КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 400211 томов
Объем библиотеки - 523 Гб.
Всего авторов - 170197
Пользователей - 90958
Загрузка...

Впечатления

Serg55 про Головина: Обещанная дочь (Фэнтези)

неплохо

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Народное творчество: Казахские легенды (Мифы. Легенды. Эпос)

Уважаемые читатели, если вы знаете казахский язык, пожалуйста, напишите мне в личку. В книгу надо добавить несколько примечаний. Надеюсь, с вашей помощью, это сделать.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Галушка: У кігтях двоглавих орлів. Творення модерної нації.Україна під скіпетрами Романових і Габсбургів (История)

Корсун:вероятно для того, чтобы ты своей блевотой подавился.

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
PhilippS про Андреев: Главное - воля! (Альтернативная история)

Wikipedia Ctrl+C Ctrl+V (V в большем количестве).
Ипатьевский дом.. Ипатьевский дом... А Ходынку не предотвратила.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Бушков: Чудовища в янтаре-2. Улица моя тесна (Фэнтези)

да, ГГ допрыгался...
разведка подвела, либо предатели-сотрудники. и про пророчество забыл и про оружие

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
PhilippS про Юрий: Средневековый врач (Альтернативная история)

Рояльненко. Явно не закончено. Бум ждать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ZYRA про серию Подъем с глубины

Это не альтернативная история! Это справочник по всяческой стрелковке. Уж на что я любитель всякого заклепочничества, но книжку больше пролистывал нежели читал.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
загрузка...

Патриарх (СИ) (fb2)

- Патриарх (СИ) (а.с. Забытые земли-3) (и.с. lit r p g) 1.13 Мб, 257с. (скачать fb2) - Андрей Андреевич Красников

Настройки текста:



КРАСНИКОВ Андрей Андреевич.
ЗАБЫТЫЕ ЗЕМЛИ
Книга третья. ПАТРИАРХ



© Красников А.А., 2017.

© «СамИздат», 2017.


® Все права защищены.

Охраняется законодательством РФ о защите интеллектуальных прав. Книга или любая ее часть не может быть скопирована, воспроизведена в электронной или механической форме, в виде фотокопии, записи в память ЭВМ, репродукции или каким-либо иным способом, а также использована в любой информационной системе без получения разрешения от издателя. Копирование, воспроизведение и иное использование книги или ее части без согласия издателя является незаконным и влечет уголовную, административную и гражданскую ответственность.



* * *

Глава 1.


Говорят, что в критической ситуации мозг человека вспоминает всю прожитую им жизнь. Не знаю… Возможно, конечно, происходящее было недостаточно шокирующим для таких воспоминаний. В любом случае, в тот момент, когда я почувствовал, что отрываюсь от земли, в моей голове возникли только и исключительно сложные речевые конструкции, никак не отягощенные детскими воспоминаниями или трогательными визуальными образами.

Говоря проще, запаниковавший мозг сумел отреагировать на происходящее только длинным потоком нецензурной брани.

И только затем я, чувствуя, что время славной и достойной жизни моего персонажа стремительно заканчивается, начал, наконец, действовать. К счастью, первым, до чего смог додуматься мой бьющийся в истерике разум, был дым, умение, полученное вместе с короной.

Я на секунду почувствовал себя призраком — убитым игроком, имеющим возможность беспрепятственно перемещаться по локации и рассматривать происходящее там до начала следующего раунда. Восхитительное ощущение.

Со страхом глядя на довольную рожу Наместника, я пожелал смыться подальше от него — и дернулся в сторону, напрочь игнорируя держащие меня невидимые пальцы.

Выкуси, гад!

В следующий момент действие умения закончилось и я ощутил себя стоящим у дальней стены. Побег удался слегка не до конца. Правда, вид впавшего в ступор Наместника настолько меня порадовал, что я даже не сразу понял, что…

— Пища!, — требовательным тоном произнес демон и снова протянул в мою сторону руку. Сердце сжалось, понимая, что на этот раз — все. Но ничего не произошло.

Наместник нахмурился, посмотрел на свою руку и снова протянул ее в мою сторону:

— Пища!

До меня дошло, что его умение банально встало на кулдаун.

— Обломайся, лох!

Мне показалось, что демон взглянул на меня с обидой во взоре.

— Сам — лох, — произнес он бесстрастным голосом и топнул ногой.

В следующий миг все пространство комнаты заполнило бушующее пламя. Тут, пожалуй, интеллект Наместника подкачал — странно пытаться убить кого-то огнем в этом месте. Если уж противник сам не умирает от здешней ауры, то и от огня не умрет. А вот я здесь кое-кого заставить сдохнуть вполне могу, благо предусмотрительно оставил очки служения Огненному богу на отметке выше десяти тысяч пунктов.

— Отлучаю тебя от огня!

Внимание! Вы не можете использовать отлучение от стихии огня, если в результате потери очков служения божеству ваш ранг служения божеству будет снижен.

— Писец…, — в голове опять пронесся хоровод панических ругательств.

Благо, следующие десять секунд, в течение которых демон продолжал заливать пространство вокруг себя плазмой, позволили мне отбросить в сторону произошедший эпикфейл и снова немного собраться с мыслями. Самого действенного для этой локации оружия у меня больше не было — и это разом перечеркивало все возможности сражения с демоном. Получается, для меня сейчас смерть — это вообще самый идеальный вариант. Воскрешусь в пустыне, свалю отсюда…

Поток огня закончился и я увидел ехидную улыбку демона.

— Пи-ища…

Вот падла… Какой же у него короткий откат…

Рука Наместника начала подниматься — и я сделал единственное, что пришло в голову.

— Жора, мочи козла!!!

Черный костяной дракон, появившийся в комнате, успел только прыгнуть вперед и слегка дотронуться до вытянутой руки, прервав каст умения. А потом исчез, уничтоженный аурой дворца. Наместнику не понадобилось даже пальцем пошевелить. Но я опять получил передышку.

К моему удивлению, враг не стал больше устраивать огненное шоу, а задумчиво замер в дверном проеме, рассматривая меня недобрым взглядом. За его спиной трусливо пряталась волосатая сволочь.

— Я подожду, — все так же бесстрастно произнес мой противник, не двигаясь с места.

В голове промелькнула весьма полезная и нужная в данную секунду мысль про то, что интеллект демона я явно оценил неправильно.

Через несколько секунд у него откатится умение — и мне опять же хана. Нужно каким-то образом сдохнуть… Поняв это, я стремглав бросился вперед — и позорно отлетел кубарем обратно, наткнувшись на созданную демоном невидимую стену. Он явно не собирался ни убивать меня, ни отпускать. Благо, кувырок слегка встряхнул мозги, позволив мне вспомнить про то, что на руке находится перстень с призывом неслабого помощника.

Кольцо Потухшей Надежды, повинуясь моему отчаянному призыву, вспыхнуло мягким светом и исчезло. А между мной и Наместником материализовался новый участник веселья. Похожий на помесь человека с несколькими осьминогами, он был невелик ростом, но вот его щупальца в один момент заполонили чуть ли не всю комнату.

Я вздохнул с облегчением.

А в следующий же момент в дверях комнаты образовался клубок из сражающихся демонов. Я с каким-то нездоровым удовлетворением узрел практически мгновенную смерть волосатого прихлебателя, а затем, опомнившись, бросился на выход.

Не тут-то было. Наместник, на время отвлекшись от опутывающего его щупальцами противника и позволяя ему беспрепятственно снижать себе здоровье, что-то сказал — и прямо у меня перед носом дверной проем затянулся туманной пленкой, отбросившей меня обратно.

Контроль у твари, конечно, ультимативный…

Секунду я смотрел на закрывшую выход преграду. Еще секунду — на быстро снижающиеся полоски жизней мочалящих друг друга демонов. А затем бросился вперед и отважно вцепился клыками в плечо Наместника.

Вкусивший Бездну: +1.

Да положить мне на эту особенность… Я, продолжая цепляться зубами за демона, заработал еще и когтями.

А затем здоровье Наместника скатилось до семидесяти пяти процентов — и наступила феерия.

От демона во все стороны ударила волна света. На периферии поля зрения промелькнула издевательская строчка, сообщающая мне, что мой бесценный блок, мать его, меня спас. Очень вовремя… И хрена ли он не сработал, когда я только что кувыркался по полу?! Сейчас бы спокойно сдох и забыл про все это…

Призванному демону повезло меньше меня — жизнь у него разом слетела почти до половины. Но такой провал в свою очередь активировал спецабилку высокоуровневого моба. Меня довольно бесцеремонно отбросило в сторону, оставив наблюдать за сражением со стороны, Наместника же мгновенно закутало в черный кокон многократно разросшихся щупалец, его полоска здоровья начала стремительно исчезать…

И наступила развязка.

На пятидесяти процентах своей жизни верховный демон локации одним движением вырвался из переплетения продолжающих сжимать его щупалец и наотмашь ударил противника рукой. Я словно в замедленной съемке увидел как ладонь Наместника проходит сквозь взметнувшиеся заросли черных жгутов, добирается до моего защитника и, не прекращая движения, отправляет его голову в полет к дальней стене.

Красная полоска над человеком-осьминогом мигнула и исчезла, а его обезглавленное тело, постояв секунду, рухнуло на пол, в мешанину безвольно лежащих щупалец.

Наместник повернулся ко мне и теперь в его взгляде бушевала ярость.

— Пища!

Я во второй раз почувствовал, как поднимаюсь в воздух. Глаза демона оказались близко-близко, сбоку понеслись бесконечные строчки лога… Задница…

Расстегнулся и попытался упасть на пол браслет. Я машинально подхватил его в полете, отправляя в инвентарь. Затем, продолжая висеть в воздухе, умудрился проделать то же самое с амулетом и вторым браслетом. На дешевые кольца, звонким дождем посыпавшиеся вниз, даже не обратил внимания…

Бесконечные строчки текста остановились.

— Оболочка, — презрительно произнес Наместник.

И одним ударом отправил меня на перерождение.

Возродившись, я некоторое время рассматривал темную пустыню вокруг себя. Затем перевел взгляд на звездное небо. Потом глубоко вздохнул и открыл лог.

Внимание! Вы подверглись действию умения Пища для Бездны

Вы потеряли уровень.

Вы потеряли уровень.

Вы потеряли уровень.

Вы потеряли уровень.

Скользя взглядом по повторяющимся строчкам, я тоскливо и безнадежно выругался. Поганая непись…

Вы потеряли уровень.

Внимание! Умение Пища для Бездны воздействует на ваши особенности, умения, магию и навыки!

Невидимый: оставлено без изменений.

Первооткрыватель: уничтожено.

Блок: уничтожено.

Домовладелец: оставлено без изменений.

Основатель: уничтожено.

Легионер Золотой когорты: системный иммунитет.

Ночное зрение: оставлено без изменений.

Акробат: оставлено без изменений.

Картограф: оставлено без изменений.

Вампир: системный иммунитет.

Беззащитный: оставлено без изменений.

Кровопийца: системный иммунитет.

Друг монарха: уничтожено.

Знакомый: уничтожено.

Огненный бог смотрит на вас с равнодушием.

Водный бог смотрит на вас с равнодушием.

Сопротивление магии воды: разблокировано.

Смерть смотрит на вас с равнодушием.

Апостол Огненного бога: оставлено без изменений.

Вкусивший Бездну: системный иммунитет.

Один в поле — воин!: уничтожено.

Аура смерти: оставлено без изменений.

Стальные когти: системный иммунитет.

Татуировки: оставлено без изменений.

Полиглот: уничтожено.

Гибель богов: системный иммунитет.

Звездная магия: уничтожено.

Внеклассовая магия: оставлено без изменений.

Магия холода: уничтожено.

Нейтральность: оставлено без изменений.

Внимание! Добавлена особенность Отрицание Зла.

— А нам все равно…, — пробормотал я, уткнувшись в строчку, сообщавшую мне о том, что звездопада у меня больше нет. — А нам все равно…

В душу как-то ненавязчиво заползала безразличная тоска. Недели и недели, проведенные в игре, неожиданно были спущены в унитаз.

— Потрачено, — сообщил я ближайшему кусту, вспоминая старую игру. — Все нахрен потрачено…

В душе колыхнулось мрачное любопытство и я открыл окошко с параметрами.

Смертная Тень. Темный патриарх. 0 уровень:

Урон: 2–2.

Здоровье: 510.

Мана: 10.

Броня: 0.

Сопротивление магии огня: 3000 %.

Сопротивление ядам: иммунитет 50 %.

Сопротивление звездной магии: (500).

Сопротивление кровавой магии: (500).

Сопротивление магии смерти: (500).

Характеристики:

Сила: 1 (1).

Восприятие: 2 (2).

Ловкость: 2.

Выносливость: 1 (51).

Интеллект: 1.

Удача: 1.

Харизма: 11.

Особенности:

Невидимый.

Домовладелец: 1.

Легионер Золотой Когорты.

Ночное зрение.

Акробат.

Картограф.

Вампир.

Беззащитный.

Кровопийца.

Апостол Огненного бога: 10503.

Вкусивший Бездну: 56/200.

Отрицание Зла.

Умения:

Аура смерти.

(Кровавая аура: 0).

Стальные когти.

Татуировки: 2.

Гибель богов: 7/100.

(Дым).

Магия:

Внеклассовая: Призрак летучей мыши, Лик ужаса.

Навыки:

Нейтральность.

— Темный патриарх. Патриарх. Патриарх, мать его, нулевого уровня.

Я закрыл окошко и вышел из игры.

За окнами моей квартиры была обычная зимняя ночь. Редкие снежинки лениво падали в свете фонарей, две замерзшие собаки грелись на бетонной площадке теплотрассы, немного поодаль целеустремленный, но очень пьяный мужик упорно старался справиться с коварной силой Кориолиса, мешающей ему идти по прямой линии.

К борьбе вероломно подключилась гравитация и мужик оказался повержен. Я отвернулся от окна.

Похоже, это — моя дальнейшая реальность… Снова пытаться убить кролика первого уровня, чтобы получить немного опыта? Нет уж…

Я разделся и завалился в кровать. Пошло оно все. Утром будет видно.

Отключился я на удивление быстро, но спокойствия мне это не принесло. Мне приснились крабы. Здоровенные твари, снующие вокруг, щелкающие клешнями и поблескивающие панцирями. Я оглянулся, услышав особенно громкий щелчок.

Позади меня на круглом валуне важно восседал величественный золотой краб и смотрел на меня своими глазками-бусинками.

— Иди ко мне, бро, — неожиданно предложил он дружеским тоном, приветственно взмахнув клешней.

— Рак-отшельник тебе бро, — я опасливо отодвинулся от него и внезапно обнаружил, что окружен сплошным кольцом тянущих вверх свои клешни рядовых крабов.

— Будь с нами, брат!

— Ты наш!

— Ты такой же, как мы!

— Присоединяйся!

На меня неожиданно накатил ужас.

— Я не такой, как вы! Пошли нахрен!!!

Крабы придвинулись, угрожающе щелкая клешнями.

— Я не краб!, — завопил я со всей мочи и проснулся, сев на кровати. — Я не краб!

Услышал негодующий стук в стену и заткнулся. Пять утра… Соседи, конечно, счастливы узнать, что я — обычный человек, но не в это же время.

Ощущая на себе противный холодный пот, я отправился в душ и провел там минут двадцать, отмокая, потихоньку просыпаясь и пытаясь забыть приснившийся кошмар. Затем отправился на кухню, приготовил кофе и яичницу. Позавтракал в молчаливом раздумье. Идти к компьютеру не хотелось.

Протупив еще минут десять на кухне, я все же пересилил себя и со вздохом отправился к верному электронному другу. Надо хоть как-то оценить произошедшее и понять, стоит вообще после такого снова забираться в капсулу или уже нет.

По закону подлости, первая попавшаяся мне на глаза горячая форумная тема называлась Краб Золотой Когорты. Отлично понимая, что увижу внутри, я с мазохистским наслаждением ткнул на заголовок.

Топикстартер совершенно не заморачивался оформлением своего поста. Он просто изо всех сил торопился поделиться с обществом найденным фактом. В теле сообщения, помимо россыпи смайликов, был лишь длинный составной скриншот списка легионеров Золотой Когорты. Я мимоходом отметил, что там уже заняты все сто позиций — но главным было не это.

На восемьдесят четвертой строчке красовалась обведенная корявой красной линией и бьющая мне прямо в сердце надпись:

84. Смертная Тень. Темный патриарх. Уровень: 0.

Я крутанул страницу ниже.

Баг? Как нуб мог попасть в когорту? И как получить профу патриарха?

Нуб — это ты. А этот — просто лох, которого обнулила какая-то непись.

Сам нуб, козлина!

Девочки, не ссорьтесь. ТС — красавчик, новость эпична, патриарх — краб!

Крабопатриарх. Нет, патриарх крабов!

Я тоскливо закрыл тему. Неприятно читать горькую правду про себя, любимого.

Что хоть за класс-то мне выдали? Зайдя в профиль персонажа, я открыл мини-справку. Затем, заинтересовавшись, прошел по ссылке на полное описание, разблокировавшееся на сайте сразу после того, как я эту самую профессию получил.

Темный патриарх.

Одна из 45 неповторимых профессий в Забытых землях.

Темным патриархом становится первый вампир, прошедший второе перерождение. Из-за относительной легкости получения профессии, ее бонусы не особо велики и имеют весьма ограниченную направленность.

Бонусы:

— любые монстры и нпс, являющиеся вампирами любого вида, нейтральны к темному патриарху.

— урон от любых вампиров любого вида снижен на 90 %.

— урон по любым вампирам любого вида увеличен на 100 %.

— особенность Кровопийца усилена и составляет 100 % от урона клыками.

— для ношения доступна новая экипировка: плащ.

Недостатки: нет.

Темному патриарху присущ навык Нейтральность.

Все начальные модификаторы, присущие классу тени, остаются в силе.

Полное описание тоже не было эталоном информативности, но заставило меня призадуматься и более трезво взглянуть на вещи. Да, не по своей воле начинать игру практически с нуля — это жестокий, лютый, фееричный писец. Но множество людей постоянно делает рероллы, играя вообще новым персонажем. Благо, сейчас перерыв между удалением старого перса и созданием нового сократили всего до нескольких дней.

У меня есть куча навыков, легендарный питомец, неповторимая профессия, дом, артефакты в хранилище… А еще — глобальный квест, в котором я в любом случае имею право принять участие и который начнется через месяц. Почти через месяц.

Я откинулся на спинку кресла и задумался. Можно послать на несколько букв игру и окунуться в обычную жизнь…

Сразу вспомнился отважно сражающийся с законами физики мужик за окном. Да уж, идеальная смена декораций. Мечта просто. Хочу я этого? Да нет, конечно. Я хочу продолжать гулять по Забытым землям.

— А хрена ли тебе тогда нужно, друг? — поинтересовался я сам у себя.

Обнулили, лишили блока, звездопада и дружеского отношения Огненного бога — да, неприятно. Но множество людей ничего такого никогда и не видели. Равно как и неповторимой профессии, легендарной короны, до сих пор исправно сидящей у меня на голове, невидимости, ауры смерти…

Спохватившись, я принялся рассматривать новые навыки и умения, появившиеся после всего произошедшего.

Отрицание Зла.

Вы испытали на себе воздействие умения, уничтожающего уровни.

Ваш дух закалился в испытаниях.

Теперь никто не сможет забрать у вас уровень, особенность, умение или навык.

Аура смерти.

Каждую секунду рядом с вами умирает кто-то слабее вас.

Действует на игроков, монстров и нпс.

В случае, когда рядом находится несколько живых существ, первым умирает слабейший.

Радиус действия: интеллект/10 метров.

Затраты: 100 маны в секунду.

Нейтральность.

Вы являетесь одним из высших существ в игре.

Вы не подвержены влиянию навыков Друг народа и Враг народа.

Ваша репутация всегда нейтральна.

Нейтральность — это так, ни о чем. Разве что индульгенция на массовые убийства нпс. Отрицание Зла позволит мне когда-нибудь вернуться к Наместнику и спокойно вытрясти из этого гада душу. Предварительно оторвав шары.

А вот аура смерти — это круто. Однозначно круто. Но сотня маны в секунду? Я что, теперь буду гребаным магом, что ли? Имеющем в активе одно-единственное заклинание?

Немного успокоившись, я принялся искать данные по регенерации энергии. Нашел. Для нейтрально-магических классов, к которым относились тени и все их производные, восстановление маны составляло один процент от полного объема в секунду. С учетом классовой способности, находясь в тени, я восстанавливал уже целых полтора процента.

Несложный подсчет говорил, что, накопив шесть тысяч семьсот очков маны, я смогу ходить с постоянно включенной аурой. Если, конечно, ходить буду в тени, а не на свету.

И аура при этом будет работать в радиусе шестидесяти семи метров от меня.

— Шесть семьсот, — пробормотал я себе под нос.

Если просто вкидывать все полученные очки характеристик в интеллект, то к сто пятидесятому уровню я нужную цифру наберу. Но с учетом того, что мой обычный урон все так же зависит исключительно от силы, то, не повышая ее, я и до сотни сам не докачаюсь.

— Гейство…

Единственный плюс в ситуации — это то, что сила у меня и так будет постепенно расти за счет короны. И за ее же счет будет подниматься значение кровавой ауры, что тоже немаловажно.

Блин, делать-то что?

Поколупавшись в характеристиках еще немного, я решил, что до сотого уровня можно особо не заморачиваться с новой плюшкой. Все равно мгновенного эффекта не будет.

На первом этапе нужно разгонять силу, которая позволит наносить хоть какой-то урон. Вместе с этим, к сотому уровню вырастет до своего стандартного значения аура крови — и ее урон, соответственно, тоже подтянется. После этого уже можно будет вволю прокачивать интеллект, необходимый для нормального использования ауры смерти.

И во всем этом был лишь один неприятный и тревожащий меня момент — новая аура, согласно описанию, в принципе не работает на противниках выше меня по уровню — и как, спрашивается, с этим идти на нормальных врагов? Опыт-то хорошо капает только с тех, кто жирнее.

Я принялся мрачно расхаживать по комнате, злобно рассматривая монитор. Вроде бы, много неплохих перспектив, а на поверку — сплошные ограничения.

Сходив на кухню и съев огромный бутерброд, я опять немного успокоился. Главное — не пороть горячку. На сотом уровне будет понятно, что к чему.

— Ладно. Поживем — увидим…

Надо теперь посмотреть, что там у меня из вещей осталось после ночных приключений.

В инвентаре ожидаемо валялся неполный сет Великого Змея, на пальце сидело кольцо Соколиного глаза, а на голове красовалась корона. Помимо этого, у меня в распоряжении находился огненный бриллиант, а также неидентифицированные сапоги, колечко и книга.

Все так же не желая лезть в капсулу, я купил через сайт свитки идентификации и насладился видом полученных вещей.

Сапоги левитации. Качество: легендарные масштабирующиеся.

Вы не можете получить урон, упав с высоты.

Вы можете непрерывно ходить по воде 1*уровень персонажа секунд.

Требуемый уровень: 100.

Кольцо принцессы Оли. Качество: легендарное уникальное.

Выносливость: +50.

Раз в 30 дней вы можете призвать на помощь легион демонов. Осталось дней до следующего призыва: 29.

Книга Познания Сути.

Вы можете один раз открыть новые грани любой особенности, умения, заклинания или навыка.

Я с огромным трудом удержался, чтобы тотчас же не использовать книгу на ауре смерти. И остановило меня только то, что взгляд зацепился за строчку с Апостолом Огненного бога. Его ведь, получается, тоже можно усилить. А это, скорее всего, означает переход на следующий уровень, который может дать новые плюшки.

И кто скажет, что я еще получу, пока буду заново качаться до двухсот пятидесятого уровня? Не время делать глупости.

Колечко погибшей бесславной смертью демонической принцессы я сначала закинул в экипировку персонажа, а затем одумался и вместе с книгой отправил почтой в хранилище. Денег мало, услуга стоит недешево, но потерять эти вещи из-за случайной смерти — это как вишенка на торте после всего случившегося. Обойдусь уж как-нибудь без нее. Продам сапоги, привяжу кольцо — тогда и надеть можно будет. Жаль, принцесса напоследок использовала его умение, но и просто полтинник выносливости в моем положении весьма и весьма ценен.

Выбитые из демонов фиалы тоже отправились в хранилище, равно как и все остальные вещи. Я отлично помнил, что шанс выпадения предметов при смерти выше всего именно на начальных уровнях.

Сапоги улетели на аукцион. Ничего в них особенного нет, но кланам пригодится.

А затем я пересилил себя и забрался в капсулу.

Пустыня дышала зноем от висящего над головой солнца. Легкий ветерок, горячий и не приносящий облегчения, немного тревожил лежащий под ногами песок, перебрасывая отдельные песчинки с места на место.

Было жарко и плохо.

Тяжко вздохнув, я отправился в сторону мирно ползущего по песку здоровенного жука.

Песчаный скарабей. Уровень 50.

— Как низко я пал, — пробормотал я, отвешивая жуку хорошего пинка.

Мне показалось, что я со всей дури пнул каменную глыбу. Ногу пронзила вспышка боли, а затем жук развернулся и сомкнул мощные челюсти у меня на голени. Убив одним укусом.

В этот раз вокруг оказались стены моего кабинета в долине — я успел изменить место воскрешения.

На столе издевательски сверкал значок легионера Золотой Когорты.

Знак Золотой Когорты. Знак отличия. Невозможно потерять, украсть, передать, продать, разрушить. Носится на одежде. Случайный бонус:10 % скидка у нпс.

— Хоть этот не бесполезный, — пробурчал я, пристегивая его рядом с предыдущим.

Десять процентов — это не так уж мало, если вспомнить, сколько мне пришлось отдать за корону. А делать другие артефакты, чувствую, мне придется еще не раз.

Разобравшись со значком, я немного завис, пытаясь понять, куда же нужно двигаться дальше — и в итоге опять полез на форум. Мне требовалась песочница, место, где можно массово истреблять всяких крыс и зайчиков.

Подходящих локаций нашлось несколько. И после десяти минут исследований я выбрал городок Шнорре — небольшое поселение на юг от Катальи. Добраться до него будет несложно, вокруг — сплошные луга и пастбища, заполненные кроликами, зайцами и прочими кузнечиками.

Ну, с богом. Я шагнул в портал.

Еще никогда мой персонаж не казался мне настолько жалким и ничтожным, как сейчас, когда я топал по прогретым ласковым солнцем улицам Катальи. Повсюду деловито шастали игроки на десятки, а иногда и сотни уровней выше меня, такие же жирные неписи…

— Прочь с дороги, нуб!, — послышался злой голос и я почувствовал, что улетаю к стене дома.

— Нуб — твой дедушка, а ты — его внук!, — восстановив равновесие, прокричал я в спину быстро удаляющемуся игроку. Тот даже не обернулся.

Жизнь — дерьмо.

На площади у телепорта была обычная толкучка, а к самому порталу выстроилась небольшая очередь. Я остановился в ее хвосте и принялся ждать свой черед.

— Слышь, краб, уступи место, — послышался требовательный голос.

Я не сразу понял, что обращаются ко мне. А когда понял, развернулся и от души обложил подошедшего игрока по матери.

Тот сначала выпучил глаза от удивления, а потом махнул рукой и материализовавшийся в ней меч одним ударом отправил меня обратно в мой кабинет в долине.

Жизнь — полное дерьмо.

В следующий раз, наученный горьким опытом, я вел себя тише воды и ниже травы — и в итоге достиг-таки вожделенного портала.

Шнорре оказался убогим и неряшливым поселением, обнесенным узенькой и тоненькой стеной. По его улицам повсюду сновали лоулевельные крабы, а в гостинице, понятно, остались только самые дешевые номера. Никакого тебе личного портала. Впрочем, гостиничная точка воскрешения у меня появилась — да и ладно.

— Слышь, помощь нужна?, — обратился ко мне какой-то игрок около ворот города. — Паровозим новичков быстро и дешево. Десять золотых уровень.

— Хренасебе дешево, — возмутился я, притормаживая и обдумывая предложение.

— Зато качественно, — не стал спорить игрок. — Я же по твоему прикиду вижу, что денег ты задонатил неплохо. Что тебе сотня голда? А мы за пару часов тебя до десятки поднимем.

А почему бы и нет… Довольно дорого, по общеигровым меркам. Но пока я тут доколупаю этот десятый уровень — вечность пройдет, с моим-то дпс. А после этого я уже и сам начну выдавать более-менее вменяемый урон.

— Договорились, — кивнул я заметно оживившемуся игроку. — Сотня до десятки.

— Шик! Эй, Бритва, клиент есть! Бегом сюда!

Спустя несколько секунд перед нами появился человек пятидесятого уровня со зловещим ником Опасная Бритва. Осмотрев меня беглым взглядом, он весело хмыкнул и кивнул.

— Ты даешь нам сотню золота, взамен Опасная Бритва прокачивает тебя за сегодняшний день до десятого уровня, — сообщил зазывала.

— Согласен, — я подтвердил трату сотни золотых.

Все же контроль системой всевозможных сделок — это отличная фишка игры.

— Ну, пойдем… Тень.

Мы выбрались из города и мой спутник принялся говорить.

— Группу не делаем. У меня есть умение на снос жизни противника в зависимости от разницы в уровнях. Один выстрел в кроля — у него остается процентов пять хп. Ты добиваешь. Они после раны обычно даже с места двинуться не могут. Опыт пойдет, понятно, не в полном объеме, но делать практически ничего не нужно. Понял?

— Более чем, — кивнул я.

Вполне профессиональный подход к добыче денег в игре. И очень действенный, судя по всему.

Начавшемуся веселью не помешало даже то, что над моей головой висело солнце. Бритва раз за разом пришпиливал к земле жирных кроликов, я тут же подбегал к ушастым и, работая когтями, их приканчивал.

— Может, тебе ножик какой дать?, — поинтересовался мой помощник. — Быстрее будет.

— Не, у меня класс извращенный, я только без оружия.

Стрелок прищурился, рассматривая меня, задумчиво хмыкнул. Но ничего не сказал, вместо этого засадив стрелу в очередного моба.

Спустя полчаса мы отошли чуть дальше, где вместо милах-кроликов водились свирепые зайцы третьего-пятого уровня. Вокруг, что характерно, было множество таких же пар паровоз-вагон, старающихся не мешать друг другу и время от времени гоняющих обычных нубов, зажавших злато на прокачку.

Набрать десятый уровень действительно удалось за два часа, как и обещал зазывала.

— Дальше паровозить?, — деловито поинтересовался Бритва. — До двадцатого я тоже могу. Будет стоить уже пятьсот. Если захочешь дальше, то лучше сменить локу, здесь поблизости нормальных мобов не найдешь.

Я глянул на свои параметры, затем на имеющиеся деньги — и согласился. Думаю, мне не повредит немного позитива сегодня. И лучший позитив — это вернуть часть отобранного Наместником.

Прокачка следующих десяти уровней заняла в два раза больше времени. Теперь Бритва был вынужден пускать не одну стрелу, а две, каждый раз ожидая отката умения. А наши противники — низкоуровневые лисы и волки, — тем временем или пытались убежать, или же отважно лезли в бой. Но вторая стрела лишала их остатков жизни, а дальше уже подключался я. Мой рукопашный урон неумолимо возрастал, начала хоть как-то работать кровавая аура — и враги дохли очень быстро.

— Странный у тебя класс, — задумчиво проговорил Бритва, когда я получил двадцатый уровень. — Слишком быстро урон улетает в небеса.

— Так у всех вампиров так, — не подумав, брякнул я.

— Но вампиры же только после…, — он прервался на полуслове и хлопнул себя ладонью по лбу. — Вот я идиот!

— Догадался?, — хмыкнул я.

Бритва кивнул.

— Слышал про обнуленных неписями, но никого пока не видел. Тебя кто?

— Наместник в городе демонов. Падла.

— Это да, он может…

— Слушай, а что, у меня над головой знака Легиона нет?, — перебил я его, удивляясь несоответствию.

По идее, давно должно было быть понятно, что я — легионер, а, значит, за сотню уже уходил. Собеседник еще разок прищурился, рассматривая меня, потом отрицательно покачал головой.

— Неа, краб-крабом.

Я почувствовал легкую тревогу. Свое легионерство я, очевидно, не потерял — значки на месте, никаких сообщений нет. Но вот отсутствие знака… Возможно, система считает мой прогресс замороженным? То есть, я в Когорте, на квест приглашен… Но, пока снова не наберу двухсот пятидесятый уровень, в действительности ни на что такое рассчитывать не могу?

— Что ты делаешь?, — с любопытством спросил меня Бритва, наблюдая за тем, как я старательно ищу пыль и пачкаю в ней свою одежду.

— Проверка, — пробурчал я, смотря на штаны, упрямо не собирающиеся самостоятельно очищаться от грязи. — Извини, бро, нужно бежать. Спасибо за кач, если что, буду советовать.

— Ну, давай, — хмыкнул в ответ он.

Примчавшись в город, я снял с рубашки бляху Золотой Когорты и, найдя непися-торговца, купил у него кусок жареного мяса. Затем отошел, прицепил значок обратно и вернулся. Цена не изменилась.

Штаны все так же оставались грязными.

Чувствую, если я хочу поучаствовать в том самом эпическом квесте для легионеров, то мне кровь из носу нужно набирать обратно свои уровни. Все двести пятьдесят гребаных уровней. За месяц…

Иначе — облом.



Глава 2.


Обратно за ворота города я вышел в легкой задумчивости. Набрать столько опыта… Нет, я, конечно, довольно быстро разгонюсь до сотни. Ну, по крайней мере, до полтинника-то точно. Думаю, услуги по прокачке до этого уровня предлагают по более-менее вменяемым ценам уже много где. Потрачу пару дней, да и все. Но вот дальше точно придется все делать самому.

Я улегся на небольшом травяном пригорке и в очередной раз принялся размышлять о перспективах. Сейчас, после того как немного прошел шок от случившегося, это получалось заметно легче. Появился даже некий азарт и желание слепить идеально развитого персонажа.

— Идеального патриарха… Кто бы еще сказал, что это вообще такое…

В данный момент у меня есть возможность пойти по одному из двух путей развития: заново сделать уже знакомого мне рукопашника-невидимку, либо же, в качестве альтернативы, — летающего на драконе аоешника, который уничтожает под собой все живое своей смертоносной аурой.

Сорвав травинку, я принялся ее сосредоточенно жевать, наблюдая краем глаза за тем, как поблизости одна живность с упоением гоняет другую. Ничего не изменилось в этом мире — у кроликов по-прежнему не было шансов против крабов.

Итак… Путь рукопашника мне отлично знаком. Он позволяет быть эффективным убийцей, позволяет полноценно сражаться с высокоуровневыми монстрами. И развитие здесь достаточно простое — нужно забросить немного очков в ловкость, немного — в выносливость, а затем со страшной силой бустить силу. Хм, да…

В противовес этому варианту, с аурой смерти вырисовывается совершенно другой билд, заточенный на массовые убийства слабых мобов, а также масштабный сбор опыта и мусорного лута. Основной принцип: летай себе над лесами, полями, болотами — и наблюдай за тем, как все внизу умирает. К сожалению, если я буду путешествовать на Жоре, то ни о какой тени, даже ночью, речи быть не может. Та же самая луна разом обгадит всю малину, сволочь. И регенерация в итоге составит всего половину процента от общего значения. Но ночью, опять же, это значение у меня будет выше в полтора раза… Скажем, если я ввалю полторы тысячи очков в интеллект, маны у меня станет больше двадцати тысяч — и я смогу спокойно пользоваться аурой без перерыва.

— Полторы штуки… Ну-ну, — я скептически хмыкнул себе под нос и выплюнул травинку.

С другой стороны, если закинуть на треть меньше, то ночью у меня окажется пятнадцать тысяч очков энергии — и в секунду я буду восстанавливать по семьдесят пять пунктов. Это все равно позволит мне довольно долго пользоваться умением. А потом несколько минут можно и просто так полетать. Затем опять продолжить.

В том же случае, если я буду прятаться в тени, такой запас даст мне возможность пользоваться аурой бесконечно — хоть днем, хоть ночью.

— Значит, под эту раскачку нужно выкинуть двести уровней. Но затем можно про нее забыть и пользоваться в любой момент…

Помнится, когда я дошел до двухсот пятидесятого, у меня с учетом шмоток набралось в районе трех тысяч очков характеристик. Можно ли взять оттуда тысячу и положить в интеллект? Можно, почему бы и нет… Тысяча — в интеллект, тысяча — в силу, пятьсот — в выносливость. И еще пятьсот раскидать по восприятию, ловкости и удаче с харизмой. Вполне нормальный план.

— Вот только шмот у меня неподходящий ни хрена, — опять сообщил я сам себе, поднялся и с наслаждением потянулся.

Если надевать все то, что у меня сейчас есть — получится слишком много бонусов на ловкость и восприятие. Тоже неплохо, конечно, но, если я хочу сделать комплексный билд — от этого будет только вред.

Возникает вопрос — что раскачивать в первую очередь. Глобальный недостаток ауры — то, что она не действует на мобов выше меня по уровню. То есть, опыт пойдет слабенький. Но зато пойдет достаточно быстро.

Я снова уселся и задумался. Может, пока не поздно, начать делать перекос в сторону нового умения?

Следующая мысль, которая пришла в голову, была неожиданно здравой. Почему бы мне просто не посмотреть, как все это работает? После получения пятнадцатого уровня характеристики я еще не трогал, так что закинуть десятку в интеллект можно.

Сказано — сделано.

А вот следующий этап плана выполнить оказалось заметно сложнее. Ловкость-то у меня осталась по-прежнему на двойке.

— Иди сюда, мой хороший… дай я тебя поглажу… куда побежал, сволочь!!!

Кролики почему-то с громадным недоверием смотрели на подкрадывающегося к ним темного патриарха и упорно не давались в руки. Попытки их догнать тоже ни к чему не приводили — я был достаточно быстр благодаря сохранившемуся акробату, но ужасно неповоротлив при всех контактах с мобами из-за мизерной ловкости. И наглые шерстяные твари постоянно уворачивались, убегая прямо у меня из-под носа.

Проведя минут двадцать в бесплодных попытках словить хоть кого-нибудь, я подошел к ближайшему игроку, паровозящему какого-то новичка.

— Слушай, друг, поймаешь мне одного кролика?

Игрок не удивился.

— Два золотых.

— Держи, главное — дай мне эту пушистую сволочь.

Спустя двадцать секунд я стал счастливым обладателем упитанного кроля, который, отказываясь мириться с горькой судьбой, пронзительно верещал и пытался как-то извернуться у меня в руке и цапнуть обидчика. Ну-ну…

Не обращая на него внимания, я залез в интерфейс и, чуть повозившись, назначил свои ауры на сжатие разных рук в кулаки. А теперь…

Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов снижено.

Смерти нравится ваш поступок. Знакомый: +1. Текущее значение: 1.

Добавлена особенность: Проповедник Смерти.

— Вот оно че, Михалыч…, — удивленно пробормотал я откуда-то привязавшуюся еще в детстве фразу. — Вот оно че…

После чего отшвырнул в сторону дохлого кролика, опять сел и глубоко задумался.

Выскочившие сообщения одновременно давали полную определенность на текущем этапе и подбрасывали пищу для размышлений на будущее.

Что самое главное? То, что качаться с помощью ауры у меня не получится. От убийств слабых противников и так-то идет не особо много экспы, а если еще и божество оттяпает себе часть, то останутся совсем слезы. Значит, на ближайшее время оставляем в покое интеллект, страстно прокачиваем силу и, собственно, качаемся. С этим решено.

Тот же факт, что я получил новую особенность, значит очень многое для будущего развития… Только не совсем понятно, что конкретно. Скорее всего, система будет похожа на мое проповедничество у Огненного бога. А это, в свою очередь, обещает повышение сопротивления магии смерти на начальном этапе и неизвестные мне бонусы после того, как я перейду на уровень апостола.

— Плюшки, плюшки… Смертная Тень любит плюшки.

Я решительно встал и отправился в гостиницу. Пора снова заглянуть на форум.

Телепортами возвращаться к себе в долину было лень, так что прошлось выйти из игры и перебраться к компьютеру. Начнем…

Предложений по прокачке персонажа было море. Но цены начинали кусаться — у меня оставалось всего-то тысячи полторы золотых, а цена паровоза с двадцатого на пятидесятый уровень в среднем составляла уже десять тысяч.

Откинувшись на спинку кресла, я в очередной раз за сегодняшний день принялся думать. Возможно, имеет смысл начать качаться самому? В ночное время урон у меня уже переваливает за три сотни. Здоровье будет уходить за семьсот… Вполне достаточно для того, чтобы выносить мобов крупнее себя.

— Вот ночью и займемся, — решительно произнес я, поднимаясь на ноги и бодро направляясь в сторону кухни.

Сделаю обед, почитаю еще немного форум, а там, глядишь, ночь и наступит.

Обратно к компу я вернулся в компании огромной кружки кофе и парочки горячих бутербродов с сыром и колбасой. Мир снова начал казаться мне вполне себе добрым, а сброс уровней — лишь досадной случайностью.

В теме про меня, любимого, наблюдалось изрядное оживление. Но сейчас, лениво жуя бутерброд, я читал ее с вялым равнодушием. Смеетесь надо мной — да и хрен с вами. Прокачаюсь и снова буду вас, крабов, нагибать — пуще прежнего.

А затем мне на глаза попался необычный пост.

Читаю тему. Ржу до слез.

Но не с обнулившегося чувака, а с идиотов, которые над ним смеются.

Вот уж кто — действительно крабы. Я бы даже сказал — икринки донных крабов.

И, главное, столько вас сюда набилось… Прямо хоть ссылку давай на эту тему с пометкой полный список форумных раков.

Вы, долбоящеры, даже не подумали о том, что этот перец сделал идеальный гамбит?

Добрался до Золотой Когорты, получил перерождение — и тут же смотался к какой-то хитрой неписи. Улетел на нулевой уровень, получил иммунитет на дальнейшие обнуления — и сейчас, грамотно распределяя очки под нужный билд, идет к такому успеху, которого вам никогда не видать?

Но вы смейтесь дальше, ящеры. Вам же невдомек, что топовые кланы уже начали нулить таким образом своих новичков сразу после сотни — чтобы делать нормальную раскачку с учетом полученной профы.

В общем, успехов, членистоголовые.

После этого поста в теме никто ничего не писал минут сорок. А затем игрок с ником Неуловимый Джо робко поинтересовался, где можно тоже обнулиться.

Я же сидел с недоеденным бутербродом, раз за разом перечитывал сообщение и офигевал.

— Да я, получается, отец?!

Накатило дикое веселье. Идеальный гамбит, едрена вошь! Вот, значит, как называется тот ужас, боль и отчаяние, которые были испытаны мной в схватке с Наместником.

Самое веселое, что незнакомый мне камрад ведь реально прав. Да, я потерял несколько очень даже нужных вещей — но не все же. А сейчас я действительно качаюсь — именно под тот билд, который кажется мне наилучшим. Без всяких побочных ответвлений и прочего.

— Главное — не ляпнуть теперь, что обнулился не по плану, а по глупости, — хмыкнул я, снова вгрызаясь в бутерброд.

Настроение заметно улучшилось. Сейчас аккуратно поднимусь за ночь на десяток уровней, затем у меня воскреснет Жора и как раз продадутся сапоги…

Вспомнив про аукцион, я залез туда и убедился, что ценник на лот вырос уже до пятидесяти пяти тысяч. Выше, правда, он идти пока что не собирался, но ведь еще и не конец торгов.

В любом случае, денег на прокачку уровня до восьмидесятого-сотого у меня хватит. А вот дальше цены становятся уже невменяемыми, а предложение — ограниченным, так что придется делать все самому.

Жизнь, как обычно, внесла неприятные коррективы в мои радужные планы.

Дождавшись ночи и переметнувшись в еще один непритязательный городок с названием Куруни, я бодро отправился к расположенным поблизости пещерам, представляющим из себя огромный лабиринт, находящийся внутри небольшого горного массива.

Здесь водились крысы. Жирные, лоснящиеся от сытости, наполненные ценной экспой крысы. Уровнем от двадцатого до шестидесятого — в зависимости от того, как далеко внутрь ты осмелишься зайти.

Ведомый предвкушением доброй битвы, я отважно бросился на первого же попавшегося грызуна… И неожиданно со всей ясностью осознал, что, каким бы слабым ни казался противник, сражение с ним превращается в настоящий кошмар, если ловкость у тебя находится всего на трех пунктах.

Я банально не попадал по гадскому грызуну. Махал во все стороны когтями, внушая потенциальным зрителям чувство восхищения, пытался кусать шерстистую тварь…

Хрен там.

Скотина крутилась вокруг, уворачивалась от всех ударов, а попутно еще и умудрялась время от времени чувствительно грызть меня за ноги.

Потеряв половину жизни, я позорно удрал. Что-то явно пошло не так.

Насколько я помню, ловкости у меня всегда вполне хватало — где-то я закидывал туда очки характеристик, где-то помогала экипировка. Да что там говорить, браслеты Великого Змея давали такой бонус, что аж страшно становится.

Мрачно топая обратно в город, я пытался вспомнить, когда последний раз промахнулся по противнику — и не мог. Ловкость была неотъемлемой частью моего персонажа — и казалась при этом совершенно ненужной.

— Блин.

Погрузившись в хитросплетение гайдов, обнаруженное на форуме, я откровенно приуныл. Характеристика влияла много на что, но для меня был действительно важным лишь следующий момент: при обычных ударах по противнику, не учитывающих дополнительных модификаторов бьющего и избиваемого, шанс попадания в девяносто пять процентов обеспечивался ловкостью, превышающей значение уровня жертвы ровно в два раза.

Для того, чтобы лупить Наместника и постоянно попадать по нему, мне была нужна ловкость, уходящая за тысячу — и она у меня была, благодаря браслетам и ночному времени суток. Для того, чтобы точно так же попадать по крысе, мне нужна была ловкость в районе сорока пунктов — и ее у меня не было.

— А как я до этого мобов мочил?, — задумчиво спросил я сам у себя.

Впрочем, ответ пришел быстро. Очевидно же, что полудохлый кроль, прибитый к земле стрелой, имеет совсем другие требования к наносящему урон игроку, нежели бодрый и здоровый.

Перспективы вырисовывались неприятные. Получается, для того, чтобы добраться до двухсот пятидесятого уровня, мне нужно иметь хотя бы двести пятьдесят-триста очков ловкости. И это с легкостью обеспечат все те же побрякушки Великого Змея. Но, чтобы их надеть, мне нужно как-то дойти до сто шестидесятого уровня. А без ловкости в те же полторы сотни у меня это фиг получится.

Нужно или закидывать туда драгоценные очки…

— Фиг там, — злобно пробормотал я, рассматривая гайд.

Как следует вложусь в то, чтобы меня пропаровозили повыше, затем куплю подходящие кольца — и нормально. Вкладывать очки в полезную, но все же второстепенную характеристику я не хотел.

Единственный минус нового плана заключался в том, что теперь нужно было ждать утра, а также денег, которые капнут мне за проданные сапоги.

Делать в игре пока что было нечего, спать не особо хотелось, так что я снова заглянул на форум, решив узнать последние новости. И практически сразу же натолкнулся на важную тему от администрации.

Получение уровней выше 250. Основные положения.

Дорогие друзья!

Первые из вас уже достигли значимого рубежа, набрав двухсот пятидесятый уровень и пройдя второе перерождение.

Соответственно, перед вами открывается новый этап игры — и мы считаем, что сейчас самое время рассказать вам про то, как в дальнейшем будет происходить прогресс ваших персонажей.

Многие уже совершенно правильно догадались, что следующее перерождение игроков ждет на пятисотом уровне. Мы позволим себе забежать вперед и сообщить, что всего перерождений будет четыре — на 100, 250, 500 и 1000 уровнях. Последнее перерождение будет божественного рода и позволит игроку напрямую влиять на мир Забытых земель.

Но есть и небольшая проблема.

Думаю, все вы знаете, насколько легко добраться до первого перерождения. Это было не так уж сложно даже в самом начале игры, это еще проще сейчас.

Получить второе перерождение заметно труднее. Противники становятся сильнее, опыта нужно больше. Тем не менее, второе перерождение — это тот уровень, которого сможет достичь практически любой игрок. Препятствий к этому нет никаких.

Препятствия начинаются дальше. Каждый раз, когда ваш персонаж будет умирать, будучи выше 250 уровня, с него будет сниматься один уровень. В результате, третьего перерождения смогут достичь только по-настоящему упорные игроки.

Мы позиционируем третье перерождение как вершину игры для 99,9 % игроков. Добиться пятисотого уровня будет очень сложно, но все же возможно. Дерзайте.

Вы спросите — а как же развитие до четвертого перерождения?

Все очень просто. Любая смерть вашего персонажа, достигшего уровня 501 и выше, будет возвращать вас на пятисотый уровень.

Дорога к божественной силе не может быть простой.

Первое, о чем я подумал, прочитав сообщение — это о своем иммунитете на отбор уровней. Но, конечно же, мечты оказались напрасными — этот вопрос в теме задали практически сразу же, а администрация сразу же на него и ответила, отделив мух от котлет и сообщив, что системный принцип и козни отдельных неписей — это совершенно разные вещи.

— Жаль, жаль…

С другой стороны, все верно. На кой черт игре нужны табуны богов? А так — хорошо если кто-то один через пару лет сумеет пройти перерождение в высшую сущность. Конечно, крупные кланы, я уверен, начнут тащить своих игроков к величию. Но качаться на таких уровнях сложно, конкуренты явно дремать не станут — и в итоге кандидаты будут дохнуть как мухи по осени, то и дело возвращаясь на несгораемый рубеж.

— А потом появится какой-нибудь игрок-бог и первым делом жестко выпилит всех возможных конкурентов.

По крайней мере, я бы так и сделал, сразу же прикрыв лавочку.

На пару минут предавшись фантазиям о том, как становлюсь богом и жестоко, с извращениями, караю Наместника, я принялся листать форум дальше. А затем сдуру вбил в поиск обнуление.

— Бог мой…

Экран буквально загорелся от нестерпимого виртуального жара, созданного благодаря баттхерту жалующихся на жизнь игроков.

Да я тут совсем не единственный пострадавший, далеко не единственный…

Большинство жалоб были от персонажей, случайно попавших под раздачу. Каждому из них дежурный модератор терпеливо копипастил один и тот же текст:

Возможность потери уровней и навыков — неотъемлемая часть игрового процесса Забытых земель — наряду с внушительными бонусами за исследование новых локаций и многими другими вещами. Все это было указано в лицензионном соглашении, с которым вы ознакомились.

Я покопался в памяти и действительно обнаружил нечто подобное. Ну, мне-то уже все равно, в принципе. Что там еще пишут…

Самой популярной среди найденных тем была та, в которой народ во главе с топикстартером метал копья гнева в администрацию, негодуя на необходимость обнуления ради получения иммунитета от него же. Создателей игры массово обвиняли в отжимании денег, требующихся для повторной раскачки персонажа. Проклинали за предательство сложившихся общеигровых принципов. Ругали за бессмысленную жестокость. И все в этом духе.

Очевидно, поток страстного вайна настолько достал бедолаг-модераторов, что один из них обсуждение прикрыл, разместив напоследок официальный ответ.

Как не раз уже было сказано в параллельных обсуждениях, вероятность потери уровней является неотъемлемой частью игрового процесса и обсуждению не подлежит.

Что же касается обязательной необходимости получения иммунитета через обнуление, то такой необходимости никогда не было и нет в настоящий момент.

— вы можете оставить все как есть и играть, избегая потенциально опасных в этом плане монстров и нпс. В таком случае вашему прогрессу ничто не угрожает.

— вы можете сознательно игнорировать иммунитет и получать дополнительную остроту ощущений в сражениях с могущественными противниками.

— вы можете не зацикливаться на одном-единственном способе получения иммунитета и найти любой другой, не связанный со сбросом уровней до нуля.

— вы можете скомбинировать первый и третий варианты, играя в безопасных локациях и ожидая того момента, пока кто-то другой не найдет новый способ получения иммунитета.

Администрация напоминает, что исследование неизвестных локаций всегда связано с трудностями и опасностями — но всегда можно предпочесть этому мирную жизнь в уже освоенных районах Забытых земель.

Тема закрыта.

Я весело хмыкнул. Чувствовалось, что несчастному чуваку по ту сторону экрана очень хочется послать всех вайнеров в неведомые дали, но корпоративная этика служит могучим препятствием для этого богоугодного деяния.

Впрочем, черт с ним, модератором. Что в мире-то творится?

В мире, как обычно, было довольно весело.

Могучая эльфийская армия, катком ползущая по южным людским провинциям, потеряла-таки страх, самонадеянно вступив на территорию Черного Властелина… И познала печаль, боль, ужас и отчаяние.

Ролики игроков, участвующих в веселье со стороны эльфов, поражали сценами жестокой и скоротечной расправы. Я конечно понимаю, что к цитадели подошли второстепенные силы… Но устроить такой разнос целой армии — это в любом случае эпично.

Похоже, главный босс на известной части карты — именно Черный Властелин.

Другой значимой новостью было то, что гоблины оказались окончательно выбиты из захваченного ими города. Громовые стрелы официально получили под свою руку поселение и теперь со страшной силой повышали его обороноспособность. Ну, молодцы, что сказать. Впрочем, посмотрим еще, что будет, когда зеленые недомерки в свою очередь полезут на штурм.

Остальные сообщения в массе своей крутились возле эльфов и войны с ними. Но это было мне уже не особо интересно и я наконец отправился спать. Завтра, все — завтра…

Утро встретило меня в игре. На счету лежали почти восемьдесят тысяч золотых монет, прилетевших с аукциона, у ног копошился крошечный черный костяной дракон нулевого уровня — можно было отправляться на прокачку.

Я с трудом преодолел желание привязать и надеть колечко принцессы — лишние пятьдесят тысяч мне сейчас очень-очень понадобятся. Не для прокачки, так для покупки колец на ловкость. Живучесть, конечно, тоже нужна — но пока что обойдусь.

— Эй, друг, почем кач?, — поинтересовался я у зеленокожего орка, мирно лежащего на траве за воротами города и читающего какую-то книгу.

Рядом с ним, заслоняя медленно поднимающееся над горизонтом солнце, стояла огромная табличка, рекламирующая ускоренную прокачку от лучших мастеров своего дела.

— Нуб или реролл?, — не отрываясь от книги, поинтересовался орк.

— Реролл. А какая разница?

— Для нубов — дороже, — пояснил колоритный менеджер по продажам. — Они же нубы. Тебе с какого по какой?

— С двадцатого. А по какой — от цены зависит.

— До тридцати будет стоить пару тысяч. До сорока — шесть. До полтинника — двенадцать. Максимум здесь качают до шестидесятого, это будет ровно двадцатка. За пару дней поднимем.

— А для нубов почем?, — мне стало интересно.

— На четверть выше, — безразлично сообщил мне орк. — Так че, звать народ?

— Зови, — согласился я.

Потратить два дня на прокачку до шестидесятого — это отлично. Настолько отлично, что возникает вопрос — не воспользоваться ли услугами других паровозов, чтобы подняться до сотни? Как раз Жора меня возить сможет…

На вызов орка явились два человека-лучника и гном-танк. Выслушали поставленную задачу, дружно покивали головами, а затем, мимоходом подивившись на дракончика, выдали мне все те же рекомендации, что и Бритва.

— В общем, Тень, идем в крысиные норы. Думаю, ты в курсе. С ночным зрением как?

— Вижу как днем.

— Отлично, — довольно кивнул Леголас Гуд, лучник девяностого уровня и по совместительству командир группы. — Это упрощает дело. Значит, просто идем в норы и постепенно углубляемся. Обжора прикрывает тебя, мы с Ветерком шпилим крыс. Э… шпилим — не в том смысле. Ну, ты понял. Собственно, твоя задача — добивать подранков. Раз ты на реролле, то, думаю, у нас все быстро пойдет.

Через десять минут мы зашли в ту же самую пещеру, из которой я недавно так позорно драпал.

— Крыса, — равнодушно махнул рукой Обжора. Он, похоже, был в группе координатором боя или как там это еще называется.

Начался утомительный и нудный гринд. Встречавшиеся нам грызуны получали пару стрел, грозно визжали и шипели, но затем, смирившись, падали жертвой моих когтей.

Опыт потихоньку капал, уровень рос что у меня, что у Жоры.

— Блин!, — неожиданно возопил все тот же Обжора после смерти очередного моба. — Ну наконец-то вспомнил!

— О чем?, — поинтересовался Леголас, осматриваясь по сторонам.

— Да клиент наш, — танк непочтительно ткнул в меня пальцем. — Он же тот, из Золотой Когорты!

— Ну и что?, — спокойно поинтересовался лучник, делая нам отмашку на движение вперед.

Действительно, а то нашел, понимаешь, диковинку.

— Так интересно же, — возмутился гном. — Тень, расскажи, не в падлу, как все было, а?

В его физиономии было столько восторженного любопытства, что мне оставалось только улыбнуться. Мелкий, наверное, совсем, в реале-то.

— Я демонов мочил в пустыне. А когда через перерождение прошел, то крепко задумался. Квест нам предстоит однозначно сложный, возможно, нулить тоже будут. Но до него еще месяц — и вполне можно снова поднять уровни, особенно, если знаешь как. Поэтому на глаза Наместнику и вышел.

— Во, — ткнул ближайшего товарища локтем в бок бесцеремонный гном. — А ты — краб, краб. Все прощитано!

Ветерок что-то недовольно пробурчал и всадил стрелу в неосторожную крысу, выглянувшую из-за угла.

Я легонько хмыкнул, готовясь забрать жизнь грызуна. Нормальные ребята мне попались, веселые. И дело свое знают.

К вечеру я прокачался уже до сорок седьмого уровня, а Жора, безуспешно пытающийся меня догнать, — до сорок второго.

— Здоровый он у тебя становится, — с уважением заметил разговорчивый гном, когда мы остановились на ночевку в небольшом тупичке. — И почти мой тезка. Летает?

— Ага, но только после пятидесятого особенность заново откроется.

— Страшный, — одобрительно кивнул Обжора и протянул дракончику руку. — Твою ж за ногу!

Мой питомец, не будь дурак, звонко щелкнул мощными челюстями на том месте, где только что были гномьи пальцы.

— Классный, — хмыкнул их обладатель, на всякий случай пряча конечности за спину. — Дорого обошелся?

— На три топовых легенды выменял, — с оттенком гордости сообщил я.

Теперь впечатлились уже все мои спутники. В игре иметь такого питомца — это как в реале ездить на роллс-ройсе. Шикарное ощущение избранности получается. И понты засчитываются в обязательном порядке.

— Ладно, народ, — произнес Леголас, прекратив рассматривать Жору. — Расходимся, завтра утром встречаемся здесь же — и продолжаем. Думаю, до вечера закончим.

Следующий день был до боли похож на предыдущий. Кач, кач, кач… Только крысы, попадавшиеся нам, становились все кровожаднее и страшнее. Впрочем, это не мешало им все так же бесславно дохнуть.

Спустя десять часов игры я получил-таки заветный шестидесятый.

— Ну что, Тень, поздравляю, — устало произнес командир. — Мы дело сделали, так что договор закончен. До выхода тебе добраться будет не сложно, поэтому лично я в оффлайн. Надо отдохнуть чутка. Бывай.

Следом за Леголасом со мной попрощались и остальные. А затем вся группа разом смылась из подземелья, исчезнув в каком-то хитром портале.

Мы с питомцем неожиданно остались совсем одни в этом крысином царстве.

— Что, Жорик, бросили нас?, — поинтересовался я у дракона.

Тот в ответ гневно щелкнул хвостом.

— Может, дальше пойдем, крыс потрошить?

Пет с сомнением взглянул на меня своими пустыми глазницами.

— Верно, надо шмот купить, — вздохнул я. — Значит, отправимся на выход.

Выбраться из переплетающихся коридоров, постепенно заполняющихся новыми крысами, оказалось не так уж и просто. Но, вдоволь побегав по извилистым туннелям и собрав в итоге за собой целый хвост из жаждущих крови грызунов, мы все же добрались до выхода, стремглав выскочили на поверхность…

— Я вам говорю, здесь — лучшее место для быстрой прокачки!, — авторитетно вещал толстенький гном двадцать пятого уровня, стоя перед самым входом в подземелье.

Его спутники, разношерстная группа из пяти или шести игроков, почтительно внимала словам предводителя.

— Живность там внутри слабенькая, нам на один зуб… Что за…

— Извини, бро!, — я огромными прыжками промчался мимо, пытаясь хоть на пару шагов оторваться от здоровенной крысы шестидесятого уровня, твердо решившей отправить меня к праотцам.

