КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 402933 томов
Объем библиотеки - 530 Гб.
Всего авторов - 171488
Пользователей - 91546
Загрузка...

Впечатления

Stribog73 про Ван хее: Стихи (Поэзия)

Жаль, что перевод дословный, без попытки создать рифму.
Нельзя так стихи переводить. Нельзя!
Вот так надо стихи переводить:
Олесь Бердник
МОЛИТВА ТАЙНОМУ ДУХУ ПРАОТЦА

Понад світами погляду і слуху,
Над царствами і світла, й темноти —
Прийди до нас, преславний Отче Духу,
Прийди до нас і серце освяти.

Під громи зла, в годину надзвичайну,
Коли душа не зна, куди іти,
Зійди до нас, преславний Отче Тайни,
Зійди до нас, і думу освяти.

Відкрий нам Браму, де злагода дише,
Дозволь ступить на райдужні мости!
Прийди до нас, преславний Отче Тиші,
Прийди до нас, і Дух наш освяти.

Мой перевод:

Над миром взгляда и над миром слуха,
Над царством света, царством темноты —
Приди к нам, о преславный Отче Духа,
Приди к нам и сердца нам освяти.

Под громы зла, в тот час необычайный,
Когда душа не ведает пути,
Сойди к нам, о преславный Отче Тайны,
Сойди к нам, наши мысли освяти.

Открой Врата нам, где согласье дышит,
Позволь ступить на яркие мосты!
Приди к нам, о преславный Отче Тиши,
Приди к нам, наши Души освяти.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
Stribog73 про Бабин: Распад (Современная проза)

Саша Бабин молодой еще человек, но рассказ очень мне понравился. Жаль, что нашел пока только один его рассказ.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Балтер: До свидания, мальчики! (Советская классическая проза)

Почитайте, ребята. Очень хорошая и грустная история!

P.S. Грустная для тех, кому уже за сорок.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Любопытная про Быкова: Любовь попаданки (Любовная фантастика)

Вот и хорошо , что книга заблокирована.
Ранее уже была под названием Маша и любовь.
Какие то скучные розовые «сопли». То, хочу, люблю одного, то любовь закончилась, люблю пришельца, но не дам ему.. Долго, очень уныло и тоскливо , совершенно не интересно.. Как будто ГГ лет 13-14..Глупые герои, глупые ситуации.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Сидоров: Проводник (СИ) (Альтернативная история)

Книга понравилась. Стиль изложения, тонкий юмор, всё на высоте. Можно было бы сюжет развить в сериал, всяческих точек бифуркации в истории великое множество. С удовольствием почитал бы возможное продолжение. Автору респект.

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
Шляпсен про Бельский: Могущество Правителя (СИ) (Боевая фантастика)

Хз чё за книжка, но тёлка на обложке секс

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
Шляпсен про Силоч: Союз нерушимый… (Боевая фантастика)

Правообладателю наш пламенный привет

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

Новое Начало. Книга Первая (СИ) (fb2)

- Новое Начало. Книга Первая (СИ) (а.с. Новое Начало-1) 0.98 Мб, 264с. (скачать fb2) - Алексей Анонимов

Настройки текста:



Анонимов Алексей Новое Начало. Книга Первая

Глава 1. Свобода

— Подсудимый встаньте — это судья уже мне, подъем, — Ивашев Алексей Николаевич, суд приговорил Вас к заключению сроком на пять лет и десять месяцев с отбыванием наказания в колонии строго режима. У вас есть что сказать? — смерив меня презрительным взглядом и даже не скрывая свою непредвзятость, эта колоритная тетка в черной судейской мантии, с молоточком вместо косы, слегка кивнула кому-то из зала и, переведя взгляд на неподвижно стоящего в углу мужика с кобурой на поясе, продолжила:

— Дело официально закрыто. Пристав, уведите заключенного.

Шоу абсурда какое-то, а не суд. Черт, из князя в грязи за пару дней опустили. Ну, не беда, надо бы взглянуть на кого она в зале смотрела. Так, а вон и моя немезида сидит, ухмыляется, заметив мой блуждающий взгляд. Солидно одетый долговязый мужчина лет сорока пяти, в темно-синем с иголочки костюме, стоимостью в несколько десятков тысяч вечнозеленых и золотыми антикварными часами на руке. Кожа лица у него хоть и противная, вся какая-то желтоватая и морщинистая, прямо как у больного старика, зато по нынешним временам очень популярная у противоположного пола. Власть, деньги и статус в богемном обществе сделают любого уродца первым парнем на деревне. И конкретно этот, самый властный и богатый человек в нашем городе — губернатор Пензенской области Сорокин Андрей Станиславович.

Знакомство с ним для меня хоть и было кратким, зато самым запоминающимся за все двадцать два года моей жизни. Расскажу вкратце с самого начала. В тот день я как обычно засиделся за компьютером допоздна и в очередной раз забыл вынести мусор, который уже начинал благоухать, далеко не цветами. Мне бы тогда забить, оставить это дело на завтра, но, видно предначертано мне было судьбой попасть в неприятности в тот судьбоносный день. Накинув легкую ветровку ADIDAS на плечи, и взяв оба мешка с мусором в руки, я скорым шагом вышел из подъезда на улицу и пошел в сторону мусорных контейнеров. Идти приходилось довольно далеко, у нас та еще «деревня»! Да и по убитой темной, лампочки на столбах электрики уже месяц как не меняли, улице. Насвистывая какую-то нынче популярную песню, которая у меня уже в подкорку въелась, от постоянного ее прослушивания по радио, я размашистыми шагами уже почти подошел к точке назначения, как внезапно остановился, услышав едва уловимый женский крик вдали:

— ПОМОГИТЕ! ПРОШУ!

И не успел я даже сообразить, что там происходит, как тишину вновь нарушил громкий голос. Но на этот раз, уже мужской:

— А ну заткнись, сука, не то я тебе лицо так располосую, что потом мама родная не узнает.

Так, дела плохи. Ума большого не надо чтобы понять, что там, вдали от посторонних глаз, случилась беда. Только не ясно одно — где все это действо происходит? Вокруг меня, хоть глаз выколи, на метр впереди, даже очертаний предметов не видно. Ну же, помоги мне еще чуть-чуть. Я тут, рядом. Осталось только тебя найти. Подай мне знак еще раз. А там я уж как-нибудь сам сориентируюсь. Присел, закрыл глаза, так легче определить примерное направление и принялся ждать. Противное чувство — бессилие, но иногда, стоит набраться терпения, чтобы быть готовым действовать. На этот раз подсказка пришла не от жертвы, а от ее обидчика. Либо недалекого ума человек, либо просто очень наглый. Ну кто, в здравом уме, будет так орать, когда совершает преступление. Тише надо быть. И осторожнее. Но сейчас их наглое поведение работает на меня.

— Серега, черт тебя дери, держи эту тварь крепче. Она вырывается, я к делу приступить не могу — донесся громкий мужской голос, уже слышимый мною ранее. И, судя по всему, он там не единственный. Он же ведь не сам с собой разговаривал? Значит, там их минимум двое, а то и больше.

Но на это нет времени. Налево, где-то метров двадцать-тридцать. И надо поторапливаться, дела у девчонки явно плохи. Бросив мусорные мешки на землю, и зачем скажите на милость, все это время в руках их держал, мгновенно срываюсь с места и несусь вперед. И уже через десять секунд я на месте. На небольшой полянке, окруженной со всех сторон карликовыми деревьями и декоративными кустиками, стоит Mercedes SLS. Краем глаза заметил логотип фирмы производителя на капоте. Рядом с ним, извиваясь на ковре из свежей травы, лежит полуголая, слегка побитая девушка с разорванной в нескольких местах белой блузкой. Короткая черная юбка уже покинула владельца и одиноко лежит в некотором отдалении. И самое страшное в этой картине то, что на нее навалился оголенный по пояс мужчина. А второй, видимо тот самый Сергей, занят другим, не менее постыдным делом: одной рукой он держит ее в захвате, навалившись всем телом, а другой, грубо ласкает обнаженную грудь девушки. Но, и девочка оказалась не промах. Руки хоть и зажаты в тиски, но усердно работая ногами и пружиня всем телом, не дает возможности себя изнасиловать. Я где-то читал, что жертвы в основном не сопротивляются и дают насильнику закончить все поскорее. Вроде как, целее будешь после такой трагедии. Но, как по мне, так это просто инстинктивный страх парализует беспомощную жертву, давая насильнику возможность воплотить свое порочное желание в жизнь. Но, она противится. Ей просто нужно немного помочь.

Двух секунд на обдумывание дальнейшего плана действий мне хватает за глаза, и вот я уже мчусь на любителя женских грудей. Хотя, кто не без греха. Тот, уловив краем глаза подозрительное движение сбоку, резко поворачивает голову в мою сторону. Стараясь рассмотреть, что там на него несется, он уже через секунду получает сильнейший удар с ноги прямо в нос. Прием, испытанный мною неоднократно, и оттого крайне эффективный. Особенно в моих тяжелых берцах с металлическими клепками на носках — привет из подросткового прошлого. Этот удар заставляет его вздрогнуть всем телом и повалится на сухую траву, обильно орошая ее своей кровью. Один готов, пора приниматься за следующего.

Второй, наблюдая за судьбой своего товарища, среагировал молниеносно. Уже забыв о девушке, он сосредоточил все внимание на мне и отпрыгнул немного назад. Разорвал дистанцию и готовится к защите. Ну, или атаке. Либо превосходный боец, которого не так просто застать врасплох, либо просто трусоват парень. Надеюсь, тут второй вариант. Боец из меня уже не тот, что раньше. Вот это да, третий размер! Нет, полный четвертый, с крошечными, но оттого не менее притягательными ягодками на них. Фигурка подтянутая, беглый осмотр не выявил и грамма лишнего жира. Лицо миловидное, хоть и побитое. Навскидку, лет двадцать, не больше. Длинноволосая блондинка с превосходной фигурой и в откровенной, выставляющей напоказ всё самое аппетитное, одежде. Теперь все стало на свои места. И вправду, устоять перед такой красотой, то еще испытание. Я и сам, хоть ситуация и не подходящая, слегка возбудился. Но, в отличие от меня, проверку на вшивость они провалили. Не сдержали свои биологические потребности в штанах. Надеюсь, после того как все это закончится, наградой за мою сегодняшнюю отвагу будет переход этой красавицы под мою личную ответственность. Героев ведь любят все, особенно принцессы. Ох, как же я тогда ошибался!

— Я тебя убью, тварь! Ты хоть представляешь, с кем связался? — вдруг начал угрожать мне насильник, вместо того, чтобы воспользоваться моей заминкой и действовать. Бежать, отбиваться, хоть что-то. Но, пускаться в разговоры — пустая трата времени. Но, видимо не заметив ожидаемой реакции на угрозы, он перешел к действию — достал из кармана раскладной нож-бабочку. Спасибо, друг, вывел из ступора. Хоть и не самым лучшим способом. А то стою я тут, бездействую. Про тебя совсем забыл, заглядевшись на ее красоты. Но, холодное оружие, смещает баланс сил в его сторону. Безоружный — шанс на мою победу велик, но так… Даже не знаю. Жить-то всем хочется.

— Не глупи, а то ведь так и пораниться можно. Забрал бы ты своего дружка, да свалил по-тихому — сделал я попытку договориться. Главное, чтобы девушка не пострадала. Стоит попробовать, ведь он не только меня, но и ее прирезать может. Вон, глаза красным налились, зубами скрежещет. Он уже готов убивать, совсем с катушек съехал. Может наркоман? Нет, непохож. Они на таких тачках не разъезжают, все на наркоту уходит. Да и одежда цивильная, вроде даже трендовая. Хотя, может он один из тех богатеньких сосунков, которые творят все, что им заблагорассудится? Это только на словах — закон и порядок, а по факту, всегда есть кто-то ровнее. Если папа сидит на верхушке власти, то ему не составит труда отмазать любимого сыночка или дочку. Даже убийство и то может сойти таким с рук.

— Что, обмочился, гнида? Я тебя сейчас на мелкие кусочки порежу, и ничего мне за это не будет! — прорычал он яростным голосом, состроив при этом фирменный волчий оскал. Я такой часто в бандитских фильмах видел. А затем, плавно подняв руку с ножом на уровень груди, двинулся в мою сторону. Движения уверенные, взгляд недобрый, кровавая улыбка не сходит с лица.

Черт, дело плохо. Драться-то я умею, в юности практики вагон был, но вот против ножа я чувствую себя, скажем так, неуютно. Страх есть, но я его контролирую, только паники мне сейчас и не хватало. Ситуация серьезная, сосредоточься и не выпускай противника из поля зрения. Нужно попробовать перехватить инициативу при первой же удачной возможности. Если не выйдет, то я и вправду сегодня умру.

Осторожно, всего на полшага, передвигаю ведущую ногу вперед и жду возможности. Два метра, полтора, метр. Он, уверенный в своих силах, отводит руку в сторону, готовясь нанести удар. Ошибка! Стремительным движением бросаю свое тело вперед, одновременно пригибаясь к земле и бегу прямиком к противнику. Мне повезло. Я занимаюсь спортом, да и вообще, стараюсь вести активный и здоровый образ жизни. А вот, что касается моего противника — в этом он не силен. Я оказался ловчее. Он не успевает среагировать и нанести удар, а я, крепко обхватив руками его талию, бросаю на землю. Характерный хруст кости, видимо что-то я ему поломал, скорее всего, ребро треснуло. Неудивительно, весовые категории и комплекция тела у нас на совершенно разных уровнях. Я вешу под девяносто, он — максимум шестьдесят. Я жилистый и немного накачанный, а он — кожа, да кости.

Жгучая боль в бедре вводит меня в состояние жгучей ненависти. Вот же тварь, дотянулся все-таки. Краем глаза улавливаю размашистое движение руки, в которой все еще зажат окровавленный нож и стараюсь ее перехватить. Не хватало мне еще одного ножевого ранения, и этого хватило за глаза. С бедром мне еще повезло, по-божески. Но вот в следующий удар, все может быть гораздо страшнее. Сердце, шея, под ребра, прямиком в легкое или печень — вариантов просто уйма. Есть, успел! Перехватываю в воздухе его запястье и резко начинаю колотить рукой об землю. Нож вываливается из обессилевших рук спустя всего три удара. И пока он находится в замешательстве, я оттягиваю голову назад и резко бью лбом прямо в нос. Кровь, крики противника и непрекращающийся град ударов по голове — вот мой ответ. Спустя минуту он затих. Теперь он не проблема.

Поднимаюсь с земли и оглядываюсь вокруг. Черт, все костяшки пальцев разбил. Моя первая жертва все также в ауте. Значит, удар был превосходный. Так ему и надо. Сюрприз! А принцесса-то под шумок, смылась. Буквально пару минут назад была тут, а сейчас, исчезла. Я еще мельком вспоминаю, как она, дрожащими от нервов пальцами, пыталась застегнуть разорванную блузку и натянуть юбку обратно. С ужасом в глазах, она наблюдала за нашей дракой и в ее глазах читалась надежда.

И что в итоге? Как только представился шанс, она убежала. И где же жаркие объятия спасителя? Ну, или, по крайней мере, простое человеческое «спасибо»? Вот он, герой! Стоит, истекая кровью после тяжелой битвы, и ни капли благодарности от зрителей. Может она за полицией побежала? А это мысль! Буду ждать, когда она вернется. Пять, десять минут — любитель женской груди начал шевелиться, пришлось приложить его палкой по голове. Теперь я не безоружный. Сломанный черенок от лопаты, неведомо как тут оказавшийся, я сразу прибрал к рукам. Какое-никакое, а подспорье. Прошло уже полчаса, а вокруг ни души. Нет, кинула меня девка. Да и черт с ней, пойду домой. Надо раны зализывать, нет уже смысла этих двоих сторожить. Зря старался только.

По дороге домой не отпускало мерзкое чувство несправедливости. Как же, спас девушку от изнасилования, отбив от двух злодеев, а она меня кинула. Разочарование в людях — вот что я сейчас испытывал. Может, вообще, не стоило вмешиваться? Не все достойны помощи. Нет, нельзя так думать. Не то превращусь в тех, кого ненавижу всеми фибрами души — безразличного, к страданиям посторонних мне людей. Если один плод оказался гнилым, то это еще не значит, что все дерево нужно срубить. Главное — верить. Ведь вместо нее в беде мог оказаться и хороший человек. И что, пройти мимо? Нет, мать меня не так воспитывала.

Пока в моей душе полным ходом шла борьба добра со злом, я и заметить не успел, как возвратился домой. Рана оказалась не так страшна, как я поначалу думал. Лезвие было не такое широкое и вошло внутрь от силы на пять сантиметров, задев лишь мягкие ткани. Я ее тщательно промыл, обработал перекисью водорода и туго обмотал бинтом. Затем, проглотив пару таблеток из аптечки, лег в кровать. Сон — лучшее лекарство

На следующий день после полудня, ко мне пришла наша доблестная милиция. Я их все еще по старинке называю, так привычнее. Не люблю это новомодное словечко «полиция», ни капли не брутальное. И как только так быстро нашли-то меня? Отвезли в ближайшее отделение полиции и допросили. Отпустив спустя почти час, сказали, что свяжутся позже. Вроде все прошло обыденно, без обвинения в мой адрес. Законы, ведь сейчас такие, что если даже поступил правильно, то не факт, что это законно. Цивилизация живет не по морали, а по строгому кодексу — Уголовному.

И все пошло из рук вон плохо. Оказалось, что заявление оформила не вчерашняя незнакомка, а тот бешенный с ножом. Потерпевшая сторона, как же. Свидетелей события не нашлось. Жертва, которую я якобы спасал из рук негодяев, испарилась. И в результате, я оказался под следствием, ожидая суда в КПЗ. Все было как в тумане, сюрреалистично. Мне просто не верилось, что меня осудят. Потом, когда меня продержали почти две недели, в гости пришел наш уважаемый губернатор Пензенской области. Оказалось, что тот тип, который пытался изнасиловать девушку, а затем накинулся на меня с ножом, был его сыном. И гнили в губернаторе столько же, сколько и в его отпрыске, а может и больше.

Устроил он все так, что это я без причины напал на его сына, отправив того в больницу с тяжелейшими травмами. Избил так, что чуть до комы не довел, причем обоих. Глупости. Когда я уходил, они были вполне себе здоровыми. Да, попенял, но и только. Мне, бывало, и хуже приходилось. Все было шито белыми нитками и не кому до меня дела не было. И вот теперь, по милости нашей доблестной и неподкупной судебной системы, что стоит на страже обычных граждан, я несусь на всех порах в места, не столь отдаленные — колонию строго режима. Как говорится в пословице: «Не делай добра, не получишь зла»! В этом я убедился на собственной шкуре. Пора меняться, подстраиваясь под существующее положение вещей. Довольно идеалов и моральных благ. Отныне, только за себя я в ответе и буду делать то, что посчитаю нужным. Пускай неправильно или не по-людски, важен лишь результат.

Теперь я, два небритых кавказца, явно не первый срок в тюрьме — по ним видно сразу, и какой-то левый мужик, интеллигентного вида и в очках на пол лица, трясёмся на ухабах в сторону ВКУ ИК-4. Я молчу, все еще толком не пришел в себя после приговора. Интеллигент со мной солидарен. Скорее всего, просто боится первым затеять разговор, в отличие от кавказцев, которые ни на секунду не затыкаются. Смеются, улюлюкают и постоянно косятся в нашу сторону. Но, говорят на своем, так что, ни черта не понятно.

Вдруг, откуда не возьмись, яркая вспышка перед глазами заставляет меня на несколько секунду зажмурится. Это еще что, черт возьми, такое? Зрение возвращается и я вижу, что в руках у меня появился посторонний предмет. Странная белая карта, размером с игральную, покоится в моей правой руке. Судя по блеску и массе, вроде как металл, но неправильный какой-то. Да и веса в нем столько, что он почти и не ощущается. Такого легкого, почти воздушного, я еще ни разу в своей жизни не встречал. Смотрю на соседей — у кавказцев такие же карты, только черного цвета. Вид ошарашенный, значит не их проделки. Да и как бы у них такое получилось? У очкарика карта такая же, как и у меня — белая. Все мы взираем друг на друга, пытаясь понять, что тут происходит. Но в глазах лишь изумление и ни одного ответа. Я отвел взгляд и еще раз посмотрел на свою карту. Две секунды пристального изучения и картина меняется. На ранее белоснежной поверхности карты стали проявляться мутные, будто сквозь воду смотришь, надписи. Напряг зрение, шрифт был мелковат, но не неразборчив:

Имя Владельца _Введите имя_

Уровень 0–0%

Жизнь — 40

Энергия — 30

Сила — 8

Ловкость — 9

Интеллект — 6

Выносливость — 8

Свободных очков характеристик — 0

Активные умения — пусто

Пассивные умения

Интуиция 1 уровень — 0 % — Некоторые называют это явление — шестое чувство, другие — предсказание. Реальность же такова, что вы можете ощущать то, чего не могут другие — предчувствие опасности, ощущение враждебного взгляда на себе, правильный выбор в обход разума. Все это — лишь малая часть Вашего дара.

Снаряжение — пусто

— Это еще что за черт? РПГ? — вырвалось у меня вслух первое, о чем я подумал.

Сразу три пары глаз пристально посмотрели в мою сторону. Как обезьянки, они повторили за мной всю последовательность действий, что наблюдали ранее. И тишина. Они даже не шевелились. Шок? Возможно. Не каждый день такое происходит. Примерно через минуту изучения, интеллигент неожиданно вздрогнул. Еле заметно, но все же. Интересно, чего это его так испугало?

Другая сладкая парочка, с безразличным выражением в глазах, изучила свои карты, и видно, не найдя там ничего интересного, уставилась на меня. Мол, и что? Или где это ручной противотанковый гранатомет? Чему ты так удивился? Ясно, неандертальцы. Ну, или просто в игры ни разу в жизни не играли. Для них это было столь обыденно, что у меня закралась неприятная мысль — может это я просто съехал с катушек. Срыв на нервной почве.

Перевел взгляд на очкарика и оторопел. На нем застыла такая улыбочка, что хоть сейчас в петлю лезь. Так будет проще, да и безболезненней. Джек Потрошитель нервно курит в сторонке. Да уж, внешность бывает обманчивая. Сейчас он не на преподавателя похож, как я полагал ранее, а на серийного убийцу. Хотя, может и в точку попал. Ведь неспроста же он здесь с нами сидит? С заключенными. Я, скорее исключение из правил, нежели его подтверждение.

С минуту я изучаю его, а он меня. Но, закончив играть в гляделки, с уст маньяка, теперь буду так его называть, слетает всего три слова, зато каких странных:

— Ядовитый Туман, активация.

Потом стали происходить еще более странные события. Настолько невероятные, что карты с характеристиками персонажа как в MMORPG отдыхают. Из его рук в мгновенье ока вылетает столб фиолетового летучего вещества, которое, за секунды, заполоняет всю кабину нашего транспорта. Запаха я не чувствую, да и не едкий вроде. Так откуда, и самое главное, как? Еще секунда, и кавказцы начинают громко кашлять, закрывая руками рот, а ткани их кожи, синеть. Она у них хоть и черная, но даже так видно, что пигмент меняется. Стали проступать фиолетовые пятна, образуя своеобразный витиеватый узор, которые все множились и множились.

От неожиданности и фантастичности событий, я даже не смог пошевелиться. В голове витала только одна мысль — я следующий. Кавказцы заваливаются набок и затихают, теперь уже навечно. Скорее всего отравление, а не недостаток кислорода. Истошный кашель звучит и из кабины водителя, а мне хоть бы хны. Почему? Не знаю. Не я один. Маньяк тоже не понимает, что происходит. Видно не знал, что на меня его колдовство не подействует. Вот оно — теперь будет колдовство!

И тут наш транспорт начинает трясти из стороны в сторону, а затем, он переворачивается. Водитель после смерти уже не рулит, а значит, транспорт вполне себе удачно вылетает с дороги и начинает кувыркаться. Скорость движения на момент инцидента у нас была приличной, так что мало не покажется. Меня бросает то на потолок, то на пол. Я пытаюсь удержаться. Сильно болит голова, вроде как сломал руку, а свистопляска все не кончается. Такое чувство, что это будет происходить бесконечно. Все, сил держаться, у меня больше нет. Будь, что будет.

Неожиданно, все как-то разом стихло. Я медленно открываю глаза. Черт, правый как в тумане. Неужели… Нет, всего лишь кровью заплыл. Медленно приподнимаюсь, не сводя глаз с маньяка. От него всего можно ожидать, лучше перестраховаться. Осторожно, на корточках подхожу к нему и проверяю пульс. Пара сильных пинков в спину для подтверждения — ноль реакций. Переворачиваю — труп, без сомнений. Тут даже пульс не нужно было прощупывать, чтобы это понять. Все лицо один сплошной синяк, а лобная кость сильно вмята внутрь черепа. Сквозь рану течет кровь и нечто серое. Думаю, мозговое вещество. Тут не надо быть гением чтобы понять, что такие ранения не оставляют и шанса на спасение. И тут меня вырвало. Все же не удержал внутри.

— Что ж, считай это кармой — произнес я похоронные слова, после опорожнения содержимого желудка. И уже собираясь уходить, как замечаю на полу карту, что была прежде у него. Чуть было не пропустил. Она лежит в луже крови, и только кончик можно заметить, который словно верхушка айсберг выглядывает из окровавленного океана. Интересно. Поднял, пару секунд абсолютного ничего, а затем, как и в тот раз, проступил текст:

Имя Владельца _Введите имя_

Уровень 0–0%

Жизнь — 20

Энергия — 45

Сила — 4

Ловкость — 5

Интеллект — 9

Выносливость — 4

Свободных очков характеристик — 0

Активные умения

Ядовитый Туман 1 уровень — 0 % — Синтезированный в крови яд при активации умения начинает просачиваться сквозь поры в коже рук и распыляется наружу. Урон, скорость распространения и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии.

Пассивные умения — пусто

Снаряжение — пусто

Теперь все стало на свои места. Название умения, его слова и эффект, что они вызвали — все логично. Ну, ни черта себе, прямо настоящая магия! В жизни бы не поверил, если б не увидел своими собственными глазами. И ведь как быстро сообразил применить его, просто диву даюсь. Кладу карточку маньяка в карман пиджака, вместе с моей собственной. Белая вспышка возникла сквозь одежду лишь на секунду, а затем, пропала без следа. Не настолько яркая, как в прошлый раз, но все же. Сквозь ткань свет не так сильно бьет в глаза. Возвращаю руку обратно в карман, но нащупываю лишь одну карту. Второй как будто и не было вовсе. С ней произошли изменения:

Имя Владельца _Введите имя_

Уровень 0–0%

Жизнь — 40

Энергия — 30

Сила — 8

Ловкость — 9

Интеллект — 6

Выносливость — 8

Свободных очков характеристик — 0

Активные умения

Ядовитый Туман 1 уровень — 0 % — Синтезированный в крови яд при активации умения начинает просачиваться сквозь поры в коже рук и распыляется наружу. Урон, скорость распространения и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии.

Пассивные умения

Интуиция 1 уровень — 0 % — Некоторые называют это явление — шестое чувство, другие — предсказание. Реальность же такова, что вы можете ощущать то, чего не могут другие — предчувствие опасности, ощущение враждебного взгляда на себе, правильный выбор в обход разума. Все это, лишь малая часть Вашего дара.

Снаряжение — пусто

Неожиданный поворот событий. Не ожидал я такого. Это что же получается, они слились вместе? Теперь, следуя логике, я смогу использовать этот Ядовитый Туман? Бог с ним, испытания отложу на потом, сейчас надо выбраться из транспорта. Чувствуется слабый запах бензина и достаточно лишь искры, чтобы машина рванула. Подхожу к двери — заперто. Неудивительно, мы же заключенные. И что теперь? Секунда промедления и гениальный план по освобождению сам приходит мне в голову. Только бы сработало.

Подползаю вплотную к стенке кабины и сквозь зарешеченное окошко, вижу то, что и ожидал увидеть. Два возможных трупа охранников, лужи крови и, да, то, что искал — связка ключей, пристегнутая к ремню одного из них. Черт, рука сквозь ячейки не пролазит! И ведь свобода, а может и шанс на новую жизнь, в тридцати сантиметрах от меня. Надо что-то придумать, да побыстрее. Инспектирую окрестности кузова на предмет подручных материалов — пусто. Неужели так все и кончится? Нет, я так просто не дамся. Пару минут поисков привели меня к боковому окну с решеткой, в котором один из штырей от всей этой встряски почти отвалился. Должно получиться. Лучшего варианта у меня нет.

Пять минут дергания взад-вперед и у меня в руках металлический пруток диаметром в пару сантиметров и длиной около сорока. Шикарно, теперь бы еще и ключик у охранника суметь поддеть и на свободу. Двадцать минут безуспешных попыток и, наконец, вот она, блестящая прелесть в моих руках! Снимаю наручники и уже на выходе вспоминаю — надо же и у кавказцев карточки забрать. С лишними умениями и шансы на успешную операцию «Вторая Жизнь» повышаются.

Хватаю обе и в нетерпении подношу к своей карте. Никакого сияния. Черные карты просто рассыпались после соприкосновения. Так, это уже интересно. Значит нельзя поглощать умения с карты, противоположной твоему цвету. Нужно впредь быть осторожным с экспериментами. Не дай бог, случится нечто непоправимое. Никакого риска, только с гарантией на успех. Такой ценный ресурс, а я почти уверен, что магия в карточках это не какой-то там ширпотреб, она будет востребована на рынке. Новый хит сезона. Все, хватит развлекаться, на выход!

Обыскав двух охранников, то есть их трупы, я стал обладателем черной и белой карты. Владелец белый умер не от магического отравления, как все остальные, а от банальной сломанной шеи. Этот факт лишь укрепил мое мнение о том, что магия карт одинаковых цветов не наносит повреждений владельцам. Другое дело, черный цвет против белого, но это потом. Игра, причем самая настоящая. Характеристики, умения, и судя по описанию, предметы экипировки — я теперь как персонаж MMORPG, только в реальности. И мне она такой даже больше нравится. Черную карту сразу в другой карман, а вот белую я, более не мешкая, слил с собственной. В результате чего у меня в арсенале стало на одно активное умение больше:

Костяная Манипуляция 1 уровень — 0 % — Позволяет владельцу свободно управляться с костями в своем или чужом теле, преобразуя их по его желанию. Границы воздействия на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 5 единиц энергии, а поддержание, 1 единицу энергии в секунду.

Вот что значит выражение — удачное совпадение. У меня как раз левая рука сломана, а значит, с этого умения и начнется моя практика в колдовстве. Как там у нас маньяк говорил? Вспомнил:

— Костяная Манипуляция, активация.

Закрыв глаза, как-то само собой получилось, у меня появилось ощущение, что я чувствую каждую косточку в своем организме. Одним усилием мысли я заставил слиться сломанную кость воедино. Процесс оказался на удивление долгим, почти три минуты. Но, возникало такое чувство, будто я был всего лишь марионеткой и моими действиями управлял невидимый кукловод. Это, конечно, отличный навык, но вот дальше, я решил пока его не использовать. Магия — не игрушка. Буду использовать только в случае крайней необходимости. Да и для воздействия на другой организм, нужен этот самый организм. Открыв глаза, подвигал рукой, проверил наощупь — все идеально, как новенькая. Отлично, тогда приступим к следующему этапу испытаний. Надо же проверить все свои новые возможности, чтобы знать, с чем имею дело:

— Ядовитый Туман, активация.

Из правой руки стал выходить уже знакомый мне ранее фиолетовый туман. Ничего нового, все как у прошлого владельца навыка. Хотя, различие все-таки имеются — сама струйка отравляющего вещества казалась меньше, чем у маньяка. Площадь воздействия тут не проверишь, все же открытое, а не замкнутое пространство. Просто фиолетовый газ выходит из моей руки, подхваченный порывами ветра. Если провести аналогию, то очень напоминает дым от костра. Секунд пять прошло после активации и струя закончила бить из руки. Дальность воздействия — метров десять, после чего, он рассасывается в пространстве и становится неэффективным. Значит, лучше применять его в замкнутом пространстве. В итоге, все же описание было правильным — чем выше характеристика Интеллект, тем сильнее умение.

Закончив оба эксперимента, я запомнил остаток энергии в своей карте. Решив в качестве последнего теста проверить скорость ее восстановления, я пошел обратно к трупам охранников. Осталось самое неприятное — мародерство. На мне сейчас одежда из зала суда: обычный синий деловой костюм, белая рубашка с глупым галстуком цвета хаки и лакированные туфли. Одет я хоть и опрятно, но не по местности. Да и не по обстоятельствам. Вокруг меня лишь высокая трава, сзади трасса, уходящая вдаль, а впереди густой июньский лес.

Сняв с одного из охранников более-менее подходящую по размеру черную униформу УФСИН, слегка заляпанную кровью, я надел ботинки другого трупа и пристегнул кобуру с пистолетом ПМ на пояс. Оружия больше не было, если не считать таковым резиновую дубинку, которую я сразу же реквизировал — запас карман не тянет. Следуя намеченного курса я обыскал кабину водителя и разжился целлофановым пакетом с едой в пищевых контейнерах, которые каким-то чудом пережили встряску и сохранили содержимое в целостности. Также, там я нашел термос с чаем и 2375 рублями. Не густо, но лучше, чем ничего.

Теперь стоит хорошенько подумать, куда идти дальше. Здесь оставаться не разумно. Ах да, прибавка к сроку за побег? Смысл боятся такой мелочи, когда вокруг творится такое — магия у каждого в карте, новый РПГ порядок в мире и ни сегодня ни завтра, толпы очень опасных психов, разгуливающих на свободе. Боже, звучит безумно! Если мои выводы верны, то у каждого человека теперь имеются на руках эти карты, а с ними, человечество начнет творить такие дела, что до меня УФСИН дела пока не будет. Но, если правительство… Хотя, кого я обманываю?! У них всегда все через одно место получается, а с такой проблемой они, скорее всего, по горло в проблемах сейчас плавать будут.

Стоит дать людям силу, как они сразу же найдут ей применение. И я почти уверен, что не мирное. Горы трупов, массовые беспорядки, буйство толпы — это лишь малая часть того, на что способен человек. Попробуй, докажи, что это именно он его убил. Для нового мира, нужно много времени. Значит так, назад в город по дороге, не вариант. Эта дорога, насколько я помню, ведет только к ИК. Ну уж нет! Что же мне остается? В леса податься? Долго ли я там протяну на таких скудных запасах провизии? Нет, надо искать деревеньку или поселок. Да и прежде чем в крупные города лезть, надо посмотреть последствия, так сказать, в миниатюре.

Пышные кроны деревьев танцуют под порывами ветра, мелкая живность занимается своими повседневными делами, под ногами то тут, то там, замечаю шляпки грибов — красота. Давно я не был в лесу. Спокойным шагом иду по протоптанной тропинке. Видимо, грибники постарались, а может и местные жители, что живут поблизости. Наслаждаюсь чистым воздухом и звуками природы. Не знаю, куда эта тропа меня выведет, но то, что к людям — это почти наверняка. В глуши их вытаптывать, смысла нет.

Два часа хождения на природе меня порядком вымотали и я присел отдохнуть в тенек. Да и перекусить быстренько, не повредит. Ну что поделать, я человек городской, ни разу не привычный к прогулкам на природе. Слишком много энергии потратил на пешие прогулки. Надо восстановить запас сил.

Открываю контейнер с зеленой крышкой и сквозь зубы матерюсь — вегетарианский салат! Не могли нормальный обед что ли положить, зачем человека такой отравой пичкать? Людям белки и углеводы нужны, а не только витамины! Хотя, это может того пухляка, что с ПМ был? Диета и все такое. За неимением столовых приборов, почему-то в пакете их не было, я съел зеленую пищу руками, запив его чашкой чая, и снова двинулся сквозь лес.

Спустя еще три часа я наконец вышел из леса. Боже, какой же он большой-то. Или просто я привык измерять расстояние на машине? Всмотревшись вдаль, благо впереди высота ландшафта пошла на спад, я заметил дым, поднимающийся высоко вверх, как от сигнального огня. Интересно, кто-то стал поджигать все вокруг, чтобы проверить новообретенные способности, или все же старый-добрый пожар. Думаю, первый вариант. Для второго, сейчас время неподходящее.

Глава 2. Разрушенный Поселок

Спустя тридцать минут, легкой трусцой, я достиг цели своего путешествия. Ого, война что ли началась? Вокруг — все как после бомбежки. Большинство зданий стоит разрушенными с пляшущими внутри кирпичных коробок, языками пламени. Всюду следы насилия — кровь, много крови, человеческие останки, частично фрагментированные, разбросанные по дороге всевозможные вещи и изломанные корпуса машин. И тишина, такая неестественная, что тело бросает в дрожь. Все как в фильме ужасов. Только одно НО — все это происходит в реальности.

У меня от всей этой картины автоматически сработал рвотный рефлекс. Слабенький у меня опыт, в такого рода, вещах, что уж тут поделать. Благо, хоть желудок у меня почти пустой после столь скудного перекуса. С минуту пребываю в ступоре — голова кружится, картинка перед глазами плывет, дыхание учащается. Нет, надо перетерпеть. Нужно быть в форме, не то разделишь судьбу тех несчастных, что разбросаны вдоль дороги. Для начала, спрятаться и наблюдать. Главное сейчас, собрать больше информации, а там видно будет. Отбежав на десяток метров вправо, я приметил подходящее укрытие, им оказалась перевернутая легковушка, спрятался за нее и принялся наблюдать.

ААА!!! — неожиданный крик раздался дальше по улице. Затем, прямо из-за поворота появилась фигура девочки, которая заставила меня замереть на месте. Ребенок, на вид лет десять-двенадцать. Длинные русые волосы, с двух стороны были собраны в косички и тщательно связаны розовыми ленточками. Простое белое платье сейчас стало местами серым от следов дорожной пыли с малиновыми пятнами на подоле — кровью. Но не она заставила меня впасть в ступор, а существо, которое преследовало ее.

Нечто среднее, между собакой и саблезубым тигром, высотой под два метра и массой в несколько сот килограмм плоти и стальных мышц. Серая кожа была без единого волоска и переливалась на солнце металлическими всполохами, давая понять, что она далеко не для красоты. Что-то мне подсказывает, что пробить ее вилами вряд ли получится. Даже не знаю, как это объяснить. Предчувствие, наверное. Огромные выпирающие вперед клыки были в длину почти полметра, а когти имели подобие кухонных ножей, с концов которых капало нечто мерзкое и зеленое. Но самое главное — скорость движения твари была просто фантастическая. Ей в этом и с гепардом можно посоревноваться. Настоящая биологическая машина убийства.

У малышки не было и шанса. Прошло меньше минуты, а тварь уже успела преодолеть разделявшие ее с жертвой десятки метров, и прыгнула ей на спину. Тварь прижала ее к земле всей своей немалой массой, я думаю, что девочка в этот момент и умерла, но твари показалось этого мало. Она подобрала передние лапы и нанесла удар когтями по спине ребенка. Характерный хруст перебитого позвонка и звук рвущейся плоти, а ребенок даже не пискнул. Как я и предполагал, жертва уже была мертва. И это хорошо. К чему малышке мучиться? Жаль, я не смог ей помочь. Все произошло так быстро, да и такое существо я видел впервые, что я даже среагировать не успел. Но я могу хотя бы отомстить за нее:

— Ядовитый Туман, активация.

Столб фиолетового дыма при попутном ветре достал до твари за несколько секунд, и я принялся молиться про себя, чтобы у этого существа были органы дыхания. Ведь если мое умение не даст результата, то определив мое текущее местоположение, я стану следующей ее жертвой. Вот, зверь заметил фиолетовый дым и начал принюхиваться. Это хорошо. Если есть чем нюхать, значит и есть куда вдыхать. Фиолетовый пар окружил монстра, и я потерял его из виду. Спустя еще секунд пять существо пулей вылетело из ядовитого облака и, проследив глазами до исходной точки, то есть меня, подобрала когти и побежала в сторону моего укрытия. Умная тварь, но уже поздно. Мне остается лишь ждать, когда тварь сама помрет.

Расстояние между нами небольшое, монстр не умрет раньше, чем доберется до меня. А это значит, что мне нужно просто продержаться немного дольше. Бросаюсь к кобуре и навожу пистолет на тварь. Черт, жаль, что у меня нет опыта в обращении с огнестрельным оружием. Беру тварь на мушку и, огонь! «Щелк»! Ничего не произошло. О боги, совсем забыл про предохранитель! Пока я второпях пытаюсь перевести пистолет в режим огня, краем глаза замечаю, что тварь начало немного трясти. Это хорошо. Значит, умение работает не только на людях. Еще немного продержаться бы, но, увы, не получится.

Только одно меня сейчас спасет. Я не хотел рисковать, но видимо придется. Я вышел из-за укрытия и принялся ждать, когда тварь изготовится к прыжку. Если проанализировать все то, что я видел ранее, то ее методы охоты чем-то схожи с хищниками из семейства кошачьих. Видел такой трюк по программе на BBC, но не факт, что смогу повторить. Остается уповать лишь на свою удачу.

Но, к счастью, в этот раз бог меня миловал. У твари вдруг резко подкосились ноги и, не справившись с собственной скоростью, она на полном ходу врезалась в мое укрытие. Машину сдвинуло на добрых полметра, а вместе с ней и меня. В результате столкновения, пистолет вылетел из моих рук и я остался беззащитным. Не теряя времен даром, я на карачках пополз к оброненному оружию и молился, чтобы успеть вовремя. Не хотелось бы разделить судьбу той маленькой девочки. Томительные мгновения, и вот уже оружие снова у меня в руках. Оборачиваюсь, на этот раз уже сняв предохранитель, но в этом уже нет необходимости.

Тварь распласталась на земле и не шевелится. Опускаю пистолет и жду. Не стоит пока терять бдительность, вдруг она еще жива? Две минуты наблюдаю за тушей монстра и не заметив признаков жизни или притворства, потихоньку подхожу к ней. Зачем? Да просто, блин, дурацкое любопытство. Когда еще будет шанс вблизи увидеть, а может даже и пощупать, такую диковину.

Подойдя вплотную к твари, я не забыл направить ствол пистолета ей в голову. Не стоит терять бдительности. Осторожно, чтобы был шанс отпрыгнуть в сторону, слегка касаюсь кончиками пальцев кожи на холке твари и оно просто рассыпается от моего касания. Все тело твари окутывается белым коконом и через секунду исчезает. Это как полностью сгоревшая бумага при любом вмешательстве со стороны, попросту распадается до состояния пыли. Несколько сотен килограмм в одно мгновенье просто исчезает! Все чуднее и чуднее, мир волшебный. Следом за этим фокусом, и моя карточка в кармане начинает едва мерцать, стоило только трупу полностью пропасть. Но, вот прошло еще пара мгновений, и свет карты перестал пульсировать. Достав ее из кармана, я решил проверить информацию на ней:

Имя Владельца _Введите имя_

Уровень 0 — 67%

Жизнь — 40

Энергия — 30

Сила — 8

Ловкость — 9

Интеллект — 6

Выносливость — 8

Свободных очков характеристик — 0

Активные умения

Ядовитый Туман 1 уровень — 5 % — Синтезированный в крови яд при активации умения начинает просачиваться сквозь поры в коже рук и распыляется наружу. Урон, скорость распространения и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии.

Костяная Манипуляция 1 уровень — 1 % — Позволяет владельцу свободно управляться с костями в своем или чужом теле, преобразуя их по его желанию. Границы воздействия на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 5 единиц энергии, а поддержание — 1 единицу энергии в секунду.

Пассивные умения

Интуиция 1 уровень — 3 % — Некоторые называют это явление — шестое чувство, другие — предсказание. Реальность же такова, что вы можете ощущать то, чего не могут другие — предчувствие опасности, ощущение враждебного взгляда на себе, правильный выбор в обход разума. Все это, лишь малая часть Вашего дара.

Снаряжение — пусто

Значит, за убийство этой псины мне дали опыт. Все больше и больше эта ситуация напоминает игру жанра RPG. Теперь можно, оказывается, даже персонажа прокачивать не только умениями, но и уровнем. Я, конечно, понимал, что это графа не просто так введена в карту была, но чтобы заниматься убийством мобов в реальном мире?

Я уже собираюсь уходить, но, вдруг замечаю, что в дорожной пыли что-то едва блестит. Раньше бы я на это даже внимания не обратил, но сейчас, меня как будто тянуло взять эту вещь в руки. Маленькое железное колечко с красным камушком внутри. Ничего особенного, просто очередной китайский ширпотреб. Наверное, эта вещь принадлежала девочке. Как раз по размеру на палец ребенка. Но, как оно оказалось так далеко от трупа? Уже собираюсь выкинуть, но опять, это странное чувство захлестнуло меня и я, сам того не желая, начинаю надевать его на свой палец.

Ага, как же, мои-то сардельки раза в два толще диаметра кольца. Это физически невозможно. Начинаю натягивать его с кончика пальца и по мере продвижения наблюдаю странную картину — оно начинает расширяться под стать толщине пальца. Ого, неужели я ошибался и это кольцо не девочки, а выпало в качестве игрового предмета после смерти монстра? Либо так, либо у девочки изначально имелось это волшебное кольцо. Нет, тут явно первый вариант. Немного брезгуя, я все-таки обшарил труп девочки, но так и не нашел ее карту. Отойдя в относительно-безопасное место, я достал свою.

Просмотрев на карте свои характеристики, я заметил, что параметр Жизнь подскочил с 40 до 45, а значит, колечко не декоративное, а с бонусом, хоть и маленьким. И еще одно, пассивный навык Интуиция прибавился на 2 %, а значит, то странное ощущение было ничто иное, как его активация. Странное чувство — вокруг разорванные трупы, полуразвалившиеся здания и бушующее пламя, а у меня радостная ухмылка на лице. Я либо схожу с ума, либо уже начинаю привыкать к новой игровой реальности и получаю удовольствие от роста характеристик, уровня персонажа и навыков. Все как в компьютерной игре, только эффект присутствия 100 %.

— ХАХАХА! — вырвался у меня из груди истерический хохот и я вдруг понял, что настроение у меня резко пошло в гору. Я смирился с новой реальностью и меня она вполне устраивает. Ох, зря я, наверное, столько в играх времени проводил, вот и поехала крыша. Но, это не отменяет того факта, что за последний месяц это лучшее, что со мной происходило. Теперь, я могу начать новую жизнь. Если эти твари не только тут, но и в крупных городах, то паника только усилится, и меня не будут в скором времени искать. Цена свободы хоть и велика, вон, сколько трупов вокруг, но с этим я поделать уже ничего не могу. Это не моя вина. Я только ищу плюсы во всей этой ситуации.

Следующие минут двадцать я перебегал из одного укрытия в другое, стараясь, лишний раз не выходить на открытую местность. Я искал не людей, а монстров. Хочу новый уровень и больше умений. Не желаю больше вести жизнь простого обывателя, а для этого надо стать сильнее. У меня никогда не было в прошлом, возможности возвысится. Всегда был кто-то выше тебя на социальной лестнице, и ничего с этим поделать не получалось. Если ты не красив или талантлив, если у тебя нет богатых и влиятельных родителей, то остается, лишь одно — смириться. Но сейчас, все равны. И это мой шанс сделать свою жизнь лучше.

Ну, и конечно, развеять скуку. В прошлой жизни я был унылым — работа, дом, тренажерный зал, пару раз в месяц с друзьями. Ну, и конечно, компьютерные игры. Вот и все, чем я занимался. У меня не было лишних денег на развлечения, а тогда, за все нужно платить. Но не теперь. Сейчас, единственное важное занятие — выживание. И мне это начинает нравится. Нет, ну точно, у меня не все в порядке с головой.

В прокачке мне не слишком везло. Поселок, ну или деревня, я в этом не слишком разбираюсь, как будто вымер. Ни души! Решив не заморачиваться, ведь неприятности сами меня найдут, я решил заняться мародёрством. Искал припасы и оружие. Целых домов было немного, но еды и воды мне собрать хватило с излишком. Прихватил в одном из домов туристический рюкзак, очень удобная вещь оказалась, гораздо лучше пакета. Одежду я решил не менять, форма сотрудника УФСИН не только оказалась практичная, но и при встрече с гражданскими, вызвала бы некоторое доверие к моей персоне. Еда, вода, сменные трусы и носки, карта РФ, фонарик, батарейки, огниво и пару охотничьих ножей — вот и вся моя добыча. Жаль, огнестрельного оружия не нашел. Скорее всего хозяева, как увидев этих тварей, сразу же вооружились своими охотничьими ружьями. Вот только вспоминая металлический блеск кожи той твари, я с изрядной долей скептицизма отношусь к их потугам. Бежать или атаковать магией карты, только так.

Не успел я закончить мародерствовать, как послышался громкий ружейный выстрел и со стороны центральной площади повалили клубы дыма. Короткими перебежками я добежал до двухэтажного белого здания с декоративно-отделанным балконом и барельефами по контуру здания. Похоже, пережиток советских времен, такую красоту нынче не делают. Заметив вывеску над входом, я понял, что это здание Народного Собрания. Массивная дубовая дверь сейчас была закрыта, а в ее сторону летело несколько огненных шаров. Настоящий огненный шар, точь-в-точь как в играх — вот уж неожиданно. Значит, есть и магические существа в поселке. Наконец-то мне монстры попались, а то я уже стал отчаиваться.

Потратив несколько секунд на обзор пространства у здания Народного Собрания, я понял, что здание штурмовали твари. С двумя из них я уже был знаком — это мой недавний знакомый Тигровый Пес, буду звать его теперь так. Но вот еще три, которые и обстреливали входную дверь огненными шарами, мне были в новинку. Хотя, опыта встреч с монстрами у меня еще маловато, так что…

Я играл в достаточно большое количество компьютерных игр, чтобы понять, что противником передо мной был никто иной, как гоблин. Маленький зеленый монстр был одет в одну лишь полоску серой, местами порванной ткани, которая покрывала его талию. Заостренные ушки как у эльфа, большие глаза и слюни, капающие из пасти — уверен в своей теории на 100 %. Но, вроде как они магией не пользовались же? Эти монстры обитали в основном в локациях для новичков и вооружены были примитивным оружием. Палки, дубины… Но не магия! На гоблинов-шаманов они не слишком похожи. Хотя, тут вряд ли действуют строгие ограничения из игр. Эта реальность не создана человеком. И она хоть и похожа на игру, но как таковой, не является.

Вот один из Тигровых Псов замер прямо напротив двери, а следом за ней, взяла разгон вторая тварь. Я и опомниться не успел, а она, разогнавшись во весь опор, использовала спину товарища как трамплин и взлетела ввысь. Пока я стоял с открытым от удивления ртом, тварь, уже цепляясь своими когтями за балкон, пыталась залезть внутрь. Ну, все, если внутри кто-то еще живой остался, то это ненадолго.

Не успел я об этом подумать, как защитники приняли ответные меры. Кто-то внутри выстрелил из ружья прямо в карабкающуюся по балкону тварь и силой удара, ее скинуло вниз. Я, конечно, не думаю, что тварь получила хоть какой-то урон, но вот план ее точно провалился. Кстати, интересно получается. Если мобы взаимодействуют между собой и строят, хоть и элементарные, но все-таки стратегии, значит, они вполне разумны? Это плохо. С диким животным инстинктом или заложенной программой бороться проще, чем с разумными и ничем не ограниченными хищниками. Надо поумерить энтузиазм и охотиться осторожнее.

Заглядевшись на это шоу, я почти забыл, для чего я тут на самом деле. Нет, не для спасательной миссии. Этот этап уже пройденный. Теперь, если кому-то нужна моя помощь, то пусть просят только в качестве ответной услуги. Не хочу я наступать на одни и те же грабли дважды. Совесть, заложенная в воспитании, иногда все же будет просачиваться наружу. Но, этот порыв, нужно взять под контроль. Времена поменялись. Сейчас, мне нужен только опыт и предметы с монстров. Геройство оставим на потом.

Заранее найдя безопасное место, я отошел немного вправо и, войдя в радиус действия умения, активировал Ядовитый Туман. Если мои расчеты верны, то теоретически, облако отравляющего вещества захватит двух из трех гоблинов. Дождавшись окончания действия умения, я нырнул в заранее выбранное место, затаился и принялся ждать. Буду проводить диверсионные атаки до тех пор, пока меня не обнаружат.

Заметив фиолетовый дым, гоблины не придали ему особого значения и продолжили поливать дверь шквалом огненных шаров. Это они зря. Спустя десяток секунд оба гоблина и один из Тигровых Псов, случайно забредший в радиус действия умения, повалились на землю и замерли. Шикарно! Вот только расстраивает тот факт, что для получения опыта, нужно еще добраться до их туш. Если бы не это условие, то прокачка стала бы в разы проще. Но, это потом, сейчас ждем.

Заметив участь своих коллег, оба оставшихся в живых противника прекратили штурм и посмотрели в ту сторону, откуда взялся мой Ядовитый Туман. И затем, двинулись искать источник опасности. Молодцы, так держать. Именно такой реакции я и ожидал. Есть только одно НО — меня там уже нет. Я учусь на своих ошибках. Выждав для верности еще несколько минут, и подпустив их на расстояние десяти метров от того места, где сейчас прятался, я вытянул руки с порога дома, который использовал как укрытие, и повторил активацию:

— Ядовитый Туман, активация.

На этот раз, только заметив фиолетовый дым, они не проигнорировали опасность. Но, к счастью для оставшегося гоблина, было уже слишком поздно. Он не успел быстро сбежать, оказавшись в самом центре действия умения. И вместо того, чтобы ждать верную смерть, он побежал в мою сторону. Ага, как же, найди кого поглупее. Я с ним и не планировал вступать в магический бой на открытой местности. Только хитростью, так шансов выжить больше.

Быстро закрыв за собой дверь, я придвинул рядомстоящую тумбочку и, облокотившись на дверь, стал ждать. Взрыв огненного шара об дверь и запах горелого дерева — от силы удара меня чуть вместе с баррикадой не снесло. Мощное умение, спору нет. Спину стрельнуло так, что мне показалось, будто меня током ударило. Нет, второго такого удара эта дверь не переживет. Ноги в руки и отбежав на кухню, вытаскиваю свой ПМ из кобуры. Беру дверь на прицел и жду. Яд скоро подействует и гоблин умрет, но останется еще Тигровый Пес.

Секунды длятся как часы, но ничего не происходит. Пять, десять, пятнадцать секунд и тишина. Гоблин уже должен быть мертв. Вдруг, раздается оглушительный хлопок, и дверь просто сносит с петель. Я этого ожидал, поэтому и отошел подальше, чтобы меня в процессе не задело. В двери стоит Тигровый Пес и смотрит на меня, как на кусок свежего мяса. Неприятное ощущение. Может шкуру этой твари пули и не берут, но глаза, все еще уязвимое место для любого живого существа. Главное, это попасть куда надо. Нажимаю на спусковой крючок, но никакой отдачи я не ощущаю. Неужели опять?

— Да что я за баран-то такой, опять забыл снять с предохранителя — нервничаю, и сам себя начинаю отчитывать, одновременно с этим, щелкнув предохранителем. Вот, называется, и учусь на своих ошибках.

Резко вытянув пистолет в сторону головы монстра, почти не целясь, я делаю два выстрела подряд. Да уж, прям, Ворошиловский стрелок. Он смотрит на оружие, затем переводит взгляд на меня и застывает на месте. Забыл уточнить — смотрит лишь одним глазом. Хрен тебе, я оказался быстрее. Еще один выстрел, чтобы избавится от стресса, и противник валится набок. Попал! Кажется, еще и в грудь патрон угодил. Толку от него хоть и не было, но приятно знать, что выстрел не ушел в молоко. Не опуская ствол, я жду еще несколько минут, переводя дыхание, и поднимаюсь. Осторожно, на цыпочках, подхожу поближе к косяку и выглядываю наружу.

Оба противника не подают признаков жизни — трупы. Подхожу к гоблину и дотрагиваюсь до тела. Знакомое сияние — лишь опыт, предметов нет. Но вот песик, в отличие от собрата, оказался более щедрый. После себя он оставил овальный серебристый кулон без гравировки, удерживаемый на кожаной веревочке. Кожа, кстати, очень похожа на бычью. Странно все это. Обычная безделушка, как в реальности. И ведь не скажешь, что магическая.

Недолго думая, я натянул его на себя и пошел к оставшимся трем трупам. Уже на подходе я осторожно, стараясь не делать лишних движений, затаился и начал изучать здание, в котором кто-то еще оставался. Никогда не знаешь, что может выкинуть человек, на нервной почве. А испытывать лишний раз судьбу, нет уж, увольте. Тем более, когда можно все сделать тихо. Не увидев в окнах признаков жизни, все так же не спеша, я обратил трупы в опыт. К сожалению, с этих троих мне тоже ничего не перепало, но и так неплохо. Отойдя метров на сто, нашел более-менее целый дом и зайдя внутрь, первым делом принялся изучать свою обновленную карту:

Имя Владельца _Введите имя_

Уровень 2 — 31%

Жизнь — 45

Энергия — 45

Сила — 8

Ловкость — 9

Интеллект — 7

Выносливость — 8

Свободных очков характеристик — 2

Активные умения

Ядовитый Туман 1 уровень — 14 % — Синтезированный в крови яд, при активации умения начинает просачиваться сквозь поры в коже рук и распыляется наружу. Урон, скорость распространения и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии.

Костяная Манипуляция 1 уровень — 1 % — Позволяет владельцу свободно управляться с костями в своем или чужом теле, преобразуя их по его желанию. Границы воздействия на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 5 единиц энергии, а поддержание 1 единицу энергии в секунду.

Пассивные умения

Интуиция 1 уровень — 2 % — Некоторые называют это явление — шестое чувство, другие — предсказание. Реальность же такова, что вы можете ощущать то, чего не могут другие — предчувствие опасности, ощущение враждебного взгляда на себе, правильный выбор в обход разума. Все это — лишь малая часть Вашего дара.

Третий Глаз 1 уровень — 0 % — При наведении карты на цель показывает параметры объекта на ее обратной стороне. Умение не срабатывает при разнице более чем в 5 уровней между Вами и объектом.

Снаряжение

Малое кольцо жизни

Простой магический кулон

Значит, амулет дал мне прибавку в 10 очков энергии и +1 к интеллекту. Что ж, неплохо. А вот откуда умение Третий Глаз у меня появилось? Может за новый уровень дали? Хотя, не все ли равно?! Это умение мне определенно пригодится. Теперь, приступим к самой интересной части программы. Как мне вложить свободные характеристики, что я получил за новый уровень? Да и имя все-таки нужно вписать, а то хожу с безымянной картой. Это хоть и не критично, но глаза мне мозолит.

Посмотрел, повертел, проговорил вслух — все без толку. Как же ты работаешь-то? Минут десять экспериментов не дали результатов и я, не выдержав больше, решил оставить эту проблему на будущее. От двух очков характеристик мне сильно проще в битвах не станет, так что, займусь этим в свободное время. Выглянув из-за порога, я проинспектировал улицу на предмет новых угроз и не найдя ничего подозрительного, вышел наружу. Уже собираясь уходить, как меня кто-то окрикнул из здания народного собрания:

— Эй, парень, там тварей дальше по улице не видно?

Для наглядности повертел головой в разные стороны и бросив взгляд на здание, говоруна я так и не увидел, прокричал в ответ:

— Вроде все чисто. Но ты учти, что твари умные, могут и затаиться. Пока вы сами оттуда не выйдете, ничего наверняка сказать нельзя.

Минутная тишина и уже новый, более спокойный голос, не нервный как предыдущий, продолжил наш разговор:

— Вы не могли бы представиться? Простите, если так грубо обращаюсь, но я вас тут первый раз вижу.

Он это что, серьезно? И почему обращается на вы? Я их шкуры тут спас, а они мне допрос решили устроить? Так я и поверил, что он просто для ясности меня спросил? Такая манера разговора мне знакома — была у недавнего знакомого, губернатора. Да пошло оно, я сваливаю. И не отвечая на заданный ранее вопрос, просто поворачиваюсь спиной к зданию и ухожу. Еще бы я тут перед ними не отчитывался, совсем народ совесть потерял. Но, пройдя от силы десять метров, меня вновь окликнули:

— Подожди, ты куда пошел? Эй, стой!

Дальнейшие возгласы я старательно пропустил мимо ушей и продолжил свой путь. Но, не успел я пройти и пары шагов, как за спиной раздался громкий ружейный звук выстрела. Я инстинктивно отпрыгиваю под ближайшее укрытие, которое оказывается ничем иным, как мусорным контейнером и жду. Интересно, это предупредительный выстрел, или в меня целились? Если второе, то это глупо. Расстояние между нами приличное, а ружье — это не снайперская винтовка. У него с прицельной дальностью совсем беда. Боже, ну и запах тут. Помойка — не лучшее место, чтобы выжидать. Но, на безрыбье…

Так, перевести дыхание, успокоить нервы и начать действовать. Засесть тут и ждать у моря погоды, для меня не выход. Осторожно, стараясь особо не светиться, высовываю голову из укрытия и вижу на балконе мужскую фигуру с двустволкой. Показался, стрелок долбанный? Колоритный персонаж, ничего не скажешь. На вид, лет сорок-сорок пять, ростом под метр восемьдесят и весом под сотню кило. Одет мужик был в камуфляж, вроде как армейская Флора и высокие ботинки без шнуровки. Морда кирпичом, волосы торчат в разные стороны, глаза бешенные — псих, однозначно. Или сейчас все такие? Я и сам-то не особо уравновешенный сейчас.

