КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 398073 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 169170
Пользователей - 90528
Загрузка...

Впечатления

DXBCKT про Санфиров: Лыжник (Попаданцы)

Вот Вам еще одна книга о «подростковом-попаданчестве» (в самого себя -времен юности)... Что сказать? С одной стороны эта книга почти неотличима от ряда своихз собратьев (Здрав/Мыслин «Колхоз-дело добровольное», Королюк «Квинт Лециний», Арсеньев «Студентка, комсомолка, красавица», тот же автор Сапаров «Назад в юность», «Вовка-центровой», В.Сиголаев «Фатальное колесо» и многие прочие).

Эту первую часть я бы назвал (по аналогии с другими произведениями) «Инфильтрация»... т.к в ней ГГ «начинает заново» жить в своем прошлом и «переписывать его заново»...

Конечно кому-то конкретно этот «способ обрести известность» (при полном отсутствии плана на изменение истории) может и не понравиться, но по мне он все же лучше — чем воровство икон (и прочего антиквариата), а так же иных «движух по бизнесу или криманалу», часто встречающихся в подобных (СИ) книгах.

И вообще... часто ругая «тот или иной вариант» (за те или иные прегрешения) мы (похоже) забываем что основная «миссия этих книг», состоит отнюдь не в том, что бы поразить нас «лихостью переписывания истории» (отдельно взятым героем) - а в том, что бы «погрузить» читателя в давно забытую атмосферу прошлого и вернуть (тем самым) казалось бы утраченные чуства и воспоминания. Конкретно эта книга автора — с этим справилась однозначно! Как только увижу возможность «докупить на бумаге» - обязательно куплю и перечитаю.

Единственный (жирный) минус при «всем этом» - (как и всегда) это отсутствие продолжения СИ))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Михайловский: Вихри враждебные (Альтернативная история)

Случайно купив эту книгу (чисто из-за соотношения «цена и издательство»), я в последующем (чуть) не разочаровался...

Во-первых эта книга по хронологии была совсем не на 1-м месте (а на последнем), но поскольку я ранее (как оказалось читал данную СИ) и «бросил, ее как раз где-то рядом», то и впечатления в целом «не пострадали».

2-й момент — это общая «сижетная линия» повторяющаяся практически одинаково, фактически в разных временных вариантах... Т.е это «одни и теже герои» команды эскадры + соответствующие тому или иному времени персонажи...

3-й момент — это общий восторг «пришельцами» (описываемый авторами) со стороны «местных», а так же «полные штаны ужаса» у наших недругов... Конечно, понятно что и такое «возможно», но вот — товарищ Джугашвили «на побегушках» у попаданцев, королева (она же принцесса на тот момент) Англии восторгающаяся всем русским и «присматривающая» себе в мужья адмирала... Хмм.. В общем все «по Станиславскому».

Да и совсем забыл... Конкретно в этой книге (автор) в отличие от других частей «мучительно размышляет как бы ему отформатировать» матушку-Россию... при всех «заданных условиях». Поэтому в данной книге помимо чисто художественных событий идет разговор о ликвидации и образовании министерств, слиянии и выделении служб, ликвидации «кормушек» и возвышения тех «кто недавно был ничем»... в общем — сплошная чехарда предшествующая финалу «благих намерений»)), перетекающая уже из жанра (собственно) «попаданцы», в жанр «АИ». Так что... в целом для коллекции «неплохо», но остальные части этой и других (однообразных) СИ куплю наврядли... разве что опять «на распродаже остатков».

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про серию АТОММАШ

Книга понравилась, рекомендую думающим людям.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Козлов: Бандеризация Украины - главная угроза для России (Политика)

"Эта особенность галицийских националистов закрепилась на генетическом уровне" - все, дальше можно не читать :) Очередные благородных кровей русские и генетически дефектные украинцы... пардон, каклы :) Забавно, что на Украине наци тоже кричат, что генетически ничего общего с русскими не имеют. Одни других стоят...

Все куда проще - демонстративно оттолкнув Украину в 1991, а в 2014 - и русских на Украине - Россия сама допустила ошибку - из тех, о которых говорят "это не преступление, а хуже - это ошибка". И сейчас, вместо того, чтобы искать пути выхода и примирения - увы, ищутся вот такие вот доказательства ущербности целых народов и оправдания своей глупой политики...

P.S. Забавно, серии "Враги России" мало, видимо - всех не вмещает - так нужна еще серия "Угрозы России" :) Да гляньте вы самокритично на себя - ну какие угрозы и враги? Пока что есть только одна страна, перекроившая послевоенные европейские границы в свою пользу, несмотря на подписанные договора о дружбе и нерушимости границ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
argon про Бабернов: Подлунное Княжество (СИ) (Фэнтези)

Редкий винегрет...ГГ, ставший, пройдя испытания в неожиданно молодом возрасте, членом силового отряда с заветами "защита закона", "помощь слабым" и т.д., с отличительной особенностью о(отряда) являются револьверы, после мятежа и падения государства, а также гибели всех соратников, преследует главного плохиша колдуна, напрямую в тексте обозванным "человеком в черном". В процессе посещает Город 18 (City 18), встречает князя с фамилией Серебрянный, Беовульфа... Пока дочитал до середины и предварительно 4 с минусом...Минус за орфографию, "ь" в -тся и -ться вообще примета времени...А так -забавное чтиво

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ZYRA про серию Горец (Старицкий)

Читал спокойно по третью книгу. Потом авторишка начал делать негативные намеки об украинцах. Типа, прапорщики в СА с окончанем фамилии на "ко" чересчур запасливые. Может быть, я служил в СА, действительно прапорщики-украинцы, если была возможность то несли домой. Зато прапорщики у которых фамилия заканчивалась на "ев","ин" или на "ов", тупо пропивали то, что можно было унести домой, и ходили по части и городку военному с обрыганными кителями и обосранными галифе. В пятой части, этот ублюдок, да-да, это я об авторе так, можете потом банить как хотите! Так вот, этот ублюдок проехался по Майдану. Зачем, не пойму. Что в россии все хорошо? Это страна которую везде уважают? Двадцатилетие путинской диктатуры автора не напрягают? Так должно быть? В общем, стало противно дальше читать и я удалил эту блевоту с планшета.

Рейтинг: 0 ( 3 за, 3 против).
Serg55 про Сердитый: Траки, маги, экипаж (СИ) (Альтернативная история)

ЖАЛЬ НЕ ЗАКОНЧЕНА

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
загрузка...

Звездный скиталец (СИ) (fb2)

- Звездный скиталец (СИ) (а.с. Вселенная eve online (Миры eve online)) 694 Кб, 206с. (скачать fb2) - Astrollet

Настройки текста:



Пролог

Я сидел на вершине бархана, куда после многочисленных усилий взобрался. Солнце, ярко белое, стояло в зените и нещадно палило. Всюду, куда упирался взгляд были пески, пески и высокие барханы. Только разрушенные стены и сама территория заброшенного портала были свободны от текучего желтого песка.

Даже странно, вся территория по периметру, метров на сто от полуразрушенных стен была покрыта растресканной от неистовой жары белой почвой, но ни одна песчинка не забила, ни одну трещину, как-будто какая-то сила удерживала барханы от наступления на территорию Древнего строения. Да, и как же мне выживать в этих условиях? Предтечи, вернее оставшаяся Древняя сторожевая система предтеч выкинула меня на эту планету, лишив всего, даже стерев частично память, оставив только человеческие воспоминания и древние инстинкты выживания.

По старой земной памяти я помнил, что в пустыне есть оазисы и мне нужно найти один из них, и как можно скорее, иначе археологи, если они есть тут конечно, найдут мою высохшую мумию. Интересно энергетическая защита проходов, пустит меня обратно к порталу или нет? Чего я это сдуру выскочил наружу? Не прихватив с собой ничего. Слава богу, я мог спокойно проходить сквозь тонкую защитную пленку, даже несколько раз прошел туда и обратно через арочный проход, проверяя пропускную систему защиты. Похоже она приняла меня за своего. Когда найду людей, надо будет сюда еще раз наведаться. Сколько здесь механизмов и металла, пригодиться в будущем. Надо искать цивилизацию или аборигенов, должны же они тут обитать?

Глава 1

Как Вы думаете десять тысяч лет это много или мало? Это скорее относительно чего считать. Теория Эйнштейна в действии. Все в мире относительно. Если считать эти десять тысяч лет в сравнении с человеческой жизнью, то это очень и очень много, а если смотреть относительно жизни Вселенной, то это всего лишь какой-то миг, а человеческая жизнь становится простым световым высверком.

Благодаря короне императоров Джоре жизнь моя должна продлиться целых десять тысяч лет, так мне сказал Искин магического лабиринта Блэнд. И опять же благодаря волшебному обручу и двум браслетам, меня можно считать волшебником. Могу преобразовать из любого материала под рукой, даже из глины, перестраивая ее молекулярную структуру в любой материальный предмет, начиная от простой заколки, заканчивая таким сложным механизмом как Искин. Единственное, что от меня требуется, четко и детально знать саму структуру создаваемого предмета и как тот должен работать.

В этом огромную помощь мне оказывает моя нейросеть и имплант памяти. Просто невозможно все запомнить и удержать визуальную детализацию предмета и тем более механизм работы создаваемой вещи. Достаточно только мысленно подумать о самом предмете и он тут же всплывает из глубин памяти, а далее просто начинает работать нейросеть, детализируя саму структуру вещества из которого состоит создаваемый предмет и воспроизводит принцип работы механизма и если это необходимо может воспроизвести отдельно деталь целого, будь то Искин или сегмент какого-либо космического корабля. Вообщем, благодаря Древним артефактам я ходячая мини-фабрика, мини-верфь и изготовитель любых предметов, ограниченных только воображением и фантазией самого человека.

Кроме этого я еще и носитель мини-вселенной, которая находится в обруче. Вместо обыкновенного пространственного кармана у меня сфера-мир в несколько миллионов кубических километров, в котором помещается самый могущественный флот и армия Джоре, состоящая из андроидов, которая ни есть, ни пить не просит и всегда готова выступить на стороне императора.

Кроме того, опять же благодаря обручу и браслетам, могу свободно посещать параллельную Вселенную и подземный город техномагов Тритум. Другие могут посетить миры-сферы только с помощью *Страйборна*, да и то не все. Искин *Страйборна* может подчинится только у кого чистая кровь Джоре, а таковых на сегодняшний день можно пересчитать по пальцам.

Прошло уже целых пятьсот лет, с тех пор как меня произвели в императоры, вернее четыреста семьдесят два года правлю империей Альтрон. После того, как с помощью обруча уничтожили рой вторгнувшихся *терконов* на территории современных цивилизаций, постепенно к моей империи начали присоединяться другие страны. С нашей стороны не было никаких давлений, чисто условия и экономические преференции для жителей империи Альтрон настолько были огромны, перед остальными, что к нам добровольно присоединялись не только отдельные системы, но и сами империи.

Последними присоединились империи рептилоидов, после некоторых карательных санкций против них, не оставив им никакого выбора. Либо добровольно присоединение, либо тотальное уничтожение. Я им не забыл столетий нещадной эксплуатации человечества Земли. Клан поработивший Землян был мной нещадно вырезан и уничтожен до последнего ящера и выпущен эдикт о преследовании рептилоидов в человеческом обличии, кроме аграфских территорий и империй Джорель и Олонель. Очистка Земли и мое путешествие на Палтус могло занять несколько страниц моей жизни или даже целую книгу. Воспоминания о встрече с моей женой Леорой и женой на земле Юлией, овевало меня теплыми волнами радости и памятных встреч.

Долгая жизнь, думаете это радость? Нет! Не только. Это и горечь потерь для пятисотлетнего человека. В отличии от меня я как мог продлевал жизнь своих любимых и детей. Открыл целую сеть научных институтов и академий по продлению жизни, но все оказалось напрасно. Последней умерла моя Леора в возрасте триста двенадцать лет. У меня было двенадцать детей от четырех жен и тридцать два внука и шестьдесят правнуков. Дальше надо смотреть генеалогическое древо кто кому приходиться. В конце концов я устал править столько времени империей и поставил императором своего пра-правнука Александра четвертого, самого из достойных кандидатов, а сам ушел в тень. Хотел передать и корону императоров Джоре, но по определенным причинам это оказалось невозможным. Самым главным препятствием оказалось ментальная сила в шестнадцать единиц, необходимый минимум владением короной императоров. Чем не могли похвастать мои потомки.

Поэтому это тяжкое бремя я должен нести сам, так мне сказал Блэнд, бессменный Искин магического города Древних, когда я в очередной раз посетил параллельную Вселенную, беря с собой в гости Ильму и своих детей. Со мной увязались остальные жены и дети. Им было интересно посмотреть места былой славы их отца и конечно же воочию увидеть магию и магов. Эх! Славненькие были времена и веселые! Я был счастлив. Но когда умерла моя последняя жена, весь мир для меня потускнел и стал неинтересен. Единственная осталась для меня радость это мои внуки. Для них я построил академию и даже сам преподавал в ней.

В этой академии учились только мои отпрыски и дети моих друзей и родных. Для всех остальных академия была закрыта. Потому что там была своя методика учебы и я перевез из сферы-мира преподавателей по магии и магическому исскуству. Мои маги выявляли среди детей одаренных и определяли их направление и склонность к определенному виду магии. Далее по моей и своей методике развивали у моих детей ментальную силу. Мои отпрыски все владели ментальной магией в той или иной степени.

А для усиления плетений и заклятий всем детям достигшим десятилетнего возраста выдавали живые кристаллы, в зависимости от выбранного направления магии и одаренности, кому голубой-воздуха, кому красный — огня и других. Я нашел тот мир кристаллов и оставил там в охране около десяти больших планетоидов Джоре на постоянной основе и постоянно наведывался туда. Даже у меня в сфере-мире обруча нашел и переместил небольшую планету и переселил туда белые и живые кристаллы.

Создал все условия, чтобы в моем личном пространстве сфере была своя живая планета кристаллов. Мне понадобилось сто лет экспериментов и изысканий, чтобы найти подходящую планету, где могли бы расти и развиваться волшебные кристаллы. В результате мои эксперименты увенчались полным успехом.

Теперь у меня в моем большом пространственном кармане есть своя планета живых кристаллов, которую я могу использовать по своему усмотрению. Да, сначала было все интересно и в плане теории и в плане экспериментов, но не хватало времени на все. Управление империей отнимало все мое свободное время, хотя максимально пытался задействовать все имеющиеся ресурсы в моем распоряжении, и людей и Искинов.

Все равно человеческий и личный догляд был нужен. Когда умерла моя любимая Леора, то целый год не мог никак прийти в себя, оставив все дела на заместителей. И тогда же пришел к своему окончательному решению передать власть по наследству и углубиться в науку и изучение магии. Только они вызывали в последнее время хоть какой-то мой интерес.

Отдельно на огромной космической имперской верфи строили по моему проекту большой научно-исследовательский корабль в виде тора или бублика диаметром около двухсот километров. Со своими многочисленными лабораториями, заводами полного цикла и сырьевыми ангарами. Людей на такой махине работало немного, всего около десяти тысяч и то я хоть иногда хотел видеть живых людей. Набирал только фанатов своего дела. На мой корабль был огромный конкурс из нескольких сот тысяч человек, а мест всего было десять тысяч. Остальные вакансии были заполнены моими умными андроидами и Искинами различных назначений. После пуска корабля в строй, я назвал его Леора, в честь моей жены, объявил всем, что уходим надолго в экспедицию.

По разрозненным данным моей дальней имперской разведки, они обнаружили систему порталов предтеч в галактике Профиона. Это настолько далеко от нашей империи, что прыжки такого современного корабля, оснащенного по последнему слову техники и новейшими варп-двигателями займет не меньше шести месяцев. Но я поступил совсем по-другому. Поместил свой громоздкий корабль под стазис полем в сферу-мир обруча, рядом с орбитальными планетоидами Джоре и пересел на свой быстроходный десятикилометровый флагман.

Понадобился всего месяц, вместо шести и мы были уже в Галактике Профиона в одной из систем, где дальней имперской разведкой был обнаружен древний портал предтеч. Там я вынул из пространственного кармана свой огромный корабль-тор и мои ученые развернув полностью комплекс приступили к его изучению.

Целый месяц они изучали древний портал и наконец смогли включить его. Но куда тот ведет, в какую звездную систему так и не смогли определить. Все зонды и механизмы, ушедшие в портал не возвращались. Отправляли и андроидов с штурмовыми дроидами, даже ушла одна группа добровольцев из людей, состоящих из трех человек, большую группу посылать я запретил. Прождали целую неделю, никто не вернулся.

После недели ожиданий наконец-то я решился. Надо самому обследовать портал, другого выхода не вижу. Древний портал имел форму круглого яйца небольших размеров в самой широкой части имеющий максимальный размер в два с половиной метра. Предполагали всякое, даже что с той стороны открытый космос. Поэтому готовился очень тщательно.

Вероятнее всего там я смогу выжить с моими возможностями, когда как другие обречены на неудачу. Как ни старались, но так и не смогли увеличить размеры проходного портала. Тот не поддавался никакой регулировке. Единственное, что могло пройти через округлое окно портала это только небольшая броневая платформа.

Поэтому уходить буду на бронеплатформе, из-за невозможности регулировки переходного портала пришлось из обычных двенадцати метров длины увелиивать ее до тридцати шести, чтобы поместить все необходимое, что наметил. Если там космос, то пока задохнусь может смогу найти выход. Больше рисковать людьми не хочу, хотя добровольцев-камикадзе хоть отбавляй. Все фанаты своего дела и каждый норовит рискнуть своей шкурой. С собой взял только десять андроидов. Штурмовой комплекс дроидов по штату был размещен внутри платформы.

Прыжковых двигателей тот не имел и за счет этого в него дополнительно впихнули воду и картриджи для кухонного комбайна и много запчастей к бронеплатформе. Дал строгий приказ, под страхом казни, после меня никому не лезть в портал, пока я не вернусь или они не смогут расшифровать портал предтеч, чтобы безопасно входить и выходить из него. У меня все равно шансов на благополучный исход больше, чем у кого бы-то ни было. После того как все было готово и загружено на все случаи жизни, я приказал всем отойти от портала. *Перед смертью все равно не надышишься*, сказал Искину бронеплатформы *вперед*!

— Внимание! Внимание! Вторжение! — начал гундеть противный голос в голове, как только мы прошли округлый зев портала — Прошу назовите ваш идентификационный номер и код допуска! Прошу вас предъявить поляризационную карту!

— Охренеть! — прошептал я про себя — охранная портальная система еще работает. Вот это Древние! Их и след уже сгинул, а их изделия все еще живут и работают, после многомиллионолетий!

— Ваш код не опознан! — продолжал с той же тревожной интонацией голос — к вам будут применены нештатные санкции!

И тут последовал сильный ментальный удар. Это какой же он должен быть силы, если я его почувствовал под своей многослойной защитой? Мое сознание померкло и тело повисло в воздухе в центре бронеплатформы. Я не мог пошевелить ни рукой, ни ногой, только на самой переферии сознание еще не совсем погасло. Я мог только вяло отслеживать и слышать далекий голос, который с монотонностью говорил.

— Данный экземпляр потомок предтеч, выдержал ментальный удар первой степени. В дальнейшем к нему будут применены штатные процедуры отключения и истирание памяти, как существо вторгнувшееся в охраняемое пространство без разрешения.

Дальнейшее я только ощущал, не более.

— Примитивная нейросеть: отключить.

— Плазменный реактор: отключить на девяносто процентов. Полное отключение приведет к летальному исходу, не предусмотрено штатной процедурой.

— Устройство КХ-912: отключить

— Устройство браслетное КЛ- 450785 два экземпляра: отключить.

— Частичное истирание памяти: подвергнуть

— Все технические устройства: отключить

— Все подвергнуто штатной процедуре и нарушитель отправляется на планету Зейнаб 11.

Все мрак и темнота. Приходить в себя начал, а хрен его знает когда! Во рту чувствовался металлический привкус крови и валялся я в середине какого-то устройства. Как попал сюда не помню и что это за корабль, тоже не помню. Я, что попаданец? Много про это в книжках читал, но как сюда попал хоть убей не помню. Последнее, что помню это Москва и уличные бои со страшными ящерами-людоедами. Потом удар и темнота. Я что уже умер или это мне все снится?

Глава 2

Кругом тьма и ни зги не видно. Попытался подняться, но опять сильно закружилась голова и я опять потерял сознание. Не знаю через сколько времени я очнулся, но что пришел в себя это точно. Кругом была опять полная тьма. Пытался вспомнить кто я? И опять чуть не потерял сознание. Сел и пошарил вокруг руками. Сижу на металлическом полу, это очевидно. Интересно, а дальше что и что это за место? Встал на карачки и потихоньку пополз вперед, пока не уперся головой во что-то. Потрогал руками, снова металл, вероятно стена.

Перебирая руками по ребристым уступам и помогая себе ими, наконец-то поднялся в полный рост. Сейчас бы фонарик мне не помешал, хоть китайский, лишь бы светил. Но чего нет того нет. Блин, ну хоть свечка какая завалящая нашлась бы? В темноте общупал себя всего. На мне был надет какой-то комбинезон. В упор не помню, чтобы в моей повседневной жизни было что-то похожее. Но сейчас не до хорошего. Похлопал по карманам. Ага, спички нашел! Интересно откуда, я же не курю? Но все равно хорошо! Похлопал по передним карманам. Бинго! Нашел свечку! А что она делает в моем кармане?

Не стал заморачивать себе голову, откуда у меня в карманах спички и свечка, потом помаракую. Сейчас главное надо осмотреться. И я достав свечку, зажег ее. Ну, что нахожусь в каком-то узком закрытом помещении, весь из какого-то темного металла, шириной не более двух-двух с половиной метров. Пошел по проходу назад, почему назад? Просто мне так показалось. Надо же как-то здесь ориентироваться. Вообщем пошел назад. Прошел метров пять и уперся в стенку, вернее в круглую дверь, похожую на переходной люк в подводной лодке. Почему люк и почему подводная лодка? Ну, ассоциации у меня такие были, все переиначивать на похожее земное. Так вот уперся я в него, а никакого штурвала для открывания двери не видел. И как дальше-то пройти, без понятия? Как эта чертова дверь открывается?

Делать нечего, пришлось оглобли поворачивать обратно. Здесь меня ждала удача. По пути наткнулся на полукруглый небольшой зал, весь заставленный пластиковыми упаковками с водой до самого потолка. Жажда меня уже давно мучила и во рту чувствовался металлический привкус крови. Только сейчас ощутил как пересохло горло. Даже не думая разорвал одну упаковку и выпил всю полуторалитровую бутыль с водой. Какое это наслаждение, когда чувствуешь как прохладная жидкость проникает в твое измученное нутро, гася там загоревшийся огонь. Здесь же лежали банки с тушенкой и какие-то съедобные упаковки с едой. Ладно поем чуть позже, главное нашел воду. А сейчас двинулся по проходу дальше, надо посмотреть что там впереди.

А впереди меня ждал сюрприз. Дошел до конца и уперся в командную рубку. Такие я в кино видел, как на кораблях, только без всяких окон. Пульты управление и сама она была какой-то полукруглой с вертящимся креслом посередине. Но при тусклом свете свечки видно было, что все электронные и электрические приборы мертвы и не работают. А на мертвой панели лежит простая общая ученическая тетрадь. Я машинально взял ее в руки и прочитал *Инструкции и наставления для чайников* на первой странице. Перевернув страницу прочитал *Привет придурок!* Если ты читаешь эту тетрадь…

— Сам придурок!!! — машинально подумал я и поймал себя на мысли — Ах ж ты сволочь! — это восклицание у меня вырвалось помимо моей воли и я дальше уткнулся в страницу. Кроме этих фраз на этой странице больше ничего не было и я дальше перевернул страницу, впившись при тусклом свете свечи в следующие строки: * Конечно ты придурок, можешь даже в этом не сомневаться, раз полез в такую задницу и сейчас читаешь мое послание*

Так стоп-машина!!! Здесь, что кто-то читает мои мысли? — возмутился я снова про себя и пугливо оглянулся. Никого не было. По-прежнему кругом была мертвая тишина. Взял и быстро перелистнул всю тетрадь. Она до конца была исписана крупным почерком. Так опять стоп! На каком языке она написана? Только сейчас я обратил на это внимание. Вот уж действительно я самый настоящий придурок, раз с самого начала не обратил на это внимания. Все слова и фразы были написаны на Великом и Могучем. А кто у нас знает хорошо русский язык? Кроме меня вроде и некому. Хм, ладно давай будем читать дальше и я перевернул следующую страницу. А там было написано следующее.

-*Ну, что дорогой успокоился. Это я, а я это ты! Так понятно? Я сейчас сижу у себя в командном пункте и пишу эти строки самому себе в будущем. Нас зовут, если ты еще не забыл, Александр, а по полному земному Кузнецов Александр Владимирович. Я, то есть уже мы попаданцы в миры содружества. И мы здесь с тобой достигли огромных успехов. Мы, на данный момент экс-императоры огромной империи Альтрон и случайно нашли портальную сеть давно ушедших предтеч. Корону императора мы добровольно передали своим потомкам и сейчас ты просто любопытствующий ученый. И твое любопытство завело нас с тобой в большую задницу. Но надо как-то из этого выбираться.*

Я сидел сейчас в кресле и буквально обалдевал от этой тетради, а моя свечка в это время наполовину сгорела и норовила поджечь мне пальцы. Пришлось пойти поискать подставку и со свечой на подставке вернутся обратно к чтению собственного дневника. А, там повествование продолжалось:

-*Прежде, чем прыгнуть сюда, мне пришлось изрядно поднапрячься и включить на полную своего эспера по программе *пророк*. Сил это забрало много, отходил почти неделю. Пришлось пересмотреть все свои планы. Сильны наши предтечи. Когда потянулся силой в свое вероятное будущее, то сработала охранная система предтеч и меня буквально выкинуло в действительность, но те кусочки будущего, что я увидел не остановили мой порыв и я стал все равно готовиться пройти портал. И спички и свеча, все было предусмотрено мной. И мой эспер показал кусочек этого будущего, что меня вышвырнет именно сюда. Поэтому внимательно слушай инструкции, что делать дальше. Что отключат всю электронику и энергию я знал заранее*

— Действительно придурок и полный идиот — вслух сказал про себя я — а еще и мазохист, раз полез в такую жопу, зная об этом!

* Знаю ты ругаешь меня* — будто прочитал мои мысли тот я — *но я знаю, что ты поступил бы точно так же и даже не сомневался. Подумай какие преимущества могут быть у твоей империи, если поймем и будем использовать знания предтеч. Какой это скачок вперед!

— Да уж! — проворчал опять я про себя — очень это оригинально, все познавать через свою задницу! И что по-другому никак? — ладно почитаем дальше твои советы, как нам выбираться из этого дерьма!

-* Алекс не расстраивайся — опять пророчески было написано в послании самому себе — без адреналина жизнь становится такой скучной и неинтересной. Я думаю будущие приключения тебе понравятся. Слушай дальше. Бронеплатформа сдублирована кроме электронными замками еще и механическим экстренным открыванием дверей, так что из нее ты с легкостью выберешься. Еще я знаю, тебя выкинут на планете земного типа с кислородной атмосферой и называется она в каталоге предтеч Зейнаб 11, запомни.

Из больших минусов: нам с тобой отключили нейросеть, обруч императоров Джоре и браслеты, частично стерли всю память о технологиях содружества и о самом содружестве, обесточили бронеплатформу и все вспомогательные механизмы, в том числе и андроидов, и штурмовых и охранных дроидов. Теперь это полнейший металлолом. Как это они сделали, тайна за семью печатями. Лучше не спрашивай, а как будет возможность обязательно это выясни.

Теперь о плюсах. Мы с тобой живы, а это главное!

— Как же! — в сердцах ругнулся опять и проворчал — живые, но голожопые и босые! Чего я буду стоить без нейросети и механизмов! Первый встречный отряд из местных придурков сможет меня пленить!

* Еще нам не полностью отключили биореактор, а оставили процентов десять. Как они так умудрились пока тоже непонятно, но главное тот работает и выдает, хоть и мизер энергии. Когда был ментальный удар я все равно кое-что чувствовал и до сих пор чувствую, что есть связь с обручем на моей голове. Хоть очень тоненькая, но она все-таки есть. Думаю с помощью медитативных техник можно существенно расширить энергетическую связь с короной и потом частично использовать свой пространственный карман. Как проводить медитацию я подробно описал в этой тетради. Сколько это займет времени я не знаю, может год, а может десять. Для этого надо выбраться в более удобные места для проживания и там постараться поднять свою энергетику.

К сожалению нейросеть и браслеты на руках я не чувствую. Но самый плюс, что они живы и потребляют какой-то минимум энергии, только заблокированы. Наша задача их разблокировать. Опять же не знаю сколько это займет времени. Если бы браслеты не работали, то они давно проявились бы у тебя на руке мертвым грузом. И нейросеть живая. Если бы нет, то ты уже был бы мертв. Нас только наказали за непрошенное вторжение и отправили, возможно, я так предполагаю на планету-тюрьму Зейнаб 11. Что она из себя представляет, вот это нам и предстоит выяснить.*

— Какие у нас еще плюсы — снова ворчливо я произнес переворачивая следующую страницу.

*Продукты и воду, что я подготовил ты уже видел. Жаль кухонный комбайн не работает. В нише номер пять, ты можешь найти все необходимое для предстоящего похода. Да, тебе предстоит выход на поверхность этой планеты. Мой эспер видел, что Зейнаб 11 буквально насыщена магической энергией, поэтому тебе надо будет заново развивать свою магическую составляющую. Основные плетения найдешь в этой же тетради. Когда хоть чуть-чуть разовьешь свои способности сможешь применять эти плетения и руны. Не думаю, что в этом мире они сильно разнятся. Основа магическая-то одна. Вот когда разовьешь в себе магические способности, то приходи сюда и сможешь магией открыть заднюю секцию бронеплатформы и заберешь оттуда для себя все, что я приготовил, но не ранее пока не овладеешь магической силой*

— Вот придурок! Вот параноик! — ругал я самого себя и чертыхаясь, свечка совсем догорела и достал из кармана еще одну. Перевернув следующую страницу успокоился.

-*Извини Алекс, но так надо. Это не я, это все наш эспер и программа *пророк*. Кстати, если здесь есть магическая составляющая, то прежде всего начинай тренировать эспера, в жизни очень может пригодиться.

Дальше пошли записи по медитативной технике и магические плетения и руны. И в конце маленькая приписка и сборочный чертеж тележки и ниша под номером три. Так, в первую очередь нужен хороший свет. Под тусклым огоньком свечи ничего не видно. Чертыхаясь побрел в центр бронированной платформы, где имелась основная шлюзовая дверь. Мое прошлое я постаралось сделать механизм открывания двери наиболее простым. Я с легкостью понял как и открыл дверь. От яркого света, после абсолютной тьмы бронеплатформы, у меня даже заслезились глаза. Пока привык к яркому свету прошло наверное минут десять-пятнадцать.

Я стоял на огромном холме, вернее платформа покоилась на самой верхушки огромного холма. Высота его было примерно с десятиэтажный дом, а вокруг этого холма высились стены. Это был огромное помещение, напоминающее древний Коллизей, площадью с десять футбольных полей. Стены этого Коллизея тоже были внушительных размеров и тянулись ввысь. В этом помещении не было потолка, венчал его слегка голубоватый купол, который сейчас пропускал свет льющийся с чистого безоблачного неба. Я бы о нем сказал, что это скорее всего защитный купол, свободно пропускающий воздух.

Но самое странное, когда я ступил на пружинящий холм из чего тот состоял. Это был огромный холм из десятков тысяч машин, механизмов и роботов. Здесь даже я разглядел свежих андроидов о которых было написано в послании самому себе и к сожалению здесь же лежали сломанными куклами три человека, когда-то бывшие живыми. Позже всех похоронил в пустыне. Огромная металлическая свалка из неработающих механизмов, составляла этот холм на котором я стою.

Сколько же здесь накидано металла. Самое интересно почему ничего не растащено? Ведь даже металл для здешних аборигенов, если таковые тут имеются, очень большая ценность. Странно! Видно не мы одни были охочи до тайн порталов предтеч. Здесь лежат все нарушители, которые пытались влезть в Древний портал и наказаны за это, впрочем как и я. Самое интересное здесь не было ни одного ржавого механизма или покрытого коррозией. Все механизмы выглядели как будто только-что вышедшие с конвейера, только все мертвые и безжизненные, без единой капли энергии. Стазис поле?

Ладно потом будем выяснять. Времени у меня для исследований навалом, целый вагон и маленькая тележка. Еда есть, вода тоже, пока не будем спешить. Из под ниши пять все выгреби вытащил наружу для плотного излучения. Ну, что ж, тот *долбанутый* я немного озаботился холодным оружием и главное был привычный мне огнестрел. Здесь была и снайперская винтовка с тремя цинками, и два глока-18 м с пятью запасными магазинами к каждому и по тысяче патронов к каждому пистолету. Особенно мне нравился восемнадцатизарядный магазин. Были здесь и две катаны отличного качества, метательные ножи и два кинжала, бебут называются по-моему, не разбираюсь в них Прежний я наверное знал что брать.

Был большой английский лук. Меня взяло сомнение, смогу ли его натянуть и выстрелить в цель. Сукин сын, прежний император вероятно любил стрелять из такого лука, но я ж нынешний даже не попаду в цель, навыков у меня же нет! Чертовы предтечи напрочь об этом стерли память. Не знаю, может мышечная память поможет, все же сомневаюсь. Вот многозарядный арбалет меня порадовал. Здесь не нужно никаких навыков, натягивай и стреляй. Запас стреляющих стрел внушал уважение. Самый главный вопрос, если захочу отсюда свалить, то как это все я потащу на себе. С собой ведь брать нужно не только оружие и боеприпасы, но и воду и провизию. Хм, вот вопрос, вопросов!?

