всех поразила Белка, за считанные минуты сшившая всем банные туники — чтобы париться.

Я хотел было сделать кальян, но тут ко мне подошла Эрелла:

— Ну, зачем он тебе, — ласково спросила она, глядя мне в глаза и держа за руку, — эта гадость тебе больше не нужна, ты же здоров!

Строго говоря, она была полностью права, но привычка…хотя, ну ее, эту привычку. И вместо ответа я просто подтянулся и поцеловал нравившуюся мне девушку. Раздались аплодисменты и лихой свист. Это было чуть ли не первое проявление наших чувств на публике. Почему наших? Ну меня не рассек страшный двурушник и я не получил пощечины, a девушка ответила на поцелуй. И это при людях, хотя раньше она откровенно стеснялась — воспитание такое говорила.

— Ты права. Кальян мне больше не нужен! — встал я, скидывая в инвентарь все вещи, переодеваясь в тунику.

— Все париться! — тут же прокричал эльф, первым подавая пример.

* * *

A над ребятами в этот миг стоял, глава пк клана, по прозвищу Шеф, и смотрел, вниз используя заклинание Орлиного глаза.

— Решка, — обратился он к одному из зодчих, доведших это место до настоящей тюрьмы, — ты видишь то же что и я?

— Они пьют шеф, — невозмутимо ответил Решка, — и строят что-то. Кажется, баню.

— Баню? Они что не понимают куда попали? — впервые за долгие годы игры, у могучего и хладнокровного игрока сдали нервы.

— Думаю, что понимают, но не придают этому значения, — задумчиво проговорил зодчий.

— Тогда усильте охрану, и не дайте их спасителям, если таковые найдутся, вытащить их!

— Так точно шеф.

Зодчего беспокоило то, что для бани игроки выбрали самую холодную стену, за которой точно пролегали грунтовые воды. Конечно, им не удастся так раскалить стену, чтобы она не выдержала перепада температур и лопнула, но Решка почему-то сильно опасался этого.

* * *

Огненный бог давал так много тепла, что нам пришлось мешать вино с зельями жизни, a эльфу, который нас лечил, еще и маны. Но это того стоило — уже спустя десять минут, наше сопротивляемость огню стала расти.

— Ого, да мы же тут можем резист прокачать! — весело воскликнул эльф, первым получая заветное сообщение.

A за ним и все остальные, кроме Вспышки.

— A что сразу Вспышка? Мне и так сопротивления хватает! — заявила она, явно расстроившись, что не получила заветный процент.

Но спустя еще пять минут, когда окосевший Саха выбежал наружу, и она стала радостно хлопать в ладоши. Просто ее ауры и прочее, гасили больше жара, и на прокачку понадобилось больше времени.

Охладившийся гном, решил поддать жару и плеснул на раскаленный металл немного пива. Вверх тут же взметнулись клубы пара, сначала приятно пахнущего хлебом и дрожжами, но потом став вдруг похожим на запах чего-то горелого.

— Эх, молодо-зелено, проговорил Бес, пиво не так лить надо a с водой разбавляя, вот смотри, — и он действительно еще раз плеснул на котел, теперь уже воду с пивом.

Как ни я, ни девушки не потеряли сознание при этом, не понимаю, но выдержали эту атаку, прижимаясь к самому полу, правда, но все же.

— Пожалуй, надо быть с этим поаккуратнее, — задумчиво сказал эльф, активируя массовое лечение.

В общем зачете, мы просидели в бане около трех часов, и у ребят оставалось не больше часа игрового времени. Было уже впору задуматься над решением наших проблем, но тут случилось сразу две вещи: у Вспышки кончилась мана, и у всех перед глазами появилось глобальное сообщение:

Внимание, игроки!

В мир пришла новая сила — Механоиды.

Теперь есть возможность сменить игровой класс.

Администрация желает всем приятной игры!

Ознакомьтесь со справкой.

A чуть ниже шло краткое описание:

Механоиды — естественные враги эльфов и дроу. Полностью или частично металлические они могут жить где угодно, но предпочли обосноваться под землей.

Администрация благодарит игроков: Саха, Эрелла, 112, Вспышка, Лев, — за введение в мир новой расы.

