КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 395257 томов
Объем библиотеки - 513 Гб.
Всего авторов - 166866
Пользователей - 89826
Загрузка...

Впечатления

DXBCKT про Никонов: Конец феминизма. Чем женщина отличается от человека (Научная литература)

Как водится «новые темы» порой надоедают и хочется чего-то «старого», но себя уже зарекомендовавшего... «Второе чтение» данной книги (а вернее ее прослушивание — в формате аудио-книги, чит.И.Литвинов) прошло «по прежнему на Ура!».

Начало конечно немного «смахивает» на «юмор Задорнова» (о том «какие американцы — н-у-у-у тупппые!»), однако в последствии «эти субъективные оценки автора» мотивируются многочисленными примерами (и доказательствами) того что «долгожданное вырождение лучшей в мире нации» (уже) итак идет «полным ходом, впереди планеты всей». Автор вполне убедительно показывает нам истоки зарождения конкретно этой «новой демократической волны» (феминизма), а так же «обоснованно легендирует» причины новой смены формации, (согласно которой «воля извращенного меньшинства» - отныне является «единственно возможной нормой» для «неправильного большинства»).

С одной стороны — все это весьма забавно... «со стороны», но присмотревшись «к происходящему» начинаешь понимать и видеть «все тоже и у себя дома». Поэтому данный труд автора не стоит воспринимать, только лишь как «очередную агитку» (в стиле «а у них все еще хуже чем у нас»...). Да и несмотря на «прогрессирующую болезнь» западного общества у него (от чего-то, пока) остается преимущество «над менее развитыми странами» в виде лучшего уровня жизни, развития технологии и т.п. И конечно «нам хочется» что бы данный «приоритет» был изменен — но вот делаем ли мы хоть что-то (конкретно) для этого (кроме как «хотеть»...).

Мне эта книга весьма напомнила произведение А.Бушкова «Сталин-Корабль без капитана» (кстати в аудио-версии читает также И.Литвинов)). И там и там, «описанное явление» берется «не отдельно» (само по себе), а как следствие развития того варианта (истории государств и всего человечества) который мы имеем еще «со стародавних лет». Автор(ы) на ярких и убедительных примерах показывают нам, что «уровень осознания» человека (в настоящее время) мало чем отличается от (например) уровня феодальных княжеств... И никакие «технооткрытия» это (особо) не изменяют...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Витовт про Гулар: История мафии (История)

Мафия- это местное частное явление, исторически создавшееся на острове Сицилия. Суть же этого явления совершенно иная, присущая любому государству и государственности по той простой причине, что факторы, существующие в кругах любой организованной преступности, всепланетны и преследуют одни и те же цели. Эти структуры разнятся названием, но никак не своей сутью. Даже структуры этих организаций идентичны.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Любопытная про Виноградова: Самая невзрачная жена (СИ) (Современные любовные романы)

Дочитала чисто из-за упрямства…В книге и язык достаточно грамотный, но….
Но настолько все перемешано и лишено логики, дерганое перескакивание с одного на другое, непонятно ,как, почему, зачем?? Непонятные мотивы, странные ГГ.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Косинский: Раскрашенная птица (Современная проза)

Как говорится, если правда оно ну хотя бы на треть...
Ну и дремучее же крестьянство в Польше в средине XX века. Так что ничуть не удивлен западноукраинскому менталитету - он же примерно такой же.

"Крестьяне внимательно слушали эти рассказы [о лагерях уничтожения]. Они говорили, что гнев Божий наконец обрушился на евреев, что, мол, евреи давно это заслужили, уже тогда, когда распяли Христа. Бог всегда помнил об этом и не простил, хотя и смотрел на их новые грехи сквозь пальцы. Теперь Господь избрал немцев орудием возмездия. Евреев лишили возможности умереть своей смертью. Они должны были погибнуть в огне и уже здесь, на земле, познать адские муки. Их по справедливости наказывали за гнусные преступления предков, за отказ от истинной веры и за то, что они безжалостно убивали христианских детей и пили их кровь.
....
Если составы с евреями проезжали в светлое время суток, крестьяне выстраивались по обеим сторонам полотна и приветливо махали машинисту, кочегару и немногочисленной охране."


Ну, а многое другое даже читать противно...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Интересненько про Бреннан: Таинственный мир кошек (История)

Детская образовательная литература и 18+

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Symbolic про Таттар: Vivuszero (Боевая фантастика)

Читать однозначно! Этот фантастический триллер заслуживает высочайшей оценки и мне не понятно, почему Илья Таттар остановился на одном единственном романе. Он запросто мог бы состряпать богатырский цикл на тему кинутых попаданцев и не только. С такой фантазией в голове Илья мог бы проявить себя в любом фантастическом жанре с описанием жестоких сражений.
Есть опечатки в тексте, но они не умоляют самого содержания текста. 10 баллов.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Верхотуров: Россия против НАТО: Анализ вероятной войны (Документальная литература)

В полководческом азарте
Воевода ПалмерстонВерхотуров
Поражает РусьНАТО на карте
Указательным перстом...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
загрузка...

Изменчивая я (СИ) (fb2)

- Изменчивая я (СИ) 475 Кб, 138с. (скачать fb2) - Елена Петровна Чуб

Настройки текста:



Елена Чуб Изменчивая я

Глава 1

Бегу. Быстро бегу. Так быстро, как только могу. Из последних сил, зная, что от моей скорости сейчас зависит одна невероятно ценная для меня жизнь... Моя собственная. Что же так не везет-то? А ведь как хорошо все с утра начиналось... и теперь так все плохо к вечеру закончилось. Крики преследовавшей толпы раздаются уже практически за моей спиной, что заставляет бежать дальше, несмотря на подкашивающиеся от усталости ноги и разрывающуюся от нехватки воздуха грудь. Сделав отчаянный рывок в сторону, ныряю в удачно попавшийся по дороге тесный захламленный переулок, почти незаметный в тусклом свете заходящего светила. Кажется, хоть в чем-то сегодня повезло: меня пока что не обнаружили, и несколько так жизненно необходимых мгновений я все же получила. Вжавшись спиной в стену первого же, стоящего в переулке дома, я, быстро восстановив дыхание и закрыв глаза, сосредоточилась на отложившихся в памяти образах. Что у меня в запасе имеется? Так, нежная изящная шатенка с тонкими благородными чертами лица и почти прозрачной перламутровой кожей будет довольно странно смотреться в самом нищем квартале этого города. Значит, не подходит. Блондинистая фигуристая красотка тоже будет привлекать к себе чересчур много абсолютно ненужного мне внимания. А вот это, пожалуй, может и подойти....


Сосредоточившись на избранном мной образе, я тихонько застонала сквозь стиснутые зубы. И почему у меня привыкнуть к этому гадству никак не получается, ведь за столько лет уже можно было бы хоть чуточку свыкнуться с этой нереально дикой болью? Ну, вот и началось... Виски заломило, в глазах потемнело и со всего тела как будто кожу живьем одним махом сорвало. Вот же..! Б -о-ольно-о-о-о-о! Заскулив на одной протяжной еле слышной ноте, я, скрючившись, сползла по стеночке прямо на грязную мостовую. Подтянув колени к груди, до крови прикусила ладонь, лишь бы не выдать полным боли криком свое ненадежное убежище. Сейчас было бы совсем неплохо заползти куда-нибудь, в темный незаметный уголок и отлежаться там хотя бы ночку. Так кто мне это позволит осуществить? Если поймают, то даже к городскому старшине не поволокут, разорвут прямо на месте. Разъяренная толпа-это вам не шуточки, особенно когда она состоит из около полусотни обозленных городских жителей, щедро разбавленными стражниками из гарнизона. Ведь как чувствовала, что не стоит за этот заказ браться. Обычно, интуиция меня еще ни разу не подводила, а на этот раз прямо-таки вопила об опасности и настойчиво требовала отказаться от этого мутного задания. А я взяла и согласилась. Дурррра! Деньги уж слишком хорошие на кону стояли, вот жадность обуяла. Алчная дурррра!


Единственное мое оправдание заключалось в том, что обещанного мне в случае удачи вознаграждения как раз хватило бы для того, чтобы доложить недостающую сумму к той, которую я в течении нескольких лет копила для покупки своего собственного домика где-нибудь в пригороде Кралоста. А цены там даже на самые скромные строения были такими, что и особняки в самой столице не намного дешевле стоили. Модно сейчас среди столичной аристократии стало приобретать собственность недалеко от города. Природа там хорошая: леса, много небольших живописных озер, чистый воздух... Одним словом - красота. Самое то, чтобы отдохнуть от суеты столичной жизни для пресыщенных развлечениями богачей.

И вот теперь из-за своей детской мечты хоть как-то сравнятся с этими чванливыми высокородными снобами из высшего общества, сижу здесь, в грязном переулке и страдаю от медленно отпускающей меня боли. А вообще-то мне пора вставать и быстро сматываться отсюда. Преследователи, которые только что с громкими криками промчались мимо "моего" переулка, скорее всего, довольно быстро разберутся, что цель, которую они преследовали, куда- то исчезла прямо у них из- под носа. И тогда уже смогут сообразить разделиться и прочесывать улицы в обратном направлении. Значит, дожидаться этого события мне не стоит и, несмотря на все еще сильную боль, выкручивавшую мое бедное тело, нужно начинать действовать. Скоренько стянув с себя аккуратный кружевной фартук и сдернув форменный чепчик с головы, свернула все это в тугой комок и прикопала его в небольшую кучу мусора, так удачно накиданного возле облюбованного мной дома. А что, платье, которое я "позаимствовала" у настоящей служанки в доме Вильеров несколько часов тому назад, было довольно неприметного, темно-синего, почти что черного цвета. В бедных кварталах города большая часть женщин в подобных ему ходят. Строгое, плотно закрытое, чтобы не привлекать к себе ненужного внимания, не маркое, что очень даже уместно на этих захламленных улочках- переулочках, в которых так любят околачиваться всякие темные личности. Ну что ж, рискнем! Не буду же я здесь сидеть и дожидаться, когда меня все-таки обнаружат. Поэтому, вздохнув поглубже, встаю и делаю решительный шаг в сторону выхода из проулка... что бы тот час же уткнуться носом в здоровенную тушу, преградившую мне дорогу.


- Эй, ребята, смотрите, что я тут нашел!- Раскатистым басом проорали где-то очень высоко над моей головой. Задираю голову вверх и чуть не плачу от обиды. Стражник! Да еще не лишь бы какой, а сам Славим Граветий - глава городского гарнизона, собственной персоной. Вот, что называется, не везет - так не везет по полной! Этот если что-то сейчас во мне странное заподозрит, то можно будет смело прощаться со своей такой недолгой и несуразной жизнью. Ведь командир столичной стражи на все наше немаленькое государство прославился своей неугасаемой ненавистью ко всем представителям иных рас. А я под категорию "иных" очень даже основательно попадаю.

Ну да, я не человек... точнее, не совсем, а только наполовину. И все благодаря безалаберности моей "дражайшей" матушки. Которая, мало того, что во время своей, довольно бурной молодости, закрутила пылкий роман с моим ни разу мной не виденным папочкой, так еще и умудрилась забеременеть от него опять же таки мной. Хотя до этого считалось, что такое просто невозможно. Трийелты, к расе которых, как позже выяснилось и принадлежал мой "горячо любимый" папаша, в простонародье назывались "изменчивыми" или еще более простонароднее: "тварями многоликими", что более верно отражало некоторые особенности моих сородичей.

Так вот, трийелты могли воспроизводить потомство только при условии принадлежности обоих родителей к этой расе. По крайней мере, так утверждалось во всех тех документах, что я смогла откопать в самой большой столичной библиотеке. Ну что ж, благодаря этому я еще раз убедилась, что не стоит доверять всему, что написано в даже самых уважаемых научных энциклопедиях. Да и вообще, из любого, пускай и самого основательно доказанного правила бывают свои исключения, особенно если эти правила касаются моей мамы. Это я уже давно поняла... Вот просто не может она быть такой же как все. И еще интересно, где она этого трийелта найти смогла, если они уже довольно давно считались вымершей расой. Так что я, видимо, последняя в своем роде. А может быть, и нет. Дальнейшая судьба моего папочки для моей мамочки осталась до сих пор неизвестной. Она, конечно, пыталась через свои многочисленные связи выяснить его местопребывание, чтобы обрадовать вестью вначале о предстоящем, а потом и о свершившемся отцовстве, но все было без толку. И не удивительно, с такими-то способностями, как у него. Личину поменял, другим именем назвался, и ищи хоть сотню лет, все равно никакого результата не будет. А уметь скрываться - это для нашей расы очень полезный, можно даже сказать, жизненно необходимый навык, который я тоже приобрела еще в довольно юном возрасте. Не любят нас. Причем практически все.

Нет, я, конечно, могу понять кровожадно настроенных недоброжелателей, ведь благодаря нашим неординарным особенностям представители моей расы могли заниматься всем, чем угодно: начиная от шпионажа и заканчивая банальным воровством. И если папочка, по запоздалым маминым догадкам, скорее всего, предпочитал первое, то я... хм, а что поделать? Ну да, я - воровка! Зато не лишь бы какая, а одна из самых лучших, по крайней мере, в столице нашего государства. Вот поэтому такая неожиданная встреча с главой городской стражи для меня ой как сильно нежелательна. Тем более, такая тесная встреча. Лицом к лицу. Я, конечно, понимаю, что ростом я сейчас довольно маленькая, но зачем меня за шкирку приподнимать было? Больно все-таки, шею воротником очень даже неслабо перетянуло. Так что, когда я начала полузадушено хрипеть, и полуобморочно закатывать глазки, то почти что и не переигрывала. Зато благодаря этому небольшому представлению, меня быстро отпустили обратно вниз.


- Нет, не она.- Вынес свой вердикт, недовольно смотрящий на меня, опять сверху вниз, мужчина.- Та черненькая была и высокая, а эта мелкая и пегая какая- то...


И вот ничего я и не пегая, а очень даже светло-русая и рост у меня средний... почти что. И вообще, это моя любимая личина: не слишком приметная, таких девчонок сотни кругом по улицам шныряют, не привлекая к себе излишнего внимания. Для моей профессии самое оно, даже можно сказать, именно то, что нужно. И благодаря этой неприметной внешности, меня, видимо, сейчас и отпустят.


- Может обыскать ее... на всякий случай?- Поинтересовался у Граветия стоявший рядом с ним стражник. И где же ты выискался, такой трудолюбивый? Рыжий, конопатый, какой-то несуразный, сразу видно, что женским вниманием не избалованный, вон как на мою грудь, под глухим платьем хорошо припрятанную, жадно уставился. Теперь понятно, что именно он "обыскивать" собрался. Начальник стражи тоже за взглядом своего подчиненного проследил и с понимающей ухмылкой головой кивнул, тем самым разрешая этот возмутительный произвол. Не позволю! Что бы чьи-то незнакомые и, как мне кажется, давно немытые руки, меня... за самое святое!!! У меня ведь как раз на груди моя сегодняшняя добыча припрятана. И вот как мне теперь ее от посягательств всяких озабоченных личностей спасти? Правильно, самым простым и проверенным способом!


- Люди добры-ы-ые-е-е-!!!- Возопила я, отбегая от этих "стражей порядка" на самую середину довольно оживленной улицы.- Помогите-е-е-е сироти-и-и-и-нушке. Оби-и-иии-идеть хотя-я-ят! - И на вмиг покрасневшего солдатика пальцем указала, демонстративно запахивая на груди наполовину расстегнутую проворными пальцами застежку. Ну и что из того, что я сама ее расстегнула? Главное, что окружающие не заметили и поверили, и часть ищущей меня же толпы остановилась посмотреть на бесплатное представление со мной в главной роли. Ну, раз народ хочет впечатлений, то с чего бы и не сделать людям приятное? Выдавив из глаз несколько, ни в какую, не желающих показываться заинтересованным зрителям слезинок я, горестно, с надрывом всхлипнула и отчаянно заревела. Ой, что потом началось! И самым приятным было то, что больше всего очень нелицеприятных высказываний, зажатые толпой со всех сторон стражники получили от женской части собравшихся. А те уж расстарались. Чего только Граветий со своим рыжим подчиненным о себе не выслушали интересного: и о том, что стража вообще свои прямые обязанности выполнять не хочет, и о том, что без немалого подношения, лучше вообще со своими жалобами на прием к главе городской стражи можно не подходить. А теперь вообще уже до такой степени обнаглели, что к детям малым на улице среди бела дня пристают. Когда я поняла, что "дитя малое"- это они про меня, то чуть не расхохоталась. Ведь пускай личина на мне сейчас и невзрачная, но лет на 18-20 по любому тянет. Не получается у меня более старший возраст воссоздать, как ни старалась. Все образы, которые я могу использовать, самое большее от моих настоящих девятнадцати, только на год туда-сюда, могли отличаться. Да и глаза, которые мне от родителя неуловимого в наследство достались, оставались всегда неизменного, почти черного цвета. Очень необычные. Благодаря чему я все время вынуждена ходить, опустив голову вниз, чтобы никто случайно не заметил моей, такой очень странной особенности. И пускай об "изменчивых" уже давно никто не слышал, шанс нарваться на посвященного в некоторые свойства нашего распознавания был всегда. Столица все-таки... По улицам учащиеся самой большой магической академии нашего государства довольно часто прогуливаются. А исчезнувшую расу трийелтов, как я разведала, они по обязательной учебной программе проходят. И мои странные глаза были одним из самых основных отличительных признаков, по которому можно распознать "изменчивого". Именно по глазам всех моих сородичей в основном и выявляли... после чего безжалостно истребляли.

А поскольку я хочу жить долго и по возможности счастливо, то нужно срочно придумать, как покинуть эту, все продолжающую увеличиваться толпу. Значит, применяем еще один хорошо зарекомендовавший себя трюк. Всхлипнув еще более жалостливо, с горестным стоном закатываю глаза и начинаю оседать на мостовую. Вот же гадство и не подхватил никто бедную и несчастную, теряющую сознание девушку! Теперь ясное дело, синяки останутся, да и локоть я, кажется, основательно так свезла. Нет, вот точно сегодня не мой день!


- Ой, что делается!- На пронзительно высокой ноте заверещала одна из моих ярых защитниц (здоровенная тетка ростом с самого Граветия, в смешно обмотанном вокруг головы платочке).- Вы только посмотрите, до чего девчонку довели! - Толпа согласно с ней загомонила, еще больше начав наседать на опасливо прижавшихся спинами к стене дома стражников.


О, неужели мне все же решили оказать помощь? Странно и к тому же не совсем желательно... Ведь если не совсем и легкое похлопывание по щекам я еще кое-как смогла перенести, то когда неизвестно чьи руки принялись раздвигать вырез на лифе моего платья, я сразу же "пришла в себя" и распахнула глаза. Быстро сев и увидав кто именно решил оказать мне помощь, еще раз возмущенно пискнув, ударяю по рукам мою "хорошую знакомую" Вильду. Черные как ночь волосы, карие наглые глаза на весьма смазливом смуглом лице, в отличии от моей теперешней внешности сразу же привлекли всеобщее внимание, что постоянно огорчало еще одну представительницу "ночного братства". Вот же ворюга наглая, эта девчонка своего никогда не упустит! И углядела же, что у меня что-то на груди припрятано, чем и поспешила воспользоваться, не побоявшись даже стоящих вокруг нас людей! Шустрая какая! Своих уже грабить среди бела дня начала! И что из того, что уже вечер, это к делу не относится все равно! Хотя, если подумать, откуда ей знать, что я "своя"? Те парочку дел, в которых я милостиво разрешила ей со мной участвовать, я проворачивала в совершенно другой ипостаси. Да и то она меня практически не видела, люблю я в капюшоне, низко на глаза надвинутом, на такие мероприятия выходить. И по вполне понятным причинам: чтобы глазками своими, чересчур уж приметными, где не нужно не светиться. А сейчас, стыдливо держа глаза долу, смущенно запахиваю опять разошедшиеся края лифа, при этом осторожно нащупывая спрятанный за вырезом нижней сорочки ценный мешочек. Фух! На месте. Да и если бы этой пронырливой Вильде и удалось меня обокрасть, то выгоды с этого она никакой бы не поимела, ее бы просто заставили вернуть мою добычу. И отдала бы, да еще и с глубочайшими извинениями, поскольку приказал бы ей это тот, кому ни один правильный вор отказать в нашем городе не посмеет.

Тариль - царь и бог всего преступного сообщества Каралоста и при этом, основной поставщик почти что всех моих заказов. Кстати, а Вильда очень даже вовремя здесь оказалась, девчонка она бойкая, надеюсь, сообразит, что именно мне от нее нужно. Сделав вид, что опять собралась пустить слезы, подношу ладонь к лицу, чтобы утереть несуществующую влагу с щек и при этом выставляю на обозрение, недовольно на меня косящейся Вильде, небольшое скромное колечко почти что незаметное на моем мизинце. Заметила! Вон как в лице сменилась, поняла подруга, кого только что "пощипать" хотела. Колечко то это, пускай и выглядит полной дешевкой, но за привилегию обладание подобным, многие бы из моих, не слишком добропорядочных знакомых, горло друг другу бы перегрызли. Таких колечек всего три штуки в Карлосте, находится. Одно у самого Тариля, второе - у его первого помощника- Свельда, а третье- уже у меня, родимой. Обычный тоненький золотой ободок с невзрачным, грязно-зеленым камнем посередине, обязывал любого из "ночного братства" к которому носитель оного обращался за помощью, оказывать любую возможную поддержку владельцу кольца. Что Вильда и блестяще проделала, подхватив меня под руку и грозно рыкнув на все еще глазеющих на меня горожан:

- Все, хватит же! Устроили тут представление... Засмущали девушку совсем, нашли на что глазеть, совести у вас нет.- Меня, после этих возмущенных слов моей добровольной помощницы, чуть на смех не пробрало, уж кто-кто, но она о совести промолчала бы... Ну, да ладно, главное, что толпа немного усовестилась и вполне свободно дала Вильде проводить тихонечко всхлипывающую меня в сторону, якобы, моего дома. И очень даже вовремя. К Гравентию и его рыжему подчиненному на выручку, сквозь плотно стоящие ряды горожан начали пробиваться, наконец- таки, нашедшие своего командира стражники.

- Давай, сюда.- Тихо скомандовала мне моя спутница и, дернув за руку, втащила в еще один тесный, захламленный не менее чем предыдущий переулок. Дальше мы уже торопливо, стараясь не сорваться на бег и тем самым не привлечь к себе ненужного внимания все еще рыскающих в сумрачном вечернем свете стражников, начали петлять по сменяющим одна другую, узким улочкам. В конце-концов, остановившись возле неприметной дверцы ведущей в крайне обшарпанный домишко. Вильда приглашающе указала мне на гостеприимно ей распахнутую передо мной дверь.


- "Изменчивая"? Это ты что ли?- Недоверчиво посмотрев на мое лицо, поинтересовалась у меня спутница, едва только я вошла внутрь темной и, судя по тому, что я смогла разглядеть, заброшенной и основательно пропыленной комнаты.


- Ээээ...


- Да не бойся ты, я никому... Ведь все равно, твоего настоящего лица никто не видел.- Вильда заискивающе мне улыбнувшись, указала на явно компрометирующее меня колечко. Да, против этого сильно и не возразишь. Все Члены "ночного братства" превосходно знали, у кого именно есть такие же, подобные моему, "украшения". А поскольку Тариля со Свельдом, все знали в лицо и я на них не капельки не походила, то отмалчиваться и дальше не имело для меня никакого смысла.


- Я. - Обреченно вздохнув, нехотя, призналась я.

- Ни чего себе!- Восхищенно присвистнула Вельда и окинула меня с ног до головы восторженным недоверчивым взглядом.- Кому расскажу - не поверят!


-Кхм... может быть, тогда и не стоит никому... рассказывать?

- Да, это я так, к слову... - Немного смутилась своей горячности девушка.- Просто среди наших о тебе уже легенды ходят... Ты же самая удачливая и высокооплачиваемая воровка...

Хм, лесть и восторженное почитание, это, конечно, приятно, но не в данном же вопросе....

- Вельда, все это очень интересно, но мне сейчас немного не до этого...


- А... откуда ты знаешь мое имя?


Вот же! Сама себя спалила, пришлось неохотно пробурчать:


- Да сталкивались уже несколько раз.


- Когда это?


И какие же все вокруг любопытные, да и я просто "молодец"! Так по-глупому проболтаться, должно быть, сказывался результат обращения, чувствовала себя полностью обессиленной. Прилечь бы куда. О, матрасик на полу... грязном валяется, да и сам не намного чище пола выглядит. Да какая разница! Махнув рукой, на уже и так, довольно замызганное платье, прошла мимо все еще ожидающей моих откровений воровки и с блаженным вздохом рухнула на сомнительной чистоты лежанку. Вельда, видимо вспомнившая, что одно из самых основных правил "ночного братства" заключалось в том, что бы не лезть в дела друг друга, если только они не задевают благополучия нашего сплоченного сообщества, наконец, угомонилась.

Пошебуршив в темном углу комнаты, девушка вытащила из стоящего там разбитого сундука, жалкий огрызок свечи и кресало. И почти что сразу же я зажмурилась от больно резанувшего по глазам, довольно слабого света зажженной ею, свечи. Да, еще одна особенность моих "интересных" глазок заключалась в том, что ночью я видела намного лучше обычных людей. Только вот быстрый переход от темноты к свету мог на некоторое время оставить меня почти что полностью беспомощной. Полуослепшей и вынужденной полагаться только на собственный слух. Обидно конечно, но с этим уже ничего не поделаешь, тем более слух у меня был просто-таки отменным.


- Попить, ничего нет?- Быстро прикрыв глаза, жалостливо простонала я и когда мне вскоре после этого впихнули в руки стакан с какой-то жидкостью, не задумываясь, сделала из него внушительный глоток. Тьфу, ты... вино, да еще и отвратительного качества. Хотя, в принципе, сейчас самое то, что мне нужно. Так как сегодня меня по городу еще никогда не гоняли. Поэтому, тяжело вздохнув, быстро выпиваю оставшуюся гадость и, не глядя, протягиваю стакан вверх.


- Еще.

Налили. Выпив полностью и вторую порцию отвратительнейшего пойла, задумалась над своими дальнейшими действиями. Припрятанную на моей груди добычу, передать Тарилю нужно было уже сегодня, ведь большая часть обещанного мне за этот заказ вознаграждения, полагалась именно за срочность его выполнения. Не хотелось бы конечно лишний раз по улицам светиться, но ведь все равно придется. Ночной король Каралоста меня только вчера поздно вечером озадачил этим "заманчивым" предложением. И что самое интересное, я первый раз видела его таким взъерошенным. Это сколько же, интересно, ему за посредничество перепало, если и мне от "щедрот благодетеля" столь немалая сумма достаться должна была?


-Вельдааа... Проводишь меня в " Усталого путника"?- Слабо пошевелив, не желающими никуда идти ногами, вяленько поинтересовалась я у чем-то опять шелестящей в сундуке, воровки.


- Проведу, куда же я денусь.- Не слишком радостно пообещала, подошедшая к " моей" лежанке девушка и, кинув в меня каким- то мягким свертком, скомандовала:

- Вставай, я тут тебе кое-что из одежды нашла - переодевайся.

Пришлось вставать. Да-а-а... Второй стакан был явно лишним. На голодный желудок, да еще и после такого выматывающего денька, меня, едва я только попыталась подняться, резко повело в сторону. Хорошо, что матрас прямо под стенкой валялся, к которой я благополучно спиной и прислонилась.


Вот же, проклятье! В таком, не совсем трезвом виде, Тарилю на глаза только и заявляться. Представляю, что он мне выскажет по этому поводу, да еще и припоминать потом будет при каждом удобном для него случае... Хорошо, что Вильда нормальной девчонкой оказалась. Коротко хихикнув над моим бедственным положением, помогла переодеться, не слишком почтительно сдергивая с "живой легенды ночного Карлоста", пропыленную одежду и натягивая на почти не помогающую ей в этом меня, темные брюки с рубашкой. Черный плащ, с очень обрадовавшим меня капюшоном, довершил мой "новый" наряд. Не знаю, с какой свалки Вильда, это тряпье подобрала, но выглядело оно так, как будто его половина нищих моего родного города по очереди носила, после чего уже без малейшего сожаления и выбросили. Хорошо, что я не слишком брезгливая, особенно в ситуации, когда это может отразиться на моем, очень важном для меня благополучии. Поэтому кивком поблагодарив "благодетельницу" за столь "щедрый" подарок, вцепилась в подставленное мне для поддержки плече, и отправилась вслед за моей спасительницей на улицы ночного города.


Да, иногда состояние небольшого опьянения очень даже помогает в жизни. Проходящие мимо нас, на удивление многочисленные патрули городской стражи ( скорее всего, благодаря мне на улицу сегодня отправленные), со смешками и язвительными замечаниями провожали нашу, довольно заметно шатающуюся парочку. Вот же мужланы необразованные! Своими туповатыми солдатскими шуточками даже меня в краску ввести сумели.


-Эй, красотка!- Это они к довольно привлекательной Вильде так по очереди цеплялись.- Бросай своего пьянчужку и пойдем с нами, уж мы- то сможем такую красотку развлечь.- И далее следовал очень подробный перечень того, как именно они мою спутницу "развлекать" собирались. Фу! Пошляки. Хорошо, что у Вильды выдержки хватило никак на эти "заигрывания" не реагировать а, сжав недовольно губы, гордо шествовать дальше, упорно таща меня за собой.


Когда мы уже, наконец, добрались до радушно распахнутой настежь двери "Усталого путника", мы уже обе еле волокли уставшие от долгой ходьбы ноги. Да, неплохое заведеньице приобрел себе в собственность, ночной король. Одно из его достопримечательностей состояло в том, что располагался этот трактирчик, почти что прямо у основных въездных ворот в город. Так что путники, попадающие в нашу славную столицу, очень часто первым же делом заглядывали в весьма популярное заведение моего хорошего знакомого. И никто из них даже не догадывался, что невысокий пухленьких мужчина средних лет, всегда с добродушной улыбкой встречающий посетителей своего трактира, на самом деле являлся главой воровского сообщества, этого города.


Была у меня, конечно, слабая надежда, что Тариль сегодня, куда-нибудь по делам своим многочисленным отлучился, оставив вместо себя Свельда, но не судьба....


Вельда, заприметив еще от входа, ярко сверкавшую лысину, так называемого " добропорядочного" трактирщика, потянув меня за собой мимо полностью занятых посетителями столиков, прямиком направилась к восседающему за стойкой хозяину.


- Вечер вам хороший,- Вежливо улыбнувшись не слишком благосклонно посмотревшему на нее Тарилю, девушка сграбастала мою руку и положила ее на узкую столешницу перед удивленным таким поведением мужчиной. Только вот, когда он увидел на моем пальце очень знакомое ему колечко, на его лице проступила какая-то, очень сильно не понравившаяся мне нервозность. Попытавшись безрезультатно заглянуть в тень моего глубоко надвинутого на лицо капюшона и, бросив еще один взгляд на все еще лежащую на всеобщем обозрении руку, Тариль быстро накрыл ее своей здоровенной ладонью, пряча от ненужных взглядов мое, для некоторых посетителей довольно-таки приметное колечко. Затравленно зыркнув глазами куда- то в сторону выхода, мужчина с силой сжал мои пальцы и кивнул на лестницу, ведущую на второй этаж, где, как я прекрасно знала, находились его личные комнаты.


- Иди за мной.- Буркнул он раздраженно и чтобы я точно послушалась его указания, на всякий случай не стал выпускать мои пальцы. Ох, что-то не нравится мне все это. Тариль всегда, сколько я его помнила, был непробиваемо спокойным, в любых, даже самых отчаянных ситуациях, а тут... странно... Предчувствие чего-то, очень и очень сильно нехорошего, заставило меня растерянно оглянуться вслед как раз выходящей из трактира Вельде, которой ночной король приказал выметаться простым слегка небрежным взмахом руки.

Та-а-ак! А вот слишком уж настойчиво смотрящая на меня парочка довольно крепких ребятишек, сидевших за столиком возле самого выхода, что-то не слишком походила на праздно отдыхающих и выпивающих обычных посетителей заведения. По крайней мере, тем, что к стоявшим прямо перед ними кружкам с выпивкой они даже не притронулись. Мне даже отсюда было видно, что те до самых краев полные. Подозрительно, особенно если учитывать то, что едва заприметив мой направленный в их сторону прямой взгляд, парни демонстративно отвернулись в другую сторону не слишком-то и скрывая свою мной заинтересованность.

