КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг в библиотеке - 352368 томов
Объем библиотеки - 410 гигабайт
Всего представлено авторов - 141285
Пользователей - 79227

Впечатления

дубровская про серию Магический спецкурс

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Измеров: Ответ Империи (Попаданцы)

Наконец-то по прошествии нескольких месяцев я смог «домучить данную книгу»... С чем меня можно в общем-то и поздравить... Нет, не то что бы данная книга была бесполезна (скучна, бездарна и тп), - просто для чтения данной СИ требуется наличие времени, нужного настроения, и бумажного варианта книги. По сюжету последней (третьей книги) ГГ оказывается в очередной «версии» параллельного мира где СССР и США схлестнулись в очередном витке противостояния. Читателям знакомым с первыми двумя частями решительно нечего ожидать чего-либо «неожиданного» и от третьей книги: все те же попытки инфильтрации, «разговор по душам» со всевидящим ГБ, работа в закрытом НИИ, шпионские интриги с агентами иностранных разведок, покушения и похищения, знакомства и лубоффь с очередными дамами и... размышления на тему «почему у них вышло, а у нас нет»... И если убрать всю динамику и экшен (примерно 30%) и простое жизнеописание окружающей действительности (20%), то оставшиеся 50% займут лишь размышления ГГ о сущности процессов «его родной больной реальности» и их мрачных перспективах. И опять же с одной стороны ГГ немного «обидно за своих» и он тут же принимется доказывать «плюсы и достижения» нового курса своей родной реальности (восстановление страны от времен Горбачевской разрухи и укрепление мощи обороноспособности). Однако вместе с тем ГГ все же признает что вот положение простого человека «у нас» фактически рабское, как и вся система ценностей навязанная нам извне, со времен 90-х годов. Таким образом ГГ осознавая «очередную АИ реальность», с каждым новым открытием «понимает» всю сущность процессов «запущенных у нас». Вывод к которому он приходит однозначен — пока «у него дома» будет царить философия «потреблядства», пока будут работать люди и схемы запущенные еще в 90-х, никакой замечательный президент или правительство не смогут добиться настоящего перелома от произошедшего (со времен краха СССР). А то что мы делаем и строим, (тенденция вроде «на рост») конечно замечательно — но может в любой момент быть «отключено» по команде извне... Так же довольно неплохо описаны способы «новой войны» когда при молчащих орудиях и так и не стартовавших пусковых, достигаются намеченные (врагом) цели и задачи на поражение страны в грядущей войне (применение высокоточного оружия, удар по энергосистеме страны, запуск «случайных событий», хаос и гражданская война и тд и тп.). P.S Данная книгу как я уже говорил, читал «в живую», т.к она была куплена "на бумаге" в коллекцию.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Любопытная про Плесовских: Моя вторая жизнь в новом мире (СИ) (Эротика)

Ха-ха.Пролистала. До наивности смешно!
63-ти летняя бабенка попала в тело молодой кобылки в мире , где не хватает женщин. У каждой там свой гарем из мужичков. Ну и отрывается по полной программе с гаремом из 20-ти мужей, которые имеют ее во все возможные дырки.
Причем в первую ночь по местному закону, каждому из 20-ти дала .. Н-да, как говориться такое можно выдержать только с магией..
Скучная, нудная порнушка практически без сюжета!!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
чтун про Атаманов: Верховья Стикса (Боевая фантастика)

Подвыдохся Михаил Александрович. Но, все же, вытянул. Чувствуется, что сюжет продуман до коннца - не виляет, с "потолка" не "свисает". Дай, Муза, ему вдохновения и возможности закончить цикл!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Чукк про Иванович: Мертвое море (Альтернативная история)

Не осилил.

Помечено как Альтернативная история / Боевая фантастика , на самом ни того, ни другуго, а только маги.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
чтун про Михайлов: Кроу три (СИ) (Фэнтези)

Руслан Алексеевич порадовал, да, порадовал!!! Ничего скказать не могу, кроме: скорей бы продолжение, Мэтр... (ну, хоть чего-нибудь: хоть Кланы, хоть Кроу)!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
чтун про Чит: Дождь (Киберпанк)

Вполне себе читабельное одноразовое. Вообще автор нащупал свою схему и искусно её культивирует во всех своих книгах. Думаю, вполне потянет на серию в каком-нибудь покетном формате, ну, или в не очень дорогой корке от "Армады" например... Достаточно затейливо продуманный сюжет, житейский психологизм, лакированные - но не кричащие рояли, happy end - самое оно скоротать слякотный осенний день.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Джой Гунган (СИ) (fb2)

- Джой Гунган (СИ) (а.с. star wars (fan-fiction)) 1282K, 315с. (скачать fb2) - Neon13

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Neon13 Джой Гунган

Глава 1

Вокруг сияние и всполохи сменялись сгустками тьмы, игрой теней и как будто этого мало всюду происходило всевозможное движение. Как же я хотел понять где же оказался, хотя догадки и были — жил как все — то весело, то грустно, спешил везде успеть и потому допустил немало ошибок. Вот так увлекательно и пролетела жизнь, а сейчас пребываю в виде духовной сущности на перепутье. И действительно зачем просто пребывать? Мной всегда двигало любопытство и порой превозмогало осторожность, потому пора куда-нибудь, лишь бы не скучать на месте. С полетом освоился быстро и просто — это так же легко, как отделившись от тела в глубокой медитации отправиться путешествовать по другим странам. Не пробовали? Обязательно попробуйте — ощущения безграничной свободы не забываемые. Пока неспешно летел подальше от планеты видел десятка полтора интересных явлений — летит плотный духовный сгусток как бы в раздумьях, а потом перед ним открывается воронка из ниоткуда и он исчезает в ней. Вот и я долетел до куда-то — это явно граница безопасной зоны, потому-что большие и очень сильные духовные сущности постоянно транслируют вокруг предупреждение, что дальше опасно, так как начинается зона свободной охоты. Любопытно, не об этом ли месте рассказывал мудрый сибирский шаман? Поверьте, летний туризм по российской Сибири — это намного интереснее, полезнее и круче, чем всякая там Европа и хваленые пляжи на Средиземноморье. Так вот о чем я — прилетел на место и узрел мелькающих низших духов и прочих зловредных сущностей, от которых и защищают нас высшие в обычной жизни рожденных. Вот и пример для подражания появился — невдалеке охотится такой же начинающий как и я, используя при этом идеи фантастов и любителей фентези и что удивительно весьма успешно… словно опытом делились…

За таким увлекательным занятием по моему субъективному времени провел я на охоте не один десяток лет постепенно удаляясь все дальше от безопасной зоны. Сколько раз мной чуть ли не закусили вспомнить страшно… но всегда спасали скорость и проявившаяся способность к мерцанию через пространство. Не, я вовсе не вундеркинд и наиболее развитые противники ничуть в умениях не отставали, но мое появление перед стражами на границе всегда было для догоняющих фатально. Сами же стражи только посмеивались и благодарили за сытную закуску. В конечном счете я развился и вырос в энергетике, сильные зловредные духи стали попадаться все реже, а нападать на нейтральных и даже редких дружественных… я чувствовал, что с этого начнется падение в саморазрушение. Настало время делать выбор и в своей нерешительности подлетел к одному из знакомых стражей, что никогда не отказывал в хорошем совете.

— …А что бы ты сам хотел? — С интересом спросил он на мою сбивчивую просьбу. — Только предупреждаю — даже до начинающего стража тебе еще очень долго развиваться.

— Я согласен на перерождение, но в том-то и проблема — человеческая жизнь слишком коротка, да и сам организм неполноценен — жару не терпит, в воде тонет, а иных разумных у нас нет.

— Понятно… имеется интересный вариант… ступай — уверен тебе понравится, — и открыл энергетическую воронку пути.

От таких предложений не отказываются, потому кратко поблагодарив отправился в путь. И вот лечу на огромной скорости в длинном полупрозрачном туннеле с всполохами энергий и вижу как удаляюсь от нашей галактики, потом она стала совсем крохотной, зато соседняя галактика гостеприимно распахнула свои объятия, вспышка и я потерял сознание.

-..Джа-Джа! — услышал я громкий крик следящей за молодняком воспитательницы, — Что ты опять натворил? Почему Джой без сознания?

— Я не ронять! Он сам упасть!

Пока они спорили и выясняли степень моей целостности успел проанализировать воспоминания потесненного владельца тела, с которым довелось слиться. Это оказался шестилетний мальчишка расы Гунганов на планете Набу в одной известной по фильмам галактике, где одаренные сражаются на световых мечах и именуют себя джедаями либо ситхами. Сейчас единственному в последней кладке яиц сыну Ругора Насса — правителя всех общин гунганов, приходится терпеть нелепые выходки Джа-Джа Бинкса — сына генерала Сиила, вообще единственного вылупившегося из всей кладки. В общем-то нас в группе всего несколько мальчишек среди кучи девчонок. Одна из них по имени Ниша, хихикая, села рядом со мной.

— Не приставляйся Джой, я видела, как ты заморгал глазами!

— Я проверял на месте ли они, — и сев с сомнением огляделся вокруг. В общем-то слил сознания я вроде правильно, так как моторика тела выдает верные движения, а такая же, как и я теперь, зеленая малолетка кажется вполне симпатичной. — А что вообще случилось?

На это последовал смех ребят со всех сторон.

— Этот ненормальный свалился на тебя с дерева!

— Мда? — и со скепсисом посмотрел на виновника переполоха. — Джа-Джа, ты делаешь успехи — смог попасть… хотябы собой!

На это отовсюду послышался смех.

— Но я случайно упасть! — воскликнуло ходячее недоразумение.

— Попробуй случайно падать на камни покрупнее и головой вниз — уверен, это тебе поможет, — и встав отряхнулся. — Вроде уцелел.

— Джой! — нахмурившись воскликнула воспитательница.

— Ну должен же я был отблагодарить его хотябы советом.

Махнув рукой она посмотрела на солнце.

— Скоро обед, а у нас занятия по приобщению к природе, потому отправляйтесь на поиск съестного. Что найдете — тем и будете сыты.

Девчонки сразу приуныли и с тоскливым взглядом начали разглядывать растительность вокруг на тему закусить. Мы же парни извлекли из чехлов складные детские арбалеты и отправились на охоту — кто куда, но в основном в сторону малого озера. Один только Джа-Джа достав телескопическое копье пошел на возвышенность доказать всем, что он великий охотник, потому подстрелит «большого хищника».

— Как думаешь у него что-нибудь получится? — спросил идущий рядом Гоззо — сын капитана Тапалса.

— Даже уверен — что-нибудь обязательно получится, но будем ли мы этому рады?

Хихикнув мы все вспомнили о бесшумной ходьбе и разошлись каждый в своем направлении, чтобы не мешаться друг-другу. У меня же пока шел вспомнилась заметка из фильма, где Джа-Джа становится генералом небольшой армии гунганов, что буквально приводит к катастрофе. Как там говорят — сын генерала обязательно станет генералом, хотябы до первого поражения в бою, и не важно какой он при этом дибил — миры и народы меняются, а маразмы везде одинаковы. Теперь по делу… что там помнится из теории Силы… Она всюду и пронизывает все вокруг, вполне разумна и порождается организмами живых не важно кого. Проще говоря мидихлорианы — это плесень, проникающая в наиболее податливые тела и с согласия носителя подменяющая собой своеобразным генетическим аналогом. В конечном итоге становится достижим эффект «ухода в Силу» — это когда можешь превратиться эквивалентом из чистой энергии. Звучит не очень приятно и совсем не аппетитно, но такова местная галактика. Ради интереса проверил свое новое тело — душа уже вполне прочно приросла к энергетическим центрам, а мидихлорианы отовсюду липнут к коже, насыщенной пси энергией. Попробовал сам их притягивать и хоть и не сразу, но вполне начало получаться. Так за тренировкой нашел первую нуну — довольно крупного зверька вроде помеси ящерицы с петухом. Наведение арбалета, прицел, выстрел… и чуть не промазал. Бегать же за подранком что-то не хочется, и чтобы он предупредил всю округу своим криком об опасности тоже, так что свернул ему шею телекинезом и взведя арбалет прицелился в следующего… Так набив четыре тушки и поняв, что становится тяжеловато нести отправился обратно. Наверное у кого-то может возникнуть сомнение насчет разумности давать детям настоящее, хоть и слабое оружие, но нельзя забывать, что все мальчики гунганов — это будущие воины и охотники, а в мире много опасных хищников, особенно под водой. Собственно 85 % поверхности Набу составляют вода и ее проявления — мелкие озера и болота. Люди же — это не гунганы и дышать под водой не могут, потому построили на единственном материке свое королевство с заводом по производству малой авиации и дипломатических яхт и тем довольствуются. Вообще гунганы — это интересный и очень древний народ, переживший не мало потрясений и я весьма доволен предложением стража — продолжительность жизни — тысячелетия, прекрасная регенерация даже глаз и прочих органов, способность свободно дышать воздухом и под водой через легкие и кожу, прочные кости защищают только головной мозг, а остальные все немного эластичные, кожа тоже имеет защищенность за счет чешуек. Из минусов же только сложность к адаптации к засушливым жарким климатам, да и то у таких как я временная, пока организм не подстроится. Тут еще нюанс в том, что гунганы разделены на несколько национальных групп с определенным генетическим набором. Например я отношусь к древнему народу Анкура с полным набором полезных генов и внешне сильно похож на людей, а такие как Джа-Джа относятся к гунганам Отолла и лучше приспособлены к жизни под водой, но в пустыне им уже не выжить. Все это навевает на подозрение об исскуственной модификации организма? Верно — гунганы прекрасные генетики и могут вырастить все, что в голову взбредет вплоть до современного лучевого оружия и брони. Единственное, в чем превосходят люди — это в выносливости на суше и способности переносить большие тяжести, но это как-нибудь уж переживу.

Пока размышлял вернулся на поляну и увидел несколько «костров», точнее установленных плазменных горелок с прочими кухонными атрибутами и набранной съедобной зеленью. Но вся хитрость была в том, что девчонки собрались в группки и нужно было выбрать кто из них мне и прочим мальчишкам больше нравится — это своеобразный тест на взрослость мышления и симпатии, о котором нас честно предупредили заранее. Разумеется если бы я выбрал группку с девчонками не своей национальности меня бы просто не поняли или решили, что просто решил пошутить или ошибся по малолетству, потому подошел к Нише и ее подружкам.

— Заждались милашки? — спросил расстегивая рюкзак.

— Неужели уже кого-то поймал? — тут же заинтересовались они и начали помогать. — Ты первым пришел!

— Четырех крупных нунов! — гордо возвестил я. — Только их еще ободрать и почистить нужно.

— Фи, помогать будешь!

— Куда ж я денусь? Снимать шкурки точно моя забота.

Тут подошла заинтересованная воспитательница и стала объяснять как и что дальше делать, тем и занялись. Пока пыхтели начали подходить другие мальчишки, некоторые из них сходили вполне успешно и мы их громко поздравили, другие сходили как придется и когда уже все успели поесть хотябы утешительных консервов раздались громкие крики из-за возвышенности, визг животного, треск кустарника и к нам на поляну выбежал весь ободранный и исцарапанный Джа-Джа.

— Там… там… спасите! — и грохнулся в обморок. Не прошло и нескольких секунд, как мы были готовы к бою хотябы на ножах, а сквозь трещащие высокие кусты выбежал раненый икопи, весьма похожий на оленя. Обычно они мирные, но никто не станет терпеть, когда тебя ранят и потому увидев распластанного на траве обидчика ринулся растоптать его. Тут уже ничто не поможет кроме псионики, иначе придурку точно не жить — икопи даже умирая успеет отомстить. Потому мигом выбежал вперед и обездвижил ноги животного, а потом начал заживлять рану.

— Тихо, успокойся, сейчас все пройдет, а этого кретина мы сами накажем и больше он подобной дури никогда не сотворит. — Не знаю как насчет моих слов, но уже затягивающаяся рана успокоила животное и я снял оцепенение, а то запас энергии пока совсем невелик. Когда полностью закончил благородное животное ушло обратно в лес, а все так и остались смотреть, только теперь уже все на меня.

— Что? — и дополнительно изобразил вопросительный жест.

— Никто не говорил, что ты одаренный, — нейтрально произнесла воспитательница, до этого присматривающая за животным.

— Держал в секрете и помаленьку тренировался, а тут из-за одного кретина пришлось раскрыться, — и слегка пнул того по ноге. — Хватит приставляться, лучше расскажи где копье свое потерял?

Тот со вздохом сел скрестив ноги.

— Где-то там, — и махнул в сторону, откуда прибежал.

— Да ты великий охотник! Твоему отцу — прославленному генералу точно есть чем гордиться — разозлил мирное животное, чуть не погиб и утратил оружие! — Тут же раздался неудержимый хохот всех ребят и расслабившись мы занялись своими вечерними делами.

— Интересно, а как он вообще смог убежать от взрослого икопи? — размышляя произнесла Ниша. В это время я помогал девочкам ставить палатки и озвучил наиболее реалистичный вариант: — Скорее всего бегал от дерева к дереву по ветвям в нашем направлении, а так как рана была не слишком большой, то и икопи поначалу не стремился его убить, а только наказать.

— И остался цел?

— Он не цел — просто терпит сильные ушибы. Может хоть так до него дойдет.

Когда мы закончили она демонстративно положила на ладонь мелкие камушки и подняла их в воздух телекинезом.

— А я тоже так умею!

— Молодец, только не перенапрягайся — это опасно для здоровья.

Послушно убрав камушки она посмотрела на закатное солнце.

— Теперь тебя заберут джедаи?

Вздохнув, сел рядом на куст травы.

— Наверное, только когда-нибудь всеравно вернусь.

— Возвращайся, буду ждать, — чуть смутившись произнесла она.

— А не рано о таком? — и посмотрел на малолетку с интересом.

В ответ она молча покачала головой.

Промолчал и сам — в жизни чего только не бывает, особенно когда семьи предков дружны.

Утром проснулся, потянулся и выбравшись из своей надувной палатки пошел на запах вкусного напитка.

— Мэм, — обратился я к воспитательнице, — а здесь угощают?

— Героев точно угощают, — и с улыбкой вручила раскладной стаканчик. — А ты изменился — стал сдержанным и вежливее.

— Говорят Сила изменяет одаренных… умнее я точно стал — могу подробно вспомнить все, что происходило со мной с самого рождения.

— Любопытно, — и задала несколько вопросов, на которые дал развернутые ответы. — Верно, видать Сила с определенного момента хорошо прочищает мозги… что-то похожее уже доводилось слышать от знакомых.

— Я поохочусь пока другие зверье не встревожили? Тут совсем рядом.

— Чувствуешь их?

— Да, как и усиленную охрану в скрытах.

— Сходи Джой, — с легкой улыбкой произнесла она. А я допив и собравшись отправился к зверькам.

На этот раз мой путь был направлен на мелководье, где застаивается вода и на волнах колышутся травы. В таких местах в утреннее время охотятся на мелкую рыбешку и прочую живность пикобрис, а значит и мне пора. Не долгая прогулка, два выстрела в крупных особей с контролем полета стрелы псионикой и мой рюкзак снова полон. Можно было бы еще пострелять, но правило состязания гласит, что каждый охотник должен сам добыть и принести свою добычу — и только тогда она отдаст свою награду целиком. На поляне согласно древнего правила охоты, после вчерашнего разговора с Ниши я должен был передать добычу именно ей, иначе это стало бы означать, что она меня не интересует и хоть это всего лишь детская игра, но обидеться может вполне серьезно.

Мой ранний приход удивил и заинтересовал многих, особенно пристально наблюдали девочки как я согласно правила, но в меру нейтрально исполнил свою часть ритуала. Ниша же скромничать не стала и даже чмокнула в щеку, на что мы получили аплодисменты. Забавно, но остальных мальчишек словно ветром на охоту сдуло. Пока девочки занимались приготовлением похлебки и обеда в дорогу, я псионикой почистил шкурки — так все же быстрее, растянул их на прутиках мехом вовнутрь и намазал сверху специальной пастой. Пройдет около суток и шкурки будут готовы к применению… или продаже, так как нам они под водой совершенно не нужны. Только через пару часов когда все наелись, а Джа-Джа еще был подлечен и переодет в новую одежду, все мы вышли на прогулку. И вот идем, вокруг птички поют, ребята языками в пролетающих жучков выстреливают и почти всегда упешно. Джа-Джа у одного отзывчивого мальчишки заряженный арбалет выпросил и ну совсем случайно под наклоном назад через плечо выстрелил.

— Ой!

Действительно ой — треск, хруст ломающихся ветвей и рядом свалился чей-то флаер.

— Да… Джа-Джа, я же говорил, что тебе никогда не нужно целиться и тогда точно попадешь… в кого-нибудь.

— А зачем он над нами летать? — тут же обиделся он.

— Вот иди и спроси.

И тут состоялось целое представление. В итоге оказалось, что над нами надумал пролететь сам Сенатор от Набу и всего Сектора Чоммель Кос Палпатин ныне пребывающий в самом расцвете лет.

— Эм… мистер Кос, а Джа-Джа прав — вот так специально пролетать над другими не прилично! — заявил я.

Тот внимательно посмотрел на меня и чему-то своему слегка кивнул.

— Вообще-то я кажется тебя искал, — и протянул фотку с метео спутника.

— Сделаю вид, что поверил, — и закивал головой. — Если выйдешь из флаера, то его мигом починят… или не мигом, но летать будет.

— И еще поди в нужном мне направлении полетит? — с ухмылкой спросил он.

— Это уж как повезет, — ответил в его стиле.

Через несколько минут мы достаточно отошли от группы, чтобы появилось впечатление, что здесь одни.

— Я прилетел сообщить, что в неудачное для тебя время здесь на Набу оказался один из Ордена джедаев и передал твой отпечаток Силы в ихний Храм. Ответом было забрать тебя на обучение и отказа они не примут.

— Если я все же откажусь?

— Они сделают это силой и поверь могут они очень многое. Даже я как Сенатор бессилен тебе в этом помочь.

— Зачем они… так?

— У них есть некий… гранд-мастер Йода, — и его реально на мгновение передернуло от ненависти, — он может кому угодно внушить все, что пожелает. Ты сам увидишь и возможно почувствуешь, как он с доброй улыбкой старика учит всякому детей до десяти лет и вроде как цитируя правила вызывает у слушающих дезориентацию и головную боль — это и есть проявления внушения.

— И что потом?

— Прикажет тебе и сделаешь ради него все, что пожелает. Возможно даже сможешь осознать, что действуешь вопреки своих желаний и воли, но никак этому помешать не сможешь.

— Спасибо, я попрошу отца, чтобы мне помогли защититься.

После паузы он немного резко спросил:

— Скажи, кем ты хочешь стать?

— Скорее всего целителем — всегда в жизни пригодится и понятнее гунганам, чем всякие мечемашества — толку-то от этих светящихся указок под водой.

— Поговаривают, что есть способы лечения и на темной стороне у ситхов, — осторожно проинес Палпатин.

— И джедаи этому учат?

На это он искренне рассмеялся.

— Я бы с удовольствием на это посмотрел, но к сожалению врятли такое возможно.

— Научишь? — спросил напрямую, так как сейчас он под прицелом нескольких снайперов в скрыте.

Тот нахмурился, но больше никак себя не проявил.

— С чего ты взял, что смогу научить подобному или хотябы объяснить?

— Сенатор и не сможет найти знающего? Сам не поинтересуется? — широко улыбнулся я. — Папа говорит — тот, кто правит может практически все.

— Умный у тебя папа, — и с интересом посмотрел мне в лицо. — Но тогда ты уже должен знать, что любая услуга требует… например ответной услуги.

— Я могу оказать услугу знанием прямо сейчас… и она стоит намного дороже просьбы.

Раздумывать долго он и не собирался.

— Хорошо, попробуем. Если твоя информация окажется полезной, я помогу тебе с обучением… когда об этом попросишь, но не раньше, чем закончится твоя учеба у джедаев, иначе они тебя просто спишут в негодные.

Медленно кивнув мол уяснил, произнес:

— Запомни — родная кровь не водица и предательство приведет к помешательству.

— Хм… это важно? — озадачился он.

— Очень.

— Запомню… если среди джедаев случайно окажутся мои друзья сможешь передать им сообщения лично и по-возможности незаметно… или от них ко мне?

— Как в сказке — за звонкую монету практически все что угодно, лишь бы меня не касалось.

— Тебе так нужны деньги? — удивился он.

Ответил с мечтательной улыбкой на лице:

— Я последний в очень большой семье и когда смотрю на небо летать хочется больше, чем плавать.

— А, деньги ради мечты! — тут же просиял он. — Это действительно важно, договорились. Мм… а твой отец ничего не говорил про возможность увеличить добычу плазмы на продажу?

Ну и вопросы задает, постарался вспомнить все, что слышал на эту тему. Оказывается хоть гунганы официально и не торгуют, но переносные щитовые установки и самоходные лодки продают и покупают их охотно, так как те превосходят аналоги конкурентов по эффективности и цене, но для их работы нужны фиолетовые шары плазмы — буумы. Что ж есть один подходящий ответ и главное без обмана.

— Он спрашивал мудрецов и они ответили — оторви у дерева все листья и оно засохнет.

— И что по-твоему это значит? — озадачился Кос.

Удивленно взглянув на него пожал плечами.

— Не знаю, мне шесть лет и я вовсе не мудрец. — А вообще как понял ситх под полным скрытом не может пользоваться своими способностями, так как никаких колебаний в Силе вокруг него не происходило. В общем-то на этом разговор был закончен и мы вернулись обратно, причем вполне вовремя — флаер Сенатора уже был отремонтирован и Кос после теста улетел в обратном направлении.

— Что он хотел? — терзаясь любопытством спросила Ниша.

— Дал понять, что тоже недолюбливает джедаев и пояснил за что.

— И за что?

— Они обожают превращать других в послушных кукол.

— Мама говорит, что наши боги могут защитить от такого. Еще говорила про жреца Риш Лу, что он мастер по защите головы у охотников.

Интересные у них тут беседы с детьми.

— Большое спасибо, сегодня же и спрошу про него.

Она улыбнулась довольная, что смогла помочь и увлеклась щебетанием с подружкой.

Дальнейшая наша прогулка была поучительной, но уже не столь интересной как в начале. К обеду мы вышли к побережью и устроились передохнуть. Там поглядывая на окружение доели утренние, а кто и прочие припасы и начали рассаживаться по прибывшим многоместным субмаринам под названием бонго, а когда отплыли подальше в море я пристал к водителю с вопросами:

— Скажи, а правда, что бонго вырастили, а не сделали?

— Очень правда, — довольно подтвердил он. — Они даже себя лечат, только не везде и до грусти медленно. Из-за этого каждому охотнику приходится покупать по несколько бонго.

— А летать они могут?

— Не… эти не летают, но у жрецов есть и летающие.

— В космос?

— Не… точно не в космос — что нам там делать?

— У нас же три луны — туда и летать.

— Зачем?

— Ну… на звезды смотреть. Придумать много чего можно.

— Придумай, — потом со смешком закончил, — а после своему отцу расскажи.

По прибытию Ругор Насс встретил меня в подводном дворце столицы весьма довольным.

— Мой последний сын сильный одаренный! Ты будешь великий воин!

— Спасибо пап, и кажется я нашел чем тебе сплотить наш народ.

— Ну ка скажи нам чего такого придумал.

— Вырастите корабли размером с корвет, способные сражаться и летать между звезд и начните колонизацию луны Ома-Д`ун, а то ведь оглянуться не успеете, как и там люди все земли себе заберут.

Тот задумчиво потрепал обширный подбородок, но советники и жрецы долго размышлять ему не дали тут же единогласно зарекомендовав идею. Мысль, что придется потесниться и там им совсем не понравилась, а экономика государства как раз сейчас на взлете.

Сделав вид, что колеблется он еще раз вопросительно посмотрел на окружающих и озвучил свое решение:

— Раз единогласно, то согласен!

— А еще Сенатор Палпатин хочет сам нажиться на нашей плазме, совместно добываемой на материке совместно с людьми. Для его бесконечной жадности сенатских отчислений видать слишком мало. Мне кажется при первой же возможности Кос Палпатин пойдет на убийства или совсем развяжет войну.

Ругор на это яростно замотал головой.

— Не бывать такому!

— Я ему дал понять, что больше плазмы добывать не получится, иначе не долго и той, что есть лишиться мол она и сама по себе вокруг ядра планеты как мистика. Ну вы же говорили. Но попробовать он точно когда-нибудь попытается.

— Ты стал совсем как жрец, — довольно произнес генерал Сиил. — У нас есть чем ему достойно ответить!

— У нас нет ничего для достойного ответа, — и скепсис в моем голосе был очевиден, — потому что у них есть дроиды… даже летающие и их могут пригнать очень много. Буумы же высоко и далеко точно не забросишь.

— У наших охотников на бонго есть хорошее оружие, стреляющее далеко.

— Эти бонго не могут летать или хотябы парить над землей.

Тут же разгорелся жаркий спор и было решено сделать для бонго охотников съемные генераторы антигравитации и энерго движители на случай войны или иной надобности — теперь машины уподобятся грузопассажирским глайдерам.

— Ты нам помог, — вспомнил обо мне генерал, — и спас моего балбеса Джа-Джа. Проси что хочешь в ответ.

— Сенатор меня предупредил, что главный из джедаев Йода лазает по разуму детей и творит там все, что ему вздумается. Только поэтому они так настойчивы в требовании забирать подобных мне на обучение.

— Это возмутительно! Произвол! — воскликнул отец. — Раз так я тебя к ним не отпущу!

— Тогда меня украдут. Есть другой способ — Ниша сказала, что наш прославленный жрец Риш Лу может мне помочь и многому научить за оставшееся время, — и вопросительно посмотрел на названного. Тот гордо расправил плечи, но ответил с сомнением в голосе.

— Тебе многому нужно будет научиться — не успеешь.

— Я согласен на полное ментальное обучение и ученичество, а прервать его будет нельзя кто бы за мной не прилетал.

— Не выдержишь!

— Спорим? Уверен, верховный бог Ома-Ома поддержит меня!

Тот покосился на моего отца и промолчал вместо отказа. Говорить же что-то насчет самого бога, жрецом которого является… а вдруг и на самом деле существует и обидится? Пока раздумывал еще и генерал подсластил пообещав подарить представительский бонго, а он стоит уйму денег.

— Так и быть попробуем, но если не выдержишь малек, то сам будешь виноват!

— Согласен! — Глядя на мою счастливую улыбку усмехнулись и остальные. Тут должен кое-что пояснить. Дело в том, что у гунганов одаренный обязательно становится жрецом, пусть даже и не активным и посвящается кому-то из пантеона богов природы. Сравнить же такое можно разве что с синтоизмом в Японии, что помнил еще из прошлой жизни. Плюс к этому жрецы Ома-Ома сохранили и преумножили древнее искусство создания амулетов и талисманов на основе Силы. Нечто похожее известно Датомирским ведьмам и хранят они это знание даже ценой жизни целых поселений своих одаренных. Известно, что было несколько случаев шантажа, правда никто из напавших и их семей вплоть до дальних родственников потом не выжил — ведьмы оказались весьма мстительными.

Когда рабочий день закончился мне выделили несколько часов на то, чтобы приготовиться перед долгим погружением в глубокий транс. Собственно кроме сбора энергии на уровне подсознания делать было нечего и я прошел в свои просторные комнаты. Там меня и нашел отец.

— И зачем ты все это затеял с заселением луны? — без своих театральных чудачеств спросил он. — Тут годы обсуждали, а ты взял и ловко подтолкнул.

— У нас перенаселение. Ты сам говорил — мерзнуть в северных краях никто не хочет, значит остается только расселяться по другим мирам начав с атмосферной луны или даже лунам если использовать куполы или подземные сооружения… ну как в фильмах. Если этого не сделаешь, то через некоторое количество лет придется участвовать в войне между собой или в качестве наемников. Сам ведь прекрасно знаешь, что бывает при перенаселении.

— Ты же знаешь — я ненавижу войны!

— Пап, уйдешь с трона правителя ты — придет другой и сделает только хуже отправив десятки тысяч гунганов наемниками в один конец. Ты ради этого трудился сотни лет?

— Так ты теперь действительно как джедаи видишь будущее?

— Отчасти. Например вижу, что Ришу Лу надоело быть жрецом и он хочет править, причем за что-то обозлился на людей. Потому сделай его правителем на луне Ома-Д`ун и пусть мается сразу за двоих, иначе ввяжется в чужую политику и его убъют весьма скоро.

— Такого исскусного жреца?

— Всегда найдется кто-то сильнее — не ты ли мне это всегда говорил, когда я задирал некоторых ребят?

— Хочешь сказать, что стал взрослее? — спросила подошедшая мать.

— Ты же по себе знаешь, что все это очень не просто.

— А ваша ритуальная игра с Нишей?

— Вы же сами нас подталкиваете — зачем спрашивать?

— Породниться с вождем второго города по величине было бы полезно для твоего отца, а то у них сейчас имеются разногласия и твой отказ окончательно лишит доверия.

— Да нормально все, можете заключать это ваше соглашение о совместной подводной верфи… но с вас подарок — военный нейрокоммуникатор с расширением памяти и множеством учебной информации на годы вперед, чтобы технике научился, а то кто этих палкомахателей джедаев знает — может они и читают-то с трудом.

— Сам недавно научился и уже зазнался, — рассмеялся довольный Ругор, — будет тебе подарок.

Ровно в полночь Ришу Лу погрузил меня в жреческую учебную капсулу в храме богов и лег в соседнюю, а потом я мгновенно переключился попав в виртуальную реальность.

— Итак ученик, слушаешься меня во всем, выполняешь все, что скажу максимально быстро и старательно. Увижу, что ты недостаточно усерден и второго шанса не будет. Все понял?

По воспоминаниям Джоя мы сейчас в особой обучающей системе не имеющей аналогов в галактике… или просто об этом помалкивают. Эта штука позволяет передавать знания и опыт с умопомрачительной скоростью через накопители информации или напрямую от дающего к принимающему. Так в ровно шесть лет он и получил свой первый пакет знаний, как и другие дети гунганов его возраста. После этого остается только наработка опыта, для чего и служат специальные походы.

— Я готов учитель. — И тут же сознание затопил океан информации и передаваемого опыта, впрочем без перегрузки разума. Скорее всего Джой бы не справился с испытанием, но для меня, записывающего знания прямо в свою духовную суть это не было проблемой. В итоге мы закончили с передачей уже через неделю реального времени, а еще через полгода я, выйдя из капсулы перед комиссией высших служителей богов, сдал экзамен на жреца начального уровня. Дальше предстоит только набор опыта. В честь такого события мне был вручен самый настоящий боевой жреческий жезл, способный мгновенно раскладываться в посох до трех метров длиной и не разрушимый джедайскими мечами, покуда не закончится запас энергии в кристаллах-накопителях.

Глава 2

Очередное раннее утро началось для меня с танца с посохом, движения были то плавными, то резкими, перетекающими в иные позиции и просто дающие прочувствовать потенциал своего организма. Полчаса кружил по залу с закрытыми глазами, а потом через посох окружил себя непрерывным сиянием закольцованных молний. Примерно через минуту они окончательно спали и я ощутил легкость пустоты в своем запаснике Силы.

Раздались негромкие хлопки аплодисментов и открыв глаза увидел учителя с представительно одетым человеком в дорогом плаще и вооруженным хромированным джедайским мечом в таких же ножнах.

— Риш Лу… незнакомец, — я приветственно чуть склонил голову, одновременно выражая благодарность за оценку умений.

— Говоришь ему еще нет и семи лет… очень интересный юнец. Сразу видно весь в отца. — Потом переключился на меня. — Я граф Дуку из Ордена джедаев и прибыл за тобой, я здесь по просьбе нашего общего друга Сенатора. В первый раз прилетали другие, но ты вроде как был на излечении…

— Да, были некоторые проблемы, но сейчас я в порядке.

— Чему ты хотел бы научиться в Храме Ордена?

— Летать на кораблях, чинить их, новым техникам Силы и разбираться в делах управления владениями.

— Вот уж последнего у меня точно много, согласен помогать?

— Что взамен?

— Возьму сразу учеником, а когда достаточно повзрослеешь падаваном.

— Договорились.

— Тогда иди собирайся и в путь.

— Даже без завтрака? — удивился я. — У нас очень вкусно и полезно кормят, присоединяйся граф.

— Хм… наша кухня может кардинально различаться, — усомнился он.

— Людям на материке нравится, даже постоянно закупают во дворец Тида.

— Тогда пожалуй рискну, — с намеком на улыбку озвучил он свое решение.

Ослабить защитный полог в комнате и прогуляться сквозь него в освежающие воды моря — что может быть приятней? Только еще и поплавать! Чуть порадовав себя вернулся обратно и восстановив защиту привел свой вид в подобающее состояние. Осталось надеть на запястье руки долгожданный нейрокоммуникатор и я готов… увы только собирать вещи в рюкзак. Когда все же осилил самое сложное дело, со вздохом оставил сложенный жезл жреца и поплелся на выход, пока не начал запаздывать. За дверью, оказывается, меня поджидала подруга.

— С утром тебя Ниша, соскучилась? — и приобняв чмокнул в щечку.

— И тебя с тем же, — хихикнула она и повторила мои действия, — а гунганы Отолла так не могут.

— Пусть завидуют, поспешим?

— А что так долго собирался? — поинтересовалась она на ходу.

— Много ведь с собой не взять, вот и думал что нужнее.

— Нужнее деньги! — важно произнесла она. — Тогда точно все нужное сможешь купить или заказать. Папа всегда так говорит, когда мама не уверена, что все нужное с собой взяла.

— Да денег тоже взял больше чем необходимо, но меньше чем хотелось бы и жреческий посох с собой нельзя взять.

— А что можно?

— Почитал я про этих… джедаев, так у них даже деньгами пользоваться «не рекомендуется», а по простому значит тоже нельзя.

— Они вообще нормальные? — уже усомнилась девочка.

— Приехавший за мной граф точно нормальный — уже читал упоминания про него, а вот насчет остальных сильно сомневаюсь. Хотя если честно мне кажется вранье все это про деньги.

В это время мы вошли в трапезную и слышавший концовку нашего разговора Дуку развеял мои сомнения.

— Увы в Ордене нет единого мнения по многим вопросам и периодически появляются отщепенцы, покидающие его.

Поприветствовав всех мы дождались последних и принялись за завтрак.

— Весьма вкусно, — удивленно произнес Дуку, когда употребил уже половину. — Что это?

— Дары морей и океана, — просто ответил я. — Интересно, а в Ордене за выполнение миссий много платят?

— Ничего. Получают зарплату только работающие на Орден на сельхоз и производственных работах.

— Странно… мне сказали, что Республика щедро оплачивает джедаям за выполненную работу.

— Все поступает в общий карман.

— Тоесть в карман гранд-мастеру Йоде?

Последовал согласный хмык.

— Можно и так сказать, только от меня ты этого не слышал.

— Ясно, а работа целителей тоже не оплачивается?

— Оплачивается, иначе те давно бы уже разбежались, просто как-то забыл упомянуть. Я не суеверный, но поговаривают, что когда вспоминаешь о лекаре — то к нему тебя вскоре и принесут.

— Хи хи, значит ко мне и будут приносить если дотуда доберусь.

— Ты действительно целитель? — тут же заинтересовался он. — Просто это довольно редкий дар.

— Получается помаленьку.

— В таком случае что такое отдых можешь забыть.

— Часто много раненых? — удивилась маман.

— Хватает и таких, но дело в том, что негласно Сенаторы тоже предпочитают лечиться у нас.

На это я широко улыбнулся.

— Тогда я точно себе на кораблик заработаю!

— И куда на нем полетишь? — заинтересовалась Ниша попивая напиток.

— На край галактики, а потом хотябы просто домой и то приятно!

Потом было легкое прощание и мы с Дуку покинули сей гостеприимный Ото-Гунга — столицу нашего подводного государства. Доплыв до берега на бонго пересели там на флаер и уже по воздуху долетели до красивого города Тида.

— Джой, — неожиданно прервал затянувшееся молчание мужчина, — а какие у вас отношения с местными людьми?

— Отношения… хи хи, как говорят взрослые детей не получается, вот и все отношения.

— Мда, — хмыкнул он, — куда уж понятнее. Просто гунганов в городе не видно.

— Здесь тесно, а наши любят простор и охоту… хотябы ради самой охоты чтобы интересно провести время.

— А как ты относишься к другим расам? Ведь в Ордене много… всяких.

Вспомнив, что он тот еще ксенофоб ответил:

— Если они не будут похожи на нас с вами, то решу, что это излишне сообразительные животные… у нас в океане таких хватает.

На это он довольно усмехнулся.

— Только охоту на них не устрой, а то конфуз получится.

— Хорошо, буду считать, что попал в джедайский зоопарк. — Потом слово «зоопарк» еще долго было слышно в его шепоте, пока не добрались до королевской яхты. Неужели ему уже успели потрепать нервы? Как-то вроде рановато… точнее то ли еще будет.

— Король Арс Веруна завтра собирается на Корускант и предложил подвезти если успеем прибыть к этому времени.

— А я смогу встретиться с ним и поговорить наедине?

— Возможно… — и связался напрямую с королем. — Иди в тронный зал — тебя встретят и проводят.

В итоге я оказался в рабочем кабинете короля. Причем тут было весьма уютно, но не сказал бы, что излишне дорого.

— Итак Джой, — отвлек меня от созерцания король, — ты прибыл по заданию отца?

— Отчасти. Дело в том, что во мне проснулись способности к Силе и начал немного предвидеть будущее… сейчас у вас с отцом возникла проблема — добычу плазмы наладили, а вот с продажей возникли трудности.

— Верно и мы все больше склоняемся к идее договориться с Торговой Федерацией.

— Это будет очень большой ошибкой, причем для тебя фатальной. Дело в том, что им понравится наживаться на нас, а когда вы пойдете на попятный начнут подсылать убийц… до кого смогут дотянуться, лишь бы не потерять дармовых денег. Взамен этого я предлагаю здесь в дворцовом комплексе Тида создать небольшой финансовый отдел из людей и гунганов поровну, который будет заниматься текучкой и оформлением документов, а я за один процент от чистой прибыли стану представителем и координатором на Корусканте.

— Хочешь сказать малыш, что ты настолько талантлив?

— Даже если не справлюсь вы ничего не потеряете, так как в конечном счете документы будете заверять вы правители — я-то несовершеннолетний. К тому же плазму можно хранить если и не бесконечно, то очень долго — не испортится если немного полежит. И еще… древо ключевых событий не любит когда его рушат и за это сильно наказывает, потому когда через много лет Палпатин попросит уступить трон шестнадцатилетней девчонке ты согласишься сославшись… например на некую временную усталость.

— Хм… ты знаешь как она будет выглядеть? — немного подумав спросил он.

— Да, местная из знатной семьи и проблем не натворит. Могу и подтвердить она ли это.

— А потом?

— А после как уж сложится.

— Понятно… проверим на деле твои джедайские штучки… пусть будет в течении трех месяцев — как раз на объем складов, а дальше поглядим.

— Пусть так, только мне понадобится мобильная гиперсвязь, желательно встроенная в астромеха на антиграве и с шокером на всякий нелепый случай.

— Найдется такой новой серии Р4, но получится дороже, чем на Корусканте.

— Зато гарантированно без подлянок, а его стоимость вычти из отчислений отцу.

На это правитель с легкой улыбкой согласно покивал.

— Договорились, но если все зря уши надеру, благо есть за что хвататься.

— Уже боюсь! — хихикнув произнес я. — Ну я пошел…

— Куда это ты собрался мелкий?

— Например бояться, — не задумываясь произнес в ответ.

— Успеешь еще пока дроида ждешь — садись напротив и доказывай на вот этой стопке, что чего-то можешь! — и показал гад такой на самую большую. — И мне не так скучно будет!

На это я показал пальцем в окно.

— Там еще граф Дуку на солнышке загорает.

— Верно, и его сюда пригласим, а то в прошлый раз… гм, ну да не при детях.

Взяв первый лист я со вздохом начал. Так, и что там первым делом…

Время до обеда с последующим правильным перерывом, а потом и до ужина пролетело за работой. Но не все же трудиться — я и интересных баек наслушался и к знаменательному часу все же закончил.

— Забирай мучитель свои бумажки!

— И что там получилось по природоохране? — и заинтересованно придвинул итоговые документы к себе, после чего проверил. — Можно было бы и лучше, но для твоего возраста вполне сгодится, — и проставил недостающие подписи. — Пойдемте ужинать пока не остыло — прислуга уже напоминает.

— И что у него получилось? — поинтересовался попивающий тоник граф.

— Приемлемое ментальное образование. Сам когда-то такое проходил и допускал схожие ошибки из-за нехватка смежных знаний.

— У меня нейрокомм вообще-то.

— Вижу, он как раз к менталистике и относится. Ты вообще в курсе, что этот коммуникатор стоит как весь заказанный тобой дроид?

— Теперь да, но дроида пока не замечаю.

— Возникли… некоторые сложности.

— Угу, нашли на нем нечто шпионское.

— Откуда знаешь? — поморщившись от пятна на репутации СБшников спросил король Арс.

— Сила делает джедаев тупыми и ленивыми позволяя предвидеть.

Судя по эмоциям граф был полностью со мной согласен, но сказанное все же не понравилось.

— Знаешь что Джой, поучись-ка ты помалкивать про свои умения, а то начнутся лишние вопросы. Например в твоем возрасте практически никто не умеет предвидеть, да и те очень слабо.

— Усек, молчу, говорю без посторонних.

— Уже лучше, — произнес будущий учитель и допил тоник.

За ужином к нам присоединился Кос Палпатин и между ними состоялся весьма занимательный разговор, в конце которого он взглянул на меня.

— Тебе повезло Джой — граф только недавно закончил с обучением вверенной ему ученицы всвязи с наступлением ее совершеннолетия.

— Благодарю Сенатор за помощь. А интересно чем занимаются ушедшие из Ордена джедаев?

— Насколько наслышан живут как-то сами по себе.

— Разве Республике не нужны такие умельцы? Или нам здесь на Набу? Джедаев нужно уговаривать, а этих достаточно просто принять на работу и они будут благодарны вспомнившему о них Сенатору.

— Если с такой стороны посмотреть на вопрос… то они вполне могут оказаться полезными, — задумчиво протянул он. — Но с ними придется быть осторожными, так как встречаются и просто вставшие на путь преступлений. — Потом взглянул на графа. — Дуку, не мог бы ты помочь с досье на таких уходящих хотябы в общих чертах?

Тот согласно чуть наклонил голову.

— Это возможно и не вызовет нарицаний в Храме.

Прекрасно, нужного я достиг — теперь Палпатин будет рассматривать отщепенцев как возможный ресурс, а не помеху в будущих планах. А таковые скоро появятся в большом количестве, так как пройдет совсем немного лет и начнется большой раскол среди джедаев.

После ужина все разбрелись по своим делам и я оказался сам по себе. Раз так попросил дроида-стюарда проводить меня в мастерские где занимаются моим астромехом, что тот и сделал. Собственно с ним уже заканчивали собирались перейти к закреплению обшивки.

— Погодите, а можно его перекрасить сделав темно-зеленые полосы вместо красных?

Техник посмотрел в сторону стола с красками.

— Тебе повезло — есть такая, только покраской придется самому заняться.

У меня что-то резко обострились сомнения по сему поводу.

— Не уверен, что получится как нужно. А что так?

— Да красильщик был недостаточно аккуратен и поранился.

— Тогда мне проще будет вылечить его — я немного целитель Силой.

Наш разговор услышал травмированный и с интересом подошел ко мне.

— Так ты действительно едешь учиться у джедаев?

— Они слишком настойчивы, — и занялся его раной сквозь повязку, после чего продолжил говорить, — и не считаются с мнением других. Мне-то еще повезло — буду у знакомого нашего Сенатора, а не среди будущих послушных солдатиков.

— Все так плохо? — удивился он.

— Когда отец полистал факты из галанета, то сказал — произвол и казарма… все, убирай повязку — она больше не нужна.

Тот выполнил просьбу и с довольным видом осмотрел здоровую руку.

— Вот спасибо! Сейчас все сделаем в лучшем виде!

Действительно сделал и краска высохла в течении пары часов. За это время они угостили меня местным ароматным чаем и дали скачать базы по ремонту моего дроида, а то доведется еще в нем колупаться с звенящей пустотой в голове.

Итак включение и… началось пиликанье.

— Слышь ты ведроид, а воспользоваться вокодером соображалки не хватает?

— Общение на простейшем языке было установлено по умолчанию.

— Ты же не первой серии, а четвертой. Так… назову тебя Скрапером. Это и будет твоя основная работа — собирать информацию.

Придя в выделенную комнату принялся за дело — дроид был подключен к моему проплаченному нику в галанете и получил задание собрать заявки о покупке плазмы в нашей области галактики, а потом систематизировать информацию по всем параметрам. Итак не прошло и часа, как по моему эскизу дроид оформил торговый сайт добывающей компании на искине Набу, там я выложил предложение продажи плазмы с самовывозом покупателем и сделал ссылки на него из торговой площадки Корусканта — дороговата услуга, да чего уж мелочиться. Последним делом указал, что наиболее интересные предложения о сделках будут рассматриваться в первую очередь и активировал услугу сбора заявок. Все спааать…

Хорошая штука — самолечение. Встал малость не выспавшимся, пропустил по организму волну Силы и все свеж и бодр как огурчик и такой же в зеркале зеленый. Ну да привык уже — зато энергию солнца могу собирать и с голодухи благодаря этому быстро не увяну. Что-то и впрямь начал сравнивать себя с растением… бррр. Помотав головой пошел приводить себя в порядок, а потом занялся собранной информацией. Как там говорилось в истории… цены торгаши выставили на треть выше, чем Арс Веруна, но они сами доставляли товар до клиента. Ориентир ясен — цена пониже и получается… а вполне нормально получается потому и по собранной статистике по рынку вполне сходится. И что тут король не мог управиться? Ерунда какая-то. Осторожные заявки тоже уже есть и до завтрака еще рановато, так что звоним. Сверяясь с картой мне больше всего понравились заявки от системы Эриаду — торгового центра внешнего кольца галактики.

-..чего тебе детеныш? — с удивлением спросил ответивший мне человек.

— Я Джой расы гунган с Набу. Ваша промышленная группа разместила пробную заявку на плазму с самовывозом. Обсудим?

— А ты?..

— Отец доверил мне вести предварительные и подобные переговоры. Предупреждаю — я одаренный и вскоре отправляюсь на учебу к джедаям.

— Необычно, но хотябы стало понятнее…

Разговаривали мы больше десяти минут.

-..решайте сами, но основное ваше предложение с слишком малой ценой словно вы перекупщики, а не потребители.

— Тогда что тебе не нравится в предложении с высокой ценой? — растерялся он.

— Малый транспорт и слабая охрана. Продать-то я вам могу, но это будет сделка на один раз, а не долгосрочный договор о сотрудничестве. У вас там никто случаем пиратам сведения о маршрутах не сливает?

— Хм… неприятная новость… погоди. А вот такой вариант? — и прислал договор, в котором отдельным пунктом упоминалась сторонняя охранная компания.

— Негатива нет. Переходим к заключительному этапу контракта?

— Наконец-то, — с облегчением вздохнул он. — Кто юридически заверять будет?

— Компаньон отца Арс Веруна, он тоже человек как и ты.

— Тем лучше, жду.

Разумеется я сам к нему и отправился. Арс в это время развлекался с гантелями и прочими тяжестями.

— Что это ты так рано по дворцу гуляешь Джой?

— Работаю. Лови договор — хорошего и вполне надежного покупателя на плазму нашел.

— Так так, хм… длительное сотрудничество и цена значительно выше первоначальной. А юридически?

— Я в этом пока не силен, потому договор типовой без всяких дополнений. Что-то надумаете в последней редакции — это будет только ваше дело, а я свою задачу выполнил. Объемы, разумеется, указаны пробные и со временем возрастут. Имеются еще заявки из тех мест, но рассмотрю их позже так как не вызывают большого доверия и надо будет разобраться в чем там дело.

— И за сколько это?

— За ночь, сколько еще желающих наберется — остается только предполагать.

— Хорошо, сейчас проверит юрист и заключим договор.

Как раз к завтраку и успели, отчего король за столом выглядел весьма довольным началом дня, а Палпатин терялся в догадках с чего бы это. Потом были быстрые сборы и мы отправились в Корускант на симпатичной набуанской яхте.

По проложенной навигации лететь нам было четверо суток, потому быстро заскучав и извинившись мы с королем закрывались в его просторной комнате и вели переговоры с потенциальными покупателями. Когда еще будут такие удобства? В итоге по прибытию к Корусканту были проданы все объемы добычи плазмы будущие и скопившиеся и мы вздохнули с облегчением. Честно намучались преизрядно и дело оказалось не в его некомпетентности, а в практически полном отсутствии нужной информации, которой никто не спешил поделиться. Просто продать тому, кто больше заплатит? Так есть еще политика и пригляд, а то вернется потом вчерашний клиент или его друганы с нашей же плазмой в боевых стволах… Отец Ругор при конференц связи тоже был очень доволен дополнительным десятком процентов прибыли в его карман и в конце поинтересовался когда буду покупать кораблик своей мечты — с одного процента от всех объемов можно много чего купить. Пообещал, что спешить не стану и на танцовщиц все не спущу, а дальше поглядим. На легком юморе и закончили разговор.

Во время посадки Корускант меня поразил — вся планета — это один огромный город и даже просто вообразить такое весьма трудно, а в Силе — это сплошное зарево энергии от разумных, причем огромная пирамида Храма джедаев намного выше и больше всех сооружений вокруг и энергия непрерывным потоком стекается в нее.

— Учитель, а зачем джедаям столько энергии?

— Видишь? — удивленно спросил Дуку.

— Да, как в воронку уходит непрерывным потоком.

— В центре пирамиды находится реликвия древних — великий голокрон. Это в него собирается Сила, а потом расходуется одаренными.

— Но голокрон — это же просто хранилище знаний на основе артефакторики.

— Обычные голокроны да, но этот сам по себе загадка. Его пытались познать и джедаи и ситхи, но увы безуспешно.

Вскоре яхта совершила посадку на площадке набуанской дипломатической миссии и попрощавшись с Арсом Веруна и Косом Палпатин полетели на просторном флаере с водителем к пирамиде Храма. Мне кажется тут вообще мало кто ходит пешком, разве что где-то далеко внизу.

— Граф, а тут чтобы случайно не упасть что-нибудь используют?

— Боишься высоты? — с усмешкой спросил он.

— Сколько ушами не хлопай, а притормозить не удастся. Можно сказать что да — боюсь.

Усмешка переросла в нечто большее.

— Ты не обращал внимания, что у меня на поясе сзади три устройства?

— Было дело, но спросить поскромничал.

— Зря. Первое устройство — это генератор антигравитации, второе — персональный щит от оружейных выстрелов плюс плащ с защитной подкладкой и третье — автоматическая аптечка. Все это можно не дорого приобрести просто заказав по каталогу почтовых услуг, но как говорится по цене и качество с надежностью.

— А почему джедаи не носят броню? Это же глупо — несколько огнеметов или гранатометов и любой одаренный помрет.

— Джедаи не боевых специализаций не используют броню в силу своей профессии. Например я дипломат джедай-консул и явиться в броне на дипломатическую встречу будет не разумно, хотя по пути мне ни что не мешает пользоваться ею, как иногда и поступаю.

— А рыцари и им подобные?

— Некоторые из них пользуются броней, но единицы, а остальные считают себя выше этого.

— И гибнут от своей лени.

— Гибнут в основном не от лени, а от переоценки своих сил. Броня повышая защиту отнимает подвижность.

— Ты ведь возьмешь меня с собой на следующую миссию?

— Тебе рано еще сопровождать на миссиях.

— Я ведь мешаться не стану и воевать не полезу — просто буду запоминать стоя в сторонке.

— От решения Совета все будет зависеть, даже твое ученичество у меня.

— А иначе я просто сбегу из этого дурдома. Ты же сам говорил, что твоя вторая форма мечного боя Макаши идеально подходит для меня.

— И куда ты денешься? Отправишься обратно домой?

— Неа, пойду искать сбежавших из Ордена и напрошусь в ученики. Будем вместе странствовать по галактике. Романтично…

— Ну ну, романтик. Ты даже сам не веришь в то, что говоришь.

— Я мечтаю.

— Мы уже прибыли мечтатель, не отставай.

Вблизи пирамида показалась рукотворной горой — настолько была огромной, причем один парадный вход имел вывеску «Общественная библиотека», мы же отправились в другой вход оформленный не хуже с вывеской «Храм Ордена». Потом был длинный коридор, наклонно перемещающийся турболифт и мы оказались наверху пирамиды.

— Шикарный вид, — оценил я посмотрев в панорамное окно.

— Мы сейчас почти на километровой высоте от поверхности земли. Пойдем, нам немного осталось.

Совет джедаев действительно ждал нас, точнее графа и меня заодним и как только вошли в зал начали его подробно расспрашивать о прошедшей дипломатической миссии, причем чем дольше обстоятельно он рассказывал, тем слушающие чаще поглядывали на меня. А что? Мне тоже интересно происходящее в соседних мирах, хоть и признаю, что это необычно для ребенка моего возраста.

Когда рассказ был закончен гранд-мастер Йода довольно похлопал глазами и ушами. Ради юмора я слегка спародировал его, а если учесть наш примерно одинаковый сейчас рост… была бы другая обстановка — точно бы получил аплодисменты как минимум от дам, а так они только намекнули на улыбку.

— Как всегда хорошо ты выполнил миссию свою, — начал зеленый, — но уверен ли в желании своем взять ребенка учеником, а после в десять лет падаваном?

— Да, уверен. Он многому у меня сможет научиться и возможно в будущем станет дипломатом. К тому же многим первоначальным навыкам он уже обучен.

— Пусть так. — Потом посмотрел на меня. — Чего же ты сам желаешь Джой?

— Доступа к системе быстрого обучения.

— Чему?

— Всему.

— Даже если это будут знания ситхов?

— Мне ничего не известно о них, потому пока и ответить не смогу.

— Ты не знаком с общими сведениями?

— Я верю только подтвержденным знаниям.

— Мда, не просто будет с тобой, но тяги к тьме и запретному в тебе не вижу я. Хорошо, мы примем тебя на обучение и получишь доступ в библиотеку падаванов.

— А к целителям?

— И к ним если скажешь чем собираешься заняться когда решишь, что достаточно с тебя учебы.

— Иногда буду залетать к своим на Набу, но корабли летают быстро, так что везде успею. Скажите Орден — хранитель Республики или вообще мира?

Что тут началось… после продолжительных споров чебуратор озвучил факты.

— Сейчас Республика является гарантом мира, но в уставе Ордена нигде о ней не упомянуто.

— Я всегда буду помнить этот ответ. — Может он и не настолько дурной, как я о нем первоначально думал?

Позже Дуку показал комнаты, где живет, точнее хранит свои вещи, так как постоянно пребывает в разъездах и предложил занять один из соседних номеров, в которых обычно селятся падаваны. В показавшийся мне наиболее уютным я и вселился, после чего отправился с учителем в хозяйственную часть вставать на довольствие и ставить астромеха на учет.

— Поведай-ка Джой, зачем ты задал последний вопрос?

— Хотел узнать как поведет себя Орден если Республика окончательно развалится и на ее месте появится нечто с другим названием.

— И как ты понял ответ?

— Радетели за Республику покинут Храм, так как невозможно восстановить невосстановимое, а Храм и Орден продолжат свое существование на благо спокойствия вокруг.

— Хм, любопытный вывод, а если Республика снова появится?

— Это будет уже другая Республика.

— Хороший ответ. Так и быть убедил — буду периодически брать тебя на свои миссии.

— Спасибо за доверие, — и на ходу совершил легкий поклон.

На складах после слов Дуку мне быстро все оформили, выдали стандартный набор вещей, а так же продали схожий комплект снаряжения как у учителя, но детский и универсальный комплект инструментов, который я выпросил увидев на одной из полок. Занеся все это в свой номер с помощью грузовой платформы и графа задумался было чем заняться, но тот увел меня в библиотеку в отдел падаванов и начал нагружать кучей информационных кристаллов электронных и даже голокронов.

— У меня мало времени на занятия с тобой, так что совместными будут только практика и разбор затруднений.

— О, у меня уже есть затруднение.

— И какое?

— С невидимостью.

— Ты имел ввиду отвлечение внимания?

— И это тоже.

— Тогда… да, вот этот голокрон подойдет. — И вручил весьма крупную пирамидку. — Потом покажешь свои успехи. — затем посмотрел на заполненность прозрачного мешочка у меня на руках. — На этом пожалуй пока и закончим.

— А по покинувшим Орден чудикам?

— Действительно запамятовал, пойдем. — Оказывается он запамятовал не только это, но и пустые носители информации, потому воспользовался катаюшимся за мной астромехом и подключив его к терминалу перекачал массу информации. — Там много полезного для тебя, а тем, что по тому делу сам и займешься — мне некогда. Возможно и вся затея окажется бесполезной — такие чаще всего становятся неуправляемыми бунтарями.

— Но ведь надоест когда-нибудь.

— Надейся.

— А там полная карта галактик имеется?

— Насмешил, — и покачал головой, — там даже по нашей галактике меньше половины открыто… хорошо, скопировал и это. Поудивляешься на досуге.

Дроида я оставил ему, а сам вернулся в свои комнаты. Наверное и заплутал бы и даже не один раз, но скачанный навигатор по храму в нейрокоммуникатор четко транслировал мне в разум путь до места. Потом пошел на ужин, там и встретился с Оби-Ваном, пока выбирал чего бы заказать в пищевом синтезаторе и мне даже повезло — нашел в списке некоторые набуанские блюда, их и заказал.

— Что это ты заказал новичок?

— Вкусные блюда из нашего мира, можешь повторить — гарантирую не разочаруешься.

— Попробую, — и пока я переносил свое меню заказал повтор. — Я Оби-Ван и недавно стал падаваном джедая-рыцаря Куай-Гона.

— А я Джой и пока стал просто учеником у джедая-консула Дуку — бывшего учителя Куай-Гона.

— Врешь!

— Вот еще! Какой смысл врать если можно легко проверить?

— Это да…

После ужина он довольно потянулся на стуле.

— А вкусно вы там у себя питаетесь.

— На самом деле еще лучше — синтезатор не смог передать весь вкус блюд. Будешь как-нибудь на Набу — закажи на пробу.

— У нас же нет денег на такое.

— На миссии-то джедаям выдают, да и сам в Храме подзаработать можешь — я уже узнавал.

— Как?

— Попросись на подработку в мастерские — скажешь, что снаряжение хочешь купить.

— Но я же совру!

— Почему? Неужели ты не хочешь дополнительно купить… например комбинезон на любой климат?

— Его и так можно получить.

— Купить интереснее и Орден меньше на тебя потратится, а значит и другим детям что-то полезное перепадет. Ты уже сколько здесь в Храме?

— Да сколько себя помню.

— И всегда всего было вдоволь?

— Да какой там… — и в досаде махнул рукой.

— Вот видишь — я оказался прав и деньги даже здесь лишними не бывают.

— А ты тоже будешь подрабатывать?

— Обязательно, только пока попробую у медиков если примут — я дополнительно на целителя учусь.

— А на световых мечах сражаешься?

— Неа, только еще начну учиться. Вот например на посохах вполне могу, но мой дома остался — он ритуальный.

— А тебе сколько лет?

— Судя по твоему виду почти на два с половиной года младше.

— Но ты же ростом почти с меня!

— Мы просто чуть повыше людей вырастаем, гнемся лучше, но меньший вес можем переносить.

— Понятно, а сейчас чем будешь заниматься?

— Странный ты — конечно же учиться, иначе на подработку не примут. Ладно пока, — и скидав уже пустую одноразовую посуду в мусорку отбыл.

Как же вечером за учебой уснул на так и не расстеленной кровати и сам не помню, но обучение прекращалось только на время глубокого сна, а это значит, что в медицине продвинулся еще хотя бы малость. Приведя себя в порядок вспомнил об астромехе и пошел к Дуку. У графа оказалось не заперто, а сам он уснул за столом с включенным терминалом. Мда… лучше не мешать, потому пошел на завтрак, а потом к целителям.

— И за какую подработку ты готов взяться? — спросила меня дежурная целительница.

— Исцелять небольшие раны у гунганов и людей.

— А уход за больными?

— Извини, но у меня уже есть учитель и он дает очень много заданий. Не знаю как сказать… но если есть трупы для утилизации, то я бы на них потренировался в анатомии.

Сказанное она восприняла нормально.