— Блин, это ж надо, — удивленно проговорила Эрелла.

— Ха, значит, Укурыш не только жив, но и процветает, — непонятно чему обрадовался я.

— Это сулит большие проблемы, — пробормотал лекарь.

— Ну, пусть создали и что с того? — гневно спросил Саха, явно не понимая, при чем тут проблемы. Он только что прочитал список бонусов и достижений, и уже строил планы, как получить больше прибыли с этого.

— Ик, он не про обновление, — пьяно сказала Вспышка, — у меня мана кончилась.

— И что? — не понимая в чем собственно дело, я спросил у магессы.

— A то, что ик-к, Огненный Бог, если прервать подпитку не исчезнет как обычное заклинание, он и дальше будет уничтожать все, что попадется, только теперь бесконтрольно.

— Обернись, все обернитесь, — посоветовал эльф. Сам-то он уже давно смотрел в сторону их бывшей бани. A теперь туда смотрели и все остальные.

— Черт, такая парилка испорчена, — скривил рот гном.

И правда, Огненный Бог, ставший уже размером с пятиэтажку, расплавил камни и металл, продолжая расти.

— Что будем делать? — тихо спросил БеспечныйАнгел, явно немного протрезвев.

— Умирать, — уныло ответила Вспышка, — нам его не остановить.

Но тут одна из рук огненного элементаля, пускай и нереально сильного, коснулась стены. И та, совершенно неожиданно взорвалась, подняв в воздух тысячи раскаленных осколков и пыли. A секундой позже, в образовавшуюся дыру хлынула вода.

— ОХ, после баньки да в ледяной бассейн, — с явным удовольствием прокряхтел гном.

Сказать по правде, мне тоже поначалу было очень приятно, но потом раздалось еще три взрыва, и часть стены испарилась вместе с Огненным Богом, a нас с неимоверной силой стало куда-то засасывать.

— ААА, — что есть мочи кричала магесса. Ее вода пугала больше чем остальных. Ведомый потоком, я изо всех сил старался доплыть до Вспышки, протянуть ей руку.

Нас несло куда-то вниз, все глубже и глубже, a вода теплее не становилась. Магессу я потерял из виду, так и не дотянувшись до нее, иногда мельком удавалось заметить ноги гнома, или бледное лицо эльфа. Да меня и самого начинало штормить, a тут еще и всякие острые выступы, о которые так неприятно биться.

Шкала с воздухом, появляющаяся при погружении в воду с головой, то появлялась, то исчезала с такой скоростью, что мне казалось, будто она непрерывно висела перед глазами.

Неожиданные виражи, кульбиты, нырки в самых неожиданных местах, мешали сосредоточиться. В какой-то момент мне даже стало нравиться, происходящее с нами — это как аттракцион, только тут есть реальный шанс угробить игрового аватара, или что, наверное, не лучше, провалиться куда-то очень глубоко. Что, собственно говоря, с нами и произошло.

Просто, в какой-то момент, я понял, что меня перестало болтать из стороны в сторону, a течение стало ровным, ну достаточно ровным, чтобы держаться на поверхности воды. Хотя нет, небольшая поправка, это мне и эльфу хватало ловкости, чтобы держаться на воде, еще Эрелле доставало сил удерживаться, a вот гном и Вспышка… Да они плыли рядом, и даже были относительно здоровыми, но вот плыть у них не получалось. Я то и дело наблюдал, как гном делает кульбиты, время не засекал, но ноги его над водой держались даже дольше чем голова. Магессу же толкало из стороны в сторону, она постоянно скрывалась под водой и только с большими усилиями выныривала. Действия развивались так быстро, что мне некогда было подумать о Няшках и Бесе, a потом, когда течение вынесло нас к водопаду, думать вообще перестало получаться.

Паникуя, я старался схватиться за любой выступ, лишь бы только не свалиться. Но ничего не вышло, и спустя несколько мгновений, мне довелось ощутить всю радость свободного падения с ускорением, a так же нырка в воду. Холодную, как и прежде.

Кое-как выбравшись на поверхность, я увидел сидящих на берегу Ангела и Белку, a Стрелка тем временем к ним плыла. Оглянувшись, нашел взглядом своих друзей, пересчитал по головам: раз, два, три, четыре, ага вот и пятая. Все в сборе.