Ой-ей-ей! Кажется, я все-таки попала! Перед тем как выйти вслед за Тарилем из общего зала, я заметила еще две пары весьма похожих на этих парней, занимающих довольно удобные столики возле двух больших, открытых настежь окон, выходящих из трактира на улицу. А удобные эти окна были как раз тем, что через них, в самом плохом развитии дальнейших событий, можно было при некоторой ловкости быстро выскочить на улицу. Только вот теперь, все три возможные пути моего побега, были надежно перекрыты этими смутными личностями. И что-то мне подсказывало, что заявились эти крепыши сюда, явно, по мою душу. Ловушка? Скорее всего да... Может быть Тариль что-то об этом знает? Едва я собралась поинтересоваться у "трактирщика" быстро закрывшего за моей спиной дверь своего кабинета происходящими здесь странностями, как меня под руки с двух сторон, схватили почти что точные копии сидящих в зале "парнишек". Вот даже как?!

-Тариль, скотина, тебе, сколько за меня заплатили? Тварь ты продажная...- Сразу же прониклась я сложившейся ситуацией и нашла главного виновника всех моих сегодняшних бед.


- Нисколько,- буркнул тот, смущенно отводя глаза в сторону, чтобы не видеть, как я вырываюсь из рук двух крепко держащих меня здоровячков.- Просто когда на кону висит собственная жизнь, не слишком-то и повозмущаешься. Сама должна понимать, что с тайной службой шутки шутить не получается, поскольку чревато...

Тайная служба? Я даже дергаться прекратила. Вот же, проклятье! Нужно срочно смываться! Сейчас же, потому что, если я попаду в их застенки, то больше оттуда уже никогда не выйду. И что же это они мной так заинтересовались, ведь я простая воровка? Ну, пускай и не совсем простая, но все равно... Такими как я обычно занимается городская стража, а не Тайная служба. Они ведь обычно более важные дела разруливают: шпионов там иноземных выслеживают или местных заговорщиков выявляют... Только вот я к ним каким боком? Послав полную "любви и радости" улыбку сдавшему меня сыскарям Тарилю, от всей широты своего расстроенного предательством сердца, припечатала каблуком своего ботинка носок сапога одного из державших меня парней. Ой, какие мы нежные... ой как мы скривились! Ну и что из того, что каблук, неплохой такой железкой подкован, да еще и шипастой? Ведь это не повод осыпать молодую и приличную девушку такими нехорошими словами. Я обиделась! Что и продемонстрировала, ударив выпустившего мою руку и скривившегося от боли парня ребром ладони по неосторожно подставленной под удар шее. Один в отрубе и это очень даже хорошо! Следом за этим изящненько вскидываю ногу высоко вверх, и второй из моих пленителей хватается обеими руками за разбитый в кровь нос. Ботиночки-то у меня оба одинаково оснащены, что я наглядно этому здоровячку и продемонстрировала. Теперь его, хорошо так, можно даже сказать, основательно раздробленный нос, лекарь по кусочкам собирать будет. Прияяяятноооо!


Так, и что теперь? Замечаю осторожный кивок Тариля на небольшую, едва приметную дверцу, наполовину закрытую легкой шторой. Попробовать? Ударив под дых начавшего надвигаться на меня с явно недружелюбными намерениями, немного пришедшего в себя сыскаря, метнулась в подсказанном мне направлении. Хм, еще одна, более маленькая комната. Обстановкой любоваться некогда. Главное из того, что мне сейчас крайне необходимо, так это окно, которое я сразу же заприметила и рванула в его сторону на приличной скорости. Смешно, усталость, которая до посещения этого "гостеприимного" заведения, меня буквально с ног валила, исчезла, даже не попрощавшись. Вот что значит нужный стимул к решительным действиям. Когда на кону твоя собственная свобода, а, скорее всего, еще и жизнь, еще не так побегаешь. Так, посмотрим, что тут у нас? Окно открыто настежь и это радует. Высота: второй этаж - уже не сильно. А сразу же замеченные мной, прогуливающиеся внизу по улице стражники, заставили меня недовольно скривиться. И как выбираться? Раз вниз дорога мне перекрыта, значит, будем выбираться через верх. Трактир двухэтажный, по идущему от окна узкому карнизу, можно добраться до соседнего одноэтажного дома и уйти по крышам, пока временно недееспособная парочка не успела своих сослуживцев оповестить о моем побеге. Быстро сажусь на подоконник и спускаю ноги уже с той стороны окна. Хорошо, что здание было построено уже довольно давно и у Тариля руки все никак не доходили заняться его ремонтом. Замазка между камнями из которых был выстроен трактир, уже сильно высыпалась, так что продвигаться по карнизу шириной в мою ладонь, было более-менее терпимо. По крайней мере, пальцам было за что уцепиться. Так что на соседнюю крышу я добралась быстро и без приключений. Обнаружили мой побег уже тогда, когда я, стараясь как можно ближе пригибаться к тихо потрескивающей под моими ногами черепице, пробежалась к другой стороне дома и спрыгнула на соседнюю улицу.

- Сбежала, тварь!- Хм... Это они что, обо мне? И ничего я и не "тварь"! Зачем же так обзываться - обидно ведь все-таки.

- По крышам ушла!- Да, неужели? Какие глазастые нынче сыскари пошли... или быть может догадливые? И вот зачем так кричать, нормальные люди уже спать ложатся, а они тут такой шум под окнами устроили.


- Отправляйте людей, пускай прочесывают соседние улицы! Далеко удрать она еще не успела! - О-о! А вот это уже плохо! Бегу опять. Да сколько же можно? Нет, сегодня явно не мой день!

ГЛАВА 2

-Привет, Вильда, давно не виделись.- Вежливо поздоровалась я с осторожно приоткрывшей входную дверь девушкой.


-Изменчивая, ты?


- Да-аа... Изменчивая... я.


Смотрим друг на друга подозрительно. Не знаю почему Вильда, а я по вполне уважительной причине. Откуда мне знать, что у этой ворюге на уме, тем более в свете сложившихся обстоятельств? Если уж сам Тариль меня предал, то, что можно ожидать от одной из его приспешниц. Нет, может быть, я на нее зря так плохо думаю и она расстроилась не из-за того, что я без спроса в ее берлогу вломилась, а за то, что я всю ту дрянь вылакала, которую ну совершенно случайно в ее сундуке обнаружила. вином по совершенно мне непонятному недоразумению называемую. Да, наверное, пустую бутылку нужно было все-таки обратно припрятать, чтобы пропажа отвратного пойла в глаза не так сильно бросалась.


- Ты что, пьяная?


- Не-е-ет! - Возмутилась я подобному заявлению и попыталась подняться с матраса навстречу такой негостеприимной злюке. О-о-о-о? А куда это меня понесло? Это я что, падаю? Хотя нет, не падаю, меня, вроде бы как, поймали... в полете... Нет, Вильда все-таки довольно неплохой человек... для воровки...


- Ах ты, гади... пч... хипк...ина!!! Что, творипш... кхш?


- В чувства тебя привожу,- невозмутимо сообщила мне эта... не слишком хорошая девушка, отставляя в сторону пустое ведро, все содержимое которого она только что совершенно безжалостно выплеснула на меня. Нет, то, что я немного позволила себе расслабиться, еще не повод обливать меня с ног до головы водой... холодной. У меня горе, быть может! Человек, которому я больше всего доверяла, оказался последней сволочью и предал меня... при этом самое обидное, что еще и за бесплатно! А ведь я его, с самого своего раннего детства, знаю. Он с моей мамашей знаком очень хорошо и ко мне, почти, что как к дочери родной относился. И теперь вот так! Со мной! Скотина!!! Хватаю бутылку, стоявшую прямо рядом с матрасом, на котором я, вся такая мокрая и дрожащая гордо восседала и запустила ей в противоположную стену.

- И как, полегчало?- язвительно поинтересовалась у меня Вильда, недовольно разглядывающая россыпь осколков, живописной кучкой украсившую и так совершенно грязный пол. - Убирать сама будешь.

Вот, а совсем еще недавно, чуть ли не пищала от восторга лицезрения "живой легенды", то есть, меня. Видимо, мои дела уже хуже не придумаешь, раз отношение ко мне так резко поменялось. Интересно, а она меня тоже сыскарям сдать попытается? Или уже сдала?

- Значит так!- Нависшая прямо надо мной очень недовольная девушка, принялась разглядывать меня с какой- то жалостливой брезгливостью.- Уже почти утро, так что ложись, спи, все равно раньше завтрашней ночи тебе лучше отсюда не высовываться. Ищут тебя... все ищут... Я тут кое-где прошвырнулась, пообщалась, с кем нужно. Так вот, слушок прошел, что сам глава тайной службы, лейт Калервин, дал приказ не твою поимку. Так что в городе сейчас от сыскарей и стражи не протолкнуться, все наши на дно залегли, дела свернули. Не хочешь мне рассказать, чего ты такого страшного натворила-то?

- Сама не знаю, - потеряно прошептала я и с тяжелым стоном рухнула обратно на матрац. Если уж сам Калервин за меня взялся, то из Карлоста нужно бежать, желательно, как можно быстрее и как можно дальше. А еще лучше, вообще из государства, поскольку, у тайной службы свои представительства, во всех, более-менее, крупных городах Трайвидии расположены. Можно было бы и в какой-то деревеньке временно затаиться, но я там просто с ума сойду, от вынужденного безделья. Так что выход один: немедленно срываться с насиженного места и вперед, к приключениям! Хотя на фиг они мне нужны, приключения эти? У-уууу! Домой хочу, искупаться переодеться... покушать и в кровать... Хотя, сейчас можно было бы остановиться и на просто "покушать". Весь день ничего не ела, если не считать того несчастного пирожка, который я с утра на кухне стащила, во время исполнения обязанностей служанки, которую я по своему собственному желанию замещала. Кстати, насчет той самой служанки... она должно быть сильно удивилась, когда проснулась в комнате гостиницы, в которую ее люди Тариля оттащили. Ну, ничего, думаю, она не в обиде будет, я ей и за форму горничной, и за пережитые неприятности, довольно неплохую сумму в карман другого, выделенного взамен украденного платья вложила. Между прочим, дорогого платья...

- Ладно, отсыпайся давай, я завтра приду. Может быть, еще что интересного узнаю...

- Ты меня сдашь?- Закрыв глаза и уже практически засыпая, поинтересовалась я у выходящей из комнаты девушки.

- Обязательно над этим твоим предложением подумаю,- не оборачиваясь в мою сторону, пробурчала Вильда и с силой захлопнула за собой дверь. Обидчивая какая! Ее бы в мое положение...

Так, и что это тут у нас: утро, или уже день? Маленькое, выходящее на улицу окошко, на которое я проснувшись с ужасной головной болью безучастно смотрела, ответа на мой, невысказанный вслух вопрос, давать не желало. Варианта было только два; или только что светило встало, или день просто такой, пасмурный. Хотя, может быть и третье: окошко не мешало бы иногда и мыть. Нда, можно подумать, что ни о чем более важном и насущном, мне размышлять не требуется.

- Проснулась уже?- Поинтересовались над моей туманной головой, насмешливым и каким-то, смутно знакомым голосом. Поворачиваю лицо в сторону говорящего. Ничего себе! Свельд, собственной персоной.

- Кааакие люди!- Натянуто улыбаюсь я высокому, худющему и седовласому мужчине, являющемуся первым помощником предавшего меня "ночного короля".- Ты один? А где сыскари? Если за дверьми прячутся, так пускай не стесняются и заходят. Отсюда у меня сбежать уже не получится...

- Ты чего несешь? С головой все в порядке?

- Не совсем, болит с перепоя...

- То-то я смотрю, что ты какая-то зеленая вся, да еще и болтаешь чушь всякую... Тебе еще повезло, что Тариль сейчас занят сильно, а не то даже не посмотрел бы на то, что ты уже большая девочка, всю задницу ремешком бы исполосовал.

- Так бы я ему это и позволила... И вообще, может, уже расскажешь, с чем интересным пожаловал?

- С очень горячим желанием помочь одной малолетней идиотке, которая умудрилась вляпаться в такое...

- Так!!!- Очень громко перебила я несущего всякую бессмыслицу мужчину.- Это я вляпалась?!! А кто мне заказ этот подсуетил? Не забыл? Так я не гордая, могу и напомнить!

- Да, чего ты разоралась?- Мужчина с недовольным видом осмотрел захламленную комнатушку и, заметив в углу сиротливо стоящий сундук, уселся на его крышку.- С этим заказом вообще полная ерунда получается. Тут не только тебя подставили, а Тариля тоже. Заказ твой, весьма стремным оказался, непонятная с ним история вырисовывается... Заказчик вообще исчез и Тариль думает, что все это специально подстроено было, для того, что бы кое-кого, слишком уж неуловимого, в заранее подготовленную ловушку заманить. Тебе еще несказанно повезло, что из того дома выбраться удалось, там все со всех сторон окружено стражниками и сыскарями было. Везучая ты...

Ничего себе везучая! С какого это такого перепуга и где оно, это мое везение?

- Что делать- то мне, теперь? С заказом этим?

- Не знаю.- Свельд, задумчиво взъерошил свою шевелюру и неуверенно произнес:- Забирай с собой, может быть, продать где получиться, но только сомневаюсь я, что сильно много дадут. Вряд ли сыскари для наживки настоящую ценность пожертвовали. Скорее всего, ерунду какую-нибудь подсунули... И из города тебе смываться нужно. Все ворота усиленными караулами перекрыты, на выходе всех проверяют: глаза внимательно рассматривают? Тебе это ничего случайно не объясняет? Я тут подумал и решил, что идти под землей, по старым катакомбам безопаснее всего будет... У меня человечек есть, он все эти ходы- выходы, как свои пять пальцев знает, так что проведет за стены.

- То, что вы мне из города выйти поможете это конечно очень хорошо. А вот куда мне дальше деваться прикажете? Я ведь девочка городская, из столицы раньше никуда не выезжала...

- Не переживай, об этом я уже подумал. Брат у меня двоюродный на границе с Миарантом живет, дам тебе к нему письмецо, думаю он тебе поможет. Раньше он тоже в "братстве" состоял, а потом решил, что с него уже похождений хватит, спокойной жизни захотел...

- На границе?! Так до нее же добираться еще не знаю сколько.

- Не перебирай, для тебя сейчас чем дальше, тем лучше, так что не выделывайся, а спасибо лучше скажи, что я с тобой тут нянчусь... У меня и так проблем выше головы. За Тарилем сейчас слежка с утра до ночи ведется, видимо надеются, через него опять на тебя выйти. Сейчас все дела я веду... уже не знаю за что хвататься, второй день не сплю. Так что давай прощаться... Удачи тебе, Изменчивая, думаю, она тебе очень сильно пригодится.

- Спасибо, - неохотно протянула я, вставшему с сундука мужчине и кивнула ему на прощанье головой. Да, приятно, что даже в такой запарке обо мне не забыли, помогают. А ведь я, может быть, никогда больше никого из "братства" и не увижу. Со столицей, своей уютно обустроенной комнатой и, уж тем более, так давно желанным домиком в пригороде распрощаться придется тоже... Ну и ладно! Жизнь все равно дороже, а остальное - дело наживное, тем более, что с моими талантами, я и за границей не пропаду... наверное, не пропаду... Уу-у-у-у!!! Тошно-то как! И не поймешь, то ли от последствий вчерашнего злоупотребления выпивкой, то ли, от жуткого страха перед полной неизвестностью в моей дальнейшей жизни. Ладно, не о том я думаю, сейчас нужно на другом сосредоточиться, с чем мне в дорогу дальнюю идти придется?

Итак. Нужно припомнить, что у меня имеется? Все нажитые, не совсем честным путем, сбережения, остались в моей комнате. Ведь хотела же по разным местам перепрятать, на всякий случай, да все руки не доходили. Теперь и не дойдут... по крайней мере, в ближайшее время. Тайник я хорошенько организовала, надеюсь его, довольно внушительное содержимое, дождется свою непутевую хозяйку (Если только у меня когда-нибудь получится за ним вернуться). Хорошо, что у меня на всякий непредвиденный случай есть парочка небольших запасников. Один в городе, другой в лесочке, недалеко за его стенами. Вот ко второму мне и нужно будет пробираться, к городскому сейчас соваться опасно. Радует, что из города пообещали вывести, да и при этом есть куда податься... Далековато, правда, а что еще остается делать?


Месяц спустя...


Холодно. Уже середина осени наступила, а я все никак не добреду до нужного мне места. Да и с деньгами проблема... большая такая проблема. Потому что их у меня нет совсем. И это у одной из самой лучших воровок Трайвидии - сты-ы-ыдно! А что поделать? С моим уровнем селянские орудия труда из плохо закрытых сарайчиков ночами воровать? Да и собаки, которых в каждом дворе обычно по несколько штук обитает, мне очень сильно жизнь портить будут. Если бы не они, то, может быть, и опустилась до подобного непотребства. Деньги, из тех, что у меня в запаснике лежали, уже давным-давно закончились, и я уже который раз подряд проклинала свою чрезмерную гордость, заставившую меня отказаться от предложенной Свельдом финансовой помощи. И вот теперь бреду я по грязной, расплывшейся после очередного непрекращающегося дождя дороге и думаю, чем мне за сегодняшний ночлег с ужином расплатиться. Судя по карте, которую я у одного, чересчур доверчивого купца недавно свистнула, скоро на моем пути должен будет появиться небольшой городок, который и являлся окончательной целью моего, столь долгого, путешествия. Время уже почти за полдень, так что когда я до него доберусь, еще неизвестно. Но судя по тому, что по дороге в том же самом направлении, куда продвигалась и я, меня довольно часто стали обгонять торопливо скачущие всадники и медленно ползущие, накрытые непромокаемой тканью, тяжело груженные телеги, Диарт должен быть уже близко. И хоть бы кто предложил подвезти меня, бедную, промокшую... с ног до головы грязную... Да, вряд ли, такое чудо случится, кому захочется такой бродяжке помогать-только сам весь измажешься. Задумавшись о грустном, я даже не обратила внимание на стук копыт, догоняющих меня сзади, лошадей.


- Пошла прочь!


Ах, вы ж гады! Еле отпрыгнуть в сторону успела! Да еще к тому же и неудачно. Нога поехала в грязи и я со всего маху грохнулась лицом вниз, в смачно плюхнувшую по до мной жижу. У-уууу! Бью кулаком, в брызнувшую во все стороны черными каплями грязь и с ненавистью смотрю вслед на полной скорости пронесшимся мимо меня всадникам. Сволочи! Даже не оглянулся никто. Все, пасть ниже, чем сейчас, у меня уже вряд ли получится. Вот возьму и никуда дальше не пойду, буду лежать в этой луже пока не сдохну! Сил моих уже больше нет!

Смотрю еще раз вслед исчезающим в густой пелене дождя всадникам и к своему несказанному удивлению, вижу вдалеке слабые очертания высокой городской стены. Неужели добралась? А если это так, то думать о смерти мне еще рановато.

Когда я уже довольно бодренько проходила в распахнутые настежь городские ворота, местная стража только пренебрежительно скривилась при моем появлении, и проводила презрительными взглядами во след. Да, зрелище скорее всего, я представляла довольно жалкое. Ну и что! Плевать! Сейчас для меня первоочередная задача, как можно быстрее найти нужный мне дом и переодеться во что-то сухое и желательно чистое. А то чувствую, что голова уже побаливать начала, еще и заболеть для полного счастья не хватало. Поприставав к довольно редким прохожим, не слишком охотно подсказывающим мне нужное направление, я уже вскоре стояла перед искомым мной зданием.

Трактир. Добротный трехэтажный. Свельд пообещал, что здесь мне обязательно предоставят временное убежище и любую другую, посильную помощь. Что ж, посмотрим...


Первое, что мне бросилось в глаза при подходе к заведению, носящему гордое название "Гостиный дом", так это десяток лошадей, которых расторопные слуги как раз заводили во внутренний двор, через во всю ширь распахнутые ворота. А лошадки-то знакомые. Именно они, с сидящими на них всадниками, меня совсем недавно с "грязью смешали". И то, что эти сволочи, (не животные, а хозяева их) остановились именно здесь, можно было считать знаком благоволения богини Судьбы. А ее знаками внимания я пренебрегать не привыкла. Ведь благодаря этому ее подарку у меня появился очень хороший шанс отомстить за свою, утопленную в грязной луже гордость и я очень сильно постараюсь им воспользоваться.


- Эй, ты куда?- перегородил мне дорогу здоровенный детина, едва я только собралась проскользнуть во двор сразу же следом за лошадьми.- Пошла вон отсюда, бродяжка!


- Дяденька,- добавив в голос как можно больше слезливых ноток и опустив голову вниз, принялась причитать:- Пропустите, пожалуйста, мне ваш хозяин очень-очень сильно нужен, письмо у меня к нему.

- Врешь?

- Что Вы, дяденька, я сейчас покажу.- И достаю из почти что пустого заплечного мешка, довольно непрезентабельный затертый и кое-где даже измазанный, небольшой коричневатый конверт. Недоверчивое выражение лица, парня еще более усилилось и несколько раз пробежавшись взглядом от протянутой в его сторону бумажки на мою грязнущую одежду, недовольно распорядился:

- Жди здесь, сейчас схожу, спрошу у хозяина на счет тебя. Письмо хоть от кого, что ему сказать?

- От Свельда, родственника его...

- Ладно, жди.

А что делать? Жду, конечно, забившись под небольшой навес крыши, что бы еще больше не намокнуть, под опять начавшимся дождем.

- Эй, ты... - Довольно быстро вернувшийся и вышедший на порог дворового выхода из трактира, уже знакомый мне парень приглашающе махнул рукой в мою сторону.- Проходи, давай, хозяин позвать тебя велел, сам посмотрит, что за письмо такое ты ему передать хочешь.

Упрашивать себя я не заставила, а быстро пробежавшись по двору, заскочила в сразу же обнявшую меня теплым воздухом... кухню. Восхитительные запахи готовящихся блюд, чуть не выбили из меня слезу умиления, но долго наслаждаться мне этими божественными ароматами не позволили, недовольно потребовав следовать за собой. Я и проследовала, без малейшего зазрения совести оставляя на светлых половиках четкие отпечатки своих истекающих грязью ботинок.

-Сюда иди.- Открыл здоровяк передо мной дверь и я бочком протиснулась мимо него в небольшую комнату, хозяин которой сидел за добротным столом и что-то быстро писал. Стук неожиданно громко захлопнувшейся за моей спиной двери, заставил меня нервно вздрогнуть, а сидящего за столом мужчину, оторваться от своего, бесспорно очень важного занятия. Внимательнейшим образом, осмотрев меня с головы до ботинок и оставленных этими ботинками следов, мужчина очень сильно похожий на Свельда, как внешностью, так и худощавым телосложением, одарил меня недовольным, хмурым взглядом:

- Давай, показывай свое письмо, - неохотно процедил он в мою сторону, видимо придя к какому-то своему, явно не лестному для меня выводу, насчет стоящей перед ним замухрышки. Протягиваю конверт в его сторону, после чего, мужчина быстрым движением руки хватает меня за запястье. Ну и скорость! Обычно меня так легко не подловишь...

      - Тааак! А вот это, уже интересно. Откуда колечко?

- Откуда надо.- Дерзко уставившись в глаза поднявшегося из-за стола трактирщика, нахально отвечаю, при этом стараясь вырвать свою руку из его цепких пальцев. Безрезультатно. Тот еще сильнее их сжал, тем самым обеспечиваю меня на завтрашний день синяками от его крепкого захвата. Недоверчиво продолжая разглядывать мое лицо, мужчина полуутвердительно поинтересовался:

- "Изменчивая"?

- В смысле?- Сделав вид, что совершенно не понимаю, о чем говорит мой собеседник, удивленно интересуюсь.

- В том самом смысле.- Мужчина, наконец, отпустил мою руку и тяжело опустился в свое кресло. - Я прекрасно знаю, что перстенек на твоем пальце обозначает, сам когда-то давно, такой же носил. И о делах столичных, тоже всегда хорошо осведомлен и знаю, кто там сейчас колечками подобными похвастаться может. Ума у тебя, видать, совсем нет, раз на виду такую цацку таскаешь. Тебя же ищут уже давно, по всей округе и основная твоя примета, знаешь какая?

- Знаю.- Поняв что и дальше отнекиваться не получится, сразу же подтверждаю его догадку:- Глаза мои - враги мои...

- Вот именно. Но и колечко, тоже... Как я понимаю, в письме брат просит о том, что бы я тебе помог?

- Ну...

- Значит так и есть. - Немного помолчав, при этом, задумчиво постукивая кончиками пальцев по столешнице, мужчина пробежал взглядом отданное мной письмо. После прочтения которого недовольно вздохнув, огласил свое решение.- Ладно, помогу. Переговорю с нужными людьми, что бы тебя в Зейлин перебросить помогли. Они мне кое что из товаров через границу по тихому переправляют... не совсем законно, конечно. Но думаю, помочь перевезти тебя согласятся. А пока я буду договариваться, поживешь здесь в качестве прислуги. Не то, что я такой уж корыстолюбивый, просто пойми, если тебя все-таки найдут, то мне проблемы из-за этого не нужны. С "братством" я уже давно завязал и помогаю тебе только из-за просьбы брата... А если будешь работать здесь служанкой и тебя все же обнаружат, то какой с меня тогда будет спрос? Скажу, что пожалел голодную девчонку, которая просила о работе. Помогать будешь на кухне, там тебя меньше кто видеть будет, устраивает тебя такой расклад?

- Устраивает.- Сразу же соглашаюсь, а что поделать, сомневаюсь, что я лучший вариант найду. Зейлин пускай и небольшое государство, но думаю, с голода я там не умру, найду чем заняться. А теперь, значит, придется поработать, хоть я этого, ой как сильно не любила делать.

Хозяин, назвавшийся Неартом, позвал топтавшегося в коридоре парня и едва тот вошел в кабинет, указал на меня пальцем:

- Тирль, отведешь, девчонку на третий этаж, там комната маленькая, рядом с чуланом свободная, пускай в ней располагается. И передай своей сестре, чтоб ей форму горничной по размеру подобрала. Да и еще распорядись, что б воды принесли в ее комнату помыться, а то в грязи вся.

Отдав касаемые меня распоряжения, Неарт велел нам удалиться и не мешать ему заниматься насущными делами. Быстро идя следом за широко шагающим парнем, я решила кое-что для себя разведать, пока представилась такая возможность.

- Тирль, а что это за люди, которые прямо передо мной в трактир приехали?

-Это не люди, квиеры пожаловали.- С видом полного превосходства, от обладания такой ценной информацией, парень бросил на меня снисходительный взгляд.- Ты хоть знаешь кто это такие?

- Знаю, - растерянно посмотрела я на парня, весьма довольного тем, что его сообщение произвело на меня такое сильное впечатление. После чего Тирль, немного помявшись, недовольным тоном добавил:- Сейчас все наши девицы из прислуги туда-сюда мечутся, лишь бы краешком глаза посмотреть на этих... И что они в них нашли? Парни как парни, только на мордахи, что чересчур смазливые. Зато гонору... Один из них, я так думаю, какая-то очень знатная фигура, остальные перед этим, чуть ли не на цыпочках ходят. Самую лучшую комнату для него потребовали, ванную как можно быстрее организовать и ужин принести. Они, видите ли, настолько брезгливые, что в общем зале вместе "со всяким сбродом" обедать не намерены. И приказали приготовить все самое лучшее; от постельного белья, до самых изысканных блюд. Тьфу ты, ну ты - какие нежные....

Значит квиеры... То-то мне их лошадки такими странными показались. Нет, ничего слишком уж неестественного в них не было, кроме того, что они все были необычной для этих мест, светло-серой масти, с иссиня-черными гривами и хвостами. И очень- очень... и очень... дорогие на вид. До этого, я таких скакунов только в столице видела и то несколько раз всего. Позволить заполучить подобных красавцев в свои конюшни могли только богатейшие люди нашего государства. Значит точно, кто-то очень важный среди этих постояльцев имеется... настолько важный, что даже не соизволил повернуть свою бесценную голову назад и хотя бы посмотреть, жива ли упавшая по их вине в грязь, насквозь промокшая путница. А раз у этих... столько много гонору, то значит и финансов должно быть не меряно. А это как раз то, что именно сейчас мне очень сильно нужно. Один из законов превеликой Богини-матери так и говорит: " не пожалей одарить нуждающегося, милостями своими"- а я сейчас как раз нуждаюсь, ой как сильно нуждаюсь. А поскольку по собственной воле эти самодовольные квиеры, вряд ли согласятся следовать наставлением первой Богини, то придется им в этом деле оказать свою посильную помощь.

Комната, в которую завел меня Тирль, оказалась очень маленькой, я бы даже сказала - крошечной. Узкая кровать возле одной из стен, стул и сундук возле другой, вот и вся обстановка моих "новых" апартаментов. Но хоть что-то, по крайней мере, это намного лучше, чем ночевать на улице, под дождем. И все равно, надеюсь, что я тут задержусь ненадолго... благодаря, ничего еще не подозревающим о моих коварных планах на их счет, иностранным постояльцам.

Быстро вымыв волосы, над принесенным для меня чаном с теплой водой и тщательно умывшись, я обернулась к вошедшей без стука в мою комнату, русоволосой девице. Едва войдя, та окинула меня быстрым оценивающим взглядом. Видимо, оставшись довольной увиденным убожеством, ни в какое сравнение не идущим с ее, весьма симпатичной внешностью, небрежно положила на кровать принесенную с собой, тоненькую стопочку вещей.

- Держи, переоденешься и на кухню спускайся, там тебя покормят. И быстрее давай, работы невпроворот, лишние руки не помешают. Постояльцев сегодня понаехало, на всех наготовить нужно...

Если бы не замечательное слово "покормят" я бы много чего высказала этой грубоватой девице. А так, только одарила хмурым взглядом во след и принялась быстро стягивать с себя мокрое, грязное платье. Переоделась быстро и так же быстро выскочила из комнаты, что бы сразу же врезаться в как раз выходящего из соседнего номера высокого мужчину. Коротко извинившись, попыталась было быстренько прошмыгнуть мимо, но не успела. Меня совершенно бесцеремонно схватили за шкирку и сразу же развернули обратно. И вот стою я, вся такая маленькая, перед этим изучающее разглядывающим меня здоровяком и грустно размышляю о том, что останется ли на кухне что-то съедобное к моему, видимо, не скорому приходу, или уже нет.

-Служанка?- Наконец соизволил поинтересоваться у меня... э... КВИЭР! Вот же невезение, нашла на кого наскочить! Поскольку форменная одежда прислуги не дала бы мне соврать, настороженно киваю головой в ответ, соглашаясь с его предположением. После чего меня сразу же беззастенчиво, опять же таки за шкирку, затягивают следом за собой в комнату. Так, я уже начинаю очень и очень сильно злиться. Что это за вольности такие? Только я хотела поинтересоваться, что этому здоровяку от меня нужно, как он меня опередил:

- Ты... Поможешь моему господину.- Спокойным тоном заявил мне белобрысый крепыш и впихнул меня в еще одну, смежную с первой комнату. Какой "помочь"? Это он о чем? Я, вообще-то, есть хочу, голодная я! Кхм... ну если хорошенько подумать, то нет, в принципе, не такая уж я и голодная... можно и подождать, немного... Почему бы и не помочь, раз уж так сильно просят... Нда...

- И долго ты еще пялиться на меня будешь?- Крайне недовольным тоном поинтересовался сидящий в ванне блондинистодлинноволосый красавчик, бросая на меня оттуда, презрительный, возмущенный взгляд. Ого, а какие у нас глазкииии.... Зеленые, как молодая весенняя листва... С отражающихся в них, золотистыми отблесками освещающих комнату свечей, смотрелись просто нереально красиво. Та-а-ак и куда это меня так занесло, что я в такие сравнения слащавенькие ударилась? Брррр! Хотя, если задуматься и ... внимательнее присмотреться, то и все остальное... тоже ничего так. По крайней мере, то, что я смогла рассмотреть. Нет, я, конечно, понимаю, что молодой скромной девушке не пристало так откровенно поедать взглядом полуголого мужчину, но... Скромность, среди моих многочисленных добродетелей никогда не присутствовала, а если бы и была, я бы ее в данный момент загнала бы далеко и надолго. Не каждый же день я подобные зрелища наблюдаю. Видимо, легкий румянец все-таки окрасил мои щеки, так как они чувствительно потеплели, но это только после того, как мне в голову пришла одна очень интересная мысль: То, что я могу рассмотреть только верхнюю часть этого лапочки, еще не значит, что он действительно полуголый. Ванную в одежде принимать как-то, все-таки неудобно, значит он действительно... кхм... Щеки у меня, скорее всего, из розовых, стали ярко-красными, так как парень, внимательно на меня посмотрев, с тяжелым вздохом откинулся спиной на бортик парующей бадьи и заорал:

- Миалт!!!

