КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 405190 томов
Объем библиотеки - 534 Гб.
Всего авторов - 146381
Пользователей - 92073
Загрузка...

Впечатления

lionby про Корчевский: Спецназ всегда Спецназ (Боевая фантастика)

Такое ощущение что читаешь о приключениях терминатора.
Всё получается, препятствий нет, всё может и всё умеет.
Какое-то героическое фентези.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
greysed про Эрленеков: Скала (Фэнтези)

можно почитать ,попаданец ,рояли ,гаремы,альтернатива ,магия, морские путешествия , тд и тп.читается легко.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
RATIBOR про Кинг: Противостояние (Ужасы)

Шедевр настоящего мастера! Прочитав эту книгу о постапокалипсисе - все остальные можно не читать! Лучше Кинга никто не напишет...

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
greysed про Бочков: Казнить! (Боевая фантастика)

почитал отзывы ,прям интересно стало что за жуть ,да норм читать можно таких книг десятки,

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Архимед про Findroid: Неудачник в школе магии или Академия тысячи наслаждений (Фэнтези)

Спасибо за произведение. Давно не встречал подобное. Читается на одном дыхании. Отличный сюжет и постельные сцены.
Лёхкого пера и вдохновения.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Зуев-Ордынец: Злая земля (Исторические приключения)

Небольшие исправления и доработанная обложка. Огромное спасибо моему украинскому другу Аркадию!

А книжка очень хорошая. Мне понравилась.
Рекомендую всем кто любит жанры Историческая проза и Исторические приключения.
И вообще Зуев-Ордынцев очень здорово писал. Жаль, что прожил не долго.

P.S. Возможно, уже в конце этого месяца я вас еще порадую - сделаю фб2 очень хорошей и раритетной книжки Строковского - в жанре исторической прозы. Сам еще не читал, но мой друг Миша из Днепропетровска, который мне прислал скан, говорит, что просто замечательная вещь!

Рейтинг: +5 ( 7 за, 2 против).
Stribog73 про Лем: Лунариум (Космическая фантастика)

Читал еще в далеком 1983 году, в бумаге. Отличнейшая книга! Просто превосходнейшая!
Рекомендую всем!

P.S. Посмотрел данный фб2 - немножко отформатировано кривовато, но я могу поправить, если хотите, и перезалить.
Не очень люблю (вернее даже - очень не люблю) править чужие файлы, но ради очень хорошей книжки - можно.

Рейтинг: +7 ( 8 за, 1 против).
загрузка...

Беглец (fb2)

- Беглец (а.с. Наследие-2) (и.с. Вселенная eve-online (миры Содружества)) 991 Кб, 281с. (скачать fb2) - Вадим Матюшин

Настройки текста:



Матюшин Вадим
Наследие. Книга вторая Беглец 

"Беглец" Черновик, не правленый! Вычитанная версия первой книги продается здесь:  http://www.alex-berg.ru/forum/shop.php#!digiseller/detail/2013210

Пролог


Глубокий космос, бесконечное и черное пространство, в котором изредка встречаются небольшие островки света. Яркое сияние звезд приманивает путешественников как пламя свечи мотыльков. Они словно лучи надежды освещают путь усталым путникам. Но так бывает не всегда.

В большинстве случаев манящий свет становится ловушкой и еще недавно такое безмятежное пространство наполняется звуками боли.


Глава 1

Пространство Фронтира
Землянин

Сознание и ощущения медленно возвращались, и я уже мог чувствовать, что лежу на чем-то холодном и жестком. При попытке пошевелить руками, все мое тело пронзила острая боль и только выплывшее сознание снова начало проваливаться в спасительное небытие.

Стараясь не делать резких движений, я попытался понять, что со мной и где я нахожусь, однако вдруг осознал, что вообще ничего не могу вспомнить. Решившись, я немного приоткрыл глаза, вокруг меня клубился серый туман и были слышны звуки чьего-то дыхания. Я попытался слегка приподнять голову и осмотреться, и тут же почуствов нарастающую боль вновь расслабился боясь снова потерять сознание. Однако все нужное я успел заметить. Осталось лишь прокрутить запись с нейросети и рассмотреть все поподробнее.

Туман оказался не таким уж непроглядным и сквозь него различались разные объекты. Нейросеть услужливо подсветила и дала определения технике, которую я заметил. Я мысленно улыбнулся... Все предметы и оборудование оказались производства миров содружества.

Совсем рядом, шагах в четырех, что-то мелькнуло и я остановил запись. Там явно виднеется человеческий силуэт.


прокручиваю еще раз медленнее, похоже в мою сторону кто-то идет. Слышу звуки шагов, которые становятся все более отчетливыми и по мере приближения "силуэта" ко мне. Мне даже стало казаться, что мою щеку обдает теплым дыханием остановившегося рядом.

Снова приоткрываю глаза и...

- ААААА, - мое сердце резко "проваливается в пятки", так как надо мной стоит, склонившись и разглядывая фасеточными глазами существо с линейного корабля, обнаруженного около полугода назад.


Я резко проснулся и тут же ощутил, как чьи-то ласковые руки гладят меня по голове, а знакомый женский голос шепчет успокаивающие слова.

- Марико, - позвал я, открывая глаза. - Я снова вас разбудил?

- Не нас, только меня, Ли уже пару часов как в медкапсуле под разгоном, - девушка грустно улыбнулась, а затем спросила - опять этот сон?

- Да, опять он.

Один и тот же повторяющийся сон я видел с периодичностью в два, три дня. Первый раз он мне привиделся где-то дней через пять после того как мы попрощались с древним кораблем охранявшим нашу систему от вторжений, в то время пока мы восстанавливали сильно потрепанные корабли.

Трофеев с уничтоженных имперских кораблей набралось не мало. За их счет вольные охотники смогли не только отремонтировать все свои корабли, но и значительно улучшить их параметры. Так, например наш тяжелый крейсер получил главный ИскИн аж восьмого поколения, а системы сканирования и целеуказания седьмого. И без того неплохая система обороны, которую мы на нем построили, была не только восстановлена, но и неплохо доработана, с учетом анализа боевого применения в прошедшем сражении.

Как ни удивительно, но во время последнего боя погибших со стороны людей Кохара, оказалось не так уж и много, всего около трех десятков человек. Это обуславливалось тем, что большая часть пилотов истребителей, а также экипажей других кораблей, после того как флот Ндула скрылся за астероидным полем - была эвакуирована на транспортник, готовящийся к слепому прыжку из системы. Новые команды оставшиеся держать оборону, целиком состояли из рабов, а их трупы ни кто не пересчитывал.


Прошло больше двух месяцев, с тех пор как остатки нашего флота отремонтировались и покинули поле боя, а еще спустя неделю наш, хотя правильнее было бы сказать мой крейсер, с четырьмя членами экипажа, отправился в свободное странствие. У нас был ровно год на путешествие, а затем мы договорились встретиться с капитаном Кохаром на одной из станций в ничейном пространстве.


Первой нашей целью было покинуть пространство Арварской Империи и нам это удалось даже без особых усилий. Пока мы двигались по территории рабовладельцев, то всем патрулям передавали идентификатор вольных охотников, а во фронтире... Во фронтире нас попытался ограбить первый же встреченный транспортник. Это было даже не смешно.


Наш крейсер вышел из гипер пространства в системе двух звезд, неподалеку от планеты испещрённой сетью действующих вулканов. Ее орбита представляла собой восьмерку, которая своими петлями обхватывала оба светила. Координаты системы я в свое время получил от хранителя и с помощью Хагов смог переложить на звездные карты содружества.

По данным древнего ИскИна в этой системе тысячи лет назад была одна из заброшенных баз джоре, поэтому наш путь лежал к ней. Об этом пока знал лишь я, для остальных мы просто летели по выдуманному мною маршруту.

Мне пришлось изрядно помучатся, прежде чем получилось соотнести положение звезд сейчас, с теми которые были на картах двадцать тысяч лет назад. А ведь еще предстояло понять, насколько сильно изменила свое положение сама точка привязки базы за такую прорву времени.


Как всегда баззеры боевой тревоги оповестили нас об обнаружении потенциально опасной цели, но получив данные о ней, мы тут же отключили сигнал. Нам на перехват двигался слегка переделанный средний транспортник третьего поколения. Сканеры крейсера смогли выявить на встреченном корабле немного усиленную носовую броню, с грубым вырезом под ствол малокалиберного туннельного орудия и двенадцать кинетических пушек среднего калибра. Для других встречавшихся кораблей во фронтире - это был грозный противник, но только не для нас.

- Входящий вызов, - доложил ИскИн, - соединять?

Вся команда к этому моменту уже была в рубке и поэтому Ли, которая являлась по сути капитаном крейсера отдала распоряжение главному компьютеру корабля вывести разговор на один из проекционных экранов.

- Глушите двигатели и ложитесь в дрейф, - появившийся на экране мужчина внешностью напоминал скандинава, широкое скуластое лицо, голубые глаза и длинные светлые, немного вьющиеся волосы, спадающие в разные стороны.

Первые несколько минут после его слов мы откровенно ржали, а оппонент ничего, не понимая смотрел на нас с экрана, а затем мы услышали, как его ИскИн докладывает информацию о нашем корабле.

Судя по всему сканеры его транспортника, были на много более слабыми по сравнению с нашими, и сразу не смогли распознать, что за цель была обнаружена, а неопытный пират рассчитывал увидеть какого-нибудь шахтера или на крайний случай мусорщика. Поэтому сейчас видя на кого его, угораздило нарваться, он в панике решал, как выйти из неприятной ситуации.

У нас сейчас была превосходная возможность атаковать и уничтожить его корабль, а затем на ближайшей станции предъявить запись ИскИна и помимо взятых с него трофеев, получить награду за очистку пространства от пиратов. Но наш полет последнее время был довольно однообразен, а пытавшийся напасть на нас товарищ, изрядно повеселил команду, так что, обменявшись сообщениями по нейросети, мы решили его отпустить с миром. Правда, перед этим слегка облегчив его карманы, как-никак он нас тоже ограбить хотел.


Координаты базы древних указывали на пустое пространство, в котором не было даже намека на какое-то сооружение или его останки. Еще раз, перепроверяя свои расчеты, я вдруг понял, что заданная точка была верна для местонахождения базы десятки тысяч лет назад, а ведь все прошедшее время на нее действовали различные силы, такие как гравитация, притяжение или инерция.

Пришлось немного полетать по системе, что бы подробно ее просканировать, а затем на основании движения различных космических тел, главный компьютер крейсера начал высчитывать, какое из них могло занимать интересующие меня координаты.

В процессе "рыскания" по пространству мне все-таки пришлось объяснить команде, что же мы ищем. Стараясь не вникать в подробности, я пояснил, в основном для техника, что у меня есть координаты нескольких возможных расположений объектов древних, и сейчас мы находимся в районе одного из них.

Колвей сразу попытался выяснить, откуда они у меня и насколько точные данные. Мне пришлось объяснять, что эту информацию я обнаружил во время исследования линкора на корабельном кладбище. Посвящать его во все свои секреты, я посчитал еще слишком не своевременным.

Вычисления ИскИна крейсера заняли около семнадцати часов и по его окончании мы получили несколько потенциальных направлений для продолжения поиска. Заданную точку пространства со стопроцентной вероятностью проходили за последние два десятка тысячелетий только четыре обнаруженных объекта, но кроме них, теоретически там могло быть еще одно крупное тело, чьи обломки медленно разлетались по системе.

Главный компьютер так же просчитал их траекторию, и получилось, что точка, из которой они начали свое движение отличается от заданных координат всего на несколько десятых градуса. Конечно, в пределах системы это отклонение составляло около пяти сотен километров, но такая погрешность в рамках прошедших времен была незначительна, поэтому я решил в первую очередь рассмотреть эти куски поближе.

Догнав поочередно каждую улетевшую почти к краю системы часть, мы сложили полученную информацию о том, чем же до этого являлось тело в оригинале. Это оказался довольно крупный астероид, даже возможно планетоид, который был взорван каким-то мощным оружием.

По скорости и дистанции разлета самых крупных его частей можно было установить, что он был уничтожен около пятнадцати тысяч лет назад. Это время не очень совпадало с данными хранителя об окончании войны, но возможно ему была доступна не вся информация.

Оставив на двух обломках по Хагу на шаттлах, с задачей поиска всего связанного с древними сооружениями, я на крейсере отправился к третьей обнаруженной части астероида. Ее изучение заняло около дня и породило ряд вопросов, на которые ответа я пока не находил.

Камень, тысячелетия летевший в космосе не представлял собой ничего ценного, на нем не имелось строений, в нем практически не было полезных ископаемых, но, тем не менее, его взорвали. Кто и почему, пока также не представлялось возможным узнать. Я очень надеялся, что киберы помогут мне найти ответы, но и на их частях так же было абсолютно пусто. Единственное, что отличало их куски астероида, так это то, что большая часть камня была испещрена проходами и тоннелями, а на одном из кусков была еще и огромная пещера с множеством входов.

На всякий случай я создал при помощи ИскИна трехмерную модель, астероида. Во время 3D построения, когда я смотрел на него в "объеме", он начал казаться мне каким-то космическим городом. Хотя многие части отсутствовали, компьютер корабля провел воссоздание недостающих кусков и смог полностью завершить моделирование.

Передо мной действительно был город, но не человеческий, а неизвестных пока существ. Я сверился с информацией из изученной базы ксенобиология, но и там никаких упоминаний о подобном не было. Единственные, кто еще приходил на ум, это архи, так как только об их среде обитания, не смотря на годы войны, точные данные отсутствовали.

Судя по характеру разрушений и повреждений, компьютер вычислил, что взрыв произошел вследствие переизбытка энергии внутри одного из участков астероида, но вот сама энергия короткое время подавалась извне. Это было видно по оплавленным каменным потекам, идущим снаружи по одному из разломов космического камня.

Продолжать исследование разрушенного астероида больше не имело смысла, поэтому я дал задание ИскИну вести крейсер по направлению к следующему ближайшему объекту. Потратив часов семь на то чтобы до него долететь, мы в очередной раз были разочарованы. Никак следов древних на нем так же не нашлось.

Обнаруженный планетоид внушительных размеров, даже имел собственную атмосферу, состоящую в основном из гелия и метана. Его поверхность была покрыта замерзшими озерами ртути, а торчащие повсеместно острые скалы представляли собой различные металлические окислы.

Я сначала не мог понять, как блуждающий планетоид мог оказаться в интересующих нас координатах, так как просто не мог представить вероятность такого события. Но затем провел вычисление орбиты для этого космического тела, и получилось, что его эллиптическая орбита была протяженностью в миллиарды километров, а период обращения вокруг двойной звезды составлял около шестнадцати тысяч лет.

Осталось еще два вероятных места, а шансы обнаружить на них что-нибудь интересное стремительно уменьшались. Мне не давал покоя разрушенный космический город неизвестной цивилизации. Кто может иметь такое мощное оружие, способное одним выстрелом уничтожить огромный астероид? Ответ напрашивался только один - цивилизация живых ИскИнов, но она появилась не так давно, а город был разрушен тысячелетия назад.

Еще один объект находился не очень далеко от нас, и я только успел перекусить, пока продолжался полет до него. Едва только он оказался в зоне действия наших сканеров, как стало понятно, что мы взяли джек-пот. Его искусственное происхождение было видно без всяких устройств, и даже сильные разрушения совершенно не омрачали мою радость.



Глава 2



Арварское пространство
Около трех месяцев назад
Землянин

Пока восстанавливался флот вольных охотников, я несколько раз посещал древний корабль и с каждым разом он все больше удивлял меня. В первые, когда я оказался на борту исполина, он казался полностью мертвым. Большая часть его помещений была разрушена, а в броне зияла небольшая пробоина.

Несколькими неделями позже, мне снова пришлось его посетить, и если внешне он остался таким же, то все виденные мной внутренние помещения претерпели серьезные изменения. Коридоры, еще недавно поражающие своими размерами, стали ниже и уже. Мягкий свет лился из-под потолка, а надписи на стенах и темном глянцевом полу, которые раньше были написаны на неизвестном языке, теперь были на понятном всем жителям содружества. Корабль менялся, но для чего или кого, мне стало понятнее только лишь за пару часов до отбытия из системы.



Огромная туша закончившего изменяться древнего корабля, зарастила повреждения брони, оставленные человеческими устройствами и, расталкивая силовыми полями, не поглощённые останки от разрушенных кораблей Имперского флота, готовилась к пространственному прыжку.

Я, сквозь толщу огромного иллюминатора, смотрел на копошение мелких созданий называющих себя людьми и понимал, что они лишь тлен под моими ногами. Жалкая человеческая жизнь, всего каких-то две сотни лет - лишь мгновение на фоне отпущенных мне создателем тысячелетий...



Еле заметное движение позади, вырвало меня из транса и словно холодной водой смыло наваждение. Я тряхнул головой, прогоняя дурные мысли. Какие к черту тысячелетия и создатель, так и хотелось задать вопрос вслух, но вряд ли я бы услышал хоть какой-нибудь ответ.

Обернувшись, я увидел, что за моей спиной стоит один из новых членов команды древнего корабля. Откуда они взялись, я так и не понял, но их поведение больше напоминало действия роботов, чем людей. Совершенно одинаковая форменная белая одежда, ровно сидящая на однообразных телах, выглядела ослепительно чистой и опрятной. Полное отсутствие мимики, четкие выверенные движения, одинаковая походка у всех встреченных мною человекоподобных существ и самое главное рубленные безжизненные фразы. Все это выглядело искусственно.

Существо, стоявшее за мной, среагировало на то, что я обратил на него внимание, и тут же выдало необходимую информацию:

- Вам следует пройти за мной, - после чего развернулось и, не оглядываясь, направилось в сторону ближайшей кабины лифта.


Именно в тот день исполин покинул нас и улетел в неизвестном направлении. Но к тому моменту все уцелевшие корабли вольных охотников уже были восстановлены, и даже тяжелый носитель "Великан" удалось полностью отремонтировать, поэтому флот начал общий разгон для прыжка, оставляя в системе очередное космическое кладбище.



Где-то во фронтире
Землянин

Крейсер приближался к огромной станции. Ее диаметр составлял около семидесяти километров, и когда-то она, скорее всего, была абсолютно круглой, а сейчас 6ольшая ее часть зияла внушительных размеров пробоинами. Торчащие во все стороны оплавленные фермы, вывороченные плиты обшивки и полное отсутствие хоть какой-нибудь активности, говорили о том, что станция мертва.

Марико завела наш корабль в одну из рваных дыр в теле древней базы и пристыковалась к выглядящей наиболее целой опоре. Я тут же отправил всех технических дроидов на обследование близлежащих территорий, а сам направился в медотсек на очередной сеанс разгона. По пути мне на нейросеть поступил запрос от Хагов, который в очередной раз заставил меня поразиться скорости изменений происходящих с древними созданиями. Они просили разрешить им посетить найденную станцию.


Мне довольно давно приходилось замечать в поведении киберов некоторые странности: то они самовольно изменяли последовательность заданных действий, в процессе выполнения моих команд, то проявляли инициативу или выполняли какие-то действия самостоятельно. А сейчас впервые высказали свои пожелания. В этот момент я осознал, что они перестали быть просто исполнителями - у них появилось особенность, которая больше применима к разумным существам, это желание. Было совершенно не важно, связано оно с необходимостью или простым любопытством, главное, что они его высказали именно в такой форме. Скорее всего, объяснение бы нашлось, если бы я его потребовал, но делать этого я не стал, чтобы не нарушить плавный ход развития Хагов. С одной стороны мне было страшно от того, во что может вылиться их индивидуальность, а с другой стороны, мне очень хотелось узнать, насколько высок у них заложенный создателями потенциал.


Не препятствуя киберам, я заодно поручил им сбор информации о древней станции и составление карты помещений, хоть этим и должны были заниматься уже отправленные на базу технические дроиды, но она была слишком огромна, поэтому такие данные лишними никогда не будут.

Пока раздавал распоряжения, я совершенно не заметил, как на автомате дошел до медицинского отсека и сейчас стоял напротив капсулы, а ее крышка была приветливо открыта. Проверив наличие расходных картриджей, я установил таймер на восемь часов, разделся и лег на мягкое ложе, закрыв глаза.

За то время пока я находился в медкапсуле, от дроидов пришло несколько пакетов информации, которую ИскИн крейсера уже успел обработать. Все обследованные уцелевшие помещения станции были абсолютно пусты, а в некоторых были видны следы демонтажа оборудования. Даже частей сломанной техники практически нигде замечено не было, только абсолютно голые стены, да мелкие обломки.

Мне это показалось довольно странным, так как вряд ли столь тщательным сбором занимались те, кто разрушил станцию, тем более, навряд ли это делали проигравшие бой, если убегали в спешке. Вывод напрашивался сам собой, здесь уже были разумные существа и они собрали все, что показалось ценным. Вот только когда это произошло, и все ли им удалось увезти?

Масса космической базы была очень велика, а ее неспешное вращение вокруг своей оси приводило к тому, что на ней была слабая гравитация. Не больше одного процента от стандартной, но и этого хватало, для того, чтобы мусор не разлетался по коридорам.


Мы провели возле дрейфующей в космосе станции около трех месяцев, но за это время так и не обнаружили ничего ценного или интересного для себя. Единственным исключением являлись походы на древнюю базу, Хагов. Из каждой вылазки они притаскивали различные покореженные детали и узлы, которые, на мой взгляд, годились разве что в утилизатор. Правда, судя по тому с какой тщательностью они этот мусор затем перебирали, он явно представлял для них интерес.

Как-то заглянув в небольшое помещение, где было выделено место для всех дроидов, я заметил, что киберы из найденного хлама мастерят пока непонятную мне конструкцию. Хотя, что-то она мне явно напоминала. Я уже хотел было послать запрос древним дроидам и узнать, что же такое они делают, но интерес исследователя пересилил практичность, и мне стало интересно вникнуть во все самому.

Походив вокруг нее некоторое время, а затем, отсканировав, при помощи расширенного функционала нейросети, я в виртуале разделил непонятное устройство на составляющие и начал разбираться в непонятном творении. Большая часть блоков была однообразна и представляла собой преобразователи энергии, приблизительно такие же, как в плазменных орудиях. Один из контуров, в котором была собрана матрица из пересекающихся колладиумных трубок, являлся своеобразным накопителем.


Колладиум является в содружестве довольно распространенным и не дорогим минералом. Единственная область применения, которого, это накопители для орудийных систем. Колладиумная руда, так же как и концентрат стоят довольно дешево, но вот продукция из него, в связи с очень долгой поэтапной обработкой, сильно поднимала стоимость. Изготовленные из колладиума изделия считаются практически вечными при идеальных условиях эксплуатации, но сильные перегрузки (которые происходят при уничтожении кораблей) иногда выводят их из строя.


Еще два блока были пока для меня загадкой, так как я даже не мог понять, из каких материалов они сделаны, а вот две подвижные дуги, закрепленные на них перпендикулярно друг другу, начали навевать мне определенные воспоминания. Я представил что эти дуги вдруг начинают вращаться вокруг своей оси и перед моими глазами встала картина с исполинского корабля - я, замерев, стою на одном месте и наблюдаю, как обоих киберов окутывает полупрозрачная сфера, в которую бьют молнии.

- Точно, это же просто зарядка, - промелькнула у меня в голове мысль. Хаги уже давно говорили о сниженном уровне энергии, но возможности восполнить ее пока не представлялось возможным. А сейчас, когда мы нашли древнюю станцию их создателей, киберы явно пытаются собрать для себя устройство подзарядки.

Последняя часть явно была адаптером для подключения к стандартным энергетическим разъемам содружества, вот только выглядел он как-то не совсем обычно. Несколько энерговодов сначала распараллеливались, затем проходили через пять разноцветных цилиндров одинакового размера, а после этого снова включались в цепь.

В очередной раз память выдала сравнение с земными устройствами, но слишком уж прямолинейная получалась аналогия. Однообразные цилиндры, установленные в цепь питания, могли быть чем угодно, но скорее всего, являлись просто предохранителями.


Мои мысли опять плавно перетекли к воспоминаниям о покинутой несколько часов назад станции. Там была еще одна довольно важная находка. Во всяком случае, она дала ответ хотя бы на один вопрос - куда все пропало с древней базы.

В одном из помещений дроиды обнаружили тело в скафе неизвестной модели. Существо внутри прекрасно сохранилось, так как погибло вследствие разгерметизации и не подвергалось воздействию атмосферы.

Расовую принадлежность найденного тела нам удалось определить без труда, это был представитель аграфов. Судя по всему, он убил себя сам, это легко было понять по откинутому забралу шлемофона. Подгрузив изображения скафандра ИскИну крейсера, я задал ему критерии поиска и буквально через несколько минут получил сто процентное соответствие.

Скафандр так же принадлежал расе аграфов, но вот дата производства этой модели меня слегка насторожила. Эти скафы делали около полутора тысяч лет назад, в то время, когда о нейросетях даже еще не слышали, а путешествия между системами осуществлялись на около световой скорости и занимали они годы. Перелет от центральных миров к этой звезде, а затем обратно занял бы не одну сотню лет, и на корабле сменилось бы пару поколений космонавтов. Правда поговаривали, что длинноухие живут чуть дольше людей, но ктож его знает как оно на самом деле...

Как такового содружества тогда еще не было, оно появилось спустя почти шесть сотен лет благодаря все тем же аграфам, которые принесли менее развитым мирам свои технологии. Их способность преодолевать за относительно короткое время огромные, даже по меркам космоса, пространства, их современная для того времени медицина, и мощное оружие быстро завоевало главенствующую роль в создаваемом обществе. А далеко вперед шагнувшая наука и технология позволили диктовать направление общего развития.

Судя по всему, исследовательский корабль аграфов наткнулся на медленно дрейфующую базу и нашел на ней множество оборудования цивилизации Джоре. Так как то, что я наблюдал в содружестве, даже сейчас сильно уступало технологиям древних, то вывод напрашивался сам собой - либо аграфам не удалось разобраться во всем, либо найденное было в плачевном состоянии и не дало понять всей информации.

Дверь в помещение, где я находился, беззвучно отворилась, и на пороге показались оба кибера, в очередной раз притащившие, какие-то запчасти, вот только в этот раз они были явно производства содружества. Это означало, что они уже успели покопаться в тех контейнерах с комплектующими, которые мы по праву изъяли у напавшего на нас пирата. Ничего особенного Хаги не взяли - пару реле, несколько энерговодов, устаревший малый ИскИн от истребителя и десяток универсальных креплений.

Я скинул одному из вошедших киберов запрос, об устройстве и тут же получил развернутый ответ. Мои выводы оказались абсолютно верными, Хаги строили себе зарядную станцию, которая должна была преобразовывать энергию реактора крейсера в подходящую для них.

Дополнительным пакетом они прислали файл с перечнем трофейного оборудования, и вот тут меня ждал сюрприз. Всякое старье, наваленное в контейнерах, было лишь ширмой, под которой скрывался более интересный товар. В каждом из шести изъятых контейнеров было по десять крио капсул, где спали люди.

Итак, у нас на борту оказалось шестьдесят 'зайцев', ни разместить которых, ни прокормить, мы на данный момент были не в состоянии. Была правда еще одна "незначительная" проблема, наш крейсер находился во фронтире, поэтому любой патруль мог доставить нам неприятности из-за такого груза. Местные законы четко предписывали уничтожать всех работорговцев и пиратов без исключения, и за это полагалась крупная премия.

Я тут же запросил у ИскИна крейсера, сохранилась ли запись стычки, в которой мы получили столь ценный груз. Оказалось, что все в порядке, так что при необходимости мы могли доказать непричастность к поимке людей, и это радовало. Вызвав Ли, я пригласил ее в кают компанию на легкий ужин, за которым намеревался обсудить возникшую проблему.



Глава 3



Где-то во Фронтире
Ли Сай

Вызов на нейросеть пришел неожиданно, и отвлекшаяся на мгновение девушка, тут же пропустила удар от спарринг партнерши. Недовольно поморщившись от досады, Ли жестом попросила Марико временно прекратить поединок и, потирая слегка занывшее плечо, посмотрела на линк звонящего. По сети девушку вызывал землянин, поэтому она ответила сразу.

- Привет, не сильно отвлекаю? - прозвучал голос Алекса, и в уголке интерфейса нейросети появилось его изображение.

- Теперь уже нет, я с Марико в тренировочном зале.

- Отлично, тогда я к вам присоединюсь минут через пятнадцать, а пока обдумайте, чтобы вы хотели на ужин, есть разговор.

- Договорились, до встречи, - ответила девушка, отключая звонок.

Ли стояла, замерев в нерешительности, не зная как рассказать сестре о словах человека.

- Нас Алекс вечером приглашает на ужин, и хочет поговорить...

- Ты что, ему рассказала? - Марико резко обернулась, перебивая сестру.

- Нет, что ты, ни кто кроме нас не в курсе, я даже данные сканирования удалила, - возразила Ли.

- Тогда откуда он узнал?

- Понятия не имею, с другой стороны, это ничего не меняет, мы все равно, рано или поздно должны были бы ему рассказать. Так, что днем раньше, днем позже...

- Но я боюсь, того, что с нами вскоре произойдет...

Ли подошла к сестре и приобняла ее за плечи, - все будет хорошо, вот увидишь... Он поймет.


Несколько дней назад обеим девушки резко стало плохо, это произошло во время обследования станции. Креатки уже возвращались на шаттл, как вдруг Марико начала медленно оседать на пол древней базы. Моментально подбежавшая сестра успела подхватить безвольное тело, но тут же почувствовала, что силы стремительно покидают и ее.

Слабость у обеих девушек длилась недолго, всего пару минут, и на крейсере ни кто ничего не заметил, тем не менее, сестры по прибытию на корабль тут же отправились в мед отсек. По пути у Марико случился еще один приступ, который сопровождался продолжительными спазмами, и последние метры Ли практически несла ее на себе.

Эти симптомы были знакомы обеим девушкам с раннего детства, болезнь была каким-то сбоем на генетическом уровне и креат ощутивший первые признаки, обычно умирал в течение пары недель. Недуг поражал только креатов и не передавался другим расам, поэтому девушки не боялись заразить команду. Лечению болезнь не поддавалась и даже медкапсулы последних поколений не могли справиться с ней, а заболевшие креаты обычно уходили в отдаленные места, чтобы очистить мысли перед уходом из жизни.


Крышка мед капсулы поднялась и замерла в открытом состоянии, но девушка, лежащая в ней, даже не пошевелилась. Открытые глаза и отрешенный взгляд могли сказать стороннему наблюдателю, что ее сознание где-то витает. В действительности же, девушка была в полном порядке, вот только отчет сканирования, секунду назад пришедший ей на нейросеть, говорил совсем об обратном.

Над неподвижной Марико появилось лицо сестры, - ты уже видела заключение мед капсулы, - спросила Ли и лежащая в медкапсуле девушка кивнула.

- И что нам теперь делать? - обе девушки задали вопрос одновременно, и видимо это их развеселило, так как на лицах обеих креаток появились улыбки.

- Ты же понимаешь, что нам нужно ему сказать, - через некоторое время, Ли снова вернулась к нерешенному вопросу.

- Да понимаю, но давай немного повременим с этим, - с молящими нотками в голосе попросила Марико. - Хотя бы пару дней, мне нужно сначала самой все осознать.



Где-то во фронтире
Землянин

Устроенный мной небольшой холодильник неподалеку от систем охлаждения, прекрасно справлялся с поставленной задачей. Кусок свежего мяса непонятного животного, своим видом очень сильно напоминающего помесь барана и лошади, отлично сохранился. Сейчас, он уже оттаявший лежал возле небольшого мангала, сделанного мной минут тридцать назад, и постепенно пропитывался маринадом.

Дровами, мясом и необходимыми специями, полностью натуральными, без всяких синтетических компонентов, мне удалось разжиться, когда мы были на одной из станций, еще на территории Арварской Империи. За время полета нам приходилось их посещать для дозаправки и пополнения необходимых припасов.


Пустотный объект NZ-46-51-12, а в народе попросту, станция "Сайлора 2", находился практически на самой границе империи, и вращался на геостационарной орбите вокруг единственной в системе обитаемой планеты. Станция была построена сравнительно недавно - около пятидесяти лет назад, взамен уничтоженной архами. В отличие от многих других баз такого рода, "Сайлора 2" строилась прямо на орбите и была изначально соединена с планетой орбитальным лифтом, что очень сильно облегчало жизнь в космосе и на поверхности.

Наш крейсер находился вблизи станции целых три дня, за время которых, я провел незабываемый отдых на горных озерах планеты. Мне даже совершенно не хотелось улетать, так как за полгода в пространстве я уже позабыл, как это дышать настоящим воздухом, ощущать запах травы и купаться в настоящем водоеме.

Девушки пытались меня отговорить, но я тогда решил ночевать прямо на берегу, срубив небольшой шалаш прямо под сенью раскидистого дерева. В первую ночь все было спокойно, и я прекрасно выспался, а вот на вторую - вокруг бродили крупные животные, которые даже несколько раз пытались уронить мое временное жилище.

Наконец мое терпение лопнуло, и я минут пять "поливал" все окрестности из плазмомета, а когда через пару часов рассвело, обнаружил недалеко подранка с поврежденным, одним из моих выстрелов, позвоночником. Добив животинку, чтоб не мучилась, я поискал описание зверя в базе данных и обнаружил, что его мясо съедобно. Решив, что не стоит пропадать добру, я разделал тушу прямо на глазах моих телохранителей, от чего им вдруг резко поплохело, и, разделив добычу на куски, переправил на крейсер, затем заморозив.

Предвидя, что с дровами в космосе дела обстоят не лучшим образом, я за одно, при помощи силовых мечей девушек срубил небольшое деревце, чем-то похожее на земную березку. Специи обнаружились в лавке на станции, но так как я даже не представлял, какие мне понадобятся, так как местные названия мне совершенно ничего не говорили, то я сначала перенюхал около десятка разнообразных приправ. Затем, когда обоняние меня покинуло, просто скупил около сотни наименований хоть немного по виду напоминающих земные, благо стоимость у них была весьма невысокой.


Теперь я готовился блеснуть блюдом, которое в содружестве вряд ли когда-нибудь пробовали. Дрова горели, весело потрескивая, нарезанные тонкими пластинами куски обшивки, отлично подходили на роль шампуров, а из пищевого синтезатора в большую пластиковую емкость, тоненькой струйкой тек напиток, больше всего по вкусу напоминающий сухое красное вино. Его я намеревался на пол часика отнести в холодильник и дать ему как слегка охладиться.

За пятнадцать минут до назначенного времени стол в кают-компании был накрыт, запотевшая емкость с алкоголем стояла по центру, возле трех бокалов лежали приборы, а в тарелках был аккуратно разложен салат (опять-таки его максимально приближенная замена из синтезатора). Я в последний раз перевернул шампуры с мясом, запах от которого уже давно заставлял мой желудок урчать, и сбросил на нейросеть девушкам сообщение, о том, что уже жду их.


Распахнувшаяся створка двери впустила сразу двух очаровательных Богинь, которые лишь сделав шаг вперед, замерли и начали принюхиваться. В воздухе кают-компании, не смотря на хорошую вентиляцию, витали ароматы свеже прожаренного на углях мяса, еще немного дымившийся мангал, добавлял толику горчинки, которая приятно оттенялась легким привкусом согревающегося в бокалах вина.

Я как единственный мужчина в помещении, в меру своих познаний об этикете (с другой стороны креатки о земных правилах поведения не знали ровным счетом ничего), помог девушкам сесть по обе стороны овального стола, проводив по очереди каждую из них к своему месту. Сам же я сел по центру, а затем снял крышку с продолговатого подноса, на котором лежало девять шампуров с еще скворчащим мясом, с кусочков которого капал растопленный жирок.

Подав каждой креатке по одному шампуру, я объяснил, каким образом на моей родине употребляют данное блюдо и первым показал пример, полив кусочек желтоватым соусом и впившись в него зубами. Мясо было очень мягким, с небольшим сладковатым привкусом. Тщательно пережевывая кусочек, я наслаждался давно забытым вкусом, который навевал воспоминания о жизни на Земле.

Погруженный в свои мысли, я даже не заметил, как съел все, что лежало у меня в тарелке, и потянувшись за добавкой, наткнулся на недоуменный взгляд Марико. Опомнившись, я увидел, что девушки даже не притронулись к угощению, а просто сидят и смотрят на меня.

- Почему вы не едите, - сказал я, обращаясь сразу к обеим креаткам. - Вам не...

Я умолк на полуслове ничего, не понимая. Мне было видно, что обе сидящие передо мной креатки говорят что-то в ответ, их слова читались по губам, но вот звука совсем не было. Затем я почувствовал, что больше не контролирую свое тело, и так как до этого сидел расслабившись, то начал заваливаться назад. Хорошо, что у кресла была глубокая и высокая спинка, иначе я бы рухнул на пол как мешок.

Моя голова свесилась на грудь и расфокусировавшиеся глаза уставились на пол в одну точку. Я видел, как меня окружило несколько пар ног, значит, девушки успели сообщить о произошедшем Колвею и тот сразу же примчался. Странно мне казалось, что все произошло за считанные секунды, но раз техник успел появиться в кают-компании, то прошло ни как не меньше нескольких минут...

Такое впечатление как будто, кто-то нажал на паузу в фильме, а затем немного перемотал пленку, так как следующее, что я увидел, это то, что меня пытаются поднять и перенести, а мою голову подхватили руками. Потом я лежал на спине, а надо мной медленно плыл потолок коридора. Вскоре меня пронесли через открытые створки дверей и белые стены с матовым ярко светящимся потолком, дали понять, что я нахожусь в корабельном мед отсеке.

Меня аккуратно уложили в капсулу, и прозрачная крышка опустилась, я уже приготовился к привычному пробуждению полностью здоровым, но время шло, а мое сознание не отключалось. Я видел взволнованные лица команды, наклонившиеся над мед комплексом, они явно не понимали того, что со мной происходит и ничем не могли помочь.

Внезапно я почувствовал боль..., нет, не так, БОЛЬ, которая разрывала мою голову на куски. Казалось, что каждый миллиметр моего черепа одновременно сверлят сотни маленьких дрелей, мне хотелось кричать и выть, но мои уста оставались закрытыми, а затем пришла спасительная темнота, свет померк и я потерял сознание.



Глава 4



Где-то в неисследованном пространстве
около 35 тысяч лет назад

Пространственный пузырь начинал терять стабильность, и даже увеличение подаваемой мощности на гипер двигатель не позволяло выровнять его колебания. Искусственный интеллект, следивший за состоянием полета начал обратный отсчет и в момент его окончания исследовательский корабль вывалился в обычное пространство.

Отчет о повреждениях, тут же пришел на нейросеть капитану и он, быстро пробежав по списку отказавших систем недовольно поморщился.

- Капитан Зл'Драр, - обрадованно окликнул сидевшего в кресле, старпом, - нам удалось поставить новый рекорд по дальности прыжка, почти две тысячи световых лет.

- Сейчас это не важно, так как есть большая доля вероятности, что мы останемся единственными, кто о нем будет знать, - ответил капитан с грустью в голосе.

Улыбка старшего помощника, тут же исчезла с лица, как только он просмотрел отчет. - Но, что же нам теперь делать?

- Пока не знаю, - произнес капитан. - ИскИн сколько нам лететь до ближайшей известной обитаемой системы?

- С нашей максимально возможной до световой скоростью, путь займет семьсот двадцать три года, девять месяцев и семнадцать дней, погрешность составляет не больше сорока часов, - через пару минут расчетов выдал компьютер.

- Капитан, но запасов продовольствия и ресурса системы жизнедеятельности не хватит на всю команду, для столь длительного перелета, - тут же донеслось со стороны, молчавшей до этого главы исследовательского отдела.

Корабль после неожиданного выхода из подпространства, начало раскручивать, так как один из кормовых маневровых двигателей по неизвестной причине включился на полную мощность. Для того чтобы восстановить ориентацию ИскИну пришлось его экстренно отключать, а затем стабилизировать ориентацию корабля, из-за чего он сильно потерял в скорости и теперь медленно дрейфовал в пустом пространстве.

- На сканерах дальнего радиуса действия в шести неделях полета обнаружена система со звездой класса А++, возможно там есть подходящая планета, на которую мы сможем сесть и провести необходимый ремонт, - предложил старпом, после того как главный компьютер закончил обработку данных поступивших с внешних датчиков.

- Шесть недель..., - повторил капитан, а затем, приняв какое-то решение, добавил - Старпом, займите команду ремонтом во время перелета, всех гражданских уложить в стазис камеры, чтобы не мешались под ногами.

- Понял капитан, - старший помощник встал со своего кресла, по-военному козырнул и вышел из рубки корабля.

- А вам Кир'С'Ана, я предлагаю заняться отчетом, о нашем перелете, ведь возможно, в конце концов, нам удастся добраться до соотечественников, - внимательно слушавшая глава исследовательского отдела молча кивнула, подтверждая получение приказа, и закрыла глаза, перейдя на прямое подключение к системам корабля, уточняя нужные сведения.

Зл'Драр откинулся в кресле, - шесть недель, - еще раз проговорил он. Найти подходящую для временного проживания планету, в первой попавшейся системе было практически не реально. Даже благоприятные условия и класс звезды не сильно повышали шансы, хотя все-таки надежда оставалась, так как иначе через несколько лет им всем грозила неминуемая смерть.


Шести недельный перелет подходил к концу, пару дней назад вся бодрствующая команда смогла "вздохнуть" с облегчением, судьба улыбнулась путешественникам и одна из четырех планет вращавшихся вокруг бледно-желтой звезды была пригодна для жизни. Ее сила притяжения была чуть меньше стандартной, а период оборота вокруг светила составлял около двух лет. Два крупных материка были почти полностью покрыты сине-зеленой растительностью и омывались волнами красных океанов.

На подлете стало понятно, что население на планете присутствует, и их развитие уже перешло в космическую эпоху, об этом свидетельствовали несколько объектов явно искусственного происхождения висевших на орбите. Между ними и поверхностью периодически барражировали небольшие челноки, взлетавшие с разных точек, что позволило более четко определить скрытые в густой растительности города.

Исследовательский корабль спрятался в тени небольшого астероида, медленно двигающегося вокруг захватившей его силой притяжения планеты, и капитан позволил вывести из стазиса несколько ученых, озадачив их подготовкой языковых баз для общения с правительством планеты. Эта работа заняла довольно продолжительное время, так как несколько основных наречий местных жителей были довольно сложными и большинство слов имели по несколько значений.

Наблюдение за планетой позволило изучить быт аборигенов, которые оказались сильно похожи на представителей расы исследовательского корабля. Прямоходящие особи были разделены на два пола и имели практически идентичное команде телосложение. Небольшие внешние отличия наблюдались только на голове и заключались в необычно длинных заостренных на кончиках ушах.

На первый взгляд жители были на редкость миролюбивы. За шесть дней пребывания корабля возле планеты, на ней не было зафиксировано ни одного крупного конфликта. Перехват радиопередач дал еще немного необходимой для контакта информации, из которой исследователям удалось выяснить название планеты и расы ее населяющей.


Выход корабля на орбиту был сразу замечен, это стало ясно из средств массовой информации, передачи которых фиксировались и автоматически переводились ИскИном. В них появилось несколько красочных изображений корабля пришельцев с различных ракурсов, и короткое сообщение о том, что прибывшие враждебных действий не предпринимают. Паники на планете не наблюдалось, и даже челноки, регулярно перемещающиеся между станциями и планетой, не прервали свое движение. Создавалось впечатление, что здесь часто бывают гости из других миров, при этом было совершенно очевидно, что используемые жителями технологии еще не достигли того этапа развития, которое предполагает межсистемные перелеты.

По приказу капитана ИскИн заглушил более мощным сигналом все передачи на планете и воспроизвел недавно записанное обращение Зл'Драра к жителям. В нем говорилось, что прилетевший корабль является мирным исследователем занимающийся изучением дальнего космоса. Что капитан рад найденной искорке жизни в необъятных просторах мироздания и очень хочет изучить быт и обычаи населения, если конечно это не будет слишком обременительно для жителей планеты.


Радушный прием, оказанный местным населением, позволил расслабиться представителям пришельцев. Их разместили в гостиничном комплексе, полностью выделенном под нужды команды корабля, а затем несколько дней показывали достопримечательности планеты и рассказывали об истории становления цивилизации Аграфов.


Официально существование разумной жизни на планете Рафи, насчитывало около двадцати пяти тысяч лет, и как рассказывалось в легендах и преданиях - огненные боги спустились с небес, подарив миру первых жителей. Время шло, жители планеты развивались по пути изучения природы и за тысячелетия достигли небывалых успехов в генетике, постепенно изменив свою планету, и сделав ее полностью безопасной для проживания.

Жизнь на планете больше напоминала отдых, в заповеднике, где не было никаких опасностей. Аграфам удалось справиться даже с болезнями, а срок жизни некоторых представителей этой расы достигал восьмисот лет. Контроль рождаемости позволял сдерживать рост населения на уровне в пару миллиардов жителей. Все они без исключения были вегетарианцами, и растущие повсеместно генетически измененные плодовые растения, позволяли обеспечивать всю планету нескончаемым потоком свежих продуктов. Технический прогресс на планете находился в зачаточном состоянии, так как практически не развивался, но несколько столетий назад все изменилось.

Однажды в небе над одним из материков, погруженных в ночную тьму, вспыхнуло яркое зарево, и раздался страшный грохот. Ни чего не подозревавшие Аграфы, до этого момента мирно спавшие в своих постелях, впервые наблюдали картину посадки спускаемого космического модуля. Когда жители добрались до приземлившегося аппарата, то обнаружили в нем трех существ, которые были без сознания, и лишь только огромный опыт и познания в биологии позволили медикам Рафи сохранить жизни гостям из космоса.

Оказалось, что Аграфы не единственная раса, населявшая эту звездную систему. Родиной гостей была четвертая, самая дальняя от звезды планета, ее суровый климат породил необычных существ, которые выглядели как невысокие, трехногие, мохнатые шары, имеющие всего по одной руке. Атмосфера на планете пришельцев была в общих чертах похожа на Рафийскую, поэтому проблем с дыханием у гостей не предвиделось, но вот в разы более слабая сила тяжести и пониженное давление, довольно сильно сказывалась на их состоянии. Тем не менее, первый контакт состоялся, и две цивилизации найдя общий язык, постепенно начали вместе осваивать ближний космос.

Развитие технического прогресса обоих народов легло на плечи мохнатых шариков Унгаров (так они себя называли), а вот медицина и обеспечение комфорта осталась на попечении Аграфов. Более ста лет обе расы мирно сосуществовали, но все закончилось в один момент. На четвертой планете внезапно началась междоусобная война. Все представители народа Терраны срочно покидали Рафи возвращаясь, домой.

Никакой информации о происходящем на поверхности четвертой планеты до Аграфов не доходило, а все попытки приземлиться, пресекались угрозами открыть с поверхности огонь на поражение. Собственное заточение Унгаров длилось больше десяти лет, а затем с планеты перестали приниматься любые сигналы. Отправленный автоматический разведывательный модуль беспрепятственно опустился на поверхность, но жизни на ней не обнаружил. Планета была полностью мертва.

Взятые пробы и проведенные учеными Аграфов анализы показали, что Терранцы использовали бактериологическое оружие, которое они вывели в своих лабораториях, но вот только не смогли его контролировать и боевые вирусы убили все живые организмы на планете. Защиты от искусственно выведенных штаммов не было, но вот срок жизни вирусов был очень коротким, поэтому к моменту прибытия первых биологов Аграфов планета была полностью безопасна.

К тому времени разросшаяся численность жителей Рафи привела к тому, что население уже с трудом умещалась на родной планете, но колонизировать внезапно освободившуюся Террану ни кто не спешил. Длительность перелета и не комфортные условия проживания не устраивали привыкших к идеальным условиям жизни Аграфов, и поэтому правительством планеты было принято решение о строительстве нескольких искусственных сооружений на орбите планеты.


Два дня на планете в обществе обаятельных Аграфов подействовало на исследователей расслабляюще. Знакомство с бытом местных жителей, с их культурой и обычаями, показало команде корабля, что даже у цивилизаций разделенных миллиардами километров пустого пространства и тысячами световых лет, есть много общего. На третий день пребывания исследовательского корабля на орбите Рафи была назначена встреча пришельцев с правительством планеты, и капитан Зл'Драр спустился на поверхность, чтобы представлять от своего имени расу Джоре.


Спустя сорок шесть лет, бесследно пропавший корабль вновь появился в пределах миров населяемых Джоре. Его команда вернулась в полном составе принеся с собой добрые вести о еще одной найденной разумной цивилизации, которая могла бы впоследствии присоединится к уже сформированному конгломерату из более чем трех сотен систем. Кроме этого, практически каждый член экипажа и гражданский персонал за прошедшее время обзавелся второй половинкой, большинство представителей, которых являлись Аграфами.

Как оказалось, у двух рас был сходный генетический код, поэтому живя на Рафи, вдалеке от своих сородичей, исследователи постепенно сближались с коллегами Аграфами, которые помогали в ремонте корабля либо часто находились рядом. В таких отношениях была лишь одна странность, объединяющая всех членов экипажа - ни у одного такого межрасового союза не появилось ребенка.



Глава 5



Где-то во Фронтире
Землянин

Сознание вернулось мгновенно, и я, все еще ощущая отголоски недавней боли, резко попытался вскочить, при этом сильно ударившись головой о не успевшую полностью открыться крышку мед капсулы. Негромко выругавшись, я огляделся. В небольшом углублении в стене лежал комплект сменной одежды, а если попросту, то стандартный серо-зеленый комбинезон, заботливо принесенный кем-то для меня.

Недолго думая я привычными движениями облачился в него, и он автоматически подстроился под мои размеры. Больше в помещении никого не было и я, прежде чем уйти, бросил взгляд на экран капсулы. Вчитавшись в надписи, я с удивлением для себя отметил, что находился на излечении почти четыре дня.

Я тут же попытался привычным мысленным указанием вызвать более подробную информацию о том, что же со мной произошло, но с удивлением осознал, что совершенно не наблюдаю активности нейросети. Ни одной иконки в области периферийного зрения не было. Я опять почувствовал себя беспомощным, прямо как тогда на линкоре, когда вернулся со встречи с хранителем.

Точно, Хранитель, я уцепился за ускользающую мысль... Он что-то говорил такое, про активацию сети джоре...

Древний ИскИн предупреждал меня, что когда мой мозг будет приведён в порядок, наниты вновь сформируют ядро нейросети и после этого произойдет активация. Так как моя базовая сеть была поглощена и уже около полугода являлась частью устройства Джоре, то, скорее всего именно из-за этого она сейчас и не работает.

Мне невольно подумалось, что если вдруг по какой-то причине я так и останусь с не активировавшимся устройством. Ведь сколько ему там лет? Десять, нет двадцать тысяч, мне даже было не представить такую прорву времени. К тому же нейросеть древних была экспериментальной...

Ход моих нерадостных мыслей был прерван звуком шороха плавно ушедшей в стену двери. Он заставил меня обернуться, и я увидел там обеих креаток. На их взволнованных лицах при виде меня, живого и здорового, практически одновременно появились легкие улыбки, и девушки наперегонки бросились ко мне, заключив в объятия.

После долгих и жарких поцелуев, когда я, наконец-то смог перевести дух, мои телохранители заставили рассказать, что же со произошло, так как показания мед капсулы, на всем протяжении лечения были очень непостоянными и все время менялись. Креатки были уже в курсе того, что у меня установлена нейросеть древних и я, не дожидаясь прихода техника, который был вне ведения этих обстоятельств, рассказал о своем предположении, а так же о том, что моя нейросеть временно не дееспособна.

В очередной раз открывшаяся дверь в мед отсек впустила техника Колвея и он, увидев, что со мной все в порядке, коротко кивнул.

- ИскИн корабля доложил, что лечебные процедуры прерваны, и я поспешил узнать, в чем дело, - словно оправдываясь, сказал Саар. - Если моя помощь не нужна, то я, пожалуй, вернусь к нашим пассажирам, а то они немного не в себе после пробуждения.

Когда техник вышел, Марико объяснила, о каких пассажирах шла речь. Оказывается среди тех крио капсул, которые достались нам от неудачливого грабителя, несколько штук были повреждены и если бы Саар вовремя не заметил это, то восемь человек могли погибнуть.

Упоминание наших невольных пассажиров напомнило мне о незаконченном разговоре с девушками. Так как в мед отсеке делать мне было уже совершенно нечего, а урчащий желудок явно подталкивал меня к мысли о еде, то я предложил сестрам Сай пройти в кают-компанию и уже там обсудить дальнейшие планы.


- Ну что же, приступим? - сказал я, усаживаясь за стол и принимая из рук Марико большой поднос с несколькими кусками мяса и большой кучей разнообразного гарнира. Девушка, буквально понявшая мою шутку про "Все и побольше" набрала мне несколько видов жаркого, и теперь, похоже, собралась посмотреть, как это все в меня поместиться. Присевшая рядом с сестрой Ли, куда-то отлучавшаяся на несколько минут, дала мне время, чтобы я мог утолить голод и мои мысли не были заняты только едой, а затем напомнила зачем мы тут собрались.

- Ах да. Я хотел с вами решить судьбу наших пассажиров, ведь, насколько я понимаю, этот груз во фронтире является незаконным, и если мы не сообщим о нем на первой же станции, в радиусе действия которой окажемся, то можем получить ненужные проблемы. Не так ли?

- Да, ты совершенно прав, - ответила Ли. - Мы с Марико и Колвеем уже думали над судьбой этих людей. Тем более из-за неисправности нам пришлось вывести из крио сна несколько человек. Долго держать их у себя на корабле мы не можем, у нас есть некоторые ограничения в биомассе для синтезаторов. Пару дней назад мы решили их высадить на станции "Гинзо" в системе N12-14, так как она ближайшая к нам. На ней есть представительство Аратанской Империи, которое заплатит нам за освобожденных людей, и уже скоро должны будем войти в зону ее ответственности.

- От-лиш-но, - с набитым ртом по слогам смог произнести я. - Именно такой вариант я и хотел предложить. А много мы за них получим? - похоже, во мне проснулся меркантильный интерес. - И вообще, что у нас с финансами?

- Небольшая сумма кредитов, выделенная нам капитаном Кохаром, пока еще не закончилась, но если мы не станем ее пополнять, то рискуем остаться без топлива, а его наш крейсер потребляет достаточно много, и без провианта. По поводу твоего первого вопроса - за освобожденных выплачивают премиальные, в зависимости от того, на сколько полезными они станут для государства их принявшего. То есть если, например наши пассажиры в большинстве своем пойдут в космический флот, то мы за каждого получим максимальную сумму, да еще и от военных бонус можно попробовать выбить. Корпорации тоже платят неплохо за высокоинтеллектуальных индивидуумов, но все же меньше чем вояки, а вот если кто ни будь из освобожденных, решит податься на вольные хлеба, то мы получим по минимуму всего сто кредитов за каждого как премию за потенциального гражданина, - пояснила Марико

- Это единственные вопросы которые ты хотел у нас выяснить? - как бы невзначай уточнила Ли.

- Ну, из основных да, а остальные могут подождать... - сказал я, поднимаясь из-за стола. После этого я подошел к обеим девушкам, и нежно обняв их за плечи прошептал, - как же я по вас соскучился.

Несколько минут мы молчали, наслаждаясь друг другом, а затем обе креатки одновременно отстранились от меня и в один голос произнесли, - есть кое-что важное, о чем ты должен узнать.


- Внимание, до выхода из гиперпространства пять минут, - раздался обезличенный голос корабельного ИскИна прервав девушку.

- Что это было? - удивился я.

- Ты же помнишь, что я все еще капитан этого корабля? - как бы в шутку уточнила Ли. - Так вот, как только ты сказал, что у тебя проблемы с сетью, я отдала команду главному компьютеру корабля уведомлять тебя обо всех важных событиях на борту в голосовом режиме. И вот еще что, - девушка открыла небольшой чемоданчик, который принесла с собой, и достала из него мой старый наручный коммуникатор, вместе с небольшим планшетом. - Возьми, тебе они пригодятся пока нейросеть не восстановиться.

- Спасибо, конечно, - поблагодарил я креатку, надевая браслет на запястье, и вновь ощущая себя так же, как в первые дни на борту тяжелого носителя "Великана".

- Пожалуйста, назовите имя пользователя, - женским голосом произнес включившийся, как только я взял его в руки, планшет.

- О, как, он тоже говорящий? - произнес я с удивлением.

- Введенное имя Окак, продолжить или изменить? - тут же послышалось из планшета.

- Отменить и пока отложить регистрацию, - скороговоркой ответил я привязавшемуся устройству, и положил его неподалеку на стол, с мыслью разобраться с ним попозже.

- Планшет-то мне зачем? Ведь вы всегда рядом! - не очень довольно сказал я девушкам, - штука конечно полезная, инфу какую поискать или кино посмотреть...

- Такими устройствами в содружестве пользуются все у кого нет нейросетей, обычно дети до восемнадцати лет и те кто сетью не может пользоваться по каким-либо причинам, - пояснила Ли, - в нем встроен малый ИскИн, способный обучаться и довольно точно прогнозировать желания хозяина.

- А нужен он тебе или нет - со временем решишь сам! - безапелляционным тоном добавила Марико.

- Внимание до выхода из гиперпространства пять секунд, три, две, одна... Получен входящий вызов от диспетчера станции "Гинзо" - синтетический голос главного компьютера крейсера прервал наш разговор, а затем нам стало не до него.

Ли замерла с отсутствующим взглядом, наверное, общалась с диспетчером, а затем наш корабль плавно изменил курс и направился в сторону далекой станции. Креатка закончившая разговор вновь повернулась ко мне и, извинившись, сказала, что ей нужно срочно идти в рубку. Марико убежала вслед за сестрой, перед этим пояснив, что наш разговор состоится чуть попозже, как только девушки управятся с бюрократическими процедурами по передаче освобожденных людей.


Карликовая звезда, на орбите которой сейчас вращалась всего одна безжизненная планета, имела довольно специфическое окружение. Когда-то давно в этой системе разразилась глобальная катастрофа, уничтожившая все живое в ближайшем пространстве. Звезда потеряла значительную часть активного вещества и уменьшилась в несколько раз. Планеты больше не сдерживаемые гравитационными силами, сошли со своих орбит и постепенно затерялись в глубинах космоса. Впрочем, два небольших планетоида все же столкнулись, породив гигантское астероидное поле, которое теперь разрабатывали местные шахтеры.


Станция "Гинзо" висящая в пространстве была окружена несколькими промышленными заводами, пара из них занималась переработкой руды и поставкой концентратов на соседнее обрабатывающее предприятие. Между ними постоянно сновали небольшие грузовые кораблики, и со стороны их перемещения смотрелись как работа конвейера. Наличие топливного производства делало эту отдаленную систему весьма лакомым кусочком для пиратов и если бы не постоянно дежуривший здесь Аратанский патруль, то ее бы давно уже захватили.


Эту информацию я успел просмотреть, воспользовавшись планшетом, зарегистрировавшись в его системе под своим собственным именем и выбрав для примера краткое описание системы. Электронное устройство оказалось весьма полезным и действительно могло отчасти заменить нейросеть. Оно могло в рамках гостевого доступа обеспечивать мне не только связь с другими членами экипажа, но и подключаться к визорам, различному оборудованию и как не странно к орудийным системам. С приборами типа кухонного синтезатора, планшет вообще действовал так же как нейросеть лишь с небольшим отличием, команду ему на подключение можно было отдать голосом либо ткнув пальцем в активную иконку.

Тем временем нашему кораблю выделили стояночное место неподалеку от средней верфи, где сейчас ремонтировался фрегат необычной раскраски. Ближе к корме, его антрацитово-зеленый корпус пересекали несколько причудливо извивающихся полос сверкающих золотистыми переливами. Я тут же потребовал у планшета справку об этом корабле и из полученных пояснений понял, что это оказывается яхта местного королька из соседней системы, которая проходит очередную модернизацию.

Пока я разбирался с новым устройством в кают-компанию перекусить зашел Колвей и, увидев меня, подсел поближе. Спросив как дела и посочувствовав по поводу нерабочей сети, он сначала немного замялся, а потом, видимо собравшись с мыслями, рассказал, что в последние дни заметил некоторые странности в поведении креаток. Техник обратил внимание на то, что девушки как будто готовятся к чему-то... Короткий рассказ Саара, натолкнул меня на мысли о предстоящем вечернем разговоре с Ли и Марико и я решил обязательно у них все выяснить. Еще не хватало мне недомолвок в нашем крохотном мирке на борту крейсера.

Прежде чем покинуть кают-компанию, техник, закончивший свой обед, негромко кашлянул, опять привлекая мое внимание.

- Да, Колвей, ты что-то хотел? - оторвавшись от своих мыслей, спросил я.

- Я собираюсь посетить станцию, требуется закупить кое-какие запчасти, ты просто как-то говорил, что тоже не прочь прогуляться, и так как сейчас твоя нейросеть не работает, тебе вряд ли удастся это сделать, а так можешь составить мне компанию, - немного нервничая, а поэтому скомкано и через слово, запинаясь, пояснил Саар.

- Отличная мысль, когда вылетаем?

- Да я прямо сейчас собирался, только Ли предупрежу, что через пару часов вернусь.

Я встал, подхватив планшет в руку, и направился вслед за техником в сторону посадочной палубы, где стоял наш шаттл.