Толи заметив мою голову, толи просто наобум, он сложил руки на манер рупора, и громко прокричал:

— Я не в тебя стрелял, извини что напугал. Просто ты не реагировал на слова, вот и пришлось по-другому привлекать твое внимание.

Боже, это точно нормальный человек? Кто ж так внимание-то привлекает? Я тут чуть кирпичи в штаны не наложил, а он поговорить решил. Нет, надо ответить и валить отсюда. Не нравится мне что-то тут. Я лучше один буду жить, чем в такой взбалмошной компании.

— Ты что, новое отверстие в теле заиметь решил? Тут вокруг черти что происходит, а ты из ружья стреляешь для привлечения внимания? Головой сначала пользоваться научись и только потом оружие в руки бери? — высказал я все, что думал о нем и его методах разговора. Нет, я, конечно, понимаю — нервы и все такое, но это был явный перебор. Такое нужно доходчиво объяснять, чтобы в следующий раз, ему это даже в голову не пришло.

— Да не парься ты так! Я ж не в тебя, а в воздух стрелял — затем он прокашлялся и продолжил — Это ты тех уродцев, что нас пожрать хотели, завалил? И, кстати, где их трупы?

Шустро он с темы свинтил. Ну да ладно. А вот это «нас», сколько интересно? Если только двое, то даже в случае проблем, справлюсь. Хотя, не хотелось бы и этих поселковых во врагах иметь. Меньше проблем, больше шансов прожить до завтра. Мне с ними связываться, резона нет. Только если в убытки. И еще, они не в курсе про систему прокачки? И где их умения были, когда был штурм? Вопросы, вопросы… Хорошо, надо худо-бедно, но идти на контакт. Вдруг, что полезное для себя выясню. Информация — вот что мне сейчас нужно. Остальное — и без посторонней помощи как-нибудь раздобуду.

— А «нас», это сколько? И еще, вы чего только ружьями отбивались, умениями пользоваться не умеете?

Молчит, насторожился, по лицу вижу. Хотя, за этой его боевой раскраской мало что понять можно. Переминаясь с ноги на ногу, он резко обернулся назад и начал кивать головой. Ясно, кто-то его там науськивает. Инструкции главный дает, а он так — замена рации. Значит понял, что его голос мне не понравился, раз я не отвечал. А это значит, что тот, кто у них там за главного, умеет работать головой. Если так, то мне это не по нраву. Что-то в тех его словах и интонации голоса меня насторожило. Опять, наверное, Интуиция сработала.

— Может, внутри поговорим? Не охота привлекать внимание этих существ. Ну, ты понимаешь — прокричал борода и быстренько скрылся внутри здания.

Что-то тут нечисто. Не ответив ни на один из моих вопросов, приглашает внутрь и скрывается, даже не дождавшись ответа. А может, это я накручиваю? Это же обычные люди, а я в форме сотрудника УФСИН. Минутное колебание и я выхожу из укрытия. Ну, не могу я просто так уйти. Глупое любопытство вопреки здравой логике. Да и информация мне нужна. Карта-то у меня имеется, но вот пользоваться ей я, увы, не умею. И даже не знаю, где сейчас нахожусь. Из-за чего все это? Есть ли безопасное место в округе? Ответов я на все вопросы может и не получу, но хоть на какие-то, да ответят. Ладно, внутрь, так внутрь.

Глава 3. Неудавшиеся переговоры

Подойдя вплотную к зданию, я принялся ждать. Дверь закрыта, голоса не подают. Что ж, присяду пока на ступеньки, мне торопиться некуда. Или они хотят на меня тварей выманить? А смысл? Блин, что-то я мнительным стал. Видно, недавние печальные события поспособствовали. Из-за двери послышался звук бряцающих ключей, а затем, характерный щелчок открывающегося замка и слегка приоткрытой створки. Заглянув внутрь, меня встречают не слишком гостеприимно. Уже знакомый мне бородач тычет в грудь двустволкой. На лестнице еще двое, совсем еще молодые, засели с ружьями. Группа прикрытия что ли? Нервничают ребятки что-то, не к добру это. Как бы кто, с перепугу, не пальнул в меня. За всей этой сценой наблюдает солидный мужик с гордой осанкой, величественным выражением лица и в дорогущем костюме. Если не смотреть на лицо, то вылитый губернатор. Такие же повадки, как у хищника. И все молчат. Ладно, не хотите начинать разговор, так я сам, не гордый:

— Странные у вас тут разговоры. Чуть что, палим направо и налево, а теперь вот, на мушку берем. А как же деревенское гостеприимство? Ну, или просто благодарность за спасение ваших шкур от монстров?

Молчат. Да что с ними, черт тебя дери? Я на человека, не похож, что ли? И чего они сейчас-то языки прикусили? Раньше не молчали, в гости приглашали. Ну, хорошо, тогда и мы помолчим, поразмышляем. Подумать не получилось, первым из них тишину нарушил мужик в костюме:

— Прошу прощения, это просто мера предосторожности. Мы вас не знаем, а люди нервные. Вокруг такое, как бы сказать помягче… Безумие, что ли. Ну, вы меня понимаете. Да и недавние проблемы с представителями органов власти, слегка подорвали доверие простых обывателей.

И чего тут понимать? Не делай добра, не получишь зла, да? Достали! Вот на все у них оправдание есть. Только и могут, что говорить и говорить. Судить надо по поступкам, а не сладким речам. В который раз уже убеждаюсь, что разговаривать нужно с позиции силы. Вот, хороший пример того, как не стоит себя вести в будущем.

Убить их всех что ли? Пустить Ядовитый Туман и нет проблем. Хотя, и я не уйду отсюда живым. Они видели из-за чего умерли те трое у входа и заметив, что у меня из руки вырывается фиолетовый дым, сразу же нажмут на гашетку. С такого расстояния не промахнутся при всем желании, да еще и в три ствола. Видя замешательство на моем лице, но проигнорировав его, он продолжил как ни в чем не бывало:

— Судя по нашивке на вашей форме, вы сотрудник УФСИН. Я правильно понимаю?

Легкий кивок. Конечно, так я тебе и сказал правду. Если узнает, что я беглый заключенный, так сразу свою расстрельную команду организует. Как я и думал, к представителям власти все же есть некоторое доверие, раз на месте не застрелили. Но, надо быть осторожнее и тщательнее взвешивать слова. Я только выгляжу как сотрудник УФСИН и роль надо отыгрывать правильно, не то мигом пристрелят. Опять, наверное, предчувствие сработало.

— Отлично. И как же вы сюда попали? У нас в поселке был небольшой пункт мобильной полиции, но он… — вот тебе и доверие граждан. Опять допрос. И что еще за недосказанность? Что они им такого сделали, что меня встречают с факелами и вилами? Зря я все-таки сюда пришел. Надо было самому выкручиваться, а не лезть незнамо куда.

— А вы не боитесь, что направляя на меня оружие, вы тем самым нарушаете закон? Это ведь статья и срок за нее дают немаленький — попробуем такой вариант. Все боятся наказания, на то оно и придумано. Сыграем на страхе, так оно эффективнее будет.

— Вы не ответили на вопрос. Но, это поправимо. Игорь, будь добр, помоги человеку — легкий кивок в сторону того чудика, что стрелял в воздух и последовавший удар под дых, выбивает у меня землю из-под ног. Черт, больно же. Судорожно хватаю ртом воздух, корчась на полу, и уже не могу держать себя в руках. Ярость накатывает волнами, и я не могу, да и не хочу, сдерживать этот порыв. Испытывать это умение на людях я не планировал, но, кажется, придется. Сгорбившись, я еле слышно прошептал:

— Костяная Манипуляция, активация.

Хоть я ни разу до этого им и не пользовался, но могу предположить, что если получилось срастить себе перелом кости, то можно его и устроить. Если все окажется так просто, как и в предыдущий раз — только подумать о том, чего хочешь, то я им не завидую. Эх, жаль, раньше возможности проверить не было. Хотя бы на животных. Я бы хоть знал наверняка и не стал рисковать так, как сейчас. Если моя задумка потерпит фиаско, то и я долго не проживу.

В качестве мишеней, я мысленно выбрал бороду и двух его подручных. Главное, просто вывести из строя. Нет, я не собираюсь ломать им шеи. Не такой я человек, по крайней мере, пока. Да и не факт, что получится. Просто выверну запястья на руках и все. Главное, чтобы все получилось. И еще, быстро и болезненно. Даже без оружия, у них еще есть численное преимущество. Так что причинить максимум боли просто необходимо.

Треск суставов и три удивленных пары глаз провожают взглядом падающее на пол оружие. Затем, вместе с осознанием случившегося, приходит боль. Да уж, не хотел бы я оказаться на их месте. Выглядит жутко. Но, такого эффекта я и добивался. Отменять воздействие пока не стану, вдруг еще поднимать оброненное оружие примутся. И уже не важно, что нечем. Мне тут герои не нужны. Затраты энергии на поддержание умения небольшие, так что могу продержать почти полминуты. Резко отпрыгиваю назад и, достав пистолет из кобуры, навожу его на это пестрое сборище. И ведь даже обыскать меня не удосужились. Неужели, не слышали выстрелов, когда я бился с Тигровым Псом? Жду пару секунд, пока народ вникнет в ситуацию, и уже я начинаю командовать и задавать вопросы:

— Стволы откинуть ногой в сторону. Карты на землю. Кто дернется, сразу в расход пущу — у людей происходит осознание того факта, что теперь сила на моей стороне, поэтому сопротивления они не оказывают, — Так, а теперь все встали рядом с вашим главным и не шевелиться. Исполнять! — последнюю фразу я прорычал, пускай боятся. Страх, как известно, лучшее средство для манипуляции масс. Пару минут толкотни, подозрительных взглядов в мою сторону и вот они уже стоят в шеренгу, как на школьном построении. Ну, а теперь, моя очередь задавать вопросы:

— Борода, отчего у вас такое наглое отношение к представителям органов власти? Такое чувство, что вы совсем не боитесь последствий. Продолжи историю, что ваш главный не закончил. И сразу предупреждаю, давай без обмана, я такое на раз замечаю! Это мне к профессии прилагается — вру, конечно, и не краснею, но он, к счастью, не в курсе. В его глазах загорелись огоньки понимания и, видимо, вспомнив что-то он, посмотрев мне прямо в глаза, и сразу же заговорил:

— То дерьмо, что сейчас снаружи творится, во всех населенных пунктах сейчас происходит. Так нам сказали эти суки из мобильного передвижного пункта, что курсируют между селениями. Так-то, мы и без них тут, своими силами справляемся. У нас ОМОД, а в полицию уже пойманных сдаем. Им там сразу по рации докладывать стали о вводе чрезвычайного положения по области. Так они сразу же и свалили отсюда. Их просили остаться и помочь, но они отказались, послав нас куда подальше. А когда эти твари из куба на центральной улице полезли, все начали звонить кто куда. Одни набирали полицию, другие родственников, третьи — просто знакомым в другие города звонили. Тогда еще связь работала. Всюду было так же, а в крупных городах, даже хуже! Сам я тетке в Самару позвонил, надеялся там отсидеться, пока все не кончится. Дудки! Как только она взяла трубку, то сразу же начала молить меня, чтобы я ее оттуда забрал. С ее слов, там чуть ли не нашествие всякой нежити случилось. Что-то про зомби, призраков и тому подобное. Потом связь прервалась. Вода есть? — неожиданный вопрос вывел меня из ступора, и я, слегка растерявшись, бросил ему бутылку из рюкзака, и принялся ждать продолжения. Ожидание затянулось надолго. Он отпил немного, утолив жажду, чтобы сухость в горле не мешала повествованию и передал следующему. Ладно, мне не жалко. Да и не хватит им поллитра на всех. Пустая бутылка полетела в мусорное ведро, надо же, какие они у нас правильные. Затем он продолжил с того места, на котором ранее остановился:

— Мы быстро, кого успели, собрали здесь и окопались. Тех, кто был в эпицентре прорыва, уже спасать смысла не было. Все произошло очень быстро. Некоторые, заслышав крики и мольбы о помощи снаружи, не выдержали и сдались. Собрали небольшой отряд, вооружились кто чем может и ушли. Никто из них так и не вернулся. Либо сбежали, либо мертвы уже. Теперь это уже и не важно. Затем, закончив свое пиршество, монстры пришли и за нами. Мы забаррикадировали дверь и отбивались, пока не пришел ты и не убил их. В общем-то, на этом все.

Да, дела… И куда мне теперь податься, если вокруг такое? Можно, конечно, найти брошенную деревню. Там твари если и появятся, так долго не станут на месте сидеть. Еды-то нет. Будут мигрировать. А я, под шумок, заселюсь где-нибудь. Хотя, что я об этом знаю. Да и одному там не вариант отсиживаться, с ума сойду. Что же мне теперь делать?

— Что с нами делать-то будешь? — вывел меня из раздумий голос бородача. Точно, а что? Убить? А смысл? С таким гениальным планом — пересидеть тут, они и так долго не протянут. Пускай пока живут. Естественный отбор накажет их за меня. Не буду брать грех на душу.

— Ничего я вам не сделаю, если геройствовать не будете. Карты, кстати, почему не выкинули, как я просил? Вам что, все дважды повторять следует? — я как-то и сам этот момент из виду упустил, но вовремя реабилитировался. Такое упущение, в следующий раз, может стать для меня последним.

— Ну, так это, нет у нас их. Наверху оставили — ответил борода, и так странно на меня посмотрел, будто я тут бред какой-то сказал. Похоже, они даже не в курсе, как ими пользоваться. Хотя, если бы не маньяк из транспорта, то не факт, что я бы и сам додумался. Нет, ну если логически посмотреть на ситуацию, то для большинства — это бесполезный мусор. Диковинка, конечно, но и только.

— Все с вами ясно. Теперь давайте вместе, только без резких движений, поднимемся наверх. Там я заберу ваши карты и уйду. Оружие и часть припасов оставлю, вам оно нужнее, чем мне. Все равно все не унесу.

— Может дверь сначала закроем? А то, вдруг, монстры вернутся. Не хотелось бы, чтобы нас раньше времени растерзали — подал голос один из подростков, что прикрывал ранее бородача. Молодец, соображает. Я присмотрелся к нему повнимательнее и даже открыл рот от изумления, когда понял с кем так жестоко поступил ранее. Блин, да ему и пятнадцати лет нет, а уже с ружьем бегает! На вид, хоть на подростка он и не тянет — на натуральных продуктах люди растут как на дрожжах, но вот лицо выдает в нем ребенка. Хотя, по нынешним временам, может оно и к лучшему. Надо относиться к нему как к взрослому, пускай привыкает.

Пока мы все вместе поднимались наверх, я не спускал глаз с этой пестрой компании ни на секунду. Они хоть и расслабились немного после моего заверения о том, что мы разойдемся миром, но осторожность, как известно, лишней не бывает. Вот мы и на месте. Я уже переступаю порог второго этажа и на миг замираю, не веря своим глазам. Вот же ж облом! Да тут же больше сотни людей собралось! Старики, женщины и дети — все эти люди набились тут как сардины в банке. С таким количеством бесполезных людей они тут и пары дней не продержатся. Либо с голоду передохнут, либо монстры их сожрут. И как мне после этого разграблять их и без того скудный запас оружия? Да у меня рука на них не поднимется.

— Сколько у вас всего карт? — обратился я ко всей компании, а не к кому-то конкретному. Я уже понял, что слишком наглеть нельзя. Возьму только малость и поделюсь всей имеющейся у меня информацией. Глядишь, они и проживут подольше. Женщины и дети — наше будущее. Надо дать им хоть шанс на выживание.

— Тридцать четыре. Двадцать четыре белых и десять черных — ответил мне костюм и продолжил, — Вот только толку от них нет. Сколько ни пытались, так и не смогли научиться умениям, которые записаны у них внутри.

Он меня за дурака, что ли, держит? Да их тут минимум в три раза больше должно быть. Нет, батенька, ты меня так просто не обдуришь. Интересно, а что он ответит на такой вот вопрос:

— Тут больше сотни человек и у каждого было по карте, так почему их всего тридцать с мелочью? Потеряли? Выкинули? Не гони мне тут, не доводи до греха.

Он лишь улыбнулся, пакостная какая-то ухмылка у него и, как будто не заметив сарказма в моих словах, продолжил:

— Нет, мы же не совсем глупые, зачем их выбрасывать. Просто, не все их изначально имели. После опроса тех, кто остался без карт, мы поняли, что обладателем стал лишь тот, кто преодолел двадцатилетний рубеж. Существует некий возрастной ограничитель. Аналог паспорту, только вместо него — карта. Ты разве не знал?

Какой же ты у нас умный-то! Но, вот это, уже полезная информация. Когда я обыскивал ту растерзанную псом девочку и не найдя карты, подумал, что у нее ее кто-то забрал, то просто ошибался. У нее, значит, карты изначально не было. Любопытно. Все карты я у них тогда забирать не буду, но и с пустыми руками тоже не уйду. Я же не зверь, возьму только необходимое, научу их как ими пользоваться и каждый пойдет своей дорогой. Хорошо, тогда, поступим вот так:

— Ну хорошо. Пусть владельцы белых карты возьмут их с собой и подойдут ко мне. Мне с ними поговорить нужно. И это, успокой их хоть немного. Они на меня смотрят так, будто я их убивать пришел. Я не зверь, а такой же человек, как и все — попросил я об услуге бороду. По-хорошему, нужно было бы эту проблему поручить костюму, он же вроде как их лидер. Но, не хочу я с ним лишний раз говорить. И так тошно.

— Простите, а что насчет черных? Они вам не нужны? — задал мне вопрос, все тот же умный парнишка. Молодец, соображает. Но, вот такое любопытство до добра не доведет. Он же, считай, товарищей своих предает по незнанию. Вон, даже костюм скривился. Не нравится ему этот вопрос. По-хорошему, стоило бы все их карты, конечно, прибрать себе. Но, не смогу я так поступить. Возьму лишь несколько, с самыми лучшими умениями. От черных, сейчас мне проку не будет. Только мертвым грузом будут. Да и белые, не факт, что сразу в дело пойдут. Количество умений, которые я могу перенести в свою карту, может быть и ограничено. Это надо проверять.

— Нет, мне нужны только белые. Я возьму из них несколько себе, в качестве моральной компенсации. Думаю, за что, объяснять смысла нет? — дождавшись всеобщего молчания, я продолжил, — Ну и, так как я сегодня добрый, то научу всех вас как ими пользоваться. От умений пользы больше, чем от стволов, ты уж мне поверь — и посмотрев на бороду, который скорее всего недавно и стрелял в того прыгучего Тигрового Пса, отошел в сторонку и принялся ждать. Ни к чему мне тут общаться с ними, друзей заводить. Пускай сами народ строят, да ситуацию объясняют. Сделаю свое дело и уйду, оставаться тут смысла нет.

Защитники слабых и обездоленных, во главе с костюмом, двинулись к ожидающей их толпе. Ну, или не защитников, а просто трусов. Ведь, неспроста они не присоединились к отряду, который ушел спасать страждущих. Думаю, они просто испугались, а все эти пафосные слова о защите небоеспособного населения просто отговорка. Своя шкура ближе к телу и они — яркий тому пример. Ведь и меня бы, по-хорошему, стоило прежде о помощи попросить, вместо того, чтобы сразу угрожать. Так нет, стволы вскинули и давай давить силой на одиночку. Не спроста они себя так резко повели, ой не спроста.

Вот костюм, его шайка-лейка взошли на трибуну и встали вокруг него почетным караулом, а он начал толкать пламенную речь. Все они внимают каждому его слову с открытыми от удивления ртами. Боже, ну и дурачье же. Он же ведь не о вас переживает, просто привык к власти и все. Это как наркотик, так просто не завяжешь. Да и руководство дает ощущение силы и власти. Ведь, хватит одного лишь взгляда, чтобы понять — он, в случае опасности, будет спасать только свою шкуру. Ладно, не мое это дело.

Вдруг костюм начал тыкать в мою сторону пальцем и что-то говорить. Вся эта орава смотрит на меня со странным блеском в глазах. Дает надежу? Что ж, неплохо. Надеюсь только, он не подначивает их меня убить. Без оружия у них этого не получится. Помещение хоть и большое, но в замкнутом пространстве мой Ядовитый Туман будет крайне эффективен против масс. Жаль, конечно, было бы убивать детей, но в целях самозащиты… Нет, не катит отговорка. Не смогу я отбиваться от беззащитных. Надежда, в случае чего, только одна — убежать.

Толпа с минуту пялилась на меня, а затем потеряв всякий интерес, снова стала внимать словам своего лидера. Вот, несколько расстроенных голосов прозвучало из толпы, но инициаторы быстро затихли. Хватило одного лишь взгляда костюма чтобы все недовольные разом притихли. Вот он, страх остаться без покровительства лидера! Люди боятся остаться в таких тяжелых условиях без сильного и надежного человека. Но, что-то мне подсказывает, что не в ту сторону они смотрят.

Вот часть толпы идет к столику, на которых, наверное, и лежат карты. И взяв их в руки, идут в мою сторону. Не хороший у низ взгляд, кровожадный. Скорее всего им сказали, что я заберу несколько карт с собой в обмен на информацию, как ими пользоваться. И никто не хочет, оно и понятно, чтобы реквизировали именно его карту. Когда говорят, что после всего, через что они прошли, у них забирают из рук потенциальное оружие, то волей-неволей не будешь этому рад. Я бы например, не смог пойти на такие жертвы.

Выстроившись в ряд передо мной, они стали сверлить меня недовольными взглядами. Ясно, не нравится вам эта ситуация. Уж извините, мне тоже жить хочется и просто так своими знаниями, я делиться не намерен. Но цена, не так уж и велика. Вас много, а я один. Для меня — это вопрос жизни и смерти. Обвожу тяжелым взглядом каждого, пускай даже не думают меня обманывать и начинаю краткий ликбез:

— Теперь, все внимательно посмотрите на свои карты и прочитайте мне описание своих умений. И пожалуйста, давайте без обмана. Я потом все проверю, и если меня попытаются обмануть, то сделка отменяется. Вы все останетесь с бесполезным хламом, который вам уже ничем не поможет. А твари, только этого и ждут. Всем все ясно?

Редкие кивки и злые молчаливые взгляды дают мне понять, что можно продолжать дальше:

— Теперь, собственно, приступим. Давайте так — слева направо, по одному. Начинайте.

На зачитывание описаний умений, ушло не так много времени. В основном, процентов семьдесят, это были пассивные умения. Были и среди них интересные, но меня сейчас интересуют лишь активные. Нужно расширять набор боевых умений, который позволит мне защититься в трудной ситуации. Ведь всем известно, что лучшая защита — это нападение. А с пассивными, этот номер не пройдет.

Немного прикинув в уме варианты, я выбрал две карты, которые посчитал самыми сильными из них. Одна из них, содержала защитный, и в то же время атакующий, навык Стена Пламени. Если я правильно понял описание, то оно создает перед собой стену из высокотемпературного пламени и при прохождении через него любого объекта, он будет испепелен в считанные мгновения. Сила умения зависит от характеристики Интеллект, да и затраты на активацию и поддержку невелики. Беру! Второе, чисто защитное умение, но зато просто шикарное. Ментальный Кокон, так оно называется, защищает невидимой, для человеческого глаза, силой владельца от любых физических и магических повреждений на две секунды. При увеличении характеристики Выносливость, время действия также повышается. Единственный недостаток — относительно небольшое время действия, но и это поправимо. Когда научусь вкладывать свободные очки характеристик, я буду равномерно раскачивать выносливость и интеллект. Да и уровень у него со временем вырастет. Так что, и это не проблема. И вот еще что интересно, все эти самые сильные умения достались двум старушкам. Либо совпадение, либо та еще ирония. А может, просто банальное совпадение.

— Отлично. Теперь слушайте внимательно, я выбрал обладателей тех карт, которые мне нужны — и показав пальцем на обеих старушек, продолжил, — Теперь, для соблюдения договоренностей, прошу вас передать их мне и возвращаться назад. Передайте вашему лидеру, что мне с ним надо переговорить.

Старушки сразу как-то скуксились и буравя меня взглядом, все же протянули их мне. Остальные же ушли с радостными улыбками на лицах. Еще бы, ведь не их же карты забрали. Я не стал откладывать слияние, пускай бабушки видят воочию что их карты пропадут, и приложил одну из карт к своей и… Ничего не случилось!

Я был в шоке. Как так? Ведь раньше все было нормально. Почему же сейчас не получается. Я прокрутил в голове все сцены с поглощением карт других людей и кое-что понял — все их владельцы на тот момент были мертвы. Если моя теория верна, то дело принимает скверный оборот. Убивать мне их не хочется. Нет, только не я! Да и старушки — у меня на это гнильцы не хватит. Кстати, а что я-то голову над этим ломаю. Все же просто как божий день. Никогда бы не подумал, что паршивый характер этого человека, мне сейчас был бы как нельзя кстати. Придется договариваться с ним заново.

— Можете идти, обе. И еще раз, пожалуйста, позовите вашего главного. Нам нужно кое-что обсудить, а потом я объясню не только как пользоваться умениями, но и кое-что еще, в качестве бонуса. Это знание убережет не только ваши жизни, но также ваших близких и родных.

Слабое, конечно, утешение. Но, все лучше, чем ничего. Они ведь даже не знают, что у них впереди нет будущего. Жаль, но это почти свершенный факт.

Ожидать костюма пришлось не долго. Он, в сопровождении его подчиненных — бороды и компании, подошли ко мне сразу же, как удалились старушки. У костюма настроение просто отличное, но, придется спустить его с небес на землю. Я не стал тянуть резину и начал сразу и по существу:

— Знаете для чего я решил взять эти две карты себе? — они помотали головой, а я продолжил, — Карты, имеющие одинаковый цвет можно поглощать. То есть, если на другой карте было записано умение, то после ее поглощения оно, как бы, сохраняется в вашей, и вы можете его использовать как свое.

Я подождал пару секунд, чтобы они поняли всю важность этого знания, а затем, бросил бомбу, которая заставила их оторопеть:

— Но, есть одно обязательное условие. Я сам только сейчас его выяснил. Оказывается, для успешного поглощения чужой карты, ее владелец должен быть мертв. Иначе говоря, карта должна стать ничейной. Вы понимаете, к чему я все это вам рассказываю? Мне не нужны эти две бесполезные карты, а значит, и договоренность аннулируется.

Лицо костюма стало каменным. Он все схватывает на лету. Хорошо, значит лишний раз объяснять не придется, и я правильно просчитал его реакцию. Он хоть и знает чего я от него хочу, но не протестует. А вот что касается остальных, то от осознания моих слов, они разом как-то побледнели. Борода, который держался лучше всех среди паникеров, решил подтвердить свои опасения:

— Получается, что те две карты, что ты забрал у Людмилы Николаевны и Тамары Захаровны тебе ни к чему, пока их владельцы еще живы?

Я лишь кивнул. А что тут еще сказать? Мне это тоже не по нраву, но выбора нет.

— Ты охренел что ли? Убивать людей из-за каких-то там карточек. Да я тебя сейчас…

Дальше я не слушал, просто повернулся к их лидеру и продолжил:

— Я понимаю, что для Вас это дико, поэтому и не собираюсь принуждать вас к чему-то такому. Но, и делиться информацией я не стану. Просто потому, что вы можете всадить мне нож в спину. И думаю, ты прекрасно понимаешь, — это я уже адресовал конкретно костюму, — что ваши шансы выжить в этом случае резко уменьшаются. Я сожалею, но ничем помочь не могу. Поступи ты со мной в самом начале по-людски и я бы вам доверил это знание. Но, сейчас, я вам попросту не доверяю. Так что, винить вы можете только себя самих и ваше неблагоразумие.

Борода и компания начали кричать, угрожать, но я их не слышал. Они не хотели остаться беззащитными. Я смотрел в глаза главному и знал, что он понимает всю подоплеку сказанного мною ранее. Сейчас поломается для поддержания имиджа и согласится. Спишет на необходимость или еще что придумает — меня это уже не волнует. Я это знаю, и он это знает. Паршиво, что приходится пусть и отчасти, но стать виновником двух смертей, что вот-вот произойдут. Ага, а вот и он, блеск в глазах!

— ВСЕМ МОЛЧАТЬ! — крикнул их главный, и они сразу же заткнулись, — Мне нужно поговорить с Людмилой Николаевной и Тамарой Захаровной. Это их решение, а не мое.

Хм, ну вот зачем строить из себя невесть что? Все они прекрасно понимают, что произойдет дальше. А, ладно, это уже не мои проблемы. Я же вижу, что он все для себя уже решил. Но, есть еще одно условие. Достаю из рюкзака один из охотничьих ножей и протягиваю костюму. Он непонимающе смотрит на меня, и я даю ему пояснения:

— Это в случае их согласия. Ты же не думал, что я буду делать это сам? Я пришлый, меня сразу на вилы поднимут, а вот вас, поймут. А даже если и нет, вы их убедите в правильности и логичности этого решения. Ну, в конце-то концов, это и вправду так. Да и не так сильно вы ему и противились.

Он не отнекивается и просто берет нож. Понимает, что я прав и выбора у него нет. Ладно, мое грязное дело сделано. Теперь, остается только смириться с судьбой. Но, только для себя, я обязательно спасу две человеческие жизни, в ответ за эти смерти. Это лучше, чем ничего. И вот теперь, остается только ждать результатов. Меня напоследок посыпают проклятиями, но это так, для вида, а затем разворачиваются и уходят. Ой, да ладно, вы же сами гнилые внутри и сделаете все, чтобы выжить. Такова уж человеческая природа, сам на наглядном примере уяснил. Да и, сказать по правде, не далеко от них ушел.

Вот процессия проходит к основной массе и что-то начинает им говорить, постоянно жестикулируя руками в мою сторону. Нет, вряд ля они кинутся на меня. Главный и его компания уже видели в действии мой Ядовитый Туман, а значит, просто так не сунутся на меня в замкнутом пространстве. Боятся за свои жизни. Конечно, это всего лишь бред. Я травить детей не намерен. За грехи родителей они не должны расплачиваться. А контролировать ядовитый газ, я увы, не умею.

Затем последовало затянувшееся гробовое молчание, и борода уводит двух старушек в соседнюю комнату. Интересно, он им всю правду рассказал? Или просто «как бы поговорить» увели? Не вижу я что-то плача детей, завываний женщин — одно безразличие на лицах. Или приняли, пускай и болезненное, но верное решение. Смерть двух старушек, которые уже отжили свое, не такая уж и страшная потеря, по сравнению с перспективой жизни остальных в мире, где под силу выжить лишь сильному. Чтобы защитить слабых, иногда приходится приминать тяжелые решения.

Десять минут прошли, и я решил, что этого времени достаточно для упокоения двух безобидных старушек. Вряд ли они могут оказать хоть какое-то сопротивление. Подношу одну из новоприобретенных карт к своей и в этот раз, все проходит как надо. Поглощение успешно завершено. Повторив манипуляции я стал обладателем двух новых умений, которые, без сомнения, являются теперь моими основными козырями. Простите, Людмила Николаевна и Тамара Захаровна за то, что я с вами сотворил. Но, я обещаю, что искуплю свою вину.

Вовремя я закончил поглощение, вон бородач вернулся. Спина сутулая, взгляд блуждает по полу — хреново ему сейчас. И я могу его понять. Это же, скорее всего, его первый раз. Не знаю, как сам бы себя чувствовал после такого. Но, надеюсь, что никогда не узнаю. Хотя, скорее всего этот день уже не за горами. Мир не тот, что раньше. Безопасность и мораль теперь понятия относительные, а значит, такие случаи станут случаться все чаще и чаще. Краткое совещание толпы, периодические охи-ахи и вот процессия идет в мою сторону. Причем, в полном составе. Не хорошо. Плохое у меня предчувствие.

Толпа, подойдя на расстояние двадцати метров, остановилась. Я же, стараюсь не выдать волнения в голосе, решил закончить дела поскорее и свалить. Не нравится мне их настроение что-то. Просто расскажу все, что знаю и свалю:

— И зачем всей толпой пожаловали? Я бы краткую выжимку дал вашему главному, а затем, он бы вас сам всему обучил. Я ведь человек робкий, такой большой аудитории опасаюсь немного — постарался я отшутиться. Зря, только хуже сделал. И, не дождавшись ответа (злобные лица и скрежет зубов и так выдают их намерения), я решил сменить тактику на более действенную — страх.

— ЕЩЕ ШАГ И ВСЕХ УБЬЮ — я аж прорычал это. Реакция толпы превзошла все мои ожидания. И такого дикого крика я за собой раньше не замечал, а ведь успел побывать во множестве опасных ситуаций. Вот, что с человеком делает апокалипсис — закаляет характер и придает жесткость, которой нет равных в эффективности. Главное, выжить. И блеф сработал на ура.

Никто даже не шелохнулся. Все встали как вкопанные и посмотрели на лидера, ожидая приказа. Так это значит он, за всем этим стоит? И зачем? Оправдать тем самым свое решение захотел? Ну, раз он такие кренделя выделывает, значит и я не буду играть по правилам. Молчать смысла нет, скажу всю правду:

— Он вам что сказал, что это я заставил его убить этих несчастных старушек? Мол, не выполним условия, и я сделаю что-то очень нехорошее? Нет. Я лишь сказал, что не могу поделиться секретом активации умений, так как он и его люди, незадолго до этого обманули и угрожали мне оружием. Как я должен был поступить? Довериться им? Выложить все как есть? — в глазах некоторых блеснуло понимание, а это значит, что я оказался прав. Хоть и вяло, но они реагируют на мои слова. Значит, не все еще с ними потеряно. Отлично, тогда продолжим давить дальше:

— Я лишь сказал правду, что для слияния, требуется карта без хозяина. И отказался от задуманного. Но, он уверил меня, что выполнит условия сделки. Каков был изначальный договор, таким он его и принял. Так что не надо сваливать на меня вину за то, что я лишь рассказал правду. Выбор между, оставить все как есть, или пожертвовать двумя вашими друзьями или соседями, был сделан вами. Вы выбрали смерть друзей, ради своего выживания. Это безусловно тяжелое, но необходимое решение. Мир за пределами этого здания уже не тот что раньше и только получив силу, у вас есть шанс выжить. А теперь, как я и обещал, я расскажу все что знаю, а потом тихо-мирно уйду. Кто решит мне помешать, не вините потом за жесткость. Я предупреждаю.

Отлично, ошарашенные выражения лиц, а в некоторых глазах даже понимание. Сцену подготовил, можно продолжать:

— Для активации умения с карты вы должны быть ее владельцем и просто произнести название умения и в конце слово «активация». Насчет последнего слова я не уверен, не додумался еще без него проверить действие умения на практике. Далее. Про слияние вы в курсе, но есть еще условия. Сливанию карт подвержены лишь те, у которых одинаковый цвет. Попробуете смешать цвета, неродная карта просто рассыпается. Умения не воздействуют на противника с однотонной вами картой. То есть, при атаке умениями белой карты на белую, ваш противник не получит урона. Проверено лишь раз, за достоверность не ручаюсь. Монстры, что бродят снаружи, это ходячий опыт и иногда, выбиваемые из них предметы, что могут повысить ваши характеристики. Кто играл в игры жанра RPG, объяснят потом менее просвещенным, что это значит. Чтобы получить награду за убийство моба, достаточно лишь одного касания и он развеется, а на карту будут зачислены очки опыта. На этом все, всем удачи и пока!

— Стена Пламени, активация.

Двухметровая стена пламени образуется между мной и толпой линчевателей. Первая попытка использования нового умения на практике меня не подвела. Треск магического пламени, непереносимый жар и всполохи синих искр внутри — выглядит эффектно. Да и смертоносно, куда ж без этого. И пока они находятся в прострации, я беру ноги в руки, и сваливаю к выходу. Кто-то опомнился раньше остальных и стал кричать. Вот только толку от этого немного, не догонят они уже меня. У меня фора, да и проблемы в случае чего, я им обеспечу.

Глава 4. Охота

Добравшись до выхода из здания я на секунду обернулся — никого. Нет, нужно все же подстраховаться. Запечатал выход при помощи Стены Пламени, а оставшееся количество энергии пойдет на крайний случай — Ментальный Кокон. Резкий поворот головы — справа и слева вроде чисто, пора уходить отсюда. Стоп. Перед тем, как убраться отсюда куда подальше, нужно все же обезопасить тылы.

Пробежав несколько десятков метров так, чтобы поменьше показываться на открытом пространстве, я свернул за угол одного из домов и затаился. Полминуты на то, чтобы перевести дыхание и можно следовать дальше. Перебежав на противоположную сторону улицы, там укрытий побольше, обхожу за домами метров тридцать и прячусь в месте, что открывает мне полный обзор на ранее покинутое здание Народного Собрания. К чему я все это? Ответ прост — нужно знать, пойдут они за мной или нет. И только после этого, принимать дальнейшие шаги. Если не пойдут, то тихо-мирно уйду из поселка, а если устроят погоню, то, придется ее задержать. Не хочу оглядываться все время назад.

Пожалуйста, только не это. Предчувствие не подвело и стоило только затухнуть пламени, как из здания выбежала толпа взбешенных людей. Кажется, так просто они от меня не отстанут. С чего бы интересно? Зачем рисковать своими жизнями за то, чего уже не исправить? Месть? Тогда, это как-то странно? Ведь в смерти старушек виноват не я один, а все стрелки перевели на меня.

И что это они там делают? Ой, я им кажется входную дверь подпалил случайно. Там теперь небезопасно, любая тварь снесёт ее на раз. Странно, что она после стольких ударов Огненного Шара еще на месте была. Думаю, моя Стена Пламени была финальным аккордом и вот она и не выдержала. Кричат, бойцы уже вооружились ружьями, которые я впопыхах оставил лежать на первом этаже. Хотя, я вроде как обещал им их оставить, так что все нормально. Если не считать того факта, что они собираются применить его против меня.

Толпа бурлила, кричала друг на друга, а затем разделилась на две части. В одной — старики и дети. Эти то что тут забыли? Они же только тормозить преследователей будут. А вот в другой — бойцы и девушки. Странное какое-то распределение, неравномерное. Так, а вот это уже интересно. Первые, которые иначе как обузой не назовешь, идут обратно внутрь здания. Оставшиеся, опять разделившись на две равные части, разошлись по разные стороны улицы и начали общаться между собой.

Что же вы творите-то? Беззащитных, оставили без прикрытия, а сами пошли вендетту устраивать? Да и силы распылять не стоит. Ведь чем меньше бойцов в группе, тем больше шансов у тварей не уйти без добычи. Что во мне такого важного, что стоит такого риска? Не понимаю.

Пять минут ожидания и обе команды преследования скрылись из виду. И что мне делать? Куда уходить? Выбрать наобум направление и идти куда глаза глядят? Нет, надо показать им, что со мной шутки плохи. Я их пожалел, забрал всего две карты, а они, неблагодарные, на меня сезон охоты открыли? Да, и моя вина тут есть. Но открывать из-за этого охоту на ведьм — уже малость перебор. Надо заставить вас отступиться, раз сами не понимаете.

Осторожно, стараясь не привлекать внимания, я проследовал за одной из групп преследования. Ее возглавлял мой старый знакомый борода, с численностью около двадцати голов. Преимущественно женщины и подростки. Хотя, смысла в последних я не вижу — карт нет, мозгов тоже думаю не так много, просто массовка. Сразу убивать не буду, пока понаблюдаю. Использую их в качестве наживки. Не может же быть, что всего шесть тварей на такой огромный поселок напало. А такая толпа — это как приглашение на шведский стол.

Пускай лучше они за меня грязную работу делают, а я добью тех, кто выиграет. Не всех, в смысле людей, только при необходимости. Устал я им уже вторые шансы давать. Пора бы научиться отвечать за свои поступки. Я же, считай, ходячая машина для убийства. Химическое оружие, кукольник, напалм и неуязвимость — идеальная комбинация. Но, надо знать, на что идешь. Люди, существа непредсказуемые ожидать от них можно много чего. Хоть набор умений у меня и убойный, но я отнюдь не бессмертный, а значит, нужно иногда и головой работать.

Что касается чувства вины, то она теперь меня не гложет. Спас девушку от изнасилования — она сбежала, а мне срок припаяли. Спас совершенно незнакомых людей из лап монстров — они на меня стволы направили. Предложил в обмен на две карточки крайне ценную информацию, которая спасла бы множество жизней — меня хотят убить. Хотя, последний вариант и не такой уж, как бы сказать… Несправедливый! Все-таки двух бабушек из-за этого убили. Но, опять же, я лишь предложил выбор. Могли бы отказать мне. Я не обиделся бы, просто разошлись как в море корабли. Так нет, старушек сами в расход пустили и всю вину на меня скинули! Вот теперь, мстить идут. Достало уже, что на меня всегда стрелки переводят. Хотели злодея, получите и распишитесь. О, кажется шоу начинается!

Я лишь краем глаза, но все же заметил тень, промелькнувшую на огромной скорости за одним из домов. Доли секунды, но я узнал ее — тот самый Тигровый Пес. Сложный противник будет для них. Только вот один ли он тут? Если их тут много, то лучше ретироваться. Спасать я их больше не намерен. Линчеватели не всполошились, а значит, прозевали охотники угрозу и сейчас будут пожинать плоды своей невнимательности. Две минуты, пять, десять. Да где же этих тварей носит? Боятся что ли такой толпы? Или угрозу чувствуют?

Нет, зря я их недооценил. Спрятавшись внутри домов, они лишь ждали, пока добыча сама придет к ним в лапы. Хищник просто так не отпустит свою добычу. Дождется идеального момента и атакует. А конкретно эта стая хищников, еще и крайне агрессивна. В дикой природе, после того, как хищник поймал добычу, он заканчивает свою охоту. Монстры же, убивают не ради еды, а только потому, что могут. Они не охотятся, а хладнокровно убивают все живое. И вот итог.

Стоило лишь группе преследования пересечь невидимую линию, как началась паника. Из окон домов, с треском вылетевшего стекла, в сторону толпы бросились многочисленные черные силуэты. Точнее, серые, с металлическим отливом. Те из людей, что шли в стороне от основной массы стали их первыми жертвами. Треск сломанных костей, фарш из разорванных внутренностей, истошные крики боли умирающих и кровь, много крови. У людей просто нет шансов выжить после такой внезапной атаки.

Оторванные конечности, фонтаны крови из перерезанных артерий, сильный запах мочи и фекалий. От этой сцены, надо сказать, меня аж дрожь пробила. Я впервые видел столько смертей одновременно. Меня бы вырвало, если бы было чем. Спустя почти минуту, после начала атаки монстров, уже треть людей были мертвы, либо умирали. Потерь же со стороны монстров — никаких. Асфальт быстро окрасился в красный цвет, а борода все никак не мог организовать хоть какого-то сопротивления. Если так пойдет и дальше, то даже для меня этой толпы монстров будет через чур. Надо поддержать сторону преследователей. Так сказать, уравнять шансы.

— Ядовитый Туман, активация.

Я не делал хитрых расчетов, чтобы не зацепить выживших, просто пустил дым в сторону тварей. Если под нее попадут люди, значит, так тому и быть. Меня с ними уже ничего не связывает. Я лишь действую в своих интересах и не более. Никто не ожидал скрытого нападения — ни люди, ни монстры. Хотя, от людей с той стороны, осталось не так уж и много.

Троих или четверых тварей я все же зацепил, но остальные, только завидев дым, сразу же отпрыгнули от него подальше. Учатся твари, и это плохо. Если так пойдет и дальше, то справиться с ними будет в разы сложнее. Кстати, откуда они узнали, что фиолетового дым стоит избегать? Коллективный разум или видели судьбу своих менее удачливых коллег? Нет, они еще тогда бы на меня набросили. Значит, и они учатся на своих ошибках. Это плохо.

Выстрел из ружья выбивает часть угла дома, за которым я прячусь. Мне повезло, только осколки кирпичной крошки скользнули по лицу. Вот она человеческая суть — вокруг твари, которые жрут твоих друзей и родных, а ты только о мести думаешь. Сначала обезопась себя от монстров, и только потом, пытайся убить врага человеческого. Ладно, будь по-вашему. Если не нужна моя помощь, то разбирайтесь со своими проблемами сами. Хотя, моя атака была не так уж и эффективна, как я надеялся, но она все же была замечена неприятелем. В мою сторону понеслись две серые тени и быстро сближаясь со мной, уже находились в десятке метров от моего укрытия. Я не паниковал, у меня был разработан план на этот случай. Сейчас, еще чуть ближе. Главное, выбрать подходящий момент для атаки. Сейчас!

— Стена Пламени, активация.

Передо мной, раскинувшись во весь проход между домами, встала сплошная стена огня. Теперь, ко мне просто так никто не подойдет. Я закрыт со всех сторон. И твари, не успев вовремя остановится, влетели в нее на полном ходу. У такой бешеной скорости есть и минусы — очень сложно ею управлять. Я же, зная, что так оно и будет, спрятался за трансформаторной будкой. Случай с выломанной дверью научил, что всегда стоит держаться на расстоянии.

Кто додумался поставить ее тут, меж двух деревянных домов, я не в курсе, но премного ему благодарен. И пока я прятался, два объятых огнем тела, повалились на землю за Стеной Пламени, стараясь сбить с себя огонь. Ага, конечно! Он же не обычный, а магический. Как сказано в описании, пока я его не отменю, он не потухнет. Его и огнетушитель не возьмет, куда уж тут самому-то. Да, держать его слишком долго опасно, энергия улетает только так, но я лучше перестрахуюсь. Десять секунд и жалобный скулеж Тигровых Псов прекратился, а тела в неестественных позах застыли на земле. Отменяем действие умения и быстренько касаемся их. Два сияющих кокона и от тел не остается и следа. Так, а что это там у нас там осталось после исчезновения трупов?

На земле, в вперемежку с дорожной пылью, лежал кусок материи. Быстро подбираю с земли и снова в укрытие. Вновь спрятавшись за трансформатором, я выждал немного — вроде новых преследователей нет. Ни людей, ни существ. Это хорошо. Энергии осталось не так и много. И что же нам в руки на этот раз попало. Обычный, вроде как шелковый, красный кусок материи с витиеватым узором по краям. Длинной всего метр — метр двадцать и шириной около сорока сантиметров. Два тонких металлических крепления по углам. Если одену, то буду выглядеть просто нелепо. Супермен, римский центурион, или просто чудик в костюме супергероя — да надо мной даже детишки смеяться будут! Точно, забыл кое-что проверить. Главное, не внешний вид, а бонусы к характеристикам. Достаю свою карту из кармана и навожу ее на цель. Теперь, посмотрим, что там с обратной стороны будет написано:

Красный плащ Великих

Тип: Обычное

Сила +1

Требования: Уровень 1 и выше

Блеск, ненужная характеристика и дурацкий внешний вид! Может, стоит выкинуть его? Нет, пока оставлю. Вдруг еще для обмена пригодится. Это мне характеристика силы ни к чему, но что насчет остальных? Я ведь помню, что когда мне перечисляли список умений с белых карт, то несколько из них, были завязаны на характеристику Сила. Значит, тот, кто ими будет пользоваться, может его выменять на подходящий для меня предмет. Ладно, пока оставлю до лучших времен.

Теперь, осторожно высунуться из-за угла и проверить ситуацию. Надо знать, что там твориться снаружи. Подполз, быстро высунул голову за угол и снова нырнул. Вроде все идет как надо. Никто в мою сторону даже внимания не обращает. Монстры и люди заняты убийством друг друга. И, кстати, ситуация на поле боя, кардинально поменялась.

Группа выживших после первой атаки, а это всего человек десять-двенадцать, стоит внутри какого-то золотого купола и, как ни в чем не бывало, палит из всех доступных орудий. Ружейные выстрелы, шаровые молнии, какие-то лучики света. Чего там только не было. Недооценил я их, вон как твари быстро дохнут. Только, как я и думал, от патронов толку мало. Их спасают лишь умения. Которыми, кстати, я научил их пользоваться.

Одна за одной на землю валятся все новые и новые тела. Монстров, не людей. Тем-то хоть бы хны. Они защищены этим куполом. Сам видел, как одна из псин бросилась на него, вытянув своих когти-кинжалы вперед, но все оказалось бесполезно. Столкнувшись с золотистым покрытием купола, ее просто отбросило метров на пять-шесть, но не причинив при этом ни капли вреда. Защитное умение, причем крайне эффективное. Ему не нужно даже наносить урон, он и без этого со своей задачей справляется. Идеальная защита.

Вон, люди бьют сквозь купол всем чем могут, но внутрь, ни одна атака не проходит. Это плохо, так их всех сейчас перебьют. В смысле, монстров, а не людей. Я, конечно, не против, но ведь я следующий на очереди. И это значит, что как бы я этого не избегал, нужно сравнять их шансы. Убивать людей? Не обязательно. Чем больше будет потерь с обеих сторон, тем меньше врагов останется для меня. Противно идти против сородичей, но убежать — это не вариант. Преследователи так просто от меня не отстанут.

Но, что же делать с куполом? Ждать, пока энергия у использующего его человека не кончится? Нет, к тому времени они могут уже отбиться и наметить новую жертву — меня. А что если попробовать сделать так? Достаю свой трофейный ПМ, цель — толпа, не в кого-то конкретного, просто для пробы. Если смогу еще пробить выстрелом, то это значит, что купол защищает лишь от атак монстров, но не людей.

Пуля попадает кому-то в ногу и внутри купола начинается паника. Конечно, успели привыкнуть к абсолютной защитной силе купола! Теперь же, когда вас могут достать внутри, кирпичей в штаны наложили. Ничего, сейчас я восстановлю баланс сил. Еще пять выстрелов и обойма пустая. Жаль, запасного магазина нет. На поражение я не стрелял, только в конечности. Не буду я их убивать, мне просто владельца купола нужно было из игры вывести. Пистолет в сумку, на самое дно. Пускай лежит, пока патронами не разживусь.

Вклад мой был не велик. Но, этого и не добивался. Три ранения, один труп, это я случайно попал, и один промах — и это по толпе, зажатой со всех сторон куполом в радиусе четырех-пяти метров. Но, как ни странно, свое грязное дело я сделал. Или один из подстреленных мною был тем самым держателем купола, или просто у него энергия кончилась — но золотое сияние стремительно таяло. Барьер прорван, теперь дело за малым. Главное, чтобы другая группа преследования сюда не заявилась.

Твари, а их осталось не так уж и много, я насчитал лишь пятерых, заметив изменившуюся ситуацию, ринулись в самую гущу людей. И вот опять, началось кровавое месиво. Но, на этот раз, все произошло с моей подачи. Кстати, с каждым разом, все проще и проще становится воспринимать такую жестокость. Того и гляди, успею привыкнуть.

Вмешиваться сейчас смысла нет. Вон, люди, поначалу впавшие в ступор от потери защиты, вдруг оживились и вновь начали палить кто чем может. Кажется, они поняли, что, либо они убьют тварей, либо их, третьего не дано. Количество участников противостояния стало стремительно падать. То тварь, добравшись до теплого мяса, буквально отрывает человеку голову, то наоборот, монстр падает на землю с прожжённой насквозь дыркой в голове. Идеально! Все идет в точности, как я и задумывал. Вы, убивайте друг друга, а я пожму все плоды ваших стараний. Опыт и предметы — с монстров, устранение угрозы преследования — с людей. С какой стороны не посмотри, а я в шоколаде!

Глава 5. В нашем полку прибыло!

Все, это конец. Бой закончился как-то уж очень быстро. Как ни странно, но люди вышли с победой из этого противостояния. Они дрались отчаянно и получили по заслугам — выжили. Правда, и цена этой битвы была катастрофической для людей. Осталось лишь трое. Это лишь десятая часть от прошлого отряда. Два девушки и молодой парень — вот и все. Парня этого, кстати, я знаю. Это тот самый умный из отряда прикрытия бородача, что мне правильные вопросы задавал. Молодец, не только башковитый, но еще и везучий. Выжить в такой мясорубке — это дорогого стоит. Девчонки же были разного возраста и не слишком походили на бойцов. Думаю, им просто повезло. Их смогли защитить.

Первая — лет шестнадцати, худая, короткие рыжие волосы. И чего она только с остальными в здании Народного Собрания не осталась? Ей тут делать было нечего. Вторая — старше, возможно даже моя ровесница. На вид, двадцать-двадцать два года, подтянутая фигура, личико симпатичное, взгляд пронзительный и волевой. Эта, возможно, и внесла свою лепту в победу, а не отсиделась за спинами остальных. Кстати, есть некоторое сходство между ними. Возможно, они сестры. Ну, или просто очень похожи.

Все, пора заканчивать наблюдать со стороны, сейчас мой выход. Нет, еще одно забыл. Достал из рюкзака свой ПМ и вложил его обратно в кобуру. Патронов в нем нет, но они-то этого не знают! Лишний рычаг воздействия, так сказать. Убить, конечно, было бы проще, но не могу я так поступить с ними. Точнее, пока, не могу. Приняв устрашающий вид, я вышел из-за укрытия и двинулся к месту побоища. Но, перед сбором трофеев, надо им кое-что сказать:

— Так, а теперь, мальчики и девочки, попрошу вашего полного внимания. Энергии у меня еще много, да и пистолет на поясе не для красоты, так что давайте без глупостей. Отойдите на пять метров назад от трупов монстров и не делайте лишних движений. Я забираю опыт и выбитые предметы с монстров, а затем, просто уйду. Если послушаетесь, то я вас не трону и отпущу обратно к своим. И даже, возможно, оставлю что-нибудь вам.

Вот, молодцы, даже и не думают сопротивляться. Отошли по первому требованию и молчат. Знают, что они мне не противники. Хотя, куда им. Парня, вон ранили — нога вывернута под неестественным углом — открытый перелом. Крови немного, но лицо уже начинает синеть. И как только не вырубился, понять не могу. Стойкий, однако, малый. Девушки вроде тоже все целы. Запыхались только немного, да одежда вся в крови перемазалась — чужой, а не их собственной.

— Сейчас я пройдусь и соберу опыт и предметы с монстров, а потом уйду. Я, кстати, имею навык предчувствия опасности, так что если чего недоброго замыслите, то не вините меня потом за жестокость. Убью на месте, даже пикнуть не успеете — предупредил я их еще разок и аккуратно, вдруг кого из монстров не добили, стал собирать плоды чужой победы. Да, нечестно получается. Но, не могу я оставить все это богатство им.

Опыт с двенадцати трупов и четыре предмета — удачный улов. Да и риск был относительно невелик. Так же, собрал добычу у двуногих охотников — 7 белых карт и 4 черных. Им они уже ни к чему, а мне пригодятся. Еще четыре тушки монстров я оставил не тронутыми. Пускай детишкам лучше достанутся, они их заслужили.

Стоп! Я совсем забыл, что у них и карт то нет. У старшей, может, конечно и имеется, но… Ладно, пускай забирает. С четырех трупов она сразу же перейдет на другой уровень. Пускай будет сильнее, чтобы быть в состоянии, защитить свою сестру. Хорошо, с этим мы закончили, осталось сделать последний штрих.

— Костяная Манипуляция, активация.

На этот раз дольше, где-то секунд двадцать-тридцать, но перелом я парню все же вправил и срастил кость. Ему было больно, и даже очень, но он вытерпел. Я-то, надеялся, что он от такого в обморок свалится. Но, к сожалению, нет. Зачем я это сделал? Мне его стало попросту жаль. Да и, отчасти, его ранение — это моя вина. Без врача-ортопеда, да с такой тяжелой раной, он бы долго точно не прожил. Так что, я считай, сделал ему просто царский подарок. Он, переводя взгляд с ноги и на меня, открыл было рот, но я его опередил:

— Что, не ожидал от меня помощи? Не стоит благодарности, я сегодня просто добрый. И это после того, как ваши селяне пытались меня убить, а когда не получилось, отправили погоню. Я не такой, каким вы меня считаете. Просто, выживаю как могу. Ну, ничего, вы еще поймете.

— Я и не собирался тебя благодарить. Ты… — тут он не успел договорить. Зная, что он собирался мне сказать, я его снова перебил:

— Знаю, я же жестокий и кровожадный чужак, что пришел в ваши края сеять смуту и раздор. Точно, у меня идея. Если тебя это так морально тяготит, то без проблем верну все так, как было. Но, ты учти, что квалифицированные врачи у вас на деревьях не растут, а с твоей травмой, без своевременной помощи, ты долго не протянешь. Твоя гордость, просто сведет тебя в могилу. Ну, так что, мне вернуть все как было, или же нет?

Он молчал. Желание жить пересилило гордость? Неудивительно. Он даже не ответил на мой сарказм, а лишь скривил лицо, как будто его тошнит от моих слов. Хотя, может это рана болит? С костью-то я разобрался, а вот рваные края еще кровоточат. Ну, нет, зря ты меня критиковать начал. Сейчас я тебе все выскажу:

— Ты же вроде парень умный, вот и прикинь, тогда ситуацию с моей точки зрения. Я спас вас от тварей, что чуть не прорвались внутрь здания, в котором вы прятались. Они не разорвали вас всех только потому, что я вмешался. А что вы сделали в ответ? Взяли меня на прицел и допрашивать стали? Достойно ли вы поступили? После того, как я вас обезоружил, вместо хладнокровного убийства, я решил дело миром. Всего две карты, а мог ведь и все забрать. За такую ценную информацию, которая спасла бы вам всем жизнь, вы САМИ заплатили кровавую цену. Я вас ни к чему не принуждал. И что потом? Потом, вы попытались меня убить. И ведь, себя-то вы в виновники не записали! Тоже мне, благодарность. Затем, несмотря на ваше поведение, я выполнил свою часть сделки и ушел. Вам бы меня отпустить, так нет, разделились на два отряда и отправились в погоню. И что вы имеете в итоге? Вас, теперь, стало намного меньше. И кто будет защищать тех, кто остался? Чего вы добивались, преследуя меня? Скажи, парень, в чем я ошибаюсь?

— Из-за тебя, моя бабка мертва — зло выплюнул мне в лицо парень. Ясно, значит одна из тех старушек, была его родственницей. И что в итоге? Опять во всем виноват только я? Вот же лицемерное поведение. Говорить с ним, теперь, точно бесполезно. Нет, попробую еще раз. Но, теперь, жалеть уже не буду:

— И это только моя вина? Ты же слышал наш разговор с вашим главным? Я не говорил, что вы должны их убить. Это только ваше решение. И еще, где был ты, когда их уводили на убой? Я им горло не резал, меня там даже близко не было. Что же ты, такой герой, не вступился за слабых, да немощных? Где был лично ты, когда твоя бабка умирала?

Ну, все, сейчас расплачется. Знает, ну или догадывается, что тут моей вины не меньше, чем у него. Хватит с него откровений на сегодня, пускай для начала это обдумает. Но, куда там, парнишка совсем не собирается сдаваться. Гнет свою линию и не обращается к логике. Вздохнув полной грудью, он сорвался с места, и ведь боль от раны не помешала начать геройствовать, ринулся на меня. Идиот!

— Костяная Манипуляция, активация.

Я не стал слишком мудрить, да и убивать его, смысла нет. Просто вывернул у его второй ноги, голень. Остальное, сделала за меня гравитация. Без надежной опоры он просто повалился наземь, измазавшись в крови, что была повсюду на земле. Затем, быстрый и резкий удар ноги в голову, и он в ауте. Пускай лучше поспит, пока я совсем не обезумил.

— Так, герои еще есть? — взгляд в две пары женских глаз, которые до этого молчали в тряпочку. У рыжика голова вращается с такой силой, что возникает ощущение, будто сейчас отвалится. А вот старшая сестра, совершенно другое дело! Просто образец спокойствия. Молчит и смотрит мне прямо в глаза. Нет, там не ненависть, а покорность и понимание ситуации. Значит, дело сделано. Пора уходить.

— Тут я закончил. Вон, старшая, эти шесть трупов теперь твои. Просто дотронься до них, и вся добыча твоя. Стань сильнее и защищай сестру. И еще, хватайте этого — я показал в сторону поверженного героя, — и уходите отсюда поскорее. Вдруг, скоро монстры на запах крови или шума вернуться. Ну все, бывайте.

Уже собираюсь уходить, но произошло то, чего я никак не ожидал. Ко мне обратилась, до этого лишь молчавшая, старшая сестра:

— Постой! Ты можешь взять нас с собой?

Это еще что за прикол? Не ожидал, что после всего того, что я устрою с ее друзьями, она мне в спутницы захочет навязаться.