В первый раз вышел из помещения Коллизея через один из арочных проходов. Ничто не предвещало беды, но я как только вышел из помещения, то воздух внезапно задрожал и загудел, а в арочных проходах появилась темная пленка, несомненно энергетического происхождения. Вероятно долго здесь никого не было, а как только дежурные сенсоры зафиксировали прохождение биологического объекта сквозь арку, то сторожевая система сразу же включила защиту Я стоял в растерянности перед гудящей пленкой в расстроенных чувствах и не знал, что мне делать. Обратно я то не попаду, сгорю, а с собой ничего не взял, вышел налегке. Вот так по глупому попасть!

Ладно раз так получилось сначала пойду посмотрю, что вообще здесь за местность. Потом будем за остальное думать. Когда вышел из арочного прохода, то на меня сразу повеяло жарой и горячим сухим воздухом. Вдалеке, примерно метров за четыреста, виднелась по периметру полуразрушенная стена. Видно раньше она была достаточно высокая, но время не пощадило ее и в кое-каких местах она не превышала даже двух метров. Но сама площадка от стен Коллизея до внешнего периметра была вымощена булыжником. От жары и суховея камни на мостовой кое-где полопались. Надо дойти до стены и посмотреть, что там.

Как раз напротив меня, где я шел был единственный широкий проход в стене. Так, что перелезать ее не было необходимости. Когда вышел за стену и вскарабкался на желтый бархан, то на душе стало так тоскливо, что в пору было завыть. Всюду, куда бы не бросил свой взгляд, натыкался на пустыню, пески, пески и одни лишь только барханы. Без воды я тут быстро превращусь в высохшую мумию. Ну кто меня просил выходить без ничего, хотя бы одну бутылку с водой прихватил с собой. Теперь из меня, если есть тут археологи, через некоторое время могут найти только мой труп. Без еды, а особенно без воды долго здесь не протяну.

С горечью потащился обратно и молча встал перед темной энергетической пленкой. Семь бед, один ответ. Была не была, потихоньку коснулся кончиками пальцев пленки. Она внезапно загудела, а я от испуга резко отдернул руку, но ничего не произошло. Потом опять потянулся и просунул ладонь в арочный проход. Воздух грозно загудел, но с моей рукой по-прежнему ничего не происходило. Наконец гудение ослабло и я просунул всю руку до локтя. Ничего! И потом вздохнув, резко будто бы окунаюсь в воду резко подался вперед и проскочил арочные ворота. Фух! Ничего не произошло, слава богу. Защитная система портала посчитала меня своим. Потом для пробы прошел еще несколько раз туда-сюда. Все оказалось в полном порядке. Может в системе сбой и защита просто грозно гудит.

Кинул для эксперимента палку. На той стороне упали лишь ее обугленные останки, а от небольшого булыжника на другой стороне портала, пролетев арку, тот просто осыпался кучкой песка. Нет, защита еще как работает. Только меня она признала своей. Я мог проносит сквозь арку любые предметы, лишь бы у этого предмета был непосредственный телесный контакт со мной. По отдельности все сгорало в защитном энергетическом щите. Самое интересное внутри купольного Коллизея воздух был не такой сухой и жаркий. Здесь искусственно поддерживался умеренный климат, типа внутреннего кондишена. Это хорошо. Среди вещей нашел, кроме фляг, камуфляжа и посуды с дорожным котелком, механический фонарь-жучок. Берешь откидываешь ручку и недолго крутишь динамо-машинку. Потом фонарь целый час спокойно светит. Теперь с ним не расставался, лазая внутри бронеплатформы.

Посчитал свои запасы еды и воды. Должно надолго хватить, но не дело здесь долго сидеть, сам это понимал. Поэтому сразу же разбил свой день по участкам. С утра пораньше тренируюсь стрелять из лука и арбалета по нарисованным мишеням. Стрел много, так что с десяток в неделю размочаливал на нет, не жалко. А вот из винтовки и глоков пострелял всего неделю. По мишеням более менее сносно попадаю, незачем зазря жечь невосполнимые боеприпасы. А вот с лука тренировался каждый день. После обеда медитация и оставшееся свободное время занимался техникой. Лазил по своей огромной свалке, высматривая что из полезного можно захватить с собой.

Да из ниши номер три вытащил металлические запчасти и по чертежам собрал довольно легкую четырехколесную тележку с упряжью и настоящими постромками. А в качестве лошади, как думаете кто? Правильно! Во всей округе только одна лошадь, это я. К нему даже был миниатюрный мощный двигатель внутреннего сгорания. Вот горючего было очень мало, всего две канистры. Кто бы из содружества увидел такое убожество, поднял бы меня на смех. Вот теперь лазаю по свалке и подбираю легкое, но прочное композитное железо, чтобы соорудить из него что-либо путное для защиты.

Если будет все это емкое хозяйство тащить движок то это одно, а как подумаю, когда горючка кончится и мне надо будет впрягаться в тележку, то самого жуть берет. Ну, ни разу я не ломовая лошадь. Уже почти месяц здесь торчу и пока не выдвигаюсь никуда. Несколько раз с винтовкой и луком выдвигался вглубь пустыни. Уходил до десяти километров, но ни одного живого существа не встретил. Я тогда еще не знал, что местные аборигены это место называют проклятым, даже все животные избегают его. Я так предполагаю, что здесь вероятней всего поработали предтечи и где-то работает генератор, отпугивая все и всех от этих мест, подальше от портала.

Наконец-то наступил день х. Два месяца пробыл у портала, думаю этого достаточно, надо выходить в люди и искать местную цивилизацию. Оказывается ширина арок недостаточна, чтобы прошла моя четырехколесная тележка. Пришлось разбирать ее и снова собирать уже на булыжной мостовой в предполье. Сама повозка была легкая, да вот понавесил на нее щиты, хоть и подбирал легкий, но прочный материал все равно в общем весе она утяжелела очень сильно. Основной вес потянула вода. Как было раньше легко, когда работал мой пространственный карман и как сейчас тяжело, надо весь груз разместить на тележке. Вода нужна? Без нее нельзя, особенно в пустыне. Еда и саморазогревающиеся пакеты, хоть и компактны, но место и вес занимают, без них опять же никак.

Оружие и боеприпасы, занимают самый тяжелый вес. Что-то оставить? Моего бедного хомяка чуть удар не хватил. Все нужное и ничего нельзя оставить. Две канистры горючего нужны? А, как передвигаться в пустыне? Опять же без них никак. Осталась одежда, легкий тент от солнца, тоже не выкинешь, а туалетная бумага и полотенца выкинуть? Нельзя, это средства гигиены. Все решено! По крутым барханам используем двигатель, а по ровному плато тащим свою тележку в постромках на себе.

Выехал рано утром, еще затемно. Много еды и воды в пластиковых бутылках остались в бронеплатформе. Пусть остается на запас. Я сюда еще приду, когда буду готов. Моя паранойя оставила мне сюрприз на корме в бронеплатформе. Интересно что там такое мой эспер предвидел, про это в тетрадке полный молчок, только медитация и магические руны, с плетениями. Завел двигатель, тот работал почти бесшумно и окинув напоследок свое временное обиталище продвинул рычажок скорости вперед. Я сидел впереди на платформе, а между моих ног находился руль. Переключателя скоростей как такового не было, только ручка вперед и назад. Все просто и функционально. Когда хотел остановиться, ручку ставил в нейтральное положение. Пояс с кобурами пистолетов всегда висел на поясе, а рядом в держаках висел двадцатизарядный карабин.

Огнестрел должен быть всегда под рукой. А лук и арбалет, закрепил под самой крышей из легкого металла, похожий на земной аллюминий. Такими же листами укрепил бока и зад повозки, сделав из него одновременно и кузов. Металл хоть и легкий, но достаточно прочный, даже арбалет его в упор не пробивает, что уж говорить о луке. Если местные аборигены вооружены луками и арбалетами, то я от отобьюсь от любого количества, лишь боеприпасов хватило. Очень надеюсь, что огнестрела у них нема, иначе они меня быстро нашпигуют свинцом. Выстрел из винтовки *аллюминий* не держал.

Машина легко преодолевала барханы. Я с легкостью на них взбирался. И все это благодаря маленькому, компактному, но мощному двигателю и широким колесам. Повозка легко скользила по барханам и пока солнце не встало, прохладный ветер холодил мое лицо, спрятанное за прозрачным пластиковым щитком шлема. Ехал я в новом камуфляжном пустынном комбинезоне.

Пилотский комбез снял, от него без энергии никакого толку. На ногах простые, но прочные ботинки. Двигался все утро и полдня, пока не было ровного плато, одни барханы. В самую жару остановился между песчаными холмами, натянул тент и пролежал под ним почти до вечера пережидая самую жару. Потел страшно, но воду экономил. Только время от времени вылезал на самую вершину бархана, откуда в тактический бинокль осматривал местность.

Ближе к вечеру возобновлял движение, почти до самой темноты. Потом забирался вовнутрь повозки, поужинав, опускал все щитки с потолка и наглухо закрывался внутри. Пока телега груженная, зверь или человек не сразу ее опрокинет, если нападет. Я успею отреагировать. А если буду спать под открытым небом, мало ли какая зараза решит мной полакомиться. Лучше уж внутри задыхаться. Иногда думаю, если бы не было двигателя! Это ж как я буду двигаться с таким тяжелым грузом по таким крутым барханам, а так меньше четверти двадцатилитровой канистры истрачено, а преодолели почти более ста километров. С постромками так далеко не побегаешь. Надо подумать, где еще достать горючего материала для моей эрзац-машины.

Да, еще не рассказал об одном событии. Когда только, только рассвело я проехал уже километров пятнадцать от портала и вдруг со стороны потянуло гнилостным запахом, как-будто что-то гниет. Я немного довернул и встал на краю одного из барханов. Между двумя холмами, куда я подъехал, лежало какое-то огромное мертвое животное серого цвета. Вот от него и несло на всю округу запахом трупного разложения Зажав нос я быстро сел в свою повозку и двинул подальше от этого страшного места. Ну, вот встретил первого представителя фауны Зейнаба и тот оказался мертвым. На ночь опять остановился между барханами и так же забаррикадировался изнутри, приготовив пистолеты к использованию.

Вот и еще преодолел один отрезок пути, правда сегодня не так много, всего наверное километров пятьдесят. Посмотрел белую пластиковую двадцатилитровую канистру на свет, горючки истратил четверть. В принципе неплохо для такого мощного двигателя, но все равно надо экономить. Спокойно переночевал, а поутру, умывшись и вскипятив чай, плотно позавтракал офицерским саморазогревающимся пайком. Преодолел уже более стапятидесяти километров песков, а не встретил ни одного живого существа или какой-либо чахлой растительности, не считая огромного мертвого червя. Так, почему червя? Этот вопрос задал сам себе. Просто эти ассоциации сами выплыли из под моего подсознания.

Преодолев еще километров десять барханных холмов, выскочил на белое плато, тянущееся до самого горизонта. Песок на этом плато был абсолютно белым и твердым. Заглушив двигатель, я впервые впрягся в постромки и со словами *надо экономить горючку*, легко потащил свою тележку по пустынному плато. Хорошая все-таки конструкция повозки, тащил ее нормально, сильно не напрягаясь, хотя груз на тележке был довольно изрядным. Преодолел наверное километров десять, прежде чем солнце встало в зените и я не стал обильно потеть. Тащить груз под таким палящим солнцем просто мука и я раскинув тент, остановился почти на середине плато. Надо переждать самую жару, потом по вечерней прохладе потащу все дальше. Но моим планам не суждено было сбыться.

Пока ставил свою легкую разборную конструкцию под тент, краешком глаза уловил вдалеке поднимающееся легкое белое облачко. Километрах в десяти от себе. Быстро из рюкзака достал двенадцатикратный полевой бинокль, который создал еще на Леоре и навел его на это облачко. Да, бинокль слабоват, ведь сделал его с помощью браслетов по земному образцу. Тот я, наверняка знал, что бинокль с электронной начинкой работать не будет. Из-за белой взвеси, поднимаемой неизвестными существами так далеко не видно. Но я вышел из положения, достав винтовку и посмотрел через ее прицел, наведя на край облака.

Увиденное мне очень не понравилось. На меня неслись с огромной скоростью странные существа. Высокие, худые и костлявые. Со стороны могли бы показаться обыкновенными людьми, но вытянутые тонкие лица и красные глаза, вкупе с огромной пастью полной острейших зубов, наверняка выдавало их хищную природу. В прицел было видно, как эти существа невероятно быстро перебирая ногами с огромной скоростью приближались ко мне, прижав свои длинные худые руки к груди. Пятипалые руки оканчивались длинными острыми двадцатисантиметровыми когтями и было видно, что это не декорации, а обычный их рабочий орган. Наверняка такими когтями можно насквозь пробить человека с одного удара и сразу отрубить голову. Бррр!!!

Существ было штук пятнадцать, если бы под рукой был работающий электронный бинокль, наверняка можно было бы определить их среднюю скорость. Но и без него было видно, чисто визуально те двигались не менее ста километров в час, а может и больше. Охренеть! Вот это скорость! И наверняка стая, несущаяся на меня мчалась ко мне не поздороваться, а с чисто гастрономическими желаниями. Подпускать таких существ близко нельзя, вмиг нашинкуют на фарш, на мне даже завалящей брони нет.

Быстро передернув затвор и протерев запылившийся прицел мягкой тряпочкой, встав на колено начал планомерный отстрел бегущей стаи, благо моя винтовка прицельно била на три километра, а они за это время, пока их внимательно рассматривал приблизились на это расстояние. Однако быстро сволочи бегут. Стрелял не торопясь, глубоко дыша и тщательно прицеливаясь. Боеприпасов не очень много, поэтому ценен каждый выстрел. Один выстрел, одно существо. Старался попасть в голову, но иногда попадал в корпус, все равно для меня польза. Если не убивал бегуна, то раненый тот не мог двигаться так быстро, как раньше. После седьмого выстрела, когда до них оставалось меньше километра, оставшаяся стая, поняв что их убивают и они просто не добегут до своей кусачей жертвы, резко повернула в сторону. Фух! И что эта за хренотень была?

Повесив тент и смыв водой лицо, залитое соленым потом, сел немного поесть, хотя от жары и отстрелянных бегунов совсем пропал аппетит. Но я знал, чтобы и дальше тянуть тележку нужны килокалории и через силу заставил себя проглотить разогретый паек. Неимоверная жарища просто убивала и даже шевелиться не хотелось, не то что есть. Только закончил обедать, как с противоположной стороны плато опять заметил легкое белое облачко. Да, что за день сегодня! В сердцах ругнулся про себя. То пусто, то густо. Не дают путнику отдохнуть после сиесты. В этот раз стая была совсем маленькая, только три экземпляра. Быстро отстрелялся, в течении десяти секунд всех уничтожив и стал по-быстрому собираться.

Не дадут мне спокойно двигаться по ровному плато. Все вещи покидал вовнутрь не разбирая и включив движок на максимальной скорости поехал к виднеющемуся горизонту. Да, очень большое плато, не менее семидесяти километров из конца в конец. Когда выехал с него, то увидел караван, который медленно двигался по пустыне. Наверняка эволюция во многих мирах двигалась по одному и тому же пути. Поэтому и пустынные животные, на которых восседали погонщики внешне походили на верблюдов.

Я еще вспомнил по земному тех называли кораблями пустыни. И эти животные один в один походили на туркменских верблюдов, в передаче видел про путешествия в пустыне. Только эти животные были раза в три больше земных и впереди у них торчали хоботы как у слонов и на каждом из них, кроме тюков на спине торчала закрепленная небольшая будка, которая в такт медленной ходьбе животного, переваливалась из стороны в сторону.

В бинокль внимательно рассмотрел караван, состоящий примерно из пятидесяти таких верблюдов, мерно и неторопливо идущих по песку. Люди сидящие на них, были похожи на обыкновенных загорелых берберов, две руки, две ноги, одежда тоже обыкновенные холщовые штаны и рубахи, головы обмотанные чалмой от палящего солнца. Если бы не хоботы животных и мое знание, что это Зейнаб 11, то встретив их в пустыне запросто принял бы тех за земной караван. Чтобы не пугать встреченных людей самобеглой повозкой, глубоко обогнул караван, выйдя ему наперерез, там и встал их дожидаться, убрав винтовку и достав арбалет. Огнестрел нельзя светить местным аборигенам, только пистолеты не стал убирать, засунув один за пазуху, а другой сзади за пояс брюк.

Меня увидели издалека и караван резко остановился. Люди стали что-то кричать мне, но я никак не реагировал. Тогда ко мне осторожно стали приближаться двое на верблюдах наперевес держа длинные копья с металлическим наконечником. Ну, слава бога радует, что железо уже здесь знают. Подъехав ко мне, но держа дистанцию, люди что-то залопотали непонятное. Эх, нет моего лингвоимплантанта, предтечи отключили, да и в сиглайзере-переводчике не осталось ни одного эрга энергии. Где же наши технологии, как удобно было с ними жить! Ни черта из их крика не понял. Пришлось жестами и такой-то матери изъяснятся с аборигенами. Жесты оказались междумировыми, видать наша эволюция шла схожими путями. Кое-как с ними договорился, чтобы взяли меня на буксир. Даже заплатил за это целый золотой. У нас в империи они еще ходили как раритет.

Оказалось золото здесь тоже в цене. Взял их с бронеплатформы штук сто, остальное оставил на месте. Лишний груз мне ни к чему. Да, и отдал еще две пластиковые бутылки с водой. Воде они очень сильно обрадовались, как по их жестам понял до местного оазиса еще далеко. А вот на золотую монету те смотрели с удивлением и с каким-то оттенком жадности. Это я сделал большую ошибку, засветив им золотую монету. Откуда мне было знать здешние цены? Это только впоследствии, когда стал понимать местный язык, понял за буксировку моей повозки я сильно переплатил, да и золото здесь очень редкий металл. Его в достаточном количестве имеют только местные правители. Для вхождения в караван мне достаточно было отдать две полуторалитровые бутыли. Поэтому ночью был закономерный результат. На меня напали….

Глава 3

Надо быть полным идиотом, чтобы не заметить в вечерних сумерках суетливые передвижения караванщиков и их охранников. Да, по их рожам и искоса бросаемых на меня взглядах было все ясно. В ближайшую полночь жди гостей. Я поужинал разогретой на костре банкой тушенки с сухими галетами у ближайшего костра, вежливо попросился у местных аборигенов разогреть себе ужин, потому что смотрю даже дрова те возят с собой. И то правда, откуда в пустыне дрова?

Хотя они ничего не поняли из моего разговора, но мои жесты были весьма красноречивы и седой старик благосклонно кивнул и разрешил присесть к их костру. Уже почти стемнело, но я видел что пригласившие меня люди, выглядят не очень-то богато. Особенно, сидящие рядом два молодых человека, сидели почти в обносках. В их рубашках и холщовых штанах, многие которые зияли большими дырами проглядывали худые смуглые тела.

Рядом с ними сидела молодая девушка, немного повзрослей ребят, лет этак восемнадцати, впрочем в сгустившихся сумерках я мог и ошибиться. Они со стариком все вместе ели из небольшого общего котелка, вроде какой-то каши. Смотрю, как только поели, посуду не стали мыть, а коркой черной лепешки самый младший из пацанов вылизал весь котелок. А я сел верхом на свою повозку отдельно от всех и внимательно разглядывал, раскинувшийся лагерь караванщиков. У многих костров люди выливали в котелки воду, вероятно чтобы запить ужин горячим чаем или напитком, напоминающий горячий чай, это ко мне сразу же пришли земные ассоциации. Все пили чай, только мои знакомые, смотрю не стали ставить на костер, котелок с водой.

Потом увидел, как самый младший с какой-то тоской посмотрел на соседние костры и сглотнул судорожно слюну, когда услышал что один из стражников с хлюпаньем дуя на чашку с чаем с громким смаком втягивает в себя горячий напиток. Ага, догадался, у них элементарно нет воды. И я решительно достав из глубины своей повозки две полуторалитровые пластиковые бутыли с водой, направился к сидящим людям, что не отказали мне в огне и молча протянул им. Старик и дети были ошарашены столь щедрым подарком от чужака и тот встал и непрестанно кланялся мне, благодаря за воду. Да, только в пустыне, далеко от водоемов и колодцев, начинаешь ценить каждый глоток воды. И старик просто как мог отблагодарил меня за столь драгоценную здесь в пустыне воду.

Я пожал плечами, ничего вроде сверхъестественного я не сделал. Просто видел как жадно припали пацаны к бутылке, но старик что-то грозно прикрикнул на них и те с неохотой оторвались от драгоценной жидкости. Я уже отошел от них, хоть у меня и был котелок, но я не стал заваривать чай, просто попил водички. Пока возился и укладывал заново вещи, не заметил как к моим знакомым подошел какой-то караванщик и грозно с ними заговорил, вероятно какое-то начальство к ним приперлось. Того, что произошло дальше я даже не ожидал. Косматый мужик что-то рыкнул на старика и просто забрал у него две бутылки с водой. Одну полную и другую опустошенную наполовину.

Офигеть! Мать моя женщина и что это было? Я не долго думая передернул затвор моего глока и решительно двинулся в сторону костра, что за беспредел? Но когда проходил мимо костра, то на моей руке повис старик, тот просто наверное увидел выражение моего лица. Он что-то начал лопотать непонятное мне и вдруг ко мне подошла девушка и тоже решительно прихватила мою руку с другой стороны тоже что-то говоря и увещевая меня. Ни черта из их разговора не понял, но по их жестам почувствовал их просьбу не вмешиваться.

Ха, не понял, у них отбирают воду, а они меня еще и сдерживают!. Поймал умоляющий взгляд девушки и только сейчас заметил на красивой шее рабский ошейник, ничем другим тот не мог просто быть. Широкая кожаная лента опоясывала всю шею девушки и два конца оканчивались замком с кольцом. Такие я видел в каком-то земном кино. Такие же ошейники висели на всех трех мужчинах, старике и двух пацанах. Это что же получается, здесь есть рабство? Мне такое решительно не нравится. Значит это к ним просто подошел их хозяин и забрал, то что захотел. Вот сволочь, а меня он спросил, гад? Может я против? Хех, что-то я раздухарился, надо тормознуться, утро вечера мудренее. Утром поговорю с их хозяином.

Да, я поставил себя на место караванщиков и подумал, что тоже не пропустил бы такой лакомый кусок мимо себя. Повозка, да еще вся из металла, само по себе ценное приобретение, а если чужак с такой легкостью расстался с двумя бутылками драгоценной воды и самое главное с золотой монетой за простое присоединение к каравану, какие тогда богатства их ждут внутри самой повозки. Поэтому я даже и не думал, а стал готовиться к встрече гостей. Загнал в стволы по патрону и приготовил к работе свои два глока. В такой тесноте работать арбалетом или луком просто нельзя, в миг нашпигуют меня стрелами. Луки у стражи я сразу заметил, но им до моего английского, как до Луны раком, по качеству ни в какое сравнение.

Пожалел, что не работает мой легкий скаф, нет ни капли эрга. А без энергии тот просто груда железа и все равно одел его, хоть от стрел защитит. На голову одел круглый шлем с забралом и сев в повозку стал ждать. На небе ярко светили две Луны. Одна большая и белая, а другая маленькая и оранжевая. По эти спутникам и было видно, что я не на Земле. Вот не вдалеке замелькали серые тени и стали приближаться с двух сторон. Ага, вот и гости, ну наконец-то пожаловали, а то я совсем их устал ждать. В первую тень я выстрелил из арбалета и вторую тоже снял с него. Послышался, только тихий стон. Затем я встав в полный рост не стал прятаться, а достав свои пистолеты просто начал расстреливать всех нападающих. Иногда чувствовал тупые удары по телу и звонкие по шлему, но некогда было отвлекаться на них, хотя некоторые особенно сильные заставляли меня почти разворачиваться на месте, завтра синячище будут по всему телу.

Вначале нападающие встали в полный ступор от невиданного громыхающего оружия и затем послышался страшный протяжный громкий крик ДЭЭВ!!!! И тут весь караван пришел в движение. В свете костра панически заметались тени и я видел только улепетывающие тени животных, которых нахлестывали погонщики с безумными лицами. Понадобилось наверное минут двадцать, пока вдали затихли последние всхрипы подгоняемых верблюдов. Ну. вот теперь спокойно могу лечь спать, в лагере никого не осталось.

Солнце только позолотило верхушки барханов, а я был уже на ногах. Подбросил дров в потухший костер и нащепив лучины большим ножом спичками их поджег. Проделав три небольших отверстия в крышке пластиковой бутылки, горизонтально положил ее на сиденье повозки и стал умываться. Плевать, что тратиться питьевая вода, я привык каждое утро умываться, а сейчас мое лицо покрылось солевой коркой, надо ее смыть. Уже вытираясь полотенцем, окинул покинутый в великой панике бывший лагерь караванщиков. Всюду виднелись следы поспешного бегства и всюду валялись брошенные вещи. Услышав шумное фырканье, я обернулся. Сзади меня на привязи стоял два не убежавших верблюда. А рядом с ними бродили еще двое, тыкаясь в морды привязанным животным.

Я начал обход лагеря, когда заметил, что одно одеяло дрожит. Каково было мое изумление, когда я его откинув увидел под ним давешних пацанов. Те с испугом глядели на меня. Я думал одеяло тряслось от того что пацаны замерзли, а впоследствии выяснилось их просто колотило со страха. Ведь я по их местному поверью Дэв, демон метающий грохочущими молниями. Вот они и боялись, что я их утром поймаю, зажарю и съем. Но видя, что я просто хожу по лагерю, собирая трофеи и не обращаю на них никакого внимания, они немного осмелели и кого-то громко позвали. А, понятно из-за ближайшего бархана высунулась любопытная девичья мордочка и с опаской начала приближаться к нам, а рядом с ней шел тот старик, что разрешил пользоваться своим костром.

Я возился в глубине своей повозки, доставая пайки и тушенку из рюкзаков, наверное кормить оставшуюся семейку придется мне. Когда обернулся, то вся семейка старика стояла сзади меня и ожидала вероятно моего решения. А мне что ними делать? И на хрена мне такая обуза? Хорошо путешествовал до этого и без них. Но посмотрев на старика, девчонку и двух пацанов, у меня духу не хватило их прогнать, етить ее мою совесть. Лучше бы дома оставил ее. Ведь если брошу этих несчастных в пустыне, то меня моя совесть насмерть загрызет, будь она неладна. Ладно мне надо язык местных аборигенов выучить, хоть от старика и девчонки будет какая-то польза.

Знаком показал, что десять трупов, которые я ночью навалял надо бы похоронить. Старик при этом жестами меня о чем-то попросил. Сначала не понял, чего это он. А потом до меня дошло, что он просит разрешения у меня трупы раздеть и взять себе их одежду. Я брезгливо посмотрел на трупы, от них-то и при жизни несло застарелым кислым запахом немытых тел и согласно кивнул старику. Тот сноровисто, с помощью пацанов ловко раздели трупы несчастных караванщиков, которым крупно не повезло. Кто ж виноват, что жертва оказалась слишком кусачей и им не по зубам. Старик и ребята, просто запрягли верблюдов и подцепив за ноги трупы мужчин просто утащили тех за бархан. Дальше о них позаботятся местные падальщики.

Собрав в кучу все более, менее пригодные вещи и погрузив их на оставшихся четверых верблюдов, мы все вместе сели позавтракать моей нехитрой пищей. В брошенных мешках я нашел местную крупу, наподобие нашего дробленного риса и сварил из него кашу в двух котелках, приправив ее с тушенкой и специями. Когда все сели поесть, то изумлению местных аборигенов не было конца. Они жестами и довольными лицами выражали, что никогда еще не едали такого вкусного варева. Да, надо заняться местным диалектом, а то это не дело изъяснятся как Муму с Герасимом.

И мы со стариком начали знакомиться и учиться разговаривать. Я показывал на предмет и называл его по русски, без разницы какой они будут понимать то ли имперский, то ли мой родной русский. А старик отвечал по-своему и называл предмет на своем языке. Так и пошла моя и их учеба. Самое главное старик знал, где находиться только ему известный оазис. Когда я на песке ему нарисовал пальмы, воду и человечков, то старик нарисовал два рисунка. Два оазиса, с одинаковыми изображениями деревьев и воды, но с разным количеством человечков. В одном тот изобразил много людей, а вот в другом тот по пальцам загнул и посчитал сколько нас, пятеро Пятерых и изобразил на одном из оазисов. Ага, я его прекрасно понял. Старик рисунком показал на оазис и что он только знает, где тот находиться. А старик мудр и совсем не дурак. Он знает, что я чужак и должен выучить их язык, поэтому и предлагает идти в отдаленный оазис. Я ему ткнул на тот рисунок, где мы идем впятером, на что тот удовлетворенно кивнул и наш караван двинулся к далекой цели, подцепив за одного из верблюдов мою повозку. Горючее надо экономить, оно ох как может пригодиться в трудную минуту. Так неделю и шли по пустыне. По пути разговаривая и тыкая в названия предметов. Продуктов пока было в достатке.

Даже не могу себе представить, как караванщики доберутся до оазиса, ведь все продуктовые припасы они в спешке бросили в лагере и почти налегке убежали, даже оставили все свои ценные товары. Я походил, посмотрел и жестами спросил у старика, что самое ценное было в караване. Тот пальцами показал на материю и шелк, и на специи в мешках.

Их и нагрузили на четверых верблюдов, плюс провизию, остальное бросили. Воды во всем караване почти и не было. Когда добрались до оазиса, известному старику, то мы через пень колоду и жестами уже могли со стариком изъяснятся. Звали его Кормус, а девушку Зория и соответственно пацаны Кар и Форан. Все они были членами одной семьи. Девушка и два пацана были родными братьями и сестрой, а Кормус их родной дед по матери. Родители парней и девушки, погибли в таком же караване. Они были его владельцами, нарвались на песчаников и все погибли.

Оазис, куда привел меня старик, располагался в ущелье, закрытом невысокими горами. Водяной родник бил прямо из середины горы в долине, красивым водопадом падая вниз, образуя небольшое круглое озерцо. Вокруг росли пальмовые деревья и всякая зелень. Когда мы с Кормусом стали понимать друг друга неплохо, тот мне рассказал, что про этот оазис знают единицы и он на него нарвался в свое время совершенно случайно, еще по молодости, потому что тот находится далеко в стороне от караванных дорог. И благодаря высокой горе, мы можем выставить на него своего часового, который нас вовремя сможет предупредить о приближающихся чужаках.

Когда определились с местом постоянной стоянки, Зория и пацаны споро начали выгружать с четырех верблюдов тяжелую поклажу. Я думал только мой хомяк такой жадный, оказывается у ребят с этим тоже в полном порядке. Все что было ценное в караване, они прихватили с собой, шатры аж несколько штук, вот зачем им их так много? Рядом с шатрами высились горы выгруженной посуды, в основном глиняной. А вот все котелки у них были медные. Там в лагере они столько нагрузили на бедных верблюдов, что из-за груза тех даже не было видно. Пришлось мне свою повозку тоже загрузить под потолок различными тканями.

Мне поставили отдельный шатер. В первую очередь я пошел купаться на местное маленькое озерцо, даже по размерам оно больше напоминало пруд. Какое же это наслаждение за столько дней искупаться в прохладной воде, как мне всего этого не хватало. Мне казалось, что с меня прямо кусками отваливается грязь. Смотрю, спустя некоторое время, пацаны тоже присоединились ко мне. Зория и старик только подошли и умылись, и я впервые увидел на лице девушки улыбку, когда она глядя на своих братьев видела как те радостно плескаются в воде.

Потом я достал быстренько саморазогревающиеся офицерские пайки на всех и показал, как надо их вскрывать. Они впервые видели такое и с буквально расширившими глазами следили за моими действиями. А когда те попробовали содержимое пайка, то только закатывали глаза от удовольствия, так им понравились пайки.

После долгого пути все слишком проголодались и пока разожгешь костер и приготовишь что-нибудь сдохнешь с голоду, поэтому я решил воспользоваться пайками, их у меня лежало в моей повозке больше двухсот. Для одного хватило бы надолго, а вот на пятерых этой еды слишком мало. Поэтому я поинтересовался у Кормуса, водится ли в пустыне какая-либо съедобная живность. На что тот ответил, да есть, водятся быстроногие коралли, но они настолько осторожны и чутки, что редко какому охотнику удается подстрелить это животное. На расстояние выстрела лука те даже и близко не подпускают. На что я хмыкнул и сказал *посмотрим*.

Устраивались мы в оазисе основательно и надолго. Зория пацанам и Кормусу перешила одежду из трофейных вещей. Теперь те уже не щеголяли в рванье, что высвечивала их худобу. Вот только для самой девушки не было ничего подходящего. Тогда я подаставал из повозки рулоны материи и отдал Зории, чтобы она из него сшила себе что-нибудь. Надо было видеть ее восторженные глаза, когда руками перебирала разноцветные рулоны, но она долго и упорно отнекивалась, через деда пытаясь мне объяснить, что для нее это очень дорого. И если в городе увидят на рабыне такие богатые одежды, то у ее хозяина, т. е. меня могут с властями возникнуть очень большие проблемы.

Я еще спросил у старика, с чего это? Кормус как мог мне объяснил, что в свое время когда их родители пропали с караваном, то они очень много дорогого товара набрали в долг и когда пришел срок отдавать, то к тому времени у них ничего не было. Их дом судья отсудил самому большому кредитору, а остальные расписки выкупил другой купец, ты его убил при нападении на тебя и всех его охранников. Они почему-то решили что справятся с тобой. Так вот он выкупил все долговые расписки у других и по решению судьи мы всей семьей пошли к нему в рабство и теперь мы твои рабы по праву сильного.

— Кормус, а как сделать вас свободными? — спросил у старика

— Я прихватил свиток, где там написано чьи мы рабы — немного подумав ответил тот — вам господин надо доказать, что мы принадлежим вам. А если вы этого не сможете доказать, то достаточно заплатить за каждого из нас по одному золотому и мы все свободны. Но это, господин, очень большие деньги, легче убить раба. Ведь за один золотой можно купить трех молодых крепких рабов, а не такого старого как я. Моя жизнь ничего не стоит — печально сказал старик.

На что я опять хмыкнул и ничего не ответил. Но Зорию все-таки заставил взять себе ткани на платья. Теперь та усиленно шила из нее себе одежду, а то мне неудобно, что ее платье светит такими дырами и сквозь него видно очень даже аппетитное молодое девичье тело. Та иногда замечала мои нескромные взгляды и очаровательно краснела.