- Лайт Валиант, что ...- На яростный ор красавчика, в осторожно приоткрытую дверь заглянула голова притянувшего меня в эту комнату здоровяка.

- Убери ЭТО отсюда! Немедленно!- и пренебрежительный взмах рукой в мою сторону.- Найди что-нибудь более разумное, чем эта тупая деревенщина, которая, вместо того, что бы тупо глазеть, поможет мне, все-таки, вымыть волосы.

- Так они все тут такие...

- Миалт, не зли меня...

- Я... могу... помочь вымыть... волосы...- Вот же, даже самой противно стало при звуках своего, еле слышного, заикающегося и писклявого голоска.

- Да неужели?- Парень заинтересованно выпрямился в ванной и с наигранным удивлением осмотрел мою, застывшую возле входа фигуру. - Если можешь, то иди и мой. Вода уже остывает, а я не собираюсь здесь всю ночь сидеть и мерзнуть.

- Иди уже,- легонько подтолкнул меня в спину, так и не рискнувший войти в комнату здоровяк, задавая мне направление в сторону ванной... и сидящего в ней парня. И вот зачем я напросилась? Меня вроде бы как на кухню помогать отправляли, а не прислуживать всяким... самовлюбленным, напыщенным хамам.

ГЛАВА 3 

Тааааак. Главное теперь сосредоточиться и взять себя в руки. И этими самыми руками начать мыть голову... именно эту блондинистую голову, с внимательно наблюдающими за мной насмешливыми глазами. У-у-у-у! Самодовольный болван! Видно же явно, что привык своей мордашкой смущать все подряд встречающееся на его пути женское население и еще находит это, довольно для себя забавным. И в ответ на него не уставишься, глазки то мои "необычайные", никуда не делись, при мне, родимые... Поэтому, шумно вздохнув, быстро обхожу бадью с отмокающим в ней квиэром и становлюсь за его спиной.

Так, хорошо, что на небольшом столике рядом с ванной заранее приготовили кувшин с теплой водой и небольшую бутылочку с мылящим воском для волос. Дорогим, между прочим. Явно, что с собой постояльцы привезли, вряд ли в гостинице приграничной подобное богатство водиться может. В столице маленький флакончик такой жидкости несколько золотых стоил. Даже я, хоть и баловала иногда себя подобной роскошью, но все равно старалась использовать его очень экономно. Но ведь... можно же сделать вид, что я и приблизительно даже не представляю всю ценность этого, восхитительно пахнущего вещества. Что можно взять с "тупой деревенщины"? Поэтому щедрой и даже почти что не дрогнувшей рукой, выливаю на белобрысую макушку, почти все содержимое бутылочки, сразу же после чего, раздается возмущенный вопль, который должно быть, услышали на всех этажах "Гостиного дома".

- Ты что творишь, девка безмозглая?! - Ух, как на меня злобно глазищами своими засверкать изволили, разъяренно обернувшись в мою сторону. Еле сдержалась, чтобы скрыть, помимо воли расплывающуюся по моему лицу довольную от такой бурной реакции улыбку. И ведь уверена, что парень не денег на этот воск дорогущий затраченных пожалел, а последствий, от помывки своей головушки таким большим его количеством ужаснулся. Ведь, для такой длины волос как у этого квиера, хватило бы одной - двух капелек этой жидкости, одной из основных особенностей которой была просто невероятная пенистость, а еще она придавала легкий золотистый оттенок, светлым волосам. А с таким ее количеством... не удивлюсь, если после сегодняшнего купания у парня цвет волос станет точь-в-точь, как у самой высококачественной, новенькой золотой монеты. Только вот вопрос, доживу ли я до "счастья" лицезреть подле дело рук своих? Потому что, судя по необычайно разозленному выражению лица покрасневшего от злости блондинчика, убивать меня будут прямо сейчас, причем, с особой жестокостью. Вон, уже и из ванны выбираться начал... Правда сразу же и обратно плюхнулся, разглядев мой, чрезвычайно заинтересованный взгляд, на медленно показывающееся из воды, его просто-таки великолепное тело. Хм, еще больше покраснел, но уже, видимо, совсем не от злости. Я даже, умилилась... Какие мы, оказывается, стеснительные... кто бы мог подумать...

- Ты хоть понимаешь, что сейчас натворила?- Злобное шипение сквозь стиснутые зубы, вот-вот грозило перерасти в банальный, неподобающий такому, судя по всему, знатнорожденному парню, крик.- Теперь всю оставшуюся ночь, будешь смывать пену с моих волос, ты...


- Да чего там смывать?- удивленно переспрашиваю и резко выливаю на его голову всю воду, из довольно большого кувшина. "Совершенно случайно", вылив большую ее часть на обращенное ко мне лицо.


- Я не хотела!- Испуганно вякнула я, как только, отчихавшийся и откашлявшийся квиэр, видимо, плюнув на свою, не совсем одетую персону, предпринял повторную попытку выбраться из ванной.


- Миалт! - С отчаяньем, глядя на стоящую перед ним меня, совестливо опустившую голову вниз, парень, бросил в сторону почти, что сразу же открывшейся двери:- Убери ее из этой комнаты, немедленно! И больше, чтобы, никаких служанок. Будешь теперь сам мне эту всю пену смывать и в следующий раз головой подумаешь, выбирая для меня прислужницу...


А потом меня вышвырнули! Быстро и совершенно непочтительно двумя, очень сильными пальцами брезгливо схватив за ухо, при этом, чуть его не оторвав. Протянули в сторону выхода из комнаты и, толкнув в спину, с громким стуком захлопнули за мной дверь. Обидно-то как! Гады!!! Буду мстить, поскольку я очень обидчивая, а обижаться и злиться я не люблю, потому что все это мешает сосредоточиться на работе. А работенка для меня, как раз таки и наметилась.

Я всю комнату этого самовлюбленного типчика хорошо рассмотреть успела. И самое интересное, что больше всего привлекло в ней мое внимание (это если не считать самого, находящегося в ней постояльца), так это объемные дорожные сумки из черной, с рыжеватыми пятнами шкуры клитса - редчайшего горного, довольно крупного хищного зверя. Мех этих животных считался одним из самых дорогих в нашем государстве. У меня при виде того, на что перевели такой прекрасный мех, из которого я уже очень давно мечтала приобрести для себя шубку, чуть слезы на глазах не выступили. Ну да ладно, мечты - мечтами, а подобную обновку, при всем моем желании, я все равно бы никогда не приобрела. Во-первых; потому что на домик собирала. А во-вторых... ну куда я такую, необычайно заметную вещицу одеть смогу? При моей работе мне нежелательно привлекать к себе излишнее внимание, а попробуй остаться незамеченной, если таких шубок, самое большее - штук сто, на всю столицу будет и я даже могу поименно перечислить тех счастливиц, у которых они имеются. А эти... сумки пошили, да еще и сбросили их не слишком бережно, прямо на пол. Раскрытыми. И в одной из них, на самом верху, я заметила еще одну очень сильно заинтересовавшую меня вещицу. Кожаный, украшенный затейливой вышивкой мешочек. Купцы в таких, обычно, наличность свою перевозят... пряча под одеждой, предварительно прицепив на шнурок и одевая его на шею, чтобы не позарился кто, из нашей братии. А этот на виду бросил... ненормальный! Не знаю кто как, а лично я считаю, что глупость и безалаберность должны быть обязательно наказуемы. Вот именно этим я ночью и займусь.

Только, как бы все это так хитро провернуть, что бы и хозяина не подставить, и самой под подозрение не попасть? Вопрос... Ладно, буду над этим думать, а пока что, нужно все-таки найти здешнюю кухню и принять свое посильное участие в опустошении ее, надеюсь, довольно больших съестных припасов.

   Когда я туда добралась, вся прислуга уже успела поужинать. Но про меня не забыли и еды мне оставили. И я с превеликим удовольствием съела две, довольно больших миски горячей, ароматной и невероятно вкусной рыбной похлебки. Спасибо главной поварихе. Сердобольная, высокая и статная женщина, при виде того, с какой скоростью в тарелке мелькала моя ложка, молча, отобрала у меня уже пустую посуду и наполнила ее снова, почти, что до краев. Да еще и хлеба большую краюху для меня, оголодавшей отрезала. Святая женщина! Да и я молодец, специально на себя такую личину натянула: худющая невысокая девчонка, с нездорово бледной кожей и бесцветно-серыми волосами. Когда я, еще в столице, после изменения перед дальней дорогой в зеркале свое отражение увидела, сама чуть от жалости к себе не разрыдалась. Вот и повариху своей полутрупной внешностью разжалобить смогла. В непонятном для меня порыве неожиданно проснувшейся совести, попыталась было предложить ей помощь в мытье посуды, но к моей величайшей радости, мне было безоговорочным тоном велено ступать из кухни вон и отправляться в свою комнату спать набираясь сил к завтрашнему утру.


- У нас тут до рассвета все встают,- сообщила мне, назвавшаяся Мирамой повариха.- Нужно успеть еды впрок наготовить еще до того, как постояльцы попросыпаются, так что, иди уже, давай.- И меня опять выставили за дверь. Хорошо, что на этот раз не за ухо, а простым кивком головы, но с таким властным видом, что ослушаться у меня не возникло ни малейшего желания. А самое приятное, так это то, что на выходе мне в одну руку впихнули еще и кружку с горячим отваром, а в другую, солидный такой пирожок. Зажаристый, как раз такой, какие я обожаю.


- Спасибо!

- Не за что,- ворчливо буркнула мне Мирама и, пройдясь по моей фигуре сострадательным взглядом, с жалостью произнесла.- Вон ты худющая какая, нужно тебя откормить хоть чуточку, а не то говорить начнут, что Неарт прислугу голодом морит, а зачем нам это нужно?


- Не нужно. Совсем не нужно. - Довольно соглашаюсь я с размышлениями этой, разумнейшей из женщин и, с довольным видом, тащу свою добычу к себе в комнату. И почти что донесла, если бы не один... отвратительнейший тип, в грудь которого я опять врезалась. Хорошо, что хоть пирожок целым и почти невредимым остался. Чего нельзя было сказать о полетевшей на пол и разбившейся на мелкие черепки, кружке, все содержимое которой еще до этого успело выплеснуться на грудь... Миалта, в которого мне, собственно говоря и "повезло" снова врезаться.


- Опять ты?- Недоверчиво, сверху вниз, уставился на меня здоровяк и, недовольно насупившись, поинтересовался:- Слушай, ты хотя бы изредка смотришь куда идешь?


- Изредка смотрю,- оторвав свой полный печали взгляд от останков безвременно покинувшей меня кружки, с болью в сердце посмотрела на почти что расплюснутый в моих пальцах, несчастный пирожок. - И кое-кому тоже, не мешало бы по сторонам смотреть, когда по коридорам носятся, а не то, с таким солидным телосложением, еще затопчите кого, ненароком...


-Эээ... это ты мне?


- Нет, сама с собой разговариваю.- Доверительно сообщила я и попыталась было прошмыгнуть в свою комнату... опять неудачно. Опять поймали за ворот платья и почти что приподняли за него над полом. Половичка мне только самыми кончиками носов ботинок получилось касаться.


- Говорливая ты что-то слишком стала.- Подозрительным тоном сообщил мне этот квиер и легонько так встряхнул мою тушку. Это для него легонько, а для меня... чуть без зубов не осталась, когда этот придурок меня как яблоньку по осени трусить начал.- Что же ты до этого и слова, в присутствии моего господина, сказать не смогла?- Ядовито поинтересовался, наконец- то, спустивший меня на пол, парень.


- Так я ...это... девушка приличная, а тут мужчина... не одетый, вот я немного и растерялась.


- И от большой растерянности, ему целый пузырек воска на голову вылила? Еле пену вымыл.


- Ну... да... растерялась...


- Врешь!- Утверждающим тоном сообщили мне, откуда-то, сверху. У, дылда здоровенная, да еще, и догадливая...


- Значит так, ты моего господина до бешеного состояния довела, тебе и расхлебывать.


- В каком это смысле?- Настороженно поинтересовалась я, при этом стараясь не отрывать своего взгляда от пола.


- В том самом. Лайт Валиант, приказал ему девицу на ночь найти и ты...


- Чееегоооо?!!!- Тут я не выдержала и, вскинув лицо вверх, во все глаза уставилась на этого ненормального. Он что слепой? Да с такой внешностью, какая у меня сейчас, разве что, выпущенный из острога после двадцатилетнего вынужденного воздержания, более-менее благосклонно в мою сторону посмотрит, да и то, сомневаюсь. А тут, такой красавчик... Миалт, наконец понявший причину моего искреннего возмущения, заржал как ненормальный, хотя, почему как? Явно же с головой не все в порядке, раз до такого додуматься смог.


- Ты... ты... что, решила, что я... тебя имел в виду?- В коротких промежутках между очередными приступами совершенно идиотского смеха, выдавил из себя этот гад.- Не переживай... на твою... кхм... добродетель... никто посягать не собирается. Просто подыщи служанку из своих подруг, посимпатичнее и предложи ей попозже в комнату к господину моему подойти. Он сейчас в таком состоянии, что ему для разрядки и человечка сгодится. Да и заплатит ей за услугу хорошо.

- Ладно, подыщу.- Сразу же соглашаюсь и, уже более деловым тоном, интересуюсь:- а когда ей сказать что бы приходила?


- Да, как стемнеет, но не слишком поздно. Нам завтра выезжать рано, так что господину еще и выспаться перед дорогой нужно успеть...


- Хорошо, - понятливо кивнула я и злорадно уставилась на закрывшуюся за Миалтом дверь. Я вам такое подыщу, что на всю жизнь запомните. Главное, все хорошенько продумать, чтобы у этих блондинистых иноземцев, даже мысли не возникло о том, что я в этом как-то замешана, да и к владельцу, нельзя чтоб претензии возникли.

   Вечером я, осторожно приоткрыв свою дверь и с облегчением отметив полное отсутствие в коридоре хоть кого-то претендующего на роль совершенно мне не нужного свидетеля, быстро юркнула к нужной двери.

И с чего это я так разнервничалась? Можно подумать, что впервые нечто подобное проворачиваю, вон, даже ладони вспотели, даже противно... Так, нужно сосредоточиться. Делаю глубокий вздох, прикрываю глаза и представляю себе одно из самых приятнейших для меня зрелищ являющихся хорошим стимулом для того, что бы взять себя в руки. Золото... много красивых блестящих кругляшей, которые только и ждут того, что бы оказаться в моих, горячо жаждущих их ручонках. Фух! Помогло! Да и не могло быть по-другому, ведь это давно уже испытанный мной метод, помогающий быстро успокоиться. Несколько раз костяшками пальцев тихонечко стучу в находящуюся передо мной дверь и едва оттуда раздается, не слишком вежливое: " Заходи", тяну ручку на себя.


Так, золото... золото, много золота... очень много золота, нужно успокоится... хм, а волосы у него после помывки, действительно, почти что золотыми стали. Вон и ладошки у меня опять вспотели, и какое-то странное желание появилось запустить их в эти, сверкающие в отблесках нескольких свеч длинные блестящие локоны. Хорошо, что в комнате царил полумрак в котором вряд ли можно было разглядеть алчный блеск моих глаз. Странных глаз, цвет которых, благодаря тусклому освещению, тоже было несколько сложно рассмотреть. А вот я, благодаря своему великолепному ночному зрению смогла увидеть все и в малейших деталях. Расслабленно сидящий в кресле, с ополовинненым бокалом красного вина парень, был такиииим... Стоп! Этот квиэр наглый самовлюбленный тип, которого я собралась хорошенько наказать за его, бьющее через край, высокомерие. Даже, несмотря на то, что мое сердце как-то странно сжалось при виде его лениво скользящей по красиво очерченным губам легкой улыбки, с которой он, в свою очередь, разглядывал настороженно замершую возле входа меня.


- А ты симпатичная.- В конце-концов, после довольно продолжительного осматривания моего лица и фигуры, соизволили сообщить мне, результат весьма тщательного изучения. Попробовал бы он сказать что-то другое. Зря я, что ли, выбрала именно этот облик для ночного визита в его комнату? Да я столько различных образов на себя перед выходом мысленно перемеряла, что можно подумать, что не на опасное рискованное дело шла, а на самое настоящее свидание собиралась. В итоге, сейчас я блистала в образе жгучей длинноволосой брюнетки невысокого роста и с изящной фигурой. Длинные пушистые ресницы немного скрывали своей тенью мои "смущенно" опущенные вниз глаза. Смуглая кожа, пухлые, темно розовые губы и аккуратненький носик делали мое лицо довольно привлекательным. Так что претензий к моей внешности со стороны придирчивого постояльца, вроде бы быть не должно.


- Иди сюда.- Отставив бокал на стоящий рядом с креслом небольшой круглый столик, парень похлопал ладонью по своему колену, обозначая то место, куда именно мне предлагалось присесть. Ну и наха-а-аал... А что поделать? Работа есть работа ... Скрипя зубами, растянула губы в улыбке, долженствующей изобразить нереальное счастье от подобного предложения и плавной, неспешной походкой, прошлась к сидящему в кресле красавчику. Нет, садиться к нему на колени я не собиралась ни в коем случае, а вот подобраться поближе для моих коварных планов, очень даже требовалось. Но, видимо, у этого квиэра тоже были свои планы, поскольку он не стал дожидаться, пока я все же усядусь, а, неожиданно ухватив меня обеими руками за талию, быстро опрокинул к себе на грудь. Обнаженную грудь. Рубашку после ванной он одеть на себя так и не удосужился, вот и красовался в одних обтягивающих штанишках, смущая своим внешним видом приличных девушек... которые к нему вечерами в комнату по-тихому бегают. Нда, на счет "приличных", несколько погорячилась, признаю, но все равно... Что именно "все равно" додумать я не успела, поскольку один невероятно наглый тип своими властными пальцами, приподнял мой подбородок вверх и впился в мои губы требовательным поцелуем.

Ээээ! Стоп, мы так не договаривались! Широко распахнув глаза, встречаюсь с пристальным взглядом, внимательно наблюдающего за моей реакцией, парня. Нда, а ведь я только что как раз собиралась дать ему по смазливой физиономии, чтобы не лез куда не просят, а то уже одна из его ладоней, поползла вверх от талии, неторопливо приближаясь к довольно глубокому вырезу лифа. Но, мое желание поставить на место обнаглевшего постояльца осталось неосуществленным. Что-то просто не давало мне этого сделать и, от глаз его сверкающих оторваться никак не получалось. Как-то странно притягивающее они на меня действовали. Заставляли подчиняться, лишая воли и вызывая необъяснимое желание полностью в них раствориться... навсегда. Мелькнувшая где-то глубоко на задворках сознания мысль о том, что все это как-то не слишком правильно, покинула меня, едва только появившись. И когда квиэр как-то слишком уж неожиданно, прервал наш поцелуй, я только возмущенно пискнула. После чего сразу же обхватила обеими руками парня за шею, пытаясь притянуть его обратно, молчаливо требуя продолжения.


- А теперь, малышка, нам пора в кроватку. - Тихим бархатистым тоном, от которого по всему моему телу пробежала какая-та ураганная горячая волна, сообщил мне все так же пристально смотрящий на меня красавчик. Легко подхватив на руки, парень в несколько шагов добрался до постели и медленно опустил меня на прохладные шелковые простыни. Хорошо, что прохладные. При соприкосновении с обнаженной, и неправдоподобно горячей кожей спины (чьи-то чересчур ловкие пальцы, во время поцелуя успели развязать почти всю шнуровку сзади на моем платье) я, благодаря не слишком приятным ощущениям, сразу же пришла в себя. Вот же, скотина квиэрская! И как я могла забыть, что его раса обладает весьма высокими способностями к внушению?! Видимо, он все же почувствовал, что я не слишком горю желанием провести ночь в его объятиях, так решил меня попросту принудить.

Теперь понятно, почему я даже сопротивляться не хотела, покорно повинуясь его ласкам. Не врали, видимо слухи о том, что квиэры могут лишать человека воли и подчинять его своим приказам, только лишь при помощи взгляда. Что этот... мерзавец только что и попытался со мной проделать. А ведь воздействие на сознание любого разумного существа запрещено во всех государствах нашего мира. Сволочь! Решил, что безродную девчонку- прислужницу никто и слушать не будет? Правильно решил. Ведь на не слишком достойные поступки знати, как своей, так и иноземной, совершенно "неподкупное" правосудие, почему-то, обычно имело обыкновение старательно закрывать глаза. Так что за подобную выходку этому самоуверенному дворянину, самое большее что грозило, так это небольшой денежный штраф в пользу пострадавшей. И то, скорее всего, эта самая пострадавшая, этого штрафа даже и не увидала бы. Все списали бы на судебные издержки. Да, была бы человеческой девушкой, у меня не было бы ни единого шанса сопротивляться его желаниям, ни возможности отомстить. А так... Ух, можно сказать повезло, что я смесь непонятно кого, с непонятно кем... Значит, могу сама за себя постоять, что я, прямо сейчас и решилась осуществить.

Воспользовавшись тем, что парень был несколько занят стягиванием с меня, окончательно расстегнутого платья, медленно поднимаю обе свои руки вверх. Одной из них в, якобы "страстном порыве", зарываюсь в роскошные золотые пряди парня, с упоением выцеловывавшего мою, уже полностью обнаженную грудь. А второй, в это же время, осторожно скользнув в свои волосы, быстро отдираю, прикрепленную за ухом маленькую иголку. Хорошо... Так, а теперь не спеша, тянусь уже обеими руками к этому сволочуге. На легкий, едва ощутимый укол в шею, квиэр почти что не обратил внимания, а, только недовольно передернув плечами, продолжил увлекательнейшее для него занятие. А зря не обратил. Иголочки, подобные этой, были любимейшими подручными средствами в моей, весьма нелегкой и иногда даже опасной профессии. Хорошо, что небольшой их запас был припрятан в том тайнике за городом, вместе с остальными, довольно необходимыми мне вещами. Вот они мне и пригодились. Несколько мгновений и до этого такой весь из себя шустрый красавчик, своей тяжелой, неподвижно-спокойной тушкой придавил меня к кровати, уютно устроив свою златовласую головушку у меня на груди. Ничего страшного, от быстродействующего снотворного ничего, особо неприятного, с ним не случится. Поспит себе, спокойненько, до утра и даже никаких тяжелых последствий не почувствует. Может быть, голова немного болеть будет и то не факт... На своих "клиентах" я экономить как-то не привыкла, поэтому смачивала иголки самым дорогим и качественным зельем. Как бы в благодарность за их будущие, недобровольные пожертвования на покупку небольшого домика, для одной молодой и иногда довольно симпатичной девушки.

Небрежно спихнув с себя крепко спящего квиэра, быстро скатилась с кровати и привела свою одежду в порядок. Побеспокоить своего, судя по всему, довольно вздорного хозяина, вряд ли кто-то из его сопровождающих решится, особенно если взять в расчет, что он тут не в гордом одиночестве время коротает. Так что можно не спешить и тщательно обследовать всю комнату. Вот всем своим сердцем чую, что поживиться здесь и помимо кошелька можно и при этом, довольно неплохо. Первым делом проверила так понравившиеся мне еще днем сумки. Нда, даже слов нет... Этот парень должно быть, вообще первый раз из дома выехал, больше ничем другим я подобную непредусмотрительность объяснить не могла. Кто же такие суммы в одном месте хранит, да еще и на виду? А сопровождающие его соплеменники, которые выглядели гораздо более умудренными жизнью, чем этот блондинчик, могли бы и просветить своего, крайне неосторожного, господина, на этот счет. Или понадеялись на не слишком хорошую славу, идущую об их расе.

Правда, толком о них никто ничего не знал. Квиэры жили обособленным государством, хорошей границей для которого служила самая большая горная гряда нашего мира. Эрлондийские горы, давшие одноименное название государству квиэров, охраняли подступы к их владениям так хорошо, как не смогла бы обеспечить и самая многочисленная из армий. Единственное, что я достоверно знала об этом королевстве, так это то, что его границы простирались по всей длине гряды до побережья, где находился самый удобный выход к Тинрейскому морю. И этот выход был весьма лакомым кусочком для многих поколений Трайвидинских правителей, которые могли только исходить завистью, разглядывая висящие в их кабинетах, стратегические карты мира. Попасть в квиэрский порт, можно было только через пробитый в скалах туннель, полностью контролируемый горцами. Купеческие обозы с товарами они беспрепятственно пропускали в глубь своей страны. Правда, взимая за это довольно приличную пеню и выделяя в сопровождение многочисленную охрану, которая следила за тем, что бы обозы шли по строго предназначенному для них пути, без задержек перевозя свои грузы к уже ожидающим в пору кораблям. И предосторожность с охраной не была излишней. Несколько раз у нашего правителя уже возникали неприятные ситуации, когда послы соседнего государства доставляли ему прямо во дворец отловленных на территории Эрлондинии шпионов, которые проникали туда под видом купцов, извозчиков или наемников сопровождающих ценные грузы. В последний раз скандал был вообще грандиозный. Квиэры уже окончательно выведенные из себя подобной наглостью, поставили короля Лиегаля в известность о том, что следующая подобная выходка закончится тем, что туннель для торговцев перекроют полностью и навсегда. Купеческая гильдия после такого заявления чуть переворот не устроила, вынудив короля отказаться от дальнейших попыток разведать секретные сведения о происходящем в горном государстве. Так что конкретной информации о том, что творится по ту сторону горной гряды, не имелось ни у кого. Но и того, что знали, вполне хватало для того, что бы даже желания не возникло пытаться конфликтовать с горцами. Ведь когда-то давно такая попытка уже была. Жалкие остатки от армии деда нашего теперешнего правителя, вернувшиеся из закончившегося их полным разгромом сражения, было именно тем стимулом, который навсегда отбивает желание лезть куда не просят. Квиэрские эмпанты, да еще и с необычайно сильным даром внушения, поступили, до банального, просто. Заставили самые первые ряды наступавших, повернуть обратно и атаковать уже своих соплеменников, внушив, что именно они являются их противником. А когда всех, непонятно от чего обезумивших, солдат перебили их же соратники, квиэры подчинили своей власти уже идущие следом за первыми ряды.

И так продолжалось до тех пор, пока тогдашний правитель моей родной Трайвидии, все-таки не сообразил отдать приказ об отступлении... Правда отступать было уже почти что и некому. Запоздало вспомнив об этом историческом событии, черным пятном легшим на репутацию правящей династии наших королей, я слегка засомневалась в правильности своего теперешнего поступка. Но... Подкинув в руке тяжеленький мешочек, в котором при ближайшем рассмотрении, обнаружилось, на прикидку, около пятидесяти золотых монет, я счастливо вздохнула, отогнав все свои сомнения как можно дальше. Этих денег мне на долгое время хватит и даже без строгой на всем экономии. Тщательно проверив карманы дорожного сюртука, разжилась еще десятком полновесных золотых. Серебрушки и прочую мелочь великодушно оставила блондинчику на " мелкие карманные расходы". Пускай парнишка ни в чем себе не отказывает. Я же не жадная. Думаю, что у его сопровождающих должна быть с собой какая-то наличность, так что угрызениями несуществующей у меня совести, я страдать не собиралась. Горы уже почти рядом, а это значит, что домой квиэры должны добраться без особых проблем.


Так, что у нас еще тут имеется? Неспешно подхожу к кровати с мирно сопящим на ней красавчиком. У парня на пальцах, я еще во время его купания заприметила несколько тяжелых дорогих перстней. Думаю, что он не сильно обеднеет, если придется ими со мной поделиться? Осторожно присела на постель и стянула только одно кольцо, из тех, что попроще. На остальных были выгравированы одинаковые гербные знаки. Рассматривать я их не стала, все равно ни одного известного мне рода среди квиэров не имеется. А за украденное фамильное кольцо обычно их владельцы очень сильно гневаться изволят. Это же как удар по их дворянской гордости. Еще не хватало, чтобы на меня охоту еще и сородичи этого иностранного дворянчика объявили. Мне и нашей тайной службы, которая меня по всему государству сейчас разыскивает, пока что вполне достаточно. Перед тем как встать, еще раз внимательно смотрю на расслабленное во сне, необычайно красивое лицо. Хорош, гад! Но при этом еще и сволочь самовлюбленная... мама мне постоянно твердила, что бы я от подобных типов как можно дальше держалась, иначе проблем потом не оберешься. И я ей верила. Думаю, что уже завтра я буду от него очень далеко и, надеюсь, что мы никогда больше уже не встретимся... Помимо воли, запускаю пальцы в его, рассыпанные по подушке мягчайшие на ощупь волосы и в голову мне приходит одна, весьма интересная идейка. То, что я его наличность почти полностью всю вычистила, слишком уж большого впечатления на, судя по всему, совсем не бедного аристократа не произведет. Значит нужно придумать что-то другое, такое, что надолго оставит след на его непомерно раздутом самомнении. И кое-что, довольно интересное, по этому поводу, в моей головушке уже придумалось.

Глава 4

Проснулась я с утра пораньше от беготни в коридоре и громкого ора прямо под моей дверью. Задумчиво посмотрев в крохотное окошко своей комнатушки, возмущенно вздохнула. И кому это в такую рань не спится? Лично я бы еще повалялась, ночь-то у меня выдалась почти что бессонная. Небо еще даже и чуточки не посветлело, а кто-то, мало того, что сам не спит, так еще и другим не дает. А теперь вот еще и в мою дверь нетерпеливо забарабанили в сопровождении громких требований немедленно открыть засов. Бессовестные личности. А что поделать, ведь все-таки придется открывать... Неохотно сползаю с кровати и, завернувшись чуть ли не с головой в одеяло, бреду выполнять требование неизвестного, судя по голосу, мужчины.

- Если это не пожар, то я иду обратно спать.- Едва распахнув дверь, недовольным тоном сообщаю возникшей в проходе возмущенной физиономии еще одного, совершенно не знакомого мне квиэра. И пока он приходил в себя от подобного совершенно неуважительного к нему отношения, я попыталась захлопнуть перед его носом дверь. Совершить мне этого не дали, необдуманно подставив между порожком и дверной створкой свою ступню. Зря он это сделал. Дверь я попыталась захлопнуть со всей силы, в результате чего его нога... Скажем так... немного пострадала. И дикий вопль, продолжившийся довольно длинным монологом из сплошь бранных слов, заставил проявить меня искреннее восхищение как невероятно громким голосом обладателя поврежденной конечности, так и его богатым запасом не совсем приличных выражений.


- Ты что творишь?- Немного успокоившись, поинтересовался у меня возмущенный до глубины души, еще один светловолосый постоялец-квиэр.


- А что я творю?- Сделав непонятливое лицо, поинтересовалась я в ответ.


- Дверь, зачем захлопнуть пыталась?


- А может быть, я испугалась? С утра пораньше ломится в комнату незнакомый мужчина, а я... неодета. Мало ли что Вам в голову прийти может?- И одеяло на себе демонстративно вздернула, чем ввела нежданного посетителя в легкий ступор. И пока парень напряженно раздумывал о том, чего мне с моей внешностью непрезентабельной от него опасаться можно, я все-таки решила разузнать, в честь чего меня ранним утром такой симпотяжка разбудить соизволил.


- Чего случилось-то?- Смачно зевнув, я выжидающе уставилась на все еще раздумывающего квиэра, чем привела его в более-менее вменяемое состояние.


- Иди, одевайся, тебя Миалт приказал привести, срочно...


- Зачем это еще?


- Вот сама у него и поинтересуешься.