— И зачем это мне? Лишний балласт тащить за собой, проблем не оберешься. Спасибо, конечно, за доверие, но мне и одному пока неплохо живется. И еще, парнишку вы тут так и оставите? Его ведь и сожрать могут, пока он тут валяется. А я ждать, пока вы его оттащите куда-нибудь в безопасное место, не намерен — вроде неплохие доводы привел. Ей и сестре гораздо безопаснее без меня. Я же не один из этих борцов за праведное дело. За дамами в пекло не полезу. Уж после всего того, что было, так точно. Поубавилось у меня доверия не только к людям, но и к противоположному полу в частности.

— Мы тебе заплатим. Нам в Пензу надо, причем срочно. А этот, — и она слегка пнула тело лежащего парня, — мне никто.

Ого, крутой нрав у мадам. Она даже раненого пнуть не постеснялась. Вот только, мне оно все равно ни к чему. Да и в крупный город сейчас идти слишком рискованно, особенно втроем. Если борода не соврал, то там сейчас полным-полно тварей. Сожрут меня и не заметят. Возможно, когда-нибудь. Но, точно, не сейчас!

— Кому сейчас нужны твои деньги? Это лишь кусочки бумаги, не более того. Припасы у меня есть, а чужого не надо. И если понадобится что, так я сам все раздобуду. Идите лучше к своим, может там попутчиков найдете, — закончил я диалог, а затем, разворачиваюсь и ухожу.

Ни к чему мне сейчас лишние разглагольствования, пора отсюда валить. На открытом месте находиться, только неприятностей на свою пятую точку искать. Нет, просто так мне уйти уже не дадут. Старшая сестра, обогнав меня, вытянула руки в стороны и перегородила своим телом дорогу.

Ну и что прикажете делать? Делать девушке больно, как-то не по-мужски. Просто обойду, пожалуй. Как же, шаг вправо — она повторяет. Шаг влево — опять стоит напротив. Она что, нарывается на неприятности? У меня хладнокровия уже не так много, как ранее. Могу пойти на принцип.

— Лучше уйди с дороги. Ты хорошенько подумала о последствиях? Если с тобой что-то сейчас случится, то кто за твоей сестрой присмотрит? — угрозы, вот мое последнее средство.

И похоже, помогает. Она пристально смотрит на свою сестру, но затем, что-то для себя решив, вновь встала в позу. Не подействовало, значит. А что если так? Достаю ПМ и навожу ствол ей прямо в лоб, а затем, добавив металла в голос, делаю последнюю попытку сопротивления:

— Больше я предупреждать тебя не намерен. Не отойдешь в сторону, пущу пулю в лоб.

Ну, и что дальше, запал у девочки закончился? Хрен с два. Она даже не шелохнулась. Стоит как вкопанная, даже не думая отступать.

— Прости, но не могу. У меня больше нет других вариантов. Они, — кивок в сторону их убежища, — нам ничем не помогут. В их планах сидеть тут и ждать помощи. Прошу, нет, умоляю! Возьми нас с собой!

Нет, нет и еще раз нет! Только не сейчас. Жалость? Откуда только вылезло это чувство? Значит, не все еще выветриться успело. Но, это слишком опасно. Да и не командный я игрок, ни разу. Какая мне от этого польза? Если только… Карма, да? Виноват в смерти двух человек, помоги другим. Даже не знаю, что делать

Видя мое колебание, у нее загорелся огонек надежды в глазах, и она решила додавить. Да еще как:

— Мы в любом случае от тебя не отстанем. Если не собираешься брать с собой, то стреляй. Одни мы все равно долго не проживем, а так, хоть умрем по-людски. Не в зубах тварей, а от человеческой руки.

Да что со мной такое? Просто вырубить ее, да под шумок свалить отсюда. Не моя это проблема. Но, как я ни стараюсь, пойти на это я не могу.

— Я бы с радостью, ты мне уж поверь — и убираю пистолет обратно в кобуру, — но патронов у меня не осталось. Скажу тебе правду — я в Пензу не собираюсь идти, это верная смерть. В крупных городах с нынешним уровнем сил мне делать нечего. По крайней мере, пока. Я собираюсь найти более или менее безопасное место и остановиться там. И, качаться. Без сильных умений и высокого уровня, я думаю, дальше будет еще сложнее. Если вас устраивает такой план, то, так и быть, я вам позволю присоединиться.

Она недолго обдумала мои слова и дала ответ, которого я так боялся:

— Мы с тобой.

— Постой, не торопись. Если я вас беру с собой, то только при некоторых условиях. Первое — мое слово закон, неповиновение — смерть. Второе — никаких споров и пререканий, мои поступки обсуждению и критике не подлежат — я уже хотел добавить третье, но она меня перебила:

— Мы согласны на все. Я — Марина, а это — она развернулась ко мне спиной и показала пальцем в сторону сестры, — Настя. И кстати, мы не шли сюда за местью. Просто, не хотели в здании оставаться одни, там теперь небезопасно.

Боже, ну и угораздило же меня так вляпаться! Ладно, может и не все так плохо, и они еще могут стать полезными. Хотя бы, старшая сестра. Пока же, стоит все-таки убраться отсюда подальше. И так все это шоу заняло слишком много времени.

— Быстро поглощай опыт с трупов и назад ко мне. Ах да, если упадут шмотки, сначала покажешь их мне — стараясь не тратить время, я начал раздавать указания и принялся ждать. Пока они были заняты делом, я разглядывал умения в трофейных белых картах. Ничего примечательного там не было, по большей части пассивные умения. Похоже, тот защитный купол, был у владельца черной карты. Это плохо, мне бы такое умение сейчас ой как пригодилось. Но даже так, добыча все равно была существенной. В этот раз я не стал брать себе активное умение, ограничившись лишь пассивным.

Регенерация 1 уровень — 0 % — Ускоряет нормальный процесс регенерации тела человека на 60 %. Небольшой шанс, что при отравлении ядовитым веществом, организм сможет самостоятельно вывести токсины из тела владельца.

Оставшиеся карты я спрятал по разным местам: черные — на дно сумки, а белые — в карман, отдельный от того, в котором лежит моя карта. Держать их вместе с основной, не стоит. Черные уничтожатся, а белые поглотятся. Я, конечно, мог бы поглотить все белые, но не факт, что емкость умений в карте не ограничена. Так что, рисковать пока не буду. Что касается моих новых спутниц, то все трупы прибрала к рукам Марина и уже спешила ко мне с каким-то предметом в руках.

— Давай-ка это сюда. Посмотрю, что это такое. Кстати, какие у тебя теперь параметры на карте? — спросил я, забирая предмет из ее рук и доставая свою карту. Теперь, я все предметы, просматриваю через умение Третий Глаз. И полезное знание, и уровень навыка качается.

— Теперь я второго уровня. Еще 82 % до следующего. И еще, у меня откуда-то появился еще один пассивный навык. Я точно помню, что раньше его не было. Но, к сожалению, толку от него будет немного. Если кратко, то он позволяет мне запоминать все. То есть, абсолютно все. Это как, идеальная память.

И, отчитавшись, она протягивает мне небольшой, сантиметров двадцать в длину металлический пруток. Гладкий корпус, без каких-либо рисунков и неровностей. Просто палочка из металла, не более того. Впрочем, прочие выбитые предметы, что мне доводилось видеть, тоже не слишком-то выделялись. Интересно, какие же у этого предмета бонусы:

Жезл Безмолвия

Тип: Необычное

Интеллект +2

При тактильном контакте, позволяет владельцу предмета произносить любые чары абсолютно безмолвно. Количество действий строго ограничено. После обнуления попыток, предмет исчезает.

Осталось 100/100

Требования: Уровень 3 и выше

Хорошая штука. Жаль только, что после того, как я воспользуюсь его специальным умением сотню раз, он у меня пропадет. Хотя, думаю, когда этот момент настанет, у меня будет что получше. Да и бонус в 2 единицы Интеллекта лишним не будет. Это же, вроде как, моя главная характеристика. Наравне, с Выносливостью.

— Это я оставлю себе. У тебя какая карта? — решив, что не стоит забирать вещи просто так, да еще и подаренные лично мной, я хотел быть дать ей что-нибудь в ответ.

— Черная, вот, — и протягивает мне, — но, может она лучше у меня останется? Сам же говорил, что не можешь пользоваться и поглощать карты противоположного цвета.

Молодец, голова есть на плечах. И еще тот факт, что она противоположного со мной цвета — это же просто шикарно! Теперь, в моей команде будет тот, кто сможет использовать золотой защитный купол. Это же просто идеально. Хорошо, что я решил ее оставить. Вот теперь, она точно не будет обузой.

— Не бойся, не оставлю я тебя безоружной. Какой толк терять лишнюю убойную силу? И так вон, — указываю в сторону ее сестренки, — лишняя обуза. Но не переживай, я же сказал, что возьму обеих. А я свое слово держу. Я наоборот, усилить тебя хочу. Вот все мои черные карты, выбирай любые две и поглощай. Но, только при некоторых условиях — старайся брать либо универсальные, либо чисто защитные умения. Защита твоей сестры будет твоей основной задачей. Чувствую, мне будет не до этого. Например, тот золотой непроницаемый купол. И защиту дает, и, в некотором роде, атаку. Вот его перво-наперво и бери. Второе умение, это уже по твоему усмотрению. Вопросы есть?

Надо их приучать к тому, что я тут главный. Девушки ведь быстро приспосабливаются к ситуации и оглянуться не успеешь, как начнут права качать. Пока, еще рано. Но, потом, очень даже может быть. Сейчас — я даю им пряник, но начнут бунтовать и противиться — перейду на кнут.

— Нет, только уточнение, — вопросительный взгляд в мою сторону, я слегка кивнул, — Настя не моя сестра, а подруги. Она попросила меня на недельку ее с собой в поселок взять, только и всего. У нас семьи давно уже дружат. Девственная природа, чистый воздух и все такое. Сама она в Пензе осталась, вот поэтому я и просила тебя нас туда отвести. Сдала бы с рук на руки и могла бы делать все, что захочу. Но сейчас, я привязана к ней мертвым грузом, а оставить одну, просто не могу. Я же за нее в ответе.

Так вот оно что! Странно, ведь черты лица у них схожи. Хотя, может она и не знает, что сестра ее подруги, на самом деле ее? Может Маринин папа согрешил, а детям, не сказали всей правды? Ладно, это уже фантазии. Пенза? Да ни за что! Но, в принципе, окрестности можно посмотреть. Ведь не факт, что борода или его собеседник, все поняли верно и не преувеличили. Это же не мелкий городок, а почти с миллионным населением. Там столько полицейских, охотников-любителей, что какой-нибудь мэр, или типа того, мог организовать сопротивление до подхода основных сил. Армия же ведь никуда не делась? Танки, самолеты, вертолеты и крылатые ракеты — всего этого добра у нас в стране навалом. Конечно, есть вероятность что такое повсеместно и помощь им ни сразу окажут, но все же. Сначала столица, а затем, и крупные города. Или нет? Куда пропала сотовая связь? Небо чистое, трассирующих следов самолетов не видно. Чего мне ждать теперь?!

Пока я пребывал в раздумье, Марина выбрав себе две карты, сразу же поглотила их. И, пока ждала меня, наблюдала за окрестностями, а в частности, за своей подопечной. Но, то ли ей это надоело, то ли хотела побыстрее отсюда уйти, но она все же решилась прервать затянувшееся молчание:

— Все готово. Что дальше делать будем?

— А? — еще не конца прейдя в себя, я с удивлением посмотрел на нее, но быстро взяв себя в руки, начал раздавать команды:

— Бери сестру своей подруги и следуйте за мной. Уходить отсюда мы пока не будем. Нужно раздобыть некоторые вещи, которые пригодятся в пути, а то вы слишком уж беспечны. Ведь могли бы хоть рюкзаки себе собрать и забить всем необходимым до того, как бежать в укрытие. Ну что за безалаберность-то? Ладно, чего уж теперь распинаться.

Глава 6. Ночевка в лесу

За весь следующий час мы смогли раздобыть все, что необходимо в дороге. Два армейских рюкзака, еда и вода, средства гигиены — женские, сменную одежду и прочее. Забили все под завязку и, не теряя времени, а то еще твари или команда костюма выследят, двинулись прочь от этого проклятого места. Несли свое добро они сами, не просили им помочь. Правильно, пускай привыкают.

Углубившись в лес, я поговорил с Мариной, и мы решили, что все же стоит посмотреть, что творится в окрестностях Пензы. Я сразу предупредил, что в город мы не зайдем, так что про подругу свою пусть на время забудет. Да и не уверен я, что она еще жива. Задав направление движения, мы выдвинулись в путь. Пока мы шли, я все пытался разобраться, как же мне раскидать свободные очки характеристик. Чего я только не пробовал, но все было без толку. Жалко все-таки, мне бы эти четыре очка лишними точно не были! А ведь еще и новый уровень скоро получу. Нет, надо разобраться, как это все работает. Например, насколько изменятся возможности моих умений или, раз уж это игра, повлияет ли рост характеристик на мое тело?

И вот, наконец, почти уже перед тем, как стемнело, мне удалось это сделать! Оказалось, что все не так сложно, как я думал. Но, как говорится, задним умом, все мы гении. Процесс вкладывания свободных очков характеристик был предельно прост — надо было лишь стереть пальцем цифры напротив моих характеристик, а затем, написать их заново, с учетом вкладываемых, чем-то тонким. Мне посчастливилось вписывать их ножом, а вот у Марины, уж не знаю откуда и зачем, вообще, оказалась ручка. Вот уж действительно, необходимый теперь предмет. Надо и себе потом не забыть найти. После вложения в интеллект и выносливость по два очка, я начал готовиться к ночевке. Испытания проведу завтра, некуда торопиться.

Развернув две двухместные палатки, запасливые люди в поселке были, мы принялись заниматься благоустройством территории. Я, отойдя на десяток-другой метров, размотал рыбацкую леску и стал делать растяжки по периметру лагеря. Гранат у меня нет, но колокольчики (это я продумал заранее), повесил. Так что, система раннего предупреждения теперь готова, пора идти искать хворост для костра. Пока я собирал растопку, девочки достали чугунок и принялись что-то химичить с едой. Я был против, сказав, что консервами насытимся, но встретив коллективный протест, вынужден был сдаться. Куда мне, маленькому человеку против двух хозяек споры вести. Я лучше проиграю им в такой малости, зато в остальном — у меня будет преимущество. Готовка еды — это заранее проигрышная для меня ситуация, вот я и сдался. Тоже мне, приучил их к дисциплине. Прошло меньше суток, а они уже и слушаться перестали. Вот почему баб в армию не призывают — себе дороже выйдет!

Закончив ужин, да по совместительству пропущенный обед, мы разошлись по палаткам. Я в свою, отдельную, а девочки к себе. Мое, якобы шутливое предложение — вместе находится безопаснее и в одной потеснимся, было с криками и руганью отклонено. Ну, вот, и зачем я их взял тогда? Ладно, Настя — это еще ребенок, но вот Марина-то что? Стресс, накопившийся за сегодня, не мешало бы помочь снять. Ладно, день был тяжелым и наполненным событиями, так что, пора на боковую. Завтра подъем в шесть утра и марш-бросок до дачного поселка им. Дзержинского. Уже успел прикинуть, что это наш лучший вариант. Сейчас там должно быть не так и многолюдно, так что на ночевку останемся там. Я, конечно, любил походы и спать в палатке в детстве, но не два дня подряд же! Хочу кровать и мягкий матрас, а не этот тонкий ортопедический коврик на голой земле.

Мне снился пережитой сегодня день. Все, как в фильме — от зачитывания приговора до ужина в лесу. Насыщенные событиями сутки, ничего не скажешь. Я мог прокручивать события взад-вперед, как перемотка на видео. Но, сколько я их не пересматривал, совесть меня не мучила. Ну, или почти. Я сделал все правильно. Так, как считал нужным. Устав, интересно, как это вообще возможно во сне устать, я просто провалился в темноту. Черный экран.

Не знаю сколько прошло времени, но раздавшийся в голове шорох моментально заставил меня проснуться. Вокруг было темно и ничего не видно. Полагаясь на другие органы чувств, напряг слух и, положив руку на дно палатки, закрыл глаза — если кто-то идет, то теоретически, можно это почувствовать кожей, и я стал ждать. Если внутри периметра кто-то пробрался, не задев при этом леску с колокольчиками, то надо быть готовым защищаться. Если это так, то скорее всего, противник — человек.

Неожиданный треск сухой веточки заставил меня метнуться в сторону моего недавнего приобретения — Жезла Безмолвия и замереть на месте, в ожидании гостей. Неожиданная, а самое главное, бесшумная атака — это именно то, что доктор прописал. Если врагов много, то придется ставить Стену Пламени и на полном ходу улепетывать, по необходимости накидывая на себя неуязвимость. Девушек спасти времени уже не будет, но по-другому, никак. Начну геройствовать и завтрашнего дня, я, возможно, уже не увижу.

— Ты спишь? — тихий, но такой знакомый голосок, заставил мое тело немного расслабиться. Марина! И вот какой черт ее дернул, по округе ночью мотаться! Я тут на нервах, готовлюсь отбиваться от двуногих хищников, а она, просто погулять вышла, оказывается. Нам завтра полные сутки топать, а она не спит. Одно емкое слово — женщина! И все тут.

— Хорошие девочки по ночам, вообще-то, спят в кроватках. Чего тебе надо? — слегка жестко, чтобы успокоить самого себя, а затем, послышался звук плавно расстёгивающейся молнии и в появившемся просвете возникает неясная тень. Глубокая ночь на дворе, ничего не видно. Да и лунный свет сквозь кроны деревьев не просачивается.

Входите, конечно, милости просим. Спрашивать разрешения ведь совсем не обязательно. И чего дуре не спится только? Кошмары снятся? Так я их сейчас быстро развею! Парень я молодой, энергичный, знаю множество техник релаксации. И ей хорошо, и мне неплохо. Да и времени на сон, как таковой, тогда и не останется.

Зайдя внутрь моей палатки, Марина принесла с собой освежающий запах лаванды и мяты. Косметикой заемной пользуемся на ночь глядя? Или естественный запах? Ну-ну. Она аккуратно присела рядом со мной, а я уже было хотел дернуться в ее сторону, но меня постигло разочарование:

— Ты уверен, что нам нужно идти в сторону Пензы? Я не хотела говорить в присутствии Насти, но если там все так, как говорил Станислав Николаевич — это, наверное, борода, — то туда нам идти не стоит. Я, конечно, люблю Светку, но это слишком рискованно. Орды неизвестных и опасных тварей, бешеные люди, если там они ещё есть, которые воспользуются ситуацией, да начнут грабить и убивать тех, кто захочет покинуть города. Это слишком рискованно. Так что, может просто сделаем вид, что разведаем окрестности, а затем уйдем? Как ты думаешь?

Знала бы она, что на эту ситуацию, я уже смотрел с различных углов, а не только пессимистических. Риск — безусловно, но необходимый. Надо знать, что вокруг творится. Не до конца же дней своих по лесам мотаться, да лесными богатствами питаться? Да и не попрусь же я с ними, оставлю предварительно в безопасном месте. Ладно, этого ей знать не обязательно. Просто надо ей ответить спокойно и максимально нейтрально. Будем делать вид, что у нас тут демократия:

— Давай завтра все это обсудим. Втроем. Ну, а пока, — я плавно скользнул к ее телу, обхватил одной рукой спину, слегка касаясь попы, а другой, откинув волосы, поцеловал. Быстро и страстно.

И затем, резкая боль. Отпечаток ее ладони, оставленный на моей щеке, пылал так, будто сейчас кожу проплавит. Я, если честно, от такого отношения ошалел. Пришла одна к парню посреди ночи в палатку, типа серьезный разговор, а сама такие фокусы откалывает. Странные они все-таки создания — девушки. Ей что, обязательно включать режим недотроги?

— Ты что творишь? Совсем совести нет? — она на меня не кричала, скорее просто шипела как змея. Видимо, не хотела криками будить спящую Настю. Ну а я что? Я ничего. Похоже, намек просто не так истолковал. Или же нет?

— А ты посмотри на эту ситуацию с моей стороны и представь, как бы ты себя повела. Пришла одна, посреди ночи, в палатку к взрослому парню. Тут не знаешь, выживешь ли завтра, а ты строишь из себя недотрогу. Просто живи настоящим! Хотя, забей. Какой смысл объяснять? Иди в свою палатку спать, завтра день будет тяжелым.

Она мне не ответила, просто резко поднялась и вышла наружу. Черт, ведь как знал, что одному проще будет. Все для тебя понятно, ни у кого ничего не просишь. И ситуаций, таких неловких, можно избегать. Ни жизнь, а малина! Но, пока я потирал боевую рану, произошло то, на что я уже и не надеялся. Она вернулась обратно.

— Прости, ты прав — и не говоря более ни слова, присела на коленки между моих ног, сильно прижав свое тело к моему, и уже сама меня поцеловала. Страстно, долго и крайне возбуждающе. Такой неожиданный поворот событий на несколько секунд вывел меня из равновесия, но, взяв себя в руки, я перехватил инициативу. Все еще переплетая языки вместе, моя рука скользнула сзади под блузку и нащупав защелку лифчика, я выпустил ее необъятный бюст на свободу. Медленно, чтобы не испортить настроение, я аккуратно расстегнул ее блузку и проведя руками по плечам, сбросил ее вместе с черным кружевным бюстгальтером. Наклонившись чуть вперед, я принял на голую грудь приятную мягкость ее полушарий и у меня совсем пропало всякое терпение. Резко обняв ее за спину обеими руками, я перекинул ее через себя и, повалив на спальник, еще сильнее стал работать языком. Ночь была долгой.

Проспал я недолго. Часа два, максимум три. Пробуждение было приятнее, чем сутки назад на нарах в КПЗ. Мягкое обнаженное тело вцепилось в меня мертвой хваткой, а светлые волосы в беспорядке полностью укрыли мою грудь. Этакий универсальный мягкий плед с подогревом, да еще и дополнительной функцией снятия стресса. Божественно! Но, как всем известно, у всего хорошего, есть свойство заканчиваться. Отодвинув от себя спящую красавицу, я все-таки умудрился ее не разбудить и, надев штаны, вышел наружу.

Яркий луч света, попавший мне в глаза, заставил на секунду остановиться и, только пару раз моргнув, осмотреть нашу стоянку. Я ожидал увидеть все что угодно, но не это. Настя, уже встала с постели и приведя себя в должный вид, умудрилась разжечь костер и начать готовить завтрак. Доказывает свою значимость в группе? Не знаю, что и из чего, но пахло просто восхитительно. Подойдя поближе к кухарке, я поздоровался и осведомился, что у нас на завтрак. Но, я никак не ожидал, что наша девочка — молчунья, которая за последние четырнадцать часов не сказала мне и пару слов, разразится такой тирадой, что заставит меня краснеть как какого-то подростка:

— Давний секретный рецепт моей семьи. Богат белками и углеводами. Самое то, после такой безумной ночки. Вы, наверное, бедненькие, совсем умаялись по ночам живность в радиусе нескольких километров пугать? Так что сейчас, съедите все что угодно.

Я просто встал как вкопанный, не в силах сделать ни малейшего движения. И откуда у столько смелости-то взялось? Не припомню вчера за ней такого поведения. Обдумывая, что бы мне такое же саркастическое ей ответить, я не заметил, как помощь пришла оттуда, где ее сейчас не ждал:

— Ты за языком-то следи, а то не посмотрю, что взрослая уже стала, да проедусь ремнем по твоей заднице. Вчера, вон какая тихая да покладистая была, а сегодня что? Смелости набралась? — Настя сразу как-то притихла, — Что молчишь-то? Ой, да бог с тобой. Все равно ведь теперь не исправишь. Доброе утро! — это она уже мне, — Ты почему меня не разбудил?

У меня в горле ком встал, от таких разговоров. Вчера, эти двое были просто обузой, а сегодня уже какое-то подобие чокнутой семейки. И это всего за одну ночь! Мама, папа и приемная дочка, которая развита не по годам и не знает когда стоит промолчать. Так, Алеша, возьми себя в руки и старательно делай вид, что все вокруг иррационально или, вообще, плод твоего больного воображения.

Нежные руки взяли, да переплелись на моей обнаженной груди, а на спину навалилась приятная тяжесть. Над левым плечом появилась блондинистая головка и закрыв волосами половину моего лица, она наклонилась к моему уху и тихо прошептала:

— Не переживай ты так, она и не такое слышала. Ее сестра, та еще крикунья. Стоит Славке на ночь остаться, как Света совсем себя перестает контролировать и боятся, что ее сестра все услышит. Так что, она, считай, привычная. И язычок у нее острый, да без костей. Просто делай вид, будто не замечаешь ее подколок — так проще всего.

Похоже, мое состояние не правильно поняли. Ну уж нет. Не такой я человек, чтобы сарказм соплячки пропускать мимо ушей. Сейчас она поймет раз и навсегда, что со мной шутки плохи. Ну, приступим:

— Неужели наша Настя такая злорадная? — проговорил я в воздух, ни к кому конкретно не обращаясь, — Или же, — слегка затянувшаяся пауза, — просто жутко ревнивая? Точно! А ведь тот паренек, что был с вами вчера так на нее смотрел, будто рентгеновское зрение имел и не хотел пропустить ни одной детали ее растущего организма. Не переживай ты так, найдем мы тебе другого мальчика. Будет и на твоей улице праздник. Ты уж мне поверь.

Лицо ошарашенное, глазенки бегают — цель достигнута. Она даже на секунды остановилась, забыв, что помешивает еду в кастрюле и выронив ложку из рук, она падает на дно посудины. Секундная заминка, а затем, совершенно неожиданное движение руки, она лезет рукой внутрь бурлящего варева. И затем, осознание того, что это кипяток, и он жжется. Резко вытащив пальцы из кастрюли, она принялась старательно дуть на обожжённые конечности и переводить взгляд с меня на Настю, и обратно.

Легкая тычка под ребро от моей, уже, наверное, подруги, и я стараюсь дать рыженькой шанс реабилитироваться. Выйти из этой ситуация так, будто ничего и не произошло:

— Так что на завтрак-то хозяйка? Надо быстренько есть и собираться в путь, не то, не успеем до обитаемых мест добраться засветло.

Оказалось, что у нас на завтрак щи из свежей капусты и макароны с тушенкой. И где тут секретный рецепт? Еще был чай в термосе, но это так, баловство. Три пакетика на литровый термос — это не серьезно даже. Пока мы набивали желудки в тишине, я прикидывал как начать разговор, который обещал еще вчера. Как бы девочка не психанула, да не сбежала от нас одна, на поиски сестры. Долго она не протянет — ни оружия, ни карты, да и тело слабенькое. Первый же монстр, и она умрет. Нет, надо это дело деликатно провернуть, чтобы не спугнуть ребенка. Это, конечно, не мой конек, но как-нибудь справлюсь. Не успел я начать продумывать план разговора, как меня опередила Марина:

— Насть, ты не думаешь, что идти сейчас в окрестности Пензы не слишком хорошая идея? Я знаю, что ее предложила не ты, но Леша вчера мне сказал, что мы решим это дело голосованием. Ты помнишь, что рассказывал нам Станислав Николаевич о том, что ему про Самару тетя рассказала? А Леонид Сергеевич про Москву? Теперь представь, что сейчас происходит в Пензе. Толпы монстров, люди, потерявшие моральные ценности и ступившие на пути грабежа и насилия. Ты считаешь, что нам стоит туда идти? — эту речь она, наверное, успела отрепетировать. Уж больно знакома мне эта фраза.

Настя, до этого спокойно слушавшая ее рассказ, вдруг резко опустила голову и задумалась. Я уж было подумал, что она поплакать решила или истерику устроить, но был приятно удивлен, когда она резко подняв голову, твердым взглядом посмотрела на Марину и ответила крайне лаконично:

— Согласна. На туда идти, не стоит.

Я, если честно, ожидал от нее другого ответа. Думал, что придется уговаривать, а может и угрожать. Но, нет. Еще вчера, когда Марина пришла ко мне и рассказала, что думает о моей затее, я решил не обострять ситуацию и схитрить. Надеясь, что Настя примет решение руководясь эмоциями, а не логикой, мы бы проголосовали и с результатом — двое против одного, отправились в сторону Пензы. Таков был мой план. Но, теперь, пора его поменять. Перевес в голосах сейчас на стороне девчонок. Ну, хорошо, если не получилось как хотел, то попробуем по-другому:

— Я вам обеим, кажется еще вчера сказал, что только я решаю, куда мы идем. Вы согласились. Но теперь вы думаете, что я пойду у вас на поводу? Нет. Действуем, согласно плана. И точка. Возражений я не принимаю.

На меня уставились две пары глаз, а я даже не шелохнулся. Одни — вроде как безразличные, с небольшой, но заметной искоркой надежды в глазах. Другие же, просто прожигали меня насквозь. Думаю, Марина решила, что после вчерашней близости я забыл все, что она мне тогда в поселке наобещала. Нет, таким меня не проймешь. Ну, или не совсем…

Марина, не ослабляя давление, уже собиралась мне что-то сказать, но я решил ее опередить. К сожалению, события вчерашней ночи, все-таки слегка поколебали мою решительность, и я решил пойти на компромисс:

— Можно сделать по-другому. Дойдем до поселка им. Дзержинского и если там тихо, окопаемся в неприметном месте, а затем, выждав пару дней, я уйду на разведку в город. Один! — Марина уже собиралась ответить, но я был быстрее, — Это не обсуждается! Так надо. Всё, собираем вещи и в путь, а то уже от графика отстаем. Ну же, чего расселись, народ, нам до заката надо добраться до цели.

Глава 7. Временное жилье

Собрать лагерь и упаковать все наши пожитки оказалось минутным делом, и вот мы уже на пути в поселок им. Дзержинского. Как временная база на пути в Пензу она подходила как нельзя кстати. До черты города было от силы двадцать километров по бездорожью, что затруднительно добраться до него всякого рода сброду. Дома, в основном, использовались городскими, как дачные, а значит, в нынешних условиях, используемых крайне редко. Сейчас уже не так, как в пору моего детства, когда у всех были огороды, на которых постоянно кто-то что-то копал и сажал. А если там столько же тварей, как и в предыдущем, то за пару дней, если не особо рисковать, можно их всех истребить. Два в одном — обезопасить территорию проживания и прокачаться самим. В общем, с какой стороны не посмотри, всюду плюсы. Главное, чтобы туда не забрели твари из Пензы.

Но, такими темпами как сейчас, мы туда до вечера не доберемся. Настю уже шатает, слабовата она телом, а Марина, хоть и устала, но вида не показывает. Я тоже слегка устал, но не будь у меня такой компании, просто ускорил шаг и сейчас был бы уже на подходе к поселку. Эх, придется делать еще один привал и ждать до утра:

— Так, на сегодня хватит. Отдыхаем, ставим лагерь, ужинаем и на боковую. Завтра, если все пройдет как надо, будем у цели и отоспимся как цивилизованные люди — в кроватях.

Настя, сразу же скидывая с плеч поклажу, падает на траву и, закрыв глаза, томно вздыхает. Марина, видя, что от ее сейчас толку будет мало, решила взять ее обязанности на себя и пошла собирать хворост для костра. Я же, как и в прошлую ночевку, расставляю систему раннего оповещения по периметру и иду ставить палатки.

Закончив со своими делами, я присел рядом с Мариной, которая уже разожгла костер и начала готовить, а затем, тихо сказал:

— Завтра, когда проснемся, я пойду до поселка один. Тут недалеко, но переносить лагерь не стоит. Вы останетесь тут и будете ждать моего возвращения. Я не задержусь надолго и вернусь уже ближе к обеду. Так что, будьте готовы выдвигаться сразу же.

Протяжно вздохнув, она положила ножик на разделочную доску и, посмотрев мне прямо в глаза, решила постараться переубедить:

— Ты меня совсем за недееспособную-то, не держи! У меня, между прочим, уже второй уровень и три активных умения. Ты же не знаешь, что там сейчас творится. Вдруг, ты там один не справишься, а вот вдвоем, шансов будет больше. Хватит вести себя как герой — одиночка, дай и мне возможность помочь тебе хоть чем-нибудь!

— Ты меня неправильно поняла. Я не пренебрегаю тобой, все с точностью, до наоборот. Ты сама посуди, если мы там вдвоем будем, то кто присмотрит за Настькой? Даже в лесу, поблизости от населенного пункта, может быть опасно. И я говорю не только о тварях, что будут бродить в окрестностях. Есть ведь еще и люди, которые могут быть пострашнее любого зверя. Кто от них ее защитит? Пока у них нет оружия, ты должна справиться с ними самостоятельно. Но, если что, то убегайте.

— Хорошо. Я понимаю, — она улыбнулась, легонько чмокнув меня в щеку, и снова принялась нарезать морковь в кастрюлю. Вот и хорошо, одной проблемой будет меньше. Пока они тут, мне не нужно оглядываться за спину. Себя-то не факт, что защитить смогу. Что уж про них говорить. Если бы Марина была одна, то я без раздумий взял ее с собой. Но, вот Настя, это отдельный случай. Пускай лучше останется все так, как я и говорил — ее задача, это защита Насти.

— Эй, народ, там, — отдохнувшая рыжая лиса стала тыкать пальцем куда-то в сторону — речка течет. Может мы хоть искупаемся? А то у меня все волосы уже липкие и уже начинают попахивать. Там вроде вода чистая, проточная. Вы как, не против?

И когда успела найти только? Минуту назад еще лежала на траве, не подавая признаков жизни, а теперь бегает как сайгак. Да уж, энергия так и прет. Ее бы, да во время пешего перехода. Скорее всего, она та еще непоседа, просто выносливость ограничена.

— Иди, я после тебя пойду. Если вдруг что случится, то кричи, и я прибегу — разрешив ей идти, я встал и пошел изучать карту. Не люблю надолго оставаться без дела, поэтому за неимением обязанностей в обустройстве лагеря, решил улучшить свои навыки логистики и чтении карт. Как-то не приходилось мне этим раньше заниматься. Надо выучить. Пригодится еще.

Спустя двадцать минут ужин был готов, и мы с Мариной, решив не ждать возвращения Насти, приступили к трапезе. Еда была вкусной и я, поблагодарив ее за труды, решил проверить как там дела у нашей рыжей непоседы. Что-то она слишком долго купается, не к добру это.

Но, не успев пройти и десяти шагов, я заметил вышедшую из-за деревьев Настю и успокоился. Она, видимо, также заметив меня, заметно расслабилась и решила подколоть:

— Никак за мной подсматривать шел? Ты смотри, я на тебя Маринке быстро настучу. Она тебя так отделает, что мало не покажется.

— Было бы на что смотреть, я бы может и обиделся. А так, зачем мне это? Ты бы побольше капусты ела, глядишь и вправду кто-то за тобой бы начал подсматривать — не оставался в долгу и я.

Она надула губки и, сверкнув своими карими глазами на меня, убежала в сторону лагеря. Но, неожиданно обернувшись, она все же решила оставить последнее слово за собой:

— Вредина!

Да уж, с сарказмом и критикой, подростки не дружны. Я же в шутку, а она похоже обиделась по-настоящему. Подростки, что с них взять. Хотя, я таким вроде никогда не был. Ладно, вернусь и извинюсь. А пока, все равно уже полпути пройдены, пойду-ка и я окунусь.

Речка была неширокая, метров пять в ширину и с пологими бережками. Дно вроде видно, значит чистая, и не глубокая. Оглянувшись по сторонам, и не заметив признаков опасности, разделся догола и бросился с разбегу в воду. Ух, освежает! После всего пережитого, я так расслабился, что не хотел даже пытаться помыться. Просто поплаваю на спинке, а грязь сама сползет. Уж не знаю, как, но меня эта легкость во всем тела так расслабила, что я сам не заметил, как провалился в полусонное состояние. Лишь инстинктивное поддержание головы выше уровня воды, вот и все на что меня хватило. А ведь так и утонуть можно. Вот это я пониманию, ирония — апокалипсис, злобные твари вокруг, а я утонул, заснув в воде!

Легкая качка закончилась неожиданно быстро. Моя голова уткнулась во что-то мягкое и я, нашарив руками причину остановки, успокоился. У меня в импровизированной ванне появилась компания. Причем, приятная.

— Ну и зачем ты ребенка обижаешь? Разве не в курсе, что девочки очень трепетно относятся к размеру своей груди? — послышался сквозь темноту закрытых век мягкий, приятный голос Марины.

— Нечего людей обвинять в чем не попадя, тогда и обижать перестанут. А если серьезно, я это не специально. Какие из тем деликатные, я не осведомлен. Ну, не силен я в ваших, женских, закидонах. Извинюсь, как вернемся в лагерь.

Легкое касание по моим волосам и краткий поцелуй в лоб дают мне понять, что ответ услышан и принят благосклонно. Вот и хорошо, не хочу я лишиться вновь приобретенных привилегий. Кстати, об этом. Открываю глаза и принимаю горизонтальное положение. Ноги слегка утопают в гальке на дне. Разворачиваюсь в ее сторону, и с легкой улыбкой на лице, притягиваю поближе к себе. Ну а дальше, вы и сами все понимаете.

Восстанавливая дыхание, мы все еще в объятиях друг друга, начинаем целоваться. Ничего такого, просто легкая прелюдия. Перейдя ей за спину, я обнимаю ее и начинаю целовать в шею. Она мурчит, получает удовольствие. Так проходят несколько минут, и мы, полностью чистые и удовлетворенные, выходим из воды, одеваемся и идем обратно в лагерь.

Настя к тому моменту, как мы вошли в лагерь, уже вовсю мыла посуду и только заметив нас, слегка улыбнулась и вернулась к своему занятию. Я же, не обращая внимания на это ребячество, прохожу мимо, не забыв извиниться, и иду внутрь своей палатки. Завтра тяжелый день и надо как следует выспаться. Никто не знает, что меня ждет завтра в поселке. Хорошо бы, конечно, сходить без эксцессов, но, по нынешним временам это непозволительная роскошь. Так что, отдых.

Прошло полчаса. Уже собираясь засыпать, я услышал шум расстёгивания молнии на палатке, но не обратил на это никакого внимания. И так ясно, кто там. Думаю, что после всего того, что мы сделали за эти два дня, Марина решила переехать в мою палатку.

Обернувшись, я увидел, что она закрыла за собой вход и уже стала раздеваться. Ой, да она меня так совсем без сил оставит! Надо бы вмешаться, пока не втянула в очередные игрища. Нет, ошибочка вышла. Наверное, по лицу прочитала мое настроение, но не став снимать с себя белье, она аккуратно прилегла около меня и крепко обняв, прошептала на ушко:

— Спи, завтра у тебя тяжелый день.

Так мы и поступим. Перевернувшись к ней лицом, я взглянул в ее прекрасные глаза и слегка коснувшись губами, прижал ее к себе посильнее и уснул. Этой ночью мне не снилось ничего. И такое бывает. Просто, как лег, так и встал.

Проснулся я очень рано. Сквозь ткань палатки едва пробивался солнечный свет, а значит, сейчас шесть, может семь часов утра. Подтянув к себе часы, я убедился, что был не далек от истины — половина седьмого. Я уже привык вставать так рано, работа и все такое. Вчерашнее пробуждение было скорее исключением из правил. Неудивительно, после такой-то безумной ночи! Стараясь не разбудить еще спящую Марину, я аккуратно освободился из ее объятий и, одевшись, вышел наружу.

Ух ты, прохладное утро выдалось. На траве еще лежат бисеринки росы, а вокруг, уже образовалась легкая дымка. Слабенький туман будет только дополнительным подспорьем к моей авантюре. Ведь если не вижу я, то и меня не заметят. Я имею ввиду людей, а не тварей. Те, как мне кажется, для обнаружения пользуются не только зрением, но и обостренными органами чувств. Хотя, может у них, вообще, инфракрасное зрение. Я их анатомию не знаю.

Стараясь перебороть лень, я на скорую руку соорудил себе легкий завтрак — парочку бутербродов и холодный чай, и присел поесть перед дорогой. Вспомнив кое-что важное, я решил оставить после себя записку и двинуться в путь. В ней я говорил, что вернусь к обеду, максимум вечеру, но они в это время не должны расслабляться. Опасность может поджидать тебя в любом месте и в любое время, поэтому-то, я и попросил вчера Марину приглядывать за Настей. И если вдруг что серьезное случится, не вступать в бой, а попробовать убежать. На тварей такая тактика не подействует, но вот на людей, если они еще без транспорта, то вполне себе эффективная. Но, все же, на душе у меня неспокойно. Постараюсь вернуться как можно раньше.

Глава 8. Разведка

Через двадцать минут я вышел из леса и двинулся уже по заброшенным полям в сторону поселка. Значит, ночевали мы почти у самой кромки леса. Если я все правильно рассчитал, то буду на месте максимум через час-полтора. Трава, которая выросла без человеческого вмешательства мне до колен, хоть и затрудняла поход, но, в случае опасности, давала возможность затаиться. Это, конечно, при условии, что я первым обнаружу противника. Но, с моим умением Шестое Чувство, это не так уж и невозможно.

По прошествии часа ходьбы, я уже был на месте. На расстоянии около километра виднелись крыши дачных и коттеджных домов. Некоторые из которых, были маленькие и неказистые, сделанные с использование дешёвых строительных материалов — бюджетный вариант. Другие же, напротив, массивные двух-, а то и трехэтажные строения были сделаны не из какого-то там профильного листа, а кирпича или блоков. Такие богатые дома, как правило, имели очень высокий забор и стальные двери, что для меня было идеальным решением в качестве перевалочной базы. Там, при желании можно организовать достойную защиту, осматривая на предмет опасности, лишь периметр забора. Крепкие ворота в них, при желании, можно застопорить, а выбираться при помощи приставной лестницы. Конечно, есть некоторые сложности, если учитывать численность нашей группы. Но, при желании, можно с таким вот дорогим и качественным замком, много чего напридумывать. После определенных манипуляций, проще будет дверь с петель снимать, чем стараться ее открыть.

Поселок им. Дзержинского был небольшой, домов на сорок-пятьдесят, но людей тут совсем не было видно. Что странно, учитывая количество припаркованных у домов машин, а сколько из них еще и в гаражах стоит? Что-то тут нечисто. Я, хоть и не ожидал тут увидеть столпотворений на улицах, но эта мертвецкая тишина не предвещает мне ничего хорошего. Где все, черт побери?! Неужели, по домам засели и не высовываются? В отличии от предыдущего поселка, здесь нет следов разрушения и убийств, а значит и тварей поблизости не стоит опасаться. Но, что-то внутри меня подсказывает, что все не так просто, как кажется.

Понаблюдав еще некоторое время за округой, я решил не затягивать с разведкой и начать действовать. Толку-то от того, что я здесь засел? Выбрав понравившийся мне домик, я короткими перебежками двинулся в его сторону. Это двухэтажное строение из белого кирпича и входной стальной дверью, показалось мне идеальным местом в случае обороны. Крепкий кованый забор по периметру хоть и имел относительно небольшую высоту, но вот его заостренные сверху края, имели угрожающий вид. Если кто надумает перелезть через него, то как минимум, зацепится одеждой и дав тем самым возможность его пристрелить, а как максимум — вспорет себе что-нибудь. Ворота хоть и выглядят внушительно, но замок там скорее декоративный, нежели защитный. Пару ударов топором, как знал, что он мне понадобится, и навесной замок больше не будет для меня препятствием. Все, пора действовать.

Но, стоило мне только подойти на расстояние двадцати метров от забора, как меня посетило сильное чувство опасности. Нет сомнений, сработало мое Шестое Чувство. И настолько сильное, что я раньше такого никогда не ощущал. Надо бы, по-хорошему, уйти отсюда и найти другой, более безопасный домик, но я так просто никогда не сдаюсь. Надо хоть понять, в чем тут дело. Взяв в одну руку топор, а в другую, жезл с безмолвным активатором умений, я стал красться к воротам. Все сильнее и сильнее разгоралось чувство опасности внутри меня, но, задвинув его куда подальше, я смело занес топор над замком и ударил. Металл скрежетнул о металл, а я, мельком взглянув на дом, сразу же бросился наземь. Вовремя! В воздухе раздался оглушительный выстрел и заряд дроби ударяется о прутья ворот.

Не дожидаясь второго выстрела, только этого еще не хватало, я метнулся в сторону хоть какого-то укрытия. Им оказался припаркованный рядом с домом мотоцикл. Не спортивный, который на 80 % состоит из пластика, а старый советский Урал. Опять успел. Повторный выстрел и маленькие металлические дробинки пролетели в метре над моей головой. А стрелок-то не опытный совсем. Будь он посноровистей, я бы уже лежал трупом у ворот дома. Там же расстояния-то было метров десять, не больше. И как он только не попал по мне с такой кучностью стрельбы?

— Вали отсюда, пока цел. И передай своим дружкам, что если кто еще сунется, то будет иметь дело со всеми нами — предупреждение, что раздалось изнутри дома, принадлежало, судя по голосу, совсем еще молодому парню. И эти его слова заставили меня крепко задуматься.

О чем он, черт побери, говорит? Какие еще дружки? Я тут не один такой, что пытаюсь в дома влезть? И судя по его встревоженному голосу, они не такие уж и безобидные, в отличии от меня. Я просто так людей не убиваю. Только за дело и на самый крайний случай. Одни вопросы и ни одного ответа. Но, что если… Додумать я не успел, громкий, а это уже третий, выстрел и от корпуса старенького Урала пошел легкий дымок. Запах озона в воздухе заставил меня предположить, что это был вовсе и не выстрел, а сильный удар электрического тока. Значит, он не только вооружен, но еще и пользоваться умениями может? Дело принимает скверный оборот, но уйти я пока не могу. Мне нужны ответы, и я не уйду отсюда до тех пор, пока мне на них не ответят.

— Мальчик, ты что-то не так понял. Я тут один. Только сегодня сюда пришел и решил занять пустующий домик. Я же не думал, что этот уже занят. Давай лучше, немного остынем и поговорим. Мне ничего такого от тебя не нужно, только информация. Ну, так как? Договорились?

Ответа не последовало. Может, думает или совещается с кем-то? Ведь не факт, что он внутри один. И еще это «мы», скорее всего не было обманом. Томительные минуты ожидания, и вот уже другой, более приятный женский голос решил вступить со мной в переговоры:

— Откуда нам знать, что ты говоришь правду? Вдруг, ты один из тех бандитов и просто тянешь время, пока твои дружки подтянутся?

Вот и лед тронулся. Главное, что пошли на контакт. Теперь, можем и договориться:

— Если бы я был тем, за кого вы меня принимаете, а это не так, то стал бы я делать так? — я рисковал, спору нет. Но, тогда, мне казалось это не такой уж и плохой идеей.

Выйдя из-за укрытия, я мгновенно поднял вверх безоружные руки и крикнув — «Не стреляй, я сдаюсь», двинулся обратно в сторону ворот. Постоянно находясь на виду и ожидая получить заряд дроби в живот, я готовился в любой момент активировать Ментальный Кокон, но ничего не произошло. Значит, верят? Ну, или, просто поближе решили подпустить. Почувствовав некоторую уверенность в своих силах, я прокричал еще раз:

— Я тут один и готов говорить. Можете выходить с оружием и умениями наготове, я не против. Сопротивляться не буду. Еще раз повторяю, мне просто нужна информация и я уйду.

Томительные минуты ожидания, и вот, стальная дверь со скрипом, видимо давно не смазывали петли, открывается и наружу выходит небольшая процессия. Впереди — красивая, лет тридцати-тридцати двух женщина, с волевыми чертами лица и черными как смоль волосами. Приятное лицо омрачает лишь одно — тоненький, еще свежий десятисантиметровый шрам на щеке и простенькое белое платьице, которое уже стало местами серым от въевшейся грязи. Похоже, она здесь главная. За ней, на некотором расстоянии, шли два парня и девчонка. В руках одного из них находилась двустволка, скорее всего та самая, что дважды в меня выстрелила. Другой — безоружный, но, что-то мне подсказывает что именно он ударил в меня той молнией. Третья, к моему немалому удивлению, была вооружена более экзотично — современным многосоставным луком. Вот уж точно, странная компания собралась.

— Не боишься, что мы тебя даже слушать не станем, а сразу убить попытаемся? — начала разговор не женщина, как я полагал, а безоружный парень. Старается выглядеть круто, вон, даже какими громкими словами бросается. Знал бы он, на что я в действительности способен, не был бы столь самоуверенным. Но, оставлю я это пока при себе. Или же, напротив? К чему таиться?

— Надо полагать, что это ты был тем, кто в меня молнию запустил? — вопросительный взгляд в его сторону, его злорадная улыбка, которая меня только повеселила, и я продолжил, — Нет, ни капельки. У меня сейчас уже пятый уровень и четыре мощных активных умения. Убить может и не смогу, но вот убежать, это пожалуйста. А ты чем похвастаешься? — и сразу же углядев в выражении лица главной тень недовольства, я решил быстренько съехать с этой темы, — Но, я не угрожаю. Это просто констатация факта. Страх, конечно, присутствует, но информация того стоит.

Злорадная улыбка мгновенно сошла у него с лица, и он уже собирался на это мне что-то ответить, но вот в разговор вступила та, кого я так ждал:

— Если ты так силен, как говоришь, то почему же, ты предпочел прятаться, а затем и говорить? К чему такие сложности?

Странная она какая-то. Разве не нормально сначала попытаться договориться и только потом применять силовые методы? Не услышал я ни капли страха в ее словах, просто чистое любопытство. Вот что значит, разумный и адекватный человек. Хотя, может даже через чур. Она больше на робота похожа, чем на человека. Но, с таким не грех и просто поболтать, не огрызаясь:

— Я же не маньяк какой-то и мстить за недавний инцидент не собираюсь. Вы просто защищались, а я и не подозревал, что пытался вломиться в уже занятый дом. Кстати, приношу за это извинения. Так, о чем это я? Ах, да! Моими умениями можно достать только тех, кого я вижу. Да и людей я за такую малость не убиваю. Поэтому-то, я и спрятался в укрытии и уже собирался уходить, когда услышал интересную информацию. Вот, поэтому, мы сейчас там, где есть, и все еще живые. Мне просто нужно знать, что твориться в округе.

Легкая улыбка, чтобы растопить тень недоверия на ее лице и продолжаю:

— Я сейчас тут один, искал временное жилье для себя и двух своих подруг. Мне проблемы не нужны, просто ищу безопасное место. Мы собирались на время тут остановиться, но услышав его, — кивок в сторону стрелка — решил сначала узнать ситуацию в целом. Ну, так что, вы меня просветите по доброте душевной, или как?

Повернувшись к своим защитникам, она посмотрев каждому в глаза, сказала:

— Возвращайтесь в дом, дальше я сама с ним поговорю. Если он будет подозрительно себя вести, то стреляйте. Ну, или постарайтесь — последняя фраза была произнесена с таким разочарованием в голосе, что могло показаться, будто она не особо-то на них и рассчитывала. Но, это только со стороны. Мне же показалось, что она просто не хотела их подставлять под удар, если что-то вдруг пойдет не так и имитировала разочарование в голосе. Надеялась на то, что они обидятся и развернувшись, уйдут прочь? Как бы не так. Они стояли как вкопанные. Видимо, не один я, к таким же выводам пришел.

— У вас внутри есть свои обязанности, разве я не права? Так что, делайте так, как я сказала, и без вопросов.

Но… — уже было хотела ее отговорить юная лучница, но учительница, буду ее теперь так называть, сверкнув гневным взглядом, оборвала все ее протесты на корню:

— Катя, я сказала уходить, значит уходить. Теперь, будьте любезны, делать то, что я вам говорю. Не то, не посмотрю, что вы уже взрослые, да сделаю с вами то же, что вчера со Светланой! Вы этого добиваетесь?

Это помогло. Не знаю, что уж за участь постигла эту несчастную Светлану, но они поежившись, ушли обратно в дом. Скорее всего, на моем лице явственно читалось непонимание ситуации, потому что следующие слова учительницы были скорее пояснением, чем ответом на мой вопрос:

— Есть там у нас одна непослушная девочка. Убежала, как она сказала, на разведку и вернувшись спустя три часа решила мне отчитаться. Нет, ну ты представляешь, ребенку восемь лет, а он в партизана поиграть решил. Вокруг, черт пойми, что творится — неизвестные существа разрушают города, вокруг снуют бандиты с оружием, а она одна туда пошла, без взрослых. Хотя, нас там не так и много таких. В основном, дети. Вот и пришлось, в качестве воспитательной цели, устроить показательную порку. Это раньше, — легкий смешок — даже, буквально несколько дней назад, меня бы за такое уволили из школы. А сейчас, все гораздо проще. Мне плевать, что там говорить будут, главное, чтобы все живы остались!

Ясно. Значит взрослых в доме не так уж и много. Либо доверяет уже, либо просто смирилась с неизбежным и не стала ничего от меня скрывать. Да и смысл? По мне не скажешь, что я плохой человек. На вид, обычный двадцатидвухлетний студент. Что меня бояться? Ладно, пора задавать интересующие меня вопросы и уходить:

— Понятно. Ты мне вот что скажи, что еще за бандиты тут у вас завелись? Где все твари? И почему, черт побери, поселок, как будто вымер, хотя машин снаружи навалом?

— Я смотрю, ты любопытный очень? А, ладно, забудь. Это я так, к слову. Теперь по делу. Бандиты появились в тот же день, что и мы сюда приехали из Пензы. Когда на улицах города появились эти монстры, то началась паника. Я, быстренько собрав своих, решила отсидеться в здании школы. Как ты уже понял, не получилось. Когда ситуация на улицах стала критической, власти города по радио объявили о срочной эвакуации в бомбоубежища. Глупо. Я же знаю, что за ними лет двадцать никто уже не следит, а значит, туда не только небезопасно сбегать, но и попросту глупо. Решила подождать, со своими, в школе еще немного. Вдруг, пронесет. Не пронесло. Эти, даже не знаю как назвать, — зомби, восставшие мертвецы, ну ты понял, как в фильмах, вломились внутрь. Моему классу повезло — первый этаж, окна выходят на задворки. У нас в гараже стояла газель, для инспекторов и других почетных гостей, запасные ключи спрятаны там же, вот и смогли кое-как уехать оттуда. Но, не все. Примерно половину моего класса там же убили, — лицо, до этого спокойное приняло траурное выражение лица, а кожа слегка побледнела, но она справилась со своими переживаниями и продолжила рассказ:

— Выезд из города с западной стороны был относительно свободным, вот мы и смогли выбраться. Ирина — одна из моих девочек, сказала, что у них здесь загородный дом. Вот, так мы тут и сидим теперь. Бандиты, а по-другому их назвать язык не поворачивается, приехали спустя три часа, после нашего появления. Они совсем с катушек съехали от царящего вокруг хаоса и анархии. Сначала разграбили продуктовый магазин, а затем, уже сильно опьянев, стали вламываться в дома и забирать оттуда молоденьких девушек. Из мужиков, что сопротивлялись похищению, они сделали показательный пример. Троих убили на месте, а еще двоих, которых удалось повязать живьем, вздернули на дереве как висельников. Они так сейчас там и болтаются, снять их бояться. Теперь вот, каждые пару дней приезжают за новенькими секс-игрушками и затем, обратно в лагерь. Некоторые, кто поумнее — съехались вместе и защищаются от них. Остальные, да еще и новенькие, которые каждый день из города и окрестностей приезжают — попадают к ним в руки. Они там, — и она указывает мне на юго-восток, — палаточный лагерь разбили. Пока у них есть выпивка, еда и женщины, они сюда не суются. Но, как только им припрет, мы вооружаемся и стараемся отбиться. С трудом, но они уходят искать тех, кто послабее. Так и живем, в постоянном страхе. Это только кажется, что поселок пустой, а по факту, тут человек 200–250 прячется. И на улицу лишний раз никто не выходит — боятся.

Теперь мне все ясно. Как я и думал, люди — вот самые страшные звери. Тут хоть и не тихая гавань, но жить все же можно. Отбиваться от этих бандитов возможно, а значит, можно и убить раз и навсегда. Главное, сделать это с умом. Но, это только на крайний случай. Девушек селить в пустой дом и уходить к Пензе опасно, но, можно сделать кое-что другое. Интересно, она мне не откажет:

— Давай представим, что я приведу сюда своих подруг. Ты их пустишь к себе? — видя, что она уже собирается ответить, я перебил, — Одна из них имеет довольно сильные умения, да и я не лыком шит. Плюс, у меня есть довольно большой запас лишних карт, и я могу с вами поделиться. Как не посмотри, ты со всех сторон в выигрыше. Много места мы не займем, а твой маленький отряд будет существенно усилен. Обещаю, буянить мы не будем. Да и я недолго тут пробуду. Уйду через два-три дня в Пензу. Надо иметь представление о том, что там сейчас творится. Согласна?

Натянутая улыбка на лице и я понимаю, что она и сама была не против новых постояльцев. Может быть, после того, как я ей рассказал про своих спутниц, она и ожидала от меня такого ответа. Все же, не плохой я человек. И если верить моим словам, лишний боец для защиты дома ей не помешает. Ну что же ты, давай, говори уже!

— Я не против. Но учти, ты тут будешь только как гость. Если все устраивает, то милости прошу — я был не против, — Ты как, отдохнешь или сразу за своими девушками пойдешь?

Ну уж нет. После твоего рассказа оставлять их одних в лесу будет глупо. Если я сейчас же вернусь в лагерь, то уже завтра, а может и сегодня, перевезу их сюда. С таким медлить не стоит. Как говорил мой учитель труда — в гробу отдохнуть успеешь.

— Нет, спасибо. Я лучше сразу за ними пойду. Либо сегодня вечером, либо завтра днем, мы будем тут. Так что, до скорой встречи — и распрощавшись с учительницей, я резко обернулся и скорым шагом двинулся в обратный путь. Нельзя мне медлить.

— Осторожней там. Эти гады не всегда на месте сидят, засады устраивают — крикнула она мне напоследок, а затем, когда я уже обернулся, чтобы поблагодарить ее за совет, она уже входила обратно в дом.

Глава 9. Бойня

Дорога назад к лагерю заняла раза в полтора-два меньше времени, чем я думал. Стоило мне только отойти от поселка, как странное чувство начало распространяться в районе живота, и я сам того не понимая, бросился бежать во весь опор. Истекая потом и чуть ли не полностью лишившись сил, я буквально ворвался в лагерь и был ошарашен тем, во что он превратился пока меня не было.

Палатки были разорваны чуть ли не на лоскуты, все наши пожитки в беспорядке разбросаны по всей стоянке, а кухонные принадлежности, запасы еды и воды, в общем, все самое ценное, попросту пропали. Всюду, куда бы я не посмотрел, были явственные следы ожесточенной драки. Я немного отдышавшись, стал изучать поле боя, по-другому и не назовешь теперь это место. И ведь знатно тут бились. Ладно Настенька, но вот с Маринкой, так просто не сладить. Если, конечно, не застать ее врасплох. И раз нет трупов нападающих, то все, скорее всего, так и произошло.

Следы множества отпечатков ног вывели меня в сторону той самой речки, что мы только вчера использовали в качестве ванной. Не покидавшее меня все это время плохое предчувствие, по мере продвижения вперед, начало сбываться прямо на моих глазах. Обожжённая кора деревьев, маленькие капельки крови на траве, стрелянные пистолетные гильзы — все хуже и хуже.

Они так и не смогли убежать. Искалеченный труп Марины я нашел спустя несколько минут блужданий вдоль русла реки. Множественные пулевые отверстия и следы разорванной одежды указывали на то, что так просто она не сдалась. Жаль, она мне нравилась. И если бы она не пошла со мной, то все еще могла бы быть жива. Не любовь, но некоторая доля привязанности и зарождающегося чувства, у меня к ней присутствовали.

Она лежала на боку, а неестественно вывернутая назад рука закрывало ее лицо. Я медленно, все еще надеясь, что ошибся, и она жива, убрал ее руку с лица. И, меня охватила ярость. Нет, не от несбыточных надежд. Эти мрази не просто убили ее, а еще и надругались над ее мертвым телом. Один сплошной синяк на лице указывал на то, что ее долго били по голове. И, похоже, не руками. Помимо огнестрельной раны на спине и лодыжке, которые я заметил еще на подходе, спереди у нее было перерезано горло. Видимо, это и было причиной смерти. Но, они на этом не успокоились. У нее была разорвана блузка и на животе виднелись следы множественных ножевых ранений — уже посмертных. Грудь отрезана и лежала чуть в стороне на земле, а от тела исходил характерный запах мочи. Варвары! Всех убью.

Следом, я нашел и Настю. Ей повезло даже меньше, чем Марине. Ее они поймали еще живой и так просто не дали ей умереть. Одежда отсутствовала напрочь, а следы засохшей крови, вытекшей из влагалища и анального отверстия свидетельствовали о том, что ее краткий миг жизни был сравним аду на земле. И после всего того, что с ней сотворили, они так просто от нее не отстали. Над ее мертвым телом тоже поработали. Все оно было усеяно синяками и кровоподтеками. Тело все измазано белым вязким веществом, а многочисленные порезы на спине свидетельствовали о применении к ней садистских наклонностей участников. А попросту, пытки. Хорошо еще, что ее смерть была мгновенной. Одиночный выстрел в голову — очень гуманно. Как-то уж даже слишком гуманно для таких зверей.