Ее товарищи целеустремленной лавиной вылетели из пещеры вслед за нами.

Позади послышался испуганный девичий визг… И тут же оборвался.

Я продолжил нестись в сторону города, благодаря судьбу за то, что акробат остался при мне. Жора, выбравшись из пещеры, тут же взлетел и теперь нарезал круги сверху. Молодец, не умер в этой заварушке…

К моему несказанному облегчению, крысы шагов через пятьдесят растеряли всю агрессивность, развернулись и, смешно подпрыгивая, отправились обратно в свои норы.

Мы же с драконом повернули к поселению. Пора реализовывать накопившиеся задумки и покупать колечки на ловкость. А заодно решать — привязывать ли перстень принцессы, или же тратить полтинник на дальнейшую прокачку.

Вменяемые и подходящие мне по соотношению цена-качество кольца на шестидесятый уровень сейчас стоили по полторы тысячи за штуку. Шесть колец — девять тысяч. И плюс девяносто шесть пунктов ловкости в итоге.

Денег после покупки у меня осталось чуть больше пятидесяти тысяч, но тратить их на привязку я так и не решился. Лучше волью все в дальнейший полет по уровням. А потом уж как-нибудь разберемся.

Нацепив на пальцы обновки и открыв окно характеристик, глянул на развитие персонажа.

Смертная Тень. Темный патриарх. 60 уровень:

Урон: 702–702.

Здоровье: 510.

Мана: 110.

Броня: 0.

Сопротивление магии огня: 3000 %.

Сопротивление ядам: иммунитет 50 %.

Сопротивление звездной магии: (500).

Сопротивление кровавой магии: (500).

Сопротивление магии смерти: (500).

Характеристики:

Сила: 291 (351).

Восприятие: 2 (62).

Ловкость: 2 (98).

Выносливость: 1 (51).

Интеллект: 11.

Удача: 1.

Харизма: 11.

Особенности:

Невидимый.

Домовладелец: 1.

Легионер Золотой Когорты.

Ночное зрение.

Акробат.

Картограф.

Вампир.

Беззащитный.

Кровопийца.

Апостол Огненного бога: 10503.

Вкусивший Бездну: 56/200.

Отрицание Зла.

Знакомый: 1.

Проповедник Смерти: 0.

Умения:

Аура смерти.

(Кровавая аура: 60).

Стальные когти.

Татуировки: 2.

Гибель богов: 7/100.

(Дым).

Магия:

Внеклассовая: Призрак летучей мыши, Лик ужаса.

Навыки:

Нейтральность.

— Ну вот, что-то начинает вырисовываться, — с удовольствием пробормотал я, бегая взглядом по строчкам.

Урон у меня для шестидесятого уровня просто эпический. Ловкость, поднятая кольцами, нормальная — промахиваться буду не так уж часто. Выносливость и восприятие, усиленные артефактами, более-менее соответствуют минимальным требованиям. Хотя, конечно, персонаж — то еще стекло… Буду надеяться на инвиз и татуировку увертливости.

Интеллект, удача и харизма — в заднице… Но такова уж их печальная судьба. Подтяну когда-нибудь потом.

В целом же, получился дохлый перс с запредельным дамагом. Самое то, чтобы быстро выносить обычных мобов.

Может, все же не париться с платной прокачкой, поднять себе легендарным кольцом живучесть и отправиться крошить тварей в одиночку?



Глава 3.


Колечко принцессы Оли, надетое на палец, радовало глаз переливами серебряных и золотых оттенков. Из глубины на блестящую поверхность иногда всплывали непонятные символы, сам металл медленно менял свой цвет, колеблясь между тем самым золотом и серебром… Приятная вещичка.

Все же я не удержался. Рано или поздно кольцо все равно пришлось бы привязывать, так почему не сделать это сейчас, когда его бонус к живучести мне весьма и весьма нужен. А платная прокачка… Фиг с ней. Самые несуразные уровни я перешагнул, дальше развиваться уже можно и самому.

Выбравшись ненадолго из капсулы, я быстро перекусил, то и дело поглядывая на часы, побродил по форуму, ища подходящую локацию для кача, а затем нырнул обратно в игру. На меня напал настоящий азарт. Пора, пора…

Невольно вспомнилось, как я примерно на этих же уровнях топал из Авельона в незнакомые горы — без оружия, экипировки… Благо, сейчас все было совсем не так.

Изучение тем, связанных с прокачкой персонажей, натолкнуло меня на неплохую, как показалось, идею.

Песочниц, мест для комфортного роста на первых уровнях, в Забытых землях было море. У каждого второго-третьего города имелась поблизости локация с кроликами, лягушками, ящерицами и прочей мелкой живностью.

Чтобы легко и быстро поднять уровень до полтинника, требовалось проявить чуть больше усердия в поиске нужных точек — почитать гайды, попрыгать по миру телепортами. Собственно, лабиринт с крысами, на которых меня пропаровозили до шестидесятого, и был одним из таких мест — недавно открывшимся после небольшого землетрясения и не успевшим еще набрать популярность.

А вот дальше с быстрым получением экспы начинались проблемы. Локации, в которых можно было усиленно и при этом ненапряжно прокачиваться до уровня сто плюс, ценились весьма и весьма. И в первую очередь их ценили кланы, которые, совершенно ничего не стесняясь, то и дело объявляли вход в какое-либо подземелье личной собственностью, делали рядом гарнизон или обычный лагерь, а затем просто и без затей перекрывали доступ внутрь для всех, кто шел со стороны.

На форуме по этому поводу стоял постоянный плач соло-игроков, но администрация лишь пожимала плечами — все было в рамках игрового процесса. Слишком слаб? Вступай в клан и пользуйся его помощью. Не хочешь, ибо слишком самостоятелен и независим? Не проблема, иди качаться туда, где нет кланов. Или же плюй на запреты и прорывайся в нужные локации с боем.

С боем я никуда прорываться не собирался, но вот идея вволю покачаться в захваченных кем-нибудь козырных подземельях прочно засела у меня в голове.

В конце концов, стелсер я или кто?

Моя цель, найденная благодаря всемогущему форуму, находилась на западе континента, неподалеку от морского побережья.

Уютная долина, расположенная посреди пологих холмов, заросших сосновым лесом. Крохотное озерцо по центру, в данный момент отражающее в своей глади полную луну и россыпь ярких звезд. Легкий туман, лениво перетекающий между деревьями…

Идиллия.

И в этом райском уголке имелось сразу две интересные вещи.

В водах озера при достаточно высоком навыке рыбалки можно было выловить зеркального ерша. Странную шипастую рыбку, которая, если ее съесть, давала плюс один балл к произвольной характеристике. Не бог весть что, но рыболовы, судя по сообщениям, осаждали берега озера днями и ночами, затем успешно толкая выловленных ершей на аукцион. Нужно будет, кстати, посмотреть цены.

Второе же, благодаря чему прославилась локация, — подземелье, начинающееся на склоне одного из холмов и сейчас захваченное кланом Кровавый Рассвет. Счастливчики, успевшие побывать в нем до этого события, говорили, что внутри имеется минимум семь уходящих вниз ярусов, мобы же, представляющие из себя вальяжных тритонов, лягушек, жаб и саламандр, убиваются легко и просто, а возрождаются чуть ли не мгновенно.

Вот к этому кладезю опыта я сейчас и направлялся, отозвав Жору и стараясь быть как можно более незаметным.

Около входа в заветное подземелье был сооружен достаточно небрежный, но высокий частокол, огораживающий участок земли метров двадцать на двадцать размером. Со стороны озера в заборе виднелись накрепко запертые ворота, изнутри сквозь промежутки между бревнами просачивался свет от факелов и доносились ленивые голоса, перемежающиеся глухим стуком.

Я, осторожно подобравшись к забору, рассмотрел сквозь подвернувшуюся щель происходящее внутри, подпрыгнул и, зацепившись за острый наконечник одного из бревен, оказался наверху.

Внимание, вас освещает Истинный огонь. Вы не можете находиться в невидимости.

От неожиданности я так и замер на верхушке забора, со стороны, наверное, напоминая заморенную горгулью.

Внимание. Истинный огонь не может преодолеть истинную невидимость ночью. Вы останетесь невидимым, пока сохраняете неподвижность.

О как. Я чуть успокоился, продолжая без движения сидеть на заборе. Неплохая информация к размышлению. Получается, если я буду неподвижен, днем меня при свете таких огней все же заметят, зато ночью можно не опасаться вообще ничего.

Внутри прямоугольника стен царило вялое оживление. Три игрока, очевидно выставленные здесь в качестве дозорных, маялись от безделья и развлекались как могли — с монотонным упорством швыряли в дальний от меня ряд бревен маленькие метательные топорики. Те, что характерно, попадая в дерево, тут же сами по себе выдергивались из него и возвращались в руки воинов.

Тренируются? Прокачивают какой-то навык? Или просто развлекаются?

— И нахрена мы это делаем?, — донесся до меня несчастный голос одного из метателей. — Второй день уже эти долбаные топоры швыряем. И все — ради строчки в профиле?

— Затрахал ты уже своим нытьем, — злобно произнес второй воин. — Сам всемогущим Тором быть хотел, нас подбил. А как профу под это рассчитали и тренировки назначили — сразу в кусты?

Недовольный заткнулся и в очередной раз запустил оружие в частокол.

И сколько они здесь так развлекаться собираются, спрашивается? Спуститься внутрь загородки я не мог — уровень теоретических противников подбирался к сотне, а территория просматривалась слишком хорошо. Кто-нибудь, да заметит — и тогда мне не жить

Нет бы спать пойти, метатели чертовы….

Через полчаса игры в нерукотворную статую я слегка приуныл. Тихо и незаметно проникнуть внутрь не получалось никак. Слишком уж близко находились противники. Можно, конечно, опять слезть наружу, вызвать Жору и сделать с его помощью отвлекающий маневр, но тогда пета наверняка прикончат, а его уровень прокачивать тоже нужно…

Еще минут через десять я уже окончательно решил было пожертвовать своим драконом, но тут в темноте послышался легкий хруст ветки, а затем со стороны ворот раздался робкий стук. Дозорные резко напряглись и принялись осматривать окрестности орлиными взорами, особое внимание уделяя верху частокола. Ага, успехов…

— Кого там черти несут?, — поинтересовался сердитый воин, подходя к воротам и сжимая в руке все тот же топорик. Два остальных игрока вытащили луки, нацеливаясь в сторону вероятной угрозы. Кажется, это шанс.

— Люди, можно с вами о прокачке договориться?, — послышался приглушенный забором голос. — Нам с девушкой буквально на пару часов бы зайти. Она всяких медведей боится, а там…

— Не боюсь я ничего, — вышеупомянутая девушка явно не собиралась терпеть притеснения. — Просто здесь быстрее получится. У вас же там лягушки постоянно нарождаются — если мы пару часов их поубиваем, ничего страшного не произойдет. А мы заплатим.

— Не положено, — чуть-чуть расслабившись, произнес главный дозорный.

Я осторожно стек по забору и легкой тенью двинулся в сторону непритязательного отверстия в земле. Лучники, стоявшие ко мне практически спинами, ничего не заметили. Идиоты, надо же во все стороны смотреть, вдруг это ловушка.

— Мужики, ну чего вам стоит…

— Не положено, — уже более резким тоном повторил воин с топориком. — Нам только проверок от кланлида не хватало.

— Но мы…

Дальнейшего разговора я не услышал, мягко спрыгнув в обросшую травой дыру.

Получилось.

Первый уровень подземелья, населенный небольшими ядовитыми жабами сороковых уровней, я решил просто промчаться, не отвлекаясь на мобов. И от поверхности нужно подальше убраться, и толку особого в убийстве этой мелочи нет.

Потратив минут тридцать на беготню по темным осыпающимся туннелям, я добрался до пролома, ведущего на этаж ниже.

Здесь стены извилистых ходов были более ровными, сверху на голову уже не сыпалась земля, но освещения по-прежнему не имелось никакого. Приходилось идти вперед, истово благодаря судьбу за то, что мое ночное зрение не было уничтожено Наместником вместе с другими умениями.

Когда-нибудь я эту сволочь все же прикончу…

На втором этаже монстры были примерно те же — жабы, ставшие чуть повыше уровнем, лягушки, пара вальяжных тритонов.

И опять никакого босса в конце.

Нормальных противников я встретил, только спустившись на четвертый ярус. Здесь уже был легкий свет от расплодившегося на стенах мха, а местные обитатели сочились ядом настолько сильно, что пол кое-где был покрыт настоящими лужицами зеленоватой жидкости.

— Палево, — глубокомысленно произнес я, прикончив первую жабу шестьдесят пятого уровня и наблюдая за тем, как жизнь медленно снижается из-за измазанных в ее слизи рук.

Яд был хорош… Чертовски хорош. Несмотря на мой теневой реген, хитпойнты после одной убитой твари опустилась почти на треть. Я вот вроде как нежить, судя по классу, а все равно пробирает неплохо так.

— Жора? Ты же у нас вообще из костей. Ну-ка, убей вон ту гадину.

Земноводное, попавшее в мощные челюсти дракона, протяжно зашипело, задергало всеми лапками и покрылось сплошной пленкой отравы.

Жара обиженно мотнул головой, выплюнул жертву, а затем, придавив ее к полу когтистой лапой, в лучших традициях древнего фильма про ксеноморфов насквозь проткнул острым концом хвоста.

Жаба, издав отчаянный писк, еще секунд двадцать подрыгала лапками и затихла. Нам перепало немного опыта. Полоска жизни питомца уменьшилась всего процентов пять.

— Отлично! Жора, идешь вперед и убиваешь этих тварей, — выдал я директиву.

Спустя десяток минут стратегия была окончательно выработана. Пет лез вперед, хватал первую попавшуюся жабу и вытряхивал из нее жизнь. Я, осторожно петляя между ядовитыми лужами, шел следом, собирая скудный лут, состоящий, по большей части, из склянок с жабьим ядом, а также иногда приканчивал пропущенное драконом земноводное.

Шкала опыта сдвинулась с места и начала достаточно быстро ползти вверх. А когда нам стали попадаться толстые ледяные саламандры, дело пошло совсем хорошо. Жора продолжал искать и уничтожать жаб, я же, пользуясь невидимостью, подкрадывался к более крупным противникам и, появившись из тьмы, выдавал максимально возможное количество ударов по застигнутому врасплох мобу.

Иногда саламандры умудрялись включить ледяную ауру или плюнуть в меня сосулькой, чувствительно снижая жизнь. Но чаще всего неповоротливая тварь просто бесславно дохла, не имея возможности что-то сделать.

Меня в очередной раз охватил нездоровый азарт. Это место — просто кладезь экспы. Не зря клан постарался прибрать его к рукам. Правда, охрану почему-то поставил довольно позорную. Наверное, пока что в Забытых землях нет такой уж серьезной клановой конкуренции. Все изучают мир, развиваются, а нападать друг на друга ради интересных локаций смысла не видят.

Ну, мне это только на руку.

На пятый ярус мы с Жорой спустились, вплотную подступив к рубежу семидесятого уровня. Я по-прежнему беззастенчиво закидывал все очки в силу, выдавая в итоге все больший и больший урон, дракончик тоже особо не жаловался на тяготы жизни, расправляясь с противниками достаточно уверенно.

Этот этаж мы чистили до самого утра. Жабы больше не встречались, зато к ледяным саламандрам добавились огненные, а дополнительное разнообразие в местную фауну внесли чрезвычайно прыгучие лягушки с огромными шипами на передних лапках. Что самое неприятное, на этих шипах тоже находился яд, но не выносящий здоровье, а парализующий жертву на несколько секунд. Большого урона ляги не наносили, но то и дело сидеть под станом — удовольствие гораздо ниже среднего.

В конце концов, Жора был целенаправленно брошен в бой против них, а я сосредоточился на саламандрах. Особенно на огненных.

Лут, хоть и радовал меня иногда золотыми монетами, больше ничего дельного из себя не представлял. Россыпь бутыльков с жабьим ядом, несколько отвратных колец и перчаток, которые я вообще выкинул, не желая захламлять инвентарь. Единственной толковой находкой оказался амулет на семидесятый уровень, дающий целых тридцать единиц к выносливости. Вполне себе, кстати говоря. С ним и жить сразу стало заметно спокойнее.

Наступление игрового дня застигло нас совсем рядом с переходом на шестой ярус локации. Я поднялся уже до семьдесят седьмого уровня, а питомец — до семьдесят второго. И впереди находилось еще как минимум два этажа. Завтра, думаю, можно будет и дочистить.

А сегодня нужно забуриться в укромный уголок, отозвать питомца и тихо выйти из игры. Отдыхать иногда тоже стоит.

Выбравшись из капсулы, я почувствовал непреодолимую тягу сразу к двум вещам — хотелось есть и спать.

— Да я прямо котэ классический, обыкновенный.

Впрочем, внимательный осмотр убедил меня в том, что со стороны я выгляжу скорее как бомж интеллигентный тощий, а не как грациозный домашний пет. Надо будет постричься при случае, а то длинные волосы после долгих часов в капсуле выглядят так себе…

Пересилив себя, отправился-таки в магазин, приволок оттуда продуктов, но на готовку сил уже не хватило — организм банально отрубился, едва добравшись до постели.

А вечером, когда я поднялся с кровати навстречу новым подвигам, мне прилетело сообщение от того самого Венетто, который не так давно первым добрался до второго перерождения.

Доброго времени суток!

Нам желательно встретиться и обсудить ряд вещей касательно нашего общего квеста. В какое время было бы удобно?

Что касается места встречи, то можно выбрать любое на линии фронта — в людские земли мне доступ пока что перекрыт.

— А ему-то чего еще нужно?, — с интересом спросил я сам у себя, изучая немногословное письмо. — Чего там обсуждать?

Привет! Могу пересечься завтра утром, часов в восемь по времени Раккуна — там как раз бои идут.

Практически сразу же прилетел ответ:

Раккун окружен, из него будет проблематично выйти. Дальше на север есть небольшой город Бешан — давай там. Как окажешься на месте, присылай сообщение, я подлечу минут за двадцать.

Ну, ок… Как следует прокачаюсь в подземелье, да смотаюсь на встречу. Только сегодня надо будет приложить больше усилий — чтобы не выглядеть совсем уж мелким и жалким.

Локация встретила нас с Жорой тишиной, полумраком и огромной ледяной саламандрой, удивленно рассматривающей появившихся прямо перед ее носом незваных гостей.

— М-мать…, — выдохнул я от неожиданности и бросился в бой. Благо, противник был уже знакомый и не сложный.

Шестой уровень подземелья заставил меня радостно хмыкнуть. Здесь было царство огненных саламандр. Огненные лужицы виднелись на полу, потеки огня радовали глаз, стекая по стенам… А повсюду важно ползали светящиеся от распирающего их пламени земноводные.

— Жора, ничего не делай, держись позади и береги свою шкуру!

Питомец ответил молчаливым согласием.

Следующие два часа я от души резвился, пачками уничтожая монстров, купаясь в огне и всячески издеваясь над несчастными жертвами. Случайный урон, получаемый от маленьких когтей и тупых зубов рептилий, лечился практически мгновенно, опыт лился рекой — что еще нужно для счастья?

Счастье закончилось, когда мы перебрались на следующий этаж. Он оказался полузатопленным, в воде шустро плавала всякая гадость, обожающая кидать на врага замораживающие заклинания, а затем подплывать поближе и как следует пробовать бедолагу на вкус, пока он пытается выбраться из ледяного кокона.

Промучившись минут двадцать, я плюнул на все, отозвал Жору и, уйдя в невидимость, отправился бродить в поисках выхода. Мелкие стычки с попавшимися под ноги гадами, конечно, случались, изрядно портя настроение, но в целом этот ярус я пробежал достаточно быстро.

Над переходом на восьмой уровень висела грозно выглядящая табличка:

Доступ для рядовых членов клана запрещен!

Нарушители будут изгнаны из клана с позором!

Кровавый Рассвет.

— Ну, я-то ведь не состою в клане?, — задал я сам себе риторический вопрос, рассматривая табличку. — Значит, мне можно. Правда, Жорик?

Питомец, посмотрев на надпись, презрительно отвернулся. Правильно. В конце концов, что нам запреты каких-то крабов, которые, пользуясь численным превосходством, отжали себе локацию, обделив тем самым обычных игроков.

Почему существовал столь строгий запрет на вход, я понял, спустившись вниз и прикончив несколько монстров.

Этот ярус подземелья снова был сухим и по нему важно бродили довольно большие, метра в три длиной, шипастые тритоны. Твари выглядели весьма упитанными, обладали огромным запасом здоровья, но в качестве бойцов были довольно слабыми — у них получалось лишь кусаться, медленно двигая при этом головой, да изредка ощетиниваться сотнями костяных игл. Неприятно, кстати.

Убивать тритонов приходилось долго, муторно, то и дело отскакивая от ударов шипов. Но процесс с лихвой вознаграждался тем, что примерно с каждого пятого моба падал синий драгоценный камень.

Малый сапфир. Качество: отличное.

Сапфир. Качество: отличное.

Собственно, это был первый по-настоящему нормальный лут в подземелье — и я больше не удивлялся грозной табличке.

Потратив часов шесть на однообразные нудные убийства, я полностью зачистил этаж, собрав тринадцать малых сапфиров и четыре обыкновенных.

— А теперь — еще разок…

Драгоценные камни грели душу и намекали на радужные перспективы, так что я отправился назад, на поиски возродившихся тритонов.

И никого не нашел. Этаж был тих, пуст и намекал своим видом на полное отсутствие жизни в ближайшем будущем.

— Э…, — послонявшись по пустым коридором, я остановился на одном из перекрестков и задумчиво почесал репу.

Похоже, я только что в одно рыльце вычистил логово любовно выращиваемых кланом драгоценных монстров. И, пожалуй, что-что, а хвастаться содеянным точно не стоит… Да уж.

Перед отверстием, ведущим на девятый уровень, никаких табличек не было. Спустившись, я обнаружил себя в небольшом аккуратном зале, из которого вела только одна дверь. Красивая, металлическая, покрытая таинственными узорами и рунами.

Перед дверью крест-накрест стояли два бревна, преграждающие проход. А уже на них висела-таки еще одна запрещающая надпись.

Не входить!

Нарушители будут занесены в ЧС клана.

Кровавый Рассвет.

Интересно, клан что, назван в честь своего предводителя, что ли? Уж больно на подпись последняя строчка смахивает — и здесь, и на прошлом сообщении. Самомнение у этого перца, конечно, знатное. Небось, считает себя пупом земли, которого все должны слушаться.

Я перевел взгляд на здоровенные бревна и предвкушающе потер руки. Пора посмотреть, что там внутри.

— Жорик, помогай!

Даже с моей силой расшатать и отволочь в сторону толстые куски дерева оказалось довольно сложной задачей. Но я все же справился и, небрежно пнув ногой валяющийся на полу угрожающий знак, осторожно потянул за резную ручку.

Ничего особо страшного не произошло. Дверь просто мягко отворилась, открыв мне вид на еще один зал — просторный и сводчатый.

Я аккуратно зашел, прячась в невидимости. Жора прокрался следом.

Круглое помещение. Довольно уютное, без легионов страшных тварей. На стенах огромными буквами выбиты надписи на неизвестных мне языках… Повод еще раз вспомнить добрым словом демона, кстати, чтоб ему пусто было. Вот, крайняя простыня текста, скажем, — точно на языке мертвых. Закорючки помню. А прочитать не могу.

— Ну и хрен с ним, — философски заключил я, обращая свой взор на центр комнаты.

Там стоял небольшой прямоугольный постамент из бронзового металла с углублением на верхней грани.

Я осторожно подошел поближе, опасаясь подвоха.

В выемке оказалась вода, а вся конструкция напомнила мне миниатюрный бассейн… Или даже аквариум.

— Точно, аквариум, — пробормотал я, рассматривая воду.

Там плавало нечто бело-розовое, противное и уродливое.

Царственный аксолотль. Уровень 1.

— И что мне с тобой делать?

Тварь ничего не ответила, продолжая медленно перебирать лапками и рассматривая меня немигающим взглядом черных глазок.

Жора подошел поближе, вытянул шею и с любопытством уставился на аксолотля. Тот заволновался и отплыл к противоположному краю бассейна.

Оставив на время постамент с его обитателем в покое, я прилежно изучил все помещение, но ничего интересного не обнаружил. Сплошные стены, надписи — и все.

— Может, ты в пета превращаешься?

Я осторожно запустил руку в бассейн и поймал попытавшуюся удрать царственную особу. Жора заметно оживился и пододвинулся поближе, словно собака, почуявшая угощение.

— Фу, это не еда…

Аксолотль, вяло шевелящий лапками и разевающий маленький беззубый рот, переквалифицироваться в питомца не собирался. Помещаться в инвентарь — тоже. Значит, все же обычный моб

Я отпустил земноводное обратно и принялся наблюдать за тем, как оно плавает в своем бассейне из угла в угол.

Хрена ли с ним делать?

Логика подсказывала, что передо мной — обычный босс подземелья. И этого босса нужно прикончить, получив неземные плюшки. Но что-то здесь явно было не так — и куча текста на стенах, и предупреждение от клана, да даже уровень босса — и тот вызывал откровенное удивление.

Еще минут пять я болтался вокруг аксолотля. Затем остановился.

Выбор у меня простой. Или уйти отсюда, оставив на месте тварь и теоретические бонусы, или же прикончить бедолагу и посмотреть, что будет. Еще, конечно, можно забрать его с собой и унести куда-нибудь еще. Вопрос только — на хрена?

— Ну что, пришло твое время…

Мой кулак на мгновение сжался, активируя ауру смерти. Бело-розовое чудо дернулось, выпустило маленький пузырек воздуха и всплыло кверху брюхом.

Вы убили царственного монстра! Поздравляем!

Вы явно не гонитесь за прибылью, раз недрогнувшей рукой отправили в небытие возможный источник вашего дальнейшего благосостояния и процветания.

Вы получаете особенность Цареубийца. Текущее значение: 1.

Вы получаете особенность Бессребреник.

Смерти нравится ваш поступок. Знакомый: +1. Текущее значение: 2.

Проповедник Смерти: +1. Сопротивление магии смерти: +1.

— Зае… прекрасно, едрена вошь…

По залу пронесся протяжный скрип и на меня посыпалась каменная пыль. Где-то позади что-то обвалилось с гулким грохотом.

— Ну, вообще замечательно.

Понимая, что, если здесь все принялось рушиться, то живым мне не выйти, я отозвал Жору, закинул на всякий случай тушку аксолотля в инвентарь, благо в дохлом состоянии он подвергся этой процедуре без проблем, а затем сел в позе лотоса на пол рядом с бассейном… И меня накрыло. Свалившейся с потолка каменной плитой.

Очнулся я аж в гостинице Шнорре. Посмотрел на часы, решил, что на встречу с Венетто отправляться пока что рано, и, добравшись до телепорта, улетел к себе в долину.

Здесь, как обычно в последнее время, царило этакое вальяжное запустение. Мифрил закончился, личинку никто из драконьего клана в чужие руки отдавать не собирался… Вот и стояла деревушка тихо-мирно, изредка видя кого-то из владельцев аккуратных домиков, да и только.

У себя в кабинете я первым делом вытащил из инвентаря чудо-зверя. Потыкал его пальцем, задумчиво хмыкнул. Затем, решив, что пачкать кабинет — не комильфо, вышел на террасу и вспорол когтем белесое брюшко.

— О, вот это я понимаю…

Икринка царственного аксолотля. Содержит случайное умение, заклинание или навык.

Больше в бедолаге ничего не нашлось, так что я позвал духа поселения и приказал выкинуть тушку, а пол, слегка заляпанный слизью, отмыть и привести в порядок.

После чего вернулся на любимый диван и принялся рассматривать то, что мне досталось в результате вылазки.

Цареубийца. Вы имеете 10 % шанс уничтожить царственного монстра одним ударом.

Бессребреник. Вам не нужно презренное злато! Отныне в телах убитых вами противников невозможно найти деньги. Но немного повышается шанс на то, что при этом вам достанутся дополнительные вещи.

— Злато мне не нужно, ага. Как же, — недовольно проворчал я.

Впрочем, эта особенность однозначно полезная — золота из монстров выпадает не так уж много, особо я не обеднею. А вот возможность получить лишнюю вещь из того же Наместника — это неплохо. Прок, правда, наверняка мизерный…

Десятипроцентный же шанс на быстрое убийство царственных тварей вызывал легкое недоумение. Почему так много? Они настолько редкие или настолько сильные?

Заинтересовавшись, я залез на форум и после нескольких минут поисков узнал, что такая категория мобов действительно чрезвычайно редка, ее представители весьма слабы, зато местность вокруг них с течением времени наполняется благодатью — другие монстры снижают агрессию и набирают уровень, становясь желанными трофеями, в округе начинают попадаться интересные места, спрятанные сокровища, редкие ингредиенты…

Убивать царственных мобов рекомендовалось только в том случае, если вы зачем-то хотите конкретно так насолить людям, которые добывают опыт и ресурсы в этом районе. Кстати, обосновавшийся в локации монстр в другое место перебираться категорически отказывался, тут же умирая при попытке транспортировки. Так что вариантов-то, на самом деле, у меня было немного.

Еще убийство такой диковинки можно было оправдать желанием любой ценой получить три сопутствующих бонуса.

Цареубийцу народ ни во что не ставил — кому нужен этот шанс смертельного удара, если из десятка встреченных игроками царственных монстров поголовно все были первого уровня? Бессребреник, наоборот, считался весьма полезным. Собственно, как я и думал.

Ценнее же всего был предмет, добываемый из тела убитого моба, который добавлял что-то новое в раскачку персонажа. До меня его получили всего два человека — ну, по крайней мере, признались двое. Один в итоге стал обладателем замедляющей ауры, снижающей скорость противников вблизи персонажа, а второй познал язык насекомых.

Я перевел взгляд на икринку. Сожрать, что ли? А почему бы и нет.

Поздравляем! Вы получили особенность Подводный житель.

Подводный житель. Вы можете дышать под водой.

— Гадство… Я же и так под водой дышу. Фак.

Конечно, могу я это делать только из-за бонуса сета Великого Змея — но какая, в сущности, разница. Нацепил на сто шестидесятом уровне шмотки — и бултыхайся в воде, сколько влезет.

Было обидно.

Встретил редкого моба, привалил его сдуру, а по факту практически ничего и не получил.

Глянув на часы, я выкинул на аукцион оптом весь жабий яд и все мелкие сапфиры, оставив себе только нормальные. А потом отправился обратно к телепорту — в Раккуне и окрестностях уже началось утро.

— Что, обнулиться решил, смотрю?, — поприветствовала меня топающая навстречу Эрика. — Правильное дело. Ты же в Когорту заскочил?

— Ага. Ага, — односложно ответил я на оба вопроса. — А ты? Я списки не смотрел.

Девушка заметно помрачнела.

— Семи уровней не хватило. Долбаные маги обогнали. Посмотри список. Там в сотне, кроме тебя и еще пары человек, все остальные — маги. Хана вашему квесту.

— Э… Почему?

Эрика уставилась на меня с легкой жалостью во взгляде.

— Все время забываю, что ты у нас убежденный сольник и банальных вещей не знаешь… Вы там во время задания как сражаться собрались? Этих дебилов, которые в Когорту лезли, как в постель к девушке после годового воздержания, положит первый же моб с резистом на магию.

— А такие есть?, — осторожно поинтересовался я.

— Есть, конечно, — она возмущенно фыркнула. — Те же тролли. Или горгульи. Да и среди нежити попадаются интересные экземпляры. И это только то, что мне на ум пришло сразу. Думаешь, зря все нормальные люди в данжи ходят рейдами?

— Не знаю, мне и так неплохо.

— Ну-ну. Мы вот прошли недавно пещеру с боссом четырехсотого уровня. Соло ты ее пройти сможешь только раскачавшись под пятисотый.

— Ну, наверное, — я не стал рассказывать девушке, что бывают и обходные пути для того, чтобы добиваться победы над такими противниками.

— В общем, положат вас там всех, — припечатала Эрика, для убедительности рубанув рукой воздух. — Ладно, давай, успехов тебе, реролльщик…

Ну вот, только настроение испортила.

Добравшись до телепорта, я переместился в Бешан, отправил магу сообщение о том, что уже на месте и получил в ответ заверение в том, что через двадцать минут он появится у стен города. Ладно, двадцать — так двадцать.

Призвав Жору, я медленно отправился за ворота.

Что же, посмотрим воочию на первого из Золотой Когорты. Если, конечно, его по дороге никто не прикончит.

Минут через десять после того, как я удобно устроился на опушке леса, в небе на юге появилась крохотная точка, быстро увеличившаяся и превратившаяся в большую птицу, оперение которой переливалось всеми оттенками золотого и оранжевого. Что-то типа феникса, наверное…

Птица, сделав круг над городом и вызвав нездоровое оживление среди местной стражи, развернулась и безошибочно направилась в мою сторону. Я поднялся, стряхивая со штанов травинки. До сотого уровня оставалось совсем ничего, но одежда сама очищаться все еще не собиралась, придавая мне несколько замызганный вид.

Венетто же прибыл воистину с шиком. Его пичуга, заложив красивый вираж, мягко опустилась рядом с нами, обдав жаром от перемежающихся мелкими лепестками пламени перьев. Точно, феникс.

— Привет, — поздоровался маг и спрыгнул со спины своего питомца. — Рад, что ты пришел. Поговорим?

— Привет, — я кивнул в ответ, постаравшись сделать это как можно более значительно.

Послушаем, что ему от меня потребовалось.



Глава 4.


Несмотря на выказанное желание поговорить, прилетевший маг некоторое время просто молчал, рассматривая воздух у меня над головой. Интересно, что ему там видно, кроме обычной стандартной информации?

— Значит, решил обезопаситься от потери уровней во время квеста?, — наконец поинтересовался он утвердительным тоном.

Я кивнул.

— Думаю, так будет лучше. И времени для подъема обратно на двухсот пятидесятый еще достаточно.

Венетто задумчиво кивнул.

— Тут ты прав. Но все же лучше бы подождал — я слышал, у Громовых стрел уже появилось какое-то другое, не столь кардинальное, решение. Так что через пару недель, полагаю, можно будет уже обойтись и без целенаправленного слива. Что-то важное ушло вместе с опытом?

— Ну, так, — я пожал плечами. — Ничего существенного.

— Это хорошо, — серьезно произнес собеседник. — Видишь ли, у нас есть небольшая проблема…

Я, заметив, что он слегка замялся, решил блеснуть своими недавно полученными познаниями:

— Слишком сильный перекос в сторону магов, я полагаю?

Венетто скривился, но еще раз кивнул.

— Верно. Рад, что ты додумался до этого сам. Это говорит в пользу моих собственных выводов и одновременно подтверждает заслуженность твоей позиции в топе игры. Приятно иметь дело с умным человеком. Я считаю, в квесте нам придется чрезвычайно сложно…

Он опять замолчал, рассматривая ближайшее дерево.

— И?, — мне надоело ждать, пока маг опять соберется с мыслями.

— Нашей команде, Золотой Когорте, срочно нужно как-то превратиться в боеспособную группу. Полноценный рейд, с возможностью преодолеть любые препятствия. Иначе первый этап, в котором примет участие весь легион, мы пройдем, а вот на втором — облажаемся.

— Наверное, — довольно безразлично согласился я. — Не думал, кстати, что большая группа магов может решать любые сложности простым убийством всего и вся на своем пути? Я когда-то давно играл в одну игру — там был билд, в котором все решал простой дпс. Не требовался ни контроль, ни лечение, ни броня — только урон. Ты шел по карте и все вокруг дохли…

— А потом ты встречал резвого противника и складывался в мгновение ока, — продолжил за меня маг. — Я во все это тоже когда-то играл. Вариант не подходит.

— Потому что существуют всякие тролли и прочие существа, которым плевать на магию?, — опять проявил я проницательность, граничащую с гениальностью. Попутно радуясь, что недавно так кстати встретил Эрику.

— Именно. Нам кровь из носу необходимы танки, лекари и простые дамагеры с физическим уроном, но в Когорту набились сплошные маги, чтоб им пусто было. Раки безмозглые.

Я тактично не стал вспоминать собеседнику о том, что он влез туда вообще самым первым.

— Хорошо, но чем я-то в этой ситуации помочь могу?

— Ты как раз боец ближнего боя. Таких всего-то несколько на всю Когорту. Соответственно, нужно правильно просчитать, как вас использовать. Я именно этим и занимаюсь.

— Э, не…, — я решил, что категорически против того, чтобы меня как-то там использовали малознакомые эльфы. — У меня есть одна-единственная специализация, в которой я могу быть полезен — это ночная разведка. Если я выпью эликсир скрытности, меня никто никогда не заметит. Во всех остальных случаях я просто бесполезно сдохну.

— Эликсир скрытности…, — задумчиво повторил маг. — Хорошо, что сказал, мы их возьмем с собой. Ты уверен, что в ближнем бою не справишься?

— Совершенно уверен. Просто умру сразу и все.

— Жаль… Ладно. Как можно тебя усилить? В любом смысле.

— Да никак, наверное…, — Тут мне вспомнился давний разговор с алхимиком в Каталье и я тут же поправился: — Хотя, нет, кое-что сделать можно. И как раз для тебя это должно быть выполнимо. Есть какая-то редкая эльфийская разновидность татуировок. Они кладутся на ноги и влияют на скрытность. Мне бы не повредило что-то в этом роде.

Венетто задумчиво кивнул, отрешенно смотря стеклянными глазами куда-то в сторону. Наверное, вспоминал, есть ли у него в личных запасах такие татуировки.

— Я посмотрю, что можно сделать. Еще какая-нибудь помощь нужна? С прокачкой, например?

— Сам справлюсь, — гордо отказался я.

— Ну, если вдруг поймешь, что не успеваешь, то напиши, подтянем, — не стал спорить маг. — В конце концов, одно дело делаем.

Похоже, этот квест ему очень важен, раз он ради него тратит свое время на непонятные разговоры ни о чем.

Общение с магом действительно получилось каким-то глупым и сумбурным. Так что, когда он наконец попрощался и улетел на своем фениксе в дальние края, я вздохнул с облегчением. Что ему вообще нужно было…

С другой стороны, теперь можно особо не переживать по поводу прокачки. Если не успею, то меня подтянут — и в квест я точно попаду. А, возможно, еще и новые рисунки получу.

Выбравшись в реальную жизнь, я практически сразу же отправился спать — но в этот раз сон упорно не приходил. Вместо него в голове хаотично бродили обрывки мыслей. Про мага, квест, эльфийские татуировки и зелья скрытности… На этом месте я остановил разгулявшийся мозг и принялся думать более конкретно.

Я ведь даже сейчас являюсь самым что ни на есть топовым стелсером. Помнится, когда-то давно, на старте игры, я мечтал о том, чтобы проникать в сокровищницы, воровать разный высокоуровневый шмот…

— А не пришло ли твое время, бро?, — поинтересовался я сам у себя и, поднявшись с кровати, отправился на форум.

Сформировавшаяся в сонном разуме мысль была простой, наглой, но не такой уж сложной, по крайней мере, на первый взгляд.

Недавно я прикончил царственного аксолотля и получил взамен новую особенность. Что мешает мне повторить это деяние еще несколько раз?

— Разве что высокие моральные принципы, — произнес я, сладко потянувшись.

А затем принялся злобно шерстить форум.

Судя по имеющейся в доступе информации, игроки давным-давно прочувствовали все преимущества обладания подземельями с царственными монстрами внутри. Но также становилось понятным, что до сих пор никто не озаботился хоть сколько-нибудь значимой их защитой. Ну, или почти никто.

Надеюсь, по крайней мере.

Просидев несколько часов на сайте игры, я выделил шесть потенциально перспективных локаций. В каждой из них обитали восхитительно щедрые на опыт твари, рядом с каждой находилось что-то интересное — или заросли редких трав, или уникальные животные, или выходы драгоценных руд…

И каждую из этих локаций подгреб под себя какой-нибудь клан, запретив посещение всем прочим, кроме своих членов.

— А жадность — это порок, — ехидно пробормотал я, отправляя себе на игровую почту скриншоты со всеми шестью найденными точками. — Более того, это вообще смертный грех… Так что пришла пора делиться и вообще вступать на путь искупления и добродетели.

В этот раз заснуть мне удалось быстро. И практически сразу же в голове включился сон, где я в качестве благородного Робин Гуда раздавал окрестным московским бомжам упитанных розовых аксолотлей. Бомжи, правда, не вполне понимали, что с ними делать, а иногда и всеми силами отнекивались от страшненьких подарков — одна женщина так вообще закатила истерику от вида неведомой пучеглазой хрени, которую ей предлагалось взять в руки.

Но я был неумолим. Никто не должен был остаться обделенным. Только аксолотли, только хардкор!

В общем, приятное, доброе сновидение.

К сожалению, будильник, поднявший меня с кровати всего через четыре часа, разрушил всю идиллию и испоганил все совершенство этого мира. Хотелось спать, снова смотреть приятные картинки и творить благодеяния… К счастью, две чашки крепкого кофе прогнали эту позорную мягкотелость.

Наступала пора идти и вершить игровую справедливость.

Впрочем, оказавшись в капсуле, я не стал пороть горячку, а заглянул для начала на аукцион и убедился, что сапфиры, выставленные чуть ниже средней цены, уже разошлись по рукам, принеся мне почти двадцать тысяч золотом.

— И снова богатство, — с удовольствием прокомментировал я пополнение бюджета.

А затем разом купил семь склянок с зельем скрытности, тут же опять став нищим.

Первая облюбованная мной локация находилась неподалеку от Катальи, в скалистых предгорьях, поросших дремучими лесами. Именно здесь небольшой дерзкий клан Скрижали вечности присвоил себе уютное подземелье, полное слизняков. Огромных, высокоуровневых и совершенно безобидных.

Надо сказать, сильного негодования общественности это событие не вызвало — все равно добираться до места от ближайшего портала нужно было пару часов, так что особой популярностью рассадник слизней никогда не пользовался.

Но это, понятно, пробирающегося сквозь ночной лес темного патриарха заботило довольно мало. Мне нужно было получить несколько лишних способностей, а клан, нагло узурпировавший право на локацию, не вызывал в душе никакого сочувствия.

— И вообще, гильдии — Зло, — глубокомысленно произнес я, рассматривая массивную каменную стену с внушительными воротами, закрывающими проход в пещеру. — Только и делают, что нормальным игрокам воздух перекрывают.

Возле этого подземелья никто не вешал факелов, светящих Истинным огнем, но возле двери дежурили двое часовых — и они точно не собирались отвлекаться на метание топориков или же терять бдительность при появлении незваных гостей.

— Вот и посмотрим, насколько я крут…

Выпитая склянка с зельем вознесла мою скрытность до небес и я тут же скользнул вперед, прямо к стоящим на страже игрокам.

Гном сто сорокового уровня, одетый в классического танка — цельные доспехи, стальной щит, напоминающий размерами неслабую дверь, секира. И рядом с ним такой же классический человеческий маг сто двадцатого уровня — вальяжный, разодетый в легкие цветные одежды…

— Метрогомосексуал, — пробормотал я едва слышно.

Разумеется, по закону подлости маг меня услышал и встрепенулся.

— Че такое?, — поинтересовался гном, рассматривая насторожившегося напарника.

— Мне послышалось, кто-то что-то сказал про гомосексуала, — ответил тот, шаря глазами по окрестностям и упорно не замечая меня, замершего в десяти шагах от него.

Гном хрюкнул, а потом цинично заржал.

— А я всегда знал, что у вашего брата только одно на уме! Даже глюки, того, нашептывают…

— Хлебало завали, — насупился маг, повернувшись к танку и сверля шутника злым взглядом.

— А то что? Ты… О, боже, нет, только не это!, — гном смешно завертелся на месте, пытаясь заглянуть себе за спину, а затем с облегчением выдохнул. — Я уж боялся, что сзади доспех отвалился, но нет, все в порядке. Это же только вы, фокусники, открыты, так сказать, для общения. Гы.

Его соратник скрипнул зубами, но поступил наиболее мудро в данной ситуации — просто проигнорировал похабного недомерка. Тот, посмеиваясь, тоже прекратил шуточки, опять замерев рядом с воротами неподвижной металлической статуей.

А я, аккуратно приблизившись к железным створкам и рассмотрев в них небольшую щель, активировал дым. Снова ощущение свободы и полета, легкое смещение вперед… И вот я стою в темной пещере, позади меня находится наглухо запертый вход, а впереди виднеется упитанный слизняк, медленно переползающий с места на место.

Осторожно обогнув противное создание, я быстрым шагом направился вглубь пещеры. Сегодня обойдусь без опыта и уровней, цель совсем другая… Тем более, что и локация заметно ниже меня по уровню, крошить здесь мобов — неблагодарное дело.

Гулять по подземелью, спотыкаясь о слизняков и тихонько матерясь, мне пришлось часа два. Но затем проход на уровень ниже был найден, я спрыгнул в темную дыру и оказался в совсем маленькой пещерке, освещенной вездесущим светящимся мхом и украшенной крохотным каменным прудом.

— Значит, расчеты были верны, — удовлетворенно заметил я, рассматривая мелкую лягушку, сидящую посреди пруда на крохотном листе кувшинки.

Царственная квакша. Уровень 1.

— Хе. Царевна-лягушка, — хмыкнул я, готовясь активировать ауру смерти.

А потом замер и расслабил готовую было сжаться в кулак руку. А чем черт не шутит, спрашивается? Да и с разработчиков станется учесть русские народные сказки…

Я с подозрением посмотрел на лягушку. Та, словно заподозрив что-то недоброе, переступила лапками, отодвигаясь чуть подальше, к краю своего листочка.

— Да хрен ты от меня убежишь, — доверительным тоном произнес я, вытягивая руку и одним движением хватая земноводное.

— Ква!, — негодующим тоном произнесла квакша, отчаянно дергая лапками в попытках освободиться.

— Тихо ты, самому противно, — пробормотал я, поднося ее к лицу.

— К-ква!

— Да-да, слышал уже…, — я решился и чмокнул лягушку в холодный противный нос.

Администрация Забытых земель ни в коем случае не собирается мешать вашему игровому процессу или же личной жизни, но искренне рекомендует подумать над своим поведением.

Также напоминаем вам, что в игре существуют совершенно легальные и устроенные в соответствии с законодательством вашей страны публичные дома. Возможно, не стоит идти на крайности?

Хрюкнув от смеха, я кинул лягушку обратно в пруд. Зуб даю, это не задокументированная особенность игры, а корректная пасхалка какого-то русского программиста, не упустившего случая приколоться над соотечественником.

— Красавчик, что сказать, — продолжая посмеиваться, я сжал-таки кулак и лягушка, исполнив предсмертный пируэт в своем пруду, отдала богу душу.

Цареубийца: +1. Текущее значение: 2.

Проповедник Смерти: +1. Сопротивление магии смерти: +1.

Стены подземелья затряслись, на голову посыпалась земля… Опять, чувствую, помирать. Но сначала на всякий случай я все же съем то, что останется от этого крохотного трупика.

Выпал какой-то малоаппетитный глаз, который тут же был мной поглощен. Перед глазами появилась информационная строчка, а затем потолок рухнул вниз и я улетел на точку возрождения.

— Ну-ка, ну-ка…, — смерть нисколько не испортила мне настроения. Главное — то, что мне выдало очередное убитое земноводное, а умирать мне не впервой…

Поздравляем! Вы получили умение Золотой доспех.

Внимание! Умение Золотой доспех конфликтует с классовой особенностью Беззащитный!

Умение Золотой доспех уничтожено.

— Я, кажется, говорил уже, что жизнь — это сплошное дерьмо?, — философски произнес я, рассматривая потолок своего кабинета.

Хорошо еще, что времени на эту вылазку было потрачено не так уж много.

Печально вздохнув напоследок, я глянул на часы и отправился в следующую найденную точку — к самым границам владений Черного Властелина.

Это подземелье некогда было весьма популярно среди новичков — и о нем единственном было достоверно известно, что внутри притаилась царственная сова. Точнее, птенец совы первого уровня.

К моему огромному удивлению, игроки, обнаружившие локацию, не только не прикончили совенка, но еще и постарались всеми силами обезопасить птенца от случайной смерти — завалили дверь в его резиденцию камнями, повесили предупреждающие надписи… И счастливо качались на местных крысах до тех пор, пока не пришли все те же не к ночи упомянутые Громовые стрелы и не закрыли доступ всем, кроме своих собственных нубов.

— Пора опять восстанавливать справедливость, — усталым голосом проговорил я, стоя перед небольшим холмом, до которого пришлось топать почти час.

Пора уже все-таки переходить за сотый уровень, да летать на Жоре. А то идиотизм какой-то.

Стрелы подошли к делу охраны захваченных владений ответственно и без траты лишних людских ресурсов. Под внушительным знаком, сообщавшим всем любопытным, что проход внутрь запрещен, стояли два гвардейца королевства Рассвета — мрачные жлобы трехсотого уровня. В принципе, это идеальное решение — защита сама по себе весьма хороша, а те, кто нападет на стражников, испортит отношения с королевством и в любом случае на дистанции не получит особых бонусов.

Единственный минус — далеко не все могут позволить себе нанять такую охрану. Дороговатое удовольствие. А против невидимок — еще и бесполезное…

Проскользнуть мимо стражи, упившись зельем скрытности, оказалось проще простого. Неписи даже не посмотрели в мою сторону.

Я шустро пронесся по короткому коридорчику, свернул за угол… И был обрадован сообщением о том, что под светом Истинного огня моя невидимость больше не работает.

— Тебе нельзя здесь находиться, — подозрительным тоном произнес стоящий посреди небольшой комнаты маг все того же королевства, внимательно рассматривая мою растерянную физиономию. — Как ты попал сюда?

Вот же ж гадство… Что-то я расслабился, считая всех вокруг тупыми крабами…

— Отвечай, или будешь уничтожен!

— Эй, эй!, — я выставил вперед ладони, с тревогой наблюдая за разгорающимся в руках у волшебника сиянием. — Я просто зашел, да и все! Я не сделал ничего плохого!

— Как ты прошел мимо стражи?, — продолжил допрос маг. Подозрительности в его голосе меньше не стало, но хоть не убивает меня на месте — и то хлеб…

— Так нет никакой стражи, — как можно более удивленным тоном произнес я. В конце концов, собеседник — обычная непись, вдруг поверит…

— Я слышу стук их сердец, — прищурился маг. — Ты мне врешь.

— Не вру, это наверняка враги внушают вам ложные ощущения. Проверьте сами, а я останусь здесь и подожду вас!

Маг пару секунд поколебался, затем все же сдался.

— Не вздумай куда-либо уходить. К тебе еще есть вопросы.

Ага, сейчас… Дождавшись, пока маг скроется за углом, я метнулся к факелу, торчащему в стене, вытащил его из креплений, и, погасив, засунул в инвентарь.

— Хрен ты меня больше увидишь, козлина…

К сожалению, крепкая дверь, ведущая из комнаты, оказалась надежно заперта, а в коридоре опять послышались шаги. Пришлось притаиться рядом с дверью, уйдя в абсолютную невидимость.

— Где он?, — поинтересовался гвардеец, появившийся вместе с магом. — И почему здесь темно?

— Сейчас…

В темноте вспыхнул огненный шарик, бросив лучи света на настороженные физиономии неписей.

— Он убежал.

— Он не мог убежать.

— Но он убежал.

Я чуть было не засмеялся в голос. Гении мысли просто.

Гвардеец подошел к двери и попробовал ее открыть.

— Дверь закрыта, — раскрыл страшную тайну маг. — Он не мог туда уйти.

Воин, не поверив ему, нажал чуть сильнее… И дверь действительно открылась — замок не выдержал.

— Я проверю внутри, а ты оставайся здесь и будь настороже.

Наверное, я все же был неправ, когда рассуждал о целесообразности использования нпс в охранных целях. Как говорится, на бумаге-то все выглядело замечательно, а вот на практике…

Оставив позади себя недовольного мага, я нырнул в темный проход вслед за гвардейцем. И, ощутив себя в родной стихии, шустро углубился в хитросплетение местных коридоров. Доблестный страж, ищущий что-то в темноте, быстро остался очень и очень далеко.

Спустя полчаса, успев проклясть толстых крыс, то и дело попадавшихся под ноги и грозно пищащих из каждого угла, я добрался до заветного уголка с совенком. Здесь пришлось повозиться, разгребая давний каменный завал, но силы у меня по-прежнему хватало с избытком.

Царственная сова. Уровень 1.

Ну что же. Прикончить аурой, распотрошить, употребить найденный ингредиент, принять героическую смерть под завалами. Выполнено

Осталось посмотреть на то, что же мне досталось.

Поздравляем! Вы изучили умение Щит истинной веры!

Щит истинной веры.

Вы тратите 90 % от вашего полного запаса здоровья и получаете полную неуязвимость в течение 3 секунд.

Внимание! Если ваш уровень здоровья ниже 90 %, вы умрете.

— Никаких требований к уровню и мане, никакого кд, просто мечта…, — медленно произнес я, рассматривая скупые строчки. — Только вот хрен такое в бою применишь…

С другой стороны, лучше иметь подобное умение, чем не иметь его. Когда-нибудь, да пригодится. Например, чтобы пережить атаку высокоуровневого босса.

Игровая ночь потихоньку заканчивалась, так что я, решив, что на сегодня с меня приключений хватит, выбрался из капсулы и отправился завтракать. Или ужинать — черт его знает, как теперь с моим графиком называть утреннюю трапезу.

Прогресс в деле уничтожения царственных тварей мне нравился. Надеюсь, дальше все тоже пойдет как по маслу — наберу новых умений, а потом можно уже будет и поход к двухсот пятидесятому уровню устроить.

К сожалению, когда уже вечером я по-привычке заглянул на форум, чтобы узнать свежие новости, выяснилось, что моя игровая ситуация совсем не столь безоблачна, как мне казалось, а ночные похождения все же не остались незамеченными.

Внимание! Какая-то сволочь целенаправленно убивает царей!!!

— Ну вот, а так хорошо все начиналось…, — печально произнес я, делая глоток кофе.

Тема, которую я открыл, оказалась весьма оживленной.

Вчера какая-то падла разграбила подземелье клана Кровавый Рассвет и убила царственного монстра! Платим любые вменяемые деньги за информацию о вредителе!

О, так вам, козлам, и надо… Задолбали кучки крабов, сбивающиеся в кланы и мешающие нормальным игрокам жить. Респект тебе, неизвестный чувак!

Я как-то подходил к вашему подземелью — там и защиты-то никакой нет. Любой нуб пройти внутрь мог.

Интересно, это спланированная диверсия была или кто-то просто сдуру царя прикончил?

Почему сдуру. Плюшек получил, небось. А то, что заодно поджег пуканы этому отмороженному клану — так вообще красавец.

Наверное, какой-нибудь обиженный нуб отрастил себе уровень и припомнил старые обиды. ТС, вы там в вашем клане — сплошные мудаки. Так что давно пора было вас наказать!

Пока что я вижу пылающий пукан только у предыдущего комментатора.

Бодрая переписка, крутящаяся вокруг горящих пятых точек, продолжилась на нескольких страницах и почти стихла… Но тут в тему добавился официальный пост Громовых стрел.

Внимание!

Клан Громовые стрелы подтверждает, что в игре действует высокоуровневый игрок-стелсер, скорее всего, ставящий перед собой целью уничтожение возможно большего количества царственных монстров.

Сегодня ночью, несмотря на серьезную охрану, была убита царственная сова в Крысином подземелье, принадлежащем нашему клану. Косвенные улики и показания нпс указывают на то, что в роли диверсанта выступал игрок с ником Смертная Тень.

С учетом того, что один из легионеров, попавших в Золотую Когорту, носит такое же имя и обладает одной из самых перспективных в плане раскачки под стелс профессий, мы считаем, что преступник однозначно установлен.

Клан Громовые стрелы предлагает всем гильдиям, являющимся обладателями локаций с подобными монстрами, принять все возможные меры по защите:

— использовать факелы Истинного огня.

— использовать смешанную охрану, состоящую из игроков и нпс.

— тщательно баррикадировать помещения с царственными монстрами.

Со своей стороны, клан примет все меры для того, чтобы виновный понес заслуженное наказание.

— Блин… Нехорошо получилось.

С одной стороны, плевать я хотел на стрел, с другой — крови они мне попортить могут знатно.

Впрочем, разберемся с проблемами по мере поступления. Что там дальше-то пишут…

В полку лохов прибыло, я смотрю!

Все кланы — зажравшиеся сволочи, я уже говорил. Тень — красавчик.

Дурак он, а не красавчик. Сейчас его в букву зю загнут и вонзят по самые помидоры.

О, а я помню, как эта Тень воевала с каким-то кланом. Давненько было дело, но вонзали там, помнится, не ей, а тому самому клану. И хорошо так вонзали…

Ну, этот хрен не зря в когорту попал. Думаю, он точно знает, что делает.

— Ну, как сказать, — хмыкнул я, прочитав последний пост. — Хотелось бы, конечно, верить…

Когда я забрался в игру, там меня уже ждало сообщение. Оскорбленный в лучших чувствах клан не собирался размениваться на мелочи.

Уведомление.

Поскольку от ваших действий пострадало имущество клана Громовые стрелы, вы обязаны выплатить компенсацию.

Сумма составляет 1.000.000 золотых монет и должна быть передана в течение одной недели.

В противном случае вы попадете в ЧС клана и ваша игра закончится.

— Да фиг вам, а не компенсация, — бодро сообщил я висящему перед глазами сообщению. Но на душе стало слегка гадостно.

Похоже, опять придется воевать с какими-то крабами вместо того, чтобы прокачивать уровни или же просто наслаждаться игрой. Но что делать, не впервой, как говорится. В конце концов, сам виноват.

Я принялся писать ответ.

Наглость вашего жалкого зазнавшегося клана заслуживает достойной кары.

Я смотрю, вы весьма дорожите царственными монстрами. Значит, будет справедливо, если в ближайшее время вы лишитесь еще одного.

Пора преподать вам урок хороших манер.

Но ни в какие подземелья я, понятно, сегодня лезть не собирался. Зачем, если там именно сейчас полным-полно охраны.

Вместо этого телепорт выпустил меня в гостинице Одилея. В планах было снова набрать очки служения Огненному богу, а затем заглянуть в гости к Наместнику. Думаю, если получится отлучить эту сволочь от огня, то бонусы в любом случае будут неплохие. Не говоря уже о сладком чувстве свершившейся мести.

Добравшись до площади, я по-привычке забрался на площадку перед телепортом и с пафосом обратился к шастающим передо мной игрокам:

— Люди! Только сегодня и только здесь вам открывается уникальная возможность получить повышенное сопротивление огненной стихии! Подойдите ко мне, отрекитесь от ложных богов, принесите клятву верности Огненному богу — и ваши мечты станут явью!

Рядом со мной остановился потасканного вида гном.

— Почем?

— Сегодня совершенно бесплатно! Не упусти возможность, друг!

Гном нагло засмеялся.

— Нашел лоха… Я спрашиваю — ты мне сколько заплатишь, чтобы получить ту самую заветную единичку к сопротивлению?

— Э…, — я малость замялся. Привычная картина мира дала легкую трещину.

— Да ты не в курсе, я смотрю, — с язвным удовольствием в голосе произнес нредомерок. — За последнюю неделю вас, пфроповедников, стало столько, что хоть зуадницей ешь. И народ смекнул-таки, что альтруизм и прочая жертвенность — это не про Забытые земли. Начал докапываться. И правда всплыла наружу. Так что иди вон к тем убогим и конкурируй там с ними за место под солнцем. Нечего к порталу дорогу заслонять, крабик.

— Сам ты крабик, — пробормотал я в спину удаляющемуся гному и перевел взгляд на противоположную сторону площади. Там толпилась небольшая группа игроков и время от времени доносились азартные призывы не стесняться и подходить за бесплатными деньгами.

Спустившись с площадки, я отправился туда, куда посоветовал гном.

— Отрекись от магии земли, стань адептом воздуха и получи сопротивления!

— Защита от магии воды! Дорого!

— Прокляни презренного краба и получи иммунитет от магии огня!

Вот он, мой местный конкурент… Тоже гном, двухсот первый уровень…

— Псс, парень, — позвал меня гном, заметив, что я пялюсь прямо на него. — Не хочешь немного сопротивлений?

— А что почем?

— Пять полновесных золотых… Десять! Пятнадцать золотых, — тут же поправился гном, видя мое быстро мрачнеющее лицо. — Не, друг, я уже понял, что ты в курсе цен, но пятнадцать — это последняя цена. Больше тебе сейчас никто не даст!