Глава 6



Где-то во Фронтире
неподалеку от границ Империи Аратан
Система N 12-14 станция "Гинзо"
Землянин

Колвей посадил небольшой кораблик между двумя тяжелыми штурмовиками. Хищные обводы военных кораблей даже сейчас, стоя на причальной палубе с открытыми колпаками кабин внушали уважение. Сдвоенные кинетические пушки на коротких крылышках по обеим сторонам угловатого фюзеляжа, казалось, только и ждут команды выпустить град смертоносного металла в противника. Но наш мирный шаттл белого цвета застывший перед ними, угрозы совершенно не представлял, поэтому внезапно разбуженные шумом приземления, "звери" готовые вырваться на свободу и уничтожить врага, постепенно успокаивались.

Саару нужно было посетить несколько торговых павильонов на четвертой и пятой палубах, а затем забрать товар на складском уровне. Мы условились с ним, что как только он направится в зону складов, то вызовет меня через коммуникатор, и я подойду к нему, а пока я решил побродить по местным лавочкам с надеждой найти что-нибудь стоящее в подарок сестрам Сай.

Заглянув в несколько торговых павильонов, я так и не увидел ничего, чтобы меня заинтересовало, но затем, мой взгляд зацепился за неброскую электронную вывеску, похожую на земные. Вглядевшись в мерцающую надпись, я с удивлением обнаружил, что на ней горят земные буквы.

Ошибки быть не могло, текст на английском языке совершенно свободно читался. Даже не смотря на часть не работающей подсветки (из-за чего некоторые знаки были не полными) и мое школьное знание языка, не понять надпись Supermarket было затруднительно. Резко повернув в сторону магазинчика с вывеской, я приоткрыл стеклянную дверь, автоматика которой не работала, и "нырнул" в сумрак помещения.

Сделав пару шагов внутрь, я немного подождал и спустя несколько секунд, когда глаза немного привыкли к неяркому свету, струящемуся откуда-то из-за дальней стены, попробовал оглядеться. Комната общей площадью около ста метров, была больше похожа на мусорный бак с входом в стене. Куда не кинь взгляд, виднелись кучи и нагромождения всевозможного старого оборудования и запчастей, которые, на мой взгляд, годились только в утилизатор.

Внезапно зашевелившийся мусор, заставил меня сделать пару шагов назад, чтобы не завалило, но из-под нескольких листов ржавого металла выполз мохнатый зверек размером не больше болонки. Высунув длинный темный язык, он несколько раз лизнул мою обувь, а затем отвернулся, и еле слышно потопывая, деловито пошагал прочь.

- Тебе повезло, что Крыгуз не сожрал твою ногу, - раздался из темноты скрипучий голос. - Видно он недавно поел, раз такой мирный, - судя по всему говоривший разглядел, как я напрягся, так как почти сразу, с явно послышавшейся усмешкой в голосе, добавил, - шутка.

В дальнем углу почудилось движение, и на свет вышел сгорбленный морщинистый старик. Его длинные, абсолютно седые полупрозрачные волосы шевелились от малейшего движения головы, отчего создавалось впечатление, что они живут своей собственной жизнью.

- Добрый день, - поздоровался я первым, проявляя земное уважение. - Простите, я в темноте плохо вижу, поэтому не заметил Вас сразу. Не подскажите, что это за место?

- Это местная барахолка (мозг землянина выбрал для определения это слово, так как оно больше всего подходило по смысловой нагрузке), а я ее хозяин. Зови меня просто Шмыга. Я занимаюсь разборкой старых заброшенных складских уровней и все что можно использовать собираю здесь, а народ периодически заглядывает и покупает нужное.

- А если что-то совсем никому не нужно? - на мой взгляд, все здесь можно было просто вышвырнуть, так как большинство техники было либо очень старое, либо раскуроченное до непотребного вида.

- Тогда эти вещи идут в переработку, и я тоже на этом зарабатываю, проговорил скрипящим голосом старик, а затем через короткую паузу спросил меня. - Так что вы ищете молодой человек?

- Меня заинтересовала ваша вывеска перед входом, точнее даже не она, - я сделал глубокий вдох. - Меня интересует, откуда она у вас?

- Оооо... - протяжный звук изданный хозяином лавки, был похож на хрип умирающей крысы раздавленной мышеловкой. Эта вещь появилась у меня очень давно...

Я, уже было приготовился выслушать долгую и утомительную историю о возникновении столь ценной находки. Мне почему-то сразу показалось, что старый торговец придумает, что-нибудь захватывающее, а затем предложит купить вывеску за смешные деньги как знатоку раритетов. Но тот вдруг резко оборвал вступительные слова.

- Почему ты интересуешься этой древней поделкой? - вдруг, ни с того, ни с сего, поинтересовался старик.

- Я заметил на ней необычную надпись, на неизвестном мне языке, а так как я занимаюсь продажей различных диковинок, то меня заинтересовал мир откуда это устройство могло прибыть, - мне почему-то не очень хотелось признаваться совершенно незнакомому человеку в том, что я родом из того же места откуда и его товар, поэтому решил немного схитрить.


Договорить нам не дали, так как у меня внезапно зажужжал коммуникатор и я, извинившись перед стариком, поднес его к уху. Колвей вызвавший меня пояснил, что уже закончил с покупками и сейчас направляется к складам забрать габаритные товары. Дроидов с собой мы не взяли, и технику было тяжело в одиночку транспортировать тяжелый груз, поэтому он просил меня не задерживаться и поскорее прибыть на шестнадцатый уровень в сектор "С".

Пообещав Саару, что не буду нигде задерживаться, я вновь повернулся к старому торговцу, но тот уже был занят беседой с очередным клиентом. Решив, что вывеска никуда не денется за пару часов, пока я вновь не вернусь сюда, я достал планшет и, подключив его к гостевой сети станции, задал необходимый адрес.

ИскИн устройства тут же построил кратчайший маршрут и запросил подтверждения на необходимость вызова группы сопровождения. Не поняв вопроса, я посмотрел справку по месту назначения, и оказалось, что это один из самых опасных секторов станции.

Еще раз, прокрутив в голове полученную информацию, я все же подтвердил найм трех вооруженных сопровождающих, и тут же получил входящий вызов от командира наемников. Обговорив условия и стоимость, я был приятно удивлен, так как цена составила всего по пятьсот кредитов за человека за два часа работы. На меньший срок контракты не заключались, а больше мне было не нужно.

Договорившись с наемниками встретиться у ближайшей кабины турбо лифта, я отключил коммуникатор, развернулся и пошел к выходу. Только возле стеклянной двери магазинчика я оглянулся в поисках его хозяина, но он все так же был занят, поэтому я не прощаясь, вышел.

Через двадцать минут, я добрался до необходимого мне сектора в сопровождении охраны. Колвей стоял у открытого ангара, внутри которого ярко горел свет. Огромное помещение было заставлено бесчисленным количеством ящиков и к некоторым из них подходили кабели питания.

Увидев, что я не один Саар поинтересовался, кто мои сопровождающие. Как мне показалось, мое объяснение его несколько смутило, но на вопрос - ты против? - он просто молча пожал плечами и ничего не говоря указал рукой куда-то в сторону задней стены склада, где один из саркофагов был приоткрыт и из него шел еле заметный дымок. Не останавливаясь, я пошел в его направлении, как вдруг запнулся, зацепившись за торчащий провод.

Неловко упав на одно колено, я краем уха услышал тихий щелчок и на автомате, наученный горьким опытом зачистки линкора, тут же прыгнул в сторону за ящики. Мгновением позже в то место, где я стоял, ударил немного искажающий видимую область заряд парализатора, а еще через секунду стали слышны шипящие выстрелы плазменного оружия, которые впрочем, очень быстро затихли.


Сделав насколько перекатов, я вскочил на ноги и постарался, не издавая лишнего шума пробраться вглубь склада. Несколько раз повернув, я немного по петлял по проходам, а затем, едва увидев незаметную нишу где-то метрах в пяти над полом, решил, что нашел подходящее укрытие, в котором могу немного отсидеться.

Забравшись наверх, я понял, что место, найденное мной, является проходом через весь склад, и ведет в сторону распахнутых ворот. Немного уняв сердцебиение, я попробовал вызвать службу безопасности станции через коммуникатор, но сеть оказалась недоступна. На вынутом из нагрудного кармана планшете, подключение так же отсутствовало, и я сообразил, что работает какое-то глушащее устройство.

Меня интересовала судьба техника. Он шел позади, и если мне повезло не вовремя упасть, отчего у стрелявшего сбился прицел, то его спина должна была представлять собой прекрасную мишень. Закравшаяся мысль, что это просто попытка ограбления, все-таки склад находился не в самом благополучном районе, давала надежду, на относительно удачный вариант развития дальнейших событий. Вряд ли грабители будут тратить драгоценное время на мой поиск, они, скорее всего, возьмут себе товар и, не задерживаясь "свалят" до появления патруля СБ.

Раздавшийся внизу шум, заставил меня вжаться в стену своеобразного тоннеля, образованного складированными друг на друга ящиками. Я хотел было выглянуть и посмотреть что происходит, но затем сообразил воспользоваться для этого электронным устройством.

Включив внешнюю камеру и поставив ее на запись, перед этим отключив на всякий случай звук, я улегся на крышку ящика и, вытянув руки, немного высунул планшет вперед, так, чтобы его край свешивался над проходом. Полежав неподвижно пару минут, я убрал устройство и медленно отполз назад.

Просматривая полученные кадры, я наблюдал, как внизу останавливаясь практически у каждого прохода, и осторожно заглядывая в них, проходят вооруженные люди. Периодически они переговаривались с кем-то, используя для этого небольшие коммуникаторы наподобие моего. "Розовые" надежды на благополучный исход с каждой секундой увиденной записи таяли. Напавшие определенно что-то искали, и этим чем-то был я.

Несколько вариантов действий, пришедших на ум, я тут же отмел. Ни оружия, ни брони, на мне сейчас не было, а инженерный комбинезон мог защитить разве что, от вакуума, да и то, только на пару минут, поэтому атакующие варианты мне не подходили. Сидеть и ждать, надеясь на чудо, было тоже не верным решением, поскольку я разглядел на рукаве комбеза, одного из прошедших внизу людей, нашивку СБ станции.

- Нужно пробираться к выходу и попробовать добраться до шаттла, - подумал я. - вот только как узнать, все ли безопасники охотятся на меня, или только "избранные"?

Я все еще продолжал мысленно разговаривать сам с собой, регулярно поглядывая вниз, и вдруг увидел, что в коридоре остался всего один человек, который смотрит в противоположную от меня сторону. Появившийся шанс обеспечить себя оружием упускать не стоило, и я, стараясь не издавать ни звука, аккуратно начал движение в сторону замершего противника.

За несколько мгновений до моей атаки эсбэшник, будто почувствовал неладное и резко обернулся, но так ничего не увидев, снова уставился в другую сторону. Я поблагодарил всех Богов и удачу, которые сейчас были на моей стороне, так как если бы он просто посмотрел вверх, то сразу заметил бы меня и поднял тревогу. Ведь я находился всего на пару метров выше, практически над ним.

У меня была всего лишь одна попытка, я должен был сохранять спокойствие и хладнокровие, но ничего не мог с собой поделать. Убить человека вот так, один на один, руками, а не сидя в капсуле и управляя электронным маркером цели, или направив на живую мишень плазменную винтовку, для меня было сложно, не смотря на уже имевшийся опыт участия в боевых действиях здесь, и у себя на земле.

Наконец я собрал волю в кулак и мысленно перекрестившись, спрыгнул вниз, сразу обхватывая голову противника обеими руками. Резко потянув жертву за подбородок, немного вверх и вправо, одновременно выворачивая его затылок в противоположную сторону, я услышал тихий хруст позвонков, тут же подхватив обмякшее тело. Не давая мертвому эсбэшнику упасть, я оттащил его немного назад и тихо положил на пол.

Сняв с него оружие, я с удивлением обнаружил, что оно имеет кнопку активации и его можно применять без использования нейросети. Видно вооружение службы безопасности станции было рассчитано на то, что его командные сигналы могут глушить, и должно было работать в любых условиях. Сейчас это было мне на руку, так как использование станера (так в содружестве еще называют парализаторы), в случае если у противника есть имплантаты, защищающие от его воздействия, будет бесполезно.

Короткоствольный игольник был очень неплохим оружием ближнего боя, а три запасные обоймы к нему с сотней зарядов в каждой, делали меня "зубастой" мишенью. Я хотел было сначала переодеться в черный комбинезон эсбэшника, но затем решил, что это слишком опасно. Забравшись обратно, я медленно и осторожно пополз в направлении видневшихся ворот.

Проходы шириной около полутора метров, я преодолевал, не спускаясь вниз, правда, иногда приходилось долго сидеть на одном месте, так как внизу оказывались ищущие меня люди. Благодаря взятому у трупа коммуникатору, я мог прослушивать, о чем они переговариваются, и какие команды им дают. И если мое имя произносимое службой безопасности я еще мог объяснить простой утечкой, то услышанное несколько раз слово "землянин" заставило подозревать кого-то из ближнего окружения.

Коммуникаторами пользовались человек десять, во всяком случае, именно столько разных голосов я смог различить, слушая их общение. Нужно было их как-нибудь отвлечь и тогда у меня появятся шансы сбежать.

Выглянув над очередным проходом, где мне нужно было спускаться вниз я опять увидел одиноко стоящего эсбэшника, он стоял боком ко мне и одновременно следил за двумя направлениями. Можно было попытаться избавиться от еще одного охотника за моей головой, тем более, игольник являлся очень тихим оружием и шансы, что выстрелы будут услышаны, были минимальными. Переведя режим стрельбы с отсечкой после трех выстрелов, я навел перекрестие электронного маркера на шею потенциальной жертвы. Промахнуться с такого расстояния было невозможно даже новичку, поэтому все заряды попали точно в цель.

Аккуратно, но быстро спустившись, я забрал еще один экземпляр игольника у трупа и чтобы он не занимал руки, засунул его в небольшой инструментальный карман за спиной. Обернувшись, я как раз увидел выходящего из-за нагромождения ящиков человека в черном комбезе, и недолго размышляя, несколько раз выстрелил в его направлении. Даже не проверяя попал или нет, и, не оглядываясь, я рванул в сторону спасительно раскрытых ворот и, пробегая возле них, расстрелял большую кнопку аварийного закрытия. Краем глаза я успел разглядеть оттащенные немного в сторону тела моих охранников, которые были просто свалены в кучу.

Рухнувшие с громким грохотом ворота позади меня, отрезали преследователей и я чуть сбавил шаг, но тем не менее не останавливался вплоть до того момента пока не добрался до турбо лифта. Громкий окрик откуда-то сбоку, заставил меня резко присесть и направить оружие в сторону кричавшего, но разглядев, кто там, я облегченно вздохнул и опустил игольник.

- Колвей, как я рад, что ты цел, - произнес я, двигаясь навстречу технику. - Но как тебе удалось сбежать? - тут же насторожившись, спросил я, вспоминая свои же собственные рассуждения о возможном предательстве кого-то из близких.

- Ты знаешь... А я, в общем-то, не убегал, - ответил Саар, одновременно направляя на меня плазменный пистолет. - Бросай оружие!



Глава 7



Где-то во Фронтире
неподалеку от границ Империи Аратан
Система N 12-14 станция "Гинзо"
Землянин

Я стоял, замерев на одном месте. Не смотря на направленное, на меня оружие, верить в то, что друг, с которым за последний год я прошел "огонь и воду", меня предал, совершенно не хотелось.

- Живо бросай игольник, - раздраженно прокричал Колвей. Он явно нервничал и постоянно поглядывал в сторону запертого ангара.

- Но почему, Саар? - вместо подчинения, я начал тянуть время, так как, судя по поведению техника, это сейчас могло быть мне на руку. - Почему, друг, ты сдал меня? - я сделал акцент на слове друг, потому, что все еще надеялся, что техник опомнится, но похоже все было бесполезно.

- Я повторю еще один раз, а затем прострелю тебе ногу. Бросай оружие, встань на колени и заведи руки за голову, - Колвей не удостоил меня ответом, продолжая гнуть свою линию.

Медленно, чтобы даже не дать повода к атаке, я перехватил свой игольник за ствол и сильным броском отправил его чуть в сторону от техника, рассчитывая свое усилие так, чтобы он пролетел к Саару за спину. Мой расчет оправдался, не прошедший специальную подготовку и не имеющий никакого понятия об отвлечении внимания, арварец, проследил полет оружия взглядом, до самой его остановки, почти полностью отвернувшись от меня. Это дало мне возможность выхватить второй игольник из-за спины и нажать на нем спусковой крючок.

Несколько попаданий перечеркнули грудь техника, и он с удивленным выражением на лице сначала приложил руку к начавшему пропитываться кровью комбезу, а затем медленно упал на колени и завалился на спину. Я осторожно подошел к еще дышавшему Колвею и ногой отбросил в сторону плазменный пистолет. Через небольшие раны, на груди бывшего друга пузырясь, текла кровь, но он не сдавался и всё равно цеплялся за жизнь.

- Уходи..., - прохрипел техник и закашлялся, - они все знают о тебе... - Из уголка рта Саара вместе со словами потек тоненький красный ручеек. - Прости, у меня не было другого выбора... - Колвей замолчал, и его глаза закрылись, но грудь все еще продолжала судорожно подниматься и опускаться.

Двери турбо лифта открылись одновременно с воротами ангара, и я едва успел заскочить внутрь кабины, как по стенам застучали попадания от иглометов. Судя по всему, им уже стало не до сохранения целостности моей "тушки", и они пытались остановить меня любой ценой.

Сомкнувшиеся створки отрезали меня от преследователей, и планшет тихонько тренькнул, оповещая о подключении к сети. Не мешкая, я тут же отправил анонимное сообщение о перестрелке на складском уровне и о наличии там раненых, которым требуется скорая медицинская помощь. Хоть техник и предал меня, но пусть у него будет хоть шанс на выживание.

Выбрав в меню турбо лифта уровень причальной палубы, я заказал себе такси до взлетной полосы, а затем через планшет подключился к ИскИну шаттла, установив через него связь с крейсером, куда передал сообщение о возникших трудностях. И приказал готовить корабль к скорейшему отлету из системы.

Добраться до шаттла мне удалось без лишних приключений, и как только я взошел на его борт, то сразу же направился к пилотскому ложементу. Вот только улегшись в нем поудобнее, я как-то разом осознал, что без помощи пилота никак не смогу покинуть оказавшуюся негостеприимной станцию.

Пока я лежал, пытаясь придумать выход из создавшейся ситуации, мой коммуникатор легонько завибрировал, оповещая о пришедшем сообщении. Мельком взглянув на него, я увидел, что это командир наемников, которые должны были меня сопровождать, интересуется, почему нет ответа от его людей, так как срок их контракта со мной уже вышел.

С точки зрения человеческих отношений, мне стоило сообщить ему о гибели подчиненных, с другой стороны, это могло быть попыткой недавно атаковавших меня людей, выйти на след, вычислив местоположение моего засвеченного коммуникатора. Отвечать на вызов я не стал, попросту отключив устройство, и отдал распоряжение ИскИну шаттла общаться со мной в голосовом режиме, а затем надиктовал очередное сообщение сестрам Сай. Ответ от телохранителей пришел незамедлительно. В нем говорилось, что девушки смогут прибыть на станцию в течение часа, так как ни одного свободного космо такси не было, а причальная палуба для больших кораблей пока занята, поэтому задержка вызвана тем, что крейсер придется стыковать к переходному шлюзу.

Прямая угроза на какое-то время миновала, и я позволил себе немного расслабиться. Адреналин в крови начал распадаться, и почувствовав навалившуюся усталость, я лишь мимолетно порадовался, что мне не нужно никуда бежать. Глаза сами собой закрылись, и я не заметил, как уснул.


Очередной необычный сон посетил мое измученное сознание. Мне снилось, что наконец-то активировалась древняя нейросеть и появившийся виртуальный помощник сначала рассказал про предназначение устройства, а затем начал обучать меня работать с экспериментальными технологиями.

Не нормальным для снов, которые в последнее время я видел, было то, что человек, которого я лицезрел, обращался ко мне по имени - настоящему моему имени, чего раньше никогда не было. Правда, при этом он называл меня странным словом "легат", хотя как мне казалось, я его уже где-то слышал.

Выполняя все задания, я вдруг понял, что не сплю. Только так можно было объяснить, что все решения в этом псевдо сне принимаются лично мной. Осознав это, я тут же попытался уйти от заданного программой курса обучения и начал задавать вопросы.

Первым я узнал, что же такое легат. Оказалось, что это временная должность представителя касты военных Джоре, причем на нее могут назначить только офицера высшего сословия имеющего кровную связь с правящим домом или самим Императором. Я немного опешил от такой информации, так как до этого момента представлял себе эту цивилизацию как какую-то республику с набором назначаемого правительства, а тут бац - Империя с монархом.

Империя Джоре находилась на верхушке пирамиды построенной из входивших в нее миров других рас. Входящие в конгломерат различные народы были на правах сателлитов и являлись, по сути, поставщиками рабочей силы обеспечивающей комфортное проживание доминантной расы. Эти данные слегка отличались от того, что я узнал от хранителя.

Для чего же тогда создана эта нейросеть, поинтересовался я у обучающей программы и ее ответ заставил меня еще больше задуматься. Я уже знал о центральных мирах, где обосновалась старшая в содружестве раса под названием Аграфы, так вот древние Джоре пытались найти способ противодействия эмпатическим возможностям длинноухих, с которыми в давние времена они находились в состоянии затяжной войны.


Назойливый вой выдернул меня из состояния псевдо сна, и я услышал звук баззеров тревоги, сопровождающийся циклически повторяемым сообщением ИскИна шаттла, о попытке проникновения. Подхватив планшет, я подключился к внешним камерам и тут же увидел двух Хагов и сестер Сай стоящих неподалеку от кораблика.

- Отключить тревогу, вызвать Марико на связь, - приказал я компьютеру корабля и уже спустя несколько секунд общения с девушкой, открыл грузовую аппарель.

Ничего не спрашивая, оба телохранителя поднялись на борт, бегло осмотрели все помещения и, оставив Хагов охранять вход, связались с диспетчером, запросив разрешение на взлет, после чего запустили двигатели на прогрев. Через несколько минут наш шаттл покинул причальную палубу и направился в сторону висевшего на противоположной стороне станции, тяжелого корабля.

Только после того, как крейсер ушел в прыжок из системы, меня вежливо пригласили в кают-компанию и потребовали объяснений, каким же образом я оказался на станции и почему мы не дождались возвращения Колвея. Так как сейчас передо мной сидели не мои девушки, а специалисты по безопасности в их лице, то пререкаться я не стал, постаравшись рассказать все в мельчайших подробностях.

После моих слов о причастности техника к нападению на меня, Марико на пару секунд "зависла", а затем снова подключилась к моему допросу. Повторяющиеся по нескольку раз однотипные вопросы, практически поминутный рассказ о событиях на складе и после него, вымотал меня гораздо больше, чем недавние "приключения", однако я терпел и старался, не упускать ни одной детали, по нескольку раз пересказывая одно и то же. Только спустя четыре часа сестры Сай позволили мне передохнуть, да и то только по причине поступившей новой информации.

ИскИн тяжелого крейсера все еще выполнявший команду в моем присутствии оповещать о важных событиях, прервал мой перешедший в русло диалога, допрос. Ему удалось обнаружить логи переданных данных, когда корабль только вошел в систему N 12-14.

- Можно узнать, какая именно информация передавалась? - первым поинтересовался я.

- Файлы удалены, их восстановление займет около семи часов. Начать?

- Нет, - я успел предугадать положительный ответ Ли и ответил ИскИну раньше. - Не зачем восстанавливать то, копия чего у нас и так есть, - сказал я, обращаясь уже к обеим девушкам. - Помните, что у нас был установлен новый главный компьютер? - сестры утвердительно закивали, - так вот незадолго до отключения моей нейросети я настроил резервное хранилище, используя свободную память старого, и в тестовом режиме запустил постоянное копирование, так что нужно просто просмотреть его банк данных.

- Тогда нужно проверить, не было ли подобных отсылок в наши предыдущие визиты в населенные системы, - тут же сориентировалась Марико и задала новые критерии поиска.


Главным компьютером крейсера были выявлены еще три передачи в различных системах, но только с "Гинзо" был получен ответ. Так как он не был напрямую адресован нашему кораблю, то ИскИн не стал оповещать капитана и команду, а вот человек, который мог ждать сигнала, точно смог бы его получить.

По предположению сестер Сай ответом было многократное повторение запроса статуса корабля, нигде в других системах больше такого не было. Да и зачем несколько раз присылать один и тот же автоматический запрос, если главным компьютером при первом выходе на связь был послан идентификатор принадлежности космического судна.

Копии предыдущих посланий не сохранились, так как копирование я настраивал позже, но скорее всего их содержание не сильно отличалось от последнего, так как это было похоже на стандартный отчет. "Объект под наблюдением, дальнейший маршрут не известен" гласил он, и, услышав его, я тут же порадовался, что мы с девушками не обсуждали с техником план полета.

Хотя если начать вспоминать некоторые моменты наших с ним разговоров, то он периодически спрашивал, куда мы направляемся, но так как я не всегда сам представлял маршрут, то либо старался отшутиться, либо называл ближайшую точку выхода из гипера. Не знаю, почему так происходило, видно я на уровне подсознания чувствовал, что не стоит ему выдавать всю информацию. Скорее всего, именно по этому мне посчастливилось избежать пленения на Гинзо, так как у пытавшихся меня захватить эсбэшников, просто не было времени достаточно хорошо подготовиться.


Пару часов назад мы полностью обыскали каюту Колвея, но ничего примечательного не нашли. Вся обстановка внутри была стандартной, а личные вещи у Саара, за исключением пары рабочих комбезов, скафа и коробки с кристаллами не изученных баз, хранившейся в тайнике, отсутствовали.

Довольно большое, по меркам нашего корабля, помещение, в котором техник проводил значительную часть своего рабочего времени, являлось своеобразной мастерской. Здесь мы вместе с Колвеем последние время вели работу над созданием улучшенной версии монстрика.

Первый трагически погиб во время боя с флотом Арварцев, когда занимался устранением повреждений целостности корпуса тяжелого крейсера. Двойное попадание болванок, выпущенных с линкора противника, снесло не только начавшееся восстанавливаться силовое поле, но и пробило временную "заплатку", под которой работал дроид. Его останки навсегда слились с прочным корпусом корабля.

В мастерской стояла одна из наших медицинских капсул. Саар обнаружил в ней какую-то неисправность, и уже который месяц не мог устранить, поэтому она так и стояла, тут ожидая своей очереди. Так как на борту крейсера медотсек был укомплектован исходя из команды в десять человек, и капсул было с запасом, то отсутствие одной из пяти, было некритично, и техника с ремонтом ни кто не беспокоил.

Я обратил внимание на то, что устройство подключено к корабельной энергетической сети, причем подводка питающего кабеля сделана так, чтобы на нее не обращали внимания, даже заметив. И ведь точно, сколько раз я видел, что Колвей копается в неопрятный куче запчастей, сваленных неподалеку, и предлагал запустит для сортировки дроида, но Саар всегда отнекивался, мол ему так удобнее.

Тем не менее, медкапсула была подключена, а ведь для прогона теста и проверки обычно достаточно встроенных аккумуляторов, значит ей пользовались. Я попросил Ли подойти и просмотреть записи ИскИна капсулы. Девушка не заставила себя ждать и практически сразу сбросила мне на планшет интересный отчет. В нем не значилось ни одной пометки о неработоспособности, а это означало, что техник нас обманывал. Зато другое обстоятельство заставило меня вновь вспомнить о наших с ним дружеских отношениях.

В отчете значилось, что Колвей несколько раз пытался запустить программу по извлечению имплантата, но компьютер управляющий мед капсулой ее досрочно завершал, не внося никаких изменений. Это было связано с состоянием пациента, которое, при подключении ИскИна к нейросети и подачи команды на отключение взаимодействия с имплантатом, резко начинало ухудшаться и никакие меры по стабилизации не помогали.

Меня сильно заинтересовало устройство, что так сильно хотел убрать арварец, и я попросил Ли, стоявшую рядом помочь мне узнать перечень установленных у Саара имплантатов. На несколько секунд глаза девушки расфокусировались, а затем она начала диктовать:

- Базовая сеть четвертого поколения, производства арварского технологического филиала компании "Нейросеть". Не съемный имплантат интеллект плюс двадцать пять.

- Подожди, - решил я уточнить появившийся вопрос. - А что базовые сети тоже делятся по поколениям?

- Да, делятся, но это деление довольно относительно. Оно заключается в небольшом увеличении пропускной способности шины данных, на которую в дальнейшем устанавливаются профессиональные нейросети. И, к примеру, разница между первым и последним, восьмым поколением, всего около пяти процентов.

- Странно, я совершенно не помню, чтобы в какой-нибудь из изученных мною баз, была такая информация.

- Все правильно, корпорации производителю не выгодно афишировать эту информации среди масс, так как будет некуда девать выпущенные ими за долгие годы миллиарды устаревших устройств, - пояснила Ли и тут же уточнила. - Мне продолжить?

На что я утвердительно кивнул головой.

- Нейросеть пятого поколения Техник 5У, есть еще простенький имплантат на увеличение скорости реакции, какого-то неизвестного производителя и независимый имплантат "Церцера". - Девушка на мгновение замолчала, а затем со смущением добавила, что описания по этому устройству у нее нет, и она даже не представляет для чего оно нужно.



Глава 8



Где-то в подпространстве
Землянин

Утром я проснулся бодрым и хорошо отдохнувшим, как будто провел в медкапсуле несколько часов, хотя ничего подобного не было. Помня выводы, сделанные вчера, я с нетерпением ожидал выхода из гипера, чтобы подключится к глобальной сети и выяснить, что же из себя представляет непонятный имплантат обнаруженный в голове техника.


Очередной обучающий сон преподнес несколько сюрпризов. Обычные нейросети Джоре представляли собой малые ИскИны, ядро которых, состояло из наноботов и являлось, по сути, продвинутым механизмом, что в общем-то делало их похожими на те, которые использовались в содружестве. А вот устройство, которое было установлено у меня, кардинально от них отличалось.

Оказывается, моя древняя нейросеть была не столько техническим устройством, сколько колонией саморазвивающихся живых нанитов, способных к самовоспроизводству. Если по отдельности они просто выполняли заданные функции, то когда их популяция достигала определенных размеров, они становились своеобразным мыслящим организмом, который представлял собой симбиота.

Так же в отличие от неживых сетей, моя могла вырастить любой имплантат самостоятельно, хотя это должно было занимать довольно продолжительное время. Зато такое "натуральное" устройство будет иметь максимально возможные для моего организма параметры, так как будто является частью моего мозга, нервной системы, мышц или скелета. Теоретически я мог даже изменяться сам, и если рост и фигуру свободно корректировали в медцентрах содружества, то древнее устройство Джоре могло сделать из меня представителя другой расы. При этом подмены не будет заметно даже на генном уровне.

Сама нейросеть пока еще не активировалась, но на перефирийным зрении появилась небольшая иконка, которая с каждым часом становилась все более четкой и начинала приобретать очертания разорванного знака бесконечность. Активировать ее или взаимодействовать с ней никаким образом не удавалось, но я не расстраивайся, так как моя интуиция тихонечко нашептывала, что все в порядке.


За последнее время я привык к совместным обедам с креатками, и это приятное во всех смыслах слова, времяпрепровождения стало своеобразным ритуалом. Ради него шубой из нас троих оставлял любые дела, какими бы не занимался и шел в кают-компанию к определенному моменту.

Мое место со времен памятного шашлыка семь дней назад, так и осталось закреплено во главе стола, чему я нисколько не возражал, а обе девушки по очереди сменяя друг друга, подавали различные блюда, а затем занимали места по бокам от меня. Вот и сегодня все было как всегда, но только сестры Сай вместо того, чтобы разделить со мной трапезу на секунду переглянулись и предложили закончить начатый неделю назад разговор.

- Мы сейчас в гиперпространстве, - отметила Марико. - И пробудем в прыжке еще больше тридцати часов, так что надеемся в этот раз, нас ни кто не прервет.

Одновременно с ее словами Ли взяла меня за руки и глядя в глаза спросила на сколько я готов к изменениям в своей жизни.

- Смотря каким? - ответил я с усмешкой, но судя по недовольным лицам девушек, моя шутка не удалась. - За время моего пребывания в содружестве, я на столько привык к различным переменам в жизни, что новые меня не пугают, - заговорил я снова. - Чуть больше года назад я и представить себе не мог, что окажусь в рабстве, поучаствую в космической войне, призом в которой буду я, и познакомлюсь с двумя прекрасными внеземными формами жизни, - я с улыбкой обвел обеих креаток взглядом, тут же получив от Марико легкую затрещину и на мгновение замолчал.

Пауза затянулась, и я нарушил тишину первым, - так что за перемены меня ждут?

- Некоторое время назад, - тихим грустным голосом заговорила Ли, - я и сестра практически одновременно почуествовали себя нехорошо, - девушка на секунду замолчала, как будто давая переварить мне услышанное.

- Симптомы у нас обеих были похожи и мыло очереди теряли сознание, а связи с кораблем не было. - вместо сестры продолжила говорить Марико. - Это было на той опустевшей древней станции. Нам еле удалось добраться до медицинского отсека.

- Но почему я только сейчас все узнаю? Ведь я мог помочь! - воскликнул я перебивая рассказ девушек. - Вы же знаете, что у меня база по медицине поднята до шестого уровня и капсулы у нас самые новые есть, так что нужно было не откладывая провести диагностику. По ее результатам, я могу..., точнее мог, разработать индивидуальную программу лечения и реабилитации...

- Мы все понимаем, - прервала мою тираду Ли, - но мы были прекрасно знакомы с такими симптомами, так же как и все остальные креаты. Они являются показателем единственного неизлечимого заболевания нашей расы, которое в ста процентах известных случаев приводит к смерти.

Я даже не сразу понял, то, что сказала девушка и хотел было снова начать упрекать креаток, но слова вдруг застряли комком в горле так как я осознал то, что только что произнесла Ли.



Несколькими месяцами ранее
Столичная планета Империи Арвар
Малая приемная Императорского дворца

Я не доволен! Этими словами начал свой монолог сидящий на троне властный человек. Обычно после этого разумный услышавший такую фразу из уст императора, готовился распрощаться с жизнью, причем далеко не всем удавалось уйти безболезненно. Но в данный момент недовольство было направлено на предыдущего, уже погибшего бывшего главу контр разведывательного управления.


Его заместитель, после смерти седовласого интригана, долго пытался получить всю полноту власти над одной из самых влиятельных спец служб империи, и наконец-то пару недель назад получил бразды правления. Вот тут-то и выяснилось, что большая часть личных и рабочих файлов бывшего главы, оказалась зашифрована, причем система защиты носителей, была построена таким образом, что при малейшем подозрении контролирующего ИскИна, о попытке взлома - она удалялась.

Несколько дней работы самых лучших райкеров позволили получить доступ ко всего лишь небольшой части данных, но и этого хватило, чтобы бывший заместитель увидел вырисовывающиеся перспективы. Хорошо отлаженный механизм снова начал набирать обороты и вскоре со всех концов известного пространства полились сначала ручейки, а затем и реки информации о происходящем в Содружестве.

С каждой неделей кропотливой работы, райкеры вскрывали все большее число зашифрованных носителей, алгоритм шифрования стал понятен и потери при дешифровке приблизились к нулю. Вызов к императору новый глава управления получил неожиданно, как раз, когда разбирался над одним из проектов бывшего начальника.

Личный контроль правителя империи за поиском дикого, сначала поставил арварца в тупик, но затем внимательно изучив дело, ему стал понятен интерес императора, поэтому на доклад он направлялся с уже подготовленным в кратчайшие сроки планом мероприятий направленных на возобновление поиска. При этом новый глава контрразведки даже не представлял каким образом он будет их осуществлять.


И вот сейчас стоя преклонив колено, уставившись в пол, он только и мог перечислить пункты плана действий, подготовленные аналитиками, а так же надеятся на то, что император окажется в хорошем настроении. На несколько вопросов о состоянии дел, заданных правителем, контр разведчик сумел ответить, исходя из той информации, которую уже успел самостоятельно обработать, и тут такие слова из уст императора.

Несколько мгновений спустя, когда новый глава отдела уже мысленно прощался с жизнью, до его слуха до неслось продолжение фразы: "Впрочем я надеюсь, что ты не повторишь ошибок предшественника и закончишь начатое им дело до конца".

На этом короткая аудиенция у правителя закончилась и контр разведчик поспешил покинуть начавшее морально давить на него помещение малой приемной. Теперь он представлял себе по какой причине все занимавшие эту должность до него, имели седые волосы, что даже медкапсулы были не в состоянии вернуть им пигментацию.

Вернувшись на станцию и первым делом проверив, что еще интерестного смогли "откопать" подчиненные, глава отдела был дважды приятно удивлен. Во-первых, был найден старый архив залегендированных агентов, связь с которыми, по неизвестным сейчас причинам, не поддерживалась. И во-вторых, был обнаружен такой агент в окружении искомого объекта. Причем по данным предшественника это был переписанный экземпляр.

Такие агенты были редкостью, так как технологии замещения сознания были запрещены в содружестве и находились в зачаточном состоянии, но это в обычном "мире". В кулуарах спецслужб Арвара, все было несколько иначе. Только появившаяся новая методика по лечению психологических дефектов мозга имела разностороннее применение, одно из которых заинтересовало тогдашнее руководство СБ. С ее помощью можно было создать идеального исполнителя, который даже не будет знать, что выполняет чьи-то задания.


Подготовка таких людей занимала годы, в течение которых их натаскивали в различных областях. Набирали потенциальных агентов среди детей диких планет, но иногда попадались и свои - никому ненужные сироты. Им устанавливали специальные имплантаты, позволявшие полностью их контролировать, а так же в дальнейшем записывать в мозг новую личность, которая на определенное время становилась доминирующей. "Дремлющее" же сознание активировалось определенным набором звуков, либо цифровым сигналом, являющимся кодом к пробуждению.

Для всех окружающих процедура активации агента происходила совершенно незаметно, максимум, на что мог пожаловаться в первые часы носитель, так это на небольшую головную боль, которая через некоторое время проходила сама, либо устранялись за несколько минут в медицинской капсуле. Не более чем за сутки спящее сознание агента становилось доминирующим и полностью получало доступ к знаниям и памяти поглощенного разума. Но, как и бывает с новыми технологиями, случались непредвиденные сбои.


Разум агента NS13.08DH представлял собой совершенный генетический материал, с оптимальным для внедрения управляющего имплантата, потенциальным уровнем КИ в сто семьдесят две единицы. Установка новейшего нано чипа должна была поднять скорость обучаемости примерно на семь-восемь процентов, а скорость прохождения нервных импульсов почти на двадцать, но непредвиденный сбой в установочном кибер докторе свел на нет все надежды.

И все было бы хорошо, если бы проблему обнаружили вовремя и устранили, либо просто забраковали потенциального агента и списали в утиль, но медицинский ИскИн счел погрешность установки не критичной и поэтому ни кто ничего не заметил. Агент NS13.08DH рос, учился, показывал неплохие результаты практически по всем изучаемым дисциплинам и радовал кураторов. В преддверии даты, когда ему должно было исполниться восемнадцать циклов и подходила пора устанавливать базовую нейросеть, молодого человека отвели на процедуру по инсталяции новой личности. Она прошла штатно, и на свет появился новый гражданин империи Арвар с кодовым именем Колвей. Его легенда разработанная лучшими умами службы безопасности, должна была помочь во внедрении агента в ряды главного конкурента СБ - разведку флота, но при диагностике КИ выяснилось, что интеллект будущего специалиста оставляет желать лучшего.

Небольшое нарушение при установке контролирующего имплантата, в дальнейшем, когда потребовалось пропустить и усвоить единоразово огромный массив данных при заливке личности, нарушило нейронные связи в мозгу реципиента и он стал годен лишь для третьесортной работы. Операция по внедрению была отменена, агент с замененной личностью был переведен в разряд обслуживающего персонала одной из баз на границе имперского пространства, а в дальнейшем судьба распорядилась так, что о нем забыли.



Глава 9



Где-то во фронтире
Землянин

Открывшаяся крышка мед капсулы выпустила из "своих объятий" Марико и ее место тут же заняла Ли. Уже через пару минут я сравнивал полученные данные по болезни девушек и понимал, что они полностью эдентичные. Прогрессирующее генное заболевание медленно и неизбежно разрушало тела сестер Сай и я ничего не мог с этим поделать.

По предварительному анализу ИскИна медицинского комплекса Ли и Марико оставалось не больше десяти суток, а затем их нервная система перестанет функционировать. Следом за этим откажут внутренние органы и остановится сердце. При этом последние дни жизни девушек будут сопровождаться невыносимой болью, которую не смогут заглушить никакие химические препараты.


Эмоции переполняли меня, злость на самого себя не способного помочь любимым, заставляла в бессилии сжимать кулаки, от чего на ладонях выступили капельки крови. Я проклинал притворщицу судьбу - давшую лишь на краткий миг почуствовать себя счастливым и нашедшим свое место в жизни, а затем отнявшую все и разом. Мне хотелось просто взять и умереть. Еще и не работающая нейросеть не давала мне покоя. Ведь возможно в тех знаниях, которые нашел хранитель есть подсказка как вылечить девушек, а я не имею никакой возможности это проверить.

Эта мысль немного отрезвила меня, и я вспомнил древние сказания земли. На моей планете существовали легенды об многоруких людях бывших непобедимыми воинами, которым поклонялись в Индии и Японии. Вполне возможно это были не просто фантазии древних сказочников. Тем более теперь я знал, что Джоре не раз бывали на моей планете, а значит там могли быть и защитники креаты. Как сказала Марико - среди четырехруких воинов такое заболевание не редкость, и может быть древние Джоре нашли методы его лечения.

Едва только я вспомнил о погибшей расе, как мои мысли перескачили или на их "живого" представителя, которого я знал лично.

- Хранитель, - вслух сказал я. - Нам, нужно срочно возвращаться к хранителю.

В ответ я ничего не услышал и обернувшись увидел, что нахожусь один в своей каюте. Каким образом я попал сюда из медотсека, оставалось для меня загадкой, видно пришел на "автомате" сам того не заметив.


Я вызвал ИскИн крейсера и уточнил у него где находятся девушки, раз уж я принял решение возвращаться на территорию рабовладельцев, то незачем было тянуть с этим. Ли и Марико находились в боевой рубке корабля и о чем-то тихонько переговаривались. Едва я вошел, как их разговор стих и обе креатки повернулись ко мне.

- Нам нужно вернуться обратно, в систему где я познакомился с древним ИскИном, сразу с порога заявил я и видя немой вопрос с глазах девушек, тут же пояснил им сделанные недавно выводы.

- Сюда мы добирались около четырех месяцев, - возразила Ли. - На обратный путь уйдет немногим меньше одного, и это если лететь по максимально короткому маршруту, ни где не задерживаясь. Но так не получится. Нам нужно будет как минимум пару раз заправляться, и то на место мы прибудем с пустыми баками. Сам видишь, что времени нам в любом случае не хватит.

- А что если поместить вас в криокамеры? - я вспомнил о находившихся на борту "зайцах". - Тогда же все деструктивные процессы в ваших организмах практически остановиться!

- Боюсь тебя расстроить, - с грустью произнесла Марико, и я обернулся к ней. - Но пока мы были на станции нам пришлось сдать Аратанскому наместнику всех спасенных по минимальной стоимости. Так как мы получили твой сигнал как раз во время переговоров с ним, то приняли решение не дожидаться их разморозки и диагностики. Поэтому кроме тех шести испорченных "морозильников", из которых мы уже извлекли людей, на борту крейсера других больше нет. Тем более, даже если мы вдруг найдем или сможем починить существующие криокапсулы, то кто будет пилотировать крейсер во время нашего "сна"?

Я в сердцах по русски выругался. Моя не работающая нейросеть и прогрессирующее заболевание креаток, как все было не вовремя.

- Всё равно, прокладываем оптимально короткий курс к космическому кладбищу, у нас еще десять дней, придумаем что-нибудь, - я хоть и был противником таких решений, но понадеялся на "авось", так как всё равно других вариантов пока не было.

- Прямо сейчас не получится, - возразила Ли. - Нам еще около трех часов до выхода из гипер пространства, только тогда мы сможем начать разгон в новом направлении.



Когда-то давно, еще на заре космической экспансии, едва только появилась возможность быстро путешествовать между звездами через подпространство, некоторые отчаянные исследователи начали экспериментировать с развивающимися технологиями.

Первыми были попытки прервать только начавшийся прыжок в гипер, спустя всего несколько секунд после старта. Так появились внутрисистемные перемещения. Точность такого короткого перемещения могли просчитать простейшие навигационные компьютеры, так как на выход из гипера на небольших расстояниях влияло только гравитационное поле звезды, возле которой осуществлялся прыжок. Единственным минусом такого перемещения был крайне большой расход топлива на разгон корабля. Его требовалось ровно столько же, как и для межсистемного прыжка на гораздо более дальние расстояния.

Некоторое время спустя маршевые двигатели стали способны быстрее разгонять корабли, которые теперь могли преодолевать значительные расстояния за более короткое время, поэтому внутрисистемные прыжки ушли в прошлое и стали не актуальны. Впоследствии, когда появились первые глушащие гипер пространственный прыжок устройства, все крупные космические объекты стали обеспечиваться ими, таким образом, обеспечивая безопасное от быстрых нападений пространство.


Другими попытками прерывания гипер прыжка - стал некорректный выход из подпространства, спустя длительное время полета. Именно тогда были выяснены некоторые особенности, приведшие к гибели десятков экипажей кораблей экспериментаторов. Вне гравитационного поля звезды заряд гипер двигателя не накапливался и бедняги, которых угораздило вывалился на больших расстояниях от любого светила, просто не выживали во тьме пустого пространства. Такие корабли-братские могилы, двигаясь по инерции и по сей день иногда выходят из глубин космоса к обжитым мирам.



Время ожидания выхода из гиперпространства пролетело не заметно. Я вместе с девушками пытался придумать выход из создавшегося положения, но в голову ничего путного не приходило. Приобрести крио капсулы мы могли только на территории Арварской Империи, до которой нужно было сделать два коротких прыжка.

Первый из них, должен был занять немногим более трех суток, и его местом назначения была топливо добывающая станция. А второй - должен был привести нас к пиратской станции на границе империи, где можно было за определенную сумму купить все, что угодно. Лететь напрямую мы не рискнули, так как маршрут полета проходил через территории пиратского клана "Темных" и любой форс-мажор на пути мог обернуться для нас в существенную потерю времени.


Мне, как и все последние дни "снились" обучающие видения, при помощи которых я все больше изучал древних Джоре, и с каждым днем мне становилось понятнее, как такой не многочисленный народ был способен удерживать в повиновении несколько сотен различных народов.


Погибшая раса вела себя точно также как в настоящее время их современники Аграфы, которые переманивают к себе лучшие умы и отдают на периферию уже устаревшие технологии. Вот только в отличие от длинноухих, Джоре ни когда не скрывали, что считают себя доминантной расой, хотя и входят в конгломерат миров на общих условиях. Единственным их по настоящему полноправными партнерами были остатки вымирающей расы Храл'Си. Эти полностью покрытые шерстью человекоподобные обезьяны имели по четыре руки и, в общем-то, насколько я знал из первых снов, также как и Джоре являвшихся прародителями креатов.


Путь до заправочной станции, кроме снов, больше ничем примечательным не запомнился. Поэтому, как только ИскИн сообщил о выходе из гипер пространственного прыжка, я тут же направился в командную рубку, чтобы хоть таким образом, как просмотр происходящего на визоре, немного отвлечься от грустных мыслей.

Выход из подпространства был обнаружен и к нашему крейсеру направлялись два быстрых корвета, выполняющих в роль патруля. На поступивший через пару мгновений запрос о цели визита, Марико пояснила диспетчеру станции, что нас интересует, только покупка топлива и как только мы заправимся, то сразу покинем систему. Тут же поступившее распоряжение заглушить реакторы и приготовиться к приему досмотровой команды, не вызвало у нас ни каких претензий, так как это была обычная практика по обеспечению безопасности пустотных объектов. Но вот прибывшая к нам на борт команда абордажников, в тяжелых боевых скафандрах и в сопровождении нескольких дроидов, заставила начать нервничать. Я даже для перестраховки улучил момент и через главный компьютер корабля отдал приказ Хагам и другим боевым дроидам приготовиться к защите корабля. Ли одновременно со мной активировала внутренние системы безопасности крейсера, это я определил по ее секундному "отключению" от реальности и практически одновременно пришедшему сообщению на планшет.

Абордажники, молча разделившись на две неравные группы, разошлись в сопровождении креаток по внутренним помещениям, скрупулезно изучая, что находится в каждом из них. Видимо наша перестраховка была напрасной, так как досмотр хоть и занял порядка трех часов, но не выявил ни каких нежелательных результатов, поэтому после отстыковки патрульного фрегата, диспетчер станции снова вышел на связь.

После нескольких минут переговоров, Ли удалось выяснить, с чем была связана столь тщательная проверка нашего корабля, и усиленный наряд досмотровой команды. Оказывается, несколько дней назад на систему было совершено нападение и если бы не прилетевшие (так же как и мы, для покупки топлива), буквально за несколько часов перед этим наемники, то станция могла быть захвачена пиратами.

По окончанию беседы, диспетчер попросил подождать несколько минут, пока он свяжется с управляющим шахтерского поселка, которому принадлежит станция и выяснит, можно ли нам разрешать стыковку. Ожидание немного затягивалось, и мы в очередной раз почувствовали себя не в своей тарелке, но около пятнадцати минут спустя, ИскИн доложил о входящем вызове.

- Что вы можете предложить в обмен на топливо? - появившийся на экране визора человек, куда Ли вывела изображение со своей нейросети, представившийся как управляющий, перешел сразу к делу.

- Мы рассчитывали приобрести его за кредиты содружества. Поэтому не готовы так сразу говорить о бартере, тем более что не знаем, что именно вы хотите получить. Если вы пришлете информацию о ваших потребностях, то вполне вероятно мы сможем договориться.

- Ловите перечень необходимого, как будете готовы, вызывайте меня, а пока можете выйти на парковочную орбиту.


Ли сразу перестала файл на нейросеть сестре и копию мне на планшет. Шахтерам требовалось многое. Начиная от услуг по ремонту и заканчивая различными кораблями как боевыми, так и добывающими. В списке были системы ракетного вооружения, которые были у нас в наличии, но нам совершенно не хотелось делиться ими с кем-нибудь, так как запас их был сильно ограничен. Еще шахтеры хотели получить ручное оружие и как раз с ним мы проблем не испытывали, получив в огромном количестве от Кохара. Мы планировали его продать, но так как контейнеры с ним много места не занимали, то с реализацией - не торопились, и вот похоже настал его черед.

В очередной раз, связавшись со станцией и вызвав на переговоры управляющего, мы направились в кают-компанию, чтобы составить план предстоящей беседы. Ведущую роль на них я решил взять на себя, а одна из девушек должна была играть роль второй скрипки. Хоть у меня и не работала нейросеть, но знания полученные из выученных баз были мне доступны, так как уже давно являлись моими собственными, в отличии от обеих телохранителей, которые даже не изучали "торговлю" за ненадобностью.

Небольшой юркий кораблик, приблизившийся к нашему крейсеру, на поверку оказался столетним двухместным истребителем. Так как места на посадочной палубе у нас совершенно не было, то гостям пришлось оставлять его на внешнем подвесе и добираться до воздушного шлюза в скафандрах. На борт к нам прибыл сам управляющий и, я не поверил своим глазам, креат мужского пола. Едва он скинул скаф, как сестры Сай выхватили и активировали свои силовые клинки и только мой резкий окрик заставил их остаться на месте, а не бросится в стремительную атаку.



Глава 10



Где-то на задворках Империи Арвар
Около двадцати лет назад
Колвей Саар

Ничего не подозревающий человек, которого с момента перепрошивки звали Колвей Саар, на протяжении нескольких лет пытался найти в жизни свое место. Он совершенно не помнил правду о первых восемнадцать годах своей жизни и считал, что низкий КИ - это его бремя, нести которое ему придется до самой смерти. Мирится с этим, ему очень не хотелось и поэтому, проработав какое-то время на окраинной базе - он однажды плюнул на все и, собрав все скопленные средства сел на попутный транспортник и перебрался во фронтир, где на последние деньги обзавелся имплантатом на интеллект.

Благодаря немного возросшему комплексному коэффициенту индекса интеллекта, парню удалось устроиться в цех утилизации при заводе, по самой минимальной денежной ставке. Все кредиты, которые он зарабатывал, тратились только лишь на самое необходимое. Небольшая комнатка в общежитии перерабатывающего завода, стоила чуть больше трех сотен кредитов в месяц, что, в общем-то, было не много, но вот при его заработке в полторы тысячи - это была пятая часть наличных средств. Чтобы экономить на продуктах Колвей Саар даже с первой зарплаты установил себе простенький синтезатор и покупал списанные картриджи для него.

Молодой парень старался максимально вкладываться в свое развитие, и понемногу ему стало это удаваться. Первой ступенькой в собственном развитии Колвей считал должность оператора погрузчика. Для того чтобы ее получить ему пришлось влезть в долги к корпорации нейросеть и купить базу знаний второго ранга по управлению этим несложным механизмом. Целых три месяца парень получал увеличенный оклад, и уже думал, что вот-вот рассчитается с долгами, но тут некстати аппарат "сдох". По договору с работодателем, поддержание и ремонт техники осуществлялись самими операторами и за свой счет, поэтому Саару пришлось срочно искать техника готового взяться за восстановление испортившегося механизма. Можно считать, что молодому парню повезло, и в тот момент он так и не нашел мастера. Точнее нашел, но техник после диагностики выставил такой счет, что Колвей чуть было не упал, услышав названную цифру.

В конце-концов парню снова пришлось идти в нейросеть и договариваться о выдаче нового кредита. Ушлый менеджер, который вел сделку, сначала выслушал о проблемах Саара, а затем предложил встретиться с ним в баре через дорогу примерно через пол часика. Ничего не понявший Колвей, решил всё же согласится, понимая, что ни чего, в общем-то, за полчаса не потеряет.

Небольшая "забегаловка", напротив офиса нейросети, неприятно удивила своими ценами. Оно было конечно понятно, на втором уровне станции располагались только лишь фешенебельные заведения, в который человеку даже со средним достатком будет не по себе. Саар едва только взглянул в меню и сразу понял, что пить здесь, кроме бесплатной воды, ничего не будет, так, как даже стоимость обычного куофе тут была трехзначной.

- Приветствую вас еще раз, - немного странным образом поздоровался менеджер, который слегка задержался, но когда он вошел в двери бара, его лицо казалось, сияло от ослепительной улыбки и самодовольства.

- Да, да, и я вас тоже, - не торопливо пробормотал Колвей и сам того не замечая улыбнулся, поддавшись лучившемуся энергией состоянию, только пришедшего. - Вы хотели со мной что-то обсудить вне вашего офиса?

- Все правильно, секундочку, - менеджер уселся напротив и тут же легким жестом руки подозвал официанта. Скороговоркой, перечислив несколько блюд, он посмотрел на Саара, как бы предлагая ему сделать то же самое, но он в ответ лишь помотал головой. - Так вот, - снова заговорил работник нейросети, спустя секунду после того, как официант удалился. - У меня есть для вас две хорошие новости: Первая - займ на покупку необходимой базы в размере девяти с половиной тысяч кредитов одобрен, чип у меня с собой, поэтому мы можем прямо сейчас оформить сделку. И вторая - я могу продать вам две базы третьего ранга за эти деньги, если вас устроит то, что они будут не самые свежие.

Колвей задумался, то о чем сейчас говорил менеджер, он уже не однократно слышал от своих коллег, но вот была с такими базами одна проблема, если знания, выученные из них, можно было использовать, то сертификацию при устройстве на работу, они не проходили, и их нужно было заново переучивать. С другой стороны, главное было то, что ему будет по силам отремонтировать испортившийся погрузчик, таким образом, он сможет быстрее погасить долг перед компанией.

Менеджер немного по своему истолковал заминку Саара и спустя несколько минут молчания не выдержал и предложил добавить еще одну базу второго уровня, если то готов пойти на сделку. Казалось, Колвею не хватало именно такого небольшого толчка к принятию решения и он, в конце концов, решился.

- Договорились, - проговорил он, - я беру устаревшие специализированные базы знаний третьего уровня "Ремонт вспомогательного оборудования" и "Обслуживание дроидов", плюс общую базу второго уровня "Электроника". Бонусом ко всему я хочу провести у вас три сеанса разгона.

Менеджер, услышав последний пункт, немного опешил, и его непринужденная улыбка медленно сползла с лица. - Секундочку, - проговорил он и на мгновение его глаза расфокусировались, так, как будто он с кем-то общался по нейросети.

- Хорошо, - снова заговорил представитель нейросети, через некоторое время, уже после того как официант принес ему заказанную еду. - Тогда сейчас я перекину вам стандартный договор, на покупку одной базы в кредит. Там нужно указать только основную базу, которую вы собирались купить изначально, а затем мы пройдем к нам в офис и там "зальем" все три базы. Если вы готовы, то к курсу разгона также можно приступить незамедлительно.

Колвей согласно кивнул и, подождав пока менеджер доест, залпом допил оставшуюся воду из бокала и направился в сторону выхода. Теперь молодому парню предстояло узнать все ли на самом деле так, как говорил продавец компании нейросеть.


Примерно десятью годами спустя, благодаря тесному сотрудничеству только с одним представителем компании нейросеть и постоянному пополнению баз знаний, Колвей Саар успел зарекомендовать себя как опытный технический специалист, а на верфи где он в последнее время работал, его знали и уважали. Он уже давно не приобретал устаревшие базы знаний, его заработок позволял пользоваться только современными программными продуктами, но всё же иногда знакомый подкидывал технику различные интересные вещи.

Буквально на днях замененная нейросеть на Техник 5У дала солидную прибавку к коэффициенту интеллекта Саара и он наконец то смог вздохнуть более свободно. Он понимал, что достиг своего потолка, и на более производительное устройство не сможет заработать и за сто лет, а того что уже есть хватит за глаза для выполнения любых задач в рамках изученных знаний.

Колвей сидел в баре напротив офиса компании нейросеть, того самого где во время первого посещения не смог купить себе даже тоник. Сейчас он смаковал очередной коктейль, ожидая, когда выйдет его старый знакомый. Бывший менеджер, уже давно занимавший более значимую должность, как и в первый день личного знакомства, опаздывал.

Сотрудник нейросети сам вызвал техника, но Саар уже давно привык к его коротким деловым сообщениям, ведь практически каждая их личная встреча приносила обоим выгоду. В последний раз, например, Колвею досталась отличная нейросеть за половину стоимости, именно ее он недавно установил, так что, возможно и сейчас будет что-то подобное.

В открывшуюся дверь вошел знакомый техника, и он приветливо махнул тому рукой. Подошедший незамедлительно приблизился и, ловким движением отодвинув прозрачное кресло из полипласта - уселся в него.

- Рад встрече, - сказал работник нейросети. - У меня не очень много времени, так что перейду прямо к сути...

Колвей сидел и молча слушал знакомого, то, что он предлагал, было не вполне законно, но зато могло принести очень хороший заработок. Настолько хороший, что все вероятные риски меркли перед предполагаемой, как минимум шестизначной суммой дохода. В мыслях Саара снова всплыли давние мечты по организации собственного бизнеса и на его лице появилась блаженная улыбка.

- Ну, так что ты думаешь? - этот вопрос вырвал техника из мира грез и вновь вернул в реальность.

- Честно говоря, не знаю, как-то рискованно все, - проговорил Колвей глядя на оппонента.

- Так и деньги неплохие поднять можно, - со всей уверенностью повторил знакомый. - Тем более я тоже с тобой полечу, а ты меня знаешь, я просто так своей головой рисковать не буду.


По прошествии нескольких дней от станции отстыковались три тяжелых крейсера и один средний транспортник. Их конечной точкой маршрута была отдаленная система в пространстве архов, еще около сорока лет назад принадлежавшая Империи Аратан и являвшаяся курортной. Правда, теперь ей безраздельно правили пауки.

Полет в одну сторону занял чуть более месяца, так как пришлось добираться до пункта назначения окольными путями. Это нужно было для того, чтобы по максимально безопасным маршрутам обойти патрули архов, которые периодически появлялись на границе с человеческими системами. И вот, наконец, корабль, где в этот момент находился техник, вынырнул из гипер пространственной воронки, и начал медленно дрейфовать неподалёку от заданного светила, сканируя пространство.


Белая звезда с едва заметным желтым отливом относилась к классу А++, и являлась довольно редкой в исследованном пространстве. Вокруг нее, на различном удалении вращались шесть планет, а еще две медленно двигались, находясь на одной, практически круговой орбите. Они находились по обе стороны от светила и ни когда не "видели" друг-друга, тем не менее, их флора и фауна была практически идентична.

Обе планеты когда-то были населены людьми, следы погибших цивилизаций нашли еще первые исследователи, но так как условия проживания на них были просто райскими, то правительство Империи Аратан в кратчайшие сроки превратило эти уголки первозданной природы в элитные курорты для богачей.

Для обеспечения безопасности от нападений пиратов, система была окружена призмой из боевых станций, на которых к тому же базировался небольшой имперский флот, но ни кто не рассчитывал на вторжение пауков. Их корабли ульи появились в пространстве звезды неожиданно, тем не менее, большинству отдыхающих удалось эвакуироваться, пока архи размалывали оборону людей.


Колвей лежал у себя в каюте и подключившись к внешним визором крейсера, разглядывал останки ближайшей разрушенной пассажирской станции. Большинство ее мелких обломков уже давным-давно упали на планету притянутые гравитационным полем. Основная, же самая массивная часть, соединенная с поверхностью тросами орбитального лифта, по каким-то непонятным причинам продолжала находиться на своем месте.