— С легким паром! — улыбаясь, сказал БеспечныйАнгел.

— И тебя туда же, — на автопилоте, ответил я другу.

Остальные только молча оплевывались, прыгали и всеми способами пытались согреться, пока, наконец, Вспышка не создала маленький костерок, заставивший всех издать вздох облегчения.

Конечно, за место у огня пришлось повоевать, слегка потолкаться, но от этого стало только теплее.

Когда все немного отогрелись, Эрелла взяла слово:

— Через семь минут нас выкинет из игры, поэтому делаем привязку на Льва, и надеемся, что за сутки он доберется до какого-нибудь безопасного места.

— Ты права, — поддержал ее Саха, — оставаться тут нельзя.

— Хорошо, я вас всех спасу, — с важным видом проговорил, едва успевая увернуться от подзатыльника. Все-таки порой эти огненные маги такие предсказуемые.

Когда друзья вышли из игры, пропал и согревающий костерок, a значит и мне пора топать. Благо, что было куда — из водоема вытекала речка, и вести она должна была на поверхность, по идее. Надеюсь на это.

Правда был и еще какой-то затопленный до половины тоннель, но ступив туда, я увидел перед глазами табличку:

Глубинное царство (инстанс 100+)

Желаете войти?

Да/Нет

— Нет, спасибо, надоело что-то.

Развернувшись, я не спеша потопал вдоль течения. Идти еще предстояло много.

* * *

— Что там? — недовольно спросил Решка, у одного из своих подчиненных.

— Понятия не имею — клубы пара все перекрывают, но мы слышали что-то похожее на взрыв. Три взрыва, если точнее.

— И вы не знаете, что там? — спокойно спросил зодчий. И не дожидаясь ответа, столкнул игрока в Мешок, — так иди и узнай!

Следом туда было в приказном порядке отправлено еще пятеро игроков.

A спустя полчаса в чате загорелось сообщение:

Общий чат: Игроки ушли. Но мы нашли инстанс не пройдённый. Они оставили его нам. Побоялись видимо)))).

Бурная радость клана, мало повлияла на Решку. Всего пятерка игроков смогла разрушить ловушку, в которой уже побывало около сотни врагов клана. Сначала обнесли казну, или нет, не так. Сначала увели из под рук Слово, потом казну, a теперь еще и ловушку сломали. Нет, они явно не побоялись, просто предложили разумную цену, чтобы не начинать вражду. И он, Решка, очень надеялся, что Шеф примет откуп и не станет больше пересекаться с этим отрядом.

Глава 17. Конец?

— Как ваш пациент, Екатерина? — вечно хмурый переговорщик, устроился на гостевом стуле и вперил свой бесцветный взгляд в лицо собеседницы.

— Прогресс на лицо, как говориться, — непонятно от чего занервничала Катя, — если говорить об утвержденном плане, то мы на завершающей стадии, 92–94 %.

— Отлично, — лицо представителя главы игровой компании на мгновение утратило свою хмурость. — Значит скоро конец?

— Да, уже очень скоро.

Связной, как звала его про себя Катя, давно покинул ее кабинет, a она все сидела и смотрела на несколько папок, с данными своих пациентов. Среди обычных желтоватых, можно было встретить и более интересные — на одной красовался вечный уже знак пацифизма, это ее помощник баловался и нарисовал, на двух других тот же помощник изобразил клыкастую улыбку.

— Ладно, пора последнюю проверку проводить, — сама себе сказала девушка и взяв папку с «куриной лапой» вышла из кабинета.

* * *

На склонах Вершины Мира, по-прежнему гулял озорной ветер, a по коридорам монастыря все так же попадались пауки, плетущие свою паутину, правда, теперь, когда морозный монах подрос в своих странствиях, их стало заметно меньше.

— Ты хорошо потрудился, — вдруг ожил наставник игрока, монах Ветер — нпс ведущий летописи этого мира, и в теории, знающий ответы на все вопросы. — История вора подходит к концу.

— Но наставник, он ведь так и не выполнил свое предназначение? — удивился игрок. Он успел проникнуться ко Льву и его компании, и ему даже стало нравиться проводить время за записью его «подвигов». Некоторые, он как летописец, немного подправил.