Каждое утро я встаю и медитирую, не забываю наставления самого себя, что надо развивать свою магическую составляющую. Из рассказа старика я понял, что они не знают здесь никакую технику, она у них под строгим запретом. Есть даже что-то вроде нашей инквизиции, которые преследуют за ересь, технические знания. Все чудесные механизмы основаны на магии, амулетах и магических кристаллах. Ну, да если эту планету- тюрьму основали предтечи, то вся техника и технология у них под запретом. Но что-то я начинаю сомневаться в этом, технологии под запретом? Как-то это слишком мелко для предтечей. Нет, я думаю, что здесь кроется кое-что другое и вот эта разгадка меня вероятно приблизит к разгадке самой Зенаб 11, мне так кажется. Черт, как жаль что мой эспер не работает.

С каждым прожитым днем наше общение с Кормусом и разговорный язык все лучше и лучше. Раньше понимал их через пень-колоду, а сейчас спокойно могу изъяснятся и даже не запинаюсь. Моя тушенка уже подходит к концу. Надо что-то добавлять в кашу и пора выходит на охоту. Пешком по пустыне много не походишь, да и на верблюдах охотится тоже невозможно. Эти огромные корабли пустыни слишком медлительны. Остается, хоть и очень жалко горючего, но другого выхода пока не вижу, надо выгонять мою повозку. В первый раз, когда завел двигатель и немного проехал, проверяя свою эрзац-машину, то вся семейка старика, без исключения убежала от испуга за деревья и долго оттуда не выходили, пока я им не объяснил, что это магическая самобеглая коляска.

Еще ранее я вытащил из повозки свой большой английский лук и арбалет, и наделав мишени из чурбаков принялся оттачивать свое мастерство по стрельбе. Надо было видеть с какими восторженными глазами пацаны смотрели на мое оружие и стальные мечи. Такого, как мне сказал Кормус, оружия они еще не видели. А когда я решил пацанов поучить стрелять из лука и арбалета, их восторга не было предела. Теперь они мои с головой, я их начал учить стрельбе по мишеням. На охоту со мной напросился самый младший из них Форан. Этот был самый любопытный, четырнадцатилетний пацаненок, до всего ему было дело, все что связано со мной ему было любопытно. Поэтому он первый увязался со мной.

Кар, как более старший уступил стрельбу из арбалета своему младшему братишке, так как тому английский лук был слишком большой не по росту. А вот ему, хоть и тоже был немного великоват для него, но он ему настолько понравился, что тот его не выпускал ни днем, ни ночью. А тренировался и тренировался. С Фораном, мы набрали в пластиковые бутыли свежей воды из источника и с утра пораньше поехали вглубь пустыни поохотиться. С собой я взял неизменную снайперскую винтовку и два глока, а пацан вооруженный арбалетом сидел рядом со мной и тщательно вглядывался в барханы, не мелькнет ли кто в далеке.

Так и катил бы по пустыне, переваливая с бархана на бархан, если бы не восполнимая горючка, которая с каждым мгновением сгорала в двигателе. Первым стадо пустынных кораллей заметил Форан и показывая мне рукой направление закричал

— Господин, коралли!!!

Хм, ну что здешние животные ничем не отличались от высоких, тонконогих земных джейранов. Они подпустили нас только на метров семьсот, это я специально устроил такой эксперимент, насколько близко я могу к ним подойти? Моя винтовка бьет прицельно на три километра, так что в следующий раз бил в стадо с дальности в километр. Два выстрела и два пустынных коралля забились в предсмертных судорогах. Больше нам не надо. Холодильников и морозильников-то нет. Мясо пропадет. Форан, когда подъехали забрать тушки животных с большим уважением посмотрел на мою винтовку, хотя я и предупредил его о звуке, но он все равно при каждом звуке выстрела втягивал голову в плечи. Когда приехали с добычей в оазис все увидев кого мы привезли очень обрадовались. Мясо местных джейранов все любят за их нежность и вкус.

Сегодня у нас был праздник живота. Старик и Зория с удовольствием разделывали пустынных кораллей, им помогал Кар, а мы с Фораном как добытчики отдыхали в тени деревьев. Да я еще замариновал на вечер самые смачные куски мяса, потом буду жарить шашлык. А Зория поставила на огонь большой котел, чтобы по-быстрому сварить внутренности и печень пустынных джейранов. За поеданием деликатесов я спросил у Кормуса, кто такие пустынники и как погибли родители Зории. Из его сбивчивого рассказа я понял, что из себя представляют песчанники или как их еще по-другому называют пустынные бегуны. По описанию, оказывается я с ними уже встречался на белом плато.

— Кормус- вновь я обратился к нему — а какие еще опасные животные или существа обитают здесь в пустыни?

— Есть много у нас неизведанного — чуть пожевав губами, ответил старик — слышал я, что на юге пустыни, там где она кончается и начинаются разрушенные города Ишимитов, глубоко под землей обитают страшные и опасные существа. Их еще называют черными хранителями или тенями древних. По легенде Ишимитские колдуны, творцы этих страшных существ и оставили тех охранять сказочные богатства своих подземных городов.

— Так это легенда или сказка? — иронически спросил я старика — и кто такие Ишимиты?

— Нет, это правда — с возмущением ответил Кормус — я все это слышал от своего отца. Он сам лично бывал в тех землях с очень большим и сильным отрядом. В живых из тысячи человек выбрался всего десяток, в том числе и мой отец. А Ишимиты это старая раса, которая раньше населяла наш мир, от них и пошла вся магия и колдовство. Сейчас города и новые страны заселили потомки Ишимитов.

Интересно, надо бы потом по случаю проверить, подумал я про себя.

— А что еще есть у вас опасного?

— Еще к нам раз в десять лет приходят демонические существа из других измерений — невозмутимо продолжил Кормус — они охотятся за пустынными магическими животными и ловят зазевавшихся путников.

— Не понял — удивился на это — как это? И как они сюда приходят через порталы?

— Я не знаю о чем ты говоришь — ответил старик — и не знаю никаких порталов. Демоны делают в воздухе окна из своего измерения и потом с добычей уходят обратно в эти окна из воздуха.

— А, ну да, ну да! Конечно же окна — задумчиво посмотрел я на костер, у них нет таких понятий как портал — скажи, а ты сам видел этих демонов?

— Конечно нет — с некоторым превосходством в голосе поговорил старик — кто их увидел, уже никогда не смогут никому ничего рассказать. В основном демоны приходят за кровью *клейморов*.

— Хм, а кто это такие? — поинтересовался я у седого собеседника.

— Клейморы — это пустынные магические черви — ответил охотно Кормус — их кровь обладают волшебной силой, она имеет сильные лечебные свойства и самое главное, кто постоянно пьет кровь этих червей у того резко повышается магическая сила.

— А понятно, все употребляют волшебный *спайс* — вспомнил я один из земных фильмов, кажется называлась *Дюна* и там тоже были пустынные черви.

— Простите, господин, что это такое *спайс*? — недоуменно переспросил мой визави — никогда не слышал.

— Ай, ладно Кормус не бери в голову — отмахнулся я — это я вспомнил о своем. И чем же еще полезны эти *клейморы*?

— Кроме того, что их добыть очень нелегко. Ведь эти песчаные черви обладают сильной магией и могут убивать на расстоянии — продолжил повествование старик — поэтому совладать с ними могут только приходящие демонические существа. Людям такие опасные животные не по зубам.

Я как-то слышал от моего деда, что его давно попытался поймать наш хабий(местный правитель) и отправил за *клеймором* небольшую армию в две тысячи солдат. Никто из них не вернулся из пустыни, все там сгинули. С тех пор люди больше не охотятся за пустыными червями.

— Подожди, эти *клейморы*, такие десятиметровые черви, полутораметрового диаметра и серого цвета? — вдруг вспомнил я свою гниющую находку в пустыне, еще в самом начале своего путешествия, недалеко от портала предтеч.

— Да, господин именно так — подтвердил мои слова Кормус — еще я слышал, что внутри этих червей, в зависимости от их возраста растут кристаллы или магические камни, которые обладают огромной магической силой, с помощью которых и магичит песчаное животное. Говорят в червях их несколько штук и за один такой камень можно купить очень большой город со всеми его жителями и имуществом.

Ага, подумал я, возьмем себе на заметку. Надо потом навестить этого червя. Если тот умер от старости, в нем должны были остаться магические кристаллы. Сейчас пока у меня нет и капли магии они для меня пока бесполезны. И сейчас если никто за это время не покусился на такое богатство, думаю оно и дальше пусть полежит до лучших времен. Еще поинтересовался у Кормуса местной географией и мироустройством на этой планете.

Ну, что страна куда я по милости предтеч попал называется Кайлас и вся она состоит из пустыни и трех больших городов. Вся жизнь кипит в этих городах. Правит ими Наисветлейший, Солнцеликий хабий Муххамад третий. Есть еще несколько пограничных крепостей, которые взимают сборы с путешественников или искателей приключений, по нашему сталкеров, охотящихся за магическими животными пустыни и продающие с них различные ингридиенты. И есть совсем сумасшедшие, уходящие за хабаром в брошенные подземные города Ишимитов. По словам Кормуса, мало кто из них возвращается обратно из таких походов, но упорно ходит одна легенда о некоем Харгле, который сумел из такого похода привести с собой магические предметы Ишимитов и сказочно на этом обагатился и даже является далеким предком нынешнего правителя солнцеликого хабия.

Все это мне рассказывал старый Кормус по вечерам у яркого пылающего костра до самой глубокой ночи. Его внуки слушали своего деда раскрыв рты. А мне было все интересно. Мне еще возможно, здесь долго придется жить. Еще я спросил какие страны окружают Кайлас?

— На Востоке с Кайласом — продолжил свой рассказ старик — лежит государство Барок. Там власть и строй все схожее с нашей пустынной страной и также основная жизнь кипит только в городах. Вот там страной правят могучие колдуны Игисы и даже у них есть своя магическая академия, куда приходят поступать все, даже из далекой страны Гардосия, что лежит за большим горным хребтом, где забыли завещания предков и пользуются запрещенными еретическими знаниями, которые те называют наука.

Так, снова я себе взял на заметку, надо обязательно побывать в этой Гардосии и посмотреть их уровень техники. Наверняка там произошло сращивание технологии и магии. Очень интересно будет на это посмотреть.

— На Западе — продолжил Кормус — лежит страна степей и лесов Кульмирра. В степях живут многочисленные кочевые племена Атарков, занимающиеся в основном скотоводством, а в лесах обитают народ Альконы, занимающиеся врачеванием и целительством. Альконы очень сильны в магии жизни и нет лучших врачевателей, чем они.

— На Севере живут воинственные варвары — я был весь внимание — с ними у нашего хабия подписан мирный договор. После того, как маги Кайласа в союзничестве с колдунами Игисов из страны Барок сожгли вторгнувшуюся армию северян, то срочно вожди северных племен подписали мирный договор с нашим государством. А на Юге, я уже рассказывал, лежит разрушенная страна Древних Ишимитов.

Вот за такими занимательными разговорами проходили почти все наши вечера. Мы живем в этом оазисе уже два с лишним месяца, помимо рассказов и охоты я усиленно занимаюсь медитацией и пытаюсь найти в своем организме хоть какой-то магический отклик, но все пока напрасно. Не дается мне магия. Зория уже не так дичиться меня как ранее. Похоже ее прежний хозяин использовал девушку, как сексуальную игрушку и по словам деда всегда ей угошал своих друзей и гостей. Поэтому она в начале и ожидала от меня такого же насилия, как и от прежнего хозяина. Я видел напряженное ожидание бедной девушки и поэтому даже не подходил к ней. Постепенно ее страх ко мне прошел и она даже стала обижаться на меня, что я игнорирую ее как женщину.

Постепенно оттаяла и даже начала флиртовать со мной, занимая при купании самые соблазнительные позы. А я все ее попытки игнорировал и по-прежнему занимался своими делами и медитацией. Пока однажды ночью меня самым наглым образом не разбудили. Это обнаженная Зория залезла ко мне под одеяло. Ну, я же не импотент, да и женщины у меня давно не было. Забыл наверное когда с ними последний раз был. Кар и Форан, после того как я яростно занялся их физической подготовкой, плюс воздух, каждодневные водные процедуры и здоровая пища, после трех месяцев усиленных тренировок, округлилсиь и в нужных местах выросли биценсы.

Теперь они без промаха били из арбалета и моего лука и уверенно поражали ростовые мишени на расстоянии трехсот метров. А девушка, так та вообще расцвела и превратилась в красавицу, только рабский ошейник ее портил. Но ничего, вот выберемся в какой-нибудь город и я всему семейству выпишу вольную.

Так и дальше продолжалась наша идиллия, если бы однажды мы не услышали крик Форана, который добровольно занял место часового на самой высокой вершине небольших гор.

— Господин, чужаки! — привстав и показывая с биноклем в руке, закричал младший брат Зории.

Я быстро забрался наверх скалы и перхватил у Форана бинокль. Пятеро мужчин цепочкой, хорошо вооруженных ехали на десяти верблюдах с поклажей. Я внимательно всматривался в лица людей, пытаясь прочесть, что за *сталкеров* принес нам случай. Интересно хорошо это или плохо. Но моя паранойя прошептала, будь осторожен. Поэтому проинструктировал ребят и приказал тем спрятаться, Кару с английским луком за высокую скалу, Форану с арбалетом с противоположной стороны за густые кустарники и по моему сигналу открывать огонь на поражение. Для них это будет уроком и испытанием. Намерения путников нам неизвестны, хотя я их с моим огнестрельным оружием нисколько не боялся.

Единственное чего опасался, это что среди них мог оказаться человек с магическими способностями. Сам остался у горящего костра со стариком и Зорией, мы как раз решили сготовить себе обед. Мужчины внезапно увидев нас буквально опешили, но присмотревшись повнимательней, что нас всего трое постепенно успокоились. А когда увидели среди нас девушку, да еще с ошейником, то быстро переглянулись между собой и начали молча охватывать нас полукольцом. И, что даже разговаривать не будем? Их успокоила моя расслабленная поза и что скорее всего я безоружен. Ну, да откуда им знать как выглядит огнестрел. Привыкли они к саблям, кинжалу и лукам.

Ну, что ж ваши намерения красноречивы и не нуждаются в комментариях, и я дал знак нашему засадному полку. Те даже не колеблясь открыли по чужакам огонь, один встав сверху и другой выступив с их спины из густого кустарника. Молодцы, вбил им уроки и навыки, не подвели меня и быстро нашпиговали нападающих стрелами, только среди них оказался маг и стрелы не могли пробить его защитный купол. Я усмехнулся и достал два своих глока. *А если вот так?* и я открыл непрерывную стрельбу по магическому куполу и буквально после трех выстрелов она исчезла. Я его не стал убивать, а только ранил в ногу. Надо же его допросить, почему они сразу напали на нас, даже не вступая в переговоры.

Все оказалось до банального просто. Они решили идти по пути, кто сильней тот и прав. Идиотское решение. Поэтому в дальнейшем я и пристрелил его без сожаления. Они пробыли в пустыне почти месяц, но так и остались без добычи, не поймали ни одного магического животного, а тут в отдаленном оазисе и такой подарок, да к тому же и женщины у них не было давно, это и перевесило их природную осторожность. После этого случая я приказал своим путникам собираться, сколько можно сидеть в пустыне, пора выбираться к людям. После прибранных трофеев у бандитов, а как их еще называть, просто тупо напали и хотели все отобрать по праву сильного, наш караван намного увеличился и теперь мы длинной цепочкой выступили из приютившего нас оазиса вглубь пустыни.

Свою металлическую повозку я по-детально разобрал и спрятал от греха подальше. Теперь все металлические запчасти везут три наших верблюда. Мы уже третий день в пути, наш караван идет по барханам неторопливо, нам некуда спешить. Наш путь лежит в ближайший город, дам всем вольную, а там дальше видно будет. На четвертый день путешествия, Кар, размахивая руками на верблюде возбужденно что-то закричал и погнал верблюда к нашему каравану. Он был у нас впередсмотрящий и ехал впереди нашего маленького отряда в отдалении с биноклем в руках и высматривал дорогу.

— Господин, там, там — кричал Кар возбужденно — там песчаники, бегуны, напали на кого-то, целая стая.

Посмотрим. И я пришпорил своего верблюда, чтобы тот быстрей забрался на высокий бархан. В бинокль было видно, что стая из примерно тридцати особей напала на крупный караван, состоящий примерно из ста верблюдов. Охрана каравана была довольно солидная и все в одинаковой униформе. Людей в караване было тоже немало и все вооружены. Но песчаников было много и были они слишком быстры для неповоротливых людей. До них было не более километра, для моего винтаря как раз была оптимальная дистанция. Я приказал сбить караван в кучу, а сам положив верблюда на колени и сделав из него упор, начал издалека отстреливать страшных обитателей пустыни.

Самая большая стая бегунов, примерно из двадцати особей, носилась кругами вокруг небольшой кучки людей, которые ощетинившись щитами и выставив пики с отчаянием обреченных защищали верблюда с богатой красивой кабинкой на его горбу. Ага, вероятней всего там сидит какая-то знатная особа и ее оставшаяся немногочисленная охрана из последних сил отражает нападение страшной стаи. А вокруг лежало много холмиков уже убитых страшными созданиями людей и остались еще небольшие кучки защитников, которые встав в круг отбивались от пустынников.

Отстрел я прежде всего начал со знатной особы. Успокоил дыхание и как в первый раз на белом плато, начал выбивать песчаников одного за другим. Один выстрел, один труп. Охранники и люди в караване, начали недоуменно оглядываться только тогда, когда я выбил почти больше половины бегунов. А эти твари довольно-таки умные, когда тех осталось не больше десяти, то они вдруг все дружно повернулись и побежали, только песчаная пыль за ними клубилась. Я только-только свободно вздохнул, как услышал сзади душераздирающий крик и повернувшись буквально обомлел. На наш караван напала пятерка песчаников, не тех что напала на чужой караван. Эти были совсем другие.

Я как раз отстрелял полный винтовочный магазин и не успевал его перезарядить. На меня неслось сразу трое существ из пяти. Я выхватил пистолеты и открыл отчаянную стрельбу по приближающимся тварям. Всех достал, но на излете меня, буквально вытянув длинную костлявую руку своими когтями достал последний бегун. Я даже ощутил как рвется моя ткань на животе и как в меня проникают огромные длинные лезвия когтей, потом ничего не помню, мое сознание затопила полная темнота.

Глава 4

Долго выплывал из темноты и небытия. Сначала ко мне, как сквозь вату стали пробиваться аудиозвуки. Почему такие ассоциации? Потому что звуки, как в стереонаушниках, то приближались, громко давя на барабанные перепонки, то внезапно отдалялись и были едва слышны на грани. От грохота в голове она просто раскалывалась неимоверно и эти головные боли заставили прийти в себя и наконец прорезалось зрение. В первый раз когда открыл глаза, показалось, что попал в пещеру. Мой взгляд уперся в закопченный каменный потолок и я услышал детские голоса и смех, или мне это показалось? Горло пересохло и каждый вздох обжигал его горячим дыханием, пить хотелось неимоверно, но даже сил кого-то позвать не было. Их хватало только на то, чтобы с огромным усилием вращать глазами.

— Я что жив? Помню только огромные лезвия когтей, входящие мне в незащищенный живот, потом ничего не помню!

Единственное только подумал, если на мне был хотя бы действующий легкий скаф, такого казуса никогда не случилось. А одевать его без энергии в пустыне, все равно что залезть в сухую финскую баню, где плюсовая температура зашкаливает все мыслимые пределы. Вот и получил ощутимый результат.

— Господин, вы очнулись! — раздался прямо над ухом, громкий обрадованный голос Форана, я с усилием скосил глаза в сторону, раздавшегося звука — вот остальные обрадуются — засуетился вдруг он — Может вы пить хотите? — наконец поинтересовался тот.

Моих сил хватило только чтобы закрыть и открыть глаза в знак согласия. Какое это блаженство, когда в тебя вливается живительная и прохладная влага. Мое небо, язык и гортань пропитывал холод ключевой воды и они прямо оживали на глазах и первое что спросил у мальчишки

— Форан, где я?

— Господин, мы находимся в большом оазисе у магического клана *Пустынный ветер*. После того как вы помогли им отбиться от стаи бегунов и вас ранили, они пригласили нас к себе в оазис и сейчас мы у них в гостях — быстрой скороговоркой произнес пацан.

— А как там Зория и остальные?

— Зория погибла — взгляд мальчишки сразу помрачнел — когда на вас напали три бегуна, то она с вашим мечом кинулась на пустынников и хотела их задержать, но самый последний из них, который вас ранил один раз взмахнул своей рукой и …. Он ее когтями почти пополам разрубил. Мы ее похоронили там же в пустыне по обычаю наших предков.

— Там же оставалось еще двое бегунов? — хрипло прозвучал мой голос и в горле что-то сильно засаднило и комок горечи подкатил к самому горлу.

— Вы нас хорошо учили, учитель — улыбаясь ответил тот — Кар и я сделали точно по одному выстрелу и мы убили остальных двух, вот только это оказалась семейка и там оказался среди них детеныш, который незаметно подобрался к деду и успел ранить его в ногу, потом мы его с Каром тоже прикончили.

— И где же сейчас дед? — да, печальную новость принес мне мальчишка, очень жаль Зорию, только, только начала жить девчонка и радоваться жизни и на тебе, погибла. Незавидная судьба

.

— В клане *Пустынного ветра* очень сильные маги и они быстро вылечили дедушку и вас тоже они лечили — сказал Форан — а сейчас дедушка находится в доме у главы клана и там его расспрашивают о вас господин и откуда вы пришли. Они видели ваше необычное оружие и одежду.

— Форан! — вновь с усилием спросил его — сколько мы здесь?

— Мы здесь уже две недели — ответил тот — не считая, что четыре дня добирались до этого оазиса.

Моих сил хватило, попросить еще водички и на этом я вырубился и глаза мои закрылись от усталости и я крепко уснул.

Во второй раз очнулся среди ночи, но не стал никого будить. В свете двух лун, что падали в окно, вырубленной прямо в скале видел сопящих пацанов и деда с перевязанной ногой. Почувствовал, что сил немного прибавилось, даже самостоятельно дошел до деревянной бадьи с водой, стоящей в темном углу и зачерпнув глиняной плошкой напился и лег обратно на свою постель снова уснув. Проснулся от громких разговоров и детского смеха. В этот раз в углу ярко горел костел и на нем вися на перекладине весело закипало что-то съедобное, запах которого разносился по каменной комнате. Дым от костра выходил в отверстие в потолке каменного потолка.

Только теперь я более внимательно оглядел помещение в котором находился. Это оказалась большая комната, разделенная холщовой перегородкой. Она была примерно размером десять на пятнадцать метров и высотой около двух с половиной метров. Самое примечательное вся эта комната была вырублена целиком прямо в скале. Это я определил, когда выглянул через дверной проем наружу. Рядом и выше было много таких вырубленных ниш и комнат в скале, где обитали многочисленные жители клана, когда я немного окреп и отошел, чтобы осмотреть свое жилище. То увидел, что наш временный дом находится в большой горе, которое опоясывало небольшую озерную долину, как каменная чаша и внутри этих гор, как ласточкины гнезды, расположились жилища людей.

Если это оазис, то вероятно по пустынным меркам, он был довольно крупным. Внутри этой каменной чаши располагался самый настоящий лес, в центре которого виднелось озерная водяная гладь. В озеро падало аж целых три горных водопада, питая эту озерную долину чистой хрустальной водой. Из него вытекала одна единственная несудоходная речка, по пути образуя еще два оазиса, но помельче и окончательно через сто-стопятьдесят километров терялась в пустыне, не достигая океана. В эту долину вел один единственный путь, который клан *Пустынного ветра* укрепил высокой стеной и никто без разрешения не мог проникнуть внутрь долины.

Еще в давние времена клан основали выходцы из страны Барок, могучего магического ордена Ишимитов. Основатели клана все были из королевского рода. Когда королевская чета страны Барок почила, оставив в наследство двух братьев свой трон, то братья кинули жребий кому править страной, чтобы не было кровавой усобицы, а кому создавать новый клан вдали от Родины. Жребий создавать новый клан выпал одному из наследников королевского рода Колхиру, отсюда все из клана *Пустынного ветра* сами себя стали называть колхирцами. Половина магов Барока ушла с Колхиром и клан *Пустынного ветра* стал одним из самых сильных свободных магических кланов, нашедшую эту благодатную долину и обосновавшись в ней.

Время шло, менялись поколения, клан дробился и из него уходили молодые, энергичные маги и воины в поисках лучшей доли, но постоянный костяк оставался и потомки магов и воинов, присягнув Колхиру преданно служили своему принцу. Было организованно несколько опасных и рискованных экспедиций в заброшенные подземные города Ишимитов и там найденные артефакты, как никогда укрепили силу и влияние клана *Пустынного ветра*. Благодаря найденным Древним артефактам, маги клана стали создавать защитные амулеты невиданной силы, уникальные в своем роде, даже позже созданная королевская академия магов Барока не смогла повторить такие амулеты и сулила огромные деньги за секрет Древних.

Но это всегда оставалось великой тайной клана и продать артефакт был сродни предательству. Ведь создание таких амулетов с помощью артефактов Древних был одним из источников постоянных доходов клана. За прошедшие столетия от огромного стотысячного клана осталось не многим более пятнадцати-семнадцати тысяч клановцев, да и то состоящее в основном из детей и стариков. Половина половозрелых воинов постоянно наемничала в караванах или охране значительных особ. Зарабатывала тем себе на жизнь и своих детей, которые оставались в долине. Другая половина переквалифицировалась в сталкерах и искателях Древних сокровищ. На производстве амулетов и отчислений от наемных отрядов и существовал сейчас клан *Пустынного ветра*.

Но, когда создавалась угроза, то его глава кидал клич и все члены клана, где бы они не находились, сразу бросали все и спешили на помощь в озерную долину, это условие всегда оговаривалось при найме отряда хоть в караван на охрану, хоть охрану. Но наниматели всегда шли на эти уступки, потому что знали, воины клана *Пустынного ветра* всегда верны своему слову и никогда не предадут нанимателя, если заключили с ними контракт. Да и воины из них были самые лучшие во всей ойкумене и клан всегда снабжал своих воинов сильными защитными амулетами и заговоренным оружием. Новейшие магические разработки и амулеты, всегда в первую очередь получали воины наемных отрядов клана. Вот такую информацию мне выдали принцесса Олиана и принц Халиль, потомки могучего мага Колхира, в обмен на мою информацию.

Я представился им далеким потомком волшебной страны Геи, это уже я сам сочинил, что лежит за далекой Гардосией. Я же здесь ничуть не соврал? Я же землянин и имя моей планеты Гея, и неважно что находиться она не на этой планете и даже не в этом измерении. Если не поверят, мне все равно, я никому ничего не должен. Правда вылечили они меня хорошо и мои кишки не вывалились наружу. Эта когтистая сволочь по словам лекаря пробила насквозь мой желудок и печень, и если бы не помощь принцессы Олеаны, которая оказалось магом жизни, то мои дни были бы сочтены и я умер бы там прямо в пустыне. Спасибо конечно, но это помощь была взаимной, если бы не я, то и их уже давно сожрали бы печаные бегуны, так что здесь мы квиты, я так считаю, никто, никому, ничего не должен.

— Извините, дорогая Олеана, скажите почему на вас напали песчаники — когда мы в один из вечеров сидели в вырубленном красивом клановом дворце или на берегу озера в уютном домике для приемов гостей. По выздоровлениии я был частым гостем Олеаны или принца Халиля — ведь я слышал бегуны не нападают на такие большие и хорошо вооруженные караваны, и почему не сработали ваши защитные амулеты? Еще я слышал каждый ваш воин надежно защищен магией?

— Это долго объяснять — задумавшись проговорил принц и они переглянулись с Олеаной, та молча одобрительно кивнула головой — вы наш спаситель и я думаю вам можно открыть некоторые наши секреты. В королевстве Барок, откуда произошли наши предки, сейчас царит хаос и неразбериха. Там до сего времени в интригах и борьбе за власть после смерти короля погибли почти все прямые наследники правящей королевской династии, до недавнего времени оставался один единственный недееспособный олигофрен- наследник, болезненный мальчик десяти лет.

Всем правил назначенный регент, но недавно был отравлен последний из королевской династии и остро встал вопрос о преемственности власти. Тогда-то большой королевский совет и малый совет магов в недобрый час вспомнили о другой ветви королевского рода, о нас. Наш отец, принц Валтир, дал согласие занять освободившийся престол и правит Бароком, но кое-кто из совета и конечно сам регент не захотели отдавать власть в руки нашего отца. В пустыне по пути к Кайласу на караван отца напали, который направлялся в Барок. Наши воины посланные на помощь, когда замолчал жизненный амулет нашего отца застали разгромленный караван и никого из живых.

Все пятьсот человек были жестоко умервщлены, даже были убиты все животные, не осталось ни одного свидетеля, кто такое мог сотворить. Но наши маги, которые были там, говорят что кто это сделал обладал невиданным могуществом и там присутствовала магия демонов, пришельцев из других измерений. По другому никто не смог справиться с клановыми магами, одними из сильнейших не только в Бароке, но я так думаю и во всей ближайшей Ойкумене, так говорит один из оставшихся сильнейших наших магов, который и вытянул тебя из-за кромки. И еще он у нас пророк и говорит, что клан ждет большие потрясения и про тебя тоже сказал, если поможешь нам, то клан выживет, если нет нас всех ждет смерть.

— Интересно, что я чужак и спаситель клана — на это я только хмыкнул и спросил — почему же все-таки не сработала ваша магическая защита.

— Тебе это очень интересно знать? — вопросительно посмотрела на меня Олеана и опять переглянулась с принцем.

— Конечно — ответил им — мне же надо знать от чего исходить и на что опираться. Я, так понимаю, вы рассчитываете на мою помощь? Вроде это ваш пророк Хакир сказал?

— Да — подтвердила мои догадки принцесса — мы очень рассчитываем на твою помощь Алекс и поэтому расскажем тебе все что знаем об этом. Мы остались последние прямые потомки королевской династии Кальхиров и нас не оставят в покое, пока не уничтожат. Так сказал наш ясновидящий Хакир. Нападение такой большой стаи бегунов очень для них нетипично. Обычно самая большая стая это в пятнадцать особей. А атаковало нас песчаников в два раза больше и кто-то очень сильный заблокировал нашу магию, защитные амулеты не действовали, если бы с нами не было нашего самого сильного мага Хакира, то мы бы не выстояли против пустынных тварей и нескольких минут. Хакир почувствовал, что бегунов на нас натравил очень сильный демон, но он был один и поэтому даже такому сильному демону тяжело контролировать столько пустынных бегунов одновременно. А когда ты стал их уничтожать издалека своим чудесными молниями, то наш маг прямо почувствовал, как разозлился спрятавшийся демон и наслал на тебя ближайшую семейку бегунов, чтобы она тебя уничтожила. Дальше, что произошло ты уже знаешь и поэтому мы с братом очень рассчитываем на твою помощь Алекс — и принцесса снова умоляюще и выжидающе на меня посмотрела.

— Халиль — снова я задал вопрос им обоим — а зачем, зная что вы в опасности оказались в том караване, неужели некому было сопровождать караван?

— Наш караван шел из далекой страны Кульмирры, где в лесах живут мирные Альконы — рассказывать теперь начал принц Халиль — наш отец ехал в Барок садится на трон и поэтому вез с собой все золото клана, которое могло понадобиться ему на месте. Усобица и разногласия опустошили королевскую казну или скорее всего она была разворована, что более всего вероятно. В стране назревала гражданская война. Людям нужен был хлеб и еда, нужен был нормальный правитель, но жизнь совершенно повернулась оборотной стороной. Когда наши пришли на помощь, как Олеана говорила ранее, никого не застали в живых и исчезло все золото, которое вез отец. Все тридцать тысяч золотых монет. Которые везли в царскую сокровищницу.

Клан оказался вообще без денег, но у нас оставалось множество магических амулетов, которые пользовались большим спросом у других народов. Но мы не могли продавать их в Кайласе и тем более Бароке. Наши люди везде служат и поэтому вовремя подсказали, солнцеликий Хабий, правитель Кайласа в сговоре с регентом и поддерживающим его королевским советом и частью малого магического совета Барока. *Пустынному ветру* угрожал голод, поэтому мы вынуждены были взять часть амулетов и ехать продавать их в далекую Кульмирру. За проход по степи мы заплатили Атаркам частью амулетов. Они так же обязались за полученные амулеты пригнать нам скот на мясо.

— В клане совсем не осталось магов — продолжила повествование уже Олеана — а мы с Халилем, хоть и не сильные но все-таки маги. Кроме Хакира у нас осталось только еще двое сильных магов, остальные подмастерья. Амулеты все разряжены и мы по пути к Альконам заряжали их как могли. Хакир один не смог бы этого сделать, кроме этого оставлять долину и клан без магической защиты нельзя. Поэтому два сильных мага остались здесь. Мы уже кинули клич, но пока все воины клана соберутся вместе, Курдюн, правящий сейчас Бароком, нанимает за деньги армию у себя и в Кайласе, чтобы покончить с нами. По сведениям наших лазутчиков, она насчитывает сейчас около двух тысяч человек и уже выдвинулась в пустыню. У нас они будут уже где-то через неделю.

— Вот это новость — возмутился я — а раньше об этом не могли мне сказать? И сколько сейчас ваш клан насчитывает воинов?

— На наш призыв откликнулись все воины, находящиеся в Бароке — ответил Халиль — а это примерно сто воинов и они ускоренным маршем двигаются сюда, через день-два будут здесь. Из Кайласа будут уже к вечеру, это еще семьдесят воинов, кроме этого в долине у нас двести двадцать воинов. Итого четыреста воинов будет, плюс новики около двухсот человек и все девушки и женщины умеющие обращаться с оружием. Остальные воины просто не успеют прибыть.

— Ага — усмехнулся я на это — бабский батальон на две тысячи полноценных наемников. Они, что сиськами их будут пугать?