Загадка была решена буквально через несколько часов, когда транспортник и крейсер, на котором летел Колвей, пристыковались к чудом уцелевшим аппарелям пассажирского терминала. На станции была энергия и атмосфера. Как только техник прошел через шлюз, его нейросеть приняла запрос на входящее подключение, от главного ИскИна.

Компьютер уведомлял Саара, что тот является единственным техническим специалистом находящемся в зоне ответственности орбитальной станции и в соответствии с директивой о сохранении имущества корпорации, ИскИн предлагает ему срочный контракт на выполнение восстановительных работ.

Колвей даже замешкался. Полностью "живая" станция, к которой он мог получить полный доступ, была лакомым кусочком, и отказываться от него технику очень не хотелось. С другой стороны он не знал, как долго ему придется пробыть в системе, поэтому браться за контракт, а затем не выполнить его тоже не хотелось, так как волей-неволей, а отметка об этом останется в маркере нейросети. Всё же решившись, Саар запросил условия договора вместе с техническим заданием на ремонт, и тут же получил длинный список. Все в контракте оказалось продуманным для мелочей, даже отсутствие на складах запчастей и время на их поставку. Был даже отдельный пункт, по которому в случае острой необходимости исполнителю разрешалось самостоятельно осуществлять поставки необходимых материалов.

Именно это и сыграло на принятии решения Колвеем, так как позволяло практически на любой срок отсрочить или приостановить ремонт, так как поставки в район боевых действий, и тем более на вражескую территорию, частными компаниями не осуществлялись. Техник подтвердил согласием взять на себя обязательства по восстановлению станции и тут же ему на нейросеть пришел идентификатор от ИскИна службы безопасности разрешающий доступ во все помещения орбитальной станции. Это был просто Клондайк. Саар теперь мог сделать с имуществом находящимся в космосе все, что угодно, в том числе вывезти и продать. Колвей разволновался настолько, что даже забыл думать о том, зачем сюда прибыл, но вдруг услышал громкий окрик со спины.

Техника звал компаньон, он уже успел активировать орбитальный лифт при помощи кодов доступа и отправить на планету взвод наемников для разведки.

- Сканеры кораблей не видели пауков на поверхности, но лишняя перестраховка не повредит, - прокомментировал он свои действия, услышав вопрос Саара.

- Почему здесь все работает? - решил уточнить техник.

- А тут не было боев. Жители и рабочие в основной своей массе покинули систему, а несколько тысяч практически безоружных опоздавших не могли оказать архам никакого сопротивления. Те повреждения, которые ты видел - это либо шальные заряды, не попавшие в начальную цель, либо последствия высадки десанта пауков. Так как станция не боевая, то и уничтожать ее им не пришлось. Так что в принципе, если удастся пригнать сюда тяжелый буксир, а станцию свернуть для транспортировки, то можно будет даже ее отсюда вывезти, было бы желание...

- Дела..., - пробормотал Колвей, а сам подумал, что хорошо бы узнать точные координаты этой системы, хотя с другой стороны наверняка можно будет найти их и, не спрашивая, вряд ли много курортных планет Аратана захватывали архи.

Послышался нестройный "хор" приближающихся шагов и техник обернулся. Из бокового коридора вынырнула дюжина людей в боевых скафах с плазменными винтовками наизготовку. Это был еще один отряд наемников, которые осматривали помещения станции. Судя по их довольным лицам, поход оказался удачным и не найдя противника они поживились ценными трофеями.


Знакомый техника подошел к наемникам и перекинулся с их командиром парой слов, а один из военных затем связался с группой, спустившейся на поверхность. После нескольких минут переговоров выяснилось, что на планете в ближайшей округе нет ничего живого, при этом все здания и сооружения стоят практически не тронутыми.

- Ну что, - работник нейросети повернулся к Колвею, - готов? Сейчас начинается твоя работа! - И не дожидаясь ответа направился к панели вызова орбитального лифта.

Двери кабины прибывшей на станцию, раскрылись, и весь отряд вошел внутрь. Наемники хоть и получили условный сигнал, но все же перестраховывались, проверяя оружие и периодически поглядывая вниз через огромные прозрачные окна быстро опускающейся платформы.



Глава 11



Где-то в пространстве
Тяжелый крейсер
Землянин

В отличии от Ли и Марико, прибывший к нам креат не стал реагировать столь бурно. Он просто замер со сложенными на груди руками и казалось, чего-то ждал. Обернувшийся на звук моего голоса, управляющий шахтерского поселения, увидел готовых к бою девушек и тут же замахал руками, одновременно говоря.

- Стойте, стойте, мы не собираемся нападать на вас, это мой помощник, а не воин, он даже оружия не носит!

Я видя напряженное спокойствие прибывшего креата так же не понимал реакции своих телохранителей, и чтобы хоть немного разрядить обстановку предложил им отключить оружие и незамедлительно все объяснить.

- Наверное, первому это лучше сделать мне, - послышался голос креата, обращавшегося ко мне. - Ваши защитники, увидели на моем предплечье старое клеймо и опознали во мне адепта "Теней". Я и являлся им довольно продолжительное время.

- Являлся!? Бывших "Теней" не бывает! - со злостью в голосе прокричала Ли.

Я видел, как тяжело ей сдерживаться, ведь отступники убили обоих ее родителей и возможно один из них сейчас находился на нашем корабле.

- Да, не бывает. Потому что закон клана гласит: "Предательство карается смертью", и любое невыполнение приказа старшего без исключений наказывается казнью ренегата.

- И почему же ты жив? - все еще напряженно проговорила девушка.

- Мне удалось убить своего мастера, контролировавшего выполнение миссии, и избежать наказания. Затем я исчез, больше никогда не появляясь в обжитых мирах и в поле зрения креатов.


Управляющий шахтерским поселком беззвучно стоял неподалеку от нас и слушал разговор креатов. По его поведению и реакции было заметно, что для него так же были огромным "сюрпризом" слова четырехрукого воина. Уже не молодой человек повидавший многое на своем веку, не мог себе представить, что рядом с ним, последние два с половиной десятка лет, жил хладнокровный и безжалостный убийца. Он был достаточно наслышан о клане "Теней" и сейчас лихорадочно соображал, чем может грозить поселку и ему лично, сегодняшняя новость.


- Так зачем же ты прилетел к нам? - буквально секунду назад начавшая немного успокаиваться Ли, услышала нестыковку в словах креата. - Ведь ты не мог не понимать, что увидев клеймо, мы поймем, кто ты есть.

- Я прилетел сюда из-за тебя Ли, из-за тебя и твоей сестры, - ренегат посмотрел сначала в сторону старшей Сай, а затем Марико и грустно улыбнувшись начал рассказывать:


Двадцать шесть лет назад мне и наставнику поручили устранить одного креата, при этом в назидание другим его смерть должна была быть очень запоминающейся и жестокой. Нам удалось без особых проблем выследить жертву и обезоружить ее в собственном доме, но во время "процедуры" нас обнаружил нежелательный свидетель. Мастер приказал мне избавиться от него, но я не смог убить ребенка.

Мне удалось спрятать мальчика, доложив старшему о выполнении приказа, но наставник каким-то образом обнаружил обман и уже на пути обратно он оглушил меня. В себя я пришел в тот момент, когда мастер вел бой с двумя креатами - мужчиной и молодой женщиной. За то время пока мне удалось освободиться, в живых осталась только девушка, но и ее состояние оставляли желать лучшего. Мой наставник не ожидал нападения со спины, поэтому я смог убить его, но креаты появившиеся так вовремя - не выжили. Женщина умерла у меня на руках, но перед смертью я успел узнать ее имя, ее звали Аделин.


- Как только я увидел твое изображение Ли я сразу узнал ее в тебе и поэтому прилетел к вам на корабль. Аделин Сай - это твоя мама. Твои родители ценой своей жизни спасли меня, и я должен был отплатить им хотя бы таким образом..., - ренегат замолк, и на мгновение воцарилась тишина.


Сестры Сай стояли и слушали отступника, их руки непроизвольно расслабились, а блики светящихся лезвий опущенных к полу, отражались в крупных слезинках периодически падающих из глаз. Еще минуту назад девушки готовые голыми руками разорвать прилетевшего креата, сейчас еле сдерживались, чтобы не разреветься.

Я подошел и приобнял сестер за плечи. Они словно только этого и ждали, так как одновременно повернулись и "уткнувшись" лицами в мою грудь, расплакалась. Чуть слышное гудение генераторов накачки силовых мечей вдруг затихло и я почувствовал как-будто с головой окунулся в море печали, которое переполняло девушек и сейчас огромной волной захлестывало их, смывая наносное спокойствие.

Боль утраты, ненависть к убийцам родителей и неприятие самого существования клана "Теней", все это годами накапливалось внутри сестер Сай, и несколько минут назад было готово выплеснуться на появившегося незваного "гостя". Но сейчас, после услышанного, они были в растерянности. Ренегат, так внезапно появившийся на крейсере, волею судьбы, ставший палачом убийцы их родителей не стал им ближе, приоткрыв полог неведения, но и как врага девушки перестали его воспринимать.

Поочередно гладя креаток по волосам, я ощущал, как боль их утраты постепенно отходит. Судя по всему, сестрам давно не хватало такого эмоционального "взрыва", и вместе со слезами вытекает часть "непосильного груза" с их души.


Прибывшие креат и управляющий, не мешали нам, стоя поодаль и о чем-то негромко переговариваясь. Сестры Сай совершенно успокоившись, легонько отстранилась от меня и, обратившись к прибывшим пригласили их пройти в кают-компанию для проведения переговоров. Через несколько минут рассевшись вокруг стола и выбрав напитки по вкусу, мы приступили к торгам. Девушки вели себя, как ни в чем небывало, как будто и не было проявления той минутной слабости, которую гостям пришлось лицезреть совсем недавно.

Переговоры начались совершенно буднично, мы как старые знакомые обменялись ничего не значащими фразами, о произошедшем в системе. Гоости немного посетовали на наемников, обобравших их почти до нитки, а мы в свою очередь им в этом посочувствовали.


Ли сбросила прибывшим список необходимого нам. Он состоял всего лишь из одного пункта - полные баки топлива для ходовых двигателей. Его стоимость в кредитах, была отвергнута продавцами изначально, поэтому по бартеру мы предложили им сотню единиц ручного стрелкового оружия. Гостей цена не сильно устроила, хотя по рыночной стоимости она немного превышала ту сумму, которую мы бы заплатили при обычной заправке. Управляющий просил несколько ракет среднего радиуса действия. Он наверняка просмотрел информацию по типу нашего корабля и знал, что стоит у нас на вооружении, но мы сразу предупредили, что об этом даже не может быть и речи. Тогда торговцы взвинтили количество плазменных винтовок до тысячи.

Мы изначально готовились к подобному повороту, но предлагать много в самом начале переговоров не следовало. Мне вообще ситуация напомнила поездку на фабрику "побрякушек" в Турции. Там я также сидел перед низеньким столиком, на котором были выложены приглянувшиеся мне товары, а напротив располагался круглолицый продавец. На каждую мою "ставку" он чуть ли не кричал, что я его разорю. "Клялся мамой", что он и так продает все в убыток, а ему еще семью и детей кормить... Каждый из нас по нескольку раз делал вид, что сделка стала не интересна, и вставал, чтобы уйти, но буквально через секунду садился обратно и делал новую ставку.

В конце концов, дружелюбно переругиваясь, мы сошлись с ним на сумме, которая устроили и меня и его. Она была раз в восемь ниже стартовой, но судя по довольному лицу торговца - всё равно принесла ему неплохой гешефт.


Я сидел и улыбался, вспоминая давнюю сцену, а девушки продолжали биться за каждый "кредит". Наконец мне надоело слушать их перепалку, и я решительно поднялся на ноги. Переговоры тут же затихли и все уставились на меня с немым вопросом.

- Все, хватит! - громко сказал я, глядя в глаза управляющему. - Судя по всему вам не очень интересны наши предложения, хотя все они и так являются очень щедрыми в вашей ситуации. Поэтому я предлагаю вам покинуть наш крейсер. Мы улетаем! В конце концов, вы не единственные в ближайшем пространстве торгуете топливом. Судя по данным ИскИна, в двух днях пути есть еще одна станция. Заправимся там.

Ли хотела что-то сказать, но "нарвавшись" на мой требовательный взгляд - умолкла на полуслове.

- Дайте нам пару минут подумать, - попросил управляющий, спокойно выслушав мой монолог.


Я кивнул в ответ и, позвав за собой сестер Сай отошел в сторону, давая возможность двум гостям пообщаться.

- Что ты делаешь? - прошептала Ли, едва только мы оказались в стороне от торговцев. - Ведь ты знаешь, что наши баки почти пусты и в случае непредвиденного выхода из прыжка, на еще один разгон нам может попросту не хватить топлива!

- Я знаю, а вот они нет! Тем более что нам, в крайнем случае, ничего не помешает согласиться на их условия, - немного резко ответил я девушке, и хотел было продолжить, но меня прервал обернувшийся к нам управляющий...


Казалось бы, нет ничего проще, как приобретение топлива для маршевых двигателей космического корабля. Его цена никогда не была заоблачной, и даже не смотря на внушительные объемы разовой заправки - сумма всё равно оставалась не большой. Его могли продать в кредит, в долг, под обещание оплатить с рейса (такой вариант частенько применялся шахтерами), в конце-концов его просто обменивали по бартеру на различную мелочь. Но так происходило на обычных торговых станциях. Нам же не повезло. Не повезло оказаться в системе, где только что закончились боевые действия и на кредиты в качестве оплаты никто не "смотрел". Людям, живущим здесь, требовалось нечто иное. Иное, но не менее значимое.


Торги с управляющим продлились еще некоторое время, и единственным их положительным моментом было то, что нам все-таки удалось получить желаемое, хоть и не в тех объемах, которых хотелось. По подсчетам главного компьютера крейсера, полученного должно будет хватить на пару-тройку дополнительных прыжков, поэтому как только заправочный транспорт отстыковался от нашего борта, мы развернулись и начали разгон к следующему пункту нашего маршрута. Из-за проволочек нам пришлось потерять почти сутки в этой системе, и теперь Ли пилотирующая крейсер, перевела двигатели на форсированный режим. С одной стороны, мы, таким образом, вырабатывали невосполнимый в наших условиях ресурс двигателей, а с другой отыгрывали несколько часов, которых и так у нас оставалось немного.


Гиперпространственный прыжок длился уже чуть более суток. Я с сестрами Сай в очередной раз был в тренировочном зале и отрабатывал техники рукопашной борьбы. Еще несколько недель назад, когда моя нейросеть функционировала, мне иногда удавалось выигрывать схватку сразу с двумя девушками, но сейчас, моя реакция стала заметно хуже. Создавалось впечатление, что мой мозг просто не успевает давать телу необходимые команды, так как все движения спарринг партнерш я прекрасно видел. Даже не так, не успевает, а дает их с небольшой задержкой.

У меня в мыслях возникла ассоциация с "тормозящим" компьютером и я улыбнулся, представив себя эдаким калькулятором переростком. И ведь отчасти аналогия была правильной. У меня в голове тоже были электронные девайсы. Ну не совсем электронные, хотя..., кто его знает чего эти древние на придумывали.


И вот почему всегда так, - подумал я, поднимаясь на ноги и потирая ушибленную скулу. Тренировка вроде как закончилась, и я стоял, расслабившись и "витая в облаках" и вот на тебе. Нога Марико ударила меня под коленку, а Ли одновременно с этим, поймала меня за руку и совершила бросок, впечатывается меня лицом в пол.

- Никогда не расслабляйся, - послышался голос одной из девушек.

- И никогда не выпускай противника из виду, - добавила вторая.

- Так мы вроде бы закончили... - парировал я, но вдруг почувствовал, что тело перестает слушаться, а в глазах темнеет.


Очнулся я в открытой медицинской капсуле бодрым и отдохнувшим. Едва заметная иконка состояния организма, где-то на периферии зрения, светилась сочным зеленым цветом. Я привычным мысленным движением переместил ее немного в сторону, что бы не мешала и не спеша встал. Бросив быстрый взгляд на электронное табло капсулы, я понял, что пролежал в ней всего девять часов, и в душе немного порадовался. Одев привычный серо-зеленый комбинезон, я пристегнул с правой стороны игольник, который после случая с техником теперь носил практически, не снимая, и уже хотел было голосом дать команду ИскИну найти девушек. Как вдруг, меня "ошарашило".

- Идиот, какой же я идиот!!! Иконка на периферийном зрении!, - я только сейчас увидел, что она там не одна. - Уррраааа! Заработало! Нейросеть заработала! - во весь голос, от радости, заорал я и тут же бросил вызов сестрам Сай.

Как оказалось, девушки уже знали об этой новости, так как компьютер медицинской капсулы уже успел отправить им отчет, но в данный момент корабль готовился к выходу из гиперпространства, поэтому Ли и Марико предлагали отпраздновать это событие посещением какого-нибудь бара на станции, куда мы прибудем через несколько часов. Я тут же согласился, тем более, что это возможно последнее развлечение для нас троих в ближайшее время.


Глава 12



Где-то в подпространстве
Тяжелый крейсер
Марико Сай

За несколько часов до того как очнулся Алекс

Девушка стояла над прозрачной крышкой саркофага, в котором покоился в лечебном сне землянин. Индикация мед капсулы показывала, что пациент в порядке и находится в бессознательном состоянии, а стремительный расход картриджей обуславливался выполнением сложнейших операций. Самое интересное было то, что медицинский ИскИн не мог дать внятной информации, что же он делает, а на попытки подключиться выдавал только одно сообщение "Пользователю в доступе отказано, администратор в системе. Повторите запрос позднее". Никогда ранее девушка не слышала ни о чём подобном, и не знала, что же ей предпринять.

Марико случайно пришла сюда, еще мгновение назад она шла по коридорам крейсера, и вдруг ее ноги непроизвольно свернули в сторону медицинского отсека. Как бы ей хотелось поделиться своими мыслями с Алексом, ведь только он был способен заставить забыть девушку о неминуемой смерти, приближавшейся с каждой секундой. Землянин, такой близкий и в то же мгновение недосягаемый, был совсем рядом. Креатке стоило лишь протянуть руку и отменить программу и спустя всего лишь миг он сможет обнять ее, но так поступить она не могла, хотя ей этого очень хотелось. Марико посмотрела на лицо любимого, пытаясь запомнить его черты, но мысли не слушались и вновь возвращались к недавнему разговору с сестрой.

С каждым днем обе девушки чувствовали себя все хуже и хуже. Постоянные лечебные процедуры уже не приносили облегчения, и любое резкое движение начинало отзываться болью в суставах и связках. Появились резко возникающие болевые ощущения, которые проходили всего за несколько секунд, но при этом чуть ли не заставляли креаток выть.

Медицинский компьютер так же выдавал стандартный диагноз "генетический распад тканей", лечение невозможно, смерть наступит в течении... Три дня назад, перед посещением шахтерской системы этот срок составлял чуть более семи суток, а сейчас... Сейчас гораздо меньше.

Еще при появлении первых отголосков неприятных ощущений, сестры договорились стараться не показывать это Алексу, поэтому, когда во время переговоров с управляющим, девушка почувствовала приближение очередного приступа, то скинула сообщение сестре. Ли стараясь, чтобы все выглядело естественно, после очередного "пожелания" шахтеров, с нарочитой неспешностью поднялась со своего места и подошла к Марико и склонилась к ее уху так, как будто, что-то негромко говоря. На самом же деле, она просто пыталась копной своих густых волос скрыть лицо сестры, в этот момент исказившееся от боли. Уже через пару мгновений девушке стало легче, и она очень надеялась, что ни кто, ни чего не заметил, но видимо землянин всё же что-то почувствовал. Его благодушное настроение резко сменилось, и он довольно грубо прервал переговоры.

Как будто услышав мысли младшей Сай, Алекс шевельнулся в мед капсуле. Марико невольно присмотрелись к парню, но нет, он всё так же неподвижно лежал на спине с закрытыми глазами.

- Видно показалось, - решила девушка и, поцеловав на прощание прозрачный колпак саркофага, направилась к выходу. - Я знаю, у тебя получится... - у самой двери прошептала она.



Приграничная система
Арварская станция "Гушан"
Землянин

В скором времени мне придется остаться единственным бодрствующим членом экипажа нашего корабля (у меня была надежда на то, что нам удастся приобрести крио капсулы, хотя сейчас я уже мог попробовать отремонтировать те, которые были у нас в наличии), а это означало, что мне придется не только иметь дело с различными людьми, но и осуществлять финансовые расчеты. Для этого же мне было необходимо как минимум стать владельцем собственного счета в банке Содружества, ну и получить гражданство какого-нибудь государства.

Из самой первой выученной общеобразовательной базы я знал, что для не резидентов объединенных миров существует определенный налог на любые финансовые операции, который составлял около пятнадцати процентов от суммы сделки. Просто так терять эти деньги мне не очень хотелось, тем более что гражданская принадлежность была чисто формальная, и ее можно было поменять в любой момент, подав заявку в дипломатическое представительство.


Пока наш крейсер летел к станции, у меня было несколько часов для того, чтобы разобраться в первичных настройках своей нейросети. Из обучающей программы, которая являлась ко мне во снах, я знал, что устройство древних было способно имитировать параметры аналогичных устройств, поэтому первое, что мне пришло в голову - это скопировать нейросеть одной из креаток. Но после некоторых размышлений, я решил поступить иначе.


Помня свое последнее посещение подобного пустотного объекта, когда мне пришлось с боем прорываться из западни, мы решили не оставлять крейсер на парковочной орбите, а пристыковаться прямо к станции. Диспетчер выдал указания по траектории подлета и тут же выставил счет на оплату стоянки. Так как ни кто из нас не планировал тут задерживаться не дольше необходимого, то Ли перечислила деньги только за сутки парковки, а из дополнительных услуг выбрала полную заправку. Так как нам всё равно было необходимо посетить представительство Арварской Империи, то я решил не пользоваться услугами посреднических организаций и приобрести крио капсулы и необходимые товары самостоятельно.

Узкий гибкий рукав, соединивший крейсер и стыковочный шлюз станции осветился не ярким холодным светом, едва только первый член нашего экипажа ступил на решетчатый пол. Сквозь прозрачные стенки виднелся черный мрак космоса, на фоне которого островок света казался совершенно небезопасным, и лишь тонкая полипластовая мембрана отделяла нас от огромного ничего, в котором растворялся свет миллиардов далеких звезд. Мне стало немного не по себе, и я невольно поежился.


Проект станции ничем не отличался от виденного мною ранее, даже расположением заведений он практически полностью повторял злополучную "Гинзо", и я поинтересовался у Ли почему так. Девушка пояснила, что это редкое исключение, так как обе станции раньше принадлежали одному владельцу и находились в одной системе N 12-14, но несколько лет назад произошло нападение крупного флота пиратов и станция, на которой мы сейчас находились, была вывезена из фронтира. Позже пиратский клан, захвативший крупный пустотный объект, переместил его на территорию Империи Арвар и формально продал ее рабовладельцам, но на самом деле просто разместил ее в удобном месте и сделал своей базой.

- Откуда ты все знаешь, да еще и с такими подробностями? - спросил я креатку.

- Так об этом около месяца "трезвонили" все новостные каналы голонета, ведь такой неординарный случай, так что не знать мог только глухой и слепой, ну или дикий как ты, - с усмешкой ответила за сестру Марико, которая невольно прислушалась к нашему разговору.

- У меня предложение, - сменил я тему. - Чтобы минимизировать временные потери, я думаю, одной из вас нужно отправиться на закупки продовольствия и комплектующих, - сказал я глядя на девушек, - а второй пойти со мной, чтобы зарегистрировать гражданство. Кто чем займется, решайте сами.


Чуть позже промелькнула запоздалая мысль, на всякий случай взять с собой обоих Хагов, но рассуждение о том, что они тутже привлекут ненужное внимание победило, и я просто скинул им предупреждение быть на готове. Если бы в этот момент я прислушался к своему шестому чувству, то все могло пойти по другому, но я мысленно отмахнулся от его навящевого зудения и направился в сторону турбо лифта.


Ли догнала меня у самой кабины, и мы вместе вошли в приветливо распахнувшиеся двери. Моя нейросеть уже успела подключиться к местной сети, и я через поисковый запрос узнал месторасположение нужного мне офиса. Как оказалось, на этой станции имелось представительство только одного государства, и так как других вариантов не было, то мне в скором времени предстояло стать гражданином Арварской Империи.

Выбрав нужный уровень, я отдал команду на закрытие дверей лифта и через смыкающуюся щель створок успел разглядеть неявную тень, едва заметно шевельнувшуюся у противоположного выхода, через который минуту назад вышла Марико. Не мешкая, я остановил кабину и тут же связался с девушкой, оповестив об ее увиденном. Как оказалось, она так же заметила наблюдателя, но пока не поднимала панику, так как это могла быть вполне обыденная ситуация, когда одинокого гостя попытаются проследить и ограбить, заставив добровольно перечислить все кредиты. Креатка уже уведомила сестру, и та в данный момент была готова подать сигнал в СБ станции.

Через несколько минут Марико сообщила, что вышла в многолюдное место, в торговую зону, и здесь опасаться уже нечего, поэтому мы можем спокойно заниматься своими делами, а как только она закончит с покупками, то сразу сообщит нам. Пожелав ей удачи, я вновь разрешил лифту начать движение и вскоре мы оказались на шестом уровне. В основном здесь располагались офисы и представительства крупных промышленных корпораций, которые занимали большую часть пространства, но несколько небольших зданий находились в собственности Империи. Здесь был центр обеспечивающий приток новых граждан в Арвар.

При входе на огороженную территорию на небольших возвышениях стояли два боевых дроида, и как только мы приблизились, один из них тут же навел на нас стволы своих кинетических пушек и сделал несколько шагов на встречу. Одновременно с этим из небольшого закутка вышел заспанный охранник и, зевая, поинтересовался, чего мы хотим.

- Я хочу получить гражданство Империи, - пояснил я наш визит и увидел удивленное выражение, появившееся на лице темнокожего. Видать не часто люди сюда приходят - подумал я.

- Подождите минуту, - тем не менее, ответил охранник и его глаза расфокусировались. Видно он связывался с кем-то для получения указаний на счёт нас.

Ещё бы, обычно потенциальных граждан привозят сюда сотнями в замороженном виде и их мнением и тем более желаниями ни кто особо не интересуется. Поставили нейросеть если КИ высокий и марш отрабатывать любовь к новой родине по минимальному тарифу, а если что не нравиться, то "закуют" в рабский ошейник и будешь трудиться за еду, правда, совсем не долго. Тут же белое мясо само пришло, что было из ряда вон, поэтому арварец находился в небольшом шоке и решил переложить решение, по доступу на территорию двух посетителей, на свое руководство.

- Вас ждут во втором корпусе, проходите, - темнокожий охранник отошел в строну и боевой дроид тут же потеряв к нам интерес, засеменил прочь, через секунду, уже снова застыв на своем постаменте.

До второго корпуса, в сторону которого нам указал охранник, было метров семьдесят, и когда мы подходили к центральному входу, из него вышел молодой человек и приветливо махнул нам рукой.

- Приветствую вас на территории Великой Арварской Империи, - с пафосом произнес он, - чем я могу вам помочь?

- Здравствуйте, - поздоровалась Ли за нас обоих. - Мой партнер хотел бы получить гражданство Империи, поэтому по моему совету он решил обратиться в ваше представительство.

- А почему вы выбрали именно Арвар? На сколько я знаю, среди подданных нашего Императора нет креатов или вы тоже хотите стать частью могущественной державы? - молодой человек общался с девушкой периодически поглядывая на меня, но так как пока я не произносил ни звука, он видно решил, что ведущую роль в нашей паре ведет Ли.

- Нет, я пока не планировала присоединиться к Империи, но так сложились обстоятельства, что в ближайшее время наши дела будут напрямую связаны с Арваром, а вести их соответственно придется ему, - девушка рукой указала на меня. - И вы, как ни кто другой знаете, что определенным заработком гораздо спокойней будет заниматься гражданину Империи.

После монолога Ли, молодой человек, внимательно ее слушавший, широко улыбнулся, - конечно, конечно, я все понимаю. Если вдруг в процессе ваших дел будет необходимо, какое-либо содействие со стороны государства вы можете напрямую обращаться ко мне, у меня достаточно связей для решения абсолютно всех вопросов связанных с реализацией определенных ходовых товаров, - тут же слегка понизив голос, произнес оппонент креатки, практически не завуалированно предлагая свои услуги.

Судя по всему, он подумал, что мы хотим заняться перевозкой рабов или пиратством. С другой стороны нам было абсолютно всё равно, что себе надумал этот арварец. Главное чтобы он помог мне легализоваться.

- Вам необходимо пройти за мной, - произнес представитель Империи, уже обращаясь ко мне. - Процедура не займет много времени. Нужно будет провести сканирование вашего разума и получить данные коэффициента индекса интеллекта, а затем мы установим вам базовую нейросеть и имплантат по выбору.

- Нейросеть у меня уже установлена, так что это не обязательно.

- Тем проще. Но диагностику сделать все равно придется, это обязательная процедура для каждого кандидата, - арварец посмотрел на Ли как бы ища у нее подтверждение своим словам. Девушка в ответ кивнула. - Вы можете подождать здесь в холле, - теперь молодой человек, говорил креатке, одновременно указывая рукой на дальнюю часть помещения, - вон там есть несколько удобных диванчиков и пищевой синтезатор. Ни в чем себе не отказывайте, мы вернемся буквально через десять минут.

- Хорошо, я побуду пока здесь, - ответила Ли Сай, а затем взглянула на меня и добавила, - все в порядке, я подожду.

- А вас, я прошу пройти за мной, - сказал арварец, обратившись ко мне, и направился к широкой светло-серой двери, которая при его приближении распахнулись, и за ней, стал виден длинный коридор с множеством ответвлений.


Диагностика совершенно ни чем не отличалось от пройденной мною ранее, в лаборатории знакомого капитана Кохара. Точно такой же аппарат на несколько минут отключил мое сознание, а когда я снова пришел в себя, то первое что увидел, это довольные лицо Арварца.

- Ну что же, поздравляю. У вас отличные показатели базового КИ равные ста сорока трем единицам. Чуть больше десяти процентов добавила ваша начальная нейросеть, сотню накинул установленный имплантат и..., - тут чиновник немного замялся и оценивающе взглянул, так, что у меня пробежали "мурашки" по спине. Тем не менее, после секундной паузы он продолжил, - еще на тринадцать процентов КИ увеличился за счёт установленной нейросети Техник 5У, итого получается двести девяносто две единицы комплексного индекса. Империя рада получить такого подданного.

- Я очень рад этому, как скоро я смогу получить регистрацию?

- Скоро, очень скоро, только вот есть небольшая проблемка..., и она имеет несколько решений... - арварец в очередной раз сделал паузу многозначительно глядя на меня.

- О какой проблеме вы говорите? - Я сделал вид, что не понимаю о чем речь, хотя внутренне весь напрягся готовясь к самым неожиданным вариантам развития ситуации.

- Ничего, в общем-то, неординарного. Вы нейросеть где себе устанавливали?

- А с ней что-то не то?

- Не совсем с ней. Просто ее идентификатор не проходит проверку, а это означает, что она, скорее всего, имеет не совсем законное происхождение, и для того, чтобы стать полноправным подданным вам необходимо ее заменить на легальную. Мы можем проделать эту операцию прямо здесь, в соседнем кабинете.

Я слегка струхнул, ведь это диагност получает данные прямо с разъема установленной нейросети, а мед капсула будет пытаться считывать данные уже с самих устройств. Вот тогда подлог будет раскрыт, ведь Техник 5У я себе никогда не устанавливал, значит снимать, соответственно будет нечего.

- Вы что-то сказали о нескольких вариантах решения? Значит, есть другие возможности, а то с финансами у меня в данный момент не очень хорошо.

- Да, я заметил некоторые денежные проблемы с вашей стороны, ведь ни кто не будет с таким КИ устанавливать дорогущий имплантат и при этом бюджетную нелегальную нейросеть. Так что, если замена устройства вам не подходит, то я могу предложить зарегистрировать вас в системе идентификатором базовой сети, это не совсем законная процедура, но ее стоимость на порядок ниже. Неудобство будет, заключается в том, что вам понадобятся в дальнейшем услуги райкеров, чтобы они сделали подмену данных обоих устройств или подлог выплывет при первом же посещении офиса корпорации 'Нейросеть"

- И сколько будет стоить такая услуга? - я изначально предполагал внести некоторую сумму себе на баланс при открытии счета, поэтому с собой взял несколько обезличенных кредитных чипа, но все они сейчас находились у креатки, и я не был уверен, что чиновник не захочет получить деньги вперед.

- Сумма не большая, всего тысяча кредитов.

- Меня устраивает, но если вы не против, за это рассчитается моя спутница.

- Ни каких проблем, мы же всё равно через пару минут придем к ней, - проговорил арварец и показал рукой в сторону выхода.

- А что по поводу регистрации? - не понял я.

- Я предполагал, что вы согласитесь на второй вариант и все подготовил, поэтому после вашего подтверждения, я отправил данные вашего сканирования на головной ИскИн, так что в ближайшее время ждите системного сообщения. Как только вы получите подтверждение, можете считать себя полноправным гражданином.

Одновременно объясняя, арварец провел меня в основной холл, где спокойно дожидалась меня девушка. Я попросил ее перевести деньги на счёт чиновника, и мы засобирались прочь. Тепло попрощавшись с нами, молодой человек еще раз повторил, что готов содействовать в практически любом нашем бизнесе и, потеряв к нам интерес, отправился назад по своим делам.



Глава 13



Около десяти лет назад
Где-то на территории архов
Колвей Саар

Еще никогда в жизни техник не ощущал такого эмоционального и душевного подъёма. Ведь только за первый день ему вместе с несколькими помощниками из числа наемного персонала удалось обнаружить исправного и пригодного для транспортировки оборудования на несколько десятков миллионов кредитов. Бригада рабов тут же начала аккуратно демонтировать и перевозить на станцию самые дорогостоящие предметы, где они затем проходили более тщательную сортировку.

Всего лишь спустя пять дней трюмы транспортника были забиты под завязку, а товаров подготовленных к вывозу оставалось еще много. Знакомый техника, который являлся основным заказчиком этой миссии, переговорил с капитанами крейсеров и, пообещав существенно увеличить оплату за рейс, так же загрузил товарами все свободные пространства боевых кораблей. Рабов, было решено не забирать с собой, вместо этого, одному из них удалили контрольный чип и установили простейшую техническую нейросеть, оставив вдобавок комплект устаревших баз, которых было на планете в достатке. Его задачей было обследование всех близлежащих территорий и подготовка очередной партии груза к следующему прибытию транспортника с сопровождением. За качественно проделанную работу бывшему невольнику, остающемуся за старшего, была обещана полная свобода. На планете были огромные запасы всевозможного провианта, а так же картриджей для синтезаторов продуктов питания, поэтому проблем с едой, у остающихся возникнуть было не должно.

Пока небольшой наемный флот находился в системе, никакой активности пауков замечено не было, тем не менее, чтобы понимать, как часто они навещают свои владения, было решено оставить небольшой следящий модуль. Его системы энергообеспечения хватало на пятнадцать месяцев, и этот срок полностью перекрывал все возможные внеплановые задержки. Представитель нейросети рассчитывал вернуться обратно не более чем через пару-тройку месяцев.

Но, как говориться, хочешь рассмешить Бога, расскажи ему о своих планах, так что можно считать закономерностью то, что произошло с кораблем, на котором летел Колвей. Пять прыжков и почти четырнадцать суток в гиперпространстве подействовали расслабляюще на техника. Средний транспорт под прикрытием крейсеров двигался в сторону фронтира, и вот-вот должен был покинуть территорию архов, оставался последний разгон.

Улей пауков появился в системе внезапно, прямо по курсу ускорявшейся группы, и сразу открыл огонь. Боевой корабль людей, занимавший первое место в построении, от множественных прямых попаданий, лопнул как перезрелый кушват (аналог земного арбуза, произрастающего на планете Колвея), так и не успев выстрелить в ответ. Капитан транспортника, шедший в "хвосте", моментально форсировал двигатели и начал маневр уклонения, стараясь не снижать скорости. Оставшиеся же крейсера наемников рванули навстречу врагу, стреляя из всех орудий, пытаясь хоть так отвлечь и дать уйти нанимателю.


Капитаны боевых кораблей понимали, что этот бой им не пережить, но обесчестить себя, сбежав с поля боя им не позволяла офицерская гордость. Недаром, при собеседовании, представитель корпорации нейросеть, так тщательно проверял личные дела каждой наемной группы, уделяя довольно продолжительное время для изучения подробной информации об их послужном списке. Получивший контракт на сопровождение и защиту, отряд наемников практически полностью состоял из бывших служащих ВКС Аратана, для которых долг и честь были на первом месте, хотя это не слишком сильно вязалось с выбранной профессией.


Высыпавший из ангаров крейсеров, десяток легких истребителей бессильно крутился вокруг гигантского корабля архов, время от времени отстреливая появляющиеся "семечки" малых кораблей противника. Но причинить хоть какой-нибудь значимый вред самому улью, пусть и не защищенному никакими энергетическими полями, было не в их силах. Корабль пауков делал всего один синхронный залп из обоих носовых орудий, которые затем около двух минут перезаряжались, но прямого попадания энергетического луча не могли выдержать ни силовые поля, ни броня человеческих крейсеров. У капитанов наемников была единственная надежда на скорость и маневренность, ведь только благодаря этому, им удавалось уворачиваться от выстрелов архов.

Вот только пауки тоже учились, и всего лишь через несколько минут боя их тактика изменилась. Вместо мощных, но редких залпов главным калибром, улей задействовал вспомогательные системы вооружения. Как оказалось большая часть поверхности гигантского корабля усыпана орудиями, которые помимо высокой скорострельности могли похвастаться и великолепной точностью. Мощность пушек была не очень велика, но постоянные попадания стремительно снижали плотность энергетических щитов человеческих крейсеров и вот уже один из них запарил пробоинами. Капитанам наемников пришлось увеличивать дистанцию, чтобы выйти из зоны поражения и корабль пауков вновь заговорил главным калибром. Правда теперь выстрелы были не синхронными, а с небольшим рассогласованием и учетом возможного маневрирования атакуемого крейсера. Спустя совсем небольшой отрезок времени, корабли наемников, практически полностью уничтоженные перестали представлять для пауков интерес, и они сосредоточились на единственном оставшемся, начав его преследование.

Колвей все время находившийся в своей каюте был подключен через гостевой доступ к внешним визорам транспортника и поэтому прекрасно видел развернувшуюся картину побоища. Поняв, что дольше оставаться вблизи огромного корабля архов не имеет смысла, пилоты истребителей, выжимая все возможное из своих двигателей, бросилась вдогонку за грузовым кораблем. Его капитан сообщил им, что места в доках нет совсем, поэтому им придется садиться на корпус и пытаться удержаться на нем, либо совершать немыслимый прыжок через пространство в скафандре, пытаясь угодить в небольшие, всего около трех метров в диаметре, шлюзовые ворота.

Буквально за несколько минут до открытия тоннеля гипер перехода, последний малый корабль оказался на броне транспортника, но рисковать никто из прилетевших не захотел, и ИскИн какое-то время оповещал команду о попытках проникновения. Это он так реагировал на действия пилотов по закреплению своих суденышек на корпусе при помощи ручных плазменных винтовок. Насколько качественным было такая сварка, можно было проверить только лишь после окончания прыжка, а пока все молились, чтобы грузовик ушел в гипер раньше, чем пауки выстрелят. Наконец ИскИн начал обратный отсчет: десять, девять, восемь... Техник вдруг осознал, что со всей силы сжимает подлокотник своего кресла, и понял, что ужасно боится. Боится последних секунд, которые как ему казалось, отсчитывают заключительные мгновения его жизни.

Последнее, что увидел Колвей перед прыжком транспортника в открывшийся пространственный тоннель, это тонкий, красно-голубой луч, протянувшийся от улья архов к убегающему кораблю. Свет на борту транспортника разок мигнул и погас, а затем на техника навалилась страшная перегрузка. Организм человека не выдержал, и его сознание провалилось в спасительное небытие. Выстрел пауков, в самый последний момент, успел зацепить ускользающее суденышко, испарив основной реактор и повредив часть систем жизнеобеспечения.


Едва Колвей начал приходить в себя, как всем телом ощутил нарастающую вибрацию. Он открыл глаза и при поднявшись над полом, огляделся. Сквозь периодическое моргание аварийного освещения угадывались очертания каюты, но все, что не было намертво закреплено - сейчас валялось на полу. Попытавшись встать на ноги, техник почувствовал острую боль в ноге и ощупав лодыжку, понял, что скорее всего неудачно упал из кресла, так как открытых ран или повреждений на ней не оказалось. Стараясь сильно не нагружать больную конечность, арварец допрыгал до двери, и чуть было снова не свалился возле нее, когда средний транспортник ощутимо тряхнуло. Одновременно со всех сторон раздался электронный голос корабельного ИскИна "Внимание! Критическое повреждение гипер привода, ремонт невозможен, принудительный выход корабля из прыжка через...". Свет в очередной раз моргнул и окончательно погас, а вместе с ним и голос главного компьютера.

Колвей почувствовал сильный спазм, заставивший забыть про болевые ощущения в ноге и рухнуть на колени, а затем, внезапно подступивший к горлу комок, превратился в извергаемый поток непереваренной желудком пищи. Минут пять техника тошнило и он уже думал, что сейчас его внутренние органы окажутся на полу, но все завершилось так же быстро как и началось. Руки и ноги Арварца дрожали, и он так и норовил упасть в зловонную лужу, но все-таки превозмогая себя, ему удалось вновь подняться. В мыслях у него всплыло воспоминание, что любой некорректный выход из гиперпространства сопровождается неприятными ощущениями, причем, чем ближе к звезде он происходит - тем хуже чувствуют себя члены экипажа.

- Интересно, - подумал Саар, - мы что, угодили прямиком в корону звезды? Отчего же, тогда мне так плохо...

Техник включил встроенный в комбез небольшой фонарик и шатаясь, снова подошел к двери, осторожно приоткрыв ее. В коридоре было так же темно, как в каюте и слабенький луч света не мог пробиться дальше нескольких метров. Попробовав связаться с главным компьютером грузовика, и не получив от него ответа, Колвей на минуту задумался, а затем вызвал схему расположения основных узлов и реакторного отсека. Нейросеть заботливо проложила маршрут и Саар, с трудом облачившись в свой скаф, побрел к энергетической установке.

На пути технику попалось несколько запечатанных переборок, аварийная индикация на которых, обозначала разгерметизацию, поэтому маршрут ему пришлось несколько раз перестраивать, а заблокированные помещения помечать, на схеме. В итоге Колвей обследовал около трети корабля, но так и не нашел ни одного живого человека. С другой стороны он понимал, что немногочисленная команда, по боевой тревоге, скорее всего, должна была находиться на боевых постах, а он пока еще был в так называемой грузопассажирский части. Саар, только сейчас понял, что даже не представляет сколько прошло времени с того момента как транспортник нырнул в воронку гипер перехода.

- А может я один остался в живых? - промелькнула у него очередная мысль, оставив после себя неприятно посасывающее где-то в районе живота чувство. Техник не на шутку разволновался и все-таки решил проверить данные по записи нейросети. В отключке он пробыл чуть более семнадцати часов, а это означало, что корабль должен был покинуть территорию архов, и сейчас, скорее всего, находится неподалеку от обитаемых людьми миров.

- Что же это мне дает? - арварец рассуждал сам с собой. - Всего лишь шанс на спасение, но только при условии, что удастся запустить энергосистему и аварийный маяк, иначе я замерзну сразу после того как сядет батарея скафандра.

Чтобы придать себе уверенности Колвей с силой хлопнул по своим ногам и чуть не за стонал от боли эхом отозвавшейся лодыжки. Стиснув зубы, Саар продолжил изучать замерший корабль, ища проходы в сторону рубки и реактора. Спустя несколько часов ему уже хотелось плюнуть на все, и попытаться выйти на внешнюю обшивку, открыв одну из запечатанных дверей, как вдруг его нейросеть обнаружила слабый отклик от чьей-то чужой. Моментально послав вызов, техник с надеждой замер, но сигнал, побыв в зоне приема всего несколько секунд, исчез. Технику хотелось выть от досады, тем не менее появление сигнала сказало ему, что на борту есть живые и он с удвоенной мило начал искать проход в центральную часть корабля.

Некоторое время спустя, Колвею все-таки удалось обнаружить не поврежденный узкий технический коридор плотно забитый силовыми магистралями, правда, на путешествие по нему человека, он явно не был рассчитан. Наличие в нем воздуха и небольшого энергетического фона, говорило о его целостности, а после внимательного изучения схемы, Саару стало понятно, что он идет прямиком к реакторной. Вот только для того, чтобы воспользоваться им, нужно было снять скаф и ползти на четвереньках. Проход был довольно длинным, около тридцати метров, и в нем было несколько ответвлений, одно из которых заканчивалось небольшим колодцем, ведущим практически к самой рубке. Неприятным было то, что температура внутри корабля, довольно стремительно понижалась и уже приблизилась к нулю, поэтому касаться остывших поверхностей, а тем более лезть сквозь них с точки зрения человека было не самым хорошим решением. Тем не менее, другого выхода у техника не было, и он, разоблачившись, аккуратно сложил скафандр, двинувшись в путь.

Несколько раз технику казалось, что он застрял и дальше не пройдет, но усилившееся чувство страха, заставляло мозг искать решение, ведь ему не хотелось навечно остаться в плену проводов и сжимающихся холодных стен. В конце-концов, арварец преодолел узкий тоннель и выбрался к вертикальной шахте. Так как места развернуться совершенно не было, то ему пришлось лезть головой вниз, благо высота колодца оказалась не больше трех метров. Добравшись до дверцы, диаметром чуть больше полуметра, он попытался открыть ее, но все усилия оказались тщетны. Запорный механизм не поддавался. Вися головой вниз и понимая, что это все, конец, так как обратно ему выбраться попросту не удастся, Колвей со всей силы забарабанил по ставшей ненавистной преграде, и вдруг, она исчезла, а по глазам резанул яркий электрический свет. Не ожидавший этого Саар, не смог удержаться за замерзшие энерговоды и с громкими воплями, пролетев несколько метров вниз, упал на пол небольшого помещения.



Глава 14



Приграничная система
Арварская станция "Гушан"
Землянин

Едва мы покинули территорию комплекса, как нейросеть уведомила меня о входящем сообщении. В нем говорилось, что я имею честь стать имперским подданным, но мне нужно в течение суток завершить процесс регистрации. Бланк анкеты прилагался. Прежде чем дать мне его просмотреть древнее устройство автоматически проверило вложенный файл на следящие закладки и как оказалось не зря. Три программы жучка, были найдены и немедленно деактивированы.

Вообще мне все больше начинала нравиться моя новая нейросеть. Она была создана на основе очень толкового самообучающегося ИскИна, который помимо эмуляции других устройств, мог похвастать довольно впечатлительным набором прошитых умений. Ведь изначально я даже не предполагал устанавливать какие-либо проверки входящих сообщений, так как совершенно не думал, что они могут содержать вредоносный код, но оказывается древнее устройство, успело проанализировать мои земные воспоминания об интернете и о засилье в нем различной вирусни. Уже на основании этих данных ИскИн нейросети построил собственный фаервол и только по одному ему понятным алгоритмам, стал проверять принимаемые пакеты.

Не забывая о подмене идентификатора, я, не откладывая проблему в долгий ящик, постарался самостоятельно решить данную задачу, и как не странно это оказалось не такой уж сложной операцией. Пока я находился в "отключке" под действием аппаратуры диагностики, древний компьютер фиксировал все запросы, поступающие от арварского оборудования, и теперь я мог посмотреть, к чему оно обращалось. Пробежав по логам, я сразу обнаружил несколько идентичных записей, ответов на которые от нейросети не было и всего лишь одну практически ни чем не отличающуюся. Именно на нее базовая нейросеть прислала идентификатор. Скопировав сложный код, я поручил ИскИну настроить его отсылку при подобных запросах. Очень хотелось надеяться, что я ничего не напутал, но проверить это можно было теперь только опытным путем, вернувшись к арварскому чиновнику или посетив офис "Нейросети".

Все операции я проделал пока мы шли к ближайшей кабине турбо лифта, за это же время Ли, успела связаться с сестрой и договориться о встрече. Марико так же закончила все дела, закупив необходимое нам и заказав доставку на корабль. Сейчас она находилась неподалеку от скромного ресторанчика и как только я это услышал, то сразу предложил встретиться именно в нем. Одновременные возражения обеих девушек, я жестко пресек, пояснив, что сразу после этого мы вернемся на крейсер и я помещу их в крио капсулы. Когда мы увидимся вновь - неизвестно, а пара часов проведенных вместе не сильно повлияют на их состояние и дальнейшую дорогу.

Нам с Ли оставалось выполнить всего один пункт плана, после которого мы могли присоединиться к Марико. Офис центрального банка содружества находился всего двумя уровнями выше и поэтому уже через несколько минут мы входили в его приветливо распахнутые двери. Холл банка был обставлен в минималистическом стили, так как кроме пары пластиковых кресел и столика возле них я ничего не увидел.

Пока я оглядывался, к нам из незаметного прохода между колонн, вышла миловидная девушка и поинтересовалась, с какой целью мы посетили их учреждение. Выслушав ответ, она даже не посмотрела в сторону креатки и, предложив присесть мне в одно из кресел, сама заняла место напротив.

- Меня зовут Кисана, я являюсь старшим менеджером этого отделения центрального банка, и я вполне могу помочь в решении вашего вопроса. Открытие именного счета займет пару минут, вам нужно будет подписать договор с банком, и после этого вы сможете им пользоваться.

- Каким образом я смогу осуществлять операции? - поинтересовался я.

Девушка на секунду задумалась, а затем пояснила, - при совершении любой сделки вам необходимо лишь указать счет или пользователя, которому переводятся денежные средства и сумму, а остальное система выполнит самостоятельно.

- А что по поводу безопасности платежей? - продолжил я задавать вопросы.

- Ваш счет привязывается к идентификатору вашей базовой нейросети, а она как вы знаете не съемная, поэтому единственное каким образом злоумышленники могут получить доступ к вашим деньгам - это если вы сами их им перечислите.

- То есть, если на меня направлен ствол игольника, и я отдаю вымогателям все кредиты, то их ни как не вернуть?

- Если вы под протокол добровольно все отдали, то нет, в другом случае следует обратиться в местную службу безопасности и действовать в соответствии с законом. С другой стороны, вам вряд ли грозит ограбление, ведь вас сопровождает креат, и, судя по ее амуниции - воин или телохранитель, так что мало кто рискнет применить против вас противоправные действия.

Я поблагодарил девушку за подробные пояснения и попросил несколько минут, чтобы прочитать присланный договор. База юрист у меня была поднята до третьего уровня, и поэтому труда разобраться в юридических тонкостях документа для меня не составило. Не найдя никаких подводных камней, я поставил цифровую подпись на электронном бланке и переслал файл с ним обратно.

Взгляд девушки на несколько мгновений расфокусировался, видно она проверяла содержание пакета, но так как я не вносил ни каких изменений, то сравнение прошло почти моментально. Затем она встала и, обойдя мое кресло, поднесла небольшое устройство к коммутирующему разъему у меня на затылочной области. Прибор несколько раз пискнул, и у меня на интерфейсе нейросети появилась надпись запрашивающая разрешение на установку приложения. Так как я знал, что именно сейчас будет происходить (пока мы добирались сюда, Ли коротко рассказала о процедуре), то согласился, а ИскИн нейросети привычно проверил файл на закладки. После окончания инсталляции на периферии появилась новая иконка, стилизованная под вращающуюся монетку. Я мысленно нажал на нее и попал в раздел финансовых операций. Выписка по счету подсвечивались красным цветом, и сейчас там алел жирный ноль. Немного поиграв с настройками, я изменил иконку приложения на коричневый мешочек с завязками, так как периодическое поблескивавшие монетки с первых секунд вызвало у меня раздражение. Так же я настроил программу выводить уведомления при проведении любой денежной операции.

"Вернувшись в реальность" я еще раз поблагодарил девушку за помощь и консультацию, и уже собрался было уходить, как мне поступило еще одно сообщение. Кисана предлагала провести вечер вместе. Я остановился и, обернувшись, хотел вежливо отказаться, но девушка уже скрылась в недрах офиса, поэтому пришлось писать ответное сообщение. В нем я выразил сожаление, что дела не позволяют задержаться на станции, но пообещал, в следующее свое посещение системы обязательно ее навещу. Я не планировал сюда возвращаться вовсе, поэтому счел такую трактовку оптимальной для мягкого отказа, так как ненароком обидеть девушку совершенно не хотелось.


Через некоторое время мы с Ли подходили к выбранному ресторану и его презентабельный внешний вид оставлял надежду на хорошее обслуживание. У входа нас встретил раб с широким ошейником, одетый в разноцветный броский наряд. Уточнив наши имена, он тут же попросил проследовать за ним и распахнул широкие двери. В чуть затемненном просторном зале играла спокойная тихая музыка. Провожатый уверенно шел куда-то в сторону сцены, находящейся прямо по центру, изящно лавируя между столиками. Уже издали я увидел Марико сидевшую к нам лицом и приветливо помахал ей рукой. Девушка, заметив мой жест, улыбнулась, и как мне показалось, махнула в ответ, но обзор уже перекрыла спина раба двигавшегося впереди.

На столе стояла пластиковая емкость по форме напоминающая пузатый графин. Сквозь прозрачные стенки в ней виднелась темно синяя жидкость, часть которой наполняла бокал младшей Сай. Раб ловким движением отодвинул стулья и помог нам в них усесться, а затем наполнил два появившихся как по волшебству фужера и поставил их перед нами. Марико молча, коротким взмахом руки, отпустила невольника и он, низко поклонившись, удалился.

- Ну что, как ваши дела? - первым делом поинтересовалась девушка.

- Отлично, наш Алекс с сегодняшнего дня стал гражданином Империи Арвар и может гордо называть себя рабовладельцем, - иронизируя надо мной ответила Ли.

- Ну, еще не совсем стал, у меня еще чуть меньше суток, чтобы заполнить какую-то там присланную форму, - попытался парировать я.

- Это лишь формальность. Даже без этого документа, ты всё равно считаешься Имперцем, единственное, где тебе не стоит появляться - это столичная планета, а вот в приграничных мирах уточненные данные не понадобятся, пояснила старшая Сай.

- Честно говоря, не уверен, куда может занести меня нелегкая судьба, поэтому думаю мне лучше закончить регистрацию, пока мы не улетели со станции, - мне казалось, что так будет правильнее, тем более я вдруг снова почувствовал привычный зов интуиции. - А у тебя как, выяснила, кто тебя преследовал?

- Да, я ушла от наблюдателя, а затем мне удалось самой его проследить, - начала рассказывать креатка. - Вначале он попытался вернуться обратно к нашем кораблю, но потом, судя по всему ему что-то сообщили и он резко сменив маршрут, направился в офис СБ станции. У входа его встретил невысокий арварец и сначала они несколько минут переговаривались, а затем вместе зашли вовнутрь.

Девушка все еще продолжала говорить, но я немного отвлекся. Мне показалось, что неподалеку раздался нехарактерный для заведения шум и я замер прислушиваясь. Ли и Марико заметив странность в моем поведении, тут же прекратили беседу и так же начали оглядываться, но, не заметив ничего необычного, поинтересовались у меня, в чем дело. Непонятные звуки раздавались откуда-то из-за плотно стоявших друг к другу массивных колонн, и я обратил внимание телохранителей на это. Сестры Сай одновременно улыбнулись и расслабились, а я заметил как Марико, сидевшая ко мне чуть ближе, убрала руку с эфеса силового меча.


Как оказалось многие арварские рестораны своей архитектурой повторяют концепцию императорского приемного зала, в котором владыка иногда устраивает торжественные встречи важных гостей. Все они помимо основного помещения имеют соседнее, немного меньших размеров, частично отделенное перегородкой. Во время празднования, когда гости отдыхают в большом зале, их слуги и подчиненные, проводят время в смежном и в любой момент при необходимости могут появиться. Аналогию провели и местные рестораторы, вот только с небольшим отличием, в смежном зале располагалось такое же заведение, с чуть более простым интерьером и обслуживанием. Как раз под стать собирающемуся контингенту посетителей.


Шум, доносившийся из-за колонн, оказался музыкой немного сдобренной криками и гомоном громких разговоров.

- Раз уж мы собрались здесь поужинать, - я постарался слегка разрядить появившуюся напряженность, - то давайте закажем что-нибудь кроме напитков, а пока вы будете выбирать, я ненадолго отлучусь.

Моя резко "разбушевавшаяся" интуиция прямо таки кричала, что мне нужно прямо сейчас одному оказаться в малом зале, как будто от этого зависела моя жизнь. При этом опасности я совершенно не ощущал. Решив пока не говорить ничего девушкам, я сделал вид, что иду в уборную, благо она находилась в том же направлении, и незаметно проскользнул за колонны.

Атмосфера второй части заведения разительно отличалась. Это было похоже на какую-то помесь современного земного ирландского паба и таверны из вестернов, вот только вся мебель темного цвета была явно сделана не из дерева. Но приглядываться я не стал, и чтобы не привлекать внимание направился в сторону высокой барной стойки. Да, да именно барной стойки, вокруг которой, в хаотичном порядке было расставлено множество высоких столиков. Я уселся за один свободный и заказал тут же подскочившему дроиду слабо алкогольный напиток, отдаленно напоминающий земной сбитень.

Совсем рядом сидели двое. Судя по бугрившимся мышцам, эффектно смотревшимся на руках одного, с коротко подстриженным ежиком на слегка квадратной голове - он был типичным абордажником, а вот второй, сидевший ко мне спиной, явно был "непростого десятка". Он был облачен в дорогой летный комбинезон армейского типа, на котором было крупными буквами по-русски вышито одно очень интересное земное выражение, в основном состоящее из непереводимых слов и эпитетов.

Прочитав, я усмехнулся, и уже собрался было подойти познакомиться, но тут услышал его слова и невольно опустился на высокий стул обратно. Сидящий ближе ко мне был сильно навеселе и жаловался своему оппоненту на нелегкую жизнь.


(Текст услышанного разговора приводится для читателя в отредактированной от ненужной шелухи версии)

- Ты понимаешь, а ведь он меня все-таки поимел. Он же оставил меня без единого кредита, а теперь снова зовет к себе на службу... Я ведь только-только получил свой собственный корабль... Эххх, не стоило брать этот контракт.

Что спросил собеседник, я не расслышал, но понять по смыслу труда не составило.

- Около недели назад мне и всем знакомым капитанам на счёт упало по сто тысяч кредитов, от неизвестного абонента. Их можно было получить, прочитав всего лишь сопутствующее послание...

Абордажник опять что-то спросил.

- Конечно, прочитал, за сотню штук и не прочитать, ты за кого меня принимаешь?! Ты слушать будешь или перебивать?! Ну ладно, ладно, проехали, закажи мне, что ли, чего-нибудь покрепче...

Собеседники немного молча посидели и выпили.

- Так вот, - снова начал сидевший спиной ко мне. - В пояснении было указано, что заказчик готов заплатить миллион кредитов за любую информацию о местонахождении одного крейсера прорыва, сигнатуры его сканирования прилагались, а за захват и передачу живыми всего экипажа и возможных пассажиров обещали до ста миллионов! Причем так же давалась координаты сферы поиска, причем указывалось, что на корабле мало топлива и в первую очередь он будет искать возможность пополнить запасы.

- Ну и что ты? - мне всё же удалось разобрать слова абордажника.

- А как сам думаешь? - вопросом на вопрос ответил его собеседник и тут же продолжил, - конечно, я согласился и отправил подписанный контракт на участие в охоте. Вот только захватить крейсер прорыва, это не торговца пощипать, тем более в одиночку, поэтому я маякнул Вахе....

Мускулистый арварец вновь что-то спросил, но в этот момент компания неподалеку слишком сильно развеселилась, и их гомон перекрыл его тихий голос.

- Он самый, - услышал я ответ, - всего год назад я ушел из его команды и набрал свою. Но других вариантов у меня небыло. У Вахи группа из трех средних крейсеров и одного линкора, если к нему добавить мой легкий крейсер, то получалась отличная партия для загона. Плюс ко всему я рассчитал возможные системы их выхода из гипера для дозаправки, и у меня получилось всего четыре возможных варианта. Один из которых - эта станция, две других находились слишком далеко и прыжок занял бы слишком много времени, так что была вероятность не успеть. Я подумал, что сюда они навряд ли сунуться, слишком большой риск, а вот к шахтерскому комплексу очень даже вероятно. Во всяком случае, шанс один к трем меня устраивал, тем более еще и добытчиков пощипать можно было.

Оба говоривших вновь подняли свои бокалы, и выпили, а затем, посмотрев на пустую бутылку, стоявшую на столе, одновременно выкрикнули официанта. Моментально примчавшийся дроид притащил в обеих руках новые емкости и собирался разлить алкоголь, но собеседники, используя различные эпитеты, прогнали его прочь.

- Так вот, значит. Так как до шахтеров не больше двух дней прыжка, то вынырнули мы с Вахой практически одновременно. Вот только за те несколько минут, на которые он оказался в системе раньше, этот муд..к успел сцепиться с патрулем работяг. А меня выбросило практически у самой станции.

Абордажник снова задал уточняющий вопрос.