Не удостоив его ответом, я отправился к телепорту и остаток ночи провел в прыжках между городами. Несколько раз мне повезло — удалось собрать кучки каких-то нубов, понятия не имеющих о том, что за посвящение Огненному богу еще и заплатить могут.

Очки служения поднялись до отметки в десять тысяч восемьсот пятьдесят четыре — а потом деньги на телепорты закончились. Благо, что это произошло в городишке, где у меня была проплачена гостиница с возможностью вернуться в долину.

Впрочем, туда я не пошел. Я отправился за стену города и принялся размышлять о своем будущем. Похоже, так просто у меня ничего не получится. Очки служения, необходимые для того, чтобы сработало отлучение, будут стоить около трех тысяч, которых у меня сейчас нет. Царственных монстров просто так убивать больше никто не даст… Оставалось одно — идти и упорно качаться.

— Но это — завтра…, — вздохнул я, поднимаясь и направляясь обратно в город.

Посижу в долине, подумаю, куда стоит идти, чтобы добраться вместе с питомцем до сотни, а затем, наверное, отправлюсь на край исследованных земель. И пусть весь остальной мир подождет. Наберу опыта, вещей, продам это все, получу взамен средства на покупку очков служения.

А потом можно будет заглянуть и к Наместнику.

Отличный план.

Вот только, когда я оказался в своем кабинете, перед глазами появилась тревожная красная надпись:

Внимание! На ваш дом было совершено нападение!

Дух поселения испуган и сможет приступить к восстановительным работам только через сутки.

Напоминаем, что полную безопасность вам и вашим вещам обеспечивает только хранилище. Будьте аккуратны!

Выйдя из кабинета, я медленно и печально прошел по дому, в котором целенаправленно было перевернуто вверх дном все, что только было можно, вышел на террасу…

Моего уютного дворика с лодочным сарайчиком больше не существовало. Лишь пепел, перемежающийся какими-то неприятными зеленоватыми лужами, да остатки сгоревших бревен.

А посреди уничтоженного двора виднелась огромная табличка:

Здесь живет кретин, пошедший против клана Громовые стрелы. Пусть его жалкая судьба станет всем назиданием.

— Вот козлы…

Я отправился к табличке, намереваясь выкинуть ее к чертям в реку. Но, стоило мне только спуститься на покрытый пеплом двор, как откуда-то прилетели две стрелы, мгновенно отправившие меня на возрождение обратно в кабинет.

— Фак…

Клан явно принялся за дело с тревожащей основательностью.

И с этим тоже надо будет что-то делать.



Глава 5.


— Давай, Жорик, лети, не ленись, — раздраженно произнес я.

Дракон, недавно получивший сотый уровень, к требованию отнесся с некой опаской — мол, за что мне это, хозяин, нам ведь и на земле тоже было неплохо…

Но я был неумолим. За прошедшие полторы ночи мы, в режиме нон-стоп уничтожая живность по окрестностям Катальи, доползли-таки до трехзначных цифр в графе своих уровней. Я ушел на сто третий, питомец же, немного отстающий по развитию, только-только добрался до рубежа первого перерождения, снова получив возможность летать со мной на спине. И это сейчас было очень и очень кстати.

С того момента, как оскорбленный в лучших чувствах клан вероломно сжег мой лодочный сарайчик, выяснилось несколько интересных вещей. Первое — это то, что ловить в Забытых землях топового стелсера, обладающего личной сетью телепортов — огромная головная боль. Я совершенно спокойно перемещался по своим порталам и в ус не дул, посмеиваясь над попытками меня найти.

Но у медали была и обратная сторона. Громовые стрелы с момента старта игры успели достаточно сильно расшириться, уверенно занимая первую строчку кланового рейтинга. И количество действительных членов у них было чересчур велико для того, чтобы игрок, внесенный в черный список, чувствовал себя спокойно в любом мало-мальски крупном поселении.

Проще говоря, после того, как я попытался еще раз заняться проповедничеством, меня просто и без затей прикончили три раза подряд в разных городах.

Информация дошла-таки до всех подряд стрел и спокойная жизнь для меня закончилась. Долбаный клан не мог найти и поймать невидимку, но мог, как оказалось, довольно серьезно испоганить ему игровую жизнь — чем и занимался.

Ситуация мне, мягко сказать, не нравилась, но что-то с этим сделать я пока не мог — уровнем не вышел. А звездопад, единственное умение, позволявшее мне раньше наносить существенные оплеухи противникам выше себя по уровню, теперь был недоступен…

Прибью гадского демона. Обязательно.

Результатом напряженных раздумий о моей будущей судьбе стало то, что я вспомнил про существование подземелья, найденного нами во время кланового рейда на Север. Помнится, там нещадно сражались и даже иногда кого-то побеждали легионеры-соклановцы. Значит, уровень монстров в этом данже примерно соответствует моему. И, чем дальше я буду продвигаться вглубь, тем серьезнее станут противники. Идеальный вариант для прокачки — да еще и вдали от гнусного клана.

Осталось только заставить Жору донести меня до нужного горного хребта.

Дракон поднимался в воздух нехотя и с заметными усилиями. В описании его умений все так же ничего не говорилось про дополнительные требования к уровню, но сейчас у меня однозначно складывалось ощущение, что до обнуления он летал со мной на спине гораздо шустрее.

Впрочем, возможность хоть как-то передвигаться по воздуху есть — и ладно. А уровни постепенно приложатся.

Мы постепенно улетали все дальше и дальше на Север.

Над головой чернело звездное ночное небо, внизу проплывал таинственный темный лес, впереди виднелись постепенно приближающиеся снежные шапки на величественных горах. Не так давно я уже был в этих краях, топая там, внизу, среди мрачных лесных великанов. Воспоминания, воспоминания…

Более-менее удобно устроившись на костлявой драконьей спине, я вспоминал прошлый поход в эти края, лениво посматривал по сторонам и размышлял о том, что неподалеку от нужного мне подземелья располагается целый город, заселенный отбившими его у моего бывшего клана снежными троллями. Тоже ведь можно проведать. А еще — заглянуть в замок Ледяной богини, посмотреть, не осталось ли там чего-нибудь интересного…

— Может, даже корона осталась, та самая…

С другой стороны, корона у меня и так отличная. А вот что-нибудь еще поискать там нужно будет обязательно.

Ближе к рассвету карта сообщила мне, что совсем неподалеку находится подземелье, в котором я когда-то несколько дней подряд пытался убить лича. К сожалению, сейчас он мне, наверное, не по зубам… Шанса на мгновенное убийство больше нет, а просто так лезть в толпу мертвецов, на которых не действует вампиризм и кровавая аура — спорное удовольствие.

До горного хребта мы добрались уже при свете дня. Пролетели немного вдоль и, найдя искомый вход, спустились на землю.

— Ну что, Жора. Завтра в бой?

Угольно-черный питомец, незаметно вымахавший почти с меня ростом, по обыкновению ничего не ответил, медленно водя костяной головой по сторонам.

Я же, отойдя немного вглубь леса, установил там точку привязки и отправился в реальный мир.

На улице наступила небольшая оттепель. Уверен, сейчас дворники, ни черта не делавшие всю последнюю неделю, гордятся своей предусмотрительностью — зачем вообще убирать снег, если он все равно растает?

— Уроды…, — злобно пробормотал я, осторожно наступая в гнусную серую слякоть, тут же жадно облепившую ботинок.

В супермаркете было отвратительно грязно — мерзкая жижа заполоняла собой все улицы города и посетители магазина тащили ее внутрь в промышленных масштабах.

Набрав продуктов, способных продлить мое существование еще на несколько дней, я пристроился в длинную очередь, ведущую к единственной работающей кассе. Прямо передо мной оказались макушки каких-то малолеток, набравших полную корзину безалкогольных энергетиков. Хорошо еще, что безалкогольных…

— Я бы эту суку вообще по айпи вычислил, а затем за яйца подвесил, — доверительно сообщил один из них другому.

— Ага… Знаешь историю, как Хилый на форуме с троллем воевал, обещал его в реале найти, анально покарать, да еще и хлебало начистить? А оказалось, что это его батон так на досуге развлекался. Хилый тогда знатно кирпичей навалил, когда тролль сам его адрес сходу назвал. Чуть аккаунт не выпилил с перепугу.

Я усмехнулся, представив ситуацию. Интернет-воины…

— Да Хилый — лох, — со смешком произнес первый парень. — А вот Ларри далеко не краб, но жопа у него сейчас как сопло ракеты, не иначе.

Я стал слушать втрое внимательнее и даже слегка затаил дыхание. Как, оказывается, иногда полезны походы в магазин…

— Ваш Ларри — как раз краб, — не согласился другой. — Надо быть идиотом, чтобы такую вонь на форуме поднять из-за какого-то просранного подземелья.

— Честь клана…

— Честь клана — это если бы вы этого чувака закрыли в каком-нибудь городке без возможности уйти, промурыжили месяц и заставили игру бросить. А так он на вас сейчас смотрит и ржет.

— Ничего, скоро квест начнется, там его и выпилим. Аналы говорят, что квест такого уровня вполне может быть без респов. Вот на нем и проверим, благо у нас там под сотню человек участвует. Глянем тогда, у кого пукан полыхнет.

Вот пи… люди нетрадиционной ориентации…

Слушая краем уха разговор, перескочивший почему-то на Водного бога, я лихорадочно размышлял. Во время квеста мне однозначно придется оказаться в окружении врагов. Причем таких врагов, которые могут сложить меня за ничтожный промежуток времени — в плане пвп я до сих пор не очень-то могуч и бессмертен…

— Две тысячи восемьсот тридцать два.

— А?

— С вас две тысячи восемьсот тридцать два рубля, — раздраженным тоном повторила замотанная жизнью продавщица.

Я расплатился и вышел обратно в грязь и слякоть. Мысли постепенно приняли более спокойное направление — в конце концов, до начала квеста еще порядочно времени.

Что там, интересно, на форуме творится и какую именно вонь поднял Ларри?

Впрочем, выяснение этого животрепещущего вопроса я все же решил отложить на вечер — глаза начинали слипаться. Не знаю, то ли Роботек нагло врал по поводу чудодейственных свойств своих капсул, то ли мне просто попалась бракованная. Но усталость и сонливость, накапливающиеся за время игры, теперь никуда не девались. Более того, в последнее время мне постоянно казалось, что, даже проспав целый день, я от них избавляюсь все равно не до конца.

Как доберусь до потерянного уровня, обязательно устрою себе нормальный отдых на пару суток. А сейчас все же — обычный быстрый сон. И не проспать бы будильник…

Вечерний форум был весел и ненапряжен. Армия эльфов, неожиданно получившая плюху от Черного Властелина, слегка подрастеряла боевой пыл и теперь потихоньку откатывалась назад. Объединенные же войска людских королевств вместе с примкнувшими к ним гномами и орками, наоборот воспряли духом и теперь шаг за шагом отвоевывали потерянные было земли.

Быстро сориентировавшиеся в ситуации форумные тролли упражнялись в остроумии с общим лейтмотивом нельзя просто так взять и вылезти из задницы, будучи эльфом. Более рассудительные комментаторы зачем-то писали многостраничные труды, доказывая и так всем отлично понятную истину, гласящую, что проще бить какого-нибудь бедолагу солидной толпой, чем честно драться с ним один на один.

Мои любимые стрелы тем временем успешно пережили первую атаку собравшихся с силами гоблинов. Зеленые недомерки, судя по выложенным роликам, оказались буквально размазаны по траве перед стенами города.

— Сохранился бы у меня звездопад, вы бы сейчас так не радовались, подсвинки жалкие, — мечтательно произнес я, щелкая по заголовку темы про себя и свои сложные взаимоотношения с могущественным кланом. Может, попробовать снова получить заклинание? Оно уникальное, рецепт его изучения я, кажется, никому не говорил… Будет время — обязательно поваляюсь под звездным небом.

Открытый топик вызывал смешанные чувства. Клан во главе с Ларри возбудился всерьез, назначив награды за все подряд — от очередного разорения моего жилища и убийства лично меня до информации про точки моей портальной сети и излюбленные места фарма. Самое поганое, что информация стремительно накапливалась — народ, не обремененный моральными принципами, охотно забирал свои тридцать сребреников и сообщал, в каких городах и локациях меня видели чаще всего. Пока, конечно, информация была не полная, но что-то мне подсказывало, что просто так появляться в той же Каталье теперь стало небезопасно.

— Крабы…

Впрочем, в ближайшее время внимание клана для меня не играет особой роли. Но вот дальше уже придется что-то придумывать и действовать по ситуации — все равно полностью отвертеться от контактов со стрелами в будущем не получится.

Немного позитива добавляли доброхоты, советующие вычислить наглого одиночку по ай-пи и задающиеся вопросом: что будет делать Ларри, если окажется, что найденный — какой-нибудь директор ЦРУ, ФСБ или МИ-6 в отставке.

Мнения разделялись, но были довольно интересными. Лично я склонялся к популярному варианту, что, если бы все обстояло именно таким образом, то Ларри не разменивался бы на скромную кучку кирпичей, как бедолага-Хилый, а в мгновение ока отстроил целый кирпичный заводик. А то и фабрику.

Жаль, что я — не директор ЦРУ.

Посмотрев напоследок новости про замок Ледяной богини и не найдя совершенно ничего, я чуток успокоился на этот счет и зашел в игру.

Мрачные переходы под горным хребтом теперь населяли какие-то противные мокрицы вперемешку с упитанными мохнатыми пауками, но высоким уровнем похвастаться ни те, ни другие не могли и меня, серьезно настроившегося на получение опыта, их наличие особо не волновало. В итоге, сегодня членистоногим повезло — смерть прошла совсем рядом с ними, но все же не тронула.

Минут через тридцать очередной поворот коридора вывел меня на нужную развилку.

— Хрен бы кто в реале туда полез, — сам себе сообщил я, рассматривая черный провал в полу туннеля. Тьма внизу стояла такая, что слабо справлялось даже мое ночное суперзрение.

Впрочем, время от времени мрак на мгновение рассеивался, уступая дорогу трепещущему внизу легкому жутковатому багрянцу — словно где-то там, на уровень ниже, появлялось и тут же опять исчезало что-то потустороннее.

— А нам все равно, — гордо, но очень тихо прошептал я и спрыгнул вниз.

Теперь вокруг находились гладкие каменные стены пустого темного коридора, уходящего в обе стороны от меня и быстро растворяющегося в непроглядном мраке. А сам я, замерев и уповая на невидимость, ждал появления неизвестного противника. Но багряные отсветы, до этого исправно возникавшие каждую минуту, почему-то прекратились.

Минута, другая, третья…

Устав в конце концов бесцельно стоять на месте, я сделал сделал несколько осторожных шагов вперед… По подземелью прокатился легкий гул, напоминающий чей-то могучий вздох, а затем метрах в тридцати от меня полыхнули уже знакомые отблески.

— Твою мать, — пробормотал я, заполошно оглядываясь по сторонам, а затем грациозным прыжком запрыгнул на потолок и замер там, уцепившись за незаметные трещинки в камне. Слава всем богам, что Наместник не уничтожил акробата. Полезная особенность.

Из темноты на границе видимости вынырнул невзрачный старичок, вооруженный корявой клюкой. На ее конце виднелся тускло светящийся багровый шар, время от времени пускающий те самые тревожные отблески на камни поблизости.

— Опять нарушители. Житья от них нет, — пожаловался старичок, останавливаясь метрах в пяти от меня и рассматривая пустой коридор.

Морро. Уровень 100.

Мне захотелось плюнуть с досады. И эта мелочь заставляет меня висеть на потолке?

Разжав пальцы, я мягко спрыгнул на пол и тут же в грациозном прыжке бросился вперед.

Старичок оказался прямо у меня перед носом, я замахнулся было когтями… И полетел в обратном направлении, стремительно теряя жизнь и любуясь появившейся над головой противника надписью:

Морро-Сокрушитель. Уровень 500.

— Да что ж за жизнь-то у меня такая, — горько пожаловался я окружающим мой круг возрождения деревьям. — Каждая сволочь прикончить хочет.

Теперь мобы еще и уровни свои начинают маскировать, а я, как обычно, узнаю все только на своей многострадальной шкуре.

Решив не лезть снова дуром к коварному монстру, я вышел из игры и отправился на форум, где с огромным трудом раскопал записи своего бывшего клана по фарму в этом подземелье.

Оказалось, что старичок — это обычное явление на входе. В том случае, если игрокам удавалось нанести ему удар первыми, он оставался все того же сотого уровня и довольно бестолково сражался, быстро теряя здоровье и исчезая во вспышке телепорта, когда жизней оставалось меньше половины. Убить его ни у кого так ни разу и не получилось.

Если же старику давали шанс нанести удар первым, он сразу превращался в практически бессмертного монстра пятисотого уровня и принимался валить всех направо и налево.

Бывшие товарищи сходились во мнении, что тварь весьма простая — достаточно угостить ее парой стрел, а затем спокойно идти дальше, к нормальным тварям.

— Ну, стрел у меня нет, так что обойдемся невидимостью. Или аурой.

Забравшись во второй раз в подземелье, я отбежал в ту сторону, откуда в прошлый раз появился старичок, а затем опять прицепился к потолку.

Разумеется, по закону подлости моб в этот раз появился совсем с другого конца туннеля и мне пришлось долго ждать, пока он, подозрительно осматриваясь, подойдет ко мне. По идее, если я сейчас включу кровавую ауру, то он так и останется сотым уровнем. А вот затем сам бог велел прикончить его второй доступной абилкой.

Морро приблизился ко мне почти вплотную — и я сжал кулак. Старикашка подпрыгнул и принялся озираться по сторонам, пытаясь найти врага. Его уровень, как я и надеялся, остался неизменным.

— Покажись, проклятый нарушитель!, — потребовал противник, разворачиваясь ко мне спиной.

Я спрыгнул вниз, крепко ухватил его за костлявые плечи и активировал ауру смерти.

— А-а-а!!!, — завопил Морро и испустил дух.

По подземелью прокатился легкий гул, но ничего больше не случилось, так что, отмахнувшись от сообщений о полученных за использование умения микроплюшках, я принялся обшаривать валяющееся тело.

Ключ. Неизвестно, какой замок он открывает.

Больше мне ничего не досталось. Помнится, где-то валяется у меня уже один такой бесполезный ключ… Здесь, правда, все же есть шанс на то, что дверь или сундук с сокровищами находятся неподалеку.

Я отправился дальше — и навстречу, наконец-то, начали попадаться монстры. Причем какие-то совершенно разные — от скальных червей, выползающих из дырок в стенах, до оживающих при приближении горгулий и огромных волосатых многоножек, таящихся в темных углах.

Уровни попадающейся нечисти пока что были немного ниже моего — и я начал понимать всю прелесть ауры смерти. Бежит на тебя страшная щетинистая многоножка, щелкает жвалами… А ты просто сжимаешь руку в кулак и она бесславно дохнет, избавляя тебя от необходимости пачкать когти.

Жаль только, что восстанавливается магия долго, а опыт уходит куда-то напрямик к божеству. Впрочем, у меня из-за этого слегка качается сопротивление, так что жаловаться на несправедливость смысла особого нет.

Переход на уровень ниже был встречен мной с облегчением — уничтожать почти не дающую опыта живность надоело все же довольно быстро.

На этом ярусе монстры делали качественный скачок в развитии — теперь навстречу попадались исключительно големы и земляные элементали выше сто тридцатого уровня. Опыт начал набираться — но это был единственный плюс. На противников не действовали мои ауры, с ними не работал вампиризм, а их уровень оказался слишком высоким для того, чтобы можно было заканчивать бои быстро и безболезненно.

Изрядно раздражало еще и то, что лута не было в принципе. Бессребреник, чтоб ему пусто было, выдавать с местных мобов что-то полезное пока отказывался. Зато исправно закрывал мне все шансы хоть чуть-чуть разбогатеть, наглухо запрещая выпадение золота.

Поганая особенность.

В итоге, познакомившись поближе с местными обитателями, я призвал питомца и начал устраивать безобразную свалку каждый раз, когда нам встречался очередной противник. Опыт шел достаточно резво, справлялись мы вполне уверенно, но перед самым переходом на следующий этаж моего питомца все же прикончили — к очередной драке неожиданно присоединились двое появившихся из ниоткуда элементалей сто пятидесятого уровня — и Жора позорно умер.

Собственно, я сам, получив неожиданно возникшим передо мной из воздуха камнем прямо в грудь, тоже чуть было не отдал концы, но сумел вовремя сориентироваться и все же удрать в темноту, попутно увернувшись от следующего увесистого подарка — не иначе, как благодаря татуировке.

Когда спустя десять минут я осторожно выглянул обратно из-за изгиба коридора, передо мной открылась мирная картина того, как рядом с черным отверстием в полу прогуливаются те же самые элементали и недобитый голем. Самое обидное, что немного уменьшившиеся жизни противников теперь медленно, но неотвратимо восстанавливались.

Плюнув с досады, я выбрался из игры, одолеваемый злобными мыслями и желанием покарать наглых созданий. Завтра для начала можно будет продолжить кач в одиночку, потом возродится Жора и дело пойдет веселее…. Противники тут неудобные — но и только, особенной опасности пока что заметно не было. Подняться за несколько дней до сто пятидесятого уровня с помощью дракона вполне возможно, а дальше уже совсем близко окажется тот сладостный миг, когда на меня налезет сет Великого Змея. И вот тогда враги умоются кровавыми слезами.

До следующего погружения я не сидел без дела, решив изучить все, связанное с подземельем и с головой забурившись ради этого на форум. Увы, опыт моих соклановцев был довольно скудным — изгнав Морро и перебив живность на первом ярусе, они спускались на второй, где доблестно вступали в схватку с големами и элементалями. Но опыт, разделенный на толпу, шел слишком медленно, а противники становились все злее и многочисленнее — это у меня получалось бить их по одиночке, а шумная группа игроков агрила на себя монстров в промышленных масштабах.

Третий уровень же становился совершенно непроходимым. Там обитали какие-то непонятные каменники — судя по описанию, смесь гремлинов со стихийными магами. И эти твари ультимативно выносили сунувшихся на свою территорию героев, не позволяя им продвинуться вглубь даже на сотню метров.

Думаю, я пока что тоже ограничусь вторым уровнем. Не нравятся мне маги.

Следующие две ночи были посвящены монотонному уничтожению врагов на втором этаже подземелья. Я постепенно становился все сильнее, урон возрастал и возрастал… К сожалению, живучесть при этом оставалась на прежней убогой отметке — и несколько раз я складывался банально из-за того, что пропускал один-единственный удар.

В этой ситуации больше всего злило то, что точку воскрешения я, ведомый мудростью и осторожностью, разместил черт знает где и до подземелья каждый раз приходилось добираться чуть ли не по полчаса.

На форуме тем временем продолжалась вялая возня вокруг моей персоны. Клан потихоньку тратил деньги, пытаясь узнать хоть что-то о неуловимом патриархе вампиров и ставя дозоры в местах его наиболее возможного появления. Тролли, до сих пор время от времени радующие тему своими выходками, иногда выкладывали ссылки на прогресс Смертной Тени, намекая на то, что все усилия стрел идут впустую. Обычные посетители искренне удивлялись тому, что все это действо до сих пор еще продолжается.

Если смотреть объективно, то ситуация пока что была довольно спокойная. Думаю, клан действительно решил перенести удар возмездия на время квеста. Спрашивается, что бы такое придумать, чтобы этих крабов слегка обломать…

В начале следующей ночи я, с трудом уничтожив торчащих перед входом на третий уровень элементалей, вздохнул, собираясь с духом, а затем отважно спрыгнул вниз.

После чего, словив удар холодом, бесславно улетел на точку воскрешения. И обнаружил, что отныне нахожусь в этих краях не один.

— Похоже, нашли, — донесся на пределе слышимости чей-то голос, когда я почти добрался до входа в туннели. — Вот эта нора, про которую тот тип говорил.

Я осторожно отступил под защиту деревьев и через полминуты увидел группу из пяти игроков с эмблемами Громовых стрел, бодро двигающихся к тому же самому проему в скалах, что и я. Уровни у всех уходили за отметку в двести сорок, а двое еще и сжимали в руках факелы Истинного огня. Никаких шансов на победу в прямом столкновении.

Пришлось еще немного отступить и замереть на месте, уходя в абсолютную невидимость.

— Что, пойдем?

— Подожди, сейчас глянем, не оставил ли он где-то здесь точку возрождения. Было бы идеально.

— Это если он действительно в этом месте сидит, — заметила единственная девушка в группе.

Зрелище сонма золотых искорок, окутавших одного из игроков, а затем стремительно разлетевшихся по сторонам, вызвало у меня некую тревогу. А последующий за этим радостный возглас вообще вызвал тоску.

— Отлично. Появится там — выкинем его в гостиницу и пусть заново сюда добирается. Лоррик, Серх, на вас — точка, мы внутрь.

Уроды, блин… Делать вам больше нечего.

Оставив позади себя парочку игроков, занимающихся чем-то подозрительным возле моей точки возрождения, я отправился за скрывшимися в туннелях. Обогнал их, благо знание местности позволяло сделать это без особых проблем, проник на первый уровень подземелья и, выпив склянку невидимости, помчался вперед. Чувствую, спокойный кач в этой локации для меня теперь будет крайне проблематичен, но вот промчаться под стелсом как можно глубже вниз в поисках скрытых плюшек — это прямо-таки обязательное действие.

Стоя прямо за спинами снова возродившихся перед входом на третий уровень элементалей, я впервые активировал доставшийся мне от царственного совенка щит.

Здоровье разом ухнуло вниз, картинка перед глазами подернулась красной пеленой… И я шагнул в темный провал.

Одна секунда.

Под ногами вспыхнул множеством серебристых линий какой-то рисунок, заставив меня на всякий случай подпрыгнуть, а затем огромными скачками броситься вперед, туда, где виднелся обычный чистый пол.

Две секунды.

Коридор за моей спиной заполнился свистом и воем ледяного ветра, в спину что-то толкнуло, но теперь светящихся линий под ногами больше не было.

Три секунды.

Я замер, прижавшись к стене и стараясь стать совершенно невидимым. Кажется, получилось. Интересно, почему эта ловушка не была описана на форуме? В подземелье появилось что-то новенькое?

От стены я не уходил до тех пор, пока полностью не восстановилось здоровье. Чисто теоретически, располагай я неограниченным запасом денег — можно было бы попробовать реализовать бесконечную неуязвимость. Но как представлю, что придется выбрасывать каждые две секунды по пять тысяч золотых… Минута абсолютной защиты — сто пятьдесят тысяч. Жесть.

Впрочем… Хм.

Я даже на некоторое время забыл про свою цель, размышляя о возможных перспективах своего нового умения. Повоевать с его помощью не особенно получится — рано или поздно обязательно отвлечешься и пропустишь момент, когда нужно пить склянку или активировать щит. Но вот пройти куда-нибудь, куда нереально пробраться другим — можно. Очень дорого, но все же можно.

А если меня будут лечить несколько хилов? Смогут они восстановить полный объем здоровья за три секунды? Наверное, да…

Я скосил глаза на иконку щита. Так что, получается, я все же выхватил что-то феерично полезное? Не всегда, конечно, применимое, откровенно дорогое в соло…

— Блин, — пробормотал я.

Бегать по подземельям вместе с другими игроками я никогда не любил. Либо они сами ведут себя в таких походах как ничтожные криворукие крабы, вызывая твое справедливое негодование, либо же с чего-то вдруг считают, что именно ты являешься выползшим из вонючего ила донным раком… Спрашивается, надо это все мне?

С другой стороны, умение может пригодиться во время квеста — там-то я волей-неволей буду играть в пати.

В общем, посмотрим…

Отлепившись от стены, я отправился дальше на изучение яруса.

Увы, ничего утешительного здесь не было. По коридорам гуляли те самые каменники, про которых я читал на форуме — и у меня не хватало духа вступить с ними в схватку. Разрыв в пятьдесят и более уровней, неизвестная магия… А с моей стороны — лишь повышенная стеклянность. Собственно, никаких иллюзий у меня не было — первый же ответный удар гарантированно отправит меня к праотцам. Для пробы я, правда, попробовал достать кровавой аурой одного из мобов, но тот, потеряв треть жизни, занервничал и единым махом восстановился под завязку.

После чего перспективы прямого боя окончательно исчезли. Я просто бродил по коридорам, составляя карту, уклонялся от контактов с местными обитателями, снова бродил…

И в один прекрасный момент вышел к небольшому святилищу, слегка освещенному огнями редких факелов и заполненному все теми же каменниками. Монстры шастали между тонких грубых колонн, в беспорядке разбросанных по залу, выходили и заходили в помещение из нескольких имеющихся проходов, крутились вокруг уродливой статуи, располагающейся по центру.

Сама статуя до боли напоминала старичка, встреченного на первом уровне. А надпись на постаменте, аккуратно выведенная на различных языках, подтверждала, что передо мной не кто иной, как Морро-Сокрушитель.

Наверное, какой-то древний герой или даже божок, которому поклоняются местные обитатели.

На всякий случай выпив зелье скрытности, я рискнул приблизиться к статуе, рассматривая ее алчным взглядом. Разобрать бы каменюку на артефакты… Отобрать посох с багровым шаром, снять амулет, кольца, кинжал… Может, все же попробовать?

Воровато оглянувшись на передвигающихся вокруг монстров, я приблизился к статуе, протянул руку к посоху…

Герой! Ты победил младшую ипостась Морро-Сокрушителя и достоин награды! Отдай же ключ и прими ее!

Прочитав выскочившее сообщение, я несколько расслабился. Награда — это всегда хорошо. А когда ее не требуется отбирать у протестующего прежнего владельца — так вообще замечательно.

Пошарив взглядом по статуе, я обратил внимание на требовательно протянутую правую руку старичка и вложил туда ключ.

Каменные пальцы неожиданно резво сжались, глаза статуи полыхнули багрянцем…

Герой! Уничтожь мою старшую сущность, верни мне единство — и твоя награда будет велика! Сейчас же прими этот дар и пусть он поможет тебе на твоем пути!

С левой руки статуи соскользнул плоский золотой браслет, напоминающий короткий наруч. Соскользнул — и со звоном упал ко мне под ноги, тут же встревожив всех собравшихся в зале каменников.

Рассматривая уродливые физиономии, внимательно и с подозрением пялящиеся в мою сторону, я осторожно нагнулся и закинул безделушку в инвентарь.

Монстры дружно заворчали и придвинулись на шажок ближе. Хорошо еще, что у них мозгов не хватает треснуть магией по площади…

В итоге каменники успокоились только минут через десять. То один, то другой снова начинали заниматься своими непонятными делами, прекращая рассматривать статую. Я, наконец, смог вздохнуть спокойно. А затем, выпив на всякий случай еще одно зелье, соскочил с постамента — и был таков.

Думаю, в ближайшее время мне делать в этом подземелье нечего. Морро пятисотого уровня я все равно никаким образом не прикончу, сражаться с местными обитателями тоже не имеет особого смысла — так что выберусь на северную сторону хребта, смотаюсь до замка дохлой богини, а потом буду думать о том, куда двинуться для дальнейшей прокачки.

Но сначала нужно посмотреть, что же там мне подарила статуя.

Я притаился в небольшом закутке неподалеку от выхода на второй уровень подземелья и идентифицировал браслет. Благо, жалких крох, остававшихся в кошельке, хватило на покупку и доставку свитка идентификации. Надо, пожалуй, стратегический запас сделать, а то каждый раз возиться с их покупкой откровенно надоедает.

Левый браслет Морро-Сокрушителя. Качество: легендарный уникальный сетовый.

Шанс заморозить врага при ударе на 3 секунды: +5 %.

Шанс парализовать врага при ударе на 3 секунды:: +5 %.

Шанс ослепить врага при ударе на 3 секунды: +5 %.

Шанс отбросить врага при ударе: +5 %.

Шанс сбить врага с ног при ударе: +5 %.

Шанс выбить оружие у врага при ударе: +5 %.

Требуемый уровень: 100.

Я тихо застонал от разрывающих меня чувств. Этот браслет идеально подходит под мой стиль боя — множество ударов когтями однозначно будут то и дело вызывать рандомные эффекты. А в результате — очень даже неплохой контроль. Не абсолютный, понятно, но являющийся громадным подспорьем в сражении.

Но, надев его, я разобью сет Великого Змея и лишусь кучи бонусов на урон и ловкость, которые уже запланированы в моей раскачке. Если с потерей убогих плюшек от сета я мог смириться очень даже легко, то вот просадка по ловкости и урону — это неприятно.

— Блин.

Что лучше — повышенный шанс попадания по противнику плюс дополнительный урон или же контроль?

— Блин!

Наверное, пока что просто оставлю браслет в хранилище. На будущее. Если вдруг сподоблюсь когда-нибудь прикончить большого Морро — получу, скорее всего, второй браслет. Думаю, он будет просто эпичным. Как сам по себе, так и в наборе.

Если же меня кто-то опередит — сплавлю счастливчику недостающую вещь из сета и озолочусь.

Вдалеке послышались шаги и до меня донесся едва слышный голос:

— Думаешь, он смог так далеко забраться? Лока довольно крутая.

— Он же рога. Мог, почему нет.

Из-за поворота показался огонь факела, заставив меня застыть на месте.

— Вообще, сюда бы наших магов на прокачку загонять. До двухсотого уровня — самое то.

— Угу. Непонятно только, где та тварь, которую нам обещали. Неужто он ее убил?

— Вряд ли…

Троица игроков прошла совсем рядом со мной и свернула за угол, откуда спустя мгновение послышался громкий треск, шипение и азартные вопли — встретили, похоже, очередного каменника.

— Реально тебе говорю — отличное место для прокачки. Жаль, лута нет, одни гроши…

Голоса смолкли в отдалении, а я, сверившись с картой, отправился на выход. Надо переставить точку воскрешения, а затем отправиться в Ледяной замок.



Глава 6.


Сразу после того, как я выбрался на другую сторону горного хребта, игра решила порадовать меня видом лениво переливающегося над промороженными лесами северного сияния. Замок Ледяной богини, сиротливо торчащий на одной из ближайших горных вершин, выглядел на фоне величественных полос призрачного зеленого пламени как-то потерянно и одиноко.

Надеюсь, никто здесь не побывал до меня. Место, вроде, совершенно заброшенное и мало кому известное, бывших соклановцев отсюда давно изгнали…

Я опять почувствовал легкий приступ ностальгии.

В хорошо знакомой мне долине, виднеющейся впереди, сейчас находился небольшой и довольно убогий городок. У Декса и компании так и не получилось создать хоть что-то солидное. Невысокая каменная стена, внутренние постройки, до боли напоминающие сарайчики для скотины в какой-нибудь глухой деревушке… Собственно, такая изысканная архитектура как нельзя лучше подходила текущим обитателям города — бесцельно болтающимся по улочкам волосатым и длинноруким троллям.

— Сюда бы ваших форумных собратьев переселить… Насовсем, — мечтательно произнес я, вызывая питомца.

Дракон, подросший в уровнях и еще немного вымахавший в размерах, на этот раз поднял меня в воздух без особенных проблем. Интересно, а когда он станет пятисотого уровня — каких объемов достигнет?

Я представил себе черную тень, заслоняющую половину неба и внушающую ужас жалким смертным, наблюдающим за ней с земли. Стало весело.

— Давай, Жорик, на восток…

Первым делом я хотел увести точку возрождения из-под носа игроков враждебного клана, а затем еще раз перенести ее — уже обратно, в окрестности Ледяного замка. Игровая механика заставляла делать для этого изрядный крюк — и здесь в очередной раз впору было поблагодарить всех местных богов за то, что у меня есть летающий питомец.

Минут через сорок, когда мы убрались от замка километров на тридцать, я заставил дракона приземлиться на небольшом каменном выступе и установил там камень возрождения, мстительно ухмыляясь и представляя себе разочарование оставшихся за горной цепью стрел.

— Козлины плешивые.

За последнее время градус моей любви к этому клану почему-то так и не повысился.

Обратный путь занял все те же сорок минут — и новая точка возрождения обосновалась прямо у основания горы, на которой находилась резиденция покинувшей этот мир богини.

Что же, посмотрим, не забыл ли я, как лазить по скалам.

Холодный камень ступеньки оказался у меня под руками, я подтянулся, затем, вспомнив о том, что акробатики меня никто не лишал, изо всех сил оттолкнулся ногами — и восхождение началось. Мне показалось, что в этот раз все было даже проще. Хотя усталость заставляла иногда останавливаться на отдых, запредельная для моего уровня сила позволяла все это время спокойно висеть на скале, не особо беспокоясь по поводу возможного падения.

И вот я уже на промежуточной вершине, смотрю на чертовы мостики. А ловкости-то у меня сейчас так себе… Блин.

Я нервно глянул на бездонную пропасть между обломками моста, полюбовался редкими снежинками, пляшущими там в бесконечном хороводе… Еще раз блин.

Некоторое время я пытался вспомнить, какие характеристики у меня были в прошлый раз, когда я прыгал через эти провалы. Не вспомнил, плюнул и, разбежавшись что есть сил, сиганул через пропасть.

Думаю, мне опять помог акробат — я каким-то чудом зацепился за камни и довольно легко вылез на остатки моста. Следующие прыжки, как обычно, дались заметно легче.

— Надо было здесь точку воскрешения делать, — мудро и своевременно заметил я, рассматривая уходящую вверх лестницу, зажатую между скалами.

Первую волну холода я пробегу под щитом… Но потом будут еще минимум две — и нужно, чтобы два раза сработала татуировка. Вполне себе реально, но вероятность смерти тоже высока. Весьма и весьма.

Я посмотрел вниз и обругал себя последними словами. Что мне мешало забраться по скале к разрушенному мосту и там уже устанавливать камень? Было бы очень удобно. Сейчас же в случае смерти придется опять черт знает сколько метров вверх лезть. А самое обидное, что для нового переноса камня теперь нужно еще раз черт знает куда на Жоре лететь.

— Жопоголовый, — злясь сам на себя, пробормотал я, собрался с духом и помчался вверх по лестнице.

Ступеньки пролетали под ногами, стены неслись мимо…

А ледяная пелена все не приходила.

Половина пути пройдена, две трети… Перед самым концом лестницы я на всякий случай все же активировал щит и пронесся последние несколько метров под его защитой.

Но ничего страшного так и не случилось.

Стоя на вершине лестницы и мрачно смотря на замок, я призвал Жору.

— Ну-ка, взлети и сделай круг возле этого домика.

Питомец послушался, поднялся в воздух и, заложив аккуратный широкий вираж, вернулся ко мне.

Я еще раз сплюнул и отправился ко входу в замок. Инерция мышления — страшная вещь. Думаю, не будь ее, я все же догадался бы, что ловушки и преграды этого места исчезнут вместе с богиней. И спокойно долетел бы на драконе до самых ворот, не упражняясь в скалолазании.

Замок изменился не в лучшую сторону. Некогда прекрасный мрамор потускнел и слегка потрескался, стекла частично разлетелись на осколки, внутренние предметы покрылись толстым слоем откуда-то взявшейся пыли и кое-где окончательно разрушились…

Когда я вступил на лестницу, ведущую на второй этаж, позади что-то с протяжным грохотом рухнуло на пол. Еще через минуту раздался звон разбивающегося стекла где-то наверху.

Ветер, тихо прогуливающийся по окутанному полумраком строению, неожиданно словно заплакал, тоскливо и жалостно.

Бродить по замку, ветшающему прямо на глазах и как будто наполненному вселенским страданием, мне неожиданно расхотелось. Наверное, загляну к богине, да свинчу отсюда. Все равно не похоже, что где-то здесь ящиками валяются желанные сокровища.

Тронный зал внушал еще большую печаль. Мрамор, испещренный длинными черными трещинами, рассыпанные повсюду осколки разбитых витражей, без умолку поющий свою жалобную песнь ветер…

Ледяная богиня сидела на троне точно так же, как и в тот день, когда я увидел ее в первый раз. Но сейчас она уже не казалась изящной статуей, сделанной из куска бирюзового льда. Передо мной была гротескная фигура, топорно вырубленная из какого-то серого известняка.

Я подошел поближе.

Тоска накатила с новой силой. Захотелось покаяться, удалить персонажа и больше никогда не появляться в Забытых землях…

Жалко шмыгая носом от внезапно нахлынувших чувств, искренне сожалея о содеянном ужасном преступлении и испытывая жгучий стыд за свою низменную натуру, я протянул руку и ловко цапнул давно приглянувшуюся мне корону.

Моя прелесть.

Замок содрогнулся.

Поздравляем!

В ваших руках атрибут Ледяной богини.

Вы можете начать возрождение богини: найдите любого уцелевшего жреца стихии холода.

Вы можете окончательно уничтожить богиню: найдите способ разрушить атрибут.

Корона Ледяной богини. Качество: божественная.

Только для высших существ!

В случае, если короной экипирован игрок:

— выносливость: -10000.

— интеллект: -10000.

Знакомый: +1. Текущее значение: 3.

Огненный бог смотрит на вас с подозрением.

— А нечего было про меня забывать из-за какого-то жалкого демона, — сообщил я в пространство. — С подозрением он, видите ли, на меня смотрит…

Огненный бог смотрит на вас недружелюбно.

— Эй, эй, бро, я же пошутил! Ты же понимаешь, что я эту стерву воскрешать не собираюсь!, — перепугался я. Не хватало только, чтобы на меня еще и Огненный бог взъелся…

Огненный бог смотрит на вас с подозрением.

Вот так-то лучше… А то, ишь, всполошился сразу, стоило только корону прикарманить.

Забыв на некоторое время про нервничающего из-за пустяков небожителя, я задумчиво покрутил украшение в руках, а потом закинул его в инвентарь. Помялся немного перед троном, затем отошел к разбитому окну и уселся на подоконник, рассматривая уходящую вдаль ночную тайгу.

Возиться с воскрешением богини… Не знаю. Она, конечно, меня отблагодарит какими-нибудь плюшками. Возможно, плюшками эпичными. Но при этом я однозначно потеряю свой статус у Огненного бога. Сдается мне, улетит после такого события весь шикарный иммунитет на ноль и там навечно останется. Да еще и парочку проклятий раздосадованный огненный бро может навесить.

Плюс время. Не думаю, что квест будет простым и легким, а лишнего месяца на его прохождение у меня сейчас нет. Напрашивается вывод — не отложить ли корону в уголок кабинета, чтобы заняться всем этим позднее?

Некоторое время я обдумывал эту мысль, попутно выковыривая осколки стекла из креплений и сбрасывая их вниз, в начинающуюся метель. Затем иронично хмыкнул.

Не буду я воскрешать богиню, да и все тут. Ни сейчас, ни потом. Огненный бог важнее.

Значит, нужно будет как-то разрушить артефакт. А как это сделать?

Я достал корону и еще раз придирчиво рассмотрел. Затем отрастил когти и постарался отколупать один из камней. Стукнул украшением по подоконнику.

И спрятал вещицу обратно.

Хрен его знает. Может быть, достаточно будет как следует приложить ее кузнечным молотом, да и все. А может, придется волочь к Черному Властелину и кидать там в неистово защищаемое всеми силами цитадели жерло унита… хм. Куда-нибудь, в общем, кидать.

А что придет взамен? Если я правильно понимаю логику игры, то это будут новые особенности или умения. И не самые плохие, скорее всего.

— Хрен его знает…, — повторил я, задумчиво отправляя еще один кусочек стекла в полет.

Потом опять достал находку, соскочил с подоконника и, положив артефакт на пол, со всей дури ударил по нему когтями.

Вверх взметнулась мраморная крошка, по полу пролегли четыре безобразные борозды, а корона улетела в дальний угол. Когда я ее поднял, на металле не оказалось ни царапины.

Пришлось возвращаться к окну и думать дальше. Благо, правильная мысль пробилась из глубин разума довольно быстро. Что я делаю со всевозможными ненужными вещами? Продаю к чертям, все верно. Так что мешает мне сделать то же самое сейчас?

Настроение поползло вверх. Точно ведь. За это можно просить практически все, что угодно. И есть только одна проблема — как бы не продешевить…

— ДеЖаВю, ты еще этого не знаешь, но ты только что попал на очень много денег, — воспоминание о маге, прокачавшем когда-то за мой счет сопротивление холоду, заставило улыбнуться.

А затем я два раза подряд активировал свой щит, практически мгновенно покинув этот мир. Дальнейшие размышления, думаю, лучше проводить в уютной обстановке моего кабинета. Там и коньяк, вроде, где-то еще есть.

Фокус с самоубийством, кстати, вполне может оказаться полезным. Не знаю для чего, но, если вдруг понадобится, то возможность будет.

Развалившись по обыкновению на диване, я для начала отправил сообщение Старому Дракону:

Привет!

Есть очень, я бы даже сказал, ОЧЕНЬ интересное предложение.

Стоить будет тоже чрезвычайно много — сейчас как раз подсчитываю, сколько.

Но вы абсолютно точно внакладе не останетесь.

Так что нужно встретиться. И обязательно, чтобы присутствовал ДеЖаВю.

Мгновенного ответа не последовало и я уставился в потолок. Что мне вообще требуется? Дом есть, питомец — тоже. Значит — артефакты. Но на мой хитрый класс у драконов ничего выдающегося скорее всего не найдется. Значит, нужно скрафтить себе что-то на заказ. Что именно? Корона, амулет, браслеты и так есть. Заменить их, конечно, можно, но смысл… Значит, остаются кольца и плащ.

После недолгих размышлений я остановился на плаще. Кольцо — это что-то достаточно мелкое все же. А вот в случае с плащом можно разгуляться от души.

Осталось только сделать запрос тому самому магу, который уже сотворил для меня корону.

В этот раз ответ пришел мгновенно. Непись, она и в Африке непись.

Доброго дня, уважаемый!

Легендарный масштабирующийся плащ для темного патриарха и его перерождений сделать возможно.

Лучший материал для изготовления — черная паутина эльфийского паука. Необходимость: три единицы.

Плащ возможно инкрустировать любыми драгоценными камнями общим числом до шести штук включительно.

Стоимость работы составит 650000 золотых монет.

Время изготовления составит 6 суток с учетом того, что вы являетесь постоянным и крупным клиентом.

Ну вот, постепенно мои запросы вырисовываются. Три куска паутины, шестьсот пятьдесят штук на крафт, еще пятьдесят — на привязку, еще пятьдесят — просто так, а то надоело себя нищебродом чувствовать. Итого — семьсот пятьдесят тысяч. И вдобавок — шесть топовых камней.

— Надо было сразу в замок идти, — весело произнес я, наливая коньяк в стакан.

Старый Дракон отписался только утром, когда я успел слегка напиться в игре, поспать там же, а потом еще и окончательно протрезветь для полного комплекта.

Привет.

Насчет встречи — есть проблема. Нас ни в коем случае не должны видеть вместе.

Можем пересечься там же, где встречались, когда ты воевал с дланями.

Если что, я буду в Авельоне все утро, ДЖВ тоже здесь.

Почему нас, интересно, не должны вместе видеть? Опять длинная рука стрел, что ли?

Быстро написав сообщение, что буду на месте в течение десяти минут, я шагнул в портал и оказался в авельонской гостинице. С неприязнью посмотрел на пытающееся заглянуть в окно солнце, выпил очередную порцию зелья невидимости и отправился на улицу.

Город постепенно возвращался к нормальной жизни. Снежная Леди еще не возродилась, уровни же игроков, защищающих город, постоянно растут — так что нет ничего удивительного в том, что монстры, не так давно терроризировавшие местность, сейчас воспринимаются лишь как сочные объекты для получения опыта.

Сам Авельон, освобожденный от их нашествия, потихоньку восстанавливался. Кое-где, конечно, еще виднелись развалины, но центр уже почти ничем не напоминал тот филиал ада, в который я его когда-то случайно превратил.

Заметив неспешно идущую по площади знакомую пару ников, я приблизился и пошел следом. Никогда не повредит узнать, что о тебе думают другие люди…

— Интересно, что этот сумасшедший еще придумал, — произнес Старый Дракон, рассеянно посматривая по сторонам, но не видя меня, прячущегося позади него.

— Черт его знает… В прошлый раз получилось неплохо. Жаль, конечно, что такой фееричный писец потом произошел…

— Я вот все время думаю — а не наш ли друг каким-то образом богиню-то прикончил, — задумчиво протянул Дракон.

Подозревают меня, значит. Плохо…

— Тоже про это думал, — согласился ДеЖаВю. — С ней больше никто не враждовал, кажется.

— Вопрос только в том, каким образом он это сделать смог.

Увидев, что нужное нам заведение уже совсем близко, я остановился, а через десяток секунд тихонько окликнул ушедших вперед игроков.

— Тень?

— Да, это я.

— А, вижу, воздух немного дрожит, — кивнул Дракон, пристально рассматривающий место, откуда раздался мой голос.

— Маскировка у тебя эпичная, — отметил маг, толкая дверь ресторана. — Пойдем?

Мы зашли внутрь и спустя несколько минут оказались в небольшой и уютной переговорной комнате. Я сбросил стелс.

— Один фиг, расплываешься как-то, теряешься, — сообщил мне ДеЖаВю.

Пришлось признаться.

— Зелье скрытности выпил.

— Тогда понятно. Итак, с чем ты в этот раз пришел?

Вместо ответа я вызвал у короны информационную табличку и отправил ее собеседникам.

Те немного зависли, рассматривая немудреный текст. И в бойких глазах волшебника начал постепенно разгораться радостный и алчный огонь.

— Это эпично, — выдохнул ДеЖаВю.

Правильно я настоял на его присутствии.

— Тише, — поморщился Старый Дракон. Его лицо, в отличие от счастливой физиономии мага, выражало вселенскую скорбь. — Я так понял, ты хочешь продать корону нам?

— Верно.

Последовал тяжелый вздох.

— И сколько?

— Дело в том, что в обмен на нее я хочу получить возможность сделать себе топовую шмотку. Топовую — без малейших скидок. Поэтому мне понадобится девятьсот тысяч золотом, три единицы черной паутины из эльфийского паука, а также шесть драгоценных камней высочайшего класса. Их я бы хотел выбрать сам из предложенных вариантов.

Собеседники становились грустнее и грустнее с каждым моим словом. А после того, как я закончил рассказывать о своих желаниях, уставились друг на друга.

— Дорого…

— Если раскидать на клан, то всего-то по три-четыре тысячи на брата, — невинно заметил маг.

— Это да… Но один хрен дорого. Хоть божественный квест и стоит такого…, — Дракон побарабанил пальцами по столу.

— Я бы на вашем месте оценил, что вы стали первыми, к кому я обратился, — доверительно произнес я. — Полагаю, на аукционе мне бы отдали и вдвое больше.

— Знаю… Хорошо. Мы согласны на сделку. ДеЖаВю. у тебя, я помню, эта паутина была. Еще осталась?

— Осталась, — маг слегка посмурнел. — Она под сотню за кусок стоит…

— Ничего страшного, — как мне показалось, с заметным оттенком злорадства сообщил ему Дракон. — Ты с этого квеста все равно больше всех получишь. Я же и так казну, считай, опустошу.

— На то она и казна, — резонно возразил его подчиненный.

— Ладно. Корона у тебя с собой?

— Да, — кивнул я.

— Тогда я сейчас перенесу из казны деньги и камни, какие есть. А ты тащи свою паутину, не вздыхай, как обожравшийся тюлень.

Через пару минут на столе появились три аккуратных черных свертка.

Черная паутина эльфийского паука. Материал.

Следом высыпалась целая горка самоцветов.

— Выбирай, — махнул рукой Дракон.

Я увидел переливающийся янтарными отблесками камень и тут же его схватил. ДеЖаВю горько вздохнул.

Идеальный демонический бриллиант. Ингредиент.

Еще один такой же у меня есть. Супер… Пальцы жадно прошлись по драгоценностям и вытащили из их скопления два одинаковых белых камня.

Идеальный снежный сапфир. Ингредиент.

— Тень, плохо быть слишком жадным, — не выдержал маг.

Похоже, я выбираю правильные камешки… Хе-хе. Что тут у нас еще…

Найти последние камни оказалось сложнее всего. Чего-то эпичного на столе больше не было, но выбор оказался довольно обширным. В конце концов, пришлось взять три идеальных бриллианта и успокоиться на этом.

Дракон кивнул, подтверждая мой выбор.

— Договор. Наш клан передает Смертной Тени шесть выбранных им камней, три единицы черной паутины, а также девятьсот тысяч золотом. Смертная Тень в обмен передает клану корону Ледяной богини.

— Договор, — подтвердил я, вытаскивая корону и кладя ее на стол.

— Красивая, — восхищенно произнес маг.

Я же увидел, как на личный счет прилетели сумасшедшие деньги. Похоже, выгорело… Выгорело, едрена вошь!

Не став жмотиться, я оплатил пересылку камней и паутины в хранилище, а затем поднялся.

— Что ж, позвольте на этом откланяться…

— Сядь, — поморщился Дракон, неприязненно посматривая на балующегося с украшением мага. — В качестве благодарности за то, что ты действительно пошел к нам первым, я хочу тебе кое-что рассказать.

— Слушаю, — я вернулся обратно за стол.

— Скажи мне, друг Тень, как ты оцениваешь свои отношения со стрелами?

— Э… Хм. Плохие у нас отношения. Сарай они у меня сожгли, фигней страдают… Но мне, в общем-то, пока все равно. Хотя они и стараются.

— Все равно, — хмыкнул Дракон. — Ну-ну. Ты вообще представляешь себе, что движет кланами, когда они вносят кого-то в черный список?

— Ну, это обычная практика для наказания неугодных, я полагаю.

— Так-то — да. Но есть один нюанс. Как бы разработчики не убеждали всех вокруг, что в землях полное равенство, перекос в сторону групповой игры сделан…

— Зачем?

— Затем, что маркетологи давным-давно выяснили — играть в компании друзей и знакомых всегда приятнее. Ты — это исключение из правил, в общем-то.

— А…

— Не перебивай. Так вот, одна из сторон этого перекоса заключается в том, что занести в черный список можно только игрока, не состоящего в гильдии. Если враг в клане — приходится объявлять войну сразу всему клану. Что, соответственно, неудобно.

Я задумчиво хмыкнул. Интересная информация, конечно, но…

— А за каждый килл игрока из черного списка клан получает очки рейтинга. Которые уже напрямую влияют на возможности этого клана. Возможность основать замок, скажем, не подвергшись при этом атаке окрестных монстров. И много чего еще. Понятно, что очки добываются не только так, но это — один из способов.

— Тогда все подряд кланы должны вносить в чс всех подряд сольников, — заметил я.

— Есть много ограничивающих факторов. Список — не бесплатен и с течением времени становится только дороже. Чем ниже уровень игрока — тем меньше очков достанется клану. А начальная сумма что для тебя, что для полного нуба — одинакова. Так что терроризировать новичков невыгодно. С ростом же уровня, ты прав, начинается охота. И где-то после первого перерождения игроки обычно разбредаются по сообществам.

— Хрень какая-то. А меня почему не трогают тогда?

— Не хрень. Игровой момент, заставляющий людей глубже вживаться в игру, заводить здесь связи, отношения, а затем продлевать и продлевать подписку. Уже не только ради самой игры, но и ради общения с новыми друзьями и любимыми. Что же касается тебя, то, собственно, твое подбрюшье как раз сейчас и начали трогать, — криво усмехнулся Дракон. — А раньше… ты уверен, что воевать просто так с игроком, идущем в топе, да еще и с такой профессией, как у тебя — это предел мечтаний?

Собственно, собеседник подтвердил мои давние выводы — сражаться с невидимкой себе дороже.

— Судя по твоей довольной физиономии, ты решил, что буквально плаваешь в шоколаде, — с сарказмом заметил ДеЖаВю, оторвавшись на мгновение от короны. — А это не совсем так.

Старый Дракон согласно кивнул.

— Кое-что изменилось в тот момент, когда ты повздорил с первым кланам в рейтинге. И особенно сильно это изменилось из-за идиота по имени Ларри.

— Почему?

— Потому что он поднял слишком много вони, — сообщил мне маг.

— Примерно так, — опять кивнул Дракон. — Он слишком сильно раскричался, причем на европейском и азиатском форумах тоже. И, после того, как стало ясно, что сделать прямо сейчас с тобой ничего не получится, у клана пошли репутационные потери. Совершенно ненужные.

— И тогда начало действовать реальное руководство, а не этот хрен, — вставил очередную ремарку ДаЖаВю.

— Да. В настоящий момент всем кланам в первой тысяче рейтинга было отправлено довольно милое уведомление. Смотри.

У меня перед глазами всплыло окошко с текстом.

Официальное сообщение клана Громовые стрелы.

Уведомляем ваш клан, что соло-игрок с ником Смертная Тень, идентификационный номер 0000079432, внесен в черный список нашего клана.

Мы не пытаемся диктовать вашему клану какие-либо условия, но уведомляем, что это внесение — действие принципиальное, а не продиктованное необходимостью набора рейтинговый очков.

Вследствие чего:

— если ваш клан также внесет Смертную Тень в черный список, это будет учтено в качестве позитивного опыта при всех последующих контактах между нашими кланами.

— если ваш клан не внесет Смертную Тень в черный список, это будет учтено в качестве негативного опыта при всех последующих контактах между нашими кланами.

— если ваш клан примет Смертную Тень в свои ряды, это будет равнозначно объявлению войны нашему клану со всеми вытекающими последствиями.

— любые мирные контакты вашего клана со Смертной Тенью будут трактоваться нами как сознательный недружественный акт.

С надеждой на понимание, дружбу и дальнейшее плодотворное сотрудничество.

Оцеола Огненный.

— Вот ведь геи… Да что там геи, настоящие…

— Ты хоть до конца понимаешь, что это означает?, — прервал меня Дракон.

— Что?, — мрачно поинтересовался я.

— Похоже, кое-кто отключил слишком много уведомлений, — со смешком сказал маг. — Глянь-ка у себя в профиле, сколько кланов внесли тебя в черный список. Там внизу, вкладка отношения.

— Сейчас… Так… Охренеть.

— И сколько?

— Пятьсот семьдесят три клана, — я с некоторым офигением продолжал рассматривать нереальную цифру.

— Смотрю, прочувствовал немного, — хмыкнул Дракон. — Это хорошо. Это сообщение значит, что тебя целенаправленно выводят за рамки Забытых земель. Будь ты обычным мечником, магом, стрелком — уже бросил бы играть, я думаю. Пока что спасает только то, что ты болтаешься по окраинам мира на своем драконе и постоянно сидишь в стелсе. Но это в любом случае не панацея. Фактически объявлена охота по всему миру и убивать тебя будут постоянно. Ради клановых очков и репутации со стрелами. Помнишь условия прокачки после двухсот пятидесятого уровня?

— Помню, — мрачно буркнул я.

— Ситуация создана такая, что у среднестатистического игрока не будет ни единого шанса уйти хоть сколько-нибудь выше уровня второго перерождения. С течением времени враги будут становиться все сильнее — и качаться станет еще сложнее.

— Писец.

— Он самый, — согласился маг. — Кстати, у меня есть к тебе предложение по этому поводу.

— Какое?

— В нашем черном списке ты теперь тоже есть. Мы решили не воевать с океаном. Как ты смотришь на то, чтобы умереть десяток-другой раз за достойное вознаграждение? Тебе — прибыль, нам рейтинговые очки.

— Я…

— Там после нескольких левых убийств ограничения включатся, — отмахнулся от идеи Дракон. — Разработчики тоже не дураки. Так что забудь.

— Ладно. А что вы посоветуете сделать в моей ситуации?

— А ничего ты уже не сделаешь, — обрадовал меня собеседник. — Единственное, что может как-то помочь — еще больший упор на стелс. Но все остальное останется в силе.

— Жизнь — дерьмо.

— В твоем случае — да, — не стал возражать Дракон и поднялся из-за стола. — Ну, все что нужно я сказал, надеюсь, это тебе поможет. В случае чего — обращайся, но, сам понимаешь, неофициально.

— Понял. Спасибо.

— Не за что.

Я остался один. Посидел чуть-чуть, рассматривая столешницу, а затем два раза активировал щит и возродился в своем кабинете.

На столе аккуратной кучкой лежали драгоценные камни, рядом с ними высилась горка паутины…

А стоит теперь вообще заморачиваться с плащом? Возможно, имеет смысл уйти на реролл к чертовой матери… Да нет, глупость. Вдобавок, в сообщении был указан уникальный идентификатор игрока — меня и в следующей ипостаси гонять будут.

— Фак.

В душе начала разгораться злость. Да хрен вам, уроды, по всему рылу. Дракон правильно сказал — это для обычного игрока ситуация аховая. А я — не совсем обычный… И еще посмотрим, кто здесь в плюсе по факту останется.