— Наши женщины могут обращаться с оружием не хуже мужчин! — обиженно заявила принцесса — и они будут защищать свой дом и своих детей.

— Хорошо — на это сказал я — сегодня уже поздно, а вот завтра я хочу посмотреть на сколько готовы ваши воины к битве, если конечно вы доверите мне защиту вашего клана и этой долины!

А, на завтра я немного похрамывая, утроил смотр всем воинам долины. Перед этим выступила Олеана и Халиль и приказала слушать меня так же как и их. Теперь я здесь самый главный по обороне, все сказанное подтвердил и единственный оставшийся верховный маг клана Хакир. Приказал построить всех без исключения, новиков, даже девушек и женщин и чтобы все вышли с оружием и запасными колчанами для стрел. Поздно закупать хорошие луки, а арбалеты здесь, когда их увидел, одно горе, а не арбалеты. Ладно будем обходиться, тем что есть. Раз нас мало, а врагов слишком много, то самое оптимальное сейчас надо вести партизанскую войну. Напал, обстрелял и отскочил, нанеся как можно больше урону противнику на марше.

Для этого разбил наиболее боеспособных мужчин на четыре отряда, где главными поставил наиболее опытных ветеранов. Не стал тыкать в каждого пальцем, а предложил выбрать командира самим воинам. Таким образом образовалось три подвижных отряда на верблюдах. Четвертый отряд из Барока пока еще не прибыл, но для них заранее приготовили уже верблюдов, оружие и провизию. Вот эти четыре наших отряда будут нашей ударной силой и когда я поставил, выбранным командирам их основную задачу, то сразу же три отряда собравшись ушли в пустыню, навстречу противнику.

Еще собрал один отряд, состоящий из ста новиков и десятка опытных ветеранов.

— Олеана — спросил принцессу — сколько у нас продовольствия есть в долине?

— Очень мало Алекс — печально вздохнула она — мы не успели ничего сделать.

— Сколько золота сейчас есть у нас? — спросил опять.

— Выручили у Альконов триста золотых монет за амулеты — закатив глаза в уме подсчитывала девушка — еще пятьдесят должны Атарки и пригнать нам скот на мясо. Пожалуй все.

— У вас есть кому закупать продукты и оружие, в основном нужны луки и стрелы? — сказал принцессе — и назначать сама главным в пятом отряде. Они тайными тропами, обойдя армию, должны отправиться в Кайлас за стрелами и продуктами. Отдай им все золотые монеты. Да, Форан ты где?

— Пойдешь в нашу пещеру и принесешь мой мешочек с золотом — сказал подбежавшему на зов парню — там сто монет, одна нога здесь другая там, быстро. Не будем терять время, отправим их прямо сейчас и отдайте им всех оставшихся верблюдов.

Стрелы равномерно распределил на все отряды поровну. Половину оставил в крепости. Так всех определил. Кто остается со мной. А, со мной остается весь бабский батальон и примерно около ста новиков, все молодые сопливые мальчишки четырнадцати-пятнадцати лет. Хотя в этой стране рано, говорят, взрослеют. У нас ровно неделя сроку, пока наемники дойдут до долины, поэтому назначил испытания среди баб, благо здесь есть оборудованное стрельбище. Кто из девушек или женщин попадет в мишень на расстояние стопятьдесят шагов, тот и будет зачислен в боевой отряд. Остальные будут сидеть с детишками дома.

Никогда не думал, что женщины клана так метко стреляют. Криворуких не было, почти все попали в мишень. Тогда просто тупо отобрал сто самых молодых девчонок и сто новиков и образовал отряд и объявил им, что они будут защищать стены и отдал им самые лучшие луки. Остальные мамаши будут в резерве и должны образовать второй эшелон, на случай прорыва противника внутрь долины. Им приказал за основной стеной начать строить баррикады. Так всех определил и пошел к себе проводить ревизию, на счет боеприпасов. Я ведь сам себя назначил самой их главной ударной силой с огнестрельным оружием

.

У них такого еще нет, поэтому это будет самое секретное наше оружие. Вот только единственный в моем плане есть затык или прореха, это магия. Наверняка в двухтысячном наемном отряде в обязательном порядке будут боевые маги и их мне нужно в первую очередь выбить. Иначе моя выстроенная оборона затрещит по швам. У меня осталось два цинка винтовочных патронов и третий не полный. Итого полторы тысячи в одном цинке, три тысячи в двух и плюс тысяча четыреста в начатом. Вообщем неплохо. Плюс еще пистолетных около двух тысяч, это для ближнего боя, тоже неплохо. Теперь на дальней вершине скалы надо искать хорошую стрелковую позицию. Нашел, вполне обзор приличный и сектор стрельбы почти на сто двадцать градусов вперед.

Наступать все равно те широким фронтом не смогут. Максимум в двадцать человек. Я еще поинтересовался у ветеранов, как у них атакуют. Вообщем ничего нового, идут в наступление строем. Вперебежку еще не научились бегать, нету у них тут огнестрела и поэтому не будут бояться идти в шеренгу, прикрывшись щитами от стрел, а мой винтарь будет пробивать их щиты, как гнилую солому. Правильно, а кто их просил приходить сюда. Они пришли стричь овец, а не подумали что можно и самим быть стриженными. Так, что для меня главная задача в первую очередь уничтожить их магов. А от их магии, пока буду вести их отстрел меня будут защищать Хакир, с двумя сильными клановыми магами.

Олеана с Халилем напросились ко мне. Я крепко подумал, все равно ведь не отстанут. А так возьму их с собой и под магической защитой вроде будут, и пусть мне винтовочные магазины снаряжают, их у меня целых двадцать штук. В бою некогда будет этим заниматься. Заставил старшего Кара учить принца и принцессу снаряжать магазины к винтовке. И вроде на самой передовой и в то же время под магической защитой. Вон Хакир ходит довольный моим решением. Через два дня пришел отряд из Барока, все запыленные и смертельно уставшие. Вот они принесли свежие новости из королевства. По всей стране идут аресты протестующих дворян, в некоторых местах переходящие в местные бои. Клановцев *Пустынного ветра* вообще убивают и отстреливают без всякого суда и следствия. Многие из бывших клановцев, осевших в Бароке на постоянное жительство, сейчас с семьями срываются с места, сбиваются в отряды и уходят в Кайлас и сюда в долину.

Дал им сутки отдохнуть и привести себя в порядок. Некоторые были ранены, отбиваясь от стражи. Всех раненых оставил в долине, а остальные, получив задачу ушли опять в пустыню, щипать шедшее сюда войско наемников. Их задача щипать авангард вражеского войска, остальные три будут атаковать с других сторон. А этот в конце концов должен отсупит за стены крепости. Таким образом я решил укрепить защитников стены опытными ветеранами. Стал думать, как мне достать из бронеплатформы, оставшиеся десять тысяч золотых монет и проведать того дохлого *клеймора* на предмет магических кристаллов.

Пока суть, да дело я успел расспросить главного кланового мага, что мне могут дать магические кристаллы от пустынного червя. Тот меня обнадежил и одновременно обрадовал. Оказывается с помощью магических кристаллов *клеймора* может хорошо магичить человек, даже не имеющий дара магии. При определенном ритуале, знающий маг может вживить несколько кристаллов в человека и у того просыпается магия. И сила мага зависит от размеров самого кристалла. Вот почему за такими кристаллами идет такая страшная охота и стоят те огромных баснословных денег.

Хакир сказал это все равно, что костыли для бездарей, но иногда те действительно могут разбудить дремавшую магию, если она есть у человека. Вот за этот главный аргумент я и зацепился. Магия у меня есть, надо только ее разбудить и не важно что Хакир называет вживленные кристаллы червя костылями, если проснется моя магия, то я свободно буду пользоваться своим пространственным карманом и тогда мне сам черт не брат. И еще тот сказал, что по желанию можно убрать такие кристаллы и самостоятельно развивать магию. Но какой же идиот откажется от магических кристаллов, таких дураков нет. Вот и крепко теперь думаю, как мне побыстрей добраться до порталов предтеч, а что справимся с армией вторжения почему- то нисколечко не сомневался, было у меня такое предчувствие.

И еще одну легенду мне рассказал, за неспешной беседой Хакир. Слышал он от стариков, что существует в подземном городе Ишимитов один очень древний артефакт, доставшийся им от дальних предков, живших до тысячи лет до самих Ишимитов. Похож этот магический артефакт на гроб с крышкой и кто ляжет в этот саркофаг, тот после него становиться Великим и сильным магом.

— Киберкапсула, что-ли? — вырвалось невольно у меня

— Кибус куп, извини не понял как ты сказал, кибескап? — пробовал произнести новое слово озадаченный маг.

— Ладно, проехали — поморщился я на свою несдержанность — скажи, а там она одна лежит? — попробовал я закинуть шар и подтвердить свою догадку.

— Нет, по легенде там таких гробов лежит неисчислимое количество и все они сделаны из золота, отделанного драгоценными кристаллами пустынных червей — продолжил певучим напевом Хакир — и все там белоснежное и сверкает как само солнце.

— Ага, понятно — я кивнул магу и если отделить зерна от плевел, то скорее всего лежат там регенераторы или наподобие киберкапсул медицинские саркофаги предтеч. Золото и драгоценные камни, это уже местный фольклор. А вот наделение человека магическими свойствами это уже интересно. Может они смогут снять мою блокировку и тогда будем плясать, цигель, цигель ай лю-лю! И будет тебе море счастья и любви! Иэх!!! Ладно потом подумаем, это дело не такое быстрое. Сначала надо решить с этими бандитами, которые начинают мешать моим грандиозным планам.

Сколько заранее не готовься, а все происходит совершенно неожиданно и почему так? Впередсмотрящий с моим биноклем закричал и замахал руками, и зажег сигнальный дымный костер. Я залез на вершину стены и прищурившись смотрел вдаль песков. Там поднимая пыль на всех парах мчался наш передовой отряд, который постоянно должен беспокоить авангард противника. Это случилось с самого утра исходящей недели. Давно отработанным движением, все новики и женщины-стрелки заняли заранее обговоренные места. Не зря я их целыми днями гонял по полигону и стенам. Затем ежедневно этим с ними занимались уже оставшиеся калечные ветераны. Сам с винтовкой и тремя цинками занял пост на вершине крайней скалы и приготовился ждать. Наш отряд, весь взмокший и запыленный на рысях зашел в долину. За ними быстро закрыли большие металлические ворота.

Командир доложился, что его отряд потерял убитыми десять человек и пятнадцать верблюдов. У врага потерь много больше. Противник идет раздраженный и уставший. Его постоянно со всех сторон терзают наши отряды. Отлично! Моя задумка осуществлена полностью. Наемники всю неделю шли ускоренным маршем, а я приказал разбить свои отряды каждый на два и днем и ночью беспокоить противника, особенно ночью. Одна половина нападает ночью, другая днем, не давая спокойно отдохнуть наемному отряду. Командир сказал, что отрыв от преследующего их отряда максимум два часа. Очень хорошо, значит те в своем раздражении и злости начнут сходу нас атаковать.

Когда впереди заклубилась пыль я приказал всем занять места, а сам во главе небольшого отряда магов побежал по тропке занимать подготовленную для стрельбы позицию.

С расстояния в три километра навряд-ли противник что-то может услышать. А это уже убойная дистанция для моей снайперской винтовки. И я попросил Хакира, корректировать мою стрельбу и указывать по ауре на магов в отряде противника. Я-то тех не чуял, а Хакир мог чужих магов сходу определить. И попросил его по-возможности прикрыть меня магической невидимостью. Потом, по сути началась моя рутинная работа. Они даже сначала не поняли, откуда к ним приходит смерть. Но потом когда очухались, было уже слишком поздно. Магов я почти всех повыбивал, пока они приблизились на расстояние в километр. Черт, потом синяк на плече будет, подумал в раздражении и успокоившись, начал отстреливать наступающих бандитов.

Они остановились на расстоянии примерно пятисот метров и встали, прикрывшись щитами. К тому времени я расстрелял почти полцинка патронов. Фух! Даже устал немного. Мои помощники, набивали патроны в винтовочные магазины и с великим удивлением смотрели на чудо-оружие, в котором не ощущалось ни капли магии и тем не менее оно убивало издали. Половину наемников наверное уже выбил. Хорошо, что у них магов было немного, видать понадеялись, что все маги были уничтожены в том караване с будущим королем. А, я попив водички и размяв немного плечо, опять приступил к планомерному их уничтожению. Им не помогали никакие щиты.

Когда я расстрелял полностью весь цинк, то все увидели, как улепетывают по барханам остатки, некогда грозного отряда. Я устало посмотрел на врага и молча стал громкими глотками воду. Хакир по разговорным амулетам передал приказ всем отрядам преследовать отступающего противника. Из крепости вышел полностью четвертый отряд с всеми новиками и даже в преследовании учавствовали некоторые девушки, только те кто лучше всех отстрелялся на полигоне, лучшие из лучших. Остальному бабскому батальону запретил даже думать о преследовании. Их дело рожать, а не бегать с луками и мечами наперевес. Из того наемного отряда никто не ушел, вернее никому не дали уйти и никого не пощадили. Это я приказал так сделать. Надо, чтобы о разгроме как можно позже узнал противник.

Нам нужно время, чтобы собрать всех клановцев в долину, а это по словам принца ни много, не мало более двух тысяч бойцов. Это еще не конец, а была только разведка боем, предупредил я победную эйфорию у всех. Нам нужно время и деньги, чтобы прокормить прибывающую ораву. Потом был, ну конечно как же без этого, пир победителей. Но пил я умеренно. Потом было торжественное принятие меня в клан и моих пацанов со стариком. С них торжественно сняли со всех рабские ошейники. Дело в том, если раба принимает свободный клан в свои ряды, то он становится автоматически свободным. Как жалко, что до этого не дожила Зория.

А мне надо готовится в путешествие к порталу предтеч за золотом и магическими кристаллами *Клеймора*. После торжественного принятия всех в клан, я приказал Кару и Форану готовится со мной ехать в пустыню. Со мной просился и Халиль, даже заикнулась была Олеана, но я так посмотрел на них, особенно на девчонку и сказал, что езда по пустыне это не прогулка по озеру на лодке, а очень опасная дорога. А Кар и Форан по ней уже проходили и все знают. Пообещал им как-нибудь в следующий раз. Брали с собой минимум. Ехать решил на своей эрзац-машине, горючки оставалась еще целая канистра с четвертью. Должно хватить туда и обратно, если ничто меня не задержит. Еды брали всего на три дня, там в бронеплатформе себе наберем, много еды еще осталось. Вот патронов брал целый цинк и пистолетных тоже цинк, а то мало ли что может в дороге случится.

Когда после торжественного принятия в клан, наверное самый верх их мечты, я им тут же торжественно при всех подарил оружие, Кару английский лук, а Форану мой фирменный арбалет. Надо было видеть их счастье на лице. Даже мне как-то стало неудобно смотреть на пацанов, будто всю вселенную им подарил. А уж у клановцев какие были завистливые лица, особенно у сверстников. Каждый из клановцев опробовал мое оружие на бой и оценил великолепие его изготовки и качества. Выехали поутру и двигались до глубокой ночи. Что побольше захватили с собой, так это сухих дров. Сидеть по ночам в полной темноте, как-то не комильфо. Сначала добрались до червя. Тот как лежал, так и лежит до сих пор. Никто к нему не подобрался, только еще больше тухлятиной стало нести.

Но ради кристаллов, я готов терпеть, что угодно. Достали мы из него с помощью топоров, которые я взял в клане, четыре голубых и один красный кристалл, хорошо Хакир подсказал, где их искать. Потом последней водой смывали с себя тухлятину, наверное долго еще вонять будем. Когда пацанов попросил полить мне на руки, то увидел, что те смотрят на меня как на сумасшедшего. Тратить драгоценную воду в пустыне на простое мытье рук. Я спокойно приказал Форану *Лей*. Тот без слов подчинился. Молодец, моя школа, освоил. Когда принимал его в свои ученики, то говорил, что учитель всегда прав. Скажу лечь, ты должен лечь, скажу прыгать, будешь прыгать, только на таких условиях я принимаю в ученики.

Они все прекрасно поняли, когда мы заехали в широкие ворота и я держа каждого за руку провел их через энергетическую защиту портала. Они в восхищении смотрели на гору металлических механизмов. Перед этим я их предупредил и показал, кинув предварительно деревяшку в колышащий энергетический щит, что без меня проходить им арку чревато последствиями. Они понятливо, в страхе покивали головами, деревяшка на их глазах превратилась в пепел. И когда я каждого проводил через арку, они в страхе закрывали глаза, но все равно шли беспрекословно за мной как на привязи, помня мои наставления. Там достал из бронеплатформы уже знакомые им вкусные саморазогревающиеся офицерские пайки и целую упаковку воды. Только тогда к ним пришло понимание, что учитель всегда прав.

Сутки отдохнули, отоспались и нагрузив телегу максимально пайками и водой двинулись обратно к себе в долину. Конечно же не забыли захватить мешок с золотыми монетами. Когда приедем домой, надо же уже долину начал считать своим домом. Пусть будет так! Горючка у меня кончится, ну почти закончится. Очень удобно и быстро на ней путешествовать. Самое главное у меня есть кристаллы, которые Хакир сможет вживить в меня и тогда может быть моя магия проснется. Дальше будет уже легче. Пока ехали с ветерком у меня на счет горючего для моей эрзац-машины появились кое-какие мысли. Но для этого мне надо посетить ближайший город, а чтобы побывать в городе мне надо разобраться с власть предержащими или в другой последовательности. Эхе, хе жизнь моя жестянка! И чего мне не сиделось дома?

Глава 5

Обратно в долину возвращались не спеша, но поторапливаясь. Добирались двое суток. Останавливался только тогда, когда уже не видно было куда двигаться. Пацаны доставали походный механический фонарь и покрутив динамо-машину, тут же начинали разжигать костер и ставить на него чайник. Целый день, пока ехали по пустыне они дрыхли внутри повозки, но ночью было их время. Теперь я после того, как разогрев паек ужинал и после чая ложился отдыхать. Кар и Форан по очереди всю ночь дежурили у костра… Рано утром, после процедур и завтрака, вновь седлали свою повозку и мчались дальше по пустыне.

В заветном мешочке я вез магические кристаллы, вытащенные из пустынного червя. В первый раз еле их нашел в трупе животного и они не впечатлили меня своими размерами. Каждый был меньше, чем горошина, да еще и все плоские, только по блеску их и нашел. А ребята тоже не могли толком о них ничего сказать, сами видели их в первый раз. Думаю старый маг подробно объяснит все про них. Подъехали к воротам на третьи сутки, в самый разгар дня. Со стены увидели нас и обрадовались. Особенно радовались нашему возвращению Олеана и Халиль, а Хакир лишь сдержанно улыбнулся, но по нему было видно, что тоже рад нас видеть в добром здравии. А когда после водных процедур в озере и хорошего перекуса, мы уединились в домике на берегу, я показал старому магу магические кристаллы, что мы добыли с червя.

Увидев их, у Хакира даже задрожали руки, когда взяв в ладонь темно-синий блестящий кристалл, тот начал внимательно рассматривать его на свет. Тот играл красками и отблески синего цвета, бликовали по всей комнате.

— Я всего во второй раз вижу такие великолепные кристаллы — благоговейно тот произнес, возвращая синий камень на место и вместо него беря другой, полыхающий багровыми отблесками — в первый раз я магические камни видел у своего учителя в молодости — и вздохнув сказал — как давно это было.

— Уважаемый Хакир — я говорил со старым магом с почтением — скажите, наш тот разговор в силе?

— Конечно, конечно Алекс — засуетился клановый маг — вот только у учителя были очень маленькие камни с ноготь величиной, а такие огромные как ты привез я вижу в первый раз и поэтому вживлять в тебя можно только два кристалла, больше нельзя, иначе организм не выдержит, аура сожгет сама себя. У тебя пять кристаллов, четыре синих и один огненный, какие будем вживлять?

— Я так понимаю синий — это стихия воды, а огненный стихия огня? — Хакир подтверждающе кивнул и выжидающе посмотрел на меня.

— Скажите уважаемый Хакир, а можно вживлять два разных кристалла и куда именно они вживляются? — спросил старика — и если будут два одинаковых кристалла, как это может повлиять на магическую силу, она увеличится или нет?

— Без разницы куда вживляют кристалл — ответил, слегка подумав опытный маг — обычно их вставляют в ногу, на внутреннюю сторону бедер и на сколько, я знаю, от двух одинаковых кристаллов магическая сила не увеличивается. Так, что рекомендую тебе вживить лучше два разных камня. Тогда сможешь оперировать двумя разными стихиями, огня и воды.

— Тогда сделаем так — я решительно рубанул рукой воздух — мне вживляем два кристалла, один огня и воды. Олеане и Халилю по одному синему камню. И Хакир, ты сам себе сможешь вживить магический кристалл?

— Но, Алекс, кристаллы ведь стоят сумасшедших денег — ошарашенно посмотрел на меня старый колдун — зачем?

— Для меня эти камни представляют ценность, как содержащие магию — невозмутимо ответил удивленному магу — и для хороших людей мне не жалко. А принцу и принцессе эти магические кристаллы помогут выжить.

— Спасибо тебе Алекс — маг даже привстал на ноги и глубоко поклонился мне — спасибо за Олеану и Халиля, бог не дал мне детей и они у меня вместо них — и он присев, продолжил — а, что касается меня, я уже стар для вживления кристаллов и мне они не помогут. Но, с твоего позволения я хотел бы распорядится последним камнем по-другому.

— Уважаемый Хакир, я тебя внимательно слушаю.

— Я хочу предложить этот кристалл правителю Кайласа — увидев мою ошарашенную физиономию, тот скороговоркой зачастил — хоть они и договорились с Курдюмом, регентом Барока. Чтобы извести последних наследников королевского рода. Но этот синий камень имеет настолько большую ценность, думаю увидев его, Хариш разорвет все договоренности с Курдюмом, лишь бы его заполучить себе. Я хочу вживить ему синий кристалл и активировать его только через год. У нас будет целый год, чтобы подготовиться к отпору врага. А там, у нас говорят, или верблюд сдохнет или Хасий преставиться. Все может случиться за этот год.

— Ага — кивнул, соглашаясь с Хакиром — у нас на земле, эээ! на севере! — поправился я — тоже есть такая же поговорка. А, скажи другой маг сможет активировать этот синий кристалл?

— Конечно нет! — удивился клановец — после вживления кристалл может активировать только тот, кто изначально этим занимался. У каждого мага своя методика, отличная от других. Это очень тонкая настройка и если кто другой полезет, то это чревато летальным исходом для пациента. Да и процессом вживления кристаллов, можно магов по пальцам пересчитать, кто это сможет сделать. Очень древний и сложный процесс.

— Нужна неделя, чтобы организм адаптировался и аура впитала магическую силу кристалла — сказал нам Хакир, когда мы трое после вживления встретились в общей зале кланового дворца, вырубленного прямо в скале — потом начнем потихоньку заниматься. А пока я с вашего позволения ненадолго покину вас и долину. Надо встретится с правителем Кайласа и обо всем договориться.

Ну, что никаких изменений организма я не почувствовал, хотя мне маг вживил два кристалла и как он сказал, сразу же их активировал. Всю неделю гонял балду, маг предупредил не перенапрягаться и ездил с Халилем и пацанами на охоту в пустыню, сжигая остатки горючего. Которого осталось всего с четверть от последней двадцатилитровой канистры. Хакира нигде не было видно, странно я не видел ни каравана, ни охраны сопровождения и чтобы кто собирался в город. Интересно у них, что есть портал? Или это умение Хакира телепортироваться? Надо будет принца спросить.

Хакир внезапно появился через две недели, весь бледный и похудевший. Ранее, на мой вопрос о портале Халиль и принцесса отнекивались или отмалчивались. Вот, партизаны, ведь все равно же допытаюсь! Когда объявился наш клановый верховный маг, я понял портал существует и он привязан к долине. Потом мне они все-таки признались, что есть у них артефакт перемещения, который спрятан здесь в долине и это страшный клановый секрет о котором только знают Верховный маг и принц с принцессой, больше никто. Это, как сказал Хакир, их последний шанс. Есть всего два стационарных амулета. Один находиться в столице Кайласа Багдухаре, в невзрачном домике на самой окраине, принадлежащей клану на подставное имя, а другой закопан на окраине степи и леса, на самой границе Атарков и Альконов, в незаметном сухом овраге. Он последний шанс для жителей долины, для эвакуации, если уж другого выхода нет, как покинуть долину.

Я разочарованно вздохнул, думал у Хакира есть переносной амулет перемещения, а оно вон с какой сложностью связано.

— А может у кого есть такие амулеты? — с надеждой спросил у мага.

— Конечно есть — подтвердил мои предположения колдун — они есть у каждого демона из параллельного мира, но такие амулеты требуют столько манны, что пользоваться демоническими артефактами могут только сами демонические сущности, людям такое недоступно. По сравнению с демонами, человеческие маги слабы.

— Хакир, скажи честно где ты был? — спросил старика.

— Был на переговорах в Багдухаре, разговаривал с солнцеликим Мухаммадом — ответил главный маг клана и предваряя мой следующий вопрос сказал — переместился по секретному клановому порталу и мы с Харишем, правителем Кайласа обо всем договорились. Я вживил в него волшебный синий кристалл, что ты мне отдал и у нас времени впереди целый год, пока я не активирую магический камень. Кроме того, он будет препятствовать проходу войск из Барока и будет снабжать этот год продовольствием нашу долину. Оружие разрешил закупать любое во всем Кайласе, но только за свои золотые. Переговоры были очень тяжелые, а солнцеликий очень жаден, поэтому так сильно задержался. Сегодня отдохну, а с завтрашнего дня начнем раскачивать ауру и заниматься плетениями и рунным письмом для начинающих — тот кивнул в мою сторону.

И начались наши рутинные занятия по магическому искусству. Олеане и Халилю было учиться намного легче, чем мне. У них уже с детства были вбиты основы магической азбуки, а мне приходилось все начинать заново. В первый раз, в первый класс. Но, как говорится упорство и труд, все перетрут. Мне было стыдно, что молодые парень и девушка уже через неделю могли оперировать со стихией воды, правда их успехи не впечатлили Верховного мага, но, а я злился на самого себя. У меня вообще ничего не получалось, бездарность я что-ли? Но я упорно тренировался днем и ночью, по методике, что мне показывал Хакир и по собственной тетради, по медитациям.

Наверное, вы не сможете представить себе радость, когда после двух месяцев усиленных тренировок и медитаций, я впервые на расстоянии зажег свечку, а через неделю из капли с водой смог смастрячить тонкую ледяную стрелу, которая тут же рассыпалась. Но меня это нисколько не огорчило. Я сумел в сорокоградусную жару, заморозить заклинаниями воду и превратить ее в лед. Принц и принцесса уже с месяц назад могли делать такие ледяные стрелы и сейчас, сделав на озере плавающую мишень, пуляли в нее ледяными сгустками, черпая воду прямо из озера. Одно меня утешало, они-то с детства магичат, а я только начинающий маг. Правда у меня, когда я проходил начальную рунную магию у Хакира, все время было подсознательное чувство, что это я знал и раньше, а сейчас как-будто бы все вспоминаю заново, это что, де жа вю?

Но мое упорство или упрямство все-таки принесло свои плоды и я видел, что с каждым разом мои плетения и преобразования со стихиями воды и огня, стали получаться все лучше и лучше. Например ледяные стрелы уже для меня не были проблемой, мог их делать любой толщины и длины. Вот только стрелять на дальние расстояния, как Олеана, а особенно Халиль не мог. Зато мог сделать из воды водяной шар и держать его сколько угодно, помогая себе и магией огня. Зато огненные фаерболы у меня получались на загляденье и стрелять ими мог достаточно точно и далеко. Чем меньше огненный шар, тем дальше и точней мог его кинуть в цель. Теперь со смехом вспоминал, как месяц назад кое-как зажигал свечку. С каждым днем тренировки, моя магическая манна увеличивалась и я мог за раз выдать сразу от пятнадцати и до двадцати небольших фаерболов, прожигающих десятисантиметровое дерево насквозь.

Хакир главный упор делал на увеличение объема внутренней манны. Он все время повторял, чем больше у вас будет магический запас и чем быстрей он будет заполняться по времени, тем сильней вы будете магически. Поэтому всегда заставлял до конца опустошать свой внутренний магический резерв, качая головой, когда мы обессиленные лежали после магических упражнений.

— Вам до ракшаса ой как далеко — все время говаривал и сердился тот, если у нас что-то не получалось — но если вы по запасу манны, достигнете хотя бы уровня этого самого слабого демона, то среди магов вы займете не последнее место по силе. А пока вы никто и звать вас никак. Самые хилые и самые слабые недомаги.

— Скажите, учитель — поинтересовался я у Верховного мага — почему сюда приходят демоны?

— Их сюда вызывают иногда сильные маги для определенной работы — ответил Хакир — и раз в десять лет они могут открывать порталы в пустыню на эту планету, чтобы поохотится за магическими животными, особенно за *клейморами* из-за их волшебных камней. В отличие от человека, демон может поглощать сколько угодно магических кристаллов и чем больше их поглотит, тем сильней у него магическая сила и тем выше он поднимается по своей демонической иерархии. И они очень любят поглощать людей, особенно магов. Такие как мы, для них сладкий пирог.

— Скажите учитель — спросил его уже Халиль — а на караван отца кто напал, демоны?

— Вероятнее всего да, демоны — чуть подумав сказал маг — и похоже не один, а несколько. Потому что в караване ехали самые сильные клановые маги и просто так их одолеть человеческим магам было не под силу, только очень сильным демоническим существам.

Уже прошло более полугода, как нас никто не тревожит и собрались в долине почти все сильные воины клана. Правитель Кайласа выполняет пока свои обязательства и поставляет в долину продовольствие на две тысячи воинов и не пускает сюда войска из Барока. Еще бы, по словам Хакира солнцеликий Мухаммад давно хочет стать магом, чтобы поднять свой статус еще выше. А то получается, наместник бога, Великий Мухаммад, а магичить не может, совсем как простолюдин. Поэтому и выполняет наши договоренности. Хакира больше тревожит, что будет через год, когда тот выполнит свои обязательства, а наш Верховный маг активирует синий кристалл, который тот вживил солнцеликому. И так уже два раза, в течении полугода, отбили нападения наемников через порталы, скорее всего сделанные с помощью демонов. Хорошо хоть сами демоны не появлялись при нападении, а то туго бы нам пришлось.

Повозка моя давно встала, горючее кончилось. Вот думал чем ее заменить, когда увидел зерно и хмель, которое привезли с очередным караваном. Мой двигатель непривередлив и вполне возможно будет работать даже на спирту. Только для этого нужен перегонный куб со змеевиком внутри и я попросил Хакира воспользоваться его секретным порталом и посетить Багдухар, надеюсь там есть мастера по металлу. Столица Кайласа меня встретила жарой, духотой и теснотой улиц. Сразу вспомнился старый Ташкент, когда я еще жил на Земле. Такие же узкие улицы, где с трудом могли разъехаться две арбы и низкие глиняные дувалы, построенные из самана и глиняного кирпича.

Улицы были настолько запыленные, что ее тонкий слой покрывал не только дорогу, но и стены, и крыши домов, покрытых то-ли камышом, то-ли соломой. Портал выходил в самых бедных кварталах городской столицы. С одной стороны это хорошо, с другой на нас все смотрели с жадным любопытством и вожделением, если бы не десять воинов, меня сопровождавших, то меня давно уже местные проверили бы на предмет наличия звонких монет. Ведь меня Олеана приодела как местного дворянина, хот я изо всех сил сопротивлялся и хотел одеться как простой воин. Шли очень долго по запыленным улицам. Город, по средневековым меркам довольно большой, более миллиона жителей.

Ближе к центру уже было виден налет цивилизации. Вдоль улиц были вырыты арыки, по которым стекали все нечистоты, причем они все были закрыты деревяными щитами, а дорога была уже мощена каменными булыжниками. Время от времени вдоль улиц с помощью специальных механизмов по арыкам пускалась вода из ближайшей реки, текущая по самому центру города, которая смывала весь мусор, накопленный в канавах. Вообщем мне центральные улицы понравились, все мощенные с их шумными базарами, похожие на наши восточные. Много уличных торговцев различной снедью и даже в центре увидел самый настоящий фонтан, выбрасывающий время от времени шумные струи воды, как кит выпускающий вверх большую струю.

Мне десятник на это завораживающее зрелище только сказал, магия. А когда мы пришли на оружейную улицу, на которую нас привел местный проводник, входящий в клан, то у меня глаза начали разбегаться от обилия холодного оружия. Каких мечей и кинжалов здесь только не было. От довольно простых пехотных, до инкрустированных золотом и драгоценными камнями шедевров для очень богатых клиентов. Долго кузнечных дел мастера не пришлось искать. Я на пальцах объяснил проводнику для чего мне нужен мастер по металлу. И когда я зашел в кузницу, то сразу же вытащил свиток из холщовой сумки. В долине выпросил у Хакира бумагу и свинцовое стило. Конечно бумага была не высшего качества, вся серого цвета, но мой чертеж можно было детально рассмотреть на нем.

— Нет ничего проще — просто сказал мастер — неделя и все будет готово господин, три золотых.

— Ээ, уважаемый мастер — спросил квадратного, перевитого всего мышцами и жилами коренастого мужчину- а нельзя ли чуть побыстрей.

— Две цены и три дня на изготовление — нахмурив густые черные брови сказал мастер — мне придется отложит все текущие работы и заняться только вашим заказом — объяснил тот свою наценку.

Пусть будет семь золотых — согласился я и накинул еще один золотой сверху и испытывающе посмотрел на кузнеца — но мне он нужен через два дня.

— Хорошо — немного подумав сказал тот — через два дня приходите за заказом, но ближе к вечеру.