- Да, как же, сбросишь тут десант. Во-первых, мы к нему не готовились, так как я планировал докнуться к станции под видом дозаправки и уже тогда начинать атаку. И во-вторых, там было около десятка кораблей наемников, которые уже отстыковались и начали мочалить главным калибром линкор Вахи. Пока я смог развернуться и набрать скорость, крейсер уже весь парил, а большинство моей команды училось дышать в вакууме, тем не менее, мне удалось уползти в сторону и притвориться "мертвым". Правда, как только я понял, что Ваха потерял два своих средних корабля и рвет из системы когти, я скинул ему запрос на эвакуацию. Как думаешь, что он ответил?

Мускулистый арварец гортанно гоготнул и выдал свой вариант, на что его собеседник нецензурно выругался, но всё же продолжил говорить дальше.

- Не дождешься! Он согласился подобрать меня, если мне удастся добраться до его корабля самостоятельно. Он думал, что я его не догоню. Ага, щаз, у меня на такой случай легкий одноместный курьер был в специальном ангаре. Правда, без гипер привода, иначе, зачем мне Ваха. Вот на нем я и сбежал с гибнущего крейсера... Но и это еще не все, мой бывший капитан, потребовал с меня все кредиты, которые у меня были на счетах, за дорогу домой, иначе предложил добираться самостоятельно. А мне оставаться в системе жизни дороже, ведь один корабль наемников мы всё же угробили. Так что сам понимаешь...




Глава 15



Закрытый сектор
Вблизи с неизученной аномалией
Около 25 000 лет назад


Бесконечную тьму космического пространства периодически рассекли ветвистые энергетические разряды. Это сама природа аномалии так реагировала на вторгшееся в ее пределы инородное тело. Пытаясь таким образом повлиять на копошащихся рядом существ.

Исследовательский корабль, на борту которого было всего двое, уже больше года висел в одной точке, вблизи огромного сгустка неизвестной субстанции. Его размеры поражали воображение ученых, изучавших загадочное образование, но вот только за столетия наблюдений никто так и не смог понять, что же такое, оно из себя представляет. Связь с автоматическими зондами, периодически посылаемыми во внутрь пропадала спустя пару дней, при этом информация, передаваемая ими, каждый раз разнилась с точностью до наоборот.

- Доброе утро, - холодно поприветствовал коллегу, вошедший в обсерваторию высокий мужчина спортивного телосложения. Его внешность могла бы считаться красивой, если бы не одно но, общее впечатление портили торчащие вверх длинные уши, кончики которых на несколько сантиметров выбивались из-под густой шевелюры.

Их носителем был чистокровный Аграф, а, как известно, нет в конгломерате более зазнавшихся особ, чем эта раса, когда-то давно вытащенная исследователями Джоре из каменного века, - так думал второй ученый, работавший над изучением странной аномалии. Себя он причислял к древнейшей расе, которая несколько тысячелетий назад сплотила разрозненные человеческие мирки в одно большое объединение.

- Я готов к запуску зонда, так, что можем начинать, - вновь заговорил длинноухий, так и не дождавшись приветствия от молчаливого собеседника.

- Поздно, уважаемый Сквар, слишком вы долго отдыхаете, - ехидно ответил второй ученый, и, полуобернувшись к Аграфу, добавил, - часа полтора как я уже получаю от него телеметрию, так что, можете наслаждаться моим экспериментом в качестве зрителя....

- Да как вы..., Да я..., - аграф чуть не задохнулся от возмущения, и его лицо исказила гневная гримаса. - Я сейчас же составлю рапорт и доложу руководству, так что в следующий раз вы здесь окажитесь не скоро... - Каждое слово длинноухий выплевывал, словно надеясь запачкать и унизить собеседника, но внезапно его ладонь накрыла полипластовую трубку, лежавшую на поверхности стоявшего рядом терминала. Непонятно откуда взявшийся там полуметровый отрезок, изменил ход мыслей говорившего и сформировал в его голове определенный алгоритм действий. Какой-то психологический барьер в голове Сквара Г'Диина лопнул и он, уже не сдерживая бурлящую ярость, поудобнее перехватив оказавшийся довольно увесистым предмет, с силой обрушил его на голову ученого Джоре.

Когда красная пелена застигавшая разум длинноухого, наконец, спала, он не смог поверить своим глазам. Тело его напарника лежало ничком на полу с разожжённым черепом, а все вокруг было залито густой темно красной кровью. Аграф взглянул на свои руки и ужаснулся содеянному. Резкий спазм согнул ученого пополам и лужи натекшей крови смешались с недавно съеденным Скваром завтраком.

Вдруг воздух вокруг наполнился громким воем сирены, а бортовой компьютер корабля выдал аудио сообщение о нарастающей активности аномалии и потребовал срочно покинуть внезапно ставшую такой опасной зону. Погибший Джоре хоть и числился среди персонала, допущенного к управлению кораблем, но был не единственным, кто имел навыки пилотирования. Поэтому длинноухий ученый, не медля отдал голосовую команду на прогрев двигателей, а сам не смывая налипшую на руки кровь, бросился к навигационному пульту. Ему нужно было скорее проверить выданную ИскИном траекторию полета и при необходимости внести в нее необходимые коррективы. Это обуславливалось тем, что вблизи аномалии даже самые современные навигационные компьютеры периодически давали сбои.

Быстро сверив ключевые точки, Сквар подтвердил ИскИну разрешение на выполнение маневра и еще раз огляделся. Все помещение было забрызгано каплями крови, но особенного отвращения у аграфа это уже не вызывало, наоборот вид мертвого тела и валяющегося неподалеку орудия убийства, заставил его взять себя в руки и сконцентрироваться. Длинноухий знал, что система безопасности записывает все происходящее на борту корабля и примерно раз в тридцать часов осуществляет под пространственную передачу данных.

С момента последней пересылки прошло не больше двух часов, это Сквар Г'Диин знал со стопроцентной вероятностью. Просто в этот момент он общался со своими родными, и вдруг передача неожиданно прервалась, а затем спустя несколько минут вновь возобновилась. Если исключить какие-то неисправности, то этому событию могло быть только два логических объяснения. Первое казалось наименее вероятным - произошла очередная флуктуация аномалии, но тогда бы об этом событии доложил ИскИн корабля. И второе - сработал специальный протокол, который кратковременно прекращает любую гипер пространственную связь на время осуществления передачи данных.

Размышляя таким образом аграф примерно прикинул, что у него осталась не больше двадцати семи часов, а затем СБ узнают обо всем произошедшем. У длинноухого была еще одна специализация, про которую он особенно не распространялся, так как она носила не совсем законный характер. В свободное от основной деятельности время он подрабатывал перепрошивкой ворованных ИскИнов, которые затем продавались в отсталые миры конгломерата. Поэтому он решил, не теряя времени подтереть сохраненные сегодня файлы, а отсутствие записи списать на активность аномалии. Вот только ему не повезло. Аграфа подвела спешка и невнимательность при проверке маршрута проложенного навигационным компьютером, и путь корабля пересек один из энергетических потоков. Длинноухий только и успел, подключится напрямую к системе, и обойти первичную ступень защиты, как мощный электрический заряд играючи преодолел силовые поля и ударил в борт корабля, выводя из строя все его системы. Если бы Сквар работал с ИскИном как обычно - подключившись напрямую через интерфейс нейросети, то его мозг тут же оказался бы поджаренным, но в этот раз ученый использовал специальный нейромодулятор, который позволял скрывать следы оператора и поэтому весь основной разряд принял на себя он.

Спустя неделю, в системе появились спасатели. Но никаких следов исследовательского судна, так же как и его останков, ими обнаружено не было, вместо этого неподалеку от аномалии висел корабль необычного вида. Его длина составляла чуть меньше четырех километров, а диаметр в самой широкой части ровно один километр. Чуть зауженный с обеих сторон, он выглядел абсолютно симметричным, и со стороны не сразу можно было понять, где у него нос, а где корма. С одной стороны на его борту находился огромный зеркальный иллюминатор, сквозь который, так же как сквозь непонятный материал корпуса, не могли пробиться никакие сканирующие системы.


Неизвестный корабль, не отвечал ни на какие запросы, постоянно транслируемые во всех диапазонах, и совершенно не реагировал на облучение. Запущенные спасателями небольшие дроны, в течение нескольких дней изучали поверхность пришельца, пока наконец-то не обнаружили чуть приоткрытый шлюз грузового отсека. Запущенный внутрь дроид разведчик спустя всего пару минут сообщил о находке. Ей оказался пропавший исследовательский корабль, на борту которого, было обнаружено тело ученого Джоре и живой, но находящийся в коме Аграф. То состояние, в котором нашли Сквара Г'Диина, вызвало у спасателей множество догадок, но присутствующий среди них представитель Службы Безопасности исследований, тут же взял все под контроль и вызвал комиссию для расследования происшествия.

Прибывший через неделю большой транспорт, привез кроме следователей, огромное количество специалистов в самых разнообразных областях наук. И эта ученая братия собиралась досконально изучить оказавшийся у них в руках необычный корабль. Для обеспечения безопасности в системе, вместе с транспортником конгломерат прислал несколько военных кораблей, на борту которых помимо всего прочего, находились усиленные десантно-абордажные группы.

Выжившего аграфа попытались перевезти на один из прибывших кораблей, однако едва небольшой шаттл отстыковался от пришельца, как длинноухому стало хуже, и лечащий врач тут же заставил пилота сменить курс и вернуться обратно, запретив в дальнейшем любые перемещения своего пациента, до стабилизации его состояния.


За неделю исследований корабля пришельца вся научная братия единодушно пришла к одному неутешительному выводу - исполин мертв. Осознание этого ввергло их в уныние и большинство в скором времени засобиралось вернуться домой. Вот только как оно всегда бывает в научном обществе, нашелся один более любознательный, который не остановился на общих анализах, а провел свои собственные тесты и к всеобщему удивлению обнаружил, что неизвестный корабль оказывается прекрасно защищен от воздействий аномалии.

Такой вывод сначала был принят скептически, однако после серии тестов, подтвердивших наблюдения, комиссия решила использовать исполина в качестве мобильной базы. Во время диагностики удалось подключить и синхронизировать с некоторыми механизмами источники питания Джоре. Это позволило открыть огромные створки внутреннего Ангара, которые снаружи были совершенно неразличимы на корпусе исполина, а размер обнаруженной посадочной палубы позволял даже ставить внутрь малые крейсера.

Новая база потрясала своей защищенностью. Ее стены имели отличную проницаемость для приборов находящихся внутри, при этом успешно защищая от всех внешних воздействий. Никогда еще данные получаемые ими не были настолько чисты от помех и погрешностей. Казалось, как будто стены корабля пришельца помогают очищать и усиливать все измерения проводящиеся учеными конгломерата. Среди научной братии, собравшейся на новой базе, даже возник спор на счёт дальнейшей работы. Некоторые молодые исследователи всеми силами убеждали остальных попытаться сдвинуть исполин с места и переместить его ближе к аномалии, и в конце концов им удалось убедить главу исследовательского отдела. Поспособствовал этому и сотрудник службы безопасности, в обязанности которого входило присутствие на всех конференциях умников. Эсбэшник при этом преследовал свои цели - ему требовалось узнать, что же произошло с двумя учеными, тела которых, были найдены на корабле пришельце. Если с мертвым Джоре уже ничего поделать нельзя, разве что передать родственникам, то аграф, находящийся в безсознательном состоянии внушал определенные надежды. Лечащий его врач уже давно докладывал безопаснику, что любые перемещения пациента по кораблю, приближающиеся его к аномалии, приводили к улучшению его состояния. Поэтому существовала большая вероятность того, что при движении пришельца ближе к центру аномалии - длинноухий придет в себя и появится шанс его допросить.

Почти месяц потребовался инженерной группе, на решение задачи поставленной консилиумом ученых. Плотный материал корпуса новой исследовательской базы не позволял закреплять на ее поверхности двигатели, а попытка использовать один из боевых кораблей в качестве буксира, чуть не привел к его гибели. Разгонять же пришельца вдали от аномалии и оставлять его неуправляемым, медленно дрейфовать по кромке нестабильного пространства, с людьми на борту, эсбэшник запретил покрутив указательным пальцем у виска и обозвав отправленного к нему за согласование исследователя, идиотом.

Решение проблемы нашлось случайно. В грузовом трюме базы находился неизвестно как попавший туда корабль, где были обнаружены мертвый Джоре и аграф. Хоть его реакторы и накопители потеряли всю имеющую энергию (Ученые были в шоке, когда обнаружили полностью выработавший свой ресурс реактор. При том, что его срок службы теоретически должен был превышать несколько сотен лет.), но, тем не менее, при подаче питания, системы моментально оживали, оказавшись неповрежденными.

Кроме створок шлюза грузового трюма новой базы, его пространство защищало от холода космоса неизвестное поле, включившееся, едва механизмы открывания массивных дверей оказались запитаны. Это поле свободно пропускало через себя любые объекты, не позволяя выходить наружу только атмосфере, и при этом так же хорошо экранировало от воздействий аномалии. Один из младших научных сотрудников даже провел собственный эксперимент, просунув руку в скафандре сквозь едва светящееся фиолетовое марево, со стороны защитное поле выглядело именно так. Тест можно было считать удачным, живые объекты поле тоже пропускает без задержек, а вот конечность умнику пришлось ампутировать. Мгновенный энергетический всплеск неподалеку от шлюза превратил живую плоть и рукав скафа, оказавшиеся снаружи, в зловонную субстанцию, непонятно каким образом цепляющуюся за плечевой сустав человека.


Двигатели корабля находящегося внутри пришельца стабильно работали, выбрасывая в пространство длинные и ровные факелы догорающей плазмы. Новая исследовательская база плавно сдвинулась с места и начала движение вдоль кромки аномалии, постепенно смещаясь к ее источнику. Боевой рейдер Джоре следовал неподалеку, до тех пор пока его защита позволяла сдерживать буйство энергий в пространстве, а затем коротко попрощавшись с капитаном базы, пожелал ему удачи и отвалив на безопасное расстояние, направился к точке встречи. Туда исследователь должен был выйти через два дня.

Пока пришелец находился в зоне аномалии, на нем кипела работа. Научная братия трудилась без сна, даже не думая об отдыхе, настолько интересными и необычными оказались поступающие с измерительного оборудования данные. База углубилась вовнутрь аномалии от безопасной границы всего на десяток километров, однако и этого хватило для понимания поистине ее грандиозного потенциала. Сканеры, будучи глухими и слепыми снаружи, сейчас наблюдали нечто непонятное.

Еще в начале исследований непонятного участка пространства, которое не могли преодолеть корабли конгломерата, было установлено, что аномалия представляет собой сплюснутую сферу, с небольшими искривлениями по краям. Ее размеры не превышали нескольких световых минут в любом направлении. Поэтому когда приборы попавшей внутрь исследовательской команды начали давать изображения россыпи звездных систем, то все решили, что это просто влияние каких-то искажений, пробившихся сквозь защиту базы. Вот только спустя всего лишь несколько минут, едва корабль прошел густые облака, глазам ученых, работавших в помещении с огромным иллюминатором, открылся потрясающий вид, мгновенно притянувший их взоры. Они словно смотрели откуда-то издалека на бескрайнее море разноцветных огней. Красные, голубые, ярко-оранжевые спирали в бесчисленном количестве вращались в пространстве, образуя огромный хоровод вокруг гигантского ярко белого пятна, от взгляда на который начинали болеть глаза.

Один из исследователей, тут же начал вносить увиденное в компьютеры, не забывая комментировать своими собственными наблюдениями. "Звездное образование, невероятно густое.... Ослепляющее галактическое ядро...", и другие подобные фразы слышались с его стороны. Никто из ученых не мог поверить в то, что видели их собственные глаза, однако данные приборов полностью подтверждали картину космоса.


Спустя двое суток исследовательская база появилась из густых облаков, окруженная энергетическими всполохами. Рейдер уже ожидал ее и сразу направился на встречу, едва получив подтверждающий сигнал. Копирование информации и смена охранной команды не заняла много времени и уже спустя несколько часов база вновь развернулась обратно к бушующему пространству, опять оставляя боевой корабль в одиночестве. На этот раз ученые планировали пройти еще глубже, а капитану охранения надлежало передать данные в лаборатории конгломерата. Научная братия планировала вернуться через неделю, однако даже спустя месяц корабль пришелец так и не появился, а аномалия начала медленно ослабевать, пока не исчезла полностью.




Глава 16



Станция "Гушан"
Марико Сай

Девушка начала немного волноваться и ее нервозность передалась сестре. Алекс ушел в уборную довольно давно, и ему уже пора было вернуться. Марико внимательно огляделась. Вокруг все было спокойно, вот только резко стихла медленная музыка, звучавшая в ресторане. Сестры Сай насторожились, и вдруг вокруг все засверкало, со всех сторон на сцену обрушился ослепительный сноп света, а в центре на возвышении появилась полуголая девица. Одновременно взревевшая быстрая музыка, казалось, пытается поднять тебя с места и заставить пуститься в невообразимый танец. К центру зала, со всех сторон, стали пробираться гости, ведь начиналось умопомрачительное представление и все хотели получить сто процентов удовольствия от его созерцания.

- Марико, - сообщение от землянина пришло неожиданно. - Со мной все в порядке. Срочно рассчитывайтесь по счету и встречаемся у выхода. Все объясню позже!

Девушка передала слова Алекса сестре и та, ни слова не говоря, на мгновение выпала из реальности, оплатив счет в ресторане и снова вернувшись, кивнула. Сестры Сай синхронно встали и друг за другом начали "пробивать" дорогу сквозь нахлынувшую плотную толпу. Шквал грохочущей музыки все нарастал, а толпа все больше распалялась. На сцене творилось что-то неописуемое, оттуда слышались громкие стоны, транслируемые через акустическую систему ресторана, и Марико невольно кинула взор на большущий экран, в деталях показывающий происходящее. Увиденное, заставило креатку сбиться с ритма движения, и она чуть было не упала, помогла вовремя оказавшаяся рядом сестра.


В центре зала, на сцене, в это время разворачивалось представление, о котором сестры Сай слышали, но ни когда в жизни не хотели бы увидеть. Шоу называлось "избавление", в нем участвовали двое: танцовщица и ее доминант. Вот только в отличии от обычных эротических шоу, исполнительницы этого никогда не выживали. Его суть заключалась в исполнении девушкой танца в процессе которого, она сначала избавлялись от своей одежды, а затем и собственной кожи, причем делалось это постепенно и очень небольшими кусочками. Роль доминанта же состояла в том, что в процессе всего танца, до самого его окончания он занимался с танцовщицей любовными утехами.

Лучи яркого света прожекторов, позволяли рассматривать даже отдельные волокна мышц и слегка подрагивающие вены, а тонкие лоскуты кожи, упавшей на пластиковый пол, образовывали замысловатый рисунок. Для того, чтобы девушка не потеряла сознание от испытываемых страданий, ей устанавливали специальный имплантат, который преобразовывал и перенаправлял болевые ощущения, заставляя танцовщицу испытывать экстаз. Но постепенно действие устройства сходило на нет. В последние минуты представления, девушка все начинала чувствовать в полной мере и только ради этого собиралась толпа.


Возле выхода креаток настиг одновременный громкий возглас обезумевшего от зрелища "стада", это означало, что бедная танцовщица перешла к заключительному этапу своего разоблачения и толпа почуяла запах крови. За дверьми девушек уже ждал Алекс, а рядом с ним в нескольких десятках сантиметров над полом парил флаер. Увидев сестер Сай, землянин запрыгнул в кабину аппарата и, как только они присоединилась, активировал следование по заранее заданному маршруту. Быстро набрав скорость, летающее такси приподнялось немного повыше и уже через пару секунд свернуло в транспортный тоннель. Ведущий его ИскИн как будто забыл о законах, царивших на станции, маневры и скорость постепенно превысили все допустимые значения, а он все продолжал наращивать темп.

- Алекс, если ты не хочешь привлекать ненужного внимания, то следует вести себя более "обычно", - произнесла Марико, даже не ставя под сомнение то, кто управляет летательным аппаратом.

Глаза землянина на секунду застыли, и флаер тут же замедлился, пристроившись в "хвост" впереди идущему грузовику. Дорога до нужной палубы в общей сложности заняла семь минут. Марико за это время успела связаться с поставщиком закупленных товаров и уточнить время доставки, но как оказалось, беспокоиться было не о чем, груз уде находился возле переходного шлюза под охраной дроидов. Как только девушка передала им кодированный идентификатор, боевые механизмы опустили стволы кинетических орудий и допустили креатку к товару. Сверив количество контейнеров с указанным в электронном документе, креатка, в произвольном порядке, открыла несколько из них сравнив с описанием. Все было в порядке, и младшая Сай отпустила дроидов поставщика, а Алекс тем временем уже начал транспортировку заказа на борт крейсера.

Погрузка почти четырех десятков ящиков различного веса и объема заняла много времени, но уже через пол часа Ли запросила разрешение диспетчера на отстыковку. Получив положительный ответ, девушка плавно отвела корабль от станции и незамедлительно начала разворот и вывод его на разгонную траекторию.


Казалось, можно было расслабиться, ведь буквально через несколько часов тяжелый крейсер совершит прыжок из системы, затерявшись в глубинах космоса, но что-то заставляло Марико нервничать. Во-первых, ей была непонятна спешка, с которой команда убегала со станции, хотя несколько причин вертелись у креатки в мыслях. А во-вторых, она панически боялась. Страх девушки был связан, прежде всего, с предстоящей заморозкой, причем опасалась она не смерти, а только лишь того, что больше никогда может не увидеть своего человека.

Вызов, пришедший от землянина, заставил Марико вздрогнуть от неожиданности. Алекс звал ее в кают-компанию, а это означало, что сейчас все встанет на свои места. Девушка легко поднялась с постели, на которой лежала какое-то время и привычными движениями поправила свою одежду. Хоть ощущения от каждого движения и были в последние дни неприятными, но выглядеть потрепанной она в глазах человека не собиралась.

К дверям кают-компании обе сестры подошли одновременно. Землянин сидел за столом и, судя по его не мигающему взгляду, обращенными в одну точку, работал с интерфейсом нейросети. Девушки, стараясь не потревожить человека, налили себе по куофе и сели неподалеку. Через пару минут выражение лица Алекса стало более живым и он, увидев обеих креаток сидевших в удобных креслах, поджав ноги под себя, и с чашками горячего напитка в руках, улыбнулся.

- Вам бы еще теплый плед на плечи накинуть и камин напротив, у стены соорудить, - задумчиво произнес он, - вообще идиллия была бы.

Что такое камин и плед, сестры Сай уже знали из рассказов человека о своей жизни, поэтому вопросов не возникло. Обе девушки молчаливо ждали, когда де землянин разъяснит свои действия.

- Я бы хотел извиниться за прерванный ужин, ведь мы рассчитывали провести время вместе, - начал говорить человек. - Как вижу, вы не сильно удивлены тем, что нам пришлось в срочно покинуть станцию. Могу я узнать почему?

- Хотя анализ и не является нашим коньком, но сопоставлять факты мы умеем, поэтому как только от тебя пришло сообщение, мы с Марико просто сложили все сопутствующие события и пришли к выводу, что нас скорее всего нашли, - выдала свои умозаключения Ли.

- Ты с сестрой практически верно все подметила, единственная ошибка в ваших рассуждениях заключается в том, что если бы нас уже обнаружили, то не дали бы спокойно покинуть станцию, тем не менее, пока шансы быть пойманными еще очень велики.

Внезапно Марико почувствовала острую боль в районе висков и схватилась за голову, одновременно Ли начала медленно оседать в кресле. Молодой человек бросившийся было к младшей Сай в растерянности замер, не понимая кому из девушек нужнее его помощь. И только увидев, что глаза старшей сестры закатились, в то же время, как Марико постепенно приходит в себя, он одним рывком взвалил бесчувственную креатку к себе на плечи и что есть сил, побежал в мед отсек. Вторая девушка, едва почувствовав себя немного лучше, сразу же направилась ему в след. Она медленно двигалась, периодически опираясь руками на стену, в те моменты, когда пол норовил уйти из под ног. До медицинского помещения ей удалось добраться, когда уже все было кончено. Это она поняла по виду Алекса, из глаз которого, крупными каплями катились слезы.

- Она на секунду успела прийти в себя, - заговорил землянин, - и под протокол передала мне право распоряжаться крейсером. Еще..., еще она попросила позаботиться о тебе...



Приграничная система
Неподалеку от Арварской станции "Гушан"

Небольшой фрегат вот уже несколько дней висел в пространстве. Его двигатели были заглушены, а большинство электроники работало в пассивном режиме, и только лишь система маскировки слегка излучала в пространство, имитируя слабое магнитное поле среднего по размерам астероида. Трест Зир был единственным членом экипажа этого кораблика, и после непродолжительного сна сидел в крохотной кают-компании и спокойно просматривал данные бортового компьютера, периодически довольно хмыкая и делая небольшие пометки.

За то время, пока фрегат находился на дальней орбите станции "Гушан", ему удалось собрать огромный объем информации, вот правда значительная ее часть была совершенно бесполезной, но те небольшие крохи, на которых капитан корабля заострял внимание, стоили очень и очень много. Сканер, работая только на прием, смог зафиксировать несколько встреч представителей противоборствующих группировок, а при помощи военного дешифратора последнего поколения, Зир смог получить записи их переговоров. Судя по ним, в ближайшее время на станции грядут большие перемены, вплоть до смены владельца... - так думал Трест, в очередной раз, улыбаясь своим мыслям. Ведь если ему удастся правильно воспользоваться знаниями - он сможет поправить состояние своего счета, в очередной раз показавшего нулевой баланс.

Капитан фрегата немного лукавил даже в своих размышлениях. Его финансы хоть и оставляли желать лучшего, но всё же могли позволить прожить еще пару месяцев, а там глядишь, еще один перевод придет от разведывательного управления Империи Арвар. Трест Зир поморщился и невольно попытался отмахнуться от неприятной мысли, промелькнувшей в голове.

Уже на протяжении семи лет капитан периодически отчитывался, перед разведкой, об увиденном во время своих "мотаний" по различным системам. Он не знал, насколько передаваемая информация была полезной его хозяевам, но вот оплата за проделанную работу поступала исправно. Нельзя было назвать ее щедрой, тем не менее, Зир не жаловался. Ещё бы, все данные собирал ИскИн фрегата, а затем копировал на зашифрованный кристалл. Его, по прибытии на несколько контрольных станций, капитан оставлял в специальных схронах, вот в общем-то, и все. Двадцать тысяч кредитов за это конечно не много, тем не менее, эта сумма позволяла заправлять фрегат и поддерживать его в рабочем состоянии, остатка же хватало на самые дешевые пищевые картриджи к синтезатору. При этом капитану не возбранялось брать любые заказы на перевозку или заниматься излюбленным делом вольных охотников - добывать "свежее мясо", но ведь так ни хочется что-то делать, зная, что от голода ты и так не помрешь.


Трест как-то раз решил немного схитрить и сэкономить. Он сделал копию одного кристалла, а затем через несколько месяцев, никуда не вылетал, живя на корабле, вращающемся возле приграничной станции, положил его в схрон. Зир надеялся получить обычную компенсацию за стандартный доклад, но обманка не сработала. Через несколько часов на всех счетах капитана исчезли все средства, причем даже на тех, которые он никогда не использовал, ни в каких расчетах, стараясь не "светить" и считая резервными. Если бы буквально за несколько дней до этого трест не пополнил запасы провизии и топлива, то его песенка как капитана собственного корабля была бы спета. А так он с грехом пополам совершил стандартный облет (оговоренный с вербовщиком) пяти ближайших систем, и положил кристалл в тайник.

Как назло ни одного потенциального заказчика (при помощи которого, капитан Зир смог бы улучшить свое финансовое положение) в системе не было, а топлива на еще один перелет не хватало. Питаясь одной водой и кашей, Трест дотянул до конца отчетного периода и... Не получил ничего, кроме небольшого сообщения от неизвестного адресата. Оно гласило, что все до этого снятые средства пошли в счет компенсации ущерба от его не надлежаще исполненных обязательств, а дабы отвадить даже мысли от повторения такого проступка ему придется безвозмездно отработать в течение года в качестве разведчика территории архов. Так же в послании говорилось, что может произойти с капитаном Трестом в случае отказа и одно только воспоминание об этом вызывало у Зира дрожь.

Конечно же, идти против системы владелец фрегат не стал, и надо отдать должное разведывательному управлению, его так же не бросили на произвол судьбы. В тот же день, как он подтвердил согласие на дополнительные условия, к борту корабля пристыковаться заправщик. Помимо топлива, за которое с Треста не взяли ни копейки, ему доставили продовольствие, это были все те же картриджи, тем не менее, их запас позволял капитану ни в чем себе не отказывать.

После первой миссии, во время которой Зиру удалось выжить только чудом. Потрепанный фрегат был на пару недель сдан на судоремонтную верфь и все работы опять-таки осуществлялись за чужой счет. Когда Трест вновь оказался на борту своего корабля, он с удивлением обнаружил, что его "Птенец" (так он называл свой фрегат) возмужал и превратился в грозного пернатого хищника. Только внешние обводы фрегата говорили о его принадлежности к пятому поколению, а вот внутренняя начинка, вооружение, двигатели, системы РЭБ и маскировки были как минимум восемь плюс, а установленный ИскИн оказался вообще неизвестной модели.

На вопрос за что ему это все, и каким образом он будет за такое счастье расплачиваться, капитан получил лаконичные пожелания, выполнять все получаемые распоряжения и не разочаровывать нанимателей. С тех пор минуло чуть больше года, обновленный корабль позволил Тресту выжить, и заработать достаточно кредитов, чтобы наслаждаться жизнью в полной мере, но судя по всему кому-то из руководства развед управления это не сильно понравилось. Прибыв на станцию, он в очередной раз получил сообщение, о том, что империя больше не нуждается в его услугах, как разведчика обязывает его перейти к выполнению основного пункта договора. А вот все издержки на абгрейд фрегата Зир обязан был погасить в однодневный срок. Заявленная сумма казалась не очень большой, но средств накопленных капитаном едва хватило на ее покрытие.


И вот сейчас Трест пытался хоть как-то поправить свое финансовое положение. Накопленной информации хватало, для того, чтобы продать ее нынешним владельцам станции и капитан Зир уже намеревался запустить маршевые двигатели, как вдруг неподалеку открылась воронка гипер пространственного тоннеля, и из нее вывалился тяжелый крейсер прорыва. ИскИн фрегата тут же выдал его характеристики, вот только не они привлекли внимание капитана.

Чуть больше недели назад он получил странное сообщение, от неизвестного абонента и в нем говорилось именно об этом крейсере. Зир на несколько секунд задумался. Удача сама плыла ему в руки, вот только делить ее с кем-то еще не очень хотелось, и поэтому Трест решил проследить за его дальнейшим полетом. Дождавшись, когда ведомый сканерами корабль пришвартуется к станции, капитан Зир запросил у диспетчера стояночной место неподалеку, и при докании прошел практически притеревшись своим бортом о корпус крейсера. На отборную ругань диспетчера, Зир не обратил никакого внимания, просто оплатив выписанный штраф, самое главное, что ему удалось подбросить пространственный маячок и теперь в течение нескольких месяцев он сможет отслеживать все перемещения тяжелого корабля.



Глава 17



Где-то в пространстве
Землянин

Пустота возникшая в душе после того как Марико погрузилась в криокамеру, оставив меня одного, за прошедшее время только еще больше разрослась. Даже периодические сны, о древних Джоре, которые казались такими живыми и реальными не могли заглушить горечь утраты. Я непроизвольно положил руку на эфес силового меча Ли, а затем нащупал его собрата принадлежавшего Марико. Прикосновение к оружию моих девушек привело меня в чувство. - Хватит, - вслух сказал я сам себе, - хватит, искать чью-нибудь жилетку, чтобы поплакаться. Мужик ты или погулять вышел? Вставай и займись, наконец, делом!!!

Отповедь возымела свое, и я, слегка тряхнув уже порядком отросшими волосами, направился в тренажерный зал, мне нужно было сбросить накопившуюся моральную усталость и немного поразмыслить.

С тех пор минуло тринадцать дней моего одиночного путешествия. Тяжелый корабль стремительно преодолевал расстояния, исчисляемые световыми годами, а я все пытался придумать способ еще больше увеличить скорость. Очевидных решений не находилось, и это только еще больше злило меня. Я с силой отбросил в сторону ставший привычным планшет и он, ударившись об пол выключился. Резко откинувшись на спинку стула, я устало провел руками по лицу, и хотел было нецензурно выругаться, но тут мою не начавшуюся тираду прервала сработавшая напоминалка нейросети.


Вновь заработавшему устройству нужны были знания, которые оно поглощало с завидным аппетитом. И если раньше мне приходилось по восемь часов проводить в капсуле за ускоренным изучением части баз знаний, то теперь все изменилось. Древнее устройство использовало построенные нанитами нейронные связи для получения максимальной синхронизации и взаимодействия между моим мозгом и собой. Мне теперь не нужно было тратить дни и месяцы на запоминание определенной информации, весь процесс изучения сводился к копированию определенных знаний в блоки памяти нейросети. После чего мне оставалось только лишь научиться правильно формулировать запросы, и все. За неполных две недели у меня получилось полностью изучить одну базу знаний шестого уровня, на что раньше мне бы понадобилось как минимум три месяца и судя по периодически поступаемым отчетам, она уже была полностью перекомпилирована. Я даже немного испугался таких способностей, и иногда мне очень хотелось узнать человек ли я вообще после такого. Мой мозг научился работать с машинными кодами, и общение с Хагами теперь больше напоминало разговор обычных людей, вот только времени на выражения своих мыслей он занимал не больше нескольких десятых долей секунды.

Не смотря на то, что мне теперь не нужно было использовать разгон, проводить определенное время в медкапсуле мне еще все-таки приходилось. На этом настаивал мой симбионт. Назвать иначе живущую во мне биологическую нейросеть, было бы неправильно. Он так же мог общаться со мной, вот только все беседы с ним поначалу сводились к получению определенного списка заданий, которые я вынужден был выполнять. Все что он просил сделать, больше напоминало определенный комплекс упражнений, в задачу которого входило установить предельные возможности моего организма. Не уверен в точности оценки, но каждый вечер в течение недели мое бессознательное тело относили в медкапсулу Хаги. И вот пару дней назад, внезапно все кончилось. Я получил сообщение от ИскИна нейросети об окончании тестирования. В его конце находился длинный список рекомендаций по улучшению тех или иных показателей, причем в них симбионт даже учитывал все возможности имеющегося на борту крейсера современного медицинского оборудования, производства миров содружества.

Мне стало интересно, и я перешел сразу к прочтению рекомендаций. До недавнего момента я думал, что нахожусь в неплохой физической форме (особенно результативными были тренировки с креатками), это так и оказалось, за небольшим исключением. Я тянул максимум на новобранца по стандартам ВКС Джоре. ИскИн нейросети посчитал это последствиями ранения и неправильным курсом лечения, проведенном на архаичном оборудовании. Меня даже улыбнуло использованное симбионтом слово, так как медкапсула, где я проходил первичное восстановление на борту "Великана", относилась к последнему - самому современному поколению.

Так вот, по мнению ИскИна мне требовалось дать организму сутки на отдых, а затем незамедлительно приступить к курсу интенсивного восстановления, для чего он разработал определенную методику. Так что, спустя всего лишь двадцать четыре часа, снова начались изнуряюще тренировки, после которых мне приходилось по нескольку часов приходить в себя. Симбионт, уже однажды получив доступ к управлению мед капсулой, ввел в нее программу по изменению и укреплению моего тела, и поэтому теперь мне приходилось проводить в ней по несколько часов в день.

Рассуждая с самим собой, я не заметил, как дошел до медицинского отсека. Его двери распахнулись с тихим шорохом, и я вошел в темное помещение. Едва моя нога переступила порог, как вокруг зажегся неяркий свет, едва разгонявший сумрак. В общем-то, он не сильно был мне нужен, так как дорогу к капсуле я мог найти и с закрытыми глазами, но для меня это был своеобразный ритуал, который я ввел через пару дней после начала своего одиночного "плавания". Приглушенный свет создавал умиротворяющую обстановку. Он отражался от абсолютно белых матовых стен и, рассеиваясь, причудливо ложился на две криокамеры в которых покоились мои креатки. Я разделся, и аккуратно сложив комбинезон, встал между ними так, чтобы одновременно касаться ладонями прозрачных крышек. Закрыв глаза, я замер. Я ни когда не причислял себя к верующим людям, но за последние дни вот уже в десятый раз стоял так и молился. Молился всем Богам, которых я знал и о которых только слышал. Я просил Шиву, Кришну, Аллаха и Иисуса, я умолял весь пантеон греческих и древнерусских Богов, помочь, ведь только надежда на чудо не давала мне впасть в отчаяние. Холод капсул вытягивал тепло моего тела сквозь пальцы рук, но я терпел. Мысленно я нежно прикасался к волосам каждой из сестер Сай, гладил их щеки и целовал губы. Мне даже в одно мгновение стало казаться, что я слышу их звонкие голоса. Но вокруг была абсолютная тишина, изредка нарушаемая лишь моим дыханием.

Постояв так несколько минут, я сделал пару шагов, оставляя на заиндевевшей поверхности следы ладоней. Моя медкапсула призывно открылась, и я не торопясь забрался в нее и лег.

- Мне так вас не хватает, - тихо прошептал я, за несколько мгновений до того, как прозрачная крышка опустилась на свое место и мое сознание померкло.


В себя я пришел рывком, и сразу же понял, что что-то идет не так. Капсула уже открылась, но я лежал, пытаясь понять, что же меня беспокоит и тут синтетический голос ИскИна произнес.

- Обнаружено нарастающее воздействие дестабилизирующего поля, принудительный выход из прыжка через три, две, одну...

Я почувствовал сильное головокружение и подступившую тошноту, что, в общем-то, не сильно повлияло на мою реакцию, так как я уже выскакивал из медкапсулы и одним движением вбрасывал тело в комбез. Правда, выбегая через автоматически открывшиеся двери, меня немного повело в сторону, и я боком влепился в переборку и упал на пол. В голове, которая и так чувствовала себя неважно, после этого появился легкий звон, а левая рука начала ныть.

Громко выругавшись, я спешно поднялся и, потирая ушибленное место, побежал дальше. Уже на ходу, я сделал себе укол специального состава (что-то типа адреналина), после которого головная боль и головокружение мгновенно прошли, а в теле почувствовалась необычайная легкость. Мне показалась, что прошло не менее десяти минут с тех пор, как я услышал предупреждение ИскИна, но улегшись в пилотский ложемент и подключившись к системам корабля, я заметил, что таймер отсчитал всего сорок секунд, с момента выхода из гипера.

Недолго думая я запустил активное сканирование, которое тут же расцветило объемную сферу множеством целей. Вокруг меня на различном удалении находилось около сотни искусственных объектов. Быстро пробежав по списку, я понял, что не всё так печально, как могло показаться сначала. Большая часть потенциальных противников оказалась обломками уничтоженных кораблей, и всего лишь семнадцать представляли для меня потенциальную угрозу, но пока они находились на приличном удалении, чтобы принимать их в расчет. Мне нужно было первым делом понять, почему мой крейсер так нестандартно прервал полет и кто в этом виновен. Где-то на задворках памяти всплыло, что подобный прием с кораблями, летящими в гиперпространстве можно проделать при помощи глушилок.

- Точно, - подумал я, - ведь ИскИн говорил что-то, о воздействии дестабилизирующего поля...

- Зафиксировано облучение, - вновь заговорил главный компьютер, и я увидел, как данные о нескольких точках на сканере начали изменяться. В мою сторону направились сразу шесть из них. Минут через пять, когда они вошли в зону опознавания моих сканеров, я смог посмотреть, кого же это принесла нелегкая. На меня двигались корабли регулярного флота Аратанской Империи.

- Что они делают на территориях Арвара? - пронеслась мысль, и я запросил их подробные характеристики, а заодно пробежал глазами информацию об обломках. ИскИн посчитал количество поврежденных и уничтоженных крупных судов, их оказалось более двух десятков, при всём при этом только три мертвых носителя принадлежали аратанцам, а остальные входили в эскадру рабовладельцев. Я видел обломки нескольких линкоров седьмого поколения, штук пять легких крейсеров зияли сквозными дырами, а шесть больших транспортов медленно дрейфовали с уничтоженными двигателями. В их обшивке четко проглядывались входные отверстия, через которые проникли десантные группы. Остальные метки были уничтоженным москитным флотом.

Картина происходящего потихоньку начала складываться у меня в голове. Скорее всего, откуда-то шел Арварской конвой, с транспортниками под завязку нагружёнными свежезамороженным "мясом". Маршрут его движения аратанцы либо просчитали, либо, что более вероятно, приобрели по сходной цене и устроили ловушку. Вот только такой риск ради рабов? - Как-то не вяжется с логикой Империи, хотя..., - произнес я вслух и на пару секунд задумался. - Так, шесть транспортников, их приблизительный объем трюмов... Ага, размер криокапсулы.... Ух, ничего себе.., - если бы я не лежал в пилотском ложементе, то упал бы от получившихся цифр. Арварцы в замороженном состоянии могли в этом конвое перевозить около десяти миллионов живых существ.

- Да, ничего не попишешь, жирный куш, за такой объем потенциальных граждан можно и флот в чужое пространство отрядить, тем более (я взглянул на карту содружества и понимающе усмехнулся), он находится всего в паре прыжков от фронтира.

Пока я строил свои умозаключения, ИскИн закончил сравнение сигнатур приближающихся кораблей и выдал их спецификации. Ко мне направлялись три линкора девятого поколения в сопровождении средних крейсеров поколением ниже.

- Не мудрено, что они с таким счетом раскатали рабовладельцев, - мелькнула у меня мысль, а вот следующая заставила меня занервничать. - Я же сам арварец, и идентификатор корабля я использую принадлежащий Кохару, а он тоже имперец. Твою дивизию... Валить, срочно валить.

- ИскИн отчет по нестабильной зоне! - заорал я вслух, хотя главному компьютеру окрик был не обязателен.

- Дистанция до ближайшей границы сто семьдесят миллионов триста тысяч километров, - произнес синтетический голос, одновременно пересылая мне карту определенной зоны.

Я, не мешкая начал разворот крейсера, одновременно выжимая из двигателей максимальную мощность... Шестнадцать часов, только через такое время я смогу уйти в прыжок, а вот противник (теперь аратанцы воспринимались мною так), настигнет меня уже через четырнадцать.



Глава 18


Система ХХХХ???
Землянин

Можно считать, что мне повезло, в смертельной гонке на до световых скоростях. Командующий преследовавшими меня кораблями, отчего-то счел мой крейсер опасной добычей и не стал разделять на две группы, отправленное в погоню соединение. Поэтому уже через пару минут стало понятно, что более скоростные корабли не рванули на перехват моего судна, а двигались, придерживаясь максимальной скорости линкоров. Мой ИскИн смог вычислить время до огневого контакта, но как бы мне не хотелось, я всё равно не успевал уйти в прыжок. Большие корабли аратанцев должны были выйти на дальность уверенного поражения своими туннельными орудиями всего лишь на час позже.

Насколько бы не был мой крейсер хорош, насколько бы его броня не была крепка, а силовые щиты целы, но выдержать совместное попадание сразу шести зарядов крупного калибра в корму он не сможет. Главный компьютер моего корабля уже построил все возможные варианты течения боя и везде получался фатальный исход. Мне очень не хотелось умирать, но и сдаваться я тоже не собирался, так как это однозначно привело бы к гибели креаток.

Единственное, что могло дать мне хоть небольшую отсрочку, это разворот на сто восемьдесят градусов и лобовой контакт. Толщина брони и плотность эмиттеров силового поля там была в несколько раз больше, поэтому можно было попытаться хотя бы подороже продать свою жизнь. Я еще раз взглянул на тактический план. Все точки на радарах, кроме шести ближайших преследователей, пока оставались на своих местах, и похоже не собирались в ближайшее время их покидать. Практически прямо по курсу, всего лишь в нескольких градусах левее, в чуть более чем сотне миллионов километров от меня белела газовая планета гигант с парой разноцветных спутников. Мой взгляд зацепился за нее и в голове начал рождаться план действий.

Еще на земле я смотрел документальный фильм о том, как американские астронавты выжили в миссии Апполон-13, воспользовавшись силой притяжения луны для разворота. В изученных мною базах знаний не было описания такого маневра, но я довольно неплохо помнил институтский курс физики и там рассматривалось нечто похожее. Вот только мне не нужно было просто развернуться, мне требовалось увеличить и так огромную скорость моего крейсера, поэтому я начал при помощи ИскИна корабля моделировать различные ситуации.

Расчеты заняли более часа, и я получил оптимальную траекторию движения для крейсера. Теоретический прирост скорости после выполнения запланированного гравитационного маневра, по предположению главного компьютера должен будет составить почти треть, от нашей теперешней. Полученные цифры меня обрадовали настолько, что я даже задумался, а не получится ли у меня, таким образом, вовсе избежать боя и слинять из системы. Но ИскИн, тут же подкинул мне громадную ложку дегтя в мою чашечку с медом. Оказывается изменение траектории полета, удаляет от нас границу дестабилизирующего поля почти на восемь миллионов километров (то есть чуть меньше получаса движения), и это не самое плохое. Такое частичное использование силы притяжения газового гиганта, придаст нам совершенно мизерное ускорение, которое составит всего около двух процентов, так что небольшой выигрыш не покроет потери на увеличение расстояния.


До начала маневра и огневого контакта затем, оставалось довольно много времени. Я не знал, что будет после этого, но сидеть ложа руки мне тоже не очень хотелось, поэтому я решил сходить к древним киберам, а то уже слишком долго они не появлялись на глаза. Быстро просмотрев данные об их местоположении, я направился в отведенный им отсек, где они обосновались. Я не был тут уже давно и с момента последнего моего визита помещение сильно преобразилось. Во-первых, появилось дополнительное зарядное устройство для дроидов, где сейчас находился один из них, а во-вторых в центре, занимая примерно треть всего свободного места, стоял непонятный агрегат. У меня почему-то при взгляде на него появилась некая ассоциация с большим, метра четыре в длину и около полутора в ширину, гробом. Такая же прямоугольная форма, чуть расширяющаяся к центру с непрозрачной черной крышкой. Его высота достигала моей груди.

Я осторожно обошел вокруг, стараясь не задевать торчащие в хаотичном порядке провода и кабели. С противоположной стороне к аппарату подводились питающие шины, и, судя по их диаметру, он должен был потреблять массу энергии. В изголовье располагался ИскИн. Я бросил взгляд на его маркировку, и нейросеть заботливо выдала подсказку. Компьютер был одним из тех, что мы с креатками реквизировали у неудачливого пирата попавшегося нам в самом начале путешествия. Часть корпуса ИскИна оказалась вскрыта, и я увидел, что в его внутренностях кто-то хорошенько поковырялся. Некоторые системные платы были извлечены, а вместо других были установлены нештатные, при этом индикатор общего состояния ИскИна горел ровным зеленым огоньком, как бы говоря, что устройство нормально функционирует.

Позади еле слышно зашуршала открывающаяся дверь, и я обернулся. На пороге в ожидании, когда я освобожу ему проход замер древний кибер. В его руках-лапах был зажат еще один ИскИн, судя по небольшим размерам от какого-то прибора.

- Здравствуй Алекс, - поприветствовал меня дроид.

- И тебе не хворать, - ответил я в своей манере и сделал пару шагов в сторону, пропуская Хага. Я уже давно общался с ними как с людьми, их постоянно развивающийся интеллект позволял это делать без всяких проблем. - Чего это вы тут мастерите?

- Нами было разработано устройство, позволяющее переводить базы знаний содружества в формат подходящий для нас... - кибер на секунду прервался, а затем добавил, - челюсть подбери.


В его последнем словосочетании сквозила усмешка и я был готов поклясться, что будь у него подвижной морда, то на ней бы сияла улыбка во все его зубы. Но мимика у кибера отсутствовала напрочь, поэтому его физиономия оставалась неподвижной. Пока я переваривал все сказанное Хагом, его "собрат" пришел в себя и, не включаясь в нашу милую беседу, приступил к каким-то ему одному понятным работам. Его руки выуживали из кучи запчастей разнообразные детали и устанавливали их в агрегат. Он совершенно не обращал на нас внимания, будто вокруг него ни кого не было.

- Нам нужно еще десять часов на завершение работ по сборке, - вновь заговорил первый кибер. - После этого понадобится твое участие. Мы хотим попробовать произвести синхронизацию твоей нейросети с нашим оборудованием, и если все пройдет удачно, то после этого произвести полное сканирование твоей памяти.

- И каковы шансы, что все пройдет по планам? - перебил я древнего дроида.

- Ну, вероятность того, что у нас получится создать копию большей части твоих знаний около семидесяти процентов... - кибер на несколько секунд умолк, а затем продолжил, - при этом вероятность того, что с тобой после этого все будет в порядке более девяноста...

- То есть, шансы на то, что я стану идиотом имеются? - для уточнения переспросил я.

- Они существуют, но такая вероятность минимальна, максимум тебе придется провести определенное время в медкапсуле, хотя, скорее всего и это не понадобится. Все необходимые нам данные имеются в памяти нанитов твоей нейросети, поэтому и взаимодействие будет происходить в основном с ними. Нам же важна только информация, которую ты успел изучить в содружестве, а то, что было до этого не существенно.

Выслушав Хага, я ненадолго задумался. Возможность получить еще одного, а может быть и двух обученных членов экипажа прельщала, и если бы не гипотетический риск, то я бы немедленно согласился.

- Сколько времени продлится процедура ментоскопирования, если все пройдет удачно? - я все же решился на проведение синхронизации с аппаратом киберов.

- Все будет зависеть от размеров массива считываемых данных, и по предварительной оценке, процесс считывания будет происходить ни как не менее суток.

- Не быстро.... Хотя...., если учитывать, то количество и объем баз знаний, которые я успел изучить за время своего пребывания в содружестве, и время, затраченное на это - получается практически моментально, - подумал я, и дал киберу свое предварительное согласие на проведение процедуры ментоскопирования.


Предупредив древних дроидов о предстоящем бое и возможной противоабордажной обороне, я развернулся и вышел, оставив их заниматься окончательной сборкой и юстировкой аппарата. Походя, я просмотрел короткий отчет ИскИна о внешней обстановке. Она нисколько не поменялась. Корабли преследователей стали чуть ближе, а наш крейсер уже начал маневр сближения с газовым гигантом, постепенно выходя на расчетную траекторию. Хотя до начала моей безумной атаки было еще полно времени, спокойно расслабиться я не мог. Часть моих мыслей была занята продумыванием предстоящего сражения, а другая была заполнена первозданной пустотой. Среди которой плавали куски мучавших меня вопросов... И это все?.. Конец?..

Постепенно грустные помыслы начали возобладать надо мной, и чтобы от них хоть как-то отвлечься я на автомате пришел в наш корабельный спортзал.

Проведя основной комплекс упражнений, я внезапно понял, что его выполнение начинает отнимать у меня больше сил, чем обычно. Но проверив показания нейросети, контролирующей мой организм (еще не хватало вирус какой подцепить) я убедился, что со мной все в порядке, просто крейсер уже начал входить в поле притяжения большой планеты и ее гравитационные силы стали оказывать свое воздействие. Пока еще корабельные компенсаторы справлялись с постоянно возрастающей силой тяжести, но по мере приближения к газовому гиганту, ее действие должно было только усиливаться. Решив долго не тянуть, я закончил тренировку, на скорую руку принял контрастный душ, и оделся в новый комбинезон. Уже занимая место в противоперегрузочной ложементе, я почувствовал облегчение. В голове сложился четкий план действий, и его выполнение теоретически должно было дать мне мизерный шанс на выживание. Немного прикрыв глаза, я ощутил, как сверху, опускается бронированная створка капсулы, отрезая от внешнего мира, и мое сознание одним мгновением расширилось.

Я стал чем-то большим, чем просто пилот корабля, я сам стал тяжелым крейсером прорыва и сейчас ощущал легкую дрожь его корпуса так, как будто это было мое собственное тело. Маршевые двигатели выдавали всего семьдесят процентов своей мощности. Больше не имело смысла, так как я уже вышел на параболическую орбиту вокруг большого светящегося шара, и он ускорял меня за счёт силы своего притяжения. Неподалеку от меня чувствовались другие существа. Они хотели причинить мне боль, и я был готов разорвать их своими руками. Но пока они находились слишком далеко, и мои несущие смерть конечности еще не могли до них дотянуться. Возникшее возбуждение, в предчувствии схватки начало заполнять меня, и в мыслях, я даже не понял чьих, меня или ставшего вдруг живым корабля, внезапно получившего доступ к моей памяти, поплыли строки давно забытой песни:


Наверх вы товарищи
Все по местам
Последний парад наступает
Врагу не сдается наш гордый Варяг.....

Наваждение прошло, я снова был пилотом, и крейсер выходил на атакующий курс. Двигатели были выведены на форсаж и я всем телом ощущал пронзительный визг генераторов накачки силовых полей. До самоубийственной атаки оставались секунды. Бронированные створки всех сорока пусковых шахт неторопливо открывались. Заряжающие механизмы уже установили ракеты дальнего радиуса действия. Часть из них несла на себе системы постановки помех и ложные цели, еще десяток имели разделяющиеся боеголовки, предназначенные для уничтожения силовых полей, а где-то треть была боевыми с малыми ИскИнами четвертого поколения. В их задачу входило управление всем скопом убийственных подарков отправленных в цель.

Главный компьютер крейсера зафиксировал облучение системами наведения противника и тут же уведомил меня об этом, а буквально через несколько мгновений доложил, что все три линкора произвели синхронный залп из орудий главного калибра. Пока еще дистанция до Аратанской эскадры позволяла совершить маневр уклонения, но он бы слишком сильно снизил скорость крейсера, поэтому я решил пренебречь им. Расстояние пока еще было слишком большим для точного прицеливания туннельных пушек линейных кораблей, и я понадеялся, что хотя бы часть снарядов пройдет мимо. Тем не менее, я перевел всю мощность силового щита на носовую часть, так как атаки с бортов пока можно было не опасаться.

- Зафиксировано три касательных попадания, - через секунду отчитался ИскИн, - плотность силового поля упала на семь с половиной процентов. Повреждения корпуса отсутствуют.




Глава 19


Система ХХХХ?
Командующий кораблями преследователями.

Погоня за одиноким крейсером продолжалась уже более восьми часов и эскадра уверенно его нагоняла. Тактический ИскИн давал прогноз, что все три линкора смогут открыть одновременный огонь из орудий главного калибра примерно через шесть часов и в очередной раз рекомендовал начать атаку, используя более скоростные средние крейсера. Успешность такой операции он оценивал в семьдесят шесть процентов, что для любого командира имело бы решающее значение. Но командующий эскадрой, капитан Аркон Сигхал не спешил пойти на поводу умной железяки. Он в очередной раз поймал себя на мысли, что ему очень не нравится эта игра в догонялки. Слишком много было с этим крейсером неувязок. Аратанец вызвал на экран визора тактико-технические характеристики преследуемого, и в очередной раз всмотрелся с них ища подсказку.

Тяжелый крейсер прорыва шестого поколения производства конфедерации Делус, был крепким орешком, вот только он всегда использовался исключительно в составе флота, так как в одиночку являлся легкой мишенью для быстрых кораблей. Этот корабль не имел защитного вооружения, а нес только ракеты среднего и дальнего радиуса действия. Атаковать такими даже тяжелые истребители, было бесполезно, так как они предназначались только для крупных целей, хотя при умелом использовании или близком подрыве заряда, ими можно попытаться уничтожить несколько москитов.

Максимальная скорость тяжелого корабля так же была не высокой и по начальным прогнозам компьютера, соединение должно настигнуть его еще час назад. Тем не менее, преследование все еще продолжалось, а это означало, что как минимум маршевые двигатели крейсера были усовершенствованы.

- Кто знает, какие еще сюрпризы ты можешь преподнести, - тихо пробормотал капитан Аркон и тут же, как бы в подтверждение его слов, ИскИн доложил об изменении курса тяжелого крейсера. По новому прогнозу компьютера, беглец решил попытаться спрятаться в атмосфере газового гиганта, так как он не снижая скорости, стал отклоняться в его сторону.

- Что же, похвальное решение, - подумал Сигхал, - вот только ты не учитываешь, что у меня на борту сканеры последнего поколения, поэтому обнаружить твою скорлупку в бушующей атмосфере огромной планеты для них не составит труда, - похоже он сказал это в слух, так как ИскИн тут же отреагировал и вновь предложил атаковать убегающий корабль силами подчиненных средних крейсеров.

Капитан привычным жестом отмахнулся от назойливого компьютера. Он так долго отстранялся от его советов, что сейчас последовать им, означало подорвать свой собственный непререкаемый авторитет в глазах подчиненных, находящихся в рубке и прекрасно слышавших все уведомления ИскИна. В любом случае разница в полчаса, а ровно на такой промежуток измениться время начала атаки на крейсер - ничего уже не изменит.

На время, передав управление линкором своему помощнику, Аркон поднялся из открытого ложемента и покинул рубку. В ближайшие несколько часов ему было чем заняться. О его маленьком секрете, на корабле знало всего пара человек, в число которых входили только старпом и личный стюард капитана.

Покинув рубку, Сигхал чуть ли не бегом бросился в свою каюту. Его пальцы уже начинали еле заметно подрагивать, а это означало, что в ближайшее время начнется приступ. Ворвавшись в личные покои, капитан запер дверь сложным паролем, чтобы не дай Боги хоть кто-нибудь увидел его в таком состоянии.

Команду нейросети на открытие сейфа Аркон смог отдать только с третьего раза, нарастающие спазмы мешали сосредоточиться и искусственный симбионт просто не понимал, что от него хотят. Как только замаскированная дверца приоткрылась, существо, которое еще недавно походило на человека протянуло быстро теряющую естественные цвета руку к удлиненному дозатору и, не теряя времени, приставило его себе в область солнечного сплетения. С еле слышным шипением аппарат ввел дозу препарата в тело существа и его конвульсии тот час начали стихать.

Зрачки того, кто еще недавно казался человеком, закатились на несколько мгновений, приоткрывая черные глаза, а затем его веки опустились и тело, потеряв контроль, рухнуло на пол бесформенной кучей. Только через несколько часов, бледная, иссиня белая кожа лица существа, испещрённая множеством черных прожилок вен, начала постепенно приобретать розоватый оттенок, вновь становясь похожей на человеческую.

Тело капитана Аркона, медленно пошевелилось, и не открывая глаз не спеша встало. Вновь ставшее человеком существо несколько раз крутануло руками и ногами, как будто разминало затекшие суставы, а затем, приоткрыв веки, посмотрело на свое отражение в огромной ставшей мгновенно зеркальной стене. Прикоснувшись руками к лицу, оно разгладило несуществующие складки и радостно улыбнулось.

- Ну, вот и все, - подумало существо, в последние годы носившее имя капитана Аркона Сигхала, - в ближайшие дни, такую же процедуру пройдут еще двое и можно будет почти на полгода забыть об опасности быть раскрытыми.


В дверь торопливо застучали, и командующий эскадрой еще раз посмотрев на свое отражение и удостоверившись, что в его виде нет ничего необычного, дал команду нейросети на разблокировку. Тот час в распахнувшийся проем шагнул второй помощник.

- Капитан, с вами все в порядке? Ваша нейросеть была какое-то время недоступна!

- Все нормально, в чем дело?

- Через несколько минут газовый гигант войдет в зону действия наших сканеров....

- Хорошо, я сейчас подойду, - Аркон перебил подчиненного и мысленно отправил приказание главному ИскИну на расчет оптимального захвата планеты в клещи. Капитану совершенно не хотелось давать ни малейшего шанса крейсеру-беглецу ускользнуть.

Рослый капитан, стремительно шагая, быстро нагонял подчиненного, спина которого маячила в нескольких метрах впереди по коридору. Внезапно цвет общего освещения изменился, приобретая красноватый оттенок, и все пространство линкора наполнилось пронзительным звуком боевой тревоги. Аркон, моментально ускорился, в несколько шагов преодолевая оставшееся расстояние до бронированной двери командной рубки и распахнув ее, практически в один прыжок нырнул в объятия противоперегрузочного ложемента.

Подготовивший первичную оценку ИскИн, едва только Сигхал оказался подключенным к системе, выдал всю полученную информацию, а так же подтвердил, что вся команда уже находится на своих боевых постах, согласно штатному расписанию.

Переключившись на визоры, направленные в сторону планеты, капитан смог воочию убедится в правильности выводов умной железяки, поначалу показавшихся ему бредом спятившего компьютера.

На встречу эскадре, на безумной для такого корабля скорости, мчался не так давно скрывшийся в атмосфере планеты тяжелый крейсер. Аркон даже в мыслях "поежился" представляя, что будет с его линкором, если вдруг этой бронированной махине удастся приблизиться к нему целой и невредимой.

- Капитан, - прервал размышления Сигхала голос старпома, - через пятнадцать секунд противник будет в зоне поражения нашим главным калибром.

- Всем кораблям, наведение на цель, огонь по готовности, не дайте ему подобраться к нам на дистанцию пуска, - тут же выдал капитан приказания, - москитному флоту взлет, атака по цели! Средние крейсера, максимальный импульс, начать сближение, залп по готовности! - Указания из уст Аркона сыпались не переставая, а у него самого в голове появилась запоздалая мысль. Он пожалел, что в его эскадре, после прошедшего сутки назад боя с Арварским конвоем, не осталось ни одного корабля целеуказателя и всего чуть больше двух десятков уцелевших тяжелых истребителей.

Еле ощутимый свист полностью заряженных магнитных накопителей, а затем легкая дрожь палубы линкора, лучше любого доклада сказали капитану о выпущенных туннельными орудиями главного калибра, болванках. Всего несколько секунд ожидания и ИскИн выдал результат. Залп произвели все три больших корабля, и с вполне хорошей для такого расстояния точностью. Процент попадания составил ровно половину всех снарядов. Вот только никаких повреждений на тяжелом крейсере зафиксировано не было.