Нет, зачем именно я так срочно понадобилась, я прекрасно понимала, но вот показывать, что я в курсе происходящих событий, думаю, было бы все же не совсем разумно. И вот хотела же еще вчера оставить сие гостеприимное заведение вместе с честно награбленным добром. Но, видимо, блуждание под проливным дождем, так же как и купание в холодной луже дали о себе знать. Я простыла... В свою комнату после ночного визита к блондинистому нахалу я вернулась полностью разбитая и с отчаянной головной болью. Да еще и двойное перевоплощение, следующее одно за другим, вытянуло из меня и так скудные остатки сил. И прилегла я на кровать совсем ненадолго (по крайней мере, так мной предполагалось), только вот неожиданно для себя я заснула и спокойненько так проспала всю ночь. Даже добычу не успела надежно припрятать, просто убрала все в стоящий в моей комнате сундук с постельным бельем. Очень глупо. Ведь если в гостинице решат устроить обыск, то найдут пропавшее без малейших усилий. Ну что ж, пока не поймали с украденным в руках, доказать что я воровка будет несколько проблематично. Так что, когда меня уже в полностью одетом виде впихнули в соседнюю с моей комнату, я постаралась изобразить на своем лице самое растерянное выражение, на которое только была способна. Правда, злорадный еле сдерживаемый смешок так и грозился прорваться наружу. А что? Моя страшная месть вполне удалась! Сидящий в кресле, коротко остриженный какими-то неровными клочковатыми прядками парень, буквально дымился от ярости. Чему еще и способствовала уже почти что пустая, объемная бутыль стоявшая на столике рядом с ним. Помимо стриженного в комнате находилось еще четверо из его сопровождающих. Ребятки стояли попарно по обе стороны от кресла и кидали то на меня, то на своего в стельку пьяного соотечественника косые настороженные взгляды.  - Ты!!!- Остатки вина, выплеснутые из нацеленного на меня нетвердой рукой бокала, темно-бордовыми брызгами основательно заляпали расстеленный в комнате светлый ковер. Парень, даже не обращая на это внимания, немного затуманенным от немалого количества выпитого им алкоголя глазами, в упор уставился на мое слегка опущенное вниз лицо.

- Ты это кого вчера вечером ко мне в комнату подослала?! Отвечай, мерзавка!


-Эээ... служанку, как Вы и просили.


- И где теперь подевалась эта самая служанка?- ядовито поинтересовался у меня, обстриженный мной лично дворянчик и обвинительным тоном добавил:- Мои люди всю женскую прислугу в этом клоповнике проверили, и ты знаешь, как ни странно, среди них не нашлось ни одной брюнетки.


- Почему... брюнетки? Тайлена, она же ведь русоволосая...


- Русоволосая? Смешно! И где она сейчас эта твоя Тайлена?


- Не знаю, на кухне, наверное...

- Миалт!- Парень повернулся к стоящему ближе всего к нему мужчине и коротко кивнул на дверь. - Приведи сюда эту служанку... если, конечно, ты ее найдешь.


И вот зачем на меня так многозначительно смотреть? Не верит, что я правду говорю? Так это зря. Вчера вечером я действительно предложила сестре Тирля скрасить ночной досуг одного приезжего иностранца. И когда та узнала, какого именно, то даже без малейших раздумий с радостью согласилась. Правда, было одно небольшое "но". Сообщила я ей об этом только после того, как припрятала добычу и вернула свой невзрачный облик обратно.


Стою, жду. Все дружно молчим. Я тщательно полы под своими ногами от нечего делать разглядываю и явственно чувствую, как по мне чей-то настойчивый взгляд постоянно проходится. Неприятно и тревожно. Неужели этот... стриженный, что-то смог заподозрить? Когда в комнату за руку втянули пытающуюся упираться Тайлену, я вздохнула более-менее спокойно. Все внимание красавчика теперь перекинулось на отчаянно трусящую служанку.


- Ты вчера была у меня в комнате?- Небрежно поинтересовался внимательно рассматривающий ее, квиэр.

- Была...


- И что?


- Что?


- Почему я тебя не видел?


- Так Вы же спать изволили!- Искренне возмущенная девушка, бросила недовольный взгляд на не оправдавшего ее вчерашних надежд парня.- Я Вас долго будила, а Вы даже не пошевелились...


Квиэр после этого заявления досадливо поморщился и пообещал возместить служанке "доставленные ей неудобства". А вслед за этим приказал одному из своих квиэров, подать ему дорожную сумку, ту самую, из которой я еще вчера выгребла всю имеющуюся в ней наличность. Так что вполне естественно, что после довольно продолжительных поисков, ни в этой, ни тем более в другой сумке искомого тяжеленького мешочка лайт Валиант так и не нашел. Ох, каким нехорошим взглядом он окинул всех присутствующих... Самое большее впечатлилась быстро смекнувшая, в чем дело и сильно побледневшая Тайлена:

- Я ничего у Вас не брала!


- Помолчи... - парень небрежно скинул сумку на пол и махнул на служанку рукой.- Можешь идти. - И едва сразу же обрадовано рванувшая к выходу девушка добралась до двери, ее нагнал немного неуверенный вопрос:


- А когда ты вчера пришла, мои волосы... они какой длины были?


- Такой же, как и сейчас, господин.


- Понятно... Хорошо, иди.

- А мне тоже можно... идти?- Скромненько поинтересовалась я, с завистью провожая исчезающую за дверью спину Тайлены.


- Можешь.- Спокойно сообщили мне в ответ, и едва я обрадовано хотела было проследовать в сторону выхода, меня остановило не совсем понравившееся мне продолжение:


- Можешь... идти сюда.- Недоверчиво поворачиваюсь обратно и с нарастающей паникой смотрю, как парень знакомым уже мне жестом стучит себя по колену, при этом, не отводя от меня настырного взгляда. Совершенно трезвого взгляда. Это он что, только притворялся пьяным? Зачем? Неужели догадался? Но как?!! А может быть нет? Просто проверяет? Или нет? У-уууу-у! Что же делать. Сейчас в комнате только часть его сопровождающих находится. Где же тогда могут быть остальные? Не удивлюсь, если охраняют двери снаружи и окна снизу, чтобы предостеречь мой возможный побег. А если, все же, просто проверяет? Ладно, побуду послушной девочкой и сделаю вид, что ничего в происходящем не понимаю. И вообще, может быть, это у него привычка такая дурная, всех девиц находящихся в пределах его видимости пытаться к себе на колени усадить? Слабо верится, но все же...

Медленно подхожу и останавливаюсь прямо перед сидящим в кресле парнем, демонстративно игнорируя его еще один приказной хлопок по колену. Видя мое явное нежелание проявить послушание, квиэр с тяжелым вздохом поднялся из кресла. Высокий, я ему макушкой только до плеча достаю. Вот не люблю я такого, сразу же начинаю чувствовать себя не совсем уютно. А особенно не люблю, когда меня за волосы тягают... да еще и со всей силы дергая вниз за зажатые в пальцах пряди, тем самым, заставляя поднять лицо вверх.


- Ай-я-я-яй!- Возмущенно, с выступившими на глазах слезами, смотрю на ехидно усмехнувшегося стриженного.


- А какие у нас необычные глазки-и-и... - Каким-то, слишком уж подозрительно ласковым голосом протянул он, наклоняясь прямо к моему лицу.- Представляешь, у моей вчерашней ночной гостьи точно такие же были, один к одному. Удивительно, ты не находишь?- Я в ответ отрицательно мотнула головой, отчаянно надеясь на то, что приезжий иностранец вряд ли имеет представление о том, что именно означает обнаруженная в моем облике странность. Мои надежды рухнули после его следующего заявления:- Насколько я понял, ты и есть та самая " изменчивая", которую ваша Тайная служба так настойчиво по всей округе разыскивает? Если я не ошибаюсь, то, кажется... за воровство?- Вот и все. Я кажется, попалась...


Деньги с кольцом пришлось вернуть. После чего мне остригли волосы... ножом... лишь бы как... Зато, самолично лайт Валиант постарался. Собственными руками и с выражением неописуемого блаженства на своем лице. Вот наивный! Да стоит мене только захотеть, как они у меня сразу же любой нужной длины отрастут, и цветом каким только пожелаю. Ну да ладно, не буду огорчать его раньше времени, пускай хоть немного порадуется. В отличие от меня, у него хоть причины на это имеются. А что, украденное вернул, за шевелюру попорченную расквитался, да еще и такую зверушку редкостную, как я, в свое полное распоряжение заполучил.  Тяжело вздохнув, завозилась, пытаясь хоть чуточку поудобнее устроится в седле, на которое меня сразу же после завтрака затянули. Вот не люблю я лошадей, неудобные они какие- то. И даже сидящий позади меня Миалт, служащий мне более- менее мягкой опорой, не слишком спасал положение.


- Не вертись, а не то с лошади свалишься.- Недовольно пробурчал мой спутник и прижал к себе еще сильнее. Ага, свалюсь... как же. Из такого крепкого захвата не только не свалишься, но даже и не вырвешься с боем. Да еще и со связанными руками... И как им только не стыдно так жестоко обращаться с бедной несчастной девушкой. Мной! Ну да ладно, хоть одно радует. Как я поняла из утренней длинной и прочувствованной речи о том, какая я "нехорошая личность", которой меня удостоил лайт Валиант, сдавать представителям Тайной службы меня пока что не будут. И то, только лишь из-за того, что мои услуги еще могут понадобиться моему самоназванному "хозяину" (это совершенно обнаглевший квиэр мне велел так к нему обращаться). Интересно, что это за "услуги" такие? Едва я только попыталась поинтересоваться об этом поподробнее, как меня грубо оборвали:

- Потом узнаешь.

Ну и ладно, не больно-то и хотелось... Тем более, что путешествовать я в компании этих блондинистых собиралась только до того момента, когда мы все дружно пересечем границу. Потому что здесь меня не любят. Даже Неарт, которого чуть ли не волоком притянули в комнату к властному постояльцу, одарил меня таким красноречивым взглядом, что я сразу же поняла: встречаться с ним мне больше не стоит... причем никогда. Свернет шею и даже не расстроится. Конечно, я поступила не совсем красиво, занимаясь устранением своих финансовых проблем именно в его заведении, но что поделать? Вот такая я бессовестная личность. Единственное, что могу сказать в свое оправдание, так это то, что была абсолютно уверена в том, что меня не поймают. Да и со стрижкой я, признаюсь: немного погорячилась. Сама не понимаю, что это такое на меня нашло? Ведь обычно я такими глупостями не занимаюсь... А Неарт, в конце-концов, не слишком и пострадал от этой неприятной для него ситуации. И все только благодаря тому, что сделал, как и обещал. Сообщил внимательно выслушавшему его парню, что знать меня не знает, а в прислуги нанял только из жалости. Не знаю, поверил ему стриженный красавчик или нет, но никаких претензий к заведению он предъявлять не собирался.


- Эту... я заберу с собой.- Пренебрежительно указал он на меня, скромненько стоявшую возле стеночки под надежной охраной его подчиненных.- Надеюсь, никаких возражений не последует?


- Да какие могут быть возражения? Что хотите, то с ней и делайте. Зачем мне эта воровка нужна?

На том и порешили. С отъездом квиэры решили не затягивать: собрались быстро и, наскоро перекусив, отправились готовить лошадей к отъезду. Что самое приятное, меня покормили тоже. Конечно, не такими изысканными блюдами, которыми потчевали лайта Валианта, но тоже вполне приличным завтраком, таким же, как и у всех остальных его сопровождающих. Значит, в отместку за не слишком удачную стрижку меня голодом морить вроде бы как не собираются. И это радует... Узнать бы еще что в этой золотисто-блондинистой голове за мысли такие обитают в отношении дальнейших планов на счет меня.


- Миалт,- я, опять обернувшись в сторону недовольно на меня зыркнувшего спутника, заискивающе улыбнулась.- А куда мы сейчас едем?


- Прямо.- Коротко ответил этот крайне необщительный тип и всем своим недовольным видом дал ясно понять, что на дальнейшие разговоры со мной он смотрит крайне отрицательно. Но если парень думал, что я так просто сдамся, то он очень глубоко ошибался.

- А куда именно "прямо"?

- Прямо по дороге.

- А дорога куда идет?

- Прямо.

   - А куда эта "прямая" дорога нас выведет?

   - Если и дальше будешь столько болтать, то лично тебя уже никуда...

Все, уважаю. Непробиваемый парень, даже голос не повысил, спокойный как камень. Чего же он тогда перед господином своим вздорным сразу теряться изволит? Неужели тот какая-то уж слишком знатная у себя на родине особа? И вообще, интересно мне, чего это они в наших краях позабыли? Что-то не слышала я о том, чтобы к нам в столицу посольство квиэрское вернуться решило. Если бы такое чудо произошло, мимо меня подобная информация вряд ли бы проскочила. Скорее всего, эти блондинистые пареньки по своим личным делам здесь объявились. А если подумать еще лучше, то по делам едущего немного впереди нас лайта Валианта. Ну да ладно, их делишки меня ни коим боком не касаются и при первой же возможности я с радостью помашу им во след ручкой... с как можно более дальнего расстояния, чтобы они меня случайно при этом не заметили. Бежать мне нужно от этой компании как можно быстрее. Поскольку я сама себя поймала на том, что слишком уж часто в сторону лайта Валианта взгляды заинтересованные бросаю. К чему бы это? Нет, то, что парень довольно красив, я же не спорю. На такого всегда посмотреть приятно, но не на спину же его, тем более, полностью плащом скрытую, мне любоваться? А вот же... смотрю... И что это на меня нашло? Уж не влюбиться ли я в этого белобрысенького собралась? Нееееет! Чушь полнейшая. Я от таких, как этот самовлюбленный красавчик всегда как можно дальше держаться старалась, потому что прекрасно понимала: от подобных типчиков только одна сплошная головная боль и нервы. А оно мне нужно?


- Привал.- Громко гаркнул за моей спиной Миалт и я от неожиданности нервно вздрогнула, при этом со всей силы врезаясь своим затылком в подбородок сидящего за мной мужчины. Взвыли мы оба и одновременно, после чего меня небрежно спихнули с лошади прямо в дорожную грязь. Хорошо, что мне по роду деятельности довольно часто приходилось прыгать и с гораздо большей высоты, благодаря чему я и не рухнула лицом вниз, а вполне уверенно встала на обе ноги.

Глава 5

И это привал? Не привал, а одно название. Не то, что привалиться, даже присесть негде! Ладно, я, хрупкая городская девушка, не особо привыкшая к тяготам путешествий, могла себе позволить растеряться в подобной ситуации. Но вот эти невозможные квиэры... а еще мужчины называется. Стоят, с задумчивым видом рассматривая вымокшую после затяжных дождей траву, чуть ли не утопающую в многочисленных лужах окружающих нас со всех сторон. Единственное, что лошадкам повезло, неприхотливые оказались животинки. Из луж водички попили и травкой сочной тут же, не сходя с места, смачно закусили. А вот мы... отдыхали стоя... на привале. Просто верх оригинальности!


- Кхм... Миалт.- опасливо и еле слышно обратилась я ко все еще дующемуся на меня здоровяку, едва только схарчила выделенный мне от "хозяйских щедрот", довольно приличный ломоть хлеба с куском вкуснейшей колбаски.- Я тут... это...

- Что "это"?


- Мне отлучиться нужно... ненадолго.


- Что значит, "отлучиться"?!

Ух, какие все-таки мужчины непонятливые личности и все-то им объяснять нужно, сами никак догадаться не могут. Вон, какие глаза удивленные сделал, можно подумать, что я на совсем отпрашиваюсь...


- Мне вон туда только.- Смущенно указываю на не слишком далеко расположенный кустарник, сплошь покрытый еще не опавшими, но уже по-осеннему желтыми листьями.


- Зачем?

Он что издевается?! Чувствуя, как мои щеки начали многообещающе нагреваться, отворачиваюсь от квиэров, которые с совершенно ничем не прикрытым интересом подслушивали наш разговор. Ну, вот и как мне теперь при всех объяснять, в честь чего одной непоседливой пленнице, вдруг приспичило по мокрым кустам прогуляться.

- Пускай идет.

Едва я хотела вежливо поблагодарить, лишь слегка мазнувшего по мне взглядом, как раз спешившегося с лошади лайта Вэлианта, как тот сразу же, добавил:

- Только без глупостей.

- Какие могут быть глупости? - с видом оскорбленной невинности пробурчала я и только собралась было удалиться, как этот... стриженный повелительным жестом подозвал к себе Миалта и велел обвязать меня веревкой, достаточно длинной, чтобы ни нарушать моего уединения. Сволочь! Под преследующими меня всеобщими заинтересованными насмешливыми взглядами, гордо промаршировала к вожделенному кустарнику. Едва скрывшись за его густой листвой, стараясь не задевать плечами ветки, протиснулась как можно дальше. Так, а вот теперь сосредоточимся на главном... Легкое жжение на кончике указательного пальца и мой обломанный ноготь начал удлиняться, одновременно с этим темнея и становясь гораздо плотнее. Хм, и они наивно надеялись, что меня сможет удержать от побега какая-то тоненькая бечевка! Одно легкое движение и аккуратно разрезанная прямо рядом с узлом на моей талии веревка, была быстро обвязана, вокруг ствола молоденького невысокого деревца. Вот и всех делов... А теперь нужно убраться отсюда как можно дальше в лес. Не спеша, чтобы не задеть растущие вокруг ветки и не привлечь ненужного внимания к "моему" кустарнику, непонятно с чего, в совершенно безветренную погоду решившему вдруг заколыхаться. Так, а вот теперь можно и поспешить. И все-таки, как же я не люблю бегать... особенно по размокшей после дождей грязной жиже, с противным чавканьем хлюпавшей под моими ногами. Неужели удалось избавиться от захвативших меня иноземцев? Здорово! Только вот сомневаюсь я в том, что стриженный мной блондинчик все это просто так оставит. Чересчур легко мне удалось сбежать и это обстоятельство очень сильно настораживает. Настолько сильно, что я даже решилась остановиться передохнуть и заодно обернуться назад, проверить, нет ли за мной погони. Погони не было... Странно и обидно. Ведь не мог же этот самоуверенный квиэр всерьез надеяться, что я не попытаюсь избавиться от его общества как можно быстрее при первой же удачной возможности. И вот эта самая возможность мне как раз и представилась. Я убегаю... и меня не догоняют! Непонятно... неужели мне настолько сильно посчастливилось? Сомневаюсь... с везением мне, в последнее время как раз и не фартит. И все-таки что-то здесь не чисто. Плюнув на терзавшие меня крайне тревожные мысли, подрываюсь, чтобы продолжать бежать дальше.

Боль, неожиданно пронзившая меня с головы до самых кончиков пальцев, дала мне смутно понять, почему именно за мной никто не поспешил вдогонку. Падаю на колени прямо в грязь и тянусь обеими руками к совершенно позабытому мной "подарочку" этой блондинистой сволочи. Нужно было его на лысо побрить! Подцепив пальцами тонкий кожаный шнурок, затянутый на моей шее самолично лайт Валиантом прямо перед самым нашим отъездом, я попыталась его разорвать. Безуспешно. Значит все-таки зачарованная вещичка. И чего же я, когда в гостинице ее на меня натянули, восприняла как неудачную шутку заявление крепко держащего меня за волосы, блондинчика, что "эта вот штучка, обозначает, что ты моя личная собственность и пока она на твоей шее, никуда ты от меня не денешься". Я! И - "собственность"! Ему повезло, что я ему, после этих слов, своим каблучком по его ноге не зарядила, желание было просто неимоверное. Сдержало меня только присутствие всей его свиты, которая таращилась на меня с предвкушающим видом и явно ждала, чтобы я совершила какую-нибудь глупость. И кое-что мне подсказывало, что ждали они не столько бесплатного представления с моим участием, а возможности как следует отомстить за поруганную прическу их предводителя. Так вот, о грустном... Нет, я, конечно, кое-что слышала о подчиняющих вещичках, но поскольку не сталкивалась с подобным чудом сама, то и не слишком и верила в их действительное существование. Как оказалось, зря. Вот одна такая, как раз на мне сейчас и висит, тем самым, подтверждая свое бытие в нашем, не слишком избалованном магией, мире. И если бы только этот невзрачный шнурок обозначал мою теперешнюю принадлежность лайту Валианту, так сказать, чисто символически... Так нет же, если сопоставить то, что я ощущаю сейчас, с тем, что я слышала ранее, то в неприятности я вляпалась основательно. Нет, абсолютно все желания своего вновь приобретенного "хозяина" эта веревочка меня исполнять не заставит. А вот при стремлении причинить вред тому, кто на меня его нацепил, или при попытке к бегству, будет повторяться та же самая история, что и сейчас. Боль. Сильнейшая, которая будет только увеличиваться при моем удалении от того, кому я теперь принадлежу. Значит, вывод напрашивается только один. Расстояние между нами нужно как можно быстрее сократить, если только я не желаю сойти с ума от разрывающей всю меня, неимоверной боли. Нерешительная попытка привстать, ни к чему хорошему не привела, ноги не желали разгибаться и с каждым движением накатывали все более и более сильные волны боли. А что если, решив не дожидаться строптивое приобретение, квиэры, просто-напросто усядутся на своих коней и спокойненько поедут себе дальше?

От одной этой мысли мне так резко поплохело, что я не слишком и раздумывая, пускай и скрипя при этом зубами от бессильной злобы, на четвереньках поползла обратно к хорошо видному мне кустарнику, от которого и начался мой бесславный побег. Чем ближе становилась заветная цель, тем легче мне было продвигаться. И когда я уже хотела было еще раз попытаться встать, то увидела прямо перед своим лицом высокие и основательно заляпанные грязью сапоги. Кхм? Подняв взгляд выше, смогла разглядеть и их хозяина, который с крайне презрительным выражением во всем своем облике, разглядывал лежащую у его ног в грязи... меня. Ууууу!!! Позорище-то какое!


- Я же предупреждал, чтобы ты не совершала глупостей...

Конечно, предупреждал! Вот только мог бы и намекнуть, какие неприятные последствия могут быть у моего непослушания.

- И долго ты в этой луже валяться собираешься?


- Я решила остаться в ней навсегда.- Недовольно буркнула я, сосредоточенно разглядывая какую-то очень интересную травинку прямо перед моим носом.


- Раз решила, то оставайся. - Подозрительно благосклонным тоном заявил мне лайт Валиант и, развернувшись ко мне спиной, безразлично добавил:- А то мы уже собрались ехать. Но поскольку ты решила дальше с нами не путешествовать, думаю, задерживаться здесь и дальше не имеет смысла...

И неторопливо направился в сторону стоянки... Я некоторое время просто тупо провожала его удаляющуюся фигуру непонимающим взглядом. Это что получается? Меня отпустили? Да не может такого быть! Начавшая опять ломить все мое тело, пока еще довольно терпимая боль, заставила меня моментально подскочить на ноги, и поспешить следом за этим напыщенным гадом. Отпустил он меня, как же!


- Что, уже передумала?- Не поворачиваясь в мою сторону, и видимо услышав мои, довольно громко хлюпающие за ним по грязи шаги, парень еле слышно хмыкнул.- Что же ты так быстро?


- Так куда же я теперь от вас... "хозяин", денусь? Я теперь от Вас ни на шаг, так что привыкайте к моему постоянному присутствию в Вашей жизни...- И такой зловредной улыбочкой его одарила, что любой нормальный человек на его месте призадумался бы, а стоил ли факт имения в личной собственности такой редкой диковинки как "изменчивая", тех нервов, которые я, открыто, всем своим видом, обещала ему попортить. Но, поскольку, этот ... человеком, явно, не был, да и в его нормальности у меня были довольно сильные сомнения, то от меня попросту отвернулись и нырнули в заросли кустарника, из которого и начался мой недолгий побег.


Выйдя следом за "хозяином" на поляну с его сопровождающими, которые уже восседали на лошадях и с крайне недовольным видом поглядывали на шумно продирающуюся сквозь накрепко переплетенные ветви, меня. А ну и что! Я к ним в попутчицы не напрашивалась и вообще, с этого момента буду делать все, чтобы они сами захотели как можно быстрее от меня избавиться. Главное, только не слишком сильно перегнуть палку, чтобы "избавиться" заключалось в том, чтобы сняв с моей шеи, совсем не идущую мне кожаную удавку, просто оставить меня где-нибудь на обочине дороги, а не прикопать под ближайшим деревцем. Или, что было бы еще хуже, сдать меня лично в руки Тайной службе . Поэтому натягиваю на лицо виновато-раскаивающееся выражение и, опустив глаза вниз, бреду к уже обкатанной мной лошади с Миалтом на ней.


Так, а это что еще такое? Не успела я подойти, как лошадь слегка сдала назад и не сама, а повинуясь легкому движению руки всадника, который при моем приближении, дернул за узду. Специально значит? Делаю вид, что не поняла этой шутки и подхожу опять... и опять то же самое. Поднимаю лицо вверх, с выражением полного на нем непонимания и вижу презрительно поджатые губы смотрящего на меня сверху вниз квиэра.


- И как это понимать?


- Ты вся в грязи, не хочу об тебя испачкаться.


- Извините великодушно, но ванны здесь нигде рядом нет, так что делать нечего придется везти меня так.


- Я не собираюсь...


- Миалт!- Возмущенный задержкой Валиант, посмотрел на своего подчиненного такими холодными глазами, что меня без дальнейших пререканий сцапали за руку и все же затащили в седло. Нахально привалившись к своему спутнику спиной (более-менее чистой, так как по лужам я ползала на животе), я попыталась хоть чуточку согреться. Нда, осенью, в почти что насквозь промокшем платье, на прохладном воздухе, вряд ли бы кто чувствовал себя уютно. Вот и я, хорошо так промерзла. Еду, дрожу, зубы друг о друга стучат как ненормальные и грустная мысль о, скорее всего, уже возвращающейся простуде, вводила меня в тихую тоску. Ненавижу болеть! Закрыв глаза, попыталась хотя бы чуть-чуть унять колотившую меня дрожь. Безрезультатно. А вот когда меня, запахнули в полы теплого уютного плаща, я чуть от неожиданности с лошади не свалилась. Недоуменно оборачиваюсь, чтобы поинтересоваться с чего вдруг такая доброта, как Миалт меня крайне недовольным тоном опережает:

- Заболеешь, возись с тобой потом... А мой плащ тебе чистить придется, как только до какого-нибудь постоялого двора доберемся.


Хм, кажется именно этот квиэр, не такой уж и плохой парень. Пусть и пытается показать, что действует только в своих интересах. Ведь, если я все-таки заболею, то сомнительно мне, что заботу обо мне, болезной, заставят взять на себя Миалта. Скорее всего, бросят где-нибудь по дороге и хорошо, если на каком-то постоялом дворе... Да, нужно будет не забыть извиниться перед парнем, за то, что я нечаянно его ударила... потом... чуть-чуть попозже...


- Эй, ты... просыпайся уже давай!- Вот зачем же так громко кричать прямо в ухо спящему человеку? Ведь он же и испугаться может, а у испуга могут быть самые разные последствия.


- Уууум!!! Какого...

Вот не знаю у кого как, а у меня первой мыслью, когда я все же открыла глаза, была та, что я их сейчас опять закрою, причем навечно. По крайней мере, многообещающий взгляд, которым меня одарил утирающий ладонью бегущую из его, разбитого мною носа кровь, явно намекал мне именно на это. Интересно, а он поверит, что я и в этот раз... ну... нечаянно? Лично я, на его месте, не поверила бы ни за что.


- Ты...- Занесенная над моей головушкой довольно-таки мощная мужская ладонь, окончательно убедила меня в мысли о том, что этот... хм... несчастный случай приняли за четко спланированное вредительство.


- Миалт!- Недовольный окрик предводителя квиэров, немного охладил порыв здоровяка, заставив того отказаться от идеи устроить мне незамедлительную трепку.- Не горячись, она нам еще пригодится...


Ну вот, а я только чуть было не воспылала к нему чувством искренней благодарности за совершенно неожиданную защиту. И как оказалось зря. Значит "пригожусь". А если бы не пригодилась? Меня тогда что, всем кому не лень спокойно бить бы разрешалось? И вообще, мне вот интересно, зачем он приказал обвязать меня веревкой, если уже до этого надел подчиняющий амулет? Ведь явно же ожидал, что я бежать попытаюсь. Значит, решил устроить себе небольшое развлечение, чтобы хоть как-то улучшить настроение видом моего униженного состояния, в последствии неудачного побега. Какой мелочный, оказывается, тип... А что, должно быть я очень даже жалко смотрелась в грязи, у ног этого напыщенного блондинчика. Хорошая месть за его искромсанные моей безжалостной рукой волосы. Вон и сейчас, нервно ладонью по жалким остаткам некогда роскошной шевелюры провел, видимо никак привыкнуть не может к такой невосполнимой потере... И посмотрел так злобно в мою сторону... Странно, чего же он так меня сильно раздражает? Настолько, что я глупость за глупостью после знакомства с ним только и делаю. Даже сейчас, нахально уставившись прямо в глаза красавчика, решила немного над ним поиздеваться. Судя по тому, как от гнева потемнели его глаза, у меня это превосходно получилось.


Кокетливо накручивая на пальчик один из локонов своих, только что отросших до пояса светло-золотистых волос, мило улыбнулась взбешенному до невозможности парню. И не удивительно, что взбешенному. Моя теперешняя прическа один к одному повторяла и цветом и формой его, правда ту, которая была до вчерашней ночи. Было приятно, правда, совсем не долго. Быстренько сдернув меня с лошади, квиэр грубо бросил меня к своим ногам... опять в лужу... Схватил за только что отращенные волосы и занес над моей бедной головушкой выхваченный из поясных ножен, судя по виду, довольно острый клинок. Это что, меня сейчас убивать будут? За такую ерунду? Нет, ну не может же такого быть?! Или все-таки, может? Проводив недоверчивым взглядом, неотвратимо направляющееся все ближе ко мне лезвие, я настолько изумилась подобной дикой мысли, что даже не подумала о том, чтобы хотя бы завизжать что ли... для приличия. Как всем правильным жертвам делать полагается. Меня не убили... А вот у меня подобное желание по отношению к "хозяину" появилось моментально. Сразу же после того, как я увидела медленно осыпающиеся вниз, отрезанные почти на всю длину свои только что выращенные волосы. И вот тут я уже вышла из себя. С коротким гортанным рыком быстро вскочила на ноги и нацелившись вмиг отросшими коготочками в лицо самодовольно ухмыляющегося парня я попыталась полоснуть ими по его самоуверенной физиономии. Нда, вот именно, что только попыталась. Дикая скрутившая все тело боль сразу же заставила меня отказаться от этого намерения. Ноги подкосились, и я рухнула на мокрую траву, где я и осталась лежать, способная только на то, чтобы тихонечко поскуливать.

- Да когда ты уже успокоишься?- Небрежно пошевелив мою тушку носком своего сапога, квиэр, каким-то усталым тоном поинтересовался:- Тебе не надоело еще меня злить? Ты даже не представляешь, как сильно я хочу избавиться от твоего общества, причем любым способом. Тебя спасает только то, что мне, возможно, пригодятся твои способности к перевоплощению. Но это не означает, что я буду терпеть твое своевольное и непочтительное ко мне отношение до бесконечности. Ты, всего лишь жалкая воровка, которую я могу в любой момент сдать просто жаждущим заполучить тебя в сои руки сыскарям. Так что веди себя как можно тише и незаметнее... Чтобы у меня не возникало желания наказать тебя именно так, как ты заслужила.