Почему я ускорил свой заказ? Не знаю, шестое чувство у меня открылось или интуиция сработала, но моя паранойя вопила, поскорей отсюда убираться. Остановились в самой недорогой, но приличной гостинице, чтобы не привлекать внимания. Откуда мне было знать, что меня уже заприметил, проходящий мимо маг. Тот обратил внимание на мою яркую ауру. Ну, не могу я еще закрываться, Хакир пока еще не научил. Конечно он показывал как, но сколько бы я не старался, пока ничего не выходило. А все местные сильные маги, у которых уровень выходил за третий ранг, все находились на службе государства, у все служащих стояла особая магическая метка, которой у меня не было и это заметил проходящий маг и стуканул ближайшей страже, которая оповестила через разговорные амулеты всех и теперь меня везде искали с помощью магических амулетов.

А, я спокойно в это время сидел со своими телохранителями в трактире и ужинал. Мы в него зашли по дороге в свою гостиницу. Когда вышли из трактира, то сразу же нарвались на каполу (десятка стражников), их десятник держал перед собой магический амулет, который ярко светился красным цветом, перемежаемый голубыми сполохами. Моя чуйка меня не подвела, вот как задницей чувствовал грядущие неприятности.

— Вы задержаны господин маг — проговорил десятник каполы — прошу вас следовать за нами.

Но вперед выступил Гирон, десятник моей охраны и вытащив меч послал того подальше. Я даже ничего не успел сказать, как вдруг все обнажили мечи и пошла сеча. Куда простым стражникам до моих ветеранов-наемников, которые избрали своей стезей путь воинов. Не прошло и минуты, как все стражники были убиты. Как хорошо, что я настоял на том, чтобы убрали все клановские атрибуты и эмблемы. За сопротивление и убийство стражников, в Кайласе карается смертью. Я машинально взял амулет у погибшего десятника и положил его в карман. Но самое плохое, что во время схватки был шум сражения и звон мечей, на которые из соседних улиц уже бежали к нам еще два десятка стражников.

— Гирон, твой десяток слева, мой справа — я понял, если мы сейчас не покончим с ними быстро, то на шум сбегутся еще много стражников и самое главное магов, которые с нами быстро покончат — и не мешкай, убей их быстро.

И я ринулся навстречу стражникам, приготовив сразу метнуть десять маленьких фаерболов, каждый величиной с теннисный мяч, чтобы наверняка прожечь их металлические кирасы и пробить магическую защиту. Такими учебными шариками я прожигал на тренировке кольчуги и металлические рыцарские доспехи одновременно. Думаю здесь будет тоже самое. Меня перед уходом наставлял клановый маг, категорически не попадать в руки Кайласких магов. Кристаллы, что вживил мне Хакир, любого местного мага сведут с ума, а я еще так и не научился полноценно закрывать свою ауру. И не дай бог в правитель Кайласа узнает, что в клане есть такие маги с вживленными кристаллами. Клан сметут в мгновения ока. Поэтому мне нельзя попадаться на глаза даже магу. Вот, черт еще проблема.

Со своими противниками я покончил одним ударом. Все десять стражников погибли мгновенно, вот почему простой народ до дрожи боится всех магов. Даже помог Гирону, быстро прикончив ледяными стрелами еще троих.

— Так, Гирон быстро уходим — тот понял, что не до мародерки. Молодец, быстро соображает. Все нормально, только одно плохо много свидетелей, вон пялятся на нас из окна трактира на побоище — будем уходить не в гостиницу, а в сторону портала и бегом.

Мы со всех ног понеслись на городскую окраину, в трущобы. Там не задерживаясь сразу перешли по порталу в долину, перед этим наказав нашему проводнику зайти через два дня к кузнецу и забрать оставленный заказ. Денег ему тоже оставил. Вот жеш, называется прогулялся по городу. Не прогулка, а сплошные приключения. А сколько крику было, когда обо всем узнал наш главный маг. Наверное целый час мне мозг выносил и в конце вынес окончательный вердикт * из долины ни ногой, пока не научусь закрывать свою ауру*. Потом сам лично прошел через портал в Багдухар все проверить. Вернулся мрачнее тучи. Хотел спросить, как там? Тот только рыкнул, отбив у меня всякую охоту спрашивать. Единственное, что от него хитростью добилась Олеана, что самое главное клановый портал не обнаружен, а в остальном весь город стоит на ушах и все усиленно ищут преступного мага, убившего кучу стражников.

Меня больше в город не пустили. За моим самогонным аппаратом ходил сам Верховный маг. Хе, узнал бы тот для чего мне этот прибор понадобился, наверное точно убил бы. А так я благополучно получил из зерна бражку и прогнал получившуюся мутную жидкость три раза через змеевик и когда в последний раз начала с конца трубки капать прозрачная жидкость, как слеза, то я решил все, достаточно. Даже выпил ее грамм пятьдесят. Ух! Хороша, крепкая зараза и горит ярким пламенем, градусов семьдесят есть, это точно. Потом настало время самых главных испытаний. Залил в трехлитровый бачок движка примерно половину, полученной горючки и помолясь завел двигун. Тот сначала чихнул громко, потом звеняще ровно запел. Ха! Вот это я и даже запела у меня душа.

Теперь вопрос с горючим для моей повозки решил и не надо больше будет путешествовать на верблюдах. Долго и нудно. Прошло уже полгода, как я тут. Через полгода закончиться договор с правителем Кайласа, солнцеликим мудаде….хм, Муххамадом! И тогда перед кланом проблемы с регентом встанут в полный рост. Армию Барока, конечно за большие деньги, пропустит через свою территорию солнцеликий правитель, прагматик до конца мозгов. За золото продаст мать родную, ушлепок! Я взял снова в руки свой дневник и там опять прочел, что если во мне появиться магия, то мне будет доступна кормовая часть бронеплатформы. Пора ее навестить. Может там лежит что-то, что нам поможет отстоять долину. Конечно все рассказал Хакиру и стал собирать повозку в дорогу. За мной с нытьем увязалась Олеана, а принц Халиль напомнил про мое обещание, взять с собой.

Все хотел как-нибудь отвязаться от них и как всегда взять с собой двух братьев. Но в этот раз у меня не получилось. Они смотрели на меня так жалостливо, как маленькие брошенные котята, что мое сердце дрогнуло и не выдержало. Если бы они начали требовать или приказывать, то я с легкостью от них бы отбоярился, а так они убивали меня молча, только одними своими взглядами. Вот заразы, уже изучили меня, как облупленного.

— Ладно уговорили, собирайтесь! — но тут уперся наш самый главный маг.

— Я вас одних не отпущу без охраны — сказал тот безаппеляционно и сам стал собираться в дорогу.

Ага, я и вся моя семья, да еще кот Васька и щеночек Тузик. Вообщем придется с собой тащить весь колхоз. Покряхтел немного, поругался, да и смирившись стал собирать все необходимое для долгого путешествия, пойдем караваном. Будем тащиться недели три, как минимум только в одну сторону и обратно столько же. Охо, хо и зачем мне этот колхоз на шее? На своей эрзац-машине домчался бы за трое суток до нужного места. Да, караван у нас получился внушительный. Кроме меня, двух братьев, Кара и Форана, со мной собрались Олеана, Халиль, Хакир и два самых сильных мага клана, кроме того до зубов вооруженная охрана в количестве трехсот ветеранов и обслуживающий персонал, повара, котловики и почти двести новиков. Маг сказал, пусть учатся жить и воевать в пустыне. Для них это будет хорошим уроком, поход по пустыне, пусть привыкают к тяготам воинской службы.

Вот уже неделю идем по пустыне. Никто из животных не смеет напасть на такой сильный вооруженный караван. В принципе я не против такой прогулки. Учимся по дороге с принцем и принцессой магии, повышаем так сказать свой уровень владения боевыми плетениями, заодно учу братьев и Халиля управлять своей повозкой. Те от огромной скорости летают по пустыни ошалевшие от радости. На них таким взглядом смотрит принцесса, что я не выдержал и стал сам учить Олеану вождению своей эрзац-машины. Смотрю Олеана все больше и больше привязывается ко мне и дает знаки внимания, как женщина мужчине. Стараюсь не замечать их, ведь ей только, только пятнадцать исполнилась. Не педофил же я в конце, концов?

Чувство тревоги меня начало пробивать, где-то уже почти в конце третьей недели нашего длинного путешествия. Мы прошли уже белое плато и до портала осталось каких-то сто-стодвадцать километров. Всего осталось четыре перехода и мы у цели. Тревожными предчувствиями поделился и с главным магом. Тот подтвердил мои опасения и тоже сказал, что в воздухе разлилась какая-то опасность, пока еще не ясная, но он ясно ее тоже чувствует. Приказал Кальму, командующему военным отрядом и новиками быть начеку и усилить ночную охрану каравана. И теперь маги все разбили ночь на смены и дежурили по очереди. Все началось ночью. Внезапно вверх поднялся ярко-светящийся фаербол, это один из дежурных магов подал всем сигнал об опасности. В лагере еще никто не спал, он раскинулся в низине между барханами, а на вершине вокруг лагеря со всех сторон расположились часовые.

Все воины без суеты, каждый занял свое место в строю. Все клановцы образовали вокруг лагеря плотный защитный круг, щит к щиту, внутри которого расположились вспомогательный персонал и верблюды. Второй внутренний круг образовали новики тоже щит к щиту, выставив короткие пехотные копья. Арбалетчики и лучники заняли место непосредственно за спинами ветеранов, образовавшие первый, внешний круг и выставив арбалеты и луки стали вглядываться во тьму и ожидая, когда маги фаерболами осветят атакующих, чтобы выстрел точно попал по врагу. А враг не заставил себя ждать. В свете следующего, взлетевшего магического шара уже поднявшегося высоко в небо и долго не угасающего, мне вспомнилось военное кино, когда также падали сверху осветительные ракеты-люстры на медленно опускающихся парашютах. Так и здесь получалось. По дальним и ближним барханам на нас неслись стаи песчаных бегунов, причем со всех сторон.

Все вздохнули и кто-то громко крикнул

— Внимание песчаники! Арбалетчикам и лучникам приготовиться — не было ни суеты, ни паники. Вот, что значит ветераны, опаленные опытом и войнами.

Мои братья тоже заняли места за спинами первой линии и дружными залпами прореживали страшных существ пустыни. Нападало их свыше пятидесяти тварей. Наш главный маг так и сказал, что не бывает таких больших стай. Кто-то сильный в магическом плане собрал тех вместе и погнал в атаку на наш караван. Такое под силу только сильным демоническим сущностям. В эту ночь наши маги не были задействованы в отражении атаки, только пускали осветительные фаерболы вверх. Даже нам с Олеаной и принцем пришлось поработать осветителями, пуская магические шары в небо. Потерь среди воинов почти не было, только двое погибших и пятеро раненных. Это когда до первой шеренги добрались три быстрые твари, но их так же быстро и прикончили. Молодец наш командир Кальм, сделал все четко и точно, поэтому и потерь таких больших не понесли. Половину напавших бегунов перебили, половина сама отступила, когда колдовавший Хакир частично развеял демоническую магию.

Больше нападений в эту ночь не было. Зато на нас напали, когда до цели осталось два дня пути. Напали прямо днем. Вдруг впереди закричал впередсмотрящий с моим биноклем. Всем понравилась такая штука, маленькая, компактная и приближает хорошо. Магическая подзорная труба была большая, тяжелая и изображение приближало только в два раза и то все оно было очень мутным, ничего не разглядишь. И весила такая бандура порядка двадцати килограмм. Так вот впередсмотрящий предупредил и начал показывать рукой в ту сторону, где как бы показалось марево и засеребрился овал портального выхода из которого горохом посыпались вооруженные воины, целый отряд, примерно в триста воинов. Которые быстро перестроились и стали к нам приближаться, образуя атакующий клин. Все было бы ничего, наш отряд ветеранов быстро бы перебил этих вояк, если бы с другой стороны нас опять не атаковали песчаные бегуны. Охренеть!

Мне кажется, кто-то знал и специально поджидал наш караван. Я так и сказал нашему Верховному магу. Среди клановцев есть предатель, который передает все сведения о нас врагу. На что очень спокойно отреагировал Хакир, а наш главнокомандующий побагровел на такие обвинения и скривил презрительно лицо.

— Алекс, есть очень много магических способов следить за нашей долиной — равнодушно проговорил колдун — а предательство кого-то из клана исключено. Когда произносится магическая клятва клану, то этот человек, если предает клан он умирает в страшных муках. Поэтому и обиделся на тебя наш командир.

— А, теперь понятно — сказал, совершенно не чувствуя за собой вины — так бы и объяснили раньше.

Кальм, наш командир распределил воинов следующим образом. Всех ветеранов и арбалетчиков направил против бароканских наемников, мне подсказал Хакир, что одежда и вооружение у тех из нашей страны Барока и такие магические порталы могут делать только маги из Барока и то с помощью только сильных демонических существ, платя тем при этом человеческими жизнями и душами, проводя при этом кровавые жертвенные черно-магические ритуалы. Чувствуется рука нашего Курдюма.

Всех новиков и лучников послал в противоположный конец, где атаковали караван песчаные бегуны, тех всего было с дюжину, не больше, плюс к ним присоединились два сильных мага и мы трое, как нас ругает Хакир, недомагов. Новики ощетинились щитами, а лучники издали начали прореживать песчаных тварей. А, мы маги следили, чтобы песчаники близко не приблизились к новикам и не повторилась вчерашняя ночная трагедия.

Когда мы фаерболами и ледяными стрелами прикончили последнюю песчаную тварь, шум от столкнувшихся щитов двух отрядов заставил нас вздрогнуть и оглянуться, где сзади нас завязалась кровавая битва. Ветеран, что поставленный Кальмом над новиками, зычным голосом отдал команду и новики вмиг перестроившись образовали плотный прямоугольник и размахивая мечом на острие повел всех новиков в атаку. А оставшиеся лучники, обтекая поле битвы с двух сторон и натянув луки начали снимать свою кровавую жатву. С напавшим отрядом было покончено в считанные мгновения, но и убитых и раненых среди наших было тоже достаточное количество. Слава богу и эту атаку мы сподобились отбить, нанеся противнику максимальный урон. Никто из наемников не ушел живым. И как правило их отмародерив, наш отряд поспешно ушел вперед. Ночью на трупы набежит столько падальщиков, что надо держатся от этого места подальше.

Своих раненых подлечили и перевязали. Бедная Олеана, от усталости шаталась, как тростинка на ветру. Правильно, она у нас маг жизни и поэтому выкладывалась по полной, вытягивая из-за кромки тяжелораненых воинов, по-другому она и не могла, Хакир научил выкладываться по полной. От нас с Халилем толку никакого не было, поэтому мы оставались дежурными магами и разведя костры несли ночной караул вокруг лагеря. Оставался еще один день пути, последний рывок и вот тут нас всех ждал опять сюрприз и какой? От такого сюрприза у всех пошел мороз по коже. На следующий день когда караван прошел уже половину пути до портала предтеч, слева опять закричали предупреждающе, это дало о себе знать наше боковое охранение которое шло поверх барханов, а основной передвигался по низине.

Я быстро на своей механической повозке взлетел на вершину бархана. Со мной рядом сидел Кальм и главный маг. Опять как и вчера засеребрился овал портального перехода, но в отличие от вчерашнего этот был с темными черным отливами.

— Пи…ц пришел! — воскликнул Хакир моими словами, первым поняв откуда сделан такой портал — быстро всему каравану выйти на открытое место и встать в защитный круг. К нам в гости пожаловали, демоны. Шансов от них уйти у нас нет, но мы сможем подороже продать свои жизни.

Командующий поняв, кто к нам пожаловал в гости быстро спрыгнув с повозки, помчался вниз подгонять караван вперед на открытое место. А между тем из портала начали выпрыгивать существа, похожие на страшных обезьян, только без хвостов, но в отличие от них имели рост среднестатического человека.

— Ракшасы, низшие демоны! — испуганно прошептал Хакир, тех из портала выскочила наверное целая дюжина и последним вышел трехметровый демон, похожий на крокодила, только с гребнем, идущим по всей спине и мощному рептильему хвосту — ими командует один из высших, харгот. Нам конец! — еще раз прошептал наш маг, судорожно взглотнув.

— И что, чем они так опасны для нас? — спросил я спокойно Хакира, наверное когда не знаешь кто это такие, тогда и пугаться нечего.

— Ты знаешь, что только один ракшас по силе сравняется со мной в магии — посмотрев на меня как на несмышленыша, удивился старый колдун — а тут их целая дюжина, да с ними один высший.

Один харгот по магической силе может сравняться с десятью самыми сильными человеческими архимагами. А тут их целый прайд.

— А, ну теперь понятно — хмыкнул я расстроенно — и Хакир, почему они на нас не нападают, а стоят и раскачиваются?

— Для них наш мир им непревычен — ответил тот — и чтобы прийти в себя им надо часа три времени на адаптацию.

— А почему бы нам сейчас не напасть на них? Пока они слабы.

— Кокон — сказал маг — их сейчас защищает магический кокон. Приглядись, каждого из них окружает как бы серая дымка и чтобы ты не делал никакое оружие не пробьет его, ни арбалет, ни лук. Даже твое оружие, метающее молнии не пробьет его.

— А магией можно пробить этот кокон? — спросил Верховного мага, прицеливаясь из винтовки в магический кокон высшего демона. Мне как еврею не верится, как в том анекдоте, надо пощупать собственными рукам и нажав на спуск, стал слушать старика дальше. Далекая искра вспыхнула и мгновенно погасла. Это пуля отрикошетив улетела в сторону — ну, не получилось, так не получилось.

Потом в разговоре меня что-то зацепило и я еще раз спросил мага

— Хакир, так через сколько времени демоны придут в себя?

— Ну не знаю, часа три точно, может больше — пожал тот плечами, совсем как я. Мы начинаем перенимать привычки друг от друга.

Я лихорадочно начал подсчитывать. Мой мозг превратился в очень быстрый компьютер. Раньше, я вяло думал, конец ну и пусть, лишь бы побыстрей, а тут вдруг забрезжила мысль о спасении и мозг стал лихорадочно высчитывать разные варианты. До портала осталось, где-то километров двадцать. Пройти его на тихоходных верблюдах ускоренным маршем за то время пока демоны придут в себя нереально. Максимально понадобиться шесть часов и то не факт. Нельзя ли этих животных подгонять магией? Вот вариант.

— Уважаемый Хакир, ты можешь усилить магией наших верблюдов, чтобы они шли быстро, очень быстро — лихорадочно подсчитывал я еще варианты — нам за время пока окончательно очнутся демоны, нужно преодолеть расстояние до одного места. Там есть магический купол, в который я могу провести наш караван. Пожалуйста, сейчас ни о чем не спрашивай меня, просто поверь, что есть такое место. Я и вел вас сюда.

Хакир заразился моей энергией и мы спустившись с бархана быстро поехали в сторону каравана. Кальм разворачивал его в оборонительный круг. Всем магам Хакир объяснил задачу и весь караван сразу залихорадило. Одна мысль о спасении вселила во всех энтузиазм и надежду. Теперь караван, вытянувшись в цепочку и постепенно набирая скорость устремился к недалекой цели, надеясь укрыться от страшных ракшасов в убежище, который всем пообещал новый член клана.

Из дремы вышел высший харгот. Он потянувшись, в первую очередь, в одно мгновение взобрался на самый высокий бархан и посмотрел вдаль убегающего каравана, за которым тянулось песчаное облако пыли. Про себя тот улыбнулся и внутренне облизнулся, очень вкусные эти смертные, особенно сладки их души. Он мог и сам сию минуту ринутся в погоню и в течении двадцати минут догнать уходящий караван, но он командир и низшие ракшасы у него в подчинении. Он обязан их кормить и заботиться о них, только тогда его могут посчитать хорошим харготом и он сможет получить следующую ступень в демонической иерархии. А очнутся те еще минут через сорок, за это время человеческий караван не должен далеко уйти. Когда очнулся последний низший, харгот рыкнул команду и весь прайд рванул за своим лидером, который верхним чутьем шел по следу вкусных человечков. И еще, тот кто его вызвал пообещал ему очень много вкусных человеческих душ, за уничтожение этого каравана. А если тот не выполнит своих условий, харгот сам возьмет сколько ему нужно душ и горе тому кто встанет на пути его прайда.

Глава 6

Собрались в рекордно-короткие сроки. Будешь быстрым, если смерть наступает тебе на пятки. Все три сильных мага, в том числе и Олеана с принцем, сейчас скручивали плетение ускорения и вбивали в каждого верблюда. На каждого уходила ровно минута. Господи, а побыстрей нельзя, подгонял я мысленно каждого мага. Сейчас каждая секунда на счету. Но вмешиваться в этот магический процесс нельзя, будет неразбериха и еще больше времени уйдет. А я чувствовал, как с каждым мгновением наши шансы спастись все меньше и меньше. Я, как никто это начинал понимать.

— Не все животные выживут — печально подошла и сказала мне принцесса, когда маги закончили с плетениями ускорения — половина падет.

Наверное в этом все женщины. Через несколько мгновений некоторым людям может прийти конец, а она печалится за животных. Мы не всех брали верблюдов. С собой брали только необходимое. Молодец наш командующий, вот что значит ветеран и опыт, сразу въехал в ситуацию и после моих кратких наставлений, рьяно взялся за дело. Снаряжение безжалостно оставлялось на песке. Вьючили на верблюдов только продукты, воду и одеяла. Остальное все скидывалось в кучу. Даст бог, если останемся живы, то обратно заберем свое имущество.

Ракшасам оно без надобности. Грузили в первую очередь раненых. Тяжело раненных я приказал грузить на свою повозку. Все лишнее выкинул из нее, даже боеприпасы. Все железо нагрузил на одного из заговоренных верблюдов. Оставил только немного горючего.

Сам плетениями не занимался. Мне будут нужны все силы для другого. Раненых мне загрузили чуть-ли не штабелями. Скорость у повозки намного выше, чем у верблюдов, поэтому приказал следующую партию раненых приготовить заранее. Как только караван оказался готов, то я сразу показал впереди идущему направление в котором все должны двигаться, а сам тяжело-груженный ранеными рванул к порталу предтеч. Последние двадцать километров до портала преодолел за какие-то двадцать минут. На полной скорости, влетев в широкие ворота, резко остановился и занялся стонущими воинами, растрясло их немного по барханам. Больше времени заняла выгрузка раненых. Неправильно сделал, в следующий раз, при каждой поездке надо прихватывать одного человека из каравана и оставлять тут, выгрузка раненых будет идти пошустрей.

Во вторую ходку нагрузил еще раненых и прихватил дополнительно одного человека. Мы с Кальмом договорились о порядке погрузки людей. Поэтому верблюжий караван, чтобы не терять времени, не останавливался, а шел ходко вперед. Остановку делали только загружаемые раненые и их два сопровождающих. Вот одного из них я забирал к себе. Остальные верблюды налегке быстро догоняли остальной караван. С каждым разом дистанция доставки уменьшалась и я успел сделать три ходки и с ранеными быстро разобрались. Осталась последняя партия. Я остановился и пока два воина загружали последних раненых, заливал под пробку трехлитровый бачок, когда увидел вдалеке, как клубится пыль от чьих-то ног. Кто это мчится по нашу душу, понятно. Так последний с верблюдами не успеет, вон они на последнем издыхании, только пена у них идет изо рта. Хорошо, что в последней партии было только три легкораненых.

Поэтому двум погонщикам я приказал лезть в механическую повозку и алга, верблюдов приказал бросить, все равно не жильцы.

— Ну, ласточка, выручай — крикнул я громко своей малютке, теперь от нее зависела наша жизнь. Нас уже догоняли демоны, впереди всех несся высший, его ноги мелькали еще быстрей чем у бегунов.

Никогда еще моя машина не летала так среди барханов. Я выжимал из нее последние силы, тогда не знал, что средняя скорость демонов около двухсот километров в час, а моя машина летела немногим более ста-стадвадцати километров. Демоны меня нагоняли и думаю минут через десять они меня схватят. Вам снилось во сне, как вы убегаете от кого-то страшного? А ваши ноги запутались и не могут быстрей бежать, а душа буквально замирает от страха и рвется вперед? И тебя во-вот схватит кто-то кошмарный и ужасный, и мураши бегут по всей спине? Но в последние секунды, когда ты чувствуешь на затылке горячее дыхание смерти, ты невероятно ускоряешься и уходишь в отрыв от жутких когтей, готовых тебя схватить. Вот и у меня возникло такое же жуткое ощущение такого кошмара и я в последней попытке рванул вперед магией помогая своей ласточке уйти от протянувшихся страшных когтей высшего демона.

Тот еще очень сильно удивился обиженно. Как так, вот же была уже желанная добыча и вдруг она исчезла из виду. Высший разочаровано взревел и резко ощутив опасность остановился, взрыв ножными когтями белую растрескавшуюся почву, чего не успели сделать, следующие за ним три низших ракшаса и буквально врезались в голубоватую, отливающей синими бликами стену и тут же вспыхнув, как спички мгновенно сгорели, обратившись в пепел. Высший громко рыкнул и остальные десять низших успели затормозить перед самым голубым куполом, накрывшей собой странное сооружение и разрушенную стену. Демоны разочарованно взревели, как недавно их высший предводитель, харгот. За этой стеной находилось столько сладкого мяса, а они не могли его даже попробовать. Им после портала необходимо подкрепиться, чтобы сильно не ослабеть. Но они помнили, что случилось с первыми тремя неосторожными ракшасами. Их терзал сильный голод, но кроме недалеко издыхающих верблюдов, в ближайшей округе больше никого не было. Пришлось им сегодня довольствоваться дохлятиной.

А, я остановив свою ласточку, все не мог поверить, что избежал такой близкой смерти. Славься господи! Интересно, откуда здесь магический защитный купол и почему портал мне помог? Я не сомневался, что всем здешним механизмом командует кто-то очень умный. Но, кто?

Искусственный интеллект? Но тот никак себя не проявил. Весь караван стоял под куполом и все с расширившимися от страха глазами смотрели сейчас на демонов, которые выплясывали рядом с защитным куполом и слышен был их жуткий голодный рев. Демоны целый час ходили кругами вокруг купола, надеясь найти какую-либо лазейку, чтобы добраться до добычи, ускользнувшей от них в последний миг. Только слышен был разочарованный рев боли, когда один из ракшасов пробуя своей когтистой лапой пытался проверить на прочность защиту.

Наконец высший, постояв в задумчивости перед голубой стеной, что-то рыкнул и прайд сорвавшись с места умчался в сгущающие сумерки, осталось только трое низших, которые перестав рычать, уселись недалеко от защитного купола. Ага, они намереваются нас отсюда не выпускать.

— Они хоть и демоны, но договор выполняют честно — сказал подошедший ко мне Хакир — иначе их не будут больше вызывать на наш план человеческие маги, да и своей кровью скрепляют договор, как вызывающий маг, так и исполняющий его демон. Каждый из них знает, что бывает за не исполнение взятых на себя обязательств. За этим строго следит их адский бог *Анахорет*, единственно кого бояться демонические сущности, все без исключения. Они не уйдут отсюда, пока не выполнят своих обязательств, а мы не сможем долго здесь сидеть без воды и пищи. Поэтому и получилась у нас временная отсрочка.

— Ну, не скажи — возразил я на печальную прелюдию старика — я что-нибудь придумаю. Ты сам говорил, нужно время, а оно у нас пока есть и припасы кое-какие тоже есть.

Про припасы и воду маг-то не знает, что лежат у меня в бронеплатформе. Может когда вскрою корму, там еще будет что-то. Ну, не может быть такого, чтобы мой хомяк не придумал что-нибудь оставить про запас, интуиция мне это буквально шептала на ушко. А меж тем, люди уставшие от гонок располагались лагерем вокруг портала предтеч. Еще я всех предупредил, чтобы никто из них не лез в арку и на примере кинул небольшой камень. Энергетическая пленка арочных дверей вспыхнула и от камня остался осыпающийся песок. Все конечно поняли и очень впечатлились. Конечно никто никогда не видел такого чуда. То ли еще будет, планов у меня было громадье. Надо подумать с чего начинать.

А тем временем в лагере начали готовить еду. Зарезали на мясо несколько верблюдов, все равно те были на последнем издыхании, ночь не протянули бы. Тяжело им досталась гонка. Я потихоньку отозвал в сторонку братьев и строго, настрого приказал не болтать языком, что могу проводить внутрь людей за арку. Не то, что никому не доверял, но береженого бог бережет, а не береженого конвой стережет. Они молча покивали головами и я успокоенный отправился через арку к своей бронеплатформе. Все оставалось без изменений.

— Спасибо тебе Ии, если ты есть! — зайдя внутрь я прокричал громко — и спасибо, что спас людей! — и я напряженно прислушался, не откликнется-ли кто-нибудь на мой голос. Но ответом мне была тишина.

— Ну и ладно, не больно надо было! — разочаровано крикнул я в тишину.

Потом залез вовнутрь бронеплатформы и вытащив из нее все упаковки с водой, пищевых концентратов и пайков, подтащил ближе к арочному выходу. Фух устал! Вышел в проход и направился к костру, где сейчас ужинали маги, Олеана с Халилем и наш командир Кальм, с братьями. Мне повар навалил полную чашку каши с верблюжьим мясом. После всех перепитий, оказалось, что проголодался, как волк. Быстро умял кашу, попросив еще добавки. После ужина, затушив костер, дрова надо экономить, их и так нет, начал свой доклад Кальм:

— В последнем сражении погибло пятьдесят воинов и тридцать новиков. На сегодняшний день списочный состав нашего отряда составляет всего пятьсот двадцать человек и шестьсот тридцать верблюдов. Двадцать верблюдов пришлось сегодня зарезать, все равно до утра они не выжили бы. Зачем пропадать мясу? Запаса еды, если строго экономить хватит всего на две недели.

Половину припасов пришлось бросить в пустыне. Вот воду захватили почти всю. Верблюдам можно давать по чуть-чуть, они привычны, не умрут, а вот людям ее хватит только на неделю, больше нет. Корма верблюдам хватит почти на месяц. Если потихоньку их резать, то еды хватит надолго. Главная проблема это вода. Вот такие запасы у нас есть на сегодня. Если эти твари будут и дальше нас караулить, то предлагаю выйти и дать им бой. Все лучше, чем подыхать от голода и жажды.

— Никуда пока выходить не надо и никому давать бой тоже пока не надо — объявил я всем — завтра я все вытащу из под купола и посмотрим, что у нас есть. А сейчас я спать хочу, устал как собака. Думаю часовых ставить сегодня не надо — обратился с этим вопросом к нашему командующему- от всех тварей нас защитит купол.

А, проснувшись утром и позавтракав, вытащил наружу все упаковки с водой и все пайки, оставив внутри по одной упаковке и того, и другого на всякий случай. Увидев столько воды, все очень обрадовались, а пайки они еще не видели, зато их ели и принц с принцессой, да маги с некоторыми ветеранами пробовали, когда я в первый раз их привез в долину. Вот они, увидев такую вкуснятину очень обрадовались. В ближайшее время голод нам не грозил.

Везде внутри периметра, куда попадал взгляд видны были тенты. Палатки в такую духоту ставить, это моветон. Поэтому мы их все бросили там в пустыне. А вот легкие накидки для тени я подсказал Кальму взять все. Все-таки позже мне пришлось завести Олеану и принца вовнутрь портала, как братьев, так и Верховного мага. Мне было жалко смотреть на то, как страдает от жары девушка. А здесь внутри было не такое пекло, как снаружи.

Когда всех вышеописанных товарищей завел внутрь, то у них долго не закрывался рот от увиденного.

— Это ж сколько тут богатства? — произнес с удивлением Хакир — здесь одного металла на миллионы золотых!

Я взял механический фонарь и попросил мне пока не мешать. До этого провел им целую экскурсию по этой свалке. Теперь, когда у меня есть магия попробую открыть кормовую бронестворку, какие сюрпризы меня там ждут? С собой взял только братьев, те взяв два динамо- фонаря, подсвечивали мне внутри корабля. Меня переполняло манной, когда я опустившись на корточки приложил руку к специальной пятипалой выемке сбоку от круглого люка и немного напподал магией. Вдруг огоньки по кругу двери загорелись красным, помигали переходя в оранжевый цвет. Потом все разом загорелись ровным зеленым светом и дверь с шипением отворилась.

— Есс!! — воскликнул я, еще больше отпирая круглый люк двери и взяв у Кара фонарь вошел в кормовую часть бронеплатформы. Когда вошел в нее в первую очередь обратил внимание на такую же точно общую ученическую тетрадь, которую нашел в первый раз с моими же пояснениями, лежащую прямо на стальном полу. Здесь тоже моим почерком были инструкции:

— Привет, моему второму я — было написано на первой странице — не буду больше обзывать тебя придурком. Если добрался до этой тетради, то наверное добился впечатляющих результатов. Ведь без сильной магии, эти двери ты никогда бы не открыл и значит все лежащие здесь вещи тебе были бы бесполезны. Поэтому извини мою паранойю, у меня, вернее у нас с тобой сработала программа *пророк* в эспере и мы с тобой это предвидели и только поэтому в первой своем послании к самому себе я упирал на восстановление утраченной магии.

Без этой магии нам не выбраться с этой планеты-тюрьмы Зейнаб 11. Все технические и электронные устройства, а также все летающее сбиваются орбитальными крепостями, висящими над планетой. Здесь нужна магия, которой мы владели. Да, ты совершенно прав мы владели магией, очень мощной магией, такой что и никому не снилась. Но мы попали в портал предтеч, это предтечи и этим все сказано. Они все у нас отключили, кроме магии. Она у нас просто спит.

Наша задача ее разбудить в первую очередь, а там возможно можно потихоньку включить все остальные устройства, обруч и браслеты. Если забыл, что это такое или у тебя стерли память, то в конце этой тетради есть все пояснения по этим устройствам и как они работают.

— Форан — обратился я к младшему, все это время они благоговейно молчали, пока я читал послание самому себе — возьми свой фонарь и пока Кар будет заряжать свою динамо-машину, посветишь мне, хочу дальше почитать.