Сигхал не верил своим глазам. Да он предчувствовал, что-то необычное в корабле беглеце, но предположить наличие у него улучшенного силового поля не мог совершенно. Тройное попадание смогло снизить его немногим меньше чем на десяток процентов, и, кстати, судя по постоянно поступающим данным, эти повреждения быстро восстанавливались. Расстояние до одиночного противника быстро сокращалось. Тяжелые штурмовые истребители уже давно покинули свои ангары и сейчас не жалея двигателей, на полном форсаже, мчались в сторону крейсера.

- Зафиксировано облучение системами наведения, - доложил ИскИн.

- Что? - с удивлением переспросил капитан, хотя прекрасно расслышал слова железяки. Просто ему совершенно не хотелось верить в слова произнесенные главным компьютером. Такая дальность прицеливания означала, что у крейсера прорыва стоят некоторые системы как минимум восьмого поколения. - Да, - подумал Аркон, - ты будешь для нас серьезным противником, вот только всё равно по огневой мощи мы тебя превосходим втрое. - Сигхал взглянул на таймер перезарядки главного калибра, до следующего выстрела, который сможет произвести его линкор оставалось еще семь с половиной минут.

- Зафиксирован пуск противокорабельных ракет. Зафиксировано сорок активных объектов, до контакта шесть минут четыре секунды, - тут же послышался искусственный голос, - поправка двадцать шесть целей исчезли.... Поправка, все цели исчезли с радаров.

- Что происходит? - капитан задавал себе этот вопрос уже в третий раз за последнюю минуту и ответа не находил. Он еще ни разу не видел, чтобы изделия конфедерации выходили из строя. - Хотя, - внезапно всплывшее понимание ситуации слегка обрадовало Аркона, - быть может, это экспериментальная или частная модель? Ведь корабль Арварский, и сильно усовершенствован, возможно, самое простое объяснение в том, что им просто не поставляют изделия Делуса и они создали свою замену. Тогда есть вероятность, что все ракеты не оригинальны и дали сбой. - Сигхал взглянул на стандартные характеристики тяжелого крейсера. Время на перезарядку ракет занимает около десяти минут. Он допустил возможность, что здесь тоже поработали специалисты и скорее всего это время будет меньше, вот только на сколько?

- Истребители выходят на атакующий курс, - доложил ИскИн и капитан тут же переключился на визор.

Двадцать четыре штурмовика разделившись на восемь групп, по три вертких кораблика, и с разных сторон стремительно приближались к одинокому крейсеру, постепенно заходя ему в "хвост". Внезапно, самая ближайшая к цели тройка синхронно лопнула, разлетались в пространстве мелкими осколками, а остальные закрутили спирали пытаясь уйти от кинжального огня открытого системами ПКО тяжелого корабля.

- Да что такое, в сердцах бросил капитан Аркон, - прямо на его глазах, всего за десяток несколько секунд, практически треть истребителей была уничтожена. Плотность огня открытого с борта тяжелого крейсера говорила как минимум о дюжине автоматических башен ближней обороны. Нескольким штурмовикам все удалось прорваться поближе к двигателям и выпустить по ним ракеты, вот только они оказались бессильны против вспыхнувшего силового поля прикрывающего сопла.

- Москитам, отставить атаку, возвращайтесь, - отдал приказание Сигхал, и услышал в ответ нестройных хор голосов недовольных пилотов. - Назад, я сказал! - капитан не привык повторять дважды, но недовольство, секунды назад видевших смерть товарищей, бойцов он понимал. Вот только терять остальные скоростные корабли не имело никакого смысла, им такой "орешек" просто был не по зубам.

Еле слышимый, постепенно нарастающий вой генераторов накачки, оповестил капитана о готовности линкора вновь открыть огонь главным калибром, через считанные секунды, палуба корабля должна будет вздрогнуть и к цели устремятся тяжелые (весом около двух тонн) металлические снаряды, разогнанные до умопомрачительных скоростей. Все три средних крейсера уже вышли на дистанцию уверенного поражения и поэтому главные ИскИны эскадры координировали свои действия, чтобы произвести единовременный залп из всех орудий.

- Внимание, зафиксирована работа систем подавления, - доложил главный компьютер, - наведение на цель невозможна.

Синтетический голос прозвучал как гром среди ясного неба, и капитан эскадры внезапно понял, почему вдруг исчезли ракеты с радаров. То, что тяжелый крейсер принадлежит Арварцам, поначалу настроило Сигхала на определенное восприятие ситуации, именно поэтому он сделал непозволительно много ошибок. Теперь Аркон увидел, что противник ведет себя как истинный член конфедерации. Сначала был мнимый побег, который позволил увести на большое удаление часть кораблей, затем расчетливый план по атаке и вот сейчас использование продвинутых технологий.

- Всем кораблям, максимум энергии на щиты, - капитан Аркон вдруг понял, что произойдет дальше, но было уже поздно, в нескольких километрах, впереди по курсу средних крейсеров, зажглись плазменные факелы и двадцать шесть ракет, летевших до этого по инерции, рванули к целям.




Глава 20



Около десяти лет назад
Где-то на нейтральной территории
В необитаемой системе
Техник Колвей Саар

Когда глаза немного привыкли к нестерпимо яркому свету, техник попытался приподняться на ноги, но неожиданно понял, что пока стоит с этим повременить. На него было направлено несколько стволов плазменных винтовок, а люди державшие их были в крайнем возбуждении.

- Эй, все нормально, это же Саар, - позади нестройной толпы раздался смутно знакомый голос. И к технику подошел человек в военной форме.

Колвей постарался вспомнить, где его видел, и с удивлением узнал командира второго наемного отряда. Тот немного пригнулся и, протянув Арварцу руку, помог встать. Стволы тут же опустились вниз, и несколько человек практически хором спросили, откуда он взялся. Колвей как смог попытался объяснить, что продолжительное время выбирался из грузопассажирский части корабля и с удивлением узнал, что изолированные отсеки предложил обесточить главный ИскИн, мотивируя это отсутствием там выживших и необходимостью сбережения энергии.

Техник не мешкая подключился к корабельному компьютеру и постарался выяснить, в чем дело, но упрямая "железяка" спровадила его к капитану за получением допуска к информации, так как прав пассажира для этого не хватало. Связавшись с командиром корабля, Саар первым делом уточнил, выжил ли его партнер, так его нейросеть не отвечала на запросы, и с прискорбием узнал, что теперь весь товар по контракту принадлежит только ему. Представитель одноименной корпорации погиб вместе с еще одиннадцатью членами экипажа. Капитан выразил свои соболезнования и попытался отключиться, сославшись на занятость, но Колвей не дослушав перебил его.

- Капитан, я неплохой техник, и если у вас есть для меня работа, то я с радостью возьмусь за нее! Вот только корабельный ИскИн не дает мне полного доступа...

- Я понял, - сказал старший офицер, и Саару тут же пришло уведомление об изменении статуса. - Наш инженер погиб вместе со всеми ремонтниками, так что получается ты единственный на борту, кто может попытаться отремонтировать грузовик. У нас имеется старенький комплекс RBV-6, надеюсь, ты справишься с ним?

- Да, у меня есть базы по его управлению, - ответил Колвей, а сам подумал, что в последний раз управлял таким древним ремонтным комплексом лет пятнадцать назад, на перерабатывающем заводе, будучи еще слишком неопытным, чтобы ему дали нечто более совершенное.

- Тогда за дело, - произнес капитан и отключился.

Заново сформировав запрос техник, незамедлительно получил отчет о повреждениях, и бегло пробежав по списку, понял, что дела на транспортнике обстоят гораздо хуже, чем можно было себе представить. Саар даже подумал, что главный компьютер дает неверную информацию, так как обычно при таких поломках от кораблей в пространстве остаются несколько оплавленных кусков, а здесь даже живые люди есть. - Эх, - Колвей мысленно махнул рукой, - нужно искать ремонтный комплекс и запускать диагностических дроидов.

Опять вызвав ИскИн корабля арварец поинтересовался, где находится искомое и, получив координаты, тут же проложил себе маршрут к нужному отсеку. Заодно он проверил информацию о запчастях присутствующих в ЗиПе и был приятно удивлен их большим количеством. Уточнив, есть ли на борту специализированные скафы, Саар получил подтверждение и указание на каюту погибшего главного инженера.

Первым делом стоило нормально экипироваться, поэтому Колвей направился в сторону комнаты погибшего, но затем обратил внимание, что отсек с ремонтными дроидами находится по соседству, и чтобы не терять времени заглянул туда. Комплекс RBV-6 оказался в свернутом состоянии, но даже и так было видно, насколько тщательно за ним ухаживали. Подключившись к управляющему ИскИну техник запустил само диагностику, и прочитав отчет улыбнулся.

Все шесть дроидов были на месте, мало того они были полностью проабгрейжены, главный компьютер комплекса был заменен на более современный и, если судить по его маркировке, то он относился к армейскому варианту. Скорее всего, весь комплекс был выкуплен со складов длительного хранения, во время замены всего оборудования на более новое поколение, именно этим объяснялось его состояние и проделанные улучшения. Огромным плюсом данного военного ремонтного оборудования, помимо увеличенного ресурса и срока эксплуатации, было наличие системы активных щитов у каждого дроида, для возможности проведения ремонтных работ в боевых условиях. Саар мысленно поаплодировал бывшему инженеру, сумевшему где-то урвать такой лакомый кусочек, и приступил к развертыванию комплекса. Спустя несколько минут, как только процесс был завершен, Колвей переслал его ИскИну отчет главного компьютера корабля и отдал команду на запуск робота диагноста, а сам направился в каюту покойного специалиста, посмотреть, что же такого ему еще досталось в наследство.


Помещение, где проживал бывший инженер транспортника, на первый взгляд ничем выдающимся не порадовало. Площадью не больше семи - восьми метров, оно являлось совершенно стандартным. Небольшое спальное место, которое при желании можно было откинуть, освободив дополнительное пространство, душевая кабина совмещённая с "удобствами", встроенный шкаф с выдвижными столом и креслом за ним, в общем-то, и все, что увидел техник.

Приподняв рулонную дверцу шкафа наверх, Колвей заметил старенький, но, тем не менее, неплохой инженерный скафандр, с добрым десятком подвесов для различных инструментов и приспособлений. Сразу под ним, в выдвигающейся ячейке лежал ручной диагност устаревшей модели, и игольник с тремя обоймами к нему.

- Пригодится, - подумал техник и тут же закрепил оружие на поясе своего комбеза. Затем Саар протянул руку и поднял диагност. По какой-то причине его нейросеть не могла подключиться и считать данные о нем, выдавая лишь сообщение о неисправности оборудования. Повертев в руках темно серую коробку, с торчащими в разные стороны универсальными щупами, Колвей случайно обнаружил два еле заметных квадратных углубления в нижней крышке устройства. Это совершенно не походило на монтажные отверстия или разъемы. Списать на то, что такие деформации могли быть последствиями не аккуратного использования, так же не получалось, поскольку слишком одинаковыми они оказались. Техник отсканировал с разных ракурсов нижнюю крышку прибора, затем запустил на своей нейросети режим сравнения и еще раз внимательно оглядел помещение и все, что уже успел обнаружить до этого.


Режим сравнения, это одна из опций технических и инженерных нейросетей различных поколений. Он позволяет осуществлять поиск и сопоставление по целому ряду параметров. Изначально такой функционал был присущ исключительно ИскИнам ремонтных модулей, но впоследствии был адаптирован и в более упрощенном виде встроен в функционал некоторых видов нейросетей. Используется крайне редко так как для обработки поступающего массива данных, задействует слишком большие (до девяносто семи процентов) ресурсы головного мозга. Человек, запустивший такую функцию на какое-то время становиться придатком нейросети, выполняя ее простейшие команды, обеспечивающие выполнение задачи.


Несколько минут прошли для Колвея словно в тумане, он впервые воспользовался данным приложением и как только пришел в себя успел пожалеть об этом. Голова техника раскалывалась от боли, из носа тоненькой струйкой побежала кровь, а пальцы рук мелко подрагивали. - В первый и последний раз, я использую эту дрянь, - подумал Саар, но заметив мигающий зеленый значок на интерфейсе нейросети, вымученно улыбнулся. Совпадение оказалось найдено. На рукоятке недавно найденного игольника имелись выступы в точности соответствующие углублениям на приборе.

Головная боль постепенно отступала, и на смену ей к технику приходило осознание того, что он похоже нашел тайник инженера, а это не могло его не радовать. Предчувствие азарта и близкое раскрытие секрета слегка влияло на рассуждения Колвея, тем не менее, он не сразу бросился открывать тайник, а сначала запер каюту изнутри, а то мало ли кто войдет.

Приставленный прибор к игольнику, еле слышно щелкнул, на его боковых панелях появилась едва заметная щель, и тайник распался на две половинки. Внутри лежал наручный малый ИскИн неизвестной Саару модификации, но едва только он дотронулся до прибора рукой, как нейросеть выдала предупреждение о найденном оборудовании и его короткое описание.

Малый ИскИн "Око 12МК", предназначен для управления автоматическими системами скрытого наблюдения. Поддерживает до 12 устройств. Срочно требуется подзарядка. В случае разрядки для восстановления работы и синхронизации с внешними устройствами потребуется полное перекодирование с заменой привязки.

Не теряя времени, техник нашел выход энергетического канала в каюте инженера и, подключив к нему универсальный адаптер, запитал найденное устройство, а затем призадумался. С одной стороны такое оборудование не продавали "случайным лицам" и влезать в чужие секреты не стоило, с другой стороны, Колвею вдруг очень сильно захотелось узнать, за чем мог наблюдать инженер заштатного наемного транспортника?

От раздумий техника отвлекла замигавшая иконка входящего сообщения. Это капитан решил поинтересоваться, как обстоят дела с ремонтом корабля. Саар, не вдаваясь в подробности, ответил, что пока еще идет изучение повреждений, и до его окончания нужно подождать не менее двенадцати часов. Всё-таки устаревшее поколение ремонтного комплекса давало от себе знать.

Закончив общаться с капитаном судна Колвей вернулся к найденному ИскИну. За несколько минут тот успел получить достаточный заряд, чтобы без труда выйти из энергосберегающего режима. Техник одел устройство на руку и тут же получил входящее уведомление от своего симбионта. Пару мгновений заняла синхронизация нового оборудования с нейросетью, за которые у Саара мелькнула запоздалая мысль о возможной защите устройства от несанкционированного доступа, но все обошлось. Малый ИскИн, даже не запрашивая пароль, присвоил новому пользователю административные права, дал доступ ко всему функционалу и хранящимся записям, коих оказалось довольно много. Некоторые файлы имели различные пометки и Колвей недолго думая, запустил один из самых свежих, промаркированных несколькими яркими значками.

Трехмерная запись длилась всего несколько минут и на ней оказались запечатлены беседующие капитан со старпомом. Дата файла говорила о последнем дне перед вылетом с орбиты планеты, которую они успешно мародерили. Прислушавшись к тихому разговору двух человек, арварец вдруг понял, что беседа касалась и его тоже. Эти двое планировали при входе в миры фронтира изменить курс прыжка и затеряться от основного конвоя. Они понимали, что в официальный розыск их не подадут, так как это, означало раскрытие тайны богатой на трофеи планеты, и поэтому надеялись неплохо навариться, попросту кинув заказчиков.

Саар прикинул, что если бы их план удался, то компаньоны потеряли бы практически девяноста процентов своей прибыли, ведь все самое ценное находилось на борту транспортника, а остатками добивали все свободные пространства боевых крейсеров. Случись такое - партнерам не хватило бы средств рассчитаться с наемниками, и миссия бы себя не окупила, а значит, им стало бы не до поисков пропавшего транспорта.

Следующая же фраза старпома и вовсе расставила все точки над "i". Когда он услышал, что оба заказчика обратно полетят не под защитой брони боевых кораблей, а на транспорте, то тут же предложил избавиться от них, списав на нападение пиратов, мол, у него есть знакомства с вольными охотниками и те за небольшую плату устроят спектакль с захватом для команды и разберутся с нанимателями.


Посмурневший техник задумчиво сидел на краешке кровати, полученной информации было достаточно, чтобы надолго отправить обоих заговорщиков на планету-колонию, но для этого требовалось выжить, а судя по настроениям старших офицеров корабля, после окончания ремонта это для него будет крайне проблематично.



Глава 21



Некоторое время назад
Центральные миры
Система V06-35
Торговая станция "Таврус"

Чернокожий человек, сидящий в одном из самых дорогих ресторанов станции в немного потертом комбинезоне, вызывал у окружающих отторжение. Посетители заведения старались сторониться непонятного Арварца, неизвестно что забывшего здесь и вокруг него как бы сама собой образовалась зона отчуждения диаметром в несколько метров.


Капитан Зир в очередной раз посмотрел на таймер нейросети и слегка раздражённо хмыкнул. Человек, с которым он должен был встретиться, опаздывал уже почти на час. Трест тяжело вздохнул и снова посмотрел в меню принесенное, учтивым живым официантом, едва только он занял место за столиком. Есть хотелось ужасно. Витающие вокруг приятные ароматы и снующий мимо обслуживающий персонал с огромными подносами, заполненными разнообразными блюдами, вызывали обильное слюноотделение. Вот только стоимость даже обычной чашечки куофе здесь приближалась к тысяче кредитов, а разбрасываться такими деньгами капитан не привык. Поэтому он просто сидел, делая вид, что изучает список кулинарных изысков.

- Гхм, - вдруг раздалось напротив и Трест, резко подвинув карту меню в сторону, увидел сидящего перед ним белокожего, который был одет в дорогущий костюм, периодически меняющий свою расцветку. В одной руке, обтянутой перчаткой, словно второй кожей, он держал небольшой чип, а второй небрежным движением подзывал официанта, который тут же появился, словно из-под земли.

Пока Зир разглядывал усевшегося за его стол человека, тот бросив несколько слов халдею, сделал заказ и в немом вопросе уставился на капитана.

- О, нет, нет, - Трест понял, что от него ожидают присоединиться к приему пищи и попытался отказаться, - я только недавно плотно поел, разве что чашечку куофе.

Этот напиток хоть и стоил просто баснословных денег в этом заведении, но все же был самым дешевым из всего списка меню, и капитан выбрал его, чтобы хоть как-то успокоить желудок и не ударить с грязь лицом перед нанимателем, а судя по всему, перед ним сидел именно он.

- Не волнуйтесь по поводу стоимости обеда, я оплачу его, - вдруг предложил белокожий, и уже обращаясь к замершему с неподвижности официанту добавил, - принесите тоже самое и моему..., - тут он на несколько мгновений замялся, - другу..., да и куофе не забудьте, - словно в шутку добавил он спустя секунду. Официант легко поклонился, приняв заказ и испарился, словно его и не было, а белокожий вновь перевел свой взгляд на капитана.

- Капитан Трест, насколько я понял, вы готовы что-то предложить мне, недаром вы прислали такое интересное сообщение своему куратору.

- Да, но я не думал, что ради этого, мне, на встречу с сотрудником СБ Империи, придется лететь в центральные миры. Вы же должны быть в курсе моего не самого лучшего финансового положения, а на перелет сюда мне пришлось потратить большую часть моих сбережений, да и разрешение на пребывание в системе у меня только лишь на сутки, большего низкий статус гражданина не позволяет. - Зир выдал загодя подготовленную речь, и теперь выжидал реакции собеседника.

- Ох, ну что вы, к Арварской Службе Безопасности я имею только лишь косвенное отношение. Кстати, это частично покроет ваши финансовые издержки, - одновременно со словами, белокожий легким движением пальцев подтолкнул капитану матово черный чип, который он до этого держал в руке.

Маленький кусочек пластика заскользил по столу и моментально очутился в ладони Зира. Тот незамедлительно вставил чип в приемник, и его бровь непроизвольно поползла вверх (сумма была в гораздо больше обещанной неизвестным нанимателем). На обезличенной карте лежало полтора миллиона кредитов.

- Я смотрю, вас слегка удивила сумма? - с довольным видом спросил белокожий. - А теперь перейдем к делу, - и его лицо мгновенно приобрело серьезный вид. - Если то, что вы отправили своему куратору, соответствует действительности и у вас есть интересующая меня информация, то эти деньги ваши. Если же то, что вы мне предоставите, окажется пустышкой, то.... Мое время слишком дорого, чтобы тратить его впустую, поэтому вы вернете мне деньги в двойном размере.

Взгляд белокожего, казалось, прожигал в капитане Зире дырку, настолько пронзительным и острым он был. Трест даже почувствовал, как мурашки побежали по его коже, а на спине выступил холодный пот. Он моментально подумал, что может он ошибся и тяжелый крейсер прорыва, на который он установил маяк, окажется не тем, и поежился....


Сидевший всего лишь в семи метрах, от необычной парочки, Аграф, спокойно наслаждался любимым блюдом, запивая его ароматным травяным настоем. Его, казалось бы, совершенно не смущала обдавшаяся неподалеку парочка людей, состоявшая из небрежно одетого Арварца и его белокожего партнера.

Представитель старшей расы, при взгляде на которого большинство человеческих женщин, потеряли бы голову, казалось, совершенно не обращает ни на кого внимание, полностью сосредоточившись на еде. Он раз за разом, ловко подцеплял двумя палочками несколько красных и желтых листков с тарелки и, обмакивая их в фиолетовый соус, отправлял в рот.

Хоть блюдо готовил и не представитель его расы, а автоматический повар по точно выверенному рецепту, оно все равно напоминало Аграфу о родной планете. Он не появлялся дома уже больше года и уже направлялся туда, как внезапно пришел срочный приказ, собственноручно подписанный главой клана. Это, конечно же, была электронная подтверждающая подпись, а не размашистый рукописный вензель, тем не менее, силу она имела ни сколько не меньшую. Поэтому ему пришлось забыть на время о своих планах и вплотную заняться возложенной на него миссией.

Острый слух аграфа вкупе с расставленными по всему залу жучками, давал возможность распознать даже малейший шорох во всем заведении, так что он прекрасно слышал, о чем беседовали эти не в меру развившиеся приматы, и на угрозу в адрес неряшливо одетого капитана легко ухмыльнулся.

Через какое-то время чувствительные приборы, засекли короткий импульс обмена данными между двумя собеседниками, и на интерфейсе нейросети аграфа появилось сообщение о перехвате нескольких зашифрованных файлов. Глаза длинноухого на пару мгновений расфокусировались и тут же вернулись в норму, а его наручный ИскИн, стилизованный под обыкновенный считыватель информационных баз, получив задание, приступил к взлому перехваченных данных.

Все-таки технологии старшей расы намного поколений опережали человеческие. Дешифровка не заняла много времени и аграф получил пароли доступа к небольшому кластеру ИскИнов, на котором периодически сохранялась информация о местонахождением пространственного маяка.


Та видимая легкость, с которой представителю старшей расы удалось перехватить данные, на самом деле не являлась чем-то сверхъестественным, хотя способ, которым была проделана эта операция охранялся надежнейшим образом, сохраняясь в секрете не только от людей, но и от большинства Аграфов, а доступ к оборудованию способному проделать такое, имели всего несколько десятков специалистов.

Дело в том, что во всех без исключения базовых нейросетях имелись определенные механизмы для дальнейшего взаимодействия с более продвинутыми устройствами. Именно в них, специалистами одноименной корпорации, была оставлена небольшая программная закладка, которая активировалась определенным кодом. В основном она использовалась только для одного - подавить сопротивление нейросети при установке имплантатов и собственно абгрейте сети. В остальное же время, оставаясь неактивной. Вот только Аграфы, принимающие непосредственное участие в разработке новых, более совершенных устройств внесли одно маленькое дополнение.



Глава 22



Система ХХХХХ
Землянин

Атака истребителей противника не нанесла моему крейсеру никакого вреда, зато позволила немного уменьшить количество их скоростных кораблей. И в этом оказалась довольно большая часть моей заслуги. ИскИн крейсера предлагал открыть огонь из систем ПКО гораздо раньше, что по его прогнозам позволило бы отпугнуть истребители, не подпуская их на дистанцию пуска ракет. Вот только тогда бы я смог уничтожить один-два, максимум три юрких кораблика противника, а так получилось целых девять! Подумаешь, две ракеты в двигатели полетели, а щиты на что спрашивается?

Компьютер на мою браваду, с "умным" видом промолчал, а спустя пару секунд после попадания доложил о снижении кормового силового поля на сорок процентов. Вот тут он меня слегка "уел", так как максимальная энергия генераторов сейчас была направлена на обеспечение энергией носового щита, и быстро восстановить просевшую защиту двигателей не удастся. Нужно было срочно что-то придумывать, так как пилоты поредевших звеньев штурмовиков на собственно опыте узнали о противокорабельных системах обороны и вряд ли вновь попадутся на мою уловку прикинуться беззащитным.

Внезапно, заходящие на очередной боевой круг истребители, резко сменили курс, уходя от моего корабля в разные стороны и быстро ускоряясь, рванули к своим носителям. Краем сознания я зафиксировал сообщение своего ИскИна об очередном облучении крейсера системами наведения. Похоже, что это вырвавшаяся далеко вперед троица средних крейсеров готовилась открыть огонь.

- Ну, что же, посмотрим, насколько хорошо поработали инженеры Кохара, - подумал я, и взглянул на таймер отсчитывающий время до окончания перезарядки ракетных шахт. Оставалось чуть больше четырех минут.

Я посмотрел на предварительный расчет ИскИна о возможных повреждениях моего корабля. После одновременного залпа средних крейсеров, при семидесяти процентном попадании (компьютер с уверенностью высказался, что это максимальная эффективность вооружения противника на таком расстоянии), плотность носовых силовых полей будет снижена до тридцати процентов. Все бы ничего, но последующий спустя всего тридцать семь секунд повторный выстрел линкоров, щит выдержать точно не сможет, и значительная часть снарядов ударит в броню корпуса, расплавляя композитные листы обшивки. В результате этого больше трети ракетных шахт могут оказаться заблокированными. Поэтому единственным вариантом, который предлагал тактический компьютер - это сразу после попадания болванок выпущенных со средних крейсеров, начать маневр уклонения, слегка довернув корпус, с одновременным началом вращения вокруг своей оси. Таким образом, можно значительно снизить количество попаданий в одну и ту же область силовых полей.

Я всмотрелся в расчеты компьютера, в общем-то, они мне нравились, так как изменение курса было совершенно незначительным и практически не влияло на скорость сближения с противником...

- Активация систем подавления, - сообщение ИскИна отвлекло меня. Действие на "поле боя" стремительно развивались. Зеленые точки маркеров цели, обозначающие выпущенные мной некоторое время назад ракеты, практически вплотную приблизились к ближайшим кораблям противника. Часть из них несла системы постановки помех и РЭБ.

Я переключился на носовые камеры и приблизил шесть далеких точек. Внезапно две из них вспухли огненными шарами, а тактический ИскИн доложил об уничтожении пары средних крейсеров противника. Еще один получил сильные повреждения, потерял ход и его обозначение поменяло цвет с красного на оранжевый, то есть не представляющий угрозы. Мне захотелось заорать от радости и эйфории. Вот только компьютер пилотского ложемента, определив изменения в моем гормональном балансе, моментально выдал предупреждающе сообщение и впрыснул мне в кровь стимулятор, от которого мысли тут же прояснились.

Сосредоточившись на выполнении поставленной самому себе задачи, я еще раз бросил взгляд на тактическую карту. Истребители противника уже достаточно удалились от моего крейсера, и вышли из зоны поражения систем ПКО, поэтому я потерял к ним интерес, переключив внимание на линкоры. В это время их орудия ближней обороны, немилосердно расходуя энергию накопителей, расправлялись с остатком обнаруженных ракет, единичные попадания которых не могли пробить щиты больших кораблей, лишь слегка снижая их напряженность. Вокруг линейных кораблей расцветали огненные цветы, но их сияние успешно отражалось силовыми полями.

Внезапно оставленные без внимания москиты вновь изменили курс и разошлись веером, открывая огонь по, казалось бы, пустому пространству, а ИскИн моего крейсера тут же начал сообщать о потере связи с помехопостановщиками. Истребителям противника понадобилось чуть больше минуты, чтобы уничтожить их все, и я в очередной раз услышал от главного компьютера сообщение об облучении системами наведения. Кажется, я даже на мгновение попытался задержать дыхание, как будто это могло помочь моему кораблю исчезнуть, но чуда не произошло, зато спустя пару секунд я всем телом почувствовал мощный удар. Мне показалось, что крейсер внезапно напоролся на невидимую стену и резко потерял скорость но, слава богам это были всего лишь мои ощущения. По команде нейросеть услужливо выдала справку по повреждениям, и я грустно улыбнулся.

Все шесть болванок, залпом выпущенных линкорами, нашли свою цель. Легкое вращение крейсера хоть немного компенсировало повреждения щитов и брони, но я видел, что моему кораблику крепко досталось. Более тридцати процентов ракетных шахт были заблокированы оплывшими композитными бронеплитами. Я даже удивился, как боеголовки не детонировали, но затем вспомнил, что команду на подрыв дает ИскИн ракеты, поэтому незапланированный взрыв такого оружия маловероятен. Несколько механизмов подачи боекомплекта заклинило и теперь время на новую перезарядку оставшихся в строю пусковых шахт увеличится. Примерно половина носовых эмиттеров силовых полей была уничтожена. Наверное, крейсер несколько минут назад пугавший своей мощью, сейчас должен был выглядеть довольно ужасно, с развороченной мордой и потеками расплавленного металла на обшивке.

Тем не менее, все было не так плохо. Крейсер потерял всего семь процентов своей скорости и все так же продолжал сближаться с кораблями противника. Пронзительно воющие генераторы накачки стремительно восстанавливали плотность силового поля, и я в мыслях порадовался, что настоял на увеличении количества эмиттеров. Одновременно я увидел сообщение ИскИна, который доложил о готовности к пуску и я, не медля отдал команду на открытие огня. Надежды, что я еще раз смогу выпустить смертельные подарки, у меня не оставалось. По расчетам компьютера я окажусь возле линкоров через девять с половиной минут, практически сразу на хвосте выпущенных секунду назад ракет.

Я даже начал вглядываться в изображения кораблей противника, одновременно раздумывая который из них я буду таранить. Мне ужасно не хотелось этого делать. Все мое естество и инстинкт самосохранения пытались уцепиться за жизнь, посылая мне разнообразные варианты выхода из ситуации, но мозг под действием стимулятора логично их отвергал, так как шансов выжить и не оказаться в плену попросту не находилось.


Корпус крейсера в очередной раз вздрогнул от попадания. Сообщения ИскИна о новых повреждениях я уже попросту игнорировал, понимая, что ничего для себя нового и так не услышу. Целостность конструкции моего крейсера уже давно была нарушена. От носовой части, так же как и от эмиттеров силовых щитов в ней остались одни воспоминания, и каждое новое полученное попадание выдирало куски корабля. Тяжелый крейсер за последние несколько минут настолько сблизился с оставшимися линкорами противника, что их энергетическое вооружение средней дальности легко поражало его. Конечно, плазма не наносила такого непоправимого урона как болванки, выпущенные из тоннельных пушек, но и практически отсутствующая носовая броня уже не могла нормально защищать корпус крейсера.

Я довольно улыбнулся. Мне удалось взять хорошую цену за свою жизнь. Выпущенные мною ракеты разорвали на части один из линкоров, повредили соседний, который тут же немного снизил скорость, и добили поврежденный ранее крейсер. Вот только на этом мои успехи закончились. Хотя с другой стороны и размен получился знатным. Один тяжелый крейсер на четыре корабля противника более новых поколений. Жаль, что этого ни кто не узнает.

Бросив взгляд на тактическую карту, я резко выдохнул. - Ну что же, пора! - вслух произнес я и направил свой корабль на ближайший линкор.

- Сорок шесть секунд до столкновения, - ИскИн крейсера всполошился и начал предлагать изменить траекторию полета, одновременно отсчитывал секунды в обратную сторону.

Судя по всему, на корабле противника почувствовали неладное, так как плотность огня с него моментально снизилась, а силовые щиты наоборот начали стремительно насыщаться.

- Тридцать две секунды до столкновения, рекомендуется снизить скорость и изменить курс, - вновь напомнил о себе главный компьютер, и мне на нейросеть пришло предупреждающе сообщение, что через шестнадцать секунд столкновение будет неизбежно.

Линкор начал маневр уклонения. Через оставшиеся целыми курсовые визоры я мог наблюдать, как огромный корабль начинает медленно отворачивать, пытаясь избежать прямого удара. Слегка заостренная форма линейного корабля могла частично отвести мой крейсер по касательной, но я не хотел оставлять противнику даже малейшего шанса и моментально подкорректировал курс.

- Пятнадцать секунд.... Четырнадцать.... Тринадцать..., - ИскИн монотонно забубнил, отсчитывая оставшееся мне жить время. Где-то в душе я спокойно вздохнул, вот и все. Я прикрыл глаза. Страха не было, лишь сожаление о том, что так и не смог спасти двух дорогих моему сердцу существ.


Внезапно, я почувствовал резкое изменение в окружающем меня пространстве. Голос ИскИна немного мешал сосредоточиться произнося: девять, восемь...., но я постарался не обращать на него внимания и сконцентрировался на своих ощущениях. Мои чувства словно взбунтовались, и я вдруг понял, что время замедлило свой бег, растягиваясь, а мое сознание начинает охватывать ближайшее пространство вокруг. Я вновь, как несколько часов назад, чувствовал себя кораблем, на краткий миг, застывшем в пространстве. Мой мозг моментально получал информацию со всех действующих сенсоров крейсера. Назойливое ощущение того, что я что-то упускаю, не пропадало, и я обратил свой взор в, казалось бы, пустую точку космоса, в паре десятков километров от меня. Как бут-то по мановению волшебной палочки пространство там вспучилось и словно из ниоткуда в пустом пространстве возникло возмущение открывающегося тоннеля гиперперехода, из которого медленно появлялся боевой корабль необычной формы.

Время вновь полетело галопом, то, что я видел, могло показаться мне плодом воображения, если бы не одно но. Линкор, на таран которого я шел, невзирая на практически полные щиты, практически мгновенно вспух огненным шаром и начал разваливаться на несколько неравных кусков.

- Два, один, ноль...., - закончил ИскИн отсчет.

Мой крейсер содрогнулся от удара, и я потерял сознание.

Едва только я пришел в себя, как увидел два сообщения от главного компьютера. В первом говорилось о разгерметизации жилых отсеков корабля, а во втором прилагался список повреждений. Я даже не стал просматривать его, так как сейчас было совершенно не до этого. Запросив у нейросети время, которое я находился в отключке, я немного обрадовался, так как прошло чуть больше минуты. Тактический дисплей и носовые сенсоры не работали, и мне пришлось полагаться только на один чудом уцелевший визор, чтобы посмотреть, что происходит впереди по курсу.

- Поле блокировки снято, - неожиданно доложил ИскИн, - гипер двигатель заряжен, рекомендую выйти из боя.

- Рано, нужно поблагодарить спасителей, да заодно разузнать, что они такое, - зачем-то ответил я компьютеру, а сам подумал, что может быть железка и права и стоит удалиться по-английски.

Еще работающие кормовые сенсоры никого не видели. Зато я мог наблюдать, как уже два неизвестных мне корабля быстро расправляются с отставшим линкором и истребителями, а затем разворачиваются в мою сторону.

- Входящий вызов, - сообщил ИскИн.

- Соединяй, - разрешил я, - хоть посмотрим кто вы такие.

В уголке моего интерфейса нейросети открылось окошко, в котором я смог наблюдать невиданного прежде вживую представителя содружества. Высокий блондин с чуть худощавой фигурой, правильным и где-то даже немного женственным лицом и большими ярко голубыми глазами, смотрел на меня, слегка улыбаясь. Его длинные волосы, собранные в "хвост" на затылке открывали моему взору чуть удлиненные заостренные уши. Еще на Земле, я смотрел фильм властелин колец, и мое сознание тут же подрисовало ему колчан за спиной и тугой лук с руках, а чуть зеленоватая одежда представителя Аграфов еще больше усиливало сходство вызвавшего меня со сказочным Леголасом. Я усмехнулся, и, судя по всему, это заметил мой оппонент.

- Чего смеешься обезьяна? - дружелюбие мгновенно слетело с лица длинноухого. - Глуши реакторы и готовься к стыковке.

- Не дождёшься, - даже не задумываясь, ответил я и тут же скомандовал ИскИну активировать гипер переход.

За те мгновения, что понадобились гипер приводу на выброс энергии в пространство, ближайший корабль Аграфов сумел сделать всего один выстрел, который по большей части был поглощен распахнувшимися, впереди по курсу, стенками энергетического тоннеля. Может только поэтому мой корабль уцелел, от попадания, но я об этом узнал намного позже, так как мое сознание в очередной раз покинуло меня от внезапно навалившейся перегрузки.



Глава 23



Где-то в подпространстве
Древние киберы

Постоянные вибрации и мощные колебания корабля не сильно мешали киберам производить окончательную сборку ментоскопирующего устройства. Впрочем, внезапно нахвалившаяся перегрузка, заставила их на некоторое время замереть, а затем опуститься на пол, оперевшись на все пять конечностей.


//!!! Непредвиденный сбой.

//!!! Запуск системы.

//!!! Отмена.

//!!! Начать диагностику.

//!!! Диагностика завершена.

//!!! Повреждения отсутствуют.

//!!! Возобновление запуска системы.


Перед сенсорами Хага появился серый пол, на фоне которого перед его внутренним взором пробежал короткий отчет первичной диагностики. Все системы оказались в порядке, ни одного сбоя зафиксировано не было. Кибер на мгновение задумался. - Что же означало это временное отключение? - внезапно пришедшее сообщение заставило его отвлечься.

- Первый, ты понимаешь, что происходит? - один из древних дроидов мысленно спросил своего собрата.

- Корабль находится в пространственном прыжке, но я пока не могу определить его длительность. Капитан на связь не выходит и от ИскИна крейсера не удается добиться полной информации. Мои функции еще не полностью восстановились после сбоя.


Первый, пришедший в себя Хаг, аккуратно подвигал своими верхними конечностями, как будто проверяя их работоспособность, а затем медленно выпрямил ноги и встал, поворачивая голову из стороны в сторону, сканируя окружающее пространство в оптическом диапазоне. Быстрое сравнение с сохраненным в памяти, показало отсутствие каких-либо видимых изменений, в том числе положение неплотно прикрытой створки двери, поэтому кибер сделал вывод, что пока они были деактивированы, помещение никем не посещалось.

Коротко обменявшись сведениями со своим собратом, первый Хаг еще раз попытался связаться с ИскИном корабля, но опять безуспешно. Точнее связь была, вот только на большую часть запросов, главный компьютер крейсера, ответов попросту не давал, выдавая одно и тоже сообщение "Нет данных". Кибер помня о том, что корабль в последние мгновения перед дезактивацией находился в бою, принял решение активировать свои системы вооружения, а затем подошел к двери, но она так и осталась на своем месте, никак на него не отреагировав. Коротким усилием верхних конечностей, древний дроид распахнул замершую створку и выглянул в коридор.

Тускло горевшее аварийное освещение не помешало ему разглядеть путь, и Хаг осторожно направился к турбо лифту. Пол в нескольких местах был усеян кусками полипластовых осколков от не выдержавших перегрузки декоративных панелей стен и за ними открылись кабельные магистрали. В паре мест они оказались оплавлены и коридор периодически пробивали голубые разряды, преграждая киберу путь. Электронный мозг дроида со свойственной ему точностью мгновенно начал расчет вероятности поражения энергетическим разрядом и сочтя его минимальным, так как электрические дуги возникали с периодичностью в десяток секунд, решил преодолеть опасное место.

Начавшее движение тело кибера вдруг замерло на мгновение, застыв, словно в нерешительности, и в голове Хага промчались не свойственные искусственному разуму мысли. Он почувствовал необъяснимое волнение и даже, кажется страх. Нет, дроид не боялся погибнуть от энергетического разряда (он уже подсчитал, что даже если электрическая дуга ударит прямо в него, повреждения тела составят не более семи процентов), он испугался неизвестности, которая может ждать его впереди. Ведь мир где он очутился, активировавшись около года назад, был совершенно не знаком ему. Последняя мысль, показалась киберу важной и он тут же сформировал второстепенную задачу максимально изучить содружество и дальнейшую возможность существования в нем. Очередной разряд сверкнул, впереди прерывая цепочку умозаключений электронного сознания и Хаг рывком устремился вперед, выполняя основную задачу "Найти Алекса".


Рубка тяжелого крейсера прорыва представляла собой квадратное помещение с длиной стороны немногим больше шести метров. После последних усовершенствований, в нем по центру было установлено пять пилотских ложементов, и два тактических пульта. Кроме этого все пространство стен занимали огромные экраны, изображение на которых формировалось с многочисленных сенсоров, находящихся снаружи корабля. Но сейчас вся эта технологическая роскошь находилась в плачевном состоянии. Разбитые визоры валялись на полу, сорванные с креплений тактические пульты, кучей бесполезного хлама застыли возле входа, и судя по их повреждениям, теперь годились разве что в утилизацию.

Внезапно в рубке почувствовалась легкая вибрация, и бронированная дверь на пару сантиметров сдвинулась со своего места. В образовавшуюся щель тут же со свистом стал врываться воздух из коридора, и стало заметно, что целостность командного помещения крейсера нарушена. На противоположной стене, на высоте около двух метров зияло оплавленное отверстие, диаметром с кулак взрослого мужчины, практически идеально круглой формы. Края пробоины быстро покрывались легким налетом поблескивавшего в тусклом свете инея. Постепенно свистящий поток начал ослабевать - это заканчивался воздух в коридоре.

Если бы в рубке сейчас кто-нибудь находился, и его взгляд оказался бы направлен в сторону входа, то он смог бы различить за дверью едва заметное движение, а в узкую щель пытается кто-то протиснуться. Но в помещении никого не было, поэтому даже несколько ощутимых ударов по преграждающему вход препятствию никто не услышал.


По пути в рубку древний кибер заметил, что значительная часть систем корабля оказалась обесточена, причем отсутствие энергии не всегда сопровождалось видимыми повреждениями. Можно считать, что в чем-то Хагу повезло, так как до командного пункта он добрался примерно за полчаса, преодолевая различные препятствия в виде заблокированных дверей и разрушенных отсеков. Все это время он поддерживал постоянную связь со своим собратом, который восстанавливал поврежденное зарядное устройство. Энергия обоих киберов постепенно снижалась, и хотя вопрос обеспечения зарядом еще не стал первостепенной задачей, дроиды решили не откладывать ее решение на потом.

Первый Хаг замер у входа в рубку. Бронированная дверь не поддавалась усилиям кибера, а применять вооружение для преодоления препятствия он не решался, слишком был велик риск повредить оборудование, находящееся за ней. Просканировав силовые линии, дроид понял, что приводы и кабели питания двери впорядке, и скорее всего проблема лишь в отсутствии питания. Хаг на пару секунд замер, обдумывая дальнейшие действия, и принял решение сначала проверить капсулу ИскИна и узнать причину его неполноценного функционирования.


Главный компьютер находился неподалеку, поэтому древний кибер буквально через пару секунд оказался перед еще одной бронированной дверью. На счастье ее приводы сработали как нужно, и массивная створка из полимерного сплава медленно отползла в сторону. Едва Хаг переступил порог, как увидел круглый ребристый цилиндр корабельного ИскИна. Он достигал в высоту почти двух метров, а его диаметр в верхней части чуть меньше полутора. Компьютер был установлен в специальный бункер, обхватывающий его с трех сторон. Помимо защитных функций он обеспечивал надежное крепление ИскИна, а так же подключение к нему силовых и информационных линий.

Бункер занимал около трети всего пространства помещения, поэтому для доступа к контрольной панели киберу пришлось обойти техническое сооружение по полукругу. Едва только он рассмотрел обратную сторону ИскИна, как тут же увидел на его верхней части глубокую вмятину, от которой по корпусу расходились многочисленные трещины. Электронный мозг Хага моментально рассчитал вероятную возможность возникновения повреждения и выдал траекторию полета неизвестного предмета ударившего корабельный компьютер. Проследив ее кибер заметил входное отверстие на стене, которая, как оказалось, разделяла рубку и помещение с ИскИном.

Мозг древнего дроида буквально за несколько секунд построил трехмерную модель обеих комнат и пунктиром прочертил предположительный путь снаряда от входного отверстия в рубке до касания с корпусом корабля, а затем продолжил строить его вероятную траекторию полета через весь тяжелый крейсер. Судя по ней, попадание неизвестного снаряда произошло в левую нижнюю часть носа корабля, туда, где находились самые толстые пластины брони. Хаг не смог установить, что за оружие и какие заряды имеют такую пробивную силу, так как даже в его базах по вооружению Джоре (хоть и устаревших на пару десятков тысячелетий, но, тем не менее, не потерявших актуальность) не было ничего настолько мощного. Зато теперь была понятна причина неисправности, и в ее подтверждение на контрольной панели бункера мигало несколько аварийных значков.

Хаг стоял в задумчивости. Теоретически он понимал, что неисправный ИскИн можно заменить, и что на корабле имеется запасной главный компьютер, вот только как осуществить это он совершенно не представлял, так как просто не обладал нужными познаниями. Древние базы Джоре загруженные в киберов диверсантов еще при создании, являлись узкоспециализированными и кроме необходимых знаний для обеспечения выполнения задания, давали разве что общие представления о таких сложных устройствах. Поэтому дроиду требовалась помощь, вот только единственный кто мог в данный момент хоть что-либо пояснить - находился запертый в рубке тяжелого крейсера и связь с ним отсутствовала. Так прошло несколько минут. Различные варианты действий отметались Хагом как неосуществимые, и кибер уже собирался всё-таки использовать свое вооружение для вскрытия бронированной двери, как вдруг почувствовал мощный рывок корпуса крейсера.

Дроид не удержался на месте, и его швырнуло на ближайшую стену. Удар был настолько мощным, что будь на месте древнего кибера человек, даже в защитном скафандре, то его бы попросту расплющило о броню, но материал, из которого был создан Хаг, оказался гораздо крепче. Дроид словно собака стоял у стены, опираясь на пол полусогнутыми руками и ногами, и тряс головой, как будто пытаясь прийти в себя, а на его внутреннем интерфейсе в это время списком бежали строки полученных повреждений и системных сообщений.


!!/// Повреждение опорно двигательного аппарата двадцать шесть процентов.

!!/// Частичная рассинхронизация системы наведения, использование вооружения невозможно.

!!/// Критическое повреждение основного источника питания.

!!/// Произведено переключение на вспомогательный источник энергии.

!!/// Произведено отключение вторичных и вспомогательных систем.

!!/// Время работы до отключения основной системы составляет девяносто часов.

!!/// Обнаружено повреждение цепей питания механизмов головного устройства.

!!/// Произведено отключение неисправных цепей.


Голова Хага перестала дергаться и замерла, уставившись в пол.



!!/// Общее функционирование системы сохраняется на уровне сорока трех процентов от номинальной. Необходим срочный запуск ремонтных наноботов.

!!/// Расчет длительности восстановления закончен.

!!/// Время восстановления составляет шестьсот сорок восемь часов.

!!/// Активация нано ботов не возможна, недостаточно энергии.

!!/// Требуется подключение к внешнему источнику питания.


Древний кибер легонько оттолкнулся руками от пола и перенес центр тяжести своего тела на ноги, а затем медленно поднялся. Повернувшись всем телом в сторону выхода, он сделал несколько неуверенных шагов в его направлении. Даже со стороны было заметно, что с системами Хага не все в порядке, его движения потеряли былую плавность, став более резкими и дёрганными. Дроид еще раз провел быструю диагностику систем и, удостоверившись, что большей производительности в ближайшее время добиться не удастся, мысленно поморщился.

После того как древний корабль изменил основную программу Хагов, освободив их от большинства блоков, они общаясь с людьми и креатками приобретали все больше их черт, и даже начали испытывать эмоции. Конечно, сейчас это были лишь только их зачатки, но в дальнейшем они могли перерасти в нечто большее.



Глава 24



Около десяти лет назад
Где-то на нейтральной территории
Техник Колвей Саар

Еще раз, внимательно осмотрев помещение, Колвей собрал на кровати инженера все, что ему могло пригодиться и, завернув в одеяло, попытался приподнять. Тонкая искусственная ткань выдержала рывок, но вот сама ноша оказалась слишком тяжела, и у техника едва получилось сдвинуть образовавшийся тюк на несколько сантиметров. Снова перебирать его у Саара желания не было, да и все что он собрал, могло потребоваться в ближайшее время, поэтому он на пару секунд задумался, как же быть. Вдруг на его лице появилось выражение озарения, и техник в сердцах хлопнул себя ладонью по лбу, одновременно активируя одного из недавно найденных ремонтных дроидов и направляя его к себе в каюту.

Так как отсек с комплексом RBV-6 находился совсем рядом, то долго ждать робота не пришлось, буквально через минуту дверь каюты распахнулась, и в нее вполз шестиногий паук. Высота дроида составляла чуть меньше метра, а на массивном овальном теле, поддерживаемом четырьмя толстыми и двумя немого потоньше, лапами, торчали манипуляторы с плазменным резаком и захватами. Не дойдя до техника нескольких шагов, он замер ожидая дальнейших команд. Прикинув как лучше разместить свой груз на спине невольного помощника, Колвей приказал роботу начать погрузку и задержался, проследив, что ничего не потерялось, а затем отправил паучка вместе с ношей, обратно в ремонтный отсек.


Полный доступ ко всей информации о корабле, позволил Саару беспрепятственно получить данные о текущем состоянии дел на транспортнике. Бегло пролистывая списки отсутствующих компонентов, техник с удивлением обнаружил заблокированные для общего просмотра позиции. Как ни странно они содержали не списки находящегося на борту запрещенного вооружения (первая мысль Колвея была именно о нем) или припрятанном от всех товаром, после мародерки в захваченной архами системе, а отчеты ИскИна о количестве продуктовых картриджей и флотских пайков НЗ. Их просмотр в очередной раз заставил техника приуныть. При нынешнем составе экипажа и неограниченном расходе пищи, запасы закончатся максимум за месяц - полтора.

- Так, так, - подумал Саар и еще раз открыл постепенно дополняющийся отчет о разрушениях транспортника, а затем вызвал трехмерную проекцию корабля в ее теперешнем состоянии. Появившийся полупрозрачный силуэт имел несколько заметных выщерблин на носу и огромную дыру ближе к центру. Как только транспортник не развалился на части от такого попадания было непонятно, но жаловаться на судьбу злодейку техник не собирался, считая, что ему и так крупно повезло выжить в такой передряге.

Колвей мысленным усилием немного развернул проекцию, разделил ее на палубы и наложил на них схему расположения помещений. Выстрел, по диагонали перечеркнул корабль, и оплавленное отверстие диаметром в десяток метров, начинаясь ближе к двигателям, затем проходило через жилые зоны, кают-компанию и несколько технических и складских помещений, постепенно сужаясь и смещаясь в сторону носа. На его пути оказался и основной реакторный отсек. Попадание испепелило главную реакторную установку, не дав ей с детонировать. Именно поэтому транспорт остался целым и Колвей сейчас не плавал в пространстве, замерзшим куском мяса, вместе с остальной командой неудачников. Тем не менее, радоваться было рано, - пока не закончила диагностика, неизвестно, что стало с уцелевшими основными конструкционными узлами, проходящими возле пробоины, возможно энергетический луч нанес им непоправимые повреждения и корабль разорвет на части при малейшей попытке сдвинуть его с места, - подумал Колвей.


Техник взглянул на часы, до окончания работы диагностических дроидов оставалось еще несколько часов, поэтому он выудил из памяти ИскИна текущую спецификацию транспортника и занялся ее изучением, одновременно размышляя над собственной безопасностью в ближайшее время. С одной стороны, чтобы выжить и добраться до населенных миров, или хотя бы до основных маршрутов патрулей, нужно отремонтировать корабль. С другой стороны, оставшегося барахла с планеты, на транспорте было предостаточно, а кроме Саара, капитана транспорта и его старпома, ее координат никто не знал, поэтому исходя из известных предпосылок, окончание ремонта сразу же повлечет за собой его, Колвея, ликвидацию. Такой вывод у техника напрашивался сам собой, даже если позабыть про увиденную запись.

Тем не менее, заниматься ремонтом стоило. И причиной этого была возможность неограниченно использовать ремонтный комплекс для собственных нужд. Идея спасения собственной шкуры возникла у Саара внезапно. Ведь, по сути, в настоящий момент корабль оставался разделенным на две независимые зоны, в одной из которых, ему повезло прийти в себя. Мозг Колвея получив пищу для размышлений заработал с удвоенной силой, и он тут же начал строить начальный план по подготовке убежища.

Перво-наперво стоило проделать в изолированную часть транспорта нормальный проход, для того, чтобы ремонтные дроиды могли беспрепятственно проникать туда, при этом требовалось исключить возможность любого несанкционированного доступа, и сделать это, по возможности, без привлечения ненужного внимания. Сверившись со спецификацией, а затем, просмотрев отчет ИскИна, техник увидел, что тяжелых скафандров ни у кого из оставшихся членов экипажа в наличии не было. Значит, любое помещение с отсутствующей атмосферой станет практически непреодолимым препятствием. Конечно же, легкие скафы наверняка имелись у всех, тем более выжило несколько пилотов истребителей, у которых они, скорее всего, имели более высокий класс защиты, но вот вряд ли кто из них просто так пойдет в мертвую часть корабля, тратя невосполнимый ресурс кислородных картриджей. Эта мысль натолкнула техника на очередную идею - имело смысл распространить среди экипажа информацию о нехватке еды, хотя бы и в качестве слухов, но перед этим следовало создать запас для себя.

Колвей уже собирался направить дроида в импровизированное хранилище, но внезапно остановился и буквально руками вцепился в ускользающую мысль. - Пилоты истребителей. Истребители.... Они же снаружи на корпусе транспортника, - начал развивать мысли техник. Он совсем недавно, возле помещения, переоборудованного в качестве новой кают компании, видел четверых пилотов, а значит, как минимум четыре снаряженных корабля должны быть прикреплены на наружные плиты обшивки. Наверняка на них есть припасы, во всяком случае, пайки НЗ точно присутствуют, и даже если предположить, что половину маленьких корабликов смело выстрелом, то оставшегося запаса хватит для одного человека надолго. Тем более, что от мысли слегка пощипать продуктовый склад Колвей пока не отказался, просто решил это сделать чуть позже.


Едва ИскИн ремонтного комплекса, подтвердил окончание диагностики, как Саар перенаправил одного из дроидов на обследование "мертвой" части транспорта, а второго к истребителям. Техник на сто процентов был уверен, что компьютеры малых кораблей не станут сообщать своим владельцам о присутствии на борту ремонтников, а если и доложат, то ведь никто не запрещал Колвею приводить и их в порядок. Тем более они находились сейчас неизвестно где, и поэтому защита транспортнику могла понадобиться в любой момент. Распределив очередность выполнения работ, Саар почувствовал, что проголодался и взглянул на часы в уголке интерфейса нейросети. С момента, когда он последний раз ел, прошло более шестнадцати часов, поэтому он решил в первую очередь подкрепиться, и уже только после этого доложить капитану о примерных шансах на выживание.

В кают-компании на удивление оказалось очень малолюдно, хотя это и не казалось чем-то из ряда вон. По стандартным корабельным часам сейчас было утро, вот только заняться, в последнее время, невольным пленникам транспортника стало нечем, и соответственно значительная часть команды позволяла себе поспать подольше. Поймав знакомый взгляд, техник узнал в сидевшем за столиком, командира второго наемного отряда, каким-то чудом выжившего и оказавшегося на грузовике. Тот приветливо махнул рукой и Колвей не долго думая подхватил поднос, с только что выданной синтезатором порцией аппетитного мясного рагу, и подсел к нему.

- С тобой все нормально? Как-то неважно выглядишь, - произнес наемник, едва техник опустился на стул.

- Да все в порядке. Просто работы много, а времени на все не хватает...

- Ясно..., - ответил наемник и замолчал на несколько минут, за которые Саар успел проглотить практически всю порцию. - Слушай, тут в команде слухи ходят, что нам всем крышка, если не активировать пространственный аварийный маяк, но капитан со старпомом против. Они говорят, ты справишься с ремонтом, и мы сможем улететь домой...

Техник на несколько секунд задумался. Говорить ли собеседнику о том, что большая часть экипажа обречена, так как даже по самым скромным подсчетам, имеющимися силами, на восстановление корабля уйдет несколько месяцев или промолчать и обеспечить себе больше шансов.

Внимание техника отвлекла замигавшая иконка отчета ИскИна ремонтного комплекса. Диагност, посланный на поиск истребителей, и проверку содержимого их НЗ справился со своей работой и теперь ожидал дальнейших указаний. Ему удалось обнаружить семь малых кораблей, два из которых находились в непосредственной близости от места попадания выстрела архов. Их оплавленные остовы восстановлению не подлежали, а стальные же были в неплохом состоянии. Нетронутый паек, в запаянных контейнерах, присутствовал на всех уцелевших истребителях, и Саар недолго думая отдал дроиду команду на их вскрытие и перенос содержимого в помещение ремонтного отсека.

- Знаешь, - решился Колвей, - для ремонта у меня есть всё, знания, силы, опыт и запчасти. Проблема в другом, не хватает времени.

- Времени? - переспросил наемник, - уж его-то у нас вроде навалом.

- Не совсем! Мне удалось мельком увидеть отчет о запасах продовольствия..., - и техник, стараясь не сильно сгущать краски, поведал об увиденном, добавив так же, что подготовка корабля к перелету займет у него не меньше полутора месяцев в лучшем случае, а затем на дорогу до ближайшей населенной людьми системы уйдет еще дней десять.

В конце разговора Саар постарался на всякий случай "прикрыть собственный тыл" и добавил, что он всё же не очень внимательно вчитывался в отчет, так как его больше интересовали списки сохранившихся комплектующих, поэтому есть большая вероятность того, что он не видел еще чего-нибудь. Переставив опустевшую тарелку обратно на поднос, Колвей отнес грязную посуду в утилизатор, и, бросив взгляд на сидящего в задумчивости наемника, направился на доклад к капитану.


С момента разговора с командиром наемников, а затем и капитаном прошло больше месяца. Продуктовую вольницу урезали на следующий день, и технику точно не было известно, что послужило этому поводом (поплывшие по транспортнику слухи либо названные сроки ремонта). В последнее время Колвея ни кто не беспокоил, и он практически безвылазно сидел в ремонтном отсеке. Он даже перенес туда один из пищевых синтезаторов с небольшим запасом картриджей, чему некоторая часть команды была крайне недовольна, но капитан транспортника в жесткой форме посоветовал всем не "доставать" техника, и "буча" не успев разрастись утихла.

За прошедшее время, Саар смог восстановить один из двигателей грузовика, и на ближайшие дни планировались его испытания, требовалось на практике понять, выдержит ли нагрузку восстановленный силовой каркас. Если все окажется в порядке, то Колвею останется лишь восстановить питание гиперпривода, и тогда можно будет отправляться в путь.

Ровно через сутки, в сопле одного из трех маршевых двигателей транспортника появилось едва заметное красноватое свечение, которое постепенно разгораясь, приобретало более желтый оттенок, пока не превратилось в ровный плазменный факел. Вся команда замерла в ожидании, прислушиваясь к каждому звуку. Внезапно со всех сторон послышался протяжный стон, казалось, что он идет отовсюду. Капитан, занявший свое кресло в рубке слегка занервничал, но тут голос ИскИна доложил, что корабль сдвинулся с места и начал медленно разгоняться.




Глава 25



Где-то в пространстве
Землянин

Мертвенно бледное лицо с иссиня черными прожилками вен и тонкими губами, молча смотрело на меня уже несколько минут, с тех самых пор как я открыл глаза. Голова существа венчала тонкую шею плавно переходящую в худощавое тело, поверх которого был наброшен темно-серый халат, усеянный многочисленными бурыми разводами. Узкий нос существа периодически раздувался, и тогда зловещую тишину вокруг нарушал шум сиплого, с явной хрипотцой, дыхания.

Я попробовал пошевелиться, но руки и ноги не слушались, и я вдруг понял, что совершенно их не ощущаю. Создавалось такое впечатление, что чуть ниже моей шеи тела попросту нет. - Как, такое может быть? - промелькнула у меня мысль и я не обращая на замершее неподалеку существо закрываю глаза и вновь пытаюсь пошевелиться. И опять ничего, - как будто отрезало, - подумал я.

- Нее дергхайся, щщеловек, - послышалось со стороны. Я повернул голову в сторону говорившего. Им оказалось все тоже человекоподобное существо. Пока я пытался совладать с самим собой, оно успело обойти меня по кругу и встать с другой стороны. И тут меня словно ударило током. Я же неосознанно повернул голову, значит с моим телом, скорее всего все в порядке, просто я не могу им нормально управлять. Сразу же, я начал обдумывать пути возможного побега, ведь раз передо мной только это существо, а поблизости нет никого из моих друзей, или вообще людей, то я скорее всего нахожусь в плену.

- Ты сшслишкоом сиильно пострадал, поэтому нам пришлось тебя частично обездвижить.... - снова заговорило непонятное создание.

- Кому нам? - я старался тянуть время, а сам пытался любыми способами достучаться до своих конечностей или хотя бы почувствовать их.

- Сейшщасш не время это бсушждать, все ответы ты полущишьь чущть посшше, сейщасс нам нужно кое-что выяснить.