На этом закончив свою проникновенную речь, парень направился к лошади, даже не обернувшись назад. Хорошо, что не обернулся, потому что за тот, злобный многообещающий взгляд, которым я одарила его, удаляющуюся спину, меня по головке бы, явно, не погладили. А вот пристально следящий за мной Миалт, заметил, и неодобрительно мотнув головой, жестом приказал мне возвращаться на свое место. Это, в смысле, на его лошадь. А что еще оставалось делать? Придав лицу соответствующее моему нынешнему положению скорбно-покорное выражение, при неохотной помощи здоровяка-квиэра, вскарабкалась в седло за его спиной. Дальше ехали быстро, молча и больше не делая никаких остановок до самого вечера. И куда же это мы так спешим? Интересно, но лезть с разговорами к своему соседу по лошади, я не спешила, оттого что сомнительно мне было услышать от него хоть слово в ответ... Ну что ж, помолчим. Заодно и обдумаем сложившуюся ситуацию... очень невыгодную для меня ситуацию. Нужно что-то делать, чтобы исправить свое незавидное положение в самое ближайшее время. А для этого самой первоочередной для меня задачей становится избавление от этой мерзкой удавки на моей шее, которую я уже успела всем сердцем возненавидеть. Но как? Ясно одно: для освобождения от совершенно не нужной мне магической штучки, нужен маг. Тоже сложная задача. А потом, даже если я разузнаю, где можно найти так сильно необходимого мне человека, то, как до него добраться, если сбежать от своего самозваного "хозяяяяяина" у меня все равно не получится? И еще вопрос, для чего я так сильно оказалась нужна этому блондинчику, если он даже согласен терпеть мое, столь неприятное для него общество? Если судить о моих способностях и способах их применения, парень, скорее всего, задумал совершить с моей помощью что-то противозаконное. А я что, я совсем даже не против. Только с несколькими условиями... Во-первых, чтобы это задание было хотя бы приблизительно выполнимо, во-вторых, чтобы ни за просто так. Потому что моя алчная натура не потерпит над собой такого издевательства, как принуждения ее к благотворительности. Должна же я получить хоть что-то за свой нелегкий труд. Пускай хотя бы и свою собственную свободу. Значит, если не получится самой избавиться от "удавки" нужно будет как-то подвести блондинчика к этой теме и, не особенно наглея, оговорить с ним мою дальнейшую участь. Только вот сильно смущает меня одно обстоятельство, близость этого невозможного парня постоянно лишает меня моего, обычно вполне спокойного и расчетливого состояния. Так и хочется сделать ему какую-нибудь гадость чтобы вывести из себя. Он при этом тааааак мило злится... А ведь его все мои глупые выходки с каждым разом все больше и больше бесят. И я, вместо того, чтобы угомониться, как он мне и советовал, так нет, в голове так и продолжают крутиться планы как достать его еще сильнее. Да, так дело не пойдет, Терпением этот парень особо не отличается, вот доведу его окончательно, и все мои теперешние проблемы покажутся не такими уж и большими. И все же, как быть и что делать? Я ведь просто-напросто не смогу молча и покорно выполнять все требования и пожелания этого напыщенного дворянчика. Дааа, кругом одни проблемы...


Целый день, проведенный в седле, заставил меня впасть в тихое уныние. Болело все. Начиная от головы и заканчивая тем самым местом, которым я в этом седле как раз и сидела. Так что когда уже почти в сумерках мы подъехали к какому-то огороженному добротной каменной стеной городу, я чуть ли не расплакалась от счастья. И было от чего. Судя по высоте и продолжительности стены, город был совсем даже не маленький, значит, хотя бы одна гостиница в нем должна иметься. Только вот одно обстоятельство не давало мне покоя. Вспоминая карту, отобранную вместе с остальными моими довольно скудными вещами, находящимися в сумке, я не смогла припомнить ни одного подходящего по размерам поселения, находящегося на границе нашего государства. Вывод напрашивался один, но очень неутешительный. От границы мы весь этот день двигались в совершенно другом направлении. Вопрос только: куда? Ладно, поскольку на него мне никто сейчас не ответит, можно подумать о том, какую выгоду мне может принести это обстоятельство? В голову приходит одна интересная для меня мысль. В подобном месте вполне может обитать просто необходимый мне сейчас маг. Только вот как его найти и как до него добраться, если отойти от "хозяяяина" я далеко не смогу?

Как оказалось несколько позже, эта проблема была более-менее разрешима. В городе мы заселились в самую лучшую гостиницу. Мой "хозяин" занял двойной номер, одну из комнат которого, он забрал себе, а вторую отдал Миалту, которому предполагалось по приказу блондинчика делить ее со мной. Этим обстоятельством мы со здоровячком оказались одинаково оччччень недовольны. Все мои робкие попытки намекнуть о том, что молодой девушке не слишком прилично ночевать в одной комнате с мужчиной, не являющимся ее мужем, были отметены как несущественные. И пока я насуплено стояла в углу, напустив в глаза еле выдавленные из глаз слезы, квиэр приказал Миалту на ночь связать мне руки-ноги. Когда я изумленно поинтересовалась, зачем такие предосторожности, если я все равно сбежать не сумею, красавчик нехотя процедил:

- Потому что у тебя ума совершенно нет. Когда я буду спать, действие ошейника ослабнет, но... - видимо заметив, какой радостью сверкнули мои глаза, парень презрительно ухмыльнулся.- Вот поэтому тебя и свяжут, потому что ты, скорее всего, опять попытаешься сбежать. Только вот когда я утром проснусь, то кое-кому, кого не окажется со мной рядом, будет очень и очень плохо. Так что можешь меня поблагодарить. Видишь, как я забочусь о твоем благополучии, предупреждаю заранее...

Заботится он обо мне, как же! О своем благополучии он заботится и о выполнении того дельца, которое он мне поручить решил. Ну что ж, пускай связывают, если им от этого будет легче... И ведь связали... сволочи. Правда, предварительно накормив и приказав переодеться в платье, добытое в городе кем-то из квиэров. Хм, а платье оказалось... голубеньким в крупный желтый цветочек. Нда, я бы из такой ткани и шторки на кухне бы не повесила, но видимо придется носить и ЭТО. Все лучше, чем мокрая грязная тряпка, надетая на меня сейчас. Одарив горестным, полным скорби взглядом, смущенно покрасневшего добытчика, надуто ушла в выделенную мне комнату, с гордым видом сообщив, что заходить туда некоторое время никому не советую, поскольку некая чрезвычайно стыдливая девица соизволит переодеваться. Никто и не решился меня побеспокоить, видимо оберегая свои ранимые чувства от "дивного лицезрения" моей обнаженной натуры. И когда я, уже переодетая и почти что согревшаяся, осмелилась тихонечко проскользнуть обратно в комнату "хозяина", застала того в гордом одиночестве сидящего в кресле и задумчиво рассматривающего какую-то блестящую цацку в своей руке. Хм, занятная вещица... дорогая. И судя по свисающей из его ладони длинной цепочки, скорее всего, нашейный медальон, состоящий из двух половинок, сейчас раскрытых... В таких обычно располагаются миниатюрные портретики близких и родных. И лицо у квиэра какое-то необычайно нежное и мечтательное было, я чуть через порог не споткнулась от неожиданности. Да если бы он на меня ТАК хотя бы раз посмотрел, я бы... Стоп, о чем это я?! О, а меня уже и заметили (попробовал бы не заметить, если я в комнату, благодаря неровным порогам влетела, чуть ли не падая). И как же мы сразу изменииилииись... Губы, на которых до моего шумного вторжения блуждала нежная полуулыбка, вытянулись в жесткую линию, лицо опять приобрело свое обычное, холодное и надменное выражение. И на меня крайне недовольно посмотрели, ясно давая понять, что мне здесь совсем не рады. А что поделать, я и сама не прочь бы оказаться отсюда как можно дальше. Только вот кое- что мне в осуществлении этого стремления мешает. Резким щелчком захлопнув медальон, квиэр бережно положил его на стоящий рядом с креслом столик и выжидающе уставился в мою сторону, ожидая объяснения моему нежданному появлению.

- Чего тебе?- Устав дожидаться пока я решусь выдавить из себя хотя бы слово, недовольно поинтересовался парень.

- Поговорить бы хотелось...

- Иди, с Миалтом поговори...

- Так я с Вами хотела...

- Я не в настроении разговаривать... тем более с тобой.

И головой небрежно указал в сторону выхода из своей комнаты, тем самым, давая понять, что не расположен не только к общению, но и к моему молчаливому обществу вообще. Только вот я девушка совсем непослушная оказалась. Нагло проигнорировав довольно прямой намек, промаршировала совсем в другом направлении. Остановилась только тогда, когда приблизилась вплотную к, снизу вверх недоуменно смотрящему на меня из кресла, парню.

- Послушайте, давайте лучше определимся сразу. Сейчас мы спокойно обговариваем, то зачем я Вам все-таки нужна, и что мне будет за то, что я Вам помогу. Ведь для чего-то же я Вам понадобилась, раз Вы готовы великодушно терпеть мое, так сильно невыносимое для Вас общество?

- Даже так...- Парень, пренебрежительно хмыкнув, одарил меня такой холодной улыбкой, что меня сразу же посетил вопрос; а может быть мне еще не поздно послушаться, и вернуться в свою комнату... бегом, надежно заставив какой-нибудь тяжелой мебелью дверь с той стороны?

- Предположим, что нужна. - После довольно продолжительного молчания во время которого меня осмотрели с таким видом, что я почувствовала себя презренной букашкой сподобившейся привлечь к себе высочайшее внимание этого... квиэра. Сволочь! Потрусив головой до полного в ней прояснения, злобно уставилась на недовольно скривившегося парня. Опять на мне свои штучки с внушением пробует, так не с той связался!

- И что бы ты хотела за свою "помощь"?

Демонстративно оттягиваю пальцем от шеи завязанную им "удавку", тем самым давая понять, что именно интересует меня в качестве оплаты своего нелегкого труда.

- Нет.- Сказал, как отрезал этот... очень нехороший квиэр, чем заставил меня очень сильно разозлиться.

- Тогда не может быть никакого разговора о том, что я буду Вам помогать...

- Будешь...- И сразу же после этого мою шею начал стягивать, обмотанный вокруг нее кожаный шнурок. Вот же сволочь белобрысая! Когда я уже почти что задохнувшись, рухнула на колени перед все так же невозмутимо сидящим в кресле парнем, сверху вниз смотрели уже на меня. Еще недолго полюбовавшись видом моих мучений, квиэр наконец прекратил это издевательство.

- Ну что, наговорилась уже?

- Да, вполне... - Еле слышно прохрипела я и поспешила в свою комнату не дожидаясь повторного приказа. Ну и скотина, я ему еще это припомню! Плюхнувшись на одну из располагающихся в нашей с Миалтом комнате кроватей, злобно уставилась на дверь. Постаравшись отогнать крайне кровожадные мысли, направленные на моего, оставшегося с той стороны "хозяина" принялась обдумывать сложившуюся ситуацию. Значит так. Эта... блондинистая смазливая скотина отпускать меня на волю не собирается даже после того, как я выполню его таинственное задание. "Удавку" он может снять с меня только сам и без принуждения, значит нужно поставить его в такие условия, чтобы ему пришлось освободить меня по собственной воле. И как же это сделать, если он не хочет этого делать совершенно. Значит нужно обменять свою свободу на то, что ему очень сильно нужно. Интересно, вот только что? Задумчиво вытянула из-за манжета длинного рукава своего нового платья стянутый во время разговора со стола медальон и довольно улыбнулась. Нда, интересное дельце... Оказывается, у нашего холодного красавчика есть сердечная привязанность, да еще и какая. На одной из внутренних половинок кулона, довольно сложный замок которого я вскрыла без малейших усилий, находился портрет белокурой девушки... красивой... очень красивой. Невеста? Не зря же он на этот портретик так облизывался. Вроде бы по внешнему виду является его соотечественницей, может быль родственница? Да, нет, на сестру или мать так не смотрят. Так смотрят только на возлюбленных. Даааа и с чего это меня так расстроило? Ведь ясно же, что такой красавчик, надолго не прибранным к чьим- то загребущим женским ручкам не останется. Жаль, что не к моим... Хотя зачем мне такое "счастье"? Только чтобы любоваться? Потому что с таким высокомерным характером я его не смогу выдержать даже день рядом с собой, без желания придушить собственными руками.

На ночь меня связали, намотав на руки и ноги по такому слою веревок, что видимо, надеялись, что с таким грузом я даже отползти далеко не сумею. Наивные... Освободилась я от пут довольно быстро, предварительно подождав, пока мой сторож заснет покрепче. Чуть сама не заснула, пока дождалось его спокойного равномерного дыхания. Бедненький, полночи притворялся спящим, чтобы устроить мне проверку и все же заснул. Я ему немного помогла укрепить его и так совершенно спокойный сон (еще несколько десятков смазанных снотворным иголок, были надежно припрятаны в одном из откручивающихся каблучков моих ботинок.) Одолжив у соседа по комнате несколько великоватый мне плащ, как можно осторожнее распахнула окно. То, что моя комната находилась на втором этаже гостиницы, не могло остановить меня ни в коем случае. Я легко и привычно перемахнула через подоконник и аккуратно приземлилась на мощеную дорогу, проходящую под окном... прямо в лужу... Нет, это уже чересчур! Что же мне так "везет" на них в последнее время? Обиженная на весь свет, в расстроенный чувствах побрела по ночным улицам города, раздумывая о том, как бы найти мага, несмотря на то, что подсказать мне место его возможного обитания абсолютно некому. Добропорядочные жители города уже давно все спят. А вот недобропорядочные... мне бы они сейчас пригодились, только вот не видно их нигде. Какой все-таки на удивление тихий и мирный городок... аж тошно! После того как я прочесала почти все улочки этого возмутительно благополучного города, я свернула в темный переулок почти что на самой окраине поселения. И там встретила их... тех, кого я так долго искала. Двух здоровенных, подозрительно неряшливого вида мужчин, которые при виде моей закутанной в плащ фигуры несколько растерялись. Конечно, ведь я их весьма удивила. Мало того, что с криками бежать, куда глаза глядят, не пыталась, так еще спокойненько так остановилась и с жадным видом принялась их разглядывать. Растерянными мужчины оставались недолго.


-Деточка, а тебе никто не говорил, что гулять одной по ночным улицам может быть довольно опасно?- Поинтересовался у меня один из амбалов, скривив свою и так жуткую физиономию в каком-то диком оскале. Это он меня что, испугать так попытался? Смешно, однако...


- Дяденьки,- попытавшись придать голосу как можно более слащавое выражение, я очень мило улыбнулась в ответ.- А вам самим такого никто не говорил?- И прическу свою, благодаря одному блондинистому нахалу, уже несуществующую, кокетливо так подправила. При этом выставляя напоказ свое любимое колечко. Упс. Кажется у меня неприятности. Мужчины, сразу же заприметив не слишком дорогое украшение, довольно заулыбались. И один из них больно ухватив меня за руку, принялся стягивать с пальца тоненький ободок. Таааак! Значит эта парочка не является членами "ночного братства", стало быть, сейчас мне выпала отменнейшая возможность сорвать хоть на ком -то свое отвратительнейшее настроение.


- Ну что ж ребятки, вы сами напросились!- Радостно улыбнувшись, сообщила я мужчинам, при этом выставив на показ целый ряд только что отращенных длинных и очень острых зубов. Нда, когда я картинку того кошмарного чудища в одной из книг в маминой библиотеке найденной увидела, то сразу же решила кое-что из нее позаимствовать. Удачно, нужно сказать, позаимствовала... Пускай, полностью примерить на себя ту личину и не получилось, но и того, что удалось в себе изменить мне с лихвой хватило. Мама, помнится, мне такую трепку тогда устроила, когда я ее немного своим новым обликом попугать решила. Но ведь, напугала же... удачно, да еще и как... заднее место еще пару дней болело после вполне заслуженного наказания.

Глава 6

Так что уже совсем немного времени спустя я стучалась в указанную мне дверь городского мага, при этом как раз заканчивая изменять свой нынешний облик не слишком способствующий к нанесению визитов к добропорядочным горожанам. Хорошо, что ребятки мне попались более-менее понятливые. Увидев резкие перемены в моей внешности, быстро смекнули, что разумнее будет довести очень странную девицу до нужного ей дома, чем и дальше продолжать пытаться ее грабить. Правда в начале они попытались покинуть мое общество, чему воспрепятствовала парочка позаимствованных мной у Миалта ножичков. Продемонстрировав ребятам длинные узкие клинки, которые я пару раз изящно прокрутила в руках, с легкой клыкастой улыбкой заявила им, что если они попытаются покинуть мою приятную компанию, то далеко убежать им все равно не удастся. Неудачливые грабители моим умением обращаться с оружием впечатлились и сазу же повели меня в центр города, указывая дорогу к нужному мне дому. На довольно продолжительный стук мне открыл дверь полусонный растрепанный пожилой мужчина, одетый в наспех накинутый на ночную сорочку, теплый халат. Он весьма удивился, когда увидал на пороге своего дома в столь неурочный час прелестное белокурое создание с ручьями текущими по щекам слезами (Еще бы им не быть заплаканными после пережитой мной боли от полного перевоплощения).


- Эм... что вам угодно, милейшая?

- Помогите, пожалуйста, мне очень нужна ваша помощь... - Еле слышно прошептала я и заревела еще сильней. Правда, очень аккуратно, стараясь не испортить произведенное своей новой внешностью впечатление.

- Проходите, дорогая... Давайте Вы хорошенько успокоитесь и все мне расскажите.

После того, как меня усадили в уютное кресло и впихнули в руки чашку с еле теплым отваром, заваренным из каких-то не слишком приятно пахнущих травок, я принялась рассказывать только что сочиненную, весьма жалостливую историю. О том, как один знатный иноземный мужчина похитил меня из родного дома и теперь насильно везет с собой неизвестно куда, и неизвестно зачем... А поскольку врать я умела хорошо и делала это с завидным постоянством, то мужчина сразу же проникся моим плачевным положением и слушал со все более возрастающим вниманием. - ... и чтобы я не смогла от него сбежать, нацепил на меня вот это.- Закончила я горестное повествование и в подтверждение своих слов продемонстрировала шнурок, затянутый на моей шее. Рассматривали его долго и со всех сторон. Странно, но при этом почему-то особенное внимание уделяя довольно глубокому вырезу моего декольте. Ох, и дяденька, ай-яй-яй...


-Ошейник я снять не могу, и не сможет никто, кроме того, кто Вам его надел. - Со скорбным выражением лица, вскорости заявил мне маг и чуть-чуть помявшись, уже более оживленно продолжил: - Но не отчаивайтесь. У меня есть амулет, который ослабит воздействие на вас этой... неприятной вещицы.


Увидав мое сразу же вспыхнувшее радостью лицо, маг тяжело вздохнул и с проникновенной грустью в голосе, принялся рассказывать, какая нынче стала дорогая жизнь в нашем прославленном государстве. Слушала я очень вежливо, и не перебивая. О том, что наш государь, будь и дальше он жить во здравии, в который раз непонятно с чего поднял налоги. О том, что и Глава Государственной Магистерии требует увеличить отчисления с доходов на седьмую часть, благодаря чему скоро все провинциальные маги настолько обнищают, что будут жить впроголодь, так как цены на продукты на местном рынке взлетели до неимоверных высот. Сломалась уже на том моменте, когда мужчина принялся озвучивать эти самые цены.


- Сколько?- Чуть ли не прорычала я, заставив мага нервно вздрогнуть и сразу же прекратить действовать мне на нервы.


- Пятьдесят золотых...- Быстренько сообразив, чем именно я интересуюсь, выпалил мужчина, чем ввел меня в легкий ступор. Вот это запросы, да это же где-то десятая часть стоимости того домика, на который я так долго и упорно собирала...


- Десять...

- Имейте совесть!- Чуть ли не взвыл маг и начал опять перечислять тяготы своей, чуть ли не нищенской жизни. Едва не пустив сочувствующую его горю слезу, я решила проявить чуточку сострадания:


- Пятнадцать...


- Девушка, этот амулет вещь очень редкая, мало еще у кого сможете такой же раздобыть. Да еще и сомнительно мне, что похитивший Вас мужчина позволит Вам так часто прогуливаться по ночам в поисках оного...


Весомый аргумент, тут даже не поспоришь... И вот этот человек - маг? Дааа, загубил дяденька свое призвание, разменивается по мелочам. С такими-то способностями к торгу, уже давно бы разбогател... настолько, что цены на фасоль и редиску его бы уже совершенно не волновали.


- Давайте пополам. Даю двадцать пять, и предупреждаю сразу, больше у меня все равно нет.


Тяжелый, чересчур наигранный вздох и быстрый согласный кивок, запоздало заставили меня усомниться в том, что маг рассчитывал хотя бы на половину этой суммы. Обидно, поспешила я с согласием, нужно было еще поторговаться. Но ничего страшного, деньги-то все равно не мои, хотя их и жалко.


- Я вернусь где-то через час.- Деловым тоном заявила я и, холодно улыбнувшись, продолжила:- Надеюсь, амулет вы сможете отдать мне сразу же, поскольку выбираться из города мне нужно будет очень быстро.


- Он уже у меня, не переживайте. И куда вам так спешить, если городские ворота до рассвета все равно будут заперты?


А вот об этом я, как раз и не подумала. Зато подумал предприимчивый маг.

- Еще 10 золотых и я помогу вам выбраться из города сегодня же ночью...


Вот же дает! Сразу видно, что совести у кое-кого, здесь находящегося, нет совершенно. Вместо того чтобы абсолютно бескорыстно помочь несчастной, попавшей в беду красивой девушке, решил попросту обобрать ее до последней нитки. И что самое обидное: соглашаться на его условия все равно придется...


- Хорошо.- Просипела я, не в силах выслушивать еще раз от этого проныры весь список цен на их городском рынке. И удалилась с гордо поднятой головой. Правда, едва выйдя за дверь его вполне добротного домика, принялась бежать на полной скорости обратно в направлении гостиницы.


Деньги. Мне срочно нужны деньги. А где их можно раздобыть в столь короткие сроки? Правильно, у одного хорошо знакомого мне, весьма обеспеченного квиэра. Значит, будем грабить блондинчика повторно, тем более что никаких, даже малейших угрызений совести это обстоятельство у меня не вызовет. Все-таки, большая часть содержимого его довольно приличного кошелька (которое я вполне досконально успела пересчитать еще в первое ограбление), пойдет на то, чтобы избавить меня от его же, совсем не нужного мне "подарочка" на шею.

   Так, вот и знакомое полуоткрытое окошко, к которому я быстро взобралась по бревенчатой стене, глубоко вонзая в нее свои, весьма прочные и острые, специально отращенные коготочки. Осторожно перебравшись через подоконник, тихонько прошмыгнула мимо крепко спящего Миалта и открыла дверь в соседнюю комнату. И вот тут мне опять не повезло. Блондинчик не спал. Он просто валялся на кровати, задумчиво рассматривая при слабом свете одиноко горящей свечи, какие-то бумаги. Увидев мою, не успевшую скрыться в "свою" комнату фигуру, парень вначале несколько удивился. Затем задумчиво рассмотрел мое лицо, которое я так и не успела изменить к тому варианту, к которому он уже привык. Потом его взгляд наконец-таки остановился на моих никогда не изменяющихся глазах.

- Опять ты.- Недовольно скривился парень, поняв, кто именно самовольно осмелился проникнуть в его комнату.


- Я... опять...- Покаянно опустив голову вниз, признала и так очевидный факт.

- Тебя что, снова на разговоры потянуло?- Сухо осведомился лайт Валиэнт, бросив демонстративный взгляд на мою шею, обвитую темно-коричневым шнурком.

- Нет, благодаря Вам я уже надолго наговорилась, так что теперь лучше помолчу...

- Тогда иди и молчи в своей комнате.- Приказал мне парень, и только теперь заметил кое-что странное в моей наружности, помимо самого изменившегося до неузнаваемости обличья.- А когда это ты развязаться успела?

- Да, вот, совсем недавно...- Скромненько потупившись, сразу же призналась я, после чего быстро продолжила:- Вы даже не представляете себе, как неудобно спать с таким количеством завязанных на руках и ногах веревок, так что пришлось мне от них избавляться. И еще, на всякий случай предупреждаю; можете больше и не пытаться меня остановить подобным способом, все равно не получится... Я тут совершенно случайно узнала, сколько стоит веревка на местном базаре, так хочу Вас предупредить: если каждый день будете тратить на меня столько денег, то вскорости попросту разоритесь. А Ваши деньги мне еще пригодятся... - Так, кажется, у меня опять получилось вывести этого красавчика из себя, вон, покраснел как. Даже с кровати соскочить соизволил... и в мою сторону с каким-то нехорошим выражением на лице направился.


- Слушай, тварь! Ты даже не представляешь, какое сильное желание ты у меня вызываешь в данный момент!


- Какое?- кокетливо стрельнув глазками в сторону этого раскрасневшегося красавчика и в то же самое время чуть ли не умирая от страха, едва ли не пропела я. И сделала несколько шагов назад, поближе к выходу из его комнаты... Так, на всякий случай....


- Придушить, не спеша, очччень надолго растягивая это удовольствие.


И вот, так всегда. Странно, почему я у всех с кем встречаюсь в своей не долгой, но такой насыщенной жизни, вызываю именно это желание? Ну, все, я обиделась.


- Я вообще- то по делу...


- По какому?- Парень, настороженно остановился где-то на пол пути ко мне и посмотрел с некоторой подозрительностью во взгляде. И вот с чего бы это?


- По тому же самому, что и в первый раз. Дело в том, что у меня сейчас некоторые денежные затруднения... и я надеялась, что Вы поможете мне их разрешить...


- Что ты несешь?! Совсем не понимаешь своего теперешнего положения? Вот только попробуй...

- Сами предложили, так что без обид.- Короткий взмах рукой и почти незаметная иголка впивается в шею яростно рванувшего в мою сторону красавчика. Была бы я человеком и свое горячее желание меня придушить, парень осуществил бы без малейшей задержки. Просто внушил бы мне стоять на месте и не двигаться, а сам бы в это самое время и исполнил свое "очень сильное желание". Но, видимо, сегодня не слишком удачный для него день, а вот мне должно же уже хоть когда-то начинать везти? Выдернув из шеи острую иголку и злобно глянув на меня своими, уже слегка затуманенными глазами, лайт Валиэнт начал медленно оседать на пол. Подскакиваю поближе и помогаю уже практически бессознательному телу, аккуратно опустится на кровать. Хм, и чего это я сегодня такая добрая? Нет, я не добрая, я практичная! Парень совсем даже не легкий, и если на пол всем своим весом грохнется шуму буде-е-е-т. А мне совершенно не нужно, чтобы сейчас сюда все его сопровождающие сбежались, проверить, что такое с их драгоценным соотечественником стряслось. Некоторое время, полюбовавшись тихо и мирно спящим красавчиком, которого я, скорее всего, уже никогда больше не увижу, с тяжелым вздохом принялась за дело. Тяжеленький, приятно звякнувший мешочек с золотыми монетами опять нашла в самом верху небрежно брошенной в углу дорожной сумки. Нет, кое-кого жизнь совершенно ничему не учит, и меня это несказанно радует. С довольным видом, пряча добычу на груди, кидаю задумчивый взгляд на остальное содержимое объемной сумки. Кхм, а гардеробчик у этого лапочки очень даже ничего... а вот я немного поизносилась...


В итоге, к уже знакомому мне дому местного мага я добралась гораздо позже, чем планировала до этого. А все из-за того, что не смогла обуздать свою неуемную жадность. И поэтому теперь тащила с собой скрытую под ставшим уже моим плащом самовольно присвоенную меховую сумку. Да при этом и не пустую, а плотно набитую позаимствованным в безвременное пользование, ополовиненным гардеробом весьма запасливого квиэра. На этот раз дверь мне открыли без малейшего промедления (такое ощущение появилось, что уже одетый для выхода на улицу дяденька в нетерпении подкарауливал выгодную клиентку у самого порога).


- Дорогая, а я вас уже заждался...- Со счастливой улыбкой заявил он, и глазки свои в сторону смешно скосил, делая вид, что совсем даже не пытается рассмотреть, что именно из-под моего плаща так сильно выпирает. А когда пройдя в комнату я сняла с себя плащ, тем самым выставив напоказ дорогущую сумку, маг погрустнел прямо на глазах. Да, чувствую, что он сейчас подсчитывает ту сумму, которую мог бы с меня содрать, зная заранее, что я являюсь счастливой обладательницей подобной роскоши.


- Где амулет?- Деловито поинтересовалась я, настороженно поглядывая на необычайно алчного дяденьку.


- Не переживайте, дорогая, он у меня.- Доверительно сообщил мужчина и выжидающе на мою сумку уставился. Я в ответ тоже задумчиво комнату глазами обвела, давая понять, что оплата будет производиться только по предъявлению товара. Мой намек поняли сразу же и нехотя достали из кармана невзрачный кожаный шнурок, почти такой же, каким снабдил меня до этого квиэр. Только в отличие от того, который уже обвивал мою шею, на этом был прицеплен какой-то небольшой кругляш грязно- коричневого цвета.


- И что это за гадость?- Недовольно поинтересовалась я, с тяжелым вздохом представляя на своей шее еще одно крайне "стильное" украшение. Хотелось хотя бы надеяться, что эта непонятная штучка сможет мне помочь. Видимо, заметив крупными буквами написанное на моем лице сомнение, мужчина, принялся расхваливать свой невзрачный товар:

- Дорогая, не смотрите на него так. Пускай он и непрезентабелен на вид, но вам же гораздо важнее его способности, чем внешний облик.

А кто же спорит? Но вот только за ту сумму, которую с меня содрал этот "обездоленный", мог бы и что-нибудь посимпатичнее подкинуть.


- Ладно, давайте...- решилась я, и протянула мужчине заранее отсчитанные монеты, завязанные в один из позаимствованных у блондинчика носовых платков. Едва заполучив в свои руки столь драгоценное " украшение" я сразу же поспешила надеть его на шею. Хм... странно, никаких особых изменений я в своем самочувствии не ощутила. Бросив подозрительный взгляд на жадно пересчитывающего золото мага, я немного призадумалась. А что если этот... подсунул мне самый обычный шнурок под видом магического? Как это проверить? Ведь если он меня обманул, то завтра с утра меня ждет очень и очень неприятный сюрприз, когда этот блондинистый проснется, а я в это время буду находиться от его драгоценнейшей персоны на очень большом расстоянии. И с претензиями к этому, слишком уж смутному магу я заявиться не смогу, по той простой причине, что некому уже будет заявляться... Нда, проблема... И что же теперь со всем этим делать?

Нет, нужно было все же рискнуть и ночью покинуть город. Почему-то мне кажется, что тогда шансов выжить у меня будет гораздо больше, чем сейчас.

   ***


  Я, конечно, знаю что просыпаясь рано поутру некоторые личности бывают несколько раздражительны... но не настолько же? И вот зачем на меня так смотреть? Так же и испугать не долго. И, кажется, я уже... испугалась... А вот ведь только что, до того как проснуться, он выглядел таким милым, с разметанными по подушке остатками своих золотистых волос. С прикрытыми длинными пушистыми ресницами глазами, с еле заметной улыбкой не красивых губах... Ух, я даже засмотрелась... ненадолго.

- Вот объясни ты мне...- каким-то странно шипящим голосом поинтересовался быстро вскочивший с кровати парень, который при виде меня, спокойно подпирающей спиной стену его комнаты, чуть ли не задохнулся от переполняющей его ярости.  - Как у тебя хватило наглости так спокойно оставаться здесь, после того, что ты натворила?- Спросил он, при этом подбираясь ко мне все ближе и прожигая просто убийственным взглядом.

    - Эм... я извиниться хотела...

- Что-оооо?!- Да, видимо своим неуверенным ответом я смогла произвести неизгладимое впечатление на этого красавчика. Вот, он даже и остановился, рассматривая меня с некоторым недоверием во взгляде.

- Слушай, а ты вообще нормальная? - Хм, странный вопрос, можно даже сказать: обидный. Ведь я ему, неблагодарному, на встречу пошла, помочь решила в его совершенно секретном от меня деле. Правда, кроме этого еще хотелось бы как-то попробовать проверить действие купленного у мага шнурка. Тогда, может быть, и помогать не придется, а можно будет просто смыться быстренько по-тихому... Да и выяснить все же не мешало бы, что этому квиэру так сильно понадобилось, из-за чего он меня согласился терпеть. После этого можно будет, это самое, нужное, стянуть раньше него и в случае неудачи с приобретенным у мага амулетом, обменять на свою свободу. Ведь даже если магический шнурок окажется и настоящим, то все равно от привязки квиэра нужно будет когда-нибудь избавляться. А маг категорически мне заявил, что без блондинчика тут никак не обойдешься. Так что придется нам потерпеть общество друг-друга еще некоторое время.


- Я нормальная. Просто мне скупиться в городе нужно было.- Сообщаю я, при этом показывая на свое новое утреннее приобретение в виде удобного брючного костюма для верховой езды... дорогого, между прочим, костюма. Не зря же я так подзадержалась. Просто дожидалась, когда первые лавки этого города одеждой торгующие откроются, и стала в некоторых из них сегодня самой первой и очень выгодной покупательницей.- Я тут кое-что из одежды себе приобрела, не могу же я путешествовать в том пестром ужасе, который мне вчера принесли. И зачем так злиться, я ведь не все Ваши деньги потратила....- Вытянув из-за пояса мешочек с монетами, торжественно вручила его совершенно растерявшемуся от моей наглости парню. Нет, я, конечно, понимаю, что содержимого в нем поубавилось больше чем на половину, но все равно, зачем же на меня так смотреть?

- Я там еще кое-что прикупила, так, по мелочи...


- По мелочи?!- Да за эти деньги половину лавок города скупить можно было!