Достав из кармана припасенную заранее пачку сигарет, я присел на валун рядом с телом Насти и закурил. Как знал, что они мне еще пригодятся. Во уже лет пять как бросил курить, а когда все началось как знал, что организму вновь понадобится никотин. Докурив одну, сразу достал следующую. Пять минут, и я начал понемногу успокаиваться. Надо бы их хоть похоронить по-человечески. Нельзя тела бросать вот так. Вернувшись в лагерь, я не нашел припасенной ранее саперной лопатки, даже ее забрали, и взяв в руки топор пошел обратно за телами. Нужно вырыть могилы.

Осторожно завернув их в остатки палаток — получилось некоторое подобие савана, я вырыл две неглубокие могилы и положив их внутрь, вновь закопал. Молитв я не знаю, поэтому просто помолчал минутку. Хотя, с тех пор как я ворвался в лагерь, я ведь так и не проронил ни слова. Да и кому, скажите на милость, я теперь снова один! Найдя на берегу реки что-то отдаленно напоминающее доску (и как она только тут оказалась?), я нацарапал на ней ножиком их имена и вмял ее в землю так, чтобы было видно, где я их закопал. Это временный вариант. Выдастся свободное время, обязательно перезахороню.

Уже смеркалось, когда я закончил их погребение. Поэтому, не став искать себе тут место для ночлега, сразу же двинулся в сторону поселка. Вспомнив направление, куда мне указывала учительница, я стал осторожно пробираться в сторону лагеря бандитов. Зуб даю, это эти уроды такое сотворили. И так просто им это с рук не сойдет. На поиски ушло почти три часа, но я сумел достигнуть своей цели. Было не так уж и сложно их найти. Они даже не думали скрываться после содеянного. Множество костров, освещавших их стоянку, пьяная ругань и крики перепуганных девушек были слышны с расстояния не меньше нескольких километров.

Подкравшись на максимально безопасное расстояние к их лагерю, я залег в кустах и стал наблюдать. Они даже не удосужились выставить охранение. Все были заняты лишь развлечениями. До безопасности им дела не было. Внутри же стоянки царил хаос. Одна группа людей сидела за несколькими кухонными столами, сдвинутыми вместе и пьянствовала. Другая, та что поменьше, играла в карты и люди периодически дрались между собой. И, наконец, третья, в которой была самая большая текучка была занята самым мерзким из всех, занятием — насиловали девушек.

Среди всех групп там была самая большая текучка кадров. Кто-то приходил, кто-то уходил, но поток людей ни секунду не уменьшался. Новенькие просто стояли в очередях и ждали своей очереди, пока другие забавлялись с девушками. Уроды! Хотя расстояние до загона, по-другому, я запертый прицеп для перевозки толи лошадей, толи свиней, назвать не могу, было сравнительно большим, я смог рассмотреть все это действо в мельчайших подробностях. Загон был почти полностью забит полуголыми женщинами и теми, кто их собственно говоря имел. Оттуда доносились лишь крики, стоны и плач. Убогое зрелище. Они, для меня, уже не люди. Но, к сожалению, сквозь прутья я видел почти все, что творилось внутри. Благодаря костру, что горел в бочке, что находилась рядом с охранником у входа, у меня просто не было другого выбора.

Наблюдать за всеми их зверствами мне пришлось почти целый час и вот, когда уже на часах была половина четвертого ночи, они, видимо устали и разошлись по шатрам, отсыпаться. Один лишь охранник загона, вооруженный АКМ — 47, (и где только раздобыли интересно) остался на страже живых игрушек. Жаль, я надеялся, что и он уйдет отдыхать с остальными. Хотя, он изрядно нажравшись, уже вовсю клевал носом. Так что, не такая уж и большая это проблема.

Прождав еще с часок, пока костер в бочке совсем не потух, а охранник окончательно не провалился в небытие, я медленно вылез из своего укрытия и пополз. Ничего особо сложного, в армии долго учили ползать по-пластунски. Вот, и пригодилось знание. И кто говорил, что смысла служить нет? Я — живое тому опровержение.

Добравшись до охранника, я зашел к нему со спины и, зажав одной рукой рот, другой перерезал уроду глотку от уха до уха. Он даже отреагировать не успел. Лишь еле слышно хрипел и, инстинктивно бросив оружие наземь, стал зажимать рану свободной рукой. Вторая, была у меня в захвате. Но, ему это помогло. Спустя секунд десять-пятнадцать он обмяк, и от него стал распространяться характерный запах мочи. Это только в фильмах, люди красиво умирают. В действительности же, после смерти, у человека расслабляются мышцы сфинктера и организм выпускает наружу все, что у него скопилось. Смерть — неприятное зрелище. И красивого там ничего нет. Нельзя умереть с достоинством или эффектно — это всегда ужасное зрелище!

Максимально реалистично, я постарался усадить его обратно на место, чтобы случайные забулдыги, что могли проснуться посреди ночи для отправления естественных нужд, увидев силуэт охранника, не смогли поднять тревогу. Убрав окровавленное оружие в ножны, я подобрал с земли автомат охранника и сразу же повесил его себе на плечо. Стараясь не шуметь, я подошел к загону и заглянул внутрь.

Там, моим глазам предстало отвратительное зрелище лежащих на соломе полуголых молодых девушек, которые сгрудившись в углу, обнимались и тихо-тихо плакали. Почти никто из них не спал. Неудивительно. И как тут только заснешь после такого? Но, их так парализовал страх, что они не смели даже подумать поднять шум. Наверное, приняв меня за одного из их мучителей, они еще сильнее прижавшись друг к другу, смотрели на меня глазами полными ужаса. Боже, до чего люди докатились! Так, ладно, с ними потом разберемся. Сейчас у меня другие заботы.

Все три огромных шатра, в которых сейчас спали пьяные бандиты, я решил уничтожить быстро и эффективно. В один запущу ядовитый газ, другой — сожгу к чертям собачьим, а вот третий, который был занят всего-навсего одним человеком, я оставлю на десерт. Тех же, кто переживут воздействие умений, я добью старым добрым способом — свинцом. Я еще во время наблюдения приметил, что два из них служили бараками, а вот последний — личной комнатой главаря этой банды.

И когда все отошли ко сну, в него зашел всего лишь один человек, в сопровождении двух девиц, которые имели самый опрятный, из виданных мною, внешний вид. Возможно, это были личные наложницы главаря, которые уже смирились со своей судьбой и не противились ему. Поэтому-то, к ним и было особое отношение. Я бы, скорее всего, так не смог. При первой же возможности, задушил бы гниду во сне. Хотя, что я в этом могу понимать? Для такого дела я родился не в том теле. Да и сила духа у людей различная. Где один сопротивляется до самого конца, другой — просто плывет по течению.

Стараясь не потревожить даже мелких насекомых под ногами, я подкрался к тем двум палаткам-баракам и стал прислушиваться. Хорошо еще, что они находились так близко друг к другу, не то мой план накрылся бы медным тазом. Так, вроде никто не переговаривается. Лишь храп и мерзкий запах немытых тел и перегара. Идеально. Слегка откидываю полог шатра и засунув руки внутрь, активирую умение:

— Ядовитый Туман, активация.

Пять секунд и весь ядовитый дым уже распространился внутри палатки. Я же, не теряя времени даром, дважды активирую Стену Пламени, чтобы охватить всю площадь соседнего шатра. Все надо сделать быстро, не то я покойник. У них численное преимущество, да и количество энергии у меня не бесконечное. Хорошо еще, что мне удалось раздобыть автомат. Не то, все было бы в разы сложнее.

Хрипы и бульканье стало доноситься из первого шатра, а яркое, в такой кромешной темноте, магическое пламя уже полностью охватывает второй шатер. Все вроде прошло неплохо. Так как я и ожидал. Целыми и невредимыми шатер покинули лишь единицы. Либо количество белых карты в отряде было сравнительно небольшим, либо не все постоянно носили их с собой. Да и не стоит забывать, что некоторые, не особо умные товарищи, просто по незнанию, могли их выбросить.

Пара коротких очередей в упор и сразу пять тел падают на землю. Даже с моими никудышными навыками стрельбы, тут сложно было промахнуться. Автоматическое оружие и десятиметровое расстояние до цели — гарантирует высокую точность стрельбы. Истошные крики умирающих людей и яркое светопреставление горящего шатра, которое босс ну никак не мог пропустить, не показавшись на сцене, заставили меня взять в руки автомат и встать напротив выхода из главного шатра. Теперь, осталось лишь ждать его появления. Остальные члены его банды уже понесли заслуженное наказание. Теперь, его очередь.

И он меня не разочаровал. Вылетев так, слово за ним бежит сама смерть, он предстал предо мной в весьма странном наряде. Высокий волосатый толстяк был одет в норковую шубу и высокие женские сапоги на коротких шпильках. Я от шока, чуть автомат из рук не выпустил. Но, потом, поняв в чем дело, я уже не смог сдержаться и засмеялся как ненормальный. Весь его гардероб, я видел ранее на его шлюхах. А это значит, что он оделся в первое попавшееся ему под руки. И как ни странно, это была не его одежда. Я бы на его месте, лучше уж голышом бы выбежал, чем в таком виде.

— Замри, не то лишних дырок на твоем теле наделаю — моментально взяв себя в руки, я навел на него автомат и сказал фразу, которую услышал в одном из виденных мною ранее боевиков. Ну, кто во что горазд. Надо же, а это помогло. Хоть и не сразу, но он завел руки за голову и расставил ноги на ширину плеч. И все это без моей команды. Какие у него все-таки характерные движения. Либо бывший, либо только что сбежавший во всем этом хаосе, заключенный. И ведь не далеко я от него ушел. Но, только не в плане морали. Сам ведь еще не так давно был на одном с ним уровне — зеком.

— Крикни своим шалавам, чтобы тоже выходили. И пусть лучше без фокусов, не то первая пуля твоя — отдав следующую команду, я принялся ждать. Надо было сразу же прояснить все моменты. Если что пойдет не так, пускай это даже его бабенки учудят что-нибудь, я первым же делом пристрели его, а не их.

Он что-то прокричал по-нерусски и из шатра вышли две абсолютно обнаженные девицы. И ведь даже ума не хватило одеться у них. Ни стыда, ни совести. Не русские, вроде как цыганки. Все с ними ясно. Молодые совсем, лет двадцать всего, а то и того меньше. Вид, некогда наглых малолеток, что вышагивали в обнимку с босом и, наравне с мужиками, глумились над невольницами, сразу же стал вырисовываться во вполне логичный вывод — они тут по своей воле. И ведь им даже не стыдно. Такой уж у этого народа менталитет. Для них, наглость — второе счастье. Да и доброжелательности от них не дождешься. И как же я сразу не понял, что они из местной бригады — женщины босса. Что ж, так даже проще. Пора с ними кончать.

Короткая очередь веером на уровень груди и все три тела падают как мешки с цементом. Жалости к ним я так ни капли и не испытал. Таких, мне не жалко. Не став даже проверять, есть ли среди всей этой компании еще живые, а такое крайне маловероятно, я двинулся обратно в сторону загона. Уж очень характерный стоял запах в местах действий моих умений. После Ядовитого Тумана — просто жуткое зловоние, а от Стены Пламени — запах горелой плоти.

Подойдя к двери загона, где держали невольниц, я опустил взгляд на замок и сплюнул. Черт, совсем забыл про ключи. Они, логично, оказались у охранника, который и сторожил весь этот живой товар. Освободив душку замка, я открыл дверь и не дожидаясь от пленниц каких-либо действий или слов благодарности, просто ушел заниматься сбором боевых трофеев. Они сейчас так напуганы и измучены, что вряд ли и двух слов связать смогут. Я свое дело сделал, дальше все зависит лишь от них самих.

Трофеев было не только много, но и сами они были трудно добываемыми по нынешним временам. Чего я, признаться, никак не ожидал от этого пестрого сборища. Да и раньше такое добро было только у тех, кому по службе положено его иметь. Два пистолета — один как у меня, а другой ПММ или другими словами Грач. Жаль, без запасных магазинов, но зато с двумя почти полными коробочками патронов. АКСУ, или по-простому укорот, с двумя полными магазинами, склеенными между собой изолентой. Тоже тот еще сюрприз. Один бронежилет с желтой надписью на спине «ПОЛИЦИЯ» и пара гранат со слезоточивым газом. Похоже, одна из их жертв, в прошлом была сотрудником полиции.

Карты я, кстати, так же собрал. Но, к моему немалому удивлению, все те, что находились в подожженной мною палатке, были полностью уничтожены. Ядовитый газ не повредил целостность трофейных карт, в отличии от магического пламени, которое от них оставило лишь расплавленные лужицы металла. Надо будет иметь это ввиду.

Экипировав на себя все, что только возможно, и подхватив с земли увесистые рюкзаки с награбленным, и отправился туда, куда и обещал. Правда, уже не втроем, как планировалось изначально, а в одиночку. Надеюсь, учительница не подумает, что я ей тогда соврал? Ведь тогда не факт, что меня пустят в дом. Я даже не обернулся посмотреть, что там делают бывшие невольницы. Они не моя проблема. И вот так, убив за одну ночь почти сорок человек, я спокойным шагом направился в сторону поселка.

Глава 10. Я к вам ненадолго

Добрался я еще засветло. Только-только разгоняя ночной мрак, день вступал в свои владения, а я уже находился у знакомых мне ворот. В этот раз, в отличии от предыдущего, меня не встречали ружейными выстрелами, но это не есть хорошо. Часовой, если они, конечно, додумались его выставить, скорее всего спал. С чего я так решил? Вот уже как пять минут прошло, а я присел на бордюр у дороги и закурил. Все, раз начал курить, то теперь просто так уже не бросить. Пять лет воздержания от никотина пошли коту под хвост. Хотя, какое мне теперь до этого дело? Тут не знаешь, будешь ли ты завтра еще жив! И после всего, переживать о вреде курения для организма — это верх идиотизма.

Да они там что, совсем с головой не дружат? Вчера так стращали, бандитами пугали! И что сегодня? Вы только посмотрите на них — дрыхнут без задних ног. Ничего, сейчас я вам такую побудку устрою, что до конца жизни не забудете. Достав из кобуры пистолет, уже заряженный мной трофейными патронами, свое первое оружие — ПМ конвоира, я поднял его дулом вверх и спустил курок.

В предрассветной тишине спящего поселка одиночный выстрел из пистолета прозвучал так громко, что даже я вздрогнул от неожиданности. И ведь знал, что выстрелю, но все равно вздрогнул. Одно дело, когда в горячке боя раздается выстрел и совершенно другое, когда вот так, в абсолютной тишине.

Вот, раздвинув занавески, в комнате второго этажа показалась чья-то голова, а вот и весь дом, официально, пришел в движение. Спустя недолгие несколько минут, из окон здания торчали уже сразу несколько ошалелых лиц, которые не понимали, что тут происходит. Да уж, не типично это как-то. На улице стреляют, а человек сидит себе спокойненько на бордюрчике и, пуская изо рта дым, покуривает сигарету.

Спустя пару минут после того, как я выстрелил, из-за входной двери показалась чья-то любопытная головка. Учительница, судя по растрепанной голове и незастегнутом на все пуговицы платье малинового цвета, только что вскочила с постели. И теперь вот, вышла посмотреть, что там такое странное снаружи происходит. Заметив меня, она что-то прокричала внутрь дома и вышла на улицу. Подойдя к воротам, она достала ключи и, сняв замок с петель, вышла ко мне наружу.

— Я думала, что ты придешь не один? Где же твои спутницы? Это ты тут стрелял? — мотнув головой в обоих направлениях, она засыпала меня вопросами, на которые я тут же ответил.

— Нет их больше, умерли они. А если вы так беспечно будете себя охранять, то скоро точно встретитесь с ними. И да, это я стрелял. Нужно же был хоть как-то привлечь ваше внимание. А то сижу себе спокойно у вашего дома, с ног до головы обвешанный оружием, а вы и в ус не дуете. Вот, подумал, дай урок преподам.

Выслушав меня до конца, она слегка наморщила лоб и задала лишь один вопрос, как будто и вовсе не заметила сквозящего сарказма в моих словах. Ну, или просто не стала опускаться до моего уровня. Кто ж ее знает то.

— Это те бандюги до них добрались или монстры?

Я улыбнулся, и не таясь, пересказал ей во всех подробностях то, что с ними случилось, и кто в этом виноват. Не забыл я упомянуть и о судьбе, которая постигла виновников трагедии. Ее выражение лица менялось, чуть ли не каждую секунду. И дойдя до описания Настиных мучений, она и вовсе потеряла твердость в ногах, а затем, просто присела напротив меня. Вот он, слабый пол — все воспринимают как личное и слишком близко к сердцу. Ей-то чего переживать? Она же их даже не знала. Хотя, и я-то с ними был не слишком знаком. Но ради мести, убил целую толпу людей. Хотя, нет. Они уже не были людьми.

— Это как же человек, может такое с себе подобными сотворить? Не люди, а звери какие-то. Хотя, зря я их на один уровень ставлю — люди в разы хуже — проговорила она себе под нос, а затем замолчала. Ее причитания мне не интересны. Меня сейчас другой, более насущный вопрос волнует:

— У вас там сигареты есть? А то у меня кончились.

Такого злобного взгляда я прежде не встречал. Меня аж продрало до костей. И что я, собственно говоря, такого спросил? Должен был вместе с ней тут сопли жевать? Как бы не так! Мне, после резни устроенной этой ночью, уже полегчало. Но, все же, жуть баба. С такой лучше ночью в одну кровать не ложиться, с утра можешь уже не встать, если ей чего-то не понравилось. Но, на всякий пожарный, я решил реабилитироваться:

— Я их похоронил прямо там, вырыл могилы. Не оставлять же трупы на земле гнить. Место там живописное, так что, пока пусть побудут там. Позже, перенесу в другое место. Что касается тех, кто это сделал, то, как я уже говорил, я все уладил. Теперь, ваши местные бандюги, жарятся на медленном огне в самом темном закутке преисподней. И вам бы, кстати, за это мне отдельное спасибо сказать стоит. Там же их считай человек сорок было, а я один. Это, если не считать, невольниц. Я их, к слову, освободил и предоставил самим себе. Не до них было. Теперь у вас одной проблемой меньше стало. И все благодаря мне.

Она, уловив суть моих слов, попросила рассказать ей все более подробно. Я был не против, чего таиться-то. И все рассказал. Кое-что, конечно, приукрасил. Но, кто не без греха. Она пару минут переваривала информацию, а затем, посмотрев на меня, спросила:

— Зайдешь внутрь? Мы, конечно не шикуем, но на помыться и поспать, организовать тебе сможем.

— Хм. Да я только за! Устал же ведь, как черт, а другой ночлег у меня уже сил искать не хватит, — ответив, я сразу же поднялся на ноги, и не дожидаясь хозяйку дома, двинулся к дверям. Пускай еще посидит, подумает. Вон как головой кивает. О чем-то своем думает. Вот тут-то, наш бравый солдатик, который еще вчера был с тем же самым ружьем, и решил перегородить мне дорогу. Ох, зря он это сделал. Я теперь не тот, что был вчера. Могу и разозлиться. И кому-то, в итоге, будет больно.

— Если сейчас же не опустишь оружие, то я тебе в этом помогу. Считаю до пяти, а потом… — что потом, я так рассказать и не успел. Пацаненка с силой, за шкирку оттащили внутрь дома и резко закрыли передо мной дверь. Я был в шоке. И что теперь делать? Знаю, я был резковат. Но может меня хоть кто-нибудь в дом-то пустит? Я тут, вообще-то, спать хочу!

Обернувшись назад, я заметил, что хозяйка только сейчас встала с того места, где мы разговаривали. Тормозит. Это они что же, посчитали меня врагом и бросили свою учительницу на произвол судьбы? Да уж, дела. Она, переведя несколько раз взгляд с закрытой двери на меня, тут же поинтересовалась:

— Почему дверь закрыта? Ты им что сказал?

— Да ничего такого. Видимо, им моя рожа не понравилась. Вот и закрыли дверь прямо перед носом. Ты бы их того, манерам поучила, что ли — ответил я, даже почти честно. Я не врал. Просто не все рассказал.

Она, не спеша подойдя к двери, достала всю ту же связку ключей и щелкнула замком. И на кой черт они тогда так поступили? Будь я врагом, убил бы учительницу, и преспокойно открыл дверь этими самыми ключами. Совсем у детей мозги не работают. Смысла в их действиях было ровно столько же, сколько у грудничка, который сосет соску, думая, что это мамкина титька.

Я, не торопясь, пристроился к ней за спину и вошел внутрь. Там нас уже ждали. Четыре пары глаз внимательно следили за каждым моим движением. И стоило мне только показаться из-за спины учительницы, как одна из красавиц, тут же пустила стрелу мне в грудь. Ни предупреждения, или криков! Сразу выстрел на поражение. Но, я ее опередил. Еще до того, как дверь открылась я прикоснулся в кармане к жезлу, и только заметив наконечник стрелы, направленный мне в грудь, активировал Ментальный Кокон.

Учительница даже пикнуть не успела, а стрела, выпущенная в меня, уже отскочила от стены прямо за моей спиной. Умение не имело визуального отображения, а просто делало мое тело не материальным. Я был как призрак. Действие умения я уже успел проверить на практике, поэтому-то и был так уверен в собственных силах. В глазах девочки шок, а я, улыбаясь во все тридцать два зуба, решил поиздеваться над учительницей:

— Видишь, ни грамма манер. Только за порог, а тебя уже убить пытаются. Ты их чему учишь вообще?

Она молчит. Оно и понятно. Тут такое произошло, что любого в ступор вгонит. Нет. Это так просто, без ответа, оставлять нельзя. Надо преподать ей урок на будущее. Активировав другое свое умение — Костяная Манипуляция, я заставил ее коленные чашечки и нижнюю часть ног, с треском опуститься на пол. И ведь это я еще по-божески.

У меня всего пара секунд ушло на все манипуляции — прогресс, однако. Видимо, повышение характеристик не прошли для меня даром, и они в самом деле увеличивают мощь моих умений. Ранее, это было не так заметно. Ладно, думаю, этого недостаточно для того, чтобы она усвоила урок хороших манер. Еще пять секунд воздействий на костную структуру, и ее плечо само выходит из сустава. Вот теперь, достаточно. И как теперь ты стрелять из своего лука будешь? Робин Гуд, блин, недоделанный!

Пока все уставились на вопящую от боли лучницу, я, будто все происходящее тут меня совершенно не касается, спросил у хозяйки:

— И где тут у вас ванная комната? Перед сном, неплохо бы было помыться. Я вон, грязный и потный, как черт. А уж запашок-то какой от меня исходит! Даже говорить об этом стыдно. Надо бы привести себя в порядок.

Наконец, взяв себя в руки, учительница сделала вид, будто тут ничего сейчас не произошло. Или просто не хотела обострять конфликт. Я же гость, а меня с порога убить пытались. И, позвав меня за собой, проводила до двери ванной комнаты. Оно и понятно, девочка явно пыталась меня убить, а я в ответ, лишь вывихнул ее плечо. Как по мне, так все справедливо. Или это просто страх? Ладно, не до этого сейчас. Душ был приятным разнообразием в этой круговерти событий, и я, расслабившись, стал получать удовольствие от процесса. Вода была холодной, но это было даже хорошо. Меня так клонило в сон, что если бы струя воды была горячей, я наверняка уснул бы прямо тут. А так, чистенький и бодрый. Ух! Освежает!

Выйдя из ванной комнаты, я не стал звать кого-либо из местных, а просто, открыв первую попавшуюся дверь, никого в ней не обнаружил и зашел внутрь. Закрыв за собой дверь, я подцепил к ручке колокольчики, которые забрал из лагеря в лесу и, плюхнувшись на кровать, провалился в глубокий сон. Даже в таком состоянии, я не забывал принять меры безопасности. Друзья они мне, или же, после сегодняшнего моего поведения — враги? За последнее время, я уже достаточно насмотрелся на извращенную сторону людей. Теперь, пока своими поступками мне не докажут обратного, буду вести себя со всеми настороженно. Так необходимо.

Спал я долго. Лишь раз проснувшись, когда сработала моя система раннего предупреждения, я уже было потянулся к оружию, но дверь резко закрылась. Ага, подкрадываемся к спящему человеку, а когда не получилось — быстренько ретируемся? Зря вы так. Минус один бал. Итого уже минус два. Первый за попытку убийства, второй — за то, что решили подкрасться к спящему человеку. По нынешним временам, второй, приравнивается к покушению на убийство. Наберут пять, и считай, что они меня реально взбесили. Что-что, а себя в обиду я давать не собираюсь. Если не прекратят откалывать такие вот номера, то для них это добром не кончится. Покараю! Причем, жестко.

Был уже вечер, когда я, наконец, проспавшись, поднялся с кровати. Потянувшись всем телом, разогрел задеревеневшие мышцы и принялся собираться. Хватит отдыхать. Нацепив поверх своей черной формы бронежилет, я взял с собой лишь нож и пистолет, а остальное добро, задвинул под кровать. Даже если найдут, им это мало поможет. Карты у меня всегда с собой, а оружие не столь эффективно против улучшенных людей с сильными способностями. Отобрать свое, мне еще под силу. Да, если подкрасться и атаковать неожиданно, человек может и не успеть среагировать. Но, если этого ожидаешь, то это кардинально меняет дело. Конечно, такая тактика применима против обычных людей. Но, и таких как я, надеюсь, еще не так много.

И где тут кухня? Я бы сейчас не отказался от, чего-нибудь бодрящего — кофе, например. Зайдя за угол коридора, я нос к носу столкнулся с каким-то прыщавым пацаном, который, сразу же приметив, кто перед ним стоит, резко отпрыгнул назад. Я присмотрелся к нему — все ясно, такой по нынешним временам долго не проживет. Невысокий, худощавый и не шибко умный, раз сразу полез за пояс к ножнам. Безрассудный поступок. Боевой настрой — это, конечно, хорошо, но надо и возможности свои трезво оценивать. Если ты знаешь, что противник тебе не по зубам, то лучше отступить, а не лезть на рожон. Это только в голливудских боевиках сильный злодей, никогда не добивает героя сразу, давая ему возможность потом отомстить. В реальности же — второго шанса уже не будет. Убью на месте. К чему лишние сложности, раз есть возможность завершить все здесь и сейчас? Так что, я бы на его месте, старался не провоцировать человека, который в разы сильнее его. Да, по боку. Не мой родственник и не мне его учить, как надо жить.

— Осторожнее с ручками, не то без них останешься. Где у вас тут кухня? — не сводя глаз с его руки, замершей на ножнах, спросил я его. Если хоть что-то подозрительное сделает, то я ему мгновенно руки переломаю. Нечего, попустительством заниматься. Уж лучше пускай они меня бояться будут, чем я спущу такое поведение на тормоза.

Он, либо не понял вопроса, либо попросту меня проигнорировал. В любом случае, это не дело. Ответ был не тем, которого я от него ожидал:

— Вас Светлана Александровна ждет внизу. Она меня просила позвать вас, как вы проснетесь.

— Я тебя не о том спрашивал сопляк. У тебя с головой все в порядке? — уже теряя терпение, я перешел на более угрожающую интонацию. Только так он поймет, что от него хотят. Не ребенок чай, пускай думает, что говорит.

Расширив глаза от изумления, парнишка уже хотел мне было что-то сказать, но ему помешали это сделать. Раздавшийся снизу голос прервал ход его мысль и он, так и застыв с открытым ртом, хватал ртом воздух.

— Петька, хватит там флиртовать с Юлькой. Тебе Светлана Александровна вроде ясно сказала, чтобы в этот раз, ты без этого чудика к ней не возвращался. Если он еще дрыхнет, то буди. И нечего его бояться. Ничего он тебе не сделает.

Вот значит, как? Ему, возможно, я ничего и не сделаю. Но вот тебе… Чудиком меня назвать — у кого-то, явно крыша поехала. Ну, ничего, сейчас я им покажу, как мне клички давать! Отодвинув парня в сторону, я моментально спустился вниз по лестнице, стараясь догнать говоруна, пока он еще не успел уйти. Успел.

Заметив невысокую фигуру, идущую ко мне спиной, я не стал тормозить, а сразу же активировал навык манипуляции костями. Направив воздействие на коленные чашечки, как я делал это ранее, я поставил его в молельную позу. И, подойдя вплотную, одним быстрым движением руки взял «мистера крутяшку» за волосы и с силой оттянул их назад. Длинные волосы такая непрактичная штука, просто жуть! И ведь они, малолетние придурки, все еще их отращивают. Я все понимаю — модно. Но, по нынешним временам — ну, кто на тебя смотреть-то будет? Не те у людей сейчас заботы, чтобы обращать внимание на твой модный имидж.

— Б..ть, да ты что творишь-то! — прокричал он во весь голос, но даже не стал пытаться освободиться. Молодец, соображает. Если бы стал брыкаться, от его шевелюры, остались бы лишь редкие клочки волос. Уж я бы об этом позаботился.

— Как это за что? Яснее ясного — за дело. Думать надо, прежде чем пытаться людей оскорблять. Я тебе не одноклассник, который против и слова не скажет. Сейчас я тебя быстренько научу, как со старшими себя вести нужно!

— У ВА ЖИ ТЕ ЛЬНО! — и на каждом слоге, я все сильнее и сильнее оттягивал ему волосы назад. При этом, держа своим коленом его спину, я тем самым, обеспечил достаточный упор. Перед тем, как волоски, одни за другим, будут вырываться из его глупой головы. Маленькая месть, но до чего же приятное чувство.

— Пожалуйста, отпусти его, — раздался чуть впереди мелодичный женский голосок.

Я поднял голову и слегка присвистнул. Таких красоток за свою жизнь я видел раз-два, да обчелся. Ростом метр семьдесят — семьдесят пять, на вид около двадцати, длинные русые волосы, пропорции не модельные, а все, как я люблю — грудь третьего размера, узкая талия и длинные ноги. Прямо мой идеал! Что касается лица, то его портила лишь небольшая родинка под левым глазом. Но, даже эта маленькая несовершенность придавала ей более изысканный вид. Изысканное платье, было под стать владельцу — абсолютно белое, ни капли грязи, что в современной реальности выглядело слегка иррационально. Ну, кто об этом сейчас думать станет? Она, прямо как ангел, спустившийся с небес на землю.

Спокойно выдержав мой оценивающий взгляд, похоже, ей такое поведение знакомо не понаслышке, она ждала от меня действий. Ну да, сейчас. Стоит тебе только свистнуть, как кавалеры выстраивались в ряд чтобы выполнить любой твой каприз? Так было в прошлой жизни? Но, сейчас миром правит не красота, а сила! И кто сильнее, у того и власти больше.

— Могу предложить обмен. Его волосы, — слегка оттянув руку назад, он пронзительно вскрикнул, — в обмен на чашку горячего кофе. И, конечно, приготовленный тобой лично. А если найдется молотый кофе, так вообще, забуду все оскорбления, что услышал недавно в свой адрес вот от этого парня.

— Хорошо, только отпусти его, пожалуйста, — даже не обдумав как следует мое предложение, сразу же попросила она.

Да нет проблем! Такая малость, зато какие перспективы. Ослабив хват, парень сразу же отшатнулся от меня, как от прокаженного, а затем, принялся буравить меня уничижающим взглядом. Ну-ну, удачи тебе. Я на такое ребячество даже обращать внимания не намерен. Мне уже нет до тебя дела. Меня там рандеву с красоткой ждет. А это, уж поверь мне, гораздо приятнее, чем учить вас, недорослей, уму разуму.

Она, смерив меня задумчивым взглядом, плавно обернулась, выставив идеально-ровную осанку напоказ, и спокойно пошла вперед. Вот и ладушки. Отставая на полшага, я следовал за ней по пятам, втягивая носом запах малины, который она оставляла за собой. Пока мы не добрались до места назначения, я только тем и занимался, что подбирал тему, для будущего с ней разговора. Надо произвести хорошее впечатление. А это не так легко, как кажется.

Предыдущие владельцы дома явно не бедствовали. Кухня, площадью с мою однокомнатную квартиру, была укомплектована по последнему слову техники. Все нужное, и не очень, было собрано тут. Фирмы производителей, написанные на корпусах техники, были сплошь элитными. Кухонный гарнитур и предметы интерьера, сделанные из натуральных материалов — вроде, из дуба, гармонично вписывались в общую картину этого помещения. Все здесь было преимущественно в коричневых тонах. Удобные кожаные стулья, посуда, столовые приборы и даже, электрическая плита — все коричневое! Как по мне, так это, та еще дикость.

Комната не пустовала. За столом вольготно устроилась компания подростков во главе с учительницей, которая им что-то настоятельно пыталась доказать. Отчаянно жестикулируя, она ни на секунду не отвлекалась. Так вот куда меня пытались пригласить на разговор. Черт, сказали бы сразу, я бы даже не пикнул. Хотя, что уж теперь. Но, по правде говоря, я бы предпочел этой компании, лишь спокойную беседу один на один с незнакомкой в белом.

Заметив, что я вошел в дверь, учительница что-то тихо сказала своим воспитанникам и те, резко встав из-за стола, ушли по своим делам. Они даже внимания на меня не обратили. Как будто, меня и не существовало вовсе. Значит, разговор без свидетелей. Я лично не против, но перед этим:

— Красавица, будь так любезна, предоставить мне то, что обещала. А я пока, — и отодвинув один из стульев, сел на него и продолжил, — поговорю с вашей главной. Уж очень настоятельно она меня сюда звала.

Сарказм, куда ж я без него. Но, на это высказывание, она даже бровью не повела. Железная выдержка, одобряю. Пока за спиной раздавался шорох, предшествующий приготовлению горячего напитка, я посмотрел учительнице в глаза и без лишних слов, начал разговор:

— И зачем ты меня звала?

— У тебя какие планы на будущее? Чем планируешь заняться? — кратко, и по делу. Правильно. К чему ходить вокруг, да около.

— Не переживай, я к вам ненадолго. Сейчас попью кофейку и уйду отсюда. Ловить мне тут теперь нечего, так что… — и посмотрев на ее реакцию — спокойная, как камень, продолжил, — Найду в этом поселке пустующий домик в качестве опорного пункта и двину в сторону Пензы. Я так поначалу и собирался поступить. Только теперь…

— Ясно. И что же ты там собрался делать? — не дала она мне даже закончить предложение. Ну, ничего страшного. Но, любопытства, должно быть в меру. Не то, собеседник может и обидиться:

— Приспосабливаться к новому укладу жизни — дал я максимально обобщенный ответ, — Ты, в мои дела, особо не вникай. Я делаю что хочу, и когда хочу. И уж мои мотивы, тебя должны волновать меньше всего.

Она нахмурилась. Не поняла намека? Ладно, мы люди не гордые, поясним:

— Науку выживания осваивать буду. Раскачивать характеристики, повышать уровень, обрастать умениями. Попутно, помогать, если сил на это хватит. Остальное — не твоего ума дело. Я понятно излагаю?

Не знаю почему, но я стал с ней разговаривать очень уж резко. Наверное, атмосфера в этом доме мне не по нраву пришлась. Или… А что гадать? Говорю так, как считаю нужным. Если ее что не устраивает, то я с превеликим удовольствием, покину ее компанию.

— Вполне. Только одного мне не понять — почему все это, ты собираешься делать в одиночку?

Ха! Так вот в чем дело! Хочешь пригреть меня на своей груди и распоряжаться по своему усмотрению? Не на того напала, дамочка! Все тебе в плюс, а мне, кукиш?

— Так проще. А теперь, если ты не против, то у меня тоже парочка вопросов имеется. Ответишь?

Да, по глазам видно, не такого ответа она от меня ожидала. Но, к слову сказать, оказалась не столь глупа, чтобы давить на меня и дальше. Эта лиса еще вернется к своим коварным планам, как пить дать. Просто так она меня не отпустит. Ей людей защищать нужно. И для этого, любое средство подойдет. Она мотнула своей головой в знак согласия, и я продолжил:

— Ты говорила, что сбежала со своим классом в самом начале прорыва тварей. Но, в этом доме, не все подростки. Совсем взрослых я хоть и не встречал, но вот людей за двадцать увидеть успел. Тут бы пояснения не помешали. Ты мне до этого всю правду рассказала?

— Я же вроде тебе говорила, что мы домами объединялись для защиты от бандитов. Так вот, это тот самый случай. Те, что постарше моих учеников, являются студентами ПГУ и приехали в поселок на вторые сутки после начала хаоса в городе. На следующий же день, их навестили бандиты и после этого, их численность сократилась с двадцати шести до двенадцати человек. Она подумали, и решили, присоединиться к нам. Вот, теперь, мы и живем тут вместе. Тут, кстати, в обед стали возвращаться девочки, которых эти бандюги угнали к себе. У кого остались знакомые — вернулись к ним, а у кого убили всех — заняли пустующий домик на окраине и теперь собираются жить там. Ты бы зашел к ним, все-таки благодаря тебе они на свободе.

— Вот еще, делать мне больше нечего, как благодарственные речи в свой адрес выслушивать. Я шел туда не их спасать, а этих уродов наказать. Это так, по ходу дела получилось.

Она осуждающе на меня посмотрела, но переубеждать не стала. А на что она, собственно говоря, надеялась? Если бы я хотел предстать перед ними героем, то остался бы там и проводил их обратно в поселок. Но теперь, это не ко мне. Еще в прошлом, мне спасение принцессы из лап чудовищ аукнулось так, что на всю жизнь желание геройствовать, пропало напрочь.

К этому моменту, красавица уже успела заварить и принести мне кофе. Поэтому, вдруг, как-то стало совсем не до разговоров. Красавица на контакт никак не пошла, сразу же уйдя в неизвестном направлении. Значит, интереса к моей скромной персоне, у нее изначально не было ни капли. Обидно. Я бы хотел, узнать ее поближе. Но, видимо, уже не судьба.

Глава 11. Изменчивая реальность

Из всего многообразия домов, которые были представлены в поселке, все более или менее добротные, были уже заняты. Как оказалось, герою, спасшему пленниц и убившему в одиночку всю банду грабителей и убийц, хорошего домика не полагается. Я хоть был и не рад такой перспективе, но все же въехал в один из пустующих щитовых домов. Забора вокруг него не было, да и внутри не все было готово к приему новых постояльцев, но я не привередливый, справлюсь как-нибудь и с этим. Что-то мне подсказывает, что этот домик еще строился, когда все началось, но я был и такому рад. Все лучше, чем палатка и готовка еды над костром.

Несколько мародерских вылазок в близлежащие пустующие дома, и у меня уже есть все, без чего не сможет обойтись ни один нормальный человек. Кровать, пара тумбочек, комод, чайник и буржуйка — что еще для счастья надо? Оказалось, много чего, но по мелочи. Закончив с внутренним благоустройством жилища, я стал готовить его к возможной обороне. Вбив четыре столба по периметру участка, я натянул между ними медные провода — сверху и посередине, и обвесил все это колючей проволокой, оставив свободным, лишь место под вход. Про колючку, это, вообще, разговор отдельный. Как я ее ни искал, никак не мог найти. Пришлось даже идти по соседям и выкупать все, что у них было. Так просто, не отдавали — товар нынче полезный и дефицитный. Пришлось распрощаться с одним из автоматов — трофейным АКМ, но теперь у меня ее было хоть отбавляй. Выкопав множество ям, глубиной около метра, я по периметру сделал ловчие ямы с тонкими заточенными сорокасантиметровыми штырями на дне. Не помешает. На этом, я и решил остановиться.

Вроде бы работы было мало, но пять дней на это дело я потратил. За это время, поселок стал оживленнее. Люди стали ходить по улицам, общаться между собой. Дети и подростки, сбиваясь в небольшие группки, убивали скуку как могли. Те, что постарше, были добытчиками. Топливо для генератора, еда, вода и еще тысяча мелочей на дороге не валялись — их искать надо. Вот они и бегали по округе, прибирая к рукам все, что не прикручено. Иногда, из таких вот вылазок, никто потом не возвращался.

У меня, кстати, тоже было множество посетителей. Кто просто поговорить приходил, стараясь уговорить переехать жить к ним, а кто, и по делу — обменять оружие и припасы хотели. Всем отказывал, ни к чему мне быть охранником на содержании, да и боеприпасы не бесконечные, надо их беречь. Но, потом все изменилось. Улей стал расширяться.

Время от времени, в поселке стали появляться новые люди. Беженцы с города и окрестностей нашли здесь относительно спокойное место и решили поселиться. Население росло не по дням, а по часам. Вот только была одна проблема — ресурсы. На всех не хватало, а добывать и горбатиться городской человек не привык. Вот, такие дела. И, как следствие, стали появлялись сорвиголовы, которые при помощи кулаков или умений, пытались обобрать более слабых. Кстати, странное дело. Те люди, что приезжали сюда, по большей части не имели при себе карт. Как я потом понял, кто-то потерял в хаосе событий минувших дней, а кто-то — попросту выбросил. Лишь пятая часть населения поселка подходящего возраста, не сглупила и оставила их при себе.

И вот поселок превратился в маленький мирок, со своими микрогосударствами и законами, которые периодически друг в друга постреливали. Люди — они такие, люди! Вокруг анархия, твари рвут людей тысячами, а они все равно находят время убивать себе подобных. Я, отгородившись от остальных, стал чем-то вроде отшельника, которого лишний раз лучше не трогать — себе дороже выйдет. Нашлись, правда, и такие, кто рискнул. В основном, пытались пробраться посреди ночи и прирезать спящего, забрав все мое снаряжение. До утра никто из них, так и не дожил. Наряду с различного рода ловушек и систем оповещения, я ведь еще обладал и навыком Шестое Чувство, которое меня пока ни разу не подводило. Вот им-то, в основном, я и выявлял грабителей.

Хотя, сказать по правде, что я совсем уж не вмешивался в дела поселка, было бы глупо. Тех девушек, что я спас в ту ночь, как-то раз, переселенцы пытались прибрать к рукам. Как же, такой лакомый кусочек, да без защитника — не порядок. Сначала просто пытались уговорить, но не получив желаемого, стали угрожать. И что эти дурочки сделали? Правильно, пришли к своему спасителю. Я пытался отнекиваться, но не получилось. Уходить они не хотели, а я, руку поднять не осилил. Сдался, в общем.

Так, теперь они у меня и занимают большую часть дома. Был один постоялец — я, стало шесть. Готовят, стирают, убирают. В общем, занимаются исключительно по хозяйской части. Толку мало, а проблем вагон. Они, наверное, посчитали, что все мое, теперь общее и стали хозяйничать на широкую ногу. Готовка еды — мои продукты, стирка — мыло с тебя и все в таком духе. Были, конечно, и свои плюсы в этой ситуации. Оправившись после пережитого у бандитов, они согревали по ночам мне постель. А что такого? Каждый делает что может. Я же их не заставлял! Инициатива исходила исключительно от них.

Поход в Пензу пришлось отложить на неопределенный срок. Во-первых, этих девиц надолго одних не оставить, про такое сразу прознают. Во-вторых, и кратких вылазок для всех моих задач хватало за глаза. Твари, видимо, начали мигрировать и охотиться на людей небольшими группами, что давало понять — рано или поздно и до нас они доберутся. Так что, решил я сидеть пока тут. Успею еще, набегаться. Да и, признаться, не особо-то мне и хотелось так сильно рисковать. Я ведь теперь не только за себя отвечать должен.

Так вот и прошло уже два месяца с начала событий, что положили конец цивилизованной жизни. В поисковые рейды все ходили группами, по три-пять человек, кроме, разве что, меня. Ну, не хочу я делить опыт и предметы с другими, что тут такого. Иногда, получалось заработать и достаточно опыта, и раздобыть что-нибудь полезное в хозяйстве. Но чаще всего, приходилось спасаться бегством.

Рисковать понапрасну я не хотел. И кого я в такие моменты только не встречал: ожившие мертвецы, бестелесные существа, наподобие призраков, невероятные помеси различных видов животных и многих-многих других. Но, это были еще цветочки. От маленьких групп можно было отбиться, но вот если среди них были особо крупные монстры — я их называю боссы, то дело становилось смертельно опасным. Они были не только сильнее и умнее своих сородичей, но еще и могли ими командовать.

С каждым днем мне все больше кажется, что все вокруг — лишь сон. Слишком уж эти явления фантастические и, еще, игровая реальность, что само по себе дико. Как?! Зачем?! И кто это сделал, если это не плод моего больного воображения? Вопросов тьма, ответов нет. Вот, и приходится, строить множество теорий о причинах апокалипсиса. В походе за припасами, ведь, почти всегда, скука смертная. Идешь себе идешь, а мысли так и лезут в голову.

Вот и сейчас, я возвращаюсь домой, после двухдневной вылазки. Эта, оказалась удачной. И с пяток тварей завалил, которыми командовало существо, похожее на водяного с палкой в руках, а на деле — некромант, и полезными вещичками обзавелся. Вон, аж спину ломит от всей навьюченной на себя тяжести. Такое везение в последнее время случается не так часто. Монстры становятся сильнее и все чаще, приходится спасаться бегством. Одному, уже не так легко выжить, как раньше.

Остановившись за пару километров до поселка, я решил сделать небольшой перекур. Заодно, вложу свободное очко характеристик за новый уровень. Так-с, готово. А не плохой у меня прогресс за этот месяц получился:

Имя Владельца — Алексей

Уровень 15 — 3%

Жизнь — 265

Энергия — 360

Сила — 10

Ловкость — 11

Интеллект — 30

Выносливость — 22

Свободных очков характеристик — 0

Активные умения:

Ядовитый Туман 2 уровень — 42 % — Синтезированный в крови яд при активации умения начинает просачиваться сквозь поры в коже рук и распыляется наружу. Урон, скорость распространения и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 20 единиц энергии.

Костяная Манипуляция 2 уровень — 14 % — Позволяет владельцу свободно управляться с костями в своем или чужом теле, преобразуя их по его желанию. Границы воздействия на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 5 единиц энергии, а поддержание 1 единицу энергии в секунду.

Стена Пламени 2 уровень — 3 % — Позволяет возвести стену из магического пламени в указанном владельцем месте. Урон, время действия и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 40 единиц энергии, а поддержание 3 единицы энергии в секунду.

Ментальный Кокон 1 уровень — 68 % — Наделяет организм владельца свойством игнорирования любого вида повреждений на срок 2 секунды. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 20 единиц энергии.

Хамелеон — Образует вокруг владельца сферу, которая перенимает цветовую палитру окружающего пространства, позволяя ему сливаться с местностью сроком на 1 минуту. Умение не эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии.

Пассивные умения:

Интуиция 3 уровень — 11 % — Некоторые называют это явление — шестое чувство, другие — предсказание. Реальность же такова, что вы можете ощущать то, чего не могут другие — предчувствие опасности, ощущение враждебного взгляда на себе, правильный выбор в обход разума. Все это, лишь малая часть Вашего дара.

Третий Глаз 1 уровень — 88 % — При наведении карты на цель показывает параметры объекта на ее обратной стороне. Умение не срабатывает при разнице в более чем 5 уровней между Вами и объектом.

Регенерация 2 уровень — 42 % — Ускоряет нормальный процесс регенерации человека на 70 %. 30 % шанс, что при отравлении ядовитым веществом, организм сможет самостоятельно вывести токсины из тела.

Снаряжение:

Улучшенное кольцо Энергии x4

Перстень Жизни x2

Ожерелье великого Волшебства

Браслет Могущества

Браслет Соблазнов

Жезл Безмолвия

Опытным путем, я вывел для себя несколько основных правил в этой странной игровой системе. Во-первых, количество активных и пассивных умений строго ограничено. Не знаю, с чем конкретно связано их количество, но подозреваю, что с уровнем. Во-вторых, выбиваемое снаряжение хоть и редкость, но кроме ювелирных украшений и оружия, мне, да и остальным тоже, ничего не доставалось. Причем, как ни странно, сережек я тоже еще не находил, а колец, можно надевать лишь шесть штук. В-третьих, монстры с каждым днем становились все сильнее и сильнее. Их отряды, день ото дня, увеличивают не только численность, но и слаженность действий между собой. Ну, и, как итог — прокачка уровня и умений стала быстрее. Монстры все чаще и чаще выходят на свободные хлеба и встретить их можно теперь, где угодно. Правда, и смертность в отрядах возросла. В-четвертых, при увеличении характеристик в той или иной степени, это отражалось и на реальном теле. Например, с возросшей характеристикой Выносливость, возросла и моя собственная выносливость организма. Упражнения, которые раньше выжимали из меня все соки за час, теперь были не столь эффективны, и по прошествии двух, а то и трех часов! Интеллект хоть и незначительно, но увеличивал мозговые функции организма владельца, а Сила и Ловкость — ну, тут все и так понятно.

Все, хватит, покурили и в путь. Водрузив добычу на спину, я двинулся к своему домику. Люди на улицах, заметив мою поклажу, выказывали различные чувства. Одни — зависть, другие — грусть, а третьи — с кем я иногда обменивался вещами — радость. Последних хоть и было немного, такой уж у меня характер сложный, но с каждым днем их ряды все росли и росли. Всем что-то нужно, и ради обмена, они готовы пойти на что годно, лишь бы дело выгорело. А уж сыграть на подхалимстве для некоторых, не такое уж и непривычное дело. Ведь с каждым разом, желающих отправится в путь за хабаром, становится все меньше, а потребностей все больше. Да и идти за добром приходилось все дальше. И это лишь увеличивало, и без того немалую, опасность. Вот и выкручиваются люди, кто как могут.

Ну вот, опять, мое жилище оккупировали. Внутрь не заходят, боятся. Хоть своих девушек я худо-бедно и вооружил, но раньше, желающих ворваться в мое отсутствие силой, было хоть отбавляй. Пару показательных смертей в запертых домах нарушителей границ частной собственности и новых инцидентов больше не происходило. Жестко, но эффективно. Теперь, ждут только снаружи. Да и что они мне сделают? Убьют? Да даже если и так, то какой в этом смысл? Я ведь, считай, необходимое зло. Да и границ не перехожу. Просто жесткие контрмеры принимаю, но, по-другому, теперь никак.

Порядки нынче другие — кто сильнее, тот и прав. Мир изменился, а вместе с ним изменились и люди. То, что раньше называли дикостью, теперь же — норма. Черт, а ведь всего лишь месяц прошел. А что будет через год? Два? Нет, даже думать об этом не хочу. Мне бы лишний день прожить, уже счастье. Так, ну и кто у нас сегодня на огонек заглянул?

Вон, два бородатых мужика стоят у самого входа — это Хлебные. Я их так зову, потому что это выжившие с хлебозавода. Ну, то есть, те из них, что не побежали спасать свои семьи в город, а сразу же рванули оттуда. Чуть в стороне, уже давно знакомая мне учительница Светлана Александровна и ее молодежный отряд. Эти, тоже многих потеряли за последний месяц. Но, все еще сила, за счет притока свежей крови. Ведь пару недель назад сюда сунулись одни, вроде из какого-то колледжа, и не найдя куда приткнуться, попросились к ней. Она приняла, но с условием, что половина из них идет в добытчики. Все та же хитрая бабенка, что и раньше. Это две из трех фракций, что считаются сильнейшими в поселке.

Еще две независимые, но не особо сильные группы стояли чуть в стороне. С ними я дел не имел, поэтому не знаю кто такие. Ну, и подавляющая часть населения этого карликового государства — вольные. Этим домов не хватило, так они часть территории времянками застроили, а остальное — палаточный лагерь развернули. Каждый там, сам по себе или семьями. Но, есть у них некий совет, который заседает по необходимости и решает насущные вопросы общины. Так вот, тут и находились несколько представителей оттуда. Самые мои ходовые менялы. У них людей-то много, а значит, и потребностей больше всего. Сами не справляются, с другими торгуют. У них зафиксирована самая большая смертность в добытчиках. Примерно половина поисковых партий так и не возвращается назад. Ведь отряды собираются временные, а значит, не сработанные. В группе взаимодействовать не могут, а значит, долго не живут. Так еще и частые случаи, когда их отряды что-то находят, но не сумев поделить добычу, рвут друг другу глотки.

Вообще, у них, странные даже для меня обычаи стали зарождаться — многоженство, например. Мужики-то на добыче мрут как мухи, а бабе, потом, как-то выживать надо. Вот и находит она сильного защитника, да к нему в семью напрашивается. У того, и так трое девушек в шатре живут, а он еще и четвертую берет. Странные люди. Но, такие индивиды! Меня, за своего принимают.

Как же, у меня у самого четыре девки в доме. Хоть, сначала их и было пять, но одна, впоследствии ушла. Совсем с катушек слетела и пошла брата в Пензе разыскивать. Остальные отговаривали, но она ни в какую, уперлась и все тут. А потом и вовсе перестали на нее внимания обращать. Зачем им это? А вдруг, мне покажется, что многовато у меня иждивенок на горбу сидят или просто устану от них, да прогоню? Бывали уже прецеденты. Нормы морали с каждым днем все сильнее искажаются, а полиции, чтобы пожаловаться, и нет вовсе. Так что ушла она как-то раз утром, да так и не вернулась.

Глава 12. Прелести апокалипсического мира

Народ хоть и привычный, но как-то, они сегодня совсем не вовремя пришли. Обычно я меняюсь товарами, лишь на следующий день. Ведь после затянувшейся вылазки, не грех денек и отдохнуть. Проспаться, душой и телом расслабиться, а там и делами заняться можно. Но, видимо, что-то серьезное случилось. Ничего, сейчас расскажут, с чем ко мне пожаловали.

— Здравствуй, Алексей. Как прошла охота? — первой вступила в разговор Светлана Александровна. Как же, я ведь, вроде как из всей этой делегации просителей, с ней в лучших отношениях. Но, вот ее вежливое вступление, заставило меня всерьез насторожиться. Что-то тут не так. И нужно сразу переходить к делу:

— И ради этого вы уставшего человека у порога дома тормозите? Бросьте вы это, не первый день знакомы. Может сразу скажете, зачем вы тут? Да еще и в такой компании.

— Как пожелаешь. Один из отрядов вольных вчера выходил в Пензу и вернулся назад — театральная пауза. Как же, ведь это самое опасное место в округе и редко кто оттуда живым возвращался. Видать, совсем у вольных туго с припасами, раз туда соваться начали, — Они, убегая от монстров, случайно забрели на продуктовую базу «Спутник» и краем глаза, успели оценить ее сокровища. К сожалению, дверь там стальная, нужно время и инструмент, чтобы ее вскрыть, а у них его не было. Часть группы погибла, но оставшаяся, вернулась назад и все нам рассказала. Если им верить, то этих запасов хватит на два, а то и три месяца, для обеспечения едой всего поселка. Так что, мы решили объединиться и отбить склад с продуктами. Твоя помощь нам бы тоже не помешала. Тебя это интересует?

Ха, так вот в чем дело! Неудивительно, что они на такой большой куш все силы собрали. Вот только, в Пензе таких объектов много, а вероятность, что выберешься оттуда живым, да еще и с грузом — крайне мала. Это вам не маленькие придорожные кафе и заправки чистить, там тварей столько, сколько живых раньше было. Разговаривал я с теми, кто от безысходности, в город совался, да назад кое-как вернулся — там для живых места нет. Это теперь не людской город, а цитадель монстров. Я, хоть и не так сильно боюсь туда идти, шансов то у меня выжить больше, чем у остальных, но на такой риск, даже я идти не намерен. Хотя…

— Мне надо все обдумать. Давай завтра с утра в гости приходи, а там и ответ дам. Я сейчас уставший и голодный, с головой совсем беда. В такие минуты важные решения принимать не стоит. Тебя это устраивает?

— Хорошо. Но смотри, будешь тянуть, без тебя уйдем — и не говоря более не слова, она развернулась и ушла. Как же, без меня! И не стыдно ей вот так вот в глаза врать? Опыта и сил у меня больше, нежели у любого другого. Моя помощь, если я не откажусь, будет для них как нельзя кстати. Остальные, кто слушали наш разговор, тоже не стали задерживаться. Осталось лишь пару вольных, которые надеялись на ранние торги. Но, я не стал изменять устоявшимся традициям, и отправил их по домам. Пускай завтра приходят, как все нормальные люди.

Стоило мне только переступить порог, как меня сразу же обступили мои прелестные сожительницы. Как всегда, встречают, ждут возможности показать, какие они все нужные и незаменимые. Поначалу, меня это немного напрягало, но потом, ничего, привык. Теперь, такое отношение ко мне, уже в порядке вещей.

— Наташа и Ирина, забирайте добычу и несите на склад. Ольга, нагрей ванну, мне искупаться с дороги не помешает. А ты, Олесь, завари мне кофе и сделай что-нибудь перекусить. Только, не слишком много, а то я тебя знаю — привычно распределив обязанности, я отправился прямиком на кухню.

Некоторые, видя, как две хрупкие молодые девушки, перетаскивают тяжелые канистры с бензином, сказали бы, что я, мягко говоря, нехороший человек. Но, реальность теперь такова, что они сами хотели работы, да потяжелее, чтобы их значимость в моих глазах выросла. Я, как-то раз пытался огородить их от такой работы, но, они сочли это за пренебрежение и ходили весь день мрачные, да унылые. У них, что-то вроде постоянного соперничества за место под солнцем. Сам виноват, разрешая, им в гости к вольным ходить.

Они там такого насмотрелись, что теперь постоянно бояться остаться без моего покровительства. Там лишние женщины, все равно, что рабыни. Делают все, чего бы их муж от них не потребовал. Да и законы их местные, мягко говоря, жестокие. За убийство, аналогичное наказание. Кража, почти также — выгоняют из поселка, а жизнь там, в одиночку, равносильна самоубийству. Если начнешь перечить мужу, то он тебя может так отделать, что ты потом отлеживаться недели две будешь. А кому нужен битый товар, когда на рынке полно нового? И как итог, после такого мордобоя, мужик просто выбрасывает свою бабу на улицу и заводит другую. Дикость? Безусловно. Да еще какая. Но, сейчас такое время, когда чужие дела, тебя не касаются. Это их правила. Так что, не мне их оспаривать, или же судить.

Вот и мои девушки, хоть отношусь я к ним хорошо, подсознательно все же бояться, что я перестану в них нуждаться. Мне бы переживать, что я в вольного превращаюсь, но куда там. Ну, кто из нас не мечтал, о послушной красавице-жене, которая выполнит любой твой каприз? Спокойная, тихая, послушная, ни на что не жалуется. Красота! А если таких четыре? Такая жизнь как наркотик — вызывает мгновенное привыкание.

Присев на стул, я принялся ждать, когда будет готов мой… Так, на часах — 12:35, значит, уже обед. Но, не еда сейчас занимала мои мысли, а та безумная авантюра, что затеяли селяне. Я, конечно, понимаю, что им приходится кормить больше народу, чем мне, но ТАКОЕ. Знают же, что потери будут катастрофические, но все равно решились на авантюру. И это значит, что дела в поселке совсем плохи. Мне то, совершенно необязательно идти, припасов у меня еще на несколько месяцев хватит, а там, дальше, что-нибудь, да придумаю. Уж пятерых-то, я как-нибудь да прокормлю. Но, если во время операции пойдет что непредвиденное, то я скорее всего, там и умру. И что будет тогда с девочками? Кто о них позаботится? Будут ли они также улыбаться?

Олеся, неожиданно присела мне на коленки и, обняв шею своими руками, словно кошка прижалась ко мне всем телом и тихо спросила:

— Над чем задумался, милый? Никак, опять уходить собрался? Нет, я тебя так просто не отпущу!

Ну, конечно, так я и поверил, что вы все не в курсе, для чего ко мне народ приходил! Раньше меня ведь узнали, а теперь, отговорить пытаетесь. Вы же не глупые и прекрасно понимаете, что если я не вернусь оттуда живым, у вас четверых существенно усложнится жизнь. Шкурный интерес — это дело святое, но вас, я слушать вряд ли буду. Решение приму самостоятельно. Мной, не так-то легко теперь манипулировать в личных целях. Повышенная характеристика Интеллект у меня не только для боев годная.

— Если я все же решусь, то ваше мнение, мне уже не будет интересно. Даже не думайте пробовать меня переубедить. Тебе все ясно? — слегка повысив голос, ответил я. Ее тело мгновенно стало потряхивать, но уже секунду спустя, придя в норму, она взяла себя в руки и ласково произнесла:

— Прости, милый. Я просто переживала, ты же знаешь, — мимолетный поцелуй в губы, и уже более нежным и лукавым голосом, — Ты меня простишь?

Знает, чертовка, как прощения просить. Вместо ответа просто улыбаюсь, и она, лучась от счастья, прижимается ко мне еще сильнее. Сквозь тонкую ткань платьица, я рукой ощущаю мягкое касание чего-то большого и приятного, а затем, откидывая ее волосы с лица назад, страстно целую. Она слегка привстала, и плавно сменив положение тела, снова села на коленки. Только теперь, ее ноги были широко раздвинуты, словно она оседлала лошадь.