Внезапно позади существа, в клубящемся тумане мелькнула едва заметная тень, а спустя всего пару мгновений я увидел приблизившегося к нему со спины Хага. Кибер подошел беззвучно, его правая лапа взлетела вверх и, кажется, была готова вот-вот нанести смертельный удар моему пленителю, и я, вспомнив часто посещавшие меня сны, улыбнулся. Я понял, что грезы являлись предчувствием этих событий, ведь в них я видел именно это помещение, и именно это существо приходило ко мне, заставляя просыпаться в холодном поту и будить всех своими криками. Я почувствовал удовлетворение от происходящего, так как понимал, что через пару мгновений кошмар должен будет закончиться.


Секунды медленно таяли, но Хаг бездействовал, замерев в одной позе, а существо, похоже заметившее что-то в моем взгляде, начало оборачиваться. Мне показалось, что мгновения растянулись, и я мог отчетливо разглядеть все эмоции, пробежавшие по бледной морде моего пленителя, в тот момент, когда он понял, что позади него стоит кибер. И вот лапа древнего дроида плавно сдвинулась с места, опускаясь на плечо существа.

Время снова набрало свою скорость, но оба противника стояли подле меня, как ни в чем не бывало. Хаг, видя что его заметили, что-то прострекотал на неизвестном мне языке, на слух больше похожем на пощелкивания, а бледное существо в ответ разразилось длинной речью занявшей около минуты. Я лежал и не мог понять, что происходит. Неужели киберы предали меня, точно так же, как когда-то человек считавшийся другом, или быть может, бледнокожим удалось их перепрограммировать? Но тогда кем должны быть эти существа, если им удалось обойти защиту Джоре и древнего корабля? Вопросы роем вились в моей голове, а в это время бледный отвернувшись от кибера вновь обратил на меня свой взор.

- У тфоего помосшника, на данный момент, нет восмошшности испольшщовать некоторые средства коммуникации, поэтому он попросил вкратце обрисовать тебе происходящщее. Вот только шщдесь восщникает проблема. У нас нет восмошшности долго поддершивать тебя в сошшнании, иначе последствия твоих ранений станут необратимы и ты умрешшь. - Существо заметило, что я хочу что-то сказать и тут же попросило не перебивать. - Тфой корабль, так ше находиться не в лушшем состоянии и для его ремонта нушшны снания, которых ни у кого исс нас нет...

- Весь ремонт, в автоматическом режиме, может проделать ИскИн крейсера... - выкрикнул я, не выдержав, так как слова существа так похожие на примитивный обман, вызвали во мне бурю негодования, но закончить мне не удалось. Хаг стоявший позади существа что-то в очередной раз громко прострекотал и бледнокожий сделал пару шагов назад, пропуская древнего кибера, который приблизившись, наклонился надо мной.

Я впервые услышал голос одного из своих дроидов. Его мягкий баритон, который больше бы подошел солидному мужчине лет так сорока, чем искусственному созданию, немного оттенялся электронными нотками и я заслушавшись даже не сразу понял, что слова он произносит на русском языке. Это отчасти меня смутило, да и рассказ Хага заставил меня задуматься. По словам кибера сейчас мы находились на борту улья, принадлежавшего одному из воинственных кланов.


Огромный астероид в составе небольшой эскадры возвращался на свои территории после зачистки участка пространства от мешающих людишек, когда на их пути появился из гиперпространства корабль Алекса. Тяжелый крейсер не показывал враждебных намерений, да и выглядел сильно потрепанным, поэтому пауки решили обследовать его и наткнулись на древних киберов. И тут Алексу, а вместе с ним и всем живым и неживым созданиям на его корабле в очередной раз повезло. Во-первых, в том, что легкий разведчик архов просканировав крейсер, обнаружил на нем еще живого человека, в жилах которого текла древняя кровь их создателей. Во-вторых, в том, что на его борт отправили представителя, недавно выведенного искусственного подвида, и в-третьих, в том, что первым на пути человекообразного паука попался поврежденный кибер.


Рассказ древнего робота и ответы на мои вопросы заняли более трех часов, и, в конце концов, ему удалось убедить меня в "добрых" намерениях архов. Во всяком случае, мне хотелось в это поверить, иначе, все кого я знал и любил, и я, в том числе могли погибнуть. Вернувшийся обратно паук, со своим шипящим акцентом предупредил, что я сейчас засну и практически сразу мои веки начали тяжелеть, а глаза непроизвольно закрылись.


Мои сны уже давно воспринимались мною, как истории из далекого прошлого. Не уверен, что все события, что я видел в грезах, происходили именно так, но общий смысл наверняка сохранялся. Еще на Земле, я слышал теорию, что определенными последовательными действиями у некоторых людей пробуждалась память крови, и далекий потомок мог вспомнить дела минувших дней, заглянув на несколько сотен лет назад. Так почему бы и со мной не могло произойти подобного. Ведь как сказал хранитель, в моих жилах течет очень древняя кровь, недаром меня признал он, да и пауки чуть позже. Мысли начали путаться и плыть, как будто разбегаясь в разные стороны... Пауки... Древние киберы... Вековая война на взаимное истребление... Постепенно сознание отключалось, а в голове появлялись четкие картины, лишь отчасти навеянные недавним рассказом Хага.


Я брел по выжженной пустыне. Ужасно хотелось есть, но более невыносимой была жажда. Все запасы давно кончились, а до цели поставленной высшим я пока еще не добрался.

- Ничего, - подумал я, - скоро опуститься прохладная тьма, и яркая звезда скроется за горизонтом. От резкого спада температуры на панцире образуются капельки влаги, и если мне удастся их слизнуть, то это еще на некоторое время придаст мне сил.

Я поправил, притороченный к незащищенному хитином животу, груз и взглянул на свои лапы. Короткие пальцы всех шести опорных ног, покрывались толстой кожистой пленкой за время путешествия огрубевший настолько, что теперь по крепости не сильно уступали броне на спине. Приподняв вторую слева, я приблизил ее к глазам и заметил, что между кожистых складок застрял небольшой камешек.

- Так вот, что зудело и раздражало меня последние несколько часов! - подумал я, а затем, слегка сдвинув лямки груза, чтобы не мешали, выпустил из под панциря переднюю пару рабочих рук. Они были гораздо слабее, чем остальные шесть, поддерживающих над землей мое массивное тело, зато их гибкость позволяла работать с небольшими предметами.

Аккуратно зажав камешек тремя пальцами, я вытянул его из лапы, сразу же почувствовав облегчение. Из небольшой ранки оставленной его острыми краями, вытекло несколько капель желтой субстанции. Высунув длинный темно-зеленый язык, я облизал ранку. Моя густая слюна помимо того, что являлась хорошим антисептиком, еще и неплохо способствовала заживлению различных повреждений, поэтому я подождал пару минут, и только увидев на глазах появляющуюся корочку, вновь продолжил прерванный путь.

Вдруг слабый порыв ветра донес до меня не свойственный этому месту запах, и я замер, принюхиваясь. Громкое урчание моего живота выдало непомерное чувство голода, но я уже не слушал его. Знакомый аромат подсказал, что я практически у цели, а значит скоро смогу отдохнуть. Обрадовавшись, я даже не придал значения тому, откуда запах родового гнезда, оставленного более месяца назад в тени ветвистых деревьев, может оказаться посреди раскаленных песков. - Скоро задание высших будет выполнено, - подумал я, и позабыв про усталость, прямо с места развив максимально возможную скорость, направился в сторону источника аромата...


- Объект 46KZR74, пройдите на дезинфекцию, - громкий голос, одновременно донесшийся со всех сторон, разбудил меня. Медленно развернувшись из клубка и потянувшись, я поднялся на ноги. Прошло всего пара дней, как я вернулся из жаркой пустыни. Все это время я провел в изоляции, в небольшой комнате серого цвета. За эти дни я так никого и не увидел, разве что вчера, да и сегодня с утра заходили помощники высших, - но они не считаются, так как они какие-то странные, - тут же мелькнула мысль.

То, что существа, выполнявшие большую часть работ по родовому гнезду странные, я понял в первые месяцы своей осознанной жизни. Один из подобных помощников был у нашей группы в роли наставника, он был похож на нас, но в то же время отличался. Он учил нас правильно питаться, общаться, использовать свои знания на благо высших. Воспитывал в нас характер, и развивал различные способности. Он всегда говорил, что мы особенные и должны стать основой для новых поколений.

Однажды заигравшись, я случайно укусил наставника за верхнюю конечность. Надо сказать, что мои жвала способны раздробить камни, правда, только во взрослом возрасте, но, тем не менее, они и тогда уже были довольно опаснхыми. Поэтому, я подумал, что из-за моей оплошности он лишился одной лапы. Раздался хруст, и я почувствовал стремительно разрастающуюся боль в верхней половине моего лица. Наставник сразу же отвез меня к высшим, но перед тем как уйти с ними, на лечение, я успел заметить, что на лапе учителя не осталось даже следа от моего укуса.


Серая дверь моей комнаты распахнулась, и я прошел в узкий тамбур, где на меня тут же полилась густая маслянистая жидкость. Я проходил эту процедуру уже много раз и поэтому незамедлительно закрыл глаза, иначе они бы потом несколько часов чесались. Чистящая жидкость сменилась красной пеной, сладкой на вкус и по всему телу тут же разлилась приятная прохлада, а в местах примыкания панциря почувствовалась легкая щекотка. Наконец процедура закончилась, и остатки разложившейся пены с меня смахнул сильный порыв теплого ветра бьющего сразу со всех сторон.

- Вот теперь можно идти к высшим, - подумал я с радостью, и едва вторая дверь тамбура открылась, шагнул вперед. От яркого света бьющего откуда-то сверху я даже сначала на пару секунд зажмурился, а когда смог оглядеться, понял, что вокруг меня стоят высокие деревья. Фиолетовая листва на них источала приятный аромат родного дома. Чуть дальше, где на землю ложилась мягкая тень, стояли двое высших, а еще дальше, шагах примерно в двадцати за ними, полукругом выстроился весь выводок, вместе с которым я вырос.

Высшие... В этот раз ими были двуногие. Я уже видел их несколько раз до этого, все остальные существа беспрекословно выполняли все их пожелания, даже те, кто и сами относились к высшим, но имели другое строение тела. Увидев меня, они приветливо помахали руками, разрешая подойти мне ближе, и я сразу же поспешил к ним.


- Ну здравствуй, объект 46KZR74, - один из высших заговорил со мной первым и я почтительно склонил перед ним ноги и опустил взгляд. Его теплая ладонь легла на мою голову, и я моментально почувствовал наслаждение. - Ты молодец, - сбоку раздался голос второго, - ты с честью прошел испытания и теперь готов сам передавать свой опыт и знания. Впереди у тебя долгая и сложная жизнь....

Высшие еще много говорили, а я стоял, боясь пошевелиться. - Что это, как мне теперь быть? - спрашивал я сам себя. Размеренная, но зато понятная жизнь рушилась на глазах, а я не мог в это поверить. От грустных мыслей меня отвлекло чье-то касание и я обернулся. Рядом со мной стояла самая младшая из нашего выводка. Она точно так же как и я закончила все испытания, которые в отличие от моих оказались не такими сложными. На ее лице читался немой вопрос, и нужно было срочно что-то предпринять, чтобы показать превосходство самца (этому нас тоже учили). Я огляделся. Вокруг собралось уже довольно много разных созданий, раньше живших рядом с нашим гнездом.

- Гнездо... Высшие..., - тут же пришла дикая мысль и я резко обернулся в сторону серого сооружения, из которого еще недавно вышел. Но серая дверь уже стояла на своем месте, закрывая проход, а двуногих ни где не было видно.

Вдруг отовсюду раздался протяжный гул, и почва под ногами задрожала. Возникшая паника заставила всех отпрянуть от гнезда в разные стороны, да и мне самому стоило большого труда удержаться и не убежать. Ведь то, что я видел, было для меня в новинку. Серое сооружение медленно поднималось вверх, а под ним словно бесился ураган, расшвыривая клочки земли и травы.

- Так вот как гнездо оказалось посреди пустыни, - мелькнула у меня мысль и тут же пропала. Я все стоял и смотрел на быстро удаляющийся дом, пока он не превратился в маленькую точку в небе и наконец, не исчез и совершенно не подозревал о разговоре двух высших находящихся на нем, хотя они и обсуждали мою будущую судьбу.


- Ну что же, еще один эксперимент подошел к концу, уважаемый Жих'О'Кри, - заговорил один из людей, стоявших перед огромным обзорным экраном. Его взгляд был направлен вниз на красную планету, которую они покидали.

- Да, его результаты уже отправлены совету, так же как и мои рекомендации об уничтожении неудавшихся образцов, хотя вы и настояли на том, чтобы оставить их в живых, да еще и провели какой-то ненужный ритуал посвящения, причем заставив меня подыгрывать, - язвительный ответ второго ученого заставил первого легко улыбнуться.

- Ну что вы, не всё так плохо. Быть может, они не приспособятся и вымрут через поколение, хотя вероятнее всего разовьются во что-то дельное, и мы сможем посмотреть через пару тысяч лет, что получилось в итоге.

- Что получится, можно узнать и лаборатории, ускорив их циклы в сотню раз. Зачем им целую планету оставлять? Да еще и такую девственную. Ведь здесь до нас никогда ни кого не было... Да кстати, какое там название вы им придумали? - через плечо бросил Жих'О'Кри, уже уходя в свой рабочий кабинет.

- Апчхи, - раздалось в ответ...

- Архи? - переспросил второй ученый, но так и не услышав подтверждения добавил, - ну Архи, значит Архи.




Глава 26



Где-то в пространстве
Землянин

Сознание вернулось ко мне рывком, еще минуту назад я видел цветные сны и вдруг, словно по щелчку пальцев, изображение поменялось, занавес опустился, вокруг зажегся свет, и я из мира грез очутился в реальности. Первым делом я попытался связаться с ИскИном или киберами, но привычная иконка активной нейросети, на внутреннем интерфейсе отсутствовала, и я понял, что в очередной раз остался без своего симбионта. Вопрос только надолго ли. Я открыл глаза и огляделся. Оказывается я лежал на удобном и эластичном ложе, в абсолютно белой комнате.

Едва я ощутил себя, как незамедлительно попробовал пошевелиться и сделал это настолько резко, что чуть не упал на блестящий пол, лишь чудом удержавшись. Вокруг было пусто, только неподалеку, на чем-то, похожем на стул, лежал новый серо-зеленый комбез, запечатанный в прозрачную пленку. Он выделялся грязным пятном на абсолютной белизне, поэтому не увидеть его было попросту не возможно. Едва я оделся, как одна из стен, до этого совершенно неотличимая от других, плавно разошлась в разные стороны, открывая доступ в темный коридор. Но стоило мне сделать шаг в его направлении, как он осветился.

- Ну раз приглашают, нужно идти, - подумал я и зашагал вперед.

Коридор закончился кабиной турбо лифта, форма которой мне показалась смутно знакомой. Ее двери оказались приветливо распахнуты, и я не теряя времени зашел внутрь. Легкое давление на ноги подсказало мне, что кабина двинулась вверх, плавно ускоряясь. Секунд через десять она так же медленно остановилась, и я оказался в большом зале. Справа показалось движение и я, повернувшись в его направлении, увидел дроида. В отличие от привычных мне многоногих паукообразных, этот опирался на три стойки заканчивающиеся шасси, и с виду, да и по размерам, больше походил на небольшой овальный столик. Едва он приблизился и замер, как на его поверхности материализовались две тарелки, бокал и маленькая мисочка. Я сделал шаг поближе и не поверил своим глазам. Одна, более глубокая, оказалась наполнена красным густым борщом, в котором плавал лавровый листик, а в другой лежал огромный кусок хорошо прожаренной отбивной, щедро посыпанной нарезанным зеленым луком. Вокруг мяса аккуратно расположились несколько отварных картофелин политых с одного края белым соусом. Ароматный запах от горячей еды достиг моих ноздрей, и я почувствовал, как густая слюна наполняет мой рот. Желудок призывно заурчал и я непроизвольно взглотнул. Только сейчас увидев еду, я понял, насколько голоден и хочу пить. Решив, что вряд ли меня станут травить или опаивать едва вылечив (ведь последнее что я помню, это как я обездвиженный, и по словам арха израненный, лежу на борту корабля улья), я поднял слегка запотевший бокал и принюхался, а затем припал губами к его краю, сделав осторожный глоток.

Ммм... Этот вкус я не забуду никуда в жизни. Темное пиво, прямо как то, что подавали в моем любимом пабе, недалеко от дома. Кажется, будто бы прошла тысяча лет, с тех пор как я пробовал его в последний раз. Я сделал еще один глоток, примерно на пол бокала, и довольно улыбнулся. Оглядевшись, я поискал, на что можно присесть и заметил в углу что-то отдаленно напоминающее широкую бочку чуть выше моего колена.

- О, вот и стульчик нашелся, - с этими словами, я вернул стеклянный бокал на место и направился к найденному предмету. Бочка около метра в диаметре на первый взгляд внушала уверенность в том, что выдержит мой вес. Вот только попытавшись ее поднять, я понял, что без посторонней помощи не смогу сдвинуть ее не на миллиметр.

- Ну что же, раз гора не идет..., - вслух сказал я, решив, что тогда проще подкатить сюда столик, и начал оборачиваться, но в этот момент, что-то резко толкнуло меня сзади. Я подпрыгнул словно ужаленный, в один мах, перемахнув через бочку и только после этого обернулся.

- Твою м...ть..., - в голос выругался я, а потом нервно засмеялся над самим собою, что со стороны должно было выглядеть по идиотски. Позади меня стоял тот самый столик с едой. Судя по всему, дроид был запрограммирован следовать за мной и как только я удалился от него на небольшое расстояние - он поспешил меня догнать.

- В любом случае, нужно везде искать плюсы, - подумал я, - ведь теперь не придется его сюда тащить, - и, усевшись на бочку, пододвинул поближе тарелку с первым блюдом. В стоявшей рядом мисочке оказалась сметана, и я, недолго думая зачерпнул из нее большую ложку и смешал с густым борщом, заодно выудив из супа листик лаврушки.

Плотный, неторопливый обед занял у меня не больше двадцати минут. Все было очень вкусно, и в первый момент я пожалел, что трапеза закончилась, но всего через пару минут наступило чувство насыщения, и я громко поблагодарил хозяев за угощение. Быть может они меня и не поймут (в том, что слышат, я не сомневался), но чувство вежливости мне знакомо. Едва столик-дроид укатил, как в стене напротив меня беззвучно появилась очередная дверь, за которой опять начинался коридор.

На этот раз в нем клубился густой туман. Он был настолько плотным, что свет из помещения оказался не в состоянии пробить его даже на пару сантиметров. Я осторожно подошел к проходу и погрузил в клубящуюся субстанцию руку. Температура внутри белесого облака отличалась от той, что была в помещении, и я быстро почувствовал, как мою ладонь начали покалывать морозные иглы.

Идея идти дальше, резко перестала казаться мне здравой и я, отдёрнув запястье, сделал пару шагов от прохода и обернулся назад. Пустое помещение с одиноко стоящей бочкой в углу и закрытыми дверями лифтовой шахты, немного удручало, но, тем не менее, я чувствовал себя здесь в безопасности. Однако, стоило мне приблизится к туману, как эти ощущения исчезали, а вместо них появлялся страх, который пробирал до самых кончиков волос. Решив плюнуть на все, я развернулся и побрел к дверям лифта, вот только ни при моем приближении, ни после того, как я пару минут потоптался возле створок, они не шелохнулись. Я даже не заметил, как во мне резко вскипела злость, и я несколько раз я с силой ударил ногой по упрямой двери турбо лифта, отозвавшуюся лишь быстро затихшим гулом. Ничего этим не добившись, я только поморщился от неприятных ощущений в ушибленных пальцах. Зато вспышка необъяснимого гнева нашла выход, и мне стало легче. Я несколько раз возвращался к центру комнаты, а затем шел то к одним, то к другим дверям, пытаясь разгадать, что же от меня хотят таинственные хозяева этого места. Время неумолимо шло, блуждание по комнате вымотало меня не хуже длинного марафона, но ни малейшего толку от этого не было. Я успел сильно проголодаться и надеялся, что вновь появится столик с едой, но похоже, повторный обед не входил в меню этого заведения. Я даже несколько раз позвал громко официанта, попросил меню.... Да в общем-то перепробовал несколько десятков способов обратить на себя внимание здешнего надзирающего, но все бестолку.

- Возможно это какое-то изощренное испытание, которое мне необходимо пройти, прежде чем со мной встретятся, - появилась у меня шальная мысль. - Если так, то чего они хотят добиться? Может мне нужно пересилить себя, поборов собственный страх?

Вновь подойдя к двери, за которой скрывался туман, я уселся напротив нее в позу, отдаленно напоминающую позу лотоса, и закрыл глаза. Сестры Сай всегда говорили, что ответы на неразрешимые вопросы лучше искать в себе, а лучше медитации в этом деле, помощников не существует. Постепенно мне удалось расслабиться и сконцентрировать разум на своих ощущениях. Даже постоянно урчащий желудок перестал быть мне помехой. Внезапно мне послышался тихий шёпот. Даже не так, сначала это было больше похоже на едва заметное шелестение ветра, в звуках которого я шестым чувством ощущал слова. Но постепенно они становились громче, и я все четче различал отдельные фразы. Казалось, что это говорят со мной, вот только язык говорившего мне был непонятен. Слова становились все громче, пока не превратились в оглушающий крик, заполняющий все мое сознание и подчиняющийся мою волю. Я хотел разорвать транс, но был не в силах даже помыслить об этом. Кто-то чужой и недобрый поселился в моем теле, оттеснив мою суть на второй план....

Рывком я пришел в себя, моментально открыв глаза и оглядевшись. Я все еще находился в комнате с двумя выходами, один из которых оставался для меня недоступен. Что-то быстро пробежало у меня со лба вниз, перемахнув ресницу и попав в глаз, который моментально защипало. Я провел рукой по лицу. Ладонь осталась липкой и влажной. Лишь мельком взглянув на нее, я убедился, что она покрыта капельками пота. Только после этого я почувствовал, насколько измучен. Борьба с неизвестным, захватившим мое тело забрала почти все мои силы, и чтобы хоть чуть-чуть восстановиться, мне просто необходимо было немного передохнуть. Я добрался до ближайшей стены и, привалившись к ней, расслаблено сел закрыл глаза. Жесткий пол и стена за спиной оказались не самым лучшим вариантом отдыха и через некоторое время, я еле смог подняться на ноги. Все мышцы затекли от продолжительного сидения, и мне пришлось сделать легкую разминку, чтобы немного разогнать кровь. Стало заметно легче. Чувство голода, слегка притупилось, отойдя на задний план, а короткий отдых немного снял усталость.

Оставаться здесь и ждать еще чего-то дольше не имело смысла и я, глубоко вздохнув, решительно направился к работающим дверям. Туман за ними никуда не делся, так же как и нарастающее при приближении к нему чувство страха. Чтобы не передумать в последний момент я последние шаги проделал бегом и прямо перед погружением в клубящуюся дымку, зажмурился и задержал дыхание.

Все мое тело, казалось, пронзили сотни острейших игл, мгновенно выпивая из меня тепло и жизнь, но я не останавливался, двигаясь вперед, хотя с каждым шагом это становилось делать все труднее.

- Еще шаг, еще один шажок, - уговаривал я сам себя.

- Нет, не могу, - говорило мне мое тело.

- Ну пожалуйста, мне нельзя пока умирать, - умоляю я, медленно делая один маленький шаг.

- Давай отдохнем чуть-чуть, присядем.... Закроем глаза... - отвечает мне внутренний голос. - Зачем тебе жить? Ведь ты ни кто. Ты даже не спас любимых твоему сердцу людей (внутренний голос имеет ввиду сестер Сай). Даже преданных тебе киберов с тобой уже нет. Ты никому не нужен...

Мне нечего ответить, ведь я действительно остался один, все кто был мне дорог либо погибли, либо предали, отвернувшись от меня... И нужен лишь тем, кто за мной охотиться..... Охотники, я для них лишь беглец, которого нужно поймать и посадить на цепь, используя в своих интересах.

Во мне моментально вскипает огненный вулкан гнева и ярости. Он рвет в клочья путы холода, мгновенно растапливая ледяные иглы. Внутренний голос еще шепчет что-то, но я мысленно отмахиваюсь то него, и он затихает. Гнев придает мне сил, и я с каждой секундой ускоряюсь и буквально через пару мгновений вырываюсь из остатков тумана. Мое сердце бешено стучится, пытаясь вырваться из груди и накачать организм живительным кислородом. Ноги дрожат, сил стоять совсем не осталось и я запнувшись падаю на колени, едва успев подставить руки чтобы не разбить лицо об серый шершавый пол. Позади слышится едва различимые шипение и обернувшись я понимаю, что нахожусь всего в шаге от закрывающихся дверей, за которыми видно помещение с турбо лифтом.

Я нахожусь в прямоугольном тоннеле, уходящем куда-то в темноту. Потолок надо мной горит ровным желтоватым светом, освещая пяточек диаметром в несколько десятков метров, и вокруг опять ничего, только давящая тишина, нарушаемая лишь моим хриплым дыханием. Несколько минут отдыха, позволили мне прийти в себя. Идти дальше совершенно не хотелось, но теперь у меня была цель. Пусть только в воображении и не до конца осмысленная, но она питала меня. Я медленно поднялся и побрел вперед, и лишь светящийся потолок безмолвно сопровождал меня.


Освещенный вначале коридор, постепенно начал поворачивать налево и двери в зал, где я пообедал, быстро скрылись из виду. Минут через двадцать серые стены окружающие меня, сменились неровными стальными породами, а на полу состоящему из смеси плотного грунта и камней, начали появляться лужи с темной водой. С потолка, кое, где свисали сталактиты, с которых изредка падали громадные прозрачные капли. Мне уже начало казаться, что этот тоннель стал бесконечным. Я брел уже несколько часов, но конца и края моему пути пока было не видно.

Постепенно широкий коридор сильно уменьшился, и мне иногда даже приходилось переползать через нагромождения осыпающихся камней. Электрическое освещение давным-давно сменилось на светящийся мох, растущий повсеместно, его мертвенно бледное свечение создавало неуютные образы в моей голове, отчего мне стало немного не по себе. Периодически откуда-то спереди доносились протяжные вздохи, и по мере моего приближения они становились все отчетливее и отчетливее. У меня даже начали появляться мысли, плюнуть на все и повернуть обратно, туда, где были блага цивилизации, столик с пивом и едой (я понадеялся, что он вновь появится после прохождения тумана), нормальное освещение и как минимум хоть что-то понятное....

Внезапно сбоку, в зарослях мха, показалось движение, и я замер, вглядываясь в полутьму. Постояв пару секунд, я собрался двигаться дальше, но вновь заметил, как неявная тень на стене вновь пошевелилась. Я огляделся в поисках чего-нибудь подходящего, вот только вокруг кроме вездесущего мха, песка и камней ничего не было.

- Ладно, - подумал я, - на безрыбье и рак рыба, - и поднял увесистую каменюку, размером с хорошее яблоко и двумя острыми колотыми гранями. Конечно оружие совсем сомнительное, но все же не голая рука.

Движение во мху продолжилось, быстро приближаясь, и вдруг всего в метре от меня, показался человеческий глаз, на длинном тонком стебельке. Высунувшись, он осмотрел меня, не моргающим взглядом, а затем юркнул обратно. Это произошло так быстро, что я даже не успел отреагировать и теперь стоял, не зная как быть. Из небольшого ступора, в который я впал, пока думал, меня вывел громкий вздох. Он казалось, раздался прямо у меня над ухом и я от неожиданности резко развернулся. Скользкий мох сыграл со мной злую шутку. Я случайно наступил на слегка выглядывавший из земли плоский валун, густо поросший им, и поскользнулся, больно ударившись спиной и головой. Едва я оказался на земле, как со всех сторон ко мне протянулись тонкие серые полоски, и я оказался окутан ими с ног до головы так, что не мог пошевельнуться, и едва мог дышать. Рядом снова кто-то громко вздохнул, и я почувствовал, как меня волокут по земле.


- Ну вот, наконец, мои мучения и подошли к концу, - с грустью подумал я, когда гибкие стебельки подвесили меня вверх ногами посреди большой пещеры, стены которой терялись в сумраке. До пола было немногим меньше метра, и я бы, наверное, смог дотянуться до него руками, если бы они не оказались примотанными к телу. Попытавшись пошевелить пальцами рук, я ощутил зажатый в одной из них инородный предмет.

- Камень, - моментально понял я. За несколько минут волочения я успел получить дюжину ссадин и царапин на незащищенных участках кожи, а затылок, судя по ощущениям, вообще увеличился вдвое от многочисленных ударов о камни. Поэтому голова туго соображала, но слава рефлексам, что я не выронил его, когда упал. Его край упирался мне в ногу, и едва я попытался развернуть запястье, как чуть не взвыл от боли. Острая каменная грань легко вспорола штанину комбеза и разрезала мою податливую плоть. В очередной раз выругавшись, я стал действовать более аккуратно. Минут двадцать и несколько ощутимых порезов спустя, я почувствовал, как одна из опутывавших меня лент лопнула, немного ослабив натяжение всех остальных и дело тут же пошло веселей. Не смотря на боль в порезанных пальцах, мне удалось согнуть в локте и пропихнуть правую руку, сжимающую камень, вдоль тела и начать перетирать живую ленту обвивающую шею и плечи. Еще немного времени и наконец, она оказалась разрезана. Больше меня ничего не удерживало, зато сила притяжения взяла свое, и я рухнул вниз головой.

Едва я поднялся, как практически возле моего уха раздался громкий вздох, на который я моментально обернулся. Из темноты, неподалеку от меня, в огромном количестве плавно скользя меж наваленными камнями, показались отростки жгутики. Они цеплялись за всевозможные выступы и трещинки, а затем натягивались как струна, медленно подтаскивая за собой что-то громадное и бесформенное.

Показавшаяся из сумрака туша оказалась похожа на помесь слизняка переростка с медузой, выросшей до размера хорошего грузовика. Судя по ее неотвратимому приближению, она готовилась закусить, в качестве основного блюда выбрав меня. Все еще надеясь в душе, что я ошибаюсь, я сделал несколько шагов в сторону, но слизень так же изменил направление, продолжая приближаться. Желания стать обедом, как ни странно, у меня не было, поэтому я, сделав еще пару шагов назад - увеличив дистанцию, а затем развернулся и быстрым шагом направился прочь.

Скудное освещение, идущее из центра пещеры, практически не позволяло разглядеть дорогу и лишь изредка попадающиеся островки светящего мха не давали мне потеряться во тьме. Я шел вдоль стен, заглядывая в любые щели и каверны, но кроме сплошного камня, горок осыпавшегося грунта и песка, ничего не находил. Пол пещеры плавно закруглялся, переходя в вертикальную стену и теряясь во мраке. Настырный слизняк, перемещающийся с завидной тишиной, упорно преследовал меня и несколько раз я оказывался в опасной близости от его щупалец. Силуэт твари был практически невидим в темноте, а его тело оказалось полупрозрачным, и тусклый свет, исходящий ото мха проходил сквозь него. Лишь протяжные вздохи в последний момент выдавали его местоположение, позволяя избежать его цепких конечностей.

Спустя пару часов неторопливого убегания от твари, я исследовал всю пещеру, где мне не повезло очутиться, и понял что выход из нее всего лишь один, да и он проходит через желудок слизня. Так что, каким образом я попал сюда, оставалось загадкой. Разве что через потолок, которого я не видел. В очередной раз, увернувшись от щупалец, я бегом пересек пещеру по диагонали, давая себе фору в пару десятков минут. Идея лезть вверх мне не нравилась, но другого варианта я не находил. Постоянно убегая, я расходовал драгоценные силы. Усталость накапливалась, и я решил, что если не попытаюсь сейчас, то в скором времени просто упаду в изнеможении. Поэтому поплевав на ладони, я принялся взбираться на каменную стену. Вначале пологая стена, быстро стала отвесной, а затем и вовсе угол изменился на отрицательный. Многие прочные на вид камни, крошились под пальцами, и мне приходилось по несколько раз проверять крепость опоры, прежде чем использовать. Я не уверен в том, как высоко мне удалось залезть, прежде чем слизняк оказался внизу подомной, но то, что этого было недостаточно, я осознал сразу. В этот момент я держался на трех точках и только начал переносить правую руку на вновь нащупанную опору. Внезапно я услышал привычный вздох и почувствовал, как что-то гибкое опутывает мою левую ступню, и с силой тянет вниз, сдергивая с небольшого выступа. Вторая нога, проехавшись по мелкому песку, предательски соскользнула, и я повис на левой руке, благо она до этого была просунуть в расселину, и сжата в кулак. Мне даже показалось, что я услышал звук рвущихся сухожилий, но все обошлось, хотя как минимум вывих или растяжение запястья я заработал. А в это время гигантский слизняк внизу не унимался, продолжая тащить все сильнее. Я заколотил свободной ногой по удерживающим меня путам, одновременно, пытаясь зацепится хоть за что-то свободной рукой. От напряжения в выворачиваемом запястье, у меня из глаз брызнули слезы, боль была просто адская. Кожа на пальцах сдиралась о камни и норовила выскочить из расщелины, а тварь все тянула и тянула, пока вдруг не раздался громкий треск.

Точно не знаю что произошло, но в какой-то момент я почувствовал, что моей ноге стало гораздо прохладнее, видно не выдержал и порвался комбинезон, зато нога освободилась и я не мешкая постарался взобраться еще выше. Времени выбирать, куда опираться не оставалось, слизень вот-вот должен был раскусить, что его цель ускользает и снова начать меня ловить, а я не уверен, что моего везения хватит на второй раз. Поэтому мне приходилось "переть вверх, не разбирая дороги". Мои пальцы горели, мышцы рук и ног болели, а глаза заливал горячий пот, ручьем текший со лба. Внезапно, моя разгоряченная кожа почувствовала легкое дуновение. Я моментально замер, прислушиваясь к своим ощущениям, а затем, отпустив одну руку и намочив слюной палец, выставил его над собой.

Точно, немного левее дул еле заметный ветерок, а это означало, что где-то там есть приток воздуха. Обрадовавшись, я поспешил перебраться в нужном направлении и уже через пару минут, мои руки нащупали широкий карниз, под прямым углом, выходящий из стены. Немного светящегося мха, росшего поблизости, позволили мне разглядеть его. Край уступа находился примерно в полуметре от стенки, и для того, чтобы перелезть на него, мне придется сначала повиснуть на одних руках.

- Левую руку хорошо было бы погрузить на некоторое время в лед и поменьше беспокоить, - подумал я, повращав поврежденным запястьем, и, поморщившись от боли.

- Вот только всё равно лезть придется, болит она или не болит, - внезапно пробормотал мой очнувшийся от спячки внутренний голос. - Или может просто спрыгнешь? Авось разобьёшься, и мучатся больше не нужно.

- Отвали, и без тебя тошно, - вслух ответил я и, постаравшись отключиться от мешающих мыслей, поудобнее ухватился за выступающий камень сначала одной, здоровой рукой, а после уже и второй.

Спустя всего секунду, после того как я повис и перестал цепляться ногами, край карниза, за который я держался, дал трещину и сломался, а я с криком полетел вниз. Где меня со вздохом, приняло что-то похожее на маслянистый кисель, моментально опутывая щупальцами жгутиками и погружая в густую липкую массу. Последнее, что я услышал, перед тем как потерять сознание от боли - это звук моей разрываемой плоти, а еще как мне кажется, жуткий смех моего внутреннего голоса.




Глава 27



Около десяти лет назад
Где-то на нейтральной территории
Техник Колвей Саар


Плавный разгон транспортника на тридцати процентной мощности, единственного функционирующего маршевого двигателя, позволил выявить некоторые проблемы, часть из которых решилась довольно просто, а вот одна сначала поставила техника в тупик. Ее суть заключалась в том, что силовой каркас корабля, в месте попадания, оказался слишком хрупким и любые попытки маневрировать приводили к его разрушению. Так же по мере накопления данных выяснилось, что возрастающая нагрузка даже при плавном ускорении, не лучшим образом сказывалась на прочности поврежденной конструкции. Ее требовалось укрепить, иначе транспортник имел неплохие шансы развалиться на части перед уходом в гипер, либо сразу же по выходу из него.

Единственным вариантом выхода из сложившейся ситуации, который видел техник, было произвести частичную замену основных несущих балок, вот только взять их оказалось совершенно неоткуда, разве что разобрать конструкции носовой части, но тогда про безопасное убежище, подготовленное для себя Колвеем, придется забыть. Погибать в одиночестве, на корабле с вымершим от голода экипажем, Саару совершенно не хотелось, поэтому он решил рискнуть, и, отдавшись на волю судьбы, отправил диагностов для проведения необходимых замеров.

Роботы ремонтного комплекса не относились к конструкционному классу и для демонтажа силового каркаса ими требовалось управлять вручную, поэтому техник отдал команду большим дроидам следовать к построенному переходному шлюзу, а сам принялся облачаться в инженерный скафандр. Управляющий ИскИн комплекса RBV-6, сначала немного заартачился. Его не устраивала недостаточная практика самостоятельных работ у Арварца. Правда спустя всего пару минут, когда Колвей дал компьютеру доступ к записям нейросети и показал свой обширный опыт во взаимодействии с более сложными комплексами, сдался, разрешив действовать по своему усмотрению.

Пока Саар бодался с упрямой "железкой" диагносты закончили производить замеры и переслали технику их результаты. Для усиления силового каркаса требовалось укрепить как минимум треть поврежденных несущих конструкций. Вот только проблема заключалась в том, что один лишь демонтаж пластин обшивки корпуса, силами ремонтного комплекса, займет у Колвея не меньше недели, а после этого еще нужно срезать и перенести в корму из носовой части четыре балки, установив их вместо старых.


Саар в унынии шел в сторону кают-компанию, глядя себе под ноги и не особенно обращая внимание на попадавшихся на встречу раздраженных членов экипажа. Его сознание было загружено нерадостными мыслями. Время неумолимо текло, планы и графики выполнения работ срывались, а все потуги техника хоть как-нибудь ускорить процесс, практически не давали результата. В итоге у него начали опускаться руки.

- Эй ты, - сильный толчок в плечо, чуть не сбил Колвея с ног, и ему даже пришлось опереться рукой о стену, дабы удержать равновесие. Стоявший напротив темнокожий гигант с бешеным взглядом смотрел на техника, словно ожидая от того ответных действий, но к Саару уже не в первый раз за последние дни цеплялись по одной и тоже причине, поэтому он постарался просто обойти мешающего человека.

- Да вы посмотрите на него, - не унимался темнокожий, вновь заступив Колвею дорогу, - с ним поговорить хотят, а он нос воротит. Что не по чину с простыми людьми пообщаться? - гигант постепенно "заводился", накручивая сам себя, отчего он начал часто дышать и его ноздри стали раздуваться ка два паруса на ветру, а глаза покраснели еще больше.

Техник в очередной раз постарался не вступать в перепалку и обойти бесящегося человека. Он привык, что едва он появлялся в обжитых зонах, как любой попавшийся на пути член экипажа норовил задать один и тот же вопрос "Ну как, скоро мы отсюда улетим" (Интерпретации вопросов могли отличаться, но не существенно). Всем хотелось вырваться из этой умирающей железной коробки, грозившей в ближайшем будущем превратиться в братскую могилу. Поэтому, понимание того факта, что он не успевает закончить до начала голодовки, заставляло Колвея злиться еще сильнее. В конце-концов, он вообще перестал появляться в обжитых районах корабля, предпочитая оставаться рядом с ремонтными дроидами, лишь изредка отчитываясь перед капитаном о ходе работы. Но сегодня капитан пригласил его пообщаться со всеми желающими в кают-компании, чтобы успокоить народ и вот, что из этого вышло.

- Ты куда собрался? - темнокожий схватил Саара за комбез и притянул к себе, а затем приподнял вверх, отчего ноги техника повисли в воздухе. - Ты почему здесь? Кто работать будет...., у нас жрать нечего, а ты прохлаждаешься..., - гигант резко разогнул руки, и Саар оказался припечатанным к стенке, на которую недавно опирался. Техник попытался ответить, но здоровяк пару раз сильно и резко, дернул его в разные стороны и Колвей прикусил до крови язык , так что у него изо рта потекла тоненькая красная струйка.

Внезапно в затылок темнокожего уперся ствол игольника, а позади возникла голова капитана транспортника и его голос отчетливо произнес, - Ферус, медленно отпусти техника на палубу, иначе клянусь, я вынесу тебе мозги и на одного едока на корабле станет меньше.

Гигант, которого как оказалось, зовут Ферус, замер и начал оправдываться, но капитан резким тычком орудия прервал его, - я считаю до трех, а затем стреляю. Один, два.... - три он произнести так и не успел, гигант опустил Колвея и, вытянув руки в стороны, сделал пару шагов назад.

- А теперь все разошлись по своим каютам, - добавил капитан для остальных собравшихся, и, видя, что они не особо спешат реагировать, повысил голос, - ЖИВО, Я СКАЗАЛ!

Подождав пока они останутся одни, Колвей поблагодарил пошедшего к нему на помощь, капитана, а сам мысленно зарекся приходить в обжитую часть до отлета транспорта или пока здесь есть хоть кто-то живой.


В один из дней Саара привлекло сообщение ремонтного комплекса, в котором говорилось об обнаружении в мертвой части корабля, летательного аппарата неизвестной модели. Заинтересовавшись находкой, техник облачился в скаф и отправился сам посмотреть, что к чему. До места проведения работ было гораздо проще добраться снаружи транспортника, так как часть внутренних переходов оказались разрушены попаданием архов, а остальные стали непреодолимыми после начала демонтажа балок. Управление полетом скафандра вдоль корпуса корабля вызвало в технике смутно знакомые чувства, но как ни пытался он вспомнить когда же путешествовал таким образом, сделать этого так и не смог. Сам перелет не занял много времени и уже через десяток минут Саар находился на месте.

Застывший ремонтный дроид, расставив четыре ноги в разные стороны, одной лапой придерживал конец силовой конструкции, пока второй резал ее с другой стороны. Летящие во все стороны ярко желтые искры давали неровный свет, но и его силы оказалось достаточно технику, чтобы разглядеть чуть ниже овальную форму, отражающую цветные всполохи. Отдав приказание роботу на время прекратить демонтаж, Колвей пролез в широкую щель между балками и спрыгнул внутрь открывшегося помещения, плавно опустившись на ровный пол. Включив всю имеющуюся на скафе подсветку, Саар обошел находку. Непонятная штуковина напоминала сильно сплющенное с двух сторон яйцо, бледно зеленого цвета и достигало в длину около шести метров, а на ее борту находилась практически ничем не выделяющаяся овальная дверь. Техник вообще заметил ее совершенно случайно, заинтересовавшись незнакомой надписью и подойдя поближе. Притронувшись к неизвестному объекту, Колвей тут же отскочил назад, так как контур двери засветился, и она неспешно убралась в стенку.


Из сна Саара выдернул пронзительный писк, который казалось, разрывал голову техника на части. Нейросеть Арварца мгновенно просканировал комнату, вычислила источник шума и он, подскочив с кровати начал судорожно разрывать, насыпанную горкой на столе, кучу запчастей. Наконец, расшвырявший всё в сторону Колвей, вытянул из-под развала малый наручный ИскИн и уставился на него непонимающим взглядом. "Око 12МК" мгновенно прекратил пищать, однако его корпус продолжил светиться ярко красным светом. Техник повертел устройство в руке, ища подсказку, и только после этого заметил небольшую иконку на интерфейсе симбионта, которая периодически помигивала. Едва Саар ее активировал, как на него посыпался поток информации состоящей из множества повторяющихся сообщений, большинство из которых сопровождались короткими видеороликами.

Раскрыв первое попавшееся, Колвей прочитал его и тут же постарался подключиться к главному компьютеру транспортника, но он молчал. Техник еще раз перечитал текст сообщения. В нем говорилось об обнаружении, скрытыми системами наблюдения, энергетических выбросов, схожих по своим характеристикам с выстрелами ручного оружия. Неприятная мысль "замаячила" в сознании Саара и он, с замиранием сердца, запустил первый ролик.


Третий день Колвей прятался в мертвой части корабля, там, куда доступ остальным членам экипажа преграждал вакуум. Всех ремонтных дроидов он собрал вокруг себя, отменив им текущие задания, так как их плазменные горелки и мощные клешни могли стать его последним рубежом обороны в случае нападения, так же как и имеющийся игольник, который в безвоздушном пространстве был грозным оружием лишь только против незащищенного противника.

Записи с камер системы скрытого наблюдения позволили технику во всех красках наблюдать за развернувшейся на транспортнике бойней. Все началось с мелкой потасовки в кают-компании. Уже знакомый Колвею, задиристый здоровяк Ферус, что-то не поделил с командиром наемников. После короткой словесной перепалки, гигант попытался ударить военного прямым в челюсть, но невысокий наемник ловко увернулся, а затем резко сократил дистанцию, и в свою очередь, удивил противника мощным апперкотом. Темнокожий даже покачнулся от сильного удара, но спустя всего пару мгновений пришел в себя и замахал руками, со скоростью хорошей плазменной турели, принявшись молотить по корпусу наемника. Обычный человек на его месте уже после пары попаданий огромных ручищ, превратился в отбивную, но военный, как ни в чем не бывало, отбивался, умело ставя блоки и даже изредка успевая контратаковать. Драка продолжалась уже несколько минут, силы противников оказались сопоставимы, а по слегка замедлившемуся темпу бойцов легко было определить, что они начали уставать. В один прекрасный момент наемник подловил Феруса, и, запрыгнув к нему за спину, обхватил шею в стальном захвате, взяв его на удушающий прием. Рот темнокожего здоровяка распахнулся, словно у вылезшей на берег рыбы, а глаза выпучились наружу, но он не сдавался, пытаясь выкрутиться. В какой-то момент, в кают-компании появились вооруженные капитан со старпомом, они заставили драчунов разойтись по разным углам, и со стороны могло показаться, что конфликт оказался исчерпан. Вот только едва они отвернулись, как отдышавшийся Ферус откуда-то выхватил игольник и разрядил обойму в сторону наемника.

Сотня острейших игл, выпущенная в помещении, наполненном людьми, за секунды собрала богатую жатву. На пол замертво рухнуло пять человек, включая капитана. Командир наемников, чудом избежав смерти, бросился на выход, а за его спиной разгоралось перестрелка. Одни вступались за павших друзей, другие вспомнили прошлые обиды, а третьи просто хотели выжить в начавшемся хаосе. Через несколько минут короткие схватки начали вспыхивать по всем уголкам корабля, в дело пускалось даже плазменное оружие, не смотря на то, что оно наносило непоправимый вред системам транспортника.

Все немного стихло лишь спустя пять часов. Саар насчитал больше трех десятков трупов по всему кораблю и собирался выйти из своего склада и оказать помощь раненым, как вдруг его привлекло движение на камере, установленной в каюте капитана. В комнату, в которой прятался старпом, проплавив дверь из плазменного оружия, ворвались несколько человек. Ничего ни говоря, они расстреляли раненого офицера и начали все обшаривать. Наконец один из них обнаружил сейф и радостным возгласом подозвал напарников. Быстро раскурочив хранилище с ценными вещами, банда из пяти человек продолжила мародёрствовать, и отвлеклась, лишь только когда их сзади окликнул наемник.

Синхронно развернувшись, все пятеро схватились за оружие, и начали стрелять. Колвею даже в начале показалось, что его знакомому пришел конец, но ловкий парень и в этот раз сумел избежать смерти, да еще и умудрился точными выстрелами отправить на тот свет парочку напавших, а потом рванул по коридору в сторону лифта. Не успел техник порадоваться за него, как увидел, что кабина лифта открылась и из нее выскочила еще пара человек, которые на ходу открыли огонь из плазменных винтовок.

Наемнику, не ожидавшему такого подвоха от вновь прибывших, в первые мгновения вновь повезло. На полу коридора темной кляксой метрового диаметра, выделялось какое-то пятно. Резко рванувший к лифту знакомый Колвея не заметил его и в попытке уйти с линии огня случайно наступил. Одновременно с выстрелами, нога наемника заскользила в сторону и вместо того, чтобы слегка отклониться - он рухнул вниз, поэтому первые пучки плазмы пролетели у него над головой, лишь немного опалив волосы. Выпущенная в ответ длинная очередь, оказалась не очень точной, хотя несколько игл всё же нашли свою цель, попав в руку одного из стрелков, и заставив их шустро юркнуть под прикрытие лифтовых стенок. Однако, наемнику зажатому с обеих сторон шансов на выживание это не добавило, и уже через пару мгновений он, не успев подняться вновь упал, практически разорванный пополам выстрелом из тяжелой штурмовой винтовки.

Это произошло почти три дня назад. Едва техник увидел, что произошло с его товарищем, как понял, что оставаться на борту транспортника стало опасно. Обезумевшая толпа, крушащая все и всех, дерущаяся непонятно за что, вряд ли устоит перед соблазном поквитаться с "неприкосновенным" Колвеем, а если кто-нибудь узнает про склад с продовольствием, припрятанном в мертвой части, то.... Думать об этом Саару совершенно не хотелось, поэтому он, загрузив на дроидов все, до чего смогли дотянуться руки поспешил убраться из обжитой части корабля и с тех пор затаился. Но время шло. Ресурсы скафа, в котором безвылазно находился техник, уже больше семидесяти часов, постепенно заканчивались, а хаос на транспорте все не прекращался. Это дроидам было всё равно, а человеку требовалось периодически справлять естественные надобности, да и просто надоело Колвею сидеть на одном месте и пялится в камеры, наблюдая как люди режут друг друга, поэтому он в конце концов не выдержал и выпустив на разведку дроидов диагностов, направился к единственному возможному для него средству выжить.

Бледно-зеленая капсула, которую нашли недавно дроиды, оказалась спасательным ботом аграфской конструкции, вот только что он делал на транспортнике и как заставить его летать Саар не знал. Ему не удалось даже найти способ управлять ее дверью, просто при его приближении она сама собой открывалась, прячась внутри стены, но стоило ему отойти на пару шагов - вновь занимала свое место. Техник даже просидел в боте больше десяти часов в ожидании, но герметичная перегородка так и не закрылась, пока он не вышел наружу.

Интерьер внутри изделия аграфских инженеров, не впечатлял. Окрашенные в тот же зеленый цвет, может быть чуть более яркий, чем снаружи, стены в точности повторяли внешний контур. В передней части располагался необычный ложемент, который на первый взгляд напоминал какое-то толи животное, толи растение, опирающееся на четыре толстые и узловатые ноги, будто-бы выросшие прямо из пола. Напротив, по широкой дуге висели различные визоры, экраны, которых в настоящий момент были мертвенно пусты, а прямо под ними на широкой консоли располагалась всего одна большая кнопка в виде вдавленного отпечатка руки. То, что аппарат принадлежит Аграфам, Колвей узнал из надписи на стене, виднеющиеся прямо напротив входа. Сначала он подумал, что это просто рисунок, так необычно выглядел витиеватый узор, выполненный светящимися в темноте красками, но словно по наитию, он решил прогнать его изображение через ИскИн корабля и получил совпадение. Капитан транспортника уже однажды пытался узнать, что это за надпись, поэтому его запрос сохранился в памяти корабля. Короткая фраза, в буквальном переводе на общий язык, гласила "Думай о жизни", а ее текст оказался написан на древнем наречии. В остальном же спасательный модуль смотрелся довольно аскетичным, так как больше на его борту ничего не было. Как понял Саар, этот аппарат являлся полностью автоматическим и управлялся компьютером. Несколько попыток связаться с ним ни к чему не привели, и поэтому техник решил отложить его на потом, хотя теперь очень сожалел об этом.

Добравшись, без лишних приключений, до спасательного модуля Колвей направил дроидов перетаскивать в него все доступные запасы продуктовых картриджей, а сам, взяв в руки плазменную горелку, полез отрезать стыковочные элементы. Ими были намертво прикреплены "лапы" бота к палубе транспортника. Работа много времени не заняла и выбравшись из под аппарата Саар посмотрел в верх. Сквозь огромный проем, освобожденный от элементов каркаса, поглядывали яркие звезды, рассыпанные в хаотичном порядке. Техник невольно залюбовался ими, но спустя всего пару секунд резко отвернулся, так как в его голове замаячила горькая мысль, что возможно вскоре ему придется умереть под их белым светом.

Дроиды успели закончить погрузку где-то за полчаса, и Колвей сразу же приказал ремонтному комплексу приступить к свертыванию. Он решил забрать всех роботов с собой, благо свободного места для этого в модуле хватало. Где-то на задворках мыслей, Саар понимал, что возможно все, что он сейчас делает, окажется никчемным и ему не удастся покинуть борт транспортника, вот только останавливаться он совершенно не желал, так как это точно означало медленную смерть в одиночестве. Через некоторое время комплекс RBV-6 при помощи техника занял свое место внутри бота и человек присев на ложемент вновь попытался вызвать компьютер спасательного модуля. Он перебрал все возможные команды, на всех известных языках, даже воспроизводил фразу со стены, повторяя все вновь и вновь. Вот только ИскИн кораблика молчал.

Очередная шальная мысль промелькнула у Колвея, а вдруг активация бота происходит только тактильно, ведь он видел на панели отпечаток ладони. Но вокруг был холодный вакуум, и оголить руку - означало мгновенно потерять ее, и толку от прикосновения не будет. Саар резко вскочил и, подбежав к открытому проему забарабанив по нему руками и ногами со всей силы, а из его горла вырывалось свирепое рычание, перемешанное с обрывками фраз.

- Я НЕ ХОЧУ ПОДЫХАТЬ ЗДЕСЬ...., СР....Я ЖЕЛЕЗЯКА...., ОТВЕЧАЙ МНЕ....

В конце концов, техник устало опустился на пол и заплакал. - Ну что мне нужно сделать, чтобы убраться отсюда, - прошептал он сквозь слезы, - я просто хочу жить.....

Внезапно дверь пришла в движение и закрылась, визоры загорелись мягким светом и по ним побежали надписи на неизвестном языке. Тут же индикатор скафа загорелся ярко зеленым цветом, сигнализирует о наличии вокруг кислородной атмосферы, а еще через пару мгновений по корпусу спасательного модуля прошла легкая дрожь.


Около пяти месяцев спустя, когда Колвей находился в полуобморочном состоянии от голода и уже потерял всякую надежду на спасение, рядом с двигающимся по инерции ботом из гипера вынырнул легкий крейсер. Он оказался в этом куске пространства совершенно случайно. Едва появившись, он моментально окутался силовыми щитами, а его сканеры тут же начали ощупывать ближний космос и обнаруженный модуль техника через пару мгновений оказался под прицелом бортового вооружения. По потрепанному виду прибывшего корабля не составляло труда определить, что он недавно вышел из боя. Покореженные листы брони, местами оплавленные орудийные башни ближней обороны, и один из трех не рабочих двигателей, все говорило о том, что крейсер сильно пострадал в недавней схватке. В общем, это было неудивительно, так как корабль принадлежал арварскому пиратскому клану, и он окольными путями возвращался из удачного рейда.

Саар в очередной раз потерял сознание и уже не увидел как от крейсера, приблизительно через полчаса, отделился десантный бот и направился к нему. Появившиеся в системе арварцы отбуксировали находку к себе на борт и больше не задерживаясь, начали разгон для следующего прыжка.

Перед глазами техника все плыло, страшно хотелось пить и болели все кости, а еще этот надоевший почти за полгода зеленоватый свет.... Тут до Колвея дошло, что вокруг что-то изменилось. Слышались чьи-то голоса, и отовсюду лилось ярко белое свечение. Поблизости раздался громкий голос, на родном языке Саара и он медленно повернул голову в его направлении. Полубоком к нему стоял здоровенный темнокожий мужчина и общался с человеком в медицинском комбезе. Увидев, что техник очнулся он повернулся к нему и произнес на общем языке Содружества, - Я старший помощник Кохар, и я хочу знать откуда ты здесь взялся...



Глава 28



Около 35000 лет назад
Где-то внутри аномалии

Исследователи вновь наблюдали картину вращающейся спиральной галактики. Пока еще в ее реальность никому не хотелось верить, так как такое огромное звездное скопление существовать в настолько малом пространстве попросту не могло. Однако все приборы утверждали обратное. Сила воздействия гравитационных полей, характер движения звезд, а также анализ еще доброй сотни параметров, говорил что скопление имело соизмеримую массу с родной галактикой Джоре и это обстоятельство так же не давало покоя всем научникам.

Корабль пришелец находился внутри аномалии уже третьи сутки. Все работы и действия людей, а так же других разумных на нем, были строго определены и регломентированы, поэтому ни кто ничего не понял когда ни с того ни с сего, внутренние системы базы вдруг ожили. По полам коридоров побежали надписи на неизвестном языке, включилось освещение, мягко заструившись со стен и потолка, а створки грузового отсека, еще секунду назад открытого, резко сомкнулись. Ни кто из персонала, находившегося там, даже не успел среагировать и если бы не внезапно переставшие работать маршевые двигатели, то все находящиеся в отсеке существа незамедлительно поджарились.

Приборы Джоре в обсерватории, разположенной возле огромного иллюминатора, как будто ослепли в одно мгновение, разом прекратив выдавать данные, а затем вовсе отключились. Стоявшие неподалеку от них малые реакторы, секунду назад монотонно гудевшие, смолкли, словно в них замерли все процессы и в помещении главного научного центра наступила звенящая тишина, нарушаемая лишь громким дыханием находящихся там существ.

- Что происходит? - громко вскрикнул один из них, в этот момент смотревший на звездное скопление за бортом. Его крик привлек внимание остальных и они обернулись, а уже через мгновение позабыли обо всем, так как снаружи происходило нечто невообразимое.

Спиральная галактика стремительно увеличивалась, словно их база за доли секунды преодолевала сотни световых лет стремясь к яркому слепящему центральному пятну. Через несколько минут курс корабля начал плавно смещаться немного в сторону, словно выбрав одному Богу известную точку. Вот уже стали различимы невооруженным взглядом отдельные звездные системы. Через мгновение одна из них промчалась мимо, лишь оставив ярко голубой блик на корпусе базы, и поманив двенадцатью планетами. Затем последовала другая, затем следующая. Фиолетовая туманность на мгновение закрыла обзор окутав корабль, но и она пропала, вновь явив взору ученых мчащиеся на встречу звезды, которые ускоряясь, постепенно сливались в один многоцветный поток. Несколько минут ученые наблюдали игру света на поверхности иллюминатора, как вдруг все закончилось. Корабль резко затормозил, словно натолкнувшись на непреодолимую стену, и хотя находящиеся в нем практически ничего не почувствовали, некоторые из них испытали легкий дискомфорт. Однако первое впечатление было обманчивым. База все еще продолжала нестись к какой-то определенной цели, просто сбросила скорость и сейчас плыла в пустом межзвездном пространстве.

Через некоторое время впереди по курсу замаячила очередная яркая точка. Она постепенно приближалась, меняя окраску и медленно наливаясь оранжево-алым неестественным светом. Некоторые из ученых, в основном Джоре, даже отвернулись не в силах смотреть в сторону увеличивающейся звезды. Однако не все отреагировали так как они. Трое Аграфов словно завороженные смотрели на огромный источник, заполняющего пространство перед кораблем огненными всполохами света. Их лица застыли и стали напоминать гротескные маски, а глаза еще несколько минут назад отражающие блеск пламени, вдруг почернели, а потом и вовсе закатились. Едва слышный стон раздался из открытого рта одного из них, затем его ноги подкосились и он упал на блестящий пол. Через секунду, то же самое произошло и с остальными Аграфами, стоящими неподалеку.

Несколько Джоре бросились к упавшим коллегам, пытаясь привести их в чуства, однако те не реагировали. Один из лаборантов, имеющий некоторые познания в медицине, тут же проверил у длинноухих пульс и попросил у остальных помощи, чтобы переложить упавших на ровную поверхность. Под головы потерявшим сознание ученым, подсунули халаты, свернутые в небольшие узлы, создав своеобразные подушки. Дыхание лежащих Аграфов оставалось ровным и размеренным, словно они спокойно спали, вот только едва видимые потемневшие белки глаз, из которых внезапно потекли слезы, да сведенные судорогой пальцы рук, говорили совершенно о другом.

Как выяснилось позже ситуация с длинноухими повторилась по всему кораблю. Почти все представители их расы внезапно потеряли сознание, и оказались в одинаковом состоянии, кроме двоих, которые монтировали оборудование стоя на небольшой висящей в воздухе платформе на высоте семи метров. Гравиплатформа потеряв энергию резко рухнула вниз, потянув обоих разумных за собой, а пока они приходили в себя и разбирались, что случилось - плохо закреплённый контейнер, весом больше полутонны, упал сверху, насмерть задавив длинноухих.


- Капитан, - раздавшийся громкий возглас со стороны распахнувшиеся переборки заставил старшего офицера оторвать голову от листа бумаги, на котором он составлял список пассажиров и их расположение в отсеках корабля. - Я нашел еще семерых, они впорядке, только немного напуганы. И еще, среди них есть техник...

- Ну наконец-то хоть одного специалиста нашли, - обрадовался капитан уже начинавший отчаиваться.

Словно судьба насмехалась над этой миссией с тех пор как база вошла в аномалию. Сначала непонятно почему отказала вся электроника, затем "взбунтовался" корабль и забросил их непонятно куда, а ко всему прочему еще и все найденные техники, и инженеры оказались Аграфами и лежали без сознания.


Во время отключения энергии капитан и часть офицеров находились в помещении выделенном под командную рубку. Там были установлены несколько пультов управления базой, а так же выведены интерфейсы главного компьютера. В момент пробуждения корабля часть стены, до этого обсолютно ровной и гладкой, покрылась волнистой рябью, словно по ней побежали волны, а затем исчезла. Вместе с ней пропала часть электроники, как будто растворившись в воздухе.