Чуток успокоившись, я шлепнулся на диван и уставился на драгоценные камни. Что попросить у артефакторщика? Скрытность, силу, интеллект?

Вспомнив про интеллект и связанную с его использованием ауру смерти, я открыл окно характеристик и некоторое время с умным видом изучал написанное там. Затем вывел на стену форум игры и принялся искать магов, испытывающих проблемы с количеством маны.

Таких бедолаг, на удивление, оказалось весьма много. Ману жрали заклинания, ману жрали ауры, коварные враги жрали ее вообще в три горла, пытаясь таким образом обезоружить волшебника.

Общепризнанных способов решения проблемы нехватки магической энергии имелось несколько.

Самым простым и логичным было прямое повышение интеллекта. Банка маны росла, регенерация в абсолютных числах росла тоже. Собственно, в большей или меньшей степени бустили интеллект все маги. Профильная характеристика, как-никак.

Следующий вариант — это повышение регенерации. Как в процентах, так и в абсолютных величинах. Маги обычно предпочитали увеличивать проценты — при их параметрах интеллекта это выглядело вполне себе оправданным решением. А мне больше подошло бы фиксированное значение в сотню пунктов за секунду… Хм.

Третий вариант предполагал уменьшение потребления энергии и рассматривался магами только в качестве вспомогательного — кап этого параметра равнялся пятидесяти процентам и интеллект с регенерацией тут прокачивать все равно требовалось.

Интересно.

Выглядит так, что мне достаточно заставить мастера впихнуть в плащ реген маны в объеме сто единиц в секунду — и все заработает. Думаю, это вполне возможно выставить в качестве условия. Да, потратятся лишние камни, но оно того однозначно стоит.

Я заглянул в описание умения, некоторое время рассматривал его, а затем грязно выругался.

Радиус действия ауры находился в прямой зависимости от интеллекта.

— Значит, очков пятьсот туда один хрен кидать нужно.

Больше — это уж слишком много. А аура в пятьдесят метров — самое то… Хм.

— А если жестко задать еще и масштабирующийся интеллект?, — задумчиво пробормотал я. — Можно ведь, наверное…

Получится, что на текущем уровне аура будет действовать минимум на пятнадцать метров, а на двухсот пятидесятом — на двадцать пять. Вполне себе приличные значения.

Я крепко задумался — стоит ли выставлять такое требование, если можно просто заказать двести пятьдесят очков интеллекта и не париться.

В конце концов, решил, что все же нужно. Если у меня плащ будет специально заточен для ауры смерти, то пусть разгоняет ее как следует.

В таком случае получается, что у мастера нужно требовать регенерацию под сотню пунктов, а к ней вдогонку — масштабирующийся интеллект. Чувствую, из-за таких запросов здорово понизятся общие свойства плаща, но что делать… Иначе, похоже, никак.

Я отправил артефакторщику запрос, приложив список требований и имеющихся материалов. Ответ не заставил себя долго ждать.

Доброго дня, уважаемый!

Ваш запрос потребует повышенного расхода ингредиентов.

Для создания свойства регенерации маны в сто единиц в секунду потребуется энергия двух бриллиантов.

Для создания свойства масштабирующегося интеллекта потребуется энергия двух снежных сапфиров.

Создание свойства пригодности предмета для текущего уровня игрока энергии не требует.

Жестоко… Из шести топовых камней для чего-то, не связанного с магической энергией, останутся свободными лишь два. Надеюсь, с ними в артефакт попадут нормальные дополнительные свойства. Очень надеюсь, блин.

Я подтвердил свои требования к плащу, отправил магу деньги и ингредиенты, после чего наконец-то вышел из игры. Надо чутка отдохнуть от новостей.



Глава 7.


Вы получили навык Звездочет. Текущее значение: 1.

— Классно, — мрачно пробормотал я, продолжая пялиться в небо и чувствуя, как холод от промороженного камня постепенно проникает все глубже в тело. Почему, кстати, сопротивление-то не качается? Так я и не разузнал этот момент, а ситуация какая-то неприятная выходит. У меня, по идее, после каждого боя что-то усиливаться должно — а ничего такого не происходит.

Вздохнув, я вернулся к созерцанию. Минуты шли, звезды издевательски подмигивали мне с высоты, камень становился все холоднее…

Черт знает, сколько мне пришлось пролежать на скале, но навык повысился еще на один пункт.

А дальше-то что? Появляться заново заклинание упорно не желало. Конечно, очень хочется снова его получить, пробраться в город, захваченный моими недругами, а затем низвергнуть на их головы адское пламя… Вопрос только в том, сколько времени это в итоге займет?

— Но повторить историю Содома и Гоморры, было бы эпично, хе-хе.

Там, помнится, тоже неплохое волшебство применили, карая древних гомогеев. Сделать бы символический виток во времени и провернуть нечто подобное со своими текущими недругами…

Проблема только в том, что никаких комет на небе пока не наблюдается, а обычные звезды явно плевать хотели на мои попытки что-то там с ними сделать. Возвращать же мне мое любимое заклинание просто так система явно не собирается.

Впрочем, я упорно продолжал пялиться вверх, хоть затея и нравилась мне все меньше с каждой минутой.

Поздравляем! Звездочет: +1. Текущее значение: 3.

Я посмотрел на утреннее небо, вздохнул и отправился в реал. Пришла пора почитать что-нибудь на форуме. Про те же самые сопротивления, например.

Спустя десять минут времени и один съеденный бутерброд загадка века была разрешена. Все оказалось весьма просто и логично — достаточно было стать проповедником любого из богов, как возможность автоматической прокачки других сопротивлений закрывалась. Пожалуйста, покупай уроки, сиди в специальных местах силы, становись проповедником кого-нибудь еще… Но просто так, в бою, скажем, ничего увеличиваться больше не будет.

— Пичалька, — пробормотал я довольно равнодушным тоном, а затем принялся искать информацию про звездочета.

Нашлась целая тема, древняя, как какашка мамонта. И примерно настолько же информативная.

Пацаны, у меня появилась эта штука. Задумался, смотрел на небо — выскочила. Че с ней делать?

Качать, конечно же. Весь остаток игры втыкай на небо — и будет тебе счастье!

У меня тоже выскочила. Никто так и не знает?

Все боятся докачать его хотя бы до десятки. Точнее, это тупо гемор.

Я до тринадцати вкачал. Никаких бонусов не видно, зато при перерождении получил модификатор звездный. Если честно, это эпик фейл какой-то. Эльфы и так на гомосеков смахивают, а я теперь еще и звездный, чтоб его.

Не рефлексируй, бро. Все знают, что эльфы немного нетрадиционны. Ты просто поднялся выше остальной толпы, гордись!

Нахпошел.

А я согласен, модификатор девчачий какой-то. У меня звездочет всего до четвертого уровня прокачан, но мне его тоже дали. Смысла нет никакого ни в навыке, ни в модификаторе профы.

— Да уж, блин, разложили все по полочкам, — фыркнул я, закрывая тему.

Хотя, чего я придираюсь, информация-то все равно получена — раскачивать навык дальше резона нет никакого. Бонусов люди не видят. А для изучения заклинания мне в прошлый раз и двух уровней хватило. Получил раз — получу и снова, если удастся найти еще одну комету.

Я с надеждой прошерстил форум, ища упоминание о хвостатых звездах, но ничего так и не вылезло. Либо комет не было, либо были, но все их тупо игнорировали.

— А значит, больше этой фигней заниматься смысла особого не имеет.

Печально пробормотав сей скорбный тезис, я отправился на кухню делать пиццу. Надо же иногда есть что-то, кроме бутербродов… Впрочем, пицца у меня почему-то в итоге тоже получилась похожа на один большой горячий бутерброд. Хреновый из меня повар, в общем.

Старательно терзая зубами получившееся творение, я принялся заново планировать свое будущее. Со звездопадом произошел облом, но на него я, если честно, особо и не надеялся. А вот другие вещи стоило бы и развить немного. Например, прокачать служение огненному бро — чтобы покарать Наместника. Или развить вкусившего Бездну — даром, что ли, у меня куча лишних фиалов валяется.

Еще нужно добраться наконец-то до сто шестидесятого уровня и надеть на себя сет Змея.

Давясь пиццей, напоминающей собой подгоревший шлепанец, зачем-то измазанный кетчупом, я потихоньку выстраивал приоритеты.

Пожалуй, бутыльками можно заняться прямо сейчас. Оставить те, которые нужно выпить, купить или обменять на аукционе те, которых не хватает, продать лишние. Думаю, все равно фиг я полную коллекцию фиалов соберу, а вот прокачать уже имеющую неплохой прогресс особенность все же можно.

Причем есть очень даже веселый способ. Достаточно добраться до города демонов, установить там точку воскрешения, а затем бегать по улицам и кусать тех мобов, которых до этого еще не трогал. Укусил — умер — воскрес — побежал кусать следующего.

Наместник, дав мне иммунитет от потери уровней, невольно здорово облегчил задачу по такой прокачке.

Но это все же немного позднее. А сейчас нужно будет, наверное, опять отправиться на Север — и начать убивать троллей. Уровни у них самые разные, других игроков вокруг нет — так что сто шестидесятый должен прийти достаточно легко и быстро.

Отказавшись от попыток дожевать остатки пиццы, я отложил ее в сторону, а сам с головой окунулся в аукцион. Пузырьки с демонической кровью встречались в огромных количествах, но выбиты они были как правило из обыкновенных импов и не представляли собой ничего особенно ценного. Запросы продавцов начинались с одного золотого и заканчивались им же.

Пришлось разбираться в сортировке и настраивать фильтры. Благо, оказалось, что можно прямо из реала выпить персонажем уже имеющиеся в собственности склянки — в итоге я употребил те, в которых была кровь еще не опробованных мной на зуб демонов. А затем опять вернулся к аукциону.

Теперь здесь показывался удручающе малый список подходящих мне фиалов с ценами от сотни до нескольких тысяч золотых за штуку. Я не стал жмотиться и купил их все по одному, став беднее почти на шестьдесят тысяч. Выпил.

Вкусивший Бездну подскочил до отметки в восемьдесят семь очков из двухсот.

В моей же голове прочно поселилась догадка о том, что в этом мире получится найти только сотню разновидностей демонов. Ради остальных придется отправляться через портал..

— А что. Вполне в духе игры.

Надо, пожалуй, действительно найти и покусать тринадцать недостающих до сотни мобов. Но это позднее, после сета Змея. Или вообще после того, как я вернусь обратно на двухсот пятидесятый уровень.

Я поднялся на ноги и, чувствуя накатившее головокружение, крепко ухватился за стол, чуть не опрокинув его вместе с компьютером.

В глазах плясали бледные звездочки.

— Да что со мной такое, — пробормотал я, аккуратно добираясь до дивана.

Звездочки не прекращались, а организм, почувствовавший под собой место для отдыха, неожиданно решил отрубиться. Я даже раздеться не успел, как провалился в сон.

Мне приснился очередной кошмар.

Я летел в вертолете. Куда, зачем… Не знаю. Но адская машина, подавляя меня грохотом своих винтов, почему-то начинала все больше раскачиваться в воздухе, а затем еще и принялась крутиться в разные стороны. Чувствуя тошноту и возмущение, я поднялся с места, открыл дверь в кабину пилотов… За штурвалом сидел до отвращения бодрый и веселый краб с оранжевым панцирем.

— Смотри, как я могу!, — радостно воскликнул он, дергая руль в сторону.

Вертолет завертело со страшной скоростью, а я проснулся, чувствуя тошноту и головную боль.

— За что мне это…, — простонал я, мужественно борясь с организмом и недобрыми глазами рассматривая остатки пиццы. — Твою мать…

Жертвы белому брату принести все же пришлось. А пицца отправилась в мусор. Обойдусь уж как-нибудь бутербродами, по-привычке. В задницу эти кулинарные эксперименты…

Слегка пошатываясь на ватных ногах, я добрался до капсулы и плюхнулся внутрь. Благо, детище Роботека стирает любое недомогание, буквально возвращая тебя к жизни, как бы хреново ты себя не чувствовал на самом деле.

В игре меня встретил легкий морозец и быстро темнеющее небо. Сейчас я стоял на одной из скал великого Северного хребта, отделяющего собственно Север от остальных земель. Прямо передо мной виднелись покрытые редким лесом скалы, дальше местность понижалась, переходя в однообразную заснеженную тайгу. А еще дальше…

— А что там, Жорик, как думаешь?, — поинтересовался я у питомца, появившегося рядом. — Может, слетаем, посмотрим?

Дракон, как обычно, постарался донести до меня все свое негодование по поводу этой затеи. Ленивая у меня живность все-таки.

— Да ладно, мы туда и обратно, — подбодрил я его.

По-хорошему, нужно идти и валить снежных троллей, но почему-то именно сегодня делать это настолько влом… Не иначе, как пицца подействовала. А на неизведанных просторах Севера может найтись что-то интересное. Почему бы и не прогуляться.

Некоторое время я убеждал себя в том, что убийство троллей и прокачка уровня — это счастье и радость… Но в итоге только проникся еще большим отвращением к этому занятию. Хотелось просто лететь, смотреть по сторонам и ничего не делать. Ну, так тому и быть. Все равно времени для набора опыта еще достаточно.

— Поехали, Жора…

Лететь потихоньку становилось все неуютнее — вокруг мерно машущего крыльями дракона постепенно понижалась температура. На скелете питомца уже начал проступать иней, у меня изо рта вырывались настоящие облака пара. Север, мать его…

Темнота все не шла. Игровая ночь уже вступила в свои права, но свет появившихся звезд, отражающихся в белоснежной поверхности под нами, неплохо освещал ландшафт. А мне с моим зрением жаловаться не приходилось вообще.

К середине ночи однообразное путешествие начало откровенно утомлять. К рассвету — надоело напрочь. Внизу по-прежнему не было ничего интересного, летучая мышь, выпущенная на свободу, подсвечивала только обычных мобов, кучками и по одиночке болтающихся внизу. Пару раз я заставлял Жору снизиться и рассматривал местную фауну, но не был впечатлен. Обычные волки, медведи, тролли и откуда-то взявшиеся промерзшие насквозь скелеты.

— А вот хрен вам я обратно поверну, — произнес я, смотря на постепенно светлеющее небо. — Жора, держи курс, если будет что-то интересное — буди!

К сожалению, заснуть, сидя на шипастом и холодном драконе, у меня так и не получилось. Пришлось бодрствовать, восседая у него на спине со злобным выражением лица и стараясь хоть как-то сохранить последние крохи тепла.

Через час после рассвета пошел ледяной дождь. Полузамерзшие капли воды разбивались о меня и питомца, покрывали нас мерзкой мокрой кашицей — а затем замерзали окончательно, окутывая настоящей ледяной шубой.

И Жора начал постепенно снижаться. Никакие понукания больше не могли заставить облепленного льдом пета держать заданную высоту.

Мы тяжело плюхнулись где-то посреди покрытых снегом и льдом пологих холмов, пропахали нехилую борозду и остановились. Я слез с дракона, тот принялся отряхиваться и отколупывать с себя ледяную корку.

— Дурная голова ногам покоя не дает, — философски произнес я, расхаживая вокруг и время от времени ежась от холода.

Сидел бы у хребта, мочил троллей…

В этот прекрасный момент смерзшийся снег вокруг нас легонько зашевелился. Снежинки с легким шорохом покидали свои места, тянулись друг к другу, создавая новые очертания…

— Жора, нам пора, — нервно произнес я, наблюдая, как из снега появляется тонкая полупрозрачная рука с огромными когтями.

Ледяной урри. Уровень 340.

— Летим, Жора, летим!, — завопил я, бросаясь к питомцу. Не знаю, что это за урри такие, но находиться в их обществе мне не хотелось. Точка возрождения слишком далеко…

Дракон, немного почистившийся от льда, подпрыгнул и поднялся в воздух.

— Стой, твою мать! Меня забери!

Сзади раздался вожделеющий рев, сбоку вспыхнули ярко-синие глаза… Но я в высоком прыжке успел схватить питомца за заднюю лапу и теперь медленно удалялся от земли.

Жора, с натугой взмахивающий крыльями, повернул голову вниз, оценил ситуацию и недовольно потряс конечностью.

— Не смей, скотина! Вперед лети!

Кое-как мы перевалили вершину ближайшего холма и устремились дальше на север. Еще через километр приземлились и я шустро перебрался на привычное место на спине дракона, тут же опять подняв его в воздух. Погони не было.

— Тут, блин, хоть что-то вообще есть?!, — вопросил я небеса спустя четыре часа.

Передо мной находился берег моря. Заснеженная земля плавно переходила в лед, который практически сразу уступал место медленным черным волнам, плавно накатывающим на преграду и неохотно отступающим обратно.

Мы опустились на снег и я слез с дракона. Подошел к срезу воды, потыкал ее носком сапога… Даже плюшки какой-нибудь — и то не дали. Наверное, кто-то сюда уже залетал — из таких же шальных исследователей.

— Блин.

Возвращаться несолоно хлебавши не хотелось. Но ничего, что можно было бы использовать к своей выгоде, в округе тоже не наблюдалось. Мертвые, никому не нужные земли. Ледяная пустыня…

Я бестолково побродил возле берега, затем снова залез на дракона и приказал ему подниматься как можно выше. Если повезет, хоть оттуда что-то видно будет. Не может быть, чтобы в такой заднице мира не спрятался какой-нибудь интересный бонус, мать его.

Замерзший Жора снова принялся неохотно махать крыльями и мы медленно поползли вверх. Благо, практически самый полдень, видно далеко…

Под нами остался слой редких кучевых облаков. Выше виднелись другие, но дракон никак не мог до них добраться — похоже, потолок высоты был достигнут.

— А теперь покружись на месте, пока я рассмотрю окрестности.

Пятиминутное изучение горизонта дало-таки результат. Не знаю уж, хороший или нет. Но в бескрайнем темном море далеко-далеко на северо-западе виднелась какая-то возвышенность. То ли остров, то ли айсберг.

Чувствуя нездоровое предвкушение, я повернул Жору в ту сторону.

— Давай, давай, немного осталось. Если и там ничего не будет, тогда уже вернемся.

До нужной нам точки в итоге мы ползли по небу еще семь часов. И все эти семь часов не происходило практически ничего интересного. Лишь однажды нам попалось стадо огромных белых китов, величаво выныривающих из темных вод и затем так же торжественно в них скрывающихся.

Киты плыли в одном направлении с нами, так что я некоторое время за ними наблюдал, делая скриншоты и ища способы, как бы отправить хоть одного на тот свет. Увы, ничего не придумывалось. Кроме отважного прыжка на спину самого крупного животного и героической гибели от хвостов его собратьев.

Стадо осталось позади. А вот небольшой кусочек суши, к которому мы так стремились, с каждой минутой становился все ближе и ближе, уже позволяя в подробностях рассмотреть не только себя, но и старый полуразвалившийся замок, расположенный в самом центре скалистой поверхности.

— Что и требовалось доказать, — в предвкушении потер я руки, когда до цели оказалось совсем немного..

Забытые земли любят и поощряют исследователей — вот и мой почти суточный полет по промерзшей части мира тоже принес свои плоды. Неизвестно, правда, какие именно.

Поздравляем! Вы первыми открыли Северный Предел и получаете особенность Первооткрыватель!

Первооткрыватель: +1. Текущее значение: 1.

Черный костяной дракон опустился на серые скалы только после того, как игровое сообщение уведомило меня о наступлении ночи — я не хотел лишний раз рисковать и оказываться на неизвестном куске земли посреди океана при свете предательского солнца.

Жора исчез, стоило мне только спрыгнуть на сушу. Рисковать своим питомцем я тоже не собирался. Да и вообще, островок мне не нравился. Заснеженный, стылый, с этими древними развалинами по центру…

Так что первые минут десять я стоял на одном месте, прячась в невидимости и наблюдая, не появится ли здесь какая-нибудь недобрая живность. Или не-живность.

Затем на местные скалы встал мой камень воскрешения, а сам я осторожно двинулся к замку.

Тот оказался не очень велик. Массивные стены, сложенные из солидных булыжников, но попавшие под действие времени и сейчас местами обвалившиеся. Четыре башенки, расположенные по углам и тоже весьма и весьма обветшалые. Торчащая над стенами центральная внутренняя башня — самая целая из всего того, что открылось моему взору.

Ворота, некогда бывшие надежными и неприступными, а теперь сгнившие и зияющие дырами.

Я аккуратно проник внутрь.

Запустение… Камни, выпавшие из стен и теперь валяющиеся во внутреннем дворе. Какое-то ползущее растение, жалкое и засохшее. Обломки телеги…

Я сделал круг по двору и, не найдя там ничего интересного, остановился перед стальной дверью, ведущей внутрь центральной постройки. Осторожно подергал за ручку, толкнул дверь.

— Штирлиц догадался, что ворота были заперты, — пробормотал я, а затем, заметив в металлическом полотне замочную скважину, включил дым.

Мгновение полета сквозь препятствие — и вот вокруг меня уже неровные каменные стены местной прихожей.

Здесь оказалось немного теплее и темнее, но общее впечатление разрухи и запустения никуда не делось. Я двинулся по пыльным коридорам и комнатам, рассматривая целую и развалившуюся мебель, какие-то ржавые обломки, остатки сгнивших книг… Ничего ценного в замке не было.

— Ну что за хрень, — пробормотал я, уходя на второй этаж.

Не может быть, чтобы здесь ничего не нашлось.

Следующий ярус изобиловал окошками-бойницами, сквозь которые можно было полюбоваться унылой картиной мрачного и забытого богами острова… В остальном все было точно так же. Я начал злиться — лететь сутки в эти поганые края и не найти в итоге ничего?

На третий этаж я поднялся злым и недовольным жизнью.

И увидел свет.

Призрачные голубоватые отблески, идущие откуда-то из глубины коридора.

— О как, — тихонько хмыкнул я, останавливаясь и на всякий случай употребляя зелье невидимости. Благо, после заключенной сделки не пожалел денег и возобновил запас. — Ну, посмотрим…

Осторожно пробравшись по коридору, я заглянул в дверной проем и замер.

Передо мной виднелась живописная скульптурная группа.

Всю дальнюю стену помещения занимало нечто вроде огромной картины… Или портала. В глубине переливающейся холодными отблесками поверхности просматривались ледяные поля, скалы, снег… И странные существа, замершие в движении к зрителю. Словно высеченные изо льда, они целеустремленно шли вперед, когда время для них остановилось. Шли сюда, в эту комнату.

Одно вышло. Уродливое создание, напоминающее помесь человека с молохом, выглянуло-таки из картины. И, перед тем как навечно застыть, успело выбросить вперед в могучем взмахе руку, сжимающее нечто вроде массивного ледяного копья.

На кончике которого сейчас скрючилась кажущаяся маленькой и ничтожной фигурка человека — тоже окаменевшая, насквозь промерзшая и покрытая льдом.

Я осторожно подошел поближе, с легким трепетом рассматривая застывшую мощь гостя из картины, его уверенную целеустремленность, его горящие недобрым красным огнем глазницы…

Человек, висящий на ледяном острие, словно жук на иголке энтомолога, был его полной противоположностью. Искаженное в ужасе лицо, раскрытый в крике рот, выпученные глаза…

Рука, вытянутая вперед в жесте отрицания. И на одном из пальцев — то, что источало привлекший меня свет. Скромное прозрачное колечко, от которого в сторону картины непрерывно тянулась легкая бирюзовая дымка. Тянулась — и словно впитывалась в замерзшее изваяние.

Немного расслабившись, я осмотрелся по сторонам. Опять ничего. Кто-то очень неплохо подчистил все это место. Осталось, похоже, только колечко.

— Хватать или не хватать, вот в чем вопрос, — протянул я, подойдя поближе и рассматривая то украшение на руке человека, то суровое лицо непонятного существа.

Гадом буду, если я возьму кольцо, эта хрень оживет и попробует меня прикончить.

Я сделал еще один круг по помещению, остановился рядом с пронзенным бедолагой и потыкал пальцем в ледяное копье. Тоже бы отжать… С другой стороны, его я использовать не смогу, а вот колечко — это моя тема…

Еще немного побродив по залу, я все-таки решился. Хапну кольцо — а там хоть трава не расти. Главное — в инвентарь спрятать успеть.

Прохладный ободок упорно не хотел сползать со скрюченного замороженного пальца.

— Да чтоб тебя, — злобно пробормотал я, дергая украшение. — Ой.

Палец неожиданно отломился и остался у меня в руках вместе с кольцом.

А в следующий момент комнату наполнил тягучий хруст и шелест падающего на пол льда. Копье, насквозь проткнувшее человека, чей палец я сейчас судорожно сжимал в руке, отдернулось одним резким движением. Тело упало мне под ноги.

Я осторожно покосился в сторону и тут же встретил уверенный взгляд пылающих потусторонней краснотой глаз.

После чего очень шустро закинул в инвентарь кольцо вместе с пальцем. Хрен тебе, а не моя добыча.

Человек-молох сделал шаг вперед и полностью вышел из картины. Та дрогнула, пошла рябью — и из нее показалось следующее существо.

Надо было запись включить, что ли…

— Отдай мне это кольцо, вампир, — произнес обладатель красных глаз и я почувствовал, как ледяное копье дотронулось до моей нежной плоти.

Скосил глаза, заглядывая в инвентарь…

Бирюзовое кольцо. Качество: легендарное уникальное.

Сопротивление магии холода: +1000 %.

Интеллект: +250.

Раз в месяц вы можете применить заклинание Холод Севера.

— Не, — отказался я, переводя взгляд на красноглазого. — С дуба упал, что ли. Кто же такую вещь отдаст?

— Я отблагодарю тебя, вампир. Ты открыл нам дорогу. Ты достоин награды. Что ты хочешь в обмен на кольцо?

Вопрос заставил меня задуматься. Может, отжать у него копьецо? Что-то мне подсказывает, что оно тоже не совсем простое…

— Думай быстрее, вампир. Ты можешь вернуть мне кольцо, получить ответный дар и стать другом нашего народа. Ты можешь отказаться — и умрешь, став навеки проклятым для нас.

Я перевел взгляд на надпись, виднеющуюся у него над головой.

Владетель Бездны. Уровень 500.

Опять демон, получается… В этот раз ледяной.

— У вас кровь есть?, — задал я неожиданно пришедший в голову вопрос.

Владетель слегка удивился.

— Нет.

— Я приму решение после того, как ты позволишь мне укусить одного из твоих подданных. Не до смерти. Для исследования.

Мое требование было воспринято без удивления. Демон просто повел рукой — и поверхность портала выплюнула какого-то ледяного червяка.

— Не двигаться, — последовал приказ. Червяк послушно замер, позволив мне подойти и вцепиться зубами в его противное тельце.

Ничего не произошло — я как будто бы цапнул кусок льда. Вкусивший Бездну тоже не увеличился. Значит, этот вариант все же отпадает.

— У меня кончается терпение, вампир.

— Я готов отдать кольцо! Взамен прошу только твое копье, — я ткнул пальцем в хищную ледышку.

Долгую секунду Владетель выразительно смотрел на меня, а затем протянул вперед руку с оружием и разжал пальцы. Копье повисло в воздухе передо мной.

— Кольцо.

Я вытащил из инвентаря и протянул ему отломанный палец. Красноглазый не стал заморачиваться и, взяв предложенное, просто сдавил его в кулаке.

На пол посыпалась серая струйка пыли. Картина мигнула синим светом и неожиданно приобрела вид открытого настежь окна.

И к нам в зал пошли демоны. Страшные и красивые, большие и не очень, они просто выходили из портала, равнодушно проходили мимо меня и скрывались где-то позади.

Тут я спохватился и на всякий случай спрятал висящее перед носом оружие в инвентаре. Во избежание странных случайностей, так сказать.

Владетель как будто только этого и ждал.

— Ты сделал правильный выбор, вампир. Ни один из нас не причинит тебе зла, пока ты сам не пойдешь сюда войной. Возьми это.

Я, не глядя на свойства, забрал черное колечко с ладони демона и опять закинул в инвентарь.

— А теперь иди и занимайся своими делами, — отвернулся от меня Владетель.

Внимание! Вы открыли демонам проход в Забытые земли.

Предать всех живых существ мучительной смерти под безжалостными клыками или нет — это был только ваш выбор. Выбор, за который отвечала только ваша совесть и порядочность.

Не советуем сообщать о выбранном решении остальным разумным. Они могут принять эту новость слишком болезненно!

Вы получили особенность Проводник Бездны.

Внимание! Характеристика Харизма уничтожена!

Вы получили уровень (5).

Да и хрен с ней, харизмой. Гораздо важнее то, что попало ко мне в руки. Я, наплевав на бродящих вокруг демонов, идентифицировал кольцо.

Прикосновение Бездны. Качество: легендарное уникальное.

Сопротивление магии холода: +500 %.

Сила: +100.

Выносливость: +100.

Шанс полностью заморозить врага: +5 %. Заморозка сохранится до того момента, когда цель получит следующий урон.

Демоны Северного Предела относятся к вам дружелюбно, пока кольцо находится в вашем владении.

Требуемый уровень: 250.

— Бодрое колечко, — произнес я, осторожно пряча украшение обратно в инвентарь.

Еще один повод поскорее вернуться на потерянный из-за Наместника уровень. А теперь…

Мощь Бездны. Качество: реликт.

Урон: бесконечный.

Вероятность попасть в цель при броске: абсолютная.

После броска возвращается в инвентарь.

Требования к игроку: отсутствуют.

Ограничения на применение: отсутствуют.

Применение: 1 раз в 180 дней. До следующего применения: 0 дней.

Отношение всех богов: +1 уровень.

— Охренеть я колечко обменял…, — немного ошарашенно произнес я, смотря на надпись и не веря своим глазам.

Внимание! Глобальное сообщение! В мир входит новая категория предметов: реликты. Ознакомьтесь с описанием в игровой справке.

— Охренеть, — повторил я, прочитав выскочившее сообщение и снова переводя взгляд на копье. — А тот перец, который южных демонов в мир пустил, ничего такого, получается, у них не отжал…. Эпический краб!

На меня накатило веселье. Главное — чтобы отсутствие требований распространялось и на мою особенность, не позволяющую взять в руки оружие.

Осторожно вытащив копье из инвентаря, я с удовольствием заметил, что ближайшие ледяные твари, до этого высокомерно меня игнорировавшие, тут же начали опасливо отодвигаться в стороны.

Особенность Беззащитный временно заблокирована для слота: правая рука.

— Йес!!!, — я исполнил воинственный танец, прыгая по залу, потрясая оружием и внушая ужас в сердца демонов.

А затем полез в настройки и потратил сто тысяч на привязку. Хрен я кому отдам эту игрушку. В принципе.

Списав еще немного денег за отправку полученных вещей напрямик в хранилище, я последний раз посмотрел на портал и самоубился, тоже отправившись в долину. Нужно немножко отдохнуть от похода. Сколько я уже в игре, больше суток?

Выбрался из капсулы я с трудом и болью. Тело ломило, глаза слипались, тусклый свет фонарей, проникающий сквозь окно, вызывал головокружение.

Пробормотав слабое ругательство, я дополз до дивана и рухнул до него, тут же провалившись в сон.

Сегодня мне снился Водный бог.

Огромный краб, жалобно щелкающий клешнями, вращающий бусинками глаз и трусливо пятящийся. А напротив него — я. Величественный, окутанный сиянием славы и могущества, со сверкающим неземным блеском ледяным копьем в руке…

— Иди сюда, маленький.

Щелк-щелк. Краб-переросток вовсе не жаждал знакомства, продолжая пятиться.

— Ну же, — подбодрил я его. — Тебе ведь не впервой получать копье в задницу. Не рефлексируй!

Краб отчаянно закрутил глазами на стебельках и принялся размахивать клешнями, явно пытаясь мне что-то объяснить.

— Моя твоя не понимай, — сообщил я и на пробу ткнул вперед копьем. Краб отскочил назад, а затем неожиданно резво развернулся и сиганул в море.

— Мы еще встретимся!, — проорал я плещущимся волнам.

И проснулся.

Судя по часам, я дрых чуть ли не сутки — сейчас уже был почти вечер следующего дня. Голова болела из-за духоты, стоявшей в квартире, шея затекла от неудобной позы, хотелось есть, пить, в туалет…

Более-менее нормальным я почувствовал себя только через час. Идти в игру пока что было рано, продукты у меня еще оставались, других дел не было — и я отправился на форум.

Тема реликтов сегодня оказалась самой популярной. Кстати, администрация выложила лишь небольшое описание:

Реликтовые предметы.

Поздравляем игроков! Сегодня была открыта новая, скрытая категория артефактов — реликты.

Кто-то из вас сумел-таки добиться невозможного и получил в свое пользование предмет такого уровня.

Что такое реликты?

Это мощь. Абсолютная, божественная мощь и точно такая же ответственность. Имея реликт, вы можете влиять на судьбу мира. Останавливать и начинать войны, на равных общаться с богами… Или же выращивать самую вкусную малину в Забытых землях. Никто не знает, какими будут свойства вашего реликта. Но любой реликт — это нечто абсолютное, совершенное и внушающее трепет.

Как найти реликт?

А как достать Луну с неба? Никто этого не знает. Добейтесь божественного уровня кузнечного дела, убедите бога подарить вам свой атрибут, найдите древнюю гробницу, где спрятан реликтовый артефакт — способов много и ни один из них не является надежным.

В комментариях народ вожделел, негодовал и завидовал.

Твою мать. Ну разрабы, ну как же так! Только полный сет легенд собрал, а теперь получается, что я опять в заднице. Тьфу!

А ты че, надеешься себе реликтов набить во все слоты? Пацан! Бегай дальше в своем сете Плешивой Крысы и не баламуть народ!

Третий коммент — лох!!!

XD

Мля… Тогда пятый коммент — лох!

XDDDDDDDDDD

Красавчик, сам вскрылся, да еще и не раз!

А кто реликт получил — неизвестно еще? Я бы купил. Чувак, если ты это читаешь — стучись! За любой реликт миллион — сразу! Если реликт реально хорош — это далеко не предел!

Донатеров набежало. Идите нах отсюда! Задолбали!

О, нищеброд детектед, я смотрю.

Небось, опять эти грелы отхапали. Бесит такой перекос, когда в игре толпа крабов начинает диктовать всем условия.

Толпа всегда диктует. Тебе вот она надиктовала испытывать постоянный жгучий баттхерт, я смотрю.

Насладившись искрометным юмором дорвавшейся до интернета школоты, я отправился в другие разделы форума. Слишком уж хорошо и ярко запомнился недавний сон и то ощущение могущества, которое сопровождало меня при охоте на Водного бога.

Копье нужно использовать. И, кажется, я знаю, как это сделать…



Глава 8.


Я как можно более уютно разместился на своем любимом диване, взял в руку бокал с коньяком и мысленно нажал на кнопку, запуская просмотр только что окончательно доведенного до ума видеоролика.

— Ну, с богом…

Комнату, погруженную в полумрак, наполняет вкрадчивое звучание бессмертной песни Фредди Меркьюри.

«Buddy you re a boy make a big noise
Playin in the street gonna be a big man some day…»

Экран на стене светлеет, показывая человека на фоне уходящего за горизонт темного заснеженного леса. Человек, напоминающий испанского тореадора цветом и покроем своей одежды, стоит, задумчиво скрестив руки на груди.

За его спиной виднеется огромный костяной дракон, недобро щерящий внушительные клыки.

Песня стихает, отходит на второй план… И человек, поднимая глаза на зрителя, начинает говорить.

— Крабы приходят в наш мир… Они считают его своим. Они устанавливают здесь новые порядки и указывают каждому из нас, что можно делать, а что нельзя…

Легкая пауза, во время которой над головой человека проступает статусная надпись:

Смертная Тень. Темный патриарх. 160 уровень.

— Они сбиваются в толпы и пытаются задавить всякое сопротивление тупым большинством. Каждый из вас уже успел пострадать от них. Но сейчас настает время заново расставить акценты. Мы — свободные игроки Забытых земель. И это — НАШИ ЗЕМЛИ!

Голос, постепенно усиливавшийся в течение монолога, завершается победным кличем. В воздух взлетает рука, сжимающая гротескное ледяное копье.

Дракон за спиной говорящего поднимается на задние лапы, запрокидывает вверх шипастую голову и распахивает исполинские черные крылья, заслоняя ими все поле зрения.

Изображение медленно гаснет, оставляя зрителям лишь легкий шепот:

We will, we will rock you…

Новая картина.

Человек, гордо восседающий на спине несущегося сквозь пространство дракона. Едва освещенная поднимающимся солнцем земля проплывает далеко внизу.

А вдалеке, на горизонте, маячит город.

Камера переключается, показывая массивные гранитные стены, красиво выложенные брусчаткой мостовые, богатые дома, отделанные декоративным камнем, мраморные статуи и колонны…

На стенах зорко несут дозор часовые, по площади ходят и переговариваются игроки. Камера подлетает к одному из них.

Заводной Апельсин. Камикадзе. 231 уровень. Клан Громовые стрелы.

Сделав облет вокруг весело смеющегося камикадзе, камера уходит немного ниже и снимает толстого огненно-рыжего кота, сидящего на мостовой и вальяжно вылизывающего заднюю лапку.

Высоко над городом в небе появляется маленькая черная точка.

Кадр опять меняется. Теперь на экране снова черный дракон. Сейчас он медленно парит, почти не шевеля крыльями, а человек на его спине горделиво стоит, выпрямившись во весь рост и крепко сжимая полыхающее недобрыми синими отблесками ледяное копье.

Налетает порыв ветра, но Смертной Тени это не мешает.

— Со…те…цов, п……сы, — доносится до зрителя неразборчивый крик.

И копье, посланное могучим взмахом руки, уносится вниз.

We will, we will rock you!!!

Камера еще раз показывает рыжего кота, вылизывающего лапку. Он неожиданно отвлекается от своего занятия и тревожно смотрит в небо.

— Мяу?

В следующее мгновение животное бросается в сторону… Но мир застывает. Время прекращает свой бег. И лишь сияющая молния, падающая с небес, остается неподвластна его влиянию.

Прозрачное острие достигает вытянувшегося в прыжке животного. Протыкает пушистую шкурку… Кот, не выдерживая удара, превращается в ледяную статую и тотчас же разлетается искрящейся пылью.

Копье проходит сквозь камни мостовой и исчезает.

С высоты видно, как тяжело вздрагивает земля вокруг города. Трясутся деревья, из подлеска сломя голову убегают перепуганные зеленые гоблины.

Сам город слегка оседает. Одно бесконечно долгое мгновение кажется, что все уже закончилось… Но в следующий момент начинают рушиться стены.

Оседать, крошиться, словно бы из кладки в одно мгновение убрали весь скрепляющий раствор.

Камера летит мимо обваливающихся укреплений, сворачивает к центральной площади…

Повсюду бегают игроки, не понимающие, что происходит. То тут, то там оседают в клубах пыли только что сверкавшие дорогой отделкой дома. Разлетается в пыль камень мостовых, трещит ломающееся дерево, покрываются трещинами величественные статуи…

С протяжным грохотом на землю падают огромные неприступные ворота.

Картинка в очередной раз переключается, показывая город с высоты птичьего полета.

Человек, снова гордо сидящий на шее своего дракона, поворачивает голову в сторону зрителя.

— И так будет с каждым, кто возомнит о себе слишком много. Пройдет месяц — и я посмотрю на новые начинания этого жалкого клана. Снова посмотрю. Как сегодня. А остальным ничтожествам, берущим на себя слишком много, пусть все это станет уроком.

Камера плавно разворачивается вниз, показывая растворяющийся в облаке пыли город.

Экран темнеет.

В ушах гремит все та же вечная строчка.

We will, we will rock you!

Я глотнул коньяка и от души улыбнулся. Сегодняшний день точно не прошел зря. И денег, потраченных на возможность многоканальной съемки, совершенно не жаль.

— Итак… Отправить…

Вы успешно создали новую тему на форуме.

Откинувшись на спинку дивана, я еще раз пригубил божественный янтарный напиток. Хорошо-то как…



Глава 9.


Я сумел дотерпеть до вечера. Как следует выспался, сходил в магазин, заказал нормальную съедобную пиццу, которую и освоил в торжественном молчании.

И только потом, приготовив про запас сразу две кружки кофе, уселся за компьютер. Посмотрим…

Администрация Забытых земель просит разрешения воспользоваться снятым вами видеороликом в рекламных целях. Взамен предлагается бесплатное продление аккаунта сроком на полгода.

В случае согласия нажмите кнопку да.

Ваше согласие будет иметь юридическую силу.

— Вот даже как. Ну хорошо, согласен.

Нажав требуемую кнопку и перейдя на форум, я, на мгновение замерев, ткнул стрелкой в заголовок своей темы.

Это что такое было?!!!

Не понял, что за понты… О чем вообще ролик?

Ну вы и дебилы… Смертная Тень шикарен!

Кто это?

Не понял, это что, стрел поставили раком, что ли? Это их город?!

Объясняю для крабов — крабы наехали на отца и он в ответ ваншотнул целый город! Я такого еще нигде не видел. ТС, ты божественен!

ТС — тоже краб, просто стрелы — крабовитее.

А что за фаллос ледяного великана у него в руках?

Ты скоро почувствуешь это на своей заднице!

Ого, никак ТС детектед? А чего под таким убогим школоло-ником?

Школоло и краб — это твой дедушка, а ты вообще зародыш краба.

Не, это не ТС, это тролль. Хотя, ТС, судя по ролику, тоже тот еще тролль.

Он не тролль. Ему суперуникальный класс надо выдать — возжигатель пуканов.

Точно XD

С учетом того, что духов поселений практически нереально убить, использовано было что-то неизмеримо эпичное. Не удивлюсь, если эта ледяная сосулька — тот самый реликт, про который было сообщение.

Прикольно… Этот перец есть в ЧС нашего клана, оказывается.

Лошок с полутора сотнями уровней нашел реликт? Не смеши.

ЧС, говоришь? Иди, покарай его… Только вазелин захвати, а то ощущения от копья тебе могут не понравиться XD

Сам ты лошок. ТС в Когорте, если ты не знал. Похоже, решил обнулиться перед квестом.

А с чего он вдруг на стрел наехал? Не спорю, наезд защитан по высшему разряду, но с чего вдруг?

Они что-то не поделили, стрелы на него обиделись и внесли в ЧС. А потом еще и по кланам рассылку сделали — мол, пойдем валить краба. Краб, похоже, воспринял все слишком близко к сердцу.

Обидчивый краб XD

Обидчивый краб — возжигатель пуканов, с фаллосом ледяного великана в клешнях XD

XDDD Бедный великан, клешни-то, похоже, тупые были.

Фак! Вот это я понимаю — эпик вин. Вы в курсе, что этот котяра на ауке стоит от пяти лямов голда?

Да стрелам пох. Это не их кот, они его по наследству получили.

Ну, пох или не пох, а я бы обиделся. Да еще и в обстановку там вбухано немеряно было…

Стрелы разок уже обиделись. Здесь обиженных анально карают, бро!

Вот кретин. Мог бы с такой пухой какого-нибудь босса вальнуть. А теперь месяц ждать. Краб, как он есть.

Да ты за него не беспокойся. Этот краб разок уже в топ-сто засветился, в отличие от местных форумных гуру.

Рейтинг не влияет на крабство.

Ну, я так и понял, что ты из тех, суперкрутых теоретиков с нулем реальных достижений.

Вы видели, что стрелы навернулись с первой строчки рейтинга?

Фигасебе. Чел к успеху шел… И пришел!

Ага, а стрелам не подфартило)))

Прочитав пару страниц комментариев и отметив тот интересный факт, что из самих стрел не отписался никто, я вышел с форума, открыв характеристики своего персонажа.

И истерично, бесцеремонно, нагло заржал.

В списке кланов, занесших меня в черный список, сейчас значилось всего сто сорок три названия.

Точнее, уже сто сорок два.

— Это круче, чем яйца Чака Норриса, — произнес я, тут же на всякий случай обернувшись. Но призрак Чака, похоже, решил проявить милосердие. Возможно, был впечатлен ситуацией не меньше моего.

Немного успокоившись по этому поводу, я начал потихоньку собираться в игру.

Идея прикончить золотого кота возникла как-то совершенно спонтанно. Я думал про Водного бога, пытался найти упоминания о том, где его можно встретить. Но в итоге разочаровывался все больше — проклятый краб проживал где-то глубоко на дне океана и ловить его там было делом весьма неблагодарным.

Наверное, если разорить храм, построенный игроками, он все же вылезет. Но я вполне отдавал себе отчет, что силенок на два подряд эпических деяния у меня сейчас точно не хватит.

Зато в процессе изучения доступной информации мне подвернулось описание духа, требующегося для постройки того самого храма. И глаза зацепились за его стоимость, равную двум миллионам золотых монет. Очень-очень надолго зацепились.

Ценность игрового золота, несмотря на все ухищрения администрации, неуклонно падала. На заре Забытых земель такой суммы, проданной щедрым донатерам, хватило бы для покупки неплохой квартиры в Подмосковье. Сейчас за эти деньги квартиру купить уже никак не получалось, разве что совсем убогую. Но на нормальную машину котяра до сих пор тянул.

Мне весьма кстати вспомнился город, который Громовые стрелы уже довольно долго защищали от гоблинов. Аукцион тут же поведал, что дух-основатель города является высшим из себе подобных и стоит уже пять миллионов.

После этого краб-переросток был забыт. Я понял, что у меня, говоря словами Хрущева, есть шанс показать недругам кузькину мать — и от души загорелся новой идеей.

Спустя четыре часа изучения форума стало понятно, что чисто теоретически таких котов можно убить — один горе-испытатель как-то специально приобрел мелкого духа и попробовал его прикончить. Топовому мечнику удалось снять с котейки треть жизни одним ударом. После чего тот мгновенно смылся, оставив сообщение о страшном испуге, вынудившем его искать другого хозяина.

Собственно, это и решило судьбу несчастного золотого пушистика. Главным являлось то, что повреждения он все же получал — а остальное было лишь делом техники и бесконечного урона, выдаваемого копьем.

Оставалось только докачаться до сто шестидесятого уровня и надеть на себя сет Великого Змея — хотелось идти на операцию, будучи гораздо более ловким и живучим, чем сейчас. Собственно, следующую ночь я и занимался прокачкой, раз двадцать умерев в процессе, но добравшись-таки в итоге до заветной цифры.

В процессе же дальнейшего чтения мне встретилась любопытная теория, гласящая, что созданные игроками постройки в принципе существуют только благодаря котам.

Страстный задрот, расписывавший эту идею со всем упоением очкастого нерда, добравшегося до ответа на загадку тысячелетия, приводил многочисленные ссылки на описания духов, на процесс стройки городов, на то, что исконно игровые поселения, построенные неписями, обходятся безо всяких котов…

Меня он ни разу не убедил, если честно. Но именно благодаря его исследованию я все же потратил остатки имеющегося золота на покупку возможности многоканальной съемки боевой сцены. И ни разу не пожалел в итоге. Уничтоженный город — это заметно круче прибитого духа.

Несчастного котейку, кстати, было очень жалко.

— Ничего, котэ… Ты пал невинной жертвой безжалостной войны, развязанной против меня этим гнусным кланом… Но я отомщу за твою смерть!

Удачно спихнув с себя моральную ответственность за содеянное, я отправился в игру — разгребать лог. Вчера как-то неожиданно оказалось не до этого.

Итак, что тут у нас…

Вы уничтожили духа-основателя города.

Получен уровень (20).

Вы уничтожили милое и беззащитное существо, не сделавшее вам ничего плохого.

Вы получаете особенность Котэубийца.

Вы совершили невозможное и одним ударом разрушили город.

Вы получаете особенность Высший Судья.

Вы использовали реликт, не побоявшись проявить скрытую в нем мощь.

Вы получаете особенность Ценитель редкостей.

Так… Двадцать уровней — это хорошо, но их прирост я и так заметил. А вот особенности…

Котэубийца. Вы — отвратительное, ужасное, аморальное существо, вызывающее гнев всего животного мира. Вы являетесь приоритетной целью всех встречающихся вам животных. Урон от животных увеличен на 10 %.

— Ну и хрен с ним, — философски заметил я. В конце концов, противников категории животное здесь не столь уж и много. В основном, попадаются монстры, демоны и неписи.

Высший Судья. На этих землях вы решаете — кому именно жить, а кому умереть. На вашей карте показаны все поселения Забытых земель.

Я проверил карту и убедился, что она действительно оказалась разукрашена многочисленными отметками городов, городков, селений и мелких крепостей. Ох и дофига же их… И больше всего радует то, что значки появились даже в тех местах, где до этого царила лишь непроглядная чернота. Называется — поднимай Жору в воздух и вперед, на исследования.

Ценитель редкостей. Вы получили реликт и испытали его в действии. Отныне вы можете сделать у мастера артефакт реликтового уровня. Осталось лишь найти мастера…

— А мастера, похоже, найти будет непросто…

Да и стоимость… Если легендарный плащ вместе с привязкой и ингредиентами обошелся примерно в миллион золотом, то реликт… Не хочу даже думать об этом. И тратить на одну вещь стоимость московской квартиры — тоже не хочу.

Рассеянно пробежавшись взглядом по профилю персонажа, я зацепился взглядом за напрочь забытую мной особенность, полученную еще в Северном Пределе.

Проводник Бездны. Вы помогли Бездне глубже проникнуть в этот мир. Бездна смотрит на вас с нежностью. Особенности, умения и навыки, связанные с Бездной, усиливаются в два раза.

Ну и как здесь не вспомнить про то, что у меня есть Вкусивший Бездну, практически наполовину прокачанный?

— Столько перспектив, что хрен его знает, за что и браться…

Я принялся задумчиво рассматривать профиль своего персонажа.

Смертная Тень. Темный патриарх. 180 уровень:

Урон: 2122–2122 (+424/сек (3)).

Здоровье: 3810.

Мана: 610.

Броня: 0.

Сопротивление магии огня: 3000 %.

Сопротивление ядам: иммунитет 50 %.

Сопротивление звездной магии: (500 %).

Сопротивление кровавой магии: (500 %).

Сопротивление магии смерти: 39 % (539 %).

Характеристики:

Сила: 891 (1061).

Восприятие: 3 (233).

Ловкость: 2 (508).

Выносливость: 1 (381).

Интеллект: 11 (61).

Удача: 1.

Особенности:

Невидимый.

Домовладелец: 1.

Легионер Золотой Когорты.

Ночное зрение.

Акробат.

Картограф.

Вампир.

Беззащитный.

Кровопийца.

Апостол Огненного бога: 10854.

Вкусивший Бездну: 87/200.

Отрицание Зла.

Знакомый: 3.

Проповедник Смерти: 39.

Цареубийца: 3.

Бессребреник.

Подводный житель.

Первооткрыватель: 1.

Проводник Бездны.

Котэубийца.

Высший Судья.

Ценитель редкостей.

Умения:

Аура смерти.

(Кровавая аура: 180).

Стальные когти.

Татуировки: 2.

Гибель богов: 7/100.

(Дым).

Щит истинной веры.

Магия:

Внеклассовая: Призрак летучей мыши, Лик ужаса.

Навыки:

Нейтральность.

Звездочет: 3.

Персонаж снова начал мне нравиться. Я бы даже сказал — очень нравиться. На сто восьмидесятом уровне урон у меня уже такой, какой был на двухсот пятидесятом совсем недавно. Ловкости вполне хватает для того, чтобы стабильно попадать по противникам на сотню уровней выше себя. Восприятие тоже на нормальной отметке.

Единственный минус — это то, что живучесть упала практически в два раза. Сам себя, получается, могу убить с двух ударов. И блока больше нет.

Остается надеяться на то, что в плаще, который я получу послезавтра утром, будет хоть немного выносливости.

Я заглянул на аукцион, забрав оттуда деньги с продажи старого амулета и больше не нужных мне сапфиров, выбитых в подземелье аксолотля. Продавалось все это добро быстро и по заниженным ценам, так что выручки получилось всего около двадцати тысяч. Как раз то, что нужно для исполнения задуманного.

— Слышь, дело есть, — появился я около гнома, качающего сопротивление огненной стихии на площади Одилея.

— Дерьмо!, — шарахнулся в сторону недомерок, обнаруживший рядом с собой таинственного незнакомца.

— Нет, не дерьмо, а твой счастливый шанс на светлое будущее. Дело есть. Выгодное.

Быстро успокоившийся гном воровато оглянулся по сторонам и поинтересовался:

— Какое?

— Мне не хватает пары сотен очков служения. И я готов их покупать по сотне за штуку.

— Та-ак…

— Но сам я светиться не могу. Мне нужен посредник, который быстро зазовет мне две сотни нубов и получит за это половину от этой суммы.

— То есть, полтинник — нубу, полтинник — мне?, — деловито уточнил гном.

Я буквально ощутил, как в его голове щелкают шестеренки. Десять тысяч, падающие с неба — это возможность и самому купить лишние двести-триста очков. Что, судя по наличию многочисленных конкурентов, совсем даже немало.

— Как это все будет?

— Ловишь нуба, отзываешь его к этому вот навесу, он там мне присягает, вы получаете по полтиннику.

— Идет. Договор?

— Договор, — согласился я.

— Люди добрые!!! Аттракцион неслыханной щедрости!!! Только сегодня! Только здесь и сейчас!!! Покупка сопротивлений у Огненного бога за пятьдесят золотых!!!, — завопил гном, заставив меня подпрыгнуть от неожиданности.

Я поспешно отступил под навес — теперь надпись над моей головой должна была быть скрыта от посторонних глаз грубой тканью.

— Ща еще на форуме отпишусь, — доверительным шепотом сообщил мне подельник. — Там специальные темы есть, где нубье тупое пытается таким образом денег поднять. Не понимают, что после череды отлучений им самим эта лавочка закрыта будет.

— Может, денег поднимут — и на реролл, — не согласился я. — Деньги останутся, а перс чистый.

— Хм, об этом я не подумал, — признался гном. — Но это их дело. В любом случае, скоро набегут.

Коротышка оказался прав — минут через двадцать к нам стояла уже небольшая очередь из игроков начальных уровней. Нубы торопливо отрекались от всех подряд богов, получали деньги и смывались. Мой запас золотых неуклонно таял, но очки служения набирались очень шустро. И спустя два часа добрались-таки до одиннадцати тысяч.

— Эй, бро, мне хватит уже, — окликнул я гнома.

Тот отвернулся от очереди и подошел ко мне.

— Двух сотен нет еще.

— Ну, мне в любом случае точно хватит. А этих себе забери — я кивнул на очередь.

Недомерок сделал недовольное лицо, затем отвернулся к очереди.

— Аттракцион неслыханной щедрости закончен! Но не спешите расходиться!!! Начинается аукцион щедрости обычной! Покупка сопротивлений у Огненного бога за двадцать пять золотых!!!

Вот шельмец… В итоге, получит очков в два раза больше, чем я.

Ну и черт с ним.

Растворившись в тенях ночного города, я забрался на ближайшую крышу и вызвал Жору. Пришла пора готовиться к свершению праведной мести.

В этот раз в пустыне было заметно оживленнее. Заварушка с эльфами стихийно заканчивалась, ушастые уходили в леса, люди разбредались по своим королевствам… А игроки вспоминали про монстров, которых можно отыскать неподалеку. И собирали рейды, снова отправляясь на поиски приключений.

К окрестностям города демонов я прибыл, когда уже практически рассвело. Приземлил дракона на верхушку до боли знакомого бархана и принялся рассматривать местность.

Привычные мне мотыльки все так же висели на своих позициях, по песку иногда проползали скорпионы и пауки, на границе видимости куда-то целеустремленно топал одинокий имп.

А вдалеке, там где начинались постройки, что-то горело и вспыхивало. Не иначе как очередной рейд добрался до города и теперь сражался с демонами. Интересно, защита от обнуления у храбрецов есть?

Отозвав Жору, я осушил склянку с зельем скрытности и помчался вперед. Сегодня у меня цель — установить точку воскрешения поближе к дворцу. А вот завтра ночью уже попробую покусать недостающих для коллекции демонов. И снова пообщаюсь с Наместником.

Издав на бегу злодейский смешок, я преодолел охраняемую мотыльками границу и вприпрыжку отправился дальше к городу. На сражение смотреть не стал — время все больше приближалось к границе ночи и дня, так что нужно было поторапливаться.

Начавшийся день застал меня несущимся по ветхим крышам. Дворец был уже совсем близко… Но я на всякий случай решил не рисковать. Какая разница, отделяет меня от Наместника сто метров или триста.

Камень воскрешения был установлен на чердаке полуразрушенного дома, после чего, спустившись на этаж ниже и притаившись в укромном уголке, я выбрался из игры.

По привычке хотелось спать, есть бутерброды и пить кофе. Ситуация как с той самой незабвенной собакой Павлова — у меня уже, похоже, на открытие крышки капсулы выработан четкий условный рефлекс, связанный с поглощением неизменного бутерброда.

На форуме, как оказалось, за прошедшую ночь моя тема уступила первенство коллективным жалобам кланов на произвол потерявших всякий страх одиночек. Кланлиды и рядовые неравнодушные члены наперебой вайнили, требуя у администрации немедленно понерфить адское оружие.

Дорогая администрация, вы в своем уме? Если каждый желающий сможет одним взмахом руки уничтожить строящийся город — кто их будет строить? Вам напомнить, сколько денег стоит дух-основатель?

Да! С вашей стороны введение такого оружия — это просто наглое выжимание денег из игроков!

Выжимание или нет, но ситуация плачевная. Вангую, что через полгода такие вещи будут встречаться повсеместно — и что? Сама идея городов становится закрытой, что ли?! Кому нужно будет строить их в таких условиях?!

К теме подключались все новые и новые персонажи, в том числе и те, чьих финансов, судя по рейтингам, не хватило бы даже на покупку клока шерсти с задницы того самого кота. Но жаловаться на несправедливость мира им это не мешало.

Живости добавляли вечные тролли:

Это еще цветочки! В новом патче будет оружие, порабощающее мозги и заставляющее переписывать на админов игры квартиры и машины!

Откуда у местных задротов квартиры? Здесь большинство продали себя в бессрочное анальное рабство ради капсулы.

Смотрю, на тебе уже испытано оружие, снижающее IQ на 99 %. А, нет, я ошибся, логи говорят, что не получилось уменьшить ноль. Эпик вин, ультимейт дифенс!

Вытащить бы в реал такую пушку. И засадить по китайцам!

Себе засади. Что тебе китайцы сделали?

Верно! Руки прочь от китайцев, нужно мочить исландцев, они сдачи не дадут!

Поток бреда и жалоб заканчивался весомым постом модератора:

Администрация Забытых земель напоминает, что владение городом влечет за собой серьезную финансовую и игровую выгоду.

В связи с этим, любые жалобы на сложность достижения этой цели не рассматриваются как значимые.

Рекомендуем по этому поводу ознакомиться с разделом 17.3 принятого вами лицензионного соглашения.

Администрация также напоминает, что, согласно общедоступной информации, новый город приобретает статус постоянного только в том случае, если одной из игровых гильдий удается удерживать его под своим контролем в течение игрового месяца.

Это испытание включает в себя не только отражение атак монстров, но и защиту духа-основателя. Способы отбить все атаки противников и сохранить при этом духа, оградив его от любых опасностей, однозначно существуют.

Получение серьезного игрового преимущества не может быть простым и незатейливым делом.

После этого сообщения модератор необдуманно прикрыл обсуждение, чем вызвал огромное количество спонтанно возникших мелких топиков, в которых вайн продолжался с неослабевающим упорством.

Лично меня больше всего радовали появляющиеся то тут то там искренние угрозы бросить игру и уйти.

Насколько я помню, во все времена администрация всех подряд игр смотрела на таких уходящих с откровенным пофигизмом. Но люди почему-то до сих пор истово верят, что кому-то есть дело до их детских демаршей.

Побродив по сайту в надежде найти хоть какую-то реакцию Громовых стрел, я так ничего и не отыскал. Сложилось впечатление, что клан целенаправленно ушел в форумное подполье и теперь готовит какую-нибудь ответную гадость. Интересно только — какую.

Так и оставшись на этот счет в неведении, я немного привел себя в порядок и отправился в магазин. Вдруг мне повезет и я опять встречу тех мелких крабов…

Вместо крабов мне попался уставший и какой-то заморенный сержант Васин, копошащийся возле стойки с мясом и полуфабрикатами. Может, мне тоже чего-нибудь такого на вечер взять? Приготовить жареные куриные ножки…

Я решительно повернул в сторону сержанта, нацелившись на здоровенный лоток с голенями в маринаде.

— Добрый день, товарищ сержант.

— А, это вы, Денис Сергеевич. Добрый день. Смотрю, хуже выглядеть стали. Не доведут вас игры до добра, — равнодушно сообщил мне полицейский.