Медленно перебирая руками по ее спине, я по миллиметру поднимал подол ее платья вверх. Вот уже моя рука касается нежной кожи, и я приостановив поцелуй, обеими руками хватаю платье и стаскиваю его через голову. Секунда, и оно уже на земле, а мне открылся вид прекрасных бескрайних холмов. Белья на ней нет. Они уже давно отказались от этого предмета гардероба, как и множество других девушек. Пока жду, можно и поиграться с ней.

Через двадцать минуту горячий чай, яичница с сарделькой и легкий салат стояли на столе передо мной. Именно то, что я и хотел. Иногда мне кажется, что эта четверка знает меня лучше, чем я сам. Она, сев напротив меня, сложила руки перед собой и принялась ждать, пока я не закончу с трапезой. Насытившись, я поднялся из-за стола и вышел из кухни. Олеся осталась там. Мыть за мной посуду и прибираться после готовки. Я же, ушел мыться.

Ванна меня уже заждалась. Огромная, способная вместить двоих, а то и троих, людей моей комплекций. И ведь выменял я эту роскошь всего за пять литров горючки и две пачки сигарет. Некоторые вещи очень сильно обесценились. Скинув одежду, я медленно перелез через края ванны, и постепенно опуская таз, вода была довольно горячая, полностью залез в воду и положил голову на край ванны. Там меня уже ждал заменитель подушки — свернутое трубочкой полотенце. Я закрыл глаза и расслабился.

Прошло несколько минут и, послышавшийся звук открываемой двери, дал мне понять, что я теперь не один. Даже не открывая глаз, я просто продолжил наслаждаться процессом. Я и так знал, кто вошел — Ольга. Этого стоило ожидать. Она, скорее всего, закончив набирать мне ванну, пошла на кухню, чтобы пригласить на водные процедуры, но тактично удалилась, заслышав стоны, доносящиеся из-за запертой двери. Думаю, как-то так.

«Шлеп-Шлеп» — доносился до меня звук приближающихся босых ног, а я, не подавая вида, продолжаю нежиться в ванне. Послышалась некоторая возня, и спустя несколько мгновений, в воду что-то опускается. И затем, я чувствую легкое давление на грудь. Мочалка! Она, намочив ее, стала медленно тереть мою кожу, смывая с меня всю грязь. Вот это, я понимаю, сервис. Приятно, черт возьми!

Закончив с верхней половиной туловища, она на секунду приостановилась, а затем, залезла ко мне в ванну. Уровень воды слегка поднялся, и я почувствовал нежное касание ее кожи. Слегка сдвинувшись вбок, она пристроилась по правую от меня руку и продолжила орудовать мочалкой. Но вот, видимо, ей надоело это бессмысленное занятие, и она, выпустив ее из рук, начала мыть меня уже своим телом. Прямо как в порнофильме. Что было дальше? Думаю, вы уже догадались.

Выйдя за дверь, я обнаружил в корзинке с бельем чистый комплект одежды и стал одеваться. Значит, мы тут были не одни. Хотя, ничего удивительного. Нас, наверное, весь дом слышал. Закончив облачаться, я протяжно зевнул, ничего удивительно, два дня на ногах без сна и продолжительного отдыха. Все, пора спать. Хоть на дворе еще только-только начало темнеть, я зайдя в свою комнату, обнаружил на своей кровати двух полностью обнаженных девушек. Наташа и Ирина — две невероятно красивые молодые девушки, закончив со своими делами, уже ждали меня тут. Ну уж нет. Сил моих, осталось всего ничего — только на сон. Где-то я слышал, что секса много не бывает. Ох, знали бы они истину! Я, вновь раздевшись (и зачем только одевался в чистое?), лег на кровать между двух красавиц, притянул их к себе и тихо прошептал:

— Я сильно устал. Так что, сейчас я хочу лишь спать.

Они, переглянувшись между собой, слегка нахмурили брови. Но, не став мне ничего говорить, только прижались ко мне обнаженными телами поближе. Одна, положив свою голову мне на плечо, обхватила мою руку так сильно, что та застряла меж двух гор третьего размера. Хитро, конечно, но моя воля — закон, который я нарушать не собираюсь. Другая, блондинистая особа, взглянув на занятую верхнюю часть моего тела, просто использовала как подушку мой живот. И так близко лицом к паховой области, что я чувствовал ее горячее дыхание, посылаемое в сторону моего оголенного хозяйства. Вот же прохвостки. Не хотят оставаться в стороне. Нет уж, сейчас — только сон. А вот завтра, в общем, там будет видно.

Глава 13. Ночное нападение

Громкий взрыв, как будто разорвался баллон с пропаном, мгновенно вывел меня из сна. Частые опасные вылазки на территории монстров и постоянные засады людей, да, и такое бывало, сделали меня очень чувствительным к такого рода вещам. Имея с десяток грубо заживших шрамов, полученных по глупости и невнимательности, заставят любого человека всегда быть наготове. Вот и сейчас, только лишь прозвучал взрыв, как я моментально вскочил с постели, сбросив обеих красоток на пол и прильнул всем телом к окну, выходящему во двор. Со второго этажа моего дома выходил превосходный вид почти на весь поселок и палаточный лагерь вольных. И вот сейчас, в далеких криках и мольбах умирающих, я уставился неверящими глазами на место, ранее бывшей стоянки вольных. Лагерь вольных был в огне.

Теперь, там были не шатры и палатки, повсеместно разбросанные на поляне, размером со стадион, а локальный Армагеддон. Трех секунд просмотра картины трагедии мне было достаточно, чтобы сделать выводы и начать действовать. На нас напали монстры! Я знал, что этот день когда-нибудь настанет и усиленно готовился к нему. Но то, что я увидел в лагере вольных, совсем не соответствовало моему предположению. Там их была тьма. Тысяча, а может и больше. Просто, не все еще успели выйти из леса и начать собирать свой кровавый урожай. Такого полчища тварей я на своей памяти еще не помню. Хотя, не так уж и много времени прошло.

Это конец! Мы не выстоим против этой орды. А ведь там, где-то среди всей этой кишащей массы, наверняка, есть босс. А может, и не один. Я насчитал по крайней мере десять различных видов тварей. Ближний бой, магические атаки, ментальный удар — в арсенале этой армии есть все, чтобы стереть нас с лица земли. Даже будь нас в пять раз больше, и все они были бы бойцами с сильными навыками, шансов отбиться у нас все равно бы не было. Стоп, отставить панику. Главное, сейчас, не тормозить. Пока они заняты вольными, у меня еще есть время на побег. Драться — не вариант.

Метнувшись к шкафу с одеждой, я на ходу крикнул ошарашенным девушкам, чтобы они начали немедленно собирать все самое необходимое и готовились в срочном порядке покинуть поселок. Дважды повторять не пришлось. Они принялись за дело с удвоенными усилиями, когда на их вопросительные взгляды, я ответил лишь двумя словами:

— Твари. Тысячи.

Натянув на себя лесной камуфляж и высокие походные ботинки на шнуровке, я накинул через голову полицейский бронежилет и побежал к арсеналу. Укорот и ВАЛ повесил за спину и, нацепив разгрузку, как-то случайно в рейде наткнулся на разбитый военный грузовик с трупами служивых внутри, стал набивать карманы. Полные рожки к автоматам и кобура с пистолетом на бедре, сумка с несколькими коробками патронов 7,62 и 9 мм, армейские пайки, несколько осколочных гранат и две Зари. Все, этого достаточно. Остальное добро, придется оставить тут. Я его попросту не унесу. Пора сматываться.

Жаль, конечно, но все пожитки, что я так долго копил, теперь придется оставить на произвол судьбы. И так, все что на мне, с моей прокачанной характеристикой Выносливости, не слишком затрудняет движение, а если больше — то попросту не успею уйти. Спускаюсь на первый этаж, а меня там уже ждут. Все четыре, ни одна не опоздала. Одеты по ситуации — джинсы и легкая ветровка, за спиной рюкзаки, набитые самым необходимым. Немного, но все лучше, чем ничего. Главное, чтобы не отстали. Я человек предусмотрительный, проводил учения на случай экстренной эвакуации. Думаю, они справятся.

— Держимся за мной и не отстаем. Те, кто не поспевают, считай, сами по себе. Всем все ясно? — краткая постановка задачи и дружный утвердительный ответ. Жестоко, но другого выхода нет. Если из-за одного человека все будут тормозить, то никто не уйдет отсюда живым. Монстры в разы быстрее обычного человека. Так что, нам нужна фора. Все, уходим!

Вылетаю на улицу, а там, только-только разгорается паника. Не все еще успели вовремя среагировать. Неожиданная ночная атака только будила обитателей поселка, а я, уже ухожу от греха подальше. Вот она, разница между мной и простыми обывателями. Я выживу, а они умрут. Сорвавшись с места, выбегаю за свой самодельный забор и бегу в противоположном направлении от движения монстров. Девушки пока не отстают — это хорошо.

Две минуты интенсивного бега, и я замечаю, что люди, как муравьи, начали ворошить улей. Паника началась стремительно! Крики, брань и звук набирающих обороты двигателей — вот вся эта катавасия, меня совсем не радует! Зря они в машины лезут. Твари нынче стали умнее и скорее всего, перед началом вторжения, расставили заслоны по дороге. Они же, почти как люди, в плане интеллекта. Только в лесу у нас еще есть шанс выжить!

Но, если они все разом выбегут наружу, то это существенно затруднит мое продвижение. Пока я прикидывал на бегу варианты, резкий вскрик позади меня дал понять, что одна из моих подруг в беде. Вот черт, как знал, что все пойдет не так, как задумывалось. Даже самый надежный план можно нарушить. Поведение человека в экстренной ситуации непредсказуемо, а значит, трудно прогнозируемо. Вот и сейчас, выбежавшая из дома крупная тетка, лет сорока с хвостиком, вцепилась в Ирину и молила взять ее с собой. Та, явно проигрывая в комплекции, все же пыталась выкрутиться из ее тисков, но, увы, неудачно. На ее лице паника. Я ведь обещал, что за отстающими не возвращаемся. Вот она и испугалась. Черт, ну не могу я ее вот так вот бросить на произвол судьбы! После всего, что они для меня сделали — нет, так поступать нельзя.

На ходу, достав из кобуры свой старый-добрый ПМ, я резко обернулся назад и прицелившись, выстрелил в тетку, что так и продолжала цепляться за Ирину. Мои навыки стрельбы заметно продвинулись за последнее время и я, угодив ей промеж лопаток, сделал поправку и выстрелил уже наверняка. Второе пулевое отверстие образовалось уже в районе виска и она, завалившись всем телом на Ирину, стала медленно сползать по ее телу вниз. Та, в свою очередь, мгновенно освободившись от захвата, откинула бездыханное тело в сторону и вновь побежала следом за мной. Улыбка так и не сходила с ее, окровавленного в чужой крови и мозговом веществе, лица — во время бега, я постоянно оборачивался назад, чтобы вовремя среагировать в случае чего. Радуется, что все еще жива. Шок, от осознания, произошедшего, придет сравнительно позже, в более спокойной атмосфере.

Дальше было проще. Уже на выходе из поселка, я столкнулся с группой, что так же спешно отреагировала на нападение, что и я. Учительница и ее шайка, пытаясь добежать до леса, даже не оглядывались назад. А ведь там, было много тех, кто просто упал или был опрокинут наземь своими же. Логично, время — залог выживания. Но, тут и меня ждал неприятный сюрприз. Уже подбегая к кромке леса, первая шеренга спасающихся бегством, вдруг неестественно резко остановилась, будто парализованные, и так и остались стоять неподвижно.

Черт, там Кукольники. Противная и крайне опасная тварь. Я ее так назвал, потому что ее единственной, но от того не менее опасной, способностью, было полное подчинение тела противника. Попав в его сети, невозможно самостоятельно вновь вернуть контроль над телом. Только смерть Кукольника освобождает от оков этого ужасного умения. Если посмотреть, сколько человек застыли, то, можно и примерно определить количество противников. Черт, там прячется не меньше двух дюжин этих созданий. И это, как минимум. Ведь они спрятались в темноте леса и пересчитать их уже не выйдет. Остальные люди, что не попали в зону воздействия умения, стремительно бросились назад. Да, согласен. Тут теперь не пройти. Но, надо попробовать. Только, с другой стороны.

— Все за мной. Быстро — прокричал я своим и побежал не назад, как все остальные, а вперед.

Только вот, приметил я вход в лес, метрах в трехстах от того места, где застыли, уже считай, трупы. Зная повадки хищника, можно попытаться предсказать, чего от него ожидать. Твари, не исключение. Как-то раз, я был свидетелем того, как с десяток этих тварей расправлялись над группой добытчиков. Мне повезло, я был не с ними, а просто проходил мимо. Так вот, половина Кукольников, взяв под контроль жертв, держала их беспомощными. Пока вторая, не заметив поблизости других признаков опасности, пошла пировать еще живыми людьми. Вот и сейчас, я решил рискнуть и, взяв немного в сторону, попытаться прорваться. Пока теми бедолагами, что сейчас застыли, будут ужинать, я спокойно вырвусь на свободу. Это, конечно, при условии, что там нет других врагов.

На мгновенье обернувшись, чтобы проверить девочек, я был неприятно удивлен. За мной было не четыре женских силуэта, а восемь женских и два мужских. Значит, кто-то на хвост мне решил присесть? Чем меньше народу, тем легче будет проскочить. Незаметность — это наше самое лучшее, а главное, доступное в этой ситуации умение. Но, сейчас, тормозить и прогонять их, было бы напрасной потерей времени. Все потом.

Либо я самый везучий парень на свете, либо просто моя тактика увенчалась успехом. Но, факт в том, что ворвавшись в лес, там нас никто не поджидал. Я, не разбирая дороги, быстро убегал от всего это безумия. Ведь то, что мы еще живы, еще не значит, что опасность миновала и надо терять бдительность. Двадцать минут безумной скачки и только звуки леса раздаются вокруг. Прорвались. Но все ли? Я остановился, чтобы перевести дух и дать девочкам немного времени отдохнуть.

— Девочки, подайте голос — приказал я в темноту. Я видел лишь смутные силуэты, но не мог различить их владельцев.

— Мы тут. Сейчас… — ко мне подошли все четыре подопечных и, сев рядом со мной, принялись восстанавливать сбившееся дыхание. Молодцы, ведь это еще не конец марш-броска. Так, а теперь, надо узнать, кто все остальные. Отработанным движением, быстро достаю из-за спины свой ВАЛ и взяв на прицел всех шестерых, громко прокричал:

— Назовитесь, не то убью на месте!

Так надо. Убиваю я только по необходимости, патроны-то не бесконечные. В поселке было много темных личностей, с которыми я бы не хотел иметь никаких дел. Ведь они, в любой момент, из-под тишка, могут мне пулю в затылок пустить. Такие уж люди сейчас — за хороший автомат готовы любого в расход пустить. Стоит ли говорить о моем снаряжении? За такое, не грех и спасителя своего предать.

— Успокойтесь Алексей, это свои.

— Знакомый голос — Светлана Александровна? — спросил я, не опуская автомат. Кто это мы, помимо нее, надо еще узнать перед тем, как решить, оставлять их в живых или нет. Ну, не все из ее фракции мне нравятся. А сейчас такая ситуация, что тех, кому я не доверяю, с собой лучше не брать. Пускай сами свои шкуры спасают.

— Секунду, — попросила учительница и чиркнув зажигалкой, осветила всю свою компанию. Так, знакомые все лица: помимо нее, тут был Владик и Сергей — братья поджигатели, которые владели лишь огненными умениями и три девушки, которые не являлись бойцами — Таня, Света и Женя. Они, вроде как, балласт. Таня — та самая красавица, что подавала мне кофе в первый день моей жизни в поселке. С тех пор, я ее почти что и не видел. Красивая, но ничего дельного не умеет. Света и Женя были в прошлом то ли фигуристками, то ли легкоатлетками, уже и не помню. Они были включены в группу сообщения — это люди, которые находились в скрытых ото всех, ключевых точках поселка и наблюдали за ситуацией в целом. Если их дому угрожала опасность — другая банда или вторжение тварей, то с помощью специально-разработанных звуковых сигналов они давали знать своим на главную базу. Умно, но в данной ситуации, их умения бесполезны. Быстрые ноги, вот и все их достоинство.

Я опустил автомат, и не обращая на них более никакого внимания, достал бутылку из рюкзака и стал медленно пить. Торопиться не стоит, запас воды ограничен, а когда восполнить получится, неизвестно. Напившись, я достал из рюкзака чистую тряпицу и, оторвав кусок, смочил ее водой. Затем, медленно подойдя к своим девочкам, заметил Ирину и присев рядом с ней, попросил:

— Давай хоть личико почистим. Не стоит такую красивую мордашку пачкать невесть чем.

Она мне не ответила. Лишь слегка улыбнулась, выставив лицо немного вперед. Я аккуратно завел ее локоны за плечи и, поддерживая голову за подбородок, стал нежно стирать с ее кожи остатки крови и частичек кожи. Ну, что поделать, привязался я к ним. Вот, проявляю заботу и участие, прямо образец порядочного человека в этом чокнутом мире.

Закончив наводить марафет, я плавно поднялся с места и скомандовал девчонкам:

— Все, подъем. Чем быстрее мы отсюда уйдем, тем лучше. Утром, если найдем безопасное место, отдохнем. А пока, бегом-марш!

Они вдруг резко вскочили с земли, всем своим видом высказывая готовность, и мы пошли на запад. Почему туда? Да просто так. Любое направление хорошо, лишь бы подальше от умирающего поселка. Наш балласт не отставал, а я на них, и внимания не обращал. Хотят идти, пускай. Люди вроде знакомые, да и пара бойцов приличных имеется. На что-нибудь, да сгодятся. Пока проблемы не создают, могут следовать за мной.

Через несколько часов, когда уже начало светать, мы смогли найти место, где можно пересидеть. Им оказалась обезлюдевшая деревня, которая разваливается по кирпичикам вот уже лет тридцать. После распада СССР таких мест по всей России было великое множество. Деревни пустели, инфраструктура рушилась. Вся молодежь полезла в города, оставив малую родину на произвол судьбы и лишь старики упорно цеплялись за родной клочок земли. Но, вот и их опустили в эту самую землю, и вымерла деревня. Оставив после себя пустые покосившиеся дома и тонны кирпичей, некогда бывшие коровниками, складами и прочими деревенскими постройками.

Целых домов тут было раз-два, да обчелся. Мы выбрали более или менее целую избушку и вошли внутрь. Прихожая, гостиная и кухня, да единственная комната — стандартная планировка. В гостиной вроде как целый камин, но топить мы его не будем. Ночи не такие уж и холодные, а лишнего внимания нам привлекать не стоит. И так отсидимся, пока я не придумаю, что делать дальше.

Зайдя внутрь, я первым делом отвел учительницу ото всех, в соседнюю комнату и поинтересовался, что она планирует делать дальше. Со слегка ошарашенным выражением, а потом, уже взяв себя в руки, она спокойным голосом ответила:

— Разве нам не стоит держаться вместе? Нас и так мало, а вокруг… Мы останемся с вами, если, конечно, ты не против?

Звучит, конечно, логично. Но, есть одна проблема. У них не было с собой рюкзаков. Еда, вода, оружие — ничего! Единственное, что они спасли из поселка — это самих себя. И мне делиться с ними дефицитным товаром, которым я едва-едва свою-то группу прокормить смогу? Ну уж, дудки. Но, пока ей об этом знать не стоит. Там, два братца за стенкой сидят, могут ведь мне и проблем доставить. Уйдем впятером, когда остальные, спать будут.

— Хорошо. Сейчас едим и ложимся спать. Дежурим по одному. Только я и два твоих лба. Первым пускай будет Серега, через три часа Владик и потом я. Девять часов вам на отдых хватит, а потом, видно будет — соврал я, и даже виду не подал. Что ж, это мой талант.

Она согласилась. Еще бы, нет! Начнет оспаривать мои решения, я им сразу отворот-поворот дам. Она меня знает. А в одиночку, у них выжить, вряд ли получится. Каждый, получив по банке консервов и литру воды, принялся все это быстренько улепетывать. Да уж, стресс и беготня по лесу высосали из нас все соки. Жалко-то как — это же, мои драгоценные запасы! Вот теперь, насытившись и восполнив запас энергии, мы согласно договоренности, разошлись спать. Серега на дежурство — оружие я ему не дал, пускай умениями лучше пользуется. Я же, забрав с собой своих девочек, ушел в комнату. Лучше их рядом с собой держать. Мало ли что случится? Так, на всякий случай.

В комнате мебели как таковой не было. Старый советский шкаф, да металлическая кровать на пружинах, без постельных принадлежностей. Ну, ничего, мы не гордые. Опрокинув шкаф так, что он почти что перекрыл вход в комнату, оставив лишь небольшой лаз в качестве входа-выхода, я лег на кровать. Оружие прислонил рядом с собой, чтобы в случае чего, всегда было под рукой. Пружины натянулись, зловеще скрипнули, но мой вес выдержали. Такой металл и меня переживет, что с ним станется?

Подложив под голову рюкзак, я попытался улечься максимально комфортно. Да уж, не есть хорошо. Рюкзак твердый, пружины скрипят от малейшего движения, но спать можно. Девушки, видя, что я закончил приготовления, стали переглядываться. Как же, места на такой кровати не много — максимум еще двое поместятся. Пошушукавшись между своими, Наташа и Ирина медленно подошли к кровати и улеглись по обе стороны от меня. И как только она такой вес выдержала? Просто диву даюсь. Немного поворочавшись, подбирая удобную позицию для сна, они положили головы на мою грудь и обвив руками туловище, сразу же провалились в сон. Хорошо им. Но мне, несколько, неудобно. Две другие, просто уселись на пол в углу и, прислонив головы к стене, уже стали тихонечко посапывать. Отлично, все устроились. Отбой.

Глава 14. Иглометы

Зря я думал, что мы теперь в безопасности! Даже не проверил окрестности, а ведь стоило бы. Первая смена часового прошла гладко, но вот второго, ждал неприятный сюрприз. А все началось с банального — не доглядел. Правильно говорят, хочешь сделать правильно — сделай это сам! Будет мне уроком на будущее.

АААА! — сквозь сон донеслось до меня чье-то завывание. Вскочив, я сразу же отдал только что проснувшейся от крика Олесе укорот, а сам, схватив свой драгоценный ВАЛ, пулей вылетел из комнаты. Надо посмотреть, что там произошло. И чем раньше я разберусь в ситуации, тем больше у нас шансов прожить еще один лишний день. По нынешним временам, промедление — смерти подобно. В гостиной я столкнулся с Серегой, который уже отстоял свою смену и, так же как и я, избавился ото сна из-за крика. Значит, кричал его брат — Владик. Вон, какое у него серьезное лицо. За брата родного переживает. Остальные, заметив меня, немного успокоились и начали медленно отступать в комнату к девушкам. Им, наверное, показалось, что там сейчас безопаснее находиться. Как же.

Достав из кобуры запасной ПМ, я вложил его в Серегину руку и показал жестами следовать за мной. Пока нас не обнаружили монстры, если это, конечно, они, то переговариваться лишний раз нам не стоит. У них слух в разы превосходит человеческий. И, в таком случае, обнаружить наше местоположение для них не составит особого труда. На секунду высунув голову из-за двери, я оглядел двор, и не заметив в округе нашего часового, да и кого-либо другого, так и остановился у порога. Плохо, очень плохо. Повторив мои действия, Сергей не был столь спокоен и оттолкнув меня в сторону, выбежал наружу. Черт, эмоциональный придурок! Я все понимаю, брат — это святое, но и головой думать нужно. Ты тут не один, а значит, братские чувства стоит подавлять в угоду общей безопасности. Но, куда уж там!

И, как ни странно, с выбежавшим на улицу Серегой, ничего не случилось. Я полагал, что там нас может поджидать ловушка, ан нет, вроде все чисто. Ладно, пора тогда и мне идти. Не следует мне его одного оставлять. Стоило мне только выйти из укрытия, как Серега, видимо что-то заметив, побежал вперед по тропинке, ведущей к разрушенной почти до основания, бани. Чего это он? Дым? Мастер пиротехники подал условный сигнал брату? Я, в отличии от Сергея, не стал действовать столь же импульсивно, а оставаясь наготове, молча двинулся вслед за ним. Я не торопился, оглядываясь вокруг, ища признаки опасности, что могут нас поджидать в любой момент. Хочет в авангард, милости просим. Мне и позади неплохо.

Вот его фигура скрылась за постройкой и мгновением позже, раздался одиночный пистолетный выстрел, а затем… Огромный, метра два в диаметре, столб огня играючи пробил ветхую деревянную крышу, и простояв так несколько секунд, мгновенно исчез. Магия, странная штука. Вроде бы, по логике вещей, крыша уже должна была полыхать, но нет. Только объект, на которого воздействует умение, поддается его действую. Все остальное, будто и не существует вовсе. Ну, или почти. Карты, например, ой как чувствительны к воздействию магии. Стоит только её пожарить, заморозить и еще чего намудрить, так от карты ничего не остается.

С оружием наперевес, я встал напротив двери и принялся выжидать. Где-то там, внутри, должен быть Серега. Это столб огня наверняка его проделки. Ну, или Влада. Заметив какое-то движение внутри, я не стал сразу же стрелять — вдруг свои, а лишь отошел еще на несколько шагов назад и не сводил глаз с темноты проема. Если там внутри тварь, то какой бы быстрой она ни была, до меня она добраться точно не успеет. Даже если ее не остановит очередь, то я хоть успею активировать свои навыки.

Нет, все обошлось. Из проема выходил Серега, у которого на плече висел его брат-неудачник. Почему неудачник? Сейчас объясню. Присмотревшись ко второму, я понял, что он серьезно ранен. Вся штанина была в крови, а из бедра торчал длинный красный шип. Черт, да это же след атаки Игломета, только этого нам не хватало!

— Что с тварью? — первый мой вопрос не о самочувствии раненого, не сколько их там еще, а именно этот — самый главный! Доводилось мне раньше встречаться с Иглометами — страшные существа. Они обитают в стаях, или же группах, как не назови, суть одна, и реагируют только на угрозу. Если их не провоцировать, то атаковать они тебя не будут. Но, если он убил одного из них, то у нас серьезные проблемы. Лицо Сереги излучало ярость. Уж не знаю ко мне, или твари — это мне сейчас до сиреневой звезды. Ответ, мне нужен только ответ!

— Спалил я его. Чего стоишь, помоги мне!

— Да бля, что же ты сука натворил-то — буквально прорычал я ему в лицо, и развернувшись, быстрее побежал обратно в дом. Иглометы крайне мстительны. Если убил одного из них, они в ответ, вырежут всю твою группу. И стая их обычно насчитывает от двадцати до пятидесяти особей, что не оставляет никаких шансов отбиться. Даже мне. Остается одно — бежать. И все из-за этих двух идиотов. Один — спровоцировал атаку, а другой — убил тварь, которую и пальцем трогать было нельзя. Так и знал, что от них будут проблемы.

Ворвавшись в дом, я даже не обращал внимания на оскорбления, посылаемые в мой адрес из-за спины. Не до того сейчас. А если он не бросит братца — то и говорить уже не кому будет. Иглометы очень быстро возьмут след и догонят его в считанные минуты. А ведь, брось он братца прямо тут, у него был бы еще шанс спастись. Но, нет. Он его не оставит. Дело его. Секунда, и я уже внутри комнаты. Даже не стал заглядывать внутрь, а просто прокричал:

— Все на выход! Быстро уходим!

И сам же, не собираясь останавливаться ни на секунду, бегу что есть силы из дома. По дороге мне попадаются братцы, но я могу лишь предупредить их об опасности:

— Это Иглометы. Надо бежать, не то все умрем. Если не бросишь его, — показываю в сторону корчащегося на полу брата, — то, считай, будет уже два трупа.

Его лицо надо было видеть. Красный, как помидор, ноздри раздуты, глаза налиты кровью. Ясно, нет, так нет. Не больно-то и хотелось. Я заставлять никого не собираюсь. Хочешь — оставайся. Может, если повезет, Иглометы убьют их, а за нами гнаться не будут? Вряд ли, конечно, но шанс есть. Тогда, мой друг, твоя смерть не будет напрасной.

— Ходу, ходу, — постоянно кричу я, оборачиваясь назад. Метров триста мы отбежать успели от дома, когда позади неожиданно раздался мощный взрыв. Дым из окон нашего недавнего укрытия валил так, что будь там человек, задохнулся бы. Остатки стекол под воздействием избыточного давления с хлопком вылетели из ставней и теперь в беспорядке валялись на земле. А ведь, так он их еще сильнее разозлит. Может и убьет кого, но ведь не всех же. И после такого, унюхав наш запах, мы будем следующими на очереди. Прибавлю-ка я шаг, так, немножко, чтобы наверняка.

Не помогло. Сквозь шум и гам убегающих людей, я уловил позади себя до боли знакомые звуки. Это их «ПИК-ПИК-ПИК» ни с чем не спутать. Передвигаются они быстрее, чем обычный человек, а значит, нас скоро нагонят. Ну вот и все, так я и умру. Одного меня на всю стаю не хватит. Жаль, конечно, но радует одно — прожил я чуточку дольше большинства, так что все в порядке. Нет, есть еще один вариант. Олеся, Ирина, Наташа и Оля — будут жить. Лучше я один умру, чем мы все.

Я резко остановился. Девушки тоже остановились — смотрят на меня непонимающим взглядом. А что я им скажу? Все, отбегались. Так, кого бы выбрать? Ирину? Вроде не плохой вариант, да и с оружием обращаться может. Пускай будет она.

— Держи, — отдаю ей свой ВАЛ и, снимая со спины рюкзак, отдаю его Наташке, а сам, тем временем, продолжаю: — Теперь, бегите. Иглометы так просто не отстанут, будут преследовать до конца. Единственный вариант — это разозлить их как следует и бежать в другую сторону от основного отряда. Вам все ясно?

— Неужели… — и замолчала. Это Светлана Александровна подала голос. Молодец, как всегда соображает правильно. Вот только, пускай она пока помалкивает.

— УХОДИТЕ. БЫСТРО! — пришлось даже повысить на них голос. Они не понимали, что происходит, а времени становилось всё меньше. Такими темпами, моя задумка накроется медным тазом.

— Быстрее. Он к нам чуть позже присоединится, — снова подключилась к разговору Светлана Александровна. Врет, и не краснеет. Но, хорошо придумано. Надо бы поддержать ее инициативу:

— Встретимся через 10 километров у моста через реку Улынь. Я налегке, доберусь раньше вас и подожду. Только, перед этим, сброшу хвост и сразу к вам навстречу. И еще, вещи мои берегите. Они мне потом пригодятся.

Ложь, чтобы в нее поверили, должна быть правдоподобной. Оружие и все вещи отдал — так, чтобы бежать быстрее, без лишней нагрузки. Почему один? Так проще, меньше отвлекающих факторов. С какой стороны ни посмотри, так звучит, как хороший план. Если бы не одно, но — он не пройдет! Меня догонят, рано или поздно. И они никогда не перестают преследовать добычу. Их остановит лишь моя смерть. Иглометы передвигаются быстрее человека и им не нужен отдых. Я же, хоть и выносливый, но рано или поздно свалюсь от усталости. А это значит, что все что я могу сейчас сделать, так это отвлечь их на себя и увести подальше. Туда, где и наступит мой последний бой. Я просто так, без боя, сдаваться не намерен. Поверили. Развернулись и припустили так, что подняли за собой столб пыли. Это хорошо. Хоть они выживут и то радость. Ладно, пора подготовиться к встрече.

Десять секунд, тридцать, минута, две. Дождался. Вон, вдалеке, головной отряд бежит. Твари, размером с собаку, но похожие на барсука, мчались подобно стаду бизонов. Сверху панцирь, как у черепахи, в котором и торчат с десяток острых смертоносных игл, готовых в любой момент выстрелить в тебя. Несмотря на размер особи, они берут не качеством, а количеством. А еще, как и у остальных тварей, у них есть какая-то ментальная связь. Что знает один, знают все. Так бы, пустил Ядовитый Туман, да убил их всех по очереди. Так нет. Стоит нескольким из них отравиться, как остальные тут же будут в курсе и станут его избегать. Ну, ничего. Перед смертью, я заберу многих из вас с собой. Мелочь, но приятно. Сто метров, восемьдесят, шестьдесят, сорок — пора!

— Ядовитый Туман, активация.

Клубы фиолетового облака подхватил вездесущий ветер и понес на встречу Иглометам. Секунды воздействия и вот уже, считай, семью тварями стало меньше. Остальные, моментально среагировав на опасность, расступились перед волной смертоносного летучего вещества, но бежать не прекратили. Мой туман, как волнорез, разделили их силы надвое. Отлично, теперь настал черед второго удара:

— Стена Пламени, активация.

— Стена Пламени, активация.

Два раза подряд, по каждому направлению из разделившейся стаи. Не успел заметить, сколько из них попали в пламя. Но, думаю, по меньшей мере четверо или пятеро, а значит, уже минус двенадцать. Я не считал, но думаю, там осталось еще раза в два больше, чем я убил. Все, тянуть больше нельзя, пора уносить ноги. Разозлил я их уже достаточно, за девушками точно не погоняться.

Я бежал так быстро, насколько это вообще возможно. Отдав большую часть снаряжения, усиленный повышенной характеристикой Выносливости, я мог увести погоню так далеко, что обратно они уже вряд ли, когда бы вернулись. Насколько я помню, прочитал их описание при помощи Третьего Глаза еще в первую нашу встречу, они не имеют постоянного места обитания. Они, как кочевники, что постоянно перемещаются и не имеют своего дома. Или, в данном случае, норы.

Но, мне это уже не поможет. От меня они точно не отстанут. Когда примиряешься с неизбежным, то как-то сразу становится на душе легче, что ли. Да, за последнее время я жил не совсем по-христиански, но последствий, я не боюсь. Не верю я в ад и рай. Человек просто умирает, с концами. После него остается лишь память, в которой живет его образ. А значит, если девушки выживут, то и я буду жить вместе с ними, пока не наступит и их конец. Вот такой вот невеселый конец.

Да уж, и откуда только такой самоубийственный план взялся в моей голове. Хотел же просто жить подольше, да поприятнее. А, нет! Мог же ведь заставить кого-нибудь из них выступать в качестве приманки, но не стал. И не только, потому, что проснувшаяся человечность помешала. Во-первых, эти четыре девушки мне не безразличны. Прожив бок о бок с ними два месяца под одной крышей, от них я получал лишь добро и поддержку. Не могу я послать их на верную смерть после всего того, что они для меня сделали. А во-вторых, в этом плане столько если, что его положительный исход крайне маловероятен. А вдруг у них не хватит сил заставить их преследовать себя так долго, чтобы остальные успели уйти? Что если они не убегут достаточно, чтобы у Иглометов не возникло желание возобновить преследование? Столько если, что я предпочел сделать это сам. Хотя, это всего лишь отговорка. Просто, я сам решил пожертвовать своей жизнью, чтобы мои девочки продолжали жить дальше.

Хотя, могла быть и другая альтернатива — разделиться. Я бы, конечно, выжил, если бы вместо меня за кем-то другим увязались. Но, даже тогда, кому-то пришлось бы умереть. И, не факт, что этот кто-то обязательно был бы из компании учительницы. Нельзя было рисковать и точка. Защитить себя они не в состоянии, оружия под рукой нет — это 100 % смертный приговор. Как ни странно, единственный план, при котором выжило бы больше всего девушек, это тот, который я сейчас и притворяю в жизнь. Блин, тоже мне мученик нашелся.

Но, это не значит, что я готов просто лечь и умереть. Нет, я заберу с собой столько тварей, сколько смогу. И вот, немного погодя, мне представилась такая возможность. Краем глаза, я заметил в просвете мелькающих деревьев, красно-белый шпиль сотовой вышки. Заберусь повыше, чтобы твари не достали выстрелами своих шипов и постараюсь спалить как можно больше. Они не совсем умные, чуть погодя, когда потеряют нескольких, догадаются, что нужно просто караулить жертву, пока она сама не спуститься. Вот в такие моменты, восстановив достаточно энергии, я и буду спускаться вниз, уничтожать тех, кто сунется, и снова обратно. Долго я, конечно, без припасов не протяну, но хоть сколько то, да осилю. Кто бы знал, что рюкзак мне стоило тогда оставить у себя. Ну, не ожидал я такого выгодного места для обороны — погибать шел. И, как говорится, задним умом все мы гении. Развернулся — преследователи все еще за мной. Ну, вперед гады, сейчас я вам устрою приятный сюрприз.

Добежав до вышки сотовой связи, я немного подождал, и Иглометы, которые следовали за мной по пятам, после активации Стены Пламени, попали в новую огненную ловушку. В этот раз, их потери были просто смехотворны — всего одна тварь не успела остановиться, и влетела на полным ходу в бушующее пламя. Что тут сказать, адаптация к переменчивым ситуациям у них была на высоте. Показав монстрам средний палец, я так всегда делал раньше, когда убегал от боя, сразу же полез на вышку.

Хорошо хоть на ней лестница есть, не то бы было в разы сложнее забраться наверх. Десять, пятнадцать, двадцать метров — я почти вне зоны поражения. Одна из красных игл врезалась в толстую опорную балку немного правее меня. Эх, мазилы. Шустрее перебирая ногами, я преодолел еще двадцать ступенек, а затем, остановился. Ну, вроде все, теперь они меня не должны достать. Так и получилось. Самый лучший выстрел попал на три-четыре ступеньки ниже меня. Я в безопасности. Но, надолго ли? Как скоро я умру от жажды? На таком солнцепеке, да без капли воды — максимум часов двадцать.

Глава 15. Одинокий лесник

Ну и что мне теперь с ними делать? Я ведь планировал, спускаться на достаточно безопасное расстояние, а затем, ставить Стену Пламени, и сжигать самых неповоротливых из Иглометов. А что получилось на деле? Оккупировав все вокруг, я насчитался двадцать три твари, они, как я и думал, принялись ждать, пока добыча сама к ним не спустится. Но, мой просчет заключался в том, что область воздействия их умения оказалась несколько больше, нежели моя. В результате, не успел я спуститься на достаточное для активации умения расстояние, как в меня тут же полетели сразу несколько шипов.

Такого поворота я не ожидал и в результате, заработал небольшую рваную рану на правом бицепсе. Хорошо еще, что рана оказалась касательной, не то истек бы кровью раньше, чем планировал умереть. Вот же иронично-то! А так, ничего, Регенерация справится с этим в два счета. Нет, скорее всего, я умру так, как и ожидал — от обезвоживания. Ну, или, когда совсем безнадега настанет, то пойду в самоубийственную атаку. Главное, чтобы живьем пожирать не начали. Хочу быструю и, желательно безболезненную, смерть. Было бы неплохо, если бы выстрел шипа угодил мне точно в сердце.

Но, жаль, что перед смертью, мне так и не удастся сократить хоть немного их поголовье. И чего я только не пробовал. Стена Пламени, Ядовитый Туман, даже Костяная Манипуляция — все попытки не увенчались успехом. Оказалось, что в их телах даже нет костей, на которые я могу воздействовать своим навыком. Как уж там все у них держится, я не знаю, но даже шипы и панцирь не поддавались навыку Костяной Манипуляции. Единственное, что я худо-бедно понял, так это то, что они меня не видят. Они, как кроты, ориентируются на источник вибрации.

Так вот теперь и сижу на сотовой вышке и наслаждаюсь открывшимися видами первозданной природы. А что еще мне прикажете делать? Только ждать и надеяться на чудо! Хотя, откуда в этих богом забытых местах мне ждать помощи? Больше шансов, что тут появится монстр, которому будет по силам до меня добраться и сожрать раньше, чем я умру от жажды. Ну, или, слышал я как-то байки от добытчиков из вольных, которые утверждали, что видели летящего в небе дракона. Летающий монстр? Да не в жизнь! Нет, лучше уж пускай, кто доползти попробует. Ему я хоть смогу оказать королевский прием, с пиротехническим шоу и дымовым сопровождением. Но, видимо, не судьба мне была сегодня умереть.

Пока я сидел на верхотуре, и смотрел шоу из мира дикой природы, Иглометы не могли усидеть на месте ни секунды. Постоянно пищали друг на друга, скорее всего они так общаются между собой, дрались и рыли своими мелкими когтями землю. Зачем рыли, кстати, не понятно. Сам видел, как они пировали на трупах своих жертв. Так что, они точно не травоядные. Может, какие корешки с целебными свойствами ищут? Я хоть и не убил некоторых из них, но вот подпалил, знатно.

За этим занятием я и заметил кое-что странное — в некоторых местах, почва стала неестественно вспучиваться и из-под нее начали пробиваться ростки растений, которые удивительным образом, начали увеличиваться в размере. Будто живые, они принялись тянуться к, замершим в ожидании, Иглометам, которые не могли понять, что происходит. Разделяю их интерес. Мне бы, тоже очень хотелось понять, что, черт побери, сейчас происходит!

Но, не прошло и пары минут, как стебли стали распухать и увеличиваться в размере. Сначала, толщиной с карандаш, затем ручку молотка и наконец, с руку взрослого человека. Просто удивительно! Я многие способности за это время повидал, но чтобы такое? Да никогда! Создавать из ничего огонь, лед, энергетические щиты и прочее — это одно дело, но вот прямое воздействие на живой организм, это уже из области за гранью фантастики. Хотя, моя Костяная Манипуляция, чем-то по способу воздействия схожа с этим явлением, но я могу управлять лишь тем, что уже есть. Увеличивать или уменьшать длину, стимулировать рост — это не входит в возможности моего умения.

У меня на данный момент целых 94 карты, и я просмотрел почти все умения, которые на них имелись. Хотя, чтобы узнать, что на черных, я попросил владельца такого же цвета переписать мне их все и распределить по подписанным конвертам. Он мог, конечно, обмануть. Но зачем? Надеялся получить их от меня в будущем? Вряд ли. Я после этого его часто видел, и он даже словом не обмолвился об обмене какой-то определенной карты. А я бы ведь обменялся бы с ним. Они мне сейчас не столь важны, как белые.

Ну, а пока я пребывал в раздумьях, на земле начали происходить события, которые не могли не дать мне надежду на спасение. Эти, даже не знаю, как их назвать — лианы, наверное, стали опутывать и душить своими стеблями Иглометов. Сцена была столь завораживающая, что я даже спустился чуть пониже, боясь пропустить нечто важное. Но Иглометы не хотели сдаваться без боя! Они стреляли шипами, царапали когтями и кусали зубами — никакого толка. Их боевые возможности не предусматривали сражение против такого странного противника. И как результат, за пять минут ожесточенной битвы, с их стороны было уже семь жертв. Но, видимо инстинкт самосохранения, вкупе с примитивным интеллектом, заставил их принять единственно верное для этой ситуации решение — спасаться бегством.

Лианы хоть и были грозным противником, но скорость их роста была крайне мала, и как результат — догнать и добить своих жертв они уже не могли. Но, даже только их бегство, заставило мое сердце биться чаще. Не каждый день выпадает второй шанс, а мне — уже дважды. Пугало только одно — как бы не стать их следующей жертвой. Думать долго не пришлось. Гениальный план возник в моей голове спонтанно. И заключался он в том, чтобы прикинуться ветошью, да молиться, чтобы меня не заметили. Я хоть и атеист, но подстраховаться не помешает. Мало ли, вдруг поможет. По крайней мере, лишним уж точно не будет.

Вот, последний Игломет покидает место боя и, лианы, пребывая в боевой готовности еще несколько минут, но не найдя признаков опасности, просто упали на землю. Как будто батарейку вынули — мгновенье назад были верткие, как змеи, а секунду спустя, совершенно потеряли активность и просто лежали на земле, как и полагается обычным растениям. Да у меня сегодня второй день рождения прям! Собирался умирать, а на тебе, жив, и в относительной безопасности. Что тут сказать? Дуракам везет!

— Эй, парнишка, ты там еще долго сидеть будешь? Барсуки ушли, можешь уже спускаться — незнамо откуда, раздался старческий хрипловатый голос из-за кромки леса, что опоясывала мою поляну со всех сторон.

Ого, да мне не просто подфартило — меня кто-то спас! Вот только зачем ему, или им, рисковать собой ради незнакомого человека? Такое безвозмездно совершенное доброе дело с самого начала апокалипсиса на моей памяти происходит впервые. Делаешь добрые дела, не жди награды. А если еще и хуже после этого не станет, то, считай, вообще везунчик! Сейчас, в большинстве своем, люди за блага цивилизации готовы и родных под нож пустить. Что уж говорить о человеке, который тебя спас, но все же незнакомец. Девять из десяти, что он же и попробует тебя после всего этого добра прирезать. Ну, или, так хотя бы, забрать все более-менее ценное. Вот только, брать у меня особо нечего. Спускаться вниз? А почему бы и нет?! Хуже, чем пять минут назад, уже вряд ли будет. Так чего осторожничать? Надо спасителя идти благодарить. Вдруг, мне повезло, и он окажется хорошим человеком?

Еще раз оглядев окрестности, я не нашел следов опасности и стал аккуратно спускаться на землю. Забрался я не высоко — метров на двадцать, но все же спускался я с опаской. Неудивительно, ноги так и дрожали, норовя сорваться со ступеньки и пустить мое тело в свободный полет. Даже этого расстояния будет достаточно, чтобы получить такие тяжелые травмы, что лучше меня потом пристрелить, чтобы не мучился. Но, вот последняя ступенька позади, и я, стоя на твердой земле, стал высматривать своего спасителя. Он не заставил меня долго ждать и сам показался на опушке леса.

Я поначалу принял его за ходячий куст. Нет, просто на нем была шикарная маскировка. Если мне не изменяет память, то этот маскхалат называется Леший. Помню такие штуки на людях, которые Страйк болом увлекались. Они напокупали себе столько аналогов современного снаряжения военных, что я просто диву давался. Этот костюм, насколько я помню, часто снайперы носили, чтобы сливаться с местностью. По сути, обычная мешковатая ткань с нашитой на ней множеством тонких камуфлированных лоскутов ткани. Но, как ни странно, крайне эффективная вещь. С расстояния десяти метров, если, конечно, владелец хорошо окопался и знает основы маскировки, попросту не заметишь.

Хотя, на снайпера он точно не был похож. При нем я так и не заметил огнестрельного оружия, тем более снайперскую винтовку. Конечно, он мог ее оставить где-нибудь недалеко. Штука эта громоздкая — длинная и тяжелая, просто так на горбу ее таскать смысла нет. Но, зная, что те растения, что спасли мою задницу, скорее всего являются его навыком, он точно уж не беззащитный.

Нацепим дружелюбную улыбку и пойдем навстречу. Подойдя на более близкое расстояние, мне удалось наконец рассмотреть его более детально. Взрослый мужик, около пятидесяти лет, но держится бойко — видно, есть еще порох в пороховнице, и он любому молодому фору даст. Рослый, под метр девяносто, не полный, вроде, но под маскировочным халатом контуры тела сложно угадать. Лицо спокойное, уверенное — сразу видно, либо он меня не боится, либо полностью уверен в своих силах. Ну, я же не сволочь, не буду кусать руку своего спасителя.

— Привет, спасибо что помог. Я уже с жизнью прощался, а тут такое. Меня, кстати, Алексеем зовут. А тебя? — подойдя на расстояние в пару метров, я решил сразу поблагодарить человека и представиться. Сам я за добро всегда недоверие и страх получал в ответ, но, это ко мне не относится. Если помогли, то сделай в ответ хоть что-нибудь достойное. После такого, теперь я его должник до гроба.

— Да не за что. Зови меня просто, Михалыч. Это, вроде как, мои должностные обязанности и отсиживаться в безопасности, пока кто-то нуждается в помощи, я не намерен. Моя задача оказать человеку любую посильную помощь.

— И кем же ты работал до этого, если не секрет? — мне это не особо интересно, но надо же как-то поддержать разговор.

— Ха. Да нет, тайны тут нет никакой — лесничий я. Ах, точно, позволь мне тогда представить и моего друга. Сказать по правде, то это ему ты благодарности говорить должен. Листик, выходи, поздоровайся с человеком — прокричал он так громко, что я даже слегка опешил. Неужели, кто-то все это время в лесу прятался. Страховал Михалыча и не отсвечивал. А когда тот выяснил, что опасности от меня ждать не стоит, то и его позвал. Какого же было мое удивление, когда прямо подо мной, сантиметрах в десяти, земля стала вспучиваться и оттуда начало выползать нечто странное!

Диковинное существо имело относительно малое тело — полметра, не больше, и несоразмерно для такого роста распухшую голову. Если ориентировать пропорциями, то его голова имела объем около трети от общей массы. Хоть принадлежность этого существа и была гуманоидной, но вот внешность его, была далека от нормальной. Даже твари, и те имели некие схожие свойства организма, что можно было их разбить на виды и подвиды. Но, это существо, было чем-то для меня новым, непонятным.

Если сравнивать из привычных образов, то самым близким по значению, был бы крошечный лесной энт. Только у персонажей Толкиена было тело как у дерева, а этот же, скорее имел вид скрученных вместе побегов растения. Вместо глаз — черные вмятины, руки походили на маленькие метелки. Но вот что меня больше всего поразило, так это то, что оно нас не только понимало, но и издавало какие-то непонятные звуки, будто желая что-то сказать. Ясное дело, это были лишь писклявые завывания, но все же. Настолько разумный?

— Что это такое? И почему оно не агрессивное? Я встречал много монстров, но не одно из них, не было столь миролюбиво настроено, а тем более, слушало приказы человека. И еще, эти писклявые завывания — это что такое, речь? — вопросы посыпались из меня, как из рога изобилия. Ну, вот такой уж я человек, через чур любопытный. Но, только в некоторых вопросах.

Он лишь усмехнулся, да ответил сразу на все, по очереди:

— Его зовут Листик и это мой навык. Вот, — затем, он показывает мне свою черную карту, — эта штука, дает мне возможность призывать его раз в сутки на двадцать минут. После смерти, весь заработанный им опыт сбрасывается и приходится растить его заново. Уровень, к счастью остается неизменным. Я хоть и старик, но в компьютерные игры играл, так что представляю, что тут, да как. А вот писк — это только для тебя. Так сказать, звуковое сопровождение. Я, как хозяин, слышу его голос в своей голове. Так что, в течении последних двух месяцев, он стал для меня несколько больше, нежели волшебной диковинкой. Да и, если судить здраво, мозгов у него побольше, чем у некоторых людей.

Сказать, что я был удивлен его ответом, это ничего не сказать. Навык вызова питомцев мне еще ни разу не встречался. Около сотни активных навыков — такое количество я узнал из своих и чужих карт. Я знал, что их в сотни раз больше, но, такое. Атака, защита и поддержка — вот основные черты всех умений. Но вызов помощника — такое у меня впервые. Кстати, вот еще что:

— Ты сказал, что у тебя он получает уровни. Я знаю, что для того, чтобы получать опыт, надо убить тварь, а затем, до нее дотронуться. Когда ее туша развеется, тогда тебе и начисляется опыт. Но, тогда получается, что для роста в уровнях, тебе требуется опыт не только для себя, но и питомца? А это явные убытки и отставание в силе, по сравнению с другими. Фактически, он у тебя забирает лишний опыт. Тебя это не напрягает?

Реакция на мои слова была слегка странной — дикий приступ хохота. Меня, это хоть и озадачило, вроде ведь логичный вопрос, но я решил промолчать и подождать окончания его истерического припадка. Ну, люди разные, вдруг я, что смешного сказал, сам того не осознавая? Просто подожду, пока он успокоится и все мне объяснит.

Отсмеявшись, он вроде успокоился и переведя взгляд на мою спокойную физиономию, откашлялся и пояснил:

— Прости, меня Листик рассмешил. Хоть ты его и не слышишь, ему вдруг стало любопытно: «А если бы тебя в детстве молоком не кормили, тебе бы это понравилось?».

Сказать, что я впал в ступор, это ничего не сказать. Он не просто выражал Михалычу свои мысли, вроде элементарных команд «есть, идти» и другие, а общался! Прямо как живой человек! Эти же саркастические остроты, не что иное, как вполне развитый интеллект на уровне взрослого человека. Хотя прошло всего два месяца, но я думал, что монстры и их порождения являются убойной смесью зачатков разума и животных инстинктов, но вот такое… Минутку. А как же тогда?

— Михалыч, а какого он у тебя уровня? И как сильно развивался его разум с каждым новым уровнем?

Он немного подумал, видимо вспоминал события прошлых месяцев, и ответил:

— Сейчас у него 16 уровень. Думаю, его уровни можно сравнивать с годами жизни человека. На первом — он был как младенец, лишь слабый писк в сознании. А дальше, все как у человека. Чем выше уровень, тем старше он становился, а значит, и умнее. Ты прости, но я вот не пойму, что тебя так удивляет?

Странно. Нет, с его описаниями все вроде логично. Меня хоть и пугает перспектива того, что монстры начнут набирать уровни и эволюционировать. Не только в плане силы, но и интеллекта. Этому и сейчас есть логический довод — боссы, как я их зову. По внешности, они такие же, как и остальные, только в разы сильнее, но есть еще и их стратегические и лидерские способности. И как все это объяснить? Просто — растет уровень, а с ним, мощь и интеллект? Призванное существо и монстры — это разве не одного поля ягоды? А вот его вопрос, это да, странно. Хотя, если допустить, что он еще ни разу не контактировал с другими владельцами карт, то все предельно ясно. Он просто не осведомлен о том, насколько у него уникальное умение. По крайней мере, для меня.

— Ты ведь не часто встречал других владельцев карт? — он кивнул в знак согласия, а я продолжил свою мысль, — Я встречал многих, таких как мы, и я тебя уверяю, что это твое умение, я вижу впервые. Да еще и с таким легким способом прокачивать уровень умения. Послушай, меня внимательно — никому не говори про него, а тем более, демонстрируй. Сейчас, люди слегка съехали с катушек и для увеличения своего шанса на выживание готовы пойти на любые подлости. А твое умение, в случае твоей смерти, может поглотить любой обладатель черной карты. Меня оно не интересует не только потому, что ты меня спас, но и оттого, что у меня у самого богатый запас карт с умениями и полный набор записанных, в своей. Но, будь на моем месте кто другой…

Он немного помолчал, и стал переводить взгляд со своего питомца и куда-то вдаль, затем, видимо закончив раздумья, заговорил со мной:

— Спасибо за совет. Думаю, он мне еще пригодится. У тебя какие планы на будущее? Есть куда податься?

Я задумался. А в самом деле, есть ли? Поселок уже скорее всего уничтожен после ночного нападения, а мои спутницы, вообще, неизвестно где. Думаю, что прождав некоторое время, Светлана Александровна убедилась в моей участи и поведала всю правду моим девушкам, и они больше не стали меня ждать. Так что, теперь их там точно нет, а это значит, они могли пойти в любом направлении. Что ставит их поиски в заведомо безнадежное положение. Так что, думаю, ответ очевиден:

— Нет. Уже нет. Несколько дней назад у нас был вполне процветающий и безопасный поселок, но, увы, теперь, после нападения на него монстров, он уже уничтожен. Спутников я тоже потерял. Поэтому, если ты не против, то я бы хотел присоединиться к тебе. В такое неспокойное время, чем больше и сильнее группа, тем безопаснее становиться выживать. Ты не против?

— Я один тут вот уже два месяца как. Из собеседников, только Листик не дает сойти мне с ума. Общаться мне не с кем, а ты, вроде неплохой человек… — немного подумав, он продолжил, — пойдем ко мне домой. Это хоть и небольшая перевалочная база лесничих, но там сейчас сравнительно безопасно, а само здание, неплохо укреплено. Есть запас пищи и воды, как-нибудь на двоих-то разделим, чтобы не с урчащими животами ходить.

— Я только за! Безопасный дом и небольшие запасы на будущее — что еще может быть нужно в современном мире. Показывай дорогу, а я тебе пока кратко опишу то, что творится за пределами этого леса. Хоть я и не понимаю, почему ты не вышел к людям раньше, но вдруг, еще придется, а ты ничего о нынешних нравах не знаешь. Вникай в науку, старче — пошутив напоследок, мы двинулись к хижине Михалыча. И пока мы добирались до дома, я рассказывал ему все, что произошло со мной за последние два месяца.

Глава 16. Пора возвращаться

Прошло уже шесть месяцев с того дня, когда я познакомился с Михалычем. Ну что тут сказать, относительно спокойная лесная жизнь таила в себе некоторую стабильность и достаток. Все, что нужно для жизни человеку, можно найти в дикой природе. Еда — грибы, ягоды, рыба, всего этого тут было в изобилии и нет никакой нужны выходить в люди на поиски гипермаркетов, ларьков и прочей чепухи цивилизации. Вода — так речка рядом, водопровод или колодец ни к чему. Прокипятил воду, дал остыть в подполе, где попрохладнее, да пей на здоровье. Одна проблема — скука. Но и это, хоть я и долго уговаривал Михалыча, мы смогли исправить. Мы занимались охотой. И не на оленей или зайцев каких-нибудь, а тварей посерьезнее — монстров. Так сказать, азарт охоты и заодно обезопасили лес, НАШ лес.

Оказалось, что в паре работать не так уж и плохо, как мне думалось ранее. Если веришь и доверяешь напарнику свою жизнь, то битва становится в разы проще и безопаснее, чем раньше. А уж бывший лесничий строил такие хитрые тактики, что просто диву даешься. Монстры, хоть и грозные противники, но человеческая смекалка и старые-добрые ловушки творят поистине чудеса на поле боя. Уровни и новые умения постоянно усиливали нас, но и монстры не отставали. Такое чувство, что с каждым днем они становились все сильнее и сильнее, тогда как ленивая человеческая раса предпочитала стабильность и безопасность, совершенно забывая о самосовершенствовании. Такую модель поведения я еще в поселке приметил. Рисковать другому — пожалуйста! А я, пока поживу на дарах тех, кто потом и кровью заработанные трофеи буквально вырывал из лап чудищ.

Это лишь вопрос времени, когда выживут лишь сильнейшие представители человечества и начнется новая веха человечества — возрождение цивилизации, благодаря усилиям сильнейших. Так было всегда: один народ уходит в небытие, а на его место приходит более сильный и приспособленный к этому. Великий круговорот жизни в природе — та еще концепция мироздания. Жесткая и беспощадная, но зато крайне эффективная. Но, я надеюсь, что став одним из числа избранных, настанет день, когда за все мои усилия мне воздастся по заслугам.

Вот и сейчас, кое-как убив очередную тварь (долбаные Ратоборцы), мы отдыхали под огромным тысячелетним дубом и просматривали с Михалычем свои обновленные статусы. Кстати, не знаю почему, но кое-что в описании карт со временем поменялось и теперь, оно приняло такой вид:

Имя Владельца — Алексей

Тип — Магический

Класс — Универсал — Бонус + 10 % шанс на нахождение уникального предмета с поверженного противника. После достижения 50 уровня вы сможете пройти процедуру Перерождения, что значительно повысит параметры вашего физического и духовного тела и изменят саму сущность живого организма на что-то более могущественное.

Уровень 31 — 1%

Жизнь — 475

Энергия — 870

Сила — 18

Ловкость — 20

Интеллект — 61

Выносливость — 53

Свободных очков характеристик — 0

Активные умения

Ядовитый Туман 4 уровень — 18 % — Синтезированный в крови яд при активации умения начинает просачиваться сквозь поры в коже рук и распыляется наружу. Урон, скорость распространения и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 50 единиц энергии.

Костяная Манипуляция 3 уровень — 44 % — Позволяет владельцу свободно управляться с костями в своем или чужом теле, преобразуя их по его желанию. Границы воздействия на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 15 единиц энергии, а поддержание 2 единицы энергии в секунду.

Стена Пламени 4 уровень — 66 % — Позволяет возвести стену из магического пламени в указанном владельцем месте. Урон, время действия и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 100 единиц энергии, а поддержание 5 единицы энергии в секунду.

Ментальный Кокон 3 уровень — 2 % — Наделяет организм владельца свойством игнорирования любого вида повреждений на срок 3,5 секунды. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 40 единиц энергии.

Хамелеон — Образует вокруг владельца сферу, которая перенимает цветовую палитру окружающего пространства, позволяя ему сливаться с местностью сроком на 1 минуту. Умение не эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии.

Вакуумная Бомба 3 уровень — 22 % — Создает перед целью невидимую сферу, которая начинает всасывать в себя абсолютно все в области воздействия умения, а затем просто исчезает не оставив после себя и следа. Время действия и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 100 единиц энергии.

Боевая Трансформация 2 уровень — 29 % — Позволяет владельцу менять свой физический облик на любого из поверженных им противников. Границы воздействия и степень идентичности на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 500 единиц энергии, а поддержание 10 единицу энергии в секунду.

Пассивные умения

Интуиция 5 уровень — 2 % — Некоторые называют это явление шестое чувство, другие — предсказание. Реальность же такова, что вы можете ощущать то, чего не могут другие — предчувствие опасности, ощущение враждебного взгляда на себе, правильный выбор в обход разума. Все это, лишь малая часть Вашего дара.