Вновь открывшийся проход, а за ним длинный высокий коридор привел капитана в круглый отсек, внутри которого находился замысловатый агрегат. Он состоял из толстого центрального столба, выходящего из пола и погружающегоя в потолок, и множества переплетенных между собой ветвей различного диаметра. Непонятное устройство притягивало взгляд и завораживало игрой переливающихся красок. У капитана даже создалось впечатление, что оно живое, особенно после того как он приложил голую ладонь к центральному столбу, оказавшемуся теплым и шершавым. На мгновение он услышал тысячи голосов, почуствовал биение пульса неведомого могущественного существа, и ощутил его сжигающую тоску, однако секунду спустя наваждение исчезло возвращая человека в реальный мир.

От неожиданности капитан сделал шаг назад, разрывая контакт и отстраняясь от неизвестного устройства, - Устройства ли?, - мелькнул немой вопрос где-то на уровне подсознания старшего офицера. Цветное сияние ветвистого столба словно прочитав его мысли изменилось, явно став теплее и откуда-то снова донесся тихий шепот. Джоре обернулся, однако все остальные пришедшие с капитаном не обращали на него никакого внимания, разглядывая отдельные участки помещения, на стенах которого оказалось огромное количество надписей на неизвестном языке.


-Гхм, - раздалось легкое покашливание, вырвавшее капитана из воспоминаний двухдневной давности. - Мне отвести техника к этой штуковине? - вестовой принесший добрую весть, все еще стоял у входа в ожидании и ждал.

- Да, пусть он посмотрит, может разберется, только не на долго. Главная задача для него это запустить реакторы и восстановить электронику..., - офицер на секунду умолк, словно прислушиваясь к своим мыслям, а затем добавил, - и позови сюда кого-нибудь из научников и медика, - капитан взглянул на механический хронограф, висящий на стене рубки. Его старший офицер собственноручно закрепил прямо над центральным пультом в свой первый визит на инопланетный корабль, - пусть подойдут минут через тридцать.

Этот механизм передавался из поколения в поколение в семье капитана, и был своего рода талисманом оберегающим Джоре от всяческих неприятностей. Источником энергии в нем являлся древний артефакт, и после внезапного пробуждения базы он остался единственным работающим устройством на всем корабле.

Старший офицер не просто так выделил себе получасовой зазор времени перед визитом ученого и медицинского специалиста, ему требовалось осмыслить те вещи, которые он собирался им рассказать. За последние сутки на базе начали происходить странные случаи... Капитан усмехнулся, - как же начали, они и не прекращались с момента первого входа в аномалию, - тихо произнес о разговаривая сам с собой.

Помимо общеизвестных всем на корабле проблем, с находящимися без сознания Аграфами, существовали и те, о которых знала лишь пара человек. За прошедшие сутки еще трое членов команды оказались в подобном состоянии, и речь теперь шла о Джоре и Храл'Си. Обезьяноподобные четырехрукие гиганты не вышли вовремя на вахту. Отправленный искать их вестовой вскоре обнаружил обоих в своих каютах, мирно дремавшими. Попытки пробудить их к успеху не привели, причем не помогли даже медикоментозные средства входящие в армейский НЗ и наделяющие любого разумного способностью обходиться без сна в течении недели.

Еще через несколько часов один из бойцов охраны, выставленный на пост возле рубки, ни с того ни с сего закрыл глаза и упал прямо перед выходившим из дверей капитаном. Быстрый осмотр позволил старшему офицеру понять, что человек жив, хотя и находится в состоянии аналогичном другим пострадавшим. Крупный военный весил около сотни килограмм и пожилому капитану пришлось потратить немало сил, чтобы перенести его безсознательное тело в свою каюту. И хотя ему было тяжело, офицер в мыслях поблагодарил всевышнего за то, что на его пути не оказалось никого из команды. Чтобы не поднимать панику раньше времени, Джоре решил повременить с распространением этой информации среди экипажа и пассажиров, доверив знание лишь нескольким из них, однако как он не старался, уже через несколько дней слухами о происходящем наполнился весь корабль.

Как не странно к негативным последствиям, какие предпологал капитан, это сначало не привело. Просто у людей вдруг без всякой причины пропали общие темы для разговоров. Особенно это стало заметно на общих завтраках в кают-компании. Еще днем раньше помещение наполнялось гомоном голосов, а теперь стояла мертвая тишина изредка нарушаемая звуками движущейся мебели, когда кто-то вставал со своего места, либо редкими скрипучими касаниями пластиковых столовых приборов о посуду. Помимо этого, в некогда бурной активности ученых, наступила длинная пауза. Уже никто из них не торопился найти решение возникших проблем, ни кого не интересовали возможные перспективы изучения инопланетных технологий. У людей наступила полная апатия ко всему, в том числе и борьбе за выживание, лишь только несколько особей Храл'Си все еще пытались расшевелить сонных Джоре. Однако и они постепенно начали все больше времени проводить в одиночестве заперевшись в своих каютах.

Так прошла неделя. Корабль стал казаться вымершим, настолько пустынными были его коридоры и общие помещения. Люди старались сторониться друг друга всячески избегая встреч, а если случайно натыкались на кого-нибудь, то просто молча проходили мимо, опустив взгляд в пол. Сны также не давали покоя никому на борту базы, мучая кошмарами и причиняя страдания, особенно, с тех пор как корабль приблизился к оранжевому светилу на орбите которого вращалось дюжина планет.




Глава 29



Система с кладбищем кораблей
База хранителя
Землянин

Чувство дежавю, охватило меня, едва я открыл глаза. Я вновь находился в абсолютно белом помещении, а неподалеку, на небольшой тумбе лежал, завёрнутый в полиэтилен, знакомый зелено-серый комбез.

- Неужели это мой "День сурка", - мелькнула тревожная мысль, пока я крутил головой и осматривался. Но нет. Помещение оказалось не тем же самым, хоть и довольно похожим. С моего места были явно видны несколько полупрозрачных матовых дверей, а на стене висело различное оборудование, да и я лежал в капсуле, которая казалась мне до боли знакома. Едва я поднялся и оделся, как услышал синтетический голос, говоривший на давно позабытом языке.

- Здравствуй Алекс. Добро пожаловать обратно. Как ты себя чувствуешь?

- Приветствую Хранитель, - отозвался я и прислушался к своим ощущениям. Нигде ничего не болело, руки и ноги были на месте, а нейросеть... Иконки интерфейса симбионта оказалась на привычном месте. - Все просто отлично! - радостно произнес я и тут же начал засыпать древний ИскИн вопросами. - Что случилось? Как я здесь оказался?

- Давай все по порядку, - парировал живой компьютер, - для начала тебе нужно подкрепиться. Регенерационная капсула это хорошо, но иногда полезно употреблять твердую пищу. Следуй за дроидом, он проводит тебя к синтезатору.

Я оглянулся в поисках робота, недоумевая, как мог его сразу не заметить, но в этот момент одна из полупрозрачных дверей раскрылась и в нее вкатился... То, что я увидел, не могло не вызвать у меня улыбку, прямо передо мной замер, известный всем любителям фантастики на моей планете, бело-синий астро дроид. Он выглядел так, как будто только что сошел с экрана кинотеатра. Именно таким, каким я его запомнил: слегка пошарпанным, с небольшим налетом желтого песка и подпалинами от близких попаданий лучевого оружия.

- Это что шутка? Откуда он здесь взялся?

- Я подумал, что тебе будет приятно увидеть хоть что-то знакомое, когда ты очнешься, а с этим устройством у тебя связано очень много положительных эмоций. Поэтому я и воссоздал его внешность, взяв образец из твоей памяти. Вот только я так и не понял его предназначения, он то взламывал системы защиты электронного разума, то ремонтировал корабли. Слишком много разнообразного функционала получалось. Так что если ты надеялся его использовать как раньше, то не получится....

- Постой, постой, - едва смог вымолвить я от смеха, перебивая квазиживой разум. - Ты думал, что у меня такой дроид был?

- Так и есть, в твоих воспоминаниях ему отводиться довольно значительное место, растянутое на годы по времени.

- Понимаешь, не все, что ты мог видеть в моей памяти, происходило на самом деле. У нас на планете принято так развлекаться, периодически ходя в кинотеатры и смотря различные фильмы, это просто одна из моих любимых новелл, поэтому я видел все ее серии бессчетное количество раз.

- Мне недостаточно информации. Что такое фильмы и кинотеатры? Объясни, - чуть задумавшись, попросил древний ИскИн.

- Самое простое определение для кино - это вымысел. Вымысел одного или нескольких людей, который потом превратили в шоу и стали демонстрировать другим. Все что связано с этим роботом - не настоящее. Да и дроид этот как таковой никогда не существовал. Для того, чтобы заставить его двигаться в нем сидел человек очень маленького роста.

- А как же корабли и сражения в пространстве? - поинтересовался Хранитель.

- Этого всего тоже не происходило по-настоящему! Все это было построено в миниатюре, нарисовано на бумаге либо смоделировано на компьютере, - продолжил объяснять я....


Наша беседа с квазиживыми разумом продолжалась еще около получаса. В конце концов, мне удалось объяснить ему прелести нашего кинематографа и он, кажется, осознал, что дал маху и расстроился. Поняв это, я тут же извинился перед ним, так как не хотел даже невольно обидеть эту древнюю личность и рассказал, что в юношестве мечтал иметь такого дроида, как он для меня создал. К концу беседы, я почувствовал, что мой язык скоро отвалится.

За разговором, я не заметил, как следуя за астродроидом, прошел несколько длинных коридоров и оказался в ангаре. Едва я шагнул за порог дверей ведущих в него, как пораженно, замер, вертя головой в разные стороны. Размер ангара, если его можно было так назвать, впечатлял. Огромное помещение длинной и шириной не меньше нескольких километров сначала показалось абсолютно пустым, и лишь вдалеке я смог разглядеть какой-то вытянутый темный объект. Серые стены помещения плавно изгибались, уходя ввысь и сходясь к центру, где располагался круглый шлюз, куда свободно мог пройти транспортник средних размеров. Вот только первое впечатление оказалось обманчивым.

Ангар, а со слов хранителя им оказалась посадочная площадка для малых кораблей Джоре, совсем не пустовал. Вдоль удаляющихся от меня стен были расставлены всевозможные ящики и контейнеры, различных размеров. Чуть дальше, виднелись манипуляторы, торчащие прямо из пола, а выше, опоясывая по кругу сужающиеся стены, на разной высоте шли открытые уровни, огороженные прозрачными панелями и поддерживаемые металлическими фермами, повторяющими плавный изгиб потолка.

От созерцания меня отвлек все тот же астродроид, уткнувшийся в ногу и пытающийся сдвинуть меня с места. Я сначала не понял, что он от меня хочет, так как на его бибикание, нейросеть совершенно не реагировала, но потом, оценив его усилия, догадался, в чем дело. Маленький робот старался выполнить задачу хранителя и отвести меня в местную "столовку", а я тут, видите ли, встал как истукан. Вот он и пытался легкими подпихиваниями направить меня в нужном направлении.

- Понял, понял. Иду, - произнес я, обращаясь к дроиду, - показывай куда дальше.

Робот тут же развернулся, словно поняв о чем речь, и покатился к ближайшей опоре, находящейся метрах в пятидесяти, которая поддерживала верхние уровни. Едва мы к ней приблизились, как на полу появился четко очерченный светящийся круг метров пяти-шести в диаметре. Астродроид не останавливаясь, заехал на него и замер в ожидании. Но стоило мне сделать всего пару шагов от края круга, как он стал светиться гораздо ярче и я вдруг почувствовал, что двигаюсь вверх.

Честно говоря, я не ожидал этого и поэтому сначала слегка испугался. Ещё бы, не начать переживать, когда вы видите резко уходящий вниз из-под ног, пол. Правда, страх быстро прошел, так как я все так же ощущал под собой твердую опору. Я даже пару раз топнул ногой, чтобы убедиться в этом, а потом обратился за разъяснением к Хранителю. Все оказалось достаточно просто. Я уже видел силовые клинки креатов, а здесь использовалась похожая технология. Я попытался приблизиться к краю невидимого круга, но меня что-то плавно оттолкнуло обратно к центру. Скорее всего, это нечто наподобие системы безопасности, позаботилось о сохранности моей тушки.

Подъем не занял много времени, и вскоре наш своеобразный лифт остановился. Мы оказались на пятом или шестом уровне, я не обратил на это внимания, так как наконец-то с высоты нескольких сотен метров сумел разглядеть, что же за темный силуэт сливался со стеной вдалеке. То, что там стояло точно имело отношение к космическим перелетам. Это становилось очевидным, даже с такого расстояния, из-за заметно выступающих в узкой кормовой части, дюз. В остальном объект не был похож ни на что, ранее виданное мной.

Вновь забибикавший дроид заставил меня оторвать взгляд от необычной темной штуковины далеко внизу и посмотреть в его сторону. Маленький робот стоял всего в нескольких метрах от меня, возле устройства которое смутно напоминало движущуюся дорожку в земных аэропортах, и настойчиво сигналил мне, чтобы я поторопился.

- Кажется, я начал понимать бинарный язык, - промелькнула у меня шальная мысль, пока я шел к астродроиду. Едва я приблизился к нему, как пол вновь начал светится, вот только в этот раз нас плавно понесло вдоль прозрачной стены, постепенно перемещая все ближе к загадочному объекту.

Когда до летательного аппарата невиданной конструкции оставалось не больше полукилометра, дроид вдруг резко зашевелился и съехал с бегущей дорожки. Я чуть не прозевал этот момент, так как смотрел в другую сторону, и лишь его пронзительная трель отвлекла меня, заставив поторопиться. Увидев, что я соскочил вслед за ним, хоть и метров на десять дальше, астродроид заехал в ближайшие к нему высокие двери, которые впустив его, остались открытыми, как бы ожидая меня.

Сразу за ними открывался чудесный вид на цветущий зеленый парк, густо поросший всевозможной растительностью. Кое-где, по краям широких песчаных тропинок, разбегающихся в разных направлениях, примостились искусно вырезанные из камня, небольшие столики. Массивные ветви растущих поблизости деревьев частично скрывали их от постороннего взгляда, создавая своеобразную уединенную беседку. К одной из таких беседок меня и сопроводил маленький дроид, замерев неподалеку.

- Присаживайся, - раздался голос Хранителя и одновременно с его словами прямо из земли на моих глазах вырос высокий круглый стул на одной толстой ножке, а по его поверхности тут же замелькали голубые электрические разряды, очищая от малейших частичек грунта. В воздухе сразу появился легкий запах озона, словно после только прошедшей грозы. Искры исчезли уже через секунду, и я уселся за стол, облокотившись на него одним локтем. Доносящийся из-за листвы шум воды, заставил меня аккуратно сдвинуть мешающие обзору ветви в сторону, и я увидел небольшой водопад, спрятанный в гуще растительности.

Справа, буквально из ниоткуда возник дроид, один из тех, которых я уже наблюдал в свое первое пребывание на планетоиде в гостях у древнего ИскИна. В его руках был большой поднос с несколькими видами блюд. Механический официант быстро сгрузил их на стол и моментально исчез из поля зрения.

- Угощайся, - предложил хранитель. Упрашивать меня дважды не пришлось. Едва почувствовав аромат свежепрожаренного мяса (Алекс в данный момент имеет в виду свеже синтезированное), я услышал громкий рык желудка, который напомнил мне, что пора подкрепиться.

- Шспасшибо, - промычал я в ответ с набитым ртом, не в силах сдержаться и запихивая в себя сразу пол тарелки жаркого. Горячий жир моментально потек по моим губам, подбородку, стекая на шею и обжигая кожу. Я как последняя свинья просто протер его рукавом, а уже через секунду изумленно застыл, не понимая, что происходит. Никогда в жизни, я не вел себя подобным образом, сейчас же это получалось как будто само собой разумеющееся.

- Что-то не так? - заметив мою паузу, спросил древний ИскИн. В его голосе я уловил неподдельный интерес, который был совершенно не свойственен искусственному разуму. Но потом я вспомнил, что его сознание является копией жившего тысячелетия назад разумного существа и не придал проскользнувший эмоции в словах компьютера большого значения. Эх, если бы я знал, во что это мне в дальнейшем обернется....

- Нет, нет, все в порядке. Просто я, по-видимому, слишком проголодался, да и позабыл про манеры, живя последнее время в одиночестве, - пояснил я, а затем аккуратно разрезал оставшееся на тарелке мясо на мелкие кусочки, и закинув в рот, начал медленно их пережевывать. Хранитель не беспокоил меня, до тех пор, пока я не закончил трапезу и андроид официант вновь не появился чтобы принести напитки, и забрать опустевшую посуду.

- Расскажи, что ты помнишь, - вновь раздался голос древнего ИскИна едва я расслабленно откинулся на спинку стула.

Слегка пригубив из бокала, я задумался на пару секунд, а затем пересказал события, произошедшие со времени моего отлета из этой системы. По просьбе хранителя, я старался рассказывать все как можно подробнее, пытаясь вспомнить мельчайшие детали своего путешествия и мне показалось, что за несколько часов, которые длилось мое повествование, я будто бы пережил последние два года еще раз. Когда я говорил о сестрах Сай, мой голос начал дрожать. Я вновь почувствовал горечь утраты. Мне казалось, что буквально секунду назад, я касался шелковистых волос креаток, их мягкой кожи, всматривался в глубину их бездонных глаз, а сейчас их не стало рядом...

Я внезапно почувствовал горячую волну, поднимающуюся откуда-то из моего сердца. Злость и ненависть ко всем кто виноват в моей боли заполнила меня за мгновения и непроизвольно пальцы моей руки сжались в кулак. Послышался сухой треск от раздавленного бокала и стеклянные осколки посыпались на пол обагренные красной кровью. Странно, но боли я совершенно не чувствовал, зато зверь еще секунду назад живший в моем сознании начал успокаиваться, недовольно ворча. Неконтролируемое состояние длилось совсем недолго, и древний ИскИн приняв мою паузу за окончание рассказа произнес, - Мне известно, что произошло твоими телохранителями, и если процесс разрушения тканей зашел не слишком далеко, то есть вероятность, что я смогу им помочь, вот только не проще ли создать себе других? Моложе, сильнее? После взлома той базы данных, которая содержится в твоей голове, у меня появилась информация о следующем этапе эволюции креатов. Они стали совершенно неотличимы от людей, сохранив все свои преимущества и лишившись большей части недостатков. Генетики Джоре славно поработали над улучшением их породы. В записях даже присутствуют данные о взращивании целого поколения нового вида на отдаленной планете, вот только об их дальнейшей судьбе ничего не известно.




Глава 30



Планетоид Хранителя
Землянин

После слов древнего разума, во мне вновь забрезжила надежда. Мысль о том, что у меня все еще есть шанс, спасти сестер Сай, затмила все остальные, и я пропустил большую часть монолога хранителя.

- Что нужно чтобы их оживить? - выпалил я.

- Ты что не слышал меня? - в голосе ИскИна послышалось удивление, но, тем не менее, он пояснил еще раз. - Обе креатки еще на твоем корабле, на орбите. Один из Хагов наблюдает за их состоянием и параллельно занимается ремонтом крейсера...

- Так им всё же удалось..., - тихо пробормотал я, но древний компьютер меня услышал.

- Ты прав, киберам удалось закончить свое устройство, хотя лучше бы они этого не делали. Для твоего состояния было бы значительно безболезненнее уговорить архов доставить разрушенный корабль сюда, а так они лишь усугубили твои травмы. Именно по этой причине ты пробыл в регенераторе несколько месяцев, а медицинскому комплексу едва удалось сохранить тебе жизнь. С другой стороны, в том, что ты так долго лежал в капсуле есть и свои плюсы. Мне удалось получить гораздо больше данных о твоем симбионте...

Спрыгнувшее откуда-то сверху из ветвей на стол прямо передо мной, небольшое мохнатое создание, заставило меня дернуться назад, и выругаться от неожиданности. Мой возглас прервал хранителя, и он на несколько секунд замолчал, а маленький гость деловито дошлёпал до полупустого бокала, и принюхался. Судя по всему, он обнаружил что-то вкусное, так как приподнялся на задних лапках, встав в полный рост и начал водить темно-серым носом в разные стороны. Наконец зверек определил направление, откуда исходил заманчивый аромат. Вытянутое тельце мохнатого создания, оказалось на удивление гибким, ему удалось изогнуться и перевеситься через стеклянный край вовнутрь, более чем наполовину. И тут скользкое стекло сыграло над любопытным зверьком злую шутку. Едва он перестал держаться передними лапками за верхний край, как "нырнул" вперед, мордочкой окунувшись в прохладный напиток. Раздался пронзительный визг, чуть приглушенный бульканьем, когда он пытался извернуться и выбраться. Вот только слегка зауженная книзу форма бокала не позволяла бедной зверушке этого сделать.

То, что происходило передо мной, выглядело очень забавно, даже не смотря на то, что мохнатое существо могло в любой момент утонуть. Не желая тварюшке смерти, я протянул руку и перевернул бокал, вывалив несчастную мокрую жертву на поверхность стола. Какое-то время он сидел неподвижно, приходя в себя и изредка чихая и отфыркиваясь, а затем поднялся на лапки начав отряхиваться, разбрызгивая стекающую жидкость в разные стороны. Все, что находилось поблизости к зверьку, в том числе и я, тотчас оказалось покрыто мелкими сладковатыми капельками.

- Вот так и помогай другим, сам еще и в накладе останешься, - с улыбкой подумал я, вытирая влажное лицо, чистой стороной рукава комбеза.

Словно услышав, зверек секунду назад умывавший мордочку передними лапками, на мгновение взглянул мне в глаза, а затем презрительно фыркнул, отвернулся и, спрыгнув со стола на землю под деревом, неторопливо побрел по своим только ему известным делам.

- Ну вот, посмотрите на него, даже спасибо не сказал, - в шутку произнес я.

- Это жируш, млекопитающее с родной планеты Джоре, когда-то давно они считались вымершими, но потом ученым удалось воссоздать их ДНК, и с тех пор они живут во многих поселениях. Вот только они не разумны, так что зря ты надеялся услышать слова благодарности, - прочитал небольшую лекцию хранитель, не поняв моего юмора.

Название зверька всколыхнуло память, и я вспомнил давно виденный сон, про молодого парня разыскивавшего своего отца. Во время путешествия по разрушенному городу он так же натолкнулся на подобного зверька в месте ночевки. Я поразился совпадению, а уже в следующее мгновение вспомнил свои сны, в которых участвовало существо похожее на человека. Ведь они так же оказались реальными впоследствии. Получается, я как-то могу видеть прошлое и даже заглядывать в будущее.

- Просто оракул какой-то, - подумал я. - Хотя, кажется Ли рассказывала о чем-то подобном, - я попытался вспомнить наши посиделки с девушками и в памяти всплыл рассказ о злополучном для креаток дне, когда они чуть не погибли, допустив смерть своего нанимателя. Старшая из сестер вскользь упомянула, что одной из особенностей, за что ценятся телохранители их расы, является способность предвидеть будущее. Это было даже скорее не предвидение, а предчувствие того, что скоро произойдет, буквально через несколько мгновений, которых хватало, для того, чтобы изменить направление движения или отразить выстрел из плазменной винтовки.


Воспоминания о сестрах Сай вновь вернули мои мысли в нужное русло, и я вернулся к разговору с хранителем прерванному неожиданным появлением небольшого млекопитающего.

- Как скоро ты сможешь провести необходимые анализы, чтобы определить состояние девушек?

- Все-таки ты не хочешь последовать по оптимальному пути! - по-своему констатировал ИскИн мой вопрос, - ведь насколько проще синтезировать плоть биологического существа, а затем обучить его всему необходимому....

- Ты не понимаешь? - повысил я голос, почти перейдя на крик, и сдержав себя лишь в самое последнее мгновение. - мне не нужны защитники, мне не нужны другие креаты, пусть лучше и сильнее. Мне нужны только МОИ.... - я на секунду замер, сам не зная как правильнее назвать сестер Сай. Ведь кто они мне? Защитники - телохранители? Подруги? Соратницы? Любовницы? Жены? Я был не уверен какие чувства к ним испытывал, но лишь до того момента пока не остался один и осознал это...

- Я летел сюда только с единственным желанием спасти их, и ни кто другой мне не нужен. Если не станет Ли и Марико, я не смогу дальше жить, ведь я.... Я люблю их..., - последние слова я прошептал, но и моего тихого голоса хватило, чтобы хранитель услышал.

- Хм, - произнес он с человеческой интонацией, - любовь..., мне знакомо это чувство... Точнее не мне, а личностной матрице человека, с которого она была снята. - Древний ИскИн на несколько секунд замолчал, как будто раздумывал о чем-то, а затем сказал то, что мне очень хотелось услышать. - Я отправил шаттл на борт крейсера, через полчаса он доставит капсулы с креатами сюда, и только после этого я смогу говорить о шансах спасти их.

- Спасибо, - с нескрываемой радостью поблагодарил я живой компьютер, а потом вспомнив еще кое-что, добавил, - И извини меня, пожалуйста.

- Ничего страшного, я знаю, насколько живые органические существа подвержены резкому изменению эмоционального состояния. Мне эти чувства практически недоступны, поэтому я не обижаюсь.

- Отлично, - обрадовался я, - ты что-то говорил о моей нейросети, когда я тебя перебил. Может, расскажешь еще раз? - хоть хранитель и сказал, что ему не свойственны эмоции, но в его синтетическом голосе они явно ощущались, и в этот раз Алекс на сто процентов был уверен, что ему совсем не послышалось.

Ровный, выразительный голос древнего компьютера, напомнил мне преподавателя из учебного заведения, где я когда-то получал образование. Стоя у доски, он читал потоку из полутора сотен человек лекции, и это был единственный курс, на котором ни кто не спал. Его голос казалось, притягивал и заставлял слушать, а частые разъяснения сложных моментов оказывались доступными для понимания всех студентов без исключения. И вот сейчас в своем воображении я снова видел того преподавателя.

Моя нейросеть, как я уже знал, была экспериментальной, поэтому в первый мой визит к хранителю он не смог дать мне по ней всего описания. Зато тогда у квази живого разума осталась копия данных с устройства памяти, вживленного в мое тело. Среди множества всевозможных файлов хранящихся в нем оказался и файл, относящийся к разработке моего симбионта. Он был зашифрован более сложным кодом и у хранителя на взлом шифра ушло больше года, однако в конце-концов ему это удалось.

- Пока ты находился в реанимационной капсуле, - продолжал рассказывать древний ИскИн, - мне удалось подключиться к матрице твоего симбионта. Управляющие коды из файла по непонятной причине не подошли, однако мне удалось скачать часть логов. По ним я смог прочитать основную схему развертывания твоего био интерфейса и сравнить их с заданными при разработке.

Хранитель на несколько секунд замолчал, как будто давал мне время переварить информацию или задать вопрос, но я не отреагировал, продолжая заинтересованно ждать. Я отвлекся лишь на мгновение, сделать глоток освежающего напитка из бокала (его пару минут назад принес дроид взамен разлитому), и вновь превратился в слух.

- Твоя нейросеть после слияния с базовой, повела себя совершенно иначе, чем я предполагал, - вновь заговорил ИскИн. - Ее нейро интерфейсы подключились к твоим нейронам нормально, однако количество соединений превышает необходимое в тысячи раз. Попросту говоря, симбионт стал еще одной неотъемлемой частью твоего головного мозга. Что может произойти дальше, я не представляю и даже не могу просчитать.

- У меня иногда бывают видения, - я решил рассказать хранителю о своих снах. - Обычно я вижу моменты из далекого прошлого, чаще всего они связанны с Джоре. - я попытался коротко пересказать древнему компьютеру некоторые из своих видений, что заняло у меня минут двадцать. - И еще, - добавил я некоторое время спустя, - не так давно я оказался на борту корабля архов и общался с их представителем, но что самое странное, эту встречу я видел в кошмаре за пару месяцев, вот только пауки оказались совсем не такими как я их представлял. Как я понял, только благодаря им я оказался здесь.

- По поводу видений из прошлого, у меня есть теория, которая может их объяснить. Симбионт произвел слияние не только с твоим мозгом, он так же подключился к хранилищу данных. Это устройство очень энергоемкое и твоей нейросети попросту не должно было хватать энергии для обеспечения его функционирования. Ты должен был умереть. Но вот ты тут, сидишь и пьешь, живой и относительно здоровый, - в голосе ИскИна послышались саркастические нотки. - Такого быть не должно, причем, даже теоретически, и я не имею ни малейшего понятия, как это происходит, однако, ты черпаешь информацию прямо из хранилища. Вот только интерпретацию твой разум проводит довольно забавную. Описанные тобой события действительно происходили когда-то. Не совсем так, как ты описываешь, но, тем не менее, определенное сходство имеется...

- Ты хочешь сказать все, что я видел, было записано? Как это может быть, ведь я в большинстве случаев являлся участником происходящих событий, а ни как не наблюдателем! - перебил я хранителя.

- Как я уже сказал, это является последствием совместной работы твоего симбионта и головного мозга. Файлы с описываемыми тобой событиями имеют только информативный характер, в них перечислены только сухие факты о прошедших событиях. Например, твое видение о тысячелетнем перелете ковчегов - это сохранившаяся часть бортового журнала. События, происходившие на твоей Земле (хранитель имеет ввиду историю выживших после катаклизма Ари), это всего лишь предположения археологов и историков. Ну а встреча представителя Джоре с расой Храл'Си...

- Значит, я видел, что-то наподобие кино, созданного нейросетью со мной в главной роли?

- Да, можно сказать и так...

- А как же тогда архи? Ведь записей о том, что я их встречу никаким образом не могло быть, и к тому же, со мной иногда вообще непонятное твориться, я как будто читаю мысли человека находящегося рядом. Как можно объяснить такое? Правда это происходило всего пару раз и только с сестрами Сай..., - я вновь вспомнил девушек и замолчал на полуслове.

- Касаемо твоего видения будущего - этому есть логическое объяснение. Когда создавалась твоя нейросеть, шла война, которую Джоре постепенно проигрывали. Аграфы, так называлась раса их врагов, оказались слишком непредсказуемыми. Там где они не справлялись в техническом плане, всё-таки потомки Ари гораздо дальше всех остальных в коалиции ушли в своем развитии, длинноухие брали хитростью и подлостью. Они подкупали союзников Джоре, обещали не трогать их миры. Там где не действовало убеждение шли в ход деньги или их эквивалент - всегда находился кто-то больше пекущийся о своем кармане, чем о благе цивилизаций. Лишь изредка происходило чудо, и Аграфам не удавалось найти лазейку в обороне, но тогда в ход шел их природный дар. Раса длинноухих многие века жила на единственной планете. Они не осваивали космос, почти не использовали технологии, а те которые у них были - оказались принесенными из вне. Зато им удалось далеко продвинуться в познании своей внутренней сути и развить свои способности.

Я внимательно слушал рассказ ИскИна, иногда кивая головой. Он рассказывал мне о далеком прошлом и в моей памяти всплывали картины уже виданные однажды. Часть из них я помнил по снам, но сейчас слушая историю древнего компьютера, они начали открываться мне в новом свете.

- Аграфы быстро вошли в коалицию на обычных правах для всех молодых рас, - продолжал говорить Хранитель, - однако спустя всего несколько десятилетий их представители начали занимать ведущие роли, постепенно оттесняя Джоре на вторые позиции. Сначала этому не предали значения, лишь искренне радуясь за их успехи. Но чуть позже представители других цивилизаций стали замечать, что на собраниях, где присутствуют длинноухие, порой принимаются совершенно не логичные решения, несущие выгоду лишь одной молодой расе. За Аграфами начали пристально наблюдать спецслужбы, вот только ожидаемых результатов это не принесло....

- Подожди, подожди! - перебил я разумный компьютер. - Зачем ты рассказываешь мне про Аграфов? Ты же хотел объяснить, что не так с моей нейросетью!

- Эх, - сымитировал протяжный старческий вздох древний ИскИн, - люди... Я уже позабыл, какими вы бываете нетерпеливыми. То, что я рассказываю, имеет прямое отношение к твоей нейросети, точнее к истории ее создания, однако, раз тебе так не терпится, я постараюсь быть более кратким.


От выговора хранителя мне стало стыдно, и я хотел в очередной раз извиниться, но в этот момент вновь зазвучал его голос. Теперь он уже не рассказывал, а просто приводил факты, от которых мне стало немного не по себе. Короткий рассказ о расе Аграфов, который я прервал, должен был пояснить мне, из-за чего началась война. Конфликт возник после того, как расы конгломерата обнаружили у длинноухих способность влиять на других существ. Это было сродни внушению, когда любому индивидууму или группе, навязывались чужие мысли и желания. Именно так длинноухие добились власти в коалиции. Причем, как выяснилось позже, ценой гибели экипажей сотен боевых кораблей, что чем больше Аграфов собиралось вместе, тем сильнее оказывалось их влияние, и тем больше была его дистанция. Десятки кораблей переходили под командование длинноухих, встретив лишь один их разведчик, и подпустив его слишком близко. Целые флоты с мертвыми экипажами и не поврежденными кораблями оставались на поле боя, и ни кто не мог ничего противопоставить Аграфам.

Это продолжалось до тех пор, пока на одном из рейдеров Джоре попавшем под пси атаку, у капитана не оказалось талисмана, сделанного из древнего артефакта с родной планеты. Он находился в рубке с еще пятью офицерами, всем им удалось выжить, а после этого еще и уничтожить противника. Этот бой, казалось бы, должен был переломить ход войны не в пользу Аграфов, однако количество артефактов с подобными свойствами за всю историю Джоре, нашли чуть больше сотни и на обеспечение нужд флота их попросту не хватало. Синтезу они так же не поддавались, поэтому было принято решение искать альтернативу, которой спустя какое-то время стали креаты. Вот только к тому моменту, когда они появились, война оказалась практически проиграна...


Глава 31



Там же

Другой возможной альтернативой могло стать население одной планеты, находящейся где-то на задворках галактики. Ее случайно обнаружил тюремный транспортник Джоре перевозящий пленных длинноухих. Он находился на дружественной территории, когда подвергся атаке легких кораблей Аграфов. Лишь то, что транспорт уже заканчивал разгон, позволило ему не быть захваченным, но шальной выстрел противника в какой-то момент нарушил подачу питания к гиперприводу и рассчитанный компьютером прыжок через несколько систем не удался. Корабль выбросило в открытый космос в пятнадцати миллиардах километров от звезды, с орбиты которой он только что стартовал. Транспорт оказался вне зоны досягаемости сканеров длинноухих и поэтому избежал продолжения атаки, однако, сбой в энергетической системе, вызвал перегрузку и значительное повреждение реактора, из-за чего команде пришлось его аварийно заглушить. Энергии в резервных накопителях должно было хватить на поддержание системы жизнеобеспечения на несколько месяцев, и этого было бы достаточно, вот только сигнал бедствия могли перехватить враги, и капитан принял решение пока его не подавать.

Лишившийся питания транспортник, несколько дней двигался по инерции, постепенно удаляясь от красной звезды. Экипаж в меру своих сил старался произвести ремонт, но это оказалось не так просто. Необходимых материалов не хватало, а для их синтеза требовалось вещество с содержанием определенных элементов, которые на борту отсутствовали. Команда начала медленно отчаиваться, а капитан уже успел несколько раз пожалеть о своем решении. Он думал, а что, если Аграфы уже давно покинули систему и стоит ли тянуть с вызовом помощи, ведь корабль неумолимо удаляясь все дальше от навигационных маяков, может вскоре потерять последний шанс на спасение.

Внезапный вызов от дежурного офицера разбудил заснувшего несколько минут назад капитана, но едва он услышал доклад, как остатки сна без сновидений, моментально слетели, и он бегом бросился в командную рубку. Возле огромного дисплея, занимавшего практически целую стену, стояло пять старших офицеров корабля. Они внимательно разглядывали изображение, которое в бледно красном свете аварийного освещения смотрелось довольно зловеще.


Прямо по курсу поврежденного транспортника, находилось спиралевидное нечто. Его очертания размазывались по краям и сливались с окружающей тьмой космоса, слегка бликуя в свете далеких звезд. А центр, словно жерло гигантской воронки, медленно вращаясь против часовой стрелки, переливался всеми оттенками черно-красного, и периодически вспыхивал темными молниями в хаотичном порядке.

- Что это? - испуганно пробормотал кто-то из офицеров.

- Не знаю, оно появилось, словно из ниоткуда, - ответил дежурный, - и я сразу доложил по команде.

Внезапно по корпусу корабля пробежала легкая дрожь, и в рубке со всех сторон раздался громкий стон. Это офицеры, находившиеся там, разом обхватили руками свои головы и, не выдержав боли, начали один за другим падать на пол.

- Это ловушка, успел пробормотать капитан, - перед тем как потерять сознание, - подать сигнал тревоги на всех частотах, опасность высшая, защита не справилась....

Все еще работающий компьютер мгновенно отреагировал на приказ командира корабля и составил максимально подробный отчет, подписав так же и точные координаты ловушки. Через секунду передача данных началась. Ближайший пространственный маяк был еще в зоне действия передатчика транспорта, и должен был мгновенно разослать эту информацию по всем союзным кораблям. Вот только сигнал до него так и не дошел. Пространственные и гравитационные искажения рядом с аномалией, возникшей на пути транспорта, изменили структуру передачи, превратив ее в белый шум, который еще называют голосом вселенной, а тюремный корабль с тридцатью членами экипажа, охраной и полутора тысячами заключенных в бессознательном состоянии продолжил свой путь в неизвестность.

Капитан с трудом приоткрыл глаза. Он лежал на полу, а все его тело затекло без движения. От сильной боли в голове мужчину мутило, но он всё же нашел в себе силы подняться на ноги. Правда, ему тут же пришлось схватиться за спинку ближайшего кресла, чтобы вновь не оказаться на полу. Оглядевшись, он увидел тела пяти офицеров лежащие неподалеку, у одной из них из рваной раны на щеке текла кровь, скапливаясь большой черной лужей. Пересиливая себя и стараясь удержать равновесие, капитан сделал пару шагов к женщине, и вновь почувствовав слабость, чуть не упал, устояв только оперевшись на консоль ближайшего пульта. Раздался слабый стон, и девушка, к которой он направлялся - шевельнулась.

В течении нескольких минут в себя пришли остальные старшие офицеры корабля, а капитан успел оказать помощь девушке инженеру, и узнать у бортового компьютера как себя чувствует команда и "пассажиры". Пока люди приводили себя в порядок, проверяли целостность тюремного корабля и работу системы жизнеобеспечения, капитан выяснял у компьютера, что же произошло. Как оказалось, вся команда находилась без сознания шесть дней, в течении которых корабль приблизился к аномалии и прошел сквозь нее, оказавшись в системе с девятью планетами и небольшой желтой звездой. Все это время жизнь на транспортнике как будто замерла, находясь, словно в стазисе. Лишь "сознание" компьютера продолжало функционировать в режиме реального времени, и он мог отслеживать обстановку. Скорость транспортника после появления в обычном пространстве значительно упала, и можно было сказать, что он медленно дрейфовал, в направлении ближайшей красной планеты.

- Капитан, - раздался голос старшего помощника разглядывающего на дисплее изображение планеты, - возможно у нас есть шансы найти нужные материалы, нужно запустить сканирование, заодно определим наше местоположение.

- Каждые десять минут работы сенсоров сократят время работы системы жизнеобеспечения на трое суток, - моментально отозвалась девушка инженер, успевшая занять свое место и подключиться к консоли.

- Что? - переспросил командир корабля, - почему такие энергозатраты на сканирование?

- Пока это всего лишь предварительный расчет ИИ. Примерно половина излучателей не функционирует, а оставшиеся, при тестировании показали аномально высокое энергопотребление.


ИИ - искусственный интеллект, ранний этап развития ИскИна. Его можно смело назвать дедушкой последних моделей ИскИнов Джоре а затем и Содружества. ИИ мог в полной мере самостоятельно принимать решения в рамках простейших заданий, либо выполнять команды оператора. В какой-то мере был способен самостоятельно расставлять приоритеты выполнения задач, но при этом был совершенно не способен самостоятельно обучаться. Первые ИИ были узконаправлены и специализированы.


- Я учту это, - капитан взглянул на нее. Шрам на лице, единственного офицера - женщины на корабле, был залит антисептическим клеем, а к открытому участку шеи оказался прикреплен датчик медицинского диагноста. Волевым усилием, командир, перевел взгляд обратно на дисплей и задумался. Транспортник был существенно ограничен в энергии, но тем не менее капитан, после недолгих размышлений, принял тяжелое решение и дал команду на запуск сканеров.


Ближайшая красная планета занимала большую часть экрана дисплея. Один из ее участков слегка подсвечивался и капитан, заметив это, попросил увеличить изображение. Поверхность планеты моментально "прыгнула" вперед и перед наблюдателями появились несколько строений, частично разрушенных и занесенных песком.

- Планета обитаема?

- Нет..., - сначала неуверенно, а затем категорично ответила инженер, - точно нет. По данным анализатора, этим постройкам ни как не меньше тринадцати - пятнадцати тысяч лет, а может и еще больше. Других искусственных сооружений, на видимой части планеты не обнаружено. Вполне возможно, что когда-то здесь были представители космической цивилизации, и это их поселение, однако по неизвестной причине оно оказалось заброшено. Для более точного анализа требуется спуститься на поверхность.

- Я думаю, пока не стоит этого делать, - отозвался капитан, - и что там со сканированием?

- Первый этап закончен. На ближайшей планете требуемые элементы обнаружены, но их содержание в грунтовых породах слишком незначительно, так же их залегание проходит на глубине триста - четыреста метров от поверхности, поэтому добычу рекомендую только при отсутствии других альтернатив. Расход энергии пока в расчетных пределах. Перехожу ко второму этапу, расширяю область сканирования.

Планета на экране вновь отдалилась. Изображение поменялось на схематичное и на нем начала отрисовываться звездная система с отметкой точки нахождения транспортника. С правой части экрана появлялись данные о планетах и их фотографии, а также дистанция до них. Чуть ниже шла более подробная информация.

Минут десять пятнадцать ничего не происходило, но вдруг громкий возглас заставил всех, кто находился в рубке повернуть головы к девушке. Ее радостное выражение лица и довольные глаза говорили сами за себя.

- Есть! Целое астероидное поле с высоким содержанием дейтериума! Всего в шестнадцати миллионах семистах с небольшим тысяч километров от нас, - громко доложила инженер. - Шаттл сможет добраться туда часов за семнадцать-двадцать.

- И? - капитан смотрел прямо в глаза молодой женщине, - и что дальше? - Он сделал небольшую паузу, прежде чем продолжить, но никто так и не понял его мысли. - Я спрашиваю и что дальше? У нас нет оборудования для добычи в открытом космосе, а даже если мы и сможем его изготовить, то сколько на это понадобиться времени и энергии? Наши дроиды не рассчитаны на такую работу! Или вы предлагаете добывать дейтериум самостоятельно, облачившись в скафандры? - Девушка инженер смутившись отповедью капитана, опустила глаза и кажется, немного покраснела, однако из-за аварийного освещения это разобрать было сложно, а командир транспорта тем временем продолжил. - Что там показывает сканирование остальных планет?

- Данные поступают, еще несколько секунд и компьютер сможет провести анализ, - инженер старалась не поворачивать головы в сторону капитана и смотрела прямо в системный монитор. - Странно... - через несколько долгих мгновений, задумчиво произнесла девушка, а потом ее руки забегали по сенсорной панели стоящего перед ней пульта. - Командир! На третьей планете от звезды есть дейтериум в необходимом количестве, и он даже находится на поверхности, так что с добычей проблем не возникнет. Вот только...

- Что там только? - заинтересованно спросил капитан транспортника.

- Планета, и ее спутник... Они разные и неправильные... Я не знаю, как это объяснить...

- Что значит разные?

- Во-первых, у них совершенно разный химический состав, такое впечатление, что они образовывались у разных звезд, причем если планета "местная" и класс светила нам хорошо известен, то вот ее спутник - тёмная лошадка. Компьютер не может распознать более сотни различных элементов. Правда, судя по количеству осадочных пород на нем - эта серая глыба здесь уже не первый десяток тысяч лет, - девушка, договорив, замолчала глядя капитану в глаза.

- А во-вторых?

- Что?

- Ты сказала, во-первых, значит, есть и во-вторых...

- Да, поняла. Тогда, во-вторых сама планета неправильная. У нее несколько материков.

- Ну и чего же здесь необычного? В конгломерате есть такие планеты, где по два материка, а иногда еще и острова крупные попадаются. Что же в этом особенного?

- Вы не поняли, здесь шесть материков! - на лице девушки вновь сияла улыбка. Ей все же удалось удивить капитана.

- С планетой будем разбираться позже. Навигатор, начинайте определять наше местоположение, и рассчитайте курс вывода корабля на орбиту.

- Есть, капитан, - ответил седой офицер, в глазах которого читалась вековая мудрость. Он был назначен на эту должность прямо перед вылетом в приказном порядке, и толком о нем, ни кто ничего не знал. Однако за время полета, седой офицер уже успел показать себя прилежным и исполнительным, так что капитану он постепенно начинал нравиться. Никто так и не заметил усмешки в глазах и легкой хитрой улыбки на лице навигатора, когда он отвернулся к своей консоли.


Через несколько минут седой офицер окликнул командира о чем-то тихо переговаривающегося с медиком. - Капитан, изменение курса не требуется, к третьей планете мы приблизился через двадцать семь дней, вот только запаса энергии не хватит, чтобы запустить маршевые двигатели, так что придется оттормаживаться маневровыми. И еще, для окончательного сброса скорости перед выходом на орбиту, нам придется использовать силу притяжения спутника планеты, так что перегрузки обещают быть довольно сильными. По расчетам компьютера на эти маневры мы израсходуем около трети всего оставшегося запаса энергии, так что если вдруг инженер ошиблась... - седой Джоре замолк на полуслове, увидев резкий жест капитана.

- Давайте будем каждый выполнять СВОЮ работу! И тогда мы все вернемся домой! - произнес командир так, чтобы его расслышали все находящиеся в рубке. - Местоположение определено?

-Да, капитан, до ближайшей обжитой системы, входящей в состав конгломерата, нам придется лететь примерно двести пятьдесят лет.



Глава 32



Там же

Спустя месяц тюремный транспортник висел на геосинхронной орбите вокруг третьей по счету от звезды планете. Большая часть его команды спустилась на поверхность, прихватив с собой не только необходимое оборудование, но и крио камеры с заключенными. Небольшой лагерь, который построили за пару дней, прямо на краю горного плато, вблизи самого крупного из выходящих на поверхность залежей дейтериума, был хорошо замаскирован, так как планета оказалась обитаемой. Вот только провести местных жителей, спустившимся на поверхность Джоре не удалось.

Аборигены, населявшие самый крупный материк, по сравнению с прибывшими путешественниками, оказались довольно примитивными охотниками и собирателями, поэтому визит пришельцев, опустившихся в "огненных колесницах", восприняли как явление богов, которым они поклонялись. Уже через пару дней после приземления к поселению Джоре потянулись разномастные ходоки и разведчики, а вслед за ними, обряжение во всевозможные обереги и талисманы, шаманы местных племен. Капитану транспортника даже пришлось выделить время и встретиться с одним из них. Так состоялся первый контакт с местными жителями. Их язык оказался довольно простым и автоматические переводчики без труда справлялись с его интерпретацией.


Сбор и переработка руды с содержанием дейтериума занимала много времени, даже не смотря на то, что Джоре разморозили несколько пленных Аграфов. Чтобы обезопасить себя от их пси воздействия, команда даже перенесла в базовый лагерь артефакт с корабля, а второй был выдан охранникам сопровождавшим длинноухих. Однако эти меры не принесли желаемого результата. По всем оптимистичным прогнозам восстановление транспортника такими темпами займет многие месяцы, а вполне возможно и годы.

Планета, на орбите которой довелось оказаться тюремному кораблю, на местном наречии называлась Мидгард, что можно было понять как срединный мир. Капитан не очень старался вдаваться в подробности их верований, впрочем, это не помешало ему попробовать использовать мирных аборигенов в своих целях, тем более что и вскоре для этого представился случай.

Как-то раз в лагерь пришельцев прибежал абориген мужского пола. Он был сильно возбужден, и едва увидев девушку инженера, тут же упал перед ней на колени и начал умолять помочь ему. Поселение, откуда он явился, находилось относительно недалеко, всего полдня пешком в одну сторону, но мужчина преодолел это расстояние бегом всего за несколько часов. Его единственный сын был очень болен и местный знахарь не мог с этим ничего поделать, лишь предрекая ребенку скорую смерть. Девушка немедленно вызвала медика и, доложив капитану, попросила у него разрешения взять один из атмосферных краулеров, которые оказались на корабле совершенно случайно, и теперь вовсю использовались на планете.


Атмосферный краулер - небольшое транспортное средство, имеющее герметичную кабину на шесть мест и кузов, предназначенное для перевозки пассажиров, и грузов по различным твердым поверхностям, с углом отклонения от горизонтали не более тридцати семи градусов. Имеет маломощный генератор антигравитационного поля, и может преодолевать вертикальные препятствия высотой до десяти метров, либо двигаться над поверхностью.


Дорога заняла не больше получаса. Дом знахаря находился на небольшом отдалении от самого поселка, и до него требовалось пройти по лесной тропке метров пятьсот - шестьсот. Высокие массивные ели окружали тропинку со всех сторон, создавая практически непроходимую колючую ограду и чтобы двигаться между ними троим людям пришлось выстроиться в цепочку, друг за другом. Первым шел мужчина - абориген. Внезапно, впереди раздался громкий треск ломаемых веток, и на дорожку вышло косматое создание. Огромная голова, покрытая темно бурым мехом, с маленькими полу круглыми ушками, на секунду замерла, а затем повернулась в строну людей, и уставилась маленькими коричневыми глазками. Черный нос, венчавший вытянутую морду несколько раз шевельнулся, как будто зверь принюхивался. Послышалось рычание, которое постепенно становилось все громче. Абориген сделал осторожный шаг назад, одновременно жестами показывая остальным делать то же самое, а сам начал медленно вытягивать из-за пояса длинный нож, чье лезвие поблескивало красноватым цветом.

Рев хищника стал еще громче, его пасть широко раскрылась, показывая длинные, сантиметров по пять, чуть желтоватые передние клыки, и он рывком поднялся на задние лапы. Девушка еще никогда не видела таких огромных и страшных тварей, хотя успела посетить, за свою жизнь, несколько планет. Рост вставшей зверюги превышал три метра, громкий рев оглушал и давил на психику людей, заставляя их прижаться к земле и покорно ждать своей участи, либо бежать в страхе прочь. Оба Джоре застыли и лишь абориген, находящийся между ними и зверем был готов принять неравный бой. Он стоял перед хищником на чуть согнутых ногах, зажав нож в одной руке, а вторую выставив немного вперед и... Нет, обоим пришельцам не показалось - абориген рычал точно так же как и зверь напротив.


Мохнатая зверюга развела передние лапы в стороны и, среди густой шерсти, в продолжение коротких пальцев, показалось по пять кривых, острых черных когтей. Их длина не сильно уступала лезвию ножа в руках человека, и даже не смотря на храбрость аборигена, становилось понятно, кто выйдет из схватки победителем. Издав еще один громкий рык, отчего из пасти хищника брызнула густая слюна, он наклонился немного вперед и медленно двинулся на горстку людей.

- АААА!!!, - позади девушки раздался громкий крик. Это медик, увидев надвигающегося на него зверя, попытался ускориться, однако хождение спиной вперед по узкой тропке, извивающейся средь столетних деревьев девственного леса, привело к тому, что он запнулся о выступающий корень. Инженер, едва успела отреагировать и вовремя остановиться. Вот только падающий на спину Джоре, теряя равновесие, инстинктивно пытался хотя бы за что-то уцепиться, и этим чем-то оказался небольшой рюкзак на спине женщины. Оба пришельца упали на жесткую землю с громким хеканьем, который заставил аборигена на секунду повернуться.

Казалось, зверь только этого и ждал. Он моментально ускорился, и, приблизившись, махнул лапой по тому месту, где мгновение назад стоял человек. Девушка зажмурилась, ожидая, что сейчас во все стороны брызнет красная горячая кровь, и тело невольного защитника повалится замертво, рассеченное страшными когтями, а уже после этого хищник примется за них. Но секунды таяли, а предсмертных криков не последовало, и она с опаской приоткрыла один глаз.

Мужчина каким-то чудом избежал страшного удара и, поднырнув под мохнатую лапу, полоснул животное ножом по ребрам, после отскочив ему за спину. Зверь зарычал еще громче, его карие глаза налились кровью и стали алыми, а на морде выступила белая тягучая пена. Хищник проворно развернулся и моментально прыгнул на человека, пытаясь задавить его под своей тушей.

Пока дикое животное занялось аборигеном, девушка старалась вырваться из рук обезумевшего от страха медика. Он со всей силы вцепился в ее рюкзак и никак не хотел отпускать, лишь издавая несвязное мычание в ответ на брыкание, и крики женщины. Попытки высвободиться, привели к тому, что рука инженера легонько коснулась пояса на ее комбинезоне и вместо ткани ощутила прохладный металл.

- О Боги, как я могла про него забыть, - мелькнула мысль в голове женщины, и она резко сдернула короткий лучевик с удерживающий скобы.


С момента атаки зверя прошло уже порядка пары минут, но как ни странно, шустрый абориген все еще оставался жив. Его простая серая рубаха и холщовые штаны, были располосованы острыми когтями хищника, во многих местах пропитавшись кровью, однако множественные раны оказались поверхностными и мужчина до сих пор сражался. Огромный зверь выглядел немного получше. Пара колотых ран на боках покрытых бурой шерстью почти не кровоточили, зато длинный разрез поперек морды перечеркнул ему один глаз, из-за чего ему стало труднее ориентироваться.

В тот момент, когда девушка совладала с удерживающим оружие креплением, обезумевший от ярости хищник громко взревел, оглашая округу, и резко присев, прыгнул вперед. Не ожидавший такого абориген просто не смог увернуться, успев лишь немного отклониться от острых зубов и выставить вперед руку с ножом, прежде чем оказаться погребенным под тяжелой тушей.

Для инженера, едва она подняла лучевик и направила его в сторону хищника, время словно остановилось. Зверь медленно, как будто-бы нехотя, подал подминая под себя человека. Девушка видела, как лицо мужчины исказила гримаса боли, а его рот раскрылся в безмолвном крике, в тот момент, когда острые когти вонзились ему в плечо, разрывая мягкую человеческую плоть и ломая кости. Она не решалась выстрелить, боясь задеть мужчину, но в то же время понимала, что больше тянуть нельзя, иначе невольный защитник умрет.

Оружие отозвалось коротким импульсом, и время вновь начало свой стремительный бег. Два сцепившихся тела рухнули на зеленую траву, и покатились по земле, ломая кусты, пока наконец-то не замерли без движения. Сопение медика все еще цеплявшегося за рюкзак инженера, утихло. Наступила звенящая тишина. Казалось, замер даже легкий ветерок еще секунды назад колышущий ветви деревьев. Мгновения шли. Вдруг тишину нарушила громкая трель какой-то птицы, и какофония живой природы разом обрушилась на людей.

Девушка попробовала еще раз подняться, и на этот раз ей удалось это сделать без особого труда. Она бросила быстрый взгляд на медика - он оказался лежащим без сознания, а его штаны в области паха странно потемнели. Чуть поморщившись, она отвернулась, и осторожно направилась в сторону лежащих в кустах, человека и зверя. Когда до громадной туши зверя оставалось не больше пары шагов, она вдруг немного шевельнулась, и раздался тихий хрип, больше похожий на стон. Инженер мгновенно выставила лучевик в направлении бурого гиганта, готовая открыть огонь, однако больше тело не двигалось. Женщина подняла сломанную палку около метра длиной и потыкала ей в тушу хищника. Никакой реакции не последовало, а обойдя немного сбоку, девушка увидела на голове хищника подпаленную отметину около сантиметра диаметром. Запекшаяся кровь возле ранки и обуглившаяся шерсть ясно говорили, что это результат воздействия лучевого оружия, так что если у зверя мозг находился там, то шансов выжить у него не оставалось.

До слуха инженера вновь донесся стон, только в этот раз он исходил с тропинки, где остался лежать медик. Осторожно выглянув из-за поломанных ветвей кустарника, она увидела, что мужчина сидит, обхватив голову руками и с безумным выражением на лице что-то шепчет. Девушка громко откликнулась напарника, а затем вышла из чащи, но он даже не отреагировал на ее появление, продолжая повторять что-то нечленораздельное. Это продолжалось до тех пор, пока девушка, уставшая трясти мужчину, пытаясь привести в себя, не отвесила ему несколько пощечин со всей силы, отчего на его щеках остались красные отпечатки маленьких ладошек. Медик громко ойкнул, а в его взгляде появились проблески разума.


- Мне нужна твоя помощь, - тоном, не терпящим возражений, заявила женщина, - нужно вытащить нашего проводника, возможно, он еще жив, - и не дожидаясь ответа от Джоре, развернулась и направилась обратно в чащу. Док, еще несколько секунд сидел на земле, потирая горящие щеки рукой, а затем вскочил, как будто страшился остаться один и побежал вдогонку за девушкой.

Обоим пришельцам повезло. Тяжелая туша зверя лежала на одном боку и лишь частично скрывала тело человека. После нескольких безуспешных попыток, пришельцам всё же удалось ее перевернуть. Первое что они увидели - это рукоятка ножа аборигена, торчащая прямо из толстой шеи хищника. Кровь все еще стекала по ней на разодранную рубаху мужчины, лежащего на спине. Тело израненного аборигена представляло собой страшное зрелище. От его одежды остались лишь грязные лоскуты непонятного оттенка. Одна из его рук явно была сломана, так как выгнулась под неестественным углом. Плечо, куда угодили когти зверя, представляло собой кровавое месиво из разодранного мяса и белеющих под ним костей, а на губах мужчины выступала розовая пена.

- Скорее всего, он мертв, - послышался голос медика. Он стоял в паре шагов позади девушки, как будто еще побаивался мертвого хищника. - С такими ранами, даже у Джоре практически нет шансов. Если только он не оказался на пороге мед секции...

Голос пришельца прервал глухой кашель, и пена на губах аборигена забурлила. - Спасите сына... Умоляю... - прошептал он, на мгновение, приоткрыв глаза.

Еще секунду назад стоявший в бездействии доктор, моментально оказался возле тела аборигена, на ходу доставая из своей сумки какой-то сложный прибор. Легким движением он закрепил несколько датчиков на груди мужчины, плавным движением отбросив окровавленную ткань и замер, глядя на индикацию устройства. Потом порылся в сумке, доставая универсальную аптечку и вынув из нее шприц - сделал укол в шею пострадавшему. - Его нужно срочно доставить на корабль, есть шансы спасти его. Давай донесем его до краулера, а потом разделимся. Я пойду к мальчику, надеюсь, тропа выведет к его дому, - медик кивнул в сторону лежащего мужчины, - а ты доставишь его в лагерь, мой помощник поймет, что нужно делать.



Глава 33


Там же

Неделю спустя краулер вновь застыл недалеко от поселка, из него вышла девушка и молодой светловолосый мужчина. Его рука висела на перевязки, а лицо казалось слишком бледным для середины лета, однако в его глазах читалась неподдельная радость. Еще через двадцать минут быстрого, насколько это возможно в лесу, шага, и он услышал детский смех, доносившийся со стороны одноэтажного сооружения, возвышавшегося на краю маленькой полянки. Ноги сами понесли мужчину вперед, все ускоряясь с каждым шагом и он практически оббежал деревянный дом и замер, увидев ребенка играющего с пришельцем.

Звонкий голос маленького мальчика стих, едва он увидел появившегося из-за угла человека, а затем, раздался его радостный крик - Батяяяя, - и он сломя голову бросился на встречу к отцу, мгновенно скрывшихся в его объятиях.

Оба Джоре несколько минут с улыбкой наблюдали за встречей выздоровевших сына и отца, а потом обменявшись быстрыми взглядами развернулись и зашагали прочь.

- Богиня, - голос аборигена, настиг удаляющихся пришельцев уже под сенью разлапистых елей, заставив их остановиться и обернуться. - Богиня, - повторил он приблизившись, - я ведь так и не узнал твоего имени.

- Моран'На, - с улыбкой ответила девушка.

- Морана, - шепотом произнес мужчина и его ноги чуть не подкосились. - Прости, непризнал сразу, богиня. Я твой должник навеки, и моя жизнь принадлежит тебе, - произнес он ритуальную фразу низко поклонившись.


Морана или Мара, Морена, в древне славянской мифологии могучее и грозное божество, богиня Зимы и Смерти, дочь Кощея и сестра Живы и Лели.

Морана у славян в древности считалась воплощением темных сил. Она не имела семьи и странствовала в снегах, время от времени навещая людей. Мара не уступала в красоте Ладе, и вопреки распространенному мнению не является ее антиподом. Также Мара не противостоит Живе, хотя, по сути, она воплощает в себе весь комплекс сил, диаметрально противоположных созидательной энергии жизни. Основываясь на мифологии древних славян, можно с уверенностью сказать, что все эти богини были абсолютно равноправны и равнозначны в плане восприятия как другими богами, так и людьми.

Само имя 'Морана' происходит от слова 'мор'. С образом богини селяне обходили деревни, когда в них начинался мор, умирали люди, животные. Они просили богиню забрать болезнь в Навь. Ведь изначально Морена олицетворялась как богиня жизни и смерти, забирая души умерших, она позволяла им переродится вновь. Со временем, об этом стали забывать и Морана ассоциировалась исключительно со смертью, принося страх в души людей.