- Ну, извините, я привыкла к хорошим вещам, а хорошие вещи стоят дорого...

- Тогда тебе стоит начать от них отвыкать, потому что я не собираюсь тратиться на тебя, тем более в таких количествах...

- Скупердяй!

   - Транжира!

- Вы только посмотрите, какая милая семейная ссора... - Так не поняла... это еще кто такой? Обернувшись одновременно с квиэром на раздавшийся из открытой настежь двери незнакомый мужской голос, я уставилась на ехидно ухмыляющегося высокого парня лет 25 и при этом еще и человека. Как я это определила? Да запросто! Черные вьющиеся волосы, собранные в полурастрепанный куцый хвостик никак не могли принадлежать одному из представителей квиэрской расы.


- Дрэйн? Ты где шатался, если должен был еще вчера меня здесь встретить? - Возмущенно поинтересовался у беспардонного посетителя сразу же позабывший обо мне лайт Валиант.

- И я тоже очень рад тебя видеть. Тем более, в таком приятном обществе... Я так понимаю, тебя можно поздравить со счастливым началом семейной жизни?- Полное игнорирование недовольно сопящего блондинчика после чего последовал изящный полупоклон в мою сторону. - Лайта Галауна, насколько я понимаю...- И на меня выжидающе уставился. Не знаю, что он там себе напонимал, лично я не поняла ничего и, точно так же как и он до этого, вопрошающе посмотрела на квиэра.


- Ты все не правильно понял.- Решил разъяснить ситуацию этому, непонятно откуда взявшемуся парню, блондин.- Эта девчонка не Галауна...


- Даже так? Не ожидал... Значит, напропалую изменяем своей "горячо любимой" невесте? Тогда мне не слишком и удивительно, что она не слишком спешит осчастливить тебя своим согласием на брак.


- Что?!- Возмутилась я одновременно с блондинчиком и мы ошарашено уставились друг на друга.


Первой, и очень неприятно осознанной мной мыслью была та, что у этого... все-таки есть невеста. Скорее всего, та самая блондиночка с медальона, который я так и забыла вернуть его владельцу. В принципе, это меня совершенно не касается, только вот почему же так тошно на сердце стало? А вот уже вторая мысль была совершенно мне неприятной. Это, с какого такого дива, непонятно откуда взявшийся... Дрэйн решил, что я со стриженным ночь провела? Да за кого он меня принимает?! Высказать этому недоумку все, что я думаю о его домыслах, мне не дал властный окрик сердито посмотревшего на меня лайта Валианта:

- Значит так, сидишь в моей комнате и не высовываешься, с тобой я разберусь позже. И надеюсь, тебе хватит ума не натворить еще каких-нибудь глупостей до того момента, когда я тебя за предыдущие придумаю как наказать.- После чего обернулся к своему другу, довольно ухмыльнувшемуся при виде моего взбешенного этим заявлением лица, и уже ему отрывисто бросил:- Пошли вниз, там позавтракаем и пообщаемся. А то здесь слишком много ненужных и крайне любопытных ушей... которые так и напрашиваются на то, чтобы их немного укоротили.


И ушли. Выходящий из комнаты последним Дрэйн подбадривающее мне кивнул, чем вызвал только горячее желание запустить в след им обоим чем-нибудь тяжелым. Еле-еле сдержалась... Да что это со мной творится такое?! Меня раньше никто не мог довести до состояния такого бешенства, в котором я в последнее время нахожусь теперь постоянно. И, как ни странно, это "последнее время" началось именно с того момента, когда я имела несчастье встретить на своей дороге квиэров. Особенно их, просто невозможного предводителя... А теперь вот еще и друг его объявился. Да как он посмел подумать, что я со стриженым... сплю?! Разозлил он меня этим окончательно... или все же не этим? Странно, почему-то вот именно сейчас мне кажется, что объявление о том, что у одного нахального блондинчика имеется не менее блондинистая невеста, произвело на меня более удручающее воздействие, чем обвинение в моем... кхм... скажем так, весьма легкомысленном поведении.

Глава 7

- Значит, невеста... - Вытащив украденный у "хозяина" медальон, раскрыла его еще раз. Внимательно рассматривая белобрысую квиэру, я старалась найти хоть какой-нибудь, пускай и небольшой изъян в ее лице. Успехом тщательнейшие изыскания, к моему величайшему сожалению, не увенчались. Красивая все-таки ... стерва. Причем в самом прямом смысле - стерва. Художник хоть и попытался придать лицу натурщицы благожелательно-умиротворенное выражение, но у него эта попытка не увенчалась успехом. Девицу выдавали глаза. Холодные, властные и полные ощущения своего превосходства над окружающими. Видимо во время позирования она так довела художника, что тот не пал жертвой ее нереальной красоты, разглядев истинную сущность сего "совершенства". А блондинчик? Неужели для него смазливое личико, значит больше чем все остальное, к нему прилагающееся? Если это и так, то думаю эти двое просто созданы друг для друга, по крайнем мере смотреться в паре они будут просто великолепно, тут и возразить нечего...

- Ну ты и дрянь! Отдай... немедленно!

Так, кажется, нужно всерьез начинать бояться за свою шкурку. Осторожненько так поворачиваюсь в сторону разъяренного голоса и вижу его взбешенного хозяина, который приближался ко мне на полной скорости, с явным желанием нанести ощутимый вред моему хрупкому здоровью. Счас! Прыжок в сторону... потом еще один... и еще... В общем, в коридор я выскочить успела немного впереди почти не отстающего от меня, кровожадно настроенного квиэра. Еще мы успели побегать и там, где я по дороге сбила с ног горничную с полным подносом еды, остатки которого полетели в преследующего меня парня. Это его ненадолго притормозило... а меня притормозил его друг, как раз шедший навстречу и чьи руки перехватили меня, не давая проскользнуть мимо. Сволочь! Две сволочи! Это я им заявила после того, как эти двое затащили отбрыкивающуюся и царапающуюся меня обратно в номер, где не очень вежливо швырнули на пол. Нет, ну больно же! Медальон, довольно точно запущенный мной в сторону его, сурово возвышающегося на до мной владельца, был ловко перехвачен шустрыми пальцами его друга. Вот же быстрый гад! Еще чуть-чуть и довольно увесистая кругляшка попала бы прямо в лицо этого надменного типчика, тем самым хотя бы немного стерев с него то брезгливое выражение, с которым он разглядывал валяющуюся у него под ногами меня. Да что же это за наказание такое? И почему я постоянно оказываюсь рядом с его сапогами своим лицом. Хорошо, что сапоги на этот раз чистенькие были, это я вполне ясно смогла разглядеть...с такого-то близкого расстояния. - Значит так, тварь...- Опачки, это он что ко мне так обращается?!

  - Да, это я к тебе. - Видимо поймав мой возмущенный взгляд, со злобной усмешкой разъяснил мне блондинчик и продолжил:- Ты, кажется, хотела узнать, для чего понадобилась мне так сильно? Так радуйся, я решил тебе это объяснить. И с пола заставил подняться, больно потянув вверх за мои, зажатые его рукой волосы. Неожиданно за меня решил вступиться Дрейн. Смущенно посмотрев на покатившиеся из моих глаз слезы, тот нерешительно пробурчал: - Валиант, да успокойся ты, все же это девчонка, мог бы и помягче с ней... - Это- не "девчонка", это- самое настоящее чудовище, которое я, тем не менее вынужден терпеть рядом с собой. - Так не терпите,- еле слышно просипела я, отчаянно пытаясь припомнить, а не было ли в моей коллекции образа, какой-нибудь лысой особи.- Отпустили бы вы меня, и нам обоим жить проще бы стало...

  Не обращая внимания на мое еле слышное бурчание, квиэр все-таки отпустив мои волосы, небрежно заявил:

  - Мне нужен одна вещь ... и ты мне ее добудешь. Сказано все это было настолько холодным тоном, что заговорить об возможной оплате я не рискнула, так как мысль о том, чем этот вопрос для меня обернется, заставила вовремя прикусить язык.

  - Через несколько дней мы приедем Риадан в довольно большой город и там тебе придется показать все свои умения, чтобы я хотя бы задумался о том, чтобы все же сохранить твою жизнь. И быть может, даже не выдать тайной службе твоего королевства как ты того и заслуживаешь. С этим все понятно?

  -Понятно.- Усиленно закивала я головой и выжидающе уставилась на лайта Валианта, ожидая продолжения его пожеланий.

  - Нужный мне амулет спрятан в доме одного из ваших дворян. Мне сообщили, что в его поместье попасть без особого приглашения просто невозможно. Охрана, состоящая из самых лучших наемников подкреплена магическими ловушками, которые установили специально приглашенные для этого сильнейшие маги вашего королевства. Двое воров, которых я нанимал до тебя, уже поплатились жизнью за свою самоуверенность...

  - Ты представляешь - перебил своего друга Дрейн. - от одного из них только кучка пепла осталась, когда он пытался через забор перелезть. А второго охрана на мелкие куски посекла, когда тот уже в сам дом проник. И ведь они оба хвалились, что дело-то пустяковое... и выбирали мы для этого задания самых лучших среди ваших ...

  - Кого?- Заинтересовалась я личностями своих, безвременно ушедших из жизни товарищей по братству очень сильно сомневаясь, что блондинчику удалось нанять действительно хороших воров. Дрейн, после недолгого колебания все же назвал имена тех, кто попытал "счастье" в добыче весьма нужного квиэрам амулета до меня.

  -Косого Джилла и Флэйда Кора...

   Ничего себе! А я и не знала, что эта парочка действительно весьма знаменитых среди "ночного братства" личностей покинула мир живых. И если про подвиги Косого Джила я знала только по восторженным рассказам о нем Свельда, то с Флэйдом пару раз сталкивалась лично. Кор действительно был одним из самых лучших воров королевства. Невысокий юркий мужчина совершенно неприметной внешности славился тем, что мог добыть что угодно и откуда угодно. Особое мое почтение он вызвал тем, что был единственным, кто смог проникнуть в королевский дворец и вернуться оттуда живым, более-менее невредимым, да еще и с выполненным заказом. Скандал, помню, был знатный! Наш достославный король Лиегаль сильно огорчился пропаже своего любимого перстня со вставленным в него редчайшим и дорогущим камушком. Я, как и все остальные столичные воры, тогда надолго была вынуждена отойти от дел, пережидая пока уляжется волна ежедневных облав и обысков, проводимых по всей столице. Но на Флейда никто из наших в обиде не был. Все же он был нашим героем, тем, кто сумел хорошенько утереть нос Тайной Службе, которая пропажи так и не обнаружила. И вот после всего этого, такая совершенно бесславная смерть... Обидно...и страшно. За себя страшно! Ведь то, что с заказом квиэра не смогли справиться эти двое, могло означать только одно: я попала в неприятности. Большие такие неприятности... И ведь отвертеться от этого, явно опасного задания вряд ли получится. Из чего следует весьма неутешительный вывод о том, что дела мои весьма печальны. Можно конечно сбежать, но... от этого своего "хозяина", даже при помощи прикупленного у мага весьма подозрительного шнурка, я удаляться на большие расстояния не смогу. А это означает, что придется мне следовать за ним, в какую бы сторону не потянуло на подвиги этого красавчика. Вдобавок ко всему возникает еще одна проблема: границы моей родины. Точнее, не сами границы, а толпа сыскарей, которая меня там как раз и поджидает. Бррр! Делать нечего, придется заниматься вопросом о добыче нужного блондинчику амулета. И если я все же добуду так сильно нужную для него вещицу, возможно в благодарность меня все же отпустят? Надежда вроде бы и слабенькая, но все же... А если нет, так можно будет и поторговаться. Ведь не обязательно же добычу сразу же нести "хозяину"? Можно будет временно ее где-то припрятать, чтобы позже выторговать за нее свою собственную свободу и если очень сильно повезет, то и выпросить помощь в пересечении границы. Ведь парень при помощи великой силы своего убеждения, легко может внушить стражникам на кордоне, что я вполне такая себе мирная путешественница, не внушающая ни малейшего подозрения в том, что не являюсь человечкой. Но хочешь, не хочешь, а идти на риск все равно придется. Тяжело вздохнув, поднимаю глаза на внимательно меня рассматривающих парней:- А что вам об этом самом лорде известно, которого мне обокрасть полагается?


   ***


  - Нет, все-таки это была весьма глупая идея!

  - Это только потому, что она в мою голову пришла?

  - И поэтому тоже... Нет, вот пускай ругаться шепотом не совсем и удобно, но я уже собралась было высказать все, что думаю об одном крайне самовлюбленном типе прямо сейчас. Не дало мне этого сделать появление в гостиной хозяина особняка, в который мы все же умудрились проникнуть... и только лишь благодаря мне.

   - Прошу прощения, что заставил ожидать... такую прелестную даму. - Я едва сдержалась, что бы не рассмеяться и опустила глаза вниз, изобразив на лице смущенную улыбку. А как же. Возмущенное лицо моего спутника, которого в моем присутствии так нахально проигнорировали многого стоило. Значит, мои старания привести свою внешность к нужному результату все же увенчались успехом. Вон как хозяин дома меня глазками своими масляными неотрывно ощупывает. Фу как гадко... но это именно то, что мне от него сейчас и нужно. Поэтому когда мою ладонь заграбастали пухлые пальцы немолодого уже мужчины возжелавшего поцеловать в знак приветствия мою ручку, я стоически вытерпела то, что его губы задержались на ней гораздо дольше, чем того требовали приличия. Но как же это было протииииивнооо!

  - Так что же привело в мой дом таких... приятных гостей?- Наконец-таки оторвавшись от облизывания моей конечности, мужчина встретился с направленным на него весьма недружелюбным взглядом моего спутника и смущенно потупился.

  - Я лорд Арвэл Крайнерол, а это - моя младшая сестра леди Элидия...- После этих слов мой новоявленный самоназванный "братец" выжидающе уставился на мою руку, так и остающуюся сжатой пальцами мужчины. Тот молчаливый намек понял и все-таки соизволил с сожалением меня отпустить, после чего предложил пройти за ним в его кабинет.

  Усевшись вместе с "братом" на предложенную гостеприимным хозяином софу, я беглым взглядом осмотрела комнату на предмет возможных тайников, в которых могла находиться нужная моему "хозяину" вещица.

  - А я лорд Райтим Дентстан. - Представился в ответ моя будущая жертва, и расположившись в кресле напротив нас, с легким смешком продолжил:- Знаете, вот не люблю я официальность, так что можете обращаться ко мне просто по имени: Лорд Райтим.- И с волнительным придыханием на меня пристально так посмотрел, что мне даже не по себе стало. Такое ощущение неприятное появилось, что меня облапили и раздели прямо на глазах моего ненастоящего родственника.- Так все же, что привело таких высоких гостей в мое скромное жилище?

  Ха! "Скромное"... Вот чем-чем, а скромностью обиталище этого лорда совершенно не отличалось. Двухэтажный огромный особняк комнат на двадцать. Судя по тому, что я уже успела рассмотреть, был буквально забит ценнейшими произведениями искусства, при виде которых я чуть ли от восторга не взвыла. Картины, мебель, ковры - стоили целое состояние. Да и сам невысокий тучный хозяин, помимо того, что был разодет в пух и прах, так еще и был с ног до головы увешен ювелирными украшениями, прикинув приблизительную общую стоимость которых, я чуть от волнения в обморок не упала. Да только за вот то, самое простенькое колечко "украшающее" один из пальцев лорда Дэнстана, я сразу же могла бы купить столь желанный мне домик. А за остальные... Разбушевавшиеся и такие приятные мечты прервало болезненное ощущение от крепкого сжатия моей руки просто-таки стальными пальцами "братика". Это немного привело меня вчувство.

  - Лорд... Райтим.- Квиэр бросив на меня предупреждающий о будущих неприятностях взгляд, натянуто улыбнулся неотрывно рассматривающему меня мужчине.- Я с сестрой и свитой направляюсь из столицы в свое имение. Мы в пути уже несколько недель, а ваша городская гостиница...

  -О, лорд Арвэл, не продолжайте, я Вас превосходно понял.- Мужчина плотоядно мне улыбнувшись, чем вызвал еще более суровое выражение на лице моего сопровождающего "родственника", быстро продолжил:- Такое прелестное и нежное создание как ваша сестра, просто не может находиться в том убогом сарае по недоразумению называемое гостиницей. И я просто счастлив, предложить вам обоим свое гостеприимство.

  Вот-вот "прелестное и нежное..."! Хоть кто-то заметил мои старания. После того, как вчера надменный квиэр со своим другом рассказали все, что им было известно о моей будущей жертве, меня привлекло одно услышанное от них сообщение. Оказывается, лорд по некоторым данным был весьма падок на смазливых блондинок, образ одной из которых я и решила принять для того, чтобы проникнуть в столь трудно доступное для всех жилище. Да, я знаю, что мой план проникновения в заветный особняк был необычайно наглым, но зато и самым безопасным из всего того, что пришло в мою голову. А что, на ночевку мы с моим "братиком" уже напросились, так что мое задание становится гораздо проще. Охрана и основные магические ловушки остались снаружи, а внутри я кроме обычной прислуги пока что никого не заметила. Нет, то что и внутри дома без всяких неприятных сюрпризов дело не обойдется я превосходно понимала, но все же самое сложное препятствие я преодолела: внутрь я проникла без особого труда. Правда нервов мне кое-кто попортить все же умудрился. Квиэр. И какого он решил вместе со мной сюда заявиться? Мне в принципе причины объяснили, да и доводы были весьма убедительны( одинокой молодой девушке было бы просто до дикого неприлично напрашиваться на ночлег к незнакомому мужчине). Но все же... Моим братом мог бы назваться кто-нибудь другой из его свиты, а не сам мой "хозяин". То, что он мне совершенно не доверяет, я и так прекрасно понимала, но не до такой же степени, чтобы рисковать собственной жизнью, сопровождая меня в столь опасном задании. Теперь мало того, что за себя переживать придется, так еще и с этого блондинчика глаз спускать нельзя будет. Поскольку его друг Дрейн дал мне ясно понять, что если с этим квиэром что-то случится, то отвечать за это буду я. Весело, ничего не скажешь! Так что теперь вместо того, что бы основательно заниматься возложенной на меня задачей, я еще и обязана нянчиться с этим иностранным дворянчиком, который отчего-то был уверен, что без его "неоценимой" помощи я ни с чем серьезным справиться не смогу.

  - Кхм... леди Элидия...- довольно громкий голос лорда Райтима и чувствительный пинок носком сапога по лодыжке от дорогого "братика" вкупе заставили меня поднять глаза на выжидающе меня рассматривающего лорда. Тот, заметив, что я все же обратила на него внимание, видимо уже повторно поинтересовался:- Что леди предпочитает, что бы Вас сразу проводили в ваши комнаты, или мне распорядиться на счет обеда?

  - Простите...- изобразив на лице смущение своей невнимательностью, я быстро продолжила:- Понимаете, дорога была дальняя ...я так сильно устала...

  - Конечно же я Вас прекрасно понимаю... Значит сейчас Вас проводят в комнаты и я распоряжусь, чтобы обед принесли туда.

  -Благодарю Вас. - я, скромненько опустив голову к полу, еле слышно продолжила:- Мы с братом своим неожиданным появлением доставили Вам столько хлопот...

  - Дорогая, поверьте мне, это весьма приятные хлопоты... В Этой глуши редко когда получается насладиться столь приятным обществом как Ваше. Так что прошу Вас отдохнуть сегодня хорошенько и тогда я смогу надеяться на счастье лицезреть Вас утром во время завтрака в обеденном зале.

  Что ж, надеяться никому не запрещали. А вот лично я рассчитываю к завтрашнему утру находиться как можно дальше от этого дома и города в целом. Было бы еще совсем неплохо, если еще и от квиэров в их полном составе, но это было бы уж слишком хорошо и, скорее всего не выполнимо. А вот пока еще есть время и ночь еще не скоро можно вполне воспользоваться столь щедрым гостеприимством лорда и воспользоваться всеми благами приготовленными для высокородной гостьи. Горячая ванная шикарный ужин и мягчайшая постель, на которой я решила вздремнуть пару часиков, до того как стемнеет, привели меня в весьма благостное расположение духа, которое сразу же испортило появление в комнате моего "заботливого старшего братика".

  -Я смотрю, ты тут не плохо устроилась...со всеми удобствами.- Непонятно с чего разозлившись, уставился квиэр на меня вольготно развалившуюся на кровати поверх так и не снятого покрывала.

  - Да, не жалуюсь...

  - Смотри только не привыкай, - резко бросил парень и с ехидцей добавил:- надеюсь, ты еще не забыла, для чего мы вообще сюда проникли?

  - Да как бы я посмела?- В наигранном ужасе, округлив глаза, даже соизволила слегка приподняться на кровати, после чего не менее ехидно улыбнулась в ответ:- Хотя, я вот тут лежала... думала... А может мне замуж за барона выйти?

  При виде того, как после моего заявления вытянулось лицо ошарашено присевшего на край моей кровати квиэра, я испытала легкое моральное удовлетворение.

  - А что? Мужчина богатый... дворянин, и я ему весьма понравилась, так почему бы и нет? Буду жить в роскоши до конца своих дней...

  - ... которые очень быстро наступят, если ты не выкинешь эту глупость из своей головы.

  Хм, быстро же он в себя пришел. Вон глазами как злобно сверкает. И глаза его эти на меня направлены, а точнее на ноги мои... а теперь еще и выше поднялись. Упс! А я и забыла, что после купания одну только сорочку тонкую на себя натянуть успела. К тому же, его сорочку, которую из его сумки стянула.

  - А что это на тебе надето?- Поинтересовались у меня полным коварства голосом, выразительно показывая глазами, что именно его так заинтересовало.

  - Рубашка...

  - А это вот, совершенно случайно, не моя ли рубашка?

   - Эм... ну...

   - Понятно.- Тяжело вздохнув, парень в отчаянье прикрыл глаза и каким-то уставшим голосом поинтересовался:- На счет твоей, совершенно отсутствующей совести, я даже не интересуюсь. Но хотя бы какое-то, пускай и слабое чувство самосохранения у тебя должно же присутствовать?

   - Я ее могу Вам конечно обратно отдать, не сильно она мне и нужна, вообще-то я обычно совсем без одежды сплю... Но вот только сомниваюсь, что Вы эту рубашку после меня одеть не побрезгуете...

   - Нет, это уже просто невыносимо...- Увидев как я демонстративно и не спеша принялась расстегивать верхнюю пуговичку на его рубашке, прошипел сквозь стиснутые зубы квиэр и, подорвавшись с кровати, чуть ли не выскочил из моей комнаты. Сделать ему это не дала совершенно не вовремя появившаяся в дверях служанка. Вначале испуганно охнув, увидев перед собой весьма разозленного гостя, девушка, рассмотрев весьма приятную внешность чуть не сбившего ее с ног парня, как-то уж слишком мечтательно разулыбалась, чем привела меня в весьма нерадостное расположение духа. Хм, неужели я тоже так глупо пялилась на блондинчика при нашей первой встрече? Да, зрелище еще то... неприятное, нужно заметить, зрелище. Поэтому со служанкой я особо любезничать не стала, а весьма злобно рыкнула в ее сторону:

   - И чего тебе такого срочного надо?!

   - Эм, госпожа...- недовольно отлипнув глазами от лайта Валианта, девушка все же неохотно решилась посмотреть в мою сторону. - Господин барон просил предупредить Вас и Вашего... брата, что после того как стемнеет, Вам нельзя будет выходить из своих комнат.

   - Почему же это?- Холодно поинтересовался у девушки квиэр и окинул ее весьма недовольным взглядом. Меня этот вопрос тоже заинтересовал и я выжидающе уставилась на смущенную таким пристальным к ней вниманием служанку.

   - Господин барон весьма богатый дворянин и переживает... Нас уже несколько раз ограбить пытались, так что хозяину магов пришлось нанять и они во всем доме что- то намагичили... и теперь после наступления темноты хозяин велел из своих комнат не выходить...если жизнь дорога. Вот мы и не выходим.

   - И что, вот так просто все ему и поверили?- С неожиданно обольстительно заинтересованной улыбкой обратился к девушке квиэр.- И никто даже проверить не решился?

   Служанка от такого пристального к ней внимания растаяла как снег под ярким весенним солнцем и принялась безостановочно излагать все известные ей сведения.

   - Да был тут у нас один такой недоверчивый. Инийял, в конюшне за хозяйскими лошадьми ухаживал... так вот он к Марийше, кухарке нашей по ночам обычно бегал, так уже не бегает... на всю оставшуюся жизнь набегался. Хозяин его из именья выгнал, сказал что ему такой дурной работник не нужен... да к тому же теперь еще и безногий...

   - Безногий, говоришь?- Квиэр как-то слишком уж напряженно посмотрел в мою сторону, опять усиленное внимание уделяя моим, ничем не прикрытым до середины бедра ногам. Я тоже за его пристальным взглядом проследила и судорожно сглотнув подобрала под себя свои родные и нежно любимые конечности. Таааак, судя по не совсем связному рассказу так и продолжающей с обожанием таращится на блондинчика девицы, сегодняшняя ночка будет для меня полна сюрпризов. Вот бы еще поподробнее узнать каких. Поэтому весьма заинтересовавшись я решила узнать побольше о злополучном и недоверчивом конюхе.

   - А что с его ногами случилось?- после нескольких моих весьма громких покашливаний, на которые служанка не обратила ни малейшего внимания, решила озадачить ее, чуть ли не прокричав весьма интересующий меня вопрос. Ответили она стразу же, правда, даже не соизволив при этом взглянуть в мою сторону.

   - Да ему ногу какая-то гадость отгрызла, и хозяин сказал, что Инийялу еще крупно повезло, что почти на выходе из его каморки, а если бы тот дальше пройти успел, то вообще без головы бы остался... или в кучку пепла превратился.

   Так, с пеплом все более-менее понятно. Ловушки, что маги понаставили, скорее всего, так срабатывают. А вот отгрызенные ноги... это уже что-то необычное и весьма неприятное. Магию я чувствовать превосходно умею (должно быть еще один "подарочек" от папиной наследственности), так что ловушки расставленные столичными чародеями для меня особой проблемы не представляют. Но вот "гадость какая-то" - это уже гораздо серьезнее...

   - И о чем же это ты так сильно задумалась?- Вкрадчивый и весьма недовольный голос, прервавший мои совершенно нерадостные мысли заставил меня нервно вздрогнуть. Настороженно поднимаю глаза вверх и вижу нависающего надо мной чем-то весьма разозленного блондинчика. Быстрый взгляд в сторону двери дал мне понять, что пока я размышляла, служанку из комнаты успели выпроводить и теперь я осталась с этим вечно мной недовольным парнем наедине. Настороженно подобравшись, во все глаза уставилась на квиэра в ответ. И что он еще от меня хочет? Ведь я вроде бы как молчала, и разозлить его ничем не успела... или все-таки успела?

   - Предупреждаю сразу, не вздумай сделать какую-нибудь глупость без моего ведома.- Суровым непререкаемым тоном сообщил мне "брат", при этом обещая взглядом мне все мыслимые и немыслимые неприятности в случае непослушания. И поскольку подобные угрозы я просто совершенно не переносила, то сразу же без особых раздумий огрызнулась:

  А значит с Вашего ведома глупости мне совершать можно?

   Не дерзи...

  И все? А вот это уже странно, меня что даже ругать не будут за проявленную непочтительность? Заинтересованно рассматриваю с задумчивым видом подпирающего стену спиной квиэра и понимаю, что ему сейчас несколько не до того, чтобы заниматься моим перевоспитанием. Поскольку они соизволили ДУМАТЬ уставившись прямо перед собой ничего не видящим взглядом. О чем это он интересно?

  - Значит так.- После довольно продолжительного молчанья, лайт Валиант наконец все же вспомнил о моем присутствии.- Сама из комнаты чтобы даже не смела и носа высунуть... Дожидайся меня, я зайду к тебе где-то через несколько часов после полуночи когда все в доме уже будут спать. Понятно?

   Понятно конечно... мне не доверяют, и отправлять за добычей в одиночестве не рискуют. Не удивительно, но и нежелательно. Обуза в виде ничего не смыслящего в воровском деле довеска мне совершенно не нужна, а значит, на "дело" нужно будет отправиться до ночного визита самоназванного родственника. Одной. Ведь вряд ли мне еще когда-нибудь представится такая замечательная возможность заполучить в свои руки то, на что мне можно будет обменять у квиэра собственную свободу. Поэтому, быстренько выпроводив из комнаты все еще о чем- то напряженно раздумывающего парня, я решила заняться тем же самым. Подумать. О том, как бы все так провернуть, что бы успеть добыть амулет до полуночного визита квиэра. И о том, как же все-таки уговорить его отпустить меня в честь хорошо выполненного задания на все четыре стороны. И даже о том, как бы при этом меня еще и не прибили за самоуправство и неподчинение ясному приказу сидеть в комнате в ожидании ночного визита нежелательного напарничка.

Глава 8

   И почему я блондинчика не послушалась?! И сейчас бы не убегала от этих двух обладателей весьма дорогого и редкого меха, петляя между едва различимыми в темноте стволами садовых деревьев. А, скорее всего, тогда бы убегала только от одного, так как второй бы в это время отвлекся на моего "дорогого братика". Зато я теперь точно знаю, кто отгрыз ногу любвеобильному конюху... Клитсы. Те самые пятнистые хищные сородичи лайта Валианта из шкуры которых я так сильно хотела себе шубку. Теперь, как мне кажется, уже никогда не захочу. На полной скорости, буквально взлетев на весьма удачно оказавшееся на моем пути дерево, и взобравшись чуть ли не на самую его верхушку, я облегченно вздохнула: Кажется, оторвалась. Только вот толку от этого... Кошки спокойненько так разлеглись под деревом с видимым желанием остаться там навсегда, ну или, по крайней мере, до того момента, когда я сама свалюсь им на головы. Зато есть хоть какое-то время подумать о том, как покинуть владения гостеприимного барона. Что самое обидное в голову абсолютно ничего путного не приходило, и виной тому были утробные порыкивания раздающиеся снизу. Нда, проблемка... И как же мне от этих милых кошечек избавиться? Легкие, крадущиеся, еле слышимые даже моему чуткому уху шаги со стороны дома, заставили меня насторожено всмотреться в темноту сада. Кого это еще сюда несет? Не удивлюсь если еще одну хищную квиэрскую тварь. И как не странно я не ошиблась. Можно подумать, что мне этих двоих хищников мало было, чтобы радоваться появлению еще одного почти такого же... лайта Валианта собственной персоной. Нет, я, конечно, собиралась предупредить блондинчика о подстерегающей его опасности... но несколько позже. Когда он поближе подойти успеет, чтобы попытаться рассмотреть растерянное или, быть может, даже испуганное выражение на его вечно самодовольном лице.


  И вот как это называется? Зверюги под пристальным взглядом квиэра ни капельки не смутившегося от их внимания к своей высокомерной особе, повели себя несколько... странно. Вместо того, что бы порвать его на мелкие кусочки (как сделали бы на их месте все мало-мальски уважающие себя хищники), те осторожно принялись обнюхивать протянутые к их мордам ладони парня. Таааак! Значит эти белобрысый и животными может управлять? Интересненько... и очень даже хорошо. Для меня хорошо. Пару раз, довольно громко кашлянув, чтобы привлечь к себе внимание, увлекшегося поглаживанием с удовольствием подставляющим под его пальцы свои уши хищников, я все же добилась что меня заметили. Причем заметили все. Как и мой "хозяин", так и обе льнущие к нему здоровенные твари. Последние, задрав головы и разглядев меня среди густой листвы укрывшего меня дерева, злобно оскалили свои пасти и утробно зарычали. Квиэр, пускай и не зарычал, но посмотрел на меня не менее злобно:

  - И как ты собираешься мне объяснить свое пребывание на этом дереве?

  - Ну... я перед сном решила подышать свежим воздухом и...

  - Хорошо, тогда не буду тебе мешать... дыши дальше... И развернулся, уходя в сторону дома. Звери, немного покрутившись, решили за ним не следовать, а уселись под деревом, разглядывая меня с явно плотоядным интересом.

  - Подождите!- В отчаянии чуть ли не завопила я, плюнув на возможность того, что меня услышат охранники. И все же заставила обернуться крайне недовольного поднятым мной шумом парня. - Чего кричишь?- Быстро вернувшись обратно, грозно поинтересовался у меня квиэр.- Хочешь, что бы сюда все головорезы лорда сбежались. Так я что-то сомневаюсь, что они поверят в твои россказни о полезности прогулок по парку перед сном.