— Каких рас?

На это пожал плечами.

— Вроде как любые знания лишними не бывают, но там уж что в тему учебы придется.

— За такую возможность будешь заниматься перевязкой по часу в каждый приход — это умение вообще-то обязательное для целителей иначе не получишь аттестации.

— Согласен, — а что тут еще скажешь?

Глава 3

Работа моя началась… с разбитых коленок ребятни и прочих мелких травм от процесса учебы и прочих увеселений. Целителей реально не хватало, так что приходилось экономно использовать свои силы не перегружаясь, а с мелкими травмами и перевязка с мазями хорошо справляются. После подработки я шел в… морг, мне там выдавали на выбор чьи-то останки и я тренировался. Ради такого дела пришлось быстренько подтягиваться в знании организмов других разумных, но зато мне это дало возможность забирать из переохлажденных останков одаренных все еще живые споры мидихлориан. Как говорится скажем спасибо успешным опытам Дарта Плэгаса. Уверен и Палпатин тем же промышляет. Разумеется действую я максимально неприметно, да и желающих забредать в столь сомнительное место как морг как-то не замечал. После таких занятий приходилось проходить полную очистку даже от запахов в операционной душевой, а дальше обед и прочие дела вроде тренировок на учебных световых мечах. Ну да после ментального обучения потребовалось закрепление материала наработкой рефлексов, в том числе и по обязательному стилю мечного боя Шии-Чо. Не буду же я приставать с такой ерундой к учителю — только пошлет подальше. Вот потому-то мы и пересеклись с гранд-мастером Йодой на его занятиях для малышни. Этот гад действительно старательно промывал всем мозги идеей мол если что-то «не рекомендуется», значит совсем запрещено. Втихую главное так от остальных учителей… паскуда. Моя же защита работала идеально и его энергетическая муть крепилась не на мой разум, а на высококачественную имитирующую кальку. Почему я выбрал пассивную защиту, а не взбрыкнул? Все просто как и везде в жизни — у кого сила — тот и прав, а ведь чебуратор еще и казну Ордена при себе держит. А теперь вспомним, что гунганы могут жить очень долго и среди них встречаются жрецы — джедаи… и даже почти ситхи, по крайней мере специфические знания они бережно хранят… как уж могут. У меня теперь в голове много чего хранится и возложенную задачу по сбору новой информации по ходу учебы обязан выполнять.

Когда Дуку все же вернул астродроида, Скрапер радостно предоставил мне интересную подборку по покинувшим Орден джедаям. Некоторые из них оказались вполне порядочными людьми и даже женщинами… шутка. Не трудно догадаться почему они покинули Орден — природа требует продолжить род и они не смогли противиться. В общем сплошной джедайский маразм. Всем им я предложил попросить гражданства в Набу, разумеется предварительно переговорив с королем Веруной, и большинство согласились. С гунганами же было проще — они не колеблясь возвращались домой как только надоедало шляться по заданиям Совета джедаев. Когда с интересными отщепенцами было закончено я вышел в сопровождении астромеха из пирамиды прогуляться по ближайшим магазинам и прочим местам и переслал систематизированные подборки Палпатину отметив тех, с кем уже проведена работа.

Он вышел на связь через пару десятков минут.

— Хорошая работа. Ты сейчас где?

— Гуляю недалеко от пирамиды Храма. А что?

— И тебя отпустили?

— Астромех с активированным боевым шокером оказался вполне убедительным аргументом.

— Понятно, — с усмешкой произнес он. — Что скажешь по Йоде?

— Все подтвердилось — на виду у всех говорит одно, а потом делает из детворы безвольных дроидов. Чую доиграется он до бунта.

— А ты?

— Защитился. Скорее всего он просто решил, что его внушение на меня слабо действует.

— Значит раскол возможен?

— Как говорит отец — либо платят, либо обманывают. Сейчас всюду обман. Но какой-то Орден в академии-пирамиде все же нужен, да и здание отменное. Мне сам Йода принародно сказал — сейчас Республика является гарантом мира, но в уставе Ордена нигде о ней не упомянуто. Лови запись.

— Даже так… весьма интересно. Ты хорошо поработал. Сможешь аккуратно передать информацию?

— Через астромеха любым способом.

— Тогда лови и на этом пока закончим.

Выключив нейросвязь глянул по карте куда зашел и оказалось, что довольно далеко, потому пришлось разворачиваться и топать обратно. Вывеска магазина сладостей меня заинтересовала, потому завернул туда и глаза пошли в разбег от разнообразия товаров. Видать видок у меня был еще тот окосевший, раз незамедлил подойти продавец-консультант.

— Что желает приобрести юный разумный?

— Конфеты, шоколад и батончики долгого хранения в двух пакетах по паре килограмм чтобы на дроида нацепить.

— О, хороший выбор, сейчас все организуем!

Пока он словно кудесник водил меня между прилавков и предлагал дополнительный товар на выбор у входа раздались удар, треск и отборная ругань подростков. Заинтересовавшись последовал за извинившимся продавцом и увидел замечательную картину — куча деток пришли за конфетками, но платить не хотят, а потому размахивают всякими травмирующими предметами. Дальше ситуация резко понеслась в негатив — женщина на кассе их угомонить не смогла, а ранее помогавший мне чуть не схлопотал стальным прутом по голове. Что он там делал дальше я отмечал только краем глаз, так как мы с Скрапером переключились в боевой режим. Воздух стал тягучим словно вода, а я гибким и вертким как резина. Прошел десяток секунд с малым и переключился в обычное восприятие, так как выделенная энергия на ускорение Силой элементарно закончилась. Хм, а довольно аккуратно и красиво получилось — всюду вокруг на полу стонущие тела с переломами конечностей и продавцы удивленно хлопают глазами.

— Аа… так ты из Храма джедаев? — удивленно спросил мужчина.

— Ага, прогулялся вот к вам за конфетками.

— Это ты удачно зашел, — довольно закивал он. — Они уже второй раз пришли — в первый просто поугрожали, а тут размахивать всяким разным начали.

— Я еще нужен или вместе будем полицию ждать?

— Сейчас доложу тебе остаток заказанного, оставь свои данные и можешь идти.

— Договорились.

Удивительно, но когда я уже шел к выходу со сладостями в виде подарка, явились блюстители порядка и пришлось немного задержаться и даже поделиться записью с камеры дроида. Те были очень довольны таким сведениям и пообещали, что ну вот теперь-то голубчики попались и отправка в колонию для малолетних уголовников им обеспечена. А мне приподняли гражданский рейтинг этого города-мира, что тоже вообще-то важно, так как даже джедаев без заслуг не везде пускают.

На входе в Храм меня встретили прежние охранницы, что не желали ранее отпускать.

— Ой посмотрите-ка на него — целым вернулся, еще и в новости попал. Настоящий начинающий джедай!

— Как-то быстро для новостей, но приятно, угощайтесь дамы и извиняйте за демонстрацию шокера, — и вручил им по шоколадке.

— Посмотри-ка, — произнесла вторая, — мал, а правильно обращаться к дамам уже умеет. И что из него вырастет?

— Надо будет сказать о нем Жулите — вдруг уже достаточно взрослый? — И весело рассмеялась, после чего прислала мне ее данные. Оказывается она тоже гунганка и мастер-джедай с учеником.

— Скажете тоже, — смутился я, — но поучиться у нее, наверное, не помешало бы.

— Верно мыслишь малыш, — и посмотрела утвердительно. — Учиться никогда не зазорно. Ну да проходи уже — не стой посреди пути.

Вернувшись выложил содержимое пакетов на стол и принялся разбираться в адресатах Палпатина. Как понял по их данным будет достаточно просто передать файлы не по внутренней адресной сети, что прослеживается, а напрямую лучом, вот только для этого требуется находиться на близком расстоянии в пределах прямой видимости, а значит конфеты пригодятся. Так и пошел на детскую территорию, заглянул в жилую зону и она мне совсем не понравилась — минимум комфорта, максимум тесноты. Как можно жить вшестером в одной комнате вообще не понимаю и это при том, что больше половины пирамиды пустует. А если еще вспомнить, что тут множество всяких рас и большинство пахнет совсем не медом… брр. Вот и дошел до помещений наставников. Что интересно все знакомые Палпатина — это люди и только люди и никого просто похожего на них. Попал как раз на момент чаепития, потому посидел с ними, угостил конфетами, повеселил почти детскими байками, поспрашивал как тут живет детвора и не заметно передал зашифрованные сообщения. Обратно же спешить не стал, а нашел двоих мальчишек из гунганов и мы сели с ними в сторонке поболтать о всяком по водным просторам, да и остаток конфет надо доесть. Тут откуда-то выполз Оби-Ван.

— О привет, угощайся. Как у тебя с подработкой? — заинтересовался я.

— Никак, — фыркнул он, но от конфеты не отказался. — Мастер Йода сказал, что владение личными деньгами среди джедаев не одобряется.

— Не одобряется или нельзя?

— Как я понял это одно и тоже.

— Ты дурак? Вспомни знаничение этих слов по толковому словарю. По нему получается, что «не одобряется» — это значит можно, но в меру разумного. Я вот подрабатываю у целителей, а на заработанные деньги покупаю конфеты и прочие сладости. Их мы сейчас и едим. Скорее всего ты не правильно спросил и Йода поэтому тебе не правильно ответил.

— Да? И что теперь? — Хм, неужели сработало легкое воздействие?

— Если не ленивый — займись учебой и подработкой.

— Я не ленивый и много тренируюсь сражаться на мечах!

— Угу, махать фонариком. Тебе же Куай-Гон говорит — к вечеру ты должен полностью выкладываться в Силе и это вовсе не означает усталость мышц. Если уж совсем обленился займись техниками Силы.

— Еще раз говорю я не ленивый!

— Пойдемте парни прогуляемся, а этот пусть дальше думает какой он.

Когда мы отошли подальше Исам с ухмылкой поинтересовался:

— Ты же его специально подначиваешь?

— Конечно. Он уперся в то, что лучше всего получается, вот только уметь-то нужно гораздо больше.

— Странно, но мне тоже показалось насчет денег, что он прав.

— Пойдемте-ка в мои комнаты, поговорим.

-..ничего себе роскошно ты живешь! — воскликнул Лачин когда вошли в мое жилье.

— Как всегда равны, но кто-то обязательно равнее. Станете падаванами — получите нечто подобное. Этот старый маразматик Йода, похоже, промыл вам мозги делая послушными марионетками. Такое допускать нельзя, потому если согласны я попробую нейтрализовать его воздействие.

— А хуже не сделаешь?

— Если почувствую, что не смогу, то отступлюсь. Не забывайте я жрец бога нашего народа, хоть пока и из младших.

— А у кого учился?

— У старшего жреца Риша Лу.

— Ого! Я первый!

По моему жесту парень запрыгнул на диван и с удобством развалился.

— Готов!

Я и принялся за дело, впрочем найти закладки, фонящие Силой чебуратора было не сложно, зато исправить причиненный ущерб и наложить защиту оказалось не простым делом. Когда закончил вздохнул с облегчением.

— Эта старая бородавчатая жаба тебя чуть кретином не сделал, так что сейчас будешь учиться удерживать наложенную мной защиту, а его срач на занятиях просто игнорируй, позже же незаметно сбрасывай.

— Я не умею!

— Сегодня день отдыха, так что до вечера еще научитесь…

Действительно научились, хотя и ушли весьма поздно. Еще и настоял, чтобы приходили в случае даже намека на проблемы мол я сын вассала их отцов и мне поручено за ними приглядывать как и им за другими нашими. Осознали и прониклись важностью дела. Дети… но в качестве тренировки ответственности полезно.

Прошло еще полгода. За это время мы втроем успешно отбивались от срача старой жабы и повадились заходить в гости к Жулите. Мм… сколько интересного она нам показывала и рассказывала! Подвижность-то у гунганов выше чем у людей, потому доведенные до более полного воплощения приемы мечного боя стали весьма полезны.

Ученик же ее по имени Таахир был в нашей группе четвертым и родом из тогрут. Поглядел и на их девчонок и не нашел в них ничего особенно привлекательного как там поговаривают, разве что дети выглядят как просто уменьшенные копии взрослых, но по мне так это только минус — ребенок он и должен выглядеть ребенком, а не непонятным маломерком. С психикой у них тоже что-то не в порядке и порой срываются в берсеркерство. Обучение самоконтролю — это и есть основная задача наставника, так как умение точно двигаться у них врожденное. Но рядом с тогрутами даже рядом не стояли тви'леки — это просто ненормальные психи. Не, в жизни они вполне хороши, но под действием адреналина им всегда сносит разум и остается только желание расправиться с врагом. Из многих прочих рас наиболее близкими к гунганам… да практически во всем оказались мон-каламари. Мы понимаем друг-друга буквально с полуслова и на общих занятиях стараемся образовывать свою группу.

— Так мальчики, стоп. На сегодня закончили, — и мы повалились на маты. — Только не обманывайте меня что устали — вы еще на многое способны даже сейчас! Главное верить в себя!

— Жулита! — взмолился я. — Прояви толику сострадания к нашим мелким тушкам.

Сев напротив с довольной моськой ответила:

— Успеете еще отдохнуть без меня — послезавтра улетаю на важное задание Ордена!

А у меня неприятно потянуло в груди и возникло предчувствие потери.

— Покажи в чем ты ходишь на задания.

— Мальчик захотел увидеть нижнее бельишко девочки? Так вроде еще рановато тебе.

— Давай пошутим когда вернешься.

— Ладно, пойдем похвастаюсь, что нынче у гунганок в моде.

До бельишка, разумеется, не дошло, но снаряжение она показала. Честно говоря даже на легкую броню не тянуло, но с атакующими штучками вполне дружила.

— У тебя есть каталог по продаже снаряжения для джедаев?

— Был где-то… погоди. — Копалась она в вещах довольно долго, но найти удалось.

— А теперь покажи что больше всего нравится из защиты для выживания не смотря на цену.

Та пожала плечами и открыла на месте закладки.

Бронька действительно оказалась красивой женской модели и средней защищенности, но с дополнительной электроникой тянула и на боевой скафандр.

— Хорошо, ее и берем в полном наборе. Тем более уже имеется в Храме на складе.

— Сдурел? — Изумилась она. — Она же стоит как целый корабль.

— Корабль, как оказывается, мне пока ни к чему, а отец бы такое решение точно одобрил.

— Не ожидала, что у тебя есть миллион.

— Удалось подзаработать. Так идем?

— Буду последней дурой, если стану отказываться.

— Еще и умница.

— Эй! — И чмокнув поволокла меня к своей мечте.

Не прошло и часа, как она полностью облачилась в подогнанную по телу броню. Впрочем броня такого поколения сама умеет подстраиваться под носительницу.

— Удобно? — спросил заботливо.

— И даже красиво! — воскликнула она порхая перед зеркалом.

— Чего-то еще не хватает, — и вопросительно посмотрел на снабженца. — У тебя же все есть?

— Если нет — достану.

— Мне нужен блокиратор ярости для мальчиков — тогрут.

— Он под запретом, даже детские дозы, так как вреден для организма.

— Одной хватит и вреден только после нескольких доз без вывода из организма. Я сам целитель, хоть и начинающий — знаю. И нужен не мне, а ей, — и кивнул в сторону джедайки, — для ученика на случай попадания в переделку.

— Тогда ей и вручу.

— Согласен.

Препарат это не дорогой, просто его продажа находится под строгим учетом. Потому не прошло и пары минут, как он вручил Жулите одноразовый инъектор на десяток доз.

— И зачем мне эта гадость? — изумилась она вертя в руке врученное.

— Прямо сейчас положи в легко доступный карман и можешь про него забыть пока не понадобится.

За это удостоился пристального взгляда и последующего выполнения просьбы.

— Сила подсказала?

— Да, будет у вас что-то неприятное во время миссии, но сейчас успокоилось.

— Убедил, такое не игнорируют.

Когда настало время их отбытия проводил до корабля, а потом стоял на месте пока не скрылись за низкими тучами.

— Почему не уходишь малец? — спросил охранник на входе. — Воздух свежий понравился?

— Вызови двойку целителей, чтобы подошли в течении получаса, но не позже. Меня они скорее всего просто пошлют цветочки нюхать.

— И что им сказать? Что тебе голову сквозь тучи напекло?

— Если уверен, что такое сработает.

— И все же?

— Будет дипломатический корабль с кем-то, кому потребуется срочная помощь.

Прошло несколько минут блужданий по посадочной площадке, прежде чем я вернулся на пост и вопросительно посмотрел на служивого.

— Подойдет один, но сказал, что если наврал — уши надерет.

На это взмахнул ушами и аккуратно сложил их за шеей.

— Вот ведь всем нравятся мои уши.

— Насколько помню у твоих приятелей они длиннее, это что-то значит?

— Да, они лучше слышат в воде, а я на воздухе.

К моменту окончания оговоренного времени прибыл целитель и продолжил с нами беседу о всяких мелочах, а потом на посадочную площадку буквально рухнул корабль, скрипнули еле выдержавшие стальные амортизаторы, почти упал трап — с такой скоростью был выдвинут и мы переглянувшись поспешили туда.

— Быстро вы, — удивленно произнес корабельный медик и бегом повел нас внутрь корабля. На кровати с весьма бледным видом и испариной на лбу лежал Сенатор Финис Валорум. Не знаю совпадение это или нет, но он родом из системы Эриаду, с которой у нас нынче и налажена основная торговля плазмой — их промышленность и верфи потребляют сей товар в больших количествах.

Беглое сканирование Силой ничего не дало, потому по сигналу мастера принялся за полную диагностику доверенной части тела. Вердикт был единым и однозначным — сильнодействующий яд с отложенным временем начала действия и мы принялись за работу. Разумеется я в основном ассистировал, но мои резервы Силы уже сейчас весьма велики и это придает оптимизма. Так и работали вычищая организм и по-возможности подпитываясь от пирамиды. Промучались весь день, но вывели и яд и прочие гадости из организма, еще и убрали игнорируемые пациентом болячки. В итоге Финис был смущен и весел, а мы просто весьма притомились.

— Фух, спасибо вам джедаи. Думал уже все, отбегался.

— Грибочков не тех поел? — спросил я блестнув зубами.

— Кто ж их знает что ложат в деликатесы? — ответил он в той же манере, а я вспомнив кое-что из прочитанного на тему экзотики передернул плечами.

— Да уж, лучше угощайтесь у нас на Набу — блюда вкуснейшие и никаких ядовитых рыбок из аквариума в собственном соку.

— Вроде Палпатин как-то приглашал в гости. А ты кем будешь малец?

— Вроде как пока еще младший принц гунганов на Набу.

— Погоди, так это через тебя все у нас закрутилось?

— Вроде неплохо получилось, — произнес я с легким сомнением.

— Для экологии планеты однозначно в пользу. Точно… дел же полно. Что я вам должен?

— Оплату поменьше, премию побольше, — и отправил ему подсунутую целителем платежку.

— И премия, конечно же, пойдет лично вам? — с усмешкой произнес он.

— Как же себя не ценить?

— Верно, с этого и нужно начинать, — и произвел оплату. Не прошло и минуты, как мы отбыли, а корабль неспешно полетел на свою стоянку.

— Прилично получилось малец, — довольно произнес целитель, — будет подобное — зови.

— Обязательно.

Следующим утром меня разбудил граф Дуку.

— Ты уже чуть завтрак не проспал — вставай, собирайся и отправляемся на двухнедельную миссию.

— Сей момент!

Полчаса и я в полной готовности с сумкой на дроиде.

— Учебные мечи взял?

— Две штуки в сумке и один боевой падаванский на поясе — зелененький такой.

— Тебе еще рано думать о боевых. Где взял?

— Да в одной из пустых комнат кто-то забыл, — буду я еще говорить, что одна девчина за лечение с пластикой тела запасной отдала и еще дешего отделалась. Зато теперь красоткой ходит, а с умельцем я уж наличными расплатился, да навыков поднабрался.

— Найдется хозяин — вернешь! — почти отмахнулся он прекрасно понимая, что я просто отбрехался.

— Уладим вопрос.

Так мы и потопали на дело. Граф оказывается заказал грузопассажирский орденский корабль даже покрупнее яхты, его нам и выкатили на площадку.

— Просторный, — оценил я заходя вовнутрь.

— Главное есть где тренироваться. У тебя имеется выбор — довериться встроенному автопилоту или подключить своего астромеха.

— Слышал Скрапер? За дело! — только и успел отобрать у него сумку, как ведроид умчался на командный мостик — заскучал видать на мелочевке без полного разгона процессора.

Комнат было две, в них и скидали сумки, а потом отправились тренироваться.

— Запомни ученик простую вещь — выполняешь задание от Республики и получаешь от нее благодарственный лепет — мол справился ведь, а почему так долго? Вот и вся работа, а деньги идут куда-то в Орден. Все же, что происходит по ходу процесса через несколько лет или десяток-другой превращается в рутину и перестает волновать.

— А повкуснее вариант бывает?

Хмыкнув, ответил:

— Разумеется. У местных всегда есть свой интерес и порой не один. Вот и нужно выбрать наиболее приемлемый для всех. В идеале — на Республику сработать и материальную благодарность в карман сложить. Твоя задача — не скакать от эмоций, а смотреть и помалкивать и только когда полетим обратно можешь задавать вопросы по теме.

— А если что интересное подмечу?

— Шли мне прямым лучом на нейрокомм. Вопросы?

— В местный бизнес ты ввязываешься или слишком большой риск?

— В основном второе, потому надежнее получить банковской картой и нервы себе не мотать.

— Ясно, вопросов больше нет. Разве что Палпатин просил приглядеть для него что-нибудь промышленно-сырьевое.

— Помню, найти тех, кому нужна политическая поддержка, но это будет непросто. На этом перейдем к тренировке. Как у тебя обстоят дела с второй формой мечного боя?

— Залил в разум, но нужна наработка приемов и связок.

— Будешь сражаться одной рукой или двумя?

— Можно вторую в основном использовать для защиты?

— Получится полуторный… В чем причина?

— Хочу отводить слишком сильные удары как щитом или делать отвлекающие выпады. Ты же вторую руку совсем не используешь, а тут будет хоть что-то.

— А если второго меча не окажется?

— Его заменит нечто тугоплавкое вроде кинжала или придется предаваться мечтаниям.

— В последнем ты особенно хорош, — произнес он с намеком на улыбку. — Но идею одобряю. Проблема будет только в том — сможешь ли ты четко контролировать свои движения двумя руками.

— Не смогу — второй меч не долго и выключить или активировать только для выпадов.

— С этого и начнем.

В дальнейших тренировках метаться с детскими криками я не стал прекрасно помня, что человека в возрасте такое только раздражает, потому приступил с медленных максимально просчитанных движений и только потом начал потихоньку ускоряться. А если кто против такого напомню — я-то был с двумя тренировочными мечами, а вот учитель со своим боевым — такое думать учит просто фантастически.

По истечению двух суток мы прибыли в систему Тарис с одноименной планетой. Мне даже показалось, что никуда и не улетали — настолько она была похожа на Корускант внешним видом, социальными проблемами и наличием академии Ордена. Это все и рассказал Дуку и объяснил суть проблемы.

— И как ты считаешь будет наиболее правильным поступить?

— Поддержать богатых при условии если они финансово и законодательно помогут местной академии джедаев, а остальные… нечего бесконечно плодиться. Сколько последним не помогай — все сожрут и скажут, что давай еще.

— Ты настолько презираешь бедняков?

— Учитель, ну не смеши — вокруг полно свободных миров для заселения, но ведь там работать нужно — этим же проще сидеть в грязи и клянчить подачек.

— Верно, так все и происходит. Пойдем готовиться на выход.

Встретили нас с помпой и во все стороны раструбили мол раз у нас не получается пусть миротворцы решают все накопившиеся проблемы. От такой наглости у меня чуть эмоции полного обалдевания не проступили. Но вообще-то сам мир по-своему красив и если привести его в порядок, то местечко стало бы весьма популярным. Это и сказал, когда учитель допустил до меня журналистов. Пояснять разумеется не стал сделав удивленные глаза мол вроде не тупые. Неделю мы мотались по всяким политическим и финансовым группам отмечая их интересы и возможности, в выходной вроде как отдыхали у местных джедаев, которые живут поскромнее наших столичных, а я еще и запасы Силы на запущенные болячки спустил, да не один раз пока переливать энергию в меня не стало бесполезным — аура протестовать начала против таких издевательств. В итоге буркнул мол сами учитесь и свалил к ребятне в настольные игры развлекаться.

— Джой, — пристал один из джедаев-наставников.

— Что?

— Ты почему деньгами играешь?

— Они удобнее фишек.

— Но ваш же Йода со своим ручным Советом вроде как запретил частное использование денег.

— Просто у него старческий маразм, на пенсию пора, да все стесняются его туда выпроводить — вежливые.

— Считаешь, что он не прав?

— Считаю, что правы те, кто писал устав Ордена в начальной полной редакции — живи как хочешь, но про дело не забывай и с Орденом-работодателем пополам делись — все же кормил, учил, воспитывал.

На это он задумчиво почесал подбородок.

— Сложно такое представить.

— Наоборот сложно представить как до такого докатились, что народ начал разбегаться. Орден же это как община с общими интересами. Причем даже джедаями назвались не сразу, а были обществом одаренных. Правило было только одно — не гадить во всех смыслах.

— Если честно мне такой подход больше нравится.

— И кто вам мешает им пользоваться?

— Тот, кого уже упоминали?

— Можно ведь на словах вещать одно, а делать то, что надо.

— И тебя с таким подходом к Ордену еще не выгнали?

— А за что? Я прилично подрабатываю на целительстве, а потом спускаю эти деньги на свои нужды и друзей из Ордена, в итоге все довольны. Взять того же Йоду — он сейчас говорит что надо, а творит что вздумается. Значит и мы имеем право поступать как пожелаем в рамках общих правил.

Тут подошел ухмыляющийся Дуку.

— Ты еще не всех тут заболтал?

— Ну учитель, мне же нужно на ком-то тренироваться! Иначе как стать дипломатом?

Неожиданно вступился стоящий в стороне джедай-ремесленник.

— Мальчик вообще-то дело сказал — нечего дурить когда работы много.

— Тогда скажи какую-нибудь совсем уж глупость.

-..глупость, вот! В последнее время Орден покинуло много прекрасных джедаев, а ведь они жили, учились здесь, прониклись духом нашего общества и были вынуждены уйти из-за мелких разногласий! Предлагаю заманить их обратно чтобы отбросили свои чудачества!

— И как? — рассмеявшись спросил ремесленник.

— О, очень даже коварно — все они умеют применять Силовую ковку, вот и пусть работают в каком-нибудь здании напротив академии Ордена, а уж Орден будет сдавать выполненные заказы потребителям как обычно. Вот так потихоньку и притянутся обратно.

— Мда… мне кажется это совсем не глупость — такой работы у нас очень много и платят хорошо, — озадачился специалист. — Пойду-ка потолкую с руководством.

На это мы с Дуку переглянулись, а я еще и пожал плечами.

— Знаешь Джой, — начал граф погладив короткую бородку, — ты уж не баламуть народ, а то я тебя на Республиканский Сенат натравлю и даже вовсе не уверен в их победе.

Потом он ушел, а ребятня так и остались сидеть с выпученными от удивления глазами.

— Ну что друзья-приятели продолжим игру раз больше не отвлекают?

-..пожалуй, — заторможенно произнесла самая бойкая девчушка и все последовали за ней. Через несколько минут мы уже весело играли позабыв всякое отвлекающее.

Вторая неделя началась под эгидой примирения непримиримых и на удивление моя мысль о колонизации новой планеты в соседней системе получила поддержку многих сторон общества, а там еще и планеты без атмосферы имеются, но с приятным бонусом — дорогими рудами внутри. Осталась только проблема выбить разрешение на добычу и само добывающее оборудование из-за каких-то сложностей. Там-то я и посоветовал пригласить к обсуждению Палпатина. Тот идею ухватил быстро и предложил всестороннюю поддержку за небольшой процент от прибыли, на что дельцы и согласились.

Улетали мы в столицу Республики довольные проделанной работой. Дуку понятно чем, а я тем, что создал Палпатину огромную, хоть и прибыльную проблему на десятки лет вперед — пусть суетится и к другим меньше лезет.


— Не забывай — главное элегантность, ловкость, изящество и расчётливость — в этом вся суть стиля Макаши, а то, что становится труднее отражать выстрелы, так у тебя и второй меч вне узора боя в наличии и про щит на поясе не забывай.

— Да учитель, — я склонил голову и начал новое наступление. Четкие, математически выверенные приложения сил, изящные движения. Мне и самому нравится словно это не бой, а танец смерти. Зачем скакать по залу как обезьяна если достаточно нескольких скупых движений и враг будет повержен? Даже на миг показалось, что сейчас заиграет музыка и мы отдадимся ее спокойным ритмам. Ритмам боя, жизни и смерти.

— У тебя хорошо получается, — оценил граф Дуку, когда мы уже подлетали к Храму. — Побольше практики и ты станешь близок к совершенству как и я.

— Увы учитель мне не с кем тренироваться кроме джедайки Жулиты, когда она не занята очередной миссией и тренирует своего ученика.

— А Куай-Гон?

— Мучается с Оби-Ваном, но тот к этому стилю даже приближаться не желает предпочитая скорость и натиск.

— Есть еще Комари Воса — моя прошлая ученица, но сомневаюсь, что согласится на занятия с таким мелким, уж извини за откровенность. Девушка она талантливая, но самомнение слегка завышено.

— Мне всего лишь восьмой год, так что чего уж обижаться. Зато есть возможность изучить другие стили сражений даже на виброклинках!

— Это где ты такого мастера нашел?

— В клубе исторической реконструкции — они всех желающих на занятия приглашают, а уж когда показал им бой на шестах сразу позвали в ученики. Кое-что и новое для них показал.

— Любопытно, думал они уже не возобновят свое увлечение.

После посадки снова был подъем на лифте и предстали перед Советом Ордена. Разумеется лишнего не болтали, получили свой одобрямс, раз почти все ранее конфликтовавшие остались довольны, и отбыли на отдых.

Глава 4

Уже на следующий день после завтрака за мной пришел Куай-Гон и провел в зал к Оби-Вану.

— Учитель сказал, что тебе пора начать изучение третьего стиля мечного боя Соресу, причем в основном для левой руки. Его основное назначение заключается в возможности создать рисунок сплошной защиты при малых расходах собственных сил и не важно будут на тебя направлены выстрелы или меч противника. Итак начнем…

Забавно получилось — я-то хоть основы уже успел изучить, а Оби-Ван стал сплошным разочарованием, так как считал потребность защищаться почти признанием готовности отступать. Тогда Куай-Гон приказал мне защищаться только этим стилем, а Оби-Вану дал задание нападать сначала неспешно, а потом как можно быстрее. Удивительно, но нам понравилось и уже спустя пару часов занятия парень заинтересовался этим стилем. Спустя еще несколько дней мы оба решили полностью постичь этот стиль мечного боя. Но это не значит, что я не занимался другими вещами — тренировки в силовых техниках продолжались, а посещение подработки раз в день на несколько часов если не отправился на миссию было почти обязательным. Я и не отлынивал так как только всяким там избранным дается нахаляву все и сразу, а мне приходилось копаться в мягко говоря грязи, да и этому был рад, так как прослыть слабаком намного хуже.

По окончанию месяца вернулась с миссии Жулита и поглядывала на своего падавана так, словно хотела наставить ему тумаков. Собственно одежда у него была поджаренной, как и он сам в легкой степени, а джедайке пришлось почиститься и выкинуть любимый плащ.

— Не поведаешь о прекрасная воительница какие испытания судьбы лишили тебя любимой тряпочки с плеч?

— Вот юморист, — рассмеялась она. — Тут такая беда — новый плащ искать, а от тебя ни толики сочувствия.

— Говорят женщинам нравится покупать одежду, а тут верный повод для сего дела.

— Повод грустный, ну да ладно. А случилось все как ты и предвидел — этот балбес повелся на провокацию и ломанулся прямиком по подготовленным ловушкам. Вот радости-то у бандюков было. Ну я активировала полную защиту на броньке и спокойно пошла за ним мол зажарится совсем от дурной башки или наконец-то научится самоконтролю. Удивительно, но на средине пути научился и даже несколько ловушек удачно миновал — те просто не успевали сработать. Хулиганы этот концерт тоже с интересом смотрели, стрелять не стали и потому сильно их не наказала — помогли ведь с решением проблемы.

— Тоесть инъектор даже не понадобился?

— Понадобился, только на день раньше.

На это я слегка хлопнул парня по здоровому плечу.

— Как говорится не важно что было — главное конечный результат.

Тот слегка поморщился от боли, но довольный такой мыслью кивнул.

— Ладно, давай подлечу страдалец, а вы подробно поведаете как дело было. Потом я свои новости расскажу — нам на удивление тоже скучать не пришлось…


Миновало три года упорных занятий и мне исполнилось десять лет. И вот мы с графом поднялись на лифте на самые верхние этажи пирамиды и вошли в зал Совета. Дуку произнес приветствие, я же просто слегка склонил голову, почти кивнул. Вижу ведь — им плевать на меня, мне же не больше дела до них.

— Я пришел уведомить Совет, что готов принять Джоя в падаваны, — уверенным голосом произнес Дуку.

— Даже несмотря на некоторые недоразумения? — спросил Йода.

— Мастер, я тебя уважаю как того, кто меня в свое время учил, но с чего ты взял, что всегда прав?

— Вот значит как, хм. А ты что скажешь Джой?

— По целительству я уже близок к званию мастера — это для меня основное, освоил первые пять стилей боя на световых мечах, начал шестой, постигаю техники Силы в рамках общей программы и менталистику сверх нее — достали твои подлые выходки с ментальными закладками.

— Ты стал груб.

— Посмотрись в зеркало старик — сам же и разваливаешь Орден.

— Не боишься исключения из академии?

— Я и не просился — сами сюда затащили, причем явно ведь, что из-за целительского дара. К тому же Канцлер Финис Валорум вам просто не даст меня принудительно исключить иначе огребете проблем.

— И что же тебе так не нравится у нас?

— Потеря порядочности, искажение устава Ордена и запрет уходящим на миссии зарабатывать деньги. До идиотизма же доходит — не на что им купить даже среднюю джедайскую броню, вот и цепляют иногда неудобную мандалорскую. Или ты специально не даешь оснащаться чтобы умирали поскорее?

— Это опасное обвинение.

— Тогда выдавай им то, что положено и не будет неудобных вопросов с претензиями.

— Это слишком дорого.

— И на что ты тратишь деньги Ордена?

— На флот! Мм… — растерялся чебуратор. — Заболтался я с тобой… запомни ты ничего не слышал и будешь помалкивать!

— Да буду, буду, вот только твои штучки на меня уже не действуют, так что останетесь должны услугу.

— И что это за услуга? — при этом с подозрением посмотрели буквально все.

— Меня обучат в полной мере последним двум стилям боя на световых мечах.

На это чебуратор недобро прищурился.

— Согласен, но ты заранее подпишешь отказ от претензий за возможные последствия обучения.

— Договорились.

На это с удивлением вскинулся Мейс Винду.

— Но гранд мастер так же нельзя! Я не стану его обучать такому!

— Раз он выбрал свой путь, то кто мы такие чтобы мешать? Может его Сила подталкивала к тому, что уже наговорил?

— Странно, но это действительно так, — с удивлением на лице произнес Пло Кун. — Все больше нитей судьбы сходится на нем. Потому я за обучение… возможно благодаря малому возрасту мальчик сумеет не скатиться во тьму.

После этого зал погрузился в тишину, но не надолго — Сэси Тийн из расы иктотчи бесшумно подошел ко мне, а потом спросил глядя в глаза.

— Скажи Джой, что заставляет тебя двигаться вперед с таким упорством?

— Предвидение.

— Чего?

— Мастер Йода цепляясь за Республику погубит и Орден и всех вас, причем сам как последний трус сбежит в решающий момент.

— С чего ты так уверен?

— Старик уже проболтался — флот. Спросите для чего он ему?

Сэси Тийн с подозрением посмотрел на лупоглазого.

— Йода?

— Я же говорил — тьма сгущается над Республикой и помочь делу сохранения мира должны мы.

— Какая еще к ситхам тьма? — не выдержал я. — Все довольны, все деньги гребут или ты старый обиделся, что не делятся? Так у них своя кормушка. У Ордена уже был боевой флот и сражались за других. И чем все это закончилось? Нельзя нам принимать активное участие в войне, совсем. Зато помогающие силам правопорядка нужны во все времена!

— Еще скажи флот не нужен, — проворчал зеленый.

— Нужен, но только для разовых наймов и для защиты самих себя на время беспредела. Его можно оформить самостоятельной наемной бригадой и ни одна скотина не подкопается. Даже знаю с кем можно договориться, чтобы корабли сделали без подвохов и лишнего шума — у нас на Набу на подводной верфи и таких же, но крупнее у Мон-каламари. Будет вам и полет и плавание куда там Сила потянет.

Когда я замолчал Мейс Винду не выдержал и расхохотался.

— Ну мелочь… нет, правда, давайте его к нам в Совет возьмем — хоть не скучно будет. Я даже уже и сам непрочь поучить его Ваападу.

— Хочешь подобных развлечений — почаще спускайся в детские группы — там таких кадров через одного и чаще, — буркнул Йода.

— Возможно и спущусь. Вот только с тобой вопрос остался — если придется выбирать между Республикой и Орденом как поступишь?

— Ты ведь понимаешь, что я выберу Республику так как считаю — Орден без Республики не может существовать.

— В таком случае ты должен покинуть Совет пока не начнешь думать иначе. Ты знаешь правила и они незыблемы.

А подошедшая Ади Галлия добавила:

— И про свои выходки над детьми забудь — это как минимум опасно для их здоровья.

— Но Республике потребуется помощь джедаев! — воскликнул чебуратор.

— Гранд-мастер! — снова не удержался я. — Я что один читал законы и уставы? Придет время, понадобится помощь и тебе никто не станет мешать призвать согласных оказать поддержку, но это будет не помощь Ордена, а частная услуга. Вот только останешься ли ты сам уверен, что такую Республику нужно спасать? Я и то уже такого непотребства навидался… покатайся дипломатом и посмотри, что сейчас всюду творится.

Йода так и ушел весьма задумчивым, а вслед за ним и мы покинули зал.

— Даже странно, что тебе подобные выходки удаются, — произнес граф, когда зашли в его комнаты.

— Возможно я угадал веления Силы?

— Скорее всего так и есть. Что же тогда осталось недосказанным?

— Нужно восстановить положения насчет семьи и заработка денег и напомнить, что фраза «не желательно» как раз и означает, что не во вред общему делу Ордена и если кто-то решит отдохнуть от дел, то это вполне разумно так как иначе и перегореть не долго. И последнее — сделать предмет риторики обязательным для всех, чтобы не наших забалтывали, а наоборот наши красноречием преступников продавливали.

— Нормально, думал ты на большее замахнешься, — произнес он сев за письменный стол.

— Я ничего и не придумывал — все это уже было тысячелетия назад и всех устраивало. Ты же мне сам подписал разрешение на просмотр исторических хроник.

— Пусть их эти хроники. Важнее другое — ты хоть про Ваапад внимательно читал? Выдержишь?

— Мой народ — все охотники и у нас никто ярость воина и охотящегося зверя с безумствами не спутает.

— Готов сравнить себя со зверем? — удивился он.

— Зачем сравнивать? От первобытной природы мы не далеко ушли сколь бы не считали иначе. Другое дело — пробужденные инстинкты не должны поглотить сознание иначе действительно отсеченная голова станет милосердием.

— Винду говорит, что выпускает наружу не инстинкты, а первобытную тьму.

— Другое название одного и того же. Конечный результат — Сила подчиняется подсознанию в отличии от твоего любимого стиля боя Макаши. Ну… я так понимаю.

— Тебе же больше нравится сочетание второй и третьей форм при использовании разными руками.

— Хочу изучить для общего развития и сгодится как способ удивить настырного противника.

После обеда к нам подошел Мейс Винду.

— Чем занимаемся? — И глянул в мои бумаги. — Это новый способ воспитания смирения и усидчивости у падаванов, а Дуку?

— Проще, — с довольным видом чуть улыбнулся граф. — У нас договоренность — учеба за помощь в делах и так удалось достигнуть немалых успехов раз свободное время появилось. Потому я тебя в последнем спарринге и победил.

— Разумный подход, только зачем тогда парню мой стиль?

— Говорит для общего развития и видать себя проверить хочет.

— А ты что скажешь Джой?

— Граф верно сказал — в основном испытать себя, только у тебя мастер Винду ведь со свободным временем скорее всего туго, потому голокрон обучающий не найдется? Все быстрее будет.

— Такой подход и собирался применить, — и вручил большой кристалл. — Пользоваться умеешь?

— В основном так и учусь — даже ночами. — Подаришь?

— Обменяю на ваш стиль.

— Я за, — и посмотрел на графа. — Учитель?

— Годится, с тобой как юнец любопытный становлюсь.

— Здесь же академия и все пронизано духом учебы!

Вкратце ознакомившись с содержимым голокрона мы с учителем решили, что спешить в таком деле нельзя и он договорился с Сэси-Тийном, что тот обучит меня отлаженному шестому стилю мечного боя — стилю дипломатов под названием Ниман. Но кроме этого сей достойный представитель разумных оказался мощным телепатом покруче Дуку и специалистом по боевой медитации пилотов, позволяющей вытворять настоящие чудеса. Пол года и я освоил новый стиль боя, а еще научился превосходно мысленно разговаривать на больших расстояниях и летать на бешеных скоростях в основном на истребителях. Тренажеры за мной просто не успевали. Условие же у мастера было одно — со временем обучить этим навыкам нескольких одаренных ребят, на что разумеется сразу согласился.

Пришло время взяться за голокрон, потому положил в ладони, пустил Силу в него и погрузился в учебный процесс. Так и есть — основа стиля — это отдаться на волю инстинктов, приложить Силу и присматривать за происходящим. Знания же всех предыдущих стилей становятся инструментом для достижения цели. На то, чтобы запомнить и осознать все нюансы седьмого стиля мечного боя ушло более трех месяцев, потом пришла Депа Биллаба — ученица Мейса Винду и продолжила со мной вечерние занятия по наработке моторики, но пока все это были лишь стадии подготовки. И вот по прошествию еще трех месяцев вместо женщины явился сам Мейс Винду — изобретатель стиля Ваапад на основе древнего неполноценного Джуйо.

— Прошел год подготовки к этому дню, — начал он с серьезным видом, — и сегодня станет ясно сможешь ли ты обуздать тьму внутри себя или будешь ей поглощен. Только сначала ответь правду зачем тебе это понадобилось?

— Некоторые джедаи могут использовать аналоги темных техник не скатываясь в глубины темной стороны Силы. Хочу узнать способен ли на подобное сбросив оковы со своей сути.

— Почему-то этого и ожидал. Что тебя привлекло на той стороне?

— Темное целительство.

— Теоретически шанс имеется — оно не слишком темное чтобы не иметь аналогов. Главное не забывай — невозможно быть сразу на обеих сторонах и погружаясь на темную сторону ты начнешь терять на светлой стороне. Тысячи лет одаренные пытались обойти это ограничение, но добились не многого. Справишься с Ваападом и я дам тебе допуск на ознакомление с имеющимися наработками по твоему интересу.

Что я могу сказать по нашим занятиям… он предупреждал. Сражения поглощали меня целиком, эмоции захлестывали сознание и грозились утянуть в пучину безумства и так происходило изо дня в день. Каждый раз возникало ощущение, словно из меня пытается высвободиться нечто первобытное, а Винду плавно наращивал скорость боя. На наши тренировки приходили посмотреть и Куай-Гон с Оби-Ваном и каждый раз выглядели они бледновато. К концу второй недели у меня случился прорыв — слились инстинкты и разумное сплавившись в единое целое. Ощущения были… полноценности — это как взять новорожденного хищника из дикого леса, вырастить в благости, а потом вернуть обратно на волю. Некоторые при этом выживают пробудив инстинкты и понимание, вложенные природой.

— Ты справился, — с облегчением произнес темнокожий Мейс Винду. — И с тобой было интересно заниматься — подмастерье всех семи стилей боя на световых мечах.

— Спасибо мастер. Теперь возможно будет ознакомиться с наработками по аналогам темного целительства?

— Вполне. Когда соберешься проходи в закрытый раздел библиотеки — там тебя пропустят для ознакомления, но выносить оттуда что-либо запрещено.

— Благодарю за доверие, буду аккуратен как всегда.

— И зачем тебе это непонятное исцеление? — заинтересовался Оби-Ван.

— Светлой стороной Силы невозможно напрямую убивать, а опасные вирусы выводить чрезвычайно сложно. Если же смогу научиться, то буду избавлять от любой смертельной заразы за считанные минуты.

— Теперь понял — это из важного.

— Весьма. Тебе в библиотеке ничего не нужно?

— Учиться? Не… только не сегодня.

— Голокрон какой-нибудь по метательному оружию возьмешь. Помнишь я недавно бумеранги метал?

— Это которые обратно возвращаются?

— Они самые.

— О, я с тобой! — Так мы и ушли под смех мастеров.

В библиотеке на входе только узнав куда мне нужно, отправили к старшей библиотекарше по имени Йаддль той же расы, что и Йода.

— Гунган по имени Джой… странно, но допуск имеется. Это не ты ли пнул по заднице Йоду, да так, что он вылетел из Совета?

— В некоторой степени.

— Далеко пойдешь если не споткнешься, — и хихикнув повела меня к большой сейфовой двери. Потом мы ждали когда та откроется и Йаддль махнув рукой в нужном мне направлении просто оставила одного. Не понял… и принялся читать инструкцию на стене. Оказывается если буду входить надолго, то нужно закрыть за собой дверь, что и сделал, а потом пошел знакомиться с материалами по нужной мне Силовой технике. В итоге я пробыл там половину суток, запомнил все материалы по теме, вплоть до тренировки по ситхскому голокрону в исцелении и выпускании молнии, но после этого остался неприятный привкус тлена. Покопавшись на полках нашел аналоги молнии и выбрал наиболее удачную по вредоносности, но с минимальной нагрузкой на эмоции. И почему ими не пользуются? Посмотрел что еще есть на будущее и решил, что хватит на сегодня потопав на выход.

Йаддль оказалась на месте дежурной и посапывала откинувшись на спинку кресла. Рядом на столе с терминалом стоял остывший чай и лежало в вазочке печенье. Пока раздумывал будить или нет она проснулась сама.

— Уже закончил? Что ж не остался до утра?

— Проголодался.

— Хи хи, не выйдет из тебя настоящего ученого — те на такие мелочи внимания не обращают. Поди еще и ситхские техники попробовал?

— Да, надо же знать над аналогом чего буду работать.

— И как? Понравилось?

— Тленом воняет.

— Уу… сильно ты уже проникся в Светлую сторону Силы. А мидихлориан у тебя сколько?

— Около пятнадцати тысяч по индикатору и потихоньку растет.

— Да ты почти уникум. Хочешь научу кое-чему ценному? Называется Морихро, обученный джедай может как использовать это в бою, так и применить к себе, выживая без воды, пищи и даже воздуха в течение года и более.

— Кто ж от такого отказывается? Только в чем подвох?

— Техника на грани с темной стороной Силы, но у тебя судя по анкете с этим порядок.

— Что должен буду?

— А на что согласен?

— Научи еще создавать голокроны и наделаю сколько скажешь.

— Кристаллы не дороги, но все же денег стоят.

— Я прилично зарабатываю.

— Договорились. Возвращайся утром и получишь обучающие голокроны, а там и до проб близко.

Вот так одно дело потянуло за собой второе, а потом и третье. Как говорится нахватал квестов. Оби-Ван теперь решил меня догнать и обогнать, впрочем без риска, так что яростно взялся за учебу, его учитель был реально доволен, впрочем через несколько дней они улетели на миссию. Отбыл и Дуку удивившись, что я не напрашиваюсь с ним, а наоборот в делах по макушку. За учебой я неделю тренировался создавать голокроны, но не простые, а высшего класса с мелкоячеистой артефактной структурой, потом учился их записывать, накладывать защиту и внедрять ключ подпитки Силой от пользователя. Денег потратил на материалы прилично, но быстро вернул обратно, да еще и с прибылью, когда выполнил заказ для одного из филиалов академии на вместительные голокроны под запись. Дальше начался процесс обучения у Йаддль на тему Морихро, хотя я бы вернее назвал такое магией крови и закончилось все экспериментом по ее личному умению — называется возьми газ или жидкость и просто собери в шарик весь объем не стягивая щитами и прочей заумью. Поначалу не получалось, но когда вспомнил кое-что из опыта еще до отправки из галактики прежнего жительства вполне приноровился. Это было примерно на тему — собери из облаков тучку.

— Йаддль, а можно преобразовать одно вещество в другое?

— С помощью Силы возможно все, пойдем покажу как это делается.

— А почему в детской группе на силовой ковке этого не показывали?

— Сравнил тоже — на преобразовании расход Силы получается в десятки раз больше.

И показала мастер класс как любое ненужное преобразовывать во что угодно вероятно потребное. Последним делом создала мягкую подушку из хлама и удобно уселась на нее.

— А теперь ты задолжал мне ответ — почему иногда смотришь как на покойницу.

— А можно отбрехаться мол тебе показалось и все такое?

— Говори, переживу.

— Просто ты дура.

— Вот так просто?

— Представь ситуацию твоего выбора — спасти кучу фиг знает кого или тех кого Сила тебе позволяет и свалить оставшись в живых.

— Первый вариант выживания не предполагает?

— Разумеется нет. Называется нефиг зарываться и знай мол свое место или еще чего подобного.

— А ты бы как поступил?

— Постоянно поступаю по второму варианту, когда подрабатываю у целителей. Как говорится, что толку помочь одному и умереть от истощения если лучше выжить и помочь потом многим? Во время войн наверное еще хуже бывает.

— Спасибо, я пожалуй постараюсь понять.

— Угу постарайся — ты на фоне библиотеки хорошо смотришься.

— Подлиза! — рассмеялась дама.


Следующим утром специально встретился с Исамом и Лачином.

— Привет парни как жизнь, как падаванство?

— Шикарно, а в последнее время еще стало лучше!

— Это вы о чем?

— Как только Йоду поперли из Совета дали всем возможность подрабатывать. Мы уже не скрываясь на хорошие броньки начали копить!

— Так рано же нам еще — там запас в размере совсем мал.

— Когда вырастем как раз накопим и домой в шикарной снаряге вернемся!

— Насколько помню уже должны ввести правило мол любой желающий может взять перерыв на неограниченное время и не выходить из Ордена.

— Так даже лучше если подзаработать захотим, — одобрил Исам.

— Кстати пойдемте кое-что покажу, — а потом в боевом зале продемонстрировал мощный разряд молнии в удаленную мишень. — Дроиду был бы конец.

— Шикарно, — восхитился Лачин. — Темная магия?

— Нет, нашел среди условно темной. Если ударить без эмоций будет просто электрическая молния считай скорее оглушающая, а если еще и пожелать как бы кулаком ударить обидчику, то будет значительно сильнее вроде показанного.

— Научишь?

— Для этого мы и здесь, только не наших без разрешения мастеров не учите, а то кто их знает что надумают.

— Тебе виднее, раз такое смог достать.

Уже через час они напробовались до упадка сил, причем тратились экономно мелкими разрядами, но что поделать раз техника такая затратная.

— Я все, — на выдохе произнес Исам. — Как будто и не завтракал. Повторим?

— Можно, я и сам все еще восстанавливаюсь после вчерашних тренировок. Кстати девчонки в гости звали — посиделки вечером организуют.

— О, тогда точно будем, — ухмыльнулся он. — Берем как обычно?

— Конечно, угощения плюс порошок для релаксации — ничего запрещенного, но сбросить накопившийся стресс сможем.

— А я слышал джедаи и чем покруче промышляют.

— Разве что горячительным для выпивания, а остальное байки сказочников — оказаться дисквалифицированными и выгнанными желающих нет.

Днем я был у целителей по теме работа плюс эксперименты, которые потихоньку продвигаются вперед, а вечерком снарядил сумку и отправился в другой конец длиннющего коридора — ну да хоть каждый день в гости ходи если не в разъездах. Вот так и собрались трое на трое, правда одна из симпатяжек из людей, но мне-то вполне привычно, так что с ней и расслабляюсь когда доходим до кондиции, а сначала как положено — музыка, закуски, легкий релаксант, нагловатый язычок… больше баловство чем что-то еще, зато весело и есть что вспомнить в последующие дни.

— Джой?

— М?

— А что по-твоему девушка обязательно должна уметь?

— Лечить своего балбеса и поменьше портить ему нервы, а все остальное ей на выбор. Умение делать массаж приветствуется. С кого начнем?

— С меня!

— Неприменно! Это мы сделаем медленно и чарующе…

Утром случился конфуз — позвонил мой папаня, а я включил связь еще не встав с постели у подружки.

— Вижу ты неплохо проводишь время, — и весьма весело рассмеялся.

— Спасибо, в последнее время стало больше простора во всех смыслах. Чем сам порадуешь?

— Да вот пришел предварительный заказ от вашего Ордена джедаев на постройку корветов. Теперь думаем за что хвататься. Твоя работа?

— Да, я им еще год назад предложил, сказав, что есть небольшая верфь.

— И каков ориентир был?

— Задача простая — либо связываетесь с мон-каламари и клепаете по их проекту, либо делаете сами по стандарту длиной метров на сто пятьдесят, обязательно летающий в атмосфере, плавающий, стреляющий в наземную технику и в истребители, ангар на пару истребителей или взамен чтобы влез один скромный челнок и оружия — средних спарок штук пять из того, что и под водой сгодится. Вот и все проблемы.

— Подумаем, что-то близкое мне уже рисовали.

— Только начинку придется делать стандарт центральных миров, а то с ремонтом умаются, впрочем сами договоритесь.

— Верно говоришь — у инженеров соображалка есть, а остальное приложим. Лучше скажи чего Жулита домой не едет аль влюбилась? Родители в раздумьях, сама отшучивается.

— Ученика ей, балбеса дали вот и таскает за собой, да я ей год назад броню нормальную помог купить. Теперь вроде как не с голым задом стала и за работу начали премировать. Парня тогрута доучит, денег поднакопит, а там наверное и вернется.

— Яснее стало, передам. Матери потом позвони. — И отключился.

— Джедайка с голым задом? — со смешком спросила подружка.

— Тряпочки не в счет — от выстрела не защитят. Разве что подкладка приличной будет.

— Это какая?

— Посмотри мой плащ — теплее с ним и легкую броню на один раз вполне заменит. Цена опять же скромная.

Отбросив одеяло она накинула на голое тело и посмотрелась в зеркало.

— Плащ мне тоже нравится, а я думала ваши девчонки просто так такие носят и мастер о защите ничего не говорила.

— Плащи у нас на выбор на складе снаряжения продают. Там же и другие полезные для здоровья вещички можно подобрать. А девчат сводил так же как и тебя — все проще чем потом перед их родителями оправдываться.

Так и организовались после завтрака на прогулку.

— Опять ты Джой, — с ухмылкой произнес кладовщик, — стандартный комплект?

— Угу, цвет выберет сама, а других у вас все равно нету.

— Так сами же и делаем себе да на продажу сторонним.

— Поучиться что-ли у ваших?

— Ты ж к целителям подался — еще вон и знак уже заслужил, — и кивнул на мой символ квалификации.

— Да я для общего развития и чтоб уметь дырки залатать.

— Для порчи материалов деньги будут — приходи в мастерские.

— Спасибо, сегодня и зайду.

Как говорится в жизни без рекомендаций никуда.

Чуть позже подружка умчалась на тренировку, а подруг парней я отпросил сам и уволок их в мастерские.

— Трое? — удивился мастер, работающий с новичками.

— Мне просто поучиться, а девчатам в жизни пригодится. Я за все напорченное и заплачу.

— Так и быть попробуем, проходите в третью мастерскую. — И начались наши мучения-развлечения. Пришлось научиться шить и как обычно и с помощью Силы, закреплять ткани, делать их напитываемыми Силой для придания полезных свойств, научились разбираться в тканях, волокнах и прочих гибких и не очень материалах. Последним делом у нас был экзамен по самостоятельному созданию легкой неприметной брони. Для этого мы выбрали по каталогам дизайн и принялись за дело. Сколько бы даже не дней, а недель не мучались, а нужное сотворили. В итоге у меня получился комплект шикарной одежды со скрытой защитой, в которой не стыдно и во дворце показаться. Девушки тоже были довольны своим результатом и начали подумывать о таком способе подработки, благо приглашение получили.

И вот идем по коридору все такие красивые, встречная ребятня завистливо вздыхает.

— Джой, — привлекла внимание девушка справа, — а зачем ты нам устроил всю эту учебу?

— Вот вернемся на Набу — чем заниматься будете?

— Как будто ты не знаешь.

— Я имел ввиду в свободное время между делами семьи.

— Предлагаешь делать броню для воинов?

— Хотябы для охотников — дело прибыльное и почетное. Или брать заказы у Ордена, а сделав привозить сюда и сдавать получая доход.

— Ой, спасибо! Тогда мы, пожалуй, продолжим учебу.

— Умеете намекать — я с вами. — И за это получил поцелуй в щеки с обеих сторон.

— Только не влюбитесь, а то мне маман обещала уши надрать мол уже одна красавица дома дожидается.

— Так и быть мы ей немного оставим, — подмигнув произнесла прелестница.

Вот так получилось, что уже малополезные физические тренировки я сократил до разминок, а спортивное поднятие тяжестей вообще исключил — для растущего организма во время полового созревания такое как минимум вредно. Вместо всего этого начал учиться создавать средние броньки, что весьма не просто, а вечера почти всегда были заняты учебой. В один из таких вечеров ко мне в номер зашел граф Дуку.

— Так так, и чем ты тут с друзьями-подругами занимаешься?

— Не поверишь мастер, но в основном учимся. Странно правда?

— Весьма необычно, — довольно произнес он. — Как у тебя с аналогом темного целительства?

— Удалось добиться почти полного сходства и лишних потерь в Силе почти нет. Если кому будет интересно — методика в голокроне на полке.

— И в чем тогда сложности?

— В основном в эмоциях — довольно сложно желать разрушения, но не тому, что должно жить, а тому, что должно отмереть. Лично я представляю осенние листья, падающие с деревьев — окончательно умерев они помогают другой жизни продолжить существование.

— Довольно тонкая грань.

— Увы, иначе никак, но Сила всегда отмечает предел позволенного.

— Пусть так. Появилась важная и опасная миссия, связанная с расследованием утечки на био лаборатории Муунилинста. Твоя задача — контролировать наше здоровье. За это получишь премию. Справишься?

— Если будем хотя бы в легких скафандрах — вполне, а иначе никакой Силы не хватит.

— Тогда собирайся в дорогу и срочно вылетаем.

Ребята помогли мне с вещами и уже через полчаса по команде учителя улетел с ним на быстром курьерском корабле.

Глава 5

Не прошло и двух суток, как мы совершили посадку в космопорте, а потом воспользовавшись местным транспортом добрались до научного центра. Как оказалось эта планета богата различными редкими металлами и минералами. Вот для их добычи и используют активно био технологии. В одной из таких лабораторий произошла разгерметизация и опасные микроорганизмы распространились дальше по комплексу. Все это дело вроде как локализовали, но страховая компания отказывается оплачивать полное возмещение нанесенного громадного ущерба, по крайней мере так указано в предъявленных документах. Сами стороны решить вопрос не смогли, а дело обострилось до политического скандала. Вот нам и предстоит либо найти улики, либо как-то иначе угомонить спорщиков, причем промедление прилично увеличивает суммы претензии научного центра. Вот в такой напряженной обстановке мы и начали расследование. Итак легкие скафандры наглухо, астромех Скрапер напичкан датчиками и пора приниматься за дело. Первая лаборатория с какой-то зеленью. Отмечено в претензии, что вырвавшиеся микроорганизмы проникли через систему вентиляции и испортили растения. Дуку взялся за анализаторы и отправился к уликам, Скрапера я отправил собирать что найдет в округе, а сам принялся за компьютеры — зря что ли активно всякому полезному учусь. Почему просто не сижу в сторонке? О, граф пообещал долю если смогу принести пользу в расследовании — такой стимул как раз по мне. Не прошло и десятка минут, как я нашел подтертые улики, астромех собрал образцы того, что по теме здесь и быть не должно, а граф предался размышлениям, причем ему активно мешались сотрудники научников.

Возле меня же был круг не менее десятка метров, ближе которого я подходить запретил, а непонятливые схлопотали обидные, но не сильные выстрелы из парализатора дроида.

— Уважаемый, — подошел ко мне пропущенный сотрудник страховой компании, — мое руководство настаивает по-возможности ускорить вашу положительную работу. Это как-нибудь возможно?

— В жизни возможно все, если не является противозаконным. Например мы можем поработать несколько суток без сна и отдыха, по крайней мере я, но это будет весьма дорого стоить и результата в вашу пользу не гарантирует, так как правда — это так важно.

— Несомненно знать правду — это важно, согласно закивал он. — И все же мы готовы рискнуть и оплатить дополнительные часы работы и не только их. — И отправил мне файл с суммами.

— Такое впечатление, что вы работаете в банке, а не в страховой уважаемой компании, — и отправил ему увеличенные в четыре раза суммы, разумеется после ментального согласия учителя.

— Я вынужден посоветоваться с руководством.

— Мы подождем вашего положительного ответа.

Через пять минут вернулся страховщик и сообщил о согласии с нашими условиями.

Утром пятого дня расследования мы закончили непрерывную работу и граф сообщил, что готов предъявить результаты расследования. В течении часа было назначено слушание дела о споре, а вокруг нас начались закулисные шевеления. Ради интереса я отправился оправиться, а после этого вышел на террасу. Там и подошел ко мне сотрудник банка.

— Малец, хочешь подзаработать?

— Я-то думал ты подарок в честь какого-нибудь юбилея решил вручить.

— Юбилей… возможен и подарок если скажеть каков будет озвучен итог расследования.

— Все зависит от щедрости тех, кто тебя прислал, а то у меня на десяток яхт никак накопить не получается, а еще с графом придется делиться.

— Да ты шутник, — рассмеялся он.

— Ну как хочешь, — и пошел обратно.

— Постой, столько устроит? — и отправил сообщение.

— Добавляешь столько же и получишь личное сообщение от графа Дуку.

— Согласен, — с трудом выдавил он из себя. На чем сделка и состоялась. А кое-кто в это время видел его довольную физиономию и это не улучшило его настроения.

Само заседание суда было обставлено весьма помпезно. Прибыли даже какие-то бонзы бизнеса из соседних миров и вот пригласили моего учителя предъявить улики и предложить свой вариант решения спора. Граф обстоятельно принялся за дело предъявляя пронумерованные улики и видео материалы, а в зале обстановка все накалялась… Начались тихие разговоры об репутации, набранных кредитах и многом прочем. Час решения судьбы дела тянулся очень медленно, но и он подошел к концу и всем стало ясно, что виновником всего произошедшего являются ни научный центр, ни страховая компания, а местный монополист глубинной добычи редкоземельных химических элементов.

Тут в зале раздался какой-то животный вой, несколько местных разумных — муунов вскочили с места и взорвали вокруг себя небольшие емкости с каким-то веществом. Ко многому готовились служители правопорядка, но оказались не способны быстро нейтрализовать последствия содеянного. Что ж кое-что у меня на такой случай имеется и для упрощения концентрации вытянув руки в сторону происшествия начал локализовать распространение вредоносной гадости. У всех на глазах бурое облако начало собираться в единый шар, а потом оказалось запаянным в одной тут же сформировавшейся большой емкости из осколков. Разумеется тарой уже занимался учитель. К этому времени диверсанты уже были обезврежены парализаторами, паника окружающих из активной перешла в тихую, а те, в кого все же попало вещество начали биться в конвульсиях. Так мы и остались стоять в стороне смотря на бедлам.

— Уважаемые, — подошел к нам представительный директор банка, — уже выяснено, что это был сильнодействующий яд и вы спасли очень многих своими чудесами, но не могли бы помочь еще и моему слишком любопытному помощнику, оказавшемуся не там, где следовало бы?

— Я могу попробовать как целитель, — с сомнением произнес я, — но ведь вы как банкир цените в жизни больше всего деньги…

— О, понимаю, — и сразу переслал мне весьма крупную сумму.

— Пойдемте, не получится — верну.

За жизнь этого мууна я боролся около суток. На самом деле могло бы получиться и быстрее, но с функционированием их организма я был весьма плохо знаком. Вот так и пришлось методом сравнения и почитывания местных медицинских книг заниматься делом. Но все же иготом стал здоровый пациент и я облегченно вздохнув отбыл на наш корабль.