— Там сейчас напряженный момент, отвлекаться нельзя, — попытался оправдаться я, но быстро умолк, заметив, с какой иронией смотрит на меня собеседник.

— Послушайте, Денис… Вы, я вижу, совершенно нормальный человек. Бросьте эти игры. Судя по статистике, за неделю в Москве два человека напрочь съезжают из-за них. Становятся вялыми овощами. Вам это надо?

— Я не встречал такого, — растерялся я, забыв даже положить куриные ножки в корзину и держа их в руках.

— Вам никто и не скажет. А мы вот постоянно ездим, капсулы открываем. Люди уходят в виртуальность на несколько дней и банально пережигают себе нервы.

От сердца чутка отлегло. Я-то каждое утро возвращаюсь в реальность. Ну, почти каждое.

— У меня не так, я по графику все делаю.

— Хорошо, — серьезно кивнул Васин. — Я понимаю, глупо вас отговаривать бросить играть — вы же, игроки, как наркоманы. Но делайте действительно перерывы — и риск заметно снизится.

— Спасибо, — пробормотал я.

— Не за что. Хорошего вам дня, — полицейский, взяв какие-то котлеты, оставил меня в одиночестве.

Рука, крепко зажавшая лоток с курицей, теперь была липкой и ощущалась весьма мерзко, но я не особо обращал на это внимание, размышляя над словами сержанта.

Два человека в неделю — это ведь не так уж и много. По всей Москве в различных игрушках заняты, наверное, под миллион человек. И далеко не все из них — в Забытых землях. Статистика, на самом деле, не такая уж и пугающая, просто сержант, доброхот хренов, решил жути нагнать.

Домой я подошел, уже практически успокоившись. Полицейский просто решил выполнить свой служебный долг, скорее всего. Почему бы и нет, желание вполне себе хорошее и обычное.

Зато мне вот из-за него сегодня приснились совсем необычные кошмары.

В частности, сам сержант Васин в образе Черного Властелина, гоняющийся за мной с воплями, что ему нужны мои вареные мозги и время от времени громогласно намекавший на то, что овощу они все равно ни к чему.

Гнусный сон.

Проснувшись раньше обычного, я потратил немного времени на приготовление курицы и в кои-то годы насладился восхитительным нежным мясом с божественной корочкой, поджаренной и хрустящей… Остановиться смог только тогда, когда все закончилось.

Этим вечером открывающаяся капсула воспринималась мной с позиции невиданной сытости, доброты и благодушия. Но игра, как обычно, быстро заставила думать совсем о другом.

Появившись в Забытых землях и выбравшись на крышу дома, я некоторое время разрывался от желаний. Хотелось пойти и покарать Наместника, хотелось выловить недостающих для коллекции демонов… В конце концов, протупив пяток минут, я просто отправился в сторону дворца, не имея никакого четкого плана. Попадется демон, про которого система скажет, что он новый и неопробованный на зуб — укушу. Попадется Наместник — отлучу гада.

В инвентаре притаилась купленная на последние деньги склянка с жизнью. Возможно, когда босс будет умирать, я даже останусь в живых.

До дворца в свою первую вылазку я так и не добрался. Словно по заказу, дорогу передо мной перешел какой-то величественный ящер, рядом с именем которого виднелся восклицательный знак. Благо, в последнее время игра сжалилась и начала показывать эти самые значки на квестовых предметах и монстрах. Думаю, сработали постоянные жалобы игроков.

Я не стал в этот раз ничего придумывать, просто прыгнул твари на спину и вонзил клыки в загривок. Получил сообщение о повысившемся прогрессе — и умер. Демон четырехсот двадцатого уровня просто ваншотнул меня одним ударом хвоста. Ну, в конце концов, это ведь так и планировалось.

На этот раз с меня впервые за много смертей свалился браслет — пришлось идти и поднимать. Привязка, конечно, гарантирует, что сделать это сможешь только ты, но риск уронить при смерти вещь в какую-нибудь дыру все равно присутствует. Интересно, как борются с этой вероятностью те игроки, которые постоянно болтаются по морям?

Забрав браслет, я направил свои стопы ко дворцу.

Вокруг снова оказались пустынные залы верхних этажей дворца. Комнаты, комнаты, комнаты… И детский смех, звучащий в одной из них.

На всякий случай немного испугавшись, я осторожно подкрался к двери и заглянул внутрь.

Посередине просторного помещения маленькая девочка весело играла с здоровенным чешуйчатым и волосатым демоном.

Принцесса Оли. 78 уровень.

Фрейлина. 400 уровень.

— Хренасебе фрейлина, — неслышным шепотом произнес я, рассматривая страшную как смерть тварь.

Получается, что высшие демоны этой локации возрождаются и постепенно набирают уровни — как боссы некоторых подземелий. Значит, в виде очистки этого места предполагается сначала точечно выбить всю верхушку, а затем, пока она снова растет, подчинить локацию себе в ходе генерального наступления. Не самый простой и быстрый способ, учитывая, сколько обычных демонов здесь водится, но я бы так и поступил. Думаю, рано или поздно кто-то из кланов этим займется…

Осторожно проскользнув внутрь и подкравшись к демону-фрейлине, я цапнул одну из коротеньких мохнатых лапок.

Привет, камень возрождения.

Вкусивший Бездну поднялся еще на единичку.

За следующие несколько часов я облазил все помещения верхних этажей дворца и перешел на нижние, благо сейчас двери туда были открыты. Прогресс в особенности поднялся еще на шесть пунктов и ровно столько же раз мне пришлось возвращаться на чердак возрождения. Демоны относились к кусающему их стеклянному кровопийце безо всякой любви.

А в очередной заход я увидел-таки свою главную цель.

Наместник вальяжно расхаживал в дальнем конце длинного коридора, явно бездельничая и не зная, чем заняться.

— Ща я тебе, гондону, подброшу забот…

Помня, что у меня есть только одна попытка, я как можно более тщательно сконцентрировался на демоне, вытянул в его сторону палец и торжественно произнес:

— Отлучаю Наместника Бездны от стихии огня!

После чего, не читая проскальзывающие сообщения, отпрыгнул за угол и принялся старательно изображать каменную статую. Думаю, за эту роль мне могли бы дать если и не оскар, то уж какую-нибудь пальмовую ветку точно.

Издалека донесся полный праведного гнева вопль и я отбросил все другие мысли, стараясь даже не дышать.

Послышались тяжелые шаги демона и новый вопль ярости и обиды. По коридору, минуя меня, пронеслась волна уничтожающего все живое света. Если не изменяет память, это значит, что у противника уже осталось всего три четверти жизни. Странно — слишком быстро он дохнет. Тот же Созерцатель умирал дольше, как мне кажется.

— Поганая пища, — донесся до меня злобный голос Наместника. — Слуги! Найти и уничтожить врага!

Раздался частый топот и мимо меня пробежали два перепуганных демона. Отправились ловить и уничтожать кого-то неизвестного, бедолаги.

Спустя десяток секунд до меня донесся гулкий удар. Стена, возле которой я стоял, ощутимо содрогнулась. На голову посыпалась пыль и каменная крошка.

Похоже, демон потерял уже половину жизни, но, не найдя видимого противника для применения своего суперудара, был вынужден просто садануть по стене.

Я проникся. Что, интересно, будет использовано им на четверти жизни? Умереть, конечно, не особо страшно, но и не особо хочется…

Наместник, ругаясь на нерадивых подчиненных, ушел куда-то в другую сторону. Я продолжал прятаться и ждать. И дождался.

Очередной удар босса локации был эпичен. Пространство вокруг меня заполнил какой-то искрящийся зеленый огонь — и здоровье стремительно понеслось вниз.

Паникуя, я выпил склянку с жизнью, затем включил щит…

Одна секунда. Вторая. Третья.

А потом смерть все же накрыла меня своим мягким уютным покрывалом.

— Вот падла, — первое, что сообщил миру Смертная Тень, в очередной раз оказавшись на пыльном чердаке.

Все же достал, скотина. А я еще и склянку с жизнью потратил впустую. И так денег нет, блин…

Вы убили Наместника Бездны.

Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов снижено.

Вы получили уровень (7)

Никакого удовлетворения от свершившейся мести я не испытал. Демон сдох где-то вдалеке от меня, умудрившись напоследок спеть свою лебединую песню, лишив меня склянки с жизнью и отправив на перерождение. Сволочь.

На то, чтобы вернуться к месту гибели Наместника, у меня ушли последние два зелья невидимости. Я снова был практически полностью нищ. Не совсем, конечно — какие-то деньги все же оставались. Но вот из расходников в инвентаре больше не наблюдалось ничего кроме свитков идентификации.

Совсем неподалеку от тела погибшего демона виднелись фигуры нескольких его телохранителей, не справившихся с задачей и сейчас мрачно посматривающих по сторонам.

Тоже ведь глазастые, черти… Пришлось ждать минут двадцать, пока демоны не переместятся немного дальше по коридору. Только после этого я, пригибаясь и осторожничая, подобрался к поверженному врагу.

Статуэтка, пояс, потрепанная книга. Подобрав все и засунув в инвентарь, я выпрямился, рассматривая телохранителей. Эту категорию демонов я еще не кусал — так почему бы не восполнить пробел?

Ближайший из телохранителей заметил меня в тот момент, когда я уже прыгнул в его сторону. И в итоге попить кровушки у меня так и не получилось. Навстречу взметнулся огромный меч, я, видя его полет и не желая оказаться располовиненным, успел каким-то чудом включить свой щит…

Удар.

И могущественный темный патриарх, окруженный легким сиянием несокрушимой скорлупы, отправился в полет к дальнему концу коридора.

— Да и пошли вы все в задницу, — сообщил я бегущим ко мне демонам, дождался окончания действия щита и снова его активировал, оказавшись на камне возрождения.

Жаль, конечно, что не удалось еще чуть прокачаться, но и так сегодня выдалась неплохая ночка. Впору возвращаться в долину, ждать свой плащ, разбирать трофеи. Собственно, так и надо было сделать сразу.

Я снова вызвал щит.

Пора домой.



Глава 10.


Любимый диван, стоящий в кабинете, был по-прежнему мягким, удобным и замечательным. И в который уже раз вызывал мысли о покупке точно такого же в реальной жизни.

Но сегодня прелесть его уютных кожаных изгибов меркла под натиском моего постепенно ухудшающегося настроения.

Умом я понимал, что мизерное количество лута, выпавшее из босса не самой слабой локации — это вполне нормальное следствие того, что я вообще смог его прикончить. Помощь огненного бро имела свою цену — и цена была вполне адекватной.

К сожалению, мудрые размышления никак не помогали ослабить терзающее меня адское пламя неугасимого баттхерта. Нормальный набор трофеев с монстра пятьсот тридцать восьмого уровня должен был быть просто фееричным, сказочным, божественным… Эх.

Я взял в руки потертую старую книгу, полюбовался на тисненый узор, бегущий по кожаной обложке, взвесил томик на руке, а затем идентифицировал.

Книга знаний. Содержит в себе полное знание языка Бездны.

— Ну, блин, конечно. Нахрен умения, навыки, магию. Будем учить языки, мать их за ногу. Знание — в массы, едрена вошь!

Настроение упало еще ниже. Я конечно понимаю, что игра таким образом постепенно толкает меня в сторону Бездны и демонов, но получить за смерть Наместника знание языка…

— Да и вообще, ни одной плюшки за такой разброс по уровням не дали, геи, — пробурчал я в адрес разработчиков. Могли бы и отсыпать пару бонусов за подвиг. Но тут, похоже, опять Огненный бог постарался, нагло забрав всю славу себе.

Гад.

Я согласился изучить книгу и насладился видом таблички, сообщающей, что у меня снова появился полиглот. Счастье, блин. Если еще и пояс окажется каким-нибудь отстоем…

Пояс Наместника. Качество: легендарный уникальный масштабирующийся сетовый.

Сопротивление огненной магии: +500 %.

Сопротивление огненной магии: +1*уровень персонажа %.

Сила: +100.

Восприятие: +100.

Восприятие: +1*уровень персонажа.

Ловкость: +100.

Выносливость: +100.

Интеллект: +100.

Интеллект: +1*уровень персонажа

Удача: +100.

Шанс вызвать при ударе Пламя Бездны: +0,001*уровень персонажа %.

Шанс нанести критический урон: +10 %.

Требуемый уровень: 250.

После идентификации настроение стало только хуже. Вот она, однозначно топовая шмотка, на пятисотом уровне дающая в сумме плюс тысячу шестьсот очков характеристик. Да еще и имеющая неплохие дополнительные плюшки.

Но надеть ее я не могу.

Злобно выругавшись, я выкинул пояс на аукцион, создав следом информационную тему на форуме, где выложил скрин с характеристиками, снабдив его не менее злобным описанием:

Это снова Смертная Тень.

Информирую всех заинтересованных, что на продажу имеется топовый пояс, выбитый с Наместника. Скриншот прилагается.

Пояс — на аукционе, общение — тоже только там. В этой теме отвечать не буду.

Само собой, вещь не продается за деньги. Ни за игровые, ни за реальные.

На обмен интересуют легендарные татуировки и офигенные, классные, шикарные кольца. Браслеты и амулеты тоже будут рассмотрены.

Нищебродам, нубам, крабам, ракам и Громовым стрелам — не беспокоить!

Несмотря на позднее время, тролли активизировались почти тотчас же. Собственно, ожидая, пока ко мне прибудет плащ, я только тем и занимался, что обновлял тему и читал их опусы. Впрочем, сегодня не радовали даже они. Настроение продолжало скатываться в щель под плинтусом.

У психологов для этого состояния даже какие-то специальные термины есть. Вроде депрессии из-за достижения желаемого результата.

Я вот, получается, одной из целей достиг. Наместника приложил, красавчик… Дальше-то что?

От самокопания меня спасло выскочившее уведомление о том, что пришло письмо от Венетто. А ему хрена ли от меня понадобилось, спрашивается…

Доброго времени суток!

Увидел твой лот на аукционе, заинтересовался. По счастливой случайности я как раз на днях нашел-таки для тебя одну из тех самых эльфийских татуировок. Отлично понимаю, что ее будет маловато, поэтому добавляю также легендарное кольцо и интересный камешек. Подойдет?

— Ага, по счастливой случайности… Сначала пообещал на халяву отдать, а затем жаба замучила, не иначе, — скептически хмыкнул я, открывая описание предметов.

Минутку вальяжно рассматривал вещи, предложенные магом — и только затем до меня окончательно дошло, что же именно Венетто откопал для меня в своих зарослях. Пришлось прочитать описание еще разок — и как можно быстрее подтвердить сделку.

Пояс улетел в неведомые дали, а передо мной на столике оказался зеленоватый кусок кожи, разукрашенный извивающимися линиями, скромное золотое колечко и крупный изумруд.

Идеальный эльфийский изумруд. Ингредиент.

Кольцо Эльфийского Рейнджера. Качество: легендарное масштабирующееся.

Ловкость: +1*уровень персонажа.

Максимальное значение бонуса к ловкости: 300 единиц.

Внимание, можно надеть только одно такое кольцо!

Дуновение ветра. Татуировка. Качество: легендарное.

Место нанесения: ноги. Область покрытия: 100 %.

Когда вы находитесь в лесу, модификаторы движения не влияют на имеющиеся у вас производные параметра скрытность.

Свести невозможно.

Изумруд мне когда-нибудь пригодится, наверное. Колечко надену, как только подкоплю денег на привязку. Пятьдесят тысяч у меня, конечно, отложены — но это святое, на плащ.

А вот татуировка… Именно из-за нее я и согласился на довольно неравноценный, с точки зрения стороннего наблюдателя, обмен.

Если мои предположения верны, то в лесу я теперь буду однозначно невидимым. Вне зависимости от того, стоит, ходит или прыгает мой персонаж, свойство стопроцентной невидимости с короны должно считаться одинаково.

— А вот это будет уже настоящий эпик вин, — произнес я, разрешая рисунку перейти на мои ноги и морщась от неприятных ощущений. — Жаль, что только для леса, конечно…

И, надеюсь, мои выводы действительно были правильными. Если предполагаемый эффект не пройдет, то впору будет удавиться от бездарно профуканного пояса…

Внимание!

Обнаружен составной эффект от экипировки.

Произведен расчет.

Итоговое свойство артефакта Корона Смертной Тени для местности лес:

Вы обладаете 100 % невидимостью.

Невидимость начинает действовать в тот момент, когда вас никто не видит.

Невидимость не прерывается из-за получения персонажем урона.

Невидимость прерывается в том случае, если персонаж наносит кому-либо урон.

— Сработало, — довольно проворчал я, перечитывая табличку. Настроение начало потихоньку ползти вверх.

Хоть что-то сегодня замечательно встало в общую картину развития моего персонажа. Осталось дождаться плащ.

Словно по заказу выскочило сообщение о том, что заказанная у мага-артефакторщика вещичка готова и ждет, когда ее заберут.

— Давайте, присылайте, — я подтвердил свое страстное желание получить предмет.

На столе материализовалось нечто вроде двух погонов, состоящих из трех разноцветных драгоценных камней каждый. А за ними начиналась тьма. Тьма бежала по столику, мягкими волнами падала с него вниз, растекалась внизу…

— Прикольно…

Я открыл характеристики.

Плащ Смертной Тени. Качество: легендарный масштабирующийся сетовый.

Сила: +150.

Выносливость: +150.

Интеллект: +1*уровень персонажа.

Регенерация маны: +100/сек.

Вас невозможно увидеть со стороны спины.

Вам доступно умение Прикосновение вампира. Раз в час вы можете полностью восполнить свою жизнь, отобрав недостающее количество у вашего противника.

Использование драгоценных вставок:

Бриллианты (2): энергоемкость потрачена на получение свойства регенерации маны.

Снежные сапфиры (2): энергоемкость потрачена на получение свойства масштабирующегося интеллекта.

Демонические бриллианты (2): энергоемкость потрачена на получение умения Прикосновение вампира.

Интересно… Получается, если я надену плащ и отправлюсь в эльфийские леса, то там в любой момент смогу уходить в невидимость, просто повернувшись к врагам спиной — и меня после этого вообще никто не увидит из-за остальных бонусов экипировки?

Некоторое время я обдумывал наклевывающиеся перспективы и все больше светлел лицом. Плащ, помимо того, что давал мне возможность наконец-то использовать ауру смерти, добавил еще один немаловажный штришок к общей скрытности.

— Прям как Неуловимый Джо буду, — в моем голосе прозвучали явные оттенки гордости.

Обновка заняла свое законное место. На плечах вспыхнули драгоценные камни, за спиной черной дымкой раскинулась непроглядная мгла… Классно. Рассмотрев персонажа со всех сторон, я оказался однозначно доволен.

Внимание! Вы активировали неполный набор Прикосновение Смертной Тени!

Бонус от двух предметов:

— кровавая аура: +100 единиц урона.

Настроение продолжало улучшаться. Кровавая аура — это не бог весть что, но она уже не раз здорово мне помогала. А при таких тенденциях уровне на пятисотом способность уже будет выдавать отличный урон сама по себе.

Затем я обратил-таки внимание на еще одно умение, которым порадовал меня плащ. И от души выругался, обложив себя по матушке за тупость. Невидимость, аура… Мне только что дали фееричную плюшку а я ее даже не увидел, пуская слюни на возросшую скрытность, словно прыщавое школоло на одноклассниц.

— Хорошо еще, что хоть вообще заметил.

С новым умением у меня возникала восхитительная начальная связка для боя против любого другого игрока.

Сначала нужно включить щит, забирающий девяносто процентов здоровья. Сам щит, что весьма важно, даст три секунды неуязвимости, гарантирующие, что тебя, полудохлого, никто под шумок не добьет.

Следующий шаг — вылечиться новым умением, восстановив себе полную банку жизни и одновременно обрушив хитпойнты противника.

После чего можно с легкостью закончить дело обычными когтями.

— Фа-ак, — пробормотал я, рассматривая характеристики персонажа, в которых практически не было места живучести. Да, плащ ее более-менее поднял, но и только. Огромного объема здоровья у меня по-прежнему не наблюдалось.

А ведь урон с этого прикосновения, если я правильно понимаю, идет напрямую в нежное тельце врага, минуя всю его броню и сопротивления. Как бы это проверить?

— Блин, — я заметался по кабинету, затем пулей выскочил из него, намереваясь поискать кого-нибудь из соседей.

Тут же одумался, вернулся обратно и потратил на привязку плаща отложенное золото. Потом, уже осторожно, выглянул на улицу, на всякий случай готовясь встретить смерть от дежурящих возле дома недругов.

Но в этот раз никто меня превращать в подушечку для игл не торопился. Похоже, стрелы все же решили, что ловить меня возле дома бесполезно и свалили по своим делам.

Впрочем, свалили не только они — в поселке не оказалось больше ни единой живой души. Народ где-то воевал и что-то исследовал, не видя смысла сидеть в скучной долине.

В очередной раз помянув черта, я вызвал Жору и полетел в сторону карьера с личинкой. Там-то наверняка кто-то да будет.

Расчет оказался правильным — толстую ленивую тварь сторожили два столь же ленивых игрока, лишь немного оживившихся при виде спускающегося с небес черного дракона.

— Прикинь, дракон — как в том видео, — донеслось до меня, когда я соскочил на землю.

— Да и ник тот же, — последовал глубокомысленный ответ. — Слушай, а этот хрен ведь у нас в черном списке.

Я остановился, чувствуя легкое напряжение, повисшее в воздухе. Игроки не самых высоких уровней — всего лишь стопятидесятки. Никто их, я думаю, в тайные дела клана посвящать не стал. И сейчас они явно видели перед собой не кореша, которому нужно помочь, а недруга, прилетевшего с гнусными намерениями.

— Э… парни, мне от вас помощь нужна, — по-доброму сообщил я, улыбаясь и делая шаг вперед.

Парни синхронно отступили, завороженно смотря мне в лицо. Блин, у меня же клыки…

— Не подходи, — осторожно предостерег меня левый, некто Нагибатор Троллей. — Я Левчику уже сообщил, если что — тебя в порошок сотрут.

— Ну-ну, сотрут, — не удержался я от нотки сарказма. — Люди, я не вредительствовать пришел. И на личинку вашу мне плевать. Мне просто одну вещь проверить надо. Грубо говоря, ткнуть кого-нибудь когтем, а потом ударить умением — для сравнения урона.

Нагибатор неожиданно успокоился.

— Левчик написал, чтобы мы с тобой не воевали и помогли, если что-то нужно. Так чего надо?

Пришлось повторить.

— Ну, давай, — пожал плечами Нагибатор, подходя поближе.

Я размахнулся и от души проехался когтями ему по груди. Полоска здоровье просела, но не очень сильно. Правильно, уже день, урон у меня совсем смешной…

— Сколько снялось?

— Ну, так, фигня, если честно, — пожал плечами мой спарринг-партнер. — Сотни три, наверное, через броню прошло. Ну и травит меня слегка еще.

— Это пройдет. А теперь смотри, сколько сейчас будет.

Я включил щит и, активировав прикосновение, ткнул его точно так же в грудь.

— …!!!, — не сдержался Нагибатор, здоровье которого мгновенно упало практически наполовину. — Почти две с половиной тысячи ушло. Что это было вообще?

— Да так, решил одно из второстепенных умений проверить, — небрежно сообщил я, отворачиваясь к дракону. — Спасибо, бро!

— А теперь он еще и пропал, — с чувством произнес второй часовой. — Так вот посмотришь на этих мажоров, все настроение играть пропадает. Накупят себе драконов, легендарок, крабы позорные…

Я весело хмыкнул, топая к Жоре. Вот так вот люди лезут в клан, потом днями и ночами только и делают, что стоят, охраняя жирную гусеницу — а играть им не нравится из-за того, что кто-то другой рядом радуется жизни. И кто здесь краб?

Проведенный эксперимент давал богатую пищу для размышлений. Это сейчас, при свете солнца, с Нагибатора снялась половина жизни. Ночью прошел бы втрое больший урон — и его бы просто ваншотнуло.

Идеальная связка под пвп. Шикарная. Но для того, чтобы она стала еще более эффективной, мне нужно раскачивать уже выносливость.

— Если же начну качать ее — просядет урон по монстрам, блин.

Только справился с одной дилеммой — сумел добиться работающей ауры смерти, не роняя силу, — как нужно разбираться со следующей. Хорошо еще, что выносливость — это однозначно полезная и нужная характеристика, очки в ней никогда не повредят.

Вопрос только в том, где взять эти самые очки.

В конце концов я плюнул и решил в ближайшее время продолжать раскачиваться в силу. Жизнь с набором уровней все равно немного подрастет, никуда не денется. Мне же сейчас гораздо важнее убивать мобов, а не игроков.

Кстати, гриндить теперь проще всего в далеких-далеких эльфийских пущах… Ну, можно и не только в эльфийских, но почему-то хочется заглянуть именно в эти заповедные и неизведанные места.

Особенно с учетом того, что есть там парочка городов, до которых, судя по карте, игроки еще не добирались.

— А мы вот доберемся…

Решив не терять времени даром, я снова вышел из дома и отправился к телепорту. Нужно отправиться в одно из поселений, расположенных между пустыней и зарослями — а оттуда уже лететь к эльфам.

Вот, скажем… Ну, пусть будет Авесан.

Правитель Авесана запретил вам пользоваться городским телепортом. Перемещение невозможно.

— Э… Не понял?, — удивленно поинтересовался я и снова попытался осуществить переход.

С тем же успехом.

— И что я этому ушлепку, интересно, сделал… Может, он не любит огненного бро?

Впрочем, какая разница. Разберусь потом при случае. Я выбрал следующий подходящий мне город.

Правитель Ороджи запретил вам пользоваться городским телепортом. Перемещение невозможно.

Я задумчиво поскреб в затылке. Что за хрень… Ну, попробуем еще раз.

Правитель Роски запретил вам пользоваться городским телепортом. Перемещение невозможно.

Что, получается, на меня все южные царьки взъелись? Или не только южные?

Неприятно задетый за живое пришедшей в голову догадкой, я выбрал новую строчку.

Правитель Одилея запретил вам пользоваться городским телепортом. Перемещение невозможно.

— Ну, писец.

Это что, из-за уничтоженного города, что ли? Или из-за демонов? Или…

— Вот геи, — с ненавистью произнес я.

Где-то на форуме уже проскальзывало упоминание о том, что на Севере появились новые демоны. Имея хороший аналитический ум, можно сопоставить это событие с появлением первого в игре реликта. А реликт — со мной, устроившим отличную демонстрацию.

— А после этого просто рассказать всем правителям о том, что Смертная Тень — тот самый хрен, который и впустил демонов в наш мир…

— Точно!, — раздался ехидный голос откуда-то сбоку. — Ролик получился отпадным. Настолько дебильной рожи еще свет не видел. Мочи его.

И я опять оказался на любимом диване.

Сказать самому себе было нечего. Долбаные стрелы, прекратив заниматься пустыми угрозами на форуме, нанесли первый действительно неприятный удар. Не озаботься я когда-то созданием личной портальной сети, встрял бы сейчас по полной программе. И так-то мне серьезно перекрыли кислород, ограничив доступ к сотням порталов по всей карте. А был бы вообще мрак.

Ругнувшись напоследок в адрес вероломных недругов, я выбрался из игры. Вечером придумаю, что дальше делать. На свежую голову.

К сожалению, первое, что я сотворил, проснувшись, — это заглянул на форум. Само собой, ничего приятного лично для меня там не оказалось. Тема с названием Новые приключения Смертной Тени занимала почетное место в текущем топе и никак не способствовала поднятию настроения. Скорее, наоборот.

Заглянув внутрь, я получил возможность насладиться роликом с собой, любимым, в главной роли. Общий вид у моего персонажа был, как обычно, шикарным. Вьющаяся за плечами тьма лишь добавила еще больше шарма. А вот морда лица… Неизвестный, прокомментировавший мою физиономию возле телепорта, был на все сто процентов прав.

К огромному сожалению, на картинке я выглядел клиническим дебилом. Что в полной мере подтверждалось комментариями.

Чет он сейчас заметно менее пафосный. На рака смахивает.

Я всегда говорил, что он — краб. А мне не верили. Вы на его рожу гляньте — на ней все написано!

Плащик у него шикарный. Или что это там такое. А вот печать интеллекта на челе незаметна, увы.

Похоже, эта печать была поменяна на плащ.

А в чем смысл ролика вообще?

А тебе не пофиг, бро? Тут главное — посмотреть на истинное лицо одного весьма эпатажного краба.

Во, точно! Я-то все думал, кого он мне напоминает! Эпатажный краб — это в десятку!

Да лох он.

Не, лох — это ты, с унылым шмотом и персом сто двадцатого уровня. А он — не лох. Но краб.

Если по шмоту сравнивать, то здесь все по сравнению с ним — жалкие лошары.

Задрот обычный или донатер. Шмот есть, а руки кривые и глаза на стебельках.

От души обозвав всех недоброжелателей нехорошими словами, я закрыл тему, отправившись на кухню — пить кофе, есть бутерброды и рассматривать предновогоднюю столицу в окно.

Увы, праздничного настроения сегодня не чувствовалось не только в моей квартире, но и в окрестностях. Ни гирлянд, ни фейерверков, ни дедов морозов, спешащих куда-то с подарками. По ту сторону стекла можно было найти претендента только на одну новогоднюю роль — роль северного оленя. Обитавший неподалеку от нашей высотки бомж Гриша, в данную секунду неожиданно для себя оказавшийся на обледеневшем участке местности, щедро делился со зрителями актерским талантом, пытаясь удержать на неровном льду разъезжающиеся в разные стороны конечности и оглашая окрестности могучим трубным ревом.

— Кругом одни олени, — пробормотал я, залпом допивая кофе и отправляясь в комнату. — Олени и крабы.

Сегодня к телепорту я не пошел, отправившись напрямую в Шамарру — небольшой городок на востоке Забытых земель, самый южный из тех, в которых у меня был оплачен номер в гостинице. Благо, никаким царственным козлам не под силу заблокировать в игре административные здания.

Выбравшись из окна номера на стену, а затем и на крышу, я вызвал Жору и поднялся в небо.

— Кстати…

Пора уже и попробовать свою новую ауру. Она у меня пока что слабенькая, уходит только на двадцать пять метров во все стороны… Хе-хе.

Я сжал кулак. И ничего не почувствовал — лишь полоска, отображающая запас маны, принялась судорожно трепетать, показывая трату и мгновенное восполнение ресурса. А на краю поля зрения поползли строчки, информирующие меня о том, что внизу кто-то начал умирать.

Любопытство пересилило жажду приключений, заставив приземлить дракона на ближайшее здание и рассмотреть лог.

Пока что все было достаточно ожидаемо — кто-то умирал, но опыта за это мне практически не прибавлялось. Смерть исправно забирала все себе, оставляя лишь жалкие крохи.

Что было заметно неприятнее — очки служения божеству не прибавлялись тоже. За царственных мобов, помнится, давали по целой единичке, а здесь — ноль без палочки.

Похоже, раскачать таким макаром послушничество не получится.

Словно в ответ на мой пессимизм, система расщедрилась и дала-таки мне один вожделенный пункт.

— И то хлеб, — я опять поднял питомца в небо. — Жорик, лети-ка ты метрах в двадцати над землей.

Путешествовать на бреющем полете оказалось неожиданно интересно. Внизу постоянно дохли крысы, кролики и прочая низкоуровневая мелочь, иногда попадались игроки, разбегающиеся от дракона с испуганными воплями.

Особенно веселым получился момент, когда от меня бросилась удирать целая стайка нубов. Причем удирать прямо по курсу моего движения — словно зайцы, попавшие в свет фар.

— Идиоты, свалите в сторону, — крикнул я, но меня никто не услышал.

Жора пролетел над мелкотой, накрыв их своей страшной тенью — и в этот самый момент на одном из бегущих сработала-таки аура. Бедолага просто безмолвно упал на землю, а мой лог украсился еще одной строчкой.

В следующий момент мы улетели вперед и испуганные игроки остались в прошлом.

Потянулась обычная дорога, становящаяся потихоньку все более скучной. Где-то на западе от нас вынашивал свои зловещие планы Черный Властелин, на северо-востоке возносились мольбы Водному богу, а южнее текла речка, в которой резвился островитянин со своим крокодилом.

В наших же краях не наблюдалось ничего примечательного.

Часа через два нудного полета на горизонте появилась мрачная темная полоса — приближался великий южный лес, обитель крокодилов и эльфов.

Живность внизу постепенно становилась все более серьезной — теперь лог сообщал о смертях тварей уровнем под сотню, а то и выше. Самым приятным было то, что очки служения здесь начали набираться заметно быстрее, чем до этого на крысах и зайцах. Похоже, чем более жирные твари погибают под аурой, тем выше вероятность получить лишнюю единичку.

Еще у меня немного увеличилась полоска опыта, но его количество по-прежнему оставалось непринципиальным.

По прошествии следующих двух часов граница леса подступила вплотную, а затем и оказалась позади. Теперь под нами совсем близко проплывали верхушки лесных великанов, долетали вопли какой-то живности…

Мимо меня со свистом пролетело что-то, напоминающее увесистый кокос. А внизу раздался пронзительный и гневный вопль.

— Жорик, вверх!

Высоту-то мы набрали, но за это время питомец все равно успел получить несколько чувствительных ударов. Под нами, похоже, оказалось какое-то стадо обезьян, разгневанных нашим появлением.

— Еще выше!!!, — панически завопил я, ощутив весьма характерный фекальный запах от очередного снаряда, просвистевшего в опасной близости.

Жалкие волосатые руконоги.

Минут сорок спустя лес, постепенно превращающийся в настоящие джунгли, неожиданно расступился, открыв моему взору серебристую ленту реки, слегка прикрытую утренним туманом.

Я глянул на карту, убедился, что до цели путешествия — отметки, обозначающей выбранный мной для исследования город, — осталось еще довольно далеко, посмотрел на потихоньку разгорающийся рассвет… И приказал Жоре приземлиться на крохотном каменистом острове посередине реки.

Отозвав питомца, я с наслаждением прошелся по твердой земле. Все же часами летать, сидя на жесткой костлявой спине дракона — удовольствие заметно ниже среднего.

Красота… Вздымающиеся по берегам реки стены темного и загадочного леса, лениво протекающая мимо камней спокойная вода, влажный туман, колеблющийся под дуновениями практически незаметного ветерка…

Легкая рябь на воде, приближающаяся к островку.

— Эй, — я оглянулся по сторонам и заметил, что подозрительное движение наблюдается со всех сторон.

Пришлось отступить ближе к центру, готовясь вызывать Жору. Возможно, выбранное место не совсем идеально для стоянки…

У самого берега аккуратно и практически незаметно появилась пара выпуклых глаз, поднявшихся из-под воды. Следом выглянула и вся крокодилья морда целиком — длинная, широкая и напоминающая покрытый старой корой кусок дерева.

— Нахрен пошел, — робко предложил я объявившейся твари, осторожно отступая назад и оглядываясь.

С другой стороны острова тоже появились глаза. И не одни.

А лог, во время полета исправно рассказывавший про постоянно умирающих вокруг меня монстров, сейчас затих, совершенно не собираясь обновляться.

То есть, рядом не было вообще никого, кто оказался бы уровнем ниже моего персонажа.

С дальнего края острова донесся всплеск и, обернувшись в ту сторону, я увидел упитанную серо-зеленую тушу, медленно выползающую на берег.

Длиннозубый крокодил. Уровень 250.

— Кыш, говорю, — еще менее уверенно произнес я, с тревогой наблюдая за тем, как следующая рептилия готовится выбраться на берег.

Крокодил особо не впечатлился и, уставившись на меня немигающим взглядом, сделал пару шагов вперед. После чего я не выдержал и, вызвав Жору, поднялся обратно в воздух.

Страдания островитянина, появившегося в игре на подобном клочке суши, стали мне неожиданно весьма близки.

— Бедолага…

На следующем острове, заметно большем по размеру, я не стал тянуть кота за хвост — быстро отпустил питомца, затем установил камень воскрешения и тут же выскочил в реал. Даже если местные твари прикончат мою оставшуюся в игре ипостась, ничего страшного не случится — оживу на камне, да и все. А потом персонаж окончательно растворится, оставив крокодилов с носом.

Разница часовых поясов в игре и реальности давала о себе знать — за окном квартиры еще стояла светлая зимняя ночь. Где-то жиденько хлопал одинокий фейерверк, лениво падали редкие, но толстые снежинки. Тишина, умиротворение.

Спать в кои-то годы не хотелось совершенно, так что я, приготовив кофе, засел за компьютер.

К моей огромной печали, тема с глупой физиономией Смертной Тени продолжала оставаться на лидирующих местах в топе. Поток искрометного юмора от жалкой школоты и ничтожных крабов ослабевать также не спешил. Все же людская натура довольно гадка по своей сути — недавно эти же ушлепки радовались тому, как я ловко нахлобучил стрел. Сейчас — радуются тому, какую подлянку они сделали в ответ.

В общем, лишь бы позлорадствовать, глядя на то, как другому подкладывают свинью.

А Забытые земли в целом, судя по остальному форуму, настиг очередной период спокойствия и мира.

Демоны в пустыне, потеряв Наместника, резко снизили активность. Демоны на Севере пока что вообще никак не тревожили общественность. Эльфы затаились в южных лесах. Черный Властелин не показывал носа из цитадели Зла. Даже мертвецы — и те мирно тусовались на своем участке земли, не собираясь делать окружающим ничего плохого.

На этом фоне опять активизировались всевозможные исследователи — в неизведанные края карты начали один за другим собираться новые экспедиции. В этот раз, судя по всему, кланы учли предыдущий опыт и, если уж готовились основывать поселение, то подходили к этому делу со всей ответственностью, снаряжая целые караваны.

— Если есть караваны, значит, кто-то должен их грабить, — глубокомысленно заметил я, переходя в раздел, посвященный глобальному квесту.

Как-то слишком замедлился у меня прогресс в последнее время. А квест-то — уже вот он, практически на носу. Пора прекращать заниматься всякой интересной, но непрофильной фигней и спешно набирать недостающие шестьдесят три уровня. Хотя бы на местных крокодилах.

— Не, до города доберусь, а там уже устрою кач, — сам себе возразил я, рассматривая списки участников квеста.

Я там, на удивление, был не самым мелким — еще двое, похоже, точно так же обнулились, а теперь спешно набирали уровни, немного отставая от меня. Зато топы… Венетто оказался уже триста четырнадцатого уровня. Еще человек десять поднялись выше трехсотого. А основная масса болталась в промежутке между двухсот восьмидесятым и трехсотым.

— Однозначно качаться нужно… Выгляжу, как краб.

О самом испытании ничего интересного так и не появилось. На все вопросы администрация отвечала стандартными отписками — мол, не беспокойтесь, никто ничего не пропустит и всем все расскажут.

Кстати, для игроков, не отмеченных печатью Легиона, но добравшихся до второго перерождения в числе первой тысячи, организовывался свой собственный небольшой квест — король одного прибрежного города, расположенного совсем неподалеку от моего текущего месторасположения, неожиданно воспылал страстью к приключениям и начал строительство корабля, попутно созывая под свои знамена известных героев. Задумал найти какой-то мифический остров на востоке, судя по слухам.

Ну, бог ему в помощь.

Я поднялся из-за монитора, потянулся… И неожиданно накатившее головокружение чуть не свалило меня с ног.

— Что за черт…, — на неожиданно ставших ватными ногах я дополз до кровати и с облегчением упал на нее.

Усталость накатила всесокрушающей волной. Попытки ей противостоять ни к чему не привели — спустя всего пару секунд организм банально выключился, отправив меня в царство снов.



Глава 11.


Проснуться меня заставил верный будильник, упорно загоняющий огненное сверло своего гнусного пиликанья в мой многострадальный мозг.

Чувствуя ломоту в шее и ужасную сухость во рту, я с трудом приподнялся и сел на кровати.

— Что это за хрень была?, — собственный голос показался мне отвратительно жалким и слабым.

Мир отреагировал на вопрос презрительным молчанием. Пришлось как-то приходить в себя самостоятельно, без внешнего участия. Благо, душ и бутерброды с кофе все же заставили меня снова почувствовать себя человеком.

— Роботек, оказывается, те еще брехуны, — глубокомысленно произнес худой небритый человек с длинными волосами, отражающийся передо мной в темном оконном стекле.

А заявленная ими божественная функциональность капсулы — отстой. Полный отстой. Ибо, похоже, ни черта это все не работает. Мозги внутри явно вкалывают на полную катушку, а не расслабляются.

Вот и результат начал появляться — несмотря на то, что я исправно отдыхаю каждый день в реальности.

— Прав сержант, в этих ваших богомерзких играх извилины запечь — раз плюнуть, — недовольно пробурчал я, большими глотками допивая кофе.

После чего решительно направился к капсуле.

И появился в игре рядом с огромным длиннозубым крокодилом, вальяжно дремлющем возле моего камня воскрешения. Уровень твари оказался четырехсотым.

Я замер, рассматривая обеспокоенно пошевелившуюся, но пока что не видящую меня живность. Что с ним делать-то? Удрать? Кровавой аурой прибить?

Вторая мысль оказалась довольно заманчивой. Попробуем…

Через пять минут шкала жизни крокодила, лежащего прямо у меня под ногами, опустилось всего лишь на какой-то жалкий процент. Либо того самого здоровья у него немерено, либо регенерация злая. Либо все вместе. В любом случае, долго это все слишком.

Аккуратно осмотревшись, я насчитал еще семь гадов, отдыхающих неподалеку. Блин. Жору не вызовешь — схарчат сразу же. Убежать через реку — тоже не вариант.

Едрена вошь, мне что, так здесь и сидеть?!

На всякий случай я включил ауру смерти и с удовольствием увидел, как лежавший на дальнем берегу острова некрупный крокодильчик забавно подпрыгнул на месте и перевернулся желтым пузом кверху.

К сожалению, больше никто умирать не захотел.

Перебрав еще раз доступные варианты своих действий, я совсем уже было решился внаглую вызвать питомца и попробовать улететь, но меня остановила достаточно прозаичная мысль — а что я, собственно, потеряю, если попробую прибить крокодила аурой? Скорее всего, конечно, тварь от меня свалит. Но вдруг, как говорится. Мне что, опыт лишним будет?

Потянулись долгие минуты ожидания. Пользуясь тем, что монстры нагло дрыхли и даже не думали смотреть по сторонам, я в свою очередь сумел их неплохо разглядеть. Длинные, гребнистые, зеленые… Наверное, срисовывали с обыкновенного морского крокодила — только добавили множество страшных игольчатых зубов.

Жутковатые сволочи, даром, что ненастоящие…

Спустя полтора часа ничегонеделания здоровье монстра у моих ног опустилось до семидесяти пяти процентов. И чудовище проснулось.

— Не понял?, — пробормотал я себе под нос, наблюдая, как огромная тварь, поднявшись на кривые лапы, стремглав уносится в сторону берега.

У него что, первая рубежная абилка — бегство?

— Стой, падло!, — завопил я, срываясь с места и огромными прыжками мчась за крокодилом. — Стой, тварь!

Краем глаза я отметил, что остальные мобы, проснувшись, точно так же убегают с островка. Похоже, у них прописана недетская трусость в поведении. Душу кольнуло сожаление — вызвал бы Жору, они бы тут померли с перепуга, наверное.

В следующий миг, сделав грандиозный прыжок, я изо всех сил вцепился в ускользающий под водой зеленый хвост. И речные волны тут же сомкнулись над моей головой.

На секунду я забыл, что могу дышать в воде, испугался… А затем оказалось, что персонажу совершенно все равно, есть вокруг жидкость или нет. Дышалось все так же легко и свободно.

Извивающийся крокодилий хвост продолжал тащить меня в зловещую речную мглу.

Дно в итоге оказалось на глубине метров десяти. Крокодил, добравшись до него, заметно успокоился и залез в какую-то ложбинку между огромной полусгнившей корягой и массивным валуном. После чего замер, не пытаясь до меня добраться. То ли не видел, что странно, то ли чувствовал, что я нахожусь в зоне недосягаемости.

На всякий случай отпускать хвост я не стал, продолжая лежать рядом с рептилией неподвижной тушкой. Меня постепенно охватывал все больший азарт. Четырехсотый уровень, который уже практически сдался на мою милость и теперь ждет только того, чтобы я его окончательно добил. Опыт, уровни, достижения… От охватившего меня восторга я даже пробулькал что-то радостное, заставив крокодила немного встревожиться и пошевелить хвостом.

Спустя еще час ожидания восторгов стало заметно меньше. Рептилия все так же валялась на дне, здоровье у нее постепенно понижалось, а у меня в голове чаще и чаще проносились мысли о втором специальном умении. Не прозевать бы, успеть включить щит.

На пятидесяти процентах жизни монстр вздрогнул и с немыслимой скоростью скрутился в кольцо. Я увидел перед собой огромную пасть, усыпанную могучими зубами, успел вызвать щит — и в следующий миг ощутил себя словно зажатым в тисках. За три секунды легкой паники, пока верный щит не позволял гаду меня прикончить, я успел использовать сразу два умения — восстановился с помощью прикосновения и вывернулся из челюстей, потратив дым.

К сожалению, беснующийся крокодил оказался весьма умелой скотиной. Извернувшись все с той же грацией, он опять раскрыл хавальник — и под моими ногами оказался камень воскрешения.

— Не уйдешь, экспа, — пробормотал я, подхватывая увесистый валун и несясь к срезу воды. Кажется, крокодил притаился вот тут…

Я отважно прыгнул прямо в темные воды и словно топор отправился вниз. Где эта сволочь?!

Мой противник обнаружился на прежнем месте. Сейчас он лежал, нервно подергивая хвостом и выглядел на порядок более опасным, чем раньше.

Показалось даже, что его злобные глазки смотрят прямо на меня. Иллюзия, наверное. Скорее всего, он вообще ничего здесь не видит.

Спустя десять минут, двигаясь по дну крохотными шажочками, я опять оказался возле украшенного гребнем хвоста и аккуратно взялся за жесткий роговой выступ.

Началась новая стадия нудной схватки. Крокодил опять огромной тушей лежал на дне, я таился рядом, считая, сколько времени уже этим занимаюсь. Получается, недавно пошел четвертый час. До города бы уже давным-давно долететь успел…

На двадцати пяти процентах жизни крокодил резко вырвал у меня из рук свой хвост и шустро направился к поверхности. Я, булькая ругательства, поплыл было за ним… Но тут же остановился.

Со всех сторон к моей жертве спешили друзья. Длинные хищные силуэты появлялись из придонной мути, подплывали по поверхности воды, скользили в ее толще. И зависший на глубине пяти метров огромный крокодил оказался внутри настоящего облака из могучих страшных тварей.

— Вот пи…буль!, — тоскливо произнес я, слабо шевеля конечностями над самым дном.

Моя жертва разом ушла из зоны досягаемости и добить ее не представлялось возможным. Никак.

Продолжая следить за крокодилом печальными глазами, я начал потихоньку всплывать. Пара напоминающих гавиалов длинномордых рептилий тут же мной заинтересовалась, заметив движение — пришлось отбросить неконструктивные мысли и ломануться на поверхность, что есть сил. Успел.

Хотя, зачем успевал — неизвестно. Ну, прикончили бы меня, очутился бы на острове еще быстрее. Опыт все равно находится практически на рубеже уровней — много бы не снялось.

Как бы то ни было, но я оказался на суше, призвал Жору и поднялся в воздух. В задницу эти эксперименты. Треть ночи на них угробил.

Внизу опять проплывал темный лес, полный шорохов, подозрительных воплей и легких движений, едва просматривающихся сквозь кроны деревьев. Ничего, скоро я тоже присоединюсь к этому празднику жизни, дайте срок…

Затерянный город показался из глубин леса как-то незаметно и пугающе. Только что я летел над верхушками деревьев, а в следующий миг под крыльями дракона уже находились величественные руины. Пирамиды и храмы, некогда вздымающиеся к небесам, а сейчас разрушенные и пустынные. Дома, увитые темным плющом. Потрескавшиеся камни мостовой, сквозь которые на свет выглядывала трава, кусты и настоящие деревья. Забытый всеми город окутывала тишина.

— И мертвые с косами стоят, — пробормотал я, заставляя Жору подняться повыше.

Система порадовала увеличением первооткрывателя, попутно сообщив, что я нашел забытый город Хо.

— Хорошо хоть, что не Жо, — я покрутил головой, выбирая место для посадки, а затем направил дракона на небольшую прогалину, расположенную рядом с обвалившейся городской стеной.

Соскочил на землю, приказал питомцу улететь повыше, а сам замер неподвижной статуей, прислушиваясь к мрачному лесу.

Минута, другая…

Из зарослей метрах в десяти от меня вынырнул грациозный приземистый силуэт. Перетек чуть ближе и замер.

Пепельный ягуар. Уровень 320.

Симпатичные здесь кошечки живут.

Ягуар провел в неподвижности пару минут, затем плавно и бесшумно скользнул к стене, перепрыгнул ее и скрылся из виду. Я же, вспомнив о том, что в лесу у меня практически абсолютная невидимость, шагнул в заросли и практически сразу установил там камень воскрешения. Вот теперь можно и на исследования.

Гулять по пустому безжизненному городу сначала было страшно. Но никто не стремился на меня напасть, никто не прятался в темных развалинах — и я откровенно осмелел. Как обычно, заброшенная локация всем своим существованием прямо-таки кричала о том, что где-то здесь должны быть скрыты неземные сокровища. Уникальные монстры, артефакты, спусковые механизмы начинающихся квестов… К сожалению, пока что ничего такого мне не попадалось — я переходил от здания к зданию, исследовал поросшие травой развалины, но вокруг по-прежнему все было тихо.

На исходе ночи развалины были более-менее обследованы — городок на поверку оказался не таким уж и большим. Моего внимания пока что избежала только центральная пирамида.

— Но ее мы осмотрим уже завтра, — я покосился на розовеющее небо.

Ночь прошла как-то бестолково. Сначала я угробил кучу времени на крокодила, затем шлялся среди этих камней… Единственный плюс — в последнее время вокруг меня кто-то постоянно дох. Мелкие крысы, обезьянки, насекомые и птицы отдавали свои жизни, постепенно прокачивая мое служение Смерти. В принципе, до начала квеста такими темпами я, наверное, даже до десяти тысяч очков дойду и смогу посмотреть, что дает вторая ступень.

Впрочем, мне сейчас нужно не особенность к старту события развивать, а уровни копить. Дабы вообще на это событие попасть.

— А что, если мне прямо здесь и заночевать?, — пробормотал я, начав обдумывать новую мысль.

Дело в том, что за время, проведенное в развалинах, шкала опыта, ведущая к следующему уровню, постепенно заполнилась уже на треть. Аура, забирая практически всю полученную экспу для жадного божества, все же делилась какими-то крохами и со мной тоже.

Если остаться дрыхнуть в игре, то она ведь продолжит свою работу и днем…

Искушение оказалось слишком сильным. И я, зайдя в лес, удобно устроился на мягкой травяной подстилке. Капсула же, уловив мое желание поспать, словно открыла какие-то шлюзы в уставшем сознании. Или просто включила режим сна. Как бы то ни было, отключился я практически сразу.

В этот раз сны мне не снились. Я просто закрыл глаза, потом открыл, — и в игре вместо рассвета оказался закат.

А у меня был уже не сто восемьдесят седьмой уровень, а сто восемьдесят девятый.

— Сработало-таки, — порадовался я, бодро вскакивая на ноги.

По хорошему, стоило бы выйти из игры, съесть бутерброд, выпить кофе. Но система недвусмысленно сообщала, что до наступления ночи остались считанные минуты — и я забыл про реал. Пора отправляться на исследование пирамиды.

Развалины за прошедший день не изменились ни капли — все то же запустение и отсутствие каких-либо угроз. А вот сама пирамида, как мне показалось, стала немного более зловещей. Более мрачной, что ли. Впрочем, это меня, как обычно, волновало мало.

Внутри гротескного сооружения лежали горы пыли, прогуливался легкий робкий ветерок и царил уютный сумрак. И по-прежнему не было заметно ничего интересного. Я даже на какое-то время испугался, что развалины древнего города — это пустышка, призванная внушить надежду какому-нибудь исследователю вроде меня. А затем жестоко обломать.

— Не хотелось бы, — прошептал мой персонаж, пробираясь через небольшой каменный завал. — Очень бы не хотелось…

Еще через пять минут блужданий я добрался до центрального помещения, где остановился и успокоился. Древние развалины точно не были пустышкой. Осталось только понять, что же именно здесь пряталось.

Под потолком в центре зала висел переливающийся сгусток зеленого света, бросая на грубые каменные стены тревожные призрачные отблески.

Из сгустка под небольшим наклоном вырывался толстый яркий луч, упиравшийся в пол… Точнее, в то, что находилось на полу.

— Прикольная хрень, — уважительно произнес я, аккуратно подбираясь к огромному кругу посреди помещения.

На нем виднелась кропотливо сделанная миниатюрная карта местности. Лес, заполняющий большую часть площадки, небольшая речка, несколько одиноко стоящих скал, а также точная копия городка, в котором я сейчас занимался исследованиями. Помимо всего этого, виднелось странное каменное образование неподалеку, напоминающее английский Стоунхендж — многочисленные каменные столбы, расположенные в виде правильного круга.

Именно на них и падал зеленый луч.

Некоторое время я с любопытством рассматривал миниатюру, ища различия с реальностью. Таковых на первый взгляд не было — приглядевшись, я заметил даже похожих на муравьев обезьян, шастающих в кронах деревьев. И какую-то крупную кошку, лениво прогуливающуюся по опушке леса.

— Что же мне с этим делать?, — я вожделеющим взором уставился на шарик света.

Может, его можно как-то украсть?

Следующие минут десять я пытался добраться до странного фонарика — безуспешно. Стены располагались слишком далеко от центра, по потолку ползать, несмотря на всю акробатику, у меня пока что не получалось — в итоге затею пришлось с сожалением оставить. Зато в процессе поисков я обнаружил, что все каменные поверхности в зале буквально испещрены длинными полустертыми записями на непонятном мне языке.

Накатило нездоровое возбуждение. Ситуация напоминала мне подземелье с царственным аксолотлем. Здесь эти надписи тоже наверняка неспроста.

— Вот только что сделать-то нужно?

Я еще разок обошел всю комнату, кинул камешек в непонятный комок света, наклонился и ткнул пальцем в скопление камней, освещенных зеленым лучом.

Ничего не произошло.

— Блин.

На ругательства, невинные и не очень, реакции тоже не последовало. Может, нужно разрушить все это?

Осторожно протянув руку, я прикоснулся к копии небольшого храма, в реальности располагающегося совсем рядом с пирамидой.

От висящего под потолком импровизированного светильника отделился еще один луч, уткнувшийся прямо в приглянувшееся мне сооружение. Я отскочил в сторону, ожидая ужасной смерти.

Секунды текли. В зале опять ничего не происходило — просто теперь клубок света с миниатюрой соединяла не одна световая дорожка, а две.

— Может, если отметить так все здания в городе, произойдет возрождение?, — Пришлось с сожалением покоситься на едва заметные надписи на стенах. Наверняка ведь там написано, что к чему.

Набравшись смелости, я прикоснулся еще к одному зданию и стал свидетелем того, как к нему протянулся новый световой мостик. Выглядит достаточно просто.

Следующую минуту я аккуратно тыкал в строения, создавая все новые и новые нитки зеленого света. И в один прекрасный момент дома, храмы и пирамиды закончились.

А самый первый луч света, бивший в каменный круг, куда-то пропал.

Пирамида ощутимо вздрогнула.

Моя задница почувствовала приближающиеся неприятности.

— Что это?!, — раздался гневный вопль и прямо из стены помещения выбрался полупрозрачный призрак какого-то эльфа.

Я на всякий случай притворился ветошью, уповая на свою невидимость.

— Кто сотворил это варварство?!, — возопил призрак, останавливаясь перед миниатюрой и гневно рассматривая созданную моими руками картину. — Где это жалкое ничтожество, этот мерзкий вредитель, этот убогий неуч?!

Мне даже стало немного обидно. Старался ведь, делал…

— Горе этим землям!, — снова принялся тревожить тишину дух. — Проклятый Эрнон вновь оказался на свободе и никто в мире не остановит его!

Опять, блин, я кого-то нечаянно в этот мир запустил. Вот только, к сожалению, сейчас мне никто награды за это не предлагает.

— Будь проклят тот нечестивец, что осквернил древнюю печать! Силой своей проклинаю его во веки вечные, пока не падет Эрнон!, — призрак пафосно вскинул руки вверх и растворился.

Вместе с ним пропал и источник света. Зал погрузился во мрак.

Внимание! Вы прокляты древним эльфийским духом.

Проклятие не позволяет вам получать опыт, развивать характеристики, особенности, навыки и умения персонажа. Для снятия проклятия вам необходимо найти и уничтожить Проклятого Эрнона, либо же подождать, пока это сделает кто-то другой.

— Да вы издеваетесь, сволочи, — я взмахнул руками в искреннем негодовании. — и где мне этого урода искать теперь?!

Благо, решение буквально лежало у меня под носом — скорее всего, этот освободившийся хрен тусовался возле тех самых камней, на которые изначально светил зеленый свет. Так… Судя по всему, кромлех располагается где-то в километре на юго-восток.

Я пулей вылетел на улицу, вопя парящему над городом Жоре, чтобы тот спускался.

— Давай, Жорик, летим вон туда. Быстрее, скотина костлявая!, — я всерьез опасался, что выбравшаяся на свободу тварь куда-нибудь удерет.

Дракон негодующе зашипел, услышав столь непочтительное обращение, но все же замахал крыльями старательнее.

Прошло несколько минут и перед нами открылась небольшая полянка, украшенная здоровенными камнями. Сейчас между этих камней медленно передвигалось нечто вроде огромного ожившего дерева.

— Энт, штоле?, — поинтересовался я сам у себя, рассматривая копошащуюся внизу странную живность.

Проклятый Эрнон. Уровень 400.

Похоже, настала пора еще разок попробовать привалить высокоуровневого монстра. Да что там пробовать, прикончить эту тварь мне теперь жизненно необходимо — иначе так и останусь на текущем уровне, безо всякой надежды на участие в квесте и на дальнейший рост. Когда-нибудь, конечно, моба все равно убьют, но ждать этого, возможно, придется несколько месяцев.

Я осторожно опустил дракона на краю леса, соскочил с него, а затем отозвал — чтобы была возможность в случае чего снова быстро сюда добраться. А то завалят бедолагу — и топай потом ножками…

— Смерть, смерть, смерть, — донеслось до меня невнятное бормотание. — Предатели умрут. Смерть, смерть, смерть.

Похоже, кое у кого здесь самая настоящая навязчивая идея.

— Смерть, — жизнеутверждающим тоном произнесло ожившее дерево и остановилось, медленно поворачиваясь вокруг своей оси.

Мне пришлось замереть. Черт его знает, действует ли для этой полянки модификатор с татуировки.

— Эльфов нет. Плохо, — пробормотал Эрнон и снова двинулся вперед. — Смерть эльфам.

Снова двинувшись вперед, я аккуратно пристроился позади существа и принялся рассматривать полоску его жизни. Были у меня некоторые сомнения в том, что кровавая аура на него подействует.

Подействовала. И, к моей радости, заметно лучше, чем на крокодила. То ли у того запас жизни был больше, то ли имелись какие-то абилки или сопротивления, но в любом случае, хитпойнты дерева снижались ощутимо быстрее.

Единственная загвоздка — мне приходилось топать за монстром по всей поляне, стараясь его не спровоцировать и в то же самое время держась в зоне наиболее сильного воздействия ауры.

Спустя почти час здоровье моего противника опустилось до первого рубежа.

Дерево замерло, растопырив во все стороны руки-ветки.

— Чую врага! Враг будет уничтожен! Сила Вечного Леса, приди ко мне!

Земля под моими ногами слабо зашевелилась и я одним прыжком оказался на верхушке ближайшего камня. А в следующую секунду отовсюду полезли насекомые. Летающие, ползающие, прыгающие. Они выбирались из-под земли, вылетали из чащи леса, падали откуда-то сверху…

— Убить все живое!, — взвизгнуло дерево.

По окрестностям пронесся тяжкий стон. Туча насекомых, стянувшись к дереву, принялась медленно двигаться по кругу, образуя нечто вроде гигантского водоворота, постепенно расширяющегося.

Земля вокруг моего камня начала стремительно покрываться не выдерживающими действия ауры мелкими тварями.

— Ай!, — я с изумлением узрел огромного шершня, усевшегося на рукав и вонзившего в меня свое жало. — Сука!

Рука поднялась для удара, но в этот момент агрессор все же умер от ауры и шлепнулся вниз. Сумев-таки снять до этого у меня пару процентов жизни.