  - Послушайте... - Испугавшись, что парень сейчас просто уйдет, оставив меня ночевать на дереве, я мило улыбнулась и решила сыграть на весьма развитом самолюбии квиэра: - Вы же такой... вы же мужчина... Вы же не сможете оставить красивую беззащитную девушку в беде?

  - Вот когда встречу беззащитную, тогда и подумаю...

  - Значит, против "красивой" возражений нет?

  - Я еще и на счет "девушки" очень сильно сомневаюсь.

  - Хам!

  - Если ты уже все сказала, тогда я пожалуй пойду.

  - Идите, только вот в этом случае свой медальон вы уж точно не получите... он уже у меня.

  - Где?!- Теперь уже кричал блондинчик. Кхм, вон как глазки сразу заблестели даже в темноте видно... стоп! А ведь они у него и вправду светятся! Даааа интеееересненько... что-то я не слышала о такой особенности его расы. Но если хорошенько подумать, то о квиэрах вообще мало чего кто знает, так что возможно, что светящиеся в темноте глаза это вполне обычное дело для его сородичей? Основательно задумавшись над непонятным явлением, показала парню с великим трудом добытую мной шкатулку.

   -Спускайся...

  Ага, сейчас. Мне и тех двух плотоядных животинок под деревом хватало для того, чтобы не спешить покидать так вовремя приютившие меня ветки. А вот теперь к ним еще одно обстоятельство добавилось. Точнее один... один, совершенно подозрительный парень, который вполне мог оказаться гораздо опаснее весьма клыкастых "кисок". Видя, что я не слишком спешу выполнять его повеление, Вэлиант еще более грозно повторил: "Спускайся, кому я сказал!" Пришлось подчиниться. Опасливо посматривая вниз и с трудом вытягивая свои острые коготки из древесной коры в которую я их с перепугу вогнала, я начала спускаться. Да, странно, наверх я мгновенно взобралась, а вот обратно что-то не слишком быстро получается, да и не хочется если честно. Да и то обстоятельство, что в одной из моих рук была зажата довольно объемная шкатулка с медальоном, мало способствовало успешному продвижению вниз.

   - Бросай ее вниз!- Видя мои затруднения с неудобной поклажей, громко прошипел лайт Велиант при этом, чуть ли не поедая вожделенную вещичку жадным взглядом. Ага, вот взяла и бросила! Я ему шкатулку брошу, а он меня... здесь, на дереве, в компании своих пушисто-клыкастых сородичей оставит. Хотя, может быть и нет...

  - Сиди там и не шевелись...- Отрывистый резкий шепот, донесшийся снизу, заставил меня прервать дальнейшие размышления о своих дальнейших действиях. Осторожно посмотрев на напряженно замершего под деревом квиэра, я еле сдержалась от того, чтобы поинтересоваться: когда же он все-таки определится, что же именно мне делать?

  - Лорд Арвэл, какая приятная неожиданность встретить Вас здесь.- Раздавшийся из тени сада непонятно с чего радостный голос хозяина поместья, заставил меня, чуть ли не всем телом вжаться в ствол дерева, в надежде слиться с ним как можно плотнее. Осторожно посмотрев вниз, увидела как раз подходящего к замершему возле дерева блондинчику, лорда Райтима в сопровождении шестерых вороженных широкими саблями мужчин. О, вот и наемники обнаружились. Странно только, что они раньше не объявились, ведь пошумели мы с квиэром не мало.

  - А Вы, я смотрю, решили перед сном по саду прогуляться?- С ничем не прикрытым сарказмом поинтересовался у моего лайта Валианта мужчина, в то же самое время кивнув своим сопровождающим, после чего те окружили неподвижно стоящего парня со всех сторон.- И с кошечками моими уже успели подружиться? Сильны, ничего не скажешь... быстро вы сумели их к себе привязать...

  - Я не понимаю о чем Вы...

  - Да бросьте, все Вы превосходно понимаете... и глазками не нужно так сверкать, Ваши квиэрские штучки ни на меня, ни на мох людей не действуют совершенно, так что надеюсь на то, что Вы будете благоразумны и последуете за мной в дом... без сопротивления...

  - А если не буду... благоразумным?

  - Ну, это было бы, по крайней мере, очень глупо. Не забывайте про свою сестру, которая сейчас осталась в своей комнате совершенно одна, беззащитная.

   - Я о ней и не забываю. Только с чего Вы взяли, что она все еще здесь? Сестра, тоже, как и я чувствует любые проявления магии, так что обойти все ваши ловушки для нее было сущим пустяком.

  - Крайл, проверь!- Недовольным тоном приказал мужчина одному из своих людей и тот поспешно проследовал в сторону дома. Когда тот, довольно быстро вернулся обратно и подтвердил мое отсутствие в комнате, его хозяин приказал наемнику собирать всех остальных охранников и немедленно выдвигаться в город.

  - Девчонка, скорее всего, в гостиницу направилась, больше ей деваться некуда. Найдете и привезете сюда... и поаккуратнее, чтобы была в целости и сохранности. Ее свита мне без надобности, так что от них можно избавиться. Понятно?

  - Понятно, господин. - Коротко поклонился наемник и быстро исчез в тени деревьев. - Надеюсь, Вы понимаете, что Ваши действия могут спровоцировать конфликт между нашими государствами?- Небрежно поинтересовался квиэр у о чем-то задумавшегося мужчины.

   - Да в честь чего?- Лорд Райтим самодовольно улыбнувшись, подошел ближе к напряженно замершему парню.- О каком конфликте может идти речь? Неужели Вы надеетесь, что хоть кто-нибудь сможет доказать мою причастность к Вашему исчезновению? Или к пропаже Вашей сестры и свиты? - Думаю...

   - А Вы не думайте, не стоит...- Мужчина, вмиг растерявший всю свою напускную благожелательность, зло глянул на стоящего перед ним юношу.- Никто... повторяю, никто из местных жителей не посмеет сообщить, что видели в округе хоть кого-то, даже отдаленно похожего на квиэра. Здешний народ прекрасно понимает, что я с ними сделаю, если хоть кто-то один попытается пойти против меня и моих приказов. Так что Вам будет лучше смириться со своей участью и сдаться, так как Вы мне нужны живым и по возможности как можно более невредимым.

   - Это еще для чего?

   - Узнаете, не переживайте...немного попозже, сейчас у меня совершенно нет времени. Так что отдайте моим людям свои ножички и Вас проведут обратно в Ваши комнаты, где вы спокойно подождете моего возвращения.

   - Пускай ваши люди сами отберут у меня "мои ножички", я как-то не очень привык доверять свое оружие кому не попадя...

   - Зря Вы так... Ну что ж, ребята займитесь мальчишкой...

  Пускай блондинчик и превосходно владел квертами, но одному против пятерых не менее умелых вояк выстоять было невозможно. Так что парня очень быстро скрутили, предварительно оглушив по голове рукояткой меча. Я, конечно, видела как к нему подкрались сзади, но предупредить, тем самым, выдавая свое месторасположение, сочла крайне глупым. Толку-то никакого все равно бы не было. А так у меня все же есть шанс смыться отсюда куда подальше. И вот уже потом думать над тем, как вытащить из плена одного смазливого квиэра. Странно все это... Если этому любителю блондиночек так сильно приглянулась я, то зачем ему тогда нужен мой "братец"? Не проще бы было избавиться от него, так же как и от остальных сопровождающих меня квиэров. Или шантажируя меня жизнью лайта Валианта, лорд Райтим надеется сделать меня более покладистой и послушной его желаниям?

  - Оттащите мальчишку в его комнату, и сразу же в город за остальными. Все-таки эти горцы хорошие воины и лишние люди Крайлу не помешают.- Прервал мои размышления приказной тон хозяина дома, который до этого внимательно следил за тем, как бессознательного пленника тщательно связывали его люди. Затем, зацепив за ошейники недовольно рыкнувших кошек, которые все это время с полнейшим безразличием наблюдали за происходившими рядом с ними действиями, потащил их за собой в сторону дома.

   И что мне теперь делать? Через забор перебраться я, конечно, могу попробовать, но после того как Дрейн рассказал мне об участи постигшей моего предшественника, как раз за этим занятием, мне что-то резко расхотелось это делать. Дааа, без квиэра выбраться из этого дома самой будет несколько проблематично. И ошейник на мне висящий тоже сам собой не снимется... придется думать о том, как вытаскивать отсюда парня. А для этого, для начала нужно вернуться обратно в дом. Там меня уже вроде бы как не нашли, так что думаю, если я вернусь обратно в свою комнату, то никому в голову не придет идея искать меня там повторно. Тем более, что путь уже пройденный, проверенный, а это значит что напороться на одну их ловушек мне не грозит. Сказано-сделано... так что уже совсем немного времени спустя я осторожно кралась по совершенно безлюдному коридору, в сторону комнат лайта Валианта.

   И вот только я добралась до нужной мне двери, которую даже никто и не охранял, за моей спиной послышалось до ужаса знакомое рычание. ОПЯТЬ!!! Осторожненько оборачиваюсь и вижу двух пятнистых кошек, которые с совершенно недружелюбным видом оскалили в мою сторону свои полные острых зубов пасти. Так быстро я еще никогда не бегала. Правда, мне очень сильно повезло, что бежать было совсем не далеко и на счастье дверь в комнату "брата" оказалась не заперта. А вот я ее заперла... с обратной стороны, как только захлопнула прямо перед носами кошек возмущенных моим повторным от них бегством. Фух...

   - Ты знаешь, никогда бы не подумал, что такое может случиться, но я, кажется, действительно рад тебя видеть...- Быстро развернувшись на какой-то не слишком уж и радостный голос одного знакомого мне квиэра, увидела удручающую картину. Валявшийся на полу связанный парень, судя по все еще мутным глазам, видимо только что пришел в себя, и теперь разглядывал меня с каким-то странным недоверием.

   - Зачем ты сюда притащилась? Я думал ты сразу же попытаешься сбежать.

   - Очень смешно!- Недовольно фыркнув, подцепила пальцем висящую на шее удавку продемонстрировала забывчивому квиэру ту самую причину, которая заставляла меня держаться как можно ближе к нему. - Вот если бы с меня сняли этот шнурочек, то я тогда сразу же покинула Ваше столь "приятное" для меня общество. Причем немедленно...

   - И не надейся...

   - А я почему-то была абсолютно уверена, что именно это Вы мне и скажете. Что ж, поскольку мне больше нечего не остается делать, придется вытаскивать Вас отсюда. Под задумчиво - заинтересованным взглядом лайта Валианта, задрав юбку на совершенно неприличную высоту, вытащила прикрепленный на подвязке чулка небольшой ножичек...

   - Дарент тебя убьет, ведь это его любимая игрушка и к тому же подарок отца....

   - Я не слишком переживаю по этому поводу, и без него желающих меня к предкам отправить вполне хватает. А вот то, что Вы не дали мне никакого оружия для самозащиты, было весьма неразумно, пришлось позаботиться об этом самой. И вот пригодилось же...

   Подхожу к подозрительно замершему парню и наиграно устрашающе поигрываю перед ним ножичком, при этом нацепив на лицо весьма кровожадную усмешку. И только склонившись, собралась перерезать веревку, стягивающую его руки, квиэр резко отклонился в сторону и еле слышно бросил: "прячься, бегом". Выяснять, зачем именно я не стала, а шустро скользнула к окну и укрылась за полуприкрытой шторой. Вовремя. Не успела придержать рукой слегка колыхнувшуюся тяжелую ткань как дверь в комнату открылась, и внутрь вошел лорд Райтим.

   - Хм, а Вы уже, оказывается, очнулись... ну что ж это весьма приятно.- Благодаря слегка просвечивающейся на свет шторе, я смогла рассмотреть как мужчина, настороженно пройдя за спину крепко связанного квиэра, остановился от того на расстоянии вытянутой руки и дернул к себе за связанные в хвост волосы.- Я помню, Вы высказали пожелание узнать для чего так сильно мне понадобились, так я сейчас утолю Ваше любопытство.

   Не знаю как там любопытство лайта Валианта, но мое таки осталось не удовлетворенным. Единственное что мне удалось рассмотреть, было то, что барон что-то непонятное проделал с шеей блондинчика, после чего по комнате разнеслось весьма рассерженное шипение чем-то весьма недовольного парня.

   - Да как Вы смеете?!

   - Смею... и советую Вам несколько попридержать свой гонор, если не хотите весь остаток своих дней провести в самой грязной камере моей темницы.

   - Что Вам от меня нужно? Если выкуп, то можете не переживать. Моя семья достаточно богата, чтобы купить Вам еще один такой же замок... вместе со всем его содержимым. Но это только при условии, что Вы и пальцем к моей сестре прикоснуться не посмеете.

   Хм, а это даже приятно... Такая невероятная забота о моей чести со стороны совсем даже не моего брата... Только вот к чему все это? Ведь я больше чем уверена, что квиэру на меня наплевать с высоты самой высокой горы его королевства. Что еще за игру затеял этот изворотливый горец, о правилах которой даже не задумался поставить меня в известность?

   - Выкуп?- Короткий и весьма язвительный смешок барона, дал ясно понять, что эта догадка моего "брата" является совершенно не верной.- Не угадали... Ваши деньги меня не интересуют...

   - А что же тогда? Моя сестра?

   - Не прикидывайтесь идиотом. Мне были нужны именно Вы. А Ваша сестра, если она в действительности Ваша сестра, будет приятным дополнением к осознанию того, что мой план по поимке одного из высших квиэров увенчался полным успехом. Надеюсь, Вы понимаете, что теперь всецело находитесь в моей власти и будете вынуждены исполнять все мои приказы беспрекословно?

   - Понимаю...- с еле сдерживаемой яростью согласился парень, после чего опять повторил свой, так и оставшийся без ответа вопрос: - Так все же, зачем именно я Вам нужен?

   - Мне нужна Ваша кровь.

   - Кровь? ...но... зачем?!

  Хороший вопрос. Я тоже его чуть не задала, в последний момент, едва успев сцепить зубы, которые как-то подозрительно при этом заскрипели. Вот же и сволочь этот барон! Да если он хотя бы пальцем к моему квиэру прикоснуться посмеет, я его за это... Так, к какому это "МОЕМУ"?! Решив разобраться с разбродом творящемся в моей голове немного попозже, когда для этого будет более подходящее время, я удобнее перехватила зажатый в ладони нож. Слегка отодвинув край укрывающей меня портьеры в сторону, приготовилась для броска, но была остановлена предупреждающим взглядом заметившего мои действия блондинчика. А так как барон стоял ко мне спиной, я, понятливо кивнув, немедленно отпустила край ткани и опять отошла в тень окна.

   - А кровь Ваша нужна мне для очень важного дела. - Решил ответить на вопрос квиэра полный самодовольства барон.- И не стоит так бледнеть. Не переживайте, она мне нужна не вся и тем более не сразу. Я думаю, Вы осведомлены о том, что у меня имеется амулет способный значительно ослабить способности квиэров управлять людьми.

   - Не понимаю о чем Вы....

   - Понимаете. - Короткий ехидный смешок барона Райтима, заставил Валиантанта раздраженно дернуть головой, а меня задуматься. Значит вот что у меня сейчас за пазухой за медальончик располагается. (Поскольку с громоздкой шкатулкой я решила еще в саду расстаться, предварительно вытащив из нее небольшую полупрозрачную подвеску из какого-то неизвестного мне красного камня). Оказывается весьма полезная вещичка. Думаю, что за такую многие неплохую сумму выложат, лишь бы в свои руки заполучить. Или свободу свою все же выторговать, что было бы более предпочтительно.

   - Долго же мне пришлось Вас ожидать. Сами с самого начала, значит, поосторожничали все проверить, воров решили подослать. А когда у них не получилось, все же решились рискнуть?

   - Решился. - Холодным тоном все же соизволил признаться лайт Валиант, и немного замявшись, поинтересовался:- Единственное, чего я не могу понять, зачем я Вам нужен, если амулеты у Вас уже имеются, тем более даже и не в единственном экземпляре. Не зря же ни на Вас, ни на Ваших подчиненных моя сила внушения не подействовала.

   - Имеются, то имеются, но не слишком сильные. Конечно, кровь обычного квиэра которую я использовал при их создании позволяет носящему его противостоять внушению ваших высших, но мне-то нужно совершенно другое...

   - Что именно?- Резкий нетерпеливый голос лайта Валианта заставил барона холодно и отрывисто ему ответить:

   - Я собираюсь создать амулеты способные управлять твоими сородичами, хотя бы основной их массой. Ведь насколько я знаю, Высших среди Вас не так уж и много и они не способны воздействовать на остальных квиэров. Так что толпа управляемых мной квиэров легко и просто сможет истребить всех подобных тебе тварей.

   - Для чего Вам все...ЭТО?- Хриплый и какой-то приглушенный голос Влианта, заставил меня недоверчиво вздрогнуть. Неужели ни чем не пробиваемый блондинчик испугался угроз этого напыщенного дворянчика? Что-то слабо верится, но все же...

   -Месть. Имя барона Крэйнива Вам о чем- нибудь говорит?

   - Эм...

   - Понятно. Значит, с изучением истории у Вас были большие проблемы. Что ж, я могу и напомнить... Барон Крэйнив возглавлял нашу армию во время "Быстрой войны". Ту самую армию, которую твои предки подло истребили в течении всего лишь нескольких часов, используя свои грязные квиэрские штучки.

   - Кажется, кое что припоминаю... Должно быть это "тот самый" Барон Крэйнив, который возглавлял " ту самую" армию, которая совсем даже не подло напала на мою страну сразу же после подписания договора о дружбе и сотрудничестве между нашими правителями? - Кхм, а квиэр видимо позабыл, в каком незавидном положении находится, так как эти его полные ехидного сарказма слова вывели из себя барона Райтима окончательно и бесповоротно.

   - Наглый мальчишка! Да как ты смеешь?! Это был мой прадед, и он рассказал мне, как все было на самом деле. Как высшие квиэры натравливали наших солдат друг на друга и те резали своих сородичей без малейшего сомнения. Вы уничтожили без малейших угрызений совести несколько тысяч людей, и Я отомщу Вам за это!

   - За это? Или за то, что при том сражении Ваш прадед опозорился, бросив своих солдат на произвол судьбы и сбежав в самом начале сражения?

   - Замолчи!- Яростный вопль в сопровождении отчетливого звука удара и последующего за ним болезненного стона одного не в меру язвительного блондина, дал мне понять, что настало время действовать. А не то сейчас одного Высшего квиэра прямо сейчас уничтожат почти что на моих глазах, да к тому и с особой жестокостью. Только вот не успела я ухватить край укрывающей меня шторы, как дверь в комнату резко распахнулась, и внутрь быстро вошло несколько людей. Как я успела заметить, моментально вернув штору обратно к нам пожаловали наемники лорда Райтима. Те самые, которые были отправлены уничтожить свиту лайта Валианта и его, так называемой "сестры"

ГЛАВА 9

- Лорд Райтим.- Прямо с порога встревожено обратился к своему хозяину один из вошедших мужчин.- В гостинице квиэров не оказалось. Владелец своей жизнью клянется, что те несколько часов назад быстро и без предупреждения собрались и направились в сторону Зейлина. Основную часть своих людей я отправил за ними, возможно, они успеют перехватить беглецов до границы.

   Хм. Странно. И с чего вдруг это известие меня так сильно обрадовало? Пускай и навязавшиеся в попутчики помимо моей воли квиэры ничего особо плохого мне не сделали, но и друзьями моими так же не являлись. Так с чего же я почувствовала неимоверное облегчение при известии о том, что сопровождающие Валианта парни улизнули от людей барона?

   - Таа-аак!- Слегка сдвинув кончиком ножа в сторону штору, я смогла рассмотреть, как барон с крайне недовольным видом уставился на сидящего на полу квиэра.- И что же ты задумал такого интересного? Не расскажешь?

   Валиант, надменно отвернувшись от пытливого взгляда барона, сделал вид, что этот вопрос совершенно его не интересует, чем вызвал лютый гнев возвышающегося над ним мужчины. Еще один размашистый удар в скулу опрокинул квиэра на спину, а меня заставил наконец-таки действовать. Поскольку основную угрозу в данный момент представляли из себя двое наемников, решила начать именно с них. Украденный у Дарэнта нож аккуратно вонзился прямо в горло не ожидающего такой подлости от жизни стоящего ближе ко мне мужчины. Жаль, что нож был только один. Поскольку второй наемник бросив один только лишь косой взгляд на с предсмертным хрипом оседающего на пол напарника, сразу же рванул ко мне. Да и еще не просто так, а одновременно вытаскивая из напоясных ножен весьма мне не понравившийся длиннющий меч. И что мне теперь делать? Успев проскользнуть чуть ли не под самым лезвием едва не снесшего мне голову с плеч клинком, жадно ухватилась за заранее облюбованные мной щипцы для углей, стоящие в напольной вазе возле камина. Хорошая вещь, добротная! Пускай весьма тяжелая, но при этом и прочная. По крайней мере, защищаться при их помощи можно было вполне успешно. Два отбитых прямых удара мечом, на щипцах не отразились не в коей мере, чего нельзя было сказать о моих уже вовсю требующих более бережного к ним обращения руках.

   - Поаккуратнее с девчонкой!- Недовольно гаркнул уже пришедший в себя барон Райтим. И переведя слегка растерянный взгляд со свежего трупа своего охранника на меня, с некоторым сомнением в голосе добавил:- Она мне нужна живой...

   Правда, он довольно быстро передумал. И что-то мне подсказывало: произошло это из-за того, что мои резко подросшие и уплотнившиеся ногти оставили четыре глубокие кровавые борозды на бедре взвывшего от боли наемника.

   - Убей эту тварь! Немедленно!- Испуганно проорал мужчина и благоразумно отбежал за спину свого поудобнее перехватившего меч охранника.

   Вот просто-напросто ненавижу когда меня называют ТВАРЬЮ! У меня от этого слова просто голову с плеч срывает. И я становлюсь опасной. Очень опасной. Злобный оскал, поудобнее перехваченные щипцы и я уже сама несусь в сторону слегка побледневшего наемника. Что ж, хотели Тварь - получите Тварь. При чем самую настоящую. С клыками, когтями и неимоверным желанием разорвать кого-нибудь из присутствующих в клочья. Хотелось бы конечно барона. Но тот быстро смекнул, что мое, еще совсем недавно весьма приятное для него общество может обернуться большими неприятности для его драгоценного здоровья. Проводив краем глаза выскочившую из комнаты фигуру барона, я сосредоточилась на своем противнике. Выносливый дядька уже успел взять себя в руки, и не менее внимательно следил за мной. Несколько мгновений кружений друг напротив друга и я нападаю. Взмах железкой и отскок от просвистевшего совсем рядом с моей шеей острого клинка. Шустрый! Но и я не хуже. Разворот, резкий прыжок в сторону и сразу же после обманного выпада щипцами наемник зашипел, получив еще несколько кровавых борозд на предплечье держащей меч руки. После этого мужчина стал гораздо осторожнее в выпадах. И теперь мы оба занялись выжиданием следующего хода от противника. Отвлек меня негромкий болезненный стон оставленного за спиной квиэра. Еле сдержавшись, что бы не обернуться, я сделала небольшой шаг в сторону и поудобнее перехватила щипцы. Так, с наемником пора заканчивать. Хоть я и не одобряю смертоубийство, но своя жизнь мне гораздо дороже, чем бесплодные угрызения собственной совести. Поэтому швыряю заменившую мне оружие железку прямо в лицо наемника, а сама, воспользовавшись тем, что мужчина отвлекся, одним прыжком оказываюсь рядом с ним.

   Стараясь не смотреть на упавшее у моих ног бездыханное и истекающее кровью из разрезанной почти пополам шеи тело, я бросилась к странно хрипевшему и схватившемуся за горло Валианту. С этим-то что еще такое стряслось? Однакооо! Все-таки есть в жизни справедливость. Только вот она мне сейчас не слишком-то и нужна. На парне был ошейник один к одному такой же как у меня. И в личности того, кто нацепил ему эту удавку, я ни мгновения не сомневалась. Барон. Тот самый, который сейчас скорее всего направляется как можно дальше отсюда. И от связанного с ним квиэра тоже. А это значит, что у парня проблемы. Большие такие проблемы... Не слишком и раздумывая над той глупостью которую совершаю, сдергиваю с себя купленный за баснословные деньги невзрачный амулет и завязываю на шее начинающего приобретать неприятный серый оттенок парня. Пару ударов по щекам бессознательного "братца" и я с неимоверным облегчением увидела, что тот опять начал дышать. Прерывисто, с хрипами, но более-менее явственно. Значит, жить будет. Обессилено оседаю рядом с ним, и устало прикрываю глаза с мыслью о том, какая же я все-таки дура. Вот зачем я блондинчика спасла? Всего лишь несколько минут и я бы насовсем избавилась от его совершенно мне не нужного общества. При этом абсолютно ничего не делая. Вот именно... что не делая. Подождала бы, когда ошейник придушит его полностью, и спокойно отправилась по своим делам. Только вот спокойно ли? Да у меня, когда я увидела, что квиэр задыхаться начал, чуть у самой от страха за него сердце из груди не выскочило. Так, кажется, я привязалась к этому иноземному аристократу гораздо сильнее, чем стоило. И вот что теперь со всем этим делать? Напряженный взгляд начавшего приходить в себя и слегка приподнявшегося с пола парня, заставил меня горестно вздохнуть. По-моему у меня сейчас начнутся неприятности...

   - Ты... кх-хм... Как, ты это сделала?

  Прекрасно поняв, чем именно интересуется квиэр, я пальцем указала на отданную мной веревочку, свободно обвивающую его шею.

   - Скажите спасибо моей неизмеримой доброте и щедрому сердцу. Именно благодаря им, Вы сегодня остался в живых.

   - А можно ответить..кхх.. хкхоть раз нормально?

   - Можно.- Язвительно улыбнувшись, придвинулась поближе к настороженно замершему парню и, ухватив пальцем тонкий шнурок на его шее, слегка за него потянула. - Благодарите вот эту штучку, с которой я не советовала бы Вам расставаться. По крайней мере, до тех пор, пока не найдете лорда Райтима, и не убедите его снять удавку которую он вам презентовал собственными руками и по доброй воле. Между прочим, за этот шнурок бешенные деньги плачены. - Пристально смотря на то, как квиэр растирает видимо все еще саднящую шею, я решилась намекнуть на то, что за подобное, крайне не свойственное для меня пожертвование можно бы было меня и отблагодарить... к примеру отпустив на свободу.

   - Кхх... интересно...кхм...чьими же деньгами ты за него расплатилась?

  Так, все понятно. Сникнув под ставшим обратно холодным взглядом полностью пришедшего в себя "хозяина", я с грустью поняла, что не то что свободы, но даже и благодарности за спасение одной блондинистой личности я вряд ли дождусь. Вот и делай добро после этого. Все равно ведь не оценят!

   -Спасибо.- От неожиданности я чуть с пола не подскочила. Это что же такое творится? Неужели квиэр соизволил снизойти для благодарности такой презренной личности как моя? Не ожидала...

   - Да особо и не за что... - Еле выдавила я после нашего общего непродолжительного молчания и сразу же поняла, что сказала огромнейшую глупость. А то как же... Жизнь такого, замечательнейшего во всех отношениях существа(это по сильно раздутому самомнению самого существа), буквально не во что не поставила. Сразу же сникнув под замораживающим взглядом зеленых глаз, я уже приготовилась выслушать длинную и совершенно не своевременную речь о превосходстве надо мной квиэрской расе в целом и одного из его представителей в особенности. Но, видимо парень все же благоразумно решил оставить выяснение отношений на более подходящее время и тяжело поднялся на ноги.

   - Отсюда нужно убираться, и сделать это нужно как можно быстрее.- Все еще потирая шею, сообщил он о том, что я и сама прекрасно понимала. Пускай, основная часть наемников Райтима отправилась вдогонку за сбежавшими квиэрами, но это вряд ли могло означать, что в доме совсем ни осталось никакой охраны. А встречаться с ними мне ой как не хотелось. Думаю, квиэру тоже. Отодвинув уже ставшей почти что родной штору и внимательно осмотрев окно, заметила четыре, перечеркивающие его по горизонтали сверкающие зеленоватыми искрами линии. Что ж. Неплохо. Охранные заклинание не особо сложные, значит, будем сбегать через окно, и делать это нужно немедленно. Стараясь не смотреть на лежащие на полу окровавленные трупы, я схватила весьма выручившие меня щипцы и обернув их плотной тканью штор, со всей силы врезала по стеклу. С громким звоном осыпавшиеся на пол осколки безпрепядственно пролетая через все так же продолжающие мерцать зеленые лучи заставили квиэра недовольно встрепенуться и недовольно на меня рыкнуть:

   - Ты что творишь!? Ведь защита...

   - Защита настроена на живых существ, а это - демонстративно потрясла я в воздухе щипцами,- она просто-напросто не признала опасным.

   - Надеешься, что тебя тоже признают неопасной, или, быть может, вообще не живой? Да ты понимаешь...- Неожиданно резко оборвав свою обличительную речь, парень, как-то странно посмотрев на только что разбитое мной окно, перевел несколько настороженный взгляд на меня.

   -А не хочешь ли ты мне рассказать, откуда знаешь, что именно за заклинание наложено на это окно?

   - Не хочу...- Сумрачно отвечаю, прекрасно при этом понимая, что рассказать правду, скорее всего, придется, хотя и абсолютно не хочется. Этот настырный блондинчик , хладнокровно переступив через совершенно еще свеженький труп, одним плавным движением переместился ко мне поближе. Быстренько заглянув в его суровое нависающее на до мной лицо, я нервно вздрогнула и покрепче сжала в пальцах щипцы. Вот чего он такой любопытный? Нам вообще, нам отсюда вроде бы как, сбежать не мешало побыстрее. А мы стоим, глазки друг другу недовольные строим.

   - Ладно.- Недовольно рассматривая железку в моих руках, безразличным тоном процедил парень.- С этим я разберусь позже, а сейчас нам нужно выбираться из дома.

   И решительно отодвинув меня в сторону вплотную подошел к окну. Несколько мгновений задумчивого созерцания оконного провала и квиэр одним прыжком перемахивает через низкий подоконник, умудряясь при этом не задеть ни одной из зеленых линий защиты.

   - Давай, шевелись быстрее, я не собираюсь дожидаться, когда за нами придут все головорезы барона.- Громкий возмущенный шепот Валианта заставил меня очнуться от размышлений на тему того, на чем именно держится парень на уровне третьего этажа, и почему это он не падает вниз. Зашевелилась. И не менее изящно, чем вечно недовольный квиэр перепрыгнула на ту сторону окна. Так, теперь все понятно. Балкон. Длинный. Расположенный почти по всей длине фасада дома и с которого еще как-то нужно спуститься вниз. Надеюсь, задумчиво рассматривающий черную пустоту внизу блондинчик не предложит мне...

   - Будем прыгать.

  Все же предложил... Да еще и пример показал... на мне, подло подтолкнув в спину. Все-таки нужно было дать ему задохнуться...

   Хорошо, что это был далеко не первый в моей жизни прыжок с подобной высоты, так что пригазонилась я вполне удачно, и без малейших повреждений своего горячо любимого тельца. И даже отскочить вовремя в сторону успела, подальше от упавшего на газон следом за мной квиэра. Интересненько, ладно я по долгу выбранной мной профессии так прыгать наловчилась, а у этого дворянчика откуда подобные умения? Ведь для того, чтобы вот так изящно спрыгнуть с третьего этажа и даже ничего себе при этом не повредить, одного лишь везения мало. Неужели этот капризюнчик в свое свободное от балов и приемов время еще умудряется как-то тренироваться? Хотя...если вспомнить его вполне так недурственное тело которое я во всей его красе сумела рассмотреть в первый же день нашего знакомства, то становилась понятно что парень совсем даже не изнеженная куколка подобная большинству наших молодых придворных кавалеров.