Когда астромех уже начал выводить корабль на навигационный путь Дуку переслал мне часть заработанных денег.

— Тут треть, которую ты в полной мере заработал. Туда же входит благодарность местных за спасение их жизней в здании суда.

— Больше десятка миллионов… удачная поездка.

— Весьма, не часто такое бывает.

Если учесть, что директор банка вручил мне еще пять миллионов, то такой суммы хватило бы и на покупку фрегата, но до осуществления моей новой мечты еще далеко, хотя…

— Учитель, а за двадцать миллионов можно купить приличный «Аккламатор»?

— Хех, — развеселился бородатый, — ты же вроде о корвете мечтал?

— Мечтать приятно, а этот если грузового варианта будет, сможет сам себя обеспечивать и прибыль приносить.

— И что ты хочешь на нем делать? — заинтересовался граф.

— Море и прочие продукты с Набу продавать, иногда пассажиров перевозить, а во все остальное время заниматься грузами в контейнерах для торговли. Только боевая часть обязательно должна быть в норме.

— Мысль не худшая и я в свое время тоже обращал внимание на эти корабли в основном из-за возможности посадки на планету, да и сейчас еще остались. В них есть только одно ограничение — для сохранения возможности поддерживать атмосферу в грузовой части судна приходится смириться с двумя пассажирскими модулями общим числом на шесть тысяч пассажиров, но даже в них можно устанавливать определенного размера контейнеры, так что это не критично.

— И как насчет купить?

— Могу продать один из своих с доставкой до Набу, но дешевле двадцати четырех миллионов никак, зато хотя корабль и подержаный, вид имеет приличный и оборудование с приемлемым износом в сорок процентов.

— А износ корпуса?

— И тридцати процентов не наберется.

— Погоди с предком обмолвлюсь. — И набрал на коммуникаторе номер Ругора Насса.

Вид у него был весьма заспанным.

— Ты чего мелочь утомленным спать не даешь?

— Денег на дело надо.

— А, тогда не удивлен — все вы такие. Сколь надо-то?

— Четыре миллиона, верну как накопятся.

— Ты же вроде и сам не с пустыми карманами ходишь, — удивился он.

— Хочу грузопассажирский транспорт «Аккламатор» подержаный купить… — и рассказал суть идеи.

— Ммда… вроде еще не вырос, а проблемы создавать научился — одним словом одаренный и почти джедай, но идея вписывается в намеченные планы. — Пауза. — Хорошо вписывается. — Снова пауза и протирание глаз. — Так и быть возьмусь за это дело — с меня гунганы и торговля, с тебя корабль и долг четыре миллиона, прибыль пополам. Оплатим по прибытию к Набу и это… спроси графа Дуку, как насчет по пути груз подвезти?

Граф разговор слышал, раз в кресле напротив сидел и на мой вопросительный взгляд согласно кивнул.

— Он согласен, а контакт его у тебя и так имеется.

— Да, был где-то. Сейчас перезвоню.

Моя связь прервалась, а через несколько минут послышался голос короля гунганов в коммуникаторе учителя…

Закончив разговор Дуку внимательно посмотрел на меня и изобразил легкую усмешку.

— И каково тебе фактически снова оказаться с пустым карманом, да еще и в долгах?

— Забавное ощущение, зато появилось числовое значение постижения проблемы.

— Начнешь больше работать?

— Это ты про мое увлечение в создании брони? — И получил жест согласия. — Не, это просто для разнообразия в жизни, так как физически перегружаться до шестнадцатилетия нельзя. Кстати у людей так же, хоть и менее заметно, но Оби-Ван мне не верит.

— Убедил, скажу Куай-Гону чтобы пояснил.

— А он тебя во всем слушается?

— Хех, — улыбнулся он, — насмешил. Но если хочешь и у него что-то вызнать, то сумей победить в споре — тогда он точно не откажет.

— Спасибо! Осталось сообразить на чем бы его подловить… ну да придумаю. — Потом беглым взглядом еще раз оценил размеры нашего курьерского кораблика. — Учитель, потренируй меня в ораторском искусстве?

— Еще раз попробуем убедить друг-друга в заведомом обмане? — и явил намек на улыбку. — Состязание разумов — что может быть прекрасней?…

Вернулись мы в Корускант вовсе не опечаленные стесненностью перелета, ведь наобщались так, что мозги в узел заворачивались. Я серьезно — граф Дуку в этом настоящий профи!

Потом был отчет перед Советом, в котором приняла участие и довольная Йаддль, она и спросила меня в конце:

— То, как ты справился с распыляемым ядом изумило общественность и это не раз показали в новостях как «подвиг юного джедая». Но как ты смог определить наличие яда в воздухе так и осталось для меня загадкой.

— Твоей техникой тучки, как я ее прозвал, удалось раскрепостить разум, а сенсором я и раньше был умелым, только в тот момент не знал, что это именно яд. Я собирал просто потенциально опасное вещество. Вои и все.

— А почему «техника Тучки»? — и спросив наклонила голову на бок.

— Заберись в небо к облакам, научись целиком перемещать их усилием воли, соедини вместе и получишь тучку.

— Целая методика обучения в названии… ты прав, нужно будет попробовать примерно так и обучать юнлингов… прошлый метод оказался сложноватым для понимания.

— Но ты еще начал обучать друзей технике молнии, считающейся условно темной, — строго добавил Винду.

— Только самому безопасному ее варианту, в оригинале способному вывести из строя вражеского дроида или сильно оглушить разумного. И обучил только представителей своей расы, так как уверен, что они достаточно разумны. Например тви'леку я бы такого не предложил никогда.

— Хм… а например людям?

— Разве что один из сотни потребует к себе повышенного внимания и дополнительных медитаций, но только именно по этому варианту техники, так как среди остальных есть… с подвохом.

— Имеется предложение провести такой эксперимент на падаванах. Выбери пару десятков кандидатов и обучи их этой технике, но под условие, что им будет запрещено учить этому других. Подождем год и посмотрим как они себя проявят. Потом отчитаешься по наблюдениям, которые удастся провести и будет принято окончательное решение. С наблюдениями сильно не усердствуй, так как за падаванами будут внимательно присматривать наставники и делать свои выводы.

— Благодарю за доверие.

По обычаю после посещения Совета мы прошли в комнаты Дуку.

— Что можешь сказать ученик по последнему неожиданному предложению?

— Однозначно мастер Йода баламутит — это я ясно вижу в Силе, но тем не менее это хороший шанс усилить джедаев и упускать его… я бы даже сказал опасно.

— И в чем считаешь подвох?

— Уверен, что в мон-каламари. По всей логике я должен их обучить — друзья, спокойные характером и все такое, но на самом деле они таковы только до определенного предела, а потом некоторые начинают срываться… я бы сказал, что зря они стараются полностью подавить в себе негативные эмоции, их ведь можно только подчинить.

— Ты ведь знаком с падаванами моих друзей — начни обучение с них — это будет наиболее гарантированный подход к делу.

— Хорошо учитель, но в целях эксперимента выберу троих иных рас — посмотрим как они себя покажут и общей статистики сильно не испортят… тем более один тогрут на примете уже имеется.

На следующий день я подошел к Жулите.

— О дева прекрасных форм позволь обучить твоего падавана технике боевой да знатной! — В следующее мгновение я уже был прижат к ее роскошной груди. — Уй!

— Признавайся малек, что это ты моими формами заинтересовался… али уже вырос?

— В процессе, но если не ослабишь хватку буду сильно помятый!

— Ай да что с тобой будет, — но все же отпустила. — А теперь рассказывай нам, что надумал.

— Мне разрешили обучить нескольких падаванов технике так сказать на грани тьмы и света и я выбрал первым Таахира, — потом внимательно посмотрел на него, — гордись оказанным доверием и не подведи!

— Поподробнее, — спокойно произнес он.

— Можно даже нагляднее, — и выпустил сноп разрядов молнии в пустой угол помещения. — Это что-то среднее между светлым оглушением дроидов и карающих молний ситхов. Позволяет не только оглушать дроидов, но и легко уничтожать, ну и примерно так же с живыми если перестараться, иначе будет просто оглушение. Применяется в двух вариантах — без эмоций получишь оглушение, а если будешь желать ударить, побить для вразумления получишь боевую молнию.

— И зачем ты пришел ко мне?

— Ну а к кому мне еще идти? Из тогрут я достаточно хорошо знаю только тебя… и ты уже умеешь не просто сдерживать себя, что в этой технике бесполезно, а именно направлять свое тело, эмоции и не давать им взять верх над разумом. Итак решай готов ли ты к такому.

Тот размышлял несколько минут.

— Придется усилить тренировки на грани эмоций, но ты прав — без преодоления своих пределов не приблизиться к совершентству.

— Молодец! Тем более тебя никто не заставляет пользоваться этим часто, а Жулита за этим делом проследит.

— Эй, а меня почему не спросил? — возмутилась она.

На это я чмокнул ее в щечку.

— В качестве оплаты я и тебя научу, но обучение других кроме уже выбранных мной пока не закончится эксперимент под запретом — это указ Совета.

— Считай убедил, так что там с эмоциями?

— Представь, что кто-то перепил в кантине и у него кулаки чешутся подраться. Все это не со зла, а просто накопившийся негатив требует выхода, вот только в помещении кроме тебя больше никого нет.

— Ага и я тоже не со зла, а просто для вразумления отвечу ему тем же, только в виде молнии, — сообразила молодая дама.

— Верно, ключевым тут является желание предотвратить возможную агрессию, привести к смирению для спокойствия.

— Вроде не сложно, показывай! — и наконец-то оставила мою тушку в покое.

Так к концу вечера они и освоили новую технику, а ломать ей турели и дроидов — самое то. Следующей на очереди стала встреча с Оби-Ваном Кеноби и Куай-Гоном, но сначала свой интерес.

— Мастер, недавно в одном сне я видел как ты воспользовался техникой светлого ухода в Силу. Расскажи что это такое?

Джедай на это нахмурился и предложил сесть напротив.

— И как я в том сне поступил?

— Полностью ушел в нее сохранив… целостность что ли. Что это за умение?

— Наш Орден одаренных Силой не единственный в галактике. Например мне довелось пообщаться с одним из шаманов Ордена Уиллов. Как он сказал — их основная цель вести летопись минувших событий для будущих поколений разумных, вот он-то и обучил меня этой технике.

— Научи меня.

— Не рано ли тебе думать о таком?

— Когда я пойму, что не смогу воспользоваться ей, значит будет пора остановиться в исследованиях подмены техник темной стороны Силы и начать выправлять нарушенное.

— Дуку предупредил, что ты захочешь поспорить со мной.

— Я хочу поспорить с твоей судьбой, но для этого когда придет время ты должен будешь принять мои условия. К сожалению знание мне нужно уже сейчас, а не когда судьба сочтет тебя помехой.

— Я обучу тебя если сейчас скажешь в чем по-твоему моя ошибка.

— Ты ведешь себя как сопливая девчонка с розовыми очками на глазах, судьбе же нужны стойкие и оправданно уверенные в себе.

На это мужчина расхохотался.

— Уже давно мне учитель говорит подобными словами.

— Тогда может пора прислушаться и заодним повнимательнее присмотреться к Оби-Вану?

— Что же с ним по-твоему не так?

— Он становится достойным учеником Йоды — называется твори что хочешь, ведь все еще остался светленьким… проявляется так называемая пассивная жестокость. А чтобы это стало нагляднее я обучу его технике на грани — аналогу молнии темной стороны Силы, тем более разрешение Совета имеется.

Скорого ответа я не получил, так как Куай-Гон погрузился в раздумья, но подошедший граф Дуку додавил своей репутацией и верой в избранность человечества. Лично мне же важен результат, а самомнение других — это только их проблемы.

Около полугода прошло, пока я смог постичь светлый уход в Силу, но не из-за того, что тугодум, а из-за того, что смог доработать технику и научился возвращаться. Энергии для такого нужно очень много, но при использовании накопителя вроде древнего великиго голокрона пирамиды вполне реально. Совет джедаев сразу присвоил этой технике статус опасной и ограничил допуск только входящим в Совет, впрочем таких на удивление много, но желающих попробовать уход за грань не нашлось. Меня же чуть не сочли удачливым психом и подняли допуск в библиотеке. Теперь я, хоть и с приглядом, могу на свой выбор знакомиться с работами других экспериментаторов, а интересного там хватает, как и полного бреда. Впрочем техника железной кожи из перечня условно годных присоединилась к моей копилке, на чем я пока и остановился.

Через несколько месяцев я отметил двенадцатилетие своего тела бокалом вкуснейшего напитка с Набу, что прислал мне Палпатин. А еще через несколько дней он прибыл в Храм лично. Тогда-то я и был вызван в зал Совета.

Гласом Совета как всегда выступил Мейс Винду.

— Падаван Джой Насс, присутсвующий здесь Сенатор Набу Кос Палпатин привез официальное требование твоего ученичества у него на протяжении не менее года. Документ заверен Канцлером и твоим отцом. Ты имеешь право отказаться или согласиться.

— Я согласен. Мы уже говорили с отцом на эту тему и он настаивал на получении дальнейшего политического образования. По мне так это хорошо сочетается с навыками дипломата, на кого сейчас и учусь.

— Мы тоже вынуждены отпустить, тем более нарицаний по контролю Силы у тебя нет, но тогда не исключен вариант, что граф Дуку возьмет другого ученика.

— Его прежняя ученица Комари Воса имеет ярко выраженные недостатки характера, возможно стоит предложить графу обратить на это внимание?

— Мы рассмотрим актуальность твоего предложения.

Не прошло и часа, как мы с Сенатором и моим дроидом покинули пирамиду Ордена и отправились совсем не в представительство Набу, впрочем повиляли знатно запутывая возможную слежку. Началось же все с напоминания Палпатину о моей давней просьбе об обучении темному целительству. Так и удалось вытянуть из него упоминание о существовании умелого ученого, которому в ответ пригодились бы мои таланты. Против взаимовыгодного сотрудничества ничего не имею, на чем и было заключено соглашение.

Офисный район на границе с бедными кварталами меня не впечатлил, но просторный флаер именно здесь был остановлен опытной рукой. Короткий путь и мы прошли в помещение неприметной финансовой компании. На встречу же вышел муун в приличной защите и мы с ним начали играть в гляделки, но вскоре ему это надоело.

— Ты знаешь юнец почему я согласился учить тебя не смотря на опасность раскрытия перед джедаями?

— Возможно Муунилинст?

— Верно, спасенный тобой помощник владельца банка мой родственник. А теперь скажи правду — чему ты хочешь научиться?

— Я читал, что адепты темной стороны Силы могут изменять животных и придавать им способности к Силе. Джедаям такое умение и не снилось, а значит есть возможность постичь много нового.

— Верно, но у меня тоже возникли сложности, отчасти от чего потребовались твои умения в светлом целительстве.

— Я научился подменять темную сторону Силы условно светлой. Результат получается слабоват, но мне и такого будет достаточно. Главное ведь знания?

— Верно, знание дороже всего в жизни. Раз уж ты понял, что я ситх, то представлюсь — Дарт Плэгас. Испуган?

— А должен? Мне безразличны стороны Силы, а невозможность в полной мере применять обе только досадует.

— Раз так, я согласен взять тебя временным учеником на обговоренных условиях. Вот только ты слишком фонишь светлой стороной Силы, закрываться не пробовал?

— Нет, это было бы слишком подозрительно для джедаев — я и так натворил там не мало всякого.

— Наслышан, тебе удалось повлиять на решение Совета и они отстранились от Республики. Вот только зачем лично для тебя все это?

— Одаренные в качестве джедаев — помощников юстиции хорошо вписываются в общую картину галактики, а выскочки станут отщепенцами и их судьба уже никого не будет волновать.

— А как же упертые на стороне света?

— Таковы только Йода и его приближенные, а остальные просто зарабатывают деньги и им плевать на возвышенные материи. По крайней мере мой учитель Дуку именно так и поступает, да и в филиалах академии, где я побывал, все думают только о насущном.

— Отрадно такое слышать, — потом сделал рукой приглашающий жест, — пойдем, покажу тебе комнату где будешь жить и прочие помещения.

Через несколько минут я оставил рюкзак в весьма богато оформленной комнате и пошел вслед за хозяином территории дальше. Впрочем здесь везде было роскошно.

— Итак, ты считаешь, что главным подстрекателем является Йода?

— Он один категорично высказался в поддержку Республики и готов не считаться с потерями.

— Его многие поддержат в случае беспорядков?

— Идиотов всегда хватает, как и подверженных влиянию лозунгов, но если им самим придется поучаствовать в чем-то позорящем и их и Республику, то многие изменят свое мнение и перестанут лезть куда не следует.

— Слышал Кос? — Обратился Плэгас к Палпатину. — Это и будет твоей дальнейшей задачей.

— Сделаю все, что смогу, — ответ был весьма предвкушающим.

— Вот только порой ты слишком спешишь, действуй спокойно и обстоятельно. Длительная подготовка всегда гарантирует успех в отличии от поспешных решений.

Видно было, что Палпатин с ним не слишком согласен, но счел за лучшее промолчать.

Вот так я и стал ассистентом Дарта Плэгаса, а во время ожиданий результатов экспериментов он учил меня всякому разному… по ситхски. Первым делом, как и обещал, научил качественно скрывать свою Силу во всех доступных вариантах, причем качественно — это значит абсолютно, иначе при ошибке всегда следовало болезненное наказание. Зато я добрался до главного — его разработок по управлению мидихлорианами и их внедрению как в тела живых, так и в эмбрионы. Вот только Плэгас считал большую часть своих работ неудачными, однако про бывшую охотницу за высокопоставленными головами Шми Скайуокер я помнил и все по ее делу изучил. Там интересная была проведена работа по «не порочному» зачатию, как смеясь отметил ученый. Сейчас же ситх занялся проблемой вечной жизни или хотя бы ее продлению, чувствуя как неминуемо начинается старость. Что интересно с моей помощью у него действительно появились положительные результаты в объемах малых организмов вплоть до оживления почти умерших, что же будет дальше покажет время, но уверен количество стариков на нижних уровнях Корусканта пойдет на спад. Сожалею ли я о некоторых его подопытных, считающихся разумными? Ничуть, так как считаю лицемерием мнение мол убивать на войне — это нормально, а всякую шваль в целях науки ни в коей мере.

В одной из тренировок Палпатин с ситхом так увлеклись, что не заметили моего появления, вот и простоял в тени, пока не закончили. Так я официально узнал о статусе Палпатина как Дарт Сидиус и что они хотят создать на основе Республики свою империю. Предложил только подумать кого они собираются посадить на роли исполнителей, если так и будут пыхтеть вдвоем по своему правилу двоих, придуманному неким Дартом Бэйном и напомнил про темных джедаев как не самый худший вариант. С тех пор я начал постигать учение ситхов в теории с наглядными примерами и прочей атрибутикой. По мне так они вполне нормальные, только нужно отбросить некоторые наслоения фанатичности типа убийства учителя после победы над ним и прочих глупостей. Интересным оказался и ситхский стиль боя на световых мечах, причем про свои умения я помалкивал, да и вообще редко вылазил из лабораторий. Как говорится чем меньше тебя считают опасным — тем полезней для здоровья.

Спустя год закончилось мое официальное затворничество, а точнее реальное ментальное обучение вечерами и ночами дипломатии, юриспруденции и прочим надобностям. Но возвращаться я пока не стал, а наоборот начал часто мелькать возле Палпатина на официальных встречах, реально ему помогая посредством телепатии, а в политике он реально гений и без всякой Силы. К тому же благодаря мне прекратились обвинения некоторых политиков в ксенофобии, что пошло только на пользу.

Тем временем Орден джедаев все меньше стал упоминаться в новостях про дела Республики просто прекратив сомнительное финансирование республиканских проектов, а сэкономленные деньги пошли на восстановление и развитие филиалов академии для одаренных Силой. Из-за этого рейтинг Йоды в Храме упал ниже плинтуса — дураков кормить дармоедов даже среди упертых джедаев не найдешь, а без сомнительной рекламы они нормально проживут. Зато увереннее стали упоминания в галанете, что джедаи окончательно решили занять нишу исполнителей судебной власти Республики, а не устраивать отсебячину как прежде — вот и вся благодарность за былые дела. Самое смешное в том, что ситхи тут были совершенно не при чем, зато я активно сливал интересную информацию из Сената Мейсу Винду, что порой помогало джедаям подготовиться к неприятностям или вовремя увильнуть… как говорится сложи ниточки и получишь веревочку. Палпатин же тем временем активно зарабатывал деньги и репутацию. На этой волне и мне кое-что перепало, а если точнее — мы с отцом зарегистрировали колонизацию гунганами соседней с Набу системы Карлинус аж с четырьмя атмосферными планетами и я стал герцогом этой территории. Правда там в двух мирах тот еще дубак, но залезут под землю или построят куполы и с заводами нормально будет. Согласно правилам колонизации первые партии поселенцев уже перевезены. Так опытным путем выяснили, что если всего на сутки-двое, то в «Аккламатор» свободно влезают двадцать тысяч гунганов и приличная кучка грузов, в общем приобретение оказалось своевременным, а при соблюдении правил герметичности и на воде не тонет и взлетает с нее нормально.

Наконец Палпатин предупредил, что после подготовки предстоит поездка на Умгул, а потом заедем отдохнуть домой на Набу на несколько дней.

— А как же дела с Куатом?

— На данный момент это из области неразрешимых проблем — в Республике неразбериха, потому и на верфях заказов нет, да и никому боевые корабли сейчас не нужны.

— Но вполне возможно обеспечить их верфи хотябы минимальным объемом заказов, чтобы не разорились — например заключить договор от сил Республики и благодаря этому в будущем они смогут построить что-то реально годное.

— Обеспечить себе место для будущего производства? Хм…

— Зато их корабли будут реально отличаться от того металлолома, что всюду летает.

— У меня несколько натянутые отношения с Валорумом, а конечное решение должен принимать канцлер.

— Подготовь документы и заключи с ним «пакт честной конкуренции». На этом оба поднимите репутацию и такие отношения он вполне поймет.

— И что ты так беспокоишься о нем? — с прищуром спросил наставник.

— А много у тебя знакомых Сенаторов, которым важнее их зона ответственности, чем собственный карман и политика? Слетит с места канцлера и спокойно продолжит прежнюю работу, тем более у меня с ним приличные деловые отношения.

— Нахватался ты от Плэгаса привычки все заранее подготавливать, — проворчал он, начиная уступать логике.

— Не вижу в этом ничего плохого — для тебя же стараемся.

— И для себя?!

— Разумеется, без собственного, хоть малого, но интереса любая работа вяло идет.

— И какой тогда ты к предкам джедай?

— А я как Йода — творю что вздумается, а лампочка все тот же цвет выдает.

— Мда… на это и сказать-то нечего.

Дальше в течении нескольких часов с упоминанием моего имени все было улажено — Канцлер согласился на все предложения, а верфи Куата вздохнули с облегчением — сокращение ценных сотрудников не предвидится, даже были слегка проплачены дальнейшие разработки в направлении крейсеров. Тем временем верфи на торговом узле Эриаду тоже не пустуют, а активно строят малые грузовые корабли. Прибыль с них не большая, но при стабильных поставках энергии с Набу дело ладится и при всеобщем застое дает повод для гордости Канцлеру. Да и на самой Эриаду атмосфера планеты за последние годы стала значительно чище.

Прибытие нас в систему Умгул ознаменовалось нападением какого-то пьяного контрабандиста. Хорошо еще, что я в это время подменял отошедшего поесть пилота, потому предупредив всех на корабле вошел в боевой транс пилота и начал закладывать бешеные виражи. При этом мало кто успевал выстрелить во врага, но когда за главное орудие сел Палатин мы быстро разобрались с агрессором. Оказался это грузопассажирский рейдер в три раза мощнее нашей хоть и вооруженной, но всего лишь яхты. Потом была зачистка трофея, где я активно применял два падаванских меча и транспортировка до населенной планеты. В ходе расследования оказалось, что накануне с капитана содрали долги и он решил за счет первого встречного слабее него восполнить потери — а чему удивляться, ведь мы в Среднем кольце галактики и соблюдение законов здесь не повсеместно.

Продали мы трофей весьма выгодно, да еще за сдачу теперь уже пиратов премию получили, так что пару миллионов я в карман положил. Деньги мне вручил Сенатор лично, но с легким упреком:

— Ты все же в следующий раз не забывай, что не на истребителе летишь!

— Что поделать если щиты яхты были слабоваты? Только вертеться уклоняясь, зато обошлись без поломок корабля.

— А сломанная рука инженера?

— Я же целитель — уже вылечил.

— Оставим, это уже прошлое, — проворчал он. — Теперь по делу. Умгул — это планета азартных игр и контрабанды и кое-кто здесь решил, что и без нас проживет. Потому разорим зарвавшихся, а то и устраним, передадим их территории преданным и отправимся домой.

— Ясно, сейчас возьму снарягу и буду готов.

Через несколько минут я уже был в полном боевом снаряжении падавана, скрытом под просторной дорожной одеждой и почти полностью приглушенном излучении в Силе.

— Для возможного взлома электронный инструмент взял?

— А как же, я его в последнее время всегда ношу с собой и сканирование охране ничего не покажет.

— Годится, где все это прячешь даже спрашивать не стану ради сохранения собственного рассудка. — Хмыкнув, я последовал за ним под капли мелкого дождя, потом подошла и официальная охрана в виде четверых человек в хорошей броне и с мощным ручным оружием, а то, что они еще и слабые одаренные Силой — это такая мелочь…

Мы не стали провинившимся предъявлять претензий или еще как-то поступать грубо, тем более среди них хватало неймодианцев, а они те еще трусы. Вместо этого начали просто посещать игровые залы и взламывать сейфы. Вообще я с некоторых пор считаю, что Сенаторы и прочие дипломаты — лучшие шпионы и взломщики в галактике. Сберечь свое, незаметно выведать или украсть чужое и при этом основной целью является информация, точнее информация и только после этого деньги и никак иначе ибо сведения порой намного ценнее. И эта незримая и бескровная война у них не прекращается никогда. А если попался, то опять же применение оружия считается презренным делом, вместо этого должен отработать или оплатить беспокойство победителя на его выбор. У всех свое общество и свои правила.

Подросток, целый день развлекающийся за столами с большими ставками смотрится подозрительно, потому я больше работал по добыче информации и сейфам, а Кос обманывал системы обнаружения посторонних излучений и легчайшим телекинезом обеспечивал себе крупные выигрыши. Так в течении месяца мы разорили планетарного гиганта егорного бизнеса. Не помогли им никакие меры противедействия ибо армию наемников мы и сами могли нанять. И вот последний шаг в этом деле — мы стоим напротив поверженных глав корпорации, они уже поняли, что совершили главную ошибку в жизни пойдя против бывшего покровителя. Последняя просьба сохранить жизни в обмен на приличные суммы денег, Палпатин с благожелательной улыбкой «простил» неразумных и забрав вообще все их деньги скомандовал отбытие из этой уже утомившей планеты. Нужно ли говорить, что провинившиеся не дожили до утра?

На этом деле только я собрал более трехсот миллионов, да и наставник, думаю, не меньше. Разумеется часть денег вернулась обратно в бизнес, так как отлаженное дело никто губить не собирался. Со всего этого я получил вполне щедрую награду — один процент от чистой прибыли без обязательств и десяток миллионов банковским чеком, но пришлось согласиться на условие, что поработаю над учеником Сидиуса по имени Мол расы забраков, а то действительно он какой-то скованный в поведении.

Глава 6

Прибытие на родину ознаменовалось для меня вкушением ароматов родного мира и… забавным столкновением с девятилетней Падме Наберри и будущей королевой Амидалой людей Набу.

— Ой извини, я кажется на тебя упала.

— Ты легкая и красивая, — ответил я с улыбкой, сев в падении на вполне чистую дорожку и малость пошалил языком, — еще и вкусная.

— Ты меня теперь съешь? — испуганно произнесла она, потирая ставшее влажным ушко.

— Нет, ты будешь моим особенным леденцом.

— Врешь ты все! — возмутилась она.

— Просто шучу, — и поставил нас на ноги. А дальше слово за слово и разговорились устроив прогулку по саду. Как-то и сам не заметил, как пролетела пара часов и отвлек от общения только сигнал комлинка на коммуникаторе.

— Ты еще не улетел к своим? — спросил Палпатин.

— Случайно немного отвлекся, — и навел камеру на собеседницу. — Узнаю последние новости.

— Хех, новости он узнает, — развеселился наставник. — Между прочим эту юную особу потеряли родители, так что веди ее к нам.

Прикинув расстояние по навигатору ответил:

— Минут через десять будем или флаер заказать?

— Можете не спешить.

На это девочка смущенно прижала ладони к шекам.

— Совсем про время забыла!

— Раз твои родители общаются с моим наставником, то странно что они вообще про тебя вспомнили.

— Он интереснее тебя рассказывает? — тут же воскликнула она.

— Намного интереснее — я ведь только учусь, а он Сенатор Республики!

— Может мне тоже когда вырасту Сенатором стать?

— Уж лучше королевой — это больше подходит девушкам, только для этого нужно очень много учиться.

— Мне нравится учиться, значит стану королевой! — Упорство и стремление к четко намеченной высокой цели — интересный характер у малышки. Так неспешно мы и пришли к взрослым.

— Добрый день всем, задание выполнено! — потом после секундной паузы все же решил сказать. — Вы в курсе, что у Падме слабое здоровье и ей необходимы занятия спортом вроде гимнастики и бега?

— Откуда такая уверенность? — спросил Руви Наберри.

— Я целитель джедаев и скоро стану мастером. Странно было бы такого не определить.

— Она слишком много времени проводит за учебниками и книгами, — с укоризной посмотрев на дочь произнесла Джобель Наберри.

— Падме, — теперь уже я с укоризной посмотрел на девочку, — что толку учиться, если не будет сил применять знания?

Та в раздумьях закусила нижнюю губу, а потом оставив ее в покое согласно кивнула.

— Я буду делать по утрам гимнастику и до завтрака бегать вокруг дома.

На это с улыбкой успокоил ее:

— Этого вполне достаточно.

— Чудеса, — изумленно произнес отец девочки.

— Этот умник еще и не такое может! — с усмешкой произнес Палпатин.

После еще часа разговоров в рамках правил вежливости зашел к королю Арсу Веруна и до ужина прозанимался с ним делами, помогая своим предвидением и информированностью в основном по продаже плазмы, но и немного подсказал по другим делам.

— А ты уже прилично разбираешься в делах, — одобрительно произнес он по пути в трапезную.

— Постоянно учусь и наставники хорошо помогают.

— Как раз по этой теме — как там сейчас в Сенате?

— Бардак, кризис перепроизводства в мирах и прочий дележ денег.

— Отсюда это практически не заметно.

— Сенатор Палпатин гений в своем деле, ну и я помогаю чем могу.

— Ты надолго с ним?

— Пока Орден не отзовет, но думаю до конца года это точно не произойдет.

— А сам?

— Меня сейчас все устраивает.

— Тогда как бы ты оценил предложение Ругора Насса начать активную продажу сельхоз продукции на Салласт?

— Это принесет прибыль и предотвратит перенаселение Набу, что произошло с той же Эриаду. Опять же увеличится торговля с дружественным регионом.

— Перенаселение… мда, дышать на Эриаду все еще неприятно. Как понимаю у вас гунганов возник тот же вопрос с демографией?

— Территории высвободжаются под добычу возобновляемых пищевых ресурсов, а часть населения отправится в другую систему заниматься тем же, что и раньше.

— Но там только одна система схожая с климатом Набу!

— Это будет эксперимент. Получится — хорошо, а если и нет, то нам и одной планеты хватит. Рекомендую и вам выбрать одну из соседних систем под колонизацию и отправлять туда избыточных.

— Есть одна интересующая — Ринделлиа, но там приличного размера океан с хищниками, а мы привыкли, что серьезной угрозы с воды не бывает.

— Можно заключить пакт о совместном проживании в точности как здесь на Набу.

— И твой народ согласится на это?

— Все цепляются за привычное, приносящее комфорт и гунганы тут ничем не отличаются от других народов… есть еще что-то, что ты неуверенно умолчал.

— Джедай… — и сказав слегка фыркнул. — У нас заканчивают разработку собственного истребителя. Какой можешь дать прогноз?

— Произойдет диверсия и чертежи будут уничтожены. На этом все и заглохнет.

— Кто?! — тут же резко спросил он.

— Кто-то из конкурентов вне Набу. Пригласи троих переселившихся темных джедаев в охрану и в тихую сделай полную копию всех разработок. Оригинальные документы все же будут уничтожены диверсантами, но джедаи с ними справятся и повторение не произойдет. Потом закажи этим джедаям провести расследование и они притащат тебе организатора преступления. Истребители тоже сразу в дело не пойдут, но после серьезной доработки совместно с другим инженером-конструктором отсюда из дворца станут востребованными.

— Хорошо, сделаю как ты сказал, а инженера я кажется знаю… прибыл недавно один увлекающийся такой техникой после инженерного института Куата.

— Увлеченные все делают лучше просто усердных.

— Думаешь?

— Статистика, правда их иногда заносит в непонятные дебри и можно получить совсем не то, что первоначально желал.

На это он довольно хмыкнул.

— Насмешил.

В трапезной я подошел к одному из охранников и после джедайского приветствия обратился к королю.

— Вот его и сделай главным в группе антитеррора — умен, силен, обладает предвидением и прочими талантами.

— Судя по тому за сколько он согласился работать на меня вполне верю, — проворчал Арс.

На это я пожал плечами.

— Все лучшие знают себе цену, — на что человек — джедай довольно оскалился, но промолчал.

Уже в конце ужина король поинтересовался:

— Сейчас к родителям?

— Да, сколько лет лично не виделись, ужас.

— Пожалуй отправлюсь с тобой — поговорю с Ругором по поводу системы Ринделлиа. А Сенатор не присоединится?

— Нет, у него общение со своей родней на несколько дней — вымотался в поездках и решил просто позагорать на пляже.

Встретили нас в Ото-Гунга с почетом и прочими знаками уважения.

— Добро пожаловать домой сын, — начал Ругор, потом перевел взгляд на Арса, — здравствуй сосед. Раз вы прибыли вдвоем, значит опять что-то затеяли.

— Ты догадлив, — со смешком произнес Арс Веруна и поведал свою задумку.

-..дело не простое затеял, — ответил правитель и покачал головой в неопределенном жесте. — Совет большой собирать придется, тогда и решим. Пока же будь гостем нашим.

— Спасибо, ваши деликатесы мне как раз по вкусу, — пошутил король людей.

Я же отправился в гостевую комнату, раз моя прежняя, по словам стюарда, была уже кем-то занята и принялся выкладывать на стол различные накопители информации.

Уже через несколько минут примчался Риш Лу — старший жрец бога Ома-Ома и мой первый учитель. К голокронам так он вообще прикипел взглядом.

— Что там?

— Все, что смог раздобыть на данный момент, но ценного там довольно много вплоть до технологии наделения даром к Силе.

— Не врешь?

— Все верно. Не знаю только каков процент удач, но один такой ребенок точно есть и его одаренность в Силе за счет мидихлориан велика.

— Мидихлорианы… приходится с ними мириться как с живым накопителем энергии. Что взамен хочешь?

— Биотехнологии нашей расы. Пока необходимое, потом когда времени будет больше — остальное.

— Твою защиту разума так и не смогли взломать? — спросил он почти с нетерпением.

— Куда им до тебя?

На это старший жрец довольно сверкнул зубами.

— Верно, неучи они все, вот только зачем ты пошел на поводу этого человека? — и кивнул в сторону приемного зала.

— Я полностью согласен с тобой, что пускать иные расы нельзя, иначе могут и подсидеть, но когда приглашают к себе зачем отказываться?

— Им могут быть нужны наши знания и технологии.

— Почему могут? Даже уверен, что нужны, но ведь никто не заставляет применять там наши технологии открыто и можно довольствоваться чужим.

— Использовать знания их центральных миров?

— А почему нет?

— Действительно… люди никогда не полезут жить под воду, так как боятся ее, а значит не станут нам сильно мешаться. Хорошо, на следующем сходе жрецов мы обсудим что и где можно применять. — Потом перевел взгляд на стол. — Складывай все обратно в сумку и пошли в храм — слишком на мало дней ты прибыл.

— Не думаю, что Палпатин сильно расстроится если задержусь на сутки дольше.

— Не больше?

— Увы, у него плотный график деловых встреч.

— Это не на таких встречах ты начал грести их деньги мешками?

— На делах поменьше, но и тут порой достается.

— Отрадно, что с чужаков хоть что-то можно поиметь. — И довольно прищурился. — В Сенаторы потом пойдешь?

— Интересную мысль подал, но подумать нужно будет.

— Думай, дорастешь — поддержим.

В храме я выложил все привезенное в специальный ящик шкафа и под присмотром медика лег в обучающую капсулу. Тем временем жрец вложил информационные кристаллы в считывающие гнезда и лег в соседнюю капсулу. Начался процесс обучения и просто заливки в разум информации.

Когда время пребывания дома подошло к окончанию мы завершили процесс обучения и я покачиваясь с активной помощью девчушки выбрался из капсулы.

— Ниша, неужели это ты? — И слегка проверил… ну или несколько дальше чем немного.

Прелестница тут же в шутку возмутилась:

— Эй, куда… не увлекайся, а то уже сейчас жениться придется.

— На такой красотке… жаль времени уже не осталось. Придется еще подождать.

На это она подтолкнула меня к креслу, а потом уселась на колени и руки сцепила на шее.

— Общаться через коммуникатор раз в половину года — это не серьезно.

— Чаще тоже будет ерунда, к тому же мне постоянно приходится думать над тем, что говорю, чтобы потом не получить обвинений в разбалтывании важных сведений — какая уж тут эмоциональность и прочие чувства.

— А я даже не знаю хорошо или плохо, что меня мелкой не забрали вместе с тобой.

— В Ордене джедаев тот еще зверинец и гадюшник, по крайней мере раньше был, но сделанное принесло большую пользу — это и мне самому пришлось признать.

— Ты про большой железный корабль?

— И про него тоже, но важнее знания.

— Важнее… а я тебя несколько раз по головизору видела. — И усмехнулась. — Весь такой важный и серьезный.

— Я ведь там не просто так хожу, а работаю. Вот и серьезный.

Тут очухался старший жрец.

— Так молодежь, идите-ка куда-нибудь, а я сейчас делом займусь.

— И куда?

— Для начала обязательно поесть, а потом найдешь.

— Понял, — и аккуратно поставив подругу на пол пошел в коридор.

— А ты в курсе, что тебя целители проверяли? — спросила Ниша.

— Я и сам целитель, так что это могло только удовлетворить их любопытство и не более.

— А вот и нет, они сказали, что у тебя большие изменения в голове.

— Там только изменение голосовых связок на большую функциональность и развитие мозга из-за псионики и прочего взаимосвязанного.

— Я тоже много тренируюсь, но к сожалению быстро устаю.

— Ты пользуешься своим пси даром и только самую малость мидихлорианами, а вообще кроме как для воинов полезность этой плесени сомнительна.

— Плесень? — скривилась она.

— Она во многом полезна, но тем не менее это всего лишь плесень. Так что если ты много стараешься, чтобы за мной угнаться, то ни к чему это.

— Ага, а потом себе другую получше найдешь!

— Договоренностей я никогда не нарушаю, тем более официальных, иначе еще ничего бы в жизни не добился.

— Отрадно это слышать, — произнес ее отец по имени Мазуд. Оглядевшись я удивленно качнул головой — оказывается в столовой собрались все заинтересованные.

— Эм… это как вы тут? — растерялся я.

— Время открытия капсул было известно, а после них все бывают голодными, — с улыбкой произнесла маман.

— Тогда сообрази что-нибудь употребить на свой вкус.

— Только потом не ругай стюарда, — и сделала заказ. — Так как там у тебя с учебой?

— Добрался до ценных сведений и гребу их лопатой пока есть откуда, вот только знаний не хватало для полного понимания, потому и завалился учиться.

— Я уж думала ты того… переучился бедняжка.

— Может быть и так, — немного помедлив ответил я. — Но упустить шанс пополнить знания нашего народа не мог.

— А дальше?

— В Сенате Республики многие поговаривают, что война решила бы большинство проблем, вызванных перепроизводством, а значит они ее сами же и устроят.

— Карманная война? — спросил отец подружки.

— Скорее всего, и у кого больше будет военных производств, тех и будут терзать, чтобы перешли на чью-то сторону… если сами защититься не смогут. Лично нам выгоднее всего договориться с Эриаду о совместной военной поддержке в обороне или объявить нейтралитет и посылать всех подальше.

— А лучше и то и другое, — озвучил он свое мнение. — Я что пришел-то — обручение вас с дочкой оформлять будем?

— У меня не более суток в запасе, а то и меньше. Успеем?

— Вполне, это свадьба — дело долгое и хлопотное.

Через несколько минут.

— Удивительно, произнесла маман, — съел за разговором все мои сладкие блюда и не поморщился!

— Ой мам, знала бы ты чем только не приходится питаться в разных мирах, я уже стал всеядным.

— Значит насчет празничного стола можно сильно не задумываться?

— Резко выраженные вкусы мне и сейчас не нравятся, а в остальном я не привиредливый.

— Тем лучше, — и занялась составлением меню.

Мы же с Нишей, пока старшие отвлеклись на свои дела, сбежали в ее комнату и останавливать себя во взрослых желаниях не стали. Потом поплавали в теплых морских водах и вернувшись продолжили болтать о всяком молодежном. Оказывается со всеми джедайскими и текущими делами я упускаю многое из жизни гунганов, но с этим ничего уж не поделать. Так и пробыли вместе до утра просто уснув в объятьях друг-друга. Люблю ли я ее? Сложный вопрос… местная половина моей двойной души однозначно говорит да и мне этого достаточно, потому что не имею права ломать его личную жизнь. Когда пришло время мы отправились в храм отдать дань уважения божествам природы и сообщить об грядущем изменении в нашей жизни. Разумеется это просто красивый ритуал, но тем не менее…

После общего служения Риш Лу благословил сложенные на ритуальную плиту продукты питания и поклоняющиеся забрав, приготовились идти готовить духовно очищенную пищу, но соблюдая обычай задержались ожидая нас. И вот мы с Нишей подошли к плите, родственники сразу за нами, дальше свидетели и я как младший жрец поддержал обращение к Ома-Ома изливая свою немалую Силу. И тут на удивление всем явился старший дух природы в точно таком виде, как рассказывали о нем старцы.

— Ты смог дозваться до меня воплощенный, зачем звал?

На это я растерянно пожал плечами.

— Таков обычай нашего народа — просить благословения и урожаев отдавая часть накопленной энергии.

— Древний договор так гласит, — подтвердил он, — но Сила иных тяжела для моего явления.

— Понял о чем ты, благослови мое текущее воплощение на единение судеб с девушкой по имени Ниша и можешь забрать накопленную мной энергию.

— Ты достоин, благословляю, — и внешне слился со мной. На самом деле я оказался в коконе в соприкосновении аур и начал отдавать все мне сейчас не нужное оставляя только запас жизненных сил, а запасник моей души весьма большой и энергии от развоплощенных духов и мной произведенной, что более не могу использовать, там тоже хватает о чем он и упоминал. Забавно, но судя по количеству переданной энергии я уже вполне вырос до полноценного духа природы, что тот и подтвердил, а потом инициировал в полной мере с наказом лишнего стихиями не шалить. Что ж, большое ему спасибо — теперь снова могу развиваться в этом направлениии.

Сколько так простоял не знаю, но когда очнулся все вокруг стояли преклонив колено и произносили благодарения божествам. Когда закончили Риш Лу с интересом спросил:

— И что это было?

— Ты же сам слышал — моя энергия оказалась достаточно легкой, чтобы боги природы могли использовать ее в полной мере. Вот и отдал ее всю — еще успеет накопиться вновь.

— А что значит воплощенный?

— Я осознал, что живу не первую жизнь.

— И это произошло, когда тебе было шесть лет, — уверенно произнес он.

— Так было заметно?

— Тогда в твоей речи начали проскальзывать слова взрослых и резко возросла энергетика.

— Я и сейчас немного изменился… вообще каждое сильное потрясение вызывает изменения разумных. У кого-то это сразу заметно, у других происходит медленней.

— Древнее испытание воинов на грани? Читал об этом, но оно признанно нецелесообразным.

— Логично — какой смысл рисковать жизнью если можно добиться того же, просто помедленней. Другое дело идущие на войну против общего врага — они благодаря сильному духовному подъему имеют больший шанс перейти на новую ступень развития… если выживут.

— Энергия духа переходит в энергию тела?

— В энергию ауры тела, развивая взаимосвязь и давая пси способности. Тело энергией можно только поддержать, что активно и используют джедаи.

— Получается те, у кого слабовата пси одаренность вполне могут ее развить за счет ауры?

— Конечно, просто это длительный процесс, что и подтверждает практика.

— Так сколько тебе на самом деле лет? — спросила задумчивая Ниша.

— Столько, сколько телу, прошлая жизнь просто мелькает на краю сознания как просмотренный фильм, помогая не теряться в сложных ситуациях… и не натворить слишком много глупостей.

— О чем-то подобном я уже читала… где-то.

— Медитации погружения в свое прошлое, — напомнила ее мать. — Но в текстах есть и предупреждение, что так не долго и сойти с ума. В общем мальцу еще повезло, что легко отделался.

— Надеюсь вы не станете слишком распространяться об этом? А то останется только удрать на край галактики для сохранения остатков спокойствия.

— Слишком болтливых здесь нет, да и задавать неуместные вопросы никто не станет, — подтвердил отец. — Тем более это, как понимаю, чревато.

Потом были оформлены бумаги, подтверждающие факт обручения и мы, наконец, сели за небольшой праздничный стол персон так на тридцать. Кроме поздравлений не обошлось и без шуточек — например первое блюдо нам с Нишей пришлось есть одним столовым набором, но после того, как посадил ее к себе на колени мы с легкостью справились. За всем этим как-то совсем забыл, что пора улетать, но сообщение на нейрокоммуникаторе не оставило сомнений.

— Пап, Палпатин время отбытия назначил и остатка хватит только до корабля добраться.

— Значит выполняй то, что должен, — веско произнес Ругор Насс. — Бонго сейчас подготовят, ступай и не забывай звонить хотя бы изредка.

Быстренько попрощавшись со всеми, и немного задержавшись с Нишей, я и отбыл. Добирались мы с водителем не торопясь, а то ведь не заметив и вляпаться в неприятности не долго и в псионике я сейчас близок к нулю… странное чувство незащищенности. Прибыть на яхту удалось за десяток минут до старта, даже чуть раньше начальства, а потом Палпатин пригласил в свою комнату.

— Не устал отдыхать? — с показной заботой в голосе спросил он.

— Я бы и на год остался.

— Увы, тогда придется отойти от дел ибо договоренности нарушать нельзя. Как думаешь зачем я вообще прилетал так на долго?

— Приказ мууна?

Немного помедлив он задал свой вопрос:

— Если придется выбирать ты за кого будешь?

— Ты в курсе, что в правилах темной стороны нигде не сказано, что нужно убивать родственников или вообще хоть кого-то убивать, чтобы отринуть привязанности? Отринуть — это всего лишь уметь при необходимости думать как о посторонних, как законник в суде. Или ты как наивный веришь, что ситхов во всей огромной галактике сейчас только двое? Или думаешь, что все толкуют древние учения одинаково?

— Умеешь ты задавать неудобные вопросы и идти по краю.

— Ты спросил, я ответил, что все ставлю под сомнение.

— Как продвигаются исследования у Плэгаса?

— Никак. Возможно мне чаще там нужно бывать?

— Или он становится бесполезен.

— Любой, пока у него есть деньги — полезен.

— Хех, тут ты прав. Моими же словами победил, — потом неожиданно спросил. — Что для тебя привязанности? Удерживают от падения во тьму?

— Тьма, свет — это всего лишь философия и выверты мидихлориан, жирующих на максимальной эмоциональности. Привязанности же удерживают от безумия. Я думал ты это уже осознал.

— Хм…

Что ж пусть подумает сейчас, потому отбыл помедитировать в выделенную мне комнату — отданную энергию нужно восполнять.

После месяца непрерывных деловых встреч Сидиус решился встретиться со своим учителем и оставить меня там в помощь. Их бурное общение происходило в тренировочном зале с включенными защитными экранами и я максимум на что решился — это подглядывать в приоткрытую дверь, а то сдуло бы как щепку — настолько мощные выбросы энергии они применяли. В итоге никто никого не прибил, но начало раскола было явным. Собственно это их личные дела, а что касается меня, так в последующие недели наметился прогресс в исследованиях — мууну удалось заставить клетки организма расти, делиться и замещать старые и поврежденные. Можно сказать ускоренный рост и обновление организма за счет Силы стали реальностью, только не надо путать с исцелением. Нечто подобное используют и гунганы, причем довольно давно выращивая растения, рыб и зверушек, но подобное — не значит, что тоже самое, а значит в копилку сгодится. Потом за неожиданным прорывом начался длительный застой и муун снова стал рассеянным и нервным. Пора действовать… зря я что ли учился менталистике? Потихоньку, осторожно приоткрывая защиту разума начал проникать в его сознание и копировать различные знания… даже по торговле и функционированию банковской сферы. Даже если поймает — скажу, что тренируюсь, главное не переступать грань — нельзя делать закладок на действия или подделывать воспоминания. У ситхов вообще запрет на любое ограничение воли разумного… но ведь так хочется пошалить, потому сделал одну шутку, но это на возможное будущее…

В один из солнечных дней прибыл Палпатин с забраком Моулом, который всего на три года меня старше как и Оби-Ван, и напомнил о должке. Что ж мне в кампании стало веселее, а у рогатого начались сложные времена.

— Запомни татуированный, красный цвет светового меча для джедая — это как красная тряпка для бешеного животного. Дальше никакой темной Силы вне специальных экранированных помещений — мы на Корусканте, а здесь логово джедаев.

— Шутишь? И как они меня найдут?

— Элементарно — как включенный фонарик в безлунной ночи. Я так точно запросто. Так что маскируй свою Силу под… хотя бы нейтральную.

— Как?

— Хм… тебе шестнадцать лет и девчонки явно кажутся привлекательными?

— Ну? — озадачился он.

— Тебе же нужна страсть для сражений, вот и представляй, что сражаешься за внимание прекрасной дамы и это чувство вкладывай в излучаемую Силу.

— Но она станет моей слабостью!

— Ты что не способен отлюбить каждый день другую?

— Тьфу на тебя!

— Иди потренируйся в борделе, — и перевел ему на банковскую карту достаточную сумму.

— А ты?

— А я в лаборатории, пока мастер снова не заругался.

Через несколько дней тренировок он уже неплохо маскировал свою Силу и на виду пользовался запасным мечом с пепельного цвета кристаллом, и мы отправились на нижние ярусы города-планеты.

— Запомни, нижний Корускант — это клоака для населения и тренировочный полигон для таких как мы, но интересные образцы должны тащить нашему ученому, иначе схлопочем по шее.

— А зачем было лететь так далеко? — и показал на флаер под уже включенной активной маскировкой.

— Чтобы не вычислили или еще как нашли наше место обитания. И еще где-то здесь обитает банда отморозков — они твоя цель.

— А остальные?

— Разве что в крайнем случае. Проблема в полиции — отморозков они и сами рады списать, а остальные налоги платят — значит хоть как-то полезны. Тем более не забывай — мы маскируемся под темных джедаев, вот и веди себя соответсвенно.

— Хоть где-нибудь можно по-нормальному?

— Здесь нет. Сидиус сказал научить тебя изворотливости в выполнении поставленной задачи — вот и тренируйся.

— Называй учителя полным именем, а то я вызову тебя на дуэль! — воскликнул он.

— Так и быть — вечером разомнемся, а полным именем нельзя — маскировка. Кстати твой учитель против такого не возражает… когда в меру разумного.

— Ну ладно, но моя ярость требует выхода!

— Так направь ее на поик цели и действуй.

Он и рванул нехилыми скачками. Не прошло и часа, как банда была перебита, Моул был весь в порванной одежде и малость ранен, но до задницы доволен, а я держал за шкирку мелкое создание?

— И что ты за чудо не местное?

— Я гаморреанец! — прохрюкал он.

— Оно и видно. Моул, хабар собрал?

— И куда это? — и ткнул пальцем в мешок.

— Сдашь в нелегальную скупку, а на вырученные развлечешься.

— И вонючую траву с таблетками?

— Если им так нравится — пусть травятся. Не лишай кретинов заслуженной медленной смерти.

На это он довольно оскалился.

— Верно, лишать смерти, особенно желанной никак нельзя!

— Эй, а меня куда тащите? — возмутился мелочь.

— А тебе какая разница? Жив и ладно. Пошли к флаеру.

— У босса тут в одном месте заначка была, проверить надо бы, только мне долю!

— Ушлый малец, получишь сладкого.

Заначка оказалась приличной и я с довольным видом отдал ее всю рогатому, а мелкому вручил пару шоколадок из собственных припасов.

— Что такой довольный? — с подозрением спросил забрак. — Как будто гадость сделал.

— А как же, сделай хорошо ближнему своему, а когда до него дойдет главное быть подальше. В общем возвращаемся, — и достав еще одну шоколадку принялся уминать ее — уж больно заразительно мелкий похрустывал.

Появление нового подопытного сменило у Плэгаса гнев на милость, а мы отправились разминаться на световых мечах. Моул взялся за свой любимый красный тренировочный двуручник, а я за учебный джедайский и мы начали неспешно сражаться в стиле доведенного ситхами до ума Джуйо.

Глава 7

Через несколько дней наркоторговцы вычислили Моула и тому стало совсем не скучно — а нечего было перед проститутками бахвалиться. Пришлось ему решать дилемму — откупиться или объявить войну наркоторговле местного масштаба. Денег в заначке у него не было, просить — это ж унижаться, а ситх должен превозмогать любые трудности и началась потеха…

Палпатин глядя на это только посмеивался и довольно потирал ладони — процесс обучения по-ситхски пришелся ему по душе.

Вот так я прожил среди ситхов еще два года, а потом меня вызвали в Храм джедаев.

На удивление в зале Совета снова сидел чебуратор Йода, он и начал разговор:

— Сочли мы, что достаточно тебе пребывать среди Сенаторов и прочих подобных политических личностей, а надобно в оставшиеся три года падаванства закончить учебу или возразишь ты что?

— Какие уж там возражения если нормально тренироваться при посторонних не мог, иначе слишком много про нас будут знать.

— Отрадно такое слышать, а не уберешь ли тогда скрытие со своей ауры, дабы мы могли видеть, что ты не изменился в худшую сторону?

— Только после того, как ты согласишься навсегда покинуть Совет Ордена и не станешь искать обходных путей. Скажи, как ты обратно проник в Совет? Как и детям правил Силой разум?

— Я настаиваю, — нейтральным голосом произнес он, словно и не слышал моих слов.

— Я тоже настаиваю.

— Дерзок стал ты.

— А ты слишком подлым и вскоре совершишь еще большую подлость… ситх среди джедаев.

— Это обвинение?

— Да. Предлагаю пари — если я сейчас открою свою ауру и она окажется не слишком темной, то ты больше не будешь что либо возглавлять в Ордене джедаев или филиалах академии вообще.

— Я не могу пойти на такое.

— Еще бы, ведь снизу иерархии так трудно гадить Ордену.

— Так ты покажешь свою ауру?

— Я свое условие сказал. Если откажешься второй раз — больше никого из нашего народа к себе не сможете забрать, а слишком наглые будут наказаны. Собственно даже текущие действия Ордена противозаконны и просто замалчиваются. Хотите большой и наглядный скандал? Уверен, нас многие поддержат!

Тут привлек к себе внимание забрак Иит Кот.

— Ты уверяешь, что можешь предвидеть далекое будущее?

— Вовсе нет, просто Сила не дает мне забыть одно ключевое событие из возможного будущего, где этот Йода поступает хуже ситхов.

— А ближайшее?

— Тут и без предсказаний известно — Сенат давно обижен на мандалорцев. Неприятно знаете ли, когда тебе в затылок издалека стреляют.

— И они конечно же собираются обратиться к нам за помощью?

— А куда им еще податься? Хотя возможно и попытаются сделать аферу ничего не заплатив. Только если согласитесь — про броню как Йода не забывайте, а то джедай с одним мечем против ракет или огнемета — это несерьезно. И… что такое Дозор смерти? Впрочем это уже ваше дело. — Потом кивнул в сторону чебуратора. — Так как поступим с этой занозой в заднице Ордена?

На это забрак недобро усмехнулся.

— В крайнем случае поединок может решить спор.

— Не проблема, раз остальные разыгрывают из себя смирных овец.

— Зачем тебе это? — Спросил Пло Кун.

— Я уже говорил — он погубит Орден и своих намерений не изменил. В таком случае я убираюсь с сородичами и помирайте как хотите.

— Есть вещи и похуже смерти! — воскликнул лупоглазый.

— Ты мне демагогией тут не занимайся, а то и сам не меньше наговорю. Лучше скажи-ка из какого народа все вы? Почему никому названия не говорите? Где ваш родной мир? Что вы от всей Республики скрываете? Ради какой подлости все это задумано? Ну что же ты молчишь? Соврать боишься? И верно, привык над детьми издеваться.

— Хм, а вопросы-то актуальные, — произнес Йараэль Пуф. — Что за таинственность развели?

Тут уже не выдержал чебуратор.

— Сам ты ситху подобен стал разум других замутив. Я согласен на твое условие чтобы доказать свою правоту, но если прав окажусь уже ты свой разум нам откроешь.

— Что ж, окружающие становятся свидетелями, — и раскрыл свою ауру. — Как видите в Силе она кристально чиста просто потому, что для меня очень важен дар в целительстве.

Ади Галлия подошла и провела диагностику.

— Подтверждаю — никакого обмана или скрытов нет.

— Что ж, — вздохнул лупоглазый, — ты победил, но Республика всеравно будет существовать!

— Да пусть себе существует, лишь бы не за наш счет как в средствах, так и в жизнях.

— Верно подметил, — довольно произнес Мейс Винду, — у нас и своих расходов слишком много.

— Остальные вопросы меня мало волнуют, но все же хотелось бы знать хоть какое-то самоназвание расы, а то ведь назовет кто-нибудь в шутку и прилепится. — На это Йода промолчал. — Подозрительно все это… хотя есть у меня одна догадка насчет событий в древние времена, ну да это былое и не принято тревожить.

Еще минутное общение и я отбыл восвояси.

Вот и привычный жилой этаж, не запертый номер Дуку… нет… еще нет… О! А вот и он, да еще трудится верхом на знакомой блондинке.

— Ого, да вы бодры, — с широкой улыбой произнес я. — Вы там дверь забыли закрыть, так что пойду прикрою с той стороны, — и тихо смеясь ретировался в привычный жилой номер. Там меня и застала позже шикарная блондинка Комари Воса.

— Ты ничего не видел, понял? — покачивая кулаком произнесла она.

— А если и со мной так же повторишь, то совсем стану невнимательным.

— Обойдешься! — и последовал громкий фырк.

— Ну и ладно, и получше в моей постели бывали.

— Это где так, да еще и лучше? — тут же непонятно чему возмутилась она.

— Быть помощником успешного Сенатора — весьма комфортно.

— Что же тогда вернулся?

— Так доучиваться вызвали. Потренируешь? А то форму прилично потерял.

— Сам напросился, ох уж я тебя потренирую! — и взгляд такой предвкушающий. Я даже целительские техники вспоминать начал… и к чему бы это?

Граф Дуку застал нас уже активно сражающимися в тренировочном зале на учебных мечах и с интересом смотрел на происходящее, точнее как я порой намеренно разрывал дистанцию. Потом все же остановил нас.

— Джой, ты как всегда оригинален даже в своем возвращении, ну да сами виноваты. А теперь скажи что ты делаешь?

— Ну… некоторыми приемами серьезный вред могу причинить, а на другие просто навыка не хватит — все же несколько лет не тренировался, а тело изменило размеры.

— Понятно, а теперь попробуйте всерьез до первого ущерба, а потом займешься лечением не важно кого из вас.

Комари сказанное задело и после сигнала она атаковала в полную силу формой Макаши. В ответ я атаковал Ваападом — разница с Джуйо там незначительная. В итоге я победил, а у нее оказалась поврежденной мышца на руке и то только благодаря тому, что почти вовремя остановился. Потом была минута лечения и она снова стала здоровой.

— Это единственное, что я поддерживал, и то не в полной мере, так как быстро отбивает желание продолжать бой у напавших. Ну… первую форму не упоминаю, так как это просто разминочная.

— Понятно. Ты улучшил целительство? — тут же заметил он.

— Да, хватало практики.

— Силовые техники?

— Тоже нормально.

— Тогда не так уж и плохо. Сейчас отдыхай, а завтра начнешь заниматься в спаррингах с другими падаванами.

Можно и отдохнуть, мысли плавно перетекли на тему дам и вспомнилась Жулита. Ради интереса воспользовался навигатором, а потом и видеокамерами. Оказалось, что она занимается в одном из залов. Туда и подошел. В это время она просто тренировала интуицию будучи с завязанными глазами под частыми атаками летающего тренировочного дроида. Светящийся желтым цветом тренировочный меч буквально порхал в ее руках. Не став мешать включил второго дроида и начал тренировать технику Отклонения Силой. Постепенно она мне дается все лучше и надеюсь, что в случае потери светового меча смогу отклонить рукой выстрел или даже чужой меч. Через минут пятнадцать она закончила, выключил и я своего дроида.

— Давно тебя не было, надолго вернулся?

— На три года обучения до совершеннолетия.

— А то, чем ты занимался?

— Научил один джедай интересной технике — во всю ладонь руки по поверхности ауры создаешь зеркальный щит и если хватит энергии, то сможешь отклонить любой в меру сильный выстрел. В идеале отклонишь обратно. Дело рискованное, но как средство последнего шанса вполне годное.

— Научишь? — тут же заинтересовалась она.

— Как время найдется можно и научить. А как поживает твой ученик?

— Признан годным к самостоятельной работе! — гордо ответила она.

— О, да тебя теперь нужно величать мастер-джедай!

— А то! Поздравлять будешь?

— Недолго и сообразить чего-нибудь, только если в будущем без упреков.

— Какие упреки если и так живем одним днем, — отмахнулась она.

— А вот такое точно нужно лечить, пойдем-ка в ваш джедайский бар и срочно!

— Думаешь поможет?

— Уверен!

Утром она попыталась было встать с постели, на которой был и я, но со стоном упала обратно.

— Спасай целитель, а то уши сейчас отвалятся.

— Сей момент! — и занялся делом — я-то почти не пил.

— И вообще ты не подумывала отправиться домой на Набу? Мне кажется ты уже здесь засиделась.

— Ну… должок я тебе вернула, но еще на кое-что хотелось бы накопить.

— Не знаю когда, но будет заказ Сената против мандалорцев. Защита у тебя хорошая, так что если сильно на рожон лезть не будешь, то сможешь прихватить броню из бескара.

— Вот это ты дело сказал, — тут же воспрянула она, тем более голова уже перестала напоминать о вчерашнем, — после этого можно будет и домой спокойно отправляться, да о семье подумать.

— Вижу ты уже выздоровела от хандры, так что пошли в душ, а потом завтрак и по делам, а то мне суровые тренировки на мечах обещали.

— Эм… а мне тогда что посоветуешь делать?

— До того дела сделай заявку на помощь в миссии новичку вроде твоего бывшего падавана — от долгой больничной койки одну девчонку точно убережешь и вернуться успеете.

— Хороший совет, — и тем одобрив отправилась на совместный душ.

После превосходного отдыха прибытие в малый тренировочный зал вызвало скепсис, так как увидел поджидающих одного из джедаев с его учеником тви'леком.

— Верно, — с намеком на улыбку произнес джедай, — дело тебе предстоит не простое. Учить тебя ничему не нужно, только возобновить моторику тела, а вот мой подопечный в самом процессе ломки сознания и нужен спарринг партнер, который не испугается вспыльчивости оппонента.

— Ладно, работаем, но тогда я буду отрабатывать вторую форму с переходом на третью.

— А какие ты формы мечного боя знаешь? — заинтересовался юнец.

— Все официально существующие.

— Врешь!

— Может тебе сначала язык с мылом помыть или забыл где находишься? Впрочем сейчас и начнем твое воспитание. В стойку, начали!

— Пока я вспоминал правильные движения и по-новой их нарабатывал малец успел по-нападать с криками, побегать от жалящего меча по заднице, побеситься и в конце упасть на пол в полном упадке сил.