— Вот гадство…, — на одежду начали массово приземляться насекомые. Большинство из них тотчас же дохли, но некоторым удавалось вонзить в меня свои челюсти — и здоровье принялось снижаться внушающими опасение темпами.

Сдуру я чуть было не вызвал щит — хорошо хоть, вовремя дошла вся тупизна такого действия.

Приходилось ждать и терпеть. Благо, насекомые не охотились за мной специально, а натыкались только по воле случая.

Водоворот из мелких тварей стих только минут через десять, когда я уже всерьез собирался спрыгнуть вниз и вылечиться о своего основного противника. Если быть точнее, то поток мошкары не исчез, а просто отправился дальше в лес, уничтожая на своем пути все что можно. Я же остался сидеть на камне и страдать от несправедливости жизни — количество умерших от ауры насекомых оказалось таким, что опыта с них наверняка хватило бы для взятия пары уровней. Но опыт, благодаря поганому духу, мне больше не шел.

— Убить, всех убить, — пробормотало дерево, трогаясь с места.

Я пристроился позади, гадая, что же оно выдаст в следующий раз. Снова потянулось вызывающее откровенное раздражение ожидание. Спрашивается, какого черта местным жителям вообще надо было так бояться этого старого пня? Ходит себе, как последний кретин, по поляне, вещает про смерть. Подумаешь.

Спустя еще час монотонной ходьбы Эрнон вновь остановился.

— Враги, кругом враги… Смерть, смерть, смерть!

Когда он патетически вскинул вверх свои конечности, я на всякий случай включил-таки щит. И не пожалел об этом ни разу.

По всей прогалине вверх взметнулись длинные и острые стебли, напоминающие бамбуковые. Выше, выше… А из-под земли уже выглядывали новые…

Помня о том, что мой щит далеко не вечен, я опять запрыгнул на первый попавшийся камень и притаился на нем. Впрочем, в этот раз буйство природы продолжалось от силы минуту.

— Смерть всем, смерть…

— Да чтоб ты, маньячина, сам вместе со своим разработчиком ласты склеил, — прошептал я, отправляясь вслед за противником.

Снова выматывающая душу ходьба среди камней. Целый час, мать ее, ходьбы.

К очередному рубежу я был готов заранее — чуть только оживший пень остановился, начав рассказывать про таящихся вокруг врагов, под моими ногами оказался камень. Через секунду я на всякий случай активировал еще и щит.

Вот только в этот раз все приготовления оказались бесполезными — в результате очередного страшного колдунства Эрнон просто восстановил себе все здоровье. Целиком, да еще и с запасом, похоже.

Я бы покривил душой, если бы сказал, что после этого с моих губ сорвались слова счастья, радости и умиления. Отнюдь.

— Смерть врагам!, — бодро заявило дерево и снова двинулось по поляне, теперь уже гораздо проворнее, чем раньше.

Дальнейшие наблюдения показали, что у монстра после лечения резко повысилась скорость, живучесть и болтливость, а еще он начал время от времени размахивать вокруг своими культяпками, заставляя постоянно держаться начеку. Единственный плюс — когда спустя полтора часа здоровье дерева опять упало до отметки в семьдесят пять процентов, никакой спецабилки не последовало. Монстр просто постепенно терял жизнь и вращал вокруг лапами-лианами.

Следующие четыре с половиной часа стали настоящим кошмаром. Чего-то сложного по-прежнему не было — Эрнон меня все так же не видел. Но нудное хождение по полянке, сопряженное с необходимостью то и дело уворачиваться от шальных ударов, здорово действовало на нервы. Оставалось только предвкушать тот сладостный миг, когда противник наконец сдохнет, развеяв тем самым проклятие вредного духа.

Рассвет наступил раньше. И гадское дерево мгновенно начало проявлять признаки беспокойства — замирать, прислушиваться, крутиться на одном месте. Моб меня все так же не видел, но начал чувствовать, что вокруг творятся странные вещи.

Впрочем, ни к чему страшному это так и не привело.

Когда у противника осталось порядка процента жизни, я отошел подальше в сторону, вызвал Жору и приказал ему держаться повыше в небе. Питомца тоже нужно прокачивать, пусть хапанет опыта от души.

— Смеееерть!!!, — напоследок завопило полено тоненьким-тоненьким голоском и бесславно шлепнулось на землю.

Наконец-то. Всю ночь убил на эту хрень.

Поздравляем! Проклятый Эрнон мертв и проклятие больше не властно над вами!

— А дальше что?, — возмутился было я, не увидев никаких других напоминаний.

Но тут, прерывая мое праведное негодование, из толщи древесного обрубка полился спокойный зеленый свет. Осветил всю поляну, собрался в клубок, затем принял вид человеческой фигуры.

Призрак Проклятого Эрнона.

— Ну, писец, — пробормотал я. Только нового сражения мне сейчас и не хватало.

— Приветствую тебя, герой!, — неожиданно заговорил призрак. — Спасибо тебе, что избавил мою душу от вечных страданий в этом ужасном вместилище. За годы заточения моя ненависть к сородичам обрела странную форму — покинув душу, она исказила мое тело. Еще раз спасибо тебе! Теперь ненависть больше не часть меня и мой дух может спать спокойно. Прощай!

Светящаяся фигура начала стремительно бледнеть.

— Эй, спасибо в карман не положишь!, — спохватился я. — Награду гони!

Призрак перестал растворяться и уставился на меня светящимися глазницами — как мне показалось, с изрядной долей обиды.

— Зачем ты портишь впечатление о себе столь низменными просьбами?! Ты должен быть счастлив, что помог кому-то обрести мир и покой!

— Плевал я на твое впечатление обо мне, — вознегодовал я. — Награда была заслужена, так что нефиг жадничать!

Призрачный Эрнон полыхнул ярким зеленым светом, но затем сдался.

— Будь по твоему.

На землю упал комочек света и дух окончательно испарился.

Поздравляем! Вы убили Проклятого Эрнона и освободили его душу из вечного заточения. К сожалению, вам не известно понятие бескорыстной помощи. Что же, наслаждайтесь выторгованной наградой и предавайтесь сожалению по поводу упущенных возможностей.

Вы получили уровень (23).

— И почему мне кажется, что меня опять где-то жестоко наиобманули?, — грустно произнес я, ковыряясь в остатках деревяшки.

Моей добычей стала только очередная коллекционная статуэтка. Уже девять штук накопилось, а толку… Нет, я когда-нибудь, возможно, сумею собрать сотню, но до этого еще так далеко…

Я подошел к валяющемуся на земле сгустку света. Внимательно рассмотрел, поднял и идентифицировал.

У меня на ладони лежало уродливое семечко размером с персиковую косточку. Когда-то гладкое и золотое, сейчас оно было покрыто безобразными наростами и какой-то черное плесенью.

Впрочем, идентификация внесла немного ясности.

Проклятое семя мэллорна.

Редчайшее семя самого загадочного растения эльфийских лесов.

Будучи посаженным:

— мгновенно дает росток мэллорна.

— в течение 1 часа выращивает эльфийскую рощу радиусом в 50 метров вокруг ростка.

— в течение 1 дня выращивает эльфийский лес радиусом в 1 километр вокруг ростка.

— оказывает положительное влияние на рост растений в радиусе 10 километров вокруг ростка.

Внимание! Семя проклято! Итоговые эффекты могут быть искажены произвольным образом!

Грустно подбросив светящееся семечко на ладони, я отправил его в инвентарь. Хрен знает, что с ним сделать. Нет, душа-то недвусмысленно намекает, что можно неиллюзорно нагадить эльфам, посадив неведомую хрень в центре их леса. Но смысл? Опять же, можно продать его на аукционе — наверняка найдутся желающие прикупить диковинку. Но дадут ли за него нормальную цену?

— Черт его знает, может и дадут…

В любом случае, горячку пороть нельзя. Надо сначала прочитать про мэллорны и проклятые вещи, а затем уже что-то там решать.

Я посмотрел на утреннее небо, вздохнул и, забравшись поглубже в лес, вышел из игры.

— Черт, черт, черт…

Организм, сбросивший с себя оковы капсулы, угнетающей его целых полтора дня, позвал меня в уборную. Даже не так. Он, обматерив меня в жесткой форме, недвусмысленно приказал явиться к белому брату мгновенно, без малейших проволочек.

Собственно, туда я и помчался. Призрак, игровые схватки, семечко — все оказалось забыто в мгновение ока.

А затем на меня многотонным катком начала наступать усталость. Я едва успел привести себя в порядок, закинуть в оголодавший желудок засохший кусок колбасы, как меня в очередной раз повело.

— Реклама — полное дерьмо. И капсулы тоже, — пробормотал я, заваливаясь на кровать.

Сон, благословенный сон…



Глава 12.


Я сидел в небольшом кафе и с тоской рассматривал кружащиеся за окном снежинки, падающие на обледенелую скользкую мостовую.

Совсем рядом с заведением находилось замечательное местечко — коварно притаившаяся под тонким слоем снега замерзшая лужа…

— Есть!, — бодрый школоло, решивший похвастаться перед товарищами неземной грацией и божественной ловкостью, запрыгнул на опасный участок, изображая фигуриста. Почти сразу же в небо взметнулись ноги, руки, портфель, а по улице полетела задорная ругань пополам с искренним смехом друзей неудачника.

Идеально.

Поднявшись из-за столика, я расплатился и вышел на улицу. Постоял немного, с надеждой посматривая на скользкий тротуар, но новых школьников поблизости пока что не наблюдалось.

— Эх…, — идти домой не хотелось. Совсем.

Безумный кач, которым я занимался последние несколько дней, слегка охладил мою страсть к игре. Нет, земли мне по-прежнему нравятся, но потихоньку начинает доходить, что отдыхать от них тоже иногда нужно. Вот и стараюсь по мере сил, гуляю, в кафешках сижу.

После того, как я прикончил психованное дерево, а потом отоспался после этого подвига, для меня в игре настали суровые трудовые будни. Квест неумолимо приближался, требовалось спешно набирать опыт — и пришлось пуститься во все тяжкие.

К сожалению, окрыленный своей победой над монстром четырехсотого уровня, я впустую потратил целых полтора дня на попытки убить еще кого-нибудь такого же толстого. Увы, серьезные противники, которых я пытался прикончить своей аурой, безропотными жертвами становиться не собирались. Кто-то удирал, как крокодилы. Кто-то лечился. Пару раз меня вообще случайно прикончили аоешками, заставив с ностальгией вспомнить блок.

Замечательно, когда тебя никто не видит. Но очень неприятно, когда большинство врагов оказываются не совсем уж полными дураками.

В итоге мне пришлось переключиться на уничтожение обычных монстров на десяток-другой уровней выше себя. Я днями и ночами жестоко расправлялся с обезьянами, мелкими крокодильчиками, змеями и прочей живностью, попутно поглядывая на то, как крутится счетчик очков служения Смерти.

Опыт постепенно набирался. Да что там постепенно, набирался он очень даже быстро. На данный момент времени у меня в игре был уже двести сорок четвертый уровень, а до старта квеста оставалось еще четыре дня. Вполне себе нормальное соотношение.

Вот только сил продолжать этот марафон в один прекрасный момент просто не осталось. Из капсулы я каждый раз вываливался, едва держась на ногах, мне снились сплошные кошмары, а усталость все накапливалась и накапливалась. В итоге пришлось-таки послать все к чертям и устроить себе полноценный отдых.

Собственно, сегодня — второй день безделья. Я сумел отоспаться, сходить в парикмахерскую, пройтись по ресторанам… И все. Теперь снова нужно отправляться в игру — набирать шесть недостающих уровней.

— Добью — и снижу темп. Ну его на фиг…

Я заглянул в любимый супермаркет, прикупил там огромный пакет продуктов, а затем, посматривая на быстро темнеющее небо, отправился домой.

— Подсел ты, братец, — сообщил я сам себе, заметив, что постепенно все ускоряю и ускоряю шаг. — Ага, надоела ему игра, как же.

В этот раз в ожидании наступления игровой ночи я не стал заниматься готовкой бутербродов, собрав вместо этого огромное блюдо различных пирожных. И отправился к компьютеру.

Перед погружением надо было все-таки узнать, что новенького произошло, пока я изображал из себя стахановца в игре и нагло отдыхал в реале. А то в последнее время вообще ничего не читал, только мобов кромсал, да спал.

Итак… Я откусил огромный кусок наполненного нежнейшим кремом эклера и взялся за чтение.

Забытые земли, судя по форуму, переживали настоящий строительный бум. Похоже, кланы перевалили некий важный рубеж развития, после которого постройка собственного города или замка больше не вызывала душевного ужаса в связи с атаками монстров.

И понеслось.

Количество золота, выводимого из оборота благодаря покупке духов-основателей, за последнее время превысило все разумные пределы. Что там говорить, в землях даже обнаружилась дефляция — игровой валюты стало банально не хватать на всех желающих и нарисованные желтые кругляшки знатно подскочили в цене.

Перекупы, вы охренели вкрай! У вас золото скоро в сто раз дороже реальных денег стоить будет! Где нормальные цены?!!!

Ого. Мы видим редкий исчезающий вид — донатер-нищеброд. Буду рассказывать внукам.

Деньги кланы выгребают — им на стройку нужно.

А какого черта они все сразу строиться бросились?! Козлы!

Там несколько топовых гильд одновременно основали города — и у остальных сурово полыхнуло. Как же, можно ведь не успеть.

Идиотизм.

Не идиотизм, а гонка за имиджем.

Так где взять сотню тысяч по нормальным ценам? Неделю назад ценник в два раза меньше был!

Тяжкая судьба опозданца — смотрите в кинотеатрах.

Покупай по текущим. Скоро отток бабла только усилится. Знаешь, сколько денег надо на обустройство города? Там сейчас администрация радостно ржет — у них же никак не получалось инфляцию остановить, а здесь такая тема.

Это все фигня по сравнению с той волной, которая поднимется, когда те, кого поимеют монстры, начнут скупать котов для новых поселений.

На этом моменте я крепко задумался. Очень крепко. Рано или поздно, но мне придется тратить игровые деньги. Хотя бы для того, чтобы сделать себе следующий артефакт у любимого мастера. А денег у меня сущие крохи… Конечно, тот жалкий лут, который время от времени падает с крокодилов и обезьян, на аукционе разбирают. Но там идут копейки.

Я открыл список имеющихся в наличии предметов и хмыкнул. Черный куб, коллекционная шкатулка, череп, камни… Фрукты, найденные неизвестно когда.

— А нужно оно мне все?

Интересный вопрос. Вещички тоже интересные, но совершенно непонятные. А вот деньги мне однозначно нужны. В конце концов, скоро еще два кольца легендарных привязывать будет нужно.

— Где ж столько денег-то взять, — пробормотал я, рассматривая строчку, которая сообщала, что в кошельке у меня всего шесть с половиной тысяч золотых.

Спустя десять минут мучительных раздумий весь ненужный хлам, что до этого тщательно сберегался у меня в хранилище, все же улетел на открытый аукцион сроком на три дня. Как раз до начала квеста успею получить деньги. И, надеюсь, этих денег хватит хотя бы для привязки колец.

В наличии, кроме подходящей мне экипировки, остались только два драгоценных камня, книга улучшения навыка и проклятое семечко. Камни с книгой мне самому пригодятся, а вот семечко…

Я совсем было собрался выкинуть и его на продажу, но лениво ворочающийся мозг все же успел вовремя щелкнуть.

— Фак.

С этой суматошной гонкой за уровнями от меня как-то совсем ускользнуло, что семечко — это не только ценная возможность нагадить ближнему своему, но и отличный способ создать в любом месте игры локацию, дающую лично мне идеальную невидимость.

— Вот так и начинаешь чувствовать себя героем романа Достоевского, — хмыкнул я, оставляя заплесневелую косточку в покое. — Теперь, получается, надо еще и о проклятиях почитать…

По этой теме информации оказалось неожиданно мало. Да и сводилась она, по большей части, к тому, что в игре существуют порченые вещи.

Как правило, свойства, измененные этим модификатором, вызывали серьезную попаболь у их владельцев.

Никогда не используйте проклятые предметы!!!!! Нашел крутой меч, но проклятый. Не обратил на это особого внимания, а зря. Он меня тупо убил в первой же битве!!!

Краб детектед.

Да, знакомая история. У меня было колечко, которое раз в неделю, типа, позволяло получить двойной опыт с моба. Нашел я классного слизняка трехсотого уровня, аккуратно его заковырял до 1 % хп, использовал свойство кольца… И оно этого слизняка сделало из трехсотого шестисотым. Тот меня ваншотнул, а потом куда-то исчез. Эпик вин. Выкинул эту хрень на рынок.

Два краба детектед.

А как понять, что именно будет изменено проклятием?

Пока что никто не знает. Свойство проявится, когда сработает — тогда описание изменится.

!!!Мать!!! Купил легендарный лук почти за триста штук — а он теперь на меня дебафы вешает злые!!! Как починить?!

Детектед: два краба и один эпический, легендарный донный рак.

Утопись в деревенском сортире, убогий тролль! Никто не знает, как расколдовать лук?!

Пока что инфы нет. Но игра развивается, не сливай его. Возможно, способы найдутся.

— Ну и как, интересно, проклятие сработает с семечком?, — я перечитал описание.

Может вырастить не мэллорн, а что-то страшное. Не эльфийский лес, а гнилое болото. А окружающие растения не начнут расти быстрее, а сдохнут к чертям.

Впрочем, надо надеяться на лучшее — на то, что лес все же будет. А уж каким он окажется — дело десятое.

Болтаясь по форуму, я неожиданно наткнулся на интересную тему. Какой-то крохотный клан в лице своего предводителя растекался потоками яда и ненависти по страницам форума, рассказывая о вероломном убийстве духа, позволяющего основать замок.

Причем обвинял во всех своих бедах этот предводитель меня, рассказывая про невидимку, выследившего и прикончившего кота, из-за чего только что отстроенное сооружение рассыпалось в пыль.

Я даже челюсть отвесил от возмущения, но, к счастью, в теме оказалось достаточно много троллей, в этот раз вставших на мою защиту.

Господи, ТС… Посмотри на себя в зеркало. Кому из топов ты нужен?! Не позорься.

Ага, Тень прям только и ждал вашего вшивого замка, ага. Повеселил.

Не, ну то, что кто-то поджег пятую точку этому бедолаге, это ясно. Но почему именно Тень?

Да ему просто стыдно признаться, что его накуканили такие же крабы, как он.

Ладно, я согласен, это не обязательно был Смертная Тень. Но какой-то невидимка это все же провернул. И я его рано или поздно найду!

По айпи? Красава, старая школа!

Школа у ТС, наверное, новая, в прошлом году отстроенная. Это он по наследству приемов устрашения набрался, однозначно.

— Правильно, не хватало только, чтобы на меня начали вешать вообще всех собак.

Спустя пару минут мне попалась еще одна тема с убитым котом. Потом еще. А затем я увидел весьма и весьма интересный топик.

Альянс Октагон оповещает о своем создании.

Следующие кланы:

— Громовые стрелы

— Архонт

— Сильмариллион

— Европа

— ЕвропаЭлит

— Зазеркалье

— Рыцари Ада

— Фейерверк

отныне связаны восьмисторонним договором о ненападении и взаимной выручке.

Казалось бы, что такого… Но сорок семь страниц комментариев подсказывали, что на самом деле случилось нечто из ряда вон выходящее.

На шестой странице картина стала более-менее ясна. Восьмерка кланов, входящих в топ-пятнадцать игры, решила поиграть в политику на высшем уровне. Солидный участок местности на северо-востоке карты, судя по негодующим сообщениям юзеров, сейчас ими аккуратно осваивался. Чужим игрокам раздавали настойчивые рекомендации валить куда подальше, а то и выписывали окончательное предупреждение с занесением в грудную клетку.

А еще в этом секторе практически одновременно возникли двадцать два новых города. Аккуратно разнесенные друг от друга, очень симпатично расположенные на местности, они сейчас, судя по скриншотам редких энтузиастов-разведчиков, развивались воистину дикими темпами.

Я представил себе объем финансовых вливаний в такой широкомасштабный проект — и мне стало не по себе. Эти люди делали в игре свою собственную страну. И у них явно получалось.

Пользователи на форуме мыслили более приземленными категориями, опасаясь гегемонии альянса, возможных диверсий против других игроков и кланов, а также ограничения игрового пространства.

Администрация в ответ тактично намекала на то, что никто не запрещает стать сильнее всех и скинуть альянс в море, либо же вообще распылить на атомы.

Те еще тролли.

Закрыв форум, я доел последнее пирожное и, сладко потянувшись, отправился в капсулу. Пора.

В последнее время больше всего мне нравилось охотиться на крокодилов примерно одного уровня со мной или чуть выше. Тактика была достаточно своеобразной, но весьма действенной.

Я осторожно выглянул из прибрежных зарослей. Вот они, голубчики…

Ближайший ко мне крокодил был двухсот шестидесятого уровня и напоминал собой огромное бревно. Сонное и вальяжное бревно, уверенное в своей полной безопасности.

Весь сон слетел с моба в тот момент, когда я схватил его за хвост и поволок в джунгли. Рептилия грозно зашипела и забилась в истерике, пытаясь удрать в воду, но моя зашкаливающая сила позволяла тащить ее в лес без особых проблем.

— Иди сюда, сумочка чертова, — пропыхтел я, затаскивая крокодила между двух удобно расположенных стволов.

Дальше началась нудная работа — продолжая удерживать жертву одной рукой, я просто и без затей лупил ее второй.

Специальные умения у водных тварей не отличались особым разнообразием — сначала они пытались удрать, затем приходили в бешенство, потом звали друзей, забавно пища и хлопая пастью, а в конце концов просто умирали. Единственным опасным моментом было бешенство — пару раз противники добирались-таки до меня, безо всякой жалости приканчивая на месте.

Но не сейчас. Пойманный крокодил в очередной раз жалобно пискнул и издох. Полоска опыта чуть-чуть увеличилась. А я отправился за следующим. А потом еще за одним…

Часа через два, здорово задолбавшись, я попробовал было утащить в лес гиганта трехсот пятидесятого уровня — и еле сумел удрать от воинственного и злобного гада, бросившегося не в воду, а ко мне. Пришлось и дальше охотиться на мелочь.

Около полуночи, упустив еще одного противника, я уселся на берегу реки, прислонившись спиной к стволу огромного дерева. И принялся устало наблюдать за летающим в небе Жорой. Из воды за мной настороженно следили глаза вспугнутых крокодилов.

— Еще четыре уровня… Всего четыре уровня, — пробормотал я. — А потом — хоть трава не расти.

Проповедник Смерти: +1. Текущее значение: 10000.

Сопротивление магии смерти: +1%

Внимание, сопротивление магии смерти достигло предела и не может больше быть увеличено.

Внимание, особенность Проповедник Смерти заменена особенностью Апостол Смерти.

Воплощение Жизни смотрит на вас с неприязнью.

— Наконец-то, — обрадовался я.

В последнее время совсем перестал следить за своей аурой, а она-то по-прежнему продолжает исправно убивать всех вокруг. И вот он, результат. Теперь посмотрим, что дает этот самый апостол.

Апостол Смерти. Особенность.

Третья ступень на пути служения божеству.

Адепт — Проповедник — Апостол — Мессия — Аватар.

Вы можете принести жизнь любого существа в дар Смерти. Затраты: 1000 очков прогресса на пути служения божеству за любое существо вашего или более низкого уровня; 100 дополнительных очков прогресса за каждый дополнительный уровень существа выше вашего.

Умение является абсолютным, но его исполнение можно сдерживать неограниченное количество времени.

Не действует на проповедников, апостолов, мессий и аватаров Смерти.

Активация — в произвольной форме, будьте внимательны!

— Так много вопросов и так мало ответов…

Пойдет ли мне опыт и лут за такую жертву? Повысится ли репутация со Смертью? Что значит — сдерживать неограниченное количество времени? Хотя тут я, кажется, понимаю. Можно ведь навесить на себя абсолютный щит — тогда смерть наступит только после его спада.

А вот то, как происходит разделение экспы и плюшек — это интересный вопрос, который нужно обязательно выяснить. Жаль только, что для этого еще тысячу очков насобирать придется. И печально, что с этой тысячи получится прикончить только такого моба, которого я и сам вполне могу без проблем завалить.

— Но эксперимент — есть эксперимент.

Поднявшись на ноги, я двинулся дальше по берегу. Плавающие в воде крокодилы, обнаружившие меня во время последней вылазки и с тех пор непрерывно таращащиеся в сторону берега, медленно двинулись следом, поблескивая в лунном свете огромными глазищами.

Длинный островок, располагающийся посередине реки, тоже тронулся с места.

С полминуты этот факт никак меня не беспокоил…

— Что за чертовщина?, — остановившись, я уставился на реку.

Морды осторожничающих рептилий, немигающие глаза… Никакого острова не было и в помине.

— Меня уже в игре глючить начинает, что ли?, — я подошел поближе к воде, внимательно всматриваясь. — Или…

Спокойная водная гладь расступилась, выпуская прячущийся под ней кошмар. Огромная длинная морда, украшенная рядами белоснежных зубов, распахнулась, словно открывая двери в преисподнюю, я позорно завопил от неожиданности…

Тварь промахнулась. Скорее всего, очень вовремя сработала татуировка — челюсти с влажным щелканьем сомкнулись прямо у меня над головой. В следующий момент я, активировав щит, метнулся наутек в сторону леса с такой скоростью, словно за спиной у меня появился дьявол во плоти. Под ногами мелькали какие-то коряги, камни, по лицу хлестали ветки…

Я осмелился оглянуться, только оказавшись глубоко среди деревьев.

На берегу виднелась колоссальная черная туша, наполовину выбравшаяся из воды и сейчас медленно сползающая обратно. Пылающие желтым огнем глаза, морда размерами с небольшой автомобиль, лапы, обхватом напоминающие стволы деревьев…

Саркозух. Владыка южных рек, полубог. Уровень 650.

— Ничего себе ящерица, — уважительно произнес я, рассматривая монстра. Самообладание начало постепенно возвращаться.

Пока что не приходилось мне видеть тварей такого уровня. Даже Наместник — и тот докачался всего до пятьсот тридцать восьмого. А передо мной тут еще и полубог…

Услышав мой голос, рептилия перестала пятиться и подняла голову. А затем, приподнявшись на толстых лапах, неожиданно рухнула на берег.

И тот пошел под воду. Такое впечатление, что весь, целиком.

Земля буквально провалилась под моими ногами, уносясь куда-то вниз, со стороны реки хлынула вода, увлекающая за собой перепуганных крокодилов, а сам Саркозух, остающийся спокойным и надменным, медленно скользнул вперед, не спуская с меня глаз.

Он что, меня опять видит? Стараясь сохранить равновесие и хватаясь за ветки раскачивающихся деревьев, я слегка ругнулся.

Ясен пень, видит. Тут ведь уже не лес, а река.

Спасаясь от надвигающегося водяного потока, я подпрыгнул, схватился за толстый сук и подтянулся. Внизу прокатилась мутная волна, дерево затряслось, но выдержало. Правда, его спуск продолжился — мне приходилось карабкаться вверх, спасаясь от приближающейся воды и крокодилов.

— Да чтоб ты сдох, — искренне пожелал я местному боссу, оказавшись на самой верхушке дерева и наблюдая, как оно все быстрее и быстрее уходит под воду. — Жора, вытащи меня отсюда!

Поднимаясь в воздух на спине верного дракона, я не удержался и показал средний палец смутно виднеющейся среди выступающих над водой верхушек деревьев огромной туше.

— Не ты один здесь читер, сырье для ботинок!

Хотя, надо признать, магия этой твари заметно сильнее моей — единым махом погрузить под воду полукруг с полкилометра в поперечнике — это вам не на питомце летать…

Убравшись на несколько километров выше по течению, я снова спустился с небес на землю и, подкравшись к очередному крокодилу, потащил бедолагу в лес. Пора продолжать прокачку.

Через час монотонного избиения крокодилов посреди реки появился небольшой островок, которого до этого там не было.

— Упорный, однако, — я не стал изображать из себя героя и, подозвав Жору, улетел еще дальше. Благо, крокодилов по берегам реки хватало.

До рассвета мне пришлось еще пару раз менять место прокачки — полубог не успокаивался и продолжал передвигаться туда, где кто-то уничтожал его собратьев.

— Подожди, морда, я к тебе еще вернусь, — пригрозил я прячущемуся под водой исполину, в очередной раз поднимаясь в небо.

Пора на сегодня заканчивать. Уже утро, до заветного рубежа осталось всего три уровня, которые я должен относительно спокойно набрать завтра. Заодно и лишняя тысяча очков служения Смерти наберется. Если повезет.

Устроив камень воскрешения на новом месте, я вышел из игры. И в кои-то годы не почувствовал дикой усталости — небольшой отдых явно пошел мне на пользу. Впрочем, справедливости ради нужно сказать, что особой бодрости тоже не наблюдалось.

Перебравшись на кухню, я принялся чистить найденные там мандарины, насвистывая незатейливую мелодию и посматривая в окно на то и дело вспыхивающие вдалеке вспышки салюта. Затем, взяв блюдо с готовыми к употреблению фруктами, выбрался на балкон.

— Бррр…

Холодрыга та еще. Но немного освежиться и подышать свежим воздухом мне точно не помешает. А то скоро уже крокодилы повсюду мерещиться начнут.

Ежась от холода, я принялся уплетать сладкие оранжевые дольки, попутно рассматривая нездоровое движение во дворе дома. Там кучкующиеся дети и взрослые время от времени взрывали петарды и хлопушки, каждый раз при этом оглашая окрестности победными воплями африканских туземцев.

Бах!

В этот раз взорвалось что-то достаточно крупное, заставив меня вздрогнуть, а стоявшие неподалеку машины — истошно заголосить на все лады.

— Пошли нахрен со двора, суки!, — раздался гневный мужской вопль и откуда-то с верхних этажей вниз полетел темный предмет, разбившийся о мостовую с характерным керамическим треском.

— Ты что творишь?!, — тут же послышался истошный женский визг. — Ты мою орхидею выкинул?! Ты…

Я услышал грохот закрывающегося наверху окна и веселый многоголосый смех снизу. А затем новый хлопок петарды.

Обычное новогоднее сумасшествие, когда нормальные вроде бы люди начинают истерично взрывать бомбочки и до дрожи в коленках восхищаться худосочными искорками дешевых фейерверков. И ведь ночь еще сейчас — а все равно беснуются.

— Идиотизм, — я зашел обратно в квартиру и закрыл за собой дверь.

Затем, продолжая лениво жевать мандаринки, присел к компьютеру, покрутил туда-сюда форум, но ничего особенно интересного там не нашел. Ну и бог с ним. Пора спать.

Собственно, то, что сегодня мне снились крокодилы вместо обычных невинных крабов, никакой неожиданностью не стало. Гнусные зубастые твари охотились за мной всю ночь, прячась среди каких-то развалин, подстерегая в лужах и иногда гордо летая в грозовых облаках. В общем, сны были незабываемыми.

А реальность Забытых земель, в которую я окунулся практически сразу же после пробуждения, оказалась до боли похожа на сновидения. Только теперь уже я гонялся за крокодилами, таскал их в лес и жестоко убивал. Один раз, правда, сплоховал и огреб по полной сам — упитанный зеленый гад, освободив хвост во время бешенства, сломал держащее его деревцо и в два укуса положил конец уже моей жизни.

Все же здоровье нужно как-то поднимать. Не только для прикосновения вампира, но и просто для того, чтобы не дохнуть при первой же возможности, подобно жалкому крабу.

Спустя пару часов после начала охоты опять заявился исполинский крокодил, заставив меня передвинуться немного на север. Потом еще раз… И еще.

Ближе к полуночи, несмотря на все старания огромной рептилии, я взял двести сорок девятый уровень. А еще спустя два с половиной часа — двухсот пятидесятый.

После чего взлетел на Жоре над лесом и позволил себе расслабиться.

Наконец-то. Почти месяц мытарств, нудного гринда, таскания за хвост крокодилов — и вот нужный уровень возвращен. Квест, если верить администрации, теперь от меня уже никуда не денется.

— Ура, — попробовал было как следует порадоваться я, но получилось крайне неубедительно.

Задолбался я слегка за этот месяц, если честно… И в игре, и в реале. Все для кача, все для победы…

— Тьфу.

Чувствую, нужно будет после задания не только как следует отдохнуть в реале, но и устроить передышку внутри игры. Развеяться как-нибудь. Скажем, заглянуть через порталы к демонам. Или погулять по дну озер и морей. Попытаться как-то подловить Саркозуха. Да хотя бы просто полетать над неизведанными областями мира.

Устроившись более менее удобно среди костяных выступов на спине питомца, я кинул последние набранные очки характеристик в силу. Итак…

Смертная Тень. Темный патриарх. 250 уровень:

Урон: 3262–3262 (+652/сек (3)).

Здоровье: 6010.

Мана: 3110.

Броня: 0.

Сопротивление магии огня: 3000 %.

Сопротивление звездной магии: (500 %).

Сопротивление кровавой магии: (500 %).

Сопротивление магии смерти: 1000 % (1500 %).

Характеристики:

Сила: 1241 (1631).

Восприятие: 4 (304).

Ловкость: 2 (648).

Выносливость: 1 (601).

Интеллект: 11 (311).

Удача: 1.

Особенности:

Невидимый.

Домовладелец: 1.

Легионер Золотой Когорты.

Ночное зрение.

Акробат.

Картограф.

Вампир.

Беззащитный.

Кровопийца.

Апостол Огненного бога: 10000.

Вкусивший Бездну: 95/200.

Отрицание Зла.

Знакомый: 3.

Апостол Смерти: 10811.

Цареубийца: 3.

Бессребреник.

Подводный житель.

Первооткрыватель: 2.

Проводник Бездны.

Котэубийца.

Высший Судья.

Ценитель редкостей.

Умения:

Аура смерти.

(Кровавая аура: 350).

Стальные когти.

Татуировки: 3.

Гибель богов: 9/100.

(Дым).

Щит истинной веры.

Полиглот: 2 (3).

(Прикосновение вампира).

Магия:

Внеклассовая: Призрак летучей мыши, Лик ужаса.

Навыки:

Нейтральность.

Звездочет: 3.

— Прям как комар, — довольно весело сообщил я Жоре. — Невидимый в темноте, летаю, кусаю больно и неприятно, но прихлопнуть можно одним ударом.

Смех-смехом, а предыдущая намеченная цель достигнута. У меня очень и очень хороший урон — сам себя, скажем, смог бы с двух взмахов прикончить. Ловкость благодаря браслетам замечательно держится в необходимых пределах. Все ауры работают как часы и о них можно даже не думать. Скрытность остается на феноменальном уровне.

— Но я — стекло…

Что же, наступает пора становиться толще. Не знаю, как там дальше сложится моя игра, но хитпойнты — они и в Африке хитпойнты. Если бросить все очки до пятисотого уровня в выносливость, то с учетом экипировки мне прибавится аж пятнадцать тысяч пунктов жизни. И ночью мое здоровье уйдет за тридцатку. А это, в свою очередь, означает, что прикосновение после щита будет снимать с врагов по двадцать семь тысяч хитпойнтов за раз. Идеально для пвп.

Я даже прищурился от удовольствия, представив эту прелесть — пришлось напомнить самому себе, что до пятисотки еще качаться и качаться.

А что там с очками служения, кстати?

Заинтересовавшись, я снова открыл характеристики. Сто восемьдесят девять пунктов не хватает для применения нового умения.

— Почему бы и нет, — пожав плечами, я выпрямился. — Жора, пошли-ка вниз. Летай над самыми верхушками деревьев.

Питомец опустился ближе к земле и замерший было лог снова начал ползти по краю поля зрения, информируя меня о жертвах ауры.

Появилось время подумать о вечном. Через полтора дня окончательно продадутся мои вещички, появятся какие-никакие деньги…

К сожалению, дома валяются два легендарных кольца, которые очень желательно привязать и надеть перед квестом. А это автоматически означает потерю целых ста тысяч.

— Боль, печаль, уныние… Где, спрашивается, на следующий элемент сета деньги брать, не знаешь, Жорик?

Питомец по своему обыкновению ничего не ответил. Скотина бездушная.

От безделья я занялся подсчетами. Каждую минуту вокруг меня дохнет шестьдесят мобов. Каждый час — три тысячи шестьсот…

— Твою мать, сколько опыта, — простонал я, хватаясь за голову.

На самом деле, конечно, не все так сладко. Если оставаться на месте, то уже через пару минут вокруг меня просто никого не останется. Радиус-то всего тридцать метров — сколько там живности будет, даже включая всевозможных жуков и бабочек? Правильно, мало… Если же перелетать с место на место, то ситуация немного исправляется, но все равно остается не идеальной.

Но с тысячу противников в час я, наверное, убиваю. Увы, самых низкоуровневых из тех, кто находится вокруг. И получаю с этой тысячи условных гусениц и бабочек около пятидесяти очков служения. Примерно одно за каждые двадцать смертей.

— С зайцами было заметно медленнее, — с удовольствием отметил я.

Все действительно зависит от уровня жертв. И, если засесть в локации, где обитают только жирные монстры, то прокачка пойдет заметно быстрее. Откуда только вытащить такую идеальную локу — большой вопрос.

Заветная тысяча набралась лишь ближе к утру, вызвав у меня облегченный вздох. Все же часами летать на драконе — то еще испытание.

— Давай к крокодилам, бро, — похлопал я по черным костям.

Найти подходящего противника оказалось немного сложно, но спустя десяток минут активного поиска в мое поле зрения все же попал толстый зеленый красавец двухсот пятидесятого уровня, лениво разлегшийся на берегу небольшой заводи.

— Ну, короче, приношу тебя в жертву, — сообщил я внимательно рассматривающему нас с Жорой крокодилу радостную весть.

Тот не успел даже осознать, что случилось, мгновенно превратившись в симпатичную кучку праха.

— Неплохо так…

Вы успешно принесли в жертву существо. Существо уничтожено.

Апостол Смерти: -1000. Текущее значение: 10008.

Вы принесли в жертву: длиннозубый крокодил.

Внимание! Вы воспользовались помощью божества. Количество опыта и предметов минимально. Вы имеете шанс найти камень души.

Смерть смотрит на вас с теплотой.

Воплощение Жизни смотрит на вас с неприязнью.

Я поспешно спустился на землю и тщательно перекопал весь тот невесомый пепел, что остался после крокодила. К сожалению, в этот раз никакого камня души на мою долю не досталось.

Собственно говоря, мне вообще ничего не перепало. Предметов — ноль, опыта — ноль… Только тысячу очков сняли.

— Как я уже не раз говорил, жизнь — дерьмо, — философски произнес я, активируя свой щит.

Пора улетать обратно, домой в долину. И надо потихоньку отвыкать от таких перемещений, кстати. Теперь же каждая смерть будет потерей уровня.

— Но не сейчас, — я активировал щит во второй раз и воскрес у себя в кабинете.

До старта квеста осталось чуть менее двух суток.



Глава 13.


Я продержался без игры целые сутки.

Снова как следует выспался, отдавив себе всю физиономию подушкой. Совершил настоящий рейд по близлежащим ресторанам и отъелся нормальной едой, под конец зависнув в ирландском пабе и угощаясь там любимым гиннессом до глубокой ночи. А перед тем как снова отправиться на боковую еще и покидал вместе с детворой петарды в законсервированный недострой поблизости от нашего дома.

Было весело и здорово, пока из какой-то трубы к нам не вылез пропахший пороховым дымом и слегка опаленный бомж Гриша — злой, матерящийся и грозящий всем вокруг анальными карами.

Пришлось убегать.

Но это все было в прошлом. Прямо сейчас же я появился в своем хранилище и с замиранием сердца открыл аукцион.

Который тут же закрылся из-за выскочившего системного сообщения.

Уважаемый игрок!

Администрация Забытых земель поздравляет вас с участием в глобальном игровом событии Континент.

Событие начнется сегодня в полночь по среднеигровому времени (часовой пояс Катальи).

Для участия в событии каждому зарегистрированному участнику необходимо согласиться с предложением пройти в магический портал. Предложение появится в игровом интерфейсе ровно в полночь либо в тот момент, когда игрок окажется в игре, если на момент начала события он будет оффлайн.

Внимание! Сбор игроков будет прекращен ровно через сутки после начала события! Если вы не успеете пройти в портал за эти сутки, вы будете исключены из события!

Приятной игры!

На всякий случай дважды перечитав сообщение и убедившись, что ничего действительно интересного в нем нет, я опять полез на аукцион.

— Нужно больше золота…

Сумма, упавшая на игровой счет, одновременно радовала и печалила. Печалила цифрой и радовала возможностью все же привязать имеющиеся у меня вещи.

Фрукты, которые я когда-то считал потенциальной имбой, способной поднимать сопротивление выше прописанных ограничений, ничего никуда, похоже, не поднимали. И оказались в итоге проданы всего за пару десятков золотых. Зато порадовала коллекционная шкатулка — ее кто-то купил почти за семьдесят тысяч. Черный куб забрали за тридцать пять, все остальное едва потянуло на десятку. Итого, вместе с уже имеющимися у меня деньгами — сто двадцать пять штук.

Я вздохнул и выкинул сотню за привязку колец, полученных от ледяного демона и Венетто. Что делать, иначе никак.

Легендарные металлические ободки заняли места на пальцах, сменив давным-давно морально устаревшие перстни с ловкостью. В итоге обмена, кстати, ловкость-то больше всего и выросла — из-за кольца Эльфийского рейнджера. И ее, этой ловкости, у меня неожиданно снова оказалось огромное количество — под девятьсот единиц. И тысяча триста в темное время суток.

Достаточно для того, чтобы уверенно ковырять того самого Саркозуха, который сейчас плавает в какой-то из южных рек.

На некоторое время я всерьез задумался — не поменять ли один из браслетов Змея на безделушку Морро? Вдруг мне потребуется контроль?

К сожалению, все опять уперлось в деньги — я не имел средств еще на одну привязку.

— Ну и хрен с ним.

Разобравшись с экипировкой, я немного полюбовался на характеристики, а затем задумался над тем, куда пристроить оставшиеся средства. Логика советовала прикупить пару зелий лечения и потратить остальное на отвары скрытности. Внутренний голос подсказывал взять что-нибудь другое, с помощью чего можно будет порабощать врагов направо и налево. Неизвестно, правда, что именно.

В конце концов я встал на сторону логики и купил уже знакомые и надежные бутыльки.

А затем развалился на диване и принялся думать о том, что делать дальше. На дворе — день, фармить мне явно не с руки. Слетать куда-то — а зачем?

В итоге я вывел на стену кабинета игровой форум и принялся лениво перебирать новости.

Похоже, начало строительной истерии вызвало настоящую волну клановых конфликтов. Гильдии принялись ругаться из-за выгодных мест на карте, устраивать между собой потасовки и настоящие сражения, убивать несчастных котов направо и налево…

Юзеры на форуме смотрели на все это с восхищением, завистью или злорадством — в зависимости от игрового мировоззрения.

Мне происходящее напоминало возню в песочнице. Все-таки подавляющее большинство игроков до сих пор болтается в промежутке между сотым и сто пятидесятым уровнями. Это я в игре чуть ли не живу, а обычные люди побегают пару часов, полюбуются красивым закатом, огреют какого-нибудь зайца дубинкой по голове — и счастливы. Что же касается более активных геймеров, то они в массе своей сейчас только-только подбираются ко второму перерождению.

На мой же взгляд, настоящее веселье начнется лишь тогда, когда все или почти все серьезные игроки это самое перерождение пройдут. В конце концов, что в данный момент наблюдается в игре? Малыши лупят друг друга совочками по попе, а потом бегут жаловаться всем подряд. И все довольны, никто ничего не потерял.

А вот когда каждая смерть будет снимать с пострадавшего по уровню… Собственно, тогда и пойдет разделение — неудачники клановых войн так и останутся на двухсот пятидесятых, а сильные и умелые уйдут к пятисотому. После которого опять начнутся конфликты и выяснение того, кто же круче всех..

Мне, кстати, нужно будет тоже очень сильно постараться, чтобы не оказаться в числе неудачников.

— Ого…

Я с удивлением увидел на форуме давно позабытый ник. Эльф Дуриэль собирал под свои знамена всех неравнодушных, попутно прохаживаясь крепким словом по равнодушным и троллям.

Сегодня ночью было совершено коварное нападение на возводящиеся кланом Длань Справедливости замки-близнецы! Коты-основатели уничтожены!

В связи с этим клан просит всех находящихся поблизости игроков примкнуть к схватке и втоптать в пыль вероломного и жалкого агрессора — Черных драконов. Благодарность от нашего клана — обязательна!

Особенно рады будем помощи высокоуровневых игроков, способных провести схожую акцию и уничтожить замок зазнавшихся уродов!

— Началось-таки, — я поерзал на диване, принимая как можно более удобную позу.

Мои друзья-товарищи похоже решили перевести вялотекущее противостояние в активную фазу и сразу же нанесли весьма и весьма ощутимый удар. Не зря я всегда считал, что драконы рассматривают Авельон и окрестности исключительно как свою вотчину и делиться с кем-то жизненным пространством не намерены.

ТС, ты не оригинален — котов мочат повсюду, если что.

А как, кстати? Они же почти неубиваемые?

Пять игроков с контролем и один дпсник вынесут такого кота минут за пять и не поморщатся. Главное — его найти.

У ТСа, похоже, все плохо совсем. Остальные неудачники просто ругаются, а этот помощи просит.

Ясен хрен, все плохо. Ему, бедолаге, обиду вонзили слишком глубоко.

Прошу не загрязнять тему ослоумием! По-прежнему ищем адекватных игроков высоких уровней для помощи в войне!

Да кому ты нужен, краб.

Все топы сейчас к квесту готовятся, глотай слезы в одиночестве.

Там, похоже, не только слезы глотать приходится XD

Администрация! Прошу почистить тему от идиотов!

Ничего себе жертвенность! Админы, баньте ТСа, такие просьбы нужно исполнять!

На второй странице топик превратился в отвратительный срач между Дуриэлем и троллями, а когда я попытался открыть третью, форум сообщил мне, что тема больше не существует. Все же какой-то модератор не выдержал.

Настроение заметно улучшилось. Настолько, что я выбрался из кабинета на террасу. И обрадовался еще больше.

За последнее время верный Себастьян, явно оправившийся от испуга, провел неплохую работу по восстановлению моего участка — все снова оказалось в целости и сохранности.

Взгляд зацепился за лодочный сарайчик.

— А что, если…

Спустя пятнадцать минут я находился посередине реки, сидя в крохотной лодочке. В руках у меня были недавно купленные удочки, а сам я постепенно вспоминал искусство рыбалки. Кажется, там самое главное — это внимательность. Внимательность…

— Привет, сосед! Спишь?, — разбудил меня чей-то вопль.

— А?, — я заполошно подорвался, чуть не перевернув лодку и едва не свалившись в воду.

Вы получили навык: Рыбалка. Рыбалка: +1.

На берегу реки неподалеку от меня стоял Черный Писец и нагло ржал, наблюдая за тем, как я пытаюсь не выпасть из раскачивающейся посудины.

— Тебе тоже привет, — пробурчал я, вытаскивая единственную оставшуюся удочку из воды. Вторая, похоже, уплыла от меня давным-давно.

— Ты сейчас как, не занят?, — поинтересовался Писец, помогая мне причалить и затащить лодку в домик.

— Да нет пока что. До вечера, по крайней мере.

— Ну да, квест, — он слегка взгрустнул. — Жаль, я так до легиона и не дотянул. Но пяток наших там будет.

— Так чего ты хотел-то?, — я взмахом пригласил дракона зайти на террасу.

— Слышал, что у нас с твоими давними друзьями заварушка случилась?

Я хмыкнул.

— Сложно было не услышать. Дуриэль разорался на весь форум так, как будто вы ему писюн дверью зажали.

Собеседник хохотнул, но быстро посерьезнел.

— Он да, умеет… Писюн мы ему прижали, это ты верно подметил. Вот только чутка лоханулись и сами тоже. В итоге эти говнюки сейчас устроили нам настоящую осаду. У нас народ-то в целом заметно круче, но эти крабы столько живой силы набрали, что просто жесть. Заблокировали замок, льют такие огромные объемы стрел и магии, что мы еле держимся. Спасает только то, что там камень воскрешения есть.

— Хм. И вы что, этих раков привалить не можете?

— Говорю же — их дохрена. Раз в пять больше, чем нас. И уровни, извини, у большинства все же в районе двух сотен. На такой отметке каждый второй уже западло устроить может хорошее такое.

— А я что? Думаешь, смогу перевесить чашу весов в вашу пользу?

— А хрен тебя знает, — серьезно ответил Писец. — Меня Дракон как раз и попросил узнать, нет ли у тебя в наличии какой-нибудь еще веселой плюшки вроде той сосульки.

— Ну, чисто теоретически…, — я принялся размышлять о возможностях.

— Ты, бро, подумай хорошенько. Мы ж в долгу не останемся, да и вообще.

Я на некоторое время задумался. А почему бы, собственно, и нет? Что мне мешает проверить себя в нормальном пвп? И прикосновение, и ауру, да и обычные когти тоже.

— Могу прогуляться по вражескому лагерю, скажем.

Писец особо не проникся.

— Прогуляться мы и сами можем. Но они там не совсем дураки — везде истинный огонь и любого диверсанта шинкуют на раз.

— А местность какая?

— Перед нашим замком — просто скалы, чуть дальше — лес.

Значит, лес все же есть, хе-хе.

— Но они в лесу не сидят, — обломал меня Писец. — У нас там противостояние на камнях идет.

— Жаль, — эффективность Смертной Тени в предполагающейся схватке начала казаться мне весьма и весьма спорной. — А чего они вообще добиваются? Каков план?

— Обычный. С каждой твоей смертью увеличивается кд на воскрешение в замке. И сбрасываются старые смерти только спустя сутки. В итоге, если долго выносить защитников, то они все просто окажутся не в состоянии защищать замок. Разве что воскреснут в ближайшем городе и прилетят.

— Так просто?

— Ну, с одной стороны — просто, с другой — сложно. Обороняться-то легче, да и в первое время воскрешаешься быстро. Ладно, Тень, судя по твоей не особо радостной физиономии, ты нам особо не поможешь. Давай тогда, удачного тебе квеста!

— Давай. А вам удачно отбиться.

Писец свалил, а мои мысли приняли вполне себе определенное значение. Почему бы не попробовать свои силы в противостоянии с какими-нибудь другими крабами? Скажем, прилететь в один из строящихся на северо-востоке городов, пошалить…

Увы, этот план тоже оказался не особо выполнимым — от ближайшего поселения, в котором у меня была оплачена гостиница, до земель новоиспеченного альянса нужно было лететь часа четыре. Прилечу — а там уже и в квест пора.

— Хоть снова спать ложись, — недовольно буркнул я, плюхаясь на диван в кабинете.

Помаявшись еще немного, не выдержал, плюнул и отправился дожидаться ночи в реал.

Там тоже было нечего делать. От слова совсем. Я пытался спать, есть, смотреть на зимнюю улицу, но время все равно ползло как улитка по клею.

В итоге я опять забрался в капсулу и просидел еще несколько часов на диване, мрачно рассматривая переполненный срачем форум.

К счастью, игровая ночь все же наступила, позволив мне перепрыгнуть в Каталью. Чисто технически, отправиться на поиски приключений я мог и заметно раньше, но хотелось встретить событие в том самом стандартном часовом поясе, о котором говорилось в сообщении. Правда, какой смысл в том, чтобы ждать квест именно в этом месте, я так и не смог сам себе внятно объяснить.

Наверное, мне просто хотелось еще разок побродить по улицам некогда приглянувшейся симпатичной столицы.

Внимание!

Вы объявлены персоной нон-грата в этом городе!

Находиться здесь небезопасно для вас!

Возможны конфликты со стражей!

— Да чтоб вы все сдохли, геи, — от души пожелал я, стоя посреди гостиничного номера и в третий раз перечитывая послание.

Жестокой смерти хотелось сразу для всех — мстительных игроков, податливого местного короля, стражников, которые теперь должны меня ловить… Но в первую очередь все же для стрел.

Уроды, блин. Бросили заниматься фигней, пытаясь выловить невидимку, зато начали давить по административной линии.

На всякий случай я вернулся в долину, а затем перешел в Одилей. Там меня поприветствовало аналогичное сообщение.

— Гондоны, — пришлось опять вернуться к себе в дом.

Что, интересно, они придумают дальше? Сумеют ли каким-нибудь образом помешать мне пользоваться гостиницей, аукционом или почтой? Да не, бред…

— Твою мать…, — меня от неожиданной мысли чуть было не прошиб холодный пот.

Маги-артефакторщики ведь — подданные каких-то королей. Если им запретит со мной общаться их начальство…

Я быстро набрал и отправил запрос на создание легендарного колечка своему знакомому мастеру. Ответ пришел почти сразу.

Поскольку вы являетесь врагом моего короля, я общаюсь с вами исключительно из-за прежнего взаимовыгодного сотрудничества, на свой страх и риск.

В связи со сложившейся обстановкой и высоким уровнем риска лично для меня, стоимость создания предметов отныне увеличена в три раза.

Итого, базовая стоимость создания легендарного кольца равна 900 000 золотых монет.

Никакие скидки больше не работают.

Улучшите ваше отношение с моим королевством и мы сможем заново пересмотреть цены.

— Знать бы еще твое королевство, мудень, — произнес я злобным тоном.

С другой стороны, все государства сейчас смотрят на меня сквозь призму выпущенных демонов — и хрен я отношение к себе как-то улучшу.

Блин. Вот вроде сам виноват с этими демонами. Но ведь никто из правителей без помощи стрел до этого не додумался бы.

Я еще разок ругнулся, а затем решительно шагнул в портал, направляясь обратно в Каталью. Нужно как-то сбросить раздражение, а что может быть для этого лучше, чем ночная прогулка по улицам красивого города?

Главное, умение свое не забыть включить.

Из номера я на всякий случай выбрался через окно. Спрыгнул на улицу, оказавшись в небольшом безлюдном переулке, постоял немного, прислушиваясь, а затем активировал ауру и отправился куда глаза глядят. То есть, в сторону центра.

Строчки лога сдвинулись с места и размеренно поползли вверх. Где-то неподалеку начали дохнуть крысы и прочая мелочь.

— Наведем шороху…, — душу продолжала терзать злость.

Теперь, чтобы скрафтить колечко… Едрена вошь, да с учетом текущего дефицита золота мне это вообще не светит! Проще еще один реликт найти, блин.

Я вышел на одну из крупных улиц города, присел на травку рядом с фонтаном и замер. Интеллект у меня ночью больше четырех с половиной тысяч, аура смерти расходится где-то на сорок пять метров — остается только подождать, пока в ближайших подземельях передохнут долбаные крысы.

Продолжая сидеть и мокнуть под налетающей время от времени водяной пылью, я внимательно рассматривал прогуливающихся по улице людей. Хоть кто-то из стрел, попадись же мне…

Минут через пять мелкая живность в зоне действия умения закончилась. И маленький хоббит, что-то увлеченно доказывающий спутнику-орку, рухнул безжизненной тушкой на мостовую неподалеку от меня.

— Э…, — блеснул интеллектом орк.

Где-то позади меня раздался удивленная ругань. Потом на землю упал орк. Затем — какой-то темный эльф на дальней стороне улицы.

— Чего тут творится?, — послышался рядом удивленный женский голос и в поле зрения появилась человеческая магичка в сопровождении мечника-эльфа. Оба двухсот сорокового уровня.

— Не знаю, — произнес ее спутник, внимательно осматриваясь по сторонам. — Может, квест или еще что-то.

— Смотри, они просто умирают!

— Ага, я видео пишу и трансляцию для клана организовал, — кивнул мечник.

Скосив глаза чуть сильнее, я заметил над их головами символику Фейерверка. Да это же друзья моих друзей!

— Может, стражу позвать?, — предложила осторожная магичка.

— Не, — азартно возразил ее спутник. — Лучше пусть наши подтягиваются, приглашения отправлены.

Я аккуратно поднялся и скользнул к парочке. С кого начать? Волшебница более дохлая, ее, пожалуй, будет легче добить когтями, чем мечника…

Здоровье рухнуло, тревожно замерцав на отметке в десять процентов. Шаг вперед, удар.

Эльф, невнятно хрюкнув, мешком свалился на землю. Ваншот.

Позади послышался удивленный вопль, я тут же обернулся — и вопль оборвался. Кричащая волшебница неподвижно застыла напротив, уставившись на мое лицо испуганными глазами и широко раскрыв рот.

То, что в кои-то годы сработал еще ни разу не опробованный мной лик ужаса, я понял только спустя несколько секунд. А поняв, расслабился и включил кровавую ауру.

— Отличный скриншот в коллекцию, — доверительно сообщил я чародейке, стараясь оставаться в ее поле зрения. — Называется, человек-невидимка не дремлет. Я тебе потом по почте отправлю, вы с ним неплохо смотритесь.

Из уголков глаз волшебницы покатились крупные слезы обиды.

— Да ладно, не переживай ты так, — махнул я рукой. — Ваш клан до сих пор держит меня в своем черном списке, если что. Думаешь, после этого вы можете спокойно гулять по улицам городов и в ус не дуть? Ха. Скажите спасибо, что я последнее время был занят более важными делами. А вот дальше будет очень интересно. Мы с моим невидимым другом будем часто к вам наведываться.

Слезы закапали с утроенной силой. Потом до моей жертвы добралась аура смерти и все тут же закончилось.

— Классно, блин, — с воодушевлением отметил могущественный темный патриарх, рассматривая усеянную телами улицу. — Прям лекарство от плохого настроения.

Немного полюбовавшись на дело рук своих, я… нет, не ушел в другую часть города, чтобы продолжать творить там черные дела. Всего лишь отключил свои ауры, залез на крохотное деревце рядом с фонтаном и принялся ждать.

Фейерверк нарисовался минут через пять. Сначала буквально пара человек, потом десяток, а затем — целая толпа. Зачем здесь нужно такое количество людей, как оказалось, не понимал не только я, но и руководство собравшегося клана — в итоге лишние игроки, надеявшиеся попасть на интересное приключение, постепенно начали расходиться.

— Где все произошло?, — послышался резкий голос и у фонтана появился колоритный персонаж, одетый в горящую жарким чадящим пламенем черную броню.

Аннигилятор Преисподней… Господи, что ж так длинно-то… Тут я вспомнил про свой собственный ник и мысленно заткнулся.

— Около фонтана, — показал пальцем уже знакомый мне мечник. — Я ничего даже понять не успел, он просто появился и я умер от первого же удара. Видео в сообщении отправил.

— Видел, — мрачно кивнул Аннигилятор. — Неприятное умение. Что лог говорит?

— То, что у меня прямо сквозь броню всю жизнь вынесли. Одним ударом.

— Может, он до сих пор здесь?, — нервно поинтересовалась воскресшая волшебница, тоже появляясь рядом.

— Хрен он от истинного огня скроется, — довольно самонадеянно стукнул себя по боку горящий игрок. — А тебя как убили?

— Не знаю… Я увидела, как Локи умер, вскрикнула… А потом передо мной словно бы появилась сама смерть. Страшная… И я просто замерла — полный стан, шевельнуться не получалось. А этот гад еще и обидные вещи говорил.

— Какие?, — полюбопытствовал эльф.

— Не твое дело, — отрезала чародейка, слегка порозовев. — И еще он сказал, что зря мы его в черном списке оставили и теперь хана нам всем.

— Вот кусок дерьма, — возмутился Аннигилятор, посматривая по сторонам.

Я тем временем, стараясь не шелохнуть даже пальцем, старательно добавлял к имеющемуся скриншоту надпись.

Готово… Теперь отправить его всем троим…

— От него письмо, — встрепенулся эльф и его глаза уставились куда-то в пространство. — Хрень какая-то, пишет человек-невидимка общается с представителями клана Фейерверк в Каталье… Что он… О! Гы.

— Заткнись, — прошипела отчаянно покрасневшая волшебница разулыбавшемуся эльфу. — Прибью!

— Все же сидит где-то неподалеку, — произнес Аннигилятор, на которого послание не произвело никакого впечатления. — Иначе бы мне это не прислал.

Кажется, пора снова включать ауру смерти.

Судя по всему, крысы возродиться еще не успели — игроки и нпс, за это время появившиеся неподалеку, начали падать сразу же.

— Начинается!, — громким шепотом произнес эльф и рухнул замертво.

Волшебница последовала за ним.

Аннигилятор выхватил угольно-черный меч и застыл в боевой стойке, осматриваясь по сторонам.