Требуется повышение ранга умения с Интуиция, на Ясновидение. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Третий Глаз 3 уровень — 51 % — При наведении карты на цель показывает параметры объекта на ее обратной стороне. Умение не срабатывает при разнице в более чем 10 уровней между Вами и объектом.

Регенерация 4 уровень — 72 % — Ускоряет нормальный процесс регенерации человека на 100 %. 75 % шанс, что при отравлении ядовитым веществом, организм сможет самостоятельно вывести токсины из тела.

Дух охоты 2 уровень — 42 % — Усиливает все органы восприятия человеческого тела. Но будьте осторожны, когда выкладываетесь на максимум своих возможностей. Великая сила может привести к страшным последствиям.

Снаряжение:

Кольцо Пополнения x2

Великий перстень Жизни x3

Печатка Правителя

Ожерелье Сумрака

Великий браслет Могущества x2

Реликт уничтожения Сущности

Жезл Проклятий

Плащ красной Слезы

За изучением улучшения после битвы с Ратоборцами и их боссом — Восставший генерал, я и не заметил, как подошло время сумерек. Кстати, немного о битве. Она хоть и не была такой уж сложной и опасной, как некоторые другие, но была в чем-то нам даже в новинку. Не только этот вид монстров мы встретили здесь впервые, но даже их тактика ведения боя была несколько странной. Орудуя мечами и длинными пиками, а некоторые, и вовсе луками с человеческий рост, они напоминали восставших из могил мертвецов, которые пали на поле брани и восстали вновь, движимые лишь инстинктом убивать. Эти усопшие, одетые в разномастную ржавую железную броню, и откуда только взялась в наше время древняя рыцарская экипировка средних веков, вели себя несколько необычно и даже слишком уж человечно.

Во-первых, вместо привычной атаки по самому сильному противнику, то есть по мне, они атаковали лишь Михалыча, будто меня и не существовало вовсе. Во-вторых, у них было некое подобие боевого порядка и стратегии. Такое, конечно, наблюдалось и раньше, но не в такой степени! При атаке на нас они встали в некое подобие боевой формации и атаковали нас яростно, но, в тоже время, очень осторожно. Даже отступали пару раз для перегруппировки сил, а затем, все пошло по новой. Нетипичное поведение хоть и немного разумных, но все же монстров. А в-третьих, и это самое удивительное открытие на сегодняшний день, видя, что они проигрывают и при любых раскладах не убьют нас двоих, босс пожертвовал несколькими из своих подчиненных, которые прикрывали генерала, а сам отступил с остатками своего воинства глубоко в лес. Гнаться за ним у нас не было ни желания, ни сил, второе — это уже у Михалыча.

Добыча после их смерти могла быть и более серьезнее, но и этого, нам оказалось более чем достаточно. Все шестнадцать тел и после рассеивания останков по ветру, ценный опыт и один предмет экипировки Редкого Качества. Такие штучки хоть и не редкость, но вот его свойства были очень уж необычны:

Медальон Перемещения

Тип: Редкое

Жизнь +50

Энергия +100

Интеллект +10

Умение Телепортация +1

При активации особого свойства создает в выбранном вами месте магический символ, который невозможно уничтожить или увидеть невооруженным глазом. При наличии умения Телепортация 3 уровня дает возможность владельцу телепортировать себя к месту последней привязки.

Осталось 10/10

Требования: Уровень 25 и выше

Такое описание умения мы еще не встречали, а хотелось бы. Со временем, как я и предполагал, с добычей из монстров тоже произошли некоторые существенные изменения. Нет, остальные предметы экипировки, вроде доспехов и тому подобного, не было, но в редких случаях, стали падать книги умений. По сути, это была небольшая записная книжечка зеленого цвета, при опознавании которой, раскрывалось знание содержащегося в ней умения. И что самое интересное, оно могло быть даже не первого ранга — второй, а иногда и третий. Так, к слову сказать, я и получи умение Боевая Трансформация. Хорошее умение, но лишний раз его лучше не использовать. Ощущения от превращения крайне болезненные, хоть и кратковременные, но и затраты такие, что лучше после использования завершить битву побыстрее, пока совсем без энергии не остался.

— Ты мне вот что скажи, оно тебе все еще надо? Ну, в смысле прокачка и тому подобное? — часто дыша, задал мне вопрос Михалыч. Согласен, пора охоту прекращать. И не потому, что мне это наскучило или стало страшно, а лишь ради него. В последнее время он существенно сдал в плане здоровья и монстры тут совсем не причем. Чертова зима оказалась на удивление холодной, вот его старый организм не выдержал и подхватил болезнь. Да, раскаченные параметры замедлили ее распространение по организму, но не исцелили полностью. За неимением лекарств, оставались лишь народные средства и домашняя медицина, но в его возрасте… В общем, сдал мой друг за эти несколько месяцев так, что сейчас был больше похож на ходячую мумию, чем человека. Тощий, кожа серая и сухая — за неделю он стареет так, как будто лет пять прошло.

Долго он не протянет. И это я прекрасно понимаю, а значит, нужно отложить на время все наши дела и дать ему спокойно дожить до конца дней своих. Жалко его, конечно. Он мне за последнее время стал почти что отцом, но над смертью у меня, к сожалению, власти нет. Ответил я ему просто, без приукрашивания и скрытности, выложил все, что думал. Он, немного пораскинув мозгами, согласился. Причем так спокойно, будто только этих слов от меня и ждал. Знает сам, что жить ему осталось не долго и шанса на спасение нет. Поэтому-то и не психует почем зря. Голая констатация факта и гордое смирение со своей судьбой — да мужик оказался просто кремень! Не знаю, смог бы, и я так?

Вернувшись назад домой, мы уже по устоявшейся традиции быстренько перекусили и отправились отсыпаться. Охота — дело тяжелое и порой очень болезненное. Всевозможные укусы, уколы и подпалины — это уже само собой разумеющееся. За меня работала Регенерация, а значит, и травмы заживали в разы быстрее, чем на моем друге. Поначалу, пока наша команда еще не сработалась, мы возвращались обратно еле живые и долго зализывали раны, перед следующей вылазкой. Но, со временем, ситуация кардинально изменилась. Приноровившись действовать сообща, мы крайне редко допускали серьезные ранения, а потому, наш рост в мощи был сравнительно высокого качества, нежели до этого. Но, после обострения болезни у Михалыча, даже любое незначительное повреждение организма, несло существенное ухудшение его состояния в целом.

Вот и сейчас, он в этой битве заработал лишь вывих плеча, который я быстренько вправил благодаря своему навыку Костяная Манипуляция, но все равно не удалось избежать последствий. Иногда, психическая боль от травмы гораздо сильнее бьет по человеку, чем рана физическая. А когда ты и так в тяжелом состоянии это ощущается в разы больнее. Мне его жаль, но увы, тут я ему ничем помочь не могу. Только одно удовольствие я еще в состоянии ему оказать — моральная поддержка друга. Не серьезно? Возможно. Но это лучше, чем ничего.

Снимая с себя тонны одежды в своей комнате, я подошел к зеркалу, что повесил на стене и горестно вздохнул. Что же со мной стало за этот неполный год? Все тело буквально исполосовано множеством заживших, при помощи естественной регенерации тканей тела, шрамов. Франкенштейн отдыхает по сравнению со мной. Будь у меня время хотя бы качественно обработать множественные колотые и резаные раны, ожоги различной степени тяжести и даже напрочь почерневшие от навыков заморозки участки тела, я был бы все равно уже не тем красавчиком, что раньше.

Говорят, шрамы украшают мужчину, придавая ему более мужественный вид, что пользуется популярностью у женщин. Брешут! Противоположному полу нужна красивая и гладкая кожа, рельефное, но не перекаченное тело и горы бабок на счету в банке, а не храбрый парень с искалеченным в боях телом. Хотя, так было раньше, а что сейчас… Неизвестно. Возможно, все поменялось и такой как я, может дать ощущение полной безопасности в любой угрожающей жизни ситуации.

Взяв в одну руку влажную тряпку, я стал медленно протирать свое тело, счищая остатки крови, просочившейся сквозь одежду. Вот только, откуда она тут? Ну, некоторая часть моя, а вот остальная? У тех, с кем мы сегодня бились, и плоти-то толком не было, какая уж там кровь. Хм. Может мое тело начало потеть кровью, как бы показывая, хватит издеваться надо мной — оно не вечное и может износиться раньше времени? Да без разницы! Так, полдела сделана, пора перейти к другой части ежедневного ритуала.

Собрав грязные и окровавленные вещи, со следами мертвой плоти, я замочил их в специально подготовленной металлической таре с ледяной водой из проруби и принялся отстирывать свои вещи. По старинке, руками. Тут нет электричества, а значит, и стиральной машинкой пользоваться, не вариант. Да ее тут и нет. В такие моменты я скучаю по прошлой жизни в поселке, но ничего поделать с этим уже не могу. Нет его теперь, как и моих четверых красавиц, что облегчали мой быт настолько, что я даже не задумывался, какое это утомительное дело — хозяйство. Отлично, дело сделано. Развесил все это сушиться прямо там, на веревочках и пошел к кровати. Ну, а теперь, спать. Сон, лучшее лекарство от любых болезней. Как телесных, так и духовных.

Проснувшись рано утром следующего дня, я уже по привычке, прошел на кухню, и сделав себе легкий завтрак с чаем, принялся насыщать организм. Хорошо еще, что тут был просто огромный запас баллонов с газом, не то пришлось бы еще дрова заготавливать на зиму, чтобы готовить и отапливать помещения. Вспоминая прошлое, я даже в самых страшных снах не мог представить себе такую убогую реальность. Нет, я не о монстрах говорю, а про отсутствие интернета, электричества и прочих благах нашего прошлого цивилизованного общества. Жаль, теперь этого уже не вернуть. Хотя… Но, не буду пока об этом думать. Главное, прожить еще один день, а там видно будет. Может, все станет как раньше, до всего этого.

Странно только, что Михалыч еще не тут. Он, хоть и смертельно больной, но всегда просыпался раньше, и ждал меня на кухне. Не порядок. Вдруг, странное чувство одиночества захватило меня с ног до головы, и я все понял — он мертв. Мое прокаченное Шестое Чувство не сбоит и всегда соответствует моим ощущениям. Ну, вот, и пришел этот день. Михалыч, чувствуя, что не переживет эту зиму, дал мне четкие инструкции о том, что делать с его телом и имуществом в случаи кончины. Других-то людей здесь не было. Так что, все обязанности автоматически ложатся на мои плечи.

Зайдя к нему в комнату, я не удивился тому, что там увидел. Синюшное лицо выглядывало сквозь горы постельного белья, а глаза были закрыты. Выражение лица счастливое, а значит, умерев во сне, он видел напоследок что-то хорошее. Боже, а ведь всего пятьдесят три года человеку было, а уже отжил свое. Но, смерть во сне, со счастьем, запечатленным на лице, в наше неспокойное время — и то радость.

Завернув уже хладное тело в одно из одеял, я аккуратно перенес его к входу в наше жилище. Вокруг все белым-бело, воздух чистый и освежающий, а на душе паршиво от того, что я собираюсь делать. Ну, что тут сказать, с детства приученный, что людей в земле хоронить надо, но у Михалыча, видимо был другой взгляд на этот вопрос. Сжигание на костре, прямо как у викингов — вот его представление о славном конце мирского путешествия, перед переходом в загробный мир. Мне, это показалось странным, но противиться воле умирающего, я тогда не стал, а потому, согласился. И сейчас, не буду ничего менять.

Вон, даже сцену подготовили вместе. Сложенные в прямоугольник стволы деревьев, избавленных от сучьев, были похожи скорее на строительство срубового дома, нежели на гроб. Сверху, как постель, использовалось огромное количество хвороста, который сейчас был скрыт выпавшим снегом. Но, для меня, это не проблема. Начнем, пожалуй.

Стряхнув с подстилки снег, я медленно положил в центр его тело, и пошел за канистрой с бензином. В такой влажной среде, костер так просто не разгорится, ему нужен катализатор. Пройдясь по периметру этого строения, я равномерно разбрызгал весь бензин и принялся ждать. Чего? Да не знаю. Просто встал, да и все.

Минута, две, пять и я морально готов. Прощальные слова я сказал про себя, слушателей тут нет, так что распинаться я не намерен. Достав коробку спичек, я подошел поближе и достал одну. Не закрывая коробок, я поджег спичку и приложив ее к головкам остальных, получил небольшой факел. Быстро бросив его в облитый бензином деревянный гроб, я принялся ждать. Не долго, бензин поистине творит чудеса! Вспыхнуло так, что мое обостренное из-за умения Дух Охоты, зрение, чуть не спалило мне роговицу глаз. Да уж, не зря в описании предупреждали о побочных эффектах. Но, к счастью, его достоинства с лихвой перевешивают все недостатки.

— Прости, Михалыч, тут я не останусь. Это была твоя жизнь, а не моя. Одиночество для меня, все равно, что смертный приговор. Нужно вернуться к людям и постараться сделать так, чтобы остаток моей жизни был таким, чтобы я мог ни о чем не жалеть на смертном одре. Прощай, друг!

Сам не знаю почему, но эти прощальные слова я произнес вслух. Со мной такое иногда случается. Бывай дружище, я тебя никогда не забуду. И еще, твоя карта найдет достойного хозяина, уж это я тебе обещаю. А затем, я ушел.

Глава 17. Каннибалы

Что делать человеку, который решил просто уйти в никуда? Правильно, выбрать направление, а там, как судьба распорядится. Главное, это выйти на обитаемые места. Было бы обидно, если бы я случайно зашел на земли, принадлежащие монстрам, да так там и остался — в виде трупа. Решив двигаться на восток, я собрал все самое необходимое, и двинулся в путь.

Дорога прошла без эксцессов. Что странно, учитывая количество монстров рыщущих в здешних местах. Видимо, за последние полгода моего отшельнического образа жизни, многое изменилось, и они начали рыскать в округе в поисках пищи. Такое их поведение понятно — пищи, в смысле людей, стало меньше в крупных городах и поселениях, вот они и вышли, так сказать, на вольные хлеба.

Выйдя из леса, я обнаружил, что эти места мне знакомы. Даже без карты я узнал, где сейчас нахожусь. Трасса М — 304, которая ведет прямиком на Москву. Я бы с радостью туда пошел, ведь в столице я за свою жизнь так ни разу и не побывал, но вот расстояние в 530 километров, да еще и пешком, быстро остудили мой посыл. Сейчас уже, наверное, встретить попутку такая же редкость, как африканского тигра в зимнем российском лесу. Да, даже если встречу, она не остановится. Развернув карту области, я нашел на ней ближайший населенный пункт и пошел в том направлении. Путь будет не близкий — километров сорок-сорок пять, но и торопиться мне некуда. Приключение началось.

Идя по пустынной, занесенной снегами, трассе, я вспоминал все, чему научился за прошедшее время. Когда я рассказал Михалычу о том, что делал для того, чтобы выжить, он меня не критиковал. Понимал, что этот вопрос для меня щепетильный, но, кое-что ему все же было любопытно узнать. А именно, для чего я пытался выжить всеми возможными способами? Я поначалу не понял, к чему был задан этот глупый вопрос, но потом, когда он мне все пояснил, я и вправду задумался. Цели у людей могут быть различны: защитить кого-то, кого ты любишь; добраться куда-то или еще какие другие, более благие намерения, нежели банальное выживание. Но, у меня такого не было. Я жил дальше только потому, что хотел. Неплохая причина для жизни, но бесцельное существование — это тупик. Семья и дети, родные, друзья — вот она, жизнь! А когда у тебя ничего этого нет, то ты ставишь перед собой цель и стремишься к ней.

И вот, попрошествии столько времени, у меня был ответ — я хочу собрать сильных и мужественных выживших, а затем, отбить хоть и небольшую, но укрепленную территорию в крупном городе. Построить место, где люди могли бы жить и не бояться, что они не смогут дожить до завтра. С чего вдруг меня начнут слушаться и уважать? Ответ еще проще — сила. А для достижения моей задачи, надо сначала найти этих самых людей. Вот тут-то я и начну, в деревне Ухтановка.

Как ни странно, но эта деревня относится к той малой части нашего советского прошлого, что еще была населена и, по чуть-чуть, процветала. А все потому, что какой-то частный предприниматель, как-то решил открыть здесь производство медицинских препаратов. Не завод, но крупное и полноценное производство на тысячи рабочих мест. И только потому, что эта деревня была ближайшим населенным пунктом, там проживали в основном работники этого предприятия.

Там ли они сейчас, или же умерли, мне неизвестно. Но, начинать с чего-то же нужно! Так, за пустыми размышлениями, что хоть как-то развлекали меня в пути, я и добрался до цели своего похода. Ничего необычного тут не было, уже привычная картина. Множество разрушенных зданий, улицы заставлены развороченными машинами — в общем, привычная картина апокалипсиса. Но, кое-что меня все же убедило, что эта деревня не безлюдная. Клубы дыма от костра поднимались откуда-то из здания в центральной части деревни. Хотя, возможно, это работа монстров. Стоит проверить. Возможно, это и вправду люди, но скорее всего — это лишь монстры, которым стало скучно, и они решили что-нибудь, да разрушить. Такой уж у них характер.

Путь был не долгим, минут тридцать-сорок. Почему я так долго добирался до центра какой-то зачуханной деревеньки? Ответ был прост — я не идиот! Жизнь, после того дня, когда мне вынесли вердикт в зале суда, научила меня, что предосторожности много не бывает. А выживая в нынешних условиях, полностью игнорировать инстинкт самосохранения и личной безопасности, это гарантированно быстрая смерть в лапах тварей, что так и ждут полакомиться свежей человечиной. Ну, или людей, это смотря на кого нарвешься. Перемещаясь от укрытия к укрытию, я и заметить не успел, как добрался до крупного пятиэтажного дома постсоветской постройки. Если гадать, то это скорее всего общежитие для работников того самого частного производства, о котором я говорил.

Дым шел с верхушки крыши пятиэтажки и судя по голосам, что совершенно не скрывались и разносились по всей округе, это были люди. Они кричали, улюлюкали и смеялись так, что мой обостренный слух представил себе картину пьяной оргии. Не знаю почему именно ее, но это факт. У входа в здание стояли два человека, что несли службу, пока другие развлекались — охраняли здание. Это хорошо, значит тут не совсем психи обосновались. Если им хватило мозгов выставить часовых, то дела не так плохи, как я думал. Умнеют люди, куда уж без этого-то. Но, на их месте, я все же вел бы себя несколько потише, чтобы не привлекать лишнее внимание.

Я не стал выползать из-за укрытия и, выйдя в открытую, сдаваться на милость незнакомых мне людей. Для начала, стоит понаблюдать, да послушать, чем, вообще, народ тут живет. Адекватные они люди или же нет? Принимают ли в свои ряды сильных и амбициозных людей? Если да, то на каких условиях? Много вопросов, и так мало ответов. Нужно это исправлять, и желательно, побыстрее, а то я уже совсем околел. На таком морозе, да без движения — это просто пытка какая-то. А там, наверху, горит огонь. Значит, можно погреться и наесться теплой пищи сидя в безопасности квартиры. Уж одну-то, они мне смогут выделить?

Пока я мечтал о своем, то активировав умение Хамелеон, подкрался поближе и стал слушать разговоры часовых. Расстояние было не настолько близким, чтобы полностью понять их слова, но кое-что, обрывки фраз, а иногда, и целые предложения, я все же уловил. И мне это ой как не понравилось. Такие слова как «обед кричит», или «та исполосованная сучка» как-то не внушают мне доверия к этим людям. Особенно, первое, из услышанного мной. Каннибалы? Кричать могут только люди, звери пищат или скулят, но это как-то… В общем, слишком дико. Неужели другой еды найти не могут?! Понятное дело, зима на дворе и без запасов сложно, но творить такое? Не могли же исчезнуть все источники продовольствия прошлого. Надо искать еду в магазинах и складах, а не людей ловить на съедение. Это уже явный перебор. Те, кто начинают поедать себе подобных, без крайней на то необходимости — самые страшные звери на свете, которые не заслуживают жизни! Они, даже хуже монстров. Те, лишь следуют инстинкту и будь они травоядными, то питались бы лишь зеленью. А вот люди, воспитанные в других условиях, и для которых, поедание себе подобных стало нормой, ничто иное, как безумство и аморальное поведение.

И те, с кого я начну чистку рядов человеческих, будут эти двое. Огнестрельного оружия у меня нет, но оно мне и без надобности. Свои силы уже в разы превосходят потенциал современного мелкокалиберного вооружения. Стена Пламени — слишком заметно в такой ситуации, но вот Вакуумная Бомба — самое то. Тихое, почти невидимое и самое главное, мощное — это именно то, что мне сейчас нужно.

— Вакуумная Бомба, активация.

Уже давным-давно, опытным путем доказано, что достаточно лишь произнести вслух название умения, и оно активируется само, но вот искоренить привычки, ой, как сложно! Между ними было расстояние от силы метра три, но для моего умения, это была не проблема. И не такой радиус поражения был эффективен. Визуально — ничего не происходило, но на самом деле — вот, прямо между ними образуется полностью прозрачный шар, диаметром около метра и уже спустя секунду, у ничего не подозревающих часовых, пропадает сцепление с поверхностью и их почти мгновенно засасывает в невидимое нечто. Сопротивляться притяжению почти невозможно. Тоже проверено неоднократно. Для них это было столь неожиданно, что они попросту даже закричать не успели. Лишь приглушенные звуки всасываемых в этот мистический шар посторонних предметов и гробовая тишина после окончания его действия. Принцип пылесоса с магической составляющей. Вот и все, нет больше двух, только что весело болтающих между собой, людей. Быстро и эффективно.

Я, все еще находясь под маскирующим меня умением, вхожу внутрь дома. Хорошая штука, этот Хамелеон, но есть у него и недостатки. Во-первых, краткий срок действия — всего одна минута. А во-вторых, оно не прокачивается. И это значит, что время действия останется таковым навсегда. Жаль, но поделать я тут ничего не могу. Это лучшее, что я смог выучить из доступного, для внезапной атаки и скрытого побега. Так что, грех жаловаться. Оно, кстати, спасало меня уже множество раз.

Сливаясь со стенами подъезда, я аккуратно, шаг за шагом, поднимался вверх прямиком на крышу. Так сказать, к основной сцене этой безумной феерии. Иногда, буквально в нескольких метрах от меня, открывалась какая-нибудь дверь и я замирал на месте. Повезло, что маскировка не подкачала, или на меня попросту внимания никто не обращал, но мне оставалось лишь переждать, пока жильцы начнут подниматься наверх. Все стремились попасть на ужин. Вниз, кстати, никто так и не спускался. Логично, ведь шоу находится несколькими этажами выше. Так чего им делать внизу?

Уже у выхода на крышу, я замер и стал прислушиваться сквозь, не до конца закрытую, дверь. Звуки, издаваемые толпой безумных каннибалов ничуть не отличались от тех, что я уловил в самом начале. Одно отличие — сейчас, они меня просто оглушали. Скоты ликовали, требуя, как в Римском Колизее хлеба и зрелищ. Ну уж дудки, сейчас я над вами, как следует поработаю! Только вот, действовать нужно грамотно и предельно осторожно. Их тут немного больше, нежели я думал.

Лишние риски мне сейчас ни к чему, и так проблем возникнет с избытком. Так что, действуем максимально быстро и эффективно. Пока людские массы были отвлечены, я стараясь, чтобы меня никто не заметил, плавно приоткрыл дверь и прошмыгнул на крышу. Главное, ни на кого не напороться и собрать как можно больше информации перед тем, как начать действовать. Вот этим-то мы сейчас и займемся.

Когда я, крадучись, вышел на крышу, то в нос мне сразу же ударил отвратный запах грязных немытых тел и паленой плоти. Подавив подступающую к горлу тошноту, я оглянулся вокруг и сразу же нашел наилучшее место для обзора всей сложившейся здесь ситуации. Немного правее от главной сцены стоял металлический телекоммуникационный шкаф, с которого я и собирался провести разведку. Он чем-то напоминал будку электрического распределительного щитка на моем родном заводе.

Там, наверху, даже одному человеку будет не слишком-то удобно. Именно из-за этого, ни один из этой шайки каннибалов так и не додумался туда залезть. Значит, это и будет моим местечком для слежки за этой толпой животных. Пробравшись за спинами людей, что обступили со всех сторон жарившиеся останки какого-то несчастного, я встав за шкаф и, закинув руки наверх, подтянул за ними туловище и благополучно достиг цели. Характеристики силы и ловкости у меня были не так сильно развиты, как остальные, но все же выше, чем тогда, когда я был обычным. То есть, без поддержки игровой системы.

Все прошло на удивление чисто — без эксцессов. И вот, я спокойно наблюдал за всем с высоты примерно метра полтора-два. Зрелище, надо сказать, было очень странным. В середине крыши находилась постройка, чем-то напоминающая огромный мангал. Сейчас в нем горел огромный костер, а над ним, была расположена конструкция, напоминающая гигантский вертел для свиньи. И вот на ней, сейчас и болталось нечто, что раньше было человеком. Обгорелая до неузнаваемости жертва даже не поддавалась к определению по половому признаку, так сильно она поджарилась. Лишь черный контур человеческого тела, в неестественном для него положении — висит вниз головой, а металлические цепи опоясывали его туловище, шею, руки и ноги. Так кабанчиков жарили в американском фильме. Страх, да и только.

Толпа, человек в сорок-пятьдесят ликовала, а остальные жертвы, что были помещены в специально-охраняемой тюрьме поблизости были в ужасе. Неудивительно, тут твоих друзей на костре жарят, прямо на твоих глазах, и ты знаешь, что возможно, будешь следующим. Как тут не запаниковать? Это такое психологическое воздействие на человека, что я не удивлюсь, если некоторые, после таковой вот демонстрации, заиками станут.

А клетка, к слову сказать, у них была весьма качественная и надежная. Такие, наверное, для перевозки крупных хищников в зоопарке используют. Прутья, диаметром миллиметров в сорок, гарантированно из нее не дадут выбраться жертве, а массивный амбарный замок лишь довершает целостность конструкции этой человеческой тюрьмы. Они что, и вправду, зоопарк посетили ради такой штуки? Да уж, дела…

Но, у меня теперь возникла небольшая проблема. Что, собственно говоря, теперь мне делать? Я и не предполагал, что каннибалов будет ТАК много. Ладно, некоторых я успею убить в мгновенье ока с помощью умений, поражающих по площади, но, вот что с остальными делать? Огнестрельного оружия у меня нет, а нож в таких делах, увы, не так эффективен — не успею подойти на расстояние ближнего боя, и я покойник. У них, кстати, оружия тоже было не густо. Я насчитал три-четыре ствола — все гладкоствольное, охотничье. Никакой автоматики и в помине не было. Карабин Сайга — 12, ружья серии ВПО и еще какое-то, я его раньше никогда не видел. Скорее всего, импортное. Там столько всяких разных марок, что с ума сойти можно.

Интересно, сколько из них владельцы черных карт и насколько они сильны? Если с десяток, то это еще ничего, бывало и хуже. Но, вот если больше… Тогда все, считай я покойник. Чисто физически не успею со всем своим арсеналом уложить такую силу в одиночку. У отложенного на потом обеда, судя по всему, карты отняли. Ну, не могли же они по-другому сделать. Как же мне поступить в такой ситуации? Надо над этим серьезно подумать.

Только, не долго. Они уже начали нарезать свой ужин на тарелочки всем желающим. Я на такое смотреть отказываюсь. Противно. Отвернувшись, чтобы не видеть всей этой жуткой картины, я стал прикидывать варианты действия. Оказалось, не так уж их у меня и много. Откинув все слишком рискованное, я собрался с духом и повернулся обратно. Пора, а дальше, будь что будет!

Выбрав зоны воздействия умений, я стал ждать удобного случая для атаки. Нужно, чтобы они собрались кучнее, не то слишком много энергии потрачу на первую фазу плана. И так, по чуть-чуть, сейчас уходит от умения Хамелеон. Итого, сейчас у меня в наличии есть 690 единиц энергии — впритык, а может даже и не хватит. Пять минут, и весь народ получил свою порцию человеческого мяса и стал разбиваться на группы по интересам, разговаривая и поедая человеческое мясо. Вот оно, то что надо! Вся эта орава разбилась на пять, почти что равных, групп и их кучность оказалась достаточной, чтобы я начал действовать.

— Стена Пламени, активация.

Четыре огненных заграждения, с интервалом между активацией в несколько секунд, оказалось достаточно эффективной, чтобы захватить всю шайку разом. Они даже опомниться не успели, а крыша уже напоминала Ад в миниатюре. Вокруг Геенна Огненная, горит рубероид, выделяя токсичные клубы черного дыма в атмосферу, предсмертные крики агонии обладателей черных и без владельцев, карт — прямо музыка для моих ушей. Нет, я не маньяк, только если самую малость. Но, они это заслужили. Эта их чрезмерная жестокость и абсолютная степень варварства и грех каннибализма меня взбесили настолько, чтобы я получил такой заряд бодрости от самоудовлетворения, что его энергии хватило бы на то, чтобы освещать маленький городок не один месяц.

Но, к сожалению, не все были таким уж и невредимыми. Обладатели белых карт почти не получили повреждений — как будто вокруг них был абсолютный защитный кокон, что защищал их от любого воздействия моих умений, а остальные везунчики — это скорее всего те, кто успел активировать какие-то защитные умения, либо просто с повышенным показателем параметра Жизнь. Я такое уже видел, правда лишь у монстров. Какие бы сильные умения ты против них не использовал, они не сразу умирали. Повышенные характеристики дают реальную возможность пережить даже выстрел в грудь, что уж говорить об ударах электрического тока или многочисленных ожогов. Как я себе это представляю? Параметр Жизнь, может дать человеку некоторую защиту от болевого шока, увеличить продолжительность жизни при кровотечении и снизить степень воздействия умения до не смертельного уровня. И чем он выше, тем больше шансов пережить атаку, а то и две-три. И ведь это не шутка. Если вкачивать все в одну из характеристик, то ты становишься в разы сильнее большинства людей. И не только обычных.

Итого, выживших, в той или иной степени, оказалось около пятнадцати-двадцати человек. Жесть! Я на такой высокий уровень выживаемости даже и не рассчитывал. Ну, пять-шесть, максимум десять. Но, столько? Неужели, это конец? Нет, мы, русские, так просто не сдаемся. Хоть у двоих из них в руках и осталось оружие, но я уже знаю, как уровнять в этом наши шансы.

— Вакуумная Бомба, активация.

Точно между этими двумя, повезло, что они стояли довольно близко друг к другу, я поместил вакуумную сферу, которая мгновенно стала втягивать в себя все, до чего доставал ее радиус действия. Людей, она ясное дело не потревожила, но вот оружие из их рук она буквально вырвала. Вообще, странно все это — огонь от Стены Пламени даже царапинки на них не оставил, а вот вакуум, сделал свое дело чисто — обезоружил их. Хоть убей, не понимаю я механизма работы этой системы. То одно, то второе, ну никак не вписываются в мои теории такие вот закидоны. Вроде думаешь, что что-то начинаешь понимать, и вот, твоя теория рушится очередной неувязкой. Безумие, какое-то.

Люди ошарашены, не зная, что тут происходит. Я же ведь под маскировкой, меня так просто не увидишь. Но, как и все хорошее, и такие маневры постигает разочарование — меня заметили. И, скорее всего, при помощи какого-то умения. Ведь большинство, с залитыми кровью глазами, смотрели на узников. А те, кстати, кто так же вылупил в ответ на них глаза, не понимая, что происходит, а кто-то, вот таких людей я и ищу, злорадно лыбились таким огромным потерям среди людоедов. Вот оно, злорадство, а не удивление, проскальзывает в их взглядах.

— Вон он, сука, в невидимости прячется — крикнул один из нелюдей, тыча в мою сторону костлявым пальцем. Черт, весь эффект неожиданности мне порушил. И ведь не случайно все это произошло.

Ну, точно теперь умением воспользовался — глаза засветились синим магическим цветом. Ну, да ничего, сейчас я тогда с ним первым и разберусь. Достав один из ножей, что забрал из лесничего домика, лучше ничего все равно не было, я взял его за кончик лезвия и быстро метнув в грудь этого глазастого паренька, вогнал его ему по самую рукоятку. Хорошая игрушка, качественная. Дамасская сталь, общая длинна около тридцати сантиметров, балансировка просто идеальная. И ведь у меня таких целых пять. Нет, не зря я, значит, учился всем этим фокусам у Михалыча. Он ведь говорил, что в жизни все пригодится, а я, дурак, не верил. Вот, выручило меня теперь это умение. А вот сейчас, да начнутся пляски!

Взяв еще два ножа в каждую из рук, я словно убийца-невидимка, обновив эффект Хамелеона, побежал к следующей цели. Жаль, что у меня нет абсолютной невидимости. Контуры тела, полностью смазанные и прозрачные, но если приглядеться, то меня все же можно заметить. Но, этих двух это уже не спасет. Две девушки, которые не только находились ко мне ближе всех, но и имели не самый свирепый вид, будут скоро мною умерщвлены. Уж я об это позабочусь. Жаль пускать в расход представительниц прекрасного пола, ведь я их так ценю, но для меня они уже не люди.

Бросаюсь на выбранных жертв, и пока блондинка, лет тридцати на вид, все еще пребывает в шоке от произошедшего, резко поднимаю клинок в своей левой руке и молниеносным движением оставляют на ее тонкой шее едва заметную красную полоску. Секундное промедление, и из перерезанной глотки начинает хлестать большое количество ее крови. Нет, не как в кино, просто плоть в месте разреза слегка раздвигается, образуя щель, через которую льется ей на грудь небольшой красный водопад. Глаза чуть не вылетают из орбит, кожа на лице меняет цвет с малинового на белесый, а изо рта, раздается булькающий звук. Минус два.

Со второй, произошла небольшая заминка. Сработало Шестое Чувство, и я, чуть сместил корпус вниз к земле. Вовремя. Смертельной раны я избежал, но повреждение все же получил. По спине прокатилась мгновенная волна боли от касательного ранения, но я, не обращая на это никакого внимания, упорно продвигался к своей цели. У меня просто нет времени на такую мелочь. Потом, все потом.

Вторая цель была сравнительно моложе, моей предыдущей жертвы — хорошо, если двадцать-двадцать два года, брюнетка с красивыми чертами лица, но окровавленными губами. Видимо, не прожаренный кусок человеческого мяса ей достался. Из неудобного мне положения, я полоснул ей по бедренной артерии — еще помню уроки анатомии, и более не обращая на нее внимания, стал выбирать себе следующую мишень. Пару минут, и будет минус три. С такими ранами не выживают.

Так, кто у нас теперь на очереди? Тот бородатый буйвол, что стоит с мечом в руках или же небольшой, интеллигентного вида мужичок, похожий на преподавателя из института? Ответ очевиден — второй. Сначала, только слабых, а самых сложных противников, оставим на потом. Главное избавиться от численного преимущества, а уж в качестве, я думаю, что не проиграю никому из них. Уже собираюсь сорваться с места, но мгновенно встаю в защитную позу и активирую умение Ментальный Кокон.

Рефлекторная реакция организма под воздействием умения Шестое чувство, вновь спасла меня от неминуемой смерти. Уж не знаю, что это за оружие такое, но какой-то рыжий индивид, видимо сумев различить мой контур тела, достал из-за пазухи некий цилиндрический предмет и направил его в мою сторону. Я даже глазом моргнуть не успел, а в меня уже летела, просто на космической скорости, острозаточенная металлическая стрела сантиметров десять в длину. Убить, может и не убила бы, но конкретно покалечить и замедлить мои движения — ей это было вполне по силам.

И вот это смертоносное оружие ударяет по одному из моих клинков, делая в нем идеальное круглое отверстие, и проходит сквозь мое временно неуязвимое тело. Было опасно. Если бы не моя палочка-выручалочка — Ментальный Кокон, то я был бы уже мертв. Но, это еще что? Дамасскую сталь, словно карандашом проткнули натянутую бумагу, да это просто невозможно! Надеюсь, у него хотя бы боеприпас ограниченный, или же низкая скорострельность, а то у меня на такие выкрутасы, боюсь даже всей энергии не хватит, чтобы защититься. А ранением я уже не отделаюсь, пробьет навылет и поминай как звали.

Нет, рисковать нельзя. Обладателя такого грозного оружия надо убить сейчас же. Второй клинок у меня еще есть, поэтому, я повторил тот же трюк, что и с глазастым. Но, либо моя выучка в метании ножей дала сбой, либо противник тоже оказался не лыком шит. Он смог увернуться, но, к счастью для меня, не до конца. Нож воткнулся в ключицу с такой силой, что под влиянием момента и собственной центробежной силы, его развернуло так, что повалившись на землю, он еще и сильно ударился головой. Хоть и на время, но он мне пока не противник. Добить уже не успею, на меня несутся бородач и профессор. Забавная комбинация. Потерял я эффект внезапности и вот, результат.

Странно, но не все оказались столь же бравыми, как эта троица. Остальные, видимо испугавшись, пустились от меня наутек по направлению к выходу. Трусость — верный помощник диверсанта. Вот и сейчас, эта человеческая особенность, фактически спасла мою задницу. Накинься на меня они все вместе, и я бы не смог долго от них отбиваться. Но, сейчас, имея лишь двух противников перед собой и одного, который лежит и стонет на земле, я находился в выигрышной ситуации. Да и профессор, заметив боковым зрением повальное бегство своих товарищей, резко остановился и стал переводить взгляд то на меня, то на бегущих в сторону выхода людей. Ну же, вали отсюда по-хорошему! Сделай всем одолжение и просто покинь место драки. Не твое это. Он хоть и не выглядит бойцом, но даже такой может создать кучу проблем. Магия — это смертельное оружие в любых руках. Будь то мускулистых, или же костлявых и немощных.

Но, думать некогда. Буйвол во весь напор несется на меня, а у меня оружия в руках нет. Быстро достаю запасной нож, на второй просто времени не остается, и принимаю вызов на дуэль. Меч против ножа — смех, да и только? Но только не в этом случае. Все решают умения, а не человек. В руках профессионала даже скрепка может оказаться смертельным оружием. Я хоть и не дотягиваю до этого уровня, но в своих силах уверен и немного обучен основам, под руководством опытного лесничего. Не пропаду.

Громила наносят сильный рубящий удар сверху вниз, стараясь растянуть зону поражения через все мое тело, но, вот неудача, противник у него верткий оказался. Левое плечо рефлекторно отвожу назад так быстро, что противник даже не успевает должным образом среагировать и его замах прорезает лишь пустоту. Ага, а законы физики то никто не отменял. По инерции, оружие увлекает его вслед за собой, а я только этого шанса и жду. Один удар, точно в шею, и лезвие ножа погружается в его плоть. Резко выдергиваю обратно и отпрыгиваю чуть в сторону. Раненый зверь — страшный соперник. Но, не тот случай. Фонтан крови из шеи бьет толчками и спустя пять секунд, он уже лежит в луже собственной крови. Нежилец, однозначно.

Несколько секунд перевожу дыхание и оглядываю плоды своих трудов. Крыша пуста. Все, кто могли — убежали. Профессор тоже решил не отставать от большинства и смылся, не дожидаясь исхода драки. Мне же лучше. Добив рыжего, что корчился на земле, я собрал все свое оброненное оружие и просто присел отдохнуть на секунду. Блин, а ведь просто повезло! В следующий раз, если будет такая же неоднозначная ситуация, лучше лишний раз подумать, прежде чем прыгать в пасть ко льву. Ведь, ошибаемся мы лишь раз. Второго, как правило, уже не бывает.

Глава 18. Что я пропустил?

Так, настала пора собирать трофеи. Черт, да это же полный шлак. Если, конечно, не считать собранных ранее мною карт. Свой нож, тот, что с дыркой в интересном месте, я долго его рассматривал с некоторым интересом, а затем, перевел взгляд на оружие, которое и оставило это повреждение. Надо бы посмотреть через карту, что это за чудо такое:

Разрушитель Преград

Тип: Необычное

Ловкость +5

Великий оружейник сделал этот уникальный образец инженерной мысли. Заряженные в его корпус металлические болты выстреливают с фантастической скоростью, что не видны человеческому глазу. Заряд может пробить металл толщиной до 25 миллиметров. Предупреждение! Использовать аккуратно. Возможен преждевременный износ.

Осталось 23/50

Требования: Уровень 10 и выше.

Повертев его в руках, я кинул самострел в рюкзак и наконец, перевел взгляд на узников, что все еще сидели внутри клеток, которые были не в силах даже заговорить со мной. Боялись? Неудивительно, если учесть, свидетелями чего они сейчас стали. Они же вроде как радостно визжать должны? У них судьба до этого была несколько удручающей, но теперь-то, это позади. Хотя, им-то откуда это знать? Мало ли кого нелегкая принесла.

Поймав один из наиболее смелых взглядов, я решил начать свой разговор именно с этой персоны:

— Ну чего молчим? А где же слезы радости и визгливые крики во славу спасителя? Я тут вас от барбекю спасаю, а вы, молчите как мышки. Хотя бы поблагодарили что ли. Вас что, мама в детстве не учила, что нужно обязательно поблагодарить незнакомого человека за оказанную помощь?

Юмор — лучший способ дать человеку расслабиться. Но, толи у них с этим было туго, толи просто ошарашены еще, но они даже не шелохнулись. Все, кроме той, с которой я пытался завести разговор. Она не стала отмалчиваться:

— Что с нами будет? Ты, — ее взгляд блуждает по трупам каннибалов, — что? Такой же, как и они?

Интересно, с чего это у нее такие мысли? Я вроде при взгляде на них слюнки не пускаю, да и не похож я на каннибала — слишком уж опрятный, по сравнению с ними. Тут, кстати, ничего удивительного. Когда у человека слетает крыша до такой степени, что он начинает есть своих сородичей, то мысль о помыться, в его больной голове, даже не возникает. Для него, это не критично. Ладно, надо бы, наверное, перестать говорить и начать уже действовать.

Беру в руки меч, тот самый, трофейный, и иду по направлению к людям, запертым в клетке. Они, видя оружие в моих руках, сразу же как-то сбились в кучку и прильнули в самый дальний угол клетки. Они все еще думают, что я их обидеть пытаюсь? Да все равно, через секунду перестанут. Поднимаю меч на головой и, с силой, опускаю его на навесной замок.

Скрежетание металла о металл, но он, выдержал — в смысле замок, а не меч. Ну ничего, мы не гордые, повторим попытку. Хоть эффектного жеста и не получилось, но не беда, уж со второго раза так точно сломаю. И вот, повторный замах, и замок слетает с петель, а затем, почти беззвучно, падает на поверхность крыши. Дверь слегка приоткрывается, но я, не собираюсь заходить внутрь или ждать, пока они сами оттуда выползут. Надо дать им понять, что меня, не за чем бояться. Бросив меч у входа в клетку, я отошел назад метров на пять и присел, следя за их действиями. Освободил, дал оружие для самозащиты — может хоть теперь они перестанут меня бояться?

Первым, кто вышел, был один из тех, на кого я ранее уже успел обратить внимание. Сильный, мускулистый и бесстрашный взгляд — именно то, что доктор прописал в нынешние времена. Он, медленно, стараясь не делать резких движений, подошел к выброшенному мною мечу и поднял его. Затем, еще раз взглянув на мою реакцию, я не реагировал, он скомандовал всем остальным выходить наружу. Похоже, это их командир. Ну, или просто самый сильный и смелый из группы.

Остальные, не долго думая, всем скопом ломанулись наружу. И, как закономерный итог, вышел конфуз — их много, а выход-то не такой уж и широкий. Вот, в результате, и случился затор на выходе. Что, кстати, заставило меня улыбнуться, уже по-настоящему. Но, дальше все прошло более цивилизованно — видимо, поняли, как глупо они смотрелись со стороны. Сначала мужчины, выйдя наружу встали полукругом вокруг клетки, а затем, и все остальные. Ясно, все еще настороже. Хотя, наверное, так даже лучше.

— Ты нас отпустишь? — лишь один вопрос от главного, но зато, какой толковый. Ни тебе, кто ты? Зачем ты тут? И другие пафосные слова, что произносят актеры в кинофильмах. Четко и по делу.

— А я не должен? Вы мне вроде ничего не сделали. Так, зачем держать вас против воли? Каннибалы просто по заслугам получили и не более того. Ваше освобождение я расцениваю лишь как бонус. Но, — тут я сделал театральную паузу, — если вы не против, чтобы я присоединился к вашей компании, то я только за. Одному мне уже порядком надоело бродить туда-сюда, а компания, вроде бы хороших людей, мне бы сейчас не помешала. Плюс, я дам вам оружие и те карты, что у вас отняли. Конечно же, только те, что не успели еще поглотить или забрать с собой убегающие. Да и мое пламя, наверняка, некоторые из карт уничтожило. Вы уж, извините меня. Так получилось.

Он ненадолго задумался, но, переведя взгляд с единственного своего оружия и на меня, понял, что фактически, выбора то у него и нет. Люди у него есть, а защищать их, увы, нечем. Вот, как итог, я и услышал вполне ожидаемый ответ:

— Я не против. Ты можешь присоединиться к нам, но только при одном условии — ты останешься безоружным. Карты, кстати, тоже пока побудут у нас. Согласен?

Да он издевается что ли? Я понимаю, что доверия ко мне не так уж и много, но это уже перебор. Хотя, я же их вроде как спас, предложил оружие, а они на меня все косятся как на врага народа. Ну уж нет, так дела не делаются. А если я сделаю так?

Затем, просто встаю с места и не говоря ни слова, разворачиваюсь и ухожу. Лица главаря я не вижу, но подозреваю, что он слегка ошалел от такого. Нормальной реакцией на такой вот ответ могло быть лишь две — смириться и отпустить или же попытаться остановить. Убить у них силенок не хватит. Но, и так бы просто, с чужими картами, меня не отпустили. Они знают, что без них им не выжить. А такое мировоззрение может толкнуть людей на отчаянные шаги. Это, конечно, лишь мое мнение. Но, не один же я такой. Должны быть люди и попрактичнее — одно неверное движение и сразу устраняй опасность. Жестоко? Возможно. Но зато, такое поведение, гарантированно спасет тебе шкуру. Бей на опережение, так сказать.

Но, к счастью, далеко мне уйти не дали. Он решил меня остановить. Словами. Я уже был у выхода с крыши, когда позади меня, кто-то прокричал:

— Ты же понимаешь, что без карт нам не уйти далеко? В этих краях не только людей стоит опасаться. Ты нас спас, и мы тебе благодарны за это. Но, что если тебя заслали из другого клана? Как мы можем тебе доверять и привести к себе на базу такого сильного игрока? Да еще и при оружии. Я не могу так сильно рисковать. Прости.

Кланы? Игроки? Это что-то новенькое. Хотя, тут нет ничего удивительно. Я же полгода жил в глуши, а за это время, все что угодно могло произойти. Мир меняется стремительно после глобального потрясения. Но, тогда, если их доверия мне не заслужить, то стоит хотя бы разжиться у них информацией. Она никогда лишней не бывает. Да и, сказать по правде, не могу я их вот так вот на произвол судьбы бросать. Безоружных.

Я повернулся назад, пытаюсь найти того, кто ко мне обращался. Это был не их главный, голос-то женский. Так, судя по взглядам остальных, это она. Все уставились лишь в ее сторону. Симпатичная, но не более того. Лет тридцать, может немного младше. Темные сальные волосы по плечи, усталое выражение лица и без косметики. И это в ее-то возрасте? Но, фигура стройная. Хотя, в такое время пухлые долго не живут — бег не их конек. Да и восемь месяцев апокалипсиса — лучшая диета, созданная для человека. Ну, раз ты так говоришь, то как насчет такого:

— Я могу вернуть вам пять ваших карт, если, конечно, столько наберется среди моих трофеев, и всё остальное, что вы найдете в этом здании. Но, только при одном условии — информация. Я, можно так сказать, отстал от жизни и мне нужно знать все, что произошло в округе за последние полгода. Договорились?

У нее было сложное выражение лица. Удивление, шок и наконец, удовлетворение. Что-то мне подсказывает, что она не будет против. Да и с чего вдруг? Пять карт для защиты тринадцати человек — вполне безопасный для них вариант. Да и кто знает, что оставили после себя каннибалы.

— Хорошо. Тогда поступим так. Мы забираем пять своих карт и продемонстрируем тебе, что они и вправду наши. Никакого обмана. И затем, я остаюсь и рассказываю все, что знаю. А в это время, мои друзья обыскивают здание сверху донизу и забирают все, что найдут. Потом, мы расходимся в разные стороны и забываем обо всем, что здесь произошло. Тебя это устраивает?

А я что сказал? Разве не то же самое? Ну, да ладно, пускай последнее слово будет за ней.

— Вполне. Тогда, пожалуй, начнем.

Пять ихних карт мы все же набрали, и даже больше. Я оставил им лишь черные. Да, риск, но оно того стоит. Белые могут мне еще пригодиться, а вот черные, увы, я использовать не могу. Так что, когда я их передал, то был готов в любой момент защищаться. Но, как ни странно, убить они меня не пытались. Либо чтили договоренности, либо просто боялись напасть на меня, после того, что произошло с каннибалами. Неудивительно.

Пока остальные, разбившись на группы, исследовали брошенный каннибалами дом, я слушал рассказ Юли, так она представилась, и, мягко говоря, был в шоке. Вроде всего полгода прошло, а все изменилось настолько, что от привычного порядка вещей не осталось и следа. Я, конечно, помню, еще по поселку, что у людей по чуть-чуть начинал меняться взгляд на привычные казалось бы вещи, но это, были лишь цветочки. Вот теперь, они расцвели и полностью раскрылись, превратившись в полноценные бутоны.

Оказалось, что все кардинальным образом поменялось в мое отсутствие. Вся Пензенская область была поделена на отдельные зоны, принадлежащие различным силам. Черная — запретная зона, где властвовали монстры. Это в основном крупные города, где еще находились в избытке ценные для человека ресурсы. Запасы еды, оружие, бензин и техника — монстры почему-то не уничтожали их. Думаю, это было что-то вроде приманки. Но смельчаков, что отважились пойти туда на поиски этого сокровища, осталось не так уж и много. Около 90 % отправившихся туда людей, так и не вернулись.

Красная зона — это территории злобных кланов, у которых личность так прогнила, что они уже были больше похожи на зверей, нежели людей. Людоеды, свихнувшиеся язычники с ритуалами жертвоприношения темным богам и все возможные новообразовавшиеся культы, все они обитали тут. Сейчас, кстати, мы находимся на самой границе этих территорий. Кланами стали называть крупные скопления людей, которые обладали бойцами, вооруженными картами. Игровой сленг, как нельзя кстати, подходил к нашей нынешней реальности.

И, последняя, Белая зона — это остальные территории, на которых располагалось множество независимых, но вполне адекватных кланов. Они сохранили остатки человечности и все, что их заботило — это выживание. Они еще питали надежду, что когда-нибудь, все вернется на круги своя. Наивные. Но винить за это их не стоит. Надежда — это лучшее лекарство для больного разума. Она дает людям уверенность в завтрашнем дне. Но, они пребывали в постоянном страхе не только из-за нашествий монстров, что иногда выбирались из Черной зоны, но и из-за постоянных набегов с Красной, которые похищали людей, чтобы накормить себя или для проведения ритуальных жертвоприношений. Прямо, как между молотом и наковальней.

Нынешняя экономическая система была чрезвычайно проста в использовании — бартер. Вещественный обмен между людьми происходил сравнительно мирно, но иногда, более сильный мог запросто обмануть и сделать обмен несколько неравным. К сожалению, в случае отказа, большинство из слабых умирало, а сильный, получал все за дарма. Поэтому, торговлю стали проводить массово — с привлечением всего клана. Так что, одиночки в наше время долго не живут без защиты сильного. Берут либо качеством, либо количеством. Среди товаров, что обычно представлены на обмен, было множество вещей, без которых человеку сейчас не выжить. Еда, чистая вода, одежда, горючее, оружие и конечно же, рабы.

По поводу последнего, это отдельная история. Они были как добровольные, так и невольные. Первые, просто надеялись таким легким путем, попасть к хорошему хозяину и вести беззаботный образ жизни. Лишь бы кормил и одевал, а остальное, дело десятое. Боже, какие же люди ленивые и трусливые создания! Вторые, были в основном преступниками, в той или иной степени. Кто-то и вправду воровал, да убивал, но были и такие, кто просто попался в неволю.

Женщины, но только красивые, служили в основном для предоставления сексуальных услуг, а те, что пострашнее, да пострашнее, отдавались на прочие работы. Уборка, стирка и прочее. В общем, прислуга. Мужчины, что посильнее, да посмелее, были в качестве живого щита или же пушечного мяса во время вылазок в Черную зону. Она, кстати, по нынешним временам, считалась российским аналогом американского Клондайка. Существовали даже охотники за головами или загонщики. Эти люди сделали своим бизнесом поимку людей и их последующую продажу на Свободном рынке. С Белой или Красной зоны, им до этого не было дела. Живой товар он такой, без предрассудков.

К слову, о Свободном рынке. Это была нейтральная территория, которая исполняла функции рынка, где каждый мог найти все, что душе угодно. Главное — оплата. Бартера там не было, а в качестве расчёта принимались специальные монеты — Русы. Это общая валюта на территории Свободного рынка, которая выглядела как монетка номиналом в пять рублей с изображением контуров Пензенской области, за подделку которой, не сажали в тюрьму, а сразу же перерезали глотку. Получить ее можно было лишь на входе рынка или от запасов с прошлого посещения, в специально-отведенном месте — Обменном магазине. Там, любой твой товар мог быть обменен на эту самую валюту. И, что самое странное, там не обманывали — все было честно. Сколько отдал, столько монет и получил. Большой спрос и предложение, толпы покупателей, многочисленная охрана и удаленность от Черной зоны — вот такие основные критерии и сделали Свободный рынок единственной в своем роде гипермаркетом апокалипсиса. Но, в отличии от магазинов прошлого, там был особый, ранее незаконный и аморальный товар — живые люди. Доля рабов в рынке была около 40 %, так что, там они были самым ходовым товаром.

Вот и все основные сведения, что я получил от Юли. Она даже обозначила мне на карте примерное расположение этих зон и их границы. Так же, указала на карте поселок, в котором располагался Свободный рынок. Помимо этого, я в общем-то, не узнал ничего нового. Информации, касающейся умений, монстров и всего с этим связанного, у меня было даже больше, чем у нее! Все же столкновений с ними у меня было больше, нежели у нее. Да и у любого другого из их клана. Так что, закончив со своей частью сделки, она, вместе со мной, осталась на крыше ждать, когда закончится обыск здания. Мы, даже немного поговорили ни о чем. Она рассказала про свою жизнь до и после, о семье и родственниках, и еще тысячи вещей, которые мне были хоть и не интересны, но я все-таки, периодически кивал головой. Ответной услуги она от меня так и не дождалась, а затем, ненавязчиво, предложила мне сделать кое-что еще:

— Тебе помочь зашить рану на спине? Сам-то ты не в состоянии, чисто физически, так что… — она не договорила и принялась ждать моего решения. А оно мне надо? Не обязательно зашивать рану, чтобы она срослась, я такое уже проходил. Умение Регенерация в такой ситуации просто незаменимо, да и от заражения и инфекции защитит в случае чего. Есть, конечно, 30 % шанс, что иммунитет от ядов не сработает, но я буду лучше надеется на него, чем на человека, которому я не доверяю. Это же просто уникальная возможность избавится от меня. Нет, лучше уж перестраховаться. И быстренько, чтобы она не обиделась, сменить тему:

— Все в порядке. У меня для таких ситуаций есть отличное пассивное умение, так что, не переживай так. Кстати, а где там твои друзья? Что-то долго они там возятся.

Хоть тему я и сменил на случайную, но ведь, и вправду, что-то они задерживаются. Шестое Чувство молчит, значит опасности для жизни нет, но, что-то тут не так. Некое чувство неправильности уловил я, в собственных же словах. Уже почти час прошел, а их все нет. Я бы и один за такое время управился, а уж такой толпой…

— Думаю, они уже ушли и оставили меня с тобой. Ничего удивительного, я этого ожидала. Боец я слабый, карты нет, да и сказала я то, что не одобрял лидер. Видимо, он приказал им выдвигаться без меня и я, вроде как, прощальный подарок за спасение — полностью спокойным голосом сказала мне Юля. Как будто, это все в порядке вещей.

Я был в шоке. Она все это время знала, что ее собираются бросить и не последовала за собственной группой? Почему? Хотя, если это приказ лидера, то тут все просто. Ослушаешься — смерть! Она рассказывала, что такие ситуации не столь уж и редкое явление. Без железной дисциплины в Красной зоне не выжить. Да и если своих же в рабство продают, когда совсем уж туго у клана с припасами, то такое, вполне можно считать в порядке вещей.

— Если ты такая бесполезная, то зачем ты вообще мне нужна? — задал я вполне логичный вопрос. Нет, я ее оставлю в любом случае. Компания мне не помешает. Будет отвлекать от скуки разговорами и заниматься мелкими поручениями, которыми я сам заниматься не хочу. Мне — удобство, ей — защита. Обоюдовыгодная ситуация. Мне просто любопытно, как она себя будет позиционировать?

— Я хорошо знаю окрестности и могу помочь добраться до цели быстрее, чем по карте. Ты же, судя по всему, не так хорошо знаком с округой? Еще, могу заниматься всякими мелкими поручениями во время похода — готовить, стирать, убирать, ставить палатку и еще тысячу вещей, без которых твоя жизнь станет в разы проще. Ты сам говорил, что один тут. Так вот, вдвоем, все же лучше, чем в одиночку. И, как добивающий удар, или же финальная техника уговаривания мужиков — припухлые глазки и пристальный взгляд с пляшущими в них искорками надежды. По больному бьет — жалости. Вот что значит, человек за тридцать — опытный и рациональный взгляд на вещи, а не это сентиментальное — защита слабых, да обездоленных.

— Собирайся. Через двадцать минут уходим — лишь кратко ответил я и встал, чтобы размять затекшие ноги. Долго сидим без дела, надо начинать двигаться.

— И куда? — услышал я вопрос из-за спины, пока расхаживал взад-вперед. А ведь и вправду, куда? Минутная задержка на обдумывание вариантов ответа, она молчит и терпеливо ждет, а я отвечаю:

— Свободный рынок. Путь не близкий, но все необходимое у меня с собой, так что, как-нибудь да доберемся.

— Это же целых триста километров! — воскликнула она, но больше добавить ничего уже не успела. Я не стал выслушивать дальнейшие ее восклицания, а просто абсолютно-равнодушным голосом пояснил:

— Если не хочешь, то вперед, я тебя тут не держу. Можешь идти туда, куда пожелаешь. НО, — тут я сделал ударение, а то она уже стала унывать, — если все же останешься, то учти — мое слово — закон, и ты обязана ему подчиняться. Если впредь ты еще хоть раз ослушаешься моих указаний и начнешь мне перечить, то я тебя брошу одну. Ты уже мне поверь, я и не на такое способен!

Она не ответила. Просто встала с крыши и пошла собираться в дорогу. Мои, то есть теперь уже наши, вещи, она несла сама. Значит, поняла, что за красивые глаза и жалобный взгляд я ее терпеть не буду и начала становиться полезной. Молодец, так держать. Она хоть и не рабыня, раз в любое время может меня покинуть, но в моей группе, нет места демократии. Лишь диктатура и строгая иерархия, где мое слово железно и обсуждению не подлежит. Так, взяв под свое крыло нового члена команды, который состоял пока лишь из нас двоих, мы двинулся в долгий путь до Свободного рынка.

Глава 19. Свободный рынок

Дорога до Свободного рынка, что располагался в селе Бурмакино, у нас заняла неполных шесть дней. Безумный темп, который не всякий мужик выдержит, Юля смогла осилить. Да, к концу дня она была словно выжатый лимон, но расстояние мы покрывали приличное. Так же, с меня была снята работа по организации места ночевки, что не могло не радовать. Лишь сбор хвороста для костра, да постановка примитивной системы защиты была моим основным занятием. Готовила она вкусно, как и любая уважающая себя девушка, от работы не отлынивала и особо не возмущалась. Так что, я остался ей доволен. Ночью, мы расходились по разным палаткам, так как на большее сил больше не было. Да, полгода без девушек — это приличный срок, но заставлять ее, я не намерен. Не хочет, да и ничего, я не гордый, могу и потерпеть. У меня уже были мысли как вернуть меня в форму, но это потом.

Стычка с монстрами у нас все же произошла, ну не могло пройти путешествие совсем без проблем. Но, лишь одна. Да и та, я бы не сказал, что серьезная. Огненные гончие — это такие волки переростки, у которых была красного цвета шерсть и просто фантастическая скорость передвижения, но не более того. Все остальное в пределах привычной анатомии семейства псовых, без магических закидонов. Стая, насчитывающая голов двадцать для меня нынешнего уже не была проблемой. Совсем без повреждений я конечно не остался, но не было ничего такого, чтобы можно было считать смертельно-опасной раной. А со всякими мелочами, вполне успешно справлялся прокаченный навык Регенерации.