Скептически посмотрев на валяющегося я перевел взгляд на посмеивающегося джедая.

— Кажется он маловато позавтракал.

— Вероятно, раз ты даже не запыхался. Завтра повторим?

— Да, на неделю-другую его хватит, глядишь и научиться чему успеет. В общем вам успехов, а я к целителям тренироваться.

— А моего задохлика не подлечишь?

— Да здоров он уже, мышцы только слабоваты и нервы укрепить действительно не помешает. Может ему подпитку мышц Силой изучить?

— С такой-то неуравновешенностью?

— Вот и будет ему стимул на выбор — накачивать мышцы до упаду или скорее налаживать самоконтроль. — Потом посмотрел вниз. — Слышь, тебе что больше нравится? — И подхватив за руку поставил на ноги.

— А вообще получится?

— Никогда не пасуй в мелочах, а то наделаешь ошибок и в крупном! В общем меня больше нет. — И отбыл.

У целителей я восстановился в штате и подал заявку на обучение на мастера. Подсунули мне список литературы, что следует знать и отправили практиковаться, еще и какого-то чиновника подсунули на излечение, не за бесплатно разумеется. Вылечил до ужина и отправил довольного дальше превозмогать трудовые будни. За несколько вечеров обучил Жулиту обещанной технике и она укатила на миссию, погонял юного тви'лека, с трудом повидал былых друзей — все теперь постоянно в разъездах, нашел мелких соплеменников и снова подумал на тему — так ли нужны мне джедаи? Решил попробовать пробудить у них способность к целительству — вдруг дело не бесполезное и немного попробовал технику полета Силы. Граф Дуку запросил от меня замер мидихлориан, пришлось признаться, что к сожалению прибор больше двадцати тысяч единиц показывать не умеет. Потом Дуку провел полный комплект тестов по умениям в Силе, кое-что подсказал, и в итоге практически отмахнулся, согласившись только помочь с планированием обучения мол в падаванах мне и так больше делать нечего.

Шебутная дамочка Комари Воса в результате нескольких очень горячих спаррингов случайно упала ко мне в постель и там активно задержалась. Так сказать поделились опытом, но все же она призналась, что с представителями иной расы ей психологически не слишком комфортно. На том баловство и прекратилось.

Настало время, когда началась возня вокруг Мандалора. Меня пару раз вызывали в зал Совета для закрытых переговоров. В итоге было решено — пока есть повод нужно прибить обе перессорившиеся группировки мандалорцев, а там как говорится история решит кто был виноват, а кого случайно зацепили. Сенаторы, конечно же, извивались юлой, но признали свою причастность к делам вокруг мандалора и проплатили работу. И вот стою я в главном зале пирамиды среди нескольких сотен согласных послушать объявление, а джедай-защитник Ки-Ади-Мунди предлагает всем джедаям принять участие в битве с двумя мандалорскими преступными группировками «Истинными мандалорцами» против которых есть официальное обвинение и «Дозором смерти», вина которого в преступной деятельности тоже уже доказана. Ограничение — боевая квалификация, нормальное здоровье, наличие портативного щита и хотя бы легкой брони.

Согласились участвовать в бою практически все, так как ради дела можно и на складах заначку поискать. Дуку выделил в аренду со страховкой корабли, нашлась тяжелая техника и ручное тяжелое вооружение и отправились на дело. Тем временем пока летели я перепроверил свою самодельную среднюю броню, погонял кое-кого из сородичей на тему как выжить, потом прошелся среди прочих… Что я тут вообще делаю? Да как целитель на стажировке отправился. Впрочем других целителей не пустили — слишком редкие кадры и как воевать уже давно забыли. Наша бригада летит на зачистку «Дозора смерти» народ внешне спокойный, хоть и чувствуется некоторое волнение в ментальном поле. Еще я понял, что пора активно заняться тренировками в езде и полетах на разной технике, а то подзапустил сей процесс.

Вот и прибыли к атмосферной планете Галидраан. Что тут делают обе группировки мне не ведомо, да и не имеет значения. Сначала была выпущена легкая авиация, спустившись ниже к земле приступили к контролю территорий корветы, потом настала пора высадки команд джедаев и началась зачистка. Сначала мандалорцы не поняли что происходит, а после начался ближний бой с численным превосходством джедаев. Какого же было удивление Тора Визсла, когда он хотел подставить своих противников, а начали зачищать и его «Дозор смерти». Кричал еще что-то мол мы ошиблись адресом, но кто его станет слушать? Наши припомнили все — сначала закидали так ими любимыми ручными ракетами, на сей раз зажигательными, а потом аккуратно отсекли головы, чтобы не попортить броню. Жулита только огорчилась, что не досталась броня главаря, но и ее трофей был хорош. Не обошлось и у нашей бригады без смертей, но сородичи остались живы, как и многие другие — подрывы гранат, мин и выстрелы из тяжелого оружия никого не щадят. Работать мне пришлось отчаянно, нескольких буквально вытянул из-за кромки, про полное восстановление и речи не шло — обезопасить от ухудшения и ладно. Разумеется на все это своей энергии не хватило бы, но джедаи передавали не истраченную Силу потоком. В итоге сам выдохся и отключился. Запомнился только курган из трупов врагов и тела наших в стороне.

Когда очнулся через несколько часов продолжил заниматься ранеными, потом сходил к телам погибших и пока не начали умирать мидихлорианы в телах выкачал их всех на себя. Впрочем зря одного дуроса сочли мертвым и я занялся его восстановлением, а потом и выводом из комы. Какого же было изумление окружающих, когда из скорбной комнаты вышел не один.

— Это как ты его? — подойдя изумленно спросил Куай-Гон.

— Он очень хотел жить и не слишком сильно пострадал.

— Через несколько часов?

— Глубокая кома на пороге смерти, вот вы и не определили.

— Что ж тут скажешь… мы не целители.

Спустя сутки и второго восстановительного сна ушел к другой бригаде, где встретившись взглядом с Комари Восой кивнул ей и принялся за дело. Они тоже догадались замедлить жизнедеятельность сильно пострадавших и оказали помощь обычными средствами вплоть до хирургических операций, потому занялся теми, кто ближе к уходу на другой план бытия. За трудами так и не заметил, как отправились обратно и очнулся от рутины только при высадке с транспорта в Корусканте.

— Ты как? — спросила приобнявшая Жулита.

— Порядок, только устал преизрядно.

— Интересно, а этот целительский дар по наследству передается? — и посмотрела лукаво.

— Ох уж эти женщины, — и с досадой посмотрел на небо. — Откуда мне знать?

— Да ладно тебе, просто впечатлилась.

Произошедшее сражение подняло большой шум в Республике, но Сенат вполне отработал свою часть сделки и официальное общественное мнение полностью было на нашей стороне, но за кулисами слышались и высказывания о необходимости усилить контроль за джедами. Из-за большого количества техники заплатили за работу по-среднему, но если бы не поддержка мощных орудий погибших было бы в разы больше — не зря же напыление на броню из бескара, делающее мандалорцев почти не убиваемыми, настолько высоко ценится. Единственные, кто во всей этой истории остались недовольно скрипеть зубами — это Мандалор. Как бы они не относились к официальной боевой структуре и их противникам, но те поддерживали статус и боевую мощь метрополии, а старых врагов со времен захватнических войн у них много и те все теперь припомнят — и вырезание недовольного населения и орбитальные бомбардировки в мирах. В общем ставшие в последние времена беспринципными наемники надолго вышли из политической жизни Республики.

Поинтересовался и судьбой Джанго Фетта, оказывается его передали правителю Галидраана, а тот выгодно продал пленника в рабство. Что ж, события идут своим чередом.

Через две недели после тех событий я подошел к старшему мастеру-целителю с заявлением аттестации на мастера. Тот посмотрел на меня, потом о чем-то подумал и спросил:

— Все из списка выучил?

— Почти все было выучено раньше, так что остальное много времени не заняло.

— Практику ты тоже… можно даже сказать отменную прошел. — И довольно быстро оформил все документы. — Поздравляю мастер-целитель. Отныне ты имеешь право самостоятельно работать целителем, обучать других и выдавать свидетельства об степени целительского мастерства.

— Благодарю! — и кратко склонил голову перед бывшим наставником.

— Продолжишь работу по профилю?

— Если будет что-то экстренное, а пока хочу заняться робототехникой и кораблями.

— Насмешил — у нас же часто такое бывает — сам хорошо знаешь.

— Ну хоть от мелочевки, отнимающей много времени избавлюсь. Просто… мне это действительно нужно.

— Что поделать раз нужно. — Потом помедлил. — Договорились, такое вполне можно устроить.

Потом я отправился в мастерские и подошел к старшему джедаю-ремесленнику.

— Мастер, имеется ли возможность пройти практическое обучение по ремонту дроидов и кораблей… возможно и другой техники?

— Какое у тебя образование?

— Полные учебные базы института Куата.

— Как понимаю совсем без практики?

— Увы, некогда было.

— Что ж можно устроить, но у нас правило — пришел и занимаешь рабочее место, значит выполняешь определенный план работ ибо всюду полный завал.

— Неужели никто из подростков не помогает?

— Какой там, — отмахнулся он рукой в сторону, — большинству лишь бы светопалкой помахать, хотя имеются и старательные. У тебя, кстати, как с этим?

— Просто поддерживаю форму, а в шестнадцать лет буду сдавать на мастерство. Можно было бы и раньше, но там выставлено возрастное ограничение.

— Получается, что свободного времени у тебя достаточно, но если днем справляться не будешь — можешь вечером заняться, но там уж без пригляда.

— Чую в основном и буду здесь вечерами сидеть, ну да постараюсь остаться оптимистом, — и постучал пальцем по значку.

— Знак целителя отрабатывать заставляют?

— Не то чтоб заставляли, но как не помочь когда еще и платят?

— Хех, верно, — с усмешкой произнес он. — От такого тяжело отказываться. Пойдем, покажу свободное место и подберем наставника.

Место нашлось прекрасно оборудованное — почти новье и все, что может потребоваться в наличии, даже малый искин с терминалом, впрочем в обозримом пространстве все такие. Соседнее место было занято и там работал пожилой мужчина из битхов, при этом весьма умело перебирая универсального уборщика.

— Устин, притормози малость, я тут тебе новичка привел для практики, но пригляд нужен.

— Что толку? Последние все сами сбежали, — произнес он откладывая инструменты.

— А ты не путай дурень старый детей с дроидами.

— Техника любит аккуратность, а они все были слишком криворукие!

— Оставим, малолеток я тебе больше не доверю, но этот уже достаточно взрослый и должен справиться, а будешь саботировать — урежу премии!

— Так уж и быть оставляй, посмотрим на что сгодится.

Начальник отбыл, а битх перевел на меня скептический взгляд.

— С техникой работать доводилось?

— Да, но мало и без особого разнообразия.

— Разнообразия тут точно предостаточно. Начнем с простейшего — уборщиков, а дальше все от тебя будет зависеть, — и махнул рукой в сторону грузовой платформы с неисправными блюстителями чистоты, где некоторые уже перекочевали в кучку отремонтированных.

Это точно надолго и вспомогательные ремонтные дроиды оптимизма не сильно добавляют…

Время начала ужина стало сигналом к окончанию рабочего дня. Наемные рабочие в это время отправляются домой, ну а местные просто на ужин. Засобирался и наставник.

— Вижу родители у тебя руки с ногами совсем уж не перепутали, так что если не передумаешь, можешь завтра продолжить ковыряние в этом барахле. У тебя вообще с этими вашими фокусами как?

— С силовой ковкой и преобразованием знаком в полной мере.

— Тогда в следующий раз будешь не менять детали на новые, а пытаться восстанавливать старые. О чем я сообразил? Если нет — подойдешь к старшему джедаю-ремесленнику, он подробно и растолкует.

— Понятно, разберусь.

Махнув рукой на прощание отправился питаться, а там в столовой и с сородичем рядом сел.

— Лачин, ты чего такой грустный?

— Мне сказали выбрать будущую специализацию, мол больше тянуть нельзя.

— А чего там выбирать-то? Из тебя получится превосходный джедай-защитник, вот и доучись.

— Думаешь?

— Не первый день тебя знаю или думаешь просто так раньше на третий стиль мечного боя склонял? Я бы тебя вообще в свою охрану взял, да сам не дорос еще.

— У джедаев вроде не бывает охраны, — с сомнением произнес он.

— Джедаи — это всего лишь академия, община и служба найма, а вокруг этой мелочи огромный мир, так что не зацикливайся. Или ты думал я вечно буду чьи-то тушки латать?

— Кто ж тебя знает? — весело спросил он.

— Мимоходом можно, но на мне уже висит ответственность за поселения гунганов в Карлинусе и плохо выполнять свои обязанности не имею права.

— И как ты это делаешь?

— Граф Дуку научил. Гиперсвязь в этом деле — незаменимая вещь, ну и помощники на местах конечно же.

— Убедил, Исама тоже пригласишь?

— Надеюсь согласится, но он чистый боевик, так что и миссиями Минюста увлечься может.

— Согласится — ему подружка увильнуть не даст, все настаивает мол карьера у сородичей важнее.

— Скучно станет — нам ведь никто не мешает брать миссии на троих. Как говорится я начинаю разговор, а вы заканчиваете если окажутся непонятливыми и не захотят жить мирно.

— Универсальная боевая тройка, да еще с целителем? Ты действительно умеешь заинтересовать. — Потом когда поели спросил. — Сейчас чем думаешь заняться?

— Час медитации, пока ужин усваивается, да и усталость после работы надо снять, а потом тренироваться.

— На мечах? — тут же спросил он.

— Можно и на них.

— Тогда я с тобой!

— В таком случае я возьму двуручник и тебе придется поднапрячься, а не сидеть в глухой обороне.

Так и поступили после отдыха. Удар, плавный переход, веерная атака, завораживающий гул эмиттеров светового клинка… Я вел этот боевой танец в течении двух часов. Лачин порой сбивался, но быстро исправлялся в изучиваемых приемах и следовал навязываемому ритму движений. После окончания оговоренного времени он устало бухнулся на лавку у стены.

— Забавно, но ты учишь лучше моего мастера-джедая… все запоминается легко и ненавязчиво.

— У меня было несколько учителей, причем из лучших, к тому же мы одной расы, а это сильно упрощает дело.

— А эта твоя подруга Жулита больше не учит?

— Нет, она вернулась на Набу — семья напомнила о долге перед Родом.

— Жаль, ну да ладно — сами уже не мальки. Ты вон вроде за мелкими шефство взял.

— Раньше она приглядывала, а ваши подруги сами еще недоучены, так что пришлось — остальным-то взрослым не до мелких. Ладно, пошли приводить себя в порядок, да и завтра снова будет куча дел.

— А новую девчонку снова из людей найдешь?

— А с кем еще? С другими старшими не хочу, из наших остались совсем уж малолетки, попробовал как-то с забрачкой — так чуть уши об ее рога не порвал.

— Ха ха, уши да, надо беречь, — и веселая ухмылка озарила его лицо.

— Тебе смешно, а мне осторожничать пришлось…

Следующим днем начальник мастерских сразу завернул меня в одно из помещений.

— На полках образцы, хлам на утилизацию в ящике на полу. Твоя задача — суметь повторить сложные электронные модули, чтоб еще и работали. Разумеется всю эту ерундень запоминать не нужно — просто копируешь как видишь в Силе по мере изготовления, а если заинтересует можешь сделать слепок и закинуть на свой нейрокоммуникатор или воспользоваться уже готовой базой, что у нас имеется. Вопросы есть?

— Крейсер сделать получится?

— Гляжу ты шутник… но если Силы хватит — делай. В базе все известное Республике имеется.

— Понял, начну с малого.

— Верная мысль. Начинай, а я пригляжу чтобы не начудил.

Через два часа с четвертью мне все же удалось добраться до сложного электронного модуля, после чего была сделана копия, вставлена в дроида и проверена на годность методом активации электронного помощника. Как ни странно тест прошел без ошибок, что вызвало у начальника значительный эмоциональный подъем.

— Говоришь ты на целителя выучился, да… тогда понимаю. Ты хоть знаешь что сделал?

— Старого типа процессорный блок.

— Вообще-то такое могут повторить только мастера.

— Разница работы Силой между живыми тканями и микротехникой невелика, а я мастер-целитель.

— Да, мне советовали повнимательнее изучить твою анкету юный герцог. Так для чего тебе вся эта техника если можешь просто купить?

— Это здесь на Корусканте можно что угодно купить. А где-нибудь на краю галактики?

— Понятно о чем ты — есть среди наших такие, что вынуждены были ждать годы, пока их найдут из-за порушенных кораблей. — Потом призадумался. — Раз так — копируй нашу базу слепков техники и материалов и начинай работать всерьез — в идеале все доступное должен суметь повторить. Сколько у тебя на это времени?

— Три года еще буду учиться, а дальше куда судьба занесет.

— Успеешь, по крайней мере двухместный истребитель с гипердвигателем запомнить и создать не так уж и сложно — поверь моему большому опыту.

— Толику оптимизма это точно прибавило.

Забавно, но на мой навороченный нейрокомм влезло вообще все, что у них было и я начал активно тренироваться на практике поглощая Силу из пирамиды словно насос. Лишнего я не тратил — так пару раз сотворить что-то крупное вроде конструкций, а дальше в основном заменял малогабаритное или наращивал изношенные детали. Постепенно начал понимать устройство всех основных типов дроидов, а одного забарахлившего железного стюарда отремонтировал просто импульсом Силы прямо в коридоре. На мою беду это было на этаже юнлингов и мелкие тут же закидали вопросами. Пришлось задержаться, все основное объяснить и предложить наведаться в мастерские для учебы. Позже увидим на сколько им хватит терпения. Я же с отвлечением на целительство и с согласия начальства перешел на ремонт флаеров, скутеров, спидеров, грузовых платформ, боевой техники и прочего подобного. Такая размеренная жизнь продолжалась, пока не появилась среди объявлений групповая миссия на Йинчорр. Не соображу, что там конкретно произойдет, но накостыляют джедаям знатно, а значит пошел-ка я…

— Добрый день Куай-Гон. Все выбиваешь дурь из любителя сначала делать, а потом только думать?

На это джедай поморщившись махнул в сторону Оби-Вана.

— Бестолковый падаван мне достался, что поделать.

— Эй я не безнадежен! — воскликнул Оби-Ван. — И стараюсь ведь!

— Я как раз и пришел по поводу твоих стараний. Появилась рискованная миссия, где в группе нужно будет правильно показать свою Силу.

— Подробнее? — заинтересовался Куай-Гон.

— Йинчорр.

— И что тебя там насторожило в отличии от Совета?

— Представь себе полудикие племена, которые уважают только силу и к ним приходят с дипломатией все такие добрые и уговаривающие…

— Они примут это за слабость и станут еще агрессивнее, — сразу догадался он.

— Вот именно. Вижу ты качественно снял с глаз розовые очки. А теперь оцени мою мысль — мастера Йоду поддерживает группа горлопанов, радеющая за дипломатию даже в ущерб Ордену и было бы неплохо заманить их поучаствовать в этой миссии так сказать для перевоспитания.

— А мы с учеником тем временем не скучно проведем время… мне нравится.

— Мне тоже, — довольно оскалился Оби-Ван, — не все мне получать на орехи!

— И наконец научишься правильно применять технику молнии не затемняя себе ауру — будет честный мордобой.

— Да, что-то я с этим застрял, пора и разрулить.

Тем временем Куай-Гон провел несколько разговоров по коммуникатору и в итоге остался доволен.

— Все, моя заявка принята, а так же в миссии будут оговоренные — наше участие ослабило подозрительность.

— Остается только надеяться, — нахмурился я, — что ссоры не зайдут слишком далеко.

— Они опытные джедаи.

— Ты прав, не мне падавану об этом думать. Лучше устроить тренировку на пару часов. — И вопросительно глянул на Оби-Вана. — Как насчет взмахнуть мечами?

— Всегда за! — и сделал приглашающий жест в средину зала.

В этот раз по условию мастера я сражался в шестом стиле Нимана двумя мечами, а его ученик в пятом стиле Шиен. В итоге хорошенько постаравшись он меня победил, но не техникой сражения, а элементарно своими габаритами как более старший и выносливый. Разумеется при этом усиление Силой мы не применяли, а то даже не знаю чем бы это закончилось.

Глава 8

Около месяца их группа пробыла на миссии, а вернулись хмурые и не все — оказывается в одном крупном селении аборигенов разгорелся конфликт и дошло почти до массовой резни. Джедаи вроде как и не мстят, но ответные меры применяют и доказали это в полной мере. В итоге угрожавшие Республике были ликвидированы, что Сенаторов вполне устроило, Оби-Ван наконец-то разобрался в себе и начал спокойно использовать условно темную технику молнии, а оставшиеся в живых из группы поддержки Йоды сильно призадумались.

— Да уж завел ты нас в историю, — произнес Куай-Гон при встрече.

— Не слишком ли многого вы от меня хотите? Я не вызывался лечить от дурости и расхлябанности в Ордене, а только сказал на основе анализа имеющихся сведений, что будет рискованно и видел Оби-Вана, решившего свою проблему.

— Извини, действительно что это я…

— Да вижу, что ты расстроен, — отмахнулся я, — но если бы не вы — вернулось бы еще меньше.

— Это верно, — сделав усилие успокоился он, — и теперь Оби-Ван гарантированно получит звание джедая.

Через несколько дней на мой нейрокомм пришло сообщение от Хего Дамаска, что нужно срочно встретиться и поговорить наедине. Чтобы стало понятнее выше названное имя — это официальное именование Дарта Плэгаса, а еще появилась рябь неопределенности в формируемой мною линии судьбы. Означать это может что угодно, но подстраховаться имеет смысл однозначно. Итак аура как всегда скрыта, энергией полон, экипировка вся на месте, можно и в путь.

На этот раз Плэгас был весь какой-то осунувшийся, дерганый, с фанатичностью в глазах и какой-то решимостью.

— Хорошо, что ты быстро приехал. Ты знаешь, что этот мальчишка Сидиус отказался выполнить мой приказ? Мое последнее испытание ученика. Вижу, что не знал.

— Я в Храме под постоянным наблюдением фанатика Йоды, так что общение пришлось практически прекратить.

— Да, этот Йода силен… А хочешь и тебя сделаю очень сильным? Как всегда хотел изобрести одно, а получил совсем другое, — тут он прерывисто расхохотался.

— И как это будет выглядеть?

— Я чувствую, что мне осталось жить совсем не долго. Я могу передать тебе свою Силу практически всю… целиком и так выберу свой уход из жизни вопреки всему.

— Заманчиво. — Потом окинул взглядом обстановку вокруг. — А это все отдашь Сидиусу?

— Этому щенку? — потом снова рассмеялся. — Он даже ситхом больше именоваться не может! Это просто вор, гребущий все под себя и не собирающийся делиться знаниями с учеником! Или он думал, что я не знаю о всех его выходках? Да он даже по сравнению с тобой в менталискике несмышленыш… да, хорошо я обучил тебя. Из тебя получится достойный ситх. Вижу… в тебе нет отрицания… это хорошо. Пройдешь принятие Силы и станешь… да станешь нареченным Дартом пусть и просто Джой. Я предвидел твое согласие и возможные проблемы с имуществом, потому все уже продал. — И вложил в мою руку банковскую чип-карту высокой защиты. — Здесь девять миллиардов… даже чуть больше. Пароль — «Нет покоя». А сейчас нам пора… пока никто не вздумал помешать.

В лаборатории же случилось ожидаемое — когда я отказался лезть на операционный стол с кучей знакомых приборов и фиксаторами тела он напал со спины, а когда увернулся обрушил на меня мощнейшую ментальную атаку. Дальше с моей стороны была осторожная игра в поддавки с целью выяснить его намерения и завести в ловушку разума. Он же ничего не замечая пер напролом, при этом неумело пытаясь выдавить мою душу из тела и расположить свою. Что ж, приятного аппетита мне — теперь имею свое единственное право поглотить душу как и ранее многочисленных духов. Демоном не стану, но светлым подобием вполне. Пробыв в таком состоянии почти сутки я усвоил все способности Хего Дамаска, силы и знания, впрочем новых знаний было не много — оживление одаренных Силой через мидихлориан… эдакий медицинский электрошок и купленное у кого-то примитивное вторжение, что он и попытался сделать. А вот информация, что мои закладки в полной мере сработали понравилась — во всех носителях информации были подделки и если их применить получится неожиданный результат. Палпатин оценит шутку когда через много лет поймет… если поймет. А нечего было отрицать науку ранее и откладывать все на потом не став копировать записи учителя — даже про управление мидихлорианами ничего не знает. Впрочем в этой реальности он не сойдет с ума, так как отказался убивать родственников на потеху сумасшедшему и возможно дольше проживет без необходимости менять тело.

Так, кое-что забираю с собой и уже подъехав к Храму Ордена отправил Палпатину сообщение, что его учитель спятил, позвав напал на меня и огреб фатально. Дальше пусть сам разбирается, а я поставив транспорт на стоянку отправился в свой номер восстанавливаться. В чем же у меня сейчас проблемы? Не, с псионикой, менталистикой и способностью поглощать духов и темные сущности все в ажуре, а вот забранная дурацкая мидихлорианная плесень оказалась жестко настроенной на негативные эмоции и исподволь подталкивает ощущать их для своей подпитки. Правильно гонят тему джедаи — «Нет эмоций — есть покой» и все, отрубили шизофрению… действительно полегчало — видать не зря столько времени за медитациями проводил. И все же лучше быть чуток под веселухой, чем психом, так что начинаю переучивать мидихлориан на новый тип питания… а им оказывается все равно, что употреблять лишь бы угощали. Наводит на размышление — правильно ли мы вообще воспринимаем эту микроскопическую живность? Попробовал нейтральные, но сильные эмоции и оказалось, что срабатывает ничуть не хуже, но нужно приучать мидихлориан к такому питанию. Мда, лучше о таком помалкивать, а то еще каким-нибудь еретиком назовут. А вообще если честно, то Хего Дамаска не зря нызывали мудрым — ученым он был отменнейшим, а я так, только использую другими придуманное.

Следующим утром прогулялся на первый этаж с общественной библиотекой до банкомата и проверил врученную мне банковскую чип-карту. Оказалось все верно — деньги там, хотя если учесть, что муун в общем-то ныне мое тело хотел забрать себе, то и резона обманывать у него не было. Сменил пароль, перевел все деньги на сберегательный договор на год с помесячным продлением и пошел дальше. Купив в магазине при библиотеке красочный альбом с полным перечнем академий Ордена джедаев былых для историков и текущих для желающих поступить в обучение, вернулся обратно и развалившись на кровати отменил все плановые дела — перестройка в организме как раз должна будет закончиться к следующему утру. Так в общем-то и листал альбом игнорируя все и всех, пока в общем-то и не запертую дверь вошел Мейс Винду.

— Что такое интересное вычитал, что не замечаешь происходящее вокруг?

— Вот думаю — раз наш Орден весь из себя такой светлый, то почему после ситхской войны бросил своих на Оссусе умирать, а вопреки всему выживших потом так и не поддержал?

— Насколько помню из прочитанного тогда всем досталось и выживали как могли, а вот почему позже не помогли… весьма неудобный вопрос.

— И последним из таковых игнорирующих был гранд-мастер Йода.

— Намекаешь, что теперь я в ответе? Понятно… а что бы ты сделал на моем месте?

— По последним сведениям они сейчас нуждаются только в воде так как живут фактически в сплошной пустыне. Достаточно периодически скидывать раскрошенные ледяные астероиды в не населенных местах и только. Стоимость работы — весьма скромная, так как эти астероиды имеются на окраине системы. Справится с этим любой пилот на буксире.

— Разумно, — задумчиво произнес он, и сел в жестом предложенное кресло. — И это станет началом примирения мол хоть кто-то о них вспомнил.

— Так же подумал.

— Не желаешь сам заняться этой задачей? Попробуешь себя в роли дипломата.

— Разве что на месяц-другой. Я хотел поучиться ремонту кораблей и как раз по учебному плану до них дошел.

— Со свободными средствами тоже пока не все ясно, так что сам решай когда будешь готов. Я что пришел-то — мастер Йода почувствовал большой выплеск Силы от смерти ситха уровня Лорда и выяснил, что в этот момент ты был вне Храма…

— Ох уж этот Йода, ничего толком не поймет, а как глиста всюду лезет.

На это Винду не выдержал и расхохотался и только успокоившись спросил:

— И все же?

— Я бы предпочел не отвечать.

— Как понимаю ты на восстановлении?

— Я сам решу свои проблемы — целительство знаю.

— Понятно. Ты в курсе, что по древнему обычаю за такие дела положено посвящение в джедаи?

— Посвящение не за мастерство, а за убийство? Не велика заслуга. К тому же всеравно официально до совершеннолетия работать не смогу, а подработками я и так плотно занят.

— Так все же это был Лорд ситхов?

— Это вы своего подлючего спрашивайте, а мне откуда знать? Интересно, а за что этот Йода был принят в Совет Ордена?

— За чувствительность к Силе и боевые умения.

— Чувствительность… истончить поверхность ауры невелик труд, да риск потом нарваться возрастает. И если Совет интересует мое мнение, то не копошащиеся в тени ситхи ваша проблема, а сохранение Ордена как сети академий для одаренных в Силе.

— Ситхи бы не были нашей проблемой, но каждый раз объявившись они умудряются развязать большую войну.

— Возможно сейчас как раз тот случай, когда война может стать лекарством для Республики?

— Ты о чем? — удивленно спросил человек.

— Это мнение большинства Сенаторов.

— Помню, ты присылал много записей об этом. Ладно, восстанавливайся, а с Йодой я сам серьезно поговорю.

Он ушел, а я так и остался сидеть на кровати, постепенно погружаясь в медитацию.

Следующим утром самочувствие было замечательным, все проблемы с организмом решены и после завтрака прихватив своего астромеха отправился в мастерские.

Пожилой битх Устин вкратце пояснив суть дальнейшего повел меня в соседствующий с мастерскими ангар.

— Ты уже доказал, что руки у тебя растут откуда следует, но вот насчет головы имеются сомнения. — И подвел меня к слегка побитому летательному аппарату. — Это перехватчик «Дельта-7» машинка надежная и не сложная. Вот и займись ремонтом. Будут проблемы — обращайся, я тут тоже аппаратиком займусь.

Работы оказалось не очень много — снять обшивку, поправить Силой несущий каркас и маневровый двигатель, проверить на минимуме и собрав все обратно провести полный тест. Результат предъявил наставнику.

— Годится, следующим выберем посложнее…

Со следующим я уже самостоятельно справиться не смог и наставник довольный, что я не стал долго упорствовать пояснил суть проблемы и возможные методы исправления. Весь вечер же я провел в групповой медитации с ребятишками из гунганов. Им нравилось купаться в моей Силе, общаться друг с другом силой мысли, а я кажется обнаружил признаки дара к целительству у пятилетнего Феликса, приходящегося мне близким родственником… племянником вроде. Впрочем и другие стараются повторить мои целительские эманации энергии. Даже если получится только нечто примитивно ускоряющее регенерацию, я и этим буду доволен.

Утром за завтраком ко мне напротив сел старший мастер-целитель.

— Ты в предложении услуг указал, что готов попробовать себя в приращивании некачественно сохраненных отсеченных конечностей.

— Такое можно делать и обычной хирургией, потому не вижу смысла в моде превращения себя в кибергов.

— Никто не любит ждать месяцы в бакта камере, пока им отрастят недостающее, да и дорого это.

— А сейчас что за повод?

— Одной девице из расы вуки отсекли руку зазубренным мечом, она согласно инструкции поместила ее в специальный криопакет из аптечки и сейчас в панике — боится без руки остаться.

— Зазубренный — это плохо, но что не договорил?

— Заражение, а за ночь стало только хуже.

— Убедил, после завтрака и займусь.

Перед входом в ифекционную палату надел легкий медицинский скафандр и прошел к пациентке. Сканирование вызвало желание поморщиться, но переборов себя начал последовательно и методично уничтожать все постороннее в организме, потом дошло дело до руки и тут уж пришлось приложить все навыки — организм одаренных в Силе всегда капризен и может выдать всякие неожиданности. Допущу ошибку и она не сможет полноценно применять силовые техники, что окажется весьма печальным. Весь этот труд с перерывами на отдых закончился только к ночи.

— А ты быстро растешь в Силе, — одобрил итог работы бывший наставник. Девица в это время все еще была под действием сонного препарата и нас не отвлекала.

— Заметил, что нужно меньше полагаться на мидихлориан, а делать упор на личную псионику.

— Многие бы с тобой не согласились.

— Это их проблемы.

— И верно, иди отдыхай, а если возникнут осложнения я тебя вызову.

— Хорошо.

На следующий день пришел с контрольной проверкой и подстимулировал процесс излечения, а в остальном все было в порядке. Пациентка тоже уже просто так не сидела, а осторожно разрабатывала руку.

— Чем я могу отблагодарить тебя за сохраниние части тела? — больше ментально, чем голосом произнесла она.

— Ты покарала своего обидчика?

— О да! — довольно произнесла она. — Я срубила ему голову… жаль, что не удалось чуть раньше.

— В таком случае ты ничего не должна, раз завершила начатое.

На это она расплылась в довольной улыбке и перевела взгляд на излечиваемую руку.

— Я тут надолго?

— Завтра утром можешь уходить, но пару недель никаких поднятий тяжести и резких движений, а то прежнюю силу не восстановишь.

— А чем тогда мне заниматься? — удивилась джедайка. Мда, вуки не слишком сообразительные и не любят мелочевку.

— Например сходи в мастерские и сама Силой сделай себе броню, чтобы больше нужное не отсекали.

— Смотреться будет не очень! — чуть скривилась она.

— Плащ получше сверху или эффектную накидку и все будет отлично.

— Да? Попробую, — и потянулась к журналам на тумбочке.

Незаметно месяцы начали сменять друг друга. Палпатин не стал задавать мне неудобных вопросов по поводу смерти и имущества Плэгаса прекрасно понимая, что я чисто по ситхски иронично на него посмотрю и ничего не отвечу. Сам он начал активно привлекать своего ученика Моула к делам. Так шахты планеты Дорвалла оказались в его кармане, а возможно и еще что-то подобное. У джедаев начало все больше становиться работы и даже часть ранее ушедших согласилась временно вернуться, а дальше мол посмотрим на ваши метания. У гунганской детворы тоже все хорошо — ускоренное заживление царапин регенерацией уже получается, а Феликс действительно оказался одаренным в целительстве, но не пробужденным, что я и исправил. Теперь он, можно сказать, пошел по моим стопам и оказался под приглядом целителей. Единственное, что мне не понравилось — так это то, что его отдали джедаям на год раньше. Зачем, из путаных объяснений по гиперсвязи я так и не понял, но вроде как вместо кого-то другого отдали. Вот и пусть теперь локти от волнения за него кусают.

Настал момент, когда я уже достаточно изучил ремонт кораблей Силой и как или чем под руку попадется — наставник оказался весьма изобретательным на тему как заставить работать нагло отказывающееся подчиняться или использовать не по первоначальному назначению. Мейс Винду на мое сообщение о готовности отправиться на Оссус упомянул о минимизации расходов, но увидев восстановленный большой буксир буквально из хлама согласно покивал головой и выдал все необходимые документы. Впрочем буксир выглядел посредственно только снаружи и почти как новеньким внутри. И вот на старт… и я отправляюсь на первую самостоятельную миссию пусть и по внутренним делам Ордена. Астромех полон упреков и засыпает меня доводами, что управлять кораблем должен он, а не неизвестной надежности автоматика. В ответ высказал ему о вреде недоверия к хозяину и его труду. А то, что мне нужно все проверить на практике, это и так понятно. Несколько дней вдоль торгового пути, потом чуть в сторону и я подлетаю к планете, даже из космоса выглядящей как сплошная пустыня. Оценив обстановку и сверив с древней картой планеты, а так же просканировав наметил несколько мест для сброса астероидов и отправился на окраину системы. Все верно — льда здесь предостаточно и не удивлюсь, что это и есть часть сдутой четыре тысячи лет назад атмосферы. Что примечательно совершили это злодеяние ситхи, в чем ничуть не удивлен. Вот и подходящий астероид примерно в три кубических километра найден, подцепил, осторожно потащил, а на месте на низкой орбите размельчив дробилкой сбросил. Потом составил алгоритм работы для своего астродроида и он помчал корабль таскать ледяные астероиды, а заодним и готовить себе замену из отремонтированного астромеханического дроида серии Р2 со склада. Вся эта идея мне понравилась, так что после нескольких рейсов велел Скраперу высадить меня возле руин Великой Библиотеки джедаев, а самому продолжить задание пока не прикажу прилететь за мной.

Я уж думал единственные выжившие здесь представители расы людей совсем одичали, ан нет — при посадке получил запрос о цели визита. Сообщил, что посмотреть на древности, а дальше чего интересного найдется. Не удивлюсь, если сочли меня туристом. Так в общем-то и получилось.

— Ты прибыл просто посмотреть или с какой-то определенной целью? — спросила симпатичная девушка, и как бы ненароком оглянулась на пару охранников.

Все это разве что подстегнуло мое любопытство.

— Для начала хочу понять, что осталось с древних времен и как вы тут вообще живете. Или скорее выживаете?

— Остались как видишь руины, — и получив оплату гида повела меня вверх по высокой каменной лестнице. — Впрочем мы здесь все укрепили согласно правилам туристических объектов, так что все у нас на должном уровне. А почему твой корабль улетел?

— Я дал ему задание сбрасывать над самой безжизненной и жаркой пустыней астероиды из льда с окраины вашей звездной системы.

— Странный ты представитель неизвестной нам расы.

— Я представитель расы гунганов можно даже сказать, что во всех смыслах. А так же я падаван и дипломат Ордена джедаев и направлен сюда пообщаться на тему: не желаете ли вы построить здесь филиал академии для одаренных в Силе?

— Это шутка? Тысячелетия мы были никому не нужны, а тут прислали аж целого падавана!

— Ну ладно, это была моя идея. Просто Совет на Корусканте одобрил и предложил самому посмотреть чем тут сейчас живут. Между прочим я имею титул герцога у себя на родине и являюсь учеником правителя-человека другой весьма богатой планеты, так что все на уровне и не должно быть обид.

— Ты не врешь, — удивилась она, — но такие вопросы решает Совет магов. Им передадут твои слова.

— Магов?

— Мы так называем одаренных Силой и не делим на светлых и темных. Скорее мы серые или как ваши темные джедаи.

— Любопытно, у вас есть своя школа или академия… магов?

— Школа имеется, но это ближе к северному полюсу — там климат не столь суров.

— Тогда можно было бы обсудить тему расширения вашей школы до уровня нашей академии.

— А не наоборот? — с улыбкой произнесла она.

— Обмен знаниями всегда приветствуется.

— Я тоже могу кое-чему научить, но как ты говоришь в обмен.

— Если это будет допустимо сводом правил Ордена, то никаких проблем.

— Все любопытнее и любопытнее. Итак, мы пришли и начинаем экскурсию…

Сама экскурсия меня очень заинтересовала, особенно поврежденные и целые голокроны, которые за определенную оплату дали просканировать и кое-что там нашлось интересное, что позже попробую применить. По самим руинам мы проходили до самой ночи с перерывами на поесть и отдохнуть, а ночной совместный отдых совсем затянулся и превратился в обмен постельного опыта.

— А сколько тебе вообще лет? — спросила она отдыхая от проявления чувств.

— Семнадцать, а что?

— Странно, что у тебя хорошо получается доставлять удовольствие, лукаво произнесла она.

— У нас же Орден, а не монастырь, — я даже глазами захлопал от удивления.

— Хи хи, да уж. А чем вы вообще занимаетесь?

— Если упрощенно, то у нас общество одаренных. Начинается с академии, где учат малышню основам, потом начинается распределение к наставникам и все получают профессиональное образование и начинается подработка, а после совершеннолетия и одобрения мастера получаешь право на самостоятельную деятельность. Например можно брать миссии в Ордене и получать с этого приличные премии, работать в всевозможных мастерских, на фермах, у медиков. Не так давно кое-где был бардак, но все выправили и живем вполне прилично.

— Красиво рассказываешь, даже захотелось в таком пожить.

— Все это может появиться и у вас, не сразу, конечно, но заказы и приличная оплата гарантированны. Как говорится с вас усердие, а с нас поддержка.

Когда совсем рассвело мы покинули спальню в мини гостинице и привели себя в порядок. Уже за завтраком спросил:

— Если не ошибаюсь, вы берете Силу из планеты и накопителей и расходуете ее по мере необходимости?

— Да, когда своей оказывается недостаточно.

— Вы могли бы научить меня созданию накопителей Силы, собирающих ее из окружающего пространства?

— Что предложишь взамен?

— Огласи список потребного и договоримся…

Пока их маги раздумывали, я из валяющегося всюду песка сделал двухместный флаер и мы успели слетать к руинам академии джедаев, а так же побывать там везде. Если честно — интересное, но печальное зрелище. Потом побывали и в других примечательных местах. Дальнейшее общение ослабляло границы недоверия и мне показали их главный город, расположенный под землей, а так же школу одаренных Силой и прочие интересные места. Там же мы обменялись знаниями, провел несколько занятий в школе, показал их целителям современные наработки Ордена и исцелил несколько считающихся неизлечимыми людей. За это время миновало уже пара месяцев, а буксир натаскал столько льда, что воздух на планете начал малость охлаждаться и появились редкие перистые облака. Откуда столько топлива у буксира? Так места для малой добывающей установки вполне хватило, а то, что другие помещения сильно урезаны — это незначительное неудобство. Сейчас я занимался тем, что сидел в зале с представителями Совета магов и составлял с ними итоговые договоренности. По документам получалось, что большой буксир остается у них, сами же и будут им управлять, но как обеспечивать его охрану думать будут сами, а я улечу с еще одним туристом-торговцем — уже договорились. Далее школу для одаренных поэтапно доведут до уровня академии Ордена джедаев, для чего будут присланы джедаи-наставники. Обсудили и вопросы производства товаров на продажу — по ним выходило, что местные будут работать по заказам Ордена, но в случае нарушений договоренностей со стороны Ордена они имеют право самостоятельно решить как поступить дальше… например договориться лично со мной или еще с кем-нибудь. Затронули вопрос и полного восстановления Ордена джедаев, но я посоветовал пока официально об этом не объявлять и на руины не заглядываться — мол памятники истории, хоть и восстановление выглядело бы символичным. Не последним был вопрос и о джедайском снаряжении, особенно мечах и лучевых пистолетах. Еще удивились информации, что стрелковое оружие мало кто носит. Ну да, у меня-то на портупее имеется, причем тяжелого исполнения.

— А как у вас в Ордене относятся к темным? — после выхода из зала спросил один из местных уважаемых магов, практикующих темное усиление.

— К таким прокопченным на солнце как ты?

На это он только отмахнулся.

— Ты ведь понял, что я имел ввиду, а зеленый? — ответил он пикировкой.

— Я ведь еще раньше объяснил — у нас два мнения — раньше стремились к категоричному отрицанию сотрудничества с частично склонившимися на темную сторону Силы, но возмущение от досадных событий никуда не деть, потому сейчас относятся к таким с настороженностью и стараются ненавязчиво вернуть к свету.

— Тому есть причина?

— Да, много раз слишком склонившиеся во тьму совершали предательства, а для Ордена как организации это более чем печально.

— Тебе доводилось общаться с ситхами?

— У нас сейчас принято с ними общаться только на уровне смертельного поединка, но да мне довелось пообщаться в спокойной обстановке и могу подтвердить слова других — ситхи предают всегда, даже на уровне семьи. Исключений не существует. Тут дело даже не в стороне Силы, а в религиозной идеологии и они этого не скрывают.

— Тогда кем бы ты назвал меня?

— Темный джедай — охотник на опасных зверей.

— Верно, подобных тварей в наших песках много и приходится контролировать зоны безопасности.

— Если не хочешь недоразумений — просто скрывай свою ауру, как я показывал на общих занятиях.

— А ты тогда зачем скрываешь свою?

— Не хочу чтобы обо мне судили по ауре, просто по несколько иной причине.

— Ладно, что ходить вокруг да около… в общем у нас тоже сложилось два мнения по поводу вашего Ордена джедаев. Это с тобой мы смогли договориться, но каковы будут другие?

— Всякие, собственно как и везде.

— И нас постараются втянуть в какой-нибудь свой конфликт, — это даже вопросом не было.

— Есть такие фанатики вроде гранд-мастера Йоды, но вы можете заявить, что кроме обучения одаренных и прочих мирных дел ни на что соглашаться не станете, а упорствующие будут лишены вашего гостеприимства.

Подумав, маг согласно чуть наклонил голову.

— Приемлемо.

Забрав своего дроида я показал их пилоту и инженеру все, что могло заинтересовать в большом буксире, ничуть не смутился по поводу шутки над количеством оборонительных турелей и отправился пассажиром на малый грузопассажирский корабль торговца.

— Говорят ты джедай? — спросил хозяин корабля расы родианцев, показывая свободную комнату.

— Почти, по возрасту пока не дотянул.

— А по этим вашим штучкам? — и сделал кистью руки круговое движение.

— Со штучками порядок, — с усмешкой ответил ему. — А ты как понимаю возможность торговли проверить прилетал?

— Да, друзья посоветовали и не обманули, — довольно произнес он. — Я бы тебя и прямиком до Корусканта подвез и даже бесплатно, если договоримся.

— Излагай.

— Да дело обыденное — по торговому пути каждая зараза ободрать норовит, а в лапу охране системы не дашь — проблемы устроят… я же частник и некому заступиться.

— Понятно о чем ты. Можно поступить довольно просто — у меня статус дипломата и если оформим символический найм твоего корабля, то связываться не рискнут или я устрою им проблемы на всю оставшуюся жизнь.

— Этими вашими штучками?

— Штучками я лучше девушек буду привлекать, а тут поступлю проще — переговорю с ихним Сенатором.

— Согласен! Тут и без штучек получится прекрасно! — радостно просиял он.

Так и получилось — всю дорогу родианец счастливо отмахивался договором перевозки важного пассажира и летел себе дальше под хмурые взгляды мздоимщиков. Уже пристыковавшись к космопорту Корусканта он поинтересовался:

— А почему ты так и не спросил что я везу?

— А я и так знаю. Кстати с новым помощником твоего знакомого неймодианца дел не веди — кинет. Только с ним самим.

— Эм… спасибо, — прозвучало мне в спину, когда опустился трап и я под пересвист дроида отправился своей дорогой.

— Скрапер, хватит выражаться на бейсике. Ты вообще какой-то неправильный дроид — в тебе слишком много эмоций. — Пересвист продолжился. — Мне нет дела до твоей личностной матрицы. Если тебе надо — сам и чисти.

— Считается нормальным сброс личностной матрицы раз в год, — астромех наконец-то переключился на вокодер.

— Я слишком ленив для столь решительного поступка. У нас такая чистка разума связана с медитациями — вот и займись подобным.

— Эти сведения можно сохранить вне личностной матрицы?

— Вполне, хитрец. Как будто я не понял твоей игры слов для формирования не удаляемых постулатов как части личности. Даже интересно что в итоге получится.

— Это означает одобрение?

— Да.

Вскоре таксист довез нас до Храма Ордена и я отправился на турболифте катиться целый километр. В зале Совета в это время шло обсуждение о начавшейся блокаде Набу, потому решил послушать из приемной. Собственно, а почему бы блокаде не начаться? Палпатин как и в оригинальной истории подстроил гибель верхушки Торговой федерации к сожалению все так же на Эриаду. Как он потом завуалированно сказал — это была старая заготовка. Понятно против кого — Канцлера Валорума. В итоге неймодианец Нут Ганрей постигает величие в роли вице-короля Торговой Федерации и показательно высказал свое фи на принятие Сенатом закона о повышении пошлин за пользование вратами торговых путей вроде как с целью усиления охранения. Выразилось все это в показательной пока вполне мирной блокаде Набу, растерянности недавно севшей на трон четырнадцатилетней Падме Наберри, точнее уже Амидалы и прочих делах. Разумеется мне пришлось сильно поднапрячься, чтобы создать эффект тихого озера и попридержать освободительные войска так сказать в засаде. Убедил же довольно просто — сказал, что если не получим доказательства прямой агрессии неймодианцы выкрутятся раздавая взятки во всех направлениях, еще и нас обвинят в пиратстве. Союзники на Эриаду вспомнив о сделанных запасах плазмы впрок понимающе покивали и согласились подождать и посмотреть что дальше будет. Единственные кто ни о чем не знал — так это Падме со своим окружением, так как Арс Веруна мирно освободив трон все дела по плазме сохранил при себе став министром финансов ну и тайно продолжил править. Не, серьезно, ну кто доверит все управление государством пусть и талантливой, но малолетке? Мне вот не доверили и я даже благодарен этому — в системе Карлинус все дела по переселению гунганов в порядке, а я работаю на репутацию крутясь среди джедаев.

После завершения обсуждения миссии Куай-Гон с Оби-Ваном покинули зал Совета, причем последний был весьма доволен — после успешного завершения дела ему пообещали повышение до звания джедая. Он так увлекся мечтаниями, что не заметил даже меня, скромно сидящего в стороне на диване. С Куай-Гоном же мы жестом поздоровались и я показал знак опасности. Тот нахмурился и кивнул мол будет внимательным. Дальше уже я вошел в зал и приготовился к долгому отчету с кучей подробностей. Так в общем-то и получилось.

-..то, что средства, выделенные на частичное терраформирование Оссуса пойдут на возобновление деятельности Ордена, это конечно же плюс, — произнес Мейс Винду. — Тем более дело от этого не пострадает, но сведения о том, что среди них много частично склонных к темной стороне Силы настораживает.

— Они там не живут, а выживают, как бы не пытались показать иного. Плюс к этому множество опасных хищников всюду. Обстановка вовсе не способствует светлым чувствам. Удивительно, что хоть так удержались.

— Понять их можно, но не принять. Тем не менее они согласны идти на сближение и измениться, а значит все зависит от того, насколько правильно дальше поступим. Раз так… будем считать, что со своей первой дипломатической миссией ты справился, а значит с учетом предыдущей заслуги и наступлением совершеннолетия в полной мере заслужил звание джедая-консула. Поздравляю!

— Премного благодарен! И ты вовремя напомнил про совершеннолетие — я должен на несколько месяцев вернуться на Набу — долг перед семьей.

— В свете последних событий это несколько затруднительно, — засомневался человек.

— Насколько слышал мастер Куай-Гон с падаваном собираются туда с дипломатической миссией.

— Это так… хорошо, можешь отправляться с ними.

На нашем жилом этаже я сначала зашел к Куай-Гону и договорился об совместном полете до Набу через несколько часов, а потом идя по коридору увидел разъяренную Комари Восу.

— Ты чего красавица кипятишься?

— Дуку нет, жизнь дерьмо, Оби-Вану боевое звание пообщели, одна я как последняя дура все джедайка без профессии!

— Но тебе ведь что-то должны были предложить, — уверенно произнес я, входя в свой жилой номер.

— Я хотела пойти в рыцари, а они предложили в мастерских поднабраться терпения.

— Так ты же и сама не отрицаешь, что та еще горячая штучка, — и начал ласкать в эрогенных местах. Она сначала было дернулась, а потом со стоном желания начала поторапливать. Как добрались до кровати воспоминания были уже весьма смутными…

Когда мы уже полностью были удовлетворены агрессивным занятием любовью, она довольно потянулась на кровати.

— Вот теперь я осознаю, что меня тогда малость переклинило.

— Диагноз твой ясен и сомнению не подлежит.

— И что со мной?

— Роди от Дуку ребенка и все с тобой станет нормально.

— А как же тогда ты сейчас?

— Представитель другой не совместимой расы — это как живая секс игрушка и всерьез даже организмом не воспринимается… просто возможность снять напряжение и не более.

— Я даже не представляю как это с детьми возиться.

— Вот поэтому тебя и клинит. Забеременей от него, а родить сможешь хоть в Серенно, хоть на Набу или еще где, а там опытные женщины научат.

— А если я не сделаю как ты говоришь?

— Свихнешься и вскоре умрешь.

— Дуку может быть против.

— Кто его будет спрашивать? Вообще когда женщины спрашивают? Разве что при выборе пола будущего ребенка, да и то как уж получится.

— Взбесится.

— Скажешь, что это было веление Силы и если подумать, то как оно и есть.

— Эмм… а ты сам вернулся надолго?

— Нет, через несколько часов улетаю на Набу по этому же вопросу — требование семьи.

— Да уж, теперь и сама начинаю верить — двойное совпадение.

— Вот и молодец.

— Еще разок?

— Обязательно…

Глава 9

В результате бурного отдыха на легкий корвет я погрузился в расслабленном благожелательном виде и раз уж обещал взялся вести корабль до Набу. Разумеется не все сам, а с переключением на время отдыха на своего надежного астромеха. — Потом было прокладывание пути, взлет и перед нами раскрылся космос. В салоне увидев чуть завистливые взгляды мужиков довольно усмехнулся.

— Я еще понимаю Оби-Вана, хотя к нему тви'лечки и так липнут, но ты-то Куай-Гон? Вообще ты не думал притормозить с делами и обзавестись семьей?

— Погоди, а что ты там упоминал про опасность?

— Как будто ты и сам не чуешь.

Тот помедлив ответил:

— Есть что-то дающее уверенность, что это возможно моя последняя миссия.

— Тебя списали и списал Совет Ордена. Навертел все это Йода, а команда Винду сделала ставку на мое предвидение чтобы поведал тебе правду.

— Зачем?

— Йода хочет ударить по графу Дуку и его политической группе, так как тот не дает развернуться радетелям за Республику и пустить Орден в расход.

— И как Йода решил меня устранить?

— С помощью весьма умелого ситха. Он нашел следы забрака после моей стычки с одним из них.

— Раз сказал, что это забрак, то ты знаешь его?

— Нормальный парень, режущий высокопоставленных преступников шустрее нашего.

— Ситх не может быть нормальным! — возмутился Оби-Ван.

— С чего бы? Пока не вспоминает ситхские бредни по поводу резни недостойных любой ситх почти нормален.

— А когда вспомнит?

— Вот тогда и прибей не колеблясь. Я так и поступил.

— Нуу… такое я еще могу понять — сначала подтверждение, что действительно преступник, а потом и разобраться.

— Так что ты предлагаешь? — спросил Куай-Гон.

— Устроить небольшой спарринг, а потом разойтись каждый своей дорогой. Вдруг из него еще джедай получится хотя бы темный? Как говорится не знавший света… Или удастся проследить путь до его учителя?

— И он согласится?

— Забрак обожает все символичное и красивые жесты, а если Йоде он так нужен, то пусть сам и гоняется.

— Почему-то сомнения вызывают твои слова.

На это я с досадой закатил глаза.

— Поговори со своим учителем если считаешь меня обманщиком! Или просто прибей забрака если настолько самоуверен. Я вообще дипломат и целитель и мне дела нет до ваших маханий световыми мечами! К тому же я расстроен — мечтал отдохнуть дома от забот Ордена, а приперлись торгаши и грозятся оружием! В общем пошел я…

В дальнейшем факт разговора по гиперсвязи я зафиксировал, после чего джедай-рыцарь еще больше впал в уныние — такой подлянки он точно не ожидал.

На второй день полета Оби-Ван сел в кресло второго пилота.

— Происходящее в Ордене выглядит как какое-то безумство.

— У этого безумства даже название есть — маразматик Йода. Свихнулся на старости лет. Не удивлюсь если он активно использует свой дар внушения для подчинения джедаев.

— Это же запрещено!

— Напрямую да, но слово с легким внушением там, словцо здесь, жест в нужный момент и ты сам того толком не осознавая сделаешь все, что он пожелает, а то и просто всецело будешь на его стороне.

— И с этим ничего не сделать?

— Я сделал все, что мог. Тем более идеи у него не худшие, просто методы отвратные.

— Это как?

— Общий смысл привести Республику в порядок как уже поступали не раз вполне нормален, но проблема в том, что никому она уже не нужна. Все хотят перераспределить деньги в свою пользу и война ради самой войны — древний проверенный метод. Вот когда закончат, тогда и вспомнят о нас — миротворцах и блюстителях закона.

— Тебя послушать — так все в порядке.

— Так и есть, а мелочи решатся. Вспомни такое понятие, как контролируемый хаос.

Когда прилетели к Набу, то увидели шесть торговых кораблей неймодианцев, переделанных в трех километровые станции-линкоры управления дроидами. Впрочем хоть защита у них и хорошая, но боевые характеристики слабые, так как одновременно атаковать одну цель может только несколько четырехствольных орудий средних турболазеров на огромном закругленном корпусе. Последовал вызов связи и Куай-Гон сообщил, что прибыл с дипломатической миссией по поручению Сената Республики. Нам дали коридор движения, а потом диспетчерский искин запросил передать управление для автоматической стыковки. Еще немного и мы совершили посадку в просторном доке линкора.

— Куай-Гон ты не обидишься, если я на время улечу, а то мощные турели в помещении мне не нравятся.

— И куда ты?

— На Набу — не думаю, что у неймодианцев не найдется челнока или шаттла показать, что они выражают недовольство предельно культурно.

— Ладно, только не нервируй их излишне.

Вот так получив разрешение на посадку в космопорте Квилаана полетел туда, а потом активировав антирадар затерялся в лесах материка, а если точнее совершил погружение в море Паонга и посадил легкий корвет в свободный грузовой ангар.

— Ты где? — неожиданно раздался голос Куай-Гона в салоне.

— Там, куда и собирался. А что?

— Неймодианцы на нас железных болванов спустили, так что будь осторожен.

— Уже.

— Скоро тоже прибудем. Встретишь?

— Найдется кому.

На выходе меня встретил охранник.

— Младший принц и герцог вернулся! Приветствую тебя!

— И тебе здравствовать. Проводишь до отца?

— Сюда ничего больше не явится?

— Разве что балбес неуклюжий, но точно не сюда.

— Тогда ладно, а то генерал Сиил строгий.

В приемном зале отец довольно развел руки в стороны.

— Ты все же прилетел как и обещал!

— Я должен исполнить долг перед семьей, значит так и будет.

— Похвально, только на материке непойми что творится, — и махнул в сторону терминалов с трансляцией.

— Пусть повеселятся или ты так переживаешь за людей?

— Я переживаю за наши вложения денег!

— А не вкладывай без привлечения гунганов.

— И ты туда же, — отмахнулся он, а Риш Лу довольно оскалился. — У нас же разделение территорий.

— Так я и говорю — вкладывай в строения под водой, а не на земле, где сразу видно что захватывать. Впрочем вроде больших разрушений не ожидается. И пап, Джа-Джа сейчас джедаев-людей сюда притащит, так что наведи антуражу.

Для всех это было дело привычное, так что справились быстро.

— И чего они сюда плывут?

— Попугать конечно, в войнушку втравить — это же джедаи-рыцари.

— Ага, понимаю, ничего личного просто работа такая, — и со всех сторон раздался тихий смех. — А что ты там писал про внучка Феликса?

— Что есть, то и писал, даже говорил.

— Да неловко с ним получилось, а обратно никак нельзя?

— Кто ж с даром целителя отпустит? Вот после совершеннолетия сам себе хозяин станет. А вообще работа почетная и прибыльная — мы же там множество богатеев и прочих оплаченных лечим.

— Тогда даже не знаю как и быть.

— Ему еще десять лет там учиться, так что после и сообразим.

— Тоесть ты уходить не собираешься?

— Насовсем смысла нет, да и времена интересные начинаются. Буду как граф Дуку всюду помаленьку дела вести и деньги грести, да и за малышней нашей приглядывать.

— Можно и так, а то наши мечтатели уже много чего напридумывали, да денег даже на годное трудно найти.

— Покажешь?

— Вечером дам полистать. Погоди, а ты ведь теперь тоже в звании джедая!

С легкой улыбкой ответил:

— Разглядел наконец. Джедай-консул, так что планы вполне реальны.

— Может еще и в Сенаторы заплывешь?

— Поживем-увидим.

— Эх, тогда всем нос утрем!

Пока он предавался мечтаниям раздался шум и в зал вошли джедаи. Начался персональный концерт для гостей. Куай-Гон даже растерялся в попытках хоть что-то спланировать, а потом вспомнил о тихо сидящем мне.

— Легкий корвет цел?

— В полной мере. Уже уходите?

— Нужно освободить заложников во дворце Тида, а потом уведомить Сенат о происходящем здесь. Ты с нами?

— Провожу до корабля, а дальше буду только мешаться в то время, как и дома дел полно.

— Ты разве не слышал? Началась оккупация!

— До первой агрессии против мирного населения, а потом неуклюжих жестянок вместе с неймодианцами просто сметут или ты забыл, что и у обывателей есть из чего стрелять?

— Порой начинаю забывать об этом.

— Сейчас они просто в растерянности и не поймут чего от них хотят.

Через несколько минут они уплыли-улетели в Тид, а Джа-Джа только сейчас подошел.

— Почему у меня прилипнуть ноги? Я хотел лететь с ними!

— Потому что ты не должен навязываться и мешаться другим пока не научишься приносить пользу! Это как минимум не культурно!

— Я не знаю как это сделать!

— Начни с медитаций — когда что-то не понимаю — они всегда помогают в поиске ответа.

— Попробую, — произнес он в сомнении. — А кто научит?

— В храме и лучше сам.

— Как сам? Не умею сам!

— Раз покажут, а дальше сам.

— Пойду пусть покажут! — И утопал.

— Ловко ты его, — довольно произнес охранник.

— Хоть мешаться не будет, а там кто его знает — вдруг еще и поможет?

— Такому уже ничего не поможет, — отмахнулся он.

Потом я прошелся до склада личных вещей и забрал там свой ритуальный жезл жреца. Для взрослого в сложенном виде он совсем не велик и занимает не больше места, чем световой меч. Осталось вспомнить как им пользоваться, а с этим уже в тренировочный зал. Разложив жезл до посоха три часа прозанимался вспоминая правильные движения, а потом со вздохом сложил его обратно.

— В твоих руках посох начинает сиять, — произнес ранее подошедший Риш Лу. — Насколько ты силен?

Пожав плечами я убрал скрытие ауры, а потом полностью ее развернул… возможно даже впервые за последнее время.

— Гигант! Да ты армию врагов один с помощью стихий уничтожить сможешь!

— Если потребуется могу и попробовать сколько-то, но зачем? Каждому нужно давать шанс проявить себя.

— И то верно. Как Силу набирал?

— Как мы с тобой и придумали — развивал псионику и собирал плесень. Кстати с определенной силы эмоционального воздействия мидихлорианы работают с любыми эмоциями, а не только граничными, но их к этому нужно приучать.

— Любопытно. И дальше продолжаешь набирать?

— Разве что по пути где одаренного прибъют или сам постараюсь, а в академии джедаев Феликса научил этим умениям и он теперь собирает мидихлориан в морге.

— Прекрасно, значит у нас будет еще один из сильнейших. А с остальными как?

— Никак, иначе подозрения начнутся. Сейчас-то все думают, что начинающий целитель гунганов учится по методике успешного родственника и вопросов лишних не задают.

— Да, это актуально. И где бы самому поднабраться этих мидихлориан? В джедаи пойти что ли? — с иронией произнес он.

— Недалеко от Эриаду есть мир Дагоба, кстати хорошо подходящий нам для создания основательного населенного пункта типа заставы, но не для заселения. Так вот там все живое пронизано этой плесенью — катайся туда на охоту и собирай, а туши животных на продажу. Только в этом есть одна ловушка для неосторожных.

— И какая?

— Набранных мидихлориан нужно сразу приучать к правильному питанию эмоциями, иначе новичка могут свести с ума — они же привыкли влиять на животных.

— Это… очень хорошая идея усилить наших жрецов и приучить к осторожности! — тут же разволновался он. — Тем более ты разобрался в чем подвох… эх, если бы не блокада торгашами, то уже сегодня сформировал бы охотничью команду. А что там за зверье?

— Да все как у нас вплоть до монстров, так что осторожность прежде всего.

— Наши монстры хорошо защищают скрытое от посторонних.

— Как знать может и там так же?

— Не трави мою любопытную душу! — в отчаянии взмолился он.

На это я расхохотался, а потом спокойно продолжил:

— У меня в рюкзаке масса новой информации вплоть до технологии создания артефактов-накопителей из специальных, но не слишком дорогих сплавов.

— Не как мы из кристаллов?

— Нет, сплавам с помощью Силы придается сложная структура внутренних взаимосвязей, что действительно напоминает кристаллы. Ограничение — размеры, при объеме меньше десятка кубометров стабильность падает, а при кубометре не выдержит и разрушится взрывом. Что еще примечательно — они сами собирают Силу из округи.