— Интересное у тебя умение, Тень, — пробормотал он сквозь зубы. — Но на меня, похоже, не действует. Неприятно, да?

А то я не знал, что аура не сработает на игроке уровнем за триста.

— Чего молчишь? Давай, выходи, покажи, на что способен.

Сейчас, ага… Я продолжил сидеть на дереве.

— Вот ты ссыкло, — он сплюнул на землю, демонстративно задвинул меч в ножны и прогулочным шагом двинулся в центр города.

А затем, остановившись, резко крутанулся вокруг своей оси.

Воздух прорезал тонкий свист и по окрестностям разлетелось что-то невидимое. Фонтан брызнул каменной крошкой, на стене ближайшего дома появилась длинная отметина, а мое дерево, срубленное ударом, завалилось на землю. Невидимость пропала.

— Так и знал, что ты где-то рядом, — улыбнулся Аннигилятор, наблюдая, как я поднимаюсь на ноги. — Пока, краб.

У меня хватило ума включить свой щит.

В следующий момент выхваченный противником черный меч повернулся острием в мою сторону и тут же многократно растянулся в длину, со звоном ударившись в преграду острейшим кончиком. В глазах его владельца промелькнуло удивление, но тут уже и сам я окончательно включился в реальность, развернувшись к врагу спиной и прыгнув в сторону.

Прямой схватки мне точно не выдержать, так что однозначно пора сваливать на любимые крыши.

Позади послышалась разочарованная ругань, но мне было все равно. Лезть на рожон я не собирался.

Следующие пару часов я неплохо развлекался, гуляя по улицам постепенно начинающего паниковать города. Смерти, смерти, смерти…

А потом все-таки доигрался.

Наверное, постарались несколько дворцовых магов оптом. Потому что над Катальей вспыхнуло настоящее солнце. Желтенькое такое, теплое.

И мгновенно уронившее все мои характеристики в пол.

— Держи душегуба!, — раздался суровый бас стражника сбоку от меня.

Я дернулся было вперед, намереваясь удрать куда подальше, но было поздно. Тело отказалось слушаться, рухнув на мостовую.

— В тюрьму его, — послышался тот же бас.

Меня подняли и куда-то потащили сквозь толпу, с жаром обсуждающую висящее на небе светило.

Доигрался, едрена вошь. Почувствовал себя Неуловимым Джо и забыл, что неуловимым тот был только потому, что его никто ловить-то и не пытался.

Фак.

Стан исчез в тот момент, когда за мной захлопнулась дверь камеры.

Внимание!

Вы являетесь преступником, заключенным в тюрьму.

За ваши преступления вам придется понести заслуженное наказание.

В зависимости от тяжести преступления вы можете быть заключены под стражу на срок до игрового месяца, получить неснимаемые дебафы на срок до одного месяца, потерять до десяти уровней персонажа.

Помните, по результатам допроса вам могут либо смягчить, либо ужесточить наказание.

Ваши особенности, умения, магия и характеристики, равно как и вещи, заблокированы до момента выхода из тюрьмы.

Вам не обязательно находиться онлайн во время исполнения наказания.

— Вот ведь… Твою мать, реально доигрался, называется…

Я на пробу постарался использовать дым, а затем включить ауру — ничего не получилось. Жопа…

Оставалось надеяться только на то, что квест, который начнется через несколько часов, выдернет меня отсюда. Иначе я эпически профукаю все веселье, да еще и останусь здесь хрен знает на сколько…

— Обвиняемый, вы готовы к сотрудничеству?, — поинтересовался незаметно появившийся перед решеткой невысокий человек в черном облачении.

— Готов, — проворчал я.

Дознаватель — или кто он там, — заметно обрадовался.

— Это хорошо. Очень хорошо! Вы обвиняетесь в том, что пустили демонов в наш мир. Также вы обвиняетесь в массовом убийстве жителей Катальи. Вам есть, что сказать?

— Невиновен, — нагло заявил я в ответ.

Мой собеседник заметно огорчился.

— Жаль, жаль… Наличие у вас в умениях ауры смерти с абсолютной точностью устанавливает вас в качестве виновника сегодняшних происшествий. Что же касается демонов, то вот, полюбуйтесь.

Передо мной развернулась картинка, на которой я пытался стащить кольцо с пальца пронзенного ледяным копьем мага. Послышался неприятный хруст.

— Запишем… Упорствовал в отрицании, усугубляя свою вину…

— Эй, эй! Меня заставили!

— Кто?, — поинтересовался дознаватель скучающим тоном.

— Клан Громовые стрелы, конечно же! Им нужно было втереться в доверие к правителям людских королевств, поэтому они устроили грандиозную мистификацию, сделав из меня крайнего и получив в итоге вашу признательность.

— У вас на пальце кольцо, в свойствах которого написано, что его обладатель — друг ледяных демонов. Я не верю, что вам его дали бы, окажись все так, как вы сказали. Вдобавок, мы знаем, что вы получили от демонов реликт, с помощью которого уничтожили город этого клана.

Вот гей. Я примолк, рассматривая собеседника злобным взглядом.

Тот вздохнул:

— Ваши злодеяния столь велики, а ваше упорство в отрицании столь возмутительно, что я вынужден приговорить вас к максимальному сроку пребывания в тюрьме, лишению десяти уровней и к месячному дебафу, снижающему вашу выносливость на тысячу пунктов. Ваше последнее слово?

Я на секунду замер от офигения. Все сразу?!

— Хрен у вас получится с меня уровни снять!

Дознаватель нахмурился, посмотрел на меня долгим взглядом, а затем нехотя кивнул.

— Вы правы. Я вынужден заменить снятие уровней дополнительным дебафом на силу. Ваше последнее слово?

Проглотив готовящееся слететь с языка пожелание страшных мук для всех стражников Катальи, я принялся лихорадочно размышлять. Тюрьма — хрен с ней. Квест должен, просто обязан меня отсюда вытащить. А вот отправляться черт знает куда с двумя такими дебафами — это реально задница.

Упитанная такая.

— А скажите, уважаемый, — вкрадчиво произнес я, нащупав хвостик нужной мысли. — вы в курсе того, как действует имеющийся у меня в наличии реликт?

— Да, — равнодушно подтвердил собеседник.

— Скажите, а вы дорожите своим королем?

— Да, — в голосе дознавателя появилась озабоченность.

— А своей собственной жизнью?

— Разумеется. К чему вы клоните?

— Дело в том, что я считаю, что приговор чересчур суров. Скажем, если тюрьма сама по себе — это правильное наказание, способное привести меня на путь раскаяния, то вот дебафы… Боюсь, они ожесточат мое сердце. И я воспользуюсь реликтом, чтобы убить вашего короля.

Мой собеседник замер каменной статуей.

— А потом, исключительно из-за своего огорчения наложенными на меня дебафами, я сообщу страже и всем вокруг, что предупреждал вас об этом. Но вы решили, что жизнь короля — гораздо менее важная вещь, чем вынесение неоправданно сурового приговора. Ваше последнее слово?

Дознаватель принялся тупить, рассматривая меня стеклянными глазами. Как бы не переклинило болезного…

— Я понял, что должен принять во внимание ваши слова о возможной причастности клана Громовые стрелы к вторжению демонов, — неожиданно заявил он. — Это дело становится очень запутанным и выносить вердикт по нему в данный момент нецелесообразно. Расследование продолжится. Вы признаетесь виновным в нападении на граждан Катальи и приговариваетесь к двум неделям тюремного заключения. Ваше последнее слово?

— Признаю свою вину в этом, — горько произнес я, опуская голову. — Обещаю исправиться и больше не причинять никому зла. Пусть это будет мне уроком.

— Да будет так, — с явным облегчением произнес решивший сложную этическую проблему дознаватель и тут же шустро смылся куда-то от греха подальше.

Вы приговорены к тюремному заключению сроком в 14 дней.

Тюремное заключение не обязательно отбывать в игре.

Оставшееся время заключения: 13 дней 23 часа 59 минут.

— Фу, блин.

Выкрутился все-таки. Реально, мое ледяное копье — это суровая вещь. Офигенно суровая.

Осталось только дождаться полуночи и надеяться, что квест меня действительно вытащит.

За следующие часы я успел вволю погулять по крохотной камере, немного поспать и даже выйти в реал, подкрепившись там бутербродами.

Время тянулось чудовищно медленно. Но полночь в конце концов все же приблизилась вплотную, заставив меня опять забраться в капсулу.

Две минуты, одна…

Вы можете принять участие в игровом событии Потерянная земля. В случае согласия подтвердите ваше желание и пройдите в портал.

— Согласен, однозначно!

Прямо передо мной вспыхнул сияющий прямоугольник. Я шагнул вперед.

Поехали.



Глава 14.


Передо мной простиралась безжизненная каменистая равнина, освещенная висящим в зените солнцем. Камни, редкие растения, пыль, кружащаяся под порывами беспокойного ветра… И дракон.

Монстр лежал в паре сотен метров от меня и мирно спал, свернувшись в огромное кольцо, прикрытое могучими крыльями.

Коричневый дракон. Уровень 700.

— Какой он, нафиг, коричневый, — несколько ошеломленно прошептал я, рассматривая серого в красную крапинку гада.

Тот неожиданно поднял голову и принялся разглядывать окрестности. Услышал похоже, скотина.

Замерев на месте, я мысленно нажал на иконку с зельем скрытности. Гребаное солнце…

Перед носом выскочили какие-то сообщения, но я мысленно отмахнулся от них, продолжая следить за осматривающимся мобом. Умирать прямо на старте квеста мне совсем не хотелось.

Зверюга успокоилась только минут через пять. Снова опустила голову на лапы и прикрыла глаза. Над равниной разнеслось мощное сопение.

Продолжая на всякий случай посматривать на гиганта, я позволил себе чуть расслабиться и заново открыл полученные оповещения.

Поздравляем! Вам удалось совершить невозможное и сбежать из тюрьмы.

Вы получаете особенность Беглец. Беглец: +1.

Фиг с ним, беглецом… Что тут про квест-то говорят?

Поздравляем!

Вы участвуете в первом этапе игрового события Континент.

Цель первого этапа: захватить силами Легиона любой из найденных городов.

Особые условия игрового события:

— отсутствие воскрешения. Смерть означает автоматическое выбывание из события.

— отсутствие добычи. Количество предметов, выпадающих из врагов, минимально.

— повышенный опыт. Во время игрового события ваш опыт набирается в полтора раза быстрее.

— рейдовая система связи и бонусов. Вы имеете возможность общаться со всеми участниками события с помощью чата, пользоваться общей картой и общими достижениями.

Срок выполнения первого этапа задания: трое игровых суток.

Награда за выполнение первого этапа задания: 10000 очков характеристик, распределяющихся по рейдовой системе между всеми участниками события.

Минимум:5 очков характеристик для каждого выжившего на момент выполнения задания участника.

Максимум: не ограничен.

Удачи!

Что-то как-то печально… Если я правильно понимаю, то хрен мне по этой самой рейдовой системе начислят, а не очки. Все выгребут маги, которые будут мочить местных монстров. А стелсеры вроде меня рискуют остаться с носом. Точнее — с минимумом в пять очков.

Неприязненно посмотрев на дрыхнущего дракона, я с ностальгией вспомнил валяющийся дома реликт. Щас бы его в бочину засадить этому соне… Эх.

Постаравшись отрешиться от грустных мыслей, я порылся в интерфейсе и сумел включить общий чат.

Да перестаньте вы бакланить о всяком дерьме, уроды!

Меня чуть не убили!

Жесть, тут какая-то тварь, напоминающая динозавра. Она на меня смотрит!!!

Игрок Навуходоносор уничтожен!

Куда я попал?!! Здесь даже тараканы — и те двухсотого уровня бегают!

Я нашел город!!! Все ко мне!

Здесь уже штук десять городов нашли. И хрен какой захватишь, мобы везде лютые.

Надо срочно собраться в группу! Есть народ с шустрыми петами?

У меня летающий. И че? Надо мной стая каких-то ящериц четырехсотого уровня тусуется. Предлагаешь встать на крыло?

Хрен мы задание выполним.

Сижу на островке, вокруг плавают акулы шестисотого уровня. Что-то пошло не так.

Не сдавайся, помнишь чувака с крокодилом? Приручай акул.

Он того крокодила знаешь сколько времени искал? Ничего так просто не получится.

Игрок Леннон777 уничтожен!

Нас становится все меньше.

Вы хлебала завалить можете? Из-за вашей трепотни нужной информации не видно!

Сам закройся, краб. Понавылазило школоты, даже здесь спасения нет.

Я вальнул какого-то странного скорпиона-четырехсотку. Опыт реально рекой идет!

Зашибись тебе, бро. А я на дереве сижу и на волков смотрю, которые внизу шарятся.

Внимание! Говорит командир рейда! Всем игрокам по возможности стягиваться ближе к центру карты. Всем нашедшим города — слать мне в ЛС координаты и скриншоты с подробным описанием! Сегодня выбираем город, завтра — собираемся в армию, послезавтра — захватываем. И постарайтесь не умирать!

А кто Венетто командиром назначил? С хрена ли?

Он абсолютный топ игры, если ты не знал.

Да пошел он в задницу. Он — мудак.

Здесь половина, а то и больше — мудаки. Что-то не нравится — принеси себя в жертву, да вали из рейда.

Мне хана!

Помогите, меня сейчас убьют!

Игрок Валькирия Хлоя уничтожен!

О, я кого-то из наших вижу!

Хватит трещать! Открываем карту, двигаемся в центр!

Ладно Венетто. А ты-то чего раскомандовался, Ларри? Иди Тень свою лови.

Пока эти двое будут ловить друг друга, остальным реально надо в центр.

Фак! Что тут за жесть творится?!

Игрок Поступь Зла уничтожен!

Пришел — увидел — сдох. (с) Поступь Зла.

Чет квест какой-то реально суровый.

Не ссы, нам главное — вместе собраться. С таким составом мы всех вынесем.

Проблема в том, что никто нам собраться не даст. Мы все умрем.

Да здесь расстояния не такие уж большие. Процентов десять от основного континента.

Если летающего пета нет — один хрен. Добраться почти нереально.

Че мне с акулами-то делать?

Я реку нашел! Выглядит как-то палевно.

Переплыть не пробовал? Попробуй!

За мной гигантский паук охотится. Выслеживает, тварь. Кто-нибудь с пауками дело имел? Чем его мочить?

Обычно огонь норм действует.

Меня выкинуло на какой-то горе. Вокруг тролли толстые гуляют, меня пока что не видят. Что тут делать? Куда идти?

Представь, что ты на форуме. Глаголом их жги!

Игрок Кеноби уничтожен!

Я сдвинул чат в сторону, чтобы он не закрывал мне вид на спящего дракона. Судя по всему, нас здесь ожидают реальные страдания и боль. Много страданий и боли. Когда все подряд противники имеют совершенно реальные шансы стереть тебя в порошок, поневоле устрашишься.

Да еще и эта фигня с единственной смертью. Совсем неприятная, надо сказать. Интересно, сколько народа помрет до тех пор, пока мы вместе не соберемся?

— Еще и этот толстый козел здесь разлегся, — совсем неслышно пробормотал я и тут же замер, так как дракон опять проснулся и принялся водить мордой по сторонам.

Вот встретим мы всем рейдом такую скотину — и что с ней делать? Это там, далеко, мы со своими уровнями чувствовали себя непобедимыми и могучими. А здесь… Продолжая посматривать на недовольного дракона, я вызвал описание полученной особенности.

Беглец. Особенность.

Вы смогли покинуть стены тюрьмы, проявив недюжинные навыки и умения. Отныне каждый раз, когда вы окажетесь в тюрьме, одна случайная особенность, умение, заклинание или навык окажутся доступными для использования.

Ну, так себе… Конечно, если выпадет дым, то все будет просто замечательно, но шанс на это довольно мал. Кстати, а после квеста меня обратно в тюрьму вернут или все же дадут свободу?

Некоторое время я раздумывал над этим, затем решил отложить вопрос на будущее, не забивая себе голову прямо сейчас.

Взгляд снова обратился в сторону спящего дракона. С ним-то что делать?

Я постарался аккуратно шагнуть в сторону и в очередной раз был вознагражден видом встрепенувшегося монстра. Благо еще, что он меня не успевает рассмотреть — вовремя замираю, уходя в стелс. Но слышать — слышит. Стоит допустить ошибку — и все.

От скуки я развернул чат и убедился, что общественность волнуют те же проблемы, что и раньше — кого-то убивали, кто-то пребывал в шоке от условий, в которые его засунули, кто-то пытался организовывать всех вокруг, а кто-то переругивался и подшучивал над сидящим в окружении акул бедолагой.

То же самое, что на привычном форуме.

Когда надоело и это развлечение, я аккуратно вышел из игры. Еще почти пять часов торчать на месте, ожидая наступления ночи? Да ну его в пень, лучше в реале посижу

За окном грохотал салют, выли машины, слышались радостные вопли неандертальцев — народ радовался продолжающимся праздникам. А что, можно ведь начинать с католического Рождества и заканчивать старым Новым годом… А там и китайский на носу, даже не нужноо прерываться.

Неодобрительно посмотрев из окна на буйствующую толпу, я совсем было решил отправиться на боковую, но тут мое внимание привлекла назревающая драка. Похоже, какой-то из машин досталось от петарды и сейчас ее разгневанный владелец вместе с парой друзей выскочили во двор вершить справедливость.

— Да неужели… Мечта детства…

Я опрометью бросился в комнату, споткнулся о стул, чуть не упал… Пофиг… Где гребаные колонки?!

Путаясь в проводах, я вытащил два черных куба на балкон, снова бросился в комнату, нашел нужный трек, вернулся к колонкам, сжимая в руках пульт…

Ситуация во дворе накалялась. Владелец пострадавшего авто активно прессовал компанию человек из пяти, только что развлекавшихся с пиротехникой, а сейчас все больше и больше мрачнеющих.

Злой мужик этой перемены настроения не замечал. Хотя, возможно, ему было просто море по колено. На моих глазах он схватил одного из оппонентов за ворот куртки, намереваясь показать богатырскую силушку. Противник отмахнулся, сбросив загребущую руку со своей одежды.

— Ах ты так?, — прозвенел полный негодования вопль автолюбителя.

Похоже, пора.

Зрители, собравшиеся внизу и повысовывавшиеся из окон, наверное отложили порядочно кирпичей, когда пространство между домами содрогнулось от удара гонга, воспроизведенного шикарной акустикой, включенной на полную мощность.

— Fight!!!

И двор накрыла бессмертная тема из Смертельной битвы.

Я увидел выглянувшего из окна и сейчас бессовестно ржущего соседа, улыбающиеся физиономии внизу… Получилось.

А самое главное — там действительно разгоралось сражение. Словно древнеримские гладиаторы, сражающиеся во славу императора, восьмерка местных бойцов месила воздух кулаками, время от времени даже попадая куда-то.

Зрители, массово записывающие происходящее на мобильники, время от времени что-то вопили, пытаясь перекричать музыку. Получалось у них так себе, но веселью это не мешало.

Сосед одобрительно показал мне большой палец и скрылся. Пожалуй, пора заканчивать шоу.

Я постепенно снизил громкость, а затем и выключил трек совсем. Драка, что удивительно, тоже слегка успокоилась. На снегу сидели трое пострадавших, остальные продолжали активно переругиваться, но снова вступать в бой не спешили. Собственно, произошло то, что довольно часто случается в жизни — диванные бойцы, получив пару раз по физиономии, снова перешли на более привычный и безопасный стиль вербального общения.

Вернув в квартиру колонки, я закрыл дверь на балкон и завалился в кровать. Если события дают мне возможность спать в нормальном человеческом графике — грех этим не воспользоваться.

Начало игровой ночи мой обленившийся организм немного пропустил. Впрочем, всего на полчаса. Плюс еще две минуты были потрачены на приготовление и уничтожение гротескного бутерброда.

— А теперь посмотрим, что там эта ящерица крылатая делает, — пробормотал я, глотая кофе и забираясь в капсулу.

Дракон продолжал нагло дрыхнуть на том же самом месте. Похоже, отдых был основным делом всей его жизни и он не собирался от него так просто отказываться.

— Трам-пам-пам, — произнес я, следя за монстром. Тот не пошевелился. Мою невидимость, похоже, стоит называть незаметностью, раз она и на звуки тоже влияет. Или это остатки скрытности так работают… Хрен поймешь.

Аккуратно сделав шаг в сторону, я снова замер. Но дракону действительно было плевать на происходящее.

— Ну и валяйся здесь дальше, лошара.

Чем дальше от дракона, тем спокойнее становилось на душе. Да, впереди, конечно, много других тварей, но у меня все-таки отличный питомец — прорвусь как-нибудь. Главное — чтобы поблизости никого летающего не оказалось.

Я с тревогой повертел головой, рассматривая быстро темнеющее небо. И замер.

Высоко-высоко за легкими невесомыми облаками виднелись постепенно проступающие на небосклоне звезды. И там, среди них, была одна… не совсем обычная. Хвостатенькая такая.

— Да вы шутите…, — я повернул голову назад, туда, где все еще виднелся спящий монстр.

А затем решительно отправился обратно. Пошел к черту этот квест. Подождет. А вот поджарить нежную задницу семисотуровневому дракону, да еще и имея при этом шанс снова получить звездопад — это святое.

Тварь проснулась и опять принялась осматриваться только тогда, когда я подошел метров на двадцать. Пришлось замереть и дождаться, пока она успокоится. А затем выпить склянку с зельем скрытности.

Бок чудовища быстро оказался совсем рядом. Стараясь никак его не потревожить, я аккуратно опустился на пыльную каменистую поверхность и уставился в небо.

Интересно, какова частота появления комет в игре? И сработает ли вообще мой замысел?

Хвостатая звездочка на небе чуть приблизилась, позволяя себя рассмотреть. Эта уже не красная, а какая-то рыжая, что ли. Насколько я помню, армагеддон может обладать различными негативными эффектами. Возможно, цвет — это признак такого эффекта?

Комета еще немного приблизилась. Как далеко я смогу удрать за минуту, интересно? С учетом зашкаливающей ловкости — наверное полкилометра точно осилю. Шанс выжить есть.

Окутанная золотистым свечением звезда двинулась в мою сторону.

Внимание, вы первыми увидели надвигающийся Армагеддон. Спасайтесь!

Восприятие: +10.

Вы выучили заклинание Звездопад. Уровень заклинания — уникальное.

Внимание, надвигается Армагеддон! Спасайтесь! Осталось 59 секунд…58…

В этот раз я не стал щелкать клювом, радоваться или размышлять о чем-то возвышенном, а осторожно поднялся, употребил еще одно зелье и огромными скачками бросился наутек.

На какой-то краткий миг мне показалось, что ветер реально свистит у меня в ушах. Быстрее, быстрее…

За пять секунд до удара я остановился, развернулся и включил запись видео. Ну, метров пятьсот мне пробежать действительно удалось, кстати говоря.

Легкие облачка расступились в стороны, пропуская сквозь себя окутанную пламенем и разваливающуюся на части каменную глыбу.

Дракон вдалеке встрепенулся, в одно мгновение поднялся на задние лапы, распахивая гигантские крылья… И падающий метеорит впечатал его в камни.

Поверхность под моими ногами подпрыгнула и заходила ходуном — с неба продолжали падать обломки кометы. Еще удар… Раскалывающий пространство грохот… Я все же не удержался на ногах, покатившись по земле и затейливо матерясь. В том месте, где только что был дракон, вспыхнул огненный шар размером с мою высотку. Набух, стремительно поднялся навстречу продолжающим падать мелким булыжникам… А потом рухнул обратно. Во все стороны покатилась огненная волна.

— Это жопа, — пробормотал я, поднимаясь на ноги.

А потом вспомнил, что у меня, вообще-то, иммунитет есть.

— А, нет, не жо…, — огонь, за пару секунд преодолевший расстояние до меня, заглушил слова своим ревом. На мгновение я ощутил себя серфером, которого накрывает штормовой волной.

В следующий миг эта волна схлынула. И я увидел стремительно ощетинивающуюся ледяными иглами землю. Уже совсем рядом. Времени хватило только на вызов щита — через секунду я оказался зажат между кучей ледяных сосулек, торчащих во все стороны.

— Живой…

Земля в очередной раз содрогнулась — армагеддон и не думал прекращаться. Меня снова сбило с ног, сверху посыпались ледяные обломки, раздался такой знакомый свист… Большие метеориты, похоже, закончились, пришло время мелкоты.

Вдалеке послышался гневный рев. Он что там, еще не сдох?!

Я постарался закрыться куском льда и мне это отчасти удалось — рухнувший на местность каменный дождь не убил меня, а всего лишь снял две трети жизни. Запаниковав, я выпил зелье здоровья и принялся активно закапываться в быстро тающие льдины. А потом притаился под ними, всем телом ощущая тяжелые удары от разносящей мое убежище каменной шрапнели и дрожь земли от падающих поблизости крупных метеоритов.

Уловка помогла.

Вы вызвали Армагеддон и выжили под его ударом. Вы получаете особенность Неумирающий.

— Не понял?, — я осторожно выглянул из под льдин. — Вообще никто не умер?!

Догадка заставила меня закопошиться изо всех сил, стараясь выбраться из ледяной обители как можно быстрее.

— Нет-нет-нет… Лишь бы не удрал…

С трудом оказавшись на свободе, я тут же бросился вперед, лавируя между дымящимися ямами, ледяными осколками, озерами с горящим камнем и прочими прелестями только что закончившегося светопреставления.

Впереди, в обширной пробоине, затянутой дымом, тяжело ворочалось что-то огромное.

— Не уйдешь, падла, — пропыхтел я, ускоряя шаг. — Не уйдешь…

Дракон, каким-то чудом выживший в эпицентре армагеддона, представлял из себя жалкое зрелище. Переломанные крылья, огромные раны на теле, вывернутые лапы, брюхо, застывшее в расплавленном, а потом замороженном камне.

Здоровье монстра было где-то в районе семи-восьми процентов. И я, ни о чем не задумываясь, запрыгнул ему на правую заднюю лапу, включив ауру и отчаянно размахивая когтями.

Тут же раздалось гневное рычание и меня окатил поток пламени. Благо хоть, мне на него по барабану.

Спустя двадцать минут беспрестанного махания когтями и бодрящих огненных ванн я остановился. Здоровье гиганта оставалось на том же уровне и даже немного повысилось.

Хотелось утереть пот и выругаться. Я просто не мог перекрыть своим уроном регенерацию толстой жертвы.

— Один хрен ты сегодня сдохнешь, — злобно сообщил я полумертвой твари, бесцеремонно забираясь ей на спину и укладываясь там.

Любимое заклинание-то у меня теперь снова есть.

Непрерывно смотреть в небо, лежа при этом на слабо ворочающемся и гневно рычащем драконе, оказалось довольно сложной задачей. Но я справился.

— А вот теперь тебе окончательная жопа, — радостно поведал я восстановившему жизнь уже до одиннадцати процентов монстру.

Принял от него очередной огненный плевок и отбежал на сотню метров в сторону.

Новая огненная полоса прочертила вечернее небо. Удар. Грохот. Всплеск огня, земля, дрожащая под ногами, тоскливый вой моба…

Вы применили заклинание Звездопад. Эффективность удара: 77 %. Радиус поражения: 48 %. Время восстановления снижено на 1 час.

— Да вы, блин, издеваетесь…, — я снова бросился к дракону.

Сейчас его жизнь трепетала где-то в районе нуля, но монстр все равно не сдавался и не спешил умирать.

— Сдохни, сука!, — пришлось опять заработать когтями в сумасшедшем темпе. — Сдохни…

Удар, удар, удар… Огненный поток, окатывающий меня. Удар, удар…

— Жорик, мочи его с задницы и не подставляйся под пламя!, — я вовремя вспомнил про питомца.

Дело сдвинулось с мертвой точки. Жора терзал своего собрата где-то со стороны хвоста, я оставался на прежнем месте, продолжая работать когтями — и здоровье исполина начало уменьшаться.

— Давай, давай…

Где-то через полчаса хитпойнты противника практически окончательно исчезли, я на всякий случай включил щит, Жора нанес последний удар…

И дракон все же сдох.

Вы убили: Коричневый дракон.

Поздравляем! Вы получили уровень (50).

Вы в одиночку убили дракона! Получена особенность Драконоборец.

— Зашибись.

Я устало сел на горячую землю и прислонился спиной к туше. Это какой-то писец. Нет, я уже однозначно не зря сюда забрел. Но это писец. Нас всех нафиг здесь уроют.

Лениво промелькнули мысли про метеоритное железо, которое должно было быть разбросано где-то в округе, про новую особенность…

Нафиг железо. Ползать по грязи, искать что-то… На аукционе куплю.

А вот новую плюшку можно и глянуть.

Драконоборец. Особенность.

Вы на равных сражаетесь с истинными драконами, нанося повышенные повреждения. Но драконы вас ненавидят и стараются убить во что бы то ни стало.

Наносимый истинным драконам урон: +50 %.

Получаемый от истинных драконов урон: +50 %.

Вы являетесь приоритетной целью для любого истинного дракона.

— Зашибись, блин. Имба, едрена вошь, — я раздраженно закрыл описание.

Теперь, получается, меня здешние драконы еще сильнее нагибать будут. Вот радость… Хотя, одного-то я все же приложил, может и дальше повезет.

Похвастаться, что ли, своим товарищам по квесту? Пусть завидуют, крабы донные…

Сам видел! Километрах в десяти было!

Игрок Ромашка Летняя уничтожен!

Уверен, что это один из наших был?

Ясен хрен! С чего бы монстрам самим по себе такое устраивать?

Хай, народ! Че тут происходит, куда идти?

Интересно, это наш Эдем кого-то мочил? Вроде только у него есть эта плюха.

Это не я. Но я тоже вдарю. Задолбался уже держать его черт знает для чего.

Не вздумай, это приказ!

Слушай, не пошли бы клановые интересы в жопу? Если бы я его нормально использовал — давно бы Венетто переплюнул. Здесь баф на 50 % — и я однозначно им ударю. Если вы против моей личной прокачки — тоже идите в жопу. Топовый маг с армагеддоном любому клану подойдет.

Не кипятись, в личке обсудим.

А у меня тут акулы плавают…

Да задрал ты со своими акулами! Сдохни уже и не мучь себя и остальных!

Чувствую, тут все жестко, да? Вы мне скажите, что делать-то?

Двигаться к центру карты и ждать, пока будет определено окончательное место сбора. Эдем, не делай глупостей. Если ты применишь заклинание на тот город, который нам нужно будет взять, то срубишь море очков характеристик и облегчишь всем жизнь.

Понял, посмотрим.

Так кто эту феерию устроил?

Народ, мне тут чет как-то ссыкотно… Кто-то в темноте вокруг бродит!

Если рядом ходит, то ты скоро помрешь, инфа 146 %.

Игрок ВаноТ уничтожен!

Я же говорил.

Привет, ребята! Я только перешла. Что делать нужно?

1. Спасать свою задницу. 2. Двигаться к центру карты.

Поняла XD

И не попадайся акулам на зуб.

Сука! Умри! Страшной смертью!!!

Ой. Чего это он?

Не обращай внимания. Один идиот со скуки бесится, а второй бесится с ним за компанию.

Я разобрался с процессом написания сообщений и вступил в беседу.

Привет, народ. Это я был, дракона семисотого валил. Завалил.

Вот ты козел, Тень! Нет бы подождать штурма города!

Для тупых — если бы я не вызвал первое заклинание — не получил бы и второго. А первого у меня и так нет, это стечение обстоятельств.

Это как?

Пятьсот штук — и я тебе в личку все про эти заклинания расскажу.

Брешешь.

Потом на форум видео скину. А ты завидуй молча, краб.

Сам рачина позорная!

Тень, так ты рядом со мной, получается? Го вместе к точке сбора.

Что с дракона выпало?

Не, вместе не получится, я полечу. Что с дракона упало — хз, не смотрел еще. Наверное, ничего, не зря же сообщение было про минимальный лут.

Что-то мне подсказывает, что стрелы сегодня в очередной раз отложили кирпичей. А видео твое посмотрят — вообще заводик откроют!

Наши с Тенью разногласия подождут. Одно дело делаем.

Фигасе Ларри сегодня добрый!

Игрок Ололоизатор уничтожен!

Да что ж все дохнут-то. Уже человек двести вылетело.

Еще бы. Вы бы видели, какие тут акулы — не удивлялись бы.

Убейте этого козла! Скиньте к этим долбаным акулам!!!

Я аккуратно свернул чат и повернулся к дракону. Ну, что тут у тебя…

Лут, как мне и обещали, оказался практически нулевым — я поднял только очередную статуэтку и сверкающий неземной белизной огромный зуб. Сердце забилось чаще — пусть будет только один зуб, хрен с ним, я согласен…

Идеальный зуб Коричневого дракона. Легендарный ингредиент.

— Шик!

Насколько я помню, ингредиентов легендарного уровня у меня еще не было. И вообще, что-то я про них вообще не слышал.

— Сделаю кольцо… Или амулет, — мечтательно произнес я, рассматривая добычу.

Затем попытался отправить ее домой, в хранилище. И жестоко обломался — почта заявила, что пересылка будет стоить десять штук золотом, которых у меня, соответственно, не было.

Осталось надеяться, что в случае смерти зуб все же не выпадет. Не должен, на таком-то уровне.

Спрятав добычу в инвентарь и закинув все имеющиеся очки в выносливость, я обратил внимание на Жору. У него же тоже должны уровни прибавиться. Второе перерождение будет, нет?

Словно почувствовав мой интерес, система выдала наконец сообщение:

Ваш питомец достиг 250 уровня и может пройти перерождение для большего соответствия вашим запросам. Хотите начать перерождение? Да/нет.

— Да, конечно.

Внимание! Начинается перерождение питомца. Вам доступны три направления:

— Полет. Питомец теряет все навыки и умения, не связанные с полетом. Взамен увеличиваются высота и скорость полета, максимальное количество пассажиров расширяется до трех человек, также повышается удобство для наездника.

— Атака. Имеющиеся боевые навыки усиливаются, имеющиеся защитные навыки превращаются в боевые.

— Защита. Имеющиеся защитные навыки усиливаются, имеющиеся боевые навыки превращаются в защитные.

— Сродство с хозяином. Имеющиеся навыки, не связанные с основной специализацией (полет) уничтожаются, появляются навыки, схожие с навыками хозяина.

— Достигнутый идеал. Все остается без изменений.

Вот блин. Я на некоторое время застыл, изучая сообщение. Атаку и защиту — в туман, однозначно. Все равно там ничего эпичного не появится. А вот из сродства и полета еще неизвестно, что лучше. Улучшить полет — здорово. Но летать-то я и так могу неплохо. Получить для питомца мои ауры и скрытность вместе с вампиризмом — это тоже очень круто. Но система может выкинуть какой-нибудь непредсказуемый фортель — и я окажусь с питомцем, который яро поклоняется Огненному богу и Смерти, скажем.

— Не, лучше без риска. Выбираю полет!

Жора слегка заскрипел и распахнул крылья, смотря на меня недобрыми глазницами. Затем его скелет начал немного деформироваться, вытягиваясь в длину. Крылья тоже принялись расти.

Мой питомец на глазах становился все более хищным и стройным.

В этот раз все закончилось буквально за двадцать секунд.

— Ну как?, — поинтересовался я у дракона.

Тот ничего не ответил, лишь пару раз лениво махнул крыльями. Мол, с пивом покатит, хозяин.

Ну, покатит — так покатит. Я заглянул в его характеристики.

Питомец Жора. 283 уровень:

Сила 283.

Восприятие 566.

Ловкость 283.

Выносливость 566.

Интеллект 283.

Умения:

Перевозка хозяина.

Перевозка пассажиров: 2.

Особенности:

Идеальный полет.

Благословение Смерти.

Интересно получается. Недавно у него было множество каких-то мусорных умений, которыми он не пользовался. Сейчас эта шелуха слетела — питомец превратился в шикарного ездового пета. В принципе, со мной происходит примерно то же самое — ко мне больше не приклеиваются всякие глупые навыки. Хотя рыбалка недавно вот все же прицепилась.

Ладно, это все лирика.

Я забрался на питомца и вызвал карту. Судя по россыпи крохотных исследованных точек на черном пространстве, мы с Жорой находились где-то на востоке территории. И не так уж далеко от центра.

— А вот города не показывают, собаки.

Особенность, похоже, работает только на основном континенте, печаль. С другой стороны — нас тут чуть ли не тысяча. Найдутся города и без меня, никуда не денутся.

— Полетели на запад, Жорик.

Дракон взмахнул крыльями, поднимаясь в воздух — и я мгновенно почувствовал все прелести прошедшего изменения. Теперь мне было удобно сидеть на костлявой спине, действительно удобно. Как будто в мягком кресле развалился. Скорость тоже впечатляла — навскидку она увеличилась раза в полтора. А ветер, до этого всегда дувший прямо в физиономию, больше не чувствовался. Совсем.

— Блин, круто, — изменения однозначно пришлись мне по вкусу.

Разнежившись на спине питомца, я неожиданно обратил внимание на мигающий значок чата. Что там случилось?

Внимание! Важное сообщение! Нужный город выбран. На ваших картах должна появиться соответствующая отметка. Напоминаю, сбор проводим в течение двух суток, считая от момента начала квеста. Затем идем на штурм.

Ну, вообще замечательно. Я открыл карту, убедился, что успею долететь к нужной точке до наступления утра, слегка скорректировал курс Жоры…

— Слушай, друг, а давай-ка ты полетишь как можно выше? А то хрен знает, кто там с земли нас заметит.

Дракон начал послушно набирать высоту и небольшие кучевые облака быстро остались далеко внизу. Сверху начали приближаться другие, похожие на перышки.

— Мы что, в стратосферу уходим?, — пробормотал я, крутя головой.

Впрочем, Жора скоро перешел в горизонтальный полет, поднявшись в итоге от земли километров на шесть. При этом по-прежнему не ощущалось ни холода, ни нехватки воздуха. Здорово, что сказать.

Я снова развернул чат.

Фак. Посмотрел карту — я реально не успею. Никак. Не будь тут этих эпических тварей — может быть. Но так…

Привет всем! Час назад зашел в квест, получил сообщение двигаться к флагу. До флага добрался, что дальше?

Вот и где справедливость? Дерьмо.

Бойтесь летающих тварей! Моего дракона убили в два удара, падлы!

Тут ночью вообще страх. Реально фалломорфируешь, когда какие-то звери вокруг среди деревьев ходят.

Мой бог… Меня, похоже, нашли.

Игрок Желтый Дьявол уничтожен!

Он хоть в бога уверовал напоследок.

Я тоже уверовал, акулы не дадут соврать.

Не старайся, твой друг оффнулся. Завтра продолжишь.

Жаль, жаль.

Привет! Что здесь делать нужно? Я специально ждала, когда день будет, зашла — темно…

Часовой пояс другой. Аккуратнее, тут монстры от 200 до 900, так что, если ночью не видишь — просто стой на месте или под камень какой-нибудь заберись.

Поняла! А как тут вообще?

Вообще — жестко. Один даун сидит среди акул и троллит, несколько человек положили на всех и качаются соло, причем отжирают опыт неприличными темпами. Рейдмастер думает. Вот, город выбрал для штурма. А все остальные дохнул или пытаются спасти свою задницу — по ситуации. Я вот черт знает где появился и добраться до места сбора чисто физически не смогу.

Красотка, лети ко мне, я прокачу тебя на своей акуле!

Вот, я же говорил.

Игрок Лакримоза уничтожен!

Кто-то умер?

Я же говорю — все подряд дохнут.

Не слушай этого нытика. Нормально здесь все. Если ты вышел в топ, то должен здесь выживать. Админы не зря же такой квест замутили.

Посмотрю я на тебя, когда ты сколопендру девятисотого уровня встретишь. У меня до сих пор волосы дыбом стоят.

Но ты ведь выжил. Об этом я и говорю.

Поулыбавшись, я свернул чат и принялся рассматривать пролетающие мимо облака. Жаль, что штурм назначен на полдень. Пролечу ведь с наградой, как фанера над Парижем.

Если ничего не придумаю, конечно.



Глава 15.


До места, которое Венетто отметил на карте флажком, мы с Жорой долетели уже ближе к концу игровой ночи. Несмотря на то, что новый континент оказался гораздо меньше основного, а мой питомец стал заметно быстрее летать, расстояние все же оказалось весьма и весьма значительным.

Интересно, а как должны успевать другие игроки — те, у которых нет летающей живности? Или, по мнению разработчиков, весь народ из Легиона обязан обладать воздушными лошадками?

Нет, определенная логика в этом присутствует, с этим не поспоришь. Я, например, уже давно понял, что без такого пета на звание реального топа претендовать сложно. Сразу же обрезаются возможности для быстрого перемещения, разведки, атаки с высоты…

Админы правы. Вот только, если судить по нашему чату, возможность полета сейчас была, дай бог, у трети попавших в квест игроков.

— Покарают нас здесь, Жора, — пессимистично заметил я. — Причем самыми жестокими и извращенными способами, похоже. Давай-ка вон на ту скалу приземляйся, надо осмотреться.

Дракон резко сбросил высоту и буквально упал на верхушку возвышающегося над местностью каменного массива. После чего я тотчас же его отозвал и замер, пытаясь стать невидимым для всех и каждого.

Не хватало еще, чтобы какая-нибудь местная тварь мной заинтересовалась и отправила к праотцам.

К счастью, ничего особо страшного и клыкастого вокруг не наблюдалось и, подождав пару минут, я немного расслабился, принявшись рассматривать окружающую местность.

В принципе, ничего особенного. Слегка холмистая равнина, покрытая редколесьем и разбросанными то тут, то там отдельными скальными выступами. Городок, расположенный в низине на берегу небольшой речки. Заболоченная местность вокруг него, изобилующая голыми стволами полусгнивших деревьев и проплешинами с черной стоячей водой.

— То еще местечко…

Но выбор Венетто я понимал — город реально маленький, защитников у него тоже должно быть немного. Огромных и страшных монстров поблизости опять же не заметно — мешать никто не станет. В общем, неплохое решение.

Отступив в найденную рядом с местом посадки расщелину, я приготовился к выходу в реал.

Но сначала — еще разок посмотреть, что творят остальные.

Вы задолбали. Венетто, ты внятно можешь сказать — да или нет?

Я думаю.

Эдем, иди лесом со своим армагеддоном! На хрен нам сдался дебаф на удачу, сам подумай.

Я ваще удачу не качаю, мне пох. Ниже нуля не упадет.

А у меня ее как раз под пятьсот очков. Знаешь, как криты летят? Знаешь, как вероятность срабатывания эффектов увеличивается? Нафиг дебаф. Сами справимся.

Че, из-за одного тебя — нафиг дебаф? Здесь дай боже человек десять с удачей вкачанной. Извращенцев мало.

Внимание! В обязательном порядке отписаться всем игрокам с удачей больше 100 единиц. Это важно! Не отпишетесь — пеняйте на себя. Отписаться нужно до начала штурма!

Ну, норм. Лучше один армагеддон, чем десяток удачливых крабов.

Просыпаюсь — а вокруг акулы…

Я усмехнулся и закрыл чат. Точно, когда-то давно ведь Эдем выкладывал описание своего заклинания — и там был прописан жесткий дебаф на удачу в области его применения. Неудивительно, что нашлись негодующие.

В реальности был вечер. Непривычное ощущение — ты выбираешься из капсулы, а за окном наблюдается какая-то жизнь. Обычно-то приходится сонными глазами смотреть на пустой двор с редкими несчастными людьми, печально топающими на работу.

Сейчас же за окном опять веселье, да и мне самому спать не хочется.

Отправившись на кухню, я потратил полчаса на создание огромной и божественно вкусной рубленой яичницы — с лучком, помидорками и колбаской… Как я вообще мог питаться одними бутербродами до этого? Лень — зло.

Взяв с собой огромную тарелку с едой, я отправился за компьютер — почитать новости и закинуть на форум видео с уничтожением дракона. В конце концов, такого еще никто в игре не делал, думаю.

К моему удивлению, на сайте появился целый раздел, посвященный идущему сейчас квесту. Обсуждения, рассказы, видео, предыстория…

Давным-давно мир был единым. В нем господствовали могущественные чудовища — древние звери, таинственные порождения забытой сейчас магии, странные создания, стоящие ниже богов, но неизмеримо выше остальных живых существ…

И были разумные. Люди, эльфы, орки, гномы, хоббиты… Им удалось отвоевать для себя небольшой участок мира, где они и жили — в бесконечном страхе перед блуждающими по соседству тварями.

Но время меняет все. Произошел чудовищный магический катаклизм, разделивший сушу на огромные осколки. И самой крупной частью оказались те самые забытые богами земли, на которых влачили свое жалкое существование разумные цивилизации.

Катаклизм положил начало новой эпохе мира. Существа вроде демонов, имеющих тесную связь с другими планами бытия, оказались выброшены из существующего мира на его изнанку, откуда до сих пор стараются вернуться обратно. Огромные территории, населенные страшными чудовищами, были оторваны и унесены в неведомые дали мирового океана.

А разумные, оказавшиеся в мире, где стало гораздо меньше опасностей, получили шанс.

Строились города, развивалась магия. Твари, главенствующие на земле в прошлом, теперь теснились к краям континента и уничтожались.

Шло время. Эльфы ушли в южные леса, живя в гармонии с природой. Гномы разбрелись по северным горам, постепенно все меньше общаясь с другими разумными. Орки, хоббиты и другие немногочисленные расы, так и не найдя своего собственного места в новом порядке, остались жить рядом с людьми.

Но время меняет все. В мир извне вошла новая сила — бессмертные духи, способные принимать обличье любых рас. Они активно включились в жизнь разумных и толкнули их на новый виток истории.

Приходит пора найти все осколки некогда целого континента.

Приходит пора объединять Забытые земли!

— Чувствую, наш квест — только первая ласточка, — хмыкнул я.

И как бы не обгадиться жидко при его выполнении. А ведь шанс на это велик, велик…

Немного повозившись с видео, вырезав из него лишние моменты и кадры с сообщениями про находки, я запостил ролик, снабдив его гордой надписью: Соло-килл дракона 700 уровня.

Думаю, немного крабьей зависти не повредит этой вселенной.

Закончив с этим богоугодным делом, я попробовал было найти информацию о том, как идет противостояние драконов с дланями, но потерпел неудачу. Громогласных заявлений никто больше не делал, рядовые игроки особо не распространялись — в итоге складывалось ощущение, что война перешла в вялотекущую стадию, когда стороны воюют уже по инерции.

Интересно, кстати, а как происходит истощение сил нападающих? Про защитников замка все понятно — Писец объяснил. Но должен быть и какой-то обратный механизм, наверное.

Пара минут прошли в колебаниях — не поискать ли соответствующую информацию на форуме. Но в конце концов лень победила неуместное любопытство и я отправился спать.

Утро встретило меня остатками яичницы, серым зимним рассветом и дружным щелканьем клешней на форуме Забытых земель. Народ весьма и весьма проникся выложенным видеороликом.

Семисотый уровень… Зависть… У нас здесь максимум пятисотый с чем-то там был найден.

Чему завидовать? Ты че, хочешь такого дракона повстречать? Мазохист?

ТС продолжает удивлять. Где он столько эпичных вещей и заклинаний нашел?

Почему мазохист. Собрать клан, да и втоптать его в землю. Этот краб же смог.

Или задрот, или все органы ради доната продал.

Меня радуют сообщения донных раков о том, что ТС, вынесший семисотого дракона в одну калитку — краб. Впрочем, какой логики можно ждать от раков, о чем я.

Он по-любому краб. Он два армагеддона потратил на эту тварь, да и то еле ее заковырял. Лучше бы локу с более слабыми мобами зачистил.

А сколько у тебя таких заклинаний в арсенале, о некраб?

Тень — мой кумир! Давно за ним слежу, он жестко карает всех подряд. Однозначный топ!

Он, кстати, резко стал 300 уровня. Из-за дракона, похоже.

ТСа надо отловить, накуканить и раскулачить! Нечего в одно рыло столько плюшек юзать!

Хрен с ним, ТСом. Вы дракона видели? В него метеорит прилетел, потом еще один — а он не сдох! Эпичная тварь!

А почему не сгорел ТС? Дракон же его пламенем поливал будь здоров. У него что, еще и иммунитет к огню?

Я помню, Тень качал служение Огненному богу. Набрал, похоже.

Помнится, какие-то крабокланы с ним враждуют… Интересно будет посмотреть видосики о том, как их города убиваются сосулькой и армагеддонами.

Когда его уже натянут от души? Бесит. Донатер на понтах, блин.

И краб еще.

Я закрыл форум с блаженной улыбкой на лице. Всегда приятно почитать про себя, любимого.

В игре настроения были гораздо более приземленные. Появившись на своей скале и ожидая официального наступления ночи, я некоторое время развлекался тем, что следил за разговорами своих товарищей.

А звезды взойдут и уснет прибой… Акулы плывут мимо нас с тобой… Акулы, акулы, другим морям… Расскажите, как счастлив был я…

Падла, когда же ты сдохнешь.

Игрок НаркомАН исключен из общего чата.

Венетто… Стесняюсь спросить… Ты что, давно мог этого любителя акул кикнуть?!!!

Без комментариев.

Я добрался до флага, вижу город. Куда дальше?

Мы постепенно собираемся на восточной стороне локации. Тут скалы, вот в их районе и ходим.

Главное — не притащи к этим скалам какого-нибудь моба. Не хватало только всем оптом здесь и загнуться.

Да лока мирная довольно.

Мирная или нет, а лучший вариант — оффнуться и вернуться в игру перед самым штурмом. На всякий случай.

Мне еще день пути, прибуду, когда все закончится…

А я вообще застрял. Как этот, с акулами. Вокруг мобы суровые, пройти — не вариант.

А сколько вообще собралось народа?

Мне по дороге попался какой-то муравейник с живностью около 200. Опыт идет рекой, круто!

Еще один сольник. Из-за таких козлов мы квест не пройдем.

Из-за таких козлов, как ты, я в этот квест и не иду. У меня здесь потенциал прокачки такой, что вертел я вас всех на шишке. Как-нибудь и сам справлюсь.

По моим подсчетам, сдохла где-то треть. Сейчас никто не умирает почти. Раки отсеялись.

Еще сотни две тупо не успеют к началу. В итоге, город будем брать половинным составом.

Сольемся.

Не сольемся. По крайней мере, сейчас. А вот на следующем этапе…

Я подошел к краю скалы и глянул вниз, ожидая увидеть там толпу игроков. Но у подножья находилось только человек десять, о чем-то лениво переговаривающихся. Удалось опознать Венетто и Кровавого Ларри, остальные были мне совершенно неизвестны. Собственно, знакомиться я и не спешил, пошли они все в пень… Небось половина до сих пор меня в черном списке держит.

Ближе к наступлению ночи я успел увидеть, как на своем драконе прилетела Эрика, а потом внизу откуда-то появился ДеЖаВю. Появился — и практически тотчас же исчез, наверное отправившись в реал. В принципе, таких исчезновений было много — игроки в массе своей не хотели рисковать попусту и пользовались озвученным чуть раньше в чате мудрым принципом, гласящим, что пока ты оффлайн, твоего персонажа точно не убьют.

Спускаться вниз по-прежнему не хотелось. Слишком хорошо мне запомнился давний разговор мальчишек из супермаркета. Уж лучше как-нибудь сам буду, в одиночку.

От безделья меня спасла только наступившая ночь. Облегченно вздохнув, я соскользнул вниз по скале, благо акробат и ловкость позволяли делать это быстро и незаметно. Затем тенью прошмыгнул мимо нескольких мирно о чем-то беседующих игроков и отправился в сторону города. Почему бы не провести разведку, если есть возможность? Заодно, кстати, наберу себе баллы полезности. Попробую, по крайней мере.

В общем, народ, я пошел на разведку. Посмотрю, что там скрывается за стенами.

Тень, блин, с дуба рухнул? А если переполошишь всех здесь?

Не переполошу, я неплохо скрываться умею, если что.

Тень, не мешай квесту!

Я не понял, а чем нам помешает, если рога разведку проведет? Че вы на него взъелись?

Боятся, что он весь опыт загребет. Тень, норм идея. Смотри, не сдохни по дороге.

Закрыв чат, я снова отправился вперед, к окружающим город болотам. Интересно, кто-нибудь здесь вообще живет?

Аура развернулась и разлетелась по сторонам. Ничего. Лог молчал, намекая на то, что в радиусе пятидесяти пяти метров от меня вообще никого нет. Выпущенное на волю заклинание летучей мыши тоже отрапортовало, что вокруг не обнаруживается ничего интересного.

— Лишь бы кто из наших сдуру под ауру не сунулся, — шепнул я и отважно вступил в зону болот.

Десять метров, двадцать, тридцать… Лог стронулся с места и неторопливо пополз, показывая одни и те же строчки, сообщающие, что где-то неподалеку сдохла сколопендра двухсот тридцатого уровня. Сколько же их здесь, однако.

Спустя несколько минут к сколопендрам присоединились пиявки, а затем какие-то непонятные локусты. При этом я, пробирающийся по мелкой воде среди остатков леса, по-прежнему никого не видел. С виду локация была откровенно безжизненной.

Когда мой персонаж дошел до центра болотистой полосы, от ауры начали массово дохнуть водяные скорпионы двухсот восьмидесятого уровня.

Но вокруг все также были только мирные кочки, неглубокие ямы с черной водой, мертвые деревья…

Я остановился и снова вышел в чат.

Люди, я сейчас в центре болота. На первый взгляд здесь тишь и гладь, но умения выдают, что где-то совсем рядом находится прорва тварей от 230 до 280. Есть ли толще — не знаю, поиск действует только на тех, кто меньше меня.

И че нам с этой информацией делать?

Да мне положить. Что хочешь, то и делай. Просто потом не удивляйтесь, когда из пустых болот на вас полезут орды тварей.

Тень, не обращай внимания не кретинов. Информация ценная, продолжай в том же духе.

Ну, продолжать, так продолжать. Осторожно пробираясь сквозь валяющиеся в жидкой грязи полусгнившие стволы, я очутился совсем близко к стенам города.

И лог остановился.

Короче, народ. Суть такова. Я однозначно чувствую всех мобов ниже себя по уровню. То есть, сейчас могу точно определить наличие тварей от 1 до 299 уровня. На самой границе болот нет вообще никого. В центре мобов хоть задницей ешь, но они все прячутся. Сейчас подошел к городу почти вплотную — и опять перестал чувствовать хоть кого-то. Всем понятно, что это означает?

То, что там они уже триста и выше. Спасибо, Тень.

А местечко казалось таким мирным и замечательным…

Стена, неровным кольцом окружающая город, оказалась передо мной еще через пару минут. Крупная каменная кладка, раскрошившийся раствор, побеги плюща, плесень… На некоторое время я остановился, рассматривая сооружение и поглядывая по сторонам — не вылезет ли кто из болота.

Но везде была лишь тишина и спокойствие. Мышь, нарезающая круги над головой, тоже рапортовала о безопасности и мире во всем мире.

В голову невольно пришла интересная мысль — откуда вообще здесь взялось поселение, если согласно официальной легенде разумные цивилизации находились только в центре основного континента и куда-то еще даже нос боялись высунуть?

С другой стороны, может быть этот жалкий городишко как раз и является такой вот попыткой высовывания носа. Неудачной попыткой, судя по всему.

Подпрыгнув, я уцепился за камни, полез вверх и быстро оказался между двумя щербатыми зубцами. Прямо передо мной лежал накрытый темнотой городок.

Разруха, запустение… Покосившиеся и полуразвалившиеся дома, заросшие травой улицы, черная вода, иногда проступающая над землей, а кое-где даже уверенно забирающаяся на первые этажи зданий.

Никаких признаков жизни.

В общем, я сижу на стене, смотрю на город. Здесь никого нет. Совершенно пусто. Венетто, ты тут?

Да, слышу тебя, думаю.

Что там думать, надо прямо сейчас его захватывать. Нам, похоже, повезло. Главное, чтобы Тень это сам не сделал, а то все очки в одно рыльце отожрет.

Ага, а про то, что он говорил, все забыли. То, что на невидимку никто не агрится, не значит, что остальным тоже повезет.

Фу, мне совсем немного осталось. Вижу город уже.

Поздравляю. В болота не суйся пока что, кругом обойди.

Игрок Пейтон18 уничтожен!

Смотрю, не повывелся еще краб на землице забытой!

Теперь, похоже, повывелся.

Тень, разведку в городе проведешь?

Само собой, буду держать в курсе.

Соскользнув со стены, я мягко приземлился на крышу небольшой внутренней пристройки. Кусок камня, лежащий на самом краю, сдвинулся от легкого сотрясения с места и полетел вниз…

Щелк.

Резкий звук от падения булыжника заставил меня настороженно замереть на месте. По мрачным улицам пролетели легкие отголоски эха, а затем все опять стихло.

— Отрасти яйца, краб, — подбодрил я сам себя и спрыгнул вниз вслед за камнем.

Старые дома медленно проплывали мимо, смотря на меня черными глазницами окон. Под ногами чувствовалась влажная от болотной сырости мостовая. Где-то вдалеке тоненько гудел ветер, угодивший в лабиринт местных улиц.

Страшно. Ничего вокруг не происходит, а все равно страшно.

Улица вывела меня на маленькую центральную площадь. Небольшой и изрядно разрушенный дворец, остатки какой-то скульптуры, треснувший и покрытый вековой грязью круг портала… Осторожно подойдя к нему, я дотронулся до камня рукой. Ничего.

Лишь лог, давно не подававший признаков жизни, неожиданно стронулся с места.

Судя по его сообщениям, где-то в радиусе полусотни метров от меня начали умирать детеныши болотной вдовы. Каждый — двухсот шестидесятого уровня.

Стою в центре города. По-прежнему никого не видно, но наличие монстров подтверждаю. Какие-то детеныши болотной вдовы, уровень 250.

Хреновые новости. Я от этих вдов еле удрать сумел по дороге сюда. Это пауки, уровни — от пятисотого. Если они в городе, то нам задница.

Не ссы, прорвемся.

А как вообще захват города будет происходить? Нам нужно будет всех там прикончить, что ли?

Наверное.

Слушайте, я все же решил сократить дорогу через болото — и здесь какая-то хрень явно есть. Что-то вокруг меня чувствуется.

Игрок Такеда уничтожен!

Дебил, сказано же тебе было — не суйся в болото…

Хай, пипл! Я только сумел с работы вырваться, до этого лишь в портал проскочил — и все. Че тут делать надо, куда идти?

Иди куда хочешь, бро, здесь тебя везде ждут веселые приключения!

Я закрыл чат, сосредоточившись на логе. Он продолжал мерно отщелкивать абсолютно одинаковые строчки — где-то рядом явно было неплохо налажено производство тех самых вдов.

Пожалуй, валить надо отсюда… Стоп.

О чем я, спрашивается, вообще думаю, дятел? Прямо здесь и сейчас у меня под рукой имеется неиссякаемый источник опыта и очков служения Смерти, нужно только остаться на месте и наблюдать, как идет прирост.

Жаль правда, что с момента смерти дракона сутки еще не прошли и экспа пока не капает. Но вот очки служения падают почти с каждого убийства — это же просто сказка.

На некоторое время задумавшись, я прикинул скорость прогресса и почувствовал нездоровый азарт — если все именно так и будет продолжаться, то к концу ночи девять-десять тысяч очков я наберу. А это означает, что скоро мне откроется возможность привалить какую-нибудь сволочь на сотенку уровней выше себя. Опыта и вещей, наверное, не дадут опять, но очередная статуэтка в коллекцию — это тоже неплохо.

— Хрен я отсюда уйду…

Минуты неспешно проползали мимо. Хотел бы я сказать, что они бодро складывались в часы, но увы. Время тянулось невыразимо медленно и скучно. И стоять на площади мне надоело уже через полчаса.

Сначала я принялся вышагивать около камня телепорта. Потом начал гонять призрачную мышь по окрестностям. Затем отошел поближе к зданиям и взялся их рассматривать. В конце концов, когда мне надоело и это, отправился вглубь города самолично.

Но в тот момент, когда площадь осталась за спиной, а вокруг опять оказались неприветливые коробки домов, лог остановился. Пришлось вернуться назад и снова нарезать круги по центру поселения.

Часа через три я окончательно задолбался, лег на камни и принялся глядеть на небо в надежде прокачать звездочета. Не прокачал, терпения не хватило.

Снова поднявшись на ноги, заглянул во дворец. Походил по заросшим плесенью комнатам, поднялся на второй этаж — и лог опять замер.

Твою мать.

В течение следующих минут сорока я занимался тем, что пытался понять, где же спрятан рассадник пауков. Гулял по окрестностям площади, проверял, когда в очередной раз остановятся строчки, сообщающие о гибели врагов, опять гонял туда-сюда мышь…

А затем перешел на триста первый уровень — и мир заиграл новыми красками.