И вот так, в середине шестого дня пути, мы вышли к цели своего назначения — Свободного рынка. Даже издалека было видно, что это не какая-то убогая деревушка на окраине. Частокол по периметру был высотой более трех метров, а верхушки стволов были заточены так, что не давали шансов атакующим тварям, после преодоления этого препятствия, остаться целыми и невредимыми. Так же, тут насчитывалось четыре вышки охраны, по разные стороны света, что обеспечивали хозяевам хороший обзор местности и выгодную позицию для защиты. Четыре сильных мага на такой верхотуре, и убийство противника было лишь вопросом времени и количества энергии использующего. А если ставить их там по парам, то они могли бы атаковать по очереди, чтобы успевать восстанавливать запас энергии хоть немного. Так что, это место показалось мне очень хорошим и надежным. Насчет житья я не уверен, но вот переждать бурю, так вполне. Лучшего места для обороны я еще не встречал.

Я шел следом за Юлей и старался лишний раз не отсвечивать. Рядом со мной по дороге, шло множество людей с пожитками за спиной. Интересно, это совпадение или и вправду так много народа ежедневно стремится попасть на Свободный рынок. Скорее всего, второе. Сейчас добыть что-то очень сложно, а значит, если тебе нужны еда, горючее или нечто другое, то самый лучший вариант для обмена благами находится тут. Но, даже невооруженным глазом было видно, что здесь шли не только покупатели. Вооруженные до зубов люди, в полностью черных одеждах и с суровыми выражениями лица, сопровождали группу не по погоде одетых людей, со связанными перед собой руками и протянутой сквозь узел общей веревкой — рабы. А те суровые джигиты, морды уж очень у них черные, были скорее всего теми самыми охотниками за головами. Всего пять человек, но даже не зная их способностей, я с ними в одиночку могу и не справиться. Я заметил пару ВСС, АК105 и АК101 и даже одну СВДС. У каждого по два пистолета Стечкина или Ярыгина на берде и длинные ножны с мачете, а в подсумках разгрузки все было заполнено точно не жвачкой. Ого, а вон и туба ручного гранатомета РПГ-29 виднеется у одного из-за спины. Нет, с такими лишний раз связываться, не стоит. Себе дороже выйдет.

За сто метров до КПП Свободного рынка мы влились в общую очередь и принялись ждать, пока не войдем внутрь. А ведь она была немаленькая! Человек сто, таких же, как и мы, ждали наравне с остальными. Никто, как в прежние времена, не пытался пролезть без очереди или устроить скандал. Странно? Да вряд ли. Сейчас времена дикие, даже за такие мелочи можно отправиться на тот свет. Так что, все вели себя вполне миролюбиво и порядочно. А как по-другому? Вчерашний тощий задрот, которого могло любым слабым ветерком повалить наземь, сегодня мог иметь такую силу от карты, что справится с десятком обычных крепких мужиков, имеющих при себе холодное оружие. Так что, люди права не качали и вели себя спокойно. Разговор почти никто не вел, просто молча ждали пока подойдет их очередь на вход.

Около трех часов прошло с того момента, как мы встали в очередь, и вот мы стоим перед входом на рынок. Массивные железные ворота и парочка громил с автоматами пропускали всех только после краткого досмотра. Отнимать ничего не отнимали, но вот руки, распускали конкретно. Конечно, это касалось только представительниц прекрасного пола, которых ощупывали с ног до головы так, что в прошлой жизни это можно было назвать домогательством. Но, мужья или парни, которые были в их компании, молча это терпели и даже словом не обмолвились. Куда там, сразу ведь к стенке поведут! Они тут главные, а значит, спорить с ними не имеет никакого смысла.

Ну, вот и перед нами народ впустили. Скоро наша очередь, а пока, дай-ка я одного из них изучу более детально, чем они всех этих людей:

Имя Владельца — Бурденко Славка

Тип — Физический

Класс — Боец — Бонус + 5 % шанс на нанесение смертельно ранения. После достижения 50 уровня вы сможете пройти процедуру Перерождения, что значительно повысит параметры вашего физического и духовного тела и изменят саму сущность живого организма на что-то более могущественное.

Уровень 12–36%

Жизнь — 490

Энергия — 110

Сила — 44

Ловкость — 16

Интеллект — 11

Выносливость — 39

Свободных очков характеристик — 0

Активные умения:

Быстрая Поступь 2 уровень — 44 % — Увеличивает скорость передвижения вашего тела на 60 %. Время действия зависит от характеристики Ловкость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 20 единиц энергии.

Геркулесова Сила 2 уровень — 76 % — Позволяет владельцу временно увеличивать силу его ударов и разрушительную мощь умений, связанных с ближним боем. Границы воздействия на организм определяются характеристикой Сила. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии, а поддержание 1 единицу энергии в секунду.

Пассивные умения

Улучшенная реакция 1 уровень — 89 % — Незначительно увеличивает такие параметры вашего тела, как Ловкость и Выносливость. Но, будьте осторожны. Неподготовленное для таких нагрузок тело может не выдержать и привести к страшным последствиям.

Снаряжение:

Обычное Кольцо Силы x2

Ожерелье Силача

Меч вечной Казни

Если честно, то я ожидал кого-то более сильного. Или, просто мои представления о силе не вписываются в нынешние возможности бойцов? Очень даже может быть. Я ведь, в принципе, только и жил последние восемь месяцев с целью стать сильнее, и игнорировал большинство других проблем. Битва с монстрами уже стало привычным для меня занятием, но как насчет остальных? Может не у всех хватает мужества биться с монстрами посильнее, а не собирать крупицы драгоценного опыта со всякой мелочи? Ладно, это после, подошел наш черед.

— Цель визита, если игрок, то назовите уровень и какое оружие имеете при себе? — сразу же перешел к привычному делу один из охранников, что встал напротив меня. Ну, что тут сказать, самый обычный парень, вроде мой ровесник. Щупленький, да и выглядит не слишком грозно, но вот его глаза — они смотрят на меня так, словно я и не человек вовсе. Так, лишь земля под его ногами, не более того. Понятно, значит уже почувствовал сладость мелкой власти и презрения к людям, что копошатся по земле словно свиньи. Ну, по крайней мере, у меня сложилось такое впечатление о его характере. Может и не верно, но предчувствия меня редко подводят. Пожалуй, спишу это на Шестое Чувство.

— Покупка и продажа товаров, уровень выше тридцатого, оружие только холодное, но мне и этого достаточно — ответил я так, чтобы сбить с него немножечко спеси. По-хорошему, стоило бы слегка занизить свой уровень, чтобы никто не знал предела моих сил, но и скрытых умений мне вполне достаточно для достижения этой цели.

— Ага, как же! Знаем мы таких вот суперменов, которые распинались тут, что у них тридцатые, сороковые, а у некоторых, и вовсе пятидесятые уровни, да вагон всевозможных убийственных умений! Долго они потом не прожили — под влиянием выдуманной силы создавали себя такие проблемы, что сразу же получали ножом под ребра. Так что, ты парень учти, тут строить из себя всемогущего не стоит. Лучше просто честно ответь на вопрос и входи внутрь, а там, ты уже будешь не моей проблемой.

Значит, не верят. Но, если все так, как он рассказывает, то высокоуровневых игроков как я, тут редко можно встретить. Если только выдуманных, но их можно легко выявить. Ну, раз не веришь, то будем действовать по-другому:

— Твоего дружка, — кивок в сторону его напарника, что сейчас вроде как обыскивает мою спутницу, — зовут Бурденко Вячеслав, 12 уровень, физик с двумя активными и одним пассивным умением. Как насчет проверить то, что я говорю? Бой один на один, и тот, кто победит получит не только карту владельца, но и предметы его экипировки.

Вот теперь его реакция была другой. Он слегка ошалел, видимо знал параметры карты напарника, но затем, взяв в себя в руки, поинтересовался уже более спокойным голос и горящими от подозрения глазами:

— И как же вам это удалось узнать?

— Секрет фирмы. Но, в качестве исключения, раз уж вы такой советчик, могу пояснить. Я могу узнать характеристики любого человека и монстра, если он не выше 41 уровня. Но, тут мы отошли от темы. Так как насчет померяться силами с вашим напарником? Хотя, если вы желаете, то можем устроить бой двое на одного. Вы и ваш друг против меня одного, как вам? Но, если я выиграю, то забираю обе ваши карты.

Вот она, моя прелесть. Страх в глазах — то, что доктор прописал. Этого-то я и добивался. Дожимать не буду, и так засветился немного больше, чем планировал, но ответа все же подожду. Лишние карты с несколькими умениями мне сейчас не помешают, так что, если они согласятся, то я буду только в плюсе.

Он пристально взглянул мне в глаза, но видимо не найдя того, что в них искал, сменил свою привычную физиономию на слегка натянутую улыбку. Затем, тщательно подбирая слова, он нашел выход из ситуации с минимальным ущербом для своего имиджа крутого охранника:

— Проверка силы всех, кто проходит через эти ворота, не входит в круг моих обязанностей. Но, если вы говорите, что у вас уровень выше тридцатого, то пускай будет так. Подождите минутку, и я выпишу вам формуляр пропуска.

Какие заумные слова, а смысл предельно прост — испугался. Ну, не беда. Я человек не гордый, и что хотел, то сам для себя, доказал уже давно. Пускай работает, а я пока, пожалуй, помогут немного своей спутнице:

— Уважаемый Вячеслав, будьте так любезны, умерьте свой пыл по отношению к моей спутнице. Она хоть и терпеливая дама, но эта черта, к сожалению, не свойственная моему характеру. Так что, будьте любезны…

— Чего? — и стероидный громила повернул голову в мою сторону, а затем, скорчив презрительное выражение лица, ответил в подобающей его бандитской наружности, манере:

— Будешь бузить, и я тебя так отделаю, что потом неделю будешь отлеживаться. Хотя, даже не так — сделаю калекой, а такие, долго не живут. Мрут от голода и безнадеги. Ты этого хочешь?

— Славка, отвали от нее. Заканчивай личный досмотр и выписывай пропуск. У нас вон, — и его ранее высокомерный дружок, принимая вид доблестного служивого, обвел взглядом всю очередь, и продолжил, — работы полно. Так что, не тормози давай.

Громила не ответил, лишь посмотрел на своего напарника, но, поймав его злобный взгляд, сдался. Он с неохотой убрал руки с бедра Юли и отойдя немного назад, принялся что-то карябать в блокнотике. Затем, отдавая нам в руки маленький клочок бумажки с рукописным текстом и без каких-либо печатей, нас пропустили внутрь.

Внутри, все прямо бурлило энергией. Многочисленные люди сновали вдоль разноцветных шатров и самодельных ларьков, сделанных из сбитых досок. Улицу заполнил шум и гам толпы, а грязь под ногами, и это в январе-то месяце, была чуть ли не по лодыжки. Картинка хоть и не приглядная, но по нынешним временам, вполне себе обычная. Асфальт и прочие блага цивилизации класть уже никто не будет, так что, это еще ничего. И чего тут только не было. Ларьки с едой, вода и бензин на розлив, одежда, посуда и еще много чего. Но, самые большие и яркие шатры принадлежали, конечно же, работорговцам.

Я не стал обращать внимания на разномастные зазывания и, попросив Юлю проводить меня до Обменного магазина, двинулся в сторону центра рынка. Здание было двухэтажным, сложенным из кирпича и с решетками на окнах. Открытая входная дверь была металлическая, с неизвестными мне светящимися красным пульсирующим светом надписями, меня заинтересовала, но, решив отложить это на потом, я зашел внутрь. Внутри все было так цивильно, что я поначалу даже не понял, куда попал. Яркий свет от огромной стальной люстры освещал каждый уголок первого этажа. Удобные диванчики из красной кожи и журнальные столики рядом с ними, полный бар с алкоголем в правом углу. Да это прям отголоски дней минувших! А еще, тщательно сваренные из металлических прутьев стойки, как в банке прошлого, прямо навевали атмосферу этого самого заведения. Хорошо одетые люди, что походили на менеджеров среднего звена, располагались прямо за ними и ждали клиентов с фирменной улыбкой. Что ж, чего тянуть-то? Приступим.

— Чем я могу вам помочь? Продажа или депозит? — не успел я подойти, как служка, опередив мой вопрос, выдал дежурную фразу.

— Я бы хотел получить обмен вот этого — и я прямо перед ним выкладываю 40 черных и 30 белых карт, — на местную валюту. Это возможно?

— Конечно. Я прошу прощения, но мне нужно отойти на минутку, для подтверждения подлинности заявленного товара.

И не дожидаясь ответа, он собрал все мои карты в кучи и вышел в заднюю дверь. Ну, украсть он их не украдет, и бог с ним. Юля говорила, что тут все четко с этим, как в аптеке. Но, нервишки, все же, пошаливают. Это ведь почти все, что у меня есть. Лишь двадцать белых и черных карт с самыми лучшими умениями, я оставил при себе. Запас карман не тянет, вдруг еще пригодятся? Да и будущий отряд нужно будет усиливать умениями, которые сбалансируют мощь всей нашей команды. Навыки контроля, баффы и дебаффы, защитные и атакующие умения — вот залог повышенной боеспособности во время рейда. Жаль, конечно, что я еще не встречал исцеляющих умений. И есть ли они вообще? Но, когда-нибудь…

Прошло не меньше десяти минут, и вот, он вернулся обратно. Карт при нем уже не было, но радостная улыбка, не сходившая с его лица, меня немного успокоила. Значит, вопросов о том, где я столько раздобыл он задавать не будет. Оно и к лучшему, там, где взял, их больше нет.

— Вот, — и он протягивает мне пакетик из плотной бумаги, — здесь 1350 Руси. Поверьте, это очень хорошая цена за ваш товар! Мы клиентов не обманываем, это не выгодно в бизнесе. Начальник даже разрешил добавить к итоговой сумме еще пятьдесят монет сверху. Так сказать, надбавка с надеждой на длительное сотрудничество. Сейчас карты хоть и не так редки, но на них есть стабильный спрос. Уровни растут и людям нужны новые умения. Так что, мы надеемся, что если вы раздобудете еще какие-нибудь карты, то воспользуетесь именно нашими услугами!

Выслушав его речь, я взял пакет с местной валютой и положил его во внутренний карман своей куртки. Ближе к телу, так сказать. Карманники существовали во все времена и сомневаюсь, что это ремесло и сейчас забыто. Поблагодарив служивого за услуги, я развернулся и вышел наружу. Пора делать покупки! Я сюда шел с определенной целью и намерен завершить дела как можно скорее. Время не ждет, пора привести свои планы в действие.

Глава 20. Покупая рабов

Прогуливаясь по центральной улице рынка я заметил одну странность, а именно, отсутствие ценников. Ни один товар не был с фиксированной ценой — это был натуральный базар, где продавец предлагал свою цену, а покупатель, либо сторговавшись, покупал, либо попросту уходил дальше. И даже если один продавал канистру бензина за 2 монеты, то другой, мог продавать аналогичный товар с двойной, а иногда и тройной накруткой. То есть, правил и фиксированной стоимости законы рынка не подразумевали, лишь свободная торговля без жестких ограничений. Плати за место и делай что хочешь. Просто и со вкусом.

Меня не интересовало ничего, кроме огнестрельного оружия и покупки сильных рабов. Мой план был предельно прост, так что, думаю, что не один я такой умный, а значит, нужно торопиться. Собрать отряд, повысить его общую боевую мощь и наращивать потенциал. Самый быстрый, но в то же время, чрезвычайно опасный способ — рейд в Черную зону. Можно подумать, что я псих какой-то, но в этом плане есть множество положительных моментов. Во-первых, быстрое повышение собственного уровня и тренировка бойцов. Во-вторых, сбор товаров на продажу и если вдруг представится возможность, то присоединение к себе сильных бойцов со стороны. Ведь наверняка, если народ узнает о моем успешно проведенном рейде, то найдутся и те, кто захотят пойти со мной в следующий раз. Тут главное, сделать себе имя, а уж народ подтянется. И в-третьих, мне просто необходимо узнать, что сейчас творится в крупных городах. Если бы была возможность там закрепиться и переправлять все, что удастся добыть, то можно создать свой собственный сильный клан. В теории, вроде легко, но вот как это будет на практике, вопрос сложный. Надеюсь, что удача, сопутствующая мне все это время, не сделает ставку на другую лошадку.

— Командир, — так со временем начала обращаться ко мне Юля, — может, стоит зайти в это место? — и она указала на торговое место с табличкой, гласящей «У нас только самые лучшие рабы и по доступным ценам. Взрослые и дети. Сильные и красивые. На любой вкус и цвет. Спешите купить со скидкой. Новое поступление рабов производится только из Белой зоны.» И подпись «У Бурцева», — Я слышала, что это самая крупная точка по продаже рабов общего и боевого пользования.

Если судить по размерам, то да. Огромный шатер был больше похож на передвижной цирк, чем на точку торговли. Но, возможно, раньше он таковым и являлся. Разноцветный, я насчитал примерно восемь различных окрасок, шатер, занимал территорию, немного нимало, сто метров в длину и являлся по моим прикидкам самым большим, что я встретил за это время. И эта крикливая реклама была не такая, как у остальных. Другие торгаши лишь выставляли обычные таблички, сколоченные из досок с надписями, сделанными краской. «У Бурцева» же, она отличалась от остальных не только размером, но и содержанием. Красивая полированная дощечка была размером с взрослого человека и имела фигурные резные узоры по краям, надпись была сделана не абы как, а красивым каллиграфическим почерком. Кстати, тоже резным, и с заполненной внутри нее для яркости, серебряной краской с блестками. Красиво, гламурно и дорого — да уж, денег он на рекламу не пожалел!

У такого и не грех товар посмотреть. Наверняка высшего качества, но и цены кусаются. Но, хоть сумма в 1350 монет звучит как маленькая, но по факту, это почти что целое состояние. Если перевести ее в более материальное русло, то это около ста бойцов-гладиаторов средней руки. Да, тут есть и такие. Слышал на площади, что несколько месяцев назад открыли бойцовую арену и теперь народ валит туда толпами. За неимением других развлечений, таких как интернет и бары, там можно не только насладиться кровавыми зрелищами, но и выпустить пар с гладиаторами. Не только женского, но и мужского пола. Это хоть и дорого, но снять чемпиона или чемпионку на ночь, вполне реально, при наличии крупных пожертвований их хозяину — ланисте. Кто-то, наверное, пересмотрел Гладиатора и называл так людей, которые покупают рабов только для заработка на арене. Странно, что бойцовый клуб не назвали Колизеем. Хотя, кто его знает, может сейчас и в Риме, родины этой жестокой забавы, вновь стали выпускать на древнюю арену гладиаторов и это посчитали бы плагиатом. Сотню ртов я не прокормлю, но вот с десяток отличных бойцов с навыками владения карт и реальной боевой подготовкой, я прикупить планирую. Так что, вперед, внутрь.

Стоило мне только переступить порог шатра, как в нос ударил сладковатый аромат благовоний и еле уловимый запах марихуаны, что витал внутри этого злачного места. Да уж, на магазин это заведение тянуло с большой натяжкой. Большое пространство внутри было усеяно всевозможными диванчиками и столиками, на которых были поставлены кальяны и угощения в красивых тарелках, со свежими фруктами на них. Бар так же располагался в некотором отдалении от столиков и между ними курсировали красивые девушки в очень откровенной форме официанток, что обслуживали немногочисленных, но богато одетых клиентов. Прямо фешенебельный бордель, а не рынок невольников. Хотя, как говорили раньше — сервис решает.

Но, вытерев ноги об коврик, не успел я сделать и шага в направлении ближайшего свободного столика, как мне перегородил дорогу огромный, больше двух метров роста, и весом не в одну сотню килограмм сплошных мышц, абсолютно лысый охранник в черном строгом костюме. Он взглянув на меня сверху вниз, оценил мой простой и практичный в нынешнем мире наряд, что был не свойственен постоянным клиентам этого заведения, и дотронувшись до моей груди, проговорил звучным басом:

— Вход только для клиентов. Пожалуйста, пройдете на выход или мне придется выпроводить вас силой.

Все, как всегда. Встречают по одежке, которая и является показателем состоятельности клиентов, так было и так будет. Ну, в таком случае, мы можем его и переубедить:

— Я сюда не развлекаться пришел, а по делу. И если не уберешь свою культю, то не посмотрю, что ты такой весь из себя вежливый, да поджарю до хрустящей косточки или кости во всем теле переломаю. Ты уж мне поверь, это в моих силах.

Напрасно он рассчитывает силу оппонента по комплекции тела. Я хоть и не Шварценеггер, но дам сдачи так, что человека можно смело потом в землю закапывать. А вообще, чего это я со слов начал. Нужно ему наглядно показать, что со мной стоит считаться:

— Костяная Манипуляция, активация.

Стоило мне это произнести, как кости его руки, что касалась моей груди, мгновенно треснули в пяти различных местах, и он взвыл, ну или прорычал, от боли как животное. Рука не подавала признаков жизни, свисая вдоль туловища, а он сам баюкал ее оставшейся, пока еще целой рукой, упав передо мной на корточки. Хорошо хоть не плакал, а то картинка вырисовывается какая-то нереалистичная. Здоровенный бугай стоит на корячках перед, хоть и не худощавым, но вполне обычным человеком, который лишь смотрит на него взглядом, показывающим, что это только начало. И ведь я уже собирался пройтись по второй руке, но был остановлен внезапно возникшим спокойным голосом, что раздался прямо из-за моей спины:

— Будьте добры остановится! Думаю, Сережа уже все для себя уяснил и впредь будет более доброжелательным к людям.

Я даже вздрогнул от неожиданности. Впервые, с момента начала апокалипсиса, меня застали врасплох! И даже мое хваленое Шестое Чувство оказалась бесполезно в данной ситуации. Опасно, очень опасно — хоть и с опозданием, но тревожное чувство растеклось по всему моему организму, силясь загладить вину за прошлое упущение. А ведь один удар ножом в правильное место или спуск курка пистолета и все, я мертв! Так просто, и так глупо. Не ожидал я, что встречу здесь игрока с таким уровнем умений, что сможет застать меня врасплох. Нет, соберись! Возьми себя в руки, а затем плавно повернись и нацепи самую дружественную улыбку, на которую только способен, и перестань вести себя как раненный зверь! Я тут для другой цели. Так что, сосредоточься и возьми себя в руки. Пора отвечать, а то подумают еще, что я собственный язык от страха проглотил:

— Признаться честно, ваше появление меня слегка удивило. А это не так просто, вы уж мне поверьте. Но, если со мной будут и дальше так обращаться, то я не ручаюсь за правильность своих действий. Вы уж извините, но не такой я человек, чтобы об меня каждый встречный поперечный ноги вытирал. А вы, кстати, кто собственно будете?

Спокойствие и показное бесстрашное поведение — вот что по моему мнению, лучшая тактика ведения разговора в данной ситуации. Клиент всегда прав. Именно с этой точки зрения я и буду опираться в разговоре с этим расфуфыренным, но крайне опасным, типом. К слову о нем. Этот человек был с самой обычной внешностью, что мне приходилось когда-либо встречать. Такой, мимо тебя пройдет, а ты и глазом не поведешь. Там попросту даже не за что зацепится. Если, конечно, не считать его стиль одежды: костюм тройка ярко оранжевого цвета, лакированные черный туфли и противного малинового цвета галстук. Да и дорогих ювелирных украшений на нем было столько, что он походил скорее на ходячий магазинный стенд, чем человека. Клоун, но человек опасный.

— Простите грубость моего охранника. Он хоть и силен, но вот мозгом его матушка-природа явно обделила. Всех под одну гребенку… Ну, вы поняли. Я, кстати, позвольте представиться, хозяин это скромного заведения Бурцев Николай Геннадиевич. А вы, — я уже собирался ответить, но он не дал мне для этого шанса, — Алексей, — немного притормозил, тронув ухо, и продолжил, — Ого, 31 уровень! Если честно, не слышал прежде про столь высокоуровневых игроков. Вы недавно пришли на Свободный Рынок? Признаться, я довольно осведомлен обо всех, кто имеет хоть какую-то власть или силу на данной территории, но про вас, я ничего не слышал. Следовательно, вы пришли сюда совсем недавно и не успели еще засветиться. Но, я рад…

Боже, он мне хоть слово-то даст вставить? Показывает всем своим видом как он умен и богат — позер. Ну, или просто, в прошлой жизни у него был недостаток внимания к его недооцененной персоне, вот он сейчас и отыгрывается. Тут и психологом не нужно быть, чтобы понять — диагноз, гиперкомпенсация. Не помню где, но в прошлом я читал про это явление. Так вот, он, подходит идеально под большинство критериев. Но, это сейчас и не важно. Главное, как он узнал мое имя и уровень? Умение Третий Глаз? Или что-то похожее? Возможно, но… Эх, чего зря гадать, перебью его уже порядком затянувшуюся тираду, да спрошу напрямую:

— Вы умеете просматривать информацию с карт, без ведома владельцев? Умение Третий Глаз?

Вот оно, новое выражение лица — шок и удивление. Да, мужик, ты тут не один такой. Думал, что ты такой уникальный, а вот хрен там! Мы и сами с усами.

— Значит, вы знаете или же владеете таким же умением. Любопытно. Но, что мы стоим как неродные, если можно присесть? Позвольте — и он показывает мне рукой в сторону того самого места, куда я и планировал усесться до того, как меня остановил охранник. И еще, эти блестящие кольца на каждом пальце…Бррр. Бесит! Но, противиться, смысла не было. Я тут по делу и его надо завершить так или иначе.

Пройдя к дивану в сопровождении хозяина заведения, я ловил на себе удивленные взгляды местных расфуфыренных клиентов, но не удостоив их и толикой своего внимания, присел на предложенное мне место. Мягкий и удобный диван легонько скрипнул под тяжестью моего веса, и я полностью откинулся спиной назад, принимая удобную для продолжительного разговора позу. Думаю, просто так, без ответов, он от меня уже не отстанет. А если они будут неудобные, то это затянется надолго. Хотя, в таких вот условиях, я бы не сказал, что это так уж и страшно.

— Итак, — начал он разговор, садясь на роскошный кожаный стул, принесенный ему одной из официанток, — догадываюсь, что человек вы хоть и не скрытный, но не особо доверчивый, поэтому не буду задавать вам вопросы, на которые вы вряд ли мне ответите. Так что, как насчет честного ответа лишь на один из них, вместо сотни наводящих?

Любопытная тактика ведения беседы. Но, в принципе, скрывать-то мне особо и нечего. Ни тайн, ни интриг — я просто человек, который выживает и хочет сделать свое собственное светлое будущее в этом темном мире. Так что…

— Задавайте — кратко и по существу, ответил я. Хоть атмосфера тут и расслабляющая, так и норовит не выпускать из своих цепких лап, но если есть возможность перейти сразу к делу, то стоит так и поступить.

— В какой зоне и как называется клан, к которому вы принадлежите?

Видимо, мое мгновенно изменившиеся с напряженного на веселое выражение лица, его слегка озадачило, но он, это попросту проигнорировал, и принялся ждать ответа на свой вопрос. Ну, тут большой тайны нет, так что я отвечу правдиво. Если честно, то если бы вопрос был про мои умения или что-то в этом роде, то я бы попросту соврал. Максимально реалистично и приближенное к реальности, но все же соврал. Но, раз его только это интересует, то не вижу смысла скрывать правду.

Я рассказал все и в мельчайших подробностях, стараясь обходить моменты описания моих умений и чуть-чуть, местами, приврать. О том, как я попал в ловушку полгода назад, кто меня спас и как я их собственно прожил. Что я делал во время и после леса, и до момента, как вошел на территорию Свободного рынка. Да, это было большего того, что я обещал ему рассказать, но ничего такого сверхважного в этом я не увидел, а эти события объясняли, почему я не принадлежу к какому-либо клану. Иногда, просто необходимо высказаться перед посторонними людьми, раз близких, нет рядом. Такова уж человеческая природа и ничего с этим не поделать.

Да, и еще, у меня был некоторый скрытый мотив — с его слов, он довольно важная, а самое главное, хорошо информированная фигура в этих краях. И это значит, что внушив ему сейчас некоторое доверие своим рассказом, я возможно смогу сподвигнуть его оказать мне ответную услугу в дальнейшем. Вдруг, именно этот разговор по душам с хозяином заведения в будущем сослужит мне отличную службу? Такая малость, но такие перспективы!

Я так разошелся, что мой рассказ затянулся аж на добрых полчаса, за которые, я успел выпить две бутылки холодного пива, которые мне подносила симпатичная официантка с игривым выражением лица. Почему пиво? Я сам попросил. В наличии были различные сорта вина, виски и прочих алкогольных напитков, но я такое не употреблял раньше и сейчас начинать не планирую. Я человек практичный — к чему привычный, то и употребляю. Ну, не любитель я экспериментировать!

— Ясно. Ну, если это все, то не смею вас более задерживать. Давайте перейдем сразу к делу. Зачем, конкретно, вы пожаловали в мое скромное заведение? — дождавшись окончания моего рассказа, он, пригубив немного вина из своего бокала, решил добросовестно исполнить свою часть договоренности.

— Я бы хотел купить десять рабов-гладиаторов с высоким рейтингом, вроде так называют тех, кто умеет убивать. Уровнем выше пятого и являющихся владельцами собственных карт. Так же, если это возможно, тех, кто ранее были без ланисты. Не хочу, чтобы они видели во мне своего прошлого хозяина, который бог знает, что с ними делал. Мужчины или женщины — мне не важно. Лишь минимальная степень лояльности, но ни в коем случае не добровольные! Трусы меня не интересуют. И еще одно, я бы перед покупкой хотел с ними поговорить наедине, если это возможно.

Он ненадолго задумался, а затем, что-то проговорив в микрофон, который как я понял, был все это время вставлен в его ухо, сделал приглашающий жест и встал с кресла. Я не заставил себя долго ждать и, пристроившись за его спиной, двинулся в соседнюю секцию шатра. Блин, на улице грязь, а тут весь пол застелен паркетом и коврами. Это же сколько нужно иметь лишних денег, чтобы отгрохать такие хоромы? А стирка? Боже, вот же геморрой! Но, что-то я отвлекся, мы уже дошли до цели. Похоже, именно там они и держат живой товар. Он остановился у входа внутрь и, отдернув полог шатра, исчез из моего поля зрения. Ну, что ж, сейчас посмотрим, насколько качественный у них товар.

Глава 21. Выбор

Внутри секции, где содержались клетки с рабами, было не до того шика, что в комнате ранее. Но и клетками, эти просторные камеры с койками, заправленными чистым бельем и небольшими тумбочками для хранения личных вещей, можно было назвать с натяжкой. Такое чувство, что это больше напоминало комнату в одном из множества санаториев советской постройки прошлого. Это, конечно, если не считать стенами стальные прутья, толщиной с большой палец взрослого человека.

Что ж, по крайней мере их содержат в чистоте и сытости. Это можно было понять по их внешнему виду, и то, во что они были одеты. Синяков, по крайней мере на открытых участках тела, я не заметил. Животы не распухли от продолжительного голодания. И большинство лиц, что я видел, не выражали и толики страха и безысходности. Не такого я ожидал.

Пройдя несколько десятков метров и преодолев где-то двадцать камер, что стояли по краям прохода, мы остановились почти в самом конце ряда. Заглянув внутрь, я заметил примерно пять мужчин и семь женщин в пределах от двадцати до сорока лет. Все вроде здоровы, не голодают, впрочем, как и виденные мною ранее, но самое главное — взгляд. Жесткий, оценивающий каждый твой шаг и только дай им возможность, как они вцепятся тебе в горло. Вот это, по мне! Такие, мне и нужны. А уж договориться: во-первых — не в их положении, а во-вторых, и это самое главное, мне есть чем их заинтересовать. Не став открывать дверь и входить внутрь, торговец, как заложено у него в генах, начал во всех красках расхваливать свой товар:

— Все, кто тут находятся, были в прошлом сотрудниками УВД города Пензы. Они сбежали, когда запахло жареным и решили осесть в одном из сел, что находилось на значительном расстоянии от столицы губернии. Но, толи их сами селяне выгнали, толи еще что, я в общем-то не в курсе, они попались одному из крупнейших отрядов загонщиков и были проданы в рабство. Насколько я знаю, они не особо жестокие, но, и это, заметьте, со слов самих загонщиков, они сами напали на их отряд и убили примерно четверть из них, и только потом, были успешно схвачены. Как мне кажется, за ними изначально велась охота и убивали они лишь в качестве самообороны.

Но, я всего лишь обычный бизнесмен и лишних вопросов не задаю. Особенно, загонщикам и поставщикам. Кто, откуда, за что? Все это мне не интересно. Главное, только результат! Вы можете перед покупкой поговорить с ними, как сами того и просили, но, к сожалению, ради вашей собственной безопасности, только через клетку. После покупки, если вы решитесь на это пойти, мы предоставляем каждому покупателю отдельный пакет дополнительных услуг в зависимости от суммы покупки. С этим, если вам будет угодно, я ознакомлю вас после. Ну, а пока, оставлю вас с ними наедине. Когда закончите, возвращайтесь обратно. Вы помните дорогу обратно?

Я лишь кивнул головой и, придвинув к себе, рядом стоящий с камерой стул, сел и принялся ждать, когда сторонний слушатель покинет нашу скромную компанию. Хозяин заведения не стал просить себя уйти и удалился самостоятельно. Я же, дождавшись его ухода из этой части шатра, начал пристально осматривать свои потенциальные инвестиции.

Начнем, пожалуй, с сильной половины человечества. Мужики были спортивного телосложения, без жирка в привычных для этой профессии местах, сразу видно не в кабинетах штаны просиживали. Может ППС? Логично, но не это сейчас важно. Лица суровые, взгляд, как у хищника — сойдет. А вот дамы… Тут было не все так хорошо, как я думал. Нет, все, в той или иной степени были в пределах моих ожиданий, некоторые даже, в качестве бонуса к боевым заслугам, могли похвастаться своей соблазнительной внешностью. Интересно, почему их тогда не продают в секс-рабство? С их-то внешними данными, да с руками оторвут! Я пришел к выводу, что тут все проще — либо слишком своенравные и не желают оказывать такого рода услуги хозяину, но любого человека при желании можно сломать, было бы желание, либо просто от секс-рабынь отбоя нет, а вот бойцов…

Нет, тоже беру. Но, в отличии от мужчин, не всех. Одна, та самая, что сразу мне не понравилась, останется тут. Нехорошо, конечно, от дружного коллектива человека отрывать, но уж, разительно она от всех отличается. Во-первых, — ей около сорока лет и все бы ничего, но за фигурой она лет десять точно не следила. В ней лишнего жира столько, что если его собрать вместе, то можно слепить из него отдельного человека. Во-вторых, — она сейчас находилась отдельно от общей кучки и смотрела на меня не глазами хищника, а скорее, с мольбой и надеждой. Другой бы был рад покладистому нраву раба, но не я. Ненавижу слабовольных! И в-третьих, и это самое главное, мне просто кричало мое Шестое Чувство, что от нее будет больше вреда, чем пользы. Так, тут я закончил. Пора перейти к личному контакту.

— Ты — впервые я нарушаю молчание и показываю пальцем на ту толстую тетку, что не вписывается в мои планы, — мне не нужна. У вас тут вроде группа и все такое, но для моих целей ты не подходишь. Так что, будь добра отползи в дальний угол и помалкивай. Если что не нравится, — это уже я прочитал по ее лицу, — могу позвать охранника. Думаю, тут хоть и не наказывают вас просто так, но если клиент пожалуется… — я даже не успел закончить, как вдруг ее тело начало сильно трястись, и она с сильным выражением страха на лице, выполнила все в точности, что я приказал. Значит, все же наказывают их тут. И, судя по ее реакции, довольно жестоко. Мне же проще.

— Так, теперь остальные. Вы все меня устраиваете, и я собираюсь вас купить. Но, не думайте, что я собираюсь использовать вас как собственность. После того, как мы покинем стены этого рынка, вы будете свободны. Но, при условии, что все будут согласны с моим планом. Если же вы откажетесь, то и тратиться я на вас не намерен. А попытаетесь обмануть, можете меня не винить, убью всех. Времена нынче другие — доверие должно быть взаимным и подкреплено делом, а не словом. Мне нужны не рабы, а сплоченный боевой отряд. А для этого, как вам должно быть известно, требуется открытость. Так что, заставлять я вас не буду. Теперь по делу, — я перевел дыхание и продолжил, — Я собираю свой личный отряд, чтобы отправится в рейд на Пензу. Прокачивать уровень, становится сильнее и заиметь как можно больше денег, чтобы стать независимым. Я не собираюсь подстраиваться под нынешнюю реальность обычным обывателем, а хочу быть выше большинства во всем. Мне и в прошлом мире хватило всего того дерьма, что сваливали на меня те, кто стояли на ступеньку выше в социальной лестнице. Если после первого рейда вы захотите покинуть меня, то держать не буду, отпущу на все четыре стороны. Но до тех пор…

Закончить предложение я не смог, потерял мысль. Такие длинные и вдохновляющие речи были для меня в новинку, поэтому я и растерялся на середине. Но, вновь взяв себя в руки, продолжил:

— Скажу по правде — будет тяжело. Возможно, даже не все останутся в живых. Но, чтобы чего-то добиться сейчас, нужно проливать пот и кровь, а не ждать, пока оно само тебя найдет. Я даю вам лучшую участь, чем вы можете себе представить. Если бы кто-то добрался до вас раньше, то девушек угнали бы в бордель или сделали из них личных наложниц, а мужиков отправили в бойцовский клуб где они рано или поздно умерли бы. Так что, решайтесь, второго шанса у вас может и не быть. Вопросы?

Сказать, что они были мягко говоря удивлены, это ничего не сказать. Когда ты думаешь, что завтра или послезавтра тебя продадут кому-то как собственность и разлучат со своими друзьями, то поневоле удивишься такому вот предложению. Свобода, возможность возвыситься и стать сильнее — кто о таком не мечтает. Вот они сейчас и пребывали в раздумьях. Ну, ничего, время у меня есть, пускай пораскинут мозгами.

— Пенза — это сейчас синоним смерти. Лишь единицы оттуда возвращаются. Так с чего ты решил, что ТЫ сможешь вернуться оттуда невредимым — задала мне вопрос девушка, которая была, судя по внешности, младше всех остальных. Думаю, она моя ровесница, может на год помладше. Красивая, спору нет. Длинные шелковистые черные волосы, симметричное лицо и спортивная фигура. В прошлом, за ней бы бегали толпы поклонников, но сейчас, ее уделом будет скорее секс-рабство, чем влюбленный кавалер. К чему любовь, если объект желаний — твоя собственность. Игрушка, что не может противиться ни одному твоему желанию. Но, вопрос хороший, надо ответить:

— У меня сейчас 31 уровень и прокачанные умения. Есть опыт реальных боев как с монстрами, так и с людьми. Есть много денег, и не только на вашу покупку. Это значит, с экипировкой для похода проблем не возникнет. Ваши карты я раздам после покупки, да и дам еще свои, чтобы усилить новыми умениями. Ну и, вообще, почему бы и нет? Выходили же оттуда люди с хабаром, чем я хуже? Или у тебя есть другой способ избежать рабства, и, если судить по твоей внешности, скорее всего сексуального.

Вот оно. На последней фразе у нее аж лицо перекосилось. Только от одной мысли о том, что из нее сделают проститутку, которая даже не имеет права распоряжаться своим собственным телом, ее тошнит. Она, считай, уже готова. Осталось лишь дать ей время на размышления и она, прокручивая мои последние слова у себя в голове, наверняка согласится. Ну, теперь будем ждать решения остальных.

— Ты не против, если мы обсудим это решение наедине. Уверяю, строить планы, чтобы после того, как ты нас выкупишь, обмануть тебя, мы строить не будем — это был один из моих любимчиков среди всей этой компании. Хоть времени прошло не так и много, но его массивное телосложение, волевой вид и бескомпромиссность во взгляде, делает его идеальным кандидатом в командирский состав моей будущей армии. Да, я заглядываю так далеко! А что тут такого? Если я не буду предусмотрителен и осторожен в своих планах на будущее, то из-за какого-нибудь мелкого недочета все мои мечты могут лопнуть как воздушный шарик.

— Нет. Но, как вы сами слышали, мне дали лишь полчаса времени. Так что, после их истечения, я вернусь вместе с хозяином этого заведения и буду ждать ваш ответ. А пока, я удалюсь.

И не теряя времени даром, я оставил их наедине, а сам вернулся в главный зал и сел на то же место, где был десятью минутами ранее. Оставалось лишь ждать их решения. Но, что-то мне подсказывало, что они не откажутся от подобного предложения. Ну, я бы точно не отказался. Возможность, что дает рабам свободу и надежду на лучшее завтра — да, такой подарок упускать не стоит.

— Вы не против, если я к вам присоединюсь? — отвлек меня от мысли знакомый голос. Да, тот самый хозяин, что оставил меня одного пятью минутами раньше. Ну, ждать конца их совещания еще минимум минут двадцать, и компания мне бы не помешала. Почему бы и нет? Тем более, что Юля так и не присела рядом со мной, а осталась ждать у выхода. Думаю, ей это место не по нраву. Интересно, почему?

— Я не против. Даже наоборот, мы как раз можем обсудить сумму покупки и некоторые планы на будущее.

— На это я и надеялся. Уж очень интересный вы человек, и я бы хотел завязать с вами более дружеские отношения. Ведь никогда не знаешь, кто возвысится или падет завтра. А такой высокоуровневый игрок может в ответ на некоторые услуги в этом деле, оказать мне в будущем посильную помощь.

Хитер! Значит, сегодня скидка, а завтра помоги мне убить конкурента? В принципе, ничего не имею против. Одна человеческая жизнь, пускай даже невинная, ничего в этом мире уже не изменит. Да, противно, но того факта, что у меня руки по локоть в крови это уже не изменит. Так уж устроен этот жестокий мир. Такое и в прошлом происходило довольно часто, а уж сейчас, и подавно. Ну, что ж, начнем:

— После того, как они дадут свое согласие, в какую сумму мне обойдется их покупка? И еще, я же получу после этого их карты?

— Согласие? Вы не забыли, в каком месте находитесь? Они рабы, и у них нет права выбора! Вы их купили — они ваша собственность. И да, карты идут в комплекте к покупке, — немного удивившись моим словам, ответил он.

— Мне не нужны рабы, что в любой момент воткнут нож в спину! Я воспользовался пряником и заслужил их доверие. Да и кнут, в случае предательства, пообещал использовать. Так что… — не успел я договорить, как он меня перебил и, скорчив игривую гримасу на лице, поведал мне кое-что интересное:

— Вы же помните, я говорил вам про дополнительные услуги? — увидев мое согласие, он продолжил, — Так вот, только у меня в магазине есть уникальная, в своем роде, услуга — Кровавое Клеймо, что исключает любую возможность предательства или неповиновения со стороны раба. Это умение дает 100 % гарантию, что вам, как владельцу, будет предоставлен абсолютно покорный своей судьбе раб! Любой ваш приказ — и он исполнит его беспрекословно. Если же начнет противиться или просто подумает об этом, его тут же накроет такая гамма неприятных ощущений, что повторения он точно не пожелает. Уж можете мне поверить, еще не находились те, кто бы мог долго противиться его действию! Так, что, вас это интересует?

— Признаться честно, да! Но, в какую сумму мне встанет это удовольствие и есть ли у меня возможность даровать свободу после такого?

Если бы я знал раньше, что существует и такое умение, то все было бы в разы проще! Но, если есть возможность снять этот эффект самостоятельно, то почему бы и нет. Если после рейда кто-то захочет уйти, то я освобожу его от клейма раба и отпущу, как и было оговорено ранее. Это ничего не меняет, но мне будет гораздо спокойнее, если у них даже возможности предать не будет.

— Конечно, такое возможно! Просто, ранее этим никто не интересовался, а значит, это не проверено на практике. Да и какой смысл отпускать раба на волю? Но, в описании владельца умения написано, что достаточно лишь пожелать, и его действие пропадет. Как-то так. Ну, так что, включить эту услугу в итоговую стоимость?

— Да, пожалуй. Итак, перейдем к делу, — не хотелось мне что-то уже продолжать разговор, лучше в одиночестве посижу, — сколько за всех, кроме той тучной — мне такой балласт и задаром не нужен?

— 450 монет, и это со скидкой, в качестве надежды на дальнейшее сотрудничество. Карты и Кровавое Клеймо для каждого, уже включено в итоговую сумму. Вас устраивают условия?

Сказать по правде, думал, что за всех обойдется несколько дороже, чем он сказал. Хотя, неизвестен процент этой самой скидки, но что-то мне подсказывает, что она приличная. Если на то пошло, то даже торговаться не стану. Это и так будет с моей стороны наглостью.

— Беру. Вам сразу рассчитать или у вас тут и касса имеется? — решил пошутить я, но был ошарашен последующим ответом.

— Конечно же через кассу! Более того, мы здесь и купчие выдаем! У нас все серьезно, а то бывали уже прецеденты. Пройдемте за мной — и он встав, пошел в сторону бара. Ясно, он тут не только бармен, но и кассир. Удобно, конечно, но не слишком безопасно. А где стальная решетка как в банках прошлого или серьезная охрана? Хотя, может он кассир, бармен и охранник в одном лице? Надо будет не забыть проверить его характеристики потом. Так, просто, для удовлетворения любопытства.

Остальное прошло так же без проблем. Я отсчитал положенную сумму, и заплатив, получил официальную бумагу с печатью о покупке рабов в количестве одиннадцати человек и их краткое описание. Только внешность и Ф.И.О — больше ничего. Но, думаю, и это уже перебор. Аккуратно свернув документ, я спрятал документы в рюкзак и пошел посмотреть, что там решили мои рабы. Хотя, даже если ответ будет отрицательным, ничего уже не поменяется. Заставлю силой, а остальное сделает умение Кровавая Печать. Конечно, добровольное сотрудничество будет более эффективное — шкурный интерес и обещанное вознаграждение лишь усилят их стремление к цели, но и принудительно — не все так печально. Справлюсь, как-нибудь.

Глава 22. Ночь на постоялом дворе

Их малый консилиум затянулся, а я не став давить, попросил у хозяина обождать еще минут десять. С него не убудет, а я терпеливый, подожду. Но, все же краем глаза, я успел заметить пару человек, что явно противились этой идее. Ну, ничего, я не обижен. Если только самую малость — я им такую возможность предоставляю, а они еще упрямятся! Взяв обоих на заметку, присмотрю за ними в будущем, я принялся строить дальнейший план действий. Рабы — есть, осталось купить им практичную одежду, походный инвентарь и оружие. Но, пока только холодное. Вот как испытательный срок пройдет, так и обеспечу более лояльных личностей. Пряник почти всегда лучше, чем кнут!

Но вот прошло дополнительное время, и я пошел узнать их ответ. По факту, выбора у них уже нет, но вот сделать видимость свободы выбора, это то, что надо. И, как я и ожидал, их главный — Борис, согласился со всеми моими условиями. Еще бы! Но кое-что я бы еще хотел добавить к соглашению:

— Только есть одно, но большое, НО! Хозяин сказал, что после покупки, на вас наложат умение, ну или дебафф, это как посмотреть, под названием Кровавая Печать. Суть его действия в том, что я, как ваш хозяин, могу вам приказывать и в случае неповиновения или попытки нанести мне вред, вас постигнет некое болезненное наказание. Сам я до этого не был в курсе про такую меру безопасности, но, выбора у меня уже нет. Либо так, либо покупка срывается. Но, я смогу снять ее уже через месяц, так что обещанная свобода вполне реальна. Я надеюсь, что это ничего не меняет?

Ну да, приврал немного, но ведь это ничего не меняет. Просто дополнительная мера защиты, не более того. Но, не все были такого же мнения, как и я:

— И откуда нам знать, что ты выполнишь свои обязательства? Вдруг, после этого самоубийственного рейда, мы захотим уйти от тебя? Как ты поступишь в таком случае? — начал закидывать меня вопросами один из ранее взятых мною на заметку рабов. И что-то мне не понравились интонации в его голосе. Нет, от него надо будет избавиться. Но, только аккуратно, чтобы остальные не догадались.

— Ну, тут вопрос доверия. Обещать-то могу, но вот с доказательством, проблемка, однако. Да и сказать по правде, выбор-то у вас не велик. Я человек слова — как сказал, так и будет. А верить или нет, это уже ваше право — и закончив речь, я вновь принялся ждать, когда они пораскинут мозгами и ответят. Признаться, честно, мне это уже стало надоедать. Сейчас как возьму, да обижусь! Перейду к плану Б и буду эксплуатировать их до смерти. Конечно, эффективность и мораль в целом упадет, но тут уж ничего не поделаешь.

— Мы согласны. Причем, все! — и Борис обвел тяжелым взглядом всю свою команду, которые под его присмотром даже пикнуть не посмели. Вот он, первый кандидат, что будет у меня дисциплину поддерживать. И ведь не возражает никто — авторитет у них.

— Отлично! Тогда, ждите и готовьтесь, а я скоро вернусь вас забрать. Нужно уточнить у продавца, что, да как, дальше будет, — и развернувшись, даже не дожидаясь ответа, я вернулся за инструкциями к хозяину.

Он не уходил далеко, а просто решил сделать себе небольшую проверку товара. Ходил между клеток и тщательно все осматривал. Состояние тела, есть ли необходимое и просто переговаривался с заключенными через решетки. Рабы, как цветы — нужно поливать и удобрять, не то завянут и продать, их уже не получится. Да и на дворе не апрель месяц, а лекарства сейчас стоят очень дорого. А лишние траты — это убыток для владельца. Ведь и цены поднимать слишком сильно нельзя, чтобы компенсировать потери, не то клиентура может уйти к другому продавцу.

— Ну как, наигрался в демократию? Или еще чего надумал — опередил он меня, но я, даже не ответив на его вопросы, стал задавать свои.

— Все прошло гладко. Теперь, объясни, каких действий мне ждать? Должен ли я находиться в помещении пока идет клеймение или же нет? Когда я смогу забрать свою собственность? И, вообще, какие основные правила пользования рабской силой? Ну, там, ошейники, или типа того…

— Не переживай, все гораздо проще. Остаток дня ты погуляешь по городу, оценишь его прелести, но, предварительно оставив у меня какую-либо вещь, принадлежащую тебе, а завтра заберешь готовеньких к услужению рабов. По твоей вещи, игрок с навыком Кровавая Печать сможет сделать нерушимый контракт, который разрушится только с твоего согласия. Ну, или после твоей смерти. Но, тут уж даже при действующей печати рабы не заметят разницы. Раз объект привязки мертв, то ни команд от него, ни попытки убийства уже не предвидится. А все остальное — это уже на твое усмотрение. Чего я только не видел: ошейники, веревки и даже выжигание инициалов. Как хочешь, так и обращайся — никто тебе ничего тут не скажет. Но, вот за пределами рынка, там уже все по-другому. Есть еще в мире идеалисты и ярые борцы за права человека, так что смотри в оба! Так, на всякий случай. Люди уже смирились с новым порядком, но не все. Да и охотники за головами могут попробовать забрать их у тебя. Так сказать, бесплатный и готовый к продаже продукт. Но, и наглеть они не будут, только в безлюдном месте будут атаковать — без свидетелей.

Ясно. Не все так просто, как я надеялся. Нет, сроки меня вполне устраивают. Тут нечто другое — риски. Идеалисты, охотники за головами и просто любители все получать задарма, вот от них и стоит ожидать нападения. Так что, буду иметь это ввиду, строя планы на рейд.

— Понятно, спасибо за информацию. И еще, где тут у вас на ночь остановиться можно? Не хочу я в палатке спать, хоть убей — решил спросить у местного, ведь гулять что-то желания не было совершенно. Может алкоголь начинает действовать, его я уже давно не употреблял, но эта легкость во всем теле буквально заставляет меня принять горизонтальное положение. Хочу чистую комнату и три-четыре часа крепкого сна. А за одеждой и прочими мелочами отправлюсь завтра, так сказать, буду брать одежду по натуре, а не на глазок.

— Я бы посоветовал, остановится в постоялом дворе «На грани». Это кирпичное трехэтажное здание, что раньше было общежитием при местной скотобойне. Просторные и чистые комнаты, неплохая охрана и всего монету за ночь. Да и обворовывать вас там никто не будет, если представитесь от моего имени. Это самое большое здание и находится оно в конце главной площади, вы его точно не пропустите. Так что, до завтра, и приятного отдыха.

Понятно. Значит и у них тут можно отдохнуть с удобствами. Вот бы там еще мне ужин хороший приготовили, тогда совсем цены бы ему не было! Хотя, тут нет ничего удивительного. Цена хоть и приличная, но ничего сверхъестественного. И вспоминая, сколько я видел на входе людей, не удивлюсь, если у них от клиентов отбоя нет.

И вот, я снова вышел на улицу. Уже начало темнеть, зима все-таки на дворе, и я решил не терять времени и найти эту гостиницу поскорее. Сейчас все, кто не успел вовремя покинуть рынок, побегут снимать комнаты на ночь, и я не хочу опоздать. Остаться без номера желания не было, поэтому, пожалуй, потороплюсь.

— Командир, вы сделали все, что хотели? — спросила меня Юля, которая была не в курсе моих дел в магазине рабов. Она так до самого конца и осталась у входа. Либо сторожила, либо просто входить побоялась. Но, для первой причины она бесполезна, а для второй — трусливый товарищ, верная смерть.

— Думаю, да. На сегодня мы закончили, но завтра с рассветом, пойдем и заберем наших новых товарищей, а затем пройдемся по магазинам. Нам много чего пригодится, а я хочу покинуть территорию рынка еще до обеда.

Вопросов больше не было. Боец, конечно, из нее никакой, но хоть вопросов лишних не задает и то радость. Шли мы не долго, минут десять. Село, что тут сказать — все компактно. Ведь чтобы огородить всю территорию тем частоколом, что мы видели, нужно много ресурсов и времени. Так что, чем меньше, тем лучше. Здание на вид казалось добротным и явно не советских времен, архитектура не та. На окнах решетки, входная железная дверь и пара охранников с оружием, что патрулирует территорию. Сойдет, на временной основе.

На входе нас не остановили, а лишь проводили скучающим взглядом. Либо не хотят потенциальных клиентов беспокоить, либо просто посчитали нас безобидными. Надеюсь, первое. Ибо второе, уже как доказанный факт, в современном мире уже не котируется. Хотя, за свою безопасность я особо и не переживал, сил отбиться хватит, а выявление потенциальных угроз я оставлю навыку Шестое Чувство.

Толкнув дверь, я вошел внутрь и сразу же остановился. Внутри стояла проходная, оставшаяся еще с прошлых времен, и без пропуска прохода не было. Но, видимо вон та белая будочка мне поможет решить эту проблему. Точнее человек, что сидит внутри неё.

— Комнату на двоих или отдельные номера? — донеслось из-за маленького окошка, что со скрежетом приоткрылось сантиметров на десять. В результате, кто там за ним, осталось неизвестным. Но, не все ли равно? Главное сейчас другое — крепкий сон!

— Две отдельных. И еще, у вас тут постояльцев кормят? Конечно, за отдельную плату — решил я сразу прояснить вопрос первостепенной важности. Пиво, конечно, немного притупило аппетит, но, это ненадолго. С утра мы с Юлей лишь перекусили чаем с печеньями, а остальной день — ни крошки. Так нельзя, организму нужна энергия.

— В номерах есть прейскурант услуг. Если захотите сделать заказ, то просто воспользуйтесь внутренней связью. Всего — три монеты и одну после выселения.

Ого! Или цены только сегодня подняли в два раза, или он меня обокрасть решил. Зря он так, я же не глупый, да и осведомили уже о ценах. Хм, а если попробовать так:

— Меня сюда направил владелец торговой точки «У Бурцева» и сказал, чтобы я представился от его имени. Зная это, вы все еще ждете к оплате четыре монеты вместо двух?

Ответа не было почти минуту. Лишь мертвая тишина, да жужжание насекомых, что летали вокруг лампы дневного света, что была установлена над будкой. Но, вот он, наконец, определившись, решил поправить ранее озвученную сумму:

— Прошу прощения. Все это лишь от недопонимания. Если вас прислал сам Станислав Геннадиевич, то вы для нас особые гости. И таким мы предоставляем 50 % скидку и бесплатный ужин из двух блюд! Если вас все устраивает, то можете оплатить все после выезда из номера.

Вот оно как. Интересно. Значит, я не ошибся в суждении об этом человеке. Раз обычный служка от упоминания его имени сразу назвал реальную цену, да еще и ужин бесплатный в придачу предложил, то он его ой как боится! Хотя, вспоминая его появление, даже у меня прошел мороз по коже. Такие люди, что игнорируют даже мое умение Шестое Чувство, не могут быть безобидными. Не удивлюсь, что у него в загашнике ни один десяток трупов.

Оплатив номера, я получил два соседних номера 23 и 24. Значит, скорее всего, на втором этаже. Это хорошо, от первого этажа я бы, скорее всего, отказался. Да, решетки есть, но это все равно не безопасно, а на второй этаж попробуй еще заберись. Добравшись до наших комнат, и кое-как открыв свою дверь, замок не поддавался и постоянно прокручивал, я вошел внутрь.

Да уж, бедновато живем. Старая металлическая кровать на пружинах и тумбочка со шкафом — вроде, все самое необходимое, но радости в глазах нет. Скучаю я по плазменному телевизору и бесплатному Wi-Fi, что уж поделать. Но, это только на одну ночь, да и развлекаться я не намерен, только спать, так что терпимо. От еды я все же решил отказаться. Оставлю бесплатную кормежку на утро. Сложил пожитки около тумбочки, раскладывать нет смысла, я снял лишь верхнюю одежду и завалился на кровать. Скрип ржавых пружин и вот, моя кровать прогнулась на целую треть метра. Все бы отдал за матрас, что остался у меня дома. Мягкий и удобный — вот что нужно моему позвоночнику, а не это убожество. Как только найду себе постоянное жилье, первым делом установлю там лучшую, из доступных, кровать. Но, не прошло и пяти минут, как мой организм, переборов дискомфорт во всем теле, попросту провалился в небытие.

Не знаю, сколько я проспал, но раздавшийся в дверь тихий стук, немедленно вывел мой мозг из спячки. Взглянул в окно, там было уже темно, и лишь луна скупо освещала этот мир. И кого нелегкая принесла в такой час? Гостей я не ждал, а значит… Хотя, может это Юля? Но, чего это ей не спится? Или наша недотрога решила все же снизойти до простых смертных? Надо открыть. Но, нож я все-таки возьму с собой, а то мало ли…

Перехватив нож в правую руку, которую приложил к двери, я медленно начал открывать дверь. Десять сантиметров, и в комнату проник искусственный свет от ламп в коридоре. Привыкнув к яркому свету, я вновь выглянул наружу и увидел не ожидаемую мною Юлю, а совершенно незнакомую женщину. Прекрасную женщину. Аристократические черты лица и длинные черные волосы, которые ниспадали на ее спину, белоснежная кожа и притягательная фигура, облаченная в тесное белое платье до колен, с глубоким декольте и выпирающими из них полушариями — хорошая мне попалась гостья в ночи. Надеюсь, она не перепутала номер комнаты и пришла по назначению. Как бы я хотел, чтобы она сейчас вошла внутрь! Уже прошло более полугода с моего последнего близкого контакта с женщиной.

— Простите, вас зовут Алексей и вы тот, кто сегодня сделал покупку у Станислава Геннадиевича? — донесся тихий, но мелодичный голос незнакомки, который мгновенно вывел меня из ступора.

— Да, это я. А кто вы? И почему решили прийти в столь поздний час? — отпираться смысла нет, но вот выяснить кто она и что тут делает, будет не лишним. Не стоит впускать к себе незнакомку, пускай даже и такую красивую, посреди ночи. Внешность может быть обманчива, так что предосторожность лишней не будет. Она подойдет как на роль ночной фифы, так и хладнокровного убийцы. Ну кто ожидает, что это прекрасное создание, сможет хладнокровно убить человека? Правильно, никто! А это и есть лучшая тактика — внезапная атака по ничего не подозревающей жертве.

— Меня прислал Станислав Геннадиевич для удовлетворения ваших нужд на эту ночь. Он просил передать, что это поощрительный бонус за комплексную покупку в его магазине. Вы не против, если я войду?

Вот оно что. Неожиданно, но вполне логично. Он же дал ясно понять, что не отказался бы от сотрудничества со мной. А ее, можно рассматривать как презент от фирмы. Так было и в прошлом — покупаешь машину, и комплект зимней резины получаешь в подарок. Ну, а тут, покупаешь рабов, получаешь ночной сервис. Жаль, только лишь на одну ночь. Так как Шестое Чувство не видит в ней угрозы, по крайней мере пока, то не стоит оставлять ее за порогом.

— Если все так, как ты говоришь, то можешь пройти. Но, учти, если что не так, то я этой пойму — ответил я, открывая дверь по шире, а нож спрятал за спиной. Убирать оружие в ножны еще рано, вдруг что случится! Да и неуязвимость активировать еще успею, если там в коридоре она не одна.