— Вот этим сейчас и займемся, пошли! — и мы направились к храму.

— А где все это раздобыл?

— На Оссусе. Там древняя библиотека джедаев. Почти все там порушено, но выжившие после атаки на планету многие знания смогли спасти, сохранить и преумножить.

— И вот просто так всем раздают? — усомнился он.

— Возможно я один из первых. Был там с дипломатической миссией от Ордена по поводу восстановления академии. Пару месяцев занимался делами и обменом знаниями, а потом через Корускант сразу сюда. Лови перечень торговой заинтересованности и прочее по их миру — вдруг что пригодится.

— Принял… далеко они, но подумать будет над чем.

В храме мы увидели замечательную картину, как младший жрец издевается над Джа-Джа вроде как обучая его медитации.

— А по нормальному? — удивленно спросил старший жрец.

— А иначе он и вовсе ничего не понимает… только так почти чез задницу.

— Может у него мозги там, а мы зря думали, что в голове? — в сомнении произнес я.

— Убъется при очередной глупости — проверим.

На что названный совсем приуныл.

— Моя не сможет научиться?

Вручив Ришу Лу долгожданную упаковку с носителями информации подошел к чудику.

— Ладно, давай попробую ввести тебя в медитацию, а ты запоминай ощущения. Каждый раз вспомнив и будешь входить в это состояние.

— Я буду стараться!

Велев ему лечь на спину сел рядом и положив руку на лоб погрузил в глубокий транс, а потом и сам отправился разбираться в его дебрях разума. В итоге долгих мучений нашел проблему в его раннем детстве — еще до вылупления из яйца он ощутил гибель братьев и сестер и это стало мощнейшим эмоциональным ударом. С тех пор он подсознательно боится жить и часто противоречит себе во всем. Что ж, учитель Дуку объяснял как надо действовать в подобном случае, хоть и с другим примером…

Когда очнулся было уже утро следующего дня, а я все так же сидел рядом с пациентом. В стороне дремал младший жрец, но как только я встал и сам очнулся.

— Я что-то пропустил? — и жестом показал на обстановку вокруг.

— Твоя рука на лбу Джа-Джа светилась, а от нее и его голова, — и кивнул в сторону спящего. Потом было вечернее служение богам, а ты все так же сидел, ну и его отец постарался как мог прося богов о помощи. Получилось?

— Вполне, постепенно он будет приходить в норму.

— Что было-то хоть?

— Детская психологическая травма.

— Наставник так и считал, только не рискнул действовать напрямую.

— Я тоже, но нашел обходной путь, которому научили джедаи.

— И что это?

— Обратное воздействие эмоций с установкой на спокойный ум, уверенность, что постаравшись справишься с поставленной задачей и все в таком направлении. Постепенно негатив будет смыт и останется стимуляция к нормальному поведению, да и то не долго, а дальше как говорится сам по себе. Ладно, пойду вздремну, а то вялый совсем.

Проснулся я только к обеду, да и то не сам по себе, а от женского почти удушения.

— Ниша, я тоже рад тебя видеть, но зачем так сильно мять?

— Соскучилась!

— Это можно выразить и более нежно.

— Ворчун! Вставай давай — впереди у нас много дел, а ты дрыхнешь!

— Какие дела?

— Издеваешься?

— Планета оккупирована торгашами неймодианскими, так что придется отложить свадьбу на неделю-другую, а то потребуется повоевать, а у нас гости навеселе.

— Ну ладно, тогда просто вставай — обедать пора.

— Вот это я всегда с радостью!

— А ты не мог бы приглушить свою ауру? А то рядом с тобой слишком уж сильные ощущения, хоть и приятные.

— Просто у тебя развилась повышенная чувствительность, пора учиться ее ограничивать.

— Потом как-нибудь, — отмахнулась она.

На обеде сидим, чинно насыщаемся, посуда изредка позвякивает. Уловил эмоции, посмотрел на окружающих и повернулся к родительнице.

— Мам, а почему одна из сестер смотря на меня бесится и уже почти готова наговорить непозволительного?

Та угадала с первого взглядя о ком речь.

— Элементарная зависть. Увы, этому подвержены даже гунганы в первой тысяче лет жизни.

— А давай отправим ее в касту рабочих — тогда завидовать будет уже прежней своей жизни.

— Вы не посмеете! — воскликнула та.

— Или замуж отдадим за такого, чтобы намучалась.

Тут уже Ниша не выдержала и рассмеялась.

— Ты жесток Джой.

— Это я на Оссусе понабрался. Там сплошная пустыня — днем жуткая жара, ночью пронизывающий насквозь холод, вода почти не доступна или пьют то, что добудут одаренные Силой. Охотники никогда не уверены, что сами не станут добычей и вот в таких жутких условиях живут и умудряются не свихнуться. Нравы у них простые и разбираются с обидчиками кардинально вплоть до лишения жизни. Вместе с ними я прожил всего два месяца, но мне этого хватило. Так что если кто вздумает оскорблять подумайте уцелеете ли.

— Как любопытно, — восхитился отец Ругор. — А они не принимают к себе на перевоспитание? И кто это они? — и оценивающе посмотрел на дочь.

— Люди единственные, кто выжил там после катастрофы, устроенной ситхами. И да, при вполне скромной оплате они не откажутся оказать услугу, но выживание не гарантируют.

— Вот и замечательно! Особо непонятливых будем отправлять туда!

На это девчонка резко побледнела.

— Можно и не так далеко, — продолжил я. — Тут совсем рядом есть Татуин — похожая планета, но менее опасная. Правят там хатты, так что совсем неугодных можно в рабство продать. Смогут выкупиться — молодцы, а если нет — ну что ж и там как-то выживают. — Все, девчонка хлопнулась в обморок, но я сделал вид, что не заметил. — А еще там на днях возле столичного города Мос Эспа будет проводиться грандиозное соревнование лучших пилотов на гоночных болидах под названием Бунта Ив Классик. Болельщиков соберутся тысячи… если не десятки тысяч.

— Жаль, что нам не доведется там побывать, — с легкой досадой произнес отец невесты.

— Зато я сделал ставку в Корускантской букмекерской конторе.

Мазуд снова посмотрел в мою сторону.

— Не слишком не скромным будет поинтересоваться сколько поставил? — спросил он.

— Тридцать миллионов на человеческого пацаненка по имени Энакин — в большинстве вариантов будущего он станет победителем. Собственно это все, что у меня было на счету. — Не буду же я говорить, что поставил и миллиарды, доставшиеся от Дарта Плэгаса вместе с набежавшими процентами, а к мальчишке подогнал спеца по технике и пообещал миллион, если болид без крупных переделок своим ходом доберется до финиша и еще один сверху если победит.

— Мог бы и вложить во что-то путнее, — проворчал отец.

— Я так и поступил. Шанс успеха — почти девять из десяти.

Наши с Нишей отцы переглянулись.

— Тогда, пожалуй, мы тоже по миллиончику поставим.

Сеструхи тем временем растолкали обморочную и начали с жаром ей что-то нашептывать, от чего она все больше начала загораться идеей. Ну чтож пусть тоже попробуют… однозначно не проверить удачливость, а мое предзнание возможного будущего плюс подсказки Силы… не бесплатные конечно, а с отработкой.

Когда началась трансляция соревнования все гунганы прилипли к головизорам. Даже дроиды неймодианцев на материке остались неуправляемы, но этого некому было замечать, так как у всех был только один интерес — Бунта Ив Классик на Татуине. Любопытно, но участников соревнования на старте было около трех десятков, а около потому, что готовность некоторых к соревнованию была под вопросом. Букмекеры в это же время в галанете выложили сведения на кого сколько было поставлено и видимо я подогрел интерес, так как общая моя ставка оказалась весьма скромной суммой в сравнении с некоторыми. И вот одновременно с сигналом к старту прием ставок был закрыт и появились значения соотношений возможных выигрышей… у Энакина оказалось 1 к 8. Что и озвучил.

— Ого! — воскликнула другая сеструха. — Пап, ты почему нам так мало на карманные расходы даешь?

— Вы сначала выиграйте, — произнес он ворчливо, тем не менее сам неотрывно смотря трансляцию. — Что-то детеныш хлипковато выглядит.

— Зато легкий, — заступилась маман, — машине легче везти.

— Болид выглядит вполне прилично, — оценил Мазуд, — интересно кто его изготовил.

— Сам Энакин и сделал, — информировал я, — а помог довести до ума один битх — родственник моего наставника по механике.

— Тоесть ты не просто так деньги поставил? — восхитилась Ниша.

— Разумеется, все что мог завернуть на свою пользу заранее и сделал.

На это получил короткий поцелуй и мы продолжили смотреть трансляцию.

Тем временем участники гонок уже стартовали и на громадной скорости понеслись над землей, начались первые столкновения и рев толпы, жаждущей зрелищ и крови.

— Какой кошмар, — удивилась Ниша, — он же на смерть…

— Всякое бывает, но мог и выжить.

— А с какой скоростью они ездят?

— Вообще-то летают в метре — двух над землей, а скорость как у боевого истребителя под тысячу километров в час.

— Это же не реально! — изумилась она.

— Как видишь нормально, я тоже вполне так могу — как-то попробовал на истребителе.

Соревнование продолжалось больше часа, осталось меньше десятка участников, остальные же выбыли по разным причинам. Завершение последнего круга трассы и по пустыне разнеслось сообщение комментатора — Энакин Скайуокер — безусловный победитель гонки!

Ругор на это почесал затылок.

— Да… приятель, маловато мы поставили.

— Это ты маловато поставил, — довольно произнес Мазуд, — а я все, что было. Так что мы с будущим зятем теперь богачи!

Сеструхи тоже были довольны своими суммами более чем в сотню тысяч.

— Так братец, колись когда следующую ставку делать будешь?

— Шутите? Мне и за эту-то еще расплачиваться предстоит. Сила не сила, а считать умеет не хуже нашего.

— И чего ты должен будешь? — нахмурился отец.

— Да так, подправить одно событие. Ничего сложного вроде и даже пойдет на пользу. Хм, что-то мне выигрыш задерживают… эм… нет, мне такого не надо… наконец-то перечислили. — И оценил суммы — 240 миллионов на личном счете и 84 миллиарда на доставшемся от Плэгаса. И куда мне столько? Звезду смерти самому построить?.. Ага, потом под номером три.

— Что предлагали? — заинтересовался Мазуд.

— Собственность, шахты и предприятия на выбор даже на Корусканте. — Не буду же говорить, что и населенные миры были в списке.

— И ты отказался? — не поверил он.

— Если ты про Корускант, так у меня и без этого есть право свободного проживания в пирамиде Храма, как и в любом филиале Ордена, а если про остальное — так я обязан сначала систему Карлинус обустроить!

— Так! — хлопнула в ладоши маман после тихого разговора с другой заинтересованной дамой. — Вы когда там воевать собрались?

— Через неделю примерно, — ответил я.

— Успеете еще протрезветь — послезавтра свадьба!

Так оно и произошло. Гунганы — это не люди и кучи всякой ерунды не понапридумывали, зато в обрядах обращения к богам дело знают и душевно посидеть за столом тоже умеют. Все это я познал на себе. На обряд венчания вообще собралась огромная масса народа — всем хотелось посмотреть на воплощение главного бога природы и их ожиданий мы не обманули — я столько вбухал энергии, что Ома-Ома совершил магическое действо и в священной долине на одно гигантское дерево связи духовного и телесного стало больше, а я хорошенько запомнил как это делается, так как все это время энергия текла через меня. Потом я попросил никого не расходиться, а раз уж пришли, то оценить наше гостеприимство. Жест оценили по достоинству и за сутки пищевые запасы дворца, а особенно алкогольных напитков хорошенько употребили. Мы же с Нишей официально стали семейной парой, что и старались доказать друг — дружке всемерно.

Еще через день, когда мы втроем с родителями подбивали суммы финансов, ушедших на празднование спросил даму:

— Мам, а все же что за повод был поспешать?

— Как будто не знаешь про падких на деньги девушек и прочие подобные истории.

— Да вроде я и раньше не беден был.

— Тогда ты не был совершеннолетним.

— Ясно, хотя я бы всеравно на капризы тратиться не стал.

— Уверен?

— Смотря что считать капризом, но на бесполезные украшения точно нет.

— Бывают еще и статусные украшения.

— Ты объясняла, я в курсе, что это как одежда.

— А мужчину украшают оружие и его войска, — произнес Ругор. — Как там у тебя со вторым грузовым «Аккламатором»? А то ведь съестной товар залежится — потом не успеем доставить на Салласт. Будет нам неустойка, а у них пора для похудения.

— Порядок, учитель Дуку согласился отдать и второй корабль и даже на время сражения предоставить прежний экипаж.

— Думаешь два «Аккламатора» справятся с линкором Торговой Федерации?

— Вполне. Неймодианцы не воины и как только будут продавлены энерго щиты сразу сдадутся, а нет — есть боевые звери, которых специально для штурмов вырастили — против кислоты и дроидека не выстоит.

— Так значит все будет завтра?

— Да. Флот Эриаду побъет и затрофеит улетевших на Энарк пять линкоров, чем скомпенсирует глупую выходку Финиса Валорума, а мы заберем тот, что висит над Тидом. В это время наши охотники на бонго встретятся с армией дроидов и устроят тренировку готовности воевать, пехота с персональными щитами поработает из гранатометов метая буумы, а остальные как обычно. Если враг окажется сильнее — отход в леса и океан под прикрытием бонго. В это время люди основательно повоюют на материке в основном в городах. Тебя же еще перед этим придут упрашивать помочь в войнушке. Скажешь мол так и быть поживем в дружбе. И будет тебе потом полная торговля с ними как и мечтал на свою дурную шею.

— Это еще почему дурную? — возмутился он.

— Люди хороши на расстоянии… даже между собой, а чуть ближе и начинаются склоки. В итоге тебя задолбают наглыми выходками и пошлешь их подальше. В лучшем случае все вернется к прежнему.

— Так что они хотят?

— Поиметь ресурсы за наш счет, в том числе и пищевые чтобы самим расплодиться да набить карманы деньгами. Я тебе уже говорил — этот бой с дроидами нужен именно нам чтобы люди не задирались и на нашу плазму сильно не заглядывались. И сделай уж уступку генералу Сиилу — назначь Джа-Джа кем нибудь в армии… знаменоносцем что ли и дело почетное — пусть команды папаши передает, а пока отправь парня в дозор, чтобы Амидалу с джедаями к месту сбора привел.

— Думаешь сможет знаменоносцем?

— Мозги у него уже начали вправляться, а толика ответственности и поддержки других сильно помогут.

Тут его раздумья быстро разрешила маман.

— Ты вспомни про выигрыш сына и прочие предсказания, на чем бы они не основывались, да и людей с прочими народами он много повидал.

— Ладно, убедили. Так и сделаю.

Остальное время дня мы с Нишей занимались Силовыми техниками, где помогал ей научиться прикрывать свою сверхчувствительность, а сам тем временем усиленно копил энергию для завтрашнего дня так сказать в целях подстраховки.

Глава 10

Утром пораньше позавтракав и прихватив с собой припасы мы отправились на окраину древнего священного места, которое почитал еще живший на суше тысячелетия назад народ, ныне вымерший и оставивший после себя каменные руины.

Войско собиралось в основном в чаще леса хоть частично маскируясь от обнаружения сверху. Генерал Сиил сосредоточенно формировал отряды и объяснял их будущую задачу, да и все остальные были при деле. Бонго же было решено вывести из под воды уже непосредственно перед боем. В это время и привел Джа-Джа юную королеву людей с сопровождением. Состоялось словесное расшаркивание и преклонение всех прибывших на одно колено мол спасайте, а то у нас воевать никто не желает. Дожили. Хотя я прекрасно знаю, что когда начнется заварушка Арс Веруна выведет все свои хорошо вооруженные отряды на зачистку городов от постреливающего железа. В итоге король Ругор Насс, поколебавшись, проявил благосклонность и согласился принять участие в войне. После оваций все разбрелись, а я подошел к Энакину.

— Так вот ты каков порожденный Силой юный Скайуокер… многое нам повидать предстоит, но это будет весьма не скоро. Надеюсь тебе пригодился инженер битх, что я присылал?

— Так это ты предвидящий Джой?

— Мои силы предвидения весьма скромны, но и этого хватает. Твоя победа в Бунта Ив Классик была написана судьбой, но почему бы и не помочь ей исполниться? Признаю, я на этом еще и прилично подзаработал, так что позже перечислю тебе некоторую сумму на расходы.

— Куай-Гон сказал, что в Храме я буду всем обеспечен.

— Будешь, но позже могут появиться желания, например угостить друзей в кафе или купить личный корабль.

— Корабль? Серьезно?

— Сомневаюсь, что он тебе в ближайшие годы понадобится, но ведь всякое бывает.

— А что будет с мамой?

— Познакомится с одним мужчиной, заинтересуется им. Он ее выкупит из рабства и у них родится сын. Они так и останутся жить на Татуине. Остальное же скрыто от меня.

— Она про меня забудет?

— С чего бы ей забывать? Но у нее будут свои заботы, а у тебя свои.

На это он немного приободрился.

— А меня один зеленый лупоглазый Йод не хотел пускать учиться на джедая. Кричал что-то про тьму во мне.

— Ты же знаешь, что у стариков часто бывают проблемы с рассудком.

— Видел, они бывают такие глупые!

— Вот и этот старик таков.

— Так во мне нет тьмы?

— Тьма — это словоблудие и не более. Просто к одним и тем же событиям можно относиться по-разному. Например тебя ударили и ты обижен, злишься, думаешь как тоже причинить вред, да побольше — это порождает негативные эмоции, так называемое некоторыми склонение во тьму. Но к этому же можно отнестись иначе. Например тебя ударили, ты ударил примерно так же в ответ, но не злясь, а просто отстаивая свою безопасность. Злость в бою легко заменяется контролируемой яростью хищника. Животные ведь не злятся — они просто действуют адекватно обстановке. Что-то не получается — тоже не злись, а просто признайся себе, что еще не готов и нужно усерднее учиться или обратиться к тому, кто умеет. И так во всем.

— Кажется я понял, — задумался малец. — Думать не плохо, а как решить проблему и быть как звери.

— Да. Все джедаи охотники, как звери в первобытном лесу, но при этом являются хранителями этого леса. В данном случае наш лес — это галактика, в которой живем.

— Мне нравится!

— Нам всем тоже, — закончил я с легкой улыбкой.

— Умеешь же ты объяснять детям, — довольно произнес подошедший Куай-Гон, — а то даже я в свое время не смог понять, что хотел сказать Йода.

— Ты сам-то готов окончательно стать охотником, а не добычей?

— На месте решу. Ты опять остаешься?

— Я обязан помочь своему народу. Ты сам-то уверен, что нужно тащить мальца в опасный бой?

— Неизвестно еще, что подстроят неймодианцы со своими станциями управления дроидами.

— Над Набу только одна станция, а остальные улетели подавлять бунт в системе Энарк.

— Не удивлюсь, если ты уже придумал как с ней разобраться, — весело произнесла подошедшая Амидала.

— Ты прелестна Падме даже в такой уверенности и совершенно права — сюда уже летят мощные боевые корабли для подавления переделанного торговца. Так что совершать подвиги не понадобится.

— И когда они атакуют?

— Одновременно со всеми.

— Приятные новости перед боем — это символично! — обрадовалась она. — Пожелай нам удачи!

— Я желаю вам успеха, а из чего он сложится — это не важно.

Они все ушли с оптимизмом в глазах, а мы продолжили подготовку к бою.

— Генерал Сиил, пока не сошел туман мы должны занять возвышенность, иначе как ты собираешься атаковать большими буумами?

— Метателями.

— Их мало или врагов будет слишком много. Считай как хочешь. Гоняй пасетов, пусть побольше приготовят на местах. Я сам их кидать буду… гроздьями.

— Много говоришь будет… на всех привезем!

Я в числе первых поднялся на удобную возвышенность перед ближней долиной и сел в позу медитации. Генерал хотел было ехать дальше, но я показал ему на лес за спиной.

— Неймодианцам надо — пусть сами к нам и едут.

Так и получилось. Мы зачем-то культурно подождали когда торгаши выгрузят войска, а потом приняли огонь больших орудий на плазменную защиту, не получив при этом никакого ущерба. Дальше к нам пошли отряды дроидов, но их со всех сторон закидали малыми плазменными шарами из ручных метателей и гранатометов, а кого не успевали отстреливали бонго на антигравах. Следом за дроидами поехали танки и началась перестрелка крупных калибров с метанием больших буумов. Я же то метал эти фиолетовые шары, то атаковал мощнейшими молниями выжигая электронику в танках и оставшихся дроидах. Все закончилось, когда у врагов техники оставалось меньше трети — все механизмы просто отключились.

— Поздравляю генерал Сиил с победой.

— А что не весел?

— Ошибок допустили много. Я предупреждал заранее, потому могли бы получше подготовиться и корабли почему-то долго провозились. Одно хорошо — погибших нет, хоть и бонго много поломали. Причем забыли, что я говорил — ехать двойками или даже тройками и меняться местами когда проседает щит.

— В другой раз все сделаем правильно! — оптимистично заверил он.

— Ловлю на слове.

Потом связался с капитаном «Аккламатора».

— Поздравляю с победой, но что так долго?

— Да сдаваться не хотели пока боевых животных на них не выпустили.

— И много неймодианцев выжило?

— Да почти все.

— Нам и одного капитана для суда хватит.

— Понятно, корабль поврежден, всякое может случиться.

— Вот именно. Зачищайте и приводите в порядок трофей — нам он еще пригодится.

— Сделаем.

Сиил с довольным выражением лица кивнул в сторону коммуникатора.

— Выжил только капитан… это хорошо. Нечего им к нам с войной приходить!

— Тоже так думаю. Больше мне здесь делать нечего, так что мне бы бонго или флаер поцелее — в Тид надо.

— Сейчас найдем, — оптимистично заявил он, хотя задачка в такой ситуации не из простых.

Полет на флаере на полной скорости был не долгим, но казалось, что тянется вечность. Тид промелькнул подо мной за секунды, но то, что по нему словно прошелся ураган успел заметить. Дальше выбор — отправиться во дворец или в недалече расположенную шахту добычи плазмы, где сейчас происходит шторм Силы. Разумеется отправился к джедаям с ситхом, а то еще шахту поломают и друг-друга тоже. А вообще почему бы и не объявить о своем появлении? И на треть развернул ауру.

Дальше был долгий путь по зданию громадной шахты, прохождение шлюзовых барьеров и вот я на месте.

— Неужели рогатого не было? — с наигранным удивлением спросил сидящего на коленях Оби-Вана.

— Не издевайся или думаешь Куай-Гон сам поранился?

— Какая жалость, значит ему еще придется помучаться на этом свете. Помогай… его на бок, спину и живот оголить и рассказать подробно. — И начал исцелять.

— Было бы что рассказывать, — произнес он закончив с одеждой и смотря как сияние от рук передается телу его учителя тут же уменьшая большую сквозную рану. — Они сражались, о чем-то говорили, я ждал когда откроется переход. Потом оба пронзили противника насквозь. Куай-Гон остался здесь, а этот забрак свалился в шахту.

— А ты как я увидел поддерживал в мастере жизнь вливая свою Силу.

— Почему-то был уверен, что приедешь вовремя.

— Повезло, нам тоже повоевать пришлось — массу техники переломали, станция управления войсками захвачена. Теперь намучаемся восстанавливать.

— Другие не прилетят?

— Нет, сообщение пришло, что они тоже разгромлены. Впрочем с еще одной справиться не проблема — торпед на «Аккламаторах» хватит. — И провозился прилично пока не залечил рану. — Дальше только отдых и месяц без нагрузок. — И пошел к лифту.

— Ты куда? — удивился Оби-Ван.

— Рогатого поищу, а ты вызывай носилки и в легкий крейсер, на котором прилетели.

Идти пришлось несколько десятков минут и если бы не был хорошо знаком с аурой забрака, точно не смог бы найти — замаскировался он прилично для тяжело раненого.

— Что… пришел добить? — и сплюнул кровью.

— Сам бы тогда помер и без розыска.

— А я живучий! — и прерывисто с хрипом рассмеялся.

— Вижу какой живучий — открывай ребра — подлатаю.

— Ладно, всеравно с тобой сейчас справиться не реально, — и расстегнул одежду даже не поморщившись. Дальше началась моя работа.

— Тот джедай вообще нормальный?

— Его Йода под тебя подставил в надежде что убьешь. Я его и просветил на эту тему, а потом граф Дуку еще и подтвердил лишив остатков сомнений.

— Ага весь такой светлый убивает неугодного руками ситха! Куда катится галактика?!

— В черную дыру без права вылезти.

— Похоже, — и вздохнул с облегчением когда боль начала отступать.

— А вообще джедай хорош на световых мечах. Как хоть звать-то его?

— Куай-Гон, бывший ученик Дуку. На мечах один из лучших, хотя больше по дипломатии.

— Нам бы сгодился такой.

— Даже не знаю что сказать. Дуку перетянуть не сложно — он просто деньги делает, а этот был идейным пока не стал огребать от своих. Так, потихоньку обрабатываю их всех мол джедаям ничего народного не чуждо.

— И как?

— Нормально, Мейс Винду хорошо помогает, только Йода с подпевалами задолбал.

— Он настолько живуч?

— Весьма, причем предвидение у него не хуже моего, а то и получше будет. Заманит в ловушку и прихлопнет — его любимый прием. — Через полчаса закончил с лечением. — Все, жить будешь, только месяц без нагрузок в полную — внутренности долго до нормы доходят. Пошли, до служебного выхода провожу.

— Паршиво… задание учителя провалил.

— Оно и было невыполнимым. От тебя требовалось проявить оригинальность, что вполне получилось.

— В чем?

— Куай-Гон уже не светлый, а скорее темный джедай, а там глядишь и за Дуку подтянется и неймодианцев на деньги развели, а значит дальше сговорчивее станут.

— Тоесть это только начало? — повеселел он.

— Разумеется. Твоему учителю нужно набрать побольше веревочек, чтобы манипулировать марионетками. А ты ему помогаешь.

— А ты?

— А я как всегда в сторонке сам по себе да тушки латаю.

— И ты не хочешь наверх?

— А я уже наверху, только на том, что мне не создает лишних проблем. Весьма знаешь ли удобно и жизнь продлевает.

— Хм, странный подход.

— Нормальный, я же темный джедай, а не ситх и стремлюсь не превзойти, а побольше интересных приключений пройти.

Вскоре я вывел его недалеко от им же оставленного корабля, а сам отправился во дворец Тида, где потом долго удивлялся.

— Падме, вот скажи — чем ты думала, когда составляла предварительное соглашение?

— О безопасности Набу!

— С безопасностью у нас и так все в порядке! Зато поломанного много и на какие средства ты собралась все это ремонтировать?

— И что делать? — растерялась она.

— Отложи эту свою бумажку и сделай запрос министру финансов о потребной сумме на все восстановительные работы. Тоже самое я сделаю со стороны моего народа. Все это сложим, удесятерим в качестве компенсации морального ущерба и вот тогда документ понесешь в Сенат!

— Так тебе столько и дали! — воскликнула она.

— Разумеется дадут меньше, но если поделимся десятой частью с Палпатиным, то вполне прилично с этого поимеем.

— Он же судьбою последних событий теперь наш Канцлер вместо Валорума, — удивилась она.

— А на что он уговаривать других будет? На одних красивых речах далеко не уедешь! Привыкай девочка к реалиям жизни — правитель сменился, а система правления осталась прежней.

— Так что так и делаем?

— Выгляни в окно и посмотри на разруху если все еще сомневаешься.

— Да поняла уже, делай свои бумаги, а я своими займусь.

— Не забудь упомянуть стоимость утилизации побитой техники и что сами все сделаем, а то вывернуться смогут.

— А где утилизировать?

— Не далеко от космопорта заводец есть по переработке лома. Там неспешно все и сделают. Нам ведь не сроки важны, а сам факт, что возьмутся.

— Обязательно навещу их.

Вот так шустренько, но аккуратно и подготовились к сражению на уровне дипломатии, а там «неожиданно» и сам довольный жизнью Канцлер прибыл явно на запах денег. Посмотрел бумаги, полностью одобрил, особенно что согласны поделиться и подмигнув мне взял папку в работу.

Тут получилось так, что события наложились и народ затребовал зрелищ, даже сами центральную улицу привели в порядок и по-праздничному оформили. Ну и устроили празднование победы над захватчиками. А раз никто из джедаев не погиб, то и из Ордена никто надоедливый не притащился, а сами мы хорошо отдыхать умеем… по человечески. Принял и я участие во всем действе и ничуть об этом не пожалел даже поутру.

Когда окончательно протрезвели отправились на кореллианском Звездном челноке в Корускант. Разумеется под охраной, так как пришлось терпеть присутствие пленных неймодианцев. В Сенате же своя очередь и пришлось подождать рассмотрения нашего дела — такая вот она бюрократия. Ждали, разумеется, в представительстве Набу в полном комфорте. Энакину, как и обещал, купил хороший нейрокомм и перевел на созданный счет ровно миллион — пусть привыкает к личным средствам. Еще мне пришлось безотлагательно удалить из мальчугана рабский имплант, так как после предупреждения, что эту дрянь и по-новой активировать не долго у того чуть ли не началась истерика. Поднапрячься пришлось знатно, так как не был уверен, что эта штука при извлечении не взорвется. В итоге осторожно преобразовал взрывчатое вещество в нейтральную субстанцию и только после этого извлек. Следующим делом потребовал у Ордена джедаев предоставить официальный документ, что купленный мальчик бывший раб более никому ничего не должен и вот тут начались непонятные терки… с Йодой. Кстати прилично одетого мальчугана я всюду таскал с собой и тот прекрасно видел кто теперь для него друг, а кто скорее всего враг. Долго раздумывать я не стал, а подал в суд на Йоду, который все еще почему-то юридически числился в управлении Ордена джедаев. С решением такой несправедливости согласилась помочь Падме, а так же Палпатин лично после того, как я прислал ему файлик с анализом крови Энакина на мидихлорианы. Что там началось… газеты объявили Йоду детским рабовладельцем и старым маразматиком, а от джедаев потребовали полной проверки условий проживания детей на обучении. В итоге судебного дела старого чебуратора лишили права занимать официальные должности в заведениях, где работают с детьми и вообще хоть как-то с ними контактировать. Я потом лично поаплодировал Палпатину. Энакин теперь у нас свободный человек без всяких там долгов, еще и денежную компенсацию получил. Орденское начальство, как и обещали, присвоили Оби-Вану звание джедая-рыцаря, а у Куай-Гона неожиданно появился новый ученик — ныне многим известный Энакин Скайуокер. А нечего было его матери обещать — теперь пусть отрабатывает данное слово. Впрочем малец доволен. А что касается Оби-Вана, так я бы ему и вуки в обучение не доверил как минимум еще лет десять и кое-кто в Совете был со мной согласен.

С Падме Амидалой тоже интересно получилось — сначала одна ее служанка ночью в моей постели оказалась, потом другая, а третьей и она нарисовалась. Я им что секс игрушка? Вот ведь чудят. После близости поговорил с ней насчет Энакина… какая уж там любовь — ей отец мозги промыл на тему: одаренные Силой — это все, а остальные пустое место сколь не рыпайся. И ее увлеченность Республикой отсюда же произрастает. Пришлось начать потихоньку вправлять мозги мол могу помочь, но не тупи, а то налажаешь.

— Только он же из рабов, а не из аристократического рода, — замялась она.

— А с чего ты так уверена подруга? Или думаешь я просто так ему помогаю?

У нее тут же заблестели глаза.

— И кто он?

— А вот тут пока молчок, а то ведь отберут и тебе не достанется.

— Но отцу сказать можно?

— Если он после этого лишних телодвижений делать не станет.

— Не с Набу ли он?

— Угадала.

— Вот это попадание, — захихикала она. — А что там с Республикой не так?

— Республика — это кормушка для добывания денег, она же как рулетка в игровом зале смиряет толстосумов и больше ничто их не волнует. Если не веришь — я с двенадцати лет в Сенате при Палпатине кручусь и навидался всякого, а до этого с шести лет у графа Дуку учился. Считай вся жизнь в политике.

— Но их же должны волновать нужды обывателей!

— Они принимают соответствующие времени и ситауции законы, выделяют средства на решение срочных проблем и много разного вплоть до решения крупных конфликтов как случилось у нас, но жителями каких-то конкретных планет не занимаются — это не их работа, а комитетов, хотя деньги на это выделяют как раз они. Толком не поняв всех этих выкрутасов ты облажаешься и поставишь себя в неудобное положение, а то и Канцлера подставить можешь.

— Научишь?

— Постараюсь насколько свободное время найдется, но и дома проблем прилично накопилось — с этим джедайством многое запустил. Ты главное советы Палпатина внимательно слушай — вот он точно поможет.

— И зачем я ему?

— Ему понравился твой не усидчивый активный характер, потому что и сам такой. Он же и помог тебе сесть на трон Набу.

— Не знала, — удивилась она.

— У старших своя большая игра, а у нас своя поскромнее.

Наконец дошла и до нас очередь и вот началось слушание нашего дела против Торговой Федерации. Как и сказал Канцлер, он расставил акценты в нужном ключе и давил законами и положениями на торгашей. В итоге они оказались биты по всем пунктам и начался процесс рулетки. Тут уже Палпатин отыграл фишками и мы получили шестикратную компенсацию всех расходов, заработав при этом неофициальный значок годности к вступлению в большую игру.

— Вот так Падме дела и делаются, а пойдешь вопреки и тебя просто не поймут.

— Тогда почему мы не запросили компенсацию за задержку выполнения торговых договоров по вине Федерации?

— Потому что это был предмет торга с главой Торговой Федерации и он не решился рисковать просто выплатив моральный ущерб.

На это Кос Палпатин довольно хлопнул в ладоши.

— Браво ученик, ты все верно понял. Почему бы тебе не занять место Сенатора Набу от гунганов?

— Совершеннолетие уже имеется, согласие родичей тоже, так что благодарю за доверие. Только как будет выглядеть совместная работа с Падме?

— Вы молодые, вечно занятые, так что если хоть кого-то из вас удастся застать не на краю галактики — уже будет удачей, а в остальном я верю, что сможете договориться.

— Падме?

— Сработаемся, — согласилась она, — но с тебя объяснения.

— Обязательно.

Вот так я и получил регалии Сенатора, привилегии и кучу обязанностей. Благо хоть работу знал по поездкам с Палпатиным. С Падме же договорились, что пока она решает дела с восстановлением городов и прочего на Набу, я тем временем совершу плановые рабочие поездки, а то Кос судя по списку уже начал зашиваться.

От Корусканта до Куата можно сказать совсем рядом, так что через сутки отправился искать недавно зарегистрированную компанию «Сиенар Флит Системс». С трудом найдя нужный кабинет постучал и открыл дверь, с долей удивления увидев творческое место инженера-конструктора.

— Райт Сиенар?

— Да, это я. Что потребовалось аж целому Сенатору от скромного меня?

Плотно закрыв дверь ответил:

— Я еще состою в Ордене джедаев и мне было одно видение, связанное с твоими пока еще набросками.

— И что же это? — заинтересовался он.

— Большое, круглое и с лазером.

— Так так… — и порывшись в столе достал папку, — это?

Я внимательно пролистал и нахмурился.

— Все в точности, а теперь поговорим серьезно. Как думаешь можно ли назвать преступником создавшего оружие, которым потом будут уничтожены миллиарды разумных?

Райт на это заметался по кабинету.

— Все настолько печально?

— Да, идиотов с манией величия в галактике хватает, но можно построить, например, настоящий дредноут или иначе суперлинкор назвав его «Владыка» длиной в пару или более десятков километров, а внутри расположить главное орудие, но не лазер.

— И что же?

— Гравитационный излучатель наподобие имеющегося на «Балансире». Когда придет время я сам к тебе приду с предложением и вместе поработаем над задумкой.

— И для чего такая замена?

— Лазер может только уничтожать, а правильным гравитационным излучателем можно изменить орбиту луны или даже планеты. Представь слишком холодную планету, ее сдвинули совсем малость по космическим масштабам и вот это уже теплый мир с массой полезных ресурсов для добычи… да чего угодно. А можно разрушить планетоид или… вражеский флот ударом по площади или фокусом. Понятное дело один суперлинкор с планетой не справится, но ведь их можно постоить несколько десятков.

У инженера от буйства фантазии вспыхнул взгляд.

— Я понял идею и это будет величайшее творение нашего времени — созидающее оружие!

— Вот именно, нужно только проработать конструкции корабля, гравитационного излучателя и не промахнуться устроив повтор Генератора гравитационной тени, но ориентиры имеются и на что опираться известно. От тебя же требуется просто проработать детали и подождать, а пока заняться… да, например перехватчиками. За ними большое будущее, но пока мало кому все это нужно… впрочем, если пришлешь мне предложения готовых моделей, то возможно и удастся их пристроить по устраивающей всех цене.

Инженер тут же засуетился.

— Сейчас, предложения имеются, правда пока с разнообразием скромно.

— Не переживай — это дело наживное, все еще будет, а папку с набросками я уничтожу, — и тут же развеял ее в пыль. — Как и ты забудешь об этой задумке как нелепой, — и подтер его воспоминания превратив в бредовый сон, который хочется побыстрее забыть.

Уже уходя слегка улыбнулся промелькнувшей мысли — на перехватчиках однозначно удастся подзаработать и пользу принесу — товар приличный продвину. Но планы еще не закончились — следующим делом зашел в компанию «Куат Системс Инжиниринг». Уже у входа ко мне подошла симпатичная человеческая девушка.

— Уважаемый прибыл по какому-то определенному делу или ознакомиться?

— В качестве ориентира меня заинтересовал перерабатывающий завод-станция «Лормар», но все же хотелось бы переговорить с инженером.

— Сейчас подойдет. Желаете напитки?

— От классического кофе не отказался бы.

— Минутку.

Когда я уже допивал напиток подошел предвкушающий интересное дело мужчина.

— Нужно что-то подсказать уважаемый или имеются особые пожелания для завода?

— Мне нужно как перерабатывать руду из астероидов, так и утилизировать битые корабли. Завод с такими задачами справится?

— При установке специальных дополнительных модулей вполне, а так же многое другое на выбор.

— Возможные виды энергии для работы завода?

— Плазма, газ, жидкое топливо, ядерные материалы, солнечные элементы на выбор.

— Солнечные элементы громоздки… их на половину мощности станции, а остальное в качестве возможной частичной или полной замены плазма.

— Объемы работы?

— Есть ограничения?

— Использование плавильных печей без полной загрузки понизит рентабельность производства.

На это я согласно качнул головой.

— И большой станции будет труднее покинуть систему в случае опасности, а тут еще солнечные батареи складывать.

— Конечно.

— Минутку, — и позвонил бывшему Канцлеру.

— Здравствуй дружище, все еще хандришь?

— Все еще недоумеваю как они могли так поступить, — проворчал он.

— Ну считай, что немного переутомился на месте Канцлера, зато появилась возможность вспомнить чем занимался будучи Сенатором.

— Умеешь же ты успокоить, — слегка улыбнулся он. — По какому поводу звонишь или просто вспомнил?

— Повод имеется, точнее имеется спонсор, готовый вложиться в перерабатывающие заводы-станции «Лормар». У вас же на Эриаду проблемы с экологией из-за древних перерабатывающих заводов на планете, да и их мощностей не хватает.

— Заинтересовал, — тут же воспрянул он. — Какие объемы и требования от него?

— Средние станции, работающие от солнечных батарей и плазмы. С вас охрана или помощь в уходе в гипер в случае появления агрессора и все станции должны быть заняты работой хотябы процентов на восемьдесят.

— Мы и десяток таких станции надежно загрузим работой.

— Остальные предприятия за увеличением объемов угонятся?

— Высвободившиеся перепрофилируются.

— Персонал каждой станции — пять тысяч специалистов. Уже мое предложение — сформировать штат пополам из гунганов и людей. Обучение будет обеспечено по стандартному договору.

— Не в обиду будет сказано, но твои справятся?

— Не все же у нас шалопаи, подберем. Итак я заказываю десяток средних заводов-станций вам и хотя бы пару себе. Ну все тогда, взбодрись и порадуй народ — жизнь продолжается!

Прервав связь я вопросительно посмотрел на обалдевшего инженера.

— Это был Канцлер Валорум?

— К сожалению бывший, но и новый не менее талантлив.

— Тогда понимаю откуда такие деньги… а если честно для чего все это задумано?

— Сейчас же затяжной кризис, производственная сфера Куата на издыхании и если не поддержать потом замучаемся восстанавливать.

— Тоесть можно будет не торопиться с производством?

— Разумеется — спокойная работа на имеющихся мощностях и должное качество обеспечит. Я вообще-то и сам инженер, только учился у вас в институте заочно.

— Понимаю, — улыбнулся он. — Свои не забывают.

— Так и живем. Итак далее по делу… объем заказа будет четырнадцать обговоренных перерабатывающих станций. Их разумная цена?

— 1,6 миллиарда за станцию.

— Получаем 22,4 миллиарда. Почем будут большие мобильные заводы-станции получения плазмы от солнца?

— По миллиарду.

— Тридцать штук и разумеется обучение персонала на все объекты.

— Будет, — тут же ответил разволновавшийся специалист.

— Вот и хорошо, этого объема работ вам на несколько лет хватит.

— Заключам контракт? — уже предвкушающе спросил он.

— Обязательно.

Глава 11

По заключению контракта я тут же получил статус «Лучшего друга Куата», максимально возможные скидки и предложение заходить почаще. Впрочем и сейчас цены были названы вполне умеренные, так как действительно им эта работа была необходима. Логистику и корабли для защиты продумаю попозже, хотя сейчас ничего оптимальнее «Дредноутов» по названию, а не по сути и не подобрать. Дальше состоялась длительная рабочая поездка по делам Сената в вверенной зоне ответственности и интересов. Последним делом добрался до наиболее благоприятной атмосферной планеты в моем герцогстве, которую согласно традиции так и назвали — Карлинус-1.

Такой же подводный город как и столица Набу гунганов встретил меня суетой, а в приемном зале вообще никого не оказалось, но упорный всегда своего добъется хотя бы воспользовавшись навигатором, так и разыскал управляющего.

— Приветствую Свапан, весь в трудах?

— Взвалили вы с отцом на меня ту еще работенку, — почти проворчал он.

— И в чем проблемы?

— В том, что сделали меня координатором всех миров системы.

— Это ты намекаешь, что только здесь все благостно?

— Ну да.

— Так я затем и прилетел, пошли разбираться. Где там твой кабинет сейчас?..

-..значит говоришь пару перерабатывающих заводов-станций «Лормар» оставишь у Набу и пару разместишь здесь, — задумчиво произнес в ходе обсуждения.

— Да. Купите на Эриаду шахтерские корабли или постройте сами и займетесь разработкой астероидов — это все легче и в некоторой степени безопаснее, чем на планете добывать.

— А куда столько заводов-станций получения плазмы?

— А как ты собираешься создание плазмы здесь скрыть? Вот и будем работать с прикрытием.

— Тогда нам бы сюда такую же подводную среднюю верфь как на Набу.

— Это вы с моим тестем договаривайтесь, а я вложу свою долю в дело.

— Пищевые перерабатывающие производства уже есть… в остальном и сами не бедны. Теперь по Карлинусу-2 — мир засушливый, так как расположен ближе к звезде, хотя и с пустынями не сравним — нужна ирригация. Основная деятельность — животноводство, но завод бы какой добавить в столицу.

— Вот и добавим к мясоперерабатывающему два завода — легкого оружия и персональной брони.

— Флаеры?

— С Набу, как и бонго. Пусть там будет столичный мир, а в остальных мирах и мастерских для штучного производства хватит.

— А на Карлинусах 3 и 4 охотой толком не проживешь… точнее плотность населения будет слишком малой.

— А вот там мы построим заводы по переработке плазмы в стандартные боеприпасы, причем несколько штук в каждом мире, да и производство контейнеров для хранения нужно будет наладить. Холодный климат в тех мирах поможет отводить лишнее тепло и уменьшит степень опасности производства. А чтобы грустно и голодно в случае проблем не стало построим оранжереи.

— По одному заводу на город и оранжереи под куполами?

— И городов таких побольше. Впереди война в галактике — вот и подзаработаем.

— Сколько денег на все даешь?

— Двадцать пять миллиардов республиканских и осваивай их активнее чтобы к войне ничего не осталось, а то вдруг еще обесценятся?

— Это как обесценятся? — удивился он.

— А вот так — все их деньги по сути пустышка и если развалятся банки, то мало всем не покажется.

— И за сколько я должен все успеть сделать?

— Лет десять у тебя есть.

— Деньги возвращать не придется? — прищурился он. — Суммы-то огромные.

— Это мои деньги.

— Откуда? — у него чуть глаза не выкатились от удивления.

— Повезло… очень повезло как бывает раз в жизни. Только тихо, а то мало ли. Даже отец пока этого не знает.

— Понял, буду молчать. Это наверное боги тебе помогают!

— Тогда спасибо им за это.

— Проведешь вечернее служение?

— Можно, я как раз полон сил — посмотрим какие здесь местные божества природы обитают.

— А как же наши боги?

— Наши старшие и для них расстояние не имеет значения, а эти младшие как дети, но ведь и мы все прошли через детство.

— Истину говоришь! Ой чую что-то будет…

В назначенное время в местность, определенную старшим жрецом под священное место прибыло около двадцати тысяч гунганов и я взялся за обязанности жреца, а остальные служители заняли роль помощников. Потом было благодарение богов, обращение к ним и призыв местных обратить внимание на вопрошающих. Они и явились на зов в полуматериальном облике действительно юных.

— Зачем звал говорящий с духами?

— Я прибыл из одного ближнего мира, — и послал образ, — как и часть нашего народа. Хотел узнать имеются ли какие пожелания для проживания в мире и согласии?

— Не вредите нам, делитесь энергией и мы отплатим добром как поступают старшие родичи.

— В таком случае предлагаю взрастить древо связи духовного и материального.

Тут юное божество стушевалось.

— Нам еще не доводилось этого делать.

— Мне было явлено сие таинство, так что сам и сделаю, от вас потребуется только приложение своей энергии для создания связующего места.

— Мы согласны!

И я начал действо сначала объединив всех жрецов в единение, а потом начал формировать энергетическое ядро в одном из молодых ростков на поляне. Когда же подал пропускаемую через себя энергию росток почти мгновенно превратился в прутик, деревце и продолжил неимоверно быстро расти. В итоге когда энергия закончилась и я произвел завершение над нами колыхалось гигантское древо раза в два больше моего первого. Оглянувшись увидел, что все гунганы стоят преклонив колено в священном экстазе, а от древа сквозь них текут мощные волны энергии.

— Юные боги природы этого мира приняли наше предложение о совместном существовании и согласны помогать по мере надобности. Восславим сей славный момент!

Дальнейшее привело к резонансному эху, прокатившемуся по всему миру, а когда все успокоилось мы покинули священное место.

Потом мы поговорили с местными жрецами о своем, предложил оснастить главный храм, и пока единственный, всевозможным оборудованием как в столице Набу и разместить большой накопитель пси энергии под столицей. Тем и занялись в последующую неделю.

— Ты когда-нибудь отдыхаешь? — спросил подошедший Свапан во время чаепития.

— Например сейчас. Дела тут закончены и можно возвращаться в Набу.

— А если бы не прилетел «Аккламатор» с заказанным грузом и поселенцами, то и еще нашел бы чем заняться.

— А разве бывает иначе?

— Нет наверное, — чуть призадумавшись ответил он.

Взлет почти восьмисот метрового корабля при современных репульсорных технологиях безопасен для атмосферных планет и энергии требует не много, но все же гунганы успели прилично его наполнить местной живностью в живом виде — просто пригнав дикие стада. Когда прибудем в Набу склады дополнят нормальной продукцией и все это отвезут на Салласт. Хотя торговцы начинают поговаривать, что надо бы подыскать и иные рынки сбыта. Что ж, займусь и этим.

Прибытие в Ото-Гунга получилось забавным. Вышедшая встретить с грозным видом Ниша удивленно похлопала глазами, погладила себя по чуть увеличившемуся животу и махнула рукой. Я же выбравшись из бонго согласно покачал головой.

— Действительно растолстела, а улетал-то совсем не на много, и чмокнул в щечку.

— Щас точно стукну муженек! Улетал на месяц, а вернулся через несколько!

— Заплутал по дороге, бывает.

— Хи хи, заплутал он.

Так с перешучиваниями и дошли до приемного зала и открылся передо мной необычный вид — Ругор Насс сидел на своем считай троне слегка в печали.

— А, прибыл заплутавший, уже наслышан, а я все же попробовал заняться общими делами с людьми.

— И как?

— Действительно суетные и наглые существа.

— Учти, что они мало живут, так что их поведение оправдано физиологией. Как говорится «не понаглеешь — не успеешь».

— Пусть их, прикрою дельце и сами разберемся. А ты как вижу все же в Сенаторы пробился.

— От нашего народа, а от людей Амидала. Покрутился в прошедшие годы возле Палпатина достаточно, чтобы опыта поднабраться, вот он и скинул работу. Только пришлось сразу впрягаться, а то он подзапустил дела с этим Канцлерством.

— А появившиеся изумляющие заявки на товары из системы Карлинус?

— Да так… средства нашлись и на это и многое другое, так что сильно не удивляйся, но гунганов посообразительнее под триста тысяч найди — в три смены работать будут, а если вдруг вздумают уставать, то придется вахтовую замену делать еще на столько же. Всех их в несколько заходов нужно будет отправить в Куат на обучение, причем все уже оплачено.

— И что они станут делать? — изумился он.

— Техниками и инженерами работать на моих космических заводах. В итоге получим сплавы для кораблей и синтезированную традиционными способами плазму. Ах да, еще потребуются экипажи для минимум четырех крейсеров охраны, но это еще не скоро, да и корабли подыскать нужно… корветы, думаю, и сами сделать сможем.

— Неужели Сенаторы так много зарабатывать стали?

— Разве Сенаторам такие вопросы задают?

— Уха ха, насмешил, — и действительно рассмеялся. — Ладно, понял, подыщем тебе народ и насчет плазмы хорошо придумал. Только все не соображу почему ее так мало другие продают?

— А ты на цену завода внимательно посмотри.

Тот найдя присвистнул.

— Шутишь? Большая верфь дешевле стоит.

— Вот и охранять придется соответствующе, да оборонительные платформы всюду расставлять, опять же одаренных Силой у нас хватает, так что должны справиться.

— К людям будешь обращаться?

— Нет, или ты считаешь что не справимся? Или нашим высокие зарплаты не нужны?

— Разумеется так не думаю! — и стукнул кулаком по подлокотнику кресла.

— Вот и я тоже. И знаешь… похоже я малость переутомился, пойду отдохну.

Проспал я целые сутки, даже чуть больше, да и разбудил-то меня вызов по связи из «Набуан моторс».

— Да?

— Герцог, заявка от Сената на поставку боевой авиации все еще в силе?

Пришлось быстренько включаться в тему.

— Заявленные характеристики ваших аппаратов выше, чем у конкурентов, так что в полной мере. Надежность гарантируете?

— Обязательно. Только игры с цифрами нам не понятны.

— Все просто — Сенат перечисляет больше, а потом лишнее забирает на иной счет для личных целей… на банкет например.

— Там же упиться можно будет!

— Не все ж такие слаботелые. Вам будет обеспечена круглосуточная загруженность всего производства на годы вперед — вот это важно. Так как, согласны?

— Конечно да, а что за приписка насчет удвоения объемов?

— Вдруг надумаете еще заводы открыть например на Энарке или Малом Чоммеле?

— Даже и не знаю, что ответить на это.

— Думать конечно, пока заказы к другим не уплыли. Какие-то производства у них есть, доукомплектовать будет не слишком дорого, а Канцлер хоть и из наших, но надолго бумаги попридержать не сможет. Так что пока еду к вам на подписание, составьте примерную смету на открытие производств там и подумаем откуда на все взять деньги.

Тот схватился за голову, а я выключил связь.

— Опять по делам? — удивилась подошедшая Ниша.

— Увы, работа сама нашла меня, даже разбудила, но надеюсь это не на долго. Кстати как твой отец отнесся к идее постройки второй верфи для средних кораблей?

— Положительно, он как раз подумывал куда пристроить свободные с выигрыша деньги. И… держи — его презент для тебя.

— Альманах состязаний и лотерей на этот год?! Хаха, уй насмешил.

— Выкинешь? — спросила она с улыбкой.

— Хм, пожалуй нет. Мелькнула вдруг идейка поставить по монетке на самое интересное, а в конце года поглядим что скопится.

— Покажешь что понравилось?

— Разве что если будет как в тот раз с навеянной Силой уверенностью, а то слышал случается такая болезнь игромании, что все деньги спускают на эту забаву.

— Не знала о таком, — удивилась она.

— Почитай в галанете о посетителях егорных заведений, но позже, а сейчас пойдем подкрепимся в трапезной, да отправлюсь на истребители поглядеть.

«Набуан моторс» — это градообразующая корпорация полного цикла производства элитных яхт и ныне авиации любой комплектации — истребитель, перехватчик, бомбардировщик или что заказчик пожелает. Ради интереса оставил бонго у испытательного полигона и посмотрел на взлет истребителя, а потом подошел к администрации.

— Дадите попробовать?

Инженер с сомнением оглядел меня.

— У нас здесь только экспериментальные образцы.

— Что-нибудь запредельное уровня джедая имеется?

— Нужно провести испытание перехватчика с усиленным двигателем на предельных скорости и маневрах, но нет гарантий, что он выдержит.

— Проконтролирую Силой, а если что антиграв имеется.

— Ну пойдем, — и все еще сомневаясь провел до аппарата, а потом погладил его сверкающий корпус. — Красивая получилась машинка, но вот с доработками намучались. Что ж, пробуй.

Сначала сенсорика — проверил Силой и сразу выявил два не надежных места, на исправление которых инженер развел бурную деятельность заменив аналогами, потом еще в одном месте предложил переделать и только когда было выполнено сел на место пилота. Запуск, выезд на полигон, взлет на антиграве и сразу резкое ускорение с выходом на предел, повороты, виражи и многое прочее с уходом в космос и обратно в течении часа. Человека бы при таких перегрузках точно расплющило, гунгана основательно помяло, а мне под воздействием Силой все нипочем и вполне комфортно. Так и совершил посадку на полигон на пределе допустимого, аж за мной ударная воздушная волна прошла, а потом спокойно прикатил аппарат на место.

Когда вылез из кабины не рассмеяться было сложно — примчалась целая толпа народа вплоть до медиков.

— Да все со мной в порядке — я же джедай.

— Так невозможно летать! Но это было умопомрачительно! — никак не мог успокоиться инженер.

— Меня учил один из асов Ордена, так что как видишь все возможно. И перехватчик получился на загляденье, так что запись полета выложь в качестве рекламы продукции корпорации. Только сделайте либо программное ограничение под выносливость пилота, либо поработайте над гравикомпенсатором, а то слабоват оказался.

— И на сколько улучшить гравикомпенсатор?

— Для человека раза в три, но для дроидов и так сойдет.

Этой простой шутки хватило, чтобы все наконец расслабились и улыбнулись.

— Эм… а ты не мог бы проверить уже продаваемые модели?

— Поехали, глянем. Только у меня свой транспорт.

Вскоре мы и прибыли в цех готовой продукции. Просканировал более двух десятков летательных аппаратов и нашел в одном недоработку, а в другом дефект материала, который тут же сам и исправил.

— Вот почему я не джедай? — тоскливо вопросил потолок ангара инженер.

— Вообще-то меня и учили всему лучшие спецы, вплоть до инженерного дела и материаловедения, а джедайская тут только сенсорика, которую вполне можно заменить мощным дефектоскопом.

— Мда?

— Именно!

— Дефектоскоп говоришь помощнее, да с экраном побольше… надо будет заказать.

— Еще искин к нему желательно подключить для предварительного анализа — поможет не проглядеть при утомленности.

— Так ты пользовался таким?

— Конечно. Или ты думал, что у нас в Ордене одни джедаи? Вовсе нет — там и обычных умельцев много.

Озадачив мужика отправился к дожидающемуся меня директору по продажам.

— Как успехи, я достаточно задержался? — спросил садясь в предложенное кресло.

— Вполне, даже на твои выкрутасы успел посмотреть. Кстати та запись помогла сделать сомневающихся сразу сговорчивыми.

— И каков итог?

— Они займутся изготовлением по нашей лицензии и средства на модернизацию оборудования сами в кредит возьмут, только насколько все это надежно?

— Да нормально все будет, только новые заводы не стройте, а то если все же надумают мечтатели — война пройдет, а куда потом массовое производство девать?

— Но ведь заманчиво не так ли? — с хитрецой в голосе произнес он.

— Очень! Так что мы гунганы и сами немного приготовимся к продажам. Кстати удвоить комплектацию на корветы реально будет?

— Ага, понял чего задумали. Линия производства яхт слабовато загружена, так что изготовить оборудование реально. Вперед закажешь?

— Куда спешить? Лучше давай подпишем контракт по договоренности и пусть Сенат сейчас где хочет вашу технику использует — может хоть пираты притихнут.

— И то в пользу, — согласился он и выписал мне вознаграждение в один процент от чистой прибыли с продаж. — Это за помощь и чтобы не забывал.

Знает мою забаву в один процент, впрочем Райт Сиенар тоже уже ее познал получив свой контракт, только в иных значениях — со всей продажи.

Дальше была поездка во дворец и прогулка до рабочего кабинета королевы.

— Приветствую Падме, хорошее настроение?

— Вполне, — чуть улыбнулась она. — С чем пожаловал?

— Узнать хотел — ты ведь в Корускант сколько поедешь?

— Да, порядок после вероломства Торговой Федерации уже навели, значит пора и делами заняться.

— Передай эту папку Палпатину при встрече ладно? — и вручил названное.

— Что там?

— Подписанный договор на изготовление боевой авиации на несколько лет по заказу Сената.

На это она с печальным вздохом покрутила в руках папку.

— А не воюя никак нельзя договориться со всякими недовольными?

— Смотря чем они недовольны. В данном случае, как уже говорил, они собираются просто заработать денег на карманной войне и благодаря этому договору мы тоже заработаем загрузив заказами аж три завода. Считай боремся с безработицей.

— С помощью войны?

— А чем она хуже всего остального? Это просто часть жизни разумных. Одни умирают, другие рождаются, учатся и занимают их место.

— На все-то у тебя найдется ответ.

— На многое, но к сожалению не на все — например, не знаю как увеличить продажи яхт — в них и так все оптимально, а если добавить вооружение, то на некоторые планеты сесть не дадут.

— Купи и себе как пример для других.

— Извиняй, но я никогда не куплю корабль, который даже шального астероида сбить не может. Это ты у нас пай девочка, а меня могут заслать в любую дыру галактики. Ах да, чуть не забыл сказать — я на несколько месяцев буду практически не доступен, но так как плановое все сделал, тебя не должны сильно дергать в Сенате.

— А кто обещал помочь?

— Уже, а по текучке Палпатин подскажет.

— Ладно, ныряй в свои болота, — отмахнулась она.

— В болотах даже мы не живем! Вот в озере — с удовольствием. — И помахав рукой на прощание отбыл.

А вообще про болота она хорошо напомнила — где-то там в тайной лаборатории Доктор Нуво Винди тихарится. Надо будет предупредить своих чтобы раньше времени не спугнули.

Вечером за разговорами с женой что-то вспомнился подаренный альманах состязаний и принялся в нем шуршать выбирая места где хоть как-то срабатывало предвидение — миллиончик туда, другой вот сюда и вот здесь можно поставить. В итоге наделав ставок на ближайшие события и кое-что отметив как наиболее вероятное для других, вручил журнал любопытствующей супруге с наказом слишком не рисковать даже по отмеченному, а некоторые большие ставки и испортить все дело могут создав излишнюю интригу.

Следующим утром Риш Лу был мной отловлен и в категоричной форме осведомлен, что я неуч и это надо исправлять.

— И чему тебя учить? — заинтересованно спросил он.

— Биотехнологиям конечно же — ведь в прошлый раз только по организмам разумных проштудировали.

— Учеба с погружением по трое суток устроит?

— Вполне, а то ведь и вспомнить не вовремя с чем-то срочным могут.

— И не говори, — поморщился он, — меня помощники на луне Ома-Д`ун уже задергали до невроза.

— Кстати, ты организовал обучение жрецов аналогу темного исцеления?

— Обязательно, и кое что еще добавили из имеющегося. Многие показали хорошие результаты в учебе. А к чему вопрос?

— Где-то в восточных болотах в подземной лаборатории один фанатик начал создавать боевой вирус — сюрприз от злобных неймодианцев. Когда закончит надо будет прибрать готовое к нашим рукам, а то еще напакостить успеет. Дело это на годы, но все же.

— Взять его под ментальный контроль?

— Если не сорвется.

— Обижаешь, лично потом им и займусь.

— Только людей на материке не потрави — пригодятся еще и много раз, а то знаю я тебя.

— Хех, а такую идею подал, — ухмыльнулся он. — Для чего тогда тебе вирус-то сдался?

— Тоже кое-кого потравить, только далеко от нашего мира.

— И кого?

— Да есть одни разумные существа… они могут любого не жреца взять под контроль и сожрать заживо. Их сколько-то расползлось по галактике, но основная часть пока сидит на своей планете.

Сказанное ему совсем не понравилось, аж поморщился.

— Верно мыслишь, таких нужно уничтожать пока не расплодились всюду и не стали большой проблемой, но вирус должен быть с ограниченным временем существования, иначе может выйти из под контроля и наделать бед.

— Это я уже тебе доверю. С меня только доставка до места.

— Фанатика потом куда?

— Поглубже в болото зверье кормить.

— Тогда осторожничать с ним не станем, — решил он. Вскоре дойдя до храма мы погрузились в капсулы и начался процесс ускоренного обучения…

Глава 12

Начали миновать месяцы один за другим, группы гунганов потянулись на обучение, прибыли первые заводы-станции и пришлось продумывать логистику. Помучавшись, позвал в помощь одного из скучающих гунганов по имени Шрест, которому уже несколько тысяч лет и объяснил будущий объем работ. Он впечатлился новизной дела и с энтузиазмом принялся за работу. Такого же управляющего, но из молодых нанял для работы в системе Эриаду — пусть присматривает за перерабатывающими заводами-станциями «Лормар». Сам же в свободное время увлекся темой яхт, в галанете нашел эскиз военного челнока «Звездная Вспышка» в форме диска и решил придумать нечто подобное. Какими-то виражами фантазия совместила набуанскую яхту с диском и получился утолщенный диск, особенно в центре, с двигателями по бокам, счетверенными легкими лазерными турелями сверху и снизу и двумя торпедными аппаратами — все по минимуму, вроде как противометеоритная защита иначе попадет под категорию боевого корабля. После этого задал длину в 80 метров как у кореллианского челнока, наметил основные элементы содержимого яхты и вручил на проработку Скраперу. Астромех счастливо пропиликал и загрузил свой процессор решением задачи. Позже когда даже мое предвидение отказалось в обнаружении недочетов и ошибок в проектировании приплыл к тестю.

— Мазуд, сможешь построить мне летающий домик? — и отправил ему данные по яхте. Примерно через полчаса он отбросив сомнения потянулся и согласно кивнул.

— Интересная задумка. Сам проектировал?

— Да, дроид еще помогал. Вроде все продумали.

— Прогонка на эмуляторе не всегда показывает то, что будет в реальности, так что может потребоваться переделка.

— Главное чтобы время и место для изготовления нашлись.

— Мы немного с опережением делаем корветы, так что небольшая задержка вполне допустима. Только куда такая масса боевых кораблей вашему Ордену?

— Явно что-то перепродают, что-то в Орден — летать самим на чем-то же надо, а остальное своим наемным компаниям — на них деньги зарабатывают предоставляя услуги охраны.

— Тебе самому-то сколько корветов понадобится?

— Двенадцать хватит.

— И экипажи к ним?

— Хочешь сказать, что у тебя подходящие гунганы имеются?

— У меня целый город умелых охотников и не у всех есть желание продолжать заготавливать мясо.

— Считай, что договорились. Обучение и прочие расходы на мне.

— Тем лучше, — довольно протянул он, а потом подмигнул. — Тебе следующий альманах состязаний присылать?

— Ну… баловство вылилось в не худший приработок, хоть и пролетов хватает.

— Все так же ставишь по «монетке»?