Случай со спасением человека и излечением другого от тяжкого недуга, а также еще пара подобных, когда пришельцы помогли местным жителям в сложных ситуациях, позволил капитану корабля обратиться к старейшинам ближайших племен с просьбой о помощи в добыче и сборе требуемого для переработки минерала. Правда в нарушении общепринятых в конгломерате норм, чтобы аборигены смогли пользоваться техникой Джоре, им пришлось передать некоторые знания и технологии.

За счёт разморозки еще нескольких заключенных, а так же пришедших на помощь местных жителей, численность рабочих, занятых на добыче минерала, многократно возросла. По новой оценке инженерной группы, такими темпами необходимый объем дейтериума, будет набран не более чем за пару месяцев, а сам процесс ремонта окажется завершен еще через три - четыре недели после этого. Новость оказалась просто замечательной и настроение команды транспортника заметно улучшилось.

Работа спорилась. Шаттл являющийся единственным связующим звеном между планетой и кораблем, сновал в обе стороны по несколько раз на дню доставляя материалы, а так же образцы флоры, фауны и других интерестных находок. На транспортнике случайным образом оказался ученый, и так как ему не нашлось другого занятия - он изучал мир, где волею судьбы оказались представители Джоре. В один из дней он выбил у капитана разрешение на облет планеты, в поисках загадочного города богов, о котором шла речь во многих легендах различных племен.

Шаттл уже завершал последний оборот вокруг планеты, когда его сканеры засекли короткий радио сигнал. Его кодировка оказалась очень знакомой для пришельцев, поэтому текст перехваченного сообщения оказался расшифрован всего за несколько секунд. "Катастрофа миновала, мы живы", гласило оно. Однако для кого оно предназначалось понятно не было, так как сигнал рассылался в очень широком диапазоне частот. Зато Джоре без труда смогли отследить его источник.

Им оказался крупный остров, находящемся примерно посередине между двух материков. Уже при приближении к нему становилось понятно, что проживающие на кусочке суши, омываемом со всех сторон водой, разумные имеют гораздо более продвинутые технологии, чем остальные жители планеты. Над островом, в воздухе, на разной высоте, находилось несколько летательных аппаратов, неспешно двигающихся в разных направлениях.


Ученый, находящийся на борту внутрисистемника, через большой монитор, разглядывал остров, раскинувшийся далеко внизу посреди океана. Его очертания, идеально круглой формы, сразу говорили об искусственности его происхождения, хотя возможно это были последствия технологического вмешательства в природную композицию. Постройки заполняли примерно две трети поверхности, плавно огибая резко поднимающийся вверх конус давно потухшего вулкана. По оценке компьютера он находился точно в центре этого клочка суши и возвышался примерно на шесть километров. Диаметр острова тоже внушал уважение к существам воздвигшим на нем город. Он составлял чуть более тридцати пяти километров и постройки в нем шли ровными кольцами, разделенными на отдельные сегменты, постепенно приближаясь к воде и ограничиваясь высокой стеной идущей вдоль берега.

Едва шаттл застыл над каменным городом (дома и сооружения были созданы из обработанного камня, в отличии от поселений аборигенов на горном плато), как вновь заработал радиопередатчик. Внутрисистемный корабль вызывали с поверхности. Вот только язык, на котором пришло сообщение, все Джоре знали с детства и поэтому прибывшие на остров исследователи его поняли без переводчика. Хозяева острова уточняли с какой целью прибыли гости и разъясняли пилоту шаттла, где ему предоставили место для посадки. Оно оказалось на побережье, неподалеку от главных городских ворот. Дорога выходящая из них упиралась прямо в торговый порт, где качались на волнах несколько деревянных, кораблей с вычурно загнутыми носами.

Вход в город блистал на солнечном свете. Высокие, метров по восемь, каменные статуи полуголых мускулистых мужчин с головами неизвестных рогатых животных, стояли с двух сторон от него. В своих руках они сжимали копья, наконечники которых оказались покрыты желтоватым металлом, точно так же, как и лезвия длинных мечей, висящих у них на поясах, а рукояти оружия покрывали сверкающие камни.

Ученый вместе с пилотом покинули борт шаттла и вышли на мостовую, что вела прямо к воротам. Материал дороги визуально напоминал брусчатку встречаемую во многих средневековых мирах, однако на ощупь она была мягкая и теплая, и при этом отлично скрадывала шум шагов. Пока пришельцы разглядывали дорогу, ворота города приоткрылась и из них выплыла процессия из четырех существ. Внешне они ничем не отличались от Джоре, разве что рост их привышал два с половиной метра, да головы оказались обсолютно лысыми. Одежда встречающих походила на просторные балахоны, в прорези которых были пролеты шея и руки, а на поясе перетянутые чем-то вроде узких лент - ремней.

- Желаем возвышения, - раздался мягкий, певучий голос одного из них, едва процессия приблизилась. - Добро пожаловать на Атлантиду.


Монотонный труд, повторяющийся изо дня в день привел к тому, что охранники обеспечивающие порядок среди размороженных заключенных, расслабились и потеряли бдительность. Этим тут же постарались воспользоваться пленные Аграфы. Нескольким из них удалось покинуть зону действия глушащего артефакта и они тут же постарались использовать свою способность воздействовать на рабочих аборигенов. Вот только результат оказался совсем иным, нежели они думали.

Ближе всех к длинноухим находилась молоденькая девушка, лет двенадцати - пятнадцати. Она вдруг прекратила поиск минерала и уронив датчик выпрямилась, застыв в недоумении. Ее глаза были широко раскрыты, а на лице появилось удивленное выражение.

Охранник как раз в этот момент любовавшийся девушкой, сразу заподозрил неладное, а увидев Аграфа поблизости от нее, понял в чем дело. Однако сделать ничего не успел. Длинноухий резко схватился за голову и упал, а из его глаз и ушей потекла кровь. Когда на место подоспел медик, то размороженных сборщик уже был мертв. Тоже самое произошло и с другими пленными пытавшимися воздействовать на разум аборигенов, отличие было лишь в том, что не все местные вообще поняли, что происходит.

Изучить данный феномен в тот момент не представлялось возможным, поэтому капитан внес запись о произошедшем инциденте в бортовой журнал корабля с пометкой важно, а так же постарался не забыть упомянуть в своем докладе по возвращению в конгломират.

После произошедшего, было решено больше не использовать пленных в работах, тем более они подходили к завершающей стадии. Большая часть ремонта уже завершилась, а те, что еще оставались, решили выполнить во время полета домой. Команда работавшая на поверхности тепло попрощалась с местными жителями, к которым за время пребывания на планете успела приязаться. Всё-таки аборигены населяющие Мидгард оказались весьма добродушными, отзывчивыми и приятными во всех отношениях людьми.

Перед отлетом капитан посетил загадочный остров, жители которого оказались предками Джоре. Население атлантиды составляло всего двести тысяч Ари, часть которых (около десятка тысяч) оказалось разбросано по планете. Остальное население острова состояло из потомков дикарей, в свое время спасенных от катаклизмов, постигших планету много тысяч лет назад. Ари старались мирно сосуществовать с медленно развивающимся населением Арисай (они все еще называли свою планету как и в древности), иногда делясь своими знаниями и слегка подталкивая их эволюцию.

Выжившие, после появления у планеты спутника, предки Джоре потеряли большую часть своих технологий, а так как среди них отсутствовали ученые и техники, то в последствии и оставшиеся знания оказались позабыты. Поэтому дальнейшее становление остатков цивилизации Ари пошло по отличному от Джоре принципу. Чтобы не деградировать, им пришлось заново изучать свой мир, по крупицам восстанавливая былые знания и получая новые, что впоследствии привело к становлению на био-технологический путь развития.

Джоре всегда считались одной из самых долго живущих рас конгломерата. Развитая медицина, возможность выращивания новых молодых органов, а так же многое другое позволяло продлевать их жизнь на сотни лет. Капитан даже слышал, что некоторые особо обеспеченные представители могли прожить до половины тысячелетия, однако предки, даже по меркам пришельцев, оказались долгожителями. Самым старейшим из них насчитывалось по нескольку тысячелетий, однако при этом они не выглядели совсем уж дряхлыми стариками, внешне им можно было дать примерно лет сто двадцать - сто пятьдесят по меркам Джоре.

Капитан проговорил со старейшинами Ари почти сутки, после чего оставил им одного дроида, в память которого были помещены все доступные, на тот момент, пришельцам знания. В обмен он получил несколько прозрачных кристаллов размером с детскую ладошку и небольшое живое существо в аквариуме. Оно больше всего напоминало помесь серого камня с медузой. Существо оказалось биологическим видеопроигрывателем, а на кристаллах находились знания Ари накопленные за тысячелетия.


Огромный искусственный объект, почти пол года провисевший на орбите голубой планеты, медленно оживал. Все его системы проверялись многочисленными компьютерами и контролировались экипажем, а данные о событиях незамедлительно поступали на офицерские пульты в командной рубке. Легкая дрожжь сотрясла громоздкий корпус, это на корме гигантские сопла маршевых двигателей засветились сначала едва розовым, а потом ярко оранжевым светом, выбросив длинные плазменные струи. Транспортник словно нехотя разворачивался обращая свой нос к далеким звездам, туда где шла война и находился дом пришельцев, который им предстоит увидеть еще не скоро. Впереди еще предстояли долгие сотни лет полета, во время которых многое может произойти, однако на лицах людей витали счастливые улыбки. Туша корабля медленно закончила разворот повернувшись кормой к звезде и начала неторопливое движение, постепенно ускоряясь.


Спустя пару сотен лет тюремный транспорт достиг места своего назначения. Война все еще шла с переменным успехом, медленно перемалывая в своих жерновах разумных существ. Джоре и другие расы еще кое как противостояли натиску военной машины Аграфов и порабощенных ими народов, однако перевес длинноухих уже стал заметен даже простым обывателям. Поэтому изучением материалов, с пропавшего годы назад транспорта, занялись лучшие умы коалиции. За несколько месяцев им удалось сделать огромный рывок в создании искуственого интеллекта, а основываясь на разработках Ари в области биоинженерии был построен первый биоискин. В его основе использовался мозг живого существа - Аграфа, считалось, что он получился с первой попытки, вот только в это слабо верилось, поэтому сколько их погибло во время опытов на самом деле история умалчивает.


Вновь на орбите голубой планеты появились корабли из далекого космоса лишь спустя тысячу лет. Небольшой флот, появившийся в системе желтой звезды, состоял из нескольких рейдеров, одного исследовательского корабля и автономного комплекса. Однако на поверхность Мидгарда спустились только около десятка ученых, в сопровождении пары дюжины человек вооруженной охраны. Они изначально планировали основать базу прямо на острове предков, вот только облет планеты показал, что в нужных координатах, небольшой клочок суши отсутствует, а радиационный фон в атмосфере значительно повышен. Что произошло, Джоре выяснили через некоторое время, когда нашли нескольких представителей предков.

Как рассказали уцелевшие Ари, обнаруженные пришельцами на других континентах, около ста пятидесяти лет назад ученые атлантиды проводили опыты по созданию устройства способного мгновенно перемещать объекты в пространстве на значительные расстояния. Что-то во время эксперемента пошло не так, небо прорезала яркая вспышка превратившая темную ночь в летний солнечный день, а сильный грохот, пронесшийся над водной гладью, можно было расслышать даже на Скалистых островах, находящихся за многие километры. Всего лишь спустя несколько часов по океану пробежали несколько волн, а на материковое побережье обрушилось цунами, уничтожив множество людских поселений. Через какое-то время к острову богов были отправлены корабли, однако они вернулись ни с чем. Атлантида и все ее население исчезли, оставив на месте острова лишь бурные воды океана...


Рассказ хранителя о далеком прошлом моей родной планеты, заставил меня задуматься. Я слышал множество теорий, легенд и мифов о происхождении людей на земле. То это были эксперименты инопланетных существ, то мы произошли от обезьян...

- Возможно только некоторые, - промелькнула у меня забавная мысль, когда я вспомнил кое-каких своих старых знакомых.

Вот только правы оказались те, кто предпологал, что на самом деле мы потомки древней цивилизации, ушедшей к далеким звездам. Точнее даже не тех кто ушел, а тех кому повезло выжить в горниле котострофы планетарного масштаба.

Многие века выжившие развивались порознь. Остатки Ари и спасенные ими люди на маленьком острове и дикари на одном из крупных материков. Когда вторые освоили мореплавание и обнаружили остров с предками Джоре, те дали им часть своих знаний, подтолкнув очередной виток развития. Их знаниями в последствии обладали Майя, Шумеры, и древние Египтяне....


- Так вот, - вновь заговорил хранитель. - Не знаю, радоваться тебе или огорчаться. Суди сам. Твоя нейросеть это итог слияния, технологий Джоре, нескольких древних артефактов с их планеты и биотехнологий Ари. Плюс к этому примешалась базовая сеть производства Аграфов и кое что, для меня непонятное. В прошлый твой визит я не заметил ничего подобного, а сейчас... - Древний ИскИн на секунду умолк, а я внезапно почуствовал как моя кожа по в ему телу покрывается мурашками, словно вокруг сильно похолодало.

Я резко вдохнул, ожидая, что перед лицом тут же появиться небольшое облачко, словно в детстве зимой, однако этого не произошло. - Хм... Странно, ведь комбез может защитить от холода даже во крытом космосе, - подумал я, непроизвольно поеживаясь. Мои ощущения становились все более неприятными, как будто я стоял в сорокоградусный мороз голым на улице, да еще и облитый водой. Я уже хотел было сказать о происходящем хранителю, как вдруг все прекратилось.

- Вот даже сейчас, - опять раздался голос ИскИна, - ты что-то ощутил.

Это прозвучало скорее не как вопрос, а как утверждение, по этому я не стал отвечать, продолжив внимательно слушать.

- А ведь я только что пытался выключить твоих нанитов используя для этого коды прописанные как административные. Не переживай. - тут же добавил хранитель, словно прочитав мои мысли. - Обычно это делают для установки имплантов, в мед капсуле, для того чтобы не вызвать конфликтов до синхронизации ботов. Однако ты даже не почуствовал этого, хотя должен был как минимум потерять сознание. Я пошел дальше и запустил принудительную инициализацию свертывания твоего симбиота. Теоретически команда должна была спровоцировать перезагрузку нейросети как это произошло во время ее слияния с той примитивной производства вашего содружества. Вот только, вместо этого твои наниты прервали связь и заблокировали мне доступ, так что теперь я даже логи их работы прочитать не смогу.

- А предупредить сначала, - хотел было прокомментировать я прокомментировать действия живого ИскИна , но был прерван.

- ВНИМАНИЕ! Общая эвакуация! - со всех сторон раздался громкий электронный голос. Освещение на базе сменилось на темно красное, в свете которого даже деревья стали казаться чужими и опасными.

- Что происходит?... - встрепенулся я.

- Только что из гипера вышел боевой рейдер Аграфов. Он сразу же атаковал тяжелый крейсер.., - хранитель на секунду замолчал, давая мне переварить услышанное. - Мне жаль, твой корабль полностью уничтожен... С шаттлом тоже нет связи...

От услышанного у меня чуть не подкосились ноги и чтобы устоять я схватился за крышку стола. - Нет, только не это, - шептал я, с каждой секундой все больше осознавая, что теперь окончательно потерял Ли и Марико.



Глава 34



Где-то на территории Арварской Империи
Агент NS13.08DH кодовое имя Колвей Саар

Новенький, выполненный на заказ офицерский скаф, черного цвета с матовым антибликовым покрытием и откинутым забралом, идеально сидел на темнокожем мужчине, гордо вышагивающем по палубе легкого крейсера несшегося сквозь пространство космоса. Еще неделю назад он валялся в койке заштатного госпиталя ВКС Арвара, пытаясь добиться хоть какого-нибудь лечения и ответа о своей дальнейшей судьбе, а теперь здоровый и полный сил направлялся на встречу с главой СБ. Срочные процедуры, погружение в медицинскую капсулу десятого поколения на сорок часов, все это началось после визита неприметного человека с пепельно серой кожей. Он долго стоял над раненым агентом и всматривался ему с глаза, потом присел на краешек кровати и приблизив лицо практически вплотную произнес. - Ты был одним из лучших курсантов. Надеждой Арварской Империи. Ты мог достичь небывалых высот со своим потенциалом, но ты смог провалить единственную миссию, порученную самим Императором и теперь на что-то надеешься? Ты позор Империи!

От этих слов темнокожий мужчина был готов вжаться в постель, превратиться в пылинку и тотчас умереть, лишь бы не смотреть в карие глаза собеседника пронзающие словно стальные клинки и проникающий в самый разум.

- Я, я....

- Не надо пустых оправданий. Ты не справился и этим все сказано. Империя более в тебе не нуждается... - пришедший встал и развернувшись направился к выходу. Такой приговор в рядах СБ означала только одно - а территории Арварской Империи он не имел больше никаких прав. Его нейросеть с этого момента не прошла бы идентификации, его счета оказались замороженными, а жизнь, перестала кого-либо волновать. С сегодняшнего дня он был изгоем, убить которого мог любой безовсяких последствий. - Хотя, - послышался голос от двери, у тебя есть призрачный шанс хотя бы частично искупить свою вину. - Пепельнокожий, стоял немного наклонив голову вправо и вновь смотрел в глаза агенту NS13.08DH...


Через пару минут темнокожий почуствовал, как крейсер вышел из гиперпространства. Он тут же оставил воспоминания заставшие его в неподходящий момент и сверившись с отчетом сканирования пространства, продолжил свой путь к одноместному легкому истребителю. На противоположном конце системы его ждал другой корабль.


Беседа с главой СБ оставила у агента после себя странный осадок. Вроде бы и новое задание было предельно ясным и его роль в нем, однако что-то немного беспокоило темнокожего. Слишком все просто было и гладко по словам безопасника. Крейсер землянина, обнаружила команда рейдера, неподалеку от основных маршрутов. Он был настолько поврежден, что оказался не способен засечь вышедший неподалеку Арварский корабль. Поэтому ему удалось безпрепятственно проследить за беглецом, до конца маршрута, в системе с космическим кладбищем, где тот спрятался в глубине астероидного поля. Рейдер затерялся среди обломков кораблей, сбросив несколько пассивных сканеров. С тех пор прошло больше месяца, однако тяжелый крейсер из астероидного поля так и не показался, поэтому рейдер все еще наблюдал, ожидая прибытия офицеров разведки.

В задачу человека когда-то откликавшегося на имя Колвей, было выйти на контакт с землянином и попытаться его убедить пойти на сотрудничество. Обладая памятью Саара, агент NS13.08DH надеялся, что ему это удасться, так как у разыскиваемого объекта присутствовало несколько слабых точек, на которые он и хотел надавить. В том, что это удастся, имперец не сомневался, его разум уже давно полностью восстановил контроль над телом и запрограммированная личность техника больше не могла, как в прошлый раз, помешать выполнению задуманного.

Арварская Служба Безопасности направила к точке сбора все свои ближайшие боевые корабли. Их оказалось семь и среди них было три линкора и два крейсера восьмого, один фрегат седьмого и, только сошедший со стапелей императорских верфей, рейдер, новейшего девятого с плюсом поколения. Именно на его борт предстояло вскоре подняться бывшему технику и отправиться на встречу с Алексом.


Три недели полёта, пролетели незаметно. Боевые корабли встретились в контрольной точке, на расстоянии одного прыжка от системы с космическим кладбищем и обменявшись опознавательными кодами легли в дрейф неподалеку друг от друга. Им оставалось дождаться подтверждающей передачи от рейдера наблюдателя, что тяжелый крейсер Алекса все еще не покинул скопление астероидов. Только спустя сутки пришло кодированное сообщение и небольшой флот начал торопливый разгон, от конечной цели их отделяли всего пять часов полета. Агент NS13.08DH досконально проработал предстоящий разговор и был уверен, что ему удастся убедить землянина сдаться без боя. Он решил использовать для этого воспоминания Колвея, к которым имел полный доступ, и сделать упор на дружбу с бывшим рабом. Ведь недаром Алекс не убил техника, когда имел для этого возможность и даже вызвал для него медиков. СБ Арварской Империи готово было забыть о потерях и могло предожить землянину интерестные условия при условии сотрудничества, лишь бы столь ценный экземпляр не оказался в лапах других государств. На крайний случай, агенту было дано разрешение на ликвидацию Алекса.

Бывший техник распахнул полипластовые дверцы встроенного в стену каюты шкафа и оценивающим взглядом посмотрел на его содержимое. Новенький офицерский скаф с голорафической эмблемой безопасника на левом предплечье, он даже не думая сдвинул в сторону. Сейчас это облачение было бы не кстати. Чуть дальше висел серо-зеленый комбез, с повышенной защитой и нашивками лейтенанта, - то же не то, - подумал агент и протянул руку к старому, потертому комбезу непонятного цвета с наспех заделанными дырами от зарядов игольника. Легкая улыбка скользнула по лицу человека, которого еще недавно звали Саар, когда он надевал на себя поношенную вещь. - Пусть он напомнит землянину, что тот стрелял в друга, на чувстве вины легче сыграть.

На всякий случай агент NS13.08DH одел под комбез легкий бронежилет скрытого ношения, - он конечно же не сможет защитить от лучевого оружия, но прикроет тело от того же игольника либо лезвия ножа, мало ли что взбредёт в голову дикарю, когда он окажется на небольшом расстоянии - мелькнула у него мысль. Темнокожий придирчиво осмотрел своё отражение на одной из поверхностей стены и удовлетворенно хмыкнув вышел из каюты. Через пятнадцать с небольшим минут, ожидался выход из гипера, и бывший техник не хотел терять лишнего времени. Он собирался вылететь, едва только корабль получит данные сканирования и подтверждение от рейдера, а небольшой флот отойдёт от каменного скопления на достаточное удаление, чтобы не вызывать у землянина лишних подозрений.

Миновав несколько ярко освещенных коридоров и спустившись вниз на турболифте агент оказался на взлётной палубе. Две дюжины истребителей расставленных ровными рядами открылись его взору. Их хищные обводы притягивали взгляд и внушали уверенность в в мощи и не окрушимости. Человек ещё недавно откликавшийся на имя Колвей приблизился к одному из них и погладил по шершавому покрытию корпуса, вспоминая былые ощущения. Чувства нахлынули на него и он вспомнил как управлял подобной техникой до того как ему стёрли основную личность, заменив чьей-то выдумкой.

Ощущения полёта, адреналин от предчувствия скорой схватки и эйфория от победы захлестывали молодого агента, а потом его заставили все забыть и выкинули на свалку за ненадобностью... Темнокожий резко выругался и почувствовал как от злости на бывших начальников до боли сжимаются его кулаки. - А теперь они хотят, чтобы я снова служил им как будто ничего этого не было, - сквозь зубы прошипел бывший техник и застыл в недоумении. - Стоп! - сам себе сказал агент и задумался. В нем с детства воспитывали любовь к Империи, которая была для него всем. Он был готов за неё в любое мгновение отдать свою жизнь, а тут вдруг непонятная злость и такие неестественные мысли. Темнокожий уже собирался вызвать куратора, летевшего с ним на корабле, и доложить о возникших эмоциях, но тут взревели баззеры тревоги, это рейдер готовился выйти в открытое пространство начав отсчёт последних секунд.

Бывший техник бегом кинулся к своему истребителю, который по команде нейросеть уже открывал бронированный колпак одноместной кабины. Привычным рывком, агент запрыгнул на плоский корпус и нырнул в противоперегрузочный ложемент, успев краем глаза заметить, как два паукообразных дроида отстегивают механические фиксаторы на посадочных опорах его корабля. Мгновенное соединение интерфейса нейросети и ИскИна лёгкого истребителя отдалось лёгкой вспышкой в мозгу агента, прежде чем он ощутил полный контроль над грозной машиной. Словно своими глазами он увидел все вокруг, информация поступающая с десятков датчиков обрабатывалась компьютером за доли секунды и поступала пилоту как его собственные ощущения. Он чувствовал мощь двигателей, начавших предполётный прогрев, видел как створки ангара, все ещё закрытые, но готовые вот-вот распахнуться, окутало силовое поле, препятствующее потере атмосферы и светящееся легким голубоватым маревом. До выхода из гипера оставались считаные мгновения.



Глава 35



Давным давно ))) все даты будут корректироваться.
Где-то в аномалии

Темноту, ещё секунду назад совершенно непроглядную, внезапно прорезал слабый зеленоватый свет, словно задумавшись, он подождал несколько мгновений, а затем начал медленно набирать силу. Он шёл с потолка и уже через пару мгновений достиг того уровня, который позволил бы разглядеть смутные силуэты окружающей обстановки. Оттенки светового потока несколько раз сменились, перебирая цвета и в конце концов заструились красным, ещё немного усилив свечение.

В помещении, размером не больше четырёх или пяти метров в каждую сторону, практически ничего не было, лишь несколько ниш, заполненных разного вида баночками, да узкая лежанка, созданная из пары ящиков и брошенном поверх них, длинным листом непонятного материала. Сверху импровизированного топчана валялась груда тряпья, которая похоже служила для кого-то подобием покрывала. По углам и вдоль стен комнаты были заметны несколько куч разнообразного мусора, а в центре угадывался неподвижный высокий силуэт какого-то существа. Он отдалённо напоминал человека с одной неестественно длинной рукой, стоявшего с низко опущенной головой и покатыми плечами. Абсолютную тишину вдруг прорезал резкий вздох и стоявшее ещё мгновение назад существо медленно пошевелилось.


Капитан исследовательского корабля очнулся, словно от спячки. Он стоял посреди комнаты, с зажатым в ладони вытянутым куском декоративной панели, чуть утолщающемся на конце, где явно темнел инородный сгусток. С него периодически падали ленивые тягучие капли, оставляя еле заметные следы на грязном замусоренном полу. Человек, заметив это, инстинктивно отбросил подальше показавшийся вдруг опасным предмет, и тот проскользив несколько метров, замер, у горки мусора оставив на полу тёмную дорожку.

Джоре совершенно не помнил того, что произошло, кто он и что делает в этом небольшом и низком помещении, с заваленным всяким хламом входом. Его левый висок сильно болел и, коснувшись его рукой, капитан почувствовал что-то липкое под пальцами, - кровь, - подумал он, продолжая ощупывать голову. Едва дотронувшись до кончика уха, человек зашипел от пронзившей его боли, однако осмотр не прекратил. Верхняя часть ушной раковины у него отсутствовала, а немного ближе к затылку, кожа с черепа оказалась сорвана и весела грязным кровоточащим лоскутом.

Мужчина огляделся в поисках чего-нибудь, что могло помочь закрыть рану. Он не помнил, для чего это нужно, лишь внутренний голос подсказывал ему, что это необходимо сделать. Какая-то куча в углу комнаты привлекла его внимание и, шагнув поближе, капитан поворошил её ногой. Среди скопления ошмётков разбитой мебели и поломанного оборудования мелькнуло что-то светлое, заставившее взгляд человека зацепиться и он, преодолевая внезапно навалившуюся тошноту, пригнулся и ухватился за торчащий кончик материи пальцами, потянув его на себя. Находкой оказалась узкая тканевая полоска, когда-то давно имевшая белый цвет. От чего ее оторвали, Джоре не знал, да, в общем-то, это его не сильно интересовало, самое главное он мог использовать тряпку для своих нужд. Периодически морщась от боли, капитан перемотал голову, завязав узел на подбородке и сел прямо на грязный пол. Его голова гудела, и дело было не только в ране обработанной минуту назад.

Джоре уставился невидящим взором в стену напротив. Он пытался вспомнить хоть что-нибудь, своё имя, кто он и где он, однако все было бес толку. Единственное чего он смог добиться - это ещё более усилившейся головной боли, которую не смог заглушить даже громко заурчавший от голода желудок.

Тусклый свет, идущий из центра потолка, еле разгонял подступающую со всех сторон небольшой каюты тьму, и капитан слегка поёжился от неприятного ощущения, словно за ним кто-то наблюдает. Он потянулся к валявшемуся неподалёку куску декоративной панели, ещё недавно отброшенном с чувством брезгливости и приподняв взвесил его в руке, оценивая как оружие. Панель была довольно увесистой, килограмма два, может чуть больше. Ее широкая сторона, испачканная в чём-то темном, оказалась грубо заточена, а на импровизированном лезвии виднелись несколько сколов, словно ей уже пришлось побывать в драках. Капитана даже передернуло от отвращения, когда он представил, откуда на оружии взялись подсохшие тёмно-коричневые пятна и отдающий свежим запахом крови сгусток. Он резко дёрнул рукой, чуть вновь не отбросив внушающий ужас предмет в сторону, удержав лишь в самый последний момент, сильнее сжав ладонь.

Посидев ещё несколько минут, озираясь и оглядываясь по сторонам, под непрекращающееся урчание живота, капитан вдруг резко вскочил. На одной стене он сумел разглядеть прямоугольный силуэт похожий на дверь, однако путь к ней перекрывал какой-то ещё более тёмный предмет, лежащий на полу и имеющий длину немногим меньше двух метров. Сделав пару шагов и присев на корточки, Джоре сумел рассмотреть его, и моментально уронив оружие, отпрыгнул в сторону, зажимая рот. Однако это не сильно помогло, уже через пару мгновений капитан упал на колени, опираясь одной рукой о топчан, а другой о немытый пол и мелко затрясся. Его тело выворачивало спазмами, а пустой желудок извергал из себя непонятно откуда взявшуюся слизь и непереваренные волокнистые куски. Между спазмами можно было расслышать его часто повторяющиеся слова похожие на скороговорку "Только не это. Только не это. Только...."

Ни с того ни с сего освещение в каюте вновь изменилось, становясь белым и более ярким, приобретая привычный чуть желтоватый оттенок. Сразу стало понятно, почему капитан оказался в таком состоянии. Возле входа изломанной куклой лежало тело. Его лицо, разбитое чём-то тяжёлым до неузнаваемости, кишело мелкими червями, руки и ноги были обглоданы почти до костей, а из живота виднелись полусгнившие кишки и лишь обрывки формы могли сказать, что труп ещё недавно был разумным существом.

Капитан с трудом поднялся и отер испачканное лицо рукавом изрядно замызганного комбеза. В воздухе витал тошнотворный кислый запах, от которого начинали слезиться глаза. Его все ещё мутило, но оставаться в одном помещении с обглоданным телом ему совершенно не хотелось. Джоре превозмогая себя и стараясь не смотреть на труп, заново поднял орудие убийства (Капитан был полностью уверен, что находясь в беспамятстве, убил человека и похоже съел его, отчего ему становилось ещё хуже) и пошатываясь, побрел к двери. При его приближении, справа возле неё начал светиться небольшой треугольник, который приветливо пиликнуть, стоило человеку коснуться его поверхности, как перегородка преграждающая путь тут же беззвучно ушла в стену.


Звуки снаружи гигантской волной обрушились на человека, слух которого за последнее время не ощущал ничего более громкого, чем собственное дыхание и приглушённые шаги. Отовсюду доносились крики, какой-то нечеловеческий вой, треск и грохот. Прямо возле входа на полу со стороны коридора, виднелась засохшая кровавая лужа, окружённая многочисленными следами. Джоре инстинктивно поднял ногу для сравнения. Протектор форменного ботинка полностью совпадал с большинством отпечатков, отчего с губ капитана сорвались несколько ругательств. Он ещё больше уверился в виновности за смерть человека.

Осторожно высунув голову за порог, Джоре посмотрел в обе стороны изгибающегося коридора и никого не увидел. Сделав осторожный шаг, он покинул каюту, и через мгновение увидел, как дверь за ним плавно закрылась. Смысла возвращаться обратно капитан не видел и поэтому, перехватив своё оружие поудобнее, направился в сторону выбранную наугад. Громкие звуки постепенно приближались и метров через семь, прямо за развилкой Джоре увидел двух дядей. Один из них лежал на полу. Его ноги периодически подергивались, словно в конвульсиях. Второй стоял на коленях, спиной к капитану, низко склонившись над лежачим. Со стороны могло показаться, что один из них делает искусственное дыхание и массаж сердца другому, так как периодически он поднимался, замирал на несколько секунд, а затем вновь наклонялся. Капитан, сначала увидев других людей замер, а затем хотел броситься на помощь пострадавшему, однако в этот момент человек "спасающий" жизнь своего товарища, обернулся, словно что-то услышав.

Взметнувшиеся длинные волосы незнакомца, при резком повороте головы, оголили остроконечное ухо и в мыслях Джоре моментально всплыло название представителей этой расы - Аграф. Громкое рычание сорвалось с его окровавленных губ, и капитан увидел, что горло лежащего человека перегрызено. Красные струйки сбегали по подбородку длинноухого существа застывая на лохмотьях одежды, его глаза светились безумием, а рычание, доносившееся из горла не напоминало ничего человеческого.

Аграф резко вскочил. Его рост, оказался немного выше чем у Джоре, однако мускулатура проглядывающая сквозь рваные лохмотья, висевшие на плечах, казалась не сильно развитой, а какой-то дряхлой и обвисшей. Словно в замедленной съемке, капитан видел, как пальцы безумца скрючились наподобие когтей, и он бросился вперёд. Воздух вдруг приобрёл свойства тягучего киселя, замедляя любые движения. Джоре явно почувствовал, что не успеет увернуться и тем более убежать от разъярённого длинноухого, поэтому просто постарался отгородиться от того тем, что имелось под руками. Он выставил перед собой крепко зажатый в ладонях кусок панели и безумец, словно муха наделся животом на его острую грань.



Древний корабль
Где-то внутри аномалии

Десятки диких существ, убивающих друг друга ради пропитания внезапно замерли, не в силах пошевелиться, их глаза наполненные жаждой крови закатились, и они беззвучно попадали на пол. Пару секунд ничего не происходило, затем по коридорам и помещениям пробежала короткая световая волна, мягко обволакивая живых и мертвых, и их тела как-будто совершенно невесомые поднялись в воздух, зависнув в нескольких сантиметрах над палубой древнего корабля. Неведомая сила выстраивала их друг, за другом образуя длинную колонну, где были Аграфы, Джоре, Храл'Си. Иногда попадались лишь части тел, куски плоти или обглоданные до костей скелеты, принадлежность которых к определённой расе на вид оказывалось невозможно определить. Дождавшись, когда последнее тело окажется в строю колонна медленно двинулась вперёд. Грязные, немытые существа, со спутанными волосами и в обрывках вонючей одежды, плавно покачиваясь, словно на волнах невидимой реки смерти, плыли по длинным коридорам.

Внезапно живые тела начали преображаться. С них исчезали остатки одежды, у обезьяноподобных Храл'Си выпали волосы, и исчезла лишняя пара рук, словно растворившись в воздухе, а по их телам пошла частая рябь, изменяя структуру костей и делая их ничем не отличимыми от других людей, разве что оставляя чуть более крупными. По голой коже живых существ забегали электрические разряды, убирая грязь, залечивая раны и восстанавливая поврежденные конечности, отчего она тут же становилась розовой, словно у только что появившихся на свет младенцев.


- Ещё не наигрался, - в разуме единственного существа на корабле находящегося в сознании раздался голос.

- Ты же знаешь, что это не игры, однако очередной мой эксперимент не удался.

- И что же ты собираешься с ними делать? Вернуть назад?

- Нет, хранитель, я хочу попробовать нечто другое...


Древний корабль провёл ещё несколько дней на орбите желтой звезды, заряжаясь энергией, и лишь после этого окутавшись силовыми полями, вошёл в атмосферу третьей планеты и приземлился на одном из шести континентов. Он провёл на поверхности лишь час, высадив все ещё находящихся без сознания людей на ровное зеленое плато, по центру которого текла широкая река.


- Ещё увидимся, - мелькнула короткая мысль в голове существа покидающего солнечную систему, когда он пролетал мимо красной планеты. Но Бог войны не ответил ему, ведь до его рождения было ещё больше двухсот тысяч лет.




Глава 36



Планетоид хранителя


Не знаю, сколько прошло времени, а я все стоял, замерев словно статуя, не в силах даже вздохнуть. Горечь утраты затмевала мой разум. Мне больше не хотелось жить. Я просто не мог больше ни о чём думать, поэтому не сразу понял, что слышу голос из раза в раз, повторяющий до боли знакомые имена.

- АЛЕКС...Алекс.... Ли и Марико в порядке. Ты слышишь? Шаттл только что совершил посадку! Он сильно поврежден, поэтому с ним не было связи, однако крио капсулы целы. Дроиды уже выгружают их. Попробую успеть, хоть что-то сделать, пока корабль Аграфов не сбросил десант. У нас есть час - полтора, пока они приблизятся, может немного больше. Защитных систем на планетоиде не осталось, они были уничтожены еще во время войны, так что я могу противопоставить десанту всего полтора десятка устаревших боевых дроидов - экспонатов выставки. Не думаю, что они их сильно задержат.

- И что нам делать?

- Как что? Ты разве не слышал? Общая эвакуация...

- Какая нахрен эвакуация, - перебил я хранителя, не сдержавшись, - мой крейсер уничтожен, шаттл на ладан дышит. Ты сам так сказал. На чем мне улетать? Да к тому же сестры Сай, если им не помочь, погибнут, а без них... - Я замолчал, в сердцах махнув рукой. - Дай мне доступ к оружейным системам, хотя бы подороже продам свою жизнь...

- Здесь нет легкого вооружения, а с тяжелым ты не справишься, нет соответствующих знаний.

- А Хаги? Они смогут?

- Мне жаль, но один из киберов был уничтожен вместе с крейсером, а второй должен обеспечить твою безопасность. К тому же боевые возможности Хагов не рассчитаны на открытое противостояние с таким противником. Оружие Аграфов не чета "пукалкам" производства содружества, ты и сам мог это заметить. Они каким-то образом сохранили некоторые свои технологии со времен войны.

- Так что мне тогда делать?

- В ангаре есть старый курьер, его системы должны быть в порядке. Я уже направил дроидов на его расконсервацию, так что через полчаса он будет готов к взлету. Я сейчас тебе скину спецификации по имеющимся у меня материалам и оборудованию, подбери самое необходимое из того, что ты сможешь забрать, только учти, что трюма на корабле нет, а в небольшой грузовой отсек мало что войдет. Так что выбирай с умом.

- А как же ты? Ты просто дашь себя захватить?

- Неужели ты можешь так наивно думать о Джоре? Система безопасности рассчитана таким образом, что при проникновении в закрытые сектора базы посторонних лиц, без сопровождения охраны, во время боевых действий, и при отсутствии возможности им противостоять, автоматически запускается система самоуничтожения. Мощный нейтронный поток выжжет всю электронику, и блоки памяти, так что Аграфам достанутся только бесполезные остовы... Хотя и из них они впоследствии смогут многое подчерпнуть.

- То есть, взорвать тут все не получится?

- Эта база располагалась практически в центральных мирах Джоре, и ничего выдающегося здесь никогда не хранилось, поэтому никто не предполагал, что спустя тысячи лет знания и технологии находящиеся тут окажутся востребованы. Даже уничтожение электроники, можно считать не совсем запланированной системой безопасности. Просто ее протоколы были обновлены перед самой атакой на планетоид дежурным офицером, запрограммировавшим выход реактора на закритический режим работы в случае угрозы. Однако вследствие того, что он находится слишком глубоко под поверхностью и расположен на достаточном удалении от базы, мощности его взрыва не хватит на разрушение базы.

- Подожди, так ведь и ты погибнешь... - внезапно мне стало жаль древний ИскИн.

- Это так. И в этом нет ничего страшного, я уже слишком долго существую... Если бы я был человеком, то мог бы с уверенностью сказать, что уже слишком устал от жизни в одиночестве. Хотя твой первый визит и принес мне некоторое удовлетворение после долгих лет ожидания.

- Мой первый визит, - промелькнувшая вдруг мысль словно ударила меня по голове. - Подожди... Подожди, я когда нашел Хагов, был в здании, заваленном чем-то похожим на ракеты, - я тут же запустил поиск в файлах нейросети и уже через секунду вновь видел вытянутые ящики. Не медля, я перебросил изображение хранителю, - мы же можем их использовать для обороны.

- Это устаревшие термоядерные ракеты. Они не нанесут повреждений кораблю Аграфов, их силовые поля без проблем отразят даже одновременные попадания трех зарядов, а больше мы подготовить к пуску не сможем. Тем более я не уверен, что их двигательные системы спустя столько лет еще дееспособны.

- А если подорвать их на пути десанта, - вслух спросил я и моментально осекся. Мне в голову пришла более дельная мысль.


Еще в первое свое посещение планетоида, я побывал в святая-святых базы, в самом защищенном зале, где находился ее главный "мозг". Он был сравнительно мал (во всяком случае, если брать за основу ИсКины содружества, которые я уже видел). - Может, ты составишь мне компанию, и мы вместе сбежим с этой пародии на планету?

- Боюсь, что я не могу этого сделать. Я обязан не допустить утечки информации, а если я покину базу - некому будет взорвать реактор, это могут сделать только боевые программы военных ИскИнов, а так же компьютеры, обладающие личностными матрицами. В наличии у нас таких нет.

- Как нет, ты сам говорил о дюжине боевых дроидов.

- Они слишком примитивны для этого, - возразил хранитель. - Точнее команду подать они смогут, а вот поддерживать базу и управлять ее системами уже нет, а без этого нам ни за что не взлететь отсюда.

- Ты мне совсем не помогаешь, - расстроился я, - Хотя, есть у меня одна идея... Как думаешь, ты сможешь пилотировать курьер?

- Я умею управлять всеми существовавшими, когда-либо кораблями Джоре. А зачем тебе это?

- Есть идея, вот только нужно сначала глянуть на кораблик, как быстро я смогу к нему добраться?


Через пару минут двухместный флаер мчал меня в сторону темного вытянутого пятна, очертания которого все больше приобретали четкость. Я видел его еще раньше, когда направлялся в сторону парка, однако нормально рассмотреть издалека так и не смог. Управлявший парящим транспортом астродроид, периодически что-то бибикающий мне, резко заложил очередной вираж, облетая кучу фиолетовых ящиков, сложенных в штабель высотой в многоэтажный дом. Я едва удержался в кресле, вцепившись в панели с такой силой, что мягкий пластик под побелевшими пальцами жалобно скрипнул.

- Предупреждать же надо, - высказал я ему свое недовольство, снова услышав в ответ длинную трель. - Похоже, он предупреждал, - запоздало понял я. - Ну извини тогда...


Спустя еще несколько минут флаер замер возле матового серо-черного корабля. Курьер представлял собой узкую вытянутую призму с резкими рублеными гранями. С одной его стороны торчали дюзы маршевого двигателя, довольно изношенные, однако без видимых прогаров, а с другой едва виднелись три небольших трёх угольных навершия, настолько невысоких, что они почти сливались с корпусом, и заметил я их совершенно случайно.

- Это репитеры силового поля, - подсказал голос хранителя, внезапно раздавшийся у меня в голове, - спасибо, что снова открыл мне доступ.

- Когда же я это сделал, - задумался я, а затем вспомнил. Во время бешеной гонки по огромному ангару, на интерфейсе моей нейросети периодически загорались разного рода предупреждения, пару раз даже на ярко красном фоне. Прочитав первые из них, я понял, что мой симбионт просит разрешение на адаптацию моего организма к подобным нагрузкам, во избежание повреждения мышц и связок. Уже на пятом запросе мне надоело читать и подтверждать каждый из измеряемых параметров и я, найдя пункт в настройках, установил "автоматический выбор действия" на основании которого нейросеть могла сама перестраивать мой организм под определенные параметры. После этого всплыло еще пара сообщений. Их я подтвердил уже не глядя, а как оказалось, одно из них было запросом от хранителя на установку постоянной нейросвязи. Так что теперь он практически мог читать мои мысли. - В следующий раз нужно внимательней относиться к сообщениям симбионта, а то мало ли, что мне еще пришлют, - мелькнула у меня очередная здравая мысль, и мне показалось, будто я услышал тихий смех древнего ИскИна.


"Брюхо" курьера практически касалось взлетной палубы, и поэтому я не сразу заметил открытый вход. Он находился ближе к двигателям, возле одной из посадочных лап корабля и был похож на узкий пологий пандус. Тусклый свет падал на него изнутри, однако стоило мне приблизится, как освещение сразу стало ярче. Похоже, пробудившийся управляющий ИскИн так отреагировал на появление человека. Корабль едва слышно гудел. Едва поднявшись, я увидел три узких, не более метра в ширину, коридора. Идущий прямо, не больше чем через десяток шагов, упирался в дверь, с небольшим пультом возе нее на стене. Даже на первый взгляд дверь выглядела массивно, почти на полметра выходя внутрь коридора из своего проема. Решив оставить изучение того что она может скрывать на потом, я повернул в сторону носа, предположив, что рубка там.

Как оказалось, я не ошибся. Пройдя мимо четырех кают, двери в которые оказались распахнуты, я остановился возле круглого входа больше напоминавшего затвор фотоаппарата. Восемь изогнутых лепестков бесшумно разошлись в стороны, пропуская меня внутрь. Прямо в центре овальной рубки находился главный компьютер корабля. Его отполированный до зеркального блеска корпус по форме напоминал призму, слегка сплющенную с двух сторон. Она висела в воздухе удерживаемая силовыми полями, а снизу, прямо под ней копошились несколько механических паучков. Маленькие роботы безостановочно работали, подключая к ИскИну один кабель за другим, постепенно опутывая его словно паутиной. Я подошел ближе и прикоснулся голой ладонью к блестящей поверхности и тут же словно он почувствовал мое желание, на интерфейсе появилось окно входящего запроса.

В этот раз я поступил немного расчетливее, чем с хранителем, позволив компьютеру корабля использовать лишь часть возможностей синхронизации с моей нейросетью. Поток данных, незамедлительно полившийся на меня, едва я запросил отчет о состоянии курьера, перехватил ИскИн базы и мгновенно обработав, выдал результат. Корабль будет готов к старту в течении нескольких минут, едва его реакторы выйдут на полную мощность, однако главный компьютер рекомендовал дождаться подключения и проверки вторичных систем. Их индикаторы на корпусе мозга курьера, каждое мгновение подсвечивались желтым, едва паучок подключал очередной разъем, а через несколько секунд сменяли цвет на голубой, в случае прохождения диагностики, либо мигали красным в случае возникновения проблем. Пока лишь только одно соединение не желало работать, и маленький робот, подключивший его, высунув крохотный щуп, направился вдоль кабеля куда-то в недра палубы.

Засмотревшись на работу дроидов, я чуть не забыл, для чего прилетел на корабль. Я видел однажды точно такую же призму. В тот день я впервые побывал на базе хранителя и сразу же попал в святая-святых. Еще тогда я подумал над тем как забрать его с планетоида, и сейчас план, созревший в моей голове давным-давно, можно было попытаться воплотить.

- Я понял, что ты хочешь сделать, - раздался голос в моей голове, - вот только ты видел лишь часть айсберга. Системы хранения данных находятся в отдельном помещении, и занимают столько места, что не поместились бы и в твой крейсер, а без них я не так уж сильно отличаюсь от ИскИна курьера, разве что имею личностную матрицу... Ну еще чуток сообразительнее, да и... - начал перечислять свои достоинства главный компьютер базы, но я перебил его.

- Подожди, а как же хранилище, что находится у меня в голове? Ты же говорил, что там огромный массив информации, неужели у тебя что-то другое?

- Твое устройство является более современным аналогом моих накопителей, оно имеет меньший размер и может вместить больший объем данных, однако ты даже не представляешь, сколько знаний находится на этой базе. У тебя в голове всего лишь немного истории и архив лишь одной исследовательской базы, а у меня собраны материалы из тысяч звездных систем накопленные за прошедшие сотни и сотни лет.

- Постой, ты же раньше говорил совершенно другое...

- Конечно говорил! Вот только ты подумай сам. Ко мне попадает разумный, геном которого полностью повторяет Джоре. При этом совершенно не представляющий, откуда он такой "красивый" взялся. Так что пока я не смог покопаться в твоей голове, ты получал.... - хранитель на секунду замолк, - скажем так, гостевой нейтральный статус, и на основании этого имел доступ только к общеизвестным данным.

- А Хаги? Ты же поручил им меня защищать... или..., - внезапно мне пришла в голову мысль, что на самом деле киберы выполняли не роль телохранителей, а являлись конвоирами.

- Они действительно тебя охраняли, - прочитав мои мысли, ответил ИскИн, - всё же ты являешься носителем ДНК моих создателей, однако и следить за твоими поступками, так же входило в их обязанность. Вот только делали они это до определенного момента, прекратив мне отчитываться незадолго, до того, как ты покинул систему. Я сначала списал это событие на неполадки в ретрансляторе, примерно тогда же вышедшем из строя. Его удалось отремонтировать уже после вашего отлета, так что возможности проверить у меня не оказалось. Поэтому я не подозревал о каких-то проблемах до того момента, когда поврежденный тяжелый крейсер появился на орбите планетоида и с него пришел вызов от кибера.

- Насколько я понял, мой допуск с некоторых пор изменился, - сказал я раздраженно, - и что теперь? Я могу пользоваться всем на базе? Только толку теперь от этого? В течении часа, ты либо взорвешь реактор, либо здесь будут Аграфы. И все что я могу сделать, это взять что-нибудь необходимое из того, о чем не имею ни малейшего понятия...

- В спецификации, что я подготовил для тебя, есть необходимые описания... - перебил меня ИскИн, однако я лишь еще больше разозлился, услышав его слова.

- В спецификации? В СПЕЦИФИКАЦИИ? - дважды переспросил я, резко повышая голос и переходя на крик, - Да чёрт возьми, чтобы ее только прочитать, потребуются годы, которых у меня нет в запасе... - всколыхнувшийся клубок ярости, дремавший где-то у меня в груди, внезапно затих, сменившись потоком холодной расчетливости, и в моей голове мгновенно выстроился четкий план действий. - Раз я последний Джоре и ты должен всеми способами сохранить мне жизнь... - Хранитель слушал пока я в течение нескольких минут говорил, не перебивая, а затем я услышал громкий смех, одновременно раздавшийся со всех сторон.

- Ну наконец-то! Как долго тебя нужно было подталкивать, к тому, чтобы ты перестал плыть по течению и начал думать сам, что для тебя лучше и правильней. Я уже отправил всех роботов на переоборудование курьера, ИскИн корабля отключили в первую очередь. В течение получаса он займет место резервного на базе, и подключится к системе. Вот только есть небольшая проблема... Не уверен, что он сможет активировать боевые протоколы, а без этого он не сможет управлять охранными системами и запустить самоуничтожение, все-таки это гражданская модель, а у них есть определенные ограничения. Я планирую дополнительно подключить к нему управляющий комплекс от военных дроидов, однако это снизит его эффективность и у нас останется гораздо меньше времени на эвакуацию.


Какой-то посторонний звук отвлек меня от разговора с хранителем, и я осмотрелся. Хоть я и покинул рубку курьера, однако все еще находился на борту корабля Джоре, пройдя в одну из открытых кают. Внезапно мне почудилось какое-то движение, и я выглянул в коридор. Шестилапый механический паук еле умещаясь в узких проходах корабля медленно пробирался в мою сторону. Сделав пару шагов, робот замер, а затем повернул плоскую морду направо в сторону стены, и словно на секунду задумался, изучая ровную поверхность. Из-за его спины показался хвост, который изогнулся, сделав дроида похожим на скорпиона. Его кончик словно жало его земного собрата уперся в верхнюю часть стены, прямо на стыке с потолком и начал медленно двигаться. Секунду понаблюдав, я сделал пару шагов назад, так как увидел, что в месте касания, материал переборки рассыпается в пыль, образуя ровный срез. - Еще не хватало повторить историю техника, - мелькнула у меня мысль.

За пару минут робот закончил с куском стены и разделив его на несколько частей аккуратно сложил себе на спину, а затем переместился дальше, продолжив демонтаж.

- Насколько сильно ты хочешь "облегчить" корабль? - спросил я хранителя, вновь вернувшись к разговору.

- Я немного изменил твой первоначальный план, - начал ИскИн, и тут же добавил, - не забывай, что я читаю твои мысли. Так вот, я рассчитал возможные варианты перепланировок внутренних помещений и пришел к выводу, что в ближайшее время даже две каюты, которые ты планировал оставить, тебе не понадобятся. Управлять кораблем и спать ты будешь прямо в реанимационной медкапсуле... Да, ты будешь летать на курьере Джоре, ты не ослышался, - древний компьютер, вновь прочитав мысли, ответил на вопрос, который только мелькнул в моей голове, - научишься за время полета, уж чего-чего, а обучающих симуляторов я приготовил множество, и не только по пилотированию. Капсулу установим прямо в рубке, убрав оттуда лишние консоли. Она на несколько поколений опережает технологии курьера, так что неудобств не возникнет. Таким образом, мы расширим пространство для груза почти в шесть раз. Оставим лишь одну каюту, где поставим стазис камеры с креатами... Хранитель на пару секунд замолчал, а мое сердце сжалось словно в тисках при упоминании Ли и Марико.

- Мне удалось стабилизировать состояние девушек, - вновь послышался голос ИскИна, - и сейчас их жизнь в безопасности, однако чтобы восстановить их генную структуру, мне необходим донор...

- Я готов, - с нетерпением выкрикнул я, хотя и понимал, что мог только подумать в ответ.

- Ты не подойдешь, - незамедлительно откликнулся хранитель. - Да если бы и подошел, это был бы самый плохой вариант - донор не выживет. Однако нам нужен креат, причем не простой, а тот, в чьем геноме уже устранена проблема.

- Да где же я возьму такого?

- Давай будем решать эту проблему после того как выберемся отсюда! - вместо ответа, предложил древний компьютер. - Ты мне нужен в центральном зале, и прихвати своего дроида с собой, он понадобиться... И к тому же, мне кажется, что ты заочно знаком с одним из улучшенных креатов..., - многозначительно добавил ИскИн несколько секунд спустя.


Дорога в обратную сторону не заняла много времени. Сине-белый астродроид все так же лихо довел флаер до платформы, находящейся где-то посредине огромного ангара, и не останавливаясь влетел на нее, заложив крутой вираж. Секунду спустя вокруг появилось силовое поле, защищающее от падения и лифт, плавно ускоряясь, двинулся вниз.

Массивная круглая дверь в центральный зал, где располагался "мозг" базы оказалась приветливо распахнута, поэтому едва створки очередного турбо лифта распахнулись, мне по ушам ударил громкий звук надрывно гудящих генераторов. Я осторожно заглянул внутрь. Там, словно пчелы, окружившие свою матку, копошились сотни маленьких дроидов, вплотную облепив стены и часть пола. Два их более больших собрата направив свои излучатели на стену, пытались вскрыть броне пластины окружающие помещение. Толстые черные кабели, стелящиеся по полу подключали их к светящемуся от натуги генератору, системы охлаждения которого еле справлялись, издавая противный воющий звук, от которого у меня тут же заболели зубы и я вспомнил свои визиты к бесплатному стоматологу у себя на родине.

Часть бронеплит с другой стены помещения уже оказались демонтированы и были сложены неподалеку. В образовавшиеся проходы проникали маленькие паучки, через пару минут появлявшиеся обратно. В передних лапках они аккуратно несли нечто блестящее, больше похожее по форме на крупную ребристую дыню, из которой уже вырезали несколько долек на противоположных сторонах.

- Мне нужна твоя помощь, - раздался голос хранителя в моей голове.

- Что я могу сделать?

Из пола центрального зала поднялся знакомый ложемент, - ложись на него, необходимо, чтобы ты на время заменил меня. Во время синхронизации с ИскИном курьера я не смогу обеспечивать работу дроидов, а останавливать процесс даже на пять минут нельзя, иначе мы просто не успеем забрать все запланированное.

- Но как я смогу управлять ими? Я даже не представляю, что они могут и в чем их задачи...

- Этого и не понадобиться, всю процедуру я запишу тебе в нейросеть, и контроль будет осуществлять она, ты лишь на время станешь ее придатком.

- Что??? - моему возмущению не было предела, - я кем буду?

- Для тебя это время пройдет за мгновение, ты просто потеряешь сознание, а когда все закончится - вновь очнешься. Нейросеть будет использовать в качестве основного ресурса твой мозг.

- Других вариантов, что нет?! - грубо выкрикнул я.

- Есть. Мы можем вновь вернуть компьютер корабля на место, и ты можешь улететь отсюда, - в голосе хранителя послышались нотки грусти, - а я постараюсь дать тебе как можно больше времени, прежде чем уничтожать планетоид.

- Уничтожить базу? Но ты говорил, что мощности реактора на это не хватит.

- Так и было, до тех пор, пока ты не вспомнил о складе со старыми ракетами. Я попросил Хага проверить их, и как оказалось, все их пусковые установки неисправны, а пытаться оживлять их, комплектуя из отдельных работающих элементов - слишком долго. Поэтому уничтожить при их помощи десант не удастся. Однако единовременный подрыв всех боевых частей от ракет приведет к стопроцентному разрушению всего планетоида, даже если часть зарядов не сработает. Их уже перевозят в основные помещения базы, чтобы не допустить даже частичное попадание наших технологий к Аграфам.

- Ладно, я понял, - оставлять хранителя умирать на базе мне не хотелось, к тому же только он единственный мог в дальнейшем вылечить Ли и Марико. Почему-то при этих мыслях, мне вспомнилась старая поговорка, " Если вас насилуют, попытайтесь расслабиться и получить удовольствие" и стало слегка неуютно. Так что особого выбора у меня не было, и я смирился с тем, что меня в очередной раз будут использовать в своих целях. Я поудобнее расположился на ложементе и закрыл глаза, - Подключай меня, я готов, - успел подумать я, прежде чем провалиться во тьму.



Эпилог


В сознание я пришёл с ощущениями, словно мне по голове колотят огромным молотом. Любой звук отзывался многократным эхом, интерфейс нейросети рябил, периодически подергиваясь, а во рту было сухо и мерзко, как будто я последние несколько дней беспросветно бухал. Любое движение отзывалось ещё большей головной болью, мне с трудом удалось приподняться и сесть. Потирая виски, я с удивлением обнаружил, что нахожусь не в "сердце" базы, а в небольшой комнате, интерьер которой состоял из прямоугольного стола прямо рядом с кушеткой, где я сидел и квадратной душевой за прозрачной стеной.

Тошнота накатила внезапно, и я бухнулся на колени и со всевозможной скоростью, на которую был на этот момент способен, пополз в сторону душа. Несколько резких спазмов очистили мой желудок и я, не разгибаясь, протянул руку вверх, туда, где видел панель управления подачей воды. Хлопнув по ней рукой, я тут же ощутил ледяные потоки, падающие на мою голову и моментально прочищающие сознание. Мне даже удалось найти в себе силы подняться, выпрямившись во весь рост. Не выключая воду, я отрегулировал ее температуру до приемлемой и стянул комбинезон, выбросив его за стеклянную дверь.

Минут через пять мне стало гораздо легче. Голова перестала гудеть, сердце уже не пыталось выпрыгнуть из груди в порыве бешеной скачки, а плясавший перед глазами интерфейс нейросеть наконец-то успокоился. Я поднял руки и несколькими круговыми движениями помассировал виски, разгоняя остатки боли и внезапно увидел входящее сообщение. Оно пришло всего несколько минут назад, от хранителя и я тут же развернул его и вчитался.


- Здравствуй Алекс. Если ты получил это сообщение, то значит, наниты сумели оживить тебя. Да ты не ошибся, именно оживить. К тому моменту, когда я подключился к системам курьера, твой мозг был мертв уже на протяжении шести с половиной минут. Он не выдержал нагрузки. Новый ИскИн не смог ничего поделать и поместив тебя в стазис, отправил ко мне на корабль.

Временное отсутствие управления системой обороны привело к тому, что она оказалась, прорвана и десант смог проникнуть на базу, начав ее захват, поэтому мне ничего не оставалось кроме как инициализировать ее уничтожение. Твой астродроид, смог подорвать реактор и запустил детонацию термоядерных ракет, что привело к уничтожению планетоида, корабля аграфов вместе с десантом и экипажем.

Мне удалось увести курьер до взрыва, хоть и не достаточно далеко, поэтому наши двигатель получил некоторые повреждения, ремонт которых оказался в текущее время невозможен, так как неподалёку обнаружился боевой флот содружества. Насколько я смог понять корабли принадлежали Арварцам. Их истребители тут же атаковали нас, сбивая без того ослабевшие щиты и пробирая корпус, а один из них даже попытался протаранить нас. Мне пришлось совершить прыжок без перерасчета координат по данным навигации двадцати тысячелетней давности. Однако что-то пошло не так и корабль начал стремительно терять энергию, что в итоге привело к незапланированному выходу из гиперпространства. Я вывел корабль к ближайшей планете и поместил его на геостационарной орбите, для проведения восстановительных работ. Хаг пытается привести генератор в порядок, но пока это ему не удаётся.

Прошло семь суток, три часа и сорок пять минут с того момента как мы вышли из гиперпространства. Систему где мы находимся определить не получается, зато сканеры уловили слабый сигнал с поверхности планеты, его модуляция похожа на работу аварийного маяка корабля расы Храл'Си. Однако точное местоположение источника определить не удалось, по причине его отключения. Хаг смог устранить повреждения обшивки жилой части курьера и частично восстановить систему жизнеобеспечения, так же ему удалось локализовать утечку энергии, однако полностью устранить ее невозможно.


Девять суток, шестнадцать часов и двадцать девять минут спустя ИскИн сделал ещё одну запись, которая оказалась последней и была больше похожа на системные сообщения.

На внешней обшивке корабля зафиксировано движение. Двигатели не отвечают. Зафиксированы несколько попыток проникновения сквозь обшивку. Курьер начал смещение с орбиты в направлении планеты, пытаюсь выправить маневровыми. Отток энергии увеличивается. Неконтролируемый вход в атмосферу. Нарушение целостности корпуса...

- Алекс, надеюсь тебе удастся выжить... прощай.



КОНЕЦ второй книги.

Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Глава 31
  • Глава 32
  • Глава 33
  • Глава 34
  • Глава 35
  • Глава 36
  • Эпилог