Она плавным движением, бочком-бочком, просочилась сквозь приоткрытую мною дверь, и вошла внутрь. Я закрылся на замок и оглянулся. Комната, потеряв частицы света из коридора, вновь вернулась в полумрак, но я заметил кое-что, что мне не понравилось. У незнакомки был в руках пакет, и явно непустой.

— Что в пакете? — проговорил я тихим голосом, обращаясь к темной фигуре, что стояла рядом с моей кроватью, готовясь активировать умения и убить ее на месте. Не люблю сюрпризы. Они ведь могут быть и не столь приятными, как думает большинство.

Она немного помялась, но вывалила содержимое сумки мне на кровать. Предметов было не много, но назначение их было понятно даже в такой темноте. Небольшая пластмассовая баночка с желтой жидкостью внутри и этикеткой, гласящей «Миндальное массажное масло», несколько всемирно известных игрушек для взрослых и все. Набор для ночных утех. Что ж, пятерка за подготовленность. Может, что и пригодится. Особенно масло для массажа — мне его еще никогда не делали. Боже, вот я не везунчиком-то был!

— Хорошо. Так, что дальше — задал я вопрос, постепенно приближаясь к ней. Раз подарок от доброго дяди в моей комнате, то с ним нужно поиграться. Не то обижу человека, что так старался сделать мне приятно. О том, к чему это приведет впоследствии, я даже и думать не собирался.

Она опять молчала. Стесняется что ли? Да нет, вряд ли. Вон, уже начала поднимать руки к плечам, медленно, двумя пальцами приподнимает лямки платья и разведя их в разные стороны, отпускает. Платье, до этого скрывающее ее тело, сейчас лежало на полу обвив ее ноги. Оперативно, конечно, но я люблю делать это сам. Хотя, не так все страшно. Белья на ней не было совсем и, хоть в комнате было довольно темно, я смог рассмотреть ее изысканные контуры. Идеальная форма песочных часов, не худа и не толста, ноги длинные, а грудь даже самую малость не провисшая. Идеальное тело молодой, я бы сказал около двадцати лет, девушки. За ней, наверное, толпами поклонники бегали, но сейчас она со мной в одной комнате, готовая служить против своей воли. Я так и вижу ее в прошлом — независимая, гордая и недоступная. Но, посмотри на нее сейчас, и видишь лишь покорность в блестящих глазах.

Я, залюбовавшись красотой и интимностью момента, просто стоял и осматривал ее с головы до ног. Но, она, видимо расценив, что инициативу стоить взять в ее руки медленно подошла ко мне вплотную. Расстояние между нами было лишь пару сантиметров, а моя оголенная грудная клетка лишь часто вздымалась, следуя за глубокими вздохами. Она протянула свои миниатюрные ручки и одним резким движением расстегнула застежку моих штанов. Потеряв удерживающую силу, они опали так же, как ее платье, оставив меня лишь в одних трусах. Прижав свое оголенное тело к моему, она с силой обхватила меня обеими руками за спину и начала медленно целовать мою шею, затем ключицу и солнечное сплетение. Я завелся, но решил предоставить ей ведущую роль.

Закончив с поцелуями она слегка отстранилась и взяла меня за руку, поведя к кровати. От веса обоих наших тел она просела еще больше, но этого я уже не замечал. Лежа друг напротив друга, она взялась своей рукой за резинку трусов и плавно стянула их с меня. Я уже собирался приступить к детальному исследованию всего ее тела, но у нее были другие планы. Она не говоря ни слова, перевернула меня на грудь и плавно села сверху на поясницу. Я ждал и не шевелился. Что она задумала?

Эротический массаж. Она, достав ранее припасенную жидкость, увлажнила ей руки и стала водить ими по моей спине. Было, ну очень приятно! Свежесть во всем теле и некоторая расслабленность. Я просто утопал в новых ощущениях. Она на секунду остановилась, полностью смазав мою спину маслом и наклонилась вперед, удерживая руками тело на весу. Обе ее груди лишь слегка касались кожи, и она стала водить ею по всей площади спины. Так продолжалось лишь минут пять, а затем, она прижалась уже сильнее и стала водить ими быстрее. Ох, как это было приятно! Всего десять минут прошло, а я уже полностью расслаблен. Просто шикарно! Ну а дальше, было даже лучше.

Это была усиленная тренировка и от этих нагрузок, даже мое усиленное тело игрока, стало обычным. Обильный пот, частые вздохи и я, прижав ее обнаженное тело к себе, страстно целую и, положив свою голову в ложбинку между ее сладострастных холмов, начинаю засыпать. Она, нежно обхватив мою голову обеими руками, расслабляется и затихает. Мы засыпаем…

Глава 23. Попытка убийства

Мне снилась прошлая жизнь. Точнее та, что была у меня до апокалипсиса. Я не верю, что человек после смерти проходит перерождение и рождается в новом теле. Смерть, есть смерть и никакая фантастическая белиберда, вроде переселения души в новую оболочку не сможет это изменить! Человек рождается, осмысливает свое существование, и вот, он уже личность. Но, когда тело умирает, та личность, что жила в его теле просто исчезает. После смерти нет новой жизни!

И этот сон всколыхнул в моем подсознании событие, навеянное мне в относительно-спокойной обстановке, было одним из самых счастливых моментов в моей жизни. Мне снился школьный выпускной. Опрятные и стильные одежды бывших одноклассников, торжественная обстановка и торжественная музыка во время вручения диплома. И, события после этого. Наша поездка в летний домик одного из моих тогдашних друзей-однокашников, алкоголь и танцы в ночи — именно таким я запомнил тот день. Но, кое-что в нем отличалось от моего воспоминания.

Уже была поздняя ночь и мы все были под значительным градусом, когда вместо того, чтобы собираться и уезжать домой, как было на самом деле в прошлом, нас стали убивать одного за другим. Нет, не монстры из сна были теми, кто убивал моих друзей, это бы я еще понял. Ситуация, в которой я сейчас нахожусь, интерпретирует страх по-новому. Это было привычное зло — автоматный огонь! Вокруг тьма и лишь далекие вспышки выстрелов хоть немного разгоняли эту непроглядную мглу. Слышались крики и мольбы о помощи, завывания раненых и стоны умирающих — настоящий ад! И что самое страшное, я всего это не видел. Просто тьма и ничего больше! Страшнее не тот страх, что предстает пред твоими глазами, а тот, которого не можешь опознать и прикоснуться, но точно знаешь, что он есть и вполне реален. И вот, яркая вспышка в глазах, мгновенная непереносимая боль и я мертв. Не знаю, как, но я это чувствую. Мое неподвижное тело лежит словно сломанная кукла, а из головы вытекает тонкая струйка крови, что уже успела образовать вокруг моей головы бардовый нимб.

И я проснулся! Мгновенно вскочив с кровати, я провел тыльной стороной ладони по тому месте, где у меня во сне было пулевое отверстие. Пусто, конечно же. И чего я ожидал только? Но, вот тело, которое было обильно покрыто свежим потом свидетельствовало о том, что это всего лишь мое тело отреагировало на кошмар. Все это было не настоящим. И тут, будто укол в самое сердце и все мое тело прошибает сильнейший электрический импульс — Опасность! Близкая, устрашающая и, вполне себе, реальная. Сработало Шестое Чувство!

Я быстро бросился на пол и перекатился под прикрытие тумбочки. Уж не знаю, что мной в тот момент двигало, но сделал я это как нельзя вовремя. Тишину и интимную обстановку темноты, вдруг прорезали резкие хлопки, которые сильно ударили по ушам. Выстрелы! Очереди из автоматического оружия били непрерывно, и взрывали все, до чего могли добраться. Моя недавняя комната превратилась в бурю из осколков бетона и кирпича, которые оставляли на моей коже хоть и незначительные, но крайне болезненные раны. Боль была просто адской, но я терпел. Ведь я все еще жив и это сейчас главное!

— Только бы шальная пуля не попала в меня — непрерывно причитал я сквозь сомкнутые зубы. Иррациональное и истерическое поведение, но ситуация того требовала. Нужно было в срочном порядке хоть как-то снять с себя все нарастающую тревогу и страх, которые захлестнули весь мой организм. Я терпел боль и ждал, когда же все это закончится. И, я дождался!

Убийцы, что явно пришли по мою душу были не самыми умными людьми на свете и почти одновременно у них опустели обоймы, а характерные щелчки, скорее всего автоматные, известили меня об окончании железного дождя. Мне повезло, серьезных ранений, что угрожали бы моей жизни, вроде как, не было, а остальное, уже не важно. Сейчас нужно ответить, пока они не успели сменить обоймы. Второго такого обстрела я уже возможно и не переживу. Все мои основные атакующие умения не действовали по цели, которая не была в зоне прямой видимости. Только одно средство сейчас может спасти мне жизнь — умение последнего шанса, как я сам его называю.

— Боевая Трансформация, активация!

Это не спонтанная мутация, а осознанное изменение моего физического тела посредством построения картинки в моей голове. Представляешь существо, в которое хочешь превратиться и вот, ты им становишься. Не сразу, конечно, процесс трансформации занимает некоторое время. Не долго, но секунд пять, что требуется для полного изменения внешнего вида, может в данной ситуации стоить мне жизни. Надеюсь люди, что стоят сейчас за дверью моей комнаты не столь расторопны, и я успею перевоплотиться.

Я представил в своей голове существо, уже ранее видимое мной — Гранитный Гигант. Его, мы — я и Михалыч, встретили около трех месяцев назад во время очередной охоты на монстров. Он был один, без свиты, как остальные боссы. И мы, посчитав, что добыча будет легкой, напали на него. Ой, как же мы ошибались! Это трехметровое создание имело человеческие контуры и было похоже на ожившего голема, из еврейской мифологии. Только вместо глины, его тело состояло сплошь из твердого камня — если судить по названию, то скорее всего гранита. Физические атаки не причиняли ему ни малейшего урона, а магические умения, что я пытался применить против него, имели очень маленькую эффективность. Бессмертная машина смерти — вот кем казалась нам эта тварь. Мы бы там так и умерли, если бы у Гранитного Гиганта было больше мозгов. Нас спасла случайность. Около места битвы находилась река с быстрым течением, что текла вдоль кромки леса, в сторону который мы и решили убегать. Победить его мы бы не смогли, поэтому применили самую действенную на тот момент тактику — побег. Масса тела голема не позволила бы ему преследовать нас в воде, а у нас, переплыть реку был вполне реальный шанс. Вот мы им и воспользовались. Но, монстра это не остановило, и он нырнул в быстрый поток прохладной воды вслед за нами. Тогда мы и видели его последний раз. Умер он или нет, я не знаю. Но это существо, именно то, что нужно в данной ситуации!

У навыка Боевая Трансформация были некоторые недостатки, которые препятствовали перевоплощению в точную копию существа, которую я выбрал. Например, в данном случае, мой рост и комплекция оставались почти без изменения. Лишь гранитная оболочка вместо кожи — но и это уже гарант успеха моей контратаки. Автоматные пули теперь не смогут препятствовать мне на пути возмездия! Но, кстати, с ростом уровня умения, я полагаю, что и эти неточности будут сглаживаться. Даже на 2 уровне умения мой рост и общая мускулатура тела были увеличены примерно на десять процентов от оригинала. Так что, можно предположить, что на 10 уровне после активации умения я буду точной копией того, кого представляю.

Я уже не пытался прятаться за тумбочкой, да и толку от нее надо признать изначально было немного, а просто поднялся во весь рост и быстро осмотрел то, чем была раньше моя комната. Полнейший беспорядок, множественные пулевые отверстия в стенах и на полу, а сквозь изрешеченную пулями дверь, просматривается множество лучей света, проникающих в комнату. И вот тогда, обратив внимание на кровать, я и увидел ее. Моя ночная посетительница сейчас лежала на кровати в неестественной для человека позе и все ее обнаженное тело было измазано в собственной крови. Отверстий от пуль, сквозь которые еще сочилась свежая кровь, было великое множество. Даже и думать не стоит о том, чтобы оказывать ей помощь — она уже давно мертва. И именно это меня взбесило больше всего! Не попытка моего убийства, а смерть человека, что разделила со мной кровать не так давно. Да, я ее не знал, но ее кровь теперь на моих руках! Она даже не могла защитить себя, а я… А я убью их всех! И как можно более болезненно!!!

Но, странно то, что больше выстрелов не последовало. Или сбежали, думая, что закончили свое грязное дело, или просто не хотели впустую расходовать дефицитный по нынешним временам товар — пули. Ничего, сейчас проверим! Я сорвался с места подобно молнии. Вот я был только что тут, а теперь, за мной лишь остаточный след. Странно, вроде Гранитный Голем был медленным, я же, напротив, стал двигаться так быстро, что человеческий глаз за мной уже не поспеет. Я не стал тормозить перед дверью, какой в этом смысл, а просто снес ее ударом плеча. Никакого сопротивления я не почувствовал и это свидетельствовало о том, что я теперь неуязвим для физических атак. То, что доктор прописал!

Деревянная дверь, уже порядком подпорченная множественными отверстиями от пуль и при нормальном то состоянии не выдержала такого давления, а уж теперь, и подавно. Ее просто-напросто изничтожило. Произошел такой взрыв, после касания моего тела с дверью, что ее разорвало на множество мелких фрагментов! Прямо как в фантастических боевиках про супергероев, где те, и не такие кренделя выписывали. В коридоре я был не одни. Трое мужчин, с автоматами наизготовку, стояли напротив входа в мою комнату и сейчас инстинктивно закрывали свое лицо от деревянных фрагментов выбитой мной двери. Идеальный момент для атаки!

Человек, что казался мне самым сильным из этой группы вооруженных людей был первой моей жертвой. Здоровенный и мускулистый мужик был одет в черную униформу, как у сотрудников спецназа в прошлом мире, и вооруженный автоматом серии АК. Лицо небритое, несколько старых шрамов на лице и короткий ежик волос — вот и все то, что я успел рассмотреть перед тем, как сходу ударил ему кулаком в лицо. Он, к тому моменту, уже перестал закрывать его. Послышался противный чавкающий звук вперемешку с хрустом ломаемой кости, и мой кулак застрял внутри его черепной коробки, которая уперлась в стену коридора. Со стороны, наверное, жуткое зрелище. Но, такая сила! Я даже и представить себе не мог такого! Надо быть осторожнее, не то они умрут слишком просто. Я же обещал трупу в моей комнате, да и себе самому, что их смерть будет как можно более болезненной и мучительной.

Второй, не смог осмыслить того, чему сам был свидетелем менее секунды назад и сейчас бездействовал. Ему бы хоть автомат поднять, но не тут-то было. Встал как вкопанный, а его ВАЛ лежал на полу. Дилетант! Этого я помучаю, перед тем, как убить. Просто, мимоходом, перед третьей и последней жертвой, я схватил его за плечо и с силой потянул на себя. Тело убийцы-неудачника было легкое, как перышко. Мне не составило труда припечатать его об стену и пройтись ногой по руке, которая тут же, будто и не настоявшая вовсе, развалилась в месте соприкосновения моей ноги и его руки. Из варварски-ампутированной конечности тут же возникло сильное кровотечение, но жертва не издала ни звука. Без сознания или болевой шок. Добивать пока не буду.

И последний, в отличии от предыдущего, все же успел поднять свое оружие и дал очередь на пол рожка. Пули, что попали в мое тело с такого короткого расстояния, бессильно отскакивали и с металлическим звуком «ДЗИНЬ» падали на пол. В глазах врага первобытный ужас и подмоченные штаны — все, он уже не сможет сопротивляться! Но, так и быть, за боевые заслуги и хоть какое-то подобие сопротивления я награжу его быстрой смертью. Один мощный удар в район солнечного сплетения и мертвое тело зависло над полом сантиметров на десять. Он был нанизан на мою руку, как кусочек шашлыка на шампур. Эффектный способ убийства, надо будет использовать его в следующий раз как психологическое оружие.

Так, вроде врагов больше нет. Коридор пуст, любопытных и толпящихся людей не наблюдаю. Слышишь звуки выстрелов — сиди и не рыпайся! Думаю, теперь это одно из основных правил выживания. Ясное дело — своя шкура ближе к телу. Большинство народных героев и идеалистов вряд ли пережили первые дни апокалипсиса. Тут бежать надо, а они спать у незнакомых людей рвутся! Какое там выживание, это естественный отбор сработал. Идиоты, умирают первыми, а хитрые и сообразительные, намного позже. Вот и сейчас, никто не решился выйти из своего безопасного места и посмотреть, что же там творится. А вдруг, и меня застрелят? Нет, не пойду! Вот так думает подавляющее большинство выживших. И правильно делают! Защищать ценой жизни нужно только родных и близких, а остальные — не моя проблема. Ну, или, конечно, если уверен в своих силах.

Итак, вернемся-ка мы ко второму. Нужно задать ему пару вопросов перед смертью. Я уже подходил к трупу, когда у меня закончился запас энергии, и я стал возвращаться в родное человеческое обличие. Великолепное умение, спору нет, но вот затраты энергии просто колоссальные! Чтобы его использовать максимально-эффективно, нужен огромный запас энергии. Ведь с ростом уровня умения его потребности лишь растут. Надо впредь быть осмотрительнее и расчетливее. В следующий раз может так и не повезти, как сейчас.

— Черт, да вы б…ь издеваетесь! — вырвался у меня крик, подобный раненому льву. Тот, второй, сейчас лежал на полу весь в крови и не подавал признаков жизни. Мой косяк, думал он дольше протянет. Значит, обычный человек, а не игрок. У таких, как я, есть некоторый запас в характеристике выносливость, который продлевает срок жизни тяжелораненого человека. Но, этот умер слишком уж быстро. Да и, перевернув его тело на спину, я заметил пену изо рта, которой там быть не должно. Неужели, прямо как в фильмах, капсулу с цианидом проглотил? Бред, конечно, но странно все это. Ладно, есть у меня один человек, у которого наверняка найдутся ответы на мои вопросы. Вот, прямо сейчас, пойду и спрошу! Хотя, не факт, что это не его рук дело. Вот только, штаны хоть одену. А то стою в чем мать родила и собираюсь так идти в зимнюю ночь по улице — смех, да и только! Но, перед этим…

Подхожу к номеру ╧23 и, даже не стуча, с ноги бью в, соседнюю с моей комнатой, дверь. Ее тут оставлять одну не стоит. Пойдет со мной. Дешевенькие петли не выдерживают воздействия и со скрипом поддаются напору. Дверь открылась, вот только не со стороны замка. Внутри темно, а постель пустая. Неужели…? Нет, скорее всего, просто спряталась.

— Выходи. Опасности больше нет, — крикнул я громко внутрь комнаты. Если, как я думаю, Юля спряталась внутри, то услышав знакомый голос, она самостоятельно покинет укрытие. Ну, а если нет, то я зайду в девчачью комнату без приглашения и сам ее вытащу оттуда. Нет, не придется. Скрипнув дверью шкафа, она вышла наружу. Вид потерянный и испуганный, словно у заблудившегося ребенка, но стоит твердо и вроде как не дрожит. Молодец, значит шок прошел, и она дальше справится самостоятельно, без моего присмотра!

— Собирайся, мы сейчас же уходим, — в приказном тоне, другого сейчас у меня попросту не получится (нервы и взвинченное состояние), сказал я ей и ушел обратно в свою комнату. Нужно собрать вещи, те, что еще уцелели, и уходить. Да и трофейное оружие надо прихватить. Для себя, Юли, ну и может еще Бориса — остальные подождут, пока не заслужат моего доверия. Не факт, что этот отряд был единственным. Энергии у меня кот наплакал, а значит, и сил на защиту от повторной атаки не хватит. Труп ночной посетительницы я оставлю на попечении владельца заведения — этот косяк на его совести. Как же, охраняемое помещение и все такое! Хотя, может он и не слишком-то препятствовал, или, вообще, поспособствовал оному. Но, это я оставлю на потом. Пора сваливать!

Глава 24. Жестокое возмездие

На выходе с постоялого двора нас никто даже не остановил. Ни охранников, ни даже моего знакомого в будке — все как будто вымерли. Хотя, если допустить тот факт, что нападение на меня произошло с согласия владельца данного заведения, то все становится на свои места. Охранников и обслуживающий персонал он под удар подставить не хотел, поэтому и приказал свалить куда подальше, да не светиться. Но, это пока лишь гипотеза, а как появятся реальные доказательства, так я ему сразу же это припомню. Да так, что мало не покажется! И еще, я не забыл человека, который отправил меня в подобное место. Его тоже со счетов еще рано сбрасывать. Хоть я и иду сейчас к нему за ответами.

Юля плелась позади меня вооруженная автоматом ВАЛ, которая ни на секунду не выпускала цевье оружия из рук. Еще не прошел до конца страх, вот и держится изо всех сил за единственное, что может спасти ей жизнь — огнестрельное оружие. Мой же трофейный ВСС болтается на ремне, перекинутый за спину. Если почувствую опасность, то успею применить его по назначению.

На дворе все еще была ночь, уличного освещения не было и пришлось идти почти что на ощупь. Лунный свет хоть и освещал окрестности, но был столь скуп, что периодически оступаться было нормой. Но, мы все же добрались до места назначения. Ночную службу несли двое молодых людей с автоматами в руках и полицейскими бронежилетами. И оружие мне было незнакомо, какое-то импортное, но вот остальные предметы, точно позаимствованы у сотрудников бывшего УВД. Я не смог подобраться к ним незамеченным. Еще на подходе, где-то около сорока метров, меня остановил громкий оклик одного из часовых:

— Магазин закрыт до утра. Разворачивайся и уходи.

А потом он, не дожидаясь моего ответа, повел дулом автомата в нашу сторону. Хороший боец, ответственный. Уважаю, но, не могу ждать рассвета. Мне нужно увидеть хозяина сейчас же.

— Передай боссу, что пришел Алексей, который купил у него вчера бывший полицейский отряд. Меня пытались убить, и я срочно нуждаюсь в информации.

— Ты что, русского языка не понимаешь! Сказано же, закрыто. Не уйдешь сам, тебя вперед ногами вынесут! — грубо ответил он, и подкрепляя свои слова действием, отвел пружину назад, досылая патрон в патронник. Нет, он не шутит. Шевельнусь, и он выстрелит. Для меня это не страшно, немного энергии уже восстановилось, но вот Юля может и пострадать. Жалко, конечно, но и отступить я не могу. Поэтому, надеюсь, что она додумается найти укрытия, когда начнется бой. Не хотелось бы так начинать, но выбора у меня нет. Постараюсь не убивать, но там уж как карта ляжет.

— Опусти оружие Николай и пропусти гостя. Он тебе не по зубам, а от разговора с меня не убудет, — донесся из палатки знакомый мне голос, но я не расслаблялся ни на секунду. Он все еще может быть причастен к ночному инциденту, поэтому ослаблять бдительность не стоит.

— Юль, золотце, подожди снаружи и не высовывайся. Я ненадолго — проговорил я замершей позади меня фигуре и спокойным уверенным шагом двинулся к входу шатра. Охранник уже опустил оружие и усиленно делал вид, что меня и не существовало. Хорошо тут их Станислав натаскал, просто слов нет! Прямо как профессионалы, хотя может так оно и есть. Зачем учить человека, вырабатывать в нем непроизвольные инстинкты и закалять характер, когда можно нанять уже подкованного в этом вопросе человека. Точно, даже вероятнее всего, второй вариант ближе к истине!

Что день, что ночь — антураж внутри заведения не поменялся. Только вот посетителей не наблюдалось, а остальное — без изменений. Хозяин уже ждал меня наготове, вольготно расположившись на одном из диванчиков, и держал в правой руке бокал вина. Цветастый костюм был заменен на более практичные одежды — черный длинный халат, перевязанный поясом из того же материала на талии и китайские дешевые сланцы. И ведь не мерзнет. На дворе зима, внутри же помещения хоть и есть отопление, но это далеко не тропики. Хотя, у игроков его уровня, повышенная устойчивость тела из-за увеличенных характеристик и бояться какой-то там простуды, попросту глупо.

— Присаживайся. Думаю, я знаю, зачем ты пришел.

И сделав еще один небольшой глоток вина он, начал рассматривать содержимое бокала и покручивать его в руке. Тоже мне, ценитель прекрасного! Но, какого бы я о нем не был мнения, дело он свое знает. Он уже в курсе дел, хоть и прошло не так много времени. Значит, либо доложили, либо ожидал чего-то подобного. То, что он как-то причастен к попытке моего убийства, мне не очень-то и верится. Зачем? Нет смысла. Насолить я ему не успел, да и отказывать в сотрудничестве не стал — так какой смысл меня убивать?

— Кто? — задал я короткий вопрос, даже не думая о том, чтобы последовать его указанию и присесть рядом. Лишь одно слово, но какое емкое! Меня сейчас не интересует длительная беседа на удобном диване, я просто хочу получить достоверную информацию и начать действовать. Оставлять это без ответа, не в моем характере. Угрозу нужно устранить, и чем скорее, тем лучше!

Видя, что я не принял его приглашения и остался стоять на том же месте, где и был, он нисколько не обиделся, и сразу же ответил:

— Ульянов Геннадий Сергеевич. Мой конкурент в бизнесе и просто очень мерзкий человек. Ты не первый из моих клиентов, кого он пытался убить. Один труп — совпадение, два — уже странно, а на третьем — у меня уже и не останется клиентуры. Зачем им рисковать и закупать товар у меня, если за это можно расстаться с жизнью? Я бы и сам разобрался с этим давно, но не могу светиться. Убедительных доказательств у меня нет, и если попытаюсь его убить, то всех собак спустят на меня. Устранение конкурента, чрезмерная жестокость — такая репутация не способствует ведению бизнеса! Ну, ты меня понимаешь.

Так вот в чем дело! Я просто человек, что по неосторожности влез в разборки двух работорговцев? Ну и идиотизм! Но, даже в такой ситуации, я могу быть в плюсе:

— Что ты можешь мне предложить за решение этой проблемы? Мне доказывать что-то нет смысла, уже завтра меня тут не будет и не факт, что еще вернусь. Я решу твою и мою проблему быстро, но не бесплатно.

Он не глуп, согласится. Знает, что такая возможность не предоставляется часто, а если просто отправить сделать меня грязную работу, то могу и отказаться. Не выгодно. Вот поэтому, он, обдумав все еще немного, поинтересовался у меня:

— Все твои рабы, за которыми ты прибудешь с рассветом, уже будут ждать тебя при полном параде. Костюмы, бронежилеты, оружие и прочие походные принадлежности — у каждого. А что до тебя, так это ты сам мне скажи.

Двух зайцев одним выстрелом — вознаграждение и немедленное отбытие моей персоны после вендетты. Он уже подумал о том, что мне нужно было бы купить на этом рынке, поэтому и пообещал мне все в качестве награды за ликвидацию конкурента. Хитро! И награда, и, как он сам сказал, «не светиться».

— Новый костюм Горка, облегченный бронежилет, боеприпасы 7,62 и 9 мм, два ПМ и несколько осколочных гранат — выпалил я на одном дыхании. У меня уже был в голове список возможных покупок, а тут шанс, чтобы все это получить бесплатно.

— Ого! А бронетранспортер тебе не подогнать? — он лишь посмеялся, да так и не проронил ни слова. Кажется, его это не устраивает. Ну, мы можем и по-другому:

— На нет, и суда нет! Тогда, завтра я забираю свой оплаченный товар и после обеда покину это место. Раз ты такой жадный, то разбирайся сам. Временно забуду про месть, человек я не гордый. Так что…

Ох, как же его перекорежило! Не нравится ему мой ответ! Но, тут он сам виноват. Мог бы вообще все подробности опустить, а дальше я сам. Хотя, была возможность того, что я не буду убивать главного, ограничиваясь маленькой местью, а от такого ему проку не будет. Вот и рассказал он всю предысторию, чтобы была гарантия завершения работы. Месть — это одно дело, а вот, фактически, заказ, на чью-то голову, совершенно другое!

— Ладно, не кипятись. Будет тебя все, что просил. Вот только, с гранатами может возникнуть некоторая задержка, но я как-нибудь выкручусь. И еще, вознаграждение, только в случае смерти Ульянова, это понятно? — сразу же пошел он на попятную. И то верно, ведь ему смерть конкурента важнее, нежели мне — стремление отомстить.

— Мне нужно точное положение и краткое описание его внешности. Не помешала бы, и информация о качестве и количестве его бойцов, но это не столь критично. Так же, мне понадобятся две-три штуки светозвуковых гранат и если есть, то прибор ночного видения — сразу же стал перечислять вещи, которые по моему мнению, мне бы пригодились. Я бы и так справился, но к чему рисковать. Чем больше у меня будет шансов, чем выше гарантия выполнения задания. И он это понимает.

— ПНВ у меня есть, но он только один. Так что, не сломай и не потеряй. Я за него с тебя спрошу, а вот свет — пожалуйста. Этого добра навалом. Вся информация о цели тут, — и он протягивает мне обычную папку, что продается в любом магазине канцтоваров. Изучив содержимое, всего лишь три листа А4, я сел на соседний диван и принялся ждать. Все, что я просил, мне принесли уже через десять минут и я, не теряя времени даром, покинул заведение и отправился мстить. Пускай, тут не только месть, но и ценное вознаграждение, но первостепенно — медленная и мучительная смерть того, кто пытался меня убить. Такое я так просто ему с рук не спущу. Прошлые неудачи в пытках меня научили одному — бить, но не калечить! Вырублю, и если позволят обстоятельства, тщательно позабочусь о том, чтобы Ульянов получил по заслугам.

Выйдя на улицу, я подозвал Юлю к себе, которая стояла на том же самом месте, где я ее оставил и рассказал все, о чем мы говорили со Станиславом Геннадиевичем — хозяином магазина рабов. Она внимательно выслушала, пару раз кивнула и аккуратно поинтересовалась:

— Мне пойти с тобой?

Боится. Оно и понятно, девочка без способностей, да и ее умение обращения с огнестрельным оружием вряд ли на приемлемом уровне. Если возьму с собой, то сам же создам себе головную боль. Одно дело драться в одиночку, и совершенно другое, когда тебе надо приглядывать за слабым напарником. Нет, не в этот раз. Позже — обязательно! Ну, какой смысл держать ее в качестве талисмана? Мои полицейские ее поднатаскают в теории, научат как правильно стрелять, а я, брошу пару раз ее на амбразуру, и все, готов боец! Не самый сильный, но тоже ничего. Все лучше, чем сейчас!

— Нет! Оставайся тут. Как вернусь, мы забираем рабов и уходим. А вот потом, я возьмусь за тебя всерьез! Пора тебе научится быть полезной, ну или на крайний случай, хотя бы себя суметь защитить!

Она даже не обиделась. Просто приняла как факт, и не говоря ни слова, скрылась в темноте проулка между двумя соседними шатрами. Вот хрен поймешь — то ли ей все безразлично, то ли просто такая умная, что принимает критику адекватно и тщательно взвешивает свои решения. Боже, пусть будет второе! Тогда, после обучения и практики, цены ей не будет. Идеальный солдат — послушный, умный и немногословный.

Я сверился со схематичной картой, что была мне предоставлена хозяином магазина невольников и двинулся к дому, где жил тот, кто отдал хладнокровный приказ о моем убийстве. Я бы еще понял, если бы я ему чем-то насолил, но убить невиновного человека лишь для того, чтобы запугать его клиентов — это уже ни в какие ворота! Я и сам не ангел, но просто так не убиваю. Только если нет другой возможности. Уже на подходе к месту назначения, я активировал умение Хамелеон и стал пробираться уже осторожнее. Я не супермен и не неуязвимый, поэтому лишняя предосторожность не помешает. Прячась в тенях, сливаясь с ними при помощи умения, я надел ПНВ и благополучно достиг цели похода.

Домик конкурента по бизнесу был невзрачным, я бы даже сказал унылым, но вот его практичность, была вне конкуренции, по сравнению со всеми, виденными мной раньше, убежищами. Двухэтажное строение было сделано из кирпича, обнесенного толстыми гранитными блоками, что увеличивало его устойчивость в разы. Возможно, стена выдержит даже выстрел из ручного гранатомета. Вокруг периметра установлен двухметровый металлический забор с колючей проволокой, проходящей по верхотуре. И это было бы еще ничего, но от него исходило едва-слышимое «БЗЗЗ» и я понял, что оно находится под напряжением. Предупреждающих знаков я нигде не увидел, видимо, техникой безопасности тут пренебрегли в угоду эффекту неожиданности. Стальная входная дверь, несколько камер безопасности и, наверняка, больше дюжины бойцов внутри — черт, да это почти неприступная цитадель!

На воротах дежурили два бойца, что разительно отличались от тех, кого я видел на постоялом дворе. Стоят смирно, не переговариваются и постоянно озираются в поисках опасности. Понаблюдав десять минут, я понял, что мимо них пройти незамеченным не получится — они не курили, не отходили по нужде, такое чувство, будто имеешь дело с роботами. Огнестрельного оружия не было, но, похоже, для них в этом нет нужды. Игроки, причем восемнадцатого и двадцать первого уровня. Оба имели в своем репертуаре, как дистанционные атаки, так и навыки ближнего боя. Это я понял, когда применил Третий Глаз. Но, с таким разбросом в магическую и физическую направленность, их характеристики были все раскачаны равномерно, а значит и сила их была средненькой. Может, и справлюсь без проблем. Пора начинать.

— Стена Пламени, активация!

Я выпустил свое лучшее атакующее умение, зацепив им, сразу обоих. Из перечня их навыков я понял, что один обязательно не успеет среагировать — никаких защитных или предупреждающих об опасности способностей у него не было, а вот второй — обладал навыком Воздушный Щит. Это одна из разновидностей магического щита, который создает вокруг владельца небольшое торнадо, что может защитить его как от магической, так и физической атаки. Шутка в том, что время его действия напрямую зависит от характеристики Интеллект, которая у него была в разы меньше, чем у меня. Поэтому, я и смог принять контрмеры против него.

— Костяная манипуляция, активация.

Заставив у обоих надломиться малую берцовую кость, совсем чуть-чуть, все-таки их характеристики не настолько ниже, чем мои, а кость очень крепкая, и зафиксировав надколенную чашечку, я фактически обездвижил обоих. Тот, что был без защиты напоминал в прямом смысле живой факел — он извивался и орал, полностью окутанный пламенем, но сдвинуться с места, так и не смог. Секунд двадцать, и он падает на землю — труп.

Второй, как я и предполагал, смог насладиться огненной ловушкой лишь секунду, а затем, активировал свой защитный навык. Но, вот уйти из зоны действия моего умения у него не получилось. И так как, моя характеристика была выше, чем у него, он хоть и протянул дольше своего коллеги, но итог был один. Его ветряной заслон продержался секунд десять, а затем, стал стремительно таять. В общей сложности, он сопротивлялся почти минуту, постоянно активируя защитный навык. Я терпеливо ждал конца, поддерживая оба своих умения, а уровень энергии стал стремительно падать. Но, он закончился намного раньше у моего оппонента. Расход энергии на активацию Воздушного Щита и поддержание после его исчезновения был огромный, а запас его собственной энергии относительно невелик. В результате, еще одни обугленные останки повалились на том месте, где еще минуту назад ничего не подозревающий парень нес свой обыденный караул.

Но, все же, свою задачу эти молодцы выполнили. Весь дом стоял на ушах, словно потревоженный улей. Свет горел в каждой из немногочисленных комнат, а внутри уже разносились крики и ругань его обитателей. Тихо сработать не получилось, а жаль. Я так надеялся войти и выйти незамеченным, убив лишь одного единственного человека, но, видимо, не судьба. И вот теперь, еще больше крови будет на моих руках. Или меня остановят раньше. Если таких, как эти два охранника, внутри много, то дела плохи!

Но, все оказалось в разы проще. Все еще находясь под эффектом маскировки, я прошел внутрь и затаился чуть справа от входной двери, спрятавшись за кустом. Я достал свой трофейный ВСС и нацелив его в проход, принялся ждать. Прицел на моем оружии был стандартный ПСО-1 (все же снайперская винтовка!), в который я и стал высматривать потенциальных противников, и они не заставили себя долго ждать!

В открывшуюся дверь высунулись сразу четверо кандидатов в трупы. Все вооружены, но, видимо, не шибко умные. Встали кучно и бесцельно водили стволами, стараясь найти атакующих раньше, чем они их. Облом. Я был тут раньше. Переведя оружие в одиночный режим ведения огня, все же магазин на двадцать патронов, я с помощью прицела (надеюсь пристреленный), открыл огонь на поражение. В область груди, расстояние не больше 30 метров, противники без бронежилетов и с оптикой — да тут даже неуч попадет!

Бесшумный выстрел и первый же противник падает на пол спиной назад. Остальные в шоке, вертят головой туда-сюда. Им бы в укрытие нырнуть, но они встали как вкопанные. Боже, прям как в тире! Еще одного уложил точным выстрелом и, наконец, до остальных доперло, что стоять на открытой местности глупо! Оставшиеся двое подались назад к спасительному входу, но я, не желая отпускать их просто так, выстрелил еще одному в спину. Итого, минус три! Только один вернулся назад.

Отлично. Теперь они будут сидеть дома и не шевелиться. Входная дверь настежь, открывалась на себя, а выйти и дернуть за ручку назад — для них уже будет подвиг! Страх неизвестного, парализует и мешает адекватно реагировать, похлеще чем стоящий перед тобой голодный тигр! Я покараулили пару минут, надеясь, что они все же выйдут сами наружу, но, увы, так никто повторно поприветствовать меня и не вышел. Тогда, я сам приду!

Пробираясь пригнувшись к входной двери, я закинул свою винтовку на плечо и достал из подсумка одну из светозвуковых гранат Заря-2. ПНВ я снял, в нем больше не было необходимости, но и в сумку убирать не стал. Мало ли, вдруг еще пригодится! Подойдя на расстояние броска, я сделал так, как учили меня в армии. И, ведь, получилось! Я боялся, что промахнусь и не попаду в дверной проем, но все обошлось. Хлопок от разрыва гранаты обеспечит этим несчастным глухоту, а последовавшая за ним, секунду спустя, вспышка — слепоту. Теперь, сбросить с себя трясучку и вперед, на приступ!

Врываюсь внутрь дома слово вихрь и мои глаза сразу же натыкаются на три тела, что извиваются на полу, словно черви и обоими руками закрывают глаза. Да уж, эффект от светозвуковой гранаты просто колоссальный! Это же ведь не урон, а значит, сомнительно, что защитные навыки игроков сработают против нее. Да и в таком состоянии игроку будет почти нереально активировать хоть какое-то умение. А если попадется такой как я, с пассивным умением Дух Охоты, которое усиливает все органы чувств, то это будет уже не противник.

Три точных одиночных выстрела и я, переведя оружие в режим стрельбы очередью, иду дальше. Трофеи подберу на обратном пути. Хорошо еще, что я не стал пользоваться умениями, не то от оружия вряд ли бы после моего вмешательства осталось бы хоть что-то. Стена Пламени и Вакуумная Бомба — крайне эффективные умения, но вот после них, оружие уже не пригодно к использованию. Огонь уничтожает его почти полностью, а вакуумная черная дыра, даже винтика после себя не оставляет! Вот они, минусы магии. Что говорить про созданное человеком оружие, если мои умения даже предметы, добытые с монстров, уничтожают! А ведь природа-то у них одна.

Здание небольшое, значит времени на зачистку не должно уйти много. Главное, быть осторожным. Ведь должны же тут быть еще люди! Хотя бы тот, за которым я сюда явился. Первая комната, зал и кухня — пусто, вторая — голая девица забилась под кровать и тихо плачет, но кроме нее, тут никого, четвертая — связанная хитрыми узлами молодая голая девушка стонет на кровати, во рту кляп. Нет, ее не удерживают тут силой — обычное БДСМ развлечение. И наконец, я добрался до последней комнаты, что располагалась дальше всех на втором этаже. Уже на подходе к ней, я почувствовал угрозу, направленную на меня. Не такую сильную, как в номере постоялого двора, но все же. Встав с правой стороны, я молниеносным движением открыл дверь и сразу же дернулся обратно, вжимаясь в стенку коридора. Раздалась длинная автоматная очередь и я, накинув на себя умение неуязвимости, ворвался!

Внутри был тот, за кем я сюда и пришел. Такого не спутаешь ни с кем, он выделяется уникальной внешностью. Толстый сорокалетний коротышка, с залысиной на голове и уродливые черты лица, которые еще и покрыты двумя-тремя крупными бородавками! Такого уродца я еще не видывал. И как только люди с ними во время торгов общаются? Я даже на него смотреть без отвращения не могу. Он, наконец, увидев перед собой живую мишень, выжал курок до конца и очередь в упор должна была бы убить меня, но увы, я сейчас был неуязвим. Жаль, что выстрелить не могу. Боюсь случайно убить, а у меня на него, еще есть планы. Он мне пока нужен живым и невредимым.

— Костяная манипуляция, активация!

Стоило мне только активировать умение, как кости пальцев его рук, вдруг разом стали ломаться на множество фрагментов. Блин, перестарался слегка. Забыл, что на обычных людей, мои прокачанные навыки действуют более эффективно. Ну, да ничего, главное, чтобы от болевого шока он не помер или потерял сознание! Автомат вываливается из его рук и я, спокойным шагом подойдя к нему вплотную, наклонился и прошептал голосом, от которого даже у меня мурашки на коже появились:

— Ну что ж, гнида пузатая, вот ты и попался! Теперь не надейся, что смерть твоя будет легкой и безболезненной. Уж об этом я позабочусь!

Глава 25. Пора на вольные хлеба

— Ты же не думал, что я оставлю все как есть? Или надеялся, что у меня силенок не хватит тебе отомстить? — все задавал и задавал я вопросы, пока ломал каждую кость в его теле, одну за другой. Зрелище это было хоть и не из приятных, но я к нему (целую ведь кучу народа уже спалил, или же кости переломал), уже успел попривыкнуть. Да и, признаться, я получал от его мучений некое чувство удовлетворения. Ну, или, это была банальная радость от свершенной мести. Тот труп невинной девушки, что лежала в моей постели, с ног до головы вся покрытая собственной же кровью, все никак не выходит у меня из головы. Кто ж его знает, может это поможет мне успокоиться и все забыть?

Но, как бы я его ни мучил, ни на один вопрос я так и не получил ответа. Лишь проклятия, посылаемые в мой адрес, да завывания от боли в раздробленных костях. Вот и все, чего я смог от него добиться. Согласен. Не густо. Я ожидал от него большего. Но, видимо, не судьба! В таком случае, пора бы уже с ним кончать. Но, мне даже одну единственную пулю жалко на него тратить. Выйдя из комнаты, я обернулся и решил, напоследок, сжечь его живьем. Он бы и так скорее всего умер от внутреннего кровотечения, но, надо же бить наверняка! Если есть хоть малейший шанс, что после полученных увечий он выживет, то надо пресечь это на корню.

— Стена Пламени, активация.

Стоило только возникнуть в комнате магическому пламени, как толстяк, тут же начал истошно вопить и кричать о помощи! Кому, только, интересно? Но, неудивительно. Сгореть заживо не самая приятная смерть. Я даже где-то читал, что смерть при пожаре, это одна из самых страшных смертей. Он еще секунд десять истошно кричал и катался по полу, пока его кожа пузырилась и лопалась прямо у него на глазах, а затем, видимо сожженное дыхательное отверстие лишило его и этой возможности. А может, к тому моменту, он был уже мертв? Меня это мало заботило. Я уже покидал его дом, при этом, не забывая пройтись по нему, заглянув за каждый угол и собрать все более или менее ценное.

Добыча была не так велика, как я на это надеялся. Я уж было подумал, что уж у крупного-то работорговца в доме всегда есть чем поживиться, но, увы, я ошибался. Небольшая сумма денег в комоде, около пятидесяти монет, да всякая мелочь, вроде серебряного сервиза или красивых картин, которые мне и задаром были не нужны. Что-то я сомневаюсь, что их удастся продать хоть за сколько-то. Деньги, да еще два пистолета Бердыш в столе, вот и вся добыча, что я вынес с этого кровавого дела. Какое же это разочарование, уходить с пустыми руками!

Но, как оказалось, это были еще не все сокровища, что он хранил в своем доме. Правда, в отличие от остального, они были менее вещественные, но более одухотворенные — рабы! В подвале, который был последним из комнат, перед полной зачисткой дома, располагалось почти два десятка полуголых и сильно истощенных людей. На них было страшно смотреть! Одеты в какое-то рванье, что лишь местами защищало кожу от воздействия окружающей среды, а ведь на дворе был январь месяц, как они только тут выживали, я понять не могу. Рабы были сильно исхудавшими, с раздувшимися от голода животами. Да и кожа у них, стала такой синюшной, что они больше походили на покойников, нежели на живых людей.

Еще издалека они услышали, как открылась дверь, а затем, без шума и криков, бросились прятаться кто куда. Как мышки, заслышав шаги человека. Их поведение уже мало походило на человеческое. Запуганные, дерганные, совсем не говорят. Боже, сколько же их тут уже держат?! Одних, в темноте, да в таких условиях. Меня аж пробрало до костей от осознания того факта, что я мог оказаться на месте любого из них. Нет, я их тут просто так не брошу!

— Я вам не враг, — это было первое, что я им сказал, — Ваш хозяин мертв. Я его убил. Так что, вы все теперь свободны. Если кто-то желает лучшей жизни, то может следовать за мной. Остальных, кто этого не желает, я принуждать не буду. Они спокойно могут уйти в любой момент. Когда решитесь, то тех, кто идет за мной — я буду ждать наверху, в гостиной, остальные же — могут безбоязненно покинуть дом. Охрана мертва и вас никто не будет останавливать.

Закончив говорить, я развернулся и покинул подвал. Я поднялся в гостиную, сел на диван и принялся ждать. Время шло, но никто ко мне так и не присоединился. Стоило бы, конечно, поскорее убраться из дома. Мало ли, чего. Но, я решил обождать еще немного. Минут десять, думаю, будет более чем достаточно. Закурив сигарету, я откинулся на спинку дивана и стал пускать колечки из дыма в воздух.

Уже докурил одну и, достав следующую, я услышал позади себя тихие шаги босых ног по линолеуму и обернулся. В проходе комнаты застыли неподвижно четыре фигуры и не в силах переступить порога, стояли там и смотрели на меня выжидающим взглядом. Одна, девочка, лет десяти-одиннадцати с короткими каштановыми волосами, что сейчас походили скорее на половую тряпку, нежели прическу. Худая, маленькая и с таким жалостливым выражением лица, что так и хотелось, обнять ее посильнее, да успокоить. А затем, в качестве поощрения, дать шоколадку или мороженое. Прелесть, а не ребенок, одним словом!

Второй, была женщина, лет тридцати, с волевым, но таким измученным выражением лица, что по ней нельзя было точно сказать, злится она, или просто задумчивая. Лицо пунцовое, наверное, она там простудилась. Сквозь дырки в одежде можно было заметить многочисленные синяки и кровоподтеки, что свидетельствовали о не слишком заботливом к ней отношении. Да и сам ее вид: потрепанная и обессилившая, давал понять, что она прошла через жесткое обращение.

И наконец, двое парней, лет восемнадцати от силы. Идентичная, даже в мельчайших деталях внешность — близнецы и еще сильное, несмотря на голодание и пытки, тело. Их бы откормить, да привести в надлежащую физическую форму и получаться бойцы что надо! Думаю, так я с ними и поступлю. Надо их обучить, как постоять за себя. Чтобы такое, с ними больше никогда не случалось. Или же, хотя бы, чтобы они просто так не сдавались, убив при попытке их пленения как можно больше народу!

Итак, всего четверо из двадцати с хвостиком. Получается, лишь пятая часть решила перейти ко мне, а не рассчитывать лишь на свои силы. Что ж, и так неплохо. Принуждать я их не намерен. Пускай уж лучше они добровольно вступят в мой отряд, нежели потом ножом в спину от них же получить! Хорошо, надо проявить себя максимально радушно, чтобы они хоть немного, да расслабились:

— Все кончилось. Со мной, вас никто не обидит. Идите сюда и садитесь вон туда — указываю я им на кресла, что стоят через журнальный столик, прямо напротив меня.

Они даже с места не шелохнулись. Ничего, я еще немного подожду. Главное, чтобы хоть один из них вышел вперед, а остальные, уж как-нибудь сами подтянутся. Вот, самый маленький член этой делегации сдвинулся с места и, бочком-бочком, стал двигаться в нужном для меня направлении. Лед тронулся! Остальные, проводив взглядом малышку, так же последовали ее примеру и стали рассаживаться на предложенные мной места. Отлично, можно продолжать!

Но, перед этим. Я поставил рюкзак на колени и раскрыв его, начал доставать оттуда всевозможные продукты, что я хранил там на всякий пожарный, и стал выкладывать их перед ними на стол. Шоколадные батончики, печенья, конфеты и бутылки с минеральной водой. Все, только высококалорийное, для максимального эффекта восполнения энергии организмов. Девочка, не став ждать разрешения, или же банального «угощайтесь», тут же выкинула руки вперед и, схватив обеими руками один из шоколадных батончиков, в мгновение ока его развернула и вцепилась зубами! Она его почти не жевала, а кое-как размельчив, сразу проглатывала. Ее можно понять. Давно ей уже, наверное, нормальной еды есть, не доводилось. Я же, только подтолкнув к ней одну из бутылок с водой, улыбнулся и сел обратно на свое место.

Для остальных, такое доброжелательное поведение стало как сигналом к началу действий, и они накинулись на еду так, будто это была манна небесная! Я не возражал. Могу представить, что они чувствовали, когда я стал вываливать на стол все это богатство. Есть-то хочется, но, все же, боязно. Вдруг, меня такое их поведение только разозлит? Даже не знаю, через что им пришлось пройти, но то, что они вздрагивают от любого моего движения — это факт! Главное, сейчас, им не мешать. Пускай набивают животы и немного расслабляться. Поговорить мы еще успеем.

— Меня зовут Алексей. Сказать по правде, я сюда пришел не вас спасать. У меня было дело к вашему предыдущему хозяину. Именно поэтому, он сейчас и поджаривается до хрустящей корочки на втором этаже, — секундная искорка страха в глазах бывших рабов, и я продолжаю, — но, раз уж вы согласились идти со мной, то вот несколько основных правил. Во-первых, мое слово закон и обсуждению не подлежит! Во-вторых, я обеспечиваю вас экипировкой и оружием, кроме, разве что девочки, и вы являетесь моими бойцами со всеми отсюда вытекающими! Вот, вроде бы и все. Если вас что-то не устраивает, то я никого не держу. Можете покинуть меня в любое время. Но, если взяли оружие в руки, то его нужно будет, хотя бы отработать! Одна вылазка со мной в Пензу, и считай, все что я вам дал — вы заработали. Есть вопросы?

У взрослых вопросов не было. Лишь малышка, немного поерзав на месте, тихонечко спросила:

— А что насчет меня?

И вправду, а что мне делать с ней? Для боевых действий она еще мала. Детский сад, ну или школу, я открывать вроде не намерен. Так, зачем она мне? Но, это же, все-таки ребенок! Не могу я его на произвол судьбы бросить! Родители? Да где ж их сейчас найдешь? Да и живы ли они еще?..

— Будешь помогать, чем можешь. Во время похода столько дел, что твоя помощь будет попросту неоценима! Ты согласна?

Она была согласна. Нет, она мне не ответила, а лишь слегка улыбнулась и продолжила поглощать сладости. И как только в нее это все влезает?! А если это для нее норма, то где я на нее столько сладостей упасу? Этот товар, нынче дефицитный. Остальные же, после моих слов, тоже, будто бы, немного успокоились. Значит, и их тоже волновала судьба малышки, но, поднимать его сами они не планировали. Жаль, для них это было бы только в плюс.

Но вот, закончились все угощения, что я выложил на стол, и я решил уходить. И так уже задержался тут. Отдав оба пистолетам братьям, я предварительно обучил их как ими пользоваться, и мы вышли из дома, уже бывшего, рабовладельца. Снаружи нас никто не поджидал. Да и зачем? В нынешней реальности — чужие проблемы, не твоя головная боль. Если соседа убивают, то не лезь на рожон. Может, он это даже заслужил.

Так, даже не переговариваясь друг с другом, мы и дошли обратно к магазину «У Бурцева» и я, отдав в распоряжение эту четверку Юле, зашел внутрь. На входе, давешний охранник меня уже даже и не пытался остановить. Лишь состроил злобную мину на лице, да подвинулся, освобождая проход. Предупредили? Возможно. Я же, после такого, считай, один из своих.

Внутри меня уже поджидал хозяин (неужели он все это время тут сидел?), и стоило только войти, как он поманил меня к себе. Я не возражал. У нас еще остались с ним некоторые нерешенные дела. Да и рассказать, о том, как все прошло, тоже не повредит. Он в местной кухне более осведомлен, нежели я. Вдруг, что дельного подскажет! И стоило мне только посадить свою пятую точку на мягкую поверхность, как неведомо откуда взявшаяся официантка, тут же поставила передо мной бокал охлажденного светлого пива. Вот это дело!

— Как все прошло? — скорее для галочки, ему же наверняка доложили, спросил он меня.

— Думаю, ты и сам в курсе. Жаль, только ценного у него дома ничего не было. Лишь четыре человека, да пара пистолетов — вот и весь мой навар. Но, не будем об этом. Ты свою часть договоренности выполнил?

— Обижаешь! — он и впрямь скорчил обиженное выражение лица. Могло даже показаться, что эта эмоция реальная, а не наигранная, — Все как договорились. Твоих мы обрядим как новогодние елки — есть у нас полицейские комплекты и АК сорок седьмые, плюс пара запасных магазинов к ним. Палатки и прочая дребедень — тоже выдадим. Твои условия также выполнены. Правда, частично. Заминка с гранатами произошла. Но, если тебя устроит, то можешь вместо них у себя ПНВ оставить. Ты не против?

В принципе, я не так уж и много потеряю. Гранаты, конечно, хорошо, но ведь это ресурс расходный, а ПНВ прослужит мне очень долго. Да и в ночной атаке это вещь просто незаменима. Так что, я только за! Но, есть у меня еще кое-какие дополнительные пожелания:

— Я согласен. ПНВ, как компенсация, может даже лучше будет. Ты мне вот что лучше скажи. Ты можешь мои деньги у себя придержать и в случае чего, если будут качественные рабы, на подобие вчерашних, отложить на эту сумму в счет покупки? А когда вернусь обратно, так сразу их и заберу. А может, и еще, кого прикуплю.

Он думал недолго. С какой стороны ни посмотри, он все равно в шоколаде. А если я так и не вернусь, так вообще, лишний приработок! Торговцы, до этого дела, большие любители. На этом и договорились. Но, напоследок, он меня предупредил, чтобы месяца два, так, на всякий случай, я обратно не возвращался. Да и не больно-таки хотелось! У меня и так дела. И может, даже на дольше задержусь, чем два месяца. Затем, он подозвал одну из официанток и попросил ее проводить меня на склад. Какой, к черту, склад в магазине рабов я так и не понял, но сопротивляться не стал.

— Господин! Извольте следовать за мной, — витиевато обратилась ко мне молоденькая официантка, которой, хорошо, если восемнадцать лет, было. Как по мне, то ее лицо, больше подходило бы школьнице, нежели молодой девушке. Но, это только лицо. Фигура же была просто загляденье! Открытый, почти во всех нужных местах, наряд, при каждом ее шаге чуть приоткрывал вид сзади, давая глазам насладиться видами идеальных окружностей. Да и талия была настолько тонкая, будто она с самого детства носила корсет. А уж про грудь, я даже говорить не стану! Одно слово — шикарно!

Следуя за ней по пятам, я пришёл в ранее не виденное мной помещение. Небольшая комната, метров двадцать в длину и пять в ширину. По краям расположены стеллажи со всевозможными вещами. И вправду, складское помещение. Тут меня уже ждали. Вся моя братия, при виде меня, встала со скамейки по стойке смирно, и выглядела уже не как рабы в клетках, а, скорее, бравыми солдатами.

Одинаково одетые люди, в черном камуфляже, который на девушках выглядел слегка мешковато, стандартные полицейские бронежилеты, некоторые, со следами дырок от пуль и старые-престарые автоматы Калашникова. Разгрузки не было, а запасные обоймы, наверное, были спрятаны в рюкзаках. К слову об оных, это были скорее обычные серые мешки с лямками, и свернутым наверху спальном мешке. Да уж, явно бюджетный вариант. Правду говорят, торгаш в любой ситуации остается торгашом! Сэкономить или обмануть для него так же естественно, как для рыб дышать под водой. Но, и на этом спасибо.

— Ну что, народ, вы готовы выдвигаться? — сходу спросил я у них, ни к кому конкретно не обращаясь. Это даже был скорее не вопрос, а приказ.

— Так точно! — кратко и по делу, отчитался негласный лидер этого отряда Борис. Как и думал, он у них теперь будет за главного. И это его «Так точно», прямо как в армии. Неплохо.

— Тогда собирайте манатки, да выходите на улицу. Я скоро к вам присоединюсь. Там вас пока встретит Юля и еще четверо новеньких. И еще! Вы там особо не светитесь. Просто станьте туда, где потемнее. Я ненадолго еще задержусь. Они не стали спрашивать что-то еще, а просто резко сорвались с места, и вот их уже и след простыл. Думаю, им это место не совсем по нраву. Рабское положение — не лучшее воспоминание для бывших сотрудников МВД. Вон, как быстро, свалили!

— Красавица, ты мне не окажешь еще одну услугу? — обратился я к своей сопровождающей, которая уже собиралась уходить обратно. Но, услышав, что я обратился к ней, она развернулась и вопросительно на меня посмотрела. Мол, чем могу помочь? Да так, что у меня внутри аж все передернулось! Не в смысле жутко, а очень, как бы так сказать, возбуждающе, что ли.

— Ты не могла бы уточнить у своего начальника, не найдется ли у него в закромах два подростковых, один детский и один взрослый комплектов одежды и обуви? У меня просто тут неожиданные попутчики появились, а ждать открытия рынка, чтобы все купить, он мне не рекомендовал. Да и провианта нам бы в дорогу не помешало подкинуть. Если он согласится, то пускай вычтет итоговую сумму из тех денег, что я ему оставил. А я пока, на улице со своими архаровцами подожду. Передашь мою просьбу, солнышко?

Она озорно мне улыбнулась и, сразу же развернувшись, так ничего и не ответив, спокойно ушла обратно. Я же, приняв ее молчание за согласие, не стал оставаться тут, а ушел к своим. Пройдя мимо приемного покоя, там уже не было владельца, я со спокойной душой вышел на улицу. Моя группа ждала меня чуть в отдалении от входа, скрывшись в темноте меж двух домов.

Я сразу же к ним присоединился, но, разговор пока не клеился. Что поделать, у нас была, та еще компания! Все друг для друга считай, чужие. Рабы, я и Юля. Причем, бывшие полицейские считали меня своим хозяином, имея Кровавое Клеймо, поэтому, еще не привыкнув, решили отмалчиваться. Последнее пополнение, так вообще было еще не в своей тарелке, поэтому, решили следовать мнению большинства. То есть, отмалчиваться. Юля просто не могла ничего сказать, вдруг оказавшись в незнакомой компании. Растерялась. Тоже от нее не ожидал. А я? А что, я? Если говорить не с кем, так помалкивай в тряпочку. На том и стоим!

Но, к счастью, ждать нам пришлось недолго. Прошло минут пять, как я вышел из магазина, и вот, оттуда, показалась лишь головка моей недавней сопровождающей, которая передала несколько свертков с одеждой охраннику и, не задерживаясь ни на секунду, скрылась внутри шатра. Я ее понимаю. На улице довольно холодно, а в таком откровенном наряде простыть, минутное дело. И как только мое недавнее пополнение еще терпит этот жуткий мороз?

Подойти охранник к нам особо не горел желанием, поэтому, я же не гордый, забрал у него передачу сам. Внутри оказалось все, что я просил. Ботинки я заставил их одеть сразу же, а вот одежду, пускай потерпят до ближайшей стоянки. И вот, мы полностью готовые к отбытию, двинулись в путь. В сторону Пензы.


Конец первой книги.


Оглавление

  • Глава 1. Свобода
  • Глава 2. Разрушенный Поселок
  • Глава 3. Неудавшиеся переговоры
  • Глава 4. Охота
  • Глава 5. В нашем полку прибыло!
  • Глава 6. Ночевка в лесу
  • Глава 7. Временное жилье
  • Глава 8. Разведка
  • Глава 9. Бойня
  • Глава 10. Я к вам ненадолго
  • Глава 11. Изменчивая реальность
  • Глава 12. Прелести апокалипсического мира
  • Глава 13. Ночное нападение
  • Глава 14. Иглометы
  • Глава 15. Одинокий лесник
  • Глава 16. Пора возвращаться
  • Глава 17. Каннибалы
  • Глава 18. Что я пропустил?
  • Глава 19. Свободный рынок
  • Глава 20. Покупая рабов
  • Глава 21. Выбор
  • Глава 22. Ночь на постоялом дворе
  • Глава 23. Попытка убийства
  • Глава 24. Жестокое возмездие
  • Глава 25. Пора на вольные хлеба