Тот кивнул головой и приблизил вплотную луч света, чтобы я мог читать дальше:

— Все, что ты в этом отсеке увидишь и найдешь, должно работать на магии. Здесь есть электронные устройства, но они тоже все работают от магической энергии. Это не просто электроника и высокие технологии. Это в целом техномагия наших далеких предков. Их все надо заряжать собственной магической силой. Вот почему я в первый раз говорил, если нет магии, то все эти игрушки для тебя бесполезны и ты без оной не сможешь воспользоваться ничем. Зато в мире куда ты попал эти устройства могут внести революцию и могут продвинуть местную магию далеко вперед. Но из человеческих историй и других ты знаешь ничем хорошим это никогда не кончалось. Поэтому извини мою паранойю, но все магические механизмы завязаны строго индивидуально на твою ауру. Другой никогда не сможет воспользоваться здешними механизмами и магическими технологиями. Если у тебя нет магических сил, как я говорил ранее, то это все для тебя бесполезный груз.

— Теперь внимательно слушай, что ты должен сделать!

Дальше пошли инструкции, которые я быстро пролистал и внушительный список имеющих техномагических устройств. Здесь же рядочком в нише по всей длине вскрытой кормы сидели маги-големы — десять штук, андроиды, работающие на магических кристаллах — десять штук, переделанные тяжелые магические штурмовые дроиды с пушками и крупнокалиберными пулеметами — десять экземпляров, стреляющие магическим боеприпасом. Летающие магические дроны-разведчики — двадцать штук, летающие магические дроны-охранники, вооруженные плазменной пушкой — десять штук. Устройство техномагическое передвижное компактное — три экземпляра. Бронированный домик отдыха на магических антигравах — одна штука. Кухонный синтезатор техномагический, работающий на огненных кристаллах — три штуки, картриджи разные пищевые три тысячи штук, прилагаются. Магический генератор поля — одна штука.

Винтовки магические, стреляющие магическим боеприпасом сто штук. Пусковые установки ручные — десять штук, к нему три полных боекомплекта ракет. Боеприпасы магические различного назначения пятьдесят ящиков. Пайки офицерские — пять тысяч штук. Гранаты магические — пять ящиков. Мины магические — десять ящиков. Скафы бронированные на магических кристаллах-десять штук. Грузовые платформы на магических антигравах — пять штук. Внушительный список, даже есть все инструкции ко всему оружию и боеприпасам. И рисунок андроидов, дроидов и големов, куда надо вставлять магический кристалл, чтобы механизмы заработали. Но, самое главное, где сами магические кристаллы, которые вставляют в механизмы? Облазил всю корму и вскрыли все ящики, но нигде и никаких кристаллов не нашел.

Потом сел и хорошенечко подумал. Балда! Надо заглянуть в тетрадь, там про кристаллы должно быть обязательно написано. Про кристаллы нашел почти в конце тетради и там меня действительно ждал самый настоящий приз. Там был рисунок перстня и место, где его можно найти в корме бронеплатформы. Это был не просто перстень, а привязанный еще ранее ко мне на крови артефакт Древних техномагов. Его подарил нам Блэндор, Искин магического лабиринта Тритума, Древней столицы техномагов, перед моим уходом сюда. Когда я его одел на средний палец, то рубин на перстне засветился красным цветом и перед моим лицом выскочило меню. Обалдеть!

Оказывается это был не простой перстень, а Древний артефакт свернутого пространства с объемом в десять кубических метров, где и лежали все спрятанные и полностью заряженные магические кристаллы для всех моих дроидов, андроидов, големов и дронов. Мой эспер предвидел, что предтечи отключать все технические устройства, но до свернутого пространства они так и не добрались. Ай да техномаги, ай да молодцы! Спасибо тебе за такой королевский подарок Блэнд. Когда вытащил из свернутого пространства перстня, для пробы один огненный кристалл, то тот засверкал всеми своими гранями, радуя сполохами полнозаряженной магии.

Еще прочитал по меню в перстне я в свое время спрятал всю шпионскую аппаратуру, работающую исключительно на магии. Кроме того там был набор выживальщика и личное оружие. Объем небольшой, поэтому постарался впихнуть в перстень все компактное и необходимое. Кристаллов, кроме тех которые предназначались для всех роботов и големов, в перстне был целый чемодан. Дополнительно, на всякий случай, еще тысяча магических кристаллов, разной размерности и стихий, уже заранее привязанных ко мне. Это ж сколько крови моей надо было для тысячи кристаллов? Кроме того целая куча золотых монет и драгоценных камней.

Ха! Вот теперь мы с демонами поговорим на равных. С моей экипировкой и магическими роботами, должен легко с ними справиться. Пока не будем спешить, а будем по-тихому все оживлять. Хорошо, что не надо заряжать магией, доставаемые мной из свернутого пространства перстня, все они были полны энергией. Фух! Хоть что-то есть положительное в этой череде приключений. Моя работа заключалась лишь в том, что по инструкции и рисункам вставлять магический кристалл в каждого робота, размером с грецкий орех.

Решил про магические кристаллы не рассказывать и никому не показывать, все равно они завязаны на меня. Если увидит Хакир такие огромные камни, то сильно расстроиться из-за того, что не сможет ими воспользоваться. Мои будущие солдаты и воины пробуждались от долгой спячки. Внешне никаких эффектов не происходило, они почти как люди открывали глаза и сразу было видно, что идет тестирование и проверка всех систем, затем закончив они вставали и тихо становились в стороне, ожидая дальнейших приказаний. Только штурмовые дроиды и боевые дроны шумно просыпались и слышен был свист заработавших механизмов, разведчики же все как один поднялись в воздух и вылетели в овал люка и из шлюзовой камеры бронеплатформы в Коллизей.

Через некоторое время послышались громовые удары и крики людей. Тут же поступил доклад летающих разведдронов и раздалось голосовое сообщение, от одного из стоящих рядом со мной андроидов, сети-то у меня нет, что она должна быть у меня, я уже знал из тетради. Дрон запрашивал:

— Враждебные формы жизни. Атакуют. Уничтожить? Да или нет?

— Стоп! Нет! Нет! — протестующе я поднял руки — это друзья! Не стрелять. Поставить щиты и вернутся назад!

— Щиты автоматически поставлены при первой магической атаке пятой ступени — раздался механический голос андроида — мы возвращаемся.

Фух! Слава богу дроны не стали сразу стрелять. Балда, идиот, ругал я сам себя, еще бы несколько мгновений и я лишился бы всех своих друзей!

— Так раз сети у меня нет, назначаю тебя самым главным координатором для всех дроидов, роботов и дронов — тыкнул я пальцем в андроида, первым заговорившем со мной — и даю тебе мое имя Алекс, будешь на него отзываться!

— Принято — ответил тот механическим голосом.

— Без моей команды не стрелять и вообще без моего приказа ничего пока не предпринимать — приказал я всем через андроида — и смени пожалуйста тональность голоса, если есть в тебе такая функция. Модуляцию голоса можешь взять мою.

— Принято — ответил Алекс уже моим голосом.

— Вот и ладушки — уже успокоенно произнес в пространство ни к кому не обращаясь — скажи Алекс, вот в тетради написано летающий разведдрон и что можно через него видеть окружающую местность?

— Нет ничего проще — и передо мной развернулось голографическое изображение внутренностей Коллизея, где испуганной кучкой собрались мои друзья и во все глаза смотрели на висящего под голубым куполом летающее нечто.

Поэтому, чтобы больше никого не испугать первыми из шлюза бронеплатформы вышел я с пацанами и спустившись к магу и брату с сестрой, предупредил их что сейчас из нутра выйдут мои воины и чтобы они ничего не боялись. И под их изумленными взглядами, я сказал в гарнитуру, которую мне дал андроид, лишь одно слово *выходите*.

И из бронеплатформы стали по одному выходить весь списочный состав моих роботов без оружия. Его приказал пока с собой не брать и оставить все внутри. Сказать про удивление, написанное на лицах моих спутников, это значит ничего не сказать. Только Кар и Форан невозмутимо молчали, высоко задрав нос, ведь они здесь уже со мной были и делали вид, что для них видеть металлических воинов дело привычное.

А, вы бы видели как шарахнулись люди, когда через три дня из проема арки вышла моя небольшая армия и как испуганно заржали верблюды, увидев реакцию людей, хотя ранее вышедший Верховный маг заранее предупредил всех людей, что сейчас из проема выйдут железные воины. Я каждого робота выводил чуть ли не за руку, тактильный контакт должен быть непрерывным, иначе портальная защита сожжет моих воинов. Вывел всего половину, думаю этого будет достаточно, чтобы разобраться со всем демонским прайдом, в том числе и высшим.

Предварительно, до этого выпустил из купола трех разведдронов, тех защитная голубая пленка свободно пропустила наружу. Ага, все-таки есть тут какой-то Ии, только не хочет со мной разговаривать. Иначе, как можно объяснить, что демонических существ не пропускает, а для людей и механизмов есть свободный вход и выход. Другого объяснения попросту нет.

Так, вот мои разведдроны разгадали хитрость демонов. Еще ранее к нам подходил Кальм с предложением послать разведку из десяти воинов, ведь все демоны исчезли и больше не появлялись на горизонте. Хакир разрешил и разведчики, разделившись на две пятерки по расширяющему кругу провели разведку в радиусе десяти километров. Местность была пустынной, никого разведка не обнаружила, тогда и пришло предложение от командующего, надо быстро уходить домой. Демоны оставили нас и пошли искать в пустыню более легкую добычу. Жрать-то им надо что-то?

— Подожди, не спеши Кальм — попридержал я его и тогда же выпустил трех разведдронов. Те вышли из купола и сразу же поднялись ввысь в небо, разлетевшись в разные стороны.

Прослушивающая гарнитура стояла у меня в ухе и в ней через минут тридцать раздался голос Ии разведдрона

— На расстоянии трех километров от центра портала обнаружены два существа не человеческого происхождения, обладающих магией пятой ступени — доложил мне в ухо дрон.

— На расстоянии от центра по юго-восточному азимуту обнаружено скопление неизвестных существ, в количестве девяти индивидумов — раздался опять в моем ухе доклад другого дрона, обнаруживших остальных демонов — все восемь существ обладают магией пятой- шестой ступени. Одно существо имеет другую конфигурацию и обладает магией третьей ступени.

Ага, понятно, конечно демоны не дураки и они избрали очень хитрую тактику, надеясь выманить караван из-за защитного периметра, спрятавшись от людских глаз, чтобы те подумали, демоны оставили их в покое и убрались восвояси. Я взял планшет, который мне подогнал андроид Алекс и подозвал к себе Кальма и Хакира, предварительно попросив нашего командующего отправить пятерых на очередную разведку.

Кальм тут же отдал команду и пятеро разведчиков спохватившись вышли в широкие ворота. Мягкие голубые всполохи дали о себе знать, после выхода людей, что защита есть и работает. Когда Кальм и Хакир подошли ко мне, то к ним конечно же присоединились любопытствующие Олеана и Халиль, как же без них. Я включил планшет, работающий от магического кристалла и в воздухе прямо над ним возникло голографическое изображение вида на нас сверху

— Ээ, это как? — ошарашенно спросил, от удивления показывая пальцем на изображения Кальм — это, что атефакт? Впервые такой вижу!

— Да, Кальм это артефакт Древних Ишимитов — не стал я разубеждать нашего командира. Объяснять надо слишком долго, а тем временем на голографическом изображении начали происходить следующие действия. Два ракшаса, что недалеко прятавшиеся от защитного купола, начали постепенно отходить, внимательно следя за людьми. Демоны не дуракии понимали, что пять человек это разведка и трогать их пока нельзя. А пятеро человек, по приказу Кальма, все больше и больше описывали круги вокруг нашего лагеря, постепенно увеличивая поисковый радиус. А ракшасы, все дальше и дальше отходили от нашего лагеря, ничем не выдавая своего присутствия.

Все эти действия, в реальном времени, раскрыв рот, смотрели аборигены этой планеты и самое главное они поняли всю хитрость демонов. Нельзя сейчас выходить. Они быстро настигнут караван, если только вздумаем выйти из-за защитного периметра.

— Это очень сильный артефакт — немного погодя, оставшись одни с Хакиром, проговорил тот — Эти железные воины и небесные разведчики, все это не с нашей планеты — Алекс, кто ты? — раздался наконец-то долгожданный вопрос Верховного мага.

— Я звездный странник, волею судеб попавший в ваш мир — ну, что я мог сказать или объяснить сейчас ему. Если все объяснять, то времени не хватит все рассказать о себе, поэтому я выбрал короткий путь — и попал, как ракшасы и высший через, как вы говорите, звездные ворота, но из совершенно другого мира, не демонического. Когда проходил звездные ворота, то потерял некоторые свои способности. Сейчас, благодаря тебе и магическим кристаллам червя мои способности частично восстановились и я смог оживить своих железных воинов и небесных разведчиков. И моя конечная цель найти дорогу домой.

— Хорошо — тот понимающе кивнул головой — что дальше будем делать? Демоны добровольно уже не уйдут, они будут нас ждать сколь угодно долго, терпение им не занимать.

— Долго ждать не будем — ответил магу — когда мои железные воины будут готовы, они выступят против демонов.

И вот, вероятно этот день настал, половина моего войска в моем сопровождении выходила из арочного портала, а все люди со страхом смотрели на могучих чужеземных воинов, особенно внушительно выглядели пять тяжелых штурмовых дроида. Я тоже одел скаф и собирался выступить из-за защитного периметра. Мой разведдрон просчитал, что половинной нашей армии, за глаза хватит, чтобы справиться с существами, прячущимися в пустыне. Надеюсь на его прогнозы. Кальм со своими воинами, было тоже дернулся выйти, но я его осадил. Люди против демонов слабы и их быстро зачарует и обездвижит высший харгот и тогда они ракшасам на один зуб. Да, даже и были бы одни ракшасы без высшего, все равно воины клана, какие бы они не были искусными, все равно не смогут выстоять против демонов.

Единственное, что попросил сделать Кальма, это опять отправить две пятерки разведчиков, чтобы подальше отогнать ракшасов и те бы не увидели как из широких ворот незаметно выскальзывают мои андроиды и големы, вооруженные магическим оружием. В самый нужный момент роботы должны ударить демонам в спину. А пока они должны тихо выскользнуть и зарыться в песок подальше от защитного периметра.

Пятерка тяжелых штурмовиков выступает впереди, самой главной моей ударной силой. Сверху будет поддержка из десяти охранных летающих дронов, стреляющих атакующими магическими плетениями и плазменными сгустками. Все готово, когда вернулись десять разведчиков, то на голографическом изображении было видно, как два ракшаса ворачиваются на место. Пора и я подал знак.

Вдруг весь лагерь разом поднялся, суматошно забегали люди и заревели вьюченые верблюды. Ракшасы, чтобы понять что происходит в лагере подтянулись поближе, на тактическом планшете это было ясно видно. Вдруг за ворота начали выходить первые сто верблюдов, которые сбившись кучно в стадо, подгоняемые людьми, пошли вперед на барханы.

— Противник зашевелился- раздался у меня в ушах голос летающего дрона.

Ага, все понятно. Ракшасы-разведчики помчались докладывать высшему, добыча покинула защитный купол. Всех дроидов, големов и андроидов вооружил исключительно магическими боеприпасами и мощными штурмовыми винтовками. Идем против демонов. Еще, когда выносили ящики с вооружением и боеприпасами, то в дальнем конце бронеплатформы обнаружил сто простых снайперских винтовок, такие же как у меня и с десяток ящиков простых патронов 7,62 мм.

Их вытащил и отдал Кальму, предварительно показав как заряжать и стрелять из такого оружия. Многие ветераны видели, как действует моя винтовка и глядя на нее все время облизывались. Должно быть многие слышали, что из одной такой винтовки я остановил целую армию наемников из Барока. Теперь они получили сами такое оружие, правда их только сто штук. Но для клана это будет очень мощный инструмент в некоторых спорах.

И если придется отбиваться от армии регента Барока, то это будет даже очень весомый аргумент и наверняка для армии вторжения это будет самый настоящий шок и сюрприз. Я принцу и принцессе сказал, чтобы себе выбрали тоже из этого же арсенала, потому что магические штурмовые винтовки пока для них тяжелы, они только для скафов с усиленным экзоскелетом. Сейчас просто времени нет обучать их ношению скафандра. Потом им пообещал подарить каждому по одному скафу.

Так вот сейчас весь лагерь имитировал выход каравана из-за защитного периметра. Нужно было поближе приманить прайд и высшего, чтобы внезапно в упор атаковать тех. А в первом стаде верблюдов, под маскировкой, вышли мои пять штурмовых дроидов. Стадо вести вызвались исключительно добровольцы, хотя их честно предупредили, что это очень опасно и они могут погибнуть.

Но смельчаков это не остановило и я подсказал Кальму первыми винтовки выдать этим двадцати храбрецам, что гонят верблюжье стадо. Ладно пора и самому выходить. Смотрю по планшету, как весь прайд рванул к нам к куполу и мне пожалуй тоже пора. Ввысь ввинтились пять охранных и пять летающих разведчиков, приготовившись по моей команде атаковать сверху ракшасов и харгота.

Глава 7

Мои тяжелые штурмовые дроиды синхронно двигались внутри стада верблюдов, включив магическую маскировку. Летающие дроны, тоже в вышине без маскировки не летали. Может поэтому демоны не почуяли вблизи никого из сильных магических существ. Я еще пока, так и не научился прятать свою ауру и на всякий случай шел отдельно от первого стада, чтобы не демаскировать своих штурмовиков. Зато мою магическую ауру сразу почуяли демонические сущности. Это было видно по голографическому изображению на планшете, вдруг весь быстро бегущий прайд, нацелившийся на первый верблюжий отряд повернул в мою сторону, где ехал я на верблюде в сопровождении всего десятка клановых воинов.

Сколько не уговаривал, так меня Кальм и не послушался и выделил в сопровождение своих солдат. А я его убеждал, мне ракшасы сделать ничего не смогут в моем магическом бронескафе, просто не успеют, а воины клана будут легкой добычей демонов. Все бесполезно. Пришлось согласиться и уповать на то, что прайд до меня не успеет добежать, его по пути перехватят мои тяжелые штурмовики и андроиды. Все произошло, как и запланировали. Как только в прямой видимости появились бегущие демоны, те шли за своим лидером неорганизованной толпой, то тут же из стада выпростались в мгновения ока, пять моих тяжелых штурмовиков и я даже не заметил, когда они выросли стеной прямо передо мной, закрывая своими трехметровыми тушами весь обзор.

Недолго думая, я включив антигравы на скафе, поднялся вверх, до этого трое суток сидел и подробно изучал инструкции по работе магического скафандра. Теперь в полной мере пользуюсь его ТТХ, отдавая все команды голосом, опять же моя магосеть не работает, а так бы просто все приказы отдавал мысленно, так было написано в инструкции. Взлетел метров на двадцать в высоту и смотрю демоны меня потеряли, это мой скаф включил на полную, магическую маскировку. Только вскинул винтовку и с моим первым выстрелом застучали одновременно пушки и пулеметы штурмовиков. Я перестал стрелять и во все глаза наблюдал за боем.

Весь прайд, как-будто споткнувшись обо что-то резко прервал свой бег. Высший демон с невероятной скоростью поставил щиты и теперь снаряды, попавшие в его щит, расцветали радужными кругами, отклоняя летящие пули, силен зараза! А ракшасы, хоть и выставили защиту, но погибали один за другим, мои солдаты стреляли по ним магическим боеприпасом, на раз пробивая хилые щиты низших. Высшему понадобилось всего секунд двадцать, чтобы оценить изменившуюся обстановку и что его прайд неведомым образом попал в ловушку и их просто-напросто истребляют. Но надо признать, не зря он носил звание высшего демона. Тот громко рыкнув, отпрыгнул в сторону, чтобы сбить прицел и повернув обратно, помчался в глубь пустыни. За ним побежали только три ракшаса, остальных успели уничтожить мои дроиды.

Но высшему и остатку прайда в этот раз не повезло. На обратном пути их поджидали мои андроиды и големы с тяжелыми штурмовыми ружьями, которые внезапно выскочили из песка и открыли ураганный огонь по демонам. Попав под тройной огонь, сверху к атаке присоединились охранные и разведдроны, магический щит высшего погас и первая пуля попавшая ему в голову буквально взорвала его на мелкие осколки. Бегущие ракшасы погибли сразу, они были вынуждены выставить магический щит только в сторону стреляющих дроидов, а с этой стороны они никак не ожидали атаки врага. Так, что со всеми демонами было быстро покончено.

Я уставший от переживаний и мои запыленные роботы с победой возвращались под купол, под восторженные крики народа. Вероятно впервые в истории этой планеты произошла победа над пришедшими демонами из зазеркалья и тем более над целым прайдом.

— Никогда еще и никому не удавалось уничтожить сразу столько демонов — качая головой, сказал глядя на меня Верховный маг клана — тебя впишут в историю нашей земли, как убийцу целого прайда. До сих пор этот подвиг не удавалось сделать ни одному смертному человеку. Мало того, что очень тяжело убить страшного ракшаса, а о том, чтобы можно было убить высшего демона, я такого даже и не слышал. У тебя очень сильные железные воины. Теперь я верю, что наш клан выживет и мы сможем дать отпор любому агрессору.

Сегодня мы никуда не двинулись. Сегодня у нас был праздник. Люди пили и веселились, отмечая нелегкую победу над демонами. Маги клана бегали по пустыне, собирая останки от демонов. Сердце и другие органы ракшасов и харгота, издавна были известны, как редкие и очень ценные ингридиенты для магических зелий и порошков. Сегодня у всех был праздник у воинов и магов. И пока мы пировали в меня втемяшилась интересная мысль. А, что если прямо отсюда совершить бросок в заброшенные города Ишимитов и поискать там древние медкапсулы и регенераторы. Хакир же рассказывал, что иногда найденные в развалинах саркофаги предтеч до сих пор работоспособны. Возможно это поможет мне хотя бы восстановить магическую сеть, как мне сейчас не хватало Вильмы и Малого, их советов и участия.

А, что разделю моих железных воинов пополам и пущусь в путешествие. Одна половина пусть защищает долину, другая будет меня защищать в опасном поиске по подземным городам Ишимитов. Может будет какой-то толк. Что-то надоело мне уже торчать на этой планете и бегать по пустыне. Хочется простора космоса и полетов к звездам. И сам же вздохнул своим мечтам, все делать надо постепенно. Фортуна не любит резких рывков и дерганий. За ужином я объявил всем, что ухожу посмотреть города Древних. С собой беру братьев Кара и Форана, от чего у тех растянулся рот до ушей. За мной опять с нытьем увязалась принцесса и Халиль, но здесь я был непреклонен и отказал им.

Позже ко мне подошел Хакир и попросил меня поделится своими планами. Я и сказал ему, что разделю своих воинов пополам. Половина со мной, а половина будет сопровождать караван и затем охранять долину от чужаков. После моих слов лицо его просветлело и он неожиданно для меня, внезапно попросил за принца, чтобы я взял его с собой в путешествие

— Я думаю с тобой и твоими железными воинами Халилю ничего не грозит — выдал он свой спич — а ему как будущему правителю надо уже взрослеть и набираться жизненного опыта. Где, как не в Древних городах Ишимитов он сможет набрать свой воинский опыт, да и ты за ним присмотришь — и старик хитро прищурившись, посмотрел на меня.

За то, что не беру ее с собой, надулась Олеана и не разговаривала со мной до последнего момента расставания, пока я не активировал один из своих магических транспортов, вставив туда кристалл. Тот на глазах ахнувшей толпы развернулся в большой прямоугольник со множеством ног, по восемь с каждой стороны. Транспорт поднялся на мощные металлические ноги и вознесся ввысь на целых десять метров. Голосовой командой я дал приказ Искину опустится вниз и мы вместе с Хакиром, Олеаной и Халилем вошли сзади в раскрывшийся зев транспортного средства. Наверное внутренне убранство и удобства примирили Олеану с тем, что с нами отправляется к Ишимитам только принц. Сзади транспорта находился обширный десантный отсек, для размещения личного состава железного воинства.

Половина, что я оставляю с караваном запросто поместится в большом десантном отсеке, даже место останется. Дальше шла средняя часть транспорта, от которого принцесса была в полном восторге. Правильно, ведь богатое внутренне убранство и комфорт, по моим тетрадным записям я готовил лично сам и для себя. Здесь были просторные каюты на десять человек, кухня, небольшая столовая и в самый восторг привели Олеану наличие туалета с белоснежным унитазом, которым я показал как пользоваться и особенно ее восхитил душ и красивая ванная комната. И когда я показал ей, что в наличии есть горячая и холодная вода, то она сразу влюбилась в этот магический для нее мини-дворец. И передний отсек представлял из себя полный автоматический командный пункт с двумя удобными креслами и закрытым обзорным экраном, передающим изображение на полукруглые визоры через внешние передатчики и датчики изображения, расположенные по всему корпусу транспорта. Все это работало от магической энергии, кристаллы которого собирали манну из окружающего пространства и всеми механизмами командовал магический Искин.

— Даже у самого солнцеликого Муххамада нет такого чуда — произнес Хакир, ходя с нами рядом и тоже с любопытством прислушивающийся к моим пояснениям.

Вообщем осмотрев все это и когда я ей сказал, что дарю ей этот домик насовсем, то она сказала, что я прощен и будет ждать нашего возвращения из городов Древних и гордо прошевствовала на выход. Ох! Уж эти женщины, даже такая пятнадцатилетняя соплюха уже начинает крутить мужчинами, как хочет. Пришлось ворачивать ее на землю и прописывать ее в Искине транспорта, хозяйкой и чтобы тот слушался ее голосовых приказов. На свой вопрос, кто внутри сидит? Я, чтобы не морочить себе и ей голову, сказал, что волшебный джинн. На, что она спокойно все восприняла, впрочем не удивились такому объяснению и другие. Удивительно доверчивый народ.

Мои объяснения, что она с помощью джина может менять внутреннюю температуру на самую комфортную, та восприняла все это, как само собой разумеющееся. Это же магия! Обалдеть!

Назначил одного из пяти остающихся разведдронов с Хакиром, координирующим летающим центром и дал ему временный допуск к моим железным воинам. Он получил ограниченное командное разрешение и мог отдавать Искину приказы своим голосом. Его модуляцию голоса зафиксировал летающий разведчик и будет теперь подчинятся только Верховному магу. Проводив караван, мы еще остались почти на двое суток. Я стоял на вершине бархана и с грустью смотрел на удаляющееся воинство. Транспортный паук величаво перебирая длинными конечностями, медленно двигался по барханам, унося с собой моих друзей. Повозку разобрали и погрузили на верблюдов, пока некому ее везти, в дальнейшем нам она еще пригодится.

Караван по пути должен миновать брошенную кучу добра и подобрать его. Половина моего железного войска сейчас ехала в транспортном отсеке и в случае чего в мгновение ока могла выскочить на защиту необычного каравана. Последние пайки им не стал отдавать, есть у них продукты, хватит, чтобы добраться до долины. Как я не отнекивался, но мне все-таки Хакир всучил десятерых воинов-ветеранов в сопровождение, мотивируя тем, что принцу воинские наставники в пути необходимы и по статусу ему положена свита, а то какой это принц без воинского сопровождения. За эти двое суток вытащил из бронеплатформы все магические вещи и роботов.

Активировал транспортных пауков, теперь воины клана осваивали и обживали один из транспортов. Их тоже пришлось всех подучить и показал, как пользоваться всеми бытовыми приборами, которые им казались верхом чуда. Да, все равно средневековое развитие сказывается. Далеко им еще до цивилизации содружества. В десантные отсеки равномерно распределили ящики с боеприпасами и оружием. Дроидов и андроидов и големов равномерно распределил по двум паукам. Первым транспортом командовал я, второго назначил из андроидов, в частности Алекса.

Воины клана, только шарахались от техники. Оружие у них было все холодное, мечи, кинжалы, копья и луки. Из современных только недавно полученные винтовки с небольшим запасом патронов. Кальм пожадничал, тот так и сказал, что у нас и так оружия магического избыток. Так что выдал сопровождавшим нас воинам всего по сто штук патронов на нос, жадина! Но ничего, у меня еще от первой партии остался запас в два цинка по полторы тысячи штук в каждом, плюс пистолетных две тысячи, калибр такой же. Итого у нас в резерве пять тысяч патронов. Пока хватит. То, что Кальм выдал по сто на брата, пойдет всем как тренировка.

Из под купола выехали только на третьи сутки. Связь с основным караваном держали через разведдронов. Олеана и Хакир были в шоке от возможностей летающих дронов, когда в первый раз я связался с ними и мое голографическое изображение появилось прямо на песке. Это дрон лучом сверху спроецировал на песок мое изображение. Даже Олеана обманулась и подбежала со мной поздороваться и обнять меня. Каково же было ее разочарование, когда вместо меня схватила пустоту. Та сразу же обидчиво надулась. Но я сразу не дал ей огорчиться и пояснил, что это наша магия и она сейчас работает через разведчика. С одной стороны очень трудно объяснять местным аборигенам современную технологию, они ее просто не воспринимают, никак. Зато магическое объяснение происхождение явлений воспринимают с легкостью. Будем и дальше нашу технологию объяснять магией, так проще

.

С караваном отправил почти половину своего войска. Пять тяжелых штурмовых дроидов, пять големов-магов, пять андроидов. Кстати над всеми старшей поставил андродессу и по старой памяти назвал ту опять Эрикой. Теперь всеми роботами заправляет и командует она. Еще отдал им пять летающих дронов. Дронов-охранников не стал отдавать. Их у меня всего пять. Поделился солидным запасом боеприпасов, гранатами и минами. Единственное, что забыл отдать это кухонный синтезатор, работающий на магических кристаллах. Но ничего, в транспортном пауке есть кухонный комбайн и солидный запас картриджей. Попросил Эрику показать Олейне, как пользоваться этим кухонным девайсом. Принцесса, по словам андродессы, прямо от него в полном восторге и не отходит от кухни, все экспериментирует в получении различных блюд. И вообще принцесса буквально пищит от *нашей* магии.

Какое блаженство передвигаться на современной технике из содружества. Плавный ход паука-транспортника выше всяких похвал. Даже не ощущаешь никакого движения техники по барханам, плюс удобные кресла, великолепный обзор и самое блаженство кондиционированный прохладный воздух. Нет испепеляющей и изнуряющей жары пустыни и монотонные, дерганные движение верблюдов. Наверняка и Олеана ощутила схожие чувства и оценила такой способ передвижения по раскаленной пустыне. Не путешествие, а блаженство. Что-то типа подобное она пропищала, при очередном сеансе связи, захлебываясь восторженными эмоциями.

Таким образом мы и двигались в пустыне трое суток. Я сильно не гнал своих пауков и мы ждали, когда наш основной караван прибудет в долину. В архивах клана есть старая древняя карта по территориям заброшенных городов Ишимитов, вот она-то мне и нужна. Когда шли к порталу предтеч, то даже и не собирались в сторону Древних городов. А вот теперь не знаем куда двигаться. Едем вслепую и в примерную сторону. Поэтому я так сильно и не спешил. Делали длинные остановки и даже однажды нарвались на небольшой оазис. Там остановились на целую неделю и я наделав ростовые мишени, поучил десяток клановых воинов стрельбе из винтовки.

Пожгли все патроны, что выдал своим воинам Кальм, даже пришлось выделить чуток из своего запаса. И вновь выдать всем по пятьдесят винтовочных боеприпасов. Но зато после этого, они хоть стали сносно стрелять из своих винтовок. А то больше шарахались от выстрелов и некоторые при стрельбе закрывали оба глаза. Вот как тогда попадать по противнику?

Но рано или поздно пустыня кончается. Вот и мы достигли ее края к концу нашего недельного путешествия. Все равно скорость на пауках раз в пять выше любого верблюжьего каравана. Хотя по времени мы и двигались очень неспешно. Слава богу, когда мы достигли края пустыни, наш караван с принцессой уже прибыл в долину и нам голограммой по связи передали копию древней карты, территории почившего государства Ишимитов. Теперь, сидя перед высохшим каменном плато и разглядывая старинную карту думал куда путь держать? Карта, полученная нами из архива клана не просто древняя, а очень древняя, ей сто лет в обед. Даже сам Хакир не помнит дату, когда была составлена эта карта.

Поэтому передо мной стоит задача, достать аналог такой же карты, только немного посовременней. А, где можно найти такое? Правильно у искателей и поисковиков. Если есть старые руины Ишимитов и их магические артефакты, то обязательно найдутся охотники до старых кладов и искатели сокровищ. Какой бы мир не был, а везде одно и то же. Все, шабаш, хватит отдыхать. Дал команду грузиться в транспорт и будем двигаться вдоль кромки каменного плато и пустыни, выслав вперед разведдронов подальше. Наверняка должно быть место или небольшой городок, где собираются старожилы и искатели сокровищ, куда свозится хабар и группы поисковиков экипируются и закупаются всем необходимым для путешествия в заброшенные города Ишимитов.

Как я раньше обходился без дронов, не знаю? Но они первыми обнаружили городок на перекрестье плато, пустыни и кромки леса. Вот такое место как в той рекламе, три в одном. Мои разведдроны провисели над городком, уйдя в невидимость, пока мы не приблизились к городу примерно километров на десять. Дальше двигаться на наших пауках нельзя, увидят в городе может подняться паника, а это нам не надо. Наша задача тихо добыть инфу о городах Ишимитов и желательно, хотя бы приблизительную карту их древних городов, чтобы двигаться не наугад. А там с помощью летающих дронов отсканировать землю на наличие легендарного подземного города, который искатели всех мастей до сих пор ищут. Моя первейшая задача найти саркофаг предтеч или их предков Ишимитов, чтобы, если конечно получится, снять с меня блокировку, с моей магосети и нейросети.

Остановились, как я уже сказал, в десяти километрах от городка и вытащив из десантного бокса транспорта две грузовые антигравитационные платформы загрузились на нее и двинулись в сторону жилища людей. Со мной, кроме принца поехал весь десяток клановцев, вооруженные винтовками и традиционным холодным оружием. Мужчины были увешаны оружием, как новогодние елки с ног, до головы. Как дети, ей богу! Еще с нами поехал один андроид Алекс и два мага-голема. Тяжелых дроидов не стал брать, чтобы не пугать местных. И мы такой внушительной командой, умостившись на летающих платформах потихоньку полетели в этот маленький приграничный городок. Не долетая до черты города с километр, мы оставили платформы, которые тут же спрятались, зарывшись в желтый песок и пешком направились к городским воротам.