Стоило в очередной раз выбраться немного в сторону от центра, как лог начал рассказывать про умирающих фаланг трехсотого уровня. Зашибись. Нет, мне-то, для прокачки — реально зашибись. А вот всем остальным…

Люди, в городе обнаружены фаланги трехсотого уровня. Их довольно-таки дохрена.

Че, прям фаланги пальцев?

Не, там римские фаланги, очевидно же.

У нас в пустыне такие есть. Это волосатые пауки, страшные, как шайтан.

Короче, придется нам паучиное царство зачищать.

Я, пожалуй, пас. С детства пауков боялась, настоящая арахнофобия. Ну его в пень, нервы дороже.

Как ты докачалась-то до своего уровня, если такая нежная?

На крысах и дебилах, задающих глупые вопросы.

Вах, какой горячий дэвушка.

Приезжай ко мне в Мексику, у нас пауков почти нет!

Пауков нет здесь, на Аляске.

А кто здесь откуда, кстати?

Некоторое время я с интересом следил за признаниями товарищей по рейду. Основная масса игроков оказалась из Европы, США и России, но время от времени попадались интересные персонажи — пара человек из Казахстана и Австралии, по одному из ЮАР, Уганды, Мексики и Бразилии…

Интересное разделение. Китайцев, японцев и корейцев — нет. И это при том, что там очень даже уважают виртуальность. Но вот не прижились у них Забытые земли почему-то — и все тут. Говорят, Роботек от расстройства даже планирует выпустить на азиатский рынок клон земель — с восточным уклоном.

А остальные страны… Или воюют, или не имеют достаточно денег для того, чтобы их граждане развлекались в виртуальности. Довольно сложно в нее попасть, если твой месячный доход — пятнадцать-двадцать долларов.

Долгая ночь, наконец, закончилась. Я получил еще четыре левела, а очки служения Смерти перевалили за восемнадцать тысяч. Все же, когда дохнут не пятидесятиуровневые бабочки, а трехсотуровневые пауки, прокачка идет заметно лучше. Хотя опыта все же маловато. Не ценит система мои усилия, дает совсем мизер.

Остается только вопрос — где вообще прячутся эти тысячи и тысячи членистоногих? Их что, реально настолько много?

В обычной жизни такая плотность населения была бы нереальной, но здесь… Похоже, завоевателей ждет или бесконечный респаун мобов, или же просто огромное их количество.

Уходя из города на рассвете, я чувствовал острое сожаление — мне бы здесь еще качаться и качаться… Эх.

Но ночь стремительно заканчивалась, мои характеристики совсем скоро должны были упасть в пропасть — так что выхода не было.

Пробираясь через болото обратно к облюбованной скале, я неожиданно обнаружил нескольких бесцельно шляющихся по краю мертвого леса игроков. На моих глазах один из них сломанной куклой упал на землю. Затем второй…

— Да твою ж мать…, — я поспешно выключил ауру и притаился, открыв чат.

Игрок Трубадур уничтожен!

Игрок Дикая Орхидея уничтожен!

Че, их там в момент упоительного соития оптом привалили, что ли?

Камрады, держитесь подальше от болот! Тут какая-то хрень, двое полегло непонятно от чего!

Я такое в Каталье на днях видел. Там Смертная Тень так развлекался — половину города трупами усеял!

Тень, ты охренел, что ли?

Где этот козлина?!

Может, не он. Здесь точно такими же умениями монстры могут обладать.

Да он это. На разведку ушел и где-то там шарится. А под шумок решил народа привалить побольше.

А нахрена ему это надо?

Да он же беспредельщик безбашенный с отмороженным мозгом.

Тень, ты в чате?

Он онлайн, но не факт, что в чате.

Все он видит и слышит, падла.

— Как-то неловко получилось…

Проскочив неподалеку от настороженно посматривающих в сторону болот игроков, я добрался до камней и быстро полез наверх, в свое убежище. В конце концов, меня в игре и так-то не особо любят — одним эпизодом больше, одним меньше, подумаешь.

Стоило мне притаиться в расщелине между валунами, как пришло личное сообщение от Венетто.

Привет. Это из-за тебя умерли эти двое? Я не с претензиями — понимаю, что это была случайность, если была. Мне нужно знать, есть ли на болоте еще что-то, о чем нужно знать.

Я вздохнул и сознался:

Я. Не уследил за аурой, она их зацепила. Потом сразу выключил.

Ясно.

Терзаемый угрызениями совести, я выбрался в реал, поставил будильник и отправился спать. Хоть штурм города и будет днем, пропускать такое событие никак нельзя.

Сегодня мне снились пауки. Какие-то абстрактные, прячущиеся среди тьмы, сквозь которую я шел. Время от времени в зыбком кругу света от факела появлялась и тотчас же отдергивалась огромная волосатая лапа, иногда отблески играли на рядах черных немигающих глаз, освещали участки туго набитого брюшка… А я продолжал идти сквозь тьму, держа в руках угасающее пламя и наблюдал за тем, как мерзкие твари все приближаются и приближаются ко мне.

Проснулся в итоге за десять минут до сигнала будильника, сразу же отправившись на кухню — заедать бутербродами полученный стресс. Затем немного понежился в душе, выпил кофе, полюбовался на ночную улицу — и только потом залез в капсулу. Пора.

На моем уступе по-прежнему никого не было. Зато под скалой оказалась настоящая толпа из нескольких сотен игроков. Шум, разговоры… Удивляюсь, как еще монстры со всех окрестных земель не пожаловали на это собрание.

— Всем включить чат!, — донесся снизу слабый вопль.

И то верно…

Внимание! Официально! Передать всем соседям, что координация действий на начальном этапе будет дублироваться здесь. Не услышали — откройте чат и прочитайте. Эфир не засорять! Кто будет лезть с бессмысленными сообщениями — будет исключен до конца события. Это серьезно!

Да не больно-то и хотелось. Я улегся на живот, передвинул окошко чата так, чтобы оно не мешало рассматривать город вместе с окрестностями, а затем включил запись видео и приготовился к представлению.

Эдем, ты начинаешь через минуту.

Понял.

Где-то высоко в чистом голубом небе родилась белая искорка. На мгновение замерла там, а затем устремилась к земле. Быстрее, быстрее…

Внимание!

Начинается активная стадия первого этапа игрового события Континент — штурм города.

До окончания первого этапа события — 23 часа 56 минут 12 секунд.

Защитники города просыпаются.

Монстры на расстоянии более пяти километров от атакуемого города на весь остаток времени до конца первого этапа события получают:

— абсолютную наблюдательность в пределах своего радиуса агро.

— расширение радиуса агро в десять раз.

— увеличение урона в два раза.

— увеличение живучести в пять раз.

Удачной игры!

Я прочитал сообщение и восхищенно ругнулся. Похоже, администрация решила одним махом отстранить от участия в квесте всех тунеядцев. Сидишь где-то в попе мира и муравьев убиваешь вместо того, чтобы захватывать город — получай…

Скала подо мной подпрыгнула. По ушам ударил оглушительный гром. Стараясь не свалиться с шатающегося камня, я свернул сообщение и взглянул вниз, на болото и город.

Там происходило все то же самое, что и обычно при армагеддоне. Огненный росчерки дырявили небо, впивались в землю и камни, прошивали насквозь ветхие дома, бесследно исчезали в черных болотных водах… Город трясся от взрывов, раскрашивался клубами огня и черными потеками дыма, разваливался на части — но пока все же не исчезал под ударом стихии. Держался из последних сил.

Снова раздался продирающий до костей треск и в небе раскрылся огромный огненный цветок. Один из булыжников не выдержал движения в атмосфере и рассыпался на крохотные осколки, сейчас огненной тучей несущиеся к земле.

Город накрыло второй раз — словно частым ливнем. Рухнуло еще несколько домов, взвилась пыль, поднятая падающими камнями — и все затихло.

Круто было!

Танки — вперед. ДД — позади. Идем напрямик к городу.

Я не понял, что за хрень?! Что за усиленные мобы?!!!

Игрок Эндрю Сокол уничтожен!

Игрок Ракотун уничтожен!

Игрок Крон Зевсович уничтожен!

Игрок Шмитц уничтожен!

Игрок Джули уничтожен!

Игрок Мощный Краб уничтожен!

Охренеть тут жесткач. Похоже, хана тем, кто не дошел до точки.

Надеюсь акулофила сейчас тоже выпилят.

Не засоряем чат! Вперед!

Игрок Офелия Коварная уничтожен!

Внизу игроки, попытавшись изобразить некое подобие строя, двинулись вперед, в болота. А я заскучал. Увы, штурм, как и ожидалось, пройдет без Смертной Тени. Слишком уж у меня кривой и бесполезный перс в дневное время суток.

Из города навстречу наступающим выплеснулся настоящий паучий вал. Ноги, жвалы, глаза… От толпы магов вперед понесся веер заклинаний. Воины, находящиеся впереди, остановились, готовясь держаться до последнего.

Огонь, лед, молнии, яд… Пространство перед стенами затянула настоящая мешанина из эффектов. Из этой душегубки пауки вываливались в единичном количестве и тотчас же добивались держащими оборону бойцами ближнего боя.

Вперед! Цель — закрепиться на стене!

Это круче, чем йайца и горы!

Да, суки! Смерть членистоногим!

Игрок Серджиньо уничтожен!

Толпа игроков прошла сквозь завалы из паучьих тел и добралась до обвалившегося участка стены.

Это что такое?! Маги, валите ее!!!!!

Игрок Гноме уничтожен!

Игрок Вишенка Перечная уничтожен!

Игрок Левчик уничтожен!

Игрок Эрика Черная уничтожен!

Игрок Омар Неизвестный уничтожен!

Игрок Спиритус уничтожен!

Что произошло за стеной, я уже не видел. Заметил лишь облако зеленого тумана, затем вспышки магии, отголоски шума…

— Блин.

В чат никто больше никаких сообщений не подавал — судя по всему, в городе началась настоящая рубка и сражающимся стало резко не до общения.

На моих глазах целый квартал покрылся ледяным покровом. Затем по одной из улиц пронесся огненный шквал, добравшийся аж до центральной площади.

Игроки упорно двигались вперед, что-то взрывая, что-то замораживая… И продолжая гибнуть — в чате то и дело проскальзывали сообщения о смертях. Подозреваю, правда, что большинство из них приходилось на долю несчастных, не сумевших вовремя прийти на место сбора, но все равно.

На исходе второго часа уличных боев доблестный Легион прошел город вдоль и поперек, вычистил всех найденных врагов и замер в растерянности. Потому что сообщения о захвате города так и не последовало.

Венетто, что дальше?

Вроде, всех положили.

В условиях победы четко сказано — уничтожить всех защитников. Похоже, спрятались, твари. Будем искать. Разбейтесь по трое-четверо — и вперед. Нужно осмотреть каждый дом.

Дальше началась откровенная скука — для меня, естественно. В городе что-то происходило, кто-то кого-то убивал — а я все так же валялся на скале, жарясь под обжигающим спину солнцем и злобно ругаясь на свой гнусный класс, перечеркивающий саму возможность участия в веселье

Зачистка продолжалась долго, очень долго. Несколько раз мои товарищи раскапывали какого-то монстра четырехсотого-пятисотого уровня, теряли несколько человек, затем собирались толпой и закатывали гадину в камень. Количество оставшихся в живых игроков постепенно уменьшалось. Но и миг победы все приближался и приближался.

Спустя пять с лишним часов после начала штурма где-то в местных катакомбах была жестоко убита последняя трусливо прячущаяся тварь.

Поздравляем!

Первый этап игрового события Континент успешно завершен!

Игроков, оставшихся в живых после выполнения этапа: 382.

Игроков, бывших онлайн все время активной стадии этапа: 337.

Ваша награда за участие в первом этапе события: 13 очков характеристик.

Поздравляем!

Вы перешли во второй этап игрового события Континент.

Цель второго этапа: удержать силами Легиона захваченный город в течение суток

Срок выполнения второго этапа: одни игровые сутки.

Награда за выполнение второго этапа: вечное бесплатное использование телепорта в захваченном городе для каждого выжившего участника события.

Награда за выполнение второго этапа: 10000 очков характеристик, распределяющихся по рейдовой системе между всеми участниками события.

Минимум: 10 очков характеристик для каждого выжившего на момент выполнения задания участника.

Максимум: не ограничен.

До начала второго этапа: 59 минут 53 секунды.

Удачи!

— Долбаная система, — проворчал я, закидывая полученные очки в выносливость. — Отстой.

Тринадцать очков — это пшик, ничто. Наверняка тот же Эдем получил минимум сотню. А то и две-три.

Благо, второй этап начнется уже в темноте — будет шанс хоть как-то поучаствовать.

Нужно только подождать.



Глава 16.


Ждать мне пришлось не так уж долго — всего полчаса. Затем на мир спустилась игровая ночь, а я в свою очередь спустился со скалы и отправился в захваченный город. Предусмотрительно выключив ауру.

Болота по-прежнему были какими-то слишком уж мирными.

— Даже комаров — и тех нет, блин.

Идешь вот себе среди мертвого леса по тоненькому слою черной водички, вокруг тишь, благодать… А где-то внизу находится настоящий рассадник монстров, если судить по моим же разведданным.

И все эти монстры притаились, ждут… Чего? Начала второго этапа задания, похоже. Членистоногие позорные.

Добравшись до стен города и забравшись наверх, я, к своему удивлению, никого из соратников вокруг не увидел. Впрочем, до начала второго этапа еще минут пятнадцать — рано еще, пожалуй. Небось, стратегию обороны пока что обсуждают.

Словно в ответ на эти мысли из-за ближайшего дома появилось несколько игроков, неторопливо топающих в мою сторону. Вдалеке нарисовались еще несколько фигур.

— Как действовать будем?

— Как-как. По ситуации. Я понятия не имею, что сейчас должно произойти, но самым логичным будет обычный волновой штурм. Помнишь, рога сообщал, что в болотах не все так гладко, как кажется? Вот оттуда и попрут.

— Где он, интересно, — безо всякого интереса произнес остановившийся прямо подо мной маг. — Наверх полезем?

— Ну да, сверху-то всяко удобнее будет.

— Мало нас, — тревожно заметил затянутый в черную с серебром кожу человек, сжимающий в руках огромный белоснежный лук. — Натянут и лопнут, как слон обезьянку.

— Не паникуй раньше времени, — маг неуклюже полез на стену. — Если не будем справляться, запросим отряд поддержки. Совсем туго станет — отойдем к площади. Венетто не дурак, приказа держать стены до последнего нет.

— А если сверху какая-то хрень налетит?, — поинтересовался опасливый лучник, одним прыжком оказываясь на стене и делая вид, что неуклюжесть мага его нимало не веселит.

— Тогда будет труднее, — проворчал обвешанный всевозможными амулетами и оберегами темный эльф, в свою очередь примеряясь к стене. — Эдем, какашка, со своим огненным дождиком все лестницы порушил… Фиг залезешь…

Задумчиво рассматривая карабкающегося по камням эльфа и время от времени косясь на лучника, бодро вышагивающего поблизости, я усиленно думал над тем, куда же отправиться самому. Самое мое действенное оружие — это аура. Но, если я ее врублю, то вокруг опять начнут дохнуть игроки. Никакой защиты от дружественного огня здесь не наблюдается.

Если же вылезти обратно за пределы стен, то с огромной вероятностью меня там прикончат наши собственные маги — треснут каким-нибудь площадным заклинаниям — и финита.

Через минуту размышлений в голове сформировалась довольно логичная мысль — надо просто устроиться в тот сектор, в котором будет действовать знакомый мне маг. Договориться с ним о дистанции и после этого спокойно воевать, не беспокоясь о возможном ударе в спину.

Единственный минус — знакомых магов у меня было всего-то пара штук — Венетто да ДеЖаВю. Надеюсь, дракон жив-здоров. Вроде как, не видел в чате сообщения о его гибели.

Хай! Ты в городе? В каком секторе? Хочу присоединиться.

Ответа пришлось ждать пару минут. К этому времени даже темный эльф оказался на стене и теперь горделиво смотрел в сторону болот. Наверное, ощущал себя великим героем.

Привет. Северо-северо-восток, рядом с покосившейся башенкой. Поторопись, все вот-вот начнется.

Не став тратить время на ответ, я спрыгнул со стены внутрь города и помчался к указанному месту. Таймер, притаившийся на периферии зрения, показывал, что до начала веселья осталось уже меньше пяти минут.

— Где эта гребаная башенка…

Нашел-таки. За пару минут до часа икс.

Взлетел по стене наверх, сразу же оказавшись рядом с тройкой игроков, рассматривающих окрестности. Очередной лучник, воин-танк… Ага, вот он.

— Привет, — я сбросил невидимость и появился перед игроками, вызвав синхронное ругательство. — Народ, хочу поучаствовать в заварушке в вашем секторе. Кто как далеко шмаляет?

— Э…, — ДеЖаВю, немного сбитый с толку, почесал затылок. — От тридцати до пятидесяти метров где-то. Если основные умения брать. Если надо, то могу и дальше, но там не по площади будет.

— Я до сотни легко добиваю, — не стал дожидаться вопроса лучник с не самым стандартным именем Глазопопаданец. — Но это тоже прицельная стрельба. Если на нас волна пойдет, то нужны будет аоешки, а это метров тридцать максимум.

Воин Крейг только виновато развел руками — мол, мне бы тут, на стене, кого-нибудь мочкануть.

— Понятно, — я глянул на таймер. — Парни, постарайтесь не лупить дальше шестидесяти метров, а то мне больно будет. Все, ушел.

Не слушая, что пытается сказать мне лучник, я скользнул в стелс и спрыгнул со стены. В этот раз — за пределы города.

Ну же, блин. Быстрее…

Покрытая водой земля проносилась под ногами, гнилые стволы мелькали вокруг… Есть отсюда до города шестьдесят метров? Наверное, есть…

По болоту неожиданно пронесся тяжкий заунывный стон, заставивший меня отложить пару кирпичей и настороженно замереть. Уже?

Внимание!

Начинается первая активная стадия второго этапа игрового события Континент — защита города.

До окончания первой активной стадии — 1 час 59 минут 59 секунд.

Будьте готовы защищаться!

Монстры на расстоянии более километра от захваченного города на весь остаток времени до конца второго этапа события получают:

— абсолютную наблюдательность в пределах своего радиуса агро.

— расширение радиуса агро в двадцать раз.

— увеличение урона в пять раз.

— увеличение живучести в десять раз.

Удачной игры!

Земля под моими ногами мелко задрожала и я, сбросив мешающее обзору окошко, прыгнул на самое большое и крепкое дерево из имеющихся поблизости. Забрался метра на три вверх и притаился, включив ауру.

Болото зашевелилось, словно тысячи кротов одновременно принялись за работу. Вспучивалась то тут, то там земля, покрывались рябью вездесущие лужи… Лог уверенно пополз по краю поля зрения, отсчитывая смерти.

Из земли появилась первая тварь. Какой-то напоминающий гнилой лист плоский скорпион со смешными клешнями. Насекомое, оказавшееся в половину меня размером, деловито отряхнулось, а затем целеустремленно шагнуло в сторону города.

И тут же издохло, познакомившись с моей аурой.

Но в глобальном смысле эта смерть ничего не изменила. Новые твари бодро выбирались из грязи и сплошным шелестящим потоком устремлялись к стенам. Полыхнули первые вспышки магии, полетели первые стрелы… А я, поудобнее устроившись в развилке ветвей, открыл общий чат.

Чет очкую я… Они ваще без разрывов ползут, собаки.

Воспринимай их как опыт. Ценные залежи опыта, которые сами идут в твои руки.

Точно. Так и вижу, как эта лавина экспы жаждет слиться с нами в упоительном экстазе.

Что-то мне не очень хочется опыта…

Они, сука, страшные!

Харе бакланить, бейте гадов!

Мне их сложно бить, я тупо в охранении стою. А вот маги — да, веселятся.

Мне вот сейчас в голову пришло, что мы такими темпами за эти сутки реально можем каждый по полтиннику уровней поднять. Это просто эпик вин.

По полтиннику маги поднимут. А ближники типа нас — соснут, как обычно. Сладким сном XD

Ну, ты за всех не расписывайся. Что-то мне подсказывает, что до стен эти твари доберутся.

Игрок Учитель уничтожен!

Они хвостами лупят! С ядом!!! Осторожнее!

Скорпионов близко не подпускать! Танки, не спим!

Вот и пришло наше время. Говорил же.

Со стороны казалось, что стены города захлестнули океанские волны. Этакий черный многоногий и многохвостый прибой.

В ответ вниз летели заклинания и стрелы. Много заклинаний и очень много стрел. Чуть дальше к западу прямо в потоке монстров появилась призрачная фигура метров четырех в высоту. Этакая классическая смерть — полупрозрачный черный балахон, огромная коса…

Призрак просуществовал всего секунд десять, успев пять раз взмахнуть своим оружием. И добрая половина скопившихся на том участке местности тварей просто исчезла. Превратилась в прах, испарилась — не знаю. Но перед стенами осталось лишь чистое пространство.

Которое, тем не менее, буквально за тридцать секунд снова заполнилось наседающими монстрами. Штурм продолжался.

На моем участке стены что-то эпичное наколдовал ДеЖаВю — по рядам насекомых прокатилась ледяная волна, заморозившая всякое движение. Затем еще одна. Еще…

А потом с небес на замерзших тварей обрушился настоящий ливень стрел. Мобы, попавшие под удар, протыкались, раскалывались на куски, разлетались настоящими фонтанами ледяных брызг. Глазопопаданец тоже оказался не лыком шит.

Спустя минуту на месте замороженных и разбитых тварей образовался новый шевелящийся вал.

Эти суки стену подкапывают! В двух местах уже трещины пошли!

Че, предлагаешь, типа, в чисто поле выйти, чтобы к стене их не пускать?

Игрок Трепетная Кабарга уничтожен!

Игрок ТранкВиллиЗатор уничтожен!

Игрок Рачок уничтожен!

Прорыв периметра!!! Резерв на точку Затора!!!

Резерв, выполнять!

Когда они, суки, закончатся?

Смеешься? Они ж только начались. Радуйся, опыт прет.

Ну да, те, кто выживут, уровней реально много огребут. Интересно, выживет ли кто?

Хорош болтать, монстров валите.

Неподалеку мягко ухнуло и в рядах атакующих вспух здоровенный огненный шар. Вспух — и тут же упал вниз, растекся жидкой пламенной волной по напирающим насекомым.

Где-то за городом с небес ударила ослепительная молния. Спустя несколько секунд донесся грохот. Маги, дорвавшиеся до эпической битвы, неплохо так опустошали имеющиеся резервы.

Эта мысль, похоже, пришла в голову не мне одному.

Экономить мощные заклинания! Если КД сутки и больше — хранить на крайний случай! Это только начало!

Маги — крабы. Всегда это знал.

Зато от них польза есть, а от тебя — нет.

Выскочило сообщение о получении мной очередного уровня. Занятно…

Некоторое время я, полностью игнорируя происходящее у стен, следил за потихоньку ползущей полоской опыта. Сомнения окончательно рассеялись — во время боя он набирался заметно быстрее, чем когда я болтался по городу в одиночестве. Почему?

Еще минут пять я лениво размышлял над этим, одним глазком посматривая на мясорубку, творящуюся у стен, но к четкому выводу так и не пришел. Либо включился какой-то неизвестный мне механизм регулировки, либо монстры, прячущиеся в городе, были в неактивном состоянии и опыт с них шел порезанный, либо именно здесь и сейчас мы наблюдаем непропорционально раздутый поток экспы, а раньше все как раз было нормально.

— Может быть и так, почему нет, — решил я, провожая взглядом очередной легион гнилых листьев, отважно топающих на верную смерть у стен города. — Может, здесь цель — чтобы как можно больше участников получили по максимальному количеству уровней за событие. Этакий незадокументированный бонус.

Сражение продолжалось, постепенно превращаясь во все более и более скучное зрелище — все реже радовала глаз красивая магия, все чаще использовались слабые, невзрачные, но весьма эффективные заклинания. Веселье стихало, начиналась работа.

Уровень подскочил еще на единичку.

Такими темпами я к концу этапа ступенек на двадцать поднимусь. Или, если повезет, то на тридцать. Маловато, конечно… Маги, да и вообще все, сражающиеся на стене, однозначно в потолок упрутся, с таким-то потоком халявной экспы. А они еще и вчера неплохо так прокачались…

Печально вздохнув, я продолжил смотреть на осаду.

Когда ж это закончится…

Немного осталось, бро. Первая волна на исходе.

Три склянки здоровья сожрал, а они все лезут. И это, чтоб его, только первая волна.

Игрок Могучий Рейнджор уничтожен!

Еще один. Нас тупо выбьют нахрен по мелочи, а потом появится какой-нибудь босс — и все.

Когда, кстати, босс-то будет?

А кто его знает…

Спустя два часа монотонного истребления поток выбирающихся из-под земли монстров закончился. Уже появившиеся дошли по инерции до стены, пали там смертью героев — и все окончательно стихло.

Система тут же порадовала игроков сообщением о том, что теперь можно отдохнуть пару часов, ожидая следующего нападения.

Я, конкретно так задолбавшийся от безделья, спрыгнул со своего дерева и с наслаждением потянулся.

Главное, в оффлайн не уходите! Кто проведет неполный этап — получит меньше бонусов!

Админы опухли в край!

Да поспи ты часок на стене — проблем-то.

У кого сколько уровней прибавилось?

Десять.

Двадцать три упало.

У меня — кап, полтинник

Жжешь! Маг?

Ага. Думаю, здесь каждый маг уже свой полтинник набрал.

Злые твари… Чуть не достали меня.

Мы все живы только потому, что у них нет четвертных абилок. Будет весело, если такие появятся в следующей волне.

Сплюнь!

Нуегонах. У меня волосы дыбом встали при мысли о том, что вся эта орава начнет еще и умениями хреначить.

Что-то такое по-любому будет, мамой клянусь.

Подводя итог. Имеет место быть классическая защита башен. Мобы со слабым интеллектом, умений не используют, но очень опасны в ближнем бою и в качестве стенобитных орудий. Необходимо держать дистанцию минимум в несколько метров и по возможности уничтожать их на подступах к стене.

Венетто, прям как боженька молвил!

Я прослезился. Теперь мы не проиграем, ведь нас ведет свет Истинного Знания!

Капитан Очевидность — воскрешение. Не ожидал, не ожидал…

По идее, следующие твари толще будут. Что делать?

Сос…уществовать, что еще.

А сколько человек вылетело за первую волну?

До начала нас было 382, сейчас — 356.

Двадцать шесть полегло. Немного.

Угу, немного. Считать научись. Семь процентов состава вынесли. И это на первой волне.

Вынесли крабов, дальше будет легче.

Если бы выносили крабов, тебя бы в этом чате не было.

Игроки продолжали о чем-то спорить, отдыхая душой после схватки, я же бродил между деревьями по быстро приходящему в первозданный вид болоту и размышлял. После первой волны мне удалось подрасти на четыре уровня… С учетом перерывов между атаками таких волн за сутки может быть шесть… Двадцать четыре уровня, в два раза меньше того, что могло бы быть.

— Полная хрень.

С другой стороны, как повысить прирост опыта, было непонятно. Броситься в толпу тварей и всех их убить? Ну-ну. Звездопад у меня на кулдауне, больше ничего особенного нет…

В этот момент я вспомнил про колечко демонической принцессы и задумчиво посмотрел в его свойства. Ну да, откат закончился, теперь можно вызвать тот самый легион демонов. Вот только стоит ли? Тратить такую штуку просто ради опыта?

Оставалось только печально вздыхать. Единственное утешение — аура два часа работала как часы и набрала около шести тысяч очков служения.

— Ура, ура…, — радость вышла какой-то печальной. Ну да, я сейчас смогу жестко покарать какого-нибудь противника уровня четыреста плюс. И опять же не получить с него ни опыта, ни лута.

Гадство.

Вдобавок ко всем этим переживаниям, прямо сейчас мне совершенно нечем было заняться.

Идти в город и болтать с игроками не хотелось. Вокруг на болотах никого не было, так что аура простаивала без дела. Казалось бы, вали в реал, да отдохни часок. Но текст в системных сообщениях и слова других игроков недвусмысленно намекали на то, что игра требует оставаться в виртуальности.

В конце концов я просто нашел участок земли посуше, улегся и приказал встроенному будильнику поднять меня за десять минут до начала второй волны.

К сожалению, сон пролетел как обычно — сознание просто выключили, а затем включили. Вокруг прошло полтора часа, мой организм наверняка неплохо отдохнул, но вот чисто психологически никакого облегчения я не зафиксировал — перерыва как будто и не было.

А аура тем временем снова начала свою работу. Похоже, совсем рядом подо мной уже собираются силы для нового нападения.

Я вздохнул и полез на дерево. Да здравствует новый двухчасовой сеанс.

Начинается, земля пошла шевелиться!

Ну да, время.

Резерв, пришлите какого-нибудь воина, напарник оффнулся и до сих пор не вернулся!

Небось, мамка в школу погнала твоего напарника.

Да не, надо признать, здесь школоты мало. Им никто не позволит столько в виртуальности сидеть, чтобы в топ выйти. Так что наши ряды состоят исключительно из суровых великовозрастных задротов!

Ну-ну, знаток… Вон, в стрелах вся верхушка клана — школота.

Ты это только Ларри не говори.

Я все слышал.

Ну все, ты попал, бро.

Хорош бакланить, они уже здесь!

В этот раз сороконожки какие-то в основном.

Не какие-то, а эпично жирные!

Возле стены опять что-то полыхало, грохотало и сверкало, вокруг моего дерева пробегали полчища мобов, аура исправно щелкала… А я маялся от скуки. Слишком однообразно, слишком нудно… Если так все и будет продолжаться, я просто загнусь от тоски.

Чтение чата не помогало — сплошная ругань, велеречивые описания извращенной половой жизни окружающих город монстров, проскальзывающие иногда сообщения о попавших под раздачу игроках… Потерь, кстати, в этот раз было поменьше, по крайней мере мне так показалось.

Может, действительно все криворукие померли в первую волну?

Окончание атаки я воспринял как досрочное освобождение из каторги. Снова можно погулять по земле, размяться, полежать на травке. Красота.

Вторая волна дала мне еще шесть тысяч очков служения и целых пять уровней. Надо бы порадоваться — но все мысли были о следующем испытании.

— Я здесь повешусь. Прямо на этом дереве.

И это ведь всего-навсего четверть суток прошла. Господи.

На этот раз я, отключив ауру, все же добрался до стен города и послушал, о чем болтают игроки. Как оказалось, мысли у нас двигались примерно в одном направлении.

— Если бы не это ограничение, давно бы в реал свалил. На часик хотя бы, — грустно заявил ДеЖаВю, рассматривая пустынное болото.

— Вам хорошо, — вздохнул Крейг, в расслабленной позе сидящей у зубца стены. — Вы оба уже свой полтинник подняли. А мне до него в любом случае еще пыхтеть и пыхтеть.

— Можем отпустить вожжи в следующий раз — все монстры твои будут, — любезно предложил Глазопопаданец.

— Не, Глаз, обойдусь уж как-нибудь… Авось, за ночь наковыряю.

— Как бы нас не заковыряли за ночь. После второй волны еще семнадцать вылетевших.

Воин смачно плюнул на камни.

— Прорвемся… Если все будет так, как сейчас.

— Боссы будут… И это меня тревожит, — ДеЖаВю принялся расхаживать по стене, заложив руки за спину и рассматривая небо. — Как минимум одна тварь, которая может вырвать нам яйца с корнем.

— Фу… Бро, не надо таких слов.

Я незаметно спустился обратно на землю и побрел в сторону своего любимого дерева. Все думают об одном и том же. Отряд сокращается, враги рано или поздно станут сильнее, а отбивать атаки нужно еще черт знает сколько времени.

Печаль.

Наступление третьей волны вызвало у меня глубокую и искреннюю злость на разработчиков. Да, в теории Легион сейчас должен пройти суровое испытание, ощутить все прелести длительной осады… Но хрена ли все так одинаково? Сидишь, мочишь накатывающих на стены тварей, мочишь, мочишь… Ну, или же сидишь на дереве и смотришь, смотришь…

Разнообразие случилось где-то спустя час после начала атаки.

Резерв, срочно!!! Юг, группа Снеговика! Нас сейчас сомнут!

Реще! Им там жопа! Помочь не можем!

Резерв, выполнять! Помощь Снеговику!

Игрок Снеговик уничтожен!

Игрок Том Брэди уничтожен!

Игрок Жора Корнев уничтожен!

Игрок Кокосовна уничтожен!

Прорыв! Резерв, суки, вы где?!

Твою мать, нам сейчас тоже глаз на жопу натянут! Запад-юго-запад!!!

Резерв, закрыть прорыв, помочь Арагорну!

Нас десять человек, как мы все дыры заткнем?! Штопаем прорыв, Арагорн пусть сам крутится!

Игрок Полупроводник уничтожен!

Они в город лезут! Нужна аоешка, срочно!

Где тебе ее взять, спрашивается?

У нас тоже началось! Плюются ядом, высунуться анриал, лезут вверх!

Держитесь, сукины дети!!!

Отставить держаться! Организованно отходим на первый рубеж, держим улицы!

Нам на улицах жопа будет!

Нам будет жопа, если не стянемся ближе друг к другу, дебил!

Выполнять!

Стена, которую прекратил защищать Легион, буквально скрылась под лавиной водяных скорпионов, сороконожек, каких-то омерзительных жирных личинок и странных насекомых, напоминающих богомолов.

Над городом поднялось зарево от сконцентрированных заклинаний. Защитники, отчаянно ругающиеся на мобов, друг друга и командира, оказались вынуждены отступать на второй рубеж. Затем на третий.

Не знаю, где там именно эти рубежи находятся, но, похоже, нам наступает задница.

Всем! Срочно! Сбор на площади через тридцать секунд!!!

Нахрена?

Беги, кретин, он сейчас по городу навернет!

Внимание! Кто не успеет попасть в зону безопасности! Комбинированный урон — огонь, молния, яд! Игроку выдержать нереально — используйте щиты!

Усталость и сонливость слетели с меня в мгновение ока. Достанет до меня эта хрень или нет? А если достанет…

В центре города полыхнуло.

И я с абсолютной ясностью понял, что хрень до меня достанет. Однозначно достанет.

— Дерьмо…

За мгновение до того, как несущийся над землей искрящийся огненный поток добрался до меня, я прожал щит и мысленно сосредоточился на иконке последнего зелья здоровья. Если что, сумею получить неуязвимость еще один раз.

Секунда… вторая…

Заклинание ураганом пролетело мимо и погасло в паре сотен метров дальше, среди все так же выползающих из-под земли тварей.

— Пронесло, — с облегчением выдохнул я и, мысленно нажав на кнопку, восполнил себе хитпойнты. — Э…

Некоторое время мои глаза тупо рассматривали полоску жизни, совершенно целую и полную. Затем я заглянул в инвентарь и убедился, что последнее бесценное зелье действительно потрачено хрен пойми зачем. Затем выругался злым шепотом, косясь на ползущих к городу тварей.

А что еще оставалось делать. Разве что восхититься своей непредсказуемостью.

Народ в чате, в отличие от меня, веселился вовсю.

Венетто — красавчик! Эпик вин!

Пару наших положило…

Всем срочно вернуться на стены! Вторжение еще не закончилось!

Уже идем!

Фак. Где-то же находят люди такие вещи… Вот я вроде в топе, а посмотрю на Венетто, Эдема, да того же Теня — и, сука, жесткий баттхерт начинается. Тоже хочу что-то эпичное.

Это было феерично! Они тупо все сдохли!

Венетто, какой КД?

Сегодня вторую такую штуку уже не наколдую. Держите стены.

Живем. А я уже думал — все, квесту хана.

Они снова подошли к стенам. Мочим козлов!!

За оставшийся час монстры сумели организовать всего один небольшой прорыв, который тут же был закрыт. Игроки раззадорились и теперь вовсю сыпали шутками, издеваясь над получавшими свое членистоногими.

А я опять считал свой прогресс. Четыре взятых уровня, еще шесть тысяч очков… Могу убить монстра пятьсот семьдесят первого уровня. Хрен его знает, правда, где такого взять и зачем мне его мочить, но могу. Мелочь, а приятно.

Мысли почему-то вернулись к плавающему в эльфийских лесах толстому крокодилу. Скоро ведь и его прикончить получится. Прокачать ауру еще тысяч на восемь — и готово. Прощай, грозный Саркозух, привет, новый портфель из крокодильей кожи.

Собственно, еще через пару волн, думаю, такая возможность вполне себе откроется.

Но пока что — очередное безделье.

Как следует насладившись радостью победы, игроки в городе подсчитали потери — и тут же впали в мрачное отчаяние. Прорывы тварей оказались чересчур болезненными.

За эту волну потеряли 32. Всего осталось 307 тел.

В два раза больше, чем до этого. Но нас все еще много.

Из них человек пятьдесят — это те лошары, которые сейчас забились в щели по всему континенту и очкуют даже глаз наружу высунуть.

Резерва нет уже — все сейчас на стенах. Так что это начало конца. Любой прорыв — и все.

Верно, такими темпами мы еще через две волны просто не сможем закрывать весь периметр — и наши задницы порвут на британский флаг. Точнее, сначала превратят в подобие японского, а потом уже порвут на британский.

Мне не нравится идея ни с японским, ни с британским…

Че вы ссытесь. Отойдем опять на внутренние рубежи обороны, да и все.

Ты тупой? Напомнить, как нас внутри города размазывали? Мы без стены — как стадо овец, окруженное тысячами волков.

Как червяк, окруженный тысячей куриц XD

Нужно правильно организовывать оборону. Возможно, стоит засесть во дворце — пусть хоть весь город захватят, во дворце продержимся.

Вы что-то совсем с реальностью не дружите. И с головой тоже. Напомнить, как по нам эти опарыши ядом плевались? Мы в этом дворце вообще сдохнем без вариантов, причем гораздо быстрее, чем на улицах.

Нужно побольше таких абилок, как та, что Венетто кастанул.

Как ни странно — первая разумная мысль, прозвучавшая здесь.

Послушав переговоры, я тоже немного опечалился. Да, это была славная охота. Но сейчас прошла только половина из тех суток, которые мы должны были продержаться, а дальше, похоже, действительно будет японский флаг… Остается радоваться набранным уровням и полученным очкам служения. Все хлеб.

За полчаса до начала четвертой волны система обрадовала меня наступлением нового дня. Сразу стало как-то неуютно и печально. Да, моя невидимость все так же работает, но вот здоровья теперь — с гулькин нос, а аура бьет метров на двадцать, не дальше. Конечно, если твари будут лезть все таким же нескончаемым потоком, то ничего особо не изменится. Но все равно неприятно.

Увы, в этот раз никакого потока из тварей не было. Вместо этого…

Ну вот, дождались боссов. Зашибись.

Нас, похоже, жестко троллят админы игры.

Мать, мать, мать… Великий Легион, сливающий крабам. Эпично…

Настало время крабов. Отцы в пролете.

Да ладно вам, их же немного. Только одного вижу. Привалим — да и все.

Я завертел головой и тоже увидел. Краба, чтоб ему сдохнуть.

Болотный краб. 600 уровень.

Покрытая острыми шипами и уродливыми хитиновыми выступами туша величиной с три автобуса, поставленных рядом, сейчас медленно выползала из-под земли в сотне метров от меня.

Щелк-щелк-щелк.

Странно как-то. До этого система посылала на город десятки и сотни тысяч тварей уровнем от двухсотого до трехсотого. И эти толпы медленно, но верно перемалывались у стен. А здесь — всего несколько монстров, пусть и шестисотых? Их же вскроют в момент.

Как оказалось, я очень сильно ошибался.

Краб, деловито встряхнувшись, пару раз на пробу щелкнул клешнями, а затем резво бросился в сторону городских стен. Ему навстречу хлынул водопад магии, ливень стрел… Ракообразное положило на все это огромный хитиновый болт и, оттолкнувшись от земли всеми конечностями, прыгнуло вперед.

Удар. Стена содрогнулась, во все стороны брызнули осколки камней, сверху прямо на краба упала человеческая фигурка.

Щелк. Фигурки не стало.

Монстр, опять отряхнувшись как собака, отбежал от стены, развернулся, хорошенько примерился и вновь бросился вперед.

После второго удара сверху упал огромный каменный зубец, а само сооружение рассекла длинная вертикальная трещина. Пока еще тонкая и не очень различимая.

Краб, купающийся в окутывающей его магии, как вампир в крови девственниц, невозмутимо отправился в следующий забег.

Игрок Кощей Бессмертный уничтожен!

На них магия не действует! Полный резист!

Они, падлы, стены ломают!!! Надо их валить срочно, иначе нас обычные мобы вынесут потом нахрен!!!

Один есть.

Как убил?!

Смертельное умение. Больше не поможет, на кд встало.

Всем, срочно!!! Применить на ближайшем крабе те смертельные умения, что у вас есть!

Э… Венетто, ты вот уточни… Под понятие ближайший краб подпадают только монстры? Или ты решил здесь, на стенах, популяцию членистоногих проредить?

Еще один сдох. Будьте аккуратны, у них четвертные абилки какие-то есть. Когда смертельный удар делаешь, все активироваться не успевает, но, если просто так ковырять, то сюрпризы будут!

Плюс один. Привалили крабика.

У нас стена сейчас развалится!!! Кто-нибудь, нужна помощь! Восток!

Резерва больше нет. Всем игрокам сосредоточиться напротив ближайшего краба! Действовать по ситуации!

Четвертый готов!

Сколько их всего?!

Изначально было десять. Осталось шесть. Нужно поднажать. Нельзя, чтобы они проломили стену!

Игрок Головастик уничтожен!

Игрок Алиса Босконович уничтожен!

Жопа стене!!! Пробил, сука!

Внутрь идет?

Нет, теперь рядом кладку колупает. Падлы, они как термиты — тупо дырявят защиту. Чтобы следующие твари нас дернули.

Пятый сдох.

Мы своего заблокировали. Держим подальше от стены, где-то полчаса есть! Но нужна помощь, убить не сможем!

Да, сука! Раздолбали козла, как тухлое яйцо!!!

Обвалил стену. Юго-запад.

Игрок Повелитель Крабов уничтожен!

Доповелевался.

Осталось четыре. Один из них заблокирован. Концентрируемся на ближайшем активном, выносим!

Краб, прыгающий на стену неподалеку от меня, был жив, здоров и бодр. Чего не скажешь о самой стене — знатно потрескавшейся и уже частично обвалившейся. Со всех сторон в гигантское ракообразное по-прежнему летели пачки заклинаний, но единственное, что действовало на здоровенного монстра — это огромный каток, который время от времени создавал перед стеной ДеЖаВю. Попадая на неровный лед, краб скользил, терял свой боевой задор и добирался до укрепления уже ни на что не способным.

К сожалению, каток — или как он там назывался, — очень быстро таял, а создать следующий маг мог только через пару минут, за которые грозный противник успевал разок-другой прыгнуть в стену.

Спустя минут пять заковыряли седьмого краба.

У них лапы слабые! Нужны ближники, способные выдержать удар и сломать этим сволочам ноги. Потом все просто! Спецумения на защиту и реген, не обращайте внимания!

Игрок Принцесса Лея уничтожен!

Ага, совсем все просто…

Игрок Старый Дракон уничтожен!

Есть! Восьмого накуканили!

Следующим выпало умирать моему соседу. Здесь все оказалось довольно легко — ДеЖаВю сотворил очередной каток, краб, растянувшись на льду, огромной тушей медленно доехал до стены — а там на него словно набросилась толпа муравьев. Отчекрыжили задние лапы, затем добрались до средних — и дальше могучий монстр мог только щелкать клешнями, пока враги ковыряли ему, гм… спину.

В этот раз среди игроков никто не пострадал — чувствовалась накопленная сноровка.

Да они лохи. Если еще такие появятся — лед под лапы, затем отрывать конечности и мечом в задницу!

Где же ты такой умный был, когда они стены разносили?

Задним умом все крепки.

Жаль, они исчезают так быстро. Я бы от крабьего мясца не отказался.

Сколько у нас в этот раз умерло?

Шестеро. Не так много. Но стенку продырявили в трех местах. Один большой провал и два маленьких.

Ну, вы помните. Сначала — японский флаг, потом — британский.

Обидно, что набранных очков служения Смерти не хватало для того, чтобы прибить одного из монстров. Может, меньше разрушили бы, собаки, если бы я одного вальнул.

С другой стороны — ну, ухнул бы все накопленное в это убийство — и что… Смысл? Хрен его знает, в общем.

В ожидании следующей волны игроки развили в городе бешеную деятельность, баррикадируя проломы в стенах. Чат разрывался от ругани и недовольства — уже порядком запарившиеся защитники быстро теряли терпение. И срывались по каждому пустяку.

А я снова улегся спать, поставив таймер. Смотреть на то, как работают другие люди — это, конечно, прекрасно. Но сон все же лучше.

Следующая волна монстров как будто прошла мимо меня. Внизу кто-то дох от ауры, на стенах погибали монстры и игроки, три раза защитникам приходилось отступать вглубь города, затем каким-то чудом возвращая себе утраченные позиции… Но все это было словно в тумане. Я валялся на ветке дерева, вяло поглядывал на лог и чат, бездумно смотрел в постепенно покрывающееся облаками небо… Со стороны мое поведение, наверное, напоминало отдых обдолбанного наркомана.

Еще бы, я уже больше суток в игре и при этом единственное мое занятие здесь заключается в том, чтобы ничего не делать. Ясен перец, мозги рано или поздно плавиться начнут.

Даже не поинтересовавшись итоговым состоянием дел после этой стадии, я снова провалился в сон. Скорее бы все уже нафиг закончилось.

А вот пятое нашествие монстров мой организм встретил, будучи на удивление бодрым — похоже, отключка все же сделала свое дело. Ну, или капсула откалибровалась. Или я просто отдохнул от монотонного зрелища и теперь снова был готов его созерцать. В любом случае, настроение у меня оказалось приподнятым. Да и игровое событие близилось к концу — нужно пережить эту волну, потом, скорее всего, появление босса — и все, победа!

Делов-то.

Игроки в городе были не столь оптимистичны.

Судя по прогрессу, нас вынесут на этой волне. Сорок человек в минус — это реально задница. Стены тупо нет смысла удерживать, там по человеку на десять метров уже. А эти все прут.

Ну, раньше было по человеку на пять метров — и что? Продержались ведь.

В третью волну был прорыв, который нас чуть не угробил. В четвертую — уже три таких прорыва. И нас все меньше.

Обидно слиться в самом конце.

В самом конце будет босс. И, боюсь, именно тогда будет крышка.

Просьба не паниковать. Перед началом второго этапа был проведен анализ имеющихся способностей у участников. Часть из них была в обязательном порядке оставлена на концовку события. Сейчас я даю добро на использование всех отложенных на крайний случай массовых заклинаний. Эту волну мы просто обязаны пережить.

Возрождение надежды.

Хоть что-то позитивное. Я уже думал — все.

Побарахтаемся!

Читая, как снова начинают радоваться уже приготовившиеся было к сливу игроки, я и сам принялся улыбаться. А затем мне пришло сообщение от ДеЖаВю.

Тень, ты там еще живой? Если до сих пор сидишь в нашем секторе — лучше уйди в сторону, вправо от меня. Нам разрешили использовать аоешки — и моя тебе совсем не понравится. А у соседа они все огненные, там тебе нормально будет.

Поблагодарив мага, я послушно убрался в сторону. И на всякий случай отошел от стен города еще на сотенку метров.

А затем из земли полезли новые твари. Легионы новых тварей.

Сейчас я опять смотрел на них жадными глазами. У меня после четвертой волны набрался уже триста двадцать второй уровень и больше сорока тысяч очков служения — похоже, теперь будет триста двадцать шестой и сорок шесть тысяч. Не так уж и плохо.

Шевелящаяся масса омерзительных существ, преодолевая потоки заклинаний и стрел, подобралась к стенам, медленно полезла вверх, откатилась, снова полезла, снова откатилась…

А затем с той стороны, где остался ДеЖаВю, повеяло легким холодом… трескучим морозом… И на свободу вырвалась вьюга.

В местное болото словно заглянул Север. Тот самый Север, посреди которого я некогда использовал силу богини. И эффект оказался схожим. Огромную полосу перед стеной накрыло искрящимся на солнце инеем. В воздухе закрутились снежинки… Холод, отпущенный на волю, рванулся вглубь мертвого леса. Промораживая землю, деревья, монстров…

— Да там кто угодно бы сдох, — задумчиво отметил я, наблюдая, как ледяной язык уходит до края болот, а затем поднимается по склону ближайшего холма.

Заклинание ледяного мага словно послужило сигналом к началу феерии.

Вокруг меня на участке в несколько сот квадратных метров вспыхнула земля. Хорошо так вспыхнула… Благо, что мое сопротивление огню даже дневное время суток не способно поколебать.

Где-то вдалеке в облаках появилась огромная огненная птица. Немного покружила, выбирая место, а затем мягко упала вниз. За городом ввысь взметнулась пелена пламени.

Черт, это восхитительно. Народ на форуме повесится от зависти, когда я видео запилю!

Маги красавчики. Так раскатать эту шваль!

Еще полтора часа оборону держать. Не расслабляемся.

Да пох. Если так монстров мочить, то это ваще песня!

Большинство таких заклинаний имеют кд от недели и выше. Так что особо губы не раскатывайте. Сейчас шуганем тварей, а потом они все равно свое возьмут.

Судя по расчетам, имеющихся заклинаний однозначно хватит для того, чтобы пережить эту волну.

Лучше бы вначале их использовали. Сейчас бы было на сотню человек больше.

А кто знал, что волны будут почти одинаковыми? А если бы они по нарастающей шли? Так хоть какой-то шанс был.

Все норм! Венетто — красава. Все четко запланировал!

Мы их имеем!!! Жестко!!! Рвем на флаг!!!

Пиршество магии продолжалось. Летели молнии, земля выращивала острейшие каменные шипы, с неба падал дождь — то ледяной, то кислотный, то огненный. Неподалеку бродил водный элементаль, с упоением уничтожающий попавшихся на пути тварей.

Я на всякий случай отошел подальше, к самому краю болот. Ну его нафиг, попаду под такую раздачу — и никто уже не спасет.

Пятая волна монстров в полной мере познала всю боль и страдания этого мира. Маги, потерявшие тормоза, опустошали запасы заклинаний с такой радостью, что я просто диву давался. Похоже, отыгрывались сразу за все переживания и волнения, испытанные раньше.

Шансов у атакующих не было — от слова совсем. Да что там, толпе насекомых больше даже к стене не удалось толком подойти.

Этот этап боя оказался вчистую выигран защитниками.

Я же слегка печалился из-за того, что мое место обитания оказалось весьма и весьма далеко от стен и аура начала работать с откровенными перерывами — монстры в массе своей нарождались заметно ближе к городу. Хотя три уровня и четыре тысячи вожделенных очков получить все-таки удалось, так что печаль была не слишком сильной.

В полной мере встал вопрос — финального-то босса где ждать? Опять на болоте или же в городе? Логика подсказывала валить в город — там никто из своих магией не зацепит.

Но хоть одним глазком заценить последнее препятствие на пути к выполнению глобальной задачи мне тоже хотелось.

— Гляну чуток, а потом свалю, — решил я в конце концов, снова отправляясь спать.

Финальный босс появился, когда до конца игрового дня оставалось около получаса.

Сначала я увидел сообщения в чате.

Хо-хо, не зря ждали!

950 уровень. Писец. Почти бог.

Какой, нафиг, бог. Тупое насекомое.

Я хз, у меня что-то нехорошее предчувствие!

Она, сука, длинная… Как поезд…

Не нападает, ждет чего-то.

Ничего она не ждет, она еще тупо из земли целиком не выкопалась.

Че с ней делать-то?

Как ты сороконожек в реале мочишь? Тапок взял побольше — и вперед.

А уже затем с восточной от меня стороны раздалось громкое пощелкивание и потрескивание. И появилась она.

Царственная гигантская сколопендра. Уровень 950.

— И хрена ли я в город не убрался…

Напоминающая вагон метро башка огромной твари после прозвучавших слов тут же повернулась в мою сторону, заставив замереть и выпить зелье скрытности. Жесть…

Могучие серповидные челюсти с противным звуком прошлись друг по другу, затем монстр все же продолжил свое движение, явно намереваясь обойти поселение по периметру.

А потом сжать в объятиях и раздавить вместе со всеми защитниками, ага.

Защитники, кстати, впечатленные открывшимся зрелищем, нападать не спешили. Наверное, надеялись на то, что все как-нибудь само образуется.

Я же неожиданно вспомнил о том, что у меня есть замечательная особенность, позволяющая с вероятностью в тридцать процентов валить царственных монстров с одного тычка. Накатило нездоровое возбуждение.

— Это будет эпично… Одним ударом такую тварь…

Соскользнув с дерева, я осторожно приблизился к проползающему мимо меня хитиновому поезду. Огромные острые конечности, неторопливо переступающие по земле, оказались совсем рядом.

Ну что, попробуем сделать все за три секунды…

Постояв чуть-чуть на месте ради повышения храбрости, я все же решился, активировал щит и бросился вперед. Вот, сочленение между пластинами…

Удар. Когти пробивают незащищенный броней бок твари, из раны появляется какая-то гнусная слизь… А я уже несусь обратно, прыгая через стволы деревьев, гордой птицей перелетая через лужи…

Ни хрена сколопендре не сделалось. И особенность не помогла. Надо было, наверное, еще штук пять аксолотлей прикончить — тогда бы, может, получилось.

Единственное, чего я добился — босс обиделся. По болоту разнеслось протяжное щелканье, а затем вся туша сколопендры подернулась противным на вид зеленоватым дымком. После чего тварь подняла переднюю часть тела над землей на высоту трехэтажного дома и принялась внимательно осматриваться.

На мое счастье, именно в этот момент у игроков сдали нервы и на монстра обрушился очередной шквал магии. Сколопендра отреагировала ожидаемо — развернула хлебало в сторону города и уронила себя прямо на стену с защитниками.

Игрок Глазопопаданец уничтожен!

Игрок Крейг уничтожен!

Игрок Рамона Шок уничтожен!

Бегите, глупцы!!!

Игрок Гэндальф Серый уничтожен!

Она лезет в город! Не пускайте ее в город!

Как ты ее не пустить собрался, кретин?!!!

Тапком!

Бейте тварь!!! Все бейте!

Игрок Скилганнон уничтожен!

Не подходите близко, яд смертелен!

Маги, не спать!!!

Игрок Петро уничтожен!

Игрок Рокки Х уничтожен!

Надо валить из города! Яд распространяется!!!

Она, сука, хотела весь город окружить и ядом всех прикончить, что ли?!

Мочи ее!

Охренеть… Я читал лог, раскрашенный строчками со смертями игроков — и все больше радовался, что остался на болоте. Внутри кольца стен сейчас, похоже, творился какой-то ад.

Впрочем, маги тоже не дремали. Иммунитета к заклинаниям у сколопендры не было, так что ее здоровье довольно быстро снижалось. У меня на глазах красная полоска рывком просела процентов на десять — кто-то, похоже, поюзал неплохое умение.

Затем здоровье твари упало ниже семидесяти пяти процентов. И на землю хлынул яд. Реки, водопады яда.

Я спрыгнул с дерева и бросился наутек.

Игрок Бурозавр уничтожен!

Игрок Озорная Лисичка уничтожен!

Игрок Вильгельм уничтожен!

Игрок Драйвер уничтожен!

Все на крыши!!! Внизу яд!

Игрок Буонаротти уничтожен!

Отбежав подальше, я опять забрался на дерево и принялся следить за полоской жизни многоножки. В городе, похоже, началось уже тупо взаимное уничтожение — чат то и дело сообщал об умерших игроках, а жизнь сколопендры сокращалась резкими толчками. Пожалуй, ее все же привалят…

Опасность! Полжизни!

Игрок Дуремар уничтожен!

Игрок Рональд Смит уничтожен!

Щиты! Всем!!! Срочно!!!

Игрок Варлок 13 уничтожен!

От членистоногой твари ко мне полетела какая-то мутная пленка. Ближе, ближе… Я включил щит, пленка пролетела сквозь меня и исчезла вдали.

В городе продолжали дохнуть люди.

Долбаная сороконожка получила новый удар — сгустившийся в небе полупрозрачный меч рухнул вниз, пронзив ее насквозь и разом забрав процентов тридцать здоровья.

Суки, что же вы без передышки… Щит на кд…

Игрок Черная Мамба уничтожен!

Смахнув чат в сторону, я спрыгнул с дерева и сломя голову понесся вдаль. Не знаю, что там такое сотворила эта тварь, но щит я вызвать тоже не могу — здоровья слишком мало. А умирать не хочется.

Остановился только на середине склона ближайшего к болоту холма. Вроде бы, ничего страшного за мной не гналось и не летело…

Добиваем падлу!!!

Мочи ее! Теперь без палева!

Вместе, дружно!!!

Многоножка все так же продолжала буйствовать внутри городских стен. Но теперь вид ее жизненной полоски, трепещущей и быстро уменьшающейся, внушал мне веру в скорое завершение боя.

Я отправился обратно. Впрочем, все равно двигаясь по болоту очень осторожно и медленно. На всякий случай.

Очень вовремя выскочило сообщение о том, что в свои права вступила игровая ночь. Даже дышать стало как-то легче, что ли.

А затем сколопендра наконец-то протянула все свои тысячи ног в разные стороны и отдала богу душу.

Поздравляем!

Второй этап игрового события Континент успешно завершен!

Игроков, оставшихся в живых после выполнения этапа: 217.

Игроков, бывших онлайн все время активной стадии этапа: 179.

Ваша награда за участие во втором этапе события: 36 очков характеристик.

Вы можете бесплатно пользоваться телепортом в этом городе.

Поздравляем!

Вы перешли в третий этап игрового события Континент.

Цель третьего этапа: силами Золотой Когорты пройти сквозь городской портал в локацию Потерянный Храм, а затем найти и пленить там духа, способного возродить захваченный город. Запустить процесс возрождения города.

Срок выполнения третьего этапа: одни игровые сутки.

Специальное условие третьего этапа: к участию допускаются только легионеры Золотой Когорты.

Специальное условие третьего этапа: для выполнения задания необходимо минимум шесть легионеров Золотой Когорты.

Награда за выполнение третьего этапа: личное владение в захваченном городе для каждого легионера Золотой Когорты, принявшего участие в этапе.

Награда за выполнение третьего этапа: возможность связать отремонтированный духом телепорт с одним любым телепортом основного континента на выбор.

Невыполнение третьего этапа ведет к провалу квеста и уничтожению оставшихся в живых участников.

До начала третьего этапа: 59 минут 53 секунды.

Удачи!

Прочитав сообщения и кинув полученные очки в выносливость, я окончательно сбавил шаг, вальяжно топая по мягкой сырой земле. Как-то пока до конца не верилось, что миссия действительно выполнена. Да, остается еще заглянуть в портал и поймать в каком-то храме очередного кота, но это уже мелочи. Заглянем, поймаем…

А потом, если я нигде не лопухнусь, мне еще и домик здесь, в городе, причитается. Вообще шикарно.

Я открыл чат.

Игрок Махмуд Си уничтожен!

Игрок Кетцалькоатль уничтожен!

Игрок Вздрищень уничтожен!

Игрок Магнолия уничтожен!

Че за херня творится?!

Игрок Венетто уничтожен!

Полномочия рейд-лидера переходят к игроку Кровавый Ларри.

Чат перезагружен!

Игрок Брендон Рок уничтожен!

Ого, меня снова включили в чат? Круто, а то с этими акулами под боком и рехнуться можно!

Игрок ДеЖаВю уничтожен!

Остановившись посреди обширной грязной лужи, я со все большим удивлением таращился на быстро сменяющие друг друга строчки.

— Что тут вообще происходит?

Окружающие меня болота хранили молчание.

Чат продолжал отсчитывать смерти.


Конец третьей книги.




Оглавление

  • КРАСНИКОВ Андрей Андреевич. ЗАБЫТЫЕ ЗЕМЛИ Книга третья. ПАТРИАРХ
  • Глава 1.
  • Глава 2.
  • Глава 3.
  • Глава 4.
  • Глава 5.
  • Глава 6.
  • Глава 7.
  • Глава 8.
  • Глава 9.
  • Глава 10.
  • Глава 11.
  • Глава 12.
  • Глава 13.
  • Глава 14.
  • Глава 15.
  • Глава 16.

  • загрузка...