— Да, а если бы случайно начал постоянно выигрывать, да по многу, так ведь и ставки принимать перестанут. К тому же в Ордене запрещено заниматься подобным, хотя мне большинство их запретов до одного места.

— Понятно. Ты интересовался дроидами ранних конструкций, которые сгодились бы для сражений, причем в основном в обороне. Как тебе например Охранный Дроид ДК-27 времен Империи Ситхов? — и прислал данные.

— Две бластерные пушки сверху… манипуляторы со встроенными бластерами в форме рук — для лучшего охлаждения, щит, а вот четыре острые короткие лапы во влажной земле провалятся.

— Можно пластиковые нашлепки сделать как обувь.

— С десяток тысяч сможешь наделать?

— Хех, насмешил, я даже не знаю смогут ли умники хоть один сделать.

— Проектные данные все есть. В чем проблема?

— Нам всегда животных хватало.

— В космосе они не везде применимы, но надеюсь и их хватит в случае проблем. В общем мастерских у нас в селениях хватает, пробные работы я оплачу и торопить не стану. Возьмутся?

— Разве что женщины.

— Да хоть дети, лишь бы получилось то, что требуется.

— Это будет даже любопытно поглядеть, — тут же заинтересовался он.

Во второй половине года пришла пора покупать крейсеры и я позвонил графу Дуку как самому знающему. Правда вид у него оказался какой-то утомленный и много еще чего.

— Добрый день учитель, что такой хмурый?

— Не учитель я тебе уже — зови по имени. И вообще я на тебя обижен!

— Вроде бы не с чего, — задумался я.

— А Комари Воса? — спросил с прищуром.

— Ха ха, она тебя все же подловила и залетела!

— Ну и зачем ты это подстроил? — со вздохом спросил он.

— Так надо было — жизнь за жизнь.

— Значит не просто так… — тут же преобразился он.

— Совсем не просто. А что ты не в настроении?

— На окраинах галактики смута. Пиратство, разбой всюду, а власти Республики только руками разводят! Да им плевать на эти миры — деньги и ресурсы — это все, что их интересует! Предложили мне недовольные их объединить и возглавить. Размышляю сейчас вот как поступить.

— Ты ведь понимаешь, что это приведет к войне — Республика просто не отпустит кормушку.

— Я вообще подумываю и из Ордена уйти.

— Вот это уж точно излишне. Сейчас ты миротворец на стороне обиженных, а иначе просто назовут преступником. А уж как Йода ликовать будет если ты уйдешь… ты ему на какой юбилей такой подарок делаешь?

— И это верно. Сам-то что хотел?

— Мне четыре подержаных тяжелых крейсера типа «Дредноут» с автоматизацией нужно. Сможешь найти приличных продавцов?

— Тебе лично?

— Да, для охраны системы Набу и заводов.

— Тогда не проблема — тридцать пять миллионов за корабль и они твои. Лови контакт. Только ведь новые лучше были бы.

— Сородичи пока тренируются еще угробить успеют, так что пусть и этому радуются!

— Насмешил, — все же слегка улыбнулся он, — тогда и за тридцать брать дорого будет.

— По ходу дела определюсь, спасибо за помощь! — контакт выключен и пора заняться покупкой. Оказалось же все просто — при корпорации-изготовителе «Звездолеты Рендили» есть дочерние предприятия, продающие корабли после ремонта. Вот контакт одного знакомого оттуда он и дал.

Проговорили с продавцом мы не долго, разнообразия там практически нет, так что выбрал по цене с заметной скидкой, а потом договорился, что весь будущий экипаж с заменой вахт обучат у них. Так крейсера своим ходом и прибудут к Набу.

Что касается Ниши, то сделав по истечению шестого месяца кладку из четырех яиц дала возможность убедиться, что в планах у нас здоровые два мальчика и две девочки, что для гунганов норма. Хотя мы читали упоминания, что изредка бывает в два раза больше… ужас. А потом она поместила свою кладку в прекрасно защищенный общий инкубатор и на том наши первоначальные переживания закончились. Через четыре месяца малыши вылупятся и попадут в ясли, куда Нише придется буквально переселиться для вскармливания… ну а дальше все как и у других рас. Человеческие женщины точно бы позавидовали — никаких телесных мучений.

Наступило время традиции — за эти четыре свободных месяца женщине нужно восстановиться от большой утраты сил организма, а мужчина должен всевозможно ей в этом помогать и развлекать. Помогать я взялся со всем усердием, а вот кто кого больше развлекал… это еще вопрос — Набу гунганов-то она хорошо знает в отличии от меня. Вовремя помог в этом ее отец оперативно построив/вырастив заказанную яхту, хотя и я там в меру сил приложился, чтобы знать как восстанавливать в случае поломки. Вот на этой яхте мы и плавали-летали по всей планете, потом побывали на всех трех лунах, погостили на атмосферной, слетали на все обитаемые планеты Карлинуса, где я и несколько дел сразу решил, ну и прилично питались. Чую лишний вес я точно набрал. Охотиться на яхте тоже оказалось довольно забавным, я даже порадовался, что установил турели с легкими лазерами — отключаешь лишние из спарки и можно спокойно охотиться, а иначе просто бы всю живность в угли сжег.

По истечении практически сплошного отдыха дискообразная яхта села на воду и немного помедлив погрузилась в глубь остановившись в ангаре. Теперь я должен показать Нишу ее отцу, доказав этим, что не отлынивал от возложенных обязанностей. Он, будучи предупрежденным, уже сидел в приемном зале своего города и наше скорое появление встретил довольной улыбкой.

— Вижу Джой, о дочке моей не забывал — полна здоровья и светится от счастья. Хорошим мужем ей стал. И насколько знаю о делах не забывал.

— Да, первые заводы-станции уже заработали, тяжелые крейсеры приступили к охранению, вторая верфь начала строить свой первый корвет, а яхта с малыми изменениями показала себя превосходно со всех сторон.

— Хм, может тогда и нам заняться продажей яхт? Уж твоя-то гораздо просторнее Тидской будет.

— У них яхта гоночная и только для посадки на суше, а моя прогулочная для любых условий, так что они просто разные. А вообще можно оформить патент и изготавливать — экспертную оценку на Куате не долго сделать, да и связи там имеются.

— Тогда сделай, — покивав своим мыслям произнес он. — Продаваться будут — хорошо, а нет так и для себя понаделаем. Мне и самому такая яхта понравилась.

— А мне сделаешь? — вдруг спросила Ниша. Мы с ее отцом переглянулись и я пожал плечами.

— Вообще-то даже плавать по Набу в яхте во много раз безопаснее, чем в бонго, да и просто в ней жить можно.

— Но два с половиной миллиона? — удивился папаша.

— Не проблема, оплачу.

— Твои деньги, — и тоже пожал плечами.

Женушка тут же довольная испытала на прочность мою шею в крепких объятиях.

— Мы с детьми и подругами на яхте будем кататься — места всем хватит!

— Как хорошо, что лайнер не попросила купить! — и мы все легко посмеялись. А через неделю малыши вылупились и у жены начались не простые деньки. Ей стало не до меня, так что напомнил о накопившихся делах за минувшие месяцы и отправился заниматься работой.


Падме Амидала сидела на троне и равнодушно взирала на какого-то неймодианского хмыря, чуть ли не требующего продать ему плазму по бросовой цене, да побольше. Потому войдя, остановился позади него.

— Падме, у тебя есть полное право посадить его в тюрьму строгого режима лет на пятнадцать по законам Набу. Рекомендую этим воспользоваться.

— Какая хорошая идея! — тут же воспрянула она. — А то он решил победить меня уморив скукой. И за что его посадим?

— Пока он мотался по дворцу успел раскидать три десятка подслушивающих устройств. — Потом встал почти рядом с посетителем. — Итак у тебя есть выбор — тюрьма на долгие годы или выплачиваешь компенсацию в несколько миллионов… или ты забыл против кого пошел?

— Я буду жаловаться! Я подам на вас в суд!

— Нут Ганрей заплатил, да еще сверху прилично добавил, а ты и подавно расплатишься или сгниешь в вонючей тюрьме. Итак?


— У меня только миллион сто тысяч! Больше нету!

— Врешь, на самом деле в три раза больше. Итак?

— Три миллиона! Мне же еще на обратную дорогу надо!

— Переводи их королеве и будем считать, что ничего не случилось.

Тот послушно перевел, но не удержался пожаловаться:

— Теперь я не смогу вернуться — меня убьют за провал задания!

— И что за задание было?

— Договориться о поставке плазмы свободным мирам.

— И какое это имеет отношение к тому, что ты здесь вытворял?

— Нуу…

— И откуда только такие берутся… — тоскливо спросил потолок. Но тот мне ничего не ответил и пришлось вернуться к суете, — передай, что вести дела будем через графа Дуку.

— То есть согласны?!

— Обсудим, там видно будет, но товар имеется.

Неймодианец обрадованный умчался, а Амидала недоуменно посмотрела на свой нейрокомм.

— А что с такими большими деньгами делать?

— Они твои — ему выдали их на смазку, чтобы сговорчивее были. Еще и триста у него осталось, хотя скорее всего обратно отберут.

— А что ты имел ввиду про плазму?

— Так у меня заводы по производству плазмы начинают работать — вот и будет товар на продажу.

— А граф?

— Мой бывший учитель в Ордене джедаев.

— Как мир тесен, — восхитилась она. — А ты по какому поводу прилетел?

— Да вот… можешь поздравить с увеличением семьи и вроде как хотел узнать, что там накопилось по Сенатской работе.

— Это ты вовремя прибыл — у нас завал. И да, поздравляю!

— Спасибо. Когда и на чем летим? Предлагаю опробовать мою яхту.

— Завтра с утра… а мы туда все поместимся?

— Побольше твоей будет, еще и плавает, правда скорость скромнее.

— Опробуем.

Весь день по дворцу слонялись безопасники и просто техники выискивая подслушивающие устройства и что удивительно нашли почти в три раза больше ожидаемого. Капитан Панака не знал куда деваться от стыда и потому усердствовал безмерно, но к вечеру все стихло и ужин прошел в спокойной обстановке.

Утром мою яхту разглядывали со всех сторон, оценили как годную, просторную, но не столь элегантную, а потом погрузились и отправились решать конфликты, проблемы и налаживать межпланетную торговлю. Только через месяц мы добрались до Куата, где мне в течении суток подтвердили, что яхта соответствует всем нормам, имеет хорошую защищенность и выполнена в элитном исполнении. Оттуда и подал заявку на патент, а потом прошелся по местам, где учат гунганов работать на строящихся заводах.

— А ты широко развернулся, — удивилась Падме.

— Производство плазмы высокого давления намного экологичнее и выгоднее, чем работать с радиоактивными металлами или чем-то еще. К тому же позволит нам остаться нейтральными чего бы вокруг не происходило.

На это она понимающе кивнула.

— Я слышала окупаемость ее производства довольно низкая.

— Порядка шестидесяти лет, но для долгожителей это приемлемо.

— Да уж.

— Предположи ситуацию — кругом бардак, а вашим предприятиям нужны металлы. Имеются один завод у тебя и два средних у меня, которые могут переработать руду или металлолом. Этого хватит?

— Еще пара заводов бы не помешала.

— Тоже думаю — малость при первом заказе не подрасчитал. Покупать будете или мне опять отдуваться?

На это она печально вздохнула.

— Дуйся раз еще не лопнул.

Что ж, сделал заявку-приложение к имеющемуся договору, чем только порадовал местных и добавил забот Ругору Нассу по набору сотрудников.

— Все, можно сказать, что лопнул, а когда отдам кредит — вообще загадка.

— Ты точно выкрутишься!

— Спасибо за веру в меня, — и сказав радостно оскалился, — а теперь можно отправляться в Корускант!

— В Сенат?

— Я бы и в Храм Ордена пригласил, но увы — вход только для своих. Хотя… что-нибудь с Энчиком придумаем, — и девчина тут же сверкнув глазами начала что-то планировать.

Сенат — это всегда политика, интриги, большие деньги и запах их витает по всем коридорам тревожа воображение. Стоило нам зарегистрировать свое прибытие, как тут же пришлось идти на заседание: решался нередкий вопрос — если нарушен договор из-за пиратского беспредела, то кто виноват? Оказывается виноваты забывшие оформить страховку. Бывает и такое.

Позже Канцлер провел нас в свой кабинет.

— Твое появление Джой означает, что семейные дела улажены?

— Да, буду только раз в месяца три залетать. Надеюсь контракты с «Сиенар Флит Системс» и «Набуан моторс» не доставили проблем?

— Ты хорошо и вовремя сработал — мы выбрали все контракты по флоту. Надеюсь все остались довольны?

— В полной мере и полны оптимизма.

— Сиенар? — Удивилась Падме.

— Неужели ты думала, что сделаю ставку на кого-то одного? Возникнут проблемы у одного — второй хоть как-то компенсирует. Тем более производственных мощностей не хватало.

— И у них такие же летательные аппараты?

— Нет. У вас тип — атмосфера-космос, а у них только космос или могут дополнить космос-атмосфера. Вместе вы дополняете друг-друга только малость пересекаясь.

— Правильный подход, учись девочка. Всегда нужно перестраховываться! — Потом снова посмотрел на меня. — А что там у тебя за дела с плазмой закрутились?

— Набрал денег, вложил в переработку металлолома и крупное изготовление плазмы в космосе. В ожидании какое-то производство боеприпасов на ее основе, но пока с объемами не ясно.

— Что-то конкретное появится — сообщи, а то вдруг к делу прийдется.

— Гарантированно плазму с пятнадцати средних заводов производства Куата по мере их изготовления смогу выделить… по нормальной цене конечно и с самовывозом.

— Ты мои мысли читаешь? А я-то думал где такие объемы взять! — показно восхитился он.

— Рад, что к месту пришелся.

— Верно, к месту и с ценой не обидим. Видишь Падме — тот кто без дела не сидит — всегда в выигрыше и своим помогает!

— Так мы же все спланированное сделали! — удивилась она намеку.

— Джой? — облокотившись и с грустинкой в голосе спросил Канцлер.

— Мы сделали только срочное, а если подумать — работы океан и более, только найти решения проблем сложно.

— Вы меня совсем запутали.

Палпатин на это печально вздохнул.

— Ну же девочка вспомни, что есть еще и другие Регионы и Сектора галактики со своими Сенаторами и проблемами. А вдруг вы сможете друг-другу помочь? Потому почаще заглядывай в информационную базу Сената и свою страничку от Сектора Чоммель не забывай вести.

На это ее уши заалели.

— Я совсем об этом забыла.

— Мы так и поняли. Катастрофы не произошло, но впредь постарайся не упускать ничего важного. — Потом демонстративно посмотрел на большие настенные часы. — Сожалею, но перерыв закончен и пора продолжить слушания. Пойдемте.

Закончили только ближе к вечеру, а проводив королеву с охраной в представительство от Набу отправился в пирамиду Ордена.

Вот и само громадное сооружение и две миловидные девушки в качестве показной охраны у центрального входа, но вся эта простота наиграна. Обязательная проверка допуска, по ходу дела легкие комплименты, чуточку сладостей и скука в глазах прелестниц развеялась. Дальше привычные гулкие коридоры, лифты и вскоре дошел до малого тренировочного зала, где в это время пыхтел Энакин Скайуокер, стараясь выполнить задание Джинна.

— Добрый день мастер Куай-Гон.

Тот увидев удивленно вскинул брови.

— И тебе добрый, давненько не виделись.

— Дела были семейные, да по работе Сената. Я вот думаю мне одного Энакина с собой забрать или вас обоих?

— И куда это?

— Так я же не один приехал, а с королевой Амидалой и ее служанками, а она одного пацаненка никак забыть не может. И с чего бы это?

У мальчишки тут же порозовели уши, а Джинн увидев это, усмехнулся.

— Тогда пойдемте втроем, нам с тобой поговорить тоже не будет лишним.

Приведя себя в порядок мы взяли в ангаре просторный флаер и я подвез их до магазина элитных сладостей.

— И зачем мы здесь? — удивился Скайуокер.

— Учись парень — все девушки обожают сладости, но бывают и определенные предпочтения. Пойдем помогу выбрать презентик и ей и ее служанкам.

— Пойдем…

Набрали мы приличный пакет и Энакин с довольным выражением на лице расплатился. Потом уже долетели до представительства и парнишка со смущением вручил презенты, а потом мы с Куай-Гоном оставили их одних пройдя в один из кабинетов.

— Ты в курсе, что учитель взял длительный перерыв в Ордене и отправился в окраинные миры? — неспешно спросил он попивая предложенные напитки.

— Да, у нас был разговор как раз накануне этого события. Я и сейчас веду с ним кое-какие дела. Если официально, то сейчас он выступает миротворцем в среде возмущенных бездействием Республики по отношению к преступникам.

— А не официально?

— Учит их работать командой и защищать самих себя.

— Вроде благородное дело, — задумался он.

— Вполне, только Республика может взбрыкнуть, так как теряет налоги и их ресурсы.

— Так в чем вообще проблема?

— Знал бы ты какие огромные средства исчезают вникуда. Большинство из них как раз и предназначены для постройки патрульных флотов и их содержания.

— Все разворовали, а теперь послать на зачистку от пиратов некого? — иронично спросил мужчина.

— Именно! Канцлер, конечно же, делает все, что может, да и я помогаю чем могу, но это капля в море.

— Даже не знаю чем бы я тут смог помочь…

— Поддержи учителя не отрываясь от дел в Ордене — этого уже будет не мало, а там может все и успокоится.

— Пожалуй. Ты в курсе, что Йода занялся нашим наемным флотом?

— Наконец-то взялся за ум — в качестве генерала он будет хорош с умением жертвовать другими и таким-то жизненным опытом.

— Впервые слышу от тебя что-то хоть и сомнительно-хвалебное в его пользу, — удивился он.

— Я всегда оцениваю по заслугам. К тому же он готов втянуть Орден в войну за Республику, но никогда не втянет в просто политические дрязги, что для командующего флотом очень важно.

Остались гости у нас до утра. Про Энакина и так понятно, а Куай-Гона пригласила к себе одна эффектная дама из прислуги.

Утром пришлось ехать в Орден — у всех дела, да и мальчишке на утренние занятия нужно. Амидала тоже должна хотя бы неделю отработать в Сенате, да и упущенное исправить, так что все при делах. Во флаере Энакин вдруг спросил:

— У нас в учебной группе тоже гунган есть по имени Феликс и он говорит, что вы близкие родственники. Не врет?

— Все верно — он сын одного из моих старших братьев.

— А джедаям можно иметь семью?

— Вполне, но одно не должно мешать другому. Нужно решить семейные дела — возьми перерыв в Ордене, но вернувшись работай не отвлекаясь.

— Ясно… а я слышал один разговор взрослых… они говорили, что раз ты стал Сенатором, то не можешь больше быть джедаем.

— Придурков везде хватает. Джедай — это религия и философия. Ты это либо принимаешь либо нет. Вообще Орденов Силы много, просто джедаи — самые популярные и сильные из всех.

— И в следующий раз мне можно назвать их придурками? — с ухмылкой произнес он.

— Лучше не надо — вдруг они перед этим поругались с кем-то из Сенаторов, а там действительно всяких хватает.

— А зачем тогда ты к ним пошел?

— Не зря же говорят: хочешь чтобы что-то стало лучше — сделай это сам и не надейся на других.

— Эмм… это сложно…

— Я же делаю, Канцлер тоже, Падме старается, а ты что хуже?

На это он вздохнул и промолчал, но насколько узнавал позже — заниматься стал чуть ли не с фанатичностью в глазах.

После прилета на Корускант я, можно сказать, осел в Ордене — сдал на склад падаванские световые мечи, прежде выкачав из них свою энергию, получил такие же джедайские из синтетики — один фиг ни один кристалл на мою Силу не отзывается. Купил за миллион самую навороченую и стильную джедайскую среднюю броню наподобие той, что когда-то выбрала Жулита, а то самодельная хоть и хороша, да вырос из нее и валяется теперь где-то и пошел чем-нибудь заниматься. Занятие нашлось быстро — собрал всех своих юных сородичей и продолжил тренировать их в техниках Силы с медитациями в сторону целительства, да они и без меня просто так не сидели, потому и демонстрацией своих умений порадовали. Занялся и целительством сам, причем умения заметно улучшились… видать за счет лучшего понимания работы с органикой или просто стал взрослее. Частенько брал в помощники племянника, чему он был несказанно рад и впитывал знания влет на зависть многим.

В конце месяца Падме сообщила, что все обязанности выполнила и можно возвращаться на Набу, тогда засобирался и я. Неожиданно поступил вызов в Совет Ордена. Поездка на турболифте и я на месте.

— Появилась непростая миссия, — начал объяснять Мейс Винду, — как раз в зоне твоих интересов — планета Золан. Основная сложность в том, что там кроме золандеров живут клаудиты, способные менять облик, но для тебя это не должно быть большой проблемой.

— Верно, ауры они подделывать не умеют.

— Так вот у них обострился конфликт на теме расового превосходства и пока он не перерос во что-то большее нужно решить проблему, а так же восстановить работу шахт.

— Понятно, сделаю что смогу.

— И еще — ты не подумывал взять ученика?

— Вроде по вашим же правилам рановато еще.

— Раз уж Сенатором быть доверили, значит ответственности в тебе достаточно.

— И чему я научу? Целительству? Так Феликс уже в учениках, да и практики у меня сейчас маловато, а в стилях боя на световых мечах все еще считаюсь подмастерьем и не имею права обучать.

— Считаешься… а по факту?

— С Оби-Ваном и Куай-Гоном на одном уровне — доказано недавними тренировками.

— Этого достаточно чтобы присвоить тебе звание мастера боя на световых мечах.

— В таком случае предпочту принять в обучение двенадцатилетнего Игната из гунганов — с сородичами все же проще.

— И почему именно его? — заинтересовался Коулман Требор из расы вурк.

— Шанс того, что его примут в падаваны другие джедаи весьма мал — слишком пассивен малец и засиделся в юнлингах.

— Пусть будет так, — согласился он.

Получив полные сведения по заданию, отправился за теперь уже подопечным. Нашелся он в библиотеле, что для такого вполне нормально.

— Игнат, что читаешь?

— Пытаюсь найти сведения как изначально выглядел этот Храм.

— Можно сказать, что его вообще не строили. На этом месте было сооружение древнего народа раката, когда этот мир людей входил в их империю. Потом была многократная перестройка с сохранением главной функции — общественной библиотеки и в итоге имеется то, что видишь.

— Понятно. Я не там искал?

— Не дорос ты еще до этих знаний. Собственно по этому поводу я и пришел — будешь моим падаваном.

— Мне и так хорошо.

— А молнию в зад?

— Эм… я согласен!

— Вообще-то я и не спрашивал. А сейчас мигом собрал вещички и улетаем на миссию — тебе она точно понравится.

— А может молния была бы не столь страшна? — усомнился он.

— Поздно метаться, бегом!

Он умчался, я пешком, а библиотекари так и продолжили хихикать.

До представительства Набу добрались на такси. Там уже все были готовы к отбытию и начали размещаться на яхте. Падме тем временем пролюбопытствовала и повела рукой в сторону Игната.

— Он летит с нами?

— Да, свалился на мою голову в качестве падавана.

— И ничего я не свалился! — Проворчал тот.

— Уж лучше ты, чем какая-нибудь облитая Силой гусеница. Выбирай комнату из свободных и отправляемся сначала на Набу, а потом и миссию выполнять.

— Он настолько плох? — хихикнув спросила королева, смотря вслед ушедшему.

— Вполне нормален. Просто в свое время обиделся на джедаев, что в Храм забрали и устроил им забастовку. Это сейчас принуждать запрещено, а раньше ублюдки Йоды творили что вздумается.

— Ого! — послышалось восклицание из технического этажа. — Ну и мощь!

Переглянувшись мы пошли на восклицание.

— Ну и чего ты на склад залез? Или решил здесь поселиться?

— Да я просто… а что это за дроиды?

— Охранный Дроид ДК-27 времен Империи Ситхов, точнее копия, только управляющие программы чуть подправил. Это всяко лучше, чем современные недоразумения.

— А куда столько мощных стволов?

— Он по-очереди стреляет чтобы перегрева не было и процессор успевал. В общем если будет заварушка вперед не лезь, а посмотри на их работу.

— Понял, буду в сторонке книжку листать.

После взлета и ухода в гиперпространство мы ушли в десятиметровый зал для тренировок на техническом этаже.

— А что это за корабль? — спросил падаван.

— Яхта. Придумал, построили, летаем. Можно плавать. Я все же Сенатор и герцог — должен соответствовать. А теперь хватайся за тренировочные мечи и начнем над тобой всерьез работать, а не как раньше ради развлечения. Учить буду в точности как меня обучали, но начнешь о моих делах лишнего болтать и на этом твое падаванство закончится.

— Я не из болтливых, ты же знаешь!

— Знаю, потому и взялся учить. Итак начнем…

Глава 13

Прибытие в Набу было тихим и мирным. Высадив пассажиров и получив положительные отзывы о яхте отправились дальше. Столица Ото-Гунга наоборот встретила нас суетой и часто проплывающими бонго. На запрос получил разрешение на посадку в одном из грузовых ангаров. Посадка, открытие трапа и мы среди сородичей. Тут Игнат и расчувствовался…

— Что это с ним? — удивился охранник-снабженец.

— Долго среди своего народа не был.

— Это да бывает, — с пониманием отнесся он.

— Организуй мне загрузку продуктового склада, а то попутчики прилично опустошили.

— Срочно?

— В течении суток.

— Все сделаем.

— Ладно малый, если хочешь — договаривайся с родителями о встрече если суток хватит, но сначала под падаванские тряпки что-нибудь наденем. — Дальше мы отправились до склада-магазина и выбрали ему комплект легкой брони немного на вырост. — Больше антураж, чем по делу, но от ножа защитит.

— Можно было и без нее, — произнес он, хотя глаза ясно говорили, что хоть и можно, но совсем не желательно.

— Так по-солиднее смотреться будешь. Пойдем, покажу гостевые комнаты и разойдемся на сутки. У меня тоже дела есть.

Показав, отправился поговорить с отцом, там пообщался и с Риш Лу, который, оказывается, тоже по мере возможности начал покупать/изготавливать такую броню, причем с доработками. Показал где и что надо сделать и тут же модернизировали.

— А сколько вообще нужно такой брони?

— Сейчас для лучших жрецов тысячу где-то, а для воинов и своя хорошая имеется, но это уж когда-нибудь.

— Могу дать в беспроцентный кредит на сотню лет на каждого до миллиона общей суммой в миллиард. Просрочат платежи — появятся проценты.

— Соблазнительно, но если все покупать, то узнают ориентир сколько у нас жрецов, чего совсем не желательно.

— Ты же сам сказал, что наладил изготовление всех трех видов брони и для воинов что-то внушительное сделать реально — вот и займись этим, сырье какое надо купи.

— Уменьшится изготовление плазмы, но запас велик… согласен.

Нагрузив новой задачей по кредитам управляющего Шреста отправился к жене. Лежа на большом надувном матрасе рядом с детьми выглядела она малость утомленной. Сел и сам рядом.

— Соскучился? — с улыбкой спросила она.

— Да, залетел по пути на день, а потом отправлюсь разбираться почему поссорились и как помирить. Еще ученика взял из наших, а то доверишь кому — так угробят еще.

— И такое бывает?

— Редко, но случается.

— И детей если что отправишь к джедаям?

— Скорее всего нет… разве что избалуешь.

— И начну с тебя чем нибудь увесистым, — показно возмутилась она.

— С таким балованием я уже спокоен и даже покладист.

— То-то же, — потом зевнула. — Хоть и не по правилам, но раз уж пришел присмотри за малышами, а я пока посплю.

— Отдыхай конечно же, — и окутал всех мягкой пеленой своей ауры.

Как и договаривались через сутки встретились с Игнатом у яхты. Там были и его родители. Вкратце пообщался с ними и убрав трап дал корабельному астродроиду команду на взлет. На орбите мы немного полюбовались красотами вокруг и проложив курс на Золан переместились в гиперпространство.

— Ты стал спокойнее ученик.

— Да, — падаван провел пальцем по броне на левой руке, — родители помогли понять многое.

— Для джедая тренировка — это отдых. Пойдем, сосредоточимся на деле… и не нужно их всех равнять под определенный отрицательный стереотип. Даже филиалы Ордена заметно отличаются от центрального на Корусканте.

Не прошло и суток, как яхта совершила посадку на площадке возле дворца правителя. Встретил нас какой-то клерк и проводил в малый приемный зал. Через несколько минут на встречу пришел представительно одетый золандер.

— Меня не предупредили, что прибудет аж Сенатор соседнего Сектора галактики, — удивился он.

— Я везде успеваю. Джедай — это философия жизни, Сенатор — ответственность.

— Хорошо сказано! Эх, все бы у нас были ответственными, а то вздумали вдруг бунт устроить как будто других проблем мало!

— Если можно поподробнее о деле.

— Тут все просто — мы — золандеры исконные жители нашего мира, но однажды случилась беда — интенсивность излучения солнца увеличилась и нам стало… некомфортно. Последовала попытка изменить ген кожи чтобы повысить естественную защиту от излучения, но в результате можно сказать, что появилась новая раса, клоудиты и каким-то образом они получили ограниченную способность менять внешний вид.

— В некоторой степени это умение даже полезно.

— Несомненно и в этом основная проблема. Мы золандеры живем и работаем под тенью солнца, а клоудиты под лучами солнца и выращивают пропитание. Но мы изначальная раса мира и хотим жить уединенно, они же порождены нами и должны довольствоваться тем, что сами же и заработают. Мы ведь поступаем так же! И вот нашлась куча упрямых недоумков, решившая, что мы ущемляем их права и обязаны впустить в свои города! Безумие!

— И понятное дело, что добыча полезных ископаемых в шахтах выгоднее, чем выращивание еды и обеспечивает более высокий уровень жизни.

— Не без этого, — развел он руками, — но каждый получает то, что заслужил!

— У вас есть достаточно новая шахта, но оказавшаяся нерентабельной?

— Как не быть? И такое случается, — удивленно ответил он.

— И где-нибудь в стороне от ваших основных поселений?

— Найдется.

— Тогда можно предложить им самим добывать руды попробовав весь труд на себе, а то, что несколько позже все главные смутьяны попадут под обвал, так ведь всякое под землей случается. Не забывай — вы же изначальная раса и потому работать с недрами мира у вас получается гораздо лучше, чем у клоудитов.

— Какое красивое решение проблемы! Вот так и поступим! А они не передумают?

— Я буду тебя сопровождать и не только значительно усилю охрану своим присутствием, но и обеспечу их правильное понимание дела. А если случайно обнаружу ошибку ваших сканеров и шахта окажется весьма рентабельной, то ведь вы умеете быть благодарны?

— Разумеется, по труду и результат!

— Вот и договорились, — потом повернулся к падавану. — А ты Игнат вспоминай материаловедение и импульсную глубинную сенсорику. Проверим насколько хорошо ты учился.

— Сделаю, учитель.

Первым делом мы облетели все подходящие для дела шахты и просканировали их, а так же проверили насколько возможна постройка жилья поблизости. Игнат ничуть не подвел и определил одну шахту средней рентабельности, а другую высокой, просто сканеры не смогли пробиться сквозь большие толщи камня, которые еще предстоит убрать. Этим сразу же после заключения договора геологоразведки занялись горняки на подвезенных проходческих машинах.

— С вами выгодно иметь дело, — довольно произнес правитель после получения карты залежей руд.

— Мой котакт у вас уже имеется, так что будет необходимость — обращайтесь. А если вдруг залежится товар, то и ему можно будет поискать место сбыта.

— О, со сбытом у нас проблем нет, разве что цену предлагают ниже чем хотелось бы.

— Увы, это всегда так, — и мы оба понимающе улыбнулись.

Дальше было общение с бунтовщиками, где я приложил свое красноречие и просто внушение. Там они покривились, что попытка вымогательства провалилась, но предложением заинтересовались и к концу месяца были достигнуты все договоренности. Случались и попытки выведать информацию — тогда клоудиты принимали облик золандеров и задавали каверзные вопросы. Я же делал вид, что ничего не замечаю и отвечал согласно намеченным планам.

И вот отметка о выполнении миссии получена, все остались довольны и мы покидаем систему Золан.

— Учитель, а может зря мы так поступили с клоудитами?

— Ох Игнат, они просто вымогатели. Что может быть проще, чем покричать, поугрожать оружием и заполучить все блага других? Они так и поступили. К тому же от клоудитов в галактике практически только один вред. Их основная деятельность — это шпионаж, подстрекательство и наемные убийцы. Прикинется такой твоим приятелем, а потом воткнет нож в спину или убъет кого, а всю вину свалят на тебя.

— Брр… — передернулся он. — Так что теперь всегда ауру проверять?

— Я так и делаю когда это возможно или можно проводить поверхностное сканирование Силой, правда не всегда это допустимо.

— А сколько заплатили за геологоразведку золандеры?

— Обычная такса за серьезные услуги — 10 % от чистой прибыли. Учителя мне давали 1 % за работу, с тобой я поступил так же.

— Так у меня теперь будет постоянный доход?

— Да, я а прослежу чтобы те не вздумали нарушать договоренностей, иначе огребут проблем.

— Но ведь тогда они нарушат закон!

— Малек, во главе всего закон силы, а законодательством пользуются для официального обоснования своих действий. На моей стороне силы Ордена и Сената, да и сам не слаб, а потому они будут смирно выполнять договор.

— Я не думал об Ордене с такой стороны…

— Подумай, это полезно.

Следующее место, куда мы прибыли, это Дагоба.

— Я думал мы полетим на Корускант, — удивился падаван.

— С чего бы? Тебя надо расшевелить, да и мне разминка не повредит, потому и прибыли в заставу охотников. Разумеется чем тут занимается наш народ кроме охоты, выращивания еды и тренировок ты не видел и не слышал.

— Конечно. А почему тут все светится от Силы?

— Мидихлорианы — это своеобразная плесень и проникает всюду. Тренируясь здесь ты увеличишь количество мидихлориан в своем теле. Главное помни — все, что они делают в твоем организме происходит с твоего согласия или запрета. Но и бесконечно подседать на них не стоит. Главное твое умение — это псионика разума, способности души, а мидихлорианы только лишь усиливают эффект за счет сильных эмоций и помогают удерживать запас Силы в организме. Итак облачайся в полную защиту, бери походный набор и отправляемся на охоту. Когда вернемся даже не представляю.

Разумеется совсем уж в дикость мы не впали и поехали на защищенной грузовой платформе с морозильной камерой для добычи и запасом питьевой воды, что предоставили нам в селении. Несколько десятков километров парения над рекой и углубились в джунгли. Дальше же началась игра со смертью на несколько недель. Здесь даже предвидение часто сбивалось, так как все животные владели Силой не хуже нас и атаковали безмерно. С добычей же поступали по одной схеме — добил, содрал шкуру, извлек мидихлорианы, освежевал, запаковал годные внутренности и в морозильник. В перерывах же тренировались на световых мечах и раскрепощали животную суть парня. Когда же это произошло он сам превратился в стремительного и опасного юного хищника. С этого момента начал обучать его основным приемам седьмой формы — Ваапада.

— Главное помни ученик — сила, стремительность тела и спокойный ум — вот залог твоей победы!

— Ага, а способность к целительству помогает выживанию, — проворчал он подлечивая еще не зажившую рану, полученную на последней охоте.

— Зато ты хорошо продвинулся в этом навыке. Как говорится жить захочешь — еще и не так извернешься.

— Интересно все учителя такие? — вопросил он небо. Небо ответило тут же свалившейся на него змеей. — Да что ж это такое? — и на рефлексах разрубил ее боевым мечом. Мне же осталось только посмеиваться.

По истечению полутора месяцев пребывания на Дагобе мы сдали все добытое в последней поездке, арендованное оборудование и по торговому пути отправились на Эриаду. Там побывали на уже запущенных в работу перерабатывающих заводах-станциях «Лормар», залетели поговорить к Финису Валоруму. Мы с ним даже наметили кое-что на будущее и просто хорошо пообщались. Посетили даже крупное спортивное мероприятие напоминающее футбол и посоветовал Финису сделать ставку у букмекеров Корусканта на десяток миллионов. В итоге оба выиграли трехкратную сумму и на этом распрощались. Дальше путь яхты пролегал к Корусканту.

Храм, Совет Ордена и я в качестве докладчика.

-..в итоге конфликт решен наиболее мирным способом.

— Работу одобряем, — произнес Мейс Винду. — Но что вас задержало?

— Приводил ученика в надлежащий вид, да и сам потренировался.

Коулман Требор с интересом посмотрел на тихо стоящего падавана.

— Вместо пассивности горящий взгляд со спокойным разумом. Что же его так изменило?

— Охота в первозданных джунглях согласно традиции нашего народа — стань воином или добычей уступив место более сильному.

— Понятно, добычей становиться он не захотел, — с иронией произнес Требор, смотря на чуть дернувшегося парня.

— Да, и раскрыл свою внутреннюю суть. Потому я начал обучать его по расширенной программе тренировок.

— И Ваападу? — спросил Винду.

— Основы хорошо ему даются.

— Проверю лично, как найдется время.

На том разговор и был закончен.

Потом мы отправились обустраивать падавана в соседнем с моим жилым номером и провозились там пока чувство голода не напомнило о приближающемся обеде.

В столовой мы встретились с Куай-Гоном и усердно трудящимся ложкой Энакином и сели напротив за столом.

— Устроим совместные тренировки падаванов в первых трех стилях боя на световых мечах?

— К сожалению к Макаши Энакин не годен совершенно — слишком горяч, но в первом и третьем стиле тренировки ему нужны, даже очень. Через час после обеда?

— Годится. Сначала совместная медитация, потом и бой.

— А что за медитация? — заинтересовался малец.

— Я приверженец мнения, что подготовка тела перед боем значительно повышает выносливость и ускоряет развитие.

— А эта… у меня плохо получается.

— Со мной точно получится — помогу с настроем.

Поев мы прошли в свободный зал для медитаций и сели кому как удобнее на полу. Я расположился напротив мальца и положил руку ему на голову погружая в транс.

— Где мы? — удивленно спросил он, оказавшись в пустынной местности.

— Твое подсознание и судя по всему ты отождествляешь его с Татуином.

— Я же вырос там, — и пожал плечами.

— Не все так просто. Мир, в котором ты родился и длительное время жил накладывает на тебя, твою личность свой отпечаток. Призови Силу, позволь ей показать себя.

Он начал нагнетать в себе эмоции и нас окружила песчаная буря.

— Ты опять пытаешься злиться в то время как песчаная буря — это суровая грозная мощь, первобытная ярость пустыни, она побуждает уважать себя, даже склониться, но не тронет признавшего. А теперь прояви себя не отвлекаясь на стороннее. Есть только ты и твоя Сила. — Все это я говорил с опутывающим и подчиняющим разум внушением. И он развернулся во всю мощь принимая советы за истину. — Не отбрасывай потоки — незачем впустую откидывать энергию, а теперь сбрось песок и оставь только один ветер.

Выполнив он с сомнением посмотрел на легкий ветер.

— Но так же совсем слабо получается!

— То, что ты отождествляешь песком — это мидихлорианы и даруемая ими Сила, ветер — это твоя личная пси энергия. Однажды может случиться так, что мидихлорианы окажутся бессильны помочь, но твоя личная псионика всегда будет с тобой. Потому не ленись и тренируйся. А теперь я уберу свое влияние с твоего разума и повтори все сам.

Хоть и не с первого раза, но у него вполне получилось.

— Я и на самом деле так смогу?

— Конечно же да. А теперь напитай свое тело Силой, прими всю энергию в него и выйдем из медитации.

Очнувшись, Энакин тут же окутал кисть руки свечением.

— Действительно, спокойная мощь.

— Неужели осознал? — с легкой улыбкой спросил Куай-Гон.

— Да, теперь я понимаю как испытывая эмоции оставаться в покое!

— Тогда начнем тренировку и посмотрим, что получится.

Получилось вполне оптимистично. Треть часа ребята сражались, потом мы десяток минут демонстрировали тоже самое из того, что хотели показать следом они и так по кругу. Причем Энакин был младше и многолетнего опыта у него не было, а значит часто проигрывал в поединке Игнату. Это вызывало в нем холодную ярость с подпиткой тела Силой и адреналином и на время уравнивало в возможностях. В конечном счете он начал путаться от переутомления и мы остановили тренировку.

— Достаточно, — произнес Куай-Гон, — идите отдыхать. Вы хорошо позанимались.

Через несколько дней Оби-Ван пришел с новостью.

— Слышали? Планета Ова исчезла. Просто была и вот ее уже нету. Пошли разговоры, что в этом виноваты больные на всю голову датомирские бабы, тоесть ведьмы.

— И что надумал Совет? — заинтересовался Куай-Гон.

— Решили отправить туда Квинлана Воса на тему посмотреть.

— Посмотреть и мне интересно, — произнес я. — Слетаю-ка с ним гляну на развалины древних строений.

— Решил в археологи податься?

— Ага, не на долго. Что скажешь Куай-Гон… приглядишь за моим падаваном?

Ответил со смешком.

— Развлекайся, только этим бабам не попадайся — заездят насмерть.

Квинлан нашелся в библиотеке за чтением сведений о Датомире.

— Поговаривают ты туда отправляешься. Попутчиком возьмешь? Пилотом например.

Лохматый брюнет окончательно отвлекся от терминала.

— Тоже заинтересовался или по делу?

— Пороюсь в развалинах пока ты миссией занимаешься. Однозначно там что-то интересное есть.

— Годится, после ужина вылет.

И вот солнце клонится к горизонту, а я на месте пилота вывожу двухместный шаттл на орбиту и дальше к Датомиру. Уже в гиперпространстве я вопросительно взглянул на него.

— И что это была за попытка прочитать?

— Хотел узнать какого это — убить ситха, но ты не читаем.

— Качественная защита, а убил… как любого другого преступника.

— И на самом деле остался светлым?

— Кажется тебе мозги превратили в кисель. Преступник — это в первую очередь тот, кто напал на тебя, твоих близки, любых тех в ком ты уверен, что не они виновники происшедшего. А для меня такой напавший подлежит отправке на перерождение. Я не убиваю, а отправляю на повторную жизнь давая шанс исправиться. И разумеется нельзя убивать Силой — она для созидания, максимум для наказания, но не более.

— В последней миссии Мейс Винду не дал мне убить Сенатора — наркоторговца Хом Фрей Каа пригрозив падением на темную сторону.

— Скорее всего этот Хом Фрей Каа был важен для какого-то другого дела, но Винду не мог тебе об этом сказать по какой-то причине.

— Он наркоторговец!

— Ну и что? В жизни всякие выверты бывают. Может он вырученные деньги в благотворительные фонды пересылает.

На это Квинлан расхохотался.

— Да уж, такой займется благотворительностью… жди.

— Знаешь в чем твоя основная ошибка?

— Ну?

— Ты думаешь как бы не сделать чего плохого, а потом начинаешь себя терзать, а нужно просто стремиться сделать как можно больше хорошего. тогда это перевесит все отрицательное.

— Тогда я перестану быть на стороне света.

— Опять ошибка. Ты временно чуть склонишься к темным джедаям, но джедаем быть не перестанешь, а совершая положительные деяния, особенно с помощью Силы, очистишься.

— А кто тогда ты?

— Скорее темный джедай, но занимаясь целительством остаюсь среди светлых.

— Кажется понял…

Спустя двое суток с малым мы попали в гравитационную аномалию и чуть не рухнули на землю недалеко от древнего датомирского храма, где велись раскопки.

— Как ты вообще смог не разбиться? — удивился он.

— Удержал корабль телекинезом.

— Силен!

— У нас другая проблема — местные могли заметить, так что выпрыгивай, а я спрячу транспорт в какой-нибудь расщелине. И забудь про меня пока не соберешься улетать.

— Хм, ну да… я же здесь на миссии.

Он вышел, а я поднял трап и умчался в одно ранее подмеченное неприметное место, а потом замаскировал буйно разросшейся зеленью. Все мои дальнейшие действия были под маскировкой, а поиск цели весьма прост — нашел одну подходящую пустоту под землей недалеко от храма и даром стихий раздвинув грунт спрыгнул вниз. Потом вернул все на место и пошел в сторону мощного источника энергии. Поиск завершился разбором плит стены и я оказался в огромном зале под Звездным Храмом. Здесь и оказался накопитель энергии, заполненный ею под завязку и портальное устройство с пультом управления и названием Врата Вечности. Все было в довольно ветхом состоянии, но исправно. Откуда я вообще узнал? Так у гунганов и на Оссусе много полезного можно найти если постараться. Тем не менее занялся сканированием и сравнительным изучением найденного, а то ведь там было только описание, а здесь рабочий экземпляр. Несколько дней ушло на изучение и в итоге понял в чем был подвох и почему древняя раса ква вымерла утратив разум и способность размножаться — портал был без защиты, а ведь всем известно, что гиперпространство жестоко к небрежным. Тем не менее совместив это знание с полученным от шаманов Ордена Уиллов появляется возможность перемещаться между мирами во плоти. Впрочем отправиться не сложно, а вот воплотиться… нужен хороший запас энергии в стационарном накопителе. Тут мысли вернулись в нужное направление и вспомнил, что пора сваливать. Потому подправил кое-какие настройки внутри пульта управления вроде как поломками от времени и отбыл обратно на корабль. Забавно, но Квинлан Вос так о мне и не вспомнил когда покидал Датомир в гиперпространство прямо из зала Врат Вечности, что вообще-то опасно для планеты, впрочем мне ли говорить о таком… Когда я осторожно взлетел на орбиту произошел мощнейший удар по поверхности мира и все разумное кроме кви — потомков древней расы было уничтожено. Не будет больше ни датомирских ведьм, ни сестер ночи, ни братца Дарта Моула — неисправимого ситха и не вылезет из этой дыры Ассаж Вентресс в будущем уничтожившая все население гунганов на луне Ома-Д`ун у Набу и нагадившая графу Дуку. Как говорится око за око. Впрочем древние храмы всего лишь утратили накопленную энергию и не пострадали, так что искатели приключений найдутся. Пора возвращаться.

Когда вернулся в Храм Ордена и поставил корабль на стоянку Квинлан Вос уже был здесь. Впрочем напоминать я не стал, а занялся текущими делами. Встретились мы уже позже в столовой.

— Ты когда свалил из дурного Датомира? — весело спросил он.

— Как почуял, что пахнет керосином, так и бросил разглядывать древности. Повеселился ты с ведьмочками знатно — я с орбиты планеты все видел.

— И что там было? А то я раньше удрал.

— Почти из всех храмов волна Силы излилась и пошла распространяться по округе. Выжили только потомки древних в пустыне и то только потому, что там ничего опасного нет.

— И все окончательно разрушилось?

— Неа, как и прежде стоит.

— Эх жаль, что толком побродить там некогда.

— Я уж набродился. Жив остался — и то ладно.

— И надолго набродился?

— До следующего года хватит.

— Ха! Это почти до завтра.

— Увы мне, любопытен безмерно.

— Да все мы такие! — и расхохотался.

На этом оптимизме и приступили к употреблению блюд, и не было у него никакого самокопания и прочих терзаний как в оригинальной истории, как впрочем и у меня.

В выходной вечером Мейс Винду пришел проверить Игната на стойкость к опасному стилю мечного боя Ваападу. Парнишка волновался стоя напротив мастера, но когда начался бой отбросил ненужное и показал вполне приличный результат для новичка. Так они сражались довольно долго, но вот Винду скомандовал остановку и разорвал дистанцию.

— И впрямь годен для обучения. Одобряю. — Потом подошел ко мне. — Ты в курсе, что произошло на Оссусе примерно месяц назад?

— Откуда?

— Действительно, об этой истории просили не распространяться. Так вот объявились там ситхи самые что ни есть настоящие и попытались заманить местных с нашими джедаями в ловушку, но те сами с ними поступили так же и уничтожили.

— Весьма находчиво.

— Не спорю, вот только мне сказали, что это ты их предупредил.

— Что увидел, то и сказал.

— За что тебе благодарность. Но тогда ты должен знать, что там была за ловушка.

— Абелот. Древнее могущественное существо темной стороны Силы.

— Вот даже как, — потом с минуту думал. — И ты летал на Датомир в поиске способа решения проблемы?

— Не сказать, что много нашел, но могу попробовать принять участие в ликвидации.

— Тоесть уничтожить ее в принципе реально.

— Если мне помогут в развоплощении духа Экзара Куна. Дело в том, что я жрец не только на словах.

На это он иронично хмыкнул.

— Тебе все одаренные Оссуса с радостью помогут, еще и приплатят если скажешь, что он реально существует.

— Платить не нужно. А находится он на четвёртом спутнике газового гиганта Явин в своем храме. После него через недельку можно будет отправиться к Абелот, но там понадобится не одна сотня одаренных и корабли вроде крейсеров для уничтожения планетоидов.

— Тогда завтра с утра вылетаем, а джедаев как раз за неделю соберем.

— Броню только нормальную надень, а то еще камнями засыплет или отравит чем.

— Не было необходимости, ну да видать появилась, — и махнув на прощание рукой ушел.

Утром на моей яхте и отправились почти всем составом Совета, причем все были в подобной моей броне. С Оссуса тоже должны прилететь на корвете, но раньше и потому обещали подождать нас у входа в храм, ну и подчистить там в округе. Что интересно за трое суток полета никто заумных дебатов устраивать не стал, а либо медитировали, либо развлекались в настольные игры, во множестве лежащих в шкафах.

Встреча на Явине-4 вышла эмоциональной, а маги Оссуса еще и предвкушали окончание давней печальной истории. Войдя в ворота храмового комплекса я сразу почуял сильного духа и целенаправленно пошел в ту сторону.

— Ты знаешь куда идти? — спросил Винду.

— Я чувствую где находится дух, но в остальном увы.

— В таком случае мы пойдем впереди, а ты… лучше вообще в круге так как будешь отвлекаться.

— Понял. Ловушек и прочего здесь явно не мало.

— Верно.

Так и шли, точнее пробирались до самой гробницы ситха и качественная броня оказалась совсем не лишней.

То ли дух долго пробуждался, то ли еще что, но когда он почуял опасность и попытался сбежать было уже поздно — джедаи и маги окружили его коконом Силы, а я принялся за развоплощение. Ментального визгу было… провозился с ним долго, но зато и все новые знания скопировал и его пси силы с прочими возможностями себе забрал. Реально стал раза в четыре сильнее. Последнее, что видели окружающие — это истаявшую дымку.

— Все, можно возвращаться. Больше ему не возродиться.

— А он был силен, — с уважением к павшему врагу произнес один из магов.

— В добавок у него была помощь — в структуру храма добавлены накопители темной стороны Силы, — пояснил я.

— Разрушать такое будет жаль — добротно и художественно построено, — произнесла женщина рядом, внимательно рассматривая обстановку вокруг.

— Зачем разрушать? Кому понадобится — потом перенастроят накопители и только.

— И то верно.

— Значит через неделю займемся Абелот? — произнес довольный сделанным Винду.

— Да, место прибытия — Скопление Мау около системы Кесселя.

— А тебе в чем интерес? — спросила Шаак Ти. — Ведь как поняла ты решил рискнуть своей жизнью если не бОльшим.

— А почему ты готова рискнуть своей жизнью ради Республики, когда прекрасно знаешь, что это уже бесполезная гнилушка?

— Она просуществовала тысячелетия и хотя бы поэтому достойна существования.

— Я говорю не про систему в целом, а про разумных в ней.

— Тогда почему ты сам стал Сенатором?

— Чтобы понять ее сильные и слабые стороны, ну и сделать хоть что-то полезное.

— И как?

— Вроде номально получается — мой Сектор галактики не имеет крупных проблем.

— Но чтобы стать профессионалом тоже нужно учиться.

— Несомненно, у меня был и есть умелый наставник — Кос Палпатин, хотя и граф Дуку многое дал.

Тут мы вышли из храма и тепло попрощавшись с магами Оссуса покинули Явин-4.

Глава 14

Тихо работает оборудование, яхта отсчитывает световые годы полета. Мы неспешно беседуем, хотя я больше слушаю. Тут мелькнула мысль и озвучил ее.

— Мейс, а ведь мне в Сенате по штату положены двое охранников с приличной оплатой.

— Хочешь взять кого-то из джедаев?

— Я когда-то обещал взять в помощь сородичей — Исама и Лачина.

— Помню о ком ты, но они еще не закончили обучение.

— Но совершеннолетия достигли и знания на уровне.

— Предлагаешь добрать им практику у тебя?

— Вроде реально, а работы им точно хватит — мотает-то меня повсюду.

— Почему не кого-то другого?

— Тогда скажут, что джедаи проталкивают своих в структуру Сената, а тут сородичи, друзья с малых лет и все такое.

— Это действительно аргумент, но им потом понадобится и самостоятельная практика.

— Потом можно будет и замену сделать на других гунганов-джедаев, когда уже примелькаются.

— Убедил.

По возвращению парней вызвали в зал Совета и порадовали новостью, что я принимаю их досрочно на работу, так что получение звания джедая будет зависеть только от них. Потом прогулялись до склада амуниции и предоставил им и их подругам беспроцентный кредит на покупку лучшей джедайской брони. Девушки купили себе легкие варианты, но с усиленной энергетической защитой, а парни взяли тяжелые в штурмовом исполнении.

— Не разорился на нас? — довольно смотрясь в зеркало спросил Исам.

— Броня на вас двоих в сумме стоит как моя яхта.

— Сильно. А как тогда мы будем отдавать долг за себя и подруг?

— Зарплата у вас тоже будет высокой… весьма — все же личная охрана Сенатора.

— Тогда ладно.

— Ну а раз ладно, то пошли тренироваться в обновке — вам еще привыкать к ней предстоит.

Неделя прошла за тренировками. Совершенствовались кто в чем, а я в создании светлого аналога последней ступени темного исцеления. Дело в том, что Экзар Кун владел этим забытым искусством практически в совершенстве, почему и смог существовать так долго без тела. Основано же это умение в буквальной переплавке организма в исправное через промежуточную полуэнергетическую стадию. Для сего действа требуется прорва энергии и для этого ситхи придумали темное поглощение Силы и жизни противника. Проще говоря решили кормить мидихлорианы не своими, а чужими эмоциями впитывая их энергию в себя. С эмоциями мне тут никак… разве что на стадионе, а вот поглотить жизненные силы врага не до смерти, а до большого утомления… надо будет подумать. Ради эксперимента в больнице Храма сделал заявку на пациента с переломом костей, а когда таковой появился прибыл попробовать.

Пациент оказался джедаем с несколькими сломанными ребрами.

— Вот ты-то мне и подходишь. Терпеть боль умеешь?

— Лечи уж как-нибудь.

— Вот и договорились, — а потом переплавил тело в здоровое состояние. Мужика выгнуло от боли, но все же вытерпел. После чего тщательно его просканировал.

— И что это было? — спросил он проверяя себя на целостность.

— Аналог высшего исцеления ситхов. Силы жрет безмерно, ресурсы организма оказывается тоже, но технически раз в несколько лет допустимо. Один плюс — вылечивает практически мгновенно.

— Я знал, что ситхи психи, но каждый раз терпеть такое…

— Зато теперь оба знаем, что это за чудачество.

— Так я здоров?

— Вполне, свободен, — и махнул рукой в сторону выхода.

Он ушел, а я принялся за составление отчета по эксперименту с пояснением всего действа. Вдруг еще кого заинтересует. Впрочем лечить можно и не затрачивая ресурсов тела как в светлом, так и в темном вариантах исцеления, но опять же это резко повышает затраты энергии на действо.

Дни подготовки миновали и мы погрузившись на крейсеры отправились в Скопление Мау. Впрочем прилететь туда было не самой большой проблемой. Сложнее оказалось проникнуть во внутрь этой огромной тюрьмы для одной обезумевшей служанки высших по имени Абелот. Подозрительно, но вполне спокойно туда проложил путь гранд-мастер Йода, а на мой красноречивый взгляд лишь фыркнул мол у каждого свои секреты. Осталось лишь пожать плечами. После выхода из извилистого туннеля миновали охранный пост в виде станции «Воронка» и полетели дальше к скоплению планетоидов с крупными астероидами. Тут уже я начал показывать на планетоид с единственной здесь сущностью с огромной псионической силой. Раскидав мешающиеся космические объекты в стороны гравитационными лучами добрались до планетоида и… получили мощнейшую атаку от Абелот. Не знаю насколько она там была сонная, но нам хватило. Спасло же наши тушки только большое количество прибывших джедаев. Потом началась контратака, стрельба из всех орудий по планетоиду и прочие прелести активного боя. С половину часа длилось противостояние и вот планетоид разрушен, тело Абелот испарилось под выстрелами из турболазеров, а ее дух схвачен и буквально скован в ловушке. Дальше началась моя работа по развоплощению, а за одним и поиску интересных знаний. Сопротивлялась эта тварь отчаянно, но и я уже не совсем слабачок, да и привыкла она действовать грубой силой, а не на уровне искусства, так что итог был один — полное развоплощение по какому-то недоразумению разумной мерзости. Вот интересно почему в свое время хозяева не прикончили эту шлюху? В постели давала исправно? А то, что она лично убила триллионы разумных за свою бесконечную жизнь им было совершенно насрать. И еще смели именовать себя светлыми, добрыми, внешне и оставаясь такими. Вот только внутри… уверен, что была одна только гниль.

— Все, — и я окончательно расслабился в кресле, — больше эта тварь не вернется — нечему возвращаться.

Ади Галлия же печально вздохнула.

— И все же зря уничтожили ее тело.

— Зачем оно тебе? — Удивленно спросила Депа Биллаба.

— Узнали бы откуда у нее столько Силы и как достичь бессмертия!

— О боги! — со вздохом произнес я. — Ответ прост — все ее тело состояло из мидихлориан. Вот только чрезмерное их количество в организме ведет к безумию, даже если ты на светлой стороне Силы!

— Откуда такая уверенность? — удивилась она.

— Я ведь не только развоплощал, но и искал интересные знания по техникам Силы и исследованиям. Зря что ли на менталиста учился?

— И знаешь как быстро увеличить количество мидихлориан в организме?

— О да, знаю — отключи использование этой самой плесени и действуй только на одной своей псионике, а потом иди в лес на охоту и если выживешь, то прилично продвинешься — мидихлорианы потом сами как на сладкое полезут или размножатся. Только еще раз повторяю — будь внимательна, а то сама не заметишь, как проблемы с разумом наживешь.

— Прав он сейчас, — веско произнес Йода. — Будь осторожна очень… в желаниях своих. Мидихлорианы — дар наш это и проклятие.

Но судя по всему решимости в ней это не уменьшило.


В двадцать лет замотавшись по делам Сената я решил немного отдохнуть в Ордене, да падавана потренировать. И вот сидим с Оби-Ваном в баре, легкое вино как сок попиваем, да разговор неспешный ведем. И тут подсаживаются к нам Пирс и Дж» Микель.

— Поговаривают ты Джой ищешь чем бы развлечься.

— Ты просто так Пирс или на тему?

— Весьма на тему. Мы порой по нижним уровням Корусканта гуляем, да приключения там находим. Пошли с нами?

— С падаваном?

— Если обузой не будет, Дж» Микель тоже вот с ученицей ходит.

— Годится. Когда идем?

Тут Оби-Ван расхохотался.

— Ты будешь первым Сенатором, побывавшим в этой клоаке!

— Накидку я однозначно сменю на джедайскую, так что обыватели сразу от удивления не попадают… можно и идентификатор подправить убрав регалии.

Дж» Микель же довольно оскалился.

— Сейчас и пойдем — до вечера еще далеко.

— Лады, пошел собираться.

Полетели мы на двух флаерах, потом поставили их на охраняемую стоянку и спустились на нижние этажи города-планеты. Нам-то нормально, а вот Игнат скривился.

— Здесь всегда так воняет?

— После дождя еще хуже, — порадовал его Дж» Микель.

— Кошмар, уже хочу на наш чистый и опрятный Набу!

— Зато там не найдешь таких приключений как в этих местах!

— Слышь, падаван ты не разумный, — с толикой недоумения произнес я. — А зачем я тебе велел шлем с фильтром воздуха надеть?

— Понял, подключил. А ты как?

— А я частично щитом Силы фильтрую. И вообще — тебе задание за Ксиаан присматривать, а ей за тобой.

На это он ехидно глянул на девчушку.

— А если мы вдвоем потеряемся?

— Тем проще будет искать.

Пару часов мы гуляли по захламленным местам, надавали по морде непонятливым, кое-кому помогли и в итоге завернули в местную кантину. Удивительно, но Пирс с Дж» Микелем заказали местное бутылочное пойло с закусками, а я с подростками разумно воздержался и угостил их прихваченным с собой. Пока джедаи неспешно употребляли заказанное и посматривали по сторонам к Пирсу подошла девица с подведенными черными тенями глазами и приобняла его.

— Мальчики, — начала она с придыханием, — я слышала вы помогаете страждущим избавляться от всяких мерзких тварей в подземельях.

— Это так, — более приподнятым голосом чем следовало бы ответил обнимаемый. — Нужна помощь профессионалов?

— Очень нужна, уровнем ниже тааакое творится… даже могу провести туда. Сами все увидите!

На это друзья шустро закончили с заказанным и встали из-за стола.

— Веди нас о прекрасная!

Ксиаан Амерсу попыталась было встать вслед за ними, но я попридержал.

— Не торопись, пусть порезвятся, а мы неспешно догоним.

И только когда они вышли из кантины пошли следом, иначе пришлось бы делать заказ, чего мне вовсе не хотелось.

— Мы идем в другое место, — немного погодя произнесла она.

— Да, на встречу через другой вход.

Спуски, коридоры, повороты… миновав все это мы вышли на технический мостик, а ниже расположился захламленный зал. Картина пред нами предстала знатная — в этом зале уже неуверенно отражали поток непрерывных выстрелов наши хваленые герои. Все это буйство энергии изливалось с нашего этажа от той разъяренной девицы и четырех боевых дроидов.

— Так ребята на вас дроиды, — и получив от них согласный кивок рванул к женщине. Увидев меня она только на миг растерялась, а потом откуда-то достав световой меч начала яросно и весьма умело противостоять мне. Раз так, резкое изменение стиля боя на Ваапад и усиленные Силой приемы позволяют проломить защиту, а следом и отрубить напавшей голову. Последнее, что было в ее глазах — это безмерное удивление. Оглядевшись увидел взволнованных, но целых подростков, разрубленных дроидов, и с облегчением выключивших мечи горе-джедаев.

— Что это было? — недоуменно спросил Игнат.

— Идентификаторы для кого придуманы? Впрочем и олухи постарше среди нас нашлись.

— Так кто это была? — спросил Дж» Микель.

— Наемная убийца Орра Синг, полукровка кого-то с кем-то, убившая уже нескольких джедаев, а кроме них еще кучу народа и находящаяся в розыске под приличное вознаграждение. В общем я уже вызвал полицию и скоро вознаграждение будет в нашем кармане.

— Эм… а как к вам подняться?

— Антиграв, телекинез, прыжок?

— Антиграва нет, а себя поднять… Силы маловато осталось.

— Идти далековато, так что… — и поднял их телекинезом по-одному.

Благодарно кивнув Пирс подошел к телу преступницы.

— Действительно… и как сразу не узнал?

Ксиаан перебарывая тошноту от вида мертвого тела все же подколола:

— Ты же кроме ее груди ничего и не видел!

— Цыц мелкая, всякое бывает — выпил малость да давно все прошло. И вообще главное живы остались, — потом снова посмотрел на тело, — но какая сволочь оказалась… эх!

Не прошло и десятка минут, как примчались полиция с репортерами за их спиной и завертелось… а куда деваться если стал личностью примечательной. Вознаграждение за уничтожение знаменитой преступницы мне вручил местный начальник полиции и пошутил на тему мол Сенаторы нынче везде поспевают. Разумеется там присутствовала вся наша команда и я демонстративно разделил полученные деньги между всеми нами. В качестве трофеев же забрал два световых меча, что оказались у преступницы — второй, видимо, был запасным во внутреннем кармане.

Позже в Храме мечи были идентифицированы как ранее принадлежавшие убитым джедаям и сданы на памятное хранение.


В следующем году в перерыве между деловыми встречами мне позвонил Райт Сиенар.

— Помнишь ты мне как-то говорил про фанатиков на сверх большие орудия?

— Конечно.

— Так вот есть у меня один давний приятель некий Уилхафф Таркин и увидев наброски по твоему заказу начал требовать создать ему огромный корабль под сотню километров.

— И из чего он собирается стрелять?