Мы знали, что вечером закрывают ворота и до утра никого не пускают в город, все-таки приграничная крепость и много разбойников шастают по округе. Но мы по данным разведдронов знали, что до закрытия ворот еще целый час. Поэтому не торопясь подошли к ним. Солнце уже заходило и никто из жителей не заметил наши платформы. А, так пришли пешком из пустыни и точка! Заплатили за вход один золотой на всех, других монет просто больше не было, хотя я и знал, что переплачиваем. Да фиг с ним! Нам только переночевать одну ночь и собрать кое-какую информацию. А, там наш и след простынет. ПО пути спросили у стражников, где находится лучшая гостиница?

Нет! Не впечатлила меня их лучшая гостиница в Дархаме, так городок назывался. Сарай сараем, ни комфорта, ни удобств. Может с едой у них немного получше? Нет и еда такое же дерьмо! Вечером, когда пришли в эту гостиницу, которая называлась пафосно *голубка*, зал был полон разного люда. Все были при оружии. Нас ввалилась целая толпа и гомон бывший до этого в зале мгновенно стих, и все сидящие изучающе посматривали на нас. Наша компания села за отдельный стол и я заказал на всех еду, а Алекс пошел у хозяина интересоваться насчет ночлега. Каша, которую подали на столы была прогорклой, а хлеб полусырой и мялся как пластилин. В кувшинах подали вино. Как они пьют такую кислятину? Никому из наших не понравилась еда, в том числе и мне. Ага, конечно после тех блюд и деликатесов, что выдавал нам кухонный синтезатор, местная еда нам показалась никакой.

Поэтому мы достали из рюкзаков офицерские пайки и хорошо поужинали, запивая водой из фляжек. Всю трактирную еду оставили на столе, хотя и заплатили за нее. Не хотелось в первый день поднимать скандала. Я так и приказал всем успокоиться и с завтрашнего дня собирать по-тихому информацию. Вся наша компания разделилась на три команды и командирам групп я выдал по сто золотых монет. Первой группой командовал соответственно я, второй принц, ну и третьей, командир десятка Хост. Переночевали в четырех номерах, которые для нас снял Алекс, полной мелкой живности. Лучше бы переночевали в пустыне, чем в этом свинарнике, полном клопов, потом придется всем пройти санобработку. Вот тебе и лучшая городская гостиница.

Утром даже завтракать не стали, а опять перекусили вкусными пайками и запили водой из фляжек. Мы тогда даже и не знали, что с местным вином и едой нам утром хотели подать сонное зелье. Эту информацию потом вытрясли у напавших, на нас разбойников. Хотя вряд ли у них это *прокатило*, наши маги-големы или у Алекса сработали обязательно анализаторы, тогда с этими отравителями мы разобрались бы еще утром. А, так все три группы шастали целый день по городу и собирали информацию по заброшенным городам Ишимитов, вернее их так и не найденной до сих пор, легендарной подземной столице.

По этой старинной легенде, когда началась война на уничтожение между различными сильными магическими кланами, Ишимиты магией опустили свою столицу под землю, чтобы уберечь ее жителей и сам город от начавшейся разрушительной войны. Таким образом они хотели спрятать и другие свои города, но не успели, на них напали враги. Успели спрятать только два города Хаш и Тувор, которые впоследствии были разорены и разграблены. Не успели только разграбить столицу Ишимитов Бристоль, потому что просто не нашли ее на прежнем месте, она просто пропала вместе с ее двухсоттысячным населением.

Говорят, что это был очень богатый и красивый город. И водились в нем разные диковины, даже некоторые артефакты предтеч. Вот из-за этих артефактов, в конечном итоге и была затеяна истребительная война между магами. Канул Бристоль в небытие и даже следов этого великолепного города до сих пор не могут отыскать. Так и появилась легенда о городе-призраке Ишимитов, полном артефактов. К вечеру собрались все в той же гостинице, но не стали там больше задерживаться. Что нам надо мы уже нашли. Купили карты заброшенных территорий Ишимитов, перемежаемые лесостепными саваннами и кусочками пустыни, как будто кто-то гигантский взял и накидал песок, да так и оставил. Обе карты сверили со старой из архивов и теперь примерно знали направление своих поисков.

Оставаться в этом клоповнике и есть дерьмовую пищу никто не захотел, и мы решили уйти из города, хотя стражники на воротах нас предупредили, что прямо перед нами из Дархама вышел совместный внушительный вооруженный отряд из поисковиков в сто- стодвадцать копий и явно не на прогулку. Мы приняли предупреждение к сведению, но сильно не обратили на это внимания, а зря. Всех успокаивало, что в километре от этого городка нас ждут гравиплатформы, которые быстро домчат нас к нашим паукам. Мы уже зашли за холм, откуда не видно стен городка, где закопался в песок наш транспорт, как внезапно со всех сторон поднялись замаскированные вооруженные люди.

Мы сразу встали в защитный круг, ощетинившись различным оружием. Но я приказал спрятать мечи и взять наизготовку винтовки и поставить их на автоматическую стрельбу. Но разношерстная толпа из искателей, а это вероятно было самое отребье Дархама, на одновременное клацанье наших винтовок, отшатнулось немного назад. Вперед вышел бородатый крепыш с низкими дугами бровей и хмуро произнес:

— Нас больше и мы не хотим крови — хрипло прокаркал тот — в городе вы слишком сорили золотом и у вас еще много осталось. Нам все рассказали. Поэтому вы сейчас оставите все ваши кошельки и оружие на землю. Одежду так и быть забирать не будем, но всех обыщем. Сдавайтесь и останетесь живы.

— Врет — подсказал мне тихонько в гарнитуру ментальный маг-голем — они еще раньше договорились всех убить, чтобы не оставлять свидетелей.

Я посмотрел на этих опустившихся бандитов. Нет это не искатели, не настоящие искатели. Те никогда бы не стали шакалить на большой дороге. Видно мы сильно в городке засветились со своими золотыми монетами, а это для этого отребья очень большой соблазн. Но самая их главная ошибка, что связались и они не с теми. Мои десять разведдронов, еще раньше зависли над нами, уйдя в невидимось и незримо сопровождая нас везде. Я не стал этого афишировать моим друзьям и принцу. Теперь моя самая главная задача, чтобы никого случайно не зацепили лучники, которые мелькали среди нападавших. Бандиты настолько были уверены в своей победе и что их значительно больше нас, что не удосужились принять хоть какое-то подобие строя.

Лучники даже не приготовили свои стрелы, они так и оставались у них в своих колчанах. А зачем? Так, вот прежде чем я отдал команду своим невидимым дронам на огонь, по-тихому приказал трем магам-големам по моей команде поставить защитную стену от лучников. По опыту знал, достать стрелу опытному лучнику дело нескольких секунд. Вот и не хотел давать тем никаких шансов. И когда грянула моя команда огонь, то одновременно раздался автоматический огонь винтовок наших воинов и огненный плазменный дождь сверху, моих летающих дронов. Бандиты даже не поняли, что они уже все мертвы. Ошиблись стражники, бандитов было всего семьдесят человек. Между ними ходили клановцы и ножами дорезывали оставшихся раненных, привычная для них работа.

Брать с трупов ничего не стали. Хост про них презрительно сказал нищеброды и шакалы, нет ничего ценного, даже все оружие из мягкого железа и вдогонку сказал

— Мы бы с ними справились даже самыми обычными мечами, со всеми.

Уже начало темнеть. Погрузив дрова, купленные нами в городке, соскучились по костру, сами запрыгнули на платформы и минут через тридцать весело сгружались в своем лагере, который охраняли оставленные нами дроиды. Запалили костры и поужинали снова пайками. Завтра отправимся искать легендарный город Бристоль. Утром, после определенных процедур, умывшись и позавтракав, погрузились на транспорты и двинулись в обход города, углубляясь на территорию бывшего государства Ишимитов. Солдатам нравился такой способ передвижения, чем ехать на верблюдах или идти пешком. Но, десятник Хост не давал тем расслабляться.

Когда я сказал Хосту, что не обязательно выставлять часовых на ночь, нас хорошо будут охранять дроны и големы, им сон не нужен. На это Хост, скривившись сказал, воин всегда должен быть настороже и нести все тяготы воинской службы. Нельзя им расслабляться, воины всегда должны быть заняты делом. Что-то в его словах мелькнуло знакомое от нашей земной армии, вспомнил. Солдат в армии всегда должен быть занят полезным делом, а если его нет, то пусть занимается бесполезным, лишь бы руки были заняты. Ага, что-то типа такого. Поэтому больше не лез к десятнику с советами, на счет его воинов и дисциплины, пусть сам с ними разбирается.

Мои пятнадцать разведдронов охватывали очень широкий радиус поисков, что-то в районе пятисот километров. Мой один разведдрон поднялся высоко в небо, чуть ли не в стратосферу и сверху сделал много снимков бывшей территории Ишимитов. А я потом исходя из снимков разбил всю территорию по квадратам. Вот теперь согласно разбитым квадратам, мы и проводили поиски и сканирование земли, даже нашли Древние города Хаш и Тувор, но города- призрака нигде не было видно.

— Может это выдумка, красивая сказка — как-то спросил меня Халиль — может нет его на самом деле. Просто это люди его придумали?

— Но мы же нашли подземные города Хаш и Тувор — возразил принцу — если бы это была выдумка, то не было бы вообще никаких подземных городов. Ты же сам их видел, мы же спускались туда. Эти города не построены под землей, а именно перенесены магией, прямо с поверхности.

И мы продолжали упорно искать столицу Ишимитов, Бристоль! Удача нам улыбнулась где-то через месяц упорных поисков. Ближе к предгорьям разведдрон обнаружил после сканирования, какие-то подземные сооружения. Не успели мы добраться до них, как от дрона пришла новая информация. Город исчез. Был и теперь его нету. Может ошибка. Искин дрона ответил, что ошибка исключена. Город переместился и теперь на месте подземного города находятся пустоты, под размер подземных сооружений.

— Правду о нем говорят- прошептал принц, услышав эту новость — действительно город-призрак. Был и теперь его нет.

— Все имеет свое объяснение — опять возразил я принцу, чтобы не впасть как он в мистику произнес — есть следствие, должна быть и причина. Всему есть рациональное объяснение. Если Древние Ишимиты своей магией смогли перенести под землю такой огромный город, то они же могли его оградить от мародеров и врагов, той же магией, может он исчезает, а потом резко возникает.

Я даже и не представлял себе, как близок был к истине. Я все сделал по другому. Разослал все пятнадцать разведдронов по секторам. Их конечно не хватило на всю территорию и поэтому моя установка была такая. Один дрон обследует, кроме своего квадрата, четыре соседних. И это принесло свои результаты. Самый дальний разведдрон доложил о обнаружении подземных сооружений, примерно пятьсот километров от первоначального. Надеюсь пока мы до него доберемся на своих пауках, он за это время не исчезнет. Самое интересное, добравшись до него дрон доложил, что город на месте. Местность, где находились подземные сооружения была непримечательной лесостепь, с редкими рощами деревьев.

Мы не стали лезть напролом, а разбив лагерь я дал приказ возвращаться ко мне все разведдронам, они могут понадобиться здесь, при обследовании города. Неделю мы искали вход в подземелье и никак не могли его найти. Каждый раз с Алексом и магами-големами устраивали мозговой штурм. В магах стояли полноценные самообучающиеся сложные Искины, такие же, как и у Алекса, нашего андроида. Поэтому я тоже надеялся на их интеллект. Две недели уже здесь торчим и пока не нашли никакого входа. Слава богу Бристоль никуда не исчезал. Но однажды, следящие за поверхностью разведроны доложили, что земля около одной рощи шевелится, как-будто кто-то хочет вылезть, но не может.

Естественно мы все помчались к этому месту. И правда, дрон не обманул, земля под нашими ногами зашевелилась. Строительных дроидов у меня не было, поэтому пришлось раскапывать зашевелившийся холмик ручками и лопатами. Лопат почему-то нашлось в транспортных пауках в достаточном количестве. Мои неутомимые андроиды, быстро раскопали одну маленькую кабинку, кода-то выкрашенную в белый цвет, сейчас вся грязно-серая, напоминающая земной пластик. Место только для одного и то небольших габаритов, сказал Алекс, вылезая из нее. Интересно и для чего она предназначена? Я вызвал к себе транспортного паука через его Искин и когда тот прибежал на мой зов, то я достав из него свой скафандр залез в него на всякий случай и полез в кабинку.

Что меня на это подвигло, по истечении уймы времени так и не смог объяснить даже самому себе, наверное интуиция или моя паранойя. Как только залез в него, то кабина закрылась и плавно поехала вниз. Не понял? Почему же она стояла и никуда не двигалась, когда в ней был Алекс? Может ему для этого нужен был живой объект? Странно, никакой паники не было, я был спокоен, как слон и ничего не боялся. Я мог прожить в своем автономном скафу целый месяц без проблем. Пищевые и воздушные картриджи был полный комплект. Отходы жизнедеятельности выводились самостоятельно. Магический кристалл был полон энергии. Так, что за месяц меня по любому вытащат отсюда.

Кабина опустилась примерно метров на двадцать. Это зафиксировал Искин скафа. Кабина открылась и я оказался в каком-то квадратном темном помещении. Включив прожектор на голове скафандра, я постепенно обследовал комнату, размером десять на десять метров. Ни швов, ни сварки, как-будто леплена из целого куска пластика, только в противоположном конце кабинки виднелся проем или обозначился и сбоку этого проема торчала кнопка красного цвета. Я кругами ходил вокруг этой кнопки, не решаясь ее нажать. Но все-таки человеческое любопытство пересилило и я ее утопил в стену и в тот же миг в стене засеребрился какой-то овал. Искин скафа, хоть и был примитивным, но он сказал, что это портал перехода.

И что делать? Стоять и на него смотреть? И я смело шагнул в овал.

Выйдя из портала я оказался точно в такой же комнате, только в отличие от той комнаты, сразу вспыхнул яркий свет и из потолка выдвинулся какой-то крутящийся механизм, и раздался приятный женский голос

— Вы прибыли по разовому аварийному порталу. Немедленно идентифицируйтесь, иначе будете как нарушитель уничтооо….. и голос замолк и одновременно с ним погас в комнате свет.

— Что за сюр? — проворчал я, включая налобный прожектор — и что это было. Кончилась энергия? А почему она сказала одноразовый портал. Офигеть! А как я обратно на поверхность попаду? Что за хрень здесь творится?

Глава 8

Ладно ругаться бесполезно, не вижу смысла. Попробовал связаться с дронами, ничего не выходит. Ии скафа объявил, мы находимся в экранированном помещении и сигнал на поверхность не доходит. В принципе я такое предполагал, но как говорится, попытка не пытка. Ну, не смогла и не смогла! Опять, как всегда остался один, без мощной поддержки моей мини-армии. Теперь надо хорошенечко подумать и прикинуть, что имеем и что сможем!

Хорошо сработала моя паранойя, с хомяком в придачу и я не поперся сюда совсем *голый*. В самый последний момент одел тяжелый, навороченный скаф, бывший у меня в единственном экземпляре, предназначенный для боев в безвоздушном пространстве. В нем было аж три магических кристалла, в отличии от других скафандров, имевших только по одному, по штату.

В этом тяжелом скафе один магический кристалл отвечал за жизнеобеспечение скафандра, другой за энергопитание и вооружение и третий, собственно за магическую защиту. Так, что я считай находился внутри мини-корабля, если бы не его крошечные размеры, соответствующие размеру моего тела. Да, тесноватый кораблик, но зато автономный, даже мог бы в нем долгое время жить под водой.

Еще один плюс, у меня есть пространственный перстень, в котором у меня находится целых два комплекта шпионских диверсионных мини-дроидов и пять дроидов-дещифровщиков. Они выполняют те же самые функции, что и обыкновенные диверсанты, но в отличии от них, работающие на магических кристаллах и магической энергии. Еще спасибо моему хомяку, хорошо, что вытащил из пространства перстня все золото и драгоценные камни, занимающие значительное место, почти одну треть и спрятал их в траанспортных пауках. И вместо золота и золотых монет, набил его пищевыми и воздушными картриджами для скафандра. По крайней мере без воздуха и голода долго не умру, если не найдется тот, кто сможет вскрыть этот бронированный тяжелый сейф.

Тысячу кристаллов, разных стихий и размеров не трогал, пусть дальше лежат, только натолкал побольше магических энергоячеек для винтовки и ручного бластера. Для начала приказал Искину скафа отсканировать комнату на предмет опасности, потом убедившись, что все в порядке, раскрыл створки бронескафа и вылез наружу.

В скафе задействовать пространственный перстень нет никакой возможности и поэтому вынужден был вылезти из него, чтобы выпустить из кольца один комплект диверсионных дроидов, состоящих из двенадцати летающих мини-дронов, размером с теннисный мячик, каждый. Они у меня будут выполнять не только дальнюю разведку, но если понадобиться, то смогут выполнять функцию магического защитника, собравшись вместе и поставив сильный энергетический щит.

Да, еще вкупе с бронескафом, я мог не опасаться внезапного нападения и вполне мог постоять за себя. Наплечные, выдвижные мини-пушки скафандра вполне мне могли обеспечить сильную огневую мощь, плюс еще тяжелая штурмовая винтовка. Так, что я сейчас вооружен и очень опасен. Вместе с диверсантами, достал из перстня два летающих шара-фонаря, размером чуть более теннисного мяча, как предчувствовал, что работать придется в абсолютной темноте.

Хоть и был в скафе инфракрасный зрительный сканер и визуальный комплекс, но для меня мощный дневной свет моих шаров будет лучше и привычней. Неизвестно сколько здесь мне придется проторчать. Будем готовится к худшему. Достал на всякий случай один дешифратор, вдруг здесь есть высокотехнологическая техника, да и из этой клетки надо как-то выбираться. Дал приказ и включились два шара-фонарика, залив светом маленькое помещение кабинки.

— Ну, давай диверсант — обратился я к летающему дешифровщику — ищи выход из этой тюрьмы.

Тот замер на мгновение и тут же подлетел к стене, где торчала красная аварийная кнопка. Шар опустился на пол и выпустил трех маленьких паучков, которые шустро перебирая лапками полезли по стене и заодно ее сканируя.

— Надо подать энергию в найденный разъем — проговорил дешифровщик, где маленький паучок, после нескольких манипуляций нашел лючок и вскрыл его.

Когда, подав энергию, створки дверей с шипением начали открываться, я подал голосовой приказ летающему фонарику осветить внешний выход и он вылетел в еще не полностью раскрытые щели шлюза. Что после этого произошло, лишь бесстрастно зафиксировали видеовизоры скафандра, я лишь действовал на одних рефлексах и инстинктах.

Как, только шар-фонарь взлетел вверх, послышался резкий пронзительный визг и в раскрытые створки с рычанием влетела черная молния, размером с огромную пантеру, вся покрытая антрацитовой чешуей. Мой мозг успел только зафиксировать это, если бы не мой бронированный скафандр, то эта тварюга разорвала бы меня в мгновения ока. ЕЕ огромные когти лишь бессильно процарапали борозды на передней пластине скафа, когда я уперев бластер в ее блестящий живот нажал на курок.

Послышался глухой звук *Бум!!!*, выстрел бластера в упор, буквально разорвал черную тварь пополам и две ее половинки с глухим стуком ударились в противоположную стенку аварийного лифта. Потом нападение черных пантер пошло сплошным потоком. Единственное, что успел приказать, это вылететь всем своим дронам и второму шару-фонарю, опасаясь за их целостность в тесноте кабины аварийного лифта и успеть выскочить из нее на оперативный простор.

Вот там Ии скафа зафиксировав опасность первой категории, сразу выдвинул две наплечные пушки и пошла потеха. Я спрятал бластер и достав из-за спины зафиксированную штурмовую винтовку, открыл непрерывный автоматический огонь по нападавшим тварям, помогая своим пушкам, стреляющими плазменными сгустками. Мне показалось, что бой шел очень долго, но посмотрев на наручный комп, только присвистнул, тот зафиксировал время битвы одна минута двадцать пять секунд.

Мои два шара-фонаря подсвечивали место побоища. А там было на что посмотреть. Ровно тридцать две туши тварей, неизвестного происхождения, с огромными когтями и торчащими клыками из пасти с множеством острых зубов, выдающих в них хищную природу. И самое главное глаза навыкате, показывающих, что животные ведут ночной образ жизни и никогда не видели солнечного света. Вон, как они визжали от моих ярких шаров-фонарей. Дневной свет для них наверное, хуже чем огонь бластеров.

— И что же вы такое? — задал вопрос сам себе, тщательно переворачивая и разглядывая диковинных животных. В свете налобного фонаря их шкура отсвечивала блестящей змеиной чешуей. Постучал по броне шкуры, очень прочная, впрочем моему бластеру и винтовке не помеха. А, наплечные пушки оставляли от тварей, только отдельные фрагменты тел и куда попадал мощный выстрел, то он просто испарял ту часть тела животного. И все вокруг было залито черной-красной кровью.

Ну, если это живые хищники, то ничего страшного нет. Я думал будет гораздо хуже, если встречу что-то некромантское и мертвое. Наверное накаркал своими дурными мыслями. Впоследствии встречу их огромное количество и самых разнообразных форм, хотя в первый раз не верил, как может жить неживое. Оказывается в мире, где царит магия все возможно.

Место, где случилось побоище, облюбовала эта стая. Наверное с их точки зрения очень удобная, большая закрытая пещера с одним узким выходом. И, что это их лежбище и гнездо, говорят останки детенышей повсюду разбросанных после схватки. Вот почему те яростно нападали на меня и все погибли, как один. Откуда этим хищникам знать, что их дом расположился в месте аварийного выхода из города на поверхность. Очень жаль, что так получилось.

Я шел среди останков ночных животных по кафелю бетонного пола и дорогу мне подсвечивали мои дроны-фонари. Города, как такового вообще не было видно. Выйдя из узкой расщелины входа я шел среди нагромождения скал и валунов. Мои двенадцать диверсионных мини-дронов разлетелись в разные стороны, исследуя местность для меня и составляя ее карту.

Топать по пересеченной местности пришлось километра три, прежде чем начались пригороды Бристоля, об этом меня предупредили по связи мои теннисные мячики. Впереди, как обычно летели шары-фонарики, подсвечивая мне дорогу. Как вдруг что-то быстрое и темное прошелестело наверху, внезапно атакуя мои фонарики. Послышались удары, звон и мои шары погасли. Искина внутри-то них нет, поэтому и маневрировать те не могли. Внутри в них встроен только комп на антигравах.

— Что за хрень здесь летает и мои фонарики шибает? — заругался я почти стихами и включив инфракрасное зрение на скафе взглянул вверх. Там темными тенями летало что-то быстрое и большое. Вероятнее всего их привлек свет фонаря. Придется обходится пока без света. Так и вошел в пригород, высматривая дорогу через инфракрасные визоры скафандра.

— Город полон жизни — пробормотал я, глядя на картинку, которую мне передал мой маленький диверсионный дрон. Сверху было видно, как по соседней улице, среди одноэтажных приземистых домов движется что-то громадное и массивное в сопровождении десяти-двенадцати быстрых неизвестных тварей, шныряющих и принюхиваясь к воздуху. Время от времени те подбегали к пасти громадного чудовища и производили какие-то манипуляции. Скорее всего передают информацию.

По своему поведению, те напоминали мне земную акулу в сопровождении рыб-прилипал. Вероятно эти мелкие твари, хотя я прикинул через дрона, они вовсе не мелкие, размером с хорошую легавую или даже кавказскую овчарку, да, конечно по сравнению с глыбой чудовища, двигающего как айсберг, среди мелких льдин, они и напоминали мелких шавок. Я, думаю, при этом гигантском звере они выполняли роль поисковиков и загонщиков, и потом довольствовались остаткам пиршества со стола своего хозяина.

Вот и сейчас это чудовище необъяснимым образом повернуло на соседнюю улицу и теперь двигалось мне навстречу в сопровождении своих шныряющих слуг. Сканер у того стоит что-ли? Как он меня смог увидеть? Потом до меня дошло, я же не включил магическую защиту скафа и наверное свечусь аурой как маленькое аппетитное солнышко, которое можно съесть на десерт! Дал приказ Ии скафандра и тот мгновенно спрятал мою ауру.

Ага, вижу через дрона, как остановилось чудовище и еще быстрей зашныряли вокруг него гончие твари. Смотрю, половина из них куда-то исчезла. Даже и не заметил, как некоторые из них оказались у меня за спиной, ох и шустрые. Если бы не мои летающие диверсанты сверху, наверное пропустил бы их атаку. Напали те на меня со спины, вероятно эти гончие имеют телепатическую связь со своим хозяином, иначе как объяснить, что чудовище вдруг сорвавшись с места, скачками помчалась ко мне.

Понял их тактику. Гончие меня задерживают сколько могут, до подхода тяжелой артиллерии и атаку завершает хозяин, разрывая добычу на части. Только в этот раз добыча попалась им несколько зубастая. Выстрелами из винтовки я отгонял от себя этих шустрых тварей, попасть в них из штурмовика оказалось нереальной задачей, настолько те были быстры и будто-бы предвидели все мои действия, ментальная телепатия? Офигеть! Какие шустрые твари!

Огромную, мчащуюся на меня тушу, как огромный паровоз, я еще увидел издали. Мои наплечные турели выдвинулись и я открыл яростный огонь из пушек по зверю, но мои выстрелы, казалось натыкались на невидимую стену и стекали огненными сгустками вниз. Магический щит! Сразу понял я! Ооу!!! Надо быстренько уходить. Такое чудовище можно остановить только из крупнокалиберной пушки моих штурмовых дроидов и не одного, которые остались там на поверхности.

— Искин — приказал я Ии скафу — включай двигатели антиграва на полную мощность, уходим!

Сзади скафандра выдвинулись два двигателя и низко загудев заработали, поднимая меня наверх. Чудовище зарычало и вдруг по ушам мне ударило низким ультразвуком. Если бы мгновенно не сработала магическая защита скафа, отражая ультразвуковую волну, то я бы упал аппетитной тушкой прямо в объятия монстра. И еще вопрос, выдержал бы мой бронескаф удары этого чудовища. Наверняка тот бы выковырял меня, как скорлупу ореха из моего мини-кораблика. Страшные тут живут обитатели.

Не успел подняться высоко, как меня сходу атаковали летающие твари, наподобие летучих мышей с кожистыми крыльями. Только это были отнюдь не мыши, в размахе крыльев достигающие до десяти метров и с пастью полных пилообразных зубов. Да это же самые настоящие драконы, только огня не хватает у них из пасти. Нет, опять вру.! Очередное чудовище пыхнуло на меня огнем из пасти, когда моя наплечная пушка плюнула огнем в одного из них и тот горя крыльями спикировал с криком вниз.

Надо срочно искать надежное каменное убежище и собрать с помощью моих мини-дронов разведданные об этом месте. Что-то оно мне перестало нравиться. Бристоль полон жутких тварей. Откуда они? Я сейчас, как одинокая летающая свечка в ночи и все меня хотят съесть. Для них я вкусная, сладкая булочка. Наконец увидел вдалеке башню высокого здания, похожую на нашу многоэтажку. Но оконных проемов в нем было мало.

Залетев в одно из окон, осмотрелся. Попал я в один большой зал, тот был совершенно пуст, ни мебели, ни какой-либо обстановки. Прошелся по этажу, а в это время, потеряв меня из виду летающие твари с клекотом и криком облетали здание за зданием в поисках моей тушки. Магически они меня не видели, в этом плане я от них был закрыт, а вот визуально я от них надежно спрятался в здании. Моих дронов они не видели. Слишком те были малы.

Быстро приказал своим диверсантам бегло осмотреть все здание. Вероятно, когда-то это была какое-то общественное здание, сейчас же оно зияло пустотой и пустыми оконными провалами. Самое замечательное было, что на высоте третьего-четвертого этажа лестничный пролет был обрушен. И на этаж, где я находился не смогла забраться ни одна ползающая или ходячая по земле тварь.

А, летающие мыши или драконы могли сесть на крышу этого здания, но вовнутрь попасть никак не могли. Уж слишком для них проемы были маловаты, для десятиметровых размахов крыльев. Пока это здание мне подойдет, как временное пристанище, дальше видно будет. Нашел комнату с каменным ложем. Вот здесь и буду спать, все равно из скафа в таком опасном месте нельзя вылезать.

Фух! Как меня эти твари сегодня загоняли. Единственный раз пришлось вылезать из скафа, когда доставал из перстня еще один комплект диверсионных дроидов. Потом разослав их по разным точкам города собирать информацию, сам прилег на каменное ложе, предварительно из трубки поев питательной смеси и попив тонизирующего напитки. Неудобство только единственное, не могу принять душа. Еще долго думаю он мне будет недоступен. И с этими мыслями заснул, охраняемый моими мини-дронами. Если, что по тревоге разбудят.

Проспал где-то часов двенадцать, хорошо выспался, никто за это время меня не побеспокоил. К этому времени вернулась почти половина дронов, садилась на плечо скафа и подсоединяясь к разъему скидывали мне всю информацию. Искин скафа сортировал их по степени важности, а я не торопясь ее всю просматривал. Ну, что город меня совсем не впечатлил. Все пригороды Бристоля кишели различного рода и вида тварями, от малого с ежика величиной, до чудовища, размером с паровоз, что в первый раз мне повстречался и чуть меня не съел, несмотря на всю мою экипировку.

Все они прятались, охотились и пожирали друг друга со страшной силой. Еще мне интересна была стена, встреченная моими дронами чуть ближе к центру, высотой примерно метров пятнадцать, в некоторых местах доходящая до двадцати. До некоторого времени стена вся сплошь была двадцатиметровой высоты, но было видно, что время и чуть затхлый, и влажный воздух повредили когда-то очень мощный защитный периметр.

Мои дроны, облетая весь немаленький периметр, засняли все фрагменты в стене. Меня удивила не столько стена, сколько свежие недавно заделанные дыры в ней. Некоторым заделам, даже мои дроны определили своими примитивными анализаторами исполнилось от силы не более пяти-десяти лет. Очень это любопытно! Самое интересное началось далее, когда оставшиеся дроны прилетели и скинули мне остальную информацию по городу.

За стеной, что перелетели мои мини-разведчики, оказался самый настоящий и красивый город, с высотными зданиями и шпилями. Вероятно, это и была сама столица Ишимитов Бристоль во все своем великолепии. Правда все здания ближе к стене были разрушены и их руины вздымались немым укором своим создателям, что не уберегли такую красоту. Вероятно обломками зданий и кирпича заделывали большие бреши в стене. Вот кто эти бреши пробивал в такой монументальной стене и кто их же заделывал мне и предстоит узнать.

Ведь кто-то же отгородился такой высокой стеной от тварей, кишащих в пригороде? Сейчас вполне отдохнул и дал задание своим дронам просчитать ближайший свободный маршрут к стене, чтобы не столкнутся с хищниками. А, там быстро перелечу стену и обследую отгороженную часть города, где нет тварей, по крайней мере мои летающие разведчики таковых не зафиксировали во внутренней ее части.

Главное при движении не поднимать шума, а не то сбегутся на него со всей округи и опять придется задействовать антигравы, что нежелательно. И так в первый раз, почувствовал к себе нехорошее внимание кого-то постороннего и очень недоброжелательного. Будто заглянул на огонек кто-то бесконечно мощный и страшный, аж мураши по спине побежали. В этот раз добрался до стены, как говорится, без шума и пыли и быстро перелетев, спрятался в одном из зданий, что ранее определил при разведке моими диверсантами.

Теперь занялся разведкой уже внутри периметра города, теми же методами, что и ранее, летающими дронами и наконец-то определил, есть тут смена дня и ночи, и ночные твари здесь тоже есть, только они прячутся по подвалам и погребам домов, иногда вылезая и охотясь, и прячась в тени зданий. Вот людей, мои дроны точно определили нет. Есть какие-то подобия людей. Один из них попал на визор моего разведчика.

Уродец еще тот. Голова лысая, глаза навыкате, как и у всех ночных животных. Руки длинные, тянущиеся почти до самой земли, как у обезъяны. Ноги кривые, бегать быстро не может, только переваливается на ходу, как уточка, зато мускулы на ногах мощные, больше приспособленные для прыжков. На теле ни клочка одежды, но примитивный ум имеется в наличии, это видно из того, что в руках он держит оружие или палицу, наподобие дубины и через грудь перекинута сумка, в виде баула, видимо занимается собирательством, того что найдет в зданиях.

Сначала сходу подумал, что это потомки Ишимитов так страшно деградировали и опустились в дикость. Потом откинул эту мысль, как совершенно абсурдную. Не могли, даже если это потомки Ишимитов так быстро опустится в первобытное состояние. Да и строение тела у них явно не человеческое. Интересно, тогда кто это? И как они попали сюда? Ведь внимательно смотрел на них. Нет у них когтей и таких клыков, как у тварей в пригороде. Тогда как они выживают в городе?

На эти вопросы нужно время и терпение, которого у меня целый вагон и маленькая тележка. Опять разослал во все точки внутреннего города дронов и выяснил еще много любопытного. Оказывается по внутреннему периметру города на самых высоких зданиях стоят зенитные установки. Да, да вы не ослышались, самые настоящие зенитки, пуляющие огненными сгустками, фаерболами. Мне еще повезло, что перелетал я стену под магическим прикрытием. А, так посмотрел через дронов, всякую перелезающую тварь через стену или свободно летающую над городом, магические зенитки сбивали на раз. Поэтому над городом не видел этих летающих монстров, видать давно их отучили летать над кварталами.

Еще одну любопытную особенность увидел. Бристоль патрулируется!? И осуществляют это патрулирование железные паукообразные роботы, на спинах которых явно стоят какие-то энергетические установки не маленького калибра и некие животные, похожие на земных землероек, только размером с хорошего быка и весьма подвижные и шустрые. Мои дроиды определили их как биомеханические существа.

Патруль обычно состоял из двух пауков-роботов и пяти-шести биомеханических *землероек*. Ага, понятно. Землеройки легкая разведка и пехота, а пауки огневая мощь патруля. Это уже для меня хорошо. Если есть механический патруль, значит где-то обитают либо хозяева этих существ, либо какой-нибудь координационный центр с искусственным интеллектом, защищающий город от нашествия тварей. Надо только его найти и наладить контакт, но не наобум. А то меня могут принять тоже за врага и попросту расстрелять из своих орудий, помощнее зенитных фаерболов.