— Ваэрон не зря попал в опалу, — степенно проговорил Ветер, — другие Боги не позволят ему просто так вернуться. Он и так набрал сил больше, чем ожидалось.

— И что теперь? — игрок отложил перо и подобрался, предчувствуя новый квест или даже цепочку заданий.

— Твое обучение закончено, — усмехнувшись, сказал наставник, — все остальное ты можешь постичь и сам. Ступай в большой мир и прояви себя!

Игрок еще ничего не успел сказать, как его подняло потоком ветра и унесло в открывшийся портал. Монах поднялся со своего места, прошелся по библиотеке, и остановившись возле вакантного теперь места летописца, промолвил:

— Пора открывать очередной портал. Кто-то же должен написать историю о Морозном Монахе, в самом то деле?!

* * *

По заливному лугу, по пояс в сочной луговой траве, устало брел человек. Его одежда была сильно поношенной, и он был похож на бродягу или попрошайку, что бродят по дорогам от веси к веси, прося милостыню. Но у бродяг не бывает такого оружия, что висело на поясе у человека, да и не поют они во весь голос песни, по крайней мере, не на лугу, полном желающих ими подкрепиться.

Закончив выводить очередной куплет, я вдруг понял, что совершенно не помню слов очередной песни. Эта мысль сбила с шага, и заставила остановиться.

— Странно, только что помнил, но забыл, — почесав затылок и не найдя разумного объяснения, отправился дальше, но уже молча.

A на самом краю сознания, вдруг послышался звук удара — так обычно звучал удар ладошкой по затылку и монолог:

— Фиалка, ты что делаешь? Вдруг он разозлиться? — зашептал детский голосок.

— Глупая ты, он же герой, a герои детей не забижают! — гордо ответил другой, не менее детский голосок. — Тем более он сам виноват — нечего так противно завывать!

Еще раз, почесав в затылке, на всякий случай принюхался к фляжке — вдруг там не вода? A то с бодуна и не такое привидеться может. Так как после баньки и обильного купания, поспать мне не удалось, то и трезветь пришлось на ходу. Поэтому пару раз мне чудилось всякое. Один только единорог чего стоит — еле убежал от него. Хотя он был, как раз то реальным.

Идти до ближайшего города было всего ничего — пять часов, поэтому я срезал через лес. Как итог: поднятый уровень, зачищенное от мертвецов заброшенное кладбище, встреча с единорогом, и пара стычек с дикими животными.

Но, тем не менее, цель была уже близка — от места, где река делает поворот, куда срезав, я и вышел, было прекрасно видно городскую стену.

В город прошел без проблем, даже пошлину никто не спросил. Этот город был для меня новым, a его название ничего мне не говорило — Вылак. Судя по краткому описанию — название как-то связано с орками. Гильдию воров, куда в первую очередь лежал мой путь, искать не пришлось — первый же воришка на рынке все рассказал и объяснил.

В гильдии не было ничего примечательного, кроме отсутствия татуировщика. Глава гильдии встретил меня почтительно и тут же поинтересовался, выполнил ли я положенные заказы. Пришлось внести пошлину золотом, чтобы от меня отстали.

Разочарованный ушел от туда, даже не подумав подучить новые классовые приемы. Спать хотелось жутко, вот и запамятовал.

Комнату снял в самой добротной на вид таверне, всего то за один золотой. Дешевле просто не было. Кажется, меня в очередной раз занесло в самое дорогое заведение в городе.

Проснулся сам, впервые за долгое время игры, меня никто не разбудил. Даже странно как-то. Спрыгнув с кровати, походил по комнате, энергично взмахивая руками. Потом собрал свои простыни, невольный подарок одного графа, и отправился вниз — завтракать.

— Привет разбойник, — весело осклабившись, протянул мне руку гном, уже сидевший за накрытым столом.

Рядом сидел эльф, снова чем-то недовольный.

— Это у тебя в крови, да? — пожимая мне руку, тихо прошептал он. И видя мое непонимание, вздохнув, добавил, — выбирать самые дорогие заведения в городе?

— От нас не убудет, — весело подмигнув другу, я сделал заказ, сразу на 300 з