— Сказал, что у него есть знакомый — некий Бевел Лемелиск, специалист по лазерам…

— Понятно. Спасибо, что позвонил. Как у тебя продвигаются новые перехватчики?

— О, блеск! — расплылся он в довольной улыбке. — Эти чуть наклонные отсекатели на крыльях с солнечными элементами привнесли значительное улучшение параметров, а постоянный заказ от Сената создал превосходную рекламу товара!

— Прекрасно. Всегда приятно, когда прогресс не стоит на месте. — Еще немного поговорив, чтобы он отвлекся от неприятной темы распрощался и призадумался. Кажется богатый аристократик с Эриаду зарвался и конкуренты, которых я всемерно поддерживаю уже кучу лет его не вразумили. Что ж… сам виноват.

После этого не прошло и двух недель, как он погиб в аварии у себя на родине, а нужно-то было всего лишь наложить небольшой гипноз. Потом нашел и названного ученого, даже приехал к нему. Передо мной предстал невысокий плотный человеческий мужчина с платиновыми волосами.

— Бевел Лемелиск?

— Он самый. Опять по вопросу не имел ли я каких дел с покойным Таркиным?

— Я знаю, что имел. — На это он заметно побледнел. — Но я по другому поводу. Он был приятелем моего компаньона Райта Сиенара и тот упомянул, что ты хороший специалист по энергетическому оружию.

Тот быстро взял под контроль свои эмоции и согласно кивнул.

— Да, и слышал о нем тоже. Только я больше по лазерам.

— Хочешь сказать, что не осилишь работу над гравитационными излучателями?

— Возможно… вполне возможно. А что конкретно нужно?

— Мне известно, что у некой расы имеются гравитационные излучатели, которые могут передвигать любые предметы вплоть до луны не порушив ее, а так же атаковать по площади расфокусированным лучом или бить далеко по точечной цели. Создай такой излучатель и мы установим его на многокилометровые корабли Сиенара.

— А образец можно достать? — задумчиво спросил ученый.

— Сожалею, но пока нет. Хотя… если удастся возьмешься за работу?

— Возьмусь и без этого, но даже расчеты потребуют времени и средств.

— Уверен, мы договоримся и вспомни об исследованиях «Балансира», а так же об ошибке — Генераторе гравитационной тени. На предварительные расчетные работы у тебя пять-шесть лет. Можно совместно с Сиенаром постоить опытный образец не крупнее среднего корабельного лазера и отрабатывать на нем изыскания — привлекать лишнее внимание раньше времени мне совсем не хочется.

— Тогда мне проще будет переехать к нему на Куат.

— Нет проблем, все для удобства работы!

Не прошло и месяца, как до меня дошла информация, что Совет Ордена забрал с общего счета триста миллионов в ауродиевых слитках и отправил Энакина, Куай-Гона и какого-то разумного червяка-разведчика покупать живую яхту на планете Зонама-Секот, что в Секторе Гардажи. И это когда вечно не хватает денег на текущее… весело живем. Впрочем, я намерен основательно изучить содержимое этого кораблика, когда он прибудет в Храм Ордена.

В один вечер увидел скучающего Йоду и подошел к нему.

— Любопытное дело — ты всегда говорил, что денег вечно не хватает, а тут решили купить живую яхту за три сотни республиканских миллионов.

— Они хотят выведать что случилось с Верджер, но я был против таких расходов если желаешь этого знать. Лучше скажи с чего твои гунганы тратят огромные средства на материалы для изготовления персональной брони? Воевать собрались?

— А… так деньги на миссию пришли в Орден через нас. А куда мне девать внеплановые доходы? Не забывай — мы охотники, а даже наш родной мир Набу — совсем не безобидный пляж.

— Плазму так много покупают?

— Да. Все запущенные производства работают на полную мощность. Продаем всей округе и немного дальше. Даже переработка несчастного металлолома идет с полной загрузкой.

— Думаешь все тайно готовятся к войне? — задумчиво спросил он.

— Уверен в этом.

— А ты?

— А я готовлюсь защищаться.

— А я?

— А ты как всегда ерундой страдаешь, — и ехидно сверкнул зубами.

— А не наоборот?

— И такое возможно.

— А ты не думал, что меня подталкивают защищать Республику?

— Если в качестве разовых наемников без политики, то и я не вижу в этом ничего плохого, но ведь твои увлекутся и потянут за собой остальных… на погребальный костер войны.

— Могу постараться не допустить этого… если скажешь в чем твой мотив. Я уже понял, что Республика тут не при чем ибо стремишься ты сохранить ее, а не разрушить.

— Зонама-Секот — ключ ко всему.

— Не ситхи?

— Не путай нормальных изначальных ситхов и психопатов, что сейчас лезут из всех щелей. Может случиться такое, что они встанут рядом против общего врага.

На это старик рассмеялся.

— Где ты видел нормальных ситхов?

— В воспоминаниях развоплощенных. Они там словно танец Ваапада… управляемое буйство эмоций… страсти… словно полыхающий огонь. Это современные придурки накручивают себя на обозленность и готовность убить более авторитетного, а потом кричат, что они ситхи.

— Хм… действительно слова преступник и ситх в последние тысячелетия стали синонимами, а тех, кого ты назвал и ситхами сейчас не назвали бы… скорее джедаями темными.

Потом мы еще немного просто постояли и тихо разошлись.

Когда Энакин привел живую яхту к Храму я работал в Сенате, потому дождавшись вечера пришел посмотреть на это чудо биоинженерии. Живое кресло с прямым подключением заставило усомниться в его целесообразности — мне и нейрокоммуникатора хватает. Гипердвигатель оказался обычным производства Куата последней модели. На моей яхте того же класса установлен, но я просто не использую его на полной мощности без необходимости, что снижает износ и повышает безопасность. Эти же юужань-вонги приделали биоискин с автоподстройкой и этим подняли эффективность гипердвигателя на 0,2 единицы. Что действительно заинтересовало — так это сканер со способностью улавливать не значительные изменения гравитации — такую штуку никакой стандартной маскировкой или покрытием не обманешь и корабль будет найден. Дальше долгожданный довин-тягун — гравитационный внутрисистемный двигатель, тяговый луч, орудие удара по площади и фокусом и излучатель помех в гиперпространство как говорится все в одном — по мне так это самая ценная вещь в корабле. И последнее — плазменные излучатели как главные орудия, не представляющие собой особого интереса, разве что разгон плазмы идет не в ускорителе заряженных частиц, а гравитацией.

Тем не менее на полное обследование живого корабля и анализ проб потратил несколько дней, а потом целительством вырастил оборудование-стенды для исследований. По паре довинов-тягунов и плазменных орудий отправил с одним джедаем Бевелу Лемелиску с подробным описанием работы, а копии вообще всего поместил в свою яхту и отправился на Набу.

Прибыв домой я собрал жрецов и ученых по срочному вызову, объяснил суть проблемы существования Юужань-вонгов, предоставил объем работ для исследований и мы принялись за работу. В результате оказалось, что наши биосканеры тоже по-своему уникальны и потоки гравитационного излучения кораблей улавливают превосходно, но технологию юужань-вонгов на заметку приняли. Биокресла подключения сочли слишком рисковыми, биокристаллическую броню расценили годной разве что для использования на крейсерах как дешевую, прочную и с массой недостатков в основном из-за необходимости активного питания. У гунганов-то такой проблемы нет — отомрет, так станет почти полимером и только. С гипердвигателями пока не стали заморачиваться. Технологию плазменных орудий решили совместить с нашей и получилось что-то вроде турбоплазменных орудий, что значительно увеличило дальность и мощность поражения цели. Вот с довинами-тягунами намучались пока разбирались в их работе и решили оставить все как есть. Закончив разработку занялись переделкой корветов и решили потихоньку заменить существующие на новые. Впрочем обычные двигатели не стали убирать, так как их работа не сопряжена с массой трудностей гравитационного взаимодействия довинов. Снова возник вопрос имеет ли смысл создание больших кораблей типа крейсеров для себя или на продажу, но подсчитав поморщились — слишком много нужно ресурсов для поддержки их жизнедеятельности. Такие живые корабли просто пожрут все вокруг, что и происходит сейчас у юужань-вонгов, впрочем насчет фрегатов решили подумать. Тем не менее отец жены напомнил вполне своевременно:

— Джой, вот ты купил подержаные крейсеры, а ведь они и поломаться могут. Не хочешь ввязываться в проблемы больших верфей, так купи ремонтный док когда средства будут.

— Деньги-то найдутся Мазуд и даже приглядел один док-верфь производства корпорации «Звездолеты Рендили». — И отправил подборку информации. — Оцени.

— Опять мобильный вариант… модель 220, однако действительно хорош. Покупай.

— Возьмешь его работу на себя?

— Можно и взять — найду к какому делу пристроить.

Тут же и созвонился с изготовителем, договорился о полной производственной комплектации и приготовился ждать постройки в течении полугода, а ведь еще гунганов на учебу отправлять. Закончив с делами оглянулся вокруг и понял, что мои хваленые охранники давно свалили к родичам отдыхать, а я чем хуже? Забрал жену с детьми и отправился на недельку на гунганский курорт для семейных.

— Я уж думала ты совсем замотался, — произнесла она нежась под лучами солнца в то время как дети резвились вокруг.

— А я и замотался. Например в яхте на складе давно уже лежит как-то понравившаяся тебе броня типа моей, но на этом все и застряло.

— Вот ведь! — и умчалась заниматься примеркой. Вернулась же только через час уже в броне. — Ну и как я выгляжу?

— Бесподобно, настоящая охотница! Только так в ней и будешь отдыхать?

— Микроклимат выключу, а перед обедом скину.

— Только не при мне скидывай, а то обед начнется совсем не скоро!

На это она лукаво улыбнулась.

— Ночью проверим как ты соскучился.

Время до обеда пролетело не заметно, а поев дети решили, что я лучше подушки и навалившись на самого осоловевшего уснули.

— И что это они каждый раз сбегают к тебе? — чуть ревниво спросила Ниша.

— У меня же аура целебная.

— А из них кто-нибудь станет целителем?

— Малы еще чтобы про всех сказать определенно, но Клеменс точно унаследовал дар, возможно и Мелина. Им бы почаще бывать под моим воздействием, но увы все некогда. Впрочем когда экспериментировал все дети гунганов в Ордене джедаев смогли проявить минимальные способности к целительству.

— Почему же жрецы здесь так не поступают?

— Целителей мало… а воможно просто лень. Впрочем у всех найдется свой талант даже без псионики. — Вскоре все мы задремали на часок — другой и все отложили на потом.

Даже небольшой отдых в кругу семьи восстановил покой в моей душе, а потому в последний день недели объявил сбор, отвез семью обратно в женский городок и мы с друзьями отправились решать дела, проблемы.


Через два года в один прекрасный день захожу по приглашению к Палпатину, а там Энакин о своем быте рассказывает, да чаек попивает.

Тут же весело спросил:

— Печенюшками балуетесь?

— И прочими вкусностями, — с улыбкой произнес Канцлер. — Присоединяйся к нам не скромничай и ребят своих зови — не просто ведь охрана, а уже джедаи!

— Это верно. Как бы Совет Ордена не юлил, а Исам с Лачином ребята талантливые, потому и признать были обязаны!

Парни тут же браво расправили плечи и культурно сели с нами.

— И главное не болтливые, — все же подколол он.

— Да, Энакину до этого еще далековато.

— Но тут же все свои! — вскинулся он.

— Здесь-то да, а вот в коридорах Сената и в Ордене всяких хватает.

— Нуу… порой слова как-то сами выскакивают, но я постараюсь!

Канцлер на это довольно покивал.

— Я что тебя позвал-то. Как там дела продвигаются?

— Производство плазмы полностью развернуто, изготовление боеприпасов из плазмы активно растет, охранная система разве что крупный флот не сдержит, но тут уж сколько не старайся, а от правильной политики больше толку. Исполнение контрактов с запасом прочности. В общем живу не тужу.

— А что там у тебя за дела с Куатом?

— Да так… наметки на будущее.

— И эти наметки никак не касаются верфей Рендили?

— Я везде успеваю. Зато уровень производства у обоих подрос.

— Так я тебя и не осуждаю, вот только другие Сенаторы обиделись и сам знаешь из-за чего.

— А нечего было пытаться разворовать проект «Сверхдальний перелет». Я им прямо сказал — свое как хотите крутите, а в отложенное на дело не лезьте.

-..и теперь их помощники отбывают срок на тюремной планете за воровство в крупном размере с конфискацией имущества, — с усмешкой закончил он.

— У джедаев превосходно отлажена работа с Министерством Юстиции. Между прочим это приподняло твой рейтинг как борца с бардаком в Республике.

— Прибавка в рейтинге — это хорошо и полезно, — благосклонно кивнул он. — А посему придется тебе продолжить дело.

— Это лететь с экспедицией в другую галактику что ли? — изумился я. — Так я не настолько двинут на приключениях.

На это Кос расхохотался до слез.

— Нет, не до такой степени. Хотя узнать твой предел забавно. Нужно будет побыть представителем Сената до конечной точки испытания перед уходом в дальний полет. А Энакин со своим учителем тебя поддержат в этом деле.

— Тогда Оби-Ван присоединится к нам, решать когда покинем экспедицию тоже буду я и до момента ухода буду иметь право безоговорочного приказа всей экспедиции.

— Опять знаменитое джедайское предчувствие? — слегка нахмурился он.

— Оно самое.

— Корабли поддержки понадобятся?

— Лишними не будут.

— Хорошо, организую вам эскорт из шести крейсеров как бы на возможную замену «Дредноутов» из связки.

— Намекни еще, что это будет проверка качества изделий верфей Рендили — пусть подсуетятся чтобы не опозориться.

— Можно и намекнуть, — потом посмотрел на подростка. — А ты что скажешь Энакин? Хочешь полетать?

— Очень! А если еще и сражение будет, то вообще замечательно!

— Вот и договорились. Допивайте чаек и за дело!

Пока я занимался оформлением документов, мастер-джедай Джорус К'баот был допущен до Канцлера, пообщался с ним и когда нашел меня был весьма недоволен.

— Ты обещал помочь, но что возглавишь экспедицию мы так не договаривались!

— Я окончательно передам тебе все полномочия когда достигнем до первой обжитой системы в неизведанном Регионе. Впрочем и до этого сильно вмешиваться не стану.

— Точно? — с прищуром спросил он.

— Я не собираюсь терять с вами годы на бесполезные блуждания в дальнем космосе, потому вернусь обратно вместе с остальными сопровождающими.

— Если они не решат отправиться вместе с нами, — уже повеселев дополнил он.

— Энакина я однозначно заберу как и не дам никого из гунганов, иначе мне на Набу лучше не возвращаться. До остальных же мне дела нет — хоть всех из Ордена забирай любым способом.

— Ладно, условие принято. — Потом расхохотался. — Заберу колонистами сколько влезет. А ловко ты бюрократишек нагнул — теперь в тюремной робе бродят.

— Все уважают силу, а некоторые кроме нее ничего понимать не хотят.

— О, да — с этим я сталкиваюсь можно сказать постоянно!

Глава 15

В день начала экспедиции мы прибыли на шаттле к здоровенной конструкции с ядром снабжения в центре и прикрепленным к нему шести тяжелым крейсерам «Дредноут» по окружности. Получив разрешение Оби-Ван пристыковал шаттл на внешней стороне обшивки Д-1 и мы через шлюз перешли в первый модуль конструкции.

— Здоровенный этот «Дредноут» — удивленно произнес Энакин, когда мы летели на пассажирской платформе в сторону командной рубки, а мимо сновали разумные на спидерах и флаерах.

— Бывают и больше, — ответил я. — Когда экспедиция найдет подходящую для заселения планету, не знаю уж где, то один крейсер останется охранять на орбите или совершит посадку, а все разумные займутся колонизацией. Тогда все эти платформы, флаеры и прочий транспорт пригодятся в освоении земель.

— А остальные?

— Полетят до следующего мира и так пока Д-1 тоже не займется колонизацией или решит вернуться. Впрочем не думаю, что они захотят возвращаться — столько усилий и все бросить?

— Ну да, я бы тоже подумал возвращаться ли — такое приключение!

Капитан Пакмиллу оказался на месте и выглядел озабоченным, впрочем и догадываться не нужно было от чего — его переговоры по внутренней связи корабля говорили о проверке готовности к полету. В прочем на нас он тоже нашел время.

— Вы вовремя прибыли — еще час и мы стартуем.

Оби-Ван тут же поинтересовался:

— И каков план полета?

— Отсюда мы возьмем курс на Лоннау, что в Секторе Дрома, затем пройдем по границе Сектора Глайт до Аргаи, что в Секторе Халдин. Пересечем Сектора Кокаш и Мондресс и, если потребуется, последнюю остановку сделаем в Секторе Олбэнин. Как понимаю эскорт из шести крейсеров будет сопровождать нас пока Сенатор Джой Насс не покинет экспедицию?

— Да, — ответил я. — Это произойдет после первого контакта с официальными представителями разумных по пути следования в неизведанных Регионах.

— А если никто на пути не встретится, то так и проследуете в другую галактику? — со смехом произнес он.

— Там есть разумные, Сила сообщила мне об этом.

— Ох уж эти ваши джедайские чудеса. В прочем сами через месяц пробного полета все увидим. Сейчас же прошу занять выделенные для вас комнаты и побыть в жилом модуле пока не окажемся в гиперпространстве.

Расположившись, первым делом сверился со списком участников полета. Как мы и задумывали все джедаи были из группы поддержки Республики, проще говоря фанатики или как минимум неисправимо убежденные и было их более двух сотен. Как удалось все это провернуть даже отвечать не стану… Ранее при личном разговоре Палпатин пообещал не вмешиваться, если я уберу всех их куда подальше с дорогой в один конец. Вот и подумал, что в новых колониях чиссов на окраине галактики им будет вполне комфортно, да и в будущих оборонительных войнах им помогут. Впрочем увидим.

В последующие дни и недели мы побывали всюду. Я между делом проверял все на исправность, все же знал устройство не хуже инженера, все это разрабатывавшего, так как он и объяснял. Впрочем нарицаний кроме мелких огрехов не возникло. Между делом перезнакомился с приличной частью экипажа и будущими колонистами и был уговорен ими побывать в ядре снабжения. Оказывается там Джорус К'баот в центральном зале организовал учебные занятия для будущих и настоящих юнлингов и падаванов, что едут вместе с семьями.

За всей этой суетой пролетел месяц и сделали остановку в Олбэнине чтобы обновить припасы, избавиться от отходов и провести последнюю профилактику перед долгим полетом. Впрочем оборудование экспедиции и корабли сопровождения показали себя с лучшей стороны. И вот он последний старт, короткий разгон и мы отправились в неизведанное.

В один из дней мы сидели с капитаном Пакмиллу в командной рубке и развлекали друг — друга беседами.

-..и все же я считаю, что джедаев для полета в неизведанное могли выделить и больше, — уверенно произнес он.

— На каждый «Дредноут» из шести приходится по тридцать пять джедаев, большинство из которых мастера своего дела. Поверь, это весьма много… О, наконец-то! Капитан внимание. — и объявил по гиперсвязи. — Всему флоту по команде одновременно покинуть гиперпространство — экстренная остановка. Повторяю, одновременно! Объявите о готовности. — И получив подтверждение скомандовал. — Всем стоп!

Мы оказались в пустом космическом пространстве за окраиной звездной системы и я погрузился в трех часовую медитацию в поисках вагаари, наилучших вариантов развития событий и воздействия Силой. По завершению вышел из транса и потянулся.

— Сенатор, может все же объяснишь что ты сделал и зачем? — услышал я позади раздраженный голос капитана, после чего неспешно обернулся и сел в кресло. Здесь же спокойно ждали старшие мастера-джедаи, а так же Оби-Ван и Куай-Гон с Энакиным.

— Впереди две воюющие между собой расы, причем между ними бережно лелеемый преступник в качестве командора расы чиссов. Если не хотите огрести проблем в будущем нужно подождать когда разгорится битва и преступника уничтожат и только тогда помочь меньшинству на достаточно современных кораблях, совершив микропрыжок к месту боя — это и будут чиссы, родственные людям.

— Помочь двуличным? — тут же возмутился К'баот. — Не бывать этому!

— У них выбор не велик — со всех сторон активные враги.

— Сами задирают? — все не мог успокоиться он.

— В том-то и дело, что нет.

— Пожалуй им нужно помочь, — произнес Куай-Гон. — Но хорошо зная тебя уверен, есть подвох иначе ты был бы не столь задумчив.

— И поставить экспедицию под опасность уничтожения? — высказался К'баот.

— Джорус, если будем действовать слаженно и без лишних сентиментальностей, то никто не пострадает и крейсера останутся целы. Вот только сможете ли? Дело в том, что они будут с пленными… рабами.

Оби-Ван тут же возмутился.

— Но мы же не можем навредить мирным разумным!

На это я развел руками.

— В этом и вся проблема.

— Боевое слияние и ментальный удар! — помедлив воскликнул К'баот. — Атака крейсерами по двигателям и орудиям, командной рубке! — на последнем уже капитан поморщился.

Началось бурное обсуждение, но в конечном итоге с поправками его предложение приняли.

Через несколько часов и другие чувствительные к Силе джедаи почувствовали приближение события и началась подготовка к бою с отстыковкой от ядра снабжения экспедиции.

Появление разношерстного древнего флота вагаари мы наблюдали посредством Силы. Они окружным маневром направились к большому астероиду и заключив его в сферу атаковали выбивая припрятанные корабли, защитные турели и прочее вооружение, а потом высадили десант и началась зачистка. В то время как вдалеке появился флот обороны чиссов беспринципный подонок Траун был уже мертв и толстая линия возможных событий прервалась. После моего сообщения тяжелые крейсера класса «Дредноут» начали разгон, а флот чиссов увяз в бою с превосходящими, хоть и слабыми силами многочисленного противника. Примерно через десяток минут полного ускорения капитаны совершили микропрыжок и двигаясь тактической воронкой начали пробиваться к флагману напавших.

— Капитан Пакмиллу, необходимо захватить хотя бы один сферический корабль неповрежденным.

Тот нервно дернул головой между отдачей команд экипажу.

— Что уж получится.

Пора и мне приниматься за дело, потому пригласил Энакина в боевое слияние и принялся глушить экипажи вражеских кораблей не сильно заботясь об их здоровье, впрочем объединившиеся в боевое слияние мастера поступали с находящимися в командных рубках точно так же. Сражение длилось несколько часов и только когда боевых кораблей у врагов осталось мало они дрогнули и начали попытку удрать. Наши чистоплюи остановились было, но я приказом с руганью по связи и ментальным ударом заставил их продолжать атаку. Уйти от нас смогли только единицы…

— А теперь всем общий приказ — флагман, шарообразные суда и мобильные станции затрофеить.

— Зачем они? — удивленно произнес усталый Оби-Ван, а Пакмиллу лишь вопросительно взглянул.

— Технологии и ценности. Главное набрать целых шаров и побольше — это гравитационные генераторы помех гиперпространства. Такой технологии у нас нет, точнее только в процессе исследований.

— Погоди, — тут же вскинулся Пакмиллу. — Если бы не все эти твои штучки, то нас бы всех здесь и убили просто выдернув во время полета?

— Да, я сделал так, что враги задержались, а мы заранее подготовились.

— А что бы сделали эти… чиссы?

— А как бы ты поступил если вокруг врагов много, а защитников мало?

— Чужих не жалко? — тут же с усмешкой произнес К'баот.

— Вот именно, но за своих они порвут и хорошо бы наладить хотя бы торговлю.

Тут нас вызвали на связь чиссы и начались сложные переговоры. Они поблагодарили за своевременную помощь, отказали в предоставлении карт их территорий, но согласились дать полные сведения по их окружению в обмен на нашу карту. Все, что я говорил нашим подтвердилось и они переглянувшись призадумались — враги-то у чиссов примечательные и к Республике пускать их никак нельзя. Да и если лететь дальше, то точно нарвутся.

— Что скажешь? — произнес К'баот. — Ты у нас вроде не хуже мастера Йоды стал.

— Полетите дальше — в той галактике и погибнете. Решите в округе летать — будьте предельно осторожны, а можно договориться с чиссами и присоединиться к ним предложив свою помощь в качестве военной службы на своих кораблях. Тогда в будущем это окажется полезным всем, а крейсеры я спишу по какой-нибудь статье мол не ремонтопригодны после боя. В Сенате еще и не такое вытворяют.

— И организовать у них филиал академии джедаев? — вижу мысль ему понравилась.

— Верно мыслишь.

— Соберемся, обсудим и решим, — и стремительно принялся за дело.

— Куда девать освобожденных пленников? — напомнил Пакмиллу.

— Вернуть откуда их забрали разумеется… сами или предоставить достаточно уцелевшие корабли из неинтересных нам. А то, что интересное… сам организую доставку в Республику для исследований.

Через несколько часов джедаи приняли мой совет поселиться у чиссов организовав филиал Ордена и мы направились к ним на переговоры. При приближении все их корабли оказались покрупнее наших фрегатов… скорее эсминцы, но значительно меньше крейсеров как по размерам, так и по вооружению. Встретили нас официально, но в рамках своих обычаев. Во главе же была женщина.

— Я адмирал Ар'алани, лично благодарю за оказанную помощь. Вы прибыли очень вовремя.

— Я Сенатор Галактической Республики Джой из расы гунганов. Приятно познакомиться… пусть и в такой обстановке — зато живы. Ваш бой был слишком не равен, — с намеком на улыбку произнес я.

— И только поэтому вы помогли? — и сверкнула глазами.

— Они пришли как захватчики — этого было достаточно.

— Верно, это было одно из кочевых племен расы вагаари — мерзкие создания промышляющие грабежом и работорговлей.

— Некоторые из ваших кораблей повреждены. Нужна какая-нибудь помощь?

— Мы уже выслали за подмогой и запасными частями для ремонта.

— Тогда поговорим о разделе трофеев и налаживанию деловых отношений?

— Пожалуй можно и заняться, пройдемте.

За столом переговоров все и решили. Их тоже в основном заинтересовало производственное оборудование, но именно в целях производства, а не изучения. Потому согласился взять технологиями и по одному образцу для лучшего понимания. Генераторы гравитационных помех поделили пополам, драгоценности тоже, остальное же предложили в обмен под земли без налогов в их столице и строительство там филиала академии джедаев. Оказывается одаренных Силой у них нет, разве что случаются совсем уж слабые проявления, а боевые возможности показались им совсем уж сказкой, потому проблем с оформлением договора не возникло. А самим джедаям я отдал все лишнее для нас и затрофеенные ценности за вычетом оплаты доли сопровождающих нас крейсеров.

Уже позже Джорус К'баот спросил:

— А что себе взял? Ни за что не поверю, что улетишь с пустыми руками!

На это высыпал себе на ладонь горсть светящихся огнекристаллов.

— Подарю жене и самому будет что вспомнить.

— Красиво, женщины и впрямь такое ценят. Только ведь часть оставляемых нам драгоценностей можно было бы отправить в Корускант — уж больно их много.

— Вам они нужнее — с нуля ведь начинаете.

— Опять что-то умалчиваешь, ну да ладно, отказываться не станем.

— Просто в будущем могут произойти неоднозначные события и я заранее прошу не вмешиваться как бы это внешне не выглядело, тем более здесь тоже некогда будет скучать.

— Что-то с Орденом? — спокойно спросил он.

— Ты же знаешь, что будущее изменчиво и даже самые чувствительные в Силе порой ошибаются.

— Понял, больше не буду допытываться.

Чуть позже ядро снабжения расположили на полученной земле под академию и получилось годное жилье со складами. Весь народ чиссы расселили в одном городе возле будущей академии и предоставили им нормальную работу. Привезенный с собой транспорт пришелся к делу, а так же и оборудование для колонистов. Все шесть новехоньких тяжелых крейсеров экспедиции присоединились к Флоту Экспансии и Обороны чиссов и значительно его усилили. Напоследок чиссы предоставили чертежи дальнобойного аналога гравитационного орудия юужань-вонгов в обмен на схемы наших турболазеров. При сравнении по мощности орудия оказались практически одинаковыми. Видать законы физики не обманешь. Что же мне больше всего понравилось — так это гипердвигатели с легированием местным минералом, от которого и сами чиссы выглядят… с непривычным окрасом. Гипердвигатели же становятся значительно прочнее, а значит и яхту я смогу усилить без лишней опаски. Последним же делом по ходу обсуждений стало выделение колонизируемой планеты Крустаи для торговли с расами Республики, а джедаи обязались помочь на первых порах с пониманием реальных цен на товары.

По возвращению новость о том, что экспедиция «Сверхдальний перелет» вляпалась в крупную историю и на этом закончилась облетела всю населенную часть галактики. Народ спорил над итогами — вроде как и далеко не улетели, но опять же основной цели достигли — получены карты новых Регионов и подробные сведения по ним, а так же заключены деловые отношения с новой разумной расой, да и поселенцы оказались все живы и в новом мире. В конечном счете на заседании Сената мои действия сочли достаточно компетентными и решили подумать над темой присоединения чиссов к Республике, но это уже не мои заботы. Трофейное же оборудование и копии чертежей я тихо развез по двум местам — на Куат к Райту Сиенару с работающим у него Бевелом Лемелиском и на Набу чтобы наши там покопались и чего путного сообразили. Чертежам и образцам ученый обрадовался от слова очень и пообещал, что уже скоро первые положительные результаты будут достигнуты. Что ж, подождем, хотя и то, что есть уже не мало и годится в работу.

В один из дней перед кабинетом Палпатина меня остановил его секретарь-помощник Кинмен Дориана.

— Его нет на месте.

— Я знаю, хотел просто занести папку с документами, — а потом завершил намерение положив ее на стол. — Ты выглядишь морально разбитым.

Тот помявшись ответил.

— Недавно было такое чувство, словно смерть пронеслась рядом. Вот думаю я спятил?

— Нет, это Сила предупредила тебя не ввязываться в авантюры, иначе плохо закончишь.

— Смертью?

— Иногда смерть — это не худшее, что с нами случается.

— Эм… спасибо, пожалуй мне надо подумать над этим.

В Ордене же больше всего было споров насчет моих действий и громче всех возмущалась Трасия Чо Лим:

— Вы не выполнили основную задачу экспедиции — поиск Верджер!

— Чиссы сообщили нам, что в том направлении обитает агрессивная раса юужань-вонгов на своих живых кораблях. Мы что по-твоему должны были развязать с ними войну? И это в то время когда Республика совершенно не готова к подобному. Ты вообще чем думаешь женщина? Эмоциями? Начни же пользоваться разумом!

— Мы могли бы обменять ее на что-нибудь! — все не унималась она.

— Примерное направление ты знаешь — бери корабль и лети сама. Если хочешь знать мое мнение, то Верджер сама виновата в произошедшем — она сама продала себя агрессорам и теперь по правилам принадлежит им. А ты не думала, что из нее может получиться приличный миссионер? Или считаешь, что она настолько бездарна?

— Вовсе не бездарна, — начала успокаиваться она. — Думаешь, это событие было предопределено Силой?

— Выглядит похоже. Ты же сама признаешь, что с ней не произошло ничего ужасного иначе элементарно почувствовала бы.

— Это так.

В затянувшейся тишине Мейс Винду сложил руки в замок.

— Подведем итог — расширение Ордена и сферы нашего влияния — это большой плюс, то что ты приказал добить отступающих врагов остается под сомнением, но стратегически тоже прав — появляется шанс, что эти агрессивные кочевники больше не вернутся. Опять же налажены дружественные отношения с жителями мира освобожденных из плена. Насчет Верджер — по возможности продолжим поиск, но целенаправленных действий больше проводить не будем. Тут даже я вижу, что большинство вариантов событий в этом направлении не принесут нам ничего хорошего. И еще… предлагаю Джоя Насса назначить членом Совета Ордена джедаев. Он и так уже сделал для нас поболее многих, давно находящихся в Совете, — и выразительно посмотрел на спорщицу.

В итоге голосования только Трасия поморщившись воздержалась.

— Поздравляю, — произнес Винду. — Отныне ты имеешь право заседать в Совете Ордена, а так же самостоятельно организовывать филиалы академии джедаев если возникнет такая потребность или оспаривать решения в существующих.

— Благодарю за оказанное доверие, — и склонил голову. Потом продолжил с юмором в голосе. — Только мне и заседаний в Сенате более чем хватает.

— А что там за история с оружием и прочими захваченными технологиями? — спросил подошедший Йода.

— Чертежи я все передал в библиотеку ее главе Йаддль. Из примечательного — появилась возможность устанавливать на корабли от корвета и выше блокиратор ухода в гиперпространство или блокировать область гиперпространства выдергивая оттуда корабли. Пока эта технология держится в секрете, но не думаю, что на долго.

— Корабли или экипажи не понесут урона?

— Нет, никакого.

— А что за разработки на Куате ты упоминал?

— Мы пытаемся повторить в металле довин-тягун как оказывается юужань-вонгов.

— Ты о чем?

— Довин-тягун — это универсальный излучатель гравитации на живой яхте, что купили за триста миллионов персонально для Энакина Скайуокера судя по жесткой привязке к пилоту.

— И не напоминай, — поморщился он. — И что можете сделать сейчас?

— Вырастить точно такой же или бОльших размеров… или построить просто направленный излучатель гравитации для блокировки кораблей вроде пиратов. Если есть желание — можем установить их на выращиваемых корветах, — и отправил ему данные по предложению.

Поизучав, он покивал своим мыслям.

— Согласен на эти довины по одному на корвет. Ты не упоминал, что за счет него можно значительно увеличить скорось и прочие характеристики корабля.

— У вас имется яхта в качестве рабочего образца. Если лопухнулись — не моя проблема.

На это по залу раздался дружный смешок.

— Мон-каламари смогут такое устройство повторить?

— Нет, но мы можем выращивать для последующей установки на их корабли.

— Если честно, то их успехи в кораблестроении гораздо скромнее, но все же попробуем.

— Не забывайте еще и про сенсоры — наши био намного эффективнее изготовленных в металле — например традиционные живой корабль под маскировкой довином просто не увидят.

На это некоторые члены Совета озадаченно переглянулись.

— Подтверждаешь?

— Проверено испытаниями на Набу.

— Это все усложняет, — нахмурился Винду. — Получается Республика вообще не готова к разговору на равных с юужань-вонгами.

— И сейчас единственная реальная защита против них — это джедаи, которых можно разместить по одному на корабль, чтобы он не был совсем уж слеп.

Йода тут же распахнул глаза в понимании.

— Это их ты имел ввиду, когда говорил про врага хуже ситхов.

— Да.

— Почему же сразу не сказал?

— Не было бы полного осознания проблемы. Верджер дала нам отсрочку, насторожила агрессоров, но поставила джедаев под удар. Так что опасность у нас не с одной, а с двух сторон.

— И поэтому ситхов ты терпеть готов, если они не ведут себя как преступники?

— А что еще остается?

— И как долго?

— Вот Силу и спроси — я всего лишь следую ее путями.

— Хм… и спрошу. Обязательно.

На этом разговор закончился, а во время вечерней медитации после ужина пришел Энакин.

— Ты в смятении. Садись напротив и скажи, что беспокоит — поэтому ведь пришел.

— Вообще-то пришел поздравить с назначением в Совет джедаев.

— Спасибо.

Потом мы немного помолчали.

— Тогда в боевом слиянии во время боя… это противоречит убеждениям джедаев.

— Есть устав Ордена джедаев, а все остальное домыслы или помогающее добиться определенной цели в одном из видов деятельности.

— Оби-Ван и многие другие думают иначе.

— Каждый имеет право верить в то, что его впечатляет.

— Если я поддамся темным эмоциям, то стану подобным ситхам?

— Да. В боевом сражении ты чуть не скатился, но смог удержаться и выполнить задачу.

— А если бы не удержался?

— Не выполнил бы возложенных обязанностей. Пойми простую вещь — эмоции не придают тебе никаких сил, но могут подготовить к свершениям. Другое дело мидихлорианы — они все время хотят жрать и готовы свести тебя с ума если не удержишься на грани. Даже ситхи убивают свихнувшихся учеников просто ради милосердия. Если еще не понял — сходи в психушку и и осознаешь, что такое существование не для тебя.

— Поэтому находясь в покое при натиске всесокрушающей песчаной бури я наиболее силен?

— Именно! Тогда твои разум, тело и мидихлорианы действуют совместно, а не вступают в противоречие. Это как настройка нового светового меча — только четко сбалансировав ты получишь полную отдачу.

— Благодаря этому ты и сильнее всех здесь?

Это вызвало во мне легкую улыбку.

— Насчет всех сомневаюсь, но да — это наглядно подтверждает, что выбранный мною путь верен.

Мы разговаривали еще некоторое время, пока не пришел Игнат.

— Сегодня вечернее занятие будет?

— Да, пойдем. И Энакин — займись настройкой как я тебе сказал, а на то, что другие говорят не противоречь, а просто помалкивай. Иначе кроме подозрительных взглядов в спину ничего не получишь.

— Спасибо, я понял.

Уже подходя к залу, где собрались на самостоятельное занятие юные гунганы Игнат сказал:

— Скайуокера обвинили в слишком большой эмоциональности и похожести на ситха. Вот он и пришел к тебе.

— Идиотов везде хватает. Эмоциональность — это просто свойство характера. Темпераментных личностей везде хватает, а если некоторые хотят уподобиться дроидам — так зачем им мешать?

— Каждый волен заблуждаться как ему вздумается?

— Верно. Если он не способен услышать советов других, то только это и остается.

Когда прошел в зал, то сел в центре, ребята привычно расположились вокруг, их окутала моя аура и все вошли в слияние. Внешне все выглядело словно мы просто медитируем, на самом же деле происходило многоуровневое ментальное обучение, развитие, настройка способностей и просто общение на уровне мыслей и всех чувств. Обучал же не только я, но и старшие ребята младших, а я поправлял и присматривал чтобы не навредили. Как там говорят иные джедаи — боевое слияние — это сложное и опасное дело, доступное только сильнейшим? Ну ну, мы объединяемся гораздо сильнее и важны здесь лишь аккуратность и доверие.

Когда закончили занятие одна из малышек спросила:

— Ты говоришь, что для нас есть ограничения только по запасу Силы. Покажи чего-нибудь особенное, а?

— Хорошо, — и спокойно прошел до стены, потом по ней, по потолку и лег на воздух плавно опустившись на уровень ее лица. — Моя аура задает свойства окружающего пространства и возможности тела и пока имеется энергия могу вытворять все, что вздумается.

Хихикнув она прыгнула вверх и села на мне как на скамейке.

— Теперь верю. Значит я и прыгнуть могу на любую высоту?

— При использовании только силы мышц нет — получишь перенапряжение сколь не подпитывай энергией, но псионика позволяет изменить свойства ауры как угодно и за счет нее выполнить желаемое, а тело нужно для правильного управления движением. Если очень упростить, то тело — это как пульт от дроида, а дроид — это аура.

— Значит мне нужно научить свою ауру правильно выполнять желаемое?

— Верно.

— А когда действую на расстоянии?

— Аура управляет Силой вокруг нас или сама действует направленным потоком энергии.

— А целительство, которое у меня вроде получается?

— Это тонкое управление аурой своей и других, а так же умение передавать энергию. В идеале этому можно научиться, но долго и сложно если нет дара.

— Как долго? — спросил малец рядом.

— Может быть один день, а может и тысячи лет — все зависит от твоей веры в себя и упорства. Причем не обязательно пытаться исцелять — можно ускорять рост растений или создавать что-то сложное в мастерской.

— Тогда я точно научусь и догоню ее!

— Будем только рады за тебя.

И он расплылся в довольной улыбке — порой проявить хоть немного поддержки ведь так важно.

Еще год и в Сенате начали упоминать проблемы на планете Маван, где аферисты сначала устроили смуту, а после уже их потомки раздел власти. Насколько помню там бездарный потомок одного недоджедая засветится, между прочим бывшего ученика Куай-Гона. Поискал в информационных базах и нанял детектива для слежки за Грантом Омега — что имя, что сам он… Затея оказалась не бесполезной — через некоторое время этот придурок решил завезти на планету контрабандой целую цистерну от наземного тяжеловоза с биологическим оружием. Детектив был местным маванцем и тихо запаниковал. Раз такое дело я предложил ему подменить цистерну на точно такую же, но с чем-нибудь не столь опасным, а саму ее закинуть в грузовой корабль на издыхании и передать лично мне. Вот так я познал, что делают деньги и предельный личный интерес — все было выполнено в идеале в течении нескольких часов ночи. Корабль же потом аккуратно припрятал — нечего добром разбрасываться… даже таким.

Сейчас на планете три силовые и политические стороны влияния — человек Грант Омега, маванка Фиана Тала и хаттша Декка Бесадии. Неожиданно со мной захотела пообщаться глава маванов и я назначил встречу.

— Так по какому поводу ко мне проявлен интерес? — спросил сидя за столом в элитном ресторане.

— Мне смутно намекнули, что тебе можно доверять… причем те, кому я полностью доверяю, — и задумчиво откинулась на спинку стула.

— Смотря в чем. Портить себе репутацию не входит в сферу моих интересов.

— Понимаю… репутация — это весьма ценный товар. Скажу прямо — ты можешь помочь избавиться от посягнувших на столицу нашего славного мира?

— Нет ничего проще — наведите порядок и всякая шваль сама сбежит отсюда, но уверен ты понимаешь, что малый бардак бывает даже выгоден порой, а те же хатты прекрасно умеют в этом вести дела не мешая аборигенам.

— Хочешь сказать, что эта… Декка Бесадии может принести пользу? В чем?

— Графу Дуку с Серенно порой нужно тихо сделать некоторые прибыльные дела здесь в Ядре галактики… весьма прибыльные дела и без наркоты, а Бесадии может послужить удобной ширмой.

— Хочешь воспользоваться ее каналами передачи товара?

— У тебя опора здесь, у нее связи дальше. Почему бы не сработаться?

— Попробуем, — задумчиво произнесла она. — А что скажешь про некоего Страйкера?

— На самом деле его зовут Грант Омега и это его предки поимели вас всех, а теперь и он пытается. Понравилось? — и гаденько оскалился.

— Дать бы тебе в морду! — тут же ощетинилась она.

— Мне-то не за что, а вот ему… что за это дашь?

— Что нужно? — тут же перешла на деловой тон.

— Рынок сбыта брони, оружия и прочих товаров в вашем мире. Качество гарантирую.

— Мог бы и без меня все это организовать.

— И толкаться с другими пришлыми? Нет дорогуша, мне нужна почти монополия на вашем импорте.

Раздумывала она довольно долго.

— Если цены будут в рамках разумного.

— Разумеется. И таким образом мы выдавим лишних отсюда без всякого криминала.

— Без? — усомнилась она.

— Я же джедай — мне религия не позволяет!

И тут она не выдержала и расхохоталась.

— Ну ты и жучара! Так когда?

— Скоро ситуация как бы сама разрешится, причем кардинально — уж об этом-то позабочусь.

— Хорошо, буду ждать.

Глава 16

Через несколько недель на планету были отправлены Йаддль, Энакин и почему-то Оби-Ван Кеноби. По ходу событий Грант оказался самым невменяемым, за него и принялись джедаи. Но Омеге удалось похитить Скайуокера и на на выручку падавану пришла Йаддль. Хитроумный преступник предоставил джедайке два варианта действий: либо она выручает подростка, либо спасает Маван, чьё население Грант пригрозил уничтожить начиная со столичного города. Далее во время освобождения Скайуокера Грант с ближними приспешниками были уничтожены моими наемниками, но вонючий газ уже был выпущен в сторону ниже расположенного города. Йаддль сделала все, что могла в пределах своих сил, но часть облака дошла до города и вызвала там множественные несильные отравления и кипиш в медицинских заведениях, но в итоге все выжили.

Под это дело я объявился в их службе головидения и выступил с требованием ареста всех участников бандитского формирования и перечислил большой список имен. Обосновал же требование просто — сказал, что если бы перекупщики не подсунули подделку вместо настоящего биологического оружия, то вся столица уже бы вымерла, а возможно не смог бы спастись вообще никто со всей планеты в том числе и я, и показал записи. Народ взъярился и по всему Мавану начались погромы в конторах приспешников Гранта. Полиции вообще мало кто достался для публичного суда, а то и казни. Когда шумиха закончилась мы с Фианой Тала и хаттшей заключили соглашение о разделе сфер влияния, потом я познакомил их с моим бывшим учителем Дуку и они быстренько обговорили несколько срочных для него дел. Сам же я организовал филиал торговой компании гунганов Набу и посадил своих умельцев вести дела. Они быстренько подкатили наши товары, товары людей из наших краев, а остальное добрали из товаров Дуку. В итоге на Маване воцарились мир и спокойствие с неприметным шуршанием черного рынка.

Мой падаван Игнат от всего этого был в полном восторге и по завершению долго хохотал.

— Учитель, а зачем Маван? Надо было на Корусканте подобное устроить!

— Там свои умельцы есть например Кос Палпатин, а нам и Мавана хватит — главное мир этот в Ядре галактики расположен, а значит и торговля пойдет по нарастающей.

— Так он был ничейным?

— Верно, вот я его и прибрал к рукам.

— Но не полностью.

— Разумеется, ведь мне нужны их деньги, а не проблемы. В таком случае главное не зарываться.

— Но с твоей Силой ты мог бы заполучить вообще все!

— И зачем мне это твое все сдалось?

— Нуу… вообще-то да, не за чем. А охранники-друзья тем временем довольно ухмылялись.

Уже позже в Ордене во время беседы с Энакиным и Игнатом ко мне подошла Йаддль.

— Гад ты все-таки Джой.

— И я рад тебя видеть. А почему с такой экспрессией?

— Я делала сложнейший выбор в своей жизни! А оказалось не все так страшно.

— Я тут вроде как и ни при чем.

— Так я и поверила!

— Даже если бы обмана не произошло, то катастрофы по-любому бы не случилось.

— Как это?

— Город был захвачен в тяжелом бою у местных жителей вторженцами и их смерть была бы правильной, а за городом соленое море и соль убила бы большинство инфекции, а там бы и спасатели Республики подоспели.

— Но мы могли бы погибнуть!

— Нет. Вы вполне успели бы долететь до Храма, а здесь мы бы справились с вирусом.

— И ты бы равнодушно смотрел как погибают жители города?

— Напомню еще раз — это были не жители, а вторженцы, убившие жителей города, по сути враги мира Маван и ты помогала врагам.

Это ввело ее в ступор и растерянно покачав головой она неспешно покинула нас.

— Это правда? — заинтересованно спросил Энакин.

— Конечно же да.

— И что там будет дальше?

— Скоро многие из приезжих потеряют работу, с непонятливыми произойдут несчастные случаи и столица очистится. Невиновные в нападениях на местных и в меру спокойные продолжат там жить как и прежде.

— Такая концовка мне больше нравится, — с усмешкой произнес он.

— Потому, что так правильно, хоть и не слишком эстетично для чистоплюев.

Став членом Совета джедаев я получил полный доступ в закрытые отделы библиотеки, в том числе и к голокронам джедаев прежних эпох и… ситхов. Разумеется прекрасно зная устройство голокронов и все их хитрости я не стал проводить нормальную активацию не без оснований опасаясь за целостность своих мозгов, а просто читал их содержимое в изначальном виде. Кое-что там попадалось интересное, веселое и даже находчивое. Были и подделки, опасные ловушки и прочее. Все это я отмечал в картах на изделие, а потом складывал обратно. Йаддль после с интересом читала, а кое-чем заинтересовались и джедаи.


Миновал еще один год напряженной работы и Падме Наберри стала уставать.

— Пойми Джой, — начала она, — то, что сейчас происходит на Набу требует повышенного внимания, а я уже не успеваю заниматься делами Сената и королевства.

— Разве я тебе плохо помогаю?

— Ты делаешь очень многое, но в Сенате столько работы! Кто-то же должен всем этим заниматься!

— А ты не думала, что пытаешься влезть не в свои дела? Если что-то не делается, значит это для чего-то нужно, а станешь мешать — от тебя просто избавятся.

— Как?

— Смертельно. Мало ли случается гибелей Сенаторов. Думал, что за эти годы все же смог научить тебя правильному отношению к жизни.

— Делай свое дело и не лезь куда не просят, — с грустной улыбкой произнесла она.

— Вот именно. Нам и так хватает попыток покушений и нечего прибавлять врагов больше, чем уже есть.

— Но хотя бы фонду милосердия я могу помочь!

— Все зависит от того, что ты считаешь милосердием — подачки обленившимся скотам, кормежку перенаплодившихся или помощь в лечении тех, кто действительно попал в сложные жизненные ситуации.

— Ты таким тоном говоришь… пусть хотя бы последнее.

— Но в нашем галактическом Секторе Чоммель ты в основном этим и занимаешься, а перестав быть королевой утратишь доступ к деньгам, что тебе выделяют на поддержание имиджа.

— Скажи уж честно, что тебе нравится кувыркаться в постели с королевой! — и слегка стукнула кулачком по плечу.

— Мне нравится с тобой в качестве королевы и ты на этом месте прекрасно смотришься. Между прочим я на тебя глядя занимаюсь тем же у гунганов, а вместе мы поддерживаем рейтинг Палпатина, который нам во многом помогает.

— Так как мне быть? — практически смирилась она.

— Не отвлекайся на посторонних и делай свою работу дальше. Мало тебе забот? Так лети на Малый Чоммель — там проблем прорва и на тебя уже начинают обижаться мол наши деньги утекают неизвестно куда.

— Неужели правда? — в подтверждение я передал ей несколько электронных писем, прочитав которые она в смущении покраснела. — Придется извиниться делом.

— Верно. А если все же станет тесен королевский трон, то вспомни о своем наставнике — Арсе Веруна. Он еще вполне бодр и дать возможность так сказать дослужить до пенсии на троне было бы правильным поступком.

— И он согласится?

— Навеливаться не станет, но если преподнести это как благодарность не откажется.

— А что говорит твое знаменитое предчувствие?

— Что Энчик честолюбив и мечтать о королеве в качестве будущей жены ему гораздо приятнее, чем о непонятной Сенаторше. Вот в следующем году ему исполнится шестнадцать и уже можно будет женить на тебе, а там можешь и отойти от лишних дел по беременности. И повод будет понятен многим и если что — позже вернуться не станет проблемой.

— А как же работа Сенатором?

— Четыре года позанимаешься перепиской и подготовкой дел, а я поезжу до клиентов и присмотрю за вашим здоровьем.

— Тогда мне действительно пока не резон метаться, — решила она.

— Вот и молодец. Ты из старого аристократического рода, деньжат уже прилично заработала и богатые снобы перестали на тебя тыкать пальцем. Осталось стать официальной матерью детей от Энчика и будешь признанной всем высшим светом.

— Ты так и не сказал кто он, — с наигранной обидой проворчала она.

— Всему свое время умница ты наша.

Занимаюсь накопившимися делами на морозном Карлинусе-4 и внезапно поступил срочный вызов домой, ладно хоть без крайностей. Тут уж любой нормальный разумный вспомнил бы нелестные слова. Не прошло и часа, как вслед за сопровождающим почти влетел в приемный зал к отцу.

— Что такое срочное случилось, что мне пришлось буквально выдираться из ледников?

Король же предчувствуя потеху широко усмехнулся.

— Вот этот, — и ткнул пальцем в визитера, стоящего в стороне под охраной жрецов, — собирался забрать твоих детей в академию джедаев, так как им уже исполнилось шесть лет!

— Как интересно, — восхитился я и подошел к виновнику события, — забрать они решили. Вопреки моему официальному отказу между прочим. И чем ты кретин с куцыми мозгами руководствовался настаивая на своем?

— Согласно положению…

— Положил я на все ваши положения. Есть устав Ордена и только его я выполняю, а теперь в назидание я официально отказываю Ордену в передаче любых детей гунганов в Орден джедаев и перевожу их на домашнее обучение. Имею полное право между прочим по тому же уставу. А теперь пшел вон отсюда и навсегда.

— Ты еще ответишь за это перед Советом!

— Точно кретин! — изумился я. — Я и есть член Совета Ордена. И поверь устрою полное расследование всей вашей преступной деятельности. — И тут же при нем связался со своим юристом в Сенате с полным описанием сложившейся ситуации и упоминанием Канцлера, от чего болван побледнел — видимо начало доходить. — Вот и все — весь Орден перетрясут во второй раз и все из-за тебя. Ты еще здесь?

Недоджедай умчался как будто у него пятки горели, а все гунганы хохотали до слез.

— Молодчина Джой, — довольно произнес король, — как я давно мечтал увидеть подобное!

— Эти ушлепки хотели получить на меня точку влияния через детей, но за это огребут по-полной! Ну да ладно — в бездну всех недоумков. Как там с созданием собственной академии?

Риш Лу с довольством в голосе ответил:

— Порядок, строительство идет полным ходом!

— Официально начать обучение можно и в другом здании — когда еще дети наберутся, и находящихся на персональном обучении впишите туда вместе с наставниками — пусть будут считаться падаванами — от лишнего названия урона не будет.

— Предлагаю храмовый гостевой комплекс.

— Вот и хорошо. Официально объявляем об открытии своей частной академии джедаев и пусть хоть одна зараза попробует подкопаться к слову «частной» — по судам с бюрократами затаскаю на десятки лет.

— И зачем это слово? — не сообразил Ругор Насс.

— Чтобы посторонних в обучение не брать — в уставе сказано, что принимать должен без оглядки на расу одаренного в Силе.

— Это в подводную-то академию? — изумился он.

— Всякие же упертые бывают.

— Это да, вот недавно случай был…

Палпатин обрадовался такому событию как подарку небес и в тот же день натравил Сенатскую комиссию на Орден джедаев. Те размахивая моим заверенным официально отказом и видеозаписью наглых требований отдать детей устроили большой шухер с публикацией хода расследования в новостях. Оказалось, что все это произошло не по недоразумению, а действительно по умыслу и ниточка потянулась в Совет Ордена. Тогда я и прибыл прямо на кульминацию разбирательства.

Увидев меня Мейс Винду тут же проявил эмоциональность.

— Ты хоть понимаешь, что вся эта огласка дела позорит Орден?

— Позорит не огласка, а сволочи, считающие, что могут вытворять все, что им вздумается.

— Я вообще был не в курсе всего этого!

— Верю, но кто-то же виноват в происшедшем! — и внимательно посмотрел на всех членов Совета. — Йараэль Пуф мало того, что ты последние годы вытворял с разумами некоторых из Совета все что вздумается так показалось мало? Совсем берега потерял? — Потом глянул на стражей Сената. — Наденьте на него блокирующие побрякушки для псиоников и в суд.

— Но как? — удивился Пуф.

— Если я не вмешивался в твою игру — это совсем не значит, что был слеп. А вот почему ты не давал джедаям охранять Сенаторов — это уже другой вопрос и уверяю — тебя тщательно расспросят.

— Не совсем поняла в чем умысел его задумки? — спросила одна из женщин комиссии.

— Тут все просто — глава семьи должен дать ответ в течении суток иначе ребенка забирают на обучение и вернуть обратно в семью без крайней причины нельзя. Ошибка их была только в том, что я не улетел далеко от дома, а работал в соседней системе с предельно ограниченным доступом к моему коммуникатору, так как не хотел чтобы меня отвлекали от важных дел. Если бы план сработал, то дети стали бы его заложниками в Ордене и кто знает когда с ними произошел бы «несчастный случай» или еще что-нибудь в том же духе.

— Вот теперь понятно, — и с яростью посмотрела на теперь уже точно преступника. — Увести его. — Потом снова обернулась ко мне. — Претензии к самому Ордену джедаев будут?

— Нет. Надеюсь это был последний со времен попустительства Йоды.

— Я бы не была столь оптимистична, ну да ладно. — И покинула зал со всеми остальными пришлыми.

В это время Винду был ну очень занят — оказывал первую помощь держащимся за головы членам Совета.

— Забавно правда? Стоило надеть блокираторы и воздействие на разум спало, — и начал помогать остальным.

— Не ожидал от него такого, — со вздохом почти прошептал Пло Кун. — И сколько он так?

— Двенадцать лет точно, а может и все время сколько сидел в Совете. Я вообще поначалу думал, что это у вас что-то вроде ментальной сети общения. Только после Абелот начал понимать, что что-то не так и решил понаблюдать.

Когда закончили Винду тут же спросил:

— И что дальше?

— А дальше последствия. Мой народ отказал далее предоставлять своих детей в обучение, но я уже строю свою частную академию джедаев и найдено подходящее временное здание, так что обучаться будут там у наших джедаев. Разумеется если найдутся слишком капризные, то и сюда вылетят. С текущими без изменений.

— У нас и так учеников мало, — проворчал он.

— Так набирайте — прямо сейчас на Корусканте с десяток детей точно наберется.

— Слабые?

— Таких не учитывал. Понимаю, что в таком мега городишке найти их та еще задача, но реально.

— Будет время займись, ладно?

— Конечно.

— А насчет частной академии… где она?

— На Набу на дне моря, где и наша столица.

— На дно мало кого загонишь… ладно, пусть будет частная — все лучше чем вообще ничего.

— Надеюсь вопрос охранения Сенаторов из тех, что по-порядочнее тоже продумаете? Там и зарплата приличная.

— А такие найдутся? — с иронией спросил Пло Кун.

— В пределах четырех десятков из нескольких тысяч, но все же.

— Давай список — обсудим, — я и отправил ему, а потом пошел наводить порядок после случившегося бедлама.

В последующую неделю нашел им более дюжины детей из бедных семей, где тех только рады были отдать и обещал джедаям далее посматривать по ходу путешествий. Забавно, но в связи со скандалом меня узнавали почти всюду и порой спрашивали подробности. Преступника же как раз к концу этого срока осудили на несколько лет в шахтах радиоактивную руду добывать и разумеется из Ордена он был с треском выдворен без права возврата. Стукача с Набу тоже вышвырнули, но уже по моему приказу как сообщника и плевать, что его в это дело втянули. Достал уже. Разумеется это был человек с материка.


В средине очередного года позвонил Бевел Лемелиск и с довольным видом сообщил, что работа закончена и прототип успешно прошел первоначальные испытания.

— Уверен в работоспособности? — переспросил я его.

— За надежность особо не ручаюсь — все же прототип, но выполняет все тоже самое, что и биологический образец и даже мощнее.

— В таком случае я еду на показательные испытания.

— Непременно будем ожидать.

С собой я прихватил Энакина с Игнатом и мы отправились на Куат. С улучшенным гипердвигателем мы добрались меньше, чем за половину суток и представительно одетый Райт Сиенар оценил это.

— Твоя яхта превосходно оснащена судя по скорости прибытия.

— Иметь под рукой всякие интересности и не применить на своем корабле? Такое невозможно и представить.

— Я тоже не могу удержаться от такого увлечения, — довольно произнес он. — пройдемте на испытательный полигон — профессор со своими помощниками уже там. Позволь поинтересоваться — у тебя новый ученик?

— Официально Энакин ученик моего друга, но при виде выдающейся техники в нем просыпается неудержимая страсть испытателя.

— Как интересно, тогда я могу предложить ему опробовать свои замечательные перехватчики.

— Обоим Райт, и пусть покажут кто из них лучший!

— Чую это будет очень интересно. Сделаем запись для рекламы?

— Пожалуй не будет лишним.

— Тогда пока смотрим испытание рабочие подготовят все для записи.

К этому времени парни начали с все возрастающим азартом переглядываться. Скайуокер же глядя в сторону протянул:

— Куай-Гон бы не одобрил.

Я же ответил тоном заговорщика:

— Когда узнает будет уже поздно протестовать не так ли? К тому же тебе уже шестнадцать лет и права на кое-какую самостоятельность уже имеешь! Причем весьма немалую.

— О, да! — и довольная лыба во все лицо — явно вспомнил про недавно подсунутую мной брошюру про права и обязанности жителей Республики в разном возрасте. А куда деваться если этот тормознутый намеков Падме не понимал пока не вчитался. Теперь вот мечтает поделиться с ней своим «открытием».

Итак здоровенный зал испытаний, эдакий агрегат-трансформер в центре напоминающий… ну пусть будет орудие, а не мужской половой орган и суетящиеся спецы в белых и синих халатах. Всем же этим верховодит наш гениальный ученый.

— Это что за изврат? — со смешком разом спросили парни. Видать подумали со мной на одну тему.

— Может он заработался и давно женщин не видал, вот и получился выверт сознания.

Райт на это тоже не удержался и тихо хихикнул.

— Вообще-то такая конструкция сама получилась в ходе доработок.

— Будем считать, что природа во всем ищет идеал, — подвел я итог и все согласно покивали.

Бевел Лемелиск наконец увидев нас радостно развел руками.

— А вот и вы друзья мои! Сейчас будет знаменательное событие — официальная демонстрация сего творчества множества месяцев упорного труда!

— И я рад тебя видеть наш гений науки, как и всех остальных. Порадуйте нас, прошу.

И началась демонстрация, которая чем дальше, тем все сильнее впечатляла. Применение гравитации во всем ее разнообразии — это серьезно, искажающее гравитационное поле расщепляет лазерные лучи, удар по площади не оставляет авиации никакого шанса уцелеть, а прицельный дальний выстрел в разы превосходит эффективность довинов-тягунов. Разумеется последнее названное испытание проводилось в космосе, а потом началась демонстрация бережного перемещения больших предметов, где за образец была взята списанная техника. В конце прототип был закреплен на корабле, причем вовсе не в задней его части и показал приличную скорость полета, хоть и ниже, чем на обычных досветовых двигателях.

— Бевел, а последнее испытание?

— Уверен? — переспросил он. — Все готово, но я не рискнул пробовать раньше опасаясь сорвать демонстрацию.

— Да. Показывай блокировку гиперпространства и перемещение туда. А потом я тебе отмечу слабоватые места, что смог выявить.

— Как скажешь.

Не прошло и получаса, как шаттл, направленный примерно в нашу сторону выпал из гиперпространства потеряв управление, а на пробный корабль мы сами пошли экипажем и переместились через гиперпространство в двух вариантах — совместном с обычным гипердвигателем и отдельно.

— Это какая-то фантастика! — воскликнул Энакин, когда все возможности были продемонстрированы.

— Все это может и твоя живая яхта. Именно она и стала толчком к исследованиям.

— Что правда? — удивился он.

— Ты как всегда поленился узнать все возможности корабля, который по цене равен шести новейшим крейсерам.

— Я не знал, что она настолько дорогая, — и выпучил в удивлении глаза.

— Теперь знаешь. Орден сильно в тебя вложился, хоть и мимоходом, так что не подведи.

— Эмм… я постараюсь!

Потом мы с ученым разобрали излучатель гравитации и отметили все места, где необходимо чуть подправить или усилить.

-..но в общем уже годится. Так что поздравляю — можешь оформлять патент как и договаривались.

На это Бевел Лемелиск довольно приосанился.

— А послужившие прототипами устройства?

— Оформи как исследовательскую работу над техникой иных цивилизаций.

— Усиление тяговых лучей?

— Разумеется да и лично предложи создателям верфей и доков эту доработку.

— Сделаю!

— Это еще не все — пора переходить к следующему этапу. — И повернулся к другому гению, но уже инженеру. — На какой стадии последняя совместная разработка с «Звездолетами Рендили»?

— На это он широко улыбнулся.

— Сюрприз! Все готово, только нужно чуть подождать, — и вскоре перед нами предстал из громадного ангара девятисот метровый боевой корабль. — Итак имею честь представить Звездный Разрушитель класса «Победа» пока первый в своем роде.

За моей спиной тут же раздалось четыре восхищенных вздоха.

— Это что-то с чем-то, — громко прошептал Исам.

— Да уж, — согласился с ним Лачин.

А Скайуокер тут же воскликнул:

— А мы побываем на нем?

Райт Сиенар ответил с жестом кудесника.

— Непременно. Именно там находятся перехватчики, с которых вы и стартуете на полигон.

— Как я понимаю место для установки на нем излучателя гравитации уже предусмотрено?

— В этом варианте обязательно, но есть и без на случай экономных покупателей. Корабль получился весьма дорогой.

— Логично, а цена порой — не самый важный критерий. После полных ходовых испытаний в течении трех месяцев и последующих доработок сделаю первый заказ на десяток этих крейсеров.

— Тогда цена постепенно будет снижаться благодаря отладке технологий производства, но добавление биологических компонентов было обязательным?

— Не переживай — только сенсоры могут выйти из строя в случае слишком длительной консервации корабля, да и то хуже обычных не станут.

— Не понимаю, — растерялся он. — Все данные по ним засекречены.

— Они на несколько поколений превосходят лучшие из имеющихся в продаже даже для военных.

— Звучит весьма серьезно.

— Ты даже не догадываешься насколько это важно, ну да ладно — показывай свое чудо!