Не будем спешить, а все обстоятельно изучим и надо понять кто с кем воюет и за что? Поэтому утро вечера мудренее и пока отдохнем у меня постепенно будет накапливаться информация о городе ушедших Ишимитов. А, то что город они давно покинули, говорит само за себя его состояние. Люди не допустили бы город до такой разрухи.

Каждый день приносил мне все новую и новую информацию. Даже удалось подсмотреть одну операцию тварей. В визоры дрона попали, как мне показалось уникальные кадры, прежде всего для меня самого, чтобы хоть чуть-чуть приоткрыть завесу тайны этого города. На визорах было видно, как три огромные летучие мыши перелетают защитную стену и тут же видно, как на зданиях оживают зенитные орудия, стреляющие фаерболами по летающим драконам. Два из них падают факелами вниз, а третий совершив пируэт мчится низко над зданиями, чуть не касаясь их своим пузом.

Самое примечательное, что первые двое, как бы жертвуют собой, чтобы за охраняемый периметр прорвался третий дракон с всадником на своей спине, таким же лысоватым уродцем с холщовыми сумками через плечо. В когтях летучая мышь несла какую-то живность. Она пролетев немного дальше за простреливаемый периметр, опустилась вниз, на площадку между закрытыми зданиями. Мой мини-дрон устремился следом за ними, бесстрастно все фиксируя на свои экраны визора.

А, внизу на площадке их с нетерпением ждали пять таких же нечеловеческих уродцев, которые, каждый из них передал свои холщовые сумки, набитые чем-то, существу сидящему на спине огромной летучей мыши. Туша большого животного лежала здесь же, в которую с жадностью вцепились пять гончих и терзали ее, насыщаясь. Так, теперь понятен симбиоз тварей и нечеловеческих уродцев, похоже они из одного и того же подвида.

Но, как соотносятся, гончие, уродцы и жуткие летучие мыши? Здесь уже не симбиоз, а нечто кое-что посложнее. Думаю, что нашествие многочисленных тварей и добывание уродцами *хабара*, по-другому его никак не назовешь связано между собой напрямую. И, когда я выяснил, что находится в холщовых сумках, то вся сложная мозаика постепенно стала четко вырисовываться. В сумках у уродцев были различные кристаллы, добытые в этом городе.

Когда все операции были выполнены, то летучая мышь с всадникам взлетела на крышу одного из зданий и те стали терпеливо ждать. Ждали до тех пор, пока из-за стены не послышался клекот и пронзительные крики летящих через стену драконов. Одновременно с ними поднялся в воздух и дракон с всадником. Повторилась опять такая же операция. Опять был жертвенный полет двух летучих мышей и в это время прорыв третьего с всадником на спине.

Вероятно в сумках была настолько ценная добыча, что можно было пожертвовать четырьмя взрослыми драконами. Как оказалось, да добыча того стоила. Но при этом возникал новый вопрос, вернее сразу еще несколько. Кому нужны эти магические кристаллы и кто настолько могущественный, что сумел подчинить себе таких страшных тварей и натравить тех на город Ишимитов Бристоль? И каким образом все эти твари наводнили пригороды города Древних?

Ответы на свои вопросы, я стад искать подле стен, вернее недавно заделанных свежих дыр. Это какую надо иметь мощь, чтобы насквозь пробить десятиметровую в основании стену? А она была пробита именно в основании. И таких свежезаделаных дыр я обнаружил с целый десяток. Мои дроны все тщательно обследовали возле стен, но ничего такого не обнаружили, как-будто кто-то специально тщательно прошелся метлой и буквально вылизал места схваток.

А, схватки, по всей видимости здесь шли очень жаркие, судя по копоти на стенах и разрушенных ближайших зданий. Но, тут меня как торкнуло и я приказал своим мини-дронам обшарить все здания вблизи схваток и также подвалы. Какой я молодец! Результаты немедленно дали о себе знать. Мои дроны нашли-таки в подвалах покалеченных пауков-роботов и мертвых землероек, видно те на последнем издыхании получили приказ от своих Искинов покинуть место побоища.

Надо найти тихое место, где можно изучить мои находки. Таковое нашел в километрах трех от своей прежней стоянки и по-тихоньку перебрался туда, сторожась и оглядываясь. Ну, что с пауками- роботами быстро разобрался мой дешифровщик. У того единственного из всего моего арсенала оказался мощный вычислительный Искин и он мне сказал, что перепрограммировать того можно, нет проблем.

Только магический камень нужен другой, завязанный именно на меня, потому как тот не знает возможности городского магического Искина, иначе Искин Бристоля может опять переподчинить этого робота себе с помощью своего кодированного кристалла. Вот такие пирожки! С биомеханическими землеройками вообще полный отпад. Мало того, что от этой землеройки остался лишь фрагмент тела, но и внутренне устройство, по словам моего дешифровщика очень сложное. Не хватает информации и целого тела.

Что делать, мои дроны опять взялись за работу, а мне пришлось все найденные останки таскать на себе по ночам, для тщательного изучения Искином дешифровщика. Постепенно натаскал их столько, что от нечего делать, собрал с помощью моих мелких паучков-дроидов целых пять штук больших, чужих пауков-роботов, которых тут же перекодировал мой дешифровщик и я вставил в них мои заряженные магические кристаллы, завязанные именно на меня, с помощью моей крови.

Теперь мой сон охраняют не только мои маленькие диверсанты, но и пять больших перекодированных пауков-роботов с мощными орудиями на спине, которые я привел в рабочее состояние. Им понадобился незначительный ремонт, лишь бы была магическая энергия.

Да, теперь расскажу про случай, как узнал, что в холщовые сумки собирают кривоногие уродцы. После того случая на площади, когда прилетал всадник на драконе, я конечно ни на минуту не упускал их из виду. За каждым из пятерых следил один мой дрон. Вероятно у них был какой-то амулет через который они давали сигнал за стену и к ним прилетал за найденным *хабаром* всадник на драконе и кроме того привозил им свежую пищу.

Что-то активной живности я в городе не заметил, только куча мелких грызунов и животных вроде небольших крыс. А, то что эти уродцы шарятся по брошенным зданиям и что они ищут я точно установил. Они все искали магические кристаллы по брошенным квартирам, выковыривая их из найденных драгоценностей и украшений. Шарились в основном на окраинах города, в центр не лезли, там было иного патрулей.

Еще я не рассказал, откуда каждую ночь выходят роботы и псевдоживые землеройки на патрулирование города. Самый центр города был закрыт невысокой стеной, всего метра три высотой, примерно радиусом в полтора километра, но разглядеть, что там находится за стеной нет никакой возможности. Потому что тот накрыт магическим защитным куполом. Мои мини-дроны не смогли проникнуть вовнутрь и разглядеть сверху ничего нельзя, все закрывал матовый купол.

Потом подумаем, что можно сделать. А пока решил заняться этими уродцами. Откуда мне было знать, что произойдет когда я расстрелял всадника, прилетевшего из-за стены вместе с пятью нечеловеческими созданиями и охранявших их пяти гончих тварей? Сигналка у них была или амулет какой? Но после того, как я подстерег эту теплую компанию и начал их отстрел, то всадник еще до того всполошился, его дракон меня почуял в ментале и сразу взлетел вверх. В воздухе на нем скрестились орудия моих новых собранных пяти пауков-роботов. Хватило одного дружного залпа, чтобы от всадника и огромной летучей мыши остался лишь пепел.

На земле остальных я расстрелял из своей штурмовой винтовки. Стрелял с верхотуры, так что гончие не успели до меня добраться. И после этого все и началось. Потом вдруг содрогнулся в немом крике окружающий ментал и все у меня буквально встало дыбом. Из-за стены послышался жуткий и страшный вой. А, потом начался просто один сплошной кромешный ад!!! До сих пор не понимаю, как в живых остался, хоть и был защищен мощным бронескафом! Повезло!

Глава 9

Не знаю почему так произошло или может быть мои действия послужили, тем пресловутым спусковым крючком или последней каплей в чаше терпения тварей, но из-за стены в Древний город Ишимитов сплошным потоком хлынула волна жутких зверей через стену? Зенитные турели, конечно же не смогли справиться с нашествием всех животных. Поэтому они отстреливали только очень крупных особей и летающих мышиных драконов. Остальных просто физически не успевали достать и мелкие чешуйчатые, ну относительно наверное *мелких*, каждый средний зверь был размером с небольшого теленка. Но сплошь с когтями и зубами. Особенно много было гончих тварей, видовое разнообразие которых поражало воображение. Они быстро заполняли город.

Мои дроны висели почти над всеми частями города и мне на монитор скафа шел весь информационный поток от моих разведчиков. Вот смотрю самый центр города начал выбрасывать партиями пауков-роботов с пушками на спине и из матового купола выбегали такие же бронированные, как и твари, пехотные землеройки. Сбившись, смешанными группами от семи и до двадцати особей, они ринулись вдоль улиц, очищая их огнем пушек и острыми когтями биомеханических животных, которые яростно атаковали тварей, разрывая и перекусывая тех пополам.

Через некоторое время я почувствовал огромную напряженность магического поля, на одной из стен. На картинке, пришедшей мне от одного из моих мини-дронов, сверху было видно, как основание одной из стен буквально взорвалось и в ней образовалась большая дыра, восьмиметрового диаметра, чувствовался магический выброс. И из нее внутрь города хлынул целый поток из всадников, верхом на хищных животных, похожие на гончих, но куда больше и массивней, чтобы держать на своей спине лысых, кривоногих уродцев, с дубинками наперевес.

Через некоторые промежутки времени из этой дыры начали выползать с свистящим шипением змеи. Но каких они были размеров!? Вы можете представить такого монстра трехметрового диаметра и длиной до пятидесяти метров, сплошь покрытые серебристой бронированной чешуей, заполнивших улицы, которые стали сразу тесны от ползущих к центру гадов.

Пипец котенку, подумалось мне. Городу Ишимитов хана. Но тут в в визоры скафа попал опять центр магического купола, откуда мерным топотом выходили пятиметровые железные воины с огромными сверкающими двуручными мечами и секирами. Всего я их насчитал тридцать. Они разбились по пять воинов и шли навстречу щипящим монстрам, пробиваясь к дыре. Вот первая пятерка столкнулась с огромным гадом. Тот увидев своего противника с шипением подбросил свое тело вверх, раздувая капюшон. Ну, точь в точь наша кобра, только размеры ого-го. Но вперед выдвинулся железный воин, один из пятерки, несший в руках что-то типа ружья, но с калибром ствола кошмарного диаметра.

Что это такое я увидел, когда пятиметровый гигант выстрелил из него, целясь в голову змеи. Из него вылетела матовая огромна сеть и накрыла этого гада с головой, опутав заодно капюшон стальными нитями ловушки. Затем прямо из сети начала выделяться матовая жидкость полностью накрывая глаза и пасть твари. Огромная змея ослепла и оглохла, и вследствии этого начала метаться вдоль улицы, пытаясь освободиться из захвата. Вы можете представить метания такого многотонного чудовища? И я вот не мог представить себе, до сегодняшнего времени, что может сделать живая дубина.

Она билась головой, вырывая целые куски этажей, которые с грохотом падали на булыжную мостовую. Но видно пятерка железных воинов не впервой встречается с такими монстрами. Пока один из них опять выцеливал голову змеи, чтобы еще раз закрепить успех, другие четверо, ловко подпрыгнув на крыши здания, с них атаковали ползучего гада, опустившись на тело змеи и вонзая раз за разом свои мечи в него и своими огромными сверкающими секирами старались разрубить того пополам. И такая битва шла по всему городу. Огромные пятиметровые воины убивали ползающих монстров, а поменьше тварей отстреливали пауки-роботы и землеройки. Я, думаю пора и мне вступить в дело.

Теперь мое дело постараться закрыть брешь в стене, такую задачу я поставил сам себе. Защитники города не скоро доберутся до дыры в стене, а я попробую телами проникающим в город монстров закрыть ее, наваляв побольше тварей и ими закупорив проход, пока не подоспеют защитники или кто там у них заделывает такие дыры.

В этом мне должны помочь мои новые защитники, пять перекодированных пауков-дроидов. Их смело уже можно назвать моими дроидами. Я в них залепил свой Ии и свой магический кристалл, в каждого с грецкий орех. Раньше у них стояли какие-то мелкие камешки с ноготь величиной. Вставляя в них, по сравнению с ранее стоящим, свой огромный магический кристалл, опасался за физическое состояние ствола, как бы его не разорвало при магическом выстреле, ведь манна, поступающая на орудия в разы больше. Поэтому не долго думая, плетениями из моей старой тетради, укрепил дуло спинного орудия на дроидах-пауках. Впоследствии мои действия оказались правильными и весьма эффективными.

Приказал моим паукам выдвигаться в сторону стены. Там как раз после очередной волны тварей, из дыры начала выползать еще одна ползающая огромная змея, уже другого какого-то золотистого окраса. Королевская что-ли? Это я так окрестил эту тварь, потому что размеров, та была невероятных. До этого все змеи, что вылезали из-за стены были аспидно-черного цвета или темно-синего, а эта отливала золотом и диаметром, как раз еле помещалась в восьмиметровый проем. Она уже наверное наполовину вылезла из перехода, как тут ее окружили мои пауки, прячась за зданиями. Эта тварь еще плевала какой-то темно-зеленой ядовитой слюной, от которого плавился камень на мостовой. Поэтому я приказал паукам не высовываться, а обстреливать ее издали, прячась за укрытиями. Да, такого эффекта даже я сам не ожидал от стрельбы своих дроидов-паучков.

Вот, что значит поменять качественный магический кристалл. Выстрелы с наспинных пушек моих роботов превзошли все мои ожидания. Они буквально разворотили переднюю часть золотистой твари, голова которой лежала отдельно от тела, бессильно открывая и закрывая рот, а телом в последней агонии просто закупорила собой вход в город. Дав команду моим диверсантом перелететь стену и показать, что там творится за ней. А там собралась тьма, тьмущая тварей, которая вся нацелилась на город. В Бристоль проникла только ее десятая часть. Если сейчас их не отбросить от стены и не заделать дыру, то городу Древних наверное точно придет полный пипец.

Я, включив двигатели антигравов, взлетел на стену, выставив магическую защиту на максимальную мощность, на случай если зенитные турели вдруг начнут в меня стрелять. Но смотрю все тихо, никто в меня не пуляет фаерболами. Видно в координационном центре Бристоля все-таки сидят не дураки и посчитали, что я на их стороне. Очень хорошо. Тогда я осторожно подхватил одного паука гравилучом своего скафандра и затащил его на самый верх стены.

То же самое сделал с остальными пятью. Они встав с интервалом в пять метров друг от друга на самой верхотуре и по моей команде открыли непрерывный огонь вниз по копошащим и шевелящим тварям под стенами города. Раздался вой боли и визг в ультразвуковом диапазоне, так что заложило уши и это в защищенном скафе. Наспиные пушки моих дроидов-паучков буквально своими выстрелами выжигали целые просеки в наступающих тварях. Очень мощные магические кристаллы я в них вставил. Результат, офигевающий!

Но я приказал не прекращать огонь, потому что внизу подбежали строительные роботы, ничем другим они не могли быть и стали заделывать дыру в стене. А, делали те это очень своеобразно. сначала разрезали змею по самый корень в стене, чтобы из нее не торчало ее тело. Потом подъехал на гусеницах какой-то механизм с двухметровой трубой с восьмиметровым диаметром и полым концом уперся в змею, Затем верхняя крышка трубы открылась и в нее строительные роботы начали загружать осколки камней и элементов зданий. Заполнив, своеобразный бункер доверху, из механизма выдвинулись две гофрированные трубы метрового диаметра и из них полилась на камни желеобразная масса, заполняя все пустоты между камнями и блоками.

Ага, понятно, вероятно подобие какого-то клея, подумал глядя на все это. Затем наконец-то заполнив весь бункер клейкой массой крышка закрылась и включился какой-то гидравлический механизм, выдавливая всю получившуюся массу в стену и одновременно выталкивая из перехода тело самой рептилии. Ничего не скажешь, умно все придумано. И врага не пускают дальше и одновременно закупоривают проход в стене. Эту всю операцию я потом рассмотрел по записям моих мини-диверсантов, а сейчас просто времени не было на это. Как только началась заделываться дыра, твари за стеной буквально будто бы сошли все с ума. Я почувствовал всей своей шкурой, что кто-то отдал ментальный приказ на атаку, на город, особенно неистовали летающие драконы. Они как бомбардировщики шли сплошным потоком на городские стены.

Тут, уж я дал приказ своим дроидам переключиться всем на воздушные цели и две мои наплечные пушки не умолкали ни на секунду, изрыгая непрерывный огонь в небо. Битва с тварями вероятно длилась почти сутки. Везде чадил дым от горящих зданий и везде были видны следы прошедшей битвы. Всюду валялись опаленные трупы животных, зверей и других тварей. Трупов защитников тоже хватало. Много было убитых землероек и пауков-роботов. Всех роботов ремонтные дроиды грузили на платформы на колесах и увозили в центр купола, вероятно на ремонт. Даже было десять пятиметровых погибших исполинов. Их покалеченные тела тут же разбирали, вероятно ремонтные роботы и также по частям увозили на колесных платформах под купол.

А, твари, наступающие на город кажется отступили. После того, как механизм заделал дыру в стене и вытолкал останки убитой золотистой змеи, смотрю твари успокоились и исчезли из поля моего зрения. Мышиные драконы больше не нападали. Знатно мы их навалили. Наверное штук триста убитых точно наберется. Когда я спустил своих роботов со стены, ко мне внезапно подбежал один из рабочих и что-то стал передавать моим паучкам. Через некоторое мгновение из подбежавшего дроида заговорил динамик.

— Господин, вас приглашает к себе в гости наш главный координатор города! Допуск вам и вашим дроидам дан. Координатор ждет вас под куполом!

— Ого! Наконец-то хозяин города соизволил нас заметить — проворчал я недовольно — я что ж раньше, некогда было?

Мне кажется, этот самый пресловутый главный координатор заметил нас еще раньше. Мои мини-дроны каждый раз докладывали мне, что обнаружены по всему города визорные датчики и видеокамеры. Он просто не обращал на нас никакого внимания, а вот когда появились его солдаты пауки-роботы, которым тот ничего не мог приказать, тогда, да я его очень сильно заинтересовал. А, когда убил королевскую змею, причем его же роботами, то пригласил сразу к себе. Ну, посмотрим кто ты такой и что ты такое?

Мое предположение подтвердилось, когда я, со своими пауками переступил купольную стену. Меня приглашал в гости местный магический Искин, такой как и Блэнд в Тритуме. Только этот уже имел свое имя и звали его *Махсуд*. Какое-то мусульманское имя или мой слух его так воспринимал. В принципе нам все равно, как он себя назвал, хоть горшком, только бы в печь меня не ставил. Это я так шучу идиомой. А на самом деле, тот явился передо мной голограммой и искренне поблагодарил меня за помощь в защите города и очень удивился, когда рассмотрел на моих перекодированных роботах мои магические плетения усиления ствола и всех механизмов. И когда голограммой высветил размер кристалла, стоящий в моем дроиде, то восхитился чистотой камня, а главное своими размерами.

— Теперь я понял, откуда вдруг взялась в моих *скартах* такая мощь — проговорил Махсуд — и почему ты справился с одной из королев змей.

— Так, что я не ошибся, когда мысленно назвал этого золотистого аспида, королевой змей?

— Нет, Алекс не ошибся! — проницательно ответил координатор, пристально меня рассматривая — и можешь снять скафандр, здесь комфортные проживание для человеческого существа и нет сильной опасности. Дворцовый магический купол надежно нас защищает.

Я только сейчас внимательно огляделся. И действительно, мы с дроидами стояли на большой дворцовой площади и метров через сто виднелся сам красивый дворцовый комплекс. Через матовый купол ничего нельзя было разглядеть, а теперь он четко выделялся своими золотыми шпилями и архитектурой, которую можно было рассмотреть в белом свете идущим от самого купола. Под куполом был яркий световой день.

— Скажи Махсуд — спросил я Искина Бристоля — здесь всегда такой яркий свет?

— Нет — ответил тот — здесь сменяется день и ночь, как и тысячи лет назад. Сейчас на поверхности планеты день и поэтому под куполом у нас тоже день.

— Скажи Махсуд — я немного напрягся, слушая его ответ — а у тебя есть сообщение с поверхностью и можешь ли ты меня доставить на поверхность планеты?

— Без проблем — ответил главный координатор — все лифты, выходящие на поверхность я контролирую, кроме аварийных. Там свой Искин, работающий автономно от меня. И почему ты попал в город через аварийный вход- это чисто случайность! У этого Искина заканчивается магическая энергия и поэтому иногда идет спонтанное срабатывание аварийных лифтов. Если бы не это, то ты сюда никогда бы не попал. Чтобы сюда попасть нужны коды и допуски Древних Ишимитов. И кто сейчас есть на поверхности, их потомки, давно благополучно их забыли или никогда не знали.

— Хм, понятно, а не скажешь куда ушли все Ишимиты? — спросил с любопытством я — или они все погибли. Но я не видел здесь никаких останков?

— Древние Ишимиты не умерли — просто ответил Махсуд — они открыли магическую дверь в соседние измерения и все ушли давно, многие тысячелетия назад. А меня оставили присматривать за городом.

— Ну, как я вижу, у тебя не очень получается присматривать за городом — усмехнулся я, глядя на голограмму молодого мужчины в кольчуге и военной форме — твари так и лезут изо всех щелей. Рано или поздно они заберутся в город.

— Вот об этом я и хотел с тобой подробно обговорить — мрачно произнес координатор — поэтому и пригласил тебя сюда. Не стоит здесь стоят, я приглашаю тебя во дворец, где есть вкусная еда, душ и не надо ходить все время в броне скафандра. Как тебе мое предложение? Потом поговорим.

— Очень заманчиво звучит Махсуд — подумал о душе и мягкой постели — ты великий соблазнитель, но я согласен. Хорошая еда это тоже хорошо.

Боже, какое это блаженство, после почти трех месяцев нахождения внутри этого чертового скафандра принять горячий, мягкий душ и после обильного обеда завалиться в обыкновенную чистую постель и не вскакивать, вздрагивая каждый раз от малейшего шороха, боясь быть съеденным какой-либо тварью из преисподней. Когда я спросил Искина Бристоля, откуда в городе столь жуткие твари? Махсуд сказал, что нет они не из преисподней, такого места я не знаю. Но они из соседствующего мира с демонами, из Куруша. Жуткий мир, населенный одними тварями, всегда поедающими друг друга.

— Сами демоны сюда не могут прийти, их не пускает сюда Древняя магия Ишимитов — продолжая наш прерванный разговор сказал Махсуд — но они могут делать порталы и через них перекидывать сюда различных тварей с Куруша, вылавливая тех своей сильной демонической магией. Ты их видел.

— Да, видел — подтвердил кивком — очень жуткие твари, причем многие владеют магией. А зачем они посылают сюда этих зверей, какой им смысл?

— В конечном итоге — чуть задумавшись ответил Искин-координатор — демонам очень нужны магические кристаллы, которые ищут и находят их слуги *карахорты* в заброшенных домах ушедших.

— А, это такие лысые, кривоногие уродцы? — спросил Махсуда.

— Да, они самые — снова подтвердил тот — они полуразумны и так же, как и все твари тоже из мира Куруш. Демоны магически их наделяют силой и умом, чтобы те находили среди разрушенного города кристаллы или женские украшения, кольца, браслеты. На это их хватает. Пока за город доставляется хоть какая-то толика магических кристаллов, то твари за стеной пока сюда не лезут. Поэтому *карахортов* мы убиваем не всех. Оставляем от пяти до десяти особей. Слишком много оставлять тоже нельзя, они быстро опустошат город в поисках кристаллов и когда их не останется, тогда твари все полезут в город. Ты сам видишь, какие они сильные и опасные. С каждым разом останавливать их мне становится все трудней и трудней. Мои железных воинов с каждой битвой становится все меньше и ремонтировать их тоже с каждым разом сложней. Магические кристаллы кончаются и на всех не хватает.

— Махсуд — спросил я его удивленно — а почему бы тебе не заняться тоже поиском магических кристаллов, как и слугам демонов?

— Хм — хмыкнул координатор — если бы все было так просто. Кристаллы, которые находят *карахорты* в развалинах, мы им специально подкидываем из моего хранилища в виде женских украшений и браслетов, но это гражданские версии. Для моих железных воинов нужны другие кристаллы, *боевого* назначения. Такие, камни, что украшают браслеты для них не подходят. Они одноразовые и стоят сейчас на моих пауках.

— Но я смотрю демонам они подходят — возразил Махсуду — раз они открывают порталы сюда в город Ишимитов и закидывают сюда жутких тварей. Ведь это колоссальные затраты магической энергии. Неужели это того стоит?

— Не знаю — ответил магический Искин — в их мире демонической магии очень много. Они эти кристаллы как-то укрепляют своими ритуалами и потом долго ими пользуются. Потому они для них и представляют такую ценность. Но у меня в хранилище кончаются даже и эти одноразовые дешевые кристаллы. Скоро защищаться будет нечем. Поэтому я и прошу тебя мне помочь!

— И каким же образом? — удивленно спросил главного координатора Бристоля.

— Не знаю, что ты сделал с моими *скартами* — его голограмма просительно на меня посмотрела — но они меня уже не слушаются. Но не это главное. Я увидел в них очень огромные боевые кристаллы. Не сможешь ли ты мне их отдать и есть ли у тебя еще такие же?

— А зачем они тебе? — спросил координатора — вернее куда ты их хочешь вставить?

— Ты уже видел в действии моих железных *Скорхов* — ответил он — я хочу эти камни вставить в боевые машины Ишимитов, оставленные ими в хранилище. Они специально забрали все боевые магические кристаллы с собой, чтобы никто не смог воспользоваться их разрушительной мощью. Если мне удастся оживить хотя бы одного из них, то я смогу очистить город и пригороды Бристоля от всех этих жутких тварей. И впредь не пускать их сюда. Боевой *Грогхол* больше не пустит сюда никого чужого и сможет своей магией заблокировать любой портал, даже демонический.

— Так, становится все интересней и интересней — подумал про себя я. Ведь сам хотел попросить того о помощи, а оно вон вишь, как все удачно складывается и все-таки хотел узнать для себя еще одну вещь.

— Махсуд, скажи — опять внимательно поглядел на магического Искина — ладно допустим отдам я тебе кристаллы со *скартов*, но ведь демоны, насколько я наслышан, могут делать порталы в местной пустыне. Что им помешает потом прийти сюда за кристаллами? И потом я хочу посмотреть на боевую машину Ишимитов. И последний вопрос, что я получу взамен своих кристаллов?

— Я не знаю — неуверенно ответил мне Искин — если ты отдашь мне все шесть кристаллов, что стоят на *скартах*, то я смогу оживить шесть *грогхолов* Ишимитов. Этого вполне будет достаточно отбиться от любой армии демонов.

— Ты меня очень заинтриговал — с любопытством спросил координатора — неужели *Грогхолы* настолько могущественны? И сколько их у тебя?

— Десять тысяч — ответил не задумываясь Махсуд — десять тысяч боевых машин Ишимитов различного назначения. По поводу платы. Я могу рассчитаться с тобой золотом и драгоценными камнями.

— А, разве драгоценные камни не используют у вас как магические кристаллы?

— Нет, это совсем другое — ответил Искин — так, как на счет оплаты. Я могу дать очень много золота.

— Нет, Махсуд золото мне не нужно — ответил ему, опять пристально глядя на голограмму мужчины в кольчуге воина — и драгоценные камни мне тоже не нужны!

— А, что тогда в качестве оплаты тебя устроит? — растерянно спросил главный координатор города.

— Скажи, у тебя есть медсекция здесь в городе? — вот наконец мы и подошли к вопросу, ради чего я затеял путешествие в этот город Древних Ишимитов и сейчас с напряжением ждал ответа магического Искина.

— Да, конечно есть — удивился Махсуд — и не только медсекция. Осталось в городе даже несколько больниц, но ты сам понимаешь, некому сейчас туда ходить. Все Ишимиты ушли.

— Там есть регенераторы, кибердоктор или медицинская капсула? — быстро спросил Искина.

— Ээ, я не знаю о ком ты говоришь — ответил растеряно координатор — но там есть медицинский саркофаг, который лечил и лечит любые человеческие болезни. А по строению ты очень похож на Древних Ишимитов. Он же проводит магическую диагностику и он же лечит. Только ээ — чуть запнулся Махсуд — опять же нужен магический кристалл, чтобы вставить в саркофаг, тогда тот заработает. Но он у тебя есть и я не вижу проблем с этим.

Фух! Кажется все решаемо, выдохнул я из себя воздух и опять глубоко вдохнул, даже кажется при последнем разговоре я перестал дышать. Очуметь, какая напряженка!

— Я согласен в оплату получить за каждый отданный кристалл, один саркофаг Древних Ишимитов — сказал Махсуду, специально нахмурив брови. Что взять с неимущего! — и мне нужно пройти полную диагностику и лечение, это возможно?

— Да, Алекс это вполне мне по силам — тоже с великим облегчением ответил Искин, это я успел заметить. Ну, вот мы остались вполне довольными друг друом. Очень хороший бартер. Ведь тот не знает, что у меня в пространственном перстне лежит еще целая тысяча магических кристаллов, каждая величиной с конскую голову. А такие, как с грецкий орех лежат у меня без счета. Я даже не знаю сколько их у меня. Обалдеть, везет!

Но прежде, чем улечься в медицинский саркофаг Древних, мы посетили хранилище Бристоля. Мне Махсуд по ним провел целую экскурсию. В первом хранилище находились *скарты* пауки-роботы и было их там тысячи, как впрочем и землероек, правда все в законсервированном состоянии. На них не было магических кристаллов. А, землероек, прежде чем их использовать нужно было разбудить, но после этого они могли послужить всего месяц, затем без подзарядки умирали. А у Искина не работала зарядная станция, все упиралось в магические кристаллы. Ладно возьмем на заметку. Жалко попусту тратить такой ресурс. Так и быть подкину координатору магокристаллов на зарядную станцию.

Так в следующем хранилище рядами стояли пятиметровые железные солдаты города *скорхи*. И было их тут, вернее осталось совсем с гулькин нос. Всего двести пятьдесят штук. Ладно этих тоже оживим, невелика будет потеря всего-то двести пятьдесят кристаллов. Вот следующее хранилище меня поразило до глубины души. Во-первых огромное, раскинувшееся на несколько десятков квадратных километров под землей. Махсуд даже предложил транспорт, чтобы осмотреть можно было, как можно больше. Здесь стояли боевые машины Ишимитов, тысячи *грогхолов*.

— И сколько здесь таких машин? — спросил главного Искина.

— Ровно десять тысяч, Алекс — с легкостью ответил Махсуд.

А, посмотреть здесь было на что. Некоторые машины напоминали строением и очертаниями *скартов*, боевых пауков-роботов с орудиями на спине, только гигантских размеров. Не менее с пятиэтажный дом. Махсуд сразу пояснял и давал ТТХ каждой боевой машине. Сколько человек обслуживает и чем вооружен. Некоторые напоминали земных скорпионов, на хвосте которого, стояли мощные магические орудийные башни и соответственно поражавшие размерами. На спине, на лапах везде стояли орудийные башни. В совокупности, как объяснил мне Искин, такие две машины своими залпами могут снести такой огромный город, как Бристоль, настолько высока их мощь. И для того, чтобы его оживить нужен всего лишь навсего магический кристалл размером с грецкий орех. Не зря Ишимиты, уходя забрали с собой все боевые кристаллы, не оставив ни одного.

А, если я вставлю сюда магический кристалл с конскую голову. Что будет? Оей? Даже не могу себе представить такую мощь. Ну держитесь все демоны. Хакир тогда сказал мне, когда я полностью уничтожил прайд демонов с высшим. Никогда такого не было и он даже не слышал о таком. Но что демоны придут мстить за них, то это будет точно. Поэтому мне пригодится с десяток таких машин-убийц. Будем теперь на равных говорить с демонами. Да, впечатлился я в этом хранилище по полной. Теперь надо как-то подвести Махсуда и обосновать свои пожелания под мои задумки, а то упрется и все, могу ничего не получить.

Главное здесь не переборщить и соблюсти неизменный принцип *ты-мне, я-тебе*. Будем друг другу помогать. Вот как-то так. Разговор с главным координатором города решил составить чуть позже, после лечения в саркофаге. Перед тем, как лечь в него честно признался магическому Искину, чего я хочу и что ожидаю от этого лечения или разблокировки.

— Ничего не обещаю — надолго задумавшись, сказал координатор — я понимаю все твои пожелания, но и ты пойми, что тебе все заблокировали предтечи, а их могущества никто не может оспорить. Единственная надежда, что Ишимиты прямые потомки предтеч и медицинские саркофаги, это тоже изделия далеких предтеч или построены по их технологии и магии. Будем на это надеяться. И я обещаю, что сделаю для этого все от меня зависящее — и он вставил кристалл в гнездо саркофага, отчего тот весь засветился и тихо загудел, начав свою работу.

— Я очень рад, что мы поняли друг друга — глубоко поблагодарил я Махсуда — если бы ты сказал, что с легкостью сделаешь это, то я бы тебе просто не поверил и даже не лег в саркофаг. А так я все-таки буду надеяться на лучшее — и с этим крышка саркофага закрылась, отделяя меня от всего внешнего мира.

Вот кажется только-что лег и опять надо вставать. Все никак к такому не привыкну.

— Махсуд, сколько я пролежал в саркофаге — спросил у Искина, как только крышка откинулась и я пришел в себя.

— Ровно твой биологический месяц — ответил тот удивленно — обычно в саркофаге проводят не более недели в самых тяжелых случаях. Хотел вмешаться, но Искин саркофага был категорически против и мне пришлось уступить ему, чтобы ничего не испортить. Как чувствуешь себя?

— Ты знаешь вполне нормально — ответил ему — только есть хочу очень сильно.