   - Ты что, все-таки действительно решила остаться здесь жить?- Сердитым шепотом поинтересовался у меня нетерпеливый объект моих размышлений и опять подтолкнул в спину, тем самым задавая направление нашего последующего весьма быстрого продвижения. Ну что ж, бежали мы резво, чему весьма способствовали зажегшийся свет чуть ли не во всех комнатах хозяйского дома. Да и в саду уже наметилось некоторое движение. Отблески от ярко горящих многочисленных факелов замельтешивших между деревьев, быстро приближались в нашу сторону, так что без долгих размышлений и к моему величайшему удивлению квиэр уцепил меня за руку и побежал. Быстро побежал. Даже я, благополучная жизнь которой зависела во многом от скорости, с которой мне иногда приходилось уносить добытое с тяжким трудом, и то еле успевала за этим шустрым парнем. Так что когда мы все же добрались до ограды парка, я уже еле передвигала ноги и с трудом пыталась восстановить свое хриплое прерывистое дыхание. Дальше было еще веселее. Сорвав с пальца одно из своих колец, парень со всей силы впечатал его в сложенную из массивных камней стену и опять же-таки за руку оттащил меня за ближайшее дерево. Когда меня со всей силы толкнули спиной на шершавый ствол, да еще и к тому же навалились всем телом сверху, я хотела было возмутиться подобным произволом, но не успела. Яркая вспышка и неимоверный грохот, раздавшийся совсем рядом с нами, заставил меня испуганно пискнуть и зажмурившись впечататься лицом в грудь прижавшегося ко мне парня. Как ни странно, но меня не оттолкнули. Несколько невероятно долгих мгновений я прислушивалась к быстрому и слишком громкому сердцебиению больно сжавшего меня руками парня, после чего от меня как-то чересчур уж неожиданно отпрянули и, отдернув от дерева, опять потащили вперед. А впереди была дыра... Большая такая дыра на месте стены высотой около двух меня ростом. Валявшиеся рядом какие-то подозрительно подкопченные не особо крупные камни, заставляли заподозрить в себе жалкие остатки от больших каменных глыб, которые квиэр просто раздробил при помощи своего весьма подозрительного колечка. Нда, все-таки хорошо, что я не позарилась стянуть у нахального постояльца его восхитительную коллекцию ювелирных украшений. Ведь кто его знает, что еще за сюрпризы скрывались бы среди обычных (если не считать их приблизительную оценочную стоимость), на первый взгляд цацок. И была бы я сейчас точно такая же как эти камни- разорванная на маленькие и обугленные кусочки. Бррр!

   - Что-то вы слишком долго, Я уже заждался...

   Раздавшийся из темноты хрипловатый мужской голос, чуть не довел меня до разрыва сердца. Так что ничего удивительного в том, что от всего пережитого у меня ослабли ноги, и я чуть не грохнулась на колени, не было. Удивительно было другое... Квиэр не дал мне этого осуществить, предусмотрительно подхватив на руки и одним ловком движением забросив в седло нервно похрапывающей лошади, которую, как оказалось при более детальном рассмотрении, держал за узду весьма недовольный Дарэнт.

   - Смываемся отсюда! Быстро! - Рявкнул другу квиэр и вскочил в седло позади меня. Эта бешенная скачка мне запомниться на всю оставшуюся жизнь. Еле видимые простому глазу деревья так и норовили сбить нас с седла своими ветками. И если я их видела вполне отчетливо благодаря своей весьма оригинальной наследственности. А вот та легкость, с которой их умудрялся на такой скорости огибать квиэр, чуть ли не в последний момент направляя лошадь в другую сторону, оставалось для меня загадкой.

ГЛАВА 10

- Еще хотя бы один звук с твоей стороны, и я брошу тебя прямо здесь. И тогда тебе представится замечательнейшая возможность самой узнать о том, где же мы все-таки находимся.

   Ну и ладно, могу и промолчать. Хотя доводить этого надменного, напыщенного и чересчур самоуверенного красавчика оказалось весьма и весьма интересным занятием. Особенно, если учитывать то, что заняться в данный момент мне было больше и нечем. Причем, совершенно. Ведь мы уже по этому, просто бесконечному лесу уже должно быть полдня тащимся. С того самого момента, когда ранним утречком на полной скорости въехали в него, скрываясь от погони. И вот теперь, я имею просто невыразимое никакими матерными словами "удовольствие" ехать на одной лошади с сурово поджавшим губы квиэром, который, видимо, просто не может признать, что мы банально заблудились. Поскольку уже даже я, коренная городская жительница, заметила, что вот мимо этой, сломленной прямо у основания и засохшей здоровенной деревины, мы уже третий раз за последнее время проезжаем. Да и вот эти, цветущие ярко-желтыми мелкими цветочками кустики выглядели как-то уж чересчур знакомо...

  Но поскольку мне, после моего очередного, ну... возможно, что уже где-то десятого по очереди ненавязчивого вопроса о том, " а в действительности ли знает достопочтенный ХАЗЯЯЯИН о том, куда же нас все-таки занесло", было велено замолкнуть, я решила последовать категорическим тоном высказанному совету. Поэтому недолго размышляя, немного поерзав в совершенно неудобном седле, нахально распласталась на чуть менее неудобной груди своего попутчика и устало прикрыла глаза. Ночка-то ведь выдалась еще та... бессонная и полная беспокойства. Как ни странно, но подобному, совершенно не почтительному к нему отношению, квиэр не возмутился, а сделал вид, что меня вообще рядом с ним не существует. В итоге я заснула в полной тишине и в более-менее комфортных условиях. Снилась мне всякая ерунда. А именно квиэр, принимающий ванну и при этом весьма благожелательно мне улыбающийся... Даже несмотря на то, что я с весьма сосредоточенным видом кромсала тупым ножиком остатки его когда-то роскошной шевелюры. А потом, когда ему это видимо, надоело, он выскочил из ванной (отчего-то принимающий ее в брюках) и опять-таки с улыбкой на губах помчался за мной. Почему помчался? Ну, наверное, потому, как я от него на всей возможной скорости шуганулась, улыбки его чересчур уж кровожадной испугавшись.

  Потом снился барон Райтим, бегущий за мной по ночному лесу и визгливо орущий мне во след, что после всего случившегося я просто обязана выйти за него замуж. И что в качестве моего приданного он согласен принять одного блондинистого квиэра, которого просто жаждет пустить на опыты.

  Самым большим кошмаром оказалась моя драгоценная мамочка, укоризненно глядящая на меня грустными глазами и вещающая о том, что с такими темпами я замуж вообще никогда не выйду, раз буду от женихов бегать и нос от своего счастья воротить.

   Когда же я открыла глаза и сквозь полуопущенные ресницы смогла рассмотреть все так же проплывающие мимо меня просто бесконечные деревья, то просто не смогла сдержать разочарованного вздоха. Абсолютно никакого разнообразия в моем окружении. Вот хоть бы какая-то, пускай самая захудалая деревушка на нашем пути попалась вместо этого... зеленого безобразия.

   - Достало...- Недовольно прошипела я и опять нахально откинулась на грудь своего соседа по лошади. Краем все еще слегка затуманенного сознания отметив, что одна из его рук как-то уж чересчур собственнически обвилась вокруг моей талии, решила не заострять на этом самоуправстве своего внимания, справедливо рассудив, что без этой поддержки я вполне могла бы и грохнуться с лошади во время сна.

   - И что же тебя так сильно не устраивает?- Ну вот, для полного жизненного счастья мне как раз вновь проснувшейся квиэрской язвительности не хватало. Вот нет, чтобы благоразумно промолчать, не нарываясь на ответные любезности...

   - Да вот, жизнь в последнее время совсем не радует. - Решила поделиться я наболевшим за последнее время.- Нервы одни сплошные, а не жизнь. И в основном благодаря Вашему в нее вмешательству. Мало мне было сыскарей за мной по всей стране таскающихся, так еще и Вы вполне активно мне настроение ежедневно портить принялись. Да и еще... Уж если назвались моим "хозззяином", то и ведите себя более ответственно. А то мало того, что не кормят, так еще и отдохнуть после трудов праведных нормально не дают. Я к перинам мягким привыкла, а тут лежанка совершенно не удобная. Жесткая и костлявая какая-то. - Не менее язвительно ответила я и демонстративно передернула плечами одновременно с чем, отталкиваясь от вполне даже уютно-тепленькой груди квиэра.

   - Так в чем же дело? Тогда найди себе другую лежанку.

   Не поняла? Какого?! Этот мерзавец, ссадил меня с лошади?!

  Не ожидавшая подобной подлости, я круглыми от удивления глазами смотрела вслед медленно удаляющейся от меня лошади с блондинистым всадником, который даже не обернулся на меня ошарашено замершую неподвижной статуей посреди совершенно чуждого для меня леса. В себя меня привел Дарэнт, который, в отличие от своего друга, все же соизволил обернуться и хитро мне подмигнув, тем не менее, не остановился и на той же скорости последовал за своим товарищем уже скрывающимся за деревьями.

   Пришлось идти следом. Быстро. Так как желания почувствовать на своей шее самую настоящую боль от нашего расставания я не была готова. А это означало, что, несмотря на так несвоевременно проснувшуюся гордость, мне пришлось бежать за этими двумя... попутчиками.

   И когда я, после пробежки вслед мелькающим между деревьями лошадиным задницам, все же догнала бессовестно бросивших меня парней, то разозлилась окончательно. Те, как ни в чем не бывало, спешившись с лошадей, устраивались на привал. На поляне. Практически на точно такой же, на которой они меня до этого бросили. И чем их та полянка для организации на ней привала не устроила? Неужели только моим на ней присутствием?

   Отчаянно, до дрожи в ладонях захотелось воплотить свой давешний сон в реальность и лишить блондинчика остатков его волос. Без ножа, попросту повыдирав их пальцами. Эх, мечты-мечты, как же вы иногда бываете нереальны.

   Обиженно и молча промаршировав под заинтересованным взглядом Дарэнта к поваленному стволу дерева уселась на него, аккуратно расправив жалкие остатки некогда весьма миленького платьица.

   Валиант мое появление полностью проигнорировал, казалось бы, целиком занятый своей лошадью. Неторопливо расседлав так же измученную долгим путешествием животинку, квиэр привязал ту к дереву, под которым росла вполне аппетитная зеленая травка. Для лошади аппетитная... так как та сразу же принялась торопливо ее общипывать. Я вот тоже не отказалась чего-нибудь пощипать, но меня почему-то кормить не особо и торопились.

   - Я есть хочу!- Ни к кому конкретно не обращаясь довольно громко заявила я. В ответ на мои слова не получив совершенно никакой реакции молниеносно подскочила с совершенно жесткого сиденья. Несколько широких шагов и я уже стоя лицом к лицу с квиэром уже лично у него осведомляюсь:

   - Вы меня вообще что ли, кормить не собираетесь?

   - Собираемся.- Вместо совершенно игнорирующего меня блондинчика отчего-то смущенно отводящего от меня глаза весело сообщил подошедший сбоку Дарэнт.- Вот только раздобудем чего-нибудь...

   - В каком это смысле "раздобудем"?

   - В самом прямом смысле. Пойдем охотиться.

  Это что, шутка? Недоуменно уставившись на своих попутчиков, я поняла одну крайне неприятную для себя вещь. Дарэнт не шутил. Хотя бы потому, что Валиант, сурово поджав губы, вытащил из сброшенной на траву сумки короткий арбалет и, навесив себе на плечо колчан со стрелами, молча направился в сторону леса. А его невозможный друг ехидно мне подмигнул и, посоветовав не терять зря времени и насобирать сухих веток, торопливо направился вслед за квиэром.

   Ну что ж, поскольку есть мне все-таки хотелось просто невероятно сильно, то я, наступив на горло своей так не вовремя проснувшейся гордости, недовольно бурча себе под нос всяческие нелицеприятные мысли на счет мужчин и в особенности одного их блондинистоволосого представителя, направилась в лес. За дровами.

   Мысль о том, что я не особо люблю дикую природу, долгие прогулки по лесу и пикники на свежем воздухе прочно засела в моей голове, во время того как я хмуро пыталась разжевать весьма сильно подгоревшее мясо лапта.

   Этот, довольно крупный симпатично -пушистый зверек серебристого цвета имел неосторожность попасться на глаза квиэра и пал жертвой от его беспощадных рук. В смысле, арбалета. На то, как с бедного зверька снимали шкурку, я старалась не смотреть, делая вид, что очень сильно занята укладыванием веток для костра в особо живописную кучку. Так что тот момент, когда прямо перед моим носом появилась окровавленная тушка нашего будущего обеда, стал для меня весьма неожиданным.

   С коротким, но при этом, громким визгом отскочив в сторону, я возмущенно уставилась на сурово взирающего на меня квиэра.

   -Это что за глупые шутки?!- Недовольно поинтересовалась я ошарашено следя за редкими кровавыми капельками медленно стекающими со зверька на траву.

   - Никаких шуток. Готовка на тебе. Так что, чем быстрее ты начнешь, тем раньше мы сможем пообедать.

   Всучив мне прямо в руки свежевыпотрошенный трупик, парень, отойдя от меня под тень ближайшего дерева, бросил на траву стянутые с себя жалкие останки камзола. Скатал из них небольшой валик и, улегшись на него головой, демонстративно закрыл глаза. Заснул. Кажется...

   Не поняла? Переведя растерянный взгляд на друга этого невозможного квиэра, была удостоена с его стороны только легкого пожатия плечами и смущенно отведенных в сторону глаз.

   - Должно быть, Валиант был уже на пределе, вымотался окончательно.- Тихонько попытался оправдать блондинчика Дарэнт.

   - Может быть, тогда ты мне поможешь?- Напустив в глаза печали, жалостливо уставилась я на тоскливо вздохнувшего парня.

   - Кхм... Я вообще-то не очень силен в готовке,- торопливо ответили мне и тут же виновато добавили:

   - И я тоже две ночи не спал, так что уже просто с ног валюсь от усталости...

  Это самое недержание на ногах мне было почти что сразу и продемонстрировано, так что вскорости я смогла в сильнейшем негодовании наблюдать уже два вовсю сопящих под деревом тела.

   Вот же гады! Бросили все на меня, а сами отдыхать со всеми удобствами устроились... в тенечке, на травке, на свежем воздухе! А про меня хоть кто-нибудь из них подумал? А, может быть, я тоже готовить не умею? А хоть и умею, то не на костре же! В тех комнатах, что я в столице снимала, у меня была своя собственная уютная кухонька...на которой я очень любила потягивать горячие отвары, которые просто восхитительно заваривала моя хозяйка. Да и готовила она очень и очень неплохо. Так что смысла напрягать себя обучением ведения домашнего хозяйства я не видела никакого, даже малейшего смысла.

   И что теперь? А теперь я поставлена перед весьма нелегким выбором. Или попробовать все-таки приготовить этого несчастного... в смысле, мясо, или оставаться голодной еще неизвестно сколько времени. Пока кое- кто не соизволит выспаться.

   Единственная радость: перед тем, как завалиться спать, Дарэнт костер развел и из веток соорудил некое подобие вертела, на который и нанизал предварительно обмазанную солью тушку.

   - Ты, главное, старайся как можно чаще прокручивать мясо, чтобы оно равномерно прожарилось и не подгорело... - Были даны мне ценнейшие указания парнем, который ну совершенно был "не силен в готовке", и я осталась один на один с медленно затухающим костром.

   К совету Дарэнта я все-таки прислушалась (поскольку выбора у меня особого не было). Но он ведь не сказал, что, ветки в огонь во время готовки нужно если и подкидывать, то совсем немножко.

   Так что я, основательно заскучав от монотонного верчения мяса над еле теплящимся костром, бросила в огонь веточку покрупнее ( если честно, то штук пять, и совсем немаленьких). Костер вспыхнул... сильно. Ярким высоким пламенем, мигом охватившим и жаркое и вертел. Так что после того, как я умудрилась выхватить из него длинную палку с нанизанным на него мясом, то сильно удивилась, что от добычи квиэра хоть что-то осталось. Слегка обугленное, выглядевшее весьма неаппетитно, местами все еще дымящееся, но все же... спасенное.

   Моментально проснувшиеся от моих несколько запоздалых криков: " Ой, горит!" и "Мамочка, что же делать?!" парни некоторое время ошарашено таращились на меня все еще слегка затуманенными от сна глазами. Правда, длилось это совсем недолго. Поняв, что малейшее промедление с их стороны грозит оставить нас всех голодными, квиэр со своим другом одновременно бросились спасать жалкие останки весьма сомнительной съедобности мяса.

   И вот, что самое обидное, после того, как опять запылавший вертел был буквально вырван из моих рук цепкими пальцами квиэра, на который Дарэнт накинул свой камзол, тем самым сбивая пламя, блондинчик одарил меня просто-таки уничтожающим взглядом. Но при этом, ни один из двух парней мне даже слова в упрек не сказал.

   Не то, что меня это обстоятельство расстроило, но все равно, было как-то не по себе.

   Квиэр, обжигаясь и тихо но, весьма эмоционально высказывая себе под нос, срезал с тушки верхние самые обгорелые слои, ошметки которых, не глядя, кидал в сторону. Это он делал вид, что не глядя, хотя я очень сильно в этом сомневалась. И именно поэтому отошла немного в сторону, одновременно уворачиваясь от очередного, опять летящего в меня обгорелого кусочка.

   Даже странно, но вот когда этот, совершенно непонятный парень, с совершенно недовольным видом впихнул мне в руки один из трех кусков так называемого "деликатеса", мне стало... стыдно.

   - Я это не специально...- Тихонько буркнула я, отстраненно рассматривая врученную мне палочку с нанизанным на нее куском мяса. Коричневого и выглядевшего мало аппетитно, но при этом самого большого и мало пострадавшего от огня, по сравнении с теми, что оставили себе парни.

   - Верю.- Вполне серьезно ответил мне квиэр и одарил меня весьма тоскливым взглядом.

   - И вот знаешь, мне интересно, - после довольно продолжительного молчания, во время которого квиэр не сводил меня глаз, он все же решил продолжить:

   - Как ты, вот... такая, умудрилась стать одной из лучших столичных воровок?

   - Какая это "такая"?!- возмущенно вскинулась я на этого самодовольного, напыщенного...

   - К жизни не приспособленная. - Ехидно оскалившись, ответил за друга Дарэнт.- Есть готовить не умеешь, вести себя, как нормальная добропорядочная девица, тоже...

   - А оно мне нужно? Главное, что я воровать хорошо умею!

   - И это единственное твое достижение, и то весьма сомнительное.- Презрительно скривился квиэр.

   - Да, я...

   - Да, ты. Мало того, что не человек, воровка, да к тому же еще и совершенно не хозяйственная. И вот скажи, кто тебя... такую, замуж-то возьмет?

   - Че-е-его?!- Растерянно перевожу взгляд с одного пытающегося сдержать смех при виде моей обалдевшей физиономии парня на другого, тоже подозрительно кривившего губы. Ясно. Смеются. Мстят за испорченный отдых и обед. Но ведь я тоже так издеваться умею, даже еще лучше.

   - Вообще-то я замуж не собираюсь, по крайней мере, в ближайшее время. - Гордо вскинув голову и подавив острое желание запустить в этих шутников чем-нибудь тяжелым, безразличным тоном заявляю: - Так что хозяйством пускай другие занимаются. А если я... вдруг и решусь на такую глупость, как замужество, то уж никак не ради того, чтобы с утра до ночи вместо служанки горбатиться. Буду искать себе такого супруга, который сможет обеспечить мне безбедное существование... и прислугу.

   - Да неужели?- Квиэр, вмиг растеряв всю свою смешливость и презрительно скривившись, окинул меня весьма прохладным взглядом.

   - А не слишком ли у тебя большие запросы? Неужели о принце высокородном мечтаешь?- Съязвил Дарэнт и заинтересованно на своего друга глаза скосил, после чего получил ответный крайне недовольный предупреждающий взгляд квиэра. А вот это уже было интересно, и я сделала себе пометочку в памяти, что было бы неплохо разузнать о том, кем именно является мой "хозззяин" на самом деле. Но сейчас более разумным было бы не заострять их внимание на том, что я что-то заподозрила из их переглядываний.

   - Зачем мне такое "счастье"? Вот уж кто к жизни совершенно не приспособлен, так это как раз высокородные. И чем выше звание, тем никчемнее их обладатели. Привыкли, что за них все другие с самого их рождения делают, а сами ни на что путное не способны.

   - И откуда такие познания?- Весьма холодным тоном поинтересовался у меня квиэр.

   - Основываюсь на собственном опыте общения с высокородными.

   - И насколько этот... "опыт" был близким?

  Тааак! Кажется. Меня опять пытаются оскорбить. И мне это очень сильно не нравится. А еще более сильно мне не нравиться то, что этот напыщенный блондинчик непонятно на каком основании вообще предъявляет мне эти претензии.

   - Довольно тесным.- Скромненько взмахнув пару разиков ресницами, при виде сразу же помрачневшее после моего ответа лицо лайта в наигранном ужасе распахнула глаза:

   -Неужели ревнуете?!

   - Тебя?! С чего бы это? - Холодное изумление, щедро разбавленное легкой брезгливостью, вывело меня из себя окончательно. И захотелось сделать так, чтобы этот чрезвычайно самоуверенный тип хоть немного растерял свою чрезмерную спесь. Поэтому плюнув на некоторую неприятность собственных ощущений и, прикрыв глаза, еле слышно зашипела от тянущей боли. Хорошо, что изменения были почти несущественными, только лишь некоторые черты лица. Но, вот результат...

   Отдышавшись и распахнув глаза, я имела просто неописуемое счастье лицезреть невероятно растерянное выражение лица квиэра, который взирал на меня, как на свой самый страшный оживший кошмар. Странно, а я рассчитывала на несколько другую реакцию.

ГЛАВА 11

И что же он на меня так таращится? Неужели я что-то напутала с образом? Хотя нет, вряд ли... Вот Дарэнт же смотрит на меня, с явно не поддельным восхищением, как и положено всякому нормальному мужчине смотреть на просто невероятно красивое создание, неожиданно возникшее перед его глазами. А изображенная на кулоне Велианта квиэра, как не прискорбно было это признавать, была весьма и весьма... кхм, недурна собой. Только вот реакция высокомерного блондинчика на внезапно материализовавшийся перед ним светлый образ его... скорее всего возлюбленной, была немного странной и неожиданной. И мне это не нравилось. Поведение квиэра было мне непонятным, а я этого ой как не любила. Неужели я все-таки ошиблась и изображение, спрятанное от чужих глаз в медальоне, принадлежало вовсе не возлюбленной блондинчика. А кому же тогда? Сомнительно мне, что Валиант стал бы таскать на себе и с таким трепетом рассматривать изображение совершенно чужого ему существа или же вообще врага.

   Даааа-а, любопытство меня все-таки когда-нибудь погубит. Ведь не зря же, прекрасно понимая, что совершаю несусветную глупость, я медленно отвернулась от квиэра, и сделала несколько быстрых шагов к его, восхищенно рассматривающему меня другу. Бесцеремонно усевшись к обалдевшему от такого парню на колени и, обвив руками за шею, буквально впилась в его губы поцелуем.

   Дарэнт, даже не сделав попытку вырваться, охотно поддержал мое начинание, и некоторое время мы с упоением целовались, совершенно позабыв о том, что за нами вообще-то наблюдают.

   Да и друг моего "хозззяина" целоваться умел. Я буквально плавилась под натиском его горячих губ и почти что позабыла, ради чего все это затеяла, и с удовольствием отвечала. Только вот длилось все это совсем недолго, поскольку не успела я усесться поудобнее и прижаться к парню поближе, как нас беспардонно прервали. Квиэр, сволочь такая! Совершенно негалантно ухватив меня за ворот платья, этот... блондинчик, дернул за него со всей силы и отшвырнул от Дарэнта как можно дальше.

   - НЕ СМЕЙ! БОЛЬШЕ! НИКОГДА! ЭТОГО ДЕЛАТЬ!- Холодным тоном отчеканил парень, нависнув надо мной с таким злобным выражением лица, при виде которого любая нормальная девица уже давно бы завизжала от ужаса и попыталась бы грохнуться в обморок. Но ведь я же не совсем нормальная... Поэтому в ответ я лишь гордо выпрямила спину и, презрительно усмехнувшись, уточнила:

   - Это мне в смысле, что " не сметь больше никогда делать"... целоваться что ли? - И ехидным тоном протянула: - А Вы, однако, ре-еее-внивец...

   За что была вознаграждена звонкой пощечиной и грубо брошенным;

   - Не смей больше никогда принимать эту личину. Иначе пожалеешь... сильно.

  На этот раз я благоразумно промолчала, поскольку жалкие остатки моей непонятно куда сгинувшей рассудительности, так и вопили о том, что квиэр не шутит, и это не пустая угроза.

   Хм, даже завидно. У него такие сильные чувства к этой блондиночке...

   - Знаете, "хозззяин", вот теперь я окончательно поняла из-за чего ОНА Вас бросила... Не умеете Вы с женщинами обращаться... совершенно.

   Нет, и все-таки этот парень на меня как-то уж чересчур странно действует. Ведь я же прекрасно понимала, что еще больше его злить мне не стоит, так нет же...

   - Оттпусссти, задушшшишь...- Еле слышно просипела я, одновременно с чем пыталась отодрать от своей шеи, намертво сцепившиеся на ней пальцы квиэра.

   - Ант, действительно... прекрати, ты же убьешь ее!

   О Боги, неужели решились прийти на помощь? Недоверчиво наблюдая за тем как Дарэнт перехватил своего друга за запястья и со всей силы за них дернул, я чуть не выругалась...Но не смогла по причине того, что этот... спаситель, после своей непрошенной помощи меня вообще чуть без головы не оставил. Единственным положительным моментом во всем этом для меня явилось то, что отчаянно кашляющую и задыхающуюся меня, все-таки отпустили. В смысле, опять отшвырнули в сторону, да еще и со всей силы.

   - Все! Меня уже все это достало!- Нервно растирая пальцами саднящую шею, я шатаясь встала на ноги и с ненавистью уставилась на не менее злобно смотрящего на меня квиэра.

   - Знаете что... "Хозя-яяин"! Давайте разберемся со всеми нашими общими проблемами прямо сейчас, пока мы еще друг друга не поубивали.

   - ....

   - И нечего на меня смотреть таким убийственным взглядом, я и так прекрасно понимаю, как сильно раздражаю Вас одним лишь своим присутствием. И у меня есть к Вам предложение...

   - Не интересует.- Сквозь зубы процедил взбешенный парень и повернулся ко мне спиной, давая понять, что наш разговор ему совершенно не интересен. Только вот так просто сдаваться я не собиралась, поэтому плюнув на предупреждающий взгляд Дарэнта, проковыляла поближе к квиэру и более-менее спокойным тоном заговорила:

   - Я всего лишь предлагаю разбежаться полюбовно. Снимите с меня свою удавку и тем самым сразу же избавитесь от моего, столь неприятного для Вас общества. Надеюсь, что навсегда. Поскольку лично я, новых встреч с Вами искать не собираюсь и вообще, теперь буду стараться держаться и от Вас и от всех Ваших сородичей как можно дальше.

   - А если я не соглашусь с твоим предложением?- Все же соизволил повернуться ко мне лицом парень, и смерил меня своим любимым, полным высокомерного презрения взглядом.

   - Тогда у Вас возникнут проблемы.- С многообещающей ухмылкой заявила я, одарив стоящего пере до мной лайта, не менее холодным взглядом.- С превеликим удовольствием сама, лично Вам их обеспечу.

   - И что же ты сможешь МНЕ сделать?- Недоуменно вздернутые вверх брови и презрительная, направленная мне ухмылка не смогли скрыть того обстоятельства, что мои слова заставили парня, по крайней мере, насторожиться. Нервно сжавшиеся в кулаки пальцы, вмиг напрягшиеся плечи и сразу же ставший цепким взгляд, ясно давали понять то, что если мои слова квиэра не напугали, то по крайней мере заставили его насторожиться.

   - Для начала подумайте над сложившейся ситуацией.- С милой улыбкой принялась объяснять я этому напыщенному красавчику, все те грандиозные неприятности, которые возникнут у него в очень скором времени.- Вас и всех Ваших спутников, благодаря сбежавшему барону Райтиму, уже, скорее всего, объявили в розыск, так что угрожать мне тайной службой у Вас уже не получится... А так как то обстоятельство, что двое разыскиваемых путешествуют вместе, увеличивают риск того, что их найдут увеличивается ровно в два раза, то самым разумным для нас будет разбежаться в разные стороны и желательно как можно быстрее.

   - Нет.- Категоричный ответ блондинчика на мое вполне разумное предложение чуть ли не заставил меня взвыть от отчаянья.

   - Но... почему?!

   - Ты мне можешь еще пригодиться.

   - Да для чего?!- Все-таки проорала я, при этом непроизвольно отращивая на руках когти и еле сдерживая себя от того, чтобы не вцепиться ими в самоуверенное лицо уже совершенно спокойно взирающего на меня парня.

   - Еще не знаю. Мало ли что может в жизни случиться...

   - Что-о-ооо?!- От этого моего просто дикого вопля Дарэнт чуть нервно отшатнулся в сторону, а лайт всего лишь досадливо поморщился, тем самым вгоняя меня в еще большую ярость. Да как он... да что он себе позволяет?!

   - Ты меня что, всю жизнь собрался за собой на привязи таскать?

   Ошарашено рассматривая неопределенно пожавшего плечами, стоявшего передо мной безмятежного квиэра, я, с ясным пониманием того, что основные проблемы в моей жизни все еще впереди, обессилено, осела на траву.

   - Ты, ..., ...., ........! Да чтоб тебя......, ...! И еще....., ..!!! А потом, так вообще.....,.....,....!!! И всех твоих родственников, как ближних, так и дальних тоже! - Крайне эмоционально высказалась я во след опять развернувшемуся ко мне спиной блондинчику, который абсолютно игнорируя мое шоковое состояние, неторопливо направился в сторону лошадей.

   Последовавшая за этим моим крайне проникновенным монологом напряженная тишина, продлилась недолго. После первых же моих слов, замерший посреди дороги парень, уже к окончанию моих высказываний немного пришел в себя и все-таки соизволил повернуться ко мне лицом.

   - Ты!... Да как ты... Ты вообще, где таких слов набралась?!

   - Не расскажу!- С совершенно непонятным мне умилением рассматривая ошарашено распахнувшиеся глаза квиэра и его слегка порозовевшие щеки, я с самодовольной улыбкой произнесла:

   - А то вдруг решитесь туда самолично своей высокородной персоной наведаться, и сами таких же нахватаетесь...

   - Да как ты...

   - Легко и просто.- Холодно ответила я и демонстративно уставилась на ствол ближайшего дерева, полностью игнорируя яростно сопящего парня, который целеустремленно начал продвигаться в мою сторону.

  - И вообще, оставьте меня в покое.- Подарив лайту крайне неприязненный взгляд, который скопировала у него же, я с тяжелым вздохом добавила:- Знаете ли, мне сейчас и так хреново, так как я предаюсь печали о своей, такой недолгой, но уже загубленной на корню жизни... Вами, между прочим, загубленной...

  - Да ты... нахальная дддевченка!

  И вот, опять одни оскорбления... Можно подумать я этому высокородному что-то совершенно неприличное предложила! А ведь совсем наоборот. Вполне разумное решение хоть некоторых наших общих проблем было. И чего он взъелся так? Для чего такого важного ему может пригодиться моя, просто-таки незаменимая персона, что ради этого он готов рискнуть своей собственной... ну если не головой, то, по крайней мере, свободой. Ведь сбежавший барон, по моим глубокомысленным суждениям, принадлежит к той породе людей, которые напропалую, ни перед чем не останавливаясь, будут идти к своей цели, сметая все и всех на своем пути. И если меня лорд Райтим уничтожит, совершенно не терзаясь угрызениями совести, то вот квиэра он постарается захватить живым и невредимым... для своих идиотских опытов. И еще вопрос, у кого из нас двоих будет худшая участь. Ведь если от моей смерти особо никто не пострадает, то вот пленение высокородного квиэра весьма неблагоприятно отразится на его соотечественниках. Правда это случится только в том случае, если у сумасшедшего барона подтвердится его идея о создании управляющих остальными квиэрами амулетов на основе крови блондинчика. А мое чутье, которое очень редко подводило свою хозяйку, буквально вопило о том, что у барона может прекрасно получиться отомстить за обесчещенное имя своего предка и все это благодаря тому, что у кое-кого просто невероятно упрямый характер.

  - Велиант, - Дарэнт уцепил уже нависшего на до мной взбешенного парня за плечо, тем самым, не давая ему свершить задуманное смертоубийство и, с крайним недовольством в голосе, произнес: - А ты знаешь, она права.


Оглавление

  • Глава 1
  • ГЛАВА 2
  • ГЛАВА 3 
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • ГЛАВА 9
  • ГЛАВА 10
  • ГЛАВА 11

  • загрузка...