Уже в доке Звездного Разрушителя под восторженные взгляды слушателей он начал рассказ.

— Итак мы находимся в первом новейшем тяжелом крейсере класса «Победа». Здесь обширные грузовые склады с выходом в восемь доков, ангар для двух эскадрилей легкой авиации, 10 счетверенных дальнобойных турболазерных орудий основного калибра, 40 сдвоенных средних турболазерных орудий, 80 торпедно-ракетных установок на 400 боезарядов, 10 улучшенных проекторов тяговых лучей, большое количество турелей против малой авиации и кроме основного экипажа жилые модули на 2040 штурмовиков для противоабордажа или нападения, хотя ничто не мешает разместить на складах дроидов и отправить их в бой. На самих же складах согласно требованиям заказчика будут размещены низковысотные штурмовые транспорты производства Тяжёлого машиностроения Ротаны, впрочем они работают в нашей же в системе. Транспорты будут двух типов — для десантных групп и для доставки на землю тяжелой техники вроде танков, впрочем они и сами для врагов не подарок, так как хорошо вооружены. К сказанному могу только добавить, что тяжелый крейсер «Победа» может без каких либо сложностей совершить посадку на землю и высадить кого пожелает или принять на борт, а так же заменить турболазеры на плазменные или гравитационные орудия тех же габаритов на выбор покупателя. Все сказанное относится к первоначальной комплектации, в случае же установки излучателя гравитации количество торпедно-ракетных установок будет уменьшено до двадцати единиц и на половину уменьшен объем складов.

— Так много места занимает? — удивился Энакин. — Вроде показанный не слишком велик.

— Нет, много места занимают реакторы по производству электроэнергии для излучателя, иначе он будет включаться слишком редко пока не зарядятся накопители энергии или на малой мощности, чего для мирных целей достаточно.

— Понятно, — и изобразил соответствующий жест. — А почему называется «Звездный Разрушитель»?

— Потому, что атаковать с него по планете нельзя, иначе произойдут ужасающие разрушения. Для решения этой проблемы и нужна более легкая техника.

В ангаре он показал падаванам свои новые перехватчики, впрочем управление в них мало чем отличалось от более ранних моделей и попробовав на виртуальном симуляторе они отправились в реальный полет по испытательному полигону. В первые же минуты соревнования они отключили ограничители и выдали громадную скорость, неимоверную маневренность и прочие чудеса экстремального полета. Примерно через полчаса ребята начали притомляться и я приказал возвращаться в ангар.

Райт при этом выглядел очень довольным и с алчной улыбкой просматривал запись, а ребята покинув истребители все продолжали спорить.

-..я был лучшим!

— Нет я! Меня на маневрах не заносило!

— Зато я лучше разгонялся!

И так бесконечно.

— Ладно, все стоп! Вы оба были хороши и миллиарды зрителей это подтвердят.

— Что точно? — удивился Игнат.

— Конечно, запись получилась отменной!

— Шикарно! Все увидят как я умею летать, — потом глянул на насупившегося подростка, — ну тоесть мы умеем летать. — На что Энчик довольно кивнул оценив поправку.

Бевел Лемелиск же нетерпеливо спросил:

— Так как начинаем изготовление?

— Конечно же да. Появились намеки, что в ближайшие годы могут начаться вооруженные конфликты и покупатели обязательно появятся, а вы под это дело отработаете технологию изготовления.

Райт Сиенар же довольно сверкнул зубами.

— И потом перейдем к главной цели всей работы!

— Конечно же да. Я никогда не обманываю партнеров и вы это прекрасно знаете.

— А что за главная цель? — тут же заинтересовался Энакин.

— Скажу если поклянешься хранить секрет пока не построим.

— Клянусь!

— Флагманы флотов будем строить длиной более десятка километров и способные перемещать огромные планетоиды.

— Ничего себе! Дашь потом на таком прокатиться?

— Если к тому времени закончишь Высшую академию флота хотя бы заочно и станешь адмиралом.

— Ууу! Но я постараюсь! А ты ее закончил?

— Да, заочно.

— Тогда точно туда поступлю!

Глава 17

Учеба это такое важное дело, особенно для детей, потому вернувшись домой подвинул наставника и принялся за своих малых. Все они оказались потенциально хорошими псиониками — Клеменс однозначно будет сильным целителем, Мелина на среднем уровне целительства, а дальше уж от нее зависит, Максим больше по менталистике, а Селена слабовата как и мать, но намерена тоже научиться всему, чему сможет. Что касается мидихлориан, то я ограничил девочек в их резерве и усилил мальчиков просто объяснив, что эта плесень вредна, но будущим воинам без нее сложно придется. Сам же я мидихлориан мало использую и ребята принялись активно развивать собственные способности. На вопрос же о резервах энергии за счет этой плесени просто показал на кристаллы-накопители мол кто мешает ими пользоваться и показательно похлопал по жезлу на поясе.

Мое в последнее время частое таскание с собой Скайуокера привело к бурному роману между ним и Падме Наберри. Девчина все же довела его до предела страсти не отдаваясь пока не женится и устроила официальную свадьбу. Там же был и Палпатин и я с женой и детьми, а так же вся аристократия Набу обоих народов.

Падме… эта хитрожопая сразу после получения заветного обручального кольца на палец задала вопрос об происхождении Скайуокера, ладно хоть в ее рабочем кабинете без посторонних:

— Все, хватит тянуть с тайнами, рассказывай кто отец Энакина!

На это все присутствующие с удивлением воззрились на меня.

— Не понял, — удивленно поморгав произнес парень.

Вздохнув, я сел в кресло в углу.

— Кос, найди свою фотографию в молодости и сравни ее с этим неугомонным.

— Не может быть! — через минуту воскликнул он. — Но у меня же не может быть детей!

— Это сейчас, а когда-то ты дал свой генетический материал наставнику и он использовал его для искусственного зачатия в растворе мидихлориан. Результат оказался никаким, но вот сам Энчик, видимо, думал иначе и вырос в то, что имеем. А чтобы не было сомнений воспользуйтесь генетическим анализатором.

Приборчик начальник безопасников нашел быстро и тут же был проведен тест, что и подтвердило мои слова.

— Вот так вот.

— Это многое меняет! — довольно произнесла Падме.

Кос же, подумав, поморщился.

— Но лучше пока держать в тайне, а то у меня слишком много врагов и не понятно как джедаи отреагируют.

Я же почти отмахнулся.

— Я могу оформить официальное свидетельство о родстве и сохранить его до подходящего случая. Свидетели у нас имеются, так что все будет по правилам.

— Пожалуй не помешает, — согласился Канцлер, что я быстро, но аккуратно и оформил аж в шести экземплярах, при этом забрав один себе.

После этого Падме была на седьмом небе от счастья, моя жена загадочно улыбалась, Энакин выглядел радостно-изумленным, а Кос судя по всему с бешеной скоростью менял планы на будущее.

Наше возвращение к гостям видели практически все, а выражение эмоций сказало для них очень многое. Кто бы что не подумал, а к Падме стали относиться намного уважительнее. Само празднование было бурным, с обильно накрытыми столами и непременными возлияниями. Так и провеселились до ночи и только потом отправились отдыхать… кто куда, а я с семьей на яхту.

Ниша, укладывая детей спать, довольно произнесла:

— Это было весьма романтично!

— Что романтично? — пискнула Селена из под одеяла.

— Все романтично и красиво.

Мелина тут же заинтересовалась.

— А у вас так же было?

— Лучше, мы же гунганы, а не люди. Но и у них хорошо получилось. Все спите, поздно уже.

А мы вдвоем потом еще долго просидели вспоминая свой такой же день…

В конце года Падме официально объявила, что беременна и тут же попросила замечательного наставника и государственного деятеля Арса Веруна принять королевский трон обратно мол отдохнул и хватит, а у нее вскоре других забот будет много. Народ оценил юмор ситуации, как и сам Арс и тот чинно принял трон обратно. На этом мой договор с Арсом Веруна был полностью выполнен.

После этого события прибытие в Храм Ордена и последующий вызов в зал Совета вместе с падаваном и охранниками уже не удивил совершенно. Там же был и Йода.

— Наслышаны мы, что с командой разумных тебе удалось перенять технологии живых кораблей. Это так?

— Да гранд-мастер Йода. Иначе было бы неразумным подавать документы на регистрацию патентных работ.

— И испытания грозного крейсера с огромной мощью завершены?

— Гравитационный излучатель после успешных испытаний был установлен на тяжелый крейсер и проведена проверка в реальных условиях патрулирования. После устранения найденных недоработок я заказал партию из десяти кораблей с этим многофункциональным устройством. В идеале можно передвигать планетоиды с шахтами на более удобные и безопасные позиции или прокладывать путь сквозь астероидные поля.

— Помню ты упоминал — созидающее оружие. И куда тебе эти корабли?

— Планировал на охрану своих заводов и вообще Сектора Чоммель, но могу следующие и продать с этим излучателем или без него.

— Следующие?

— Сейчас даже самые ленивые готовятся к войне и корабли класса «Победа» в обоих вариантах заинтересовали многие государства не смотря на высокую цену.

— Не только Республики?

— Разумеется да, но сторонним запрещена продажа кораблей с турболазерами большого калибра — максимум орудия с плазмой без улучшений. Мы с комитетом Сената уже проработали вопрос использования новых технологий, так что все законно.

— И зачем ты занялся созданием новых средств убийства разумных?

— Будущую войну не предотвратить, так что воспользуюсь ей, можно сказать, во благо.

— Отработка аналога технологий юужань-вонгов и противодействия им?

— Верно. После этого в случае нападения ни у кого растерянности не возникнет.

— Не самое плохое из худшего, — и поморщился. — Вынуждены мы тоже заказ сделать на десятка два кораблей с излучателями, но без лишнего шума. То, что делают мон-каламари мы лучше продадим… кое-кому.

— Сделаем и по минимальным ценам или в обмен на сырье для создания различной персональной брони.

— Тогда в обмен. Все себе или есть куда сбывать?

— Если не кичиться — желающих купить много. Как говорится броня не оружие и убивать не будет.

— Отметь примерные объемы — проверим что подберется.

— Хоть сейчас, — и через минуту отправил ему сообщением. Еще несколько минут и соглашение заключено.

Дальше начал Мейс Винду.

— Твой падаван показал хорошие результаты на самостоятельной работе и достиг совершеннолетия. Мы предлагаем предоставить ему звание джедая-консула.

— Согласен, он вполне годен для ответственной работы, требующей вдумчивого подхода, — дал я свою рекомендацию.

Тут глава Ордена сосредоточил взор на обсуждаемом.

— В таком случае Игнат, отныне ты становишься джедаем-консулом. Искренне поздравляем! Пока в качестве стажировки будешь работать с таким же начинающим напарником. Первую миссию получишь завтра.

— Спасибо, — взволнованно произнес он.

— Поздравляю и тебя Джой, отныне ты именуешься как мастер джедай-консул.

— Благодарю.

— Теперь вопрос по-сложнее. Настала пора Исаму и Лачину принять падаванов в обучение, но они сами в постоянной работе, требующей сосредоточенности, — и вопросительно посмотрел на меня.

— Не проблема, а на яхте всего лишь на одного прибавится.

— Или одну, — усмехнулся он.

— Это уже будет не моя головная боль — у самого две дочери и проблемы из ничего они создавать умеют.

По залу тут же прокатились тихие смешки, причем даже от женщин.

— В таком случае рекомендуем выше названным подумать и присмотреться к юнлингам. На этом все.

Уже позже Лачин схватился за голову.

— Джой спасай — кого брать?

— Кого-то из неболтливых из Сектора Чоммель, но лучше все же из гунганов иначе полного доверия не будет или вообще утопишь забывшись.

— Уй точно… веди — будем из наших выбирать, а то мне еще утопленников не хватало.

Мейс оказался прав — Лачин выбрал осчастливленную этим событием девчушку, а Исам неугомонного парнишку как и он сам. Вот только почему эти сорванцы хитро поглядывали на меня?

Через несколько дней почти безделья я выбрал миссию в Ордене и направился на планету Тайферра, что по Римманскому торговому маршруту от Набу можно сказать и не слишком далеко. Чем примечателен этот влажный и жаркий мир? Конечно же бактой — здесь ее выращивают мирные насекомые ростом с нас расы вратикс. А история получилась почти уже привычная — пришли люди, предложили услуги посредника, даже малость сами занялись выращиванием бакты на свободных землях, а потом расплодившись вконец обнаглели и устроили разборки бандитских картелей. Знакомо правда? Местным букашкам это надоело и они решили обратиться в Орден джедаев. Ситуацию я изучил и решил, что одних джедаев тут будет маловато и вызвал свои войска, после чего немного подождав отправился в путь.

Система встретила боем между моим флотом из четырех корветов с крейсером «Дредноут» и лоханками картелей — непонятливыми видать оказались. Впрочем ударил по ним оглушением Силой, а дальше тренированные штурмовики всех повязали. Дальше был спуск в столичный город и беседа с их правителем.

— Понимаешь джедай, все начиналось красиво и чинно — предложили люди услуги посредника в обмен на хорошие товары, а нам ведь больше и не нужно — живем тихо, мирно и долго. Ты ведь и сам из расы долгожителей… думаю понимаешь.

— Вполне, а люди весьма суетные разумные.

— Именно! Так вот людей стало слишком много и их суета приняла неприятный облик.

— Как раз в этом кроется ваша большая ошибка.

— И в чем же? — удивился он.

— Разумные люди уважают договора, а остальные только силу… убивающую силу оружия. Вы же не заключили даже договоров.

— Так что же ты предлагаешь?

— Людей на планете сейчас в пределах четырнадцати миллионов, что приемлемо при сотне миллионов вас… хотя и это мизер для такого мира. Далее заключаете со всеми, работающими на земле договора аренды или отказываете в заключении договоров неправильно себя ведущим и даете недельный срок на отбытие с планеты, а всех остальных просто посылаете куда подальше. Вопрос же торговли и порядка могу взять на себя — где людей выберу из достаточно приличных, а где и сородичей своих пристрою. Уж мои-то такого, что произошло никогда не допустят — у нас обязательное выполнение договоренности — это часть религии.

— Хорошая у вас религия. Слышал вы всегда выполняете обещанное и ты лично тоже. — Потом подумал. — Нас устраивает твое предложение. Только что будет если кто-то воспротивится?

— У меня на крейсере десять тысяч мощных боевых дроидов ДК-27 и несколько сотен штурмовиков. Думаешь этого будет мало? Тогда приведу сюда силовиков Корпуса Юстиции или расстреляю прямо с крейсера и корветов. Джедай я только в мирных делах, а когда не понимают могу ведь и вспомнить, что еще и Сенатор Республики.

— Уверен этого будет достаточно, — и довольно закивал головой. — Жаль, что наш Сенатор не столь внимателен к нуждам вверенных миров.

— Пусть его. Значит принимаемся за дело?

— Сегодня же.

Наблюдателей от министерства я все же вызвал, приставил к ним штурмовиков и сотни боевых дроидов и послал приглядывать за ходом дел. Корабли же картелей, напавшие на мое сопровождение официально были конфискованы в мою пользу, а экипажи после быстрого суда отправлены на тюремную планету. Советник по торговле Ругора Насса после объяснения сложившейся проблемы взял все торговые дела на Тайферре в свои руки, особенно поставки продуктов питания и продажу бакты, а людей оставил на низших местах просто говоря вышибалами в людских поселениях — мол пусть сами со своими разбираются раз жить мирно не умеют. Законы на планете были изменены и добавлены ограничения для некоренных жителей, а все лишние, в основном не желающие трудиться на земле, выдворены за счет Корпуса Юстиции в миры, где любых поселенцев наоборот привечают… без права выезда.

В конце второго месяца работ правитель довольно помахивая верхними конечностями принял меня в приемном зале.

— Хорошая работа проделана, очень хорошая. Мы все довольны. Ваша раса нам понравилась и если есть желание — можете строить свои поселения.

— Спасибо за предложение, мы обсудим его.

— Конечно, обязательно нужно обсудить — мы всегда поступаем точно так же! Ваши корабли останутся охранять наш мир?

— Если дохода от совместных дел будет достаточно для оплаты воинам, то это вполне можно устроить.

— Уверен, мы вполне сможем договориться!

— Не сомневаюсь в этом!

Далее он подписал документы о выполнении работы нам джедаям и представителям Министерства Юстиции. Впрочем все мы и так смогли на этом прилично подзаработать. Воевать же за прошедшие месяцы практически не пришлось — один картель непонятливых дроиды смели просто походя, при этом добивая раненых и повторения урока никто не захотел.

Когда улетал с Тайферры на яхте в сторону Корусканта разговорился с отцом.

-..так ты говоришь на этой травке можно прилично заработать?

— Конечно. Вот подумай сам — мы можем сами себя восстанавливать, а большинство без этой бакты никак и покупают ее в огромных количествах. Заметь просят еще и как можно больше.

— Так почему сами не выращивают?

— Вратиксы ведь тоже не дураки в биотехнологиях и сделали так, что бакта растет, сохраняя свои лечебные свойства, только у них.

— И вы разобрались в их уловке?

— Разумеется да. Только нужны земли с влажным жарким климатом.

— Теперь понял — тебе нужны биоинженеры на Карлинус!

— Да. На экваторе климат вполне подойдет.

— Убедил, будут тебе умельцы! Только с твоими запросами никаких гунганов не хватит!

— Ой не ворчи. Вон маман покрепче обними и еще детей наделайте.

— Сейчас насоветуешь тут, — и хмыкнул в конце. — Сам-то когда домой явишься?

— Да как сказать… дел прибыльных становится все больше, так что ловлю момент. Но если ничего срочного после отчета не будет — прилетим.

— Тогда скажу сейчас — сосед Веруна воспылал жаждой деятельности и хочет временно чего военного на оставшихся производствах понаделать. Есть предложения?

— Он что бумаги потерял? Всем же из Сектора Чоммель рассылал предложение строить танки на гусеницах, колесах и антигравах для «Тяжёлого машиностроения Ротаны», а будут лишние — граф Дуку купит. На всякий случай лови копию.

— Так… принял, передам, — и махнув рукой выключил связь.

Флаеры соседу с материка наскучило делать… дожили.

Прибытие в Храм Ордена ознаменовалось вопросом Мейса Винду:

— А по мирному проблему в Тайферре никак нельзя было решить?

— Куда уж мирнее? Всех бандитов, кого не прикопали, и их приспешников вывезли, а желающих работать на земле практически не тронули.

— Скажи уж прямо — тебе нужна была бакта.

— Просто подобрал, что плохо лежало и обеспечил хоть какую-то охрану. Во время войны она станет почти стратегическим ресурсом. Как знаешь есть еще кольто, но не берусь за то, чего не понимаю. Между прочим все было под приглядом Юстиции Республики.

— Убедил, признаем, что это был не худший вариант и отрицательной огласки от Сената не будет, — и поставил подтверждение на документе, что миссия выполнена.

— Понимаю, что джедаю не дело встревать в разборки, но я всех тогда предупредил, что буду действовать от лица Сената Республики.

— Только не увлекайся.

Через несколько месяцев граф Дуку объявился на Раксусе Первом, нагнал негатив, что Республика погрязла в коррупции и под влиянием его пропаганды планета вышла из состава Республики, основав при этом Конфедерацию Независимых Систем.

Потом при разговоре он спросил прямо:

— Осуждаешь?

— С чего бы? Все это было ожидаемо, только тебя ведь постараются объявить врагом Республики. А тебе оно надо? Объяви себя политическим борцом с бардаком на окраинах галактики — вот тут уж никто серьезно не подкопается.

— Даже это будет временным.

— Как знать. Хотя бы отсрочку получишь и в Ордене коситься не будут.

— Пожалуй.

— Ты контракты по моим лицензиям купил?

— А что там?

— Оружие учитель, хорошее оружие на замену турболазеров, которых вам никто не продаст. Пока у тебя есть доступ в Республике — бери, не ошибешься. Контракт на предприятие — все как обычно. А так же обрати внимание на тяжелые крейсеры класса «Победа».

— Вот про них наслышан — многие напуганы. Так это твоя работа?

— Да. Нужно обкатать новые технологии, вот и подсуетились.

— И та документация это дело уравновесит?

— В полной мере, лови список, — и отправил письмом.

— Хм… сильна махинация! Хорошо, сейчас этим и займусь.

Вот и пусть подсуетится — время еще есть, а не сам, так через других купит. Мне же напрямую продавать нельзя — не знаю как, но позже об этом точно выяснят. Погружаюсь в медитацию, сливаюсь с Силой вокруг и… в комнату вбегают четыре юных метеора. Действительно ну их все эти дела, у меня тут семья, уют, легкий бардак и прочие радости жизни…

Ближе к концу года у Энакина Скайуокера тоже начались… радости жизни — Падме родила ему близнецов… верно, тех самых — Люка и Лею. Разнообразные физические тренировки… даже в постели пошли ей на пользу и немного помучавшись родила без сторонней помощи. Потом я выполнил роль личного медика и сутки спустя она выглядела уже достаточно бодрой мамашей. Энакин, бедолага, не знал как вписаться во все это. Пришлось отвести в сторонку и долго побеседовать, раз уж даже папаша у него сей процесс миновал. Поняв, что парень витает в облаках подошел отец Падме и задал вполне логичный вопрос — где они собираются жить и главное на что? На этом Энчик стушевался и началось обучение житейским премудростям. В итоге приличная заначка парня привела его в хорошее настроение и предложил пожить жене с детьми в их поместье мол прислуга поможет, а родня не оставит без присмотра, а ему предстоит заняться добыванием средств для семьи.

— И что же мне теперь делать?

— Как что? — удивился я. — В Ордене джедаев полно работы, а ты превосходно разбираешься в дроидах и кораблях — вот и работай в мастерских на ремонте. Я в свое время хорошо там банковский счет пополнял.

— И то верно, — сразу воспрянул он. — Но миссии, Куай-Гон…

— Материаловедение не забыл? Сколько стоит тот же фрик или бескар?

— Преобразование много Силы забирает.

— И получается хорошая тренировка с заработком. Куай-Гон не станет мешать.

— Уверен?

— Оби-Вану же не мешал зарабатывать на… упс, чуть не сказал лишнего.

— И на что же? — с ухмылкой переспросил он.

— Как будто ты не знаешь, что он большой любитель посещать кантины.

— Теперь, кажется, догадываюсь.

— И как тебе предложение?

— Уже нравится.

— Тогда можешь хоть сейчас начинать — фрик как раз я и скупаю. Получаются легкие и очень прочные пластины для персональной брони. — И тут же подобрав с земли простой камень превратил его в пластинку из фрика. — Держи в качестве образца.

Почесав затылок он пошел пробовать, а я остался с Руви Наберри.

— Вот так просто десяток тысяч заработка? — удивился он.

— Совсем не просто, но реально.

— И их дети так смогут?

— Если им никто не нагадит и пройдут полное обучение у мастера, то вполне.

— Например у тебя?

— Как один из вариантов или дам рекомендацию к кому лучше обратиться.

— Буду иметь ввиду.

Вскоре вернулся хоть и уставший, но довольный Энакин и протянул похожую пластинку. Сканирование подтвердило надлежащее качество металла и проведя оценку произвел оплату.

— Как видишь ничего сложного.

— Но утомительно.

— Любая работа утомительна.

Своего двадцати восьми летия я ожидал с опаской — 20 тяжелых крейсеров «Победа», 1 трофейный линкор ТФ1, 4 таких же крейсера «Дредноут», 10 фрегатов и 40 корветов — таков мой оборонительный флот. Из них на орбите Тайферра разместил все 4 крейсера «Дредноут» и десяток корветов не говоря уж про автоматические оборонительные платформы — замучали контрабандисты и прочие беспредельщики. Цена же на бакту начала расти и даже сильное увеличение ее производства ничего не изменило. Впрочем мне это было выгодно, так как покрывало все расходы, да еще и приличная прибыль оставалась. К этому имеющийся мобильный док мод.220 был модернизирован, так что теперь и крейсеры длиной до двух километров через гиперпространство перенести сможет. Прикупил еще пару таких — вдруг понадобится что-нибудь перетащить или неспешно построить.

Нашлись в Сенате и умники — официально спросили мол не собираюсь ли я устроить войнушку, так как по идее настолько большой флот иметь запрещено. Ответил просто — раз никто толком не помогает, защищаю Сектор Чоммель и его округу как могу, а если завидно — часть кораблей могу продать лично им. Забавно, но потом втихую договорились о скорой поставке с верфей Рендили и Куата в обход некоторых законов. Люди у нас в Секторе тоже просто так глазами не хлопали — понастроили на всех обитаемых планетах станций ПВО и припасли в скрытах тяжелую планетарную технику собственного изготовления — сам им большой заказ делал. Как говорится приходите гости дорогие — мы вас уже с нетерпением ждем.

Во время моего очередного пребывания во дворце Ото-Гунга подошел взволнованный капитан Тарпальс.

— Герцог Джой, наблюдение за секретной лабораторией в восточных болотах закончено — доктор Нуво Винди арестован за создание двух различных штаммов чрезвычайно опасного вируса «Синий призрак».

— Его мозги выпотрошили?

— Все знания жрецами помещены на хранение.

— Так почему они его не прикончили?

— Говорят, что может оказаться полезен если мозги поправить, но он вроде как принадлежит тебе.

— Люди о нем знают?

— Нет, пришлось постараться, чтобы слуг этого дилетанта не обнаружили.

— Хорошо, пусть жрецы забирают этого Нуво Винди себе и сами несут ответственность за действия этого психа. Впрочем, пойдем вместе — переговорим.

Оказывается им не хотелось самим заниматься увеличением запасов этого вируса и уж тем более на Набу. В итоге решили устроить лабораторию на трофейном лайнере-переделке на орбите планеты, а Винди удерживать под ментальным контролем. Когда заказ был выполнен я подогнал припрятанный несколько лет назад старый грузовик с другим вирусоми при событиях на Маване и с двумя здоровенными цистернами отправился в путь. Полетел же я к миру анзатов — опасных чувствительных к Силе существ, способных подчинять других разумных. Они отличаются от людей наличием длинных хоботков, раскручивающихся от щек и способные высасывать мозг жертв через нос. Со спрятанными же хоботками анзаты весьма схожи с человекоподобными расами. Мило правда? Еще немного и внешне переделанный корабль под дистанционным управлением астродроидом появился в системе Анзат, далее орбита планеты, спуск и низкий пролет над всеми материками планеты с распылением вирусов, от которых практически невозможно найти противоядие. Когда цистерны опустели корабль с разгона влетел в жерло активного вулкана вызвав сильный взрыв, на чем и прекратил свое существование. По статистике на планете даже анзатов было менее десяти миллионов — видать и себе подобных они с азартом убивали, а через несколько суток не осталось никого — лично проверил и добил последних псионикой. Что интересно Сила никак не отреагоровала на мои действия. После этого договорился с Палпатиным и планету закрыли флотом Юстиции под тему внезапно вспыхнувшей смертельной и заразной эпидемии. Деньги под дезинфекцию целой планеты он пробил громадные и пятую часть отдал мне, да еще порадовался находчивости в решении глобальных проблем. Через месяц блокады вирусы прекратили свое существование и подождав еще немного флот покинул орбиту планеты.

Тем временем после биологической атаки под своим псевдонимом связался с гильдией охотников за головами и заказал головы всех оставшихся анзатов, а вслед за ними и… некой беспредельщицы Дженны Зан Арбор, распыляющей всюду придуманные ей вирусы, а потом за приличные деньги помогающей от них избавиться. Видать действительно предложенная плата народу понравилась, а может и увлекло приложенное описание по какой причине сделан заказ, так как в течении месяца вся работа была выполнена, что вызвало у меня довольную улыбку маньяка.

В Ордене джедаев тоже произошло событие — после успешно выполненной командной миссии на Ансионе, Энакина Скайуокера повысили до звания джедая-рыцаря. Тот закатил пирушку прямо в баре Ордена и мы выпили за его повышение по службе — а что имеет право — парню уже девятнадцать лет.

Дальнейшие события после этого покатились лавиной — мое напоминание о матери заинтересовало подвыпившего Скайуокера и он решил слетать к ней в гости. Подозревая о том, что история любит идти проторенной дорожкой предложил свою яхту мол в кампании веселее будет и отправил сообщение Палпатину. Ответ его был лаконичен — мол пригляди, но не мешай. Теперь понятно, что нападение тускенов он и подстроит.

Парень уже знал, что Шми живет с Клиггом Ларсом на Татуине — похвалиться, что женился прилетал. И вот яхта совершила посадку недалеко от фермы, мы вышли и обозрели окрестности, где виднелись следы разрушений и это всех насторожило. Энакин рванул на приличной скорости, а мы переглянулись и пошли на технический этаж за флаерами.

К ферме прибыли одновременно и сразу наткнулись на занимающегося ремонтом Оуэна Ларса — сводного брата Энакина и его подругу.

Девушка провела нас в дом к старику Клиггу и тот поведал историю, что на рассвете сутки назад на них напали тускены — пустынные беспредельщики. Они устроили погром, произошла перестрелка, но они забрали своих пострадавших, схватили Шми и умчались в пустыню.

— Но вы хоть что-то сделали чтобы найти ее? — вспылил парень.

— Я заплатил за поиск информации на станции, где сбываем товар. Ответ обещали дать в ближайшее время… какой-то поиск через спутник.

— Ясно, тогда мы сами разберемся, — и помчался к флаерам. Мы молча за ним.

На станции не подвели и дали координаты стоянки тускенов с отпечатками их пути в направлении фермы Ларсов.

— Тускены… эти мрази… я покараю их всех! Они всегда только гадят… все и везде! — накручивал себя парень вдавливая до упора педаль скорости.

— Всех так всех — держи данные сканирования по планете, — и отправил карту с отметками стойбищ, что прикупил у информатора.

— Я этого не забуду! — крикнул он сквозь порывы встречного ветра и попытался еще прибавить скорости.

А прибыв на место мы проникли в помещение, где находилсь скованная Шми Скайуокер, и была она в таком неприглядном виде, что падаванке поплохело, да и мальчишка был не лучше. В общем местные сделали с ней все, что только могли придумать. После краткого диалога я ее усыпил и принялся за работу.

— Ты ее спасешь? — буквально прорычал он от еле сдерживаемой ярости.

— Разумеется да, но Татуин ждет от тебя натиска сокрушающей песчаной бури.

— И он получит ее! Сегодня буря будет сильна как никогда прежде! — и взмахнув включенными световыми мечами пошел устраивать резню.

Когда Шми уже была вне опасности, кроме нас никого в живых в округе не осталось.

— Как она? — подошел он с выключенными мечами, но как и прежде с горящим взглядом.

— Физически полностью восстановлю, но вот когда затянется душевная рана — даже не представляю.

— Я возьму флаер?

— Забирай, дистанционно яхту вызову. Только помни, что гнев больше отнимает сил и лишает разума, чем помогает.

— Во мне полно и других эмоций и я вполне контролирую направляя их. Я ситх?

— Нам гунганам вообще плевать на все понятия. Есть ты и твоя воля — вот это важно.

— Точно! — потом посмотрел на ночное небо. — Без меня не улетайте, — и умчался сквозь тени.

— Интересно сколько селений беспредельщиков он вырежет? — спросил малец.

— Без понятия, но злость в нем точно выгорит как нечто бесполезное или не значительное, а значит продвинется в развитии вперед.

— Но совсем не злиться невозможно.

— Конечно, но есть злость — временная эмоция и есть злость как глубинное чувство.

— Понятно.

Потом глянул на задумчиво посматривающих в сторону охранников.

— Исам, Лачин, проверьте селение на ценности, а падаваны пока побудут со мной.

— Мы мигом!

Приведя физическое состояние Шми в порядок мы на яхте доставили ее домой и там остались дожидаться, поглядывая как Клигг пытается вывести ее из депресии. Энакин появился только через двое суток уставший и можно сказать вообще никакой. Единственное, как он проявил себя — это вяло махнул рукой и завалился в яхте отсыпаться. Еще половину суток спустя он присоединился к нам, на ходу уплетая бутерброды и с вполне нормальным настроением. Единственное, что его огорчило — не смог нормально поговорить с матерью, но хоть немного привел ее в чувства — и то в пользу.

— Когда улетаем? — вечером спросил он. — Я вроде как готов.

— Ты не готов покинуть Татуин, — удивленно смотря на него произнес я.

— Почему? — и попытался сообразить, но безуспешно.

— Ты хоть немного, но очистил этит мир, ставший тебе родным и он приготовил тебе подарок. — Потом подошел к парню и встав сзади положил руки ему на плечи. — вытяни свои руки вперед ладонями вверх, закрой глаза, слейся воедино с Силой Татуина и призови его подарок, а я помогу.

В течении нескольких минут вокруг нас все нарастал шторм Силы, а потом он резко ушел вниз. Небольшое затишье и в руки Скайуокера влетели два пепельных кристалла.

— Прекрасно, — оценил я, когда Энакин с удивлением рассматривал подарок. — Вставь их в свои световые мечи и сердце Татуина всегда будет с тобой.

— Но тогда цвет клинков станет серым!

— Ты готов отказаться от подарка огромной цены… даже в деньгах?

— Нет, что ты… я не это хотел сказать. — Сразу пошел он на попятный. — Просто как отнесутся к этому в Ордене?

— С каких пор тебя волнует мнение других по цвету светового меча? — удивился я. — Даже красный цвет клинков ситхов — это всего лишь дань традиции и не более. Даже цвета многие расы воспринимают по-разному. Даже мы с тобой.

— А в чем разница у нас?

— Я лучше воспринимаю оттенки синего и зеленого, а ты более ярких цветов.

— Понятно, я установлю эти пепельные кристаллы. Воспользуюсь мастерской в яхте?

— Конечно иди.

Через пару часов он продемонстрировал мечи с серым свечением и напитал их немного скопившейся Силой.

— Вот теперь твоя аура сливается с кристаллами в клинках и сможешь делать ими значительно больше.

— А у тебя?

— Увы, пользуюсь стандартной синтетикой, так как ничего более не подходит. Разве что жезл достаточно откликается, но на то он и с Набу — мира рождения.

— Но ты им даже на тренировках почти не пользуешься.

— Он же ритуальный, а не боевой. Разве что для вразумления годится.

— Да уж, — и со смешком мотнул головой, видимо вспоминая как порой получал им по шее и прочим местам.

Потом был полет на Набу просто ради выполнения желания повидаться с семьями, а когда надумали отправляться в столицу Республики, засобирался и король людей на своей яхте. В момент подготовки подошел и я, после чего с ходу молнией вырубил одного из техников и проверил его последние воспоминания.

— Какой интересный экземпляр попался.

— И что увидел? — спросил подошедший король Арс.

— Некая Зам Веселл наняла его установить скрытую бомбу возле трапа.

— Вот ведь даже у нас попадаются всякие проходимцы! — опечалился он. — Интересно на кого она работает? Или сама по себе?

— Есть только ничем не обоснованная догадка.

— Предположи.

— Неймодианец Нут Ганрей. Мы недавно испортили ему подготовку одной большой пакости против Набу, вот видимо и бесится.

— Ну что ж, будет ему ответный презент, — гаденько ухмыльнулся он. — А бабу эту надо будет найти, — и дал сигнал действовать начальнику безопасности.

— Мы же летим в одну сторону, так что могу позвать Энакина в помощь.

— Давай, раз такие дела творятся. Он хорош?

— Как сенсор слабоват пока, но силовик отменный.

— Это хорошо…

Долетели мы все нормально, а потом уже в Храме узнали новость, что Палпатин начал предлагать Ордену джедаев принять более активное участие в делах Республики, чем просто работая на Мининистерство Юстиции в их Корпусе. Далее Совет джедаев посовещался и предложил Энакину и Оби-Вану миссию по обеспечению охраны Арса Веруна с возможной поимкой преступницы.

Мне же оставалось только посмеяться — эти клоуны и в каноне что-попало вытворяли.

Глава 18

Через несколько дней, в течении которых мы с королем Арсом занимались делами и произошло повторное нападение, как раз посреди ночи. Вот только на этот раз джедаев в представительстве было четверо — мы трое плюс охранник, так что Оби-Ван вел скрытое наружное наблюдение, ему клаудитка почти и попалась. Была погоня, а закончилось все как и в каноне — Зам Веселл убил отравленным дротиком нанявший ее посредник.

Арс Веруна на это не расстроился, а спокойно лег досыпать. В утренних же новостях появилось сообщение, что на Нута Ганрея совершено покушение, в результате которого он надолго угодил в лечебную бакта камеру.

— Какая жалость, — произнес Арс, смакуя ароматный кофе, — наверное заряд был маловат.

— Можно ведь и повторить когда-нибудь, но гарантированно не фатальным.

— Зачем? — удивился он.

— В насмешку. По самолюбию его ударит сильнее, правда сработает только один раз или придется чередовать.

— Может тоже джедая нанять в охрану.

— Вот я и сказал в насмешку — такое джедаю сложно определить — угрозы-то жизни не несет. Раз-другой и он охранника выгонит — неймодианцы ведь все жмоты.

На это король расхохотался.

— Да уж, это действительно позабавит.

Совет Ордена отправил веселую пару джедаев продолжать начатую миссию. Оби-Ван вскоре нашел планету Камино с создающейся там армией клонов, а потом они упорно гонялись за Джанго Феттом. Это развлечение привело джедаев на Джеонозис, где они обнаружили заводы по производству армии дроидов, а так же скопление кораблей Торговой Федерации. Но незамеченными геонозианцами им остаться не удалось и были схвачены во время передачи обнаруженных сведений Совету Ордена.

Тут со мной и связался Мейс Винду.

— Энакина и Оби-Вана схватили во время погони за Джанго Феттом на Джеонозисе — они обнаружили тайные заводы по производству армии дроидов. В том же направлении недавно летел и граф Дуку. Есть мнение, что местное население решит казнить наших. Можешь помочь хотя бы яхтой? За сколько она долетит?

— Хм, заварили историю… за полутора суток долетим на предельной скорости, а потом казнят и нас. Или вы считаете, что сабельками справитесь с линкорами торгашей?

На это он поморщился.

— Недалеко оттуда у нас есть корабли, но пока они будут готовы и прилетят… могут не успеть.

— Хорошо, повеселюсь с вами… вместительность яхты знаете, но без мощной брони и гранат против дроидов никого на борт не пущу — погребальные костры жечь лень.

— Убедил, будем на первой посадочной площадке.

Но пока летел от представительства до Храма позвонил Палпатин меняя планы. Потому прибыв на место развел руками.

— Сожалею, но у меня срочный вызов в Сенат. — И вручил Винду чемодан. — Прибыв на место казни активируй — это наш гунганский щит. Корабль в полном вашем распоряжении и дистанционным управлением, в техническом этаже дроиды и куча различного оружия. Одна просьба — яхту вернуть в меру целой.

— Как уж получится, — и пожал плечами, после чего началась погрузка. Я же вызвал такси и покинул это место.

Сенат уже от входа был как растревоженный улей — всюду шло обсуждение обнаруженных клонов и создающейся армии дроидов, причем явно не первой и единственной. Когда миновав секретаря вошел в кабинет Канцлера, он уже вел обсуждение на тему кто решится поднять вопрос о создании армии для Сената в целях защиты от агрессора хотя бы из тех же обнаруженных клонов.

— Надеюсь не сильно опоздал?

— Обсуждение сенсации начнется с минуты на минуту, — ответил Палпатин.

— Мог бы я чем-нибудь помочь, наставник?

— Да, вот думаю если б кто-нибудь хотя бы предложил предоставить мне особые полномочия, то вопрос защиты республики я решил бы вполне.

— Сочту за честь выполнить это, — и слегка склонил голову.

На это он одобрительно улыбнулся.

— Тогда у нас появится шанс сделать все оперативно и предотвратить агрессию сепаратистов.

Далее было заседание Сената, где я лаконично описал сложившуюся ситуацию, свое отношение к ней и предложил доверить решение срочных военных дел всеми уважаемому Канцлеру, предоставив ему Особые полномочия. Началось бурное обсуждение, скандирование, поддерживающие нас с Канцлером сложились, присоединились милитаристы и просто стремящиеся к спокойной жизни и в итоге голосование показало наше уверенное большинство. Палпатину были выданы Особые полномочия, предоставляемые в случае войны и он произнес благодарственную речь, мол не подведет возложенных надежд и все такое и армия клонов всех защитит. На этом основной концерт для зрителей был закончен.

Потом уже в кабинете он довольно откинулся на спинку удобнейшего кресла.

— Не ожидал, что у тебя окажется такая большая группа поддержки.

— Все они зарабатывают на создании вооружений или средств для армий и если войны не будет, то им придется забыть мечты о больших доходах.

— Да, мечты и надежда — это такая малость, но имеют огромный потенциал. Ты сам-то готов?

— Полностью. К имеющемуся ранее уже запущено производство бюджетных носителей малой авиации и десанта — крейсеров класса «Венатор». Они очень хороши.

— И сколько на данный момент у тебя «Побед» и «Венаторов» построено?

— Сто двадцать «Побед» и сорок «Венаторов» в полной комплектации. Плюс к этому у компаньонов все склады забиты бактой, а у меня боеприпасами и плазмой в контейнерах для кораблей.

— Вот все враз и покупаю — с моими уже можно будет эффектно начать войну, — и оплатил по названным оптимальным ценам. — Как там у Дуку?

— Примерно все тоже самое даже по вооружению, только наименования иные.

— Воевать будем аккуратно. Сам участвовать будешь?

— Нет, только нейтрал — мне уже хватит.

— И то дело — другим тоже заработать нужно дать. А что там с твоим другом Энакиным?

— Порядок — обуздал свою порывистость и направил в дело. Потерь нет.

— Но закрываться толком все так же не умеет? — проворчал он.

— Увы — в порывах отвлекается и теряет концентрацию.

— Ладно, мальчишка еще — научится. Что джедаи?

— Если кто и увлечется, так только рыцари — остальным дела нет до всех войнушек, а у тех смутьянов, что уехали к чиссам и своих проблем по самые уши. Тот же Йода дал слово другим не мешать — подловил его.

— Вот и проверим твою теорию.

Не прошло и часа, как Йода запросил военную поддержку для освобождения разведчиков на Джеонозисе и Палпатин пообещал подогнать флот с войсками из того, что удастся найти.

— А теперь тебе задание — спланируй перевес сил не более чем на четверть в пользу Республики и набросай план быстрой комплектации войск.

Потрудиться пришлось основательно — сделал несколько вариантов и выбрал тот, что рекомендовала Сила.

— Лови. Почти все и так уже готово.

— Йода генералом? — и удивленно вскинул брови.

— Чем больше будет загружен клонами — тем меньше успеет залезть не в свое дело.

— И Энакин один из коммандеров когда освободится? Хм… попробуем. И пустил план в работу.

В итоге все действия были скомпонованы так, что зрелищность будет как в хорошем фильме. Этим и решил отвлечь Дуку, чтобы выиграть сутки для доставки клонов — ему ведь тоже нужно оправдание для местных… пока ведут легкий допрос, размещают системы видеозаписи и прямой трансляции в галонет. Ко всему этому Палпатину удалось убедить Йоду не спешить, а подождать до последнего момента мол флот с войсками уже на подходе и подождать нужно совсем чуток.

Я больше поверю, что Орден не хочет светить свой флот, чем что-то еще, ну да лучше промолчу.

Когда все началось я с интересом смотрел трансляции с мест событий на Джеонозисе. Винду поступил все так же театрально и глупо спрыгнув на сцену, а остальные… причем члены Совета! как стадо последовали за ним. Ладно хоть хватило ума вовремя активировать переносной щит гунганов… кстати выращенный и после окончания всего заряда его можно только утилизировать, зато стоит дешего. Можно сказать устроил за счет события рекламу товара. Джанго Фетт со своей бескаровой броней против фриковой джедайской смотрелся ничуть не круче, огнемет ему тоже не сильно помог, ракеты вызывали лишь кратковременную контузию без реального ущерба, так что и прожил он не долго. Против дроидек вполне прилично показали себя древней версии дроиды — они медленнее перемещаются, зато калибр оружия у них больше. Некоторые джедаи не поленились прихватить из яхты тяжелое автоматическое оружие и оно прекрасно выкашивало примитивных дроидов В1 и не успевших удрать геонозианцев, а были еще и гранаты… в общем бойня была еще та. Далее плазменный щит все же продавили — непрерывной долгой атаки он не пережил утратив заряд энергии и разрушился, но прилетели пехотные штурмовые транспорты и окончательно навели шухер, а потом забрав всех отправились крушить войска крылатых насекомых. Как и ожидал после такого сокрушительного провала насекомые вывели в бой все свои войска и начали теснить прибывших клонов, но все нарастающая жуткая бойня показала количественный перевес на стороне Республики, так как новейшая техника с солдатами все прибывала буквально потоком и понеслась лавина… В итоге получилась тяжелая, но сокрушительная победа Республики. Чую это художественное творчество станет хитом сезона.

Немного погодя Палпатин прислал короткую, но восторженную записку мол сработано великолепно, но джедаев что-то маловато полегло. Ситх свою наболевшую тему не забывает…

Когда все закончилось Энакин взгрустнул по украденному старому световому мечу и нацепил новые с пепельными клинками. Меня же позвали на большое собрание Совета Ордена, где и устроили целую речь для благодарных слушателей. Когда до меня дошла очередь чего-нибудь молвить сказал просто:

— О мертвых плохо не говорят, но повели они себя как придурки, а я все, что мог сделал — суетился с Палпатиным подтягивая войска. Спасибо хоть яхту целой вернули.

— Свое недовольство обоснуй, — нахмурившись произнес ныне генерал Йода.

— А что тут обосновывать если они лезли вперед мясных дроидов? Сколько стоит времени и сил вырастить и обучить джедая и те недоразумения в белой броне? Минимум раз в тридцать!

— Помнишь ли ты, что говоришь о живых разумных?

— Это обычные дроиды только не из железа, а из мяса и внутри они просто дроиды! Уж я-то с биотехнологиями хорошо знаком, а вот ты похоже совсем нет!

— Хм… в словах своих ты уверен и расстроен, что тебя не понимают.

— Естественно, потому что если сильных среди нас останется слишком мало, то остальных просто сметут! Да все обиженные за столетия отомстят!

На это Йода нахмурился.

— Момент сей мы пожалуй не учли… обсудить надо…

— Поддерживаю Джоя, — тут же привлек к себе внимание Мейс Винду. — Еще учтите, что вся техника, что участвовала в сражении на планете и в космосе была заранее подготовлена им.

— Это так? — удивился не так давно принятый в Совет Куай-Гон.

— Да, как и пробил назначение грант-мастера Йоды одним из генералов армии Республики. Реально у Канцлера были в наличии только клоны и то не проверенные.

— Значит и Энакина подтянул до коммандера тоже ты? — со смешком спросил он.

— Как не помочь другу, особенно когда он учится этому заочно?

— Это верно, получалось у него не хуже других новичков. А себе что выпросил?

— Ничего. У меня и своих обязанностей на троих.

— Значит ты такой же провидец, каким был Сайфо-Диас? — спросил один из джедаев.

— Скорее всего намного слабже, но кое-что получается.

— И слова о возможной судьбе Ордена..?

— Один из возможных вариантов событий. Кстати фабрики по выращиванию клонов — это его работа.

— Тогда действительно нужно все тщательно продумать… очень тщательно.

Наконец-то они начали думать головой, а не задницей. Это обсуждение растянулось на несколько дней и вполне разумные маневры при различных возможных событиях были проработаны, а слова про обязательную поддержку Республики с каждым часом звучали все тише.

— А что ты можешь сказать про своего бывшего учителя Дуку? — вдруг спросила меня Йаддль.

— Сложный вопрос. Он замечательный политик и устал от бардака, но если его втянут во все эти стороны конфликта тоже не удивлюсь.

— И почему по-твоему он вообще пошел на это? Даже был при геонозианцах пока не сбежал.

— Йаддль, ты думаешь почему у меня такой большой флот? А ведь живу не на самом краю галактики.

— Пираты?

— И прочие деятели всех мастей. От Набу до обоих торговых путей достаточно безопасно, но знала бы ты каких трудов это стоит!

— Понятно. Ты действуешь сам, а Дуку призывает навести порядок других.

— Да, а что у него получится из этого сложно даже предположить.

— Есть мнение, что это он мог удалить в архивах сведения о Камино и еще некоторых других мирах.

— И использовать клонов в своих целях?

— Заметь это ты сказал, а не я.

— В любом случае доступа к архивам в филиалах он не имел.

— Благодаря этому все и восстановили.

— А вы не думали создать копию Великого голокрона например в академии в Доминации чиссов? Йаддль — это как раз к тебе вопрос как к главному библиотекарю.

— Знание этого, что ты передал, вроде как было секретом.

— Секрет ради секрета — это глупость. Ну так что? Средства у Ордена на создание имеются, да и я прекращать закупок товаров не собираюсь. Зато такой голокрон значительно усилит джедаев в районе академии.

На это Стасс Алли счастливо улыбнулась.

— Я однозначно за! Создавать и творить великое — это так прекрасно!

— Поддерживаю, — немного подумав согласился Мейс Винду и началось голосование, которое закончилось в нашу пользу. На этом мероприятие сочли оконченным и отправились заниматься делами.

— Решил отвлечь от войны и предложить интересное дело? — позже когда остались одни спросил он.

— И создать резервную базу для Ордена на крайний случай — чиссам нет дела ни до кого кроме тех, что заодно с ними.

— Не удивлюсь, если окажется, что такой великий голокрон с накопителем Силы ты уже создал в своей академии.

— Верно, он под академией в одном из залов. Так что все уже опробовано и ошибок быть не должно, да и как средство восстановления тела может пригодиться.

— Кое-кто из погибших хорошо знал эту технику Силы и их тела незаметно исчезли.

— Тогда будем ждать когда восстановятся. Время там не имеет значения.

Что касается Джеонозиса, то против него Республикой были введены санкции, предъявлен большой штраф, а всю побитую технику я забрал в переплавку и скидал на второй луне Набу, где у нас большая свалка вторсырья для переработки и шахта по добыче руды с новым плавильным заводом у людей. Чую шахту они вскоре закроют на консервацию за ненадобностью. Забавно получилось с неймодианскими кораблями на орбите Джеонозиса — Нут Ганрей был не дееспособен по известной причине, а его помощник оказался слаб умом и не смог отстоять собственность Торговой Федерации в мятежной системе. В результате все, что уцелело было конфисковано и распродано в Сенате своим за бесценок. Меня там заинтересовал новый линкор ТФ2 с уже большими, а не средними турболазерами, его и приобрел для торговых дел.

В дальнейшие месяцы в галактике началось какое-то сумасшествие — огромные суммы денег переходили из рук в руки, крейсера и корабли поменьше стали чуть ли не эквивалентом денег, а на сражения все кому не лень делали ставки у букмекеров. Догадайтесь кто заранее знал итог большинства будущих сражений? Конечно же мы с Палпатиным раз сами все просчитывали и буквально делали постановку. Вот на этом я и поднял колоссальные суммы на счету ни с кем не считаясь. Сколько? Да более триллиона, а потом перевел их всех в драгоценные металлы и складировал на Карлинусе. Так прошло еще два года.

И вот сижу с отцом в приемном зале, скучаем без посетителей, а советники буквально ухахатываются.

— Пап, ну возьми еще немного денег.

— Нет!

— Ну совсем чуточку!

— Да куда я их засуну?

— Хотя бы для колонии на Ринделлиа — океан там большой, чего-нибудь продумают или дворец тебе построят… большой, красивый.

— Эх, убедил. Сколько там у тебя?

— Сотню миллиардов в слитках отложил. Вроде должно хватить.

— Да этого всю планету застроить хватит!

— Так на храмы еще сколь потратишь и прочие социальные заведения и нужды.

— Раз в слитках, так и быть давай — потихоньку уйдут в дело. А что там у тебя с джедаями?

— Наши гунганские наших же торговцев охраняют, детвору учат и на патрульных кораблях Сектора катаются, а прочие разумные кто деньги делает, кто порядки под эгидой Министерства Юстиции наводит, а лохи в войну ввязались и скопом померли — даже провокаций против них никто не устраивал.

— И много было последних?

— Неа. Особенно после того, как одни Республиканские придурки-клоны чуть филиал Ордена на Дантуине не раздолбали пока там Мейс Винду какую-то здоровенную махину КНС раскурочивал.

— И ты в этом конечно же не причем? — со смешком произнес он.

— Откуда же я мог знать, что небольшое смещение места сражения приведет к такому?

На это он слегка покивал головой.

— Я так и подумал конечно же.

Уже вечером во время очередного занятия с детьми в академии Клеменс спросил:

— Пап, а кем лучше быть жрецом или джедаем?

— Лучше быть и оставаться самим собой, а все остальное — это просто работа. Важная, ответственная, но работа.

— Ага… и поэтому ты числишься сразу в нескольких местах?!

— Верно, а теперь продолжим…

Прибыл я в наше с женой жилье при дворцовом комплексе уже к самой ночи. Потом было вечернее чаепитие и ее грустный взгляд.

— После того, как дети покинули дом тут стало совсем пусто.

— А как же подруги?

— Подались кто куда и ты все еще вечно чем-то занят.

— Что поделать… если оставлю дела, то почти все из сделанного за прошлые годы может рухнуть… обязательно рухнет просто по закону подлости.

— Может мне тогда каким делом заняться?

— Как тебе должность преподавателя в местной академии джедаев?

— И чему я там буду учить? — задумалась она.

— А чему учат детей в обычных школах? Все тому же и немного больше.

— Работать с малышами… можно и попробовать.

— А сейчас мы отринем меланхолию, — и взяв ее на руки отнес в спальню…


Мой тридцать первый год начался с сенсации — Генерал Гривус, лидер армии КНС организовал нападение на Корускант и похитил Канцлера Палпатина. Корпус Юстиции попросил джедаев о помощи и те согласились помочь в освобождении заложника, а так же в зачистке Корусканта от сепаратистов. Все это привело к грандиозному сражению в космосе и битве на флагманском корабле, где Энакин Скайуокер убил графа Дуку, «удерживавшего» Канцлера в плену. Все это я видел в прямой трансляции в галонете с моих же дроидов-шпионов из представительства Набу — уж своих-то защитить я был обязан.

Когда Скайуокер вернулся после сражения и привел себя в порядок, было устроено собрание Совета, где он подробно поведал о происшедшем, а потом внимательно посмотрел на меня, прибывшего по приглашению.

— Ты наверное меня ненавидишь — ведь убил твоего учителя.

— Он сделал много хорошего за свою жизнь, но и не мало плохого… потому нет, я тебя не осуждаю.

— И что же было плохим?

— Это он предательски убил талантливого провидца Сайфо-Диаса, организовавшего создание армии клонов для защиты Республики. В КНС он был приглашен в качестве дипломата для отстаивания интересов окраинных миров в галактике, но его амбиции вылились в грандиозную войну. Не стану отрицать — были в Республике и не только в ней желающие повоевать, но не до такой же степени, когда нападали даже на мирные сельскохозяйственные планеты.

На это парень облегченно вздохнул.

— Тем лучше, что добил его.

Йода же на это тяжело вздохнул.

— Ненависть в тебе сильна, смирить ее ты должен ибо на темную сторону ведет она.

— Закончится война, тогда и займусь смирением… а сейчас она придает мне сил сражаться с врагами до последнего!

— Ступай и подумай — не самообман ли это.

Когда тот ушел Йода взглянул на меня.

— Что скажешь Джой о друге своем?

— Нервы ему подлечить нужно — отпуск на месяц к семье и Падме с детьми приведут его в норму. Лично на мне такое всегда срабатывает.

На это раздался смешок от Винду.

— Это поэтому ты так часто уезжаешь на Набу?

— В том числе, да и за академией присматривать нужно.

— И что есть кого учить?

— Мы не жадные — своих хватает, а потом будут работать уже здесь — вам же меньше расходов.

— И у вас только гунганы? — спросил Йода.

— Тебя нужно называть не Йодой, а провокатором и подстрекателем. Тебе что из названного больше нравится? — На это он просто заткнулся. Чуть подождав продолжил. — Я вам лично привожу не мало одаренных детей из своей области ответственности и хоть бы одно слово благодарности от тебя услышал, зато подгадить ты всегда рад. Это что так проявляется старость? Может пора уже на заслуженный отдых?

— Это он в качестве генерала перетрудился, — со смешком поведал Сэси Тийн.

— Как хорошо, что сия участь меня миновала.

На этом неприятная тема и была закрыта.

А после ужина ко мне зашел Энакин и хитро подмигнув вручил сверток с двумя энергетическими посохами, выполненными с древком из фрика.

— Мы тут с Оби-Ваном двух МагнаСтражей порубили, а ты вроде фриком интересуешься.

— Молодец Энакин! Даже война должна приносить доход! А посохи я целиком сохраню — для тренировок весьма сгодятся, — и перевел на его счет приличную сумму из шести миллионов, от которой парень даже удивленно присвистнул. — Ну да дороже приличного корвета получилось. Тебе еще новость есть — по завершению срочных дел решили выделить месяц на отпуск, так что готовь презенты семье как там у вас полагается.

— Из реальных врагов вроде только один Гривус и остался, — задумчиво протянул он.

— Ну вот найдем его и отправимся на пляж загорать.

На следующий день он вызвал такси и уехал к Канцлеру, и тот предложил парню должность личного представителя в Совете джедаев. С тем Скайуокер и явился в Храм Ордена, точнее прямо в зал Совета, где его и бортанули. С этим он и пришел ко мне.

— А что ты хотел? — удивился я. — Канцлер предложил тебе должность соглядатая, шпиона в Ордене джедаев, а ты еще и о месте члена Совета замечтался. Самому-то не смешно?

— Какой шпион если мы на одной стороне?! — тут же вспыхнул он.

— Сторона-то одна, да деньги разные, а чтобы войти в Совет надо много и долго трудиться на благо Ордена. Вот возьмем тебя — выучился — молодец, но даже ни одного падавана не обучил и воспитал, на репутацию Ордена толком не поработал, да и много еще чего не сделал.

— А как же война, победы?

— За участие в войне Орден презирают и боятся. Вот когда помогаешь решать проблемы преимущественно мирным путем — вот тогда начинают уважать.

— Тогда почему Канцлер предложил мне эту должность?

— Опасается, что Йода увлечется и устроит свой переворот в войне, заняв его место.

— Такое разве возможно?

— Кто ж его знает? Характер у этого маломерка весьма гадливый. Кстати его в свое время выперли из Совета, так что ты там не один такой будешь.

— Ясно…

Миновало несколько дней и Палпатин позвал Скайуокера в театр, после которого тот вернулся весьма задумчивым и почти ввалился в мой жилой номер.

— Похоже ты был прав насчет Йоды — мне Канцлер поведал о его вероятных амбициях… и не только его.

— Чему ж тут удивляться? Орден джедаев — это просто объединение общин одаренных, где хватает всяких и даже среди положительных встречаются весьма странные разумные. Ты же с учителем и мной не мало поездил и многое повидал как здесь, так и в филиалах Ордена.

— Город внутри города?

— Примерно так. Просто не нужно считать кого-то совсем плохим или совсем хорошим, но вот конкретные поступки бываю еще те…

— Он мне поведал еще легенду о некоем Дарте Плэгасе мудром…

— Почему легенду? Он действительно был весьма умен, силен и мудр.

— Ты его знал? — и выпучил изумленные глаза.

— Да. Это он научил меня некоторым интересным манипуляциям с Силой, а потом я передал это знание другим… темным джедаям.

— До чего же мир тесен!

— Вообще-то он еще теснее и ты это уже один раз познал.

— И на самом деле можно достичь бессмертия в Силе?

— Поговаривают, что да. У обеих сторон есть свои наработки, о которых умалчивается. Вот только за все приходится платить, причем высокую цену. Так что наплюнь на все это и живи спокойно.

— А ты можешь научить меня тому, что узнал у него?

— Ха ха, ох насмешил! Делай фрик, бескар и прочую сложную мелочевку и может быть когда-нибудь сможешь научиться хоть чему-то.

— Не понял, — почти обиделся он.

— У тебя ужасная концентрация, ты не способен на боевую медитацию, ты не способен на уровне подсознания удерживать скрыт Силы, а он все это делал даже не задумываясь!

— А ты?

— Приходится поднапрячься, но получается.

— Когда-нибудь и это смогу и тогда научишь!

— Буду ждать.

Глава 19

Миновало несколько дней и было найдено новое убежище лидеров КНС и полукиборга Гривуса на Утапау — планете, буквально изрытой пещерами из-за добычи ценных минералов в ее недрах двумя местными расами. Произошло сражение, на которое я сделал официально последнюю громадную ставку у всех надежных букмекеров. От этих сумм они счастливо закатывали глаза и с бешеной скоростью принимали ставки против моей. Условие же было только одно — никак не вмешиваться и даже не присутствовать при этом событии. В итоге лидеры КНС бежали, а генерал Гривус был уничтожен. Как раз оттуда двое известных неугомонных притащили целый ящик с электропосохами, броней для магнастражей и металлом с тела Гривуса. Все это мы закинули в мою яхту и я перевел им по четырнадцать миллионов. Тут же из сознания Оби-Вана вылетел ментальный образ герцогини Сатин Крайз с Мандалора… как интересно. Хорошо, что в свое время я посодействовал уничтожению Дозора Смерти, а потом поддерживал их Совет нейтральных систем.

— Когда свадебку сыграем, а Оби-Ван?

— После окончания войны договорились, — помявшись ответил он.

— Значит скоро!

Энакин же на это задорно подмигнул и сам задумался о чем-то приятном.

Однако позже после последнего общения с Палпатиным он позвал меня с собой в зал Совета и там с волнением рассказал, что Канцлер похоже и есть лорд ситхов, присутствие которого и чуял все последнее время Йода.

— И что будем делать? — спросил Пло Кун и почему-то вопросительно посмотрел на меня.

— Я предупреждал, что если Сила кому-то дала свой дар, значит это для чего-то нужно. Пойдете против ее воли и получите наказание сполна.

— Хочешь сказать не важно Канцлер ситх или нет, но он сейчас важен для галактики?

— Да.

— Так ты знал, что он ситх?

— Сложно не знать этого обучаясь у него с двенадцати лет.

— Так ты его ученик как ситх?

— Ха ха, ох насмешил! Нет, конечно же. Он обучал меня как будущего помощника в Сенате, чем я и занимаюсь. Его ученик — Дарт Моул, который все это время помогал графу Дуку в делах. На самом деле Палпатина даже ситхом назвать нельзя, так как по правилам ситх обязан обучить ученика всему, чему тот способен научиться. Но он до сих пор этого не сделал и забрака Моула доучивал я, благодаря чему тот стал темным джедаем, но уж точно не ситхом.

На это Кит Фисто потряс головой.

— До чего все запутано.

— Просто вспомни, что я джедай-консул, а не рыцарь и мое оружие — это слово, а не меч.

— Но мы обязаны предотвратить существование ситха во главе Республики! — взъярился Йода.

— Что не можешь подчинить своему ментальному влиянию других, так все же сам вылез? Иди и предотвращай сколько тебе влезет, но если сбежишь оттуда оставив умирать пошедших за тобой, то найду и сам добью… с крейсера расстреляю из турболазеров как поступили с Абелот. Еще раз повторяю для особо непонятливых — против веления Силы идти нельзя!

Воцарилось затишье, на котором все обдумывали дальнейшие варианты действий с учетом ранее известной информации. Мейс Винду сложив кисти рук высказал свое мнение.

— Ситх он или нет, но на благо Республики работал много лет и ничего плохого не случилось — даже в войне Республика почти уже победила. Мое предложение — заниматься привычными делами Ордена. Вот если начнется проявление агрессии против нас — тогда и перейдем к ответным действиям.

В итоге все остальные пусть и не охотно, но согласились с его предложением.

В тот же миг мощный удар в Силе прошелся по всей галактике и ранее основная цепочка событий прекратила свое существование, а одна из боковых заняла ее место.

— Это невозможно, — прошептал Йода.

Я же с иронией посмотрел на него.

— Ты забыл, что я не только джедай, но еще и настоящий жрец богов, а они плохого не насоветуют.

— И что же они советуют сделать сейчас?

— Отправиться на Мустафар мне, тебе, Оби-Вану и Энакину, остальные по желанию на добывающую базу «Клеггер». Пора заканчивать эту затянувшуюся войну. Мирно заканчивать.

— Хм… в этом я с тобой согласен. Отправляемся.

— Только учтите, что там всюду лава с ее испарениями и без средств защиты никак не обойтись.

Через два дня мы прибыли на Мустафар — некогда утопающую в зелени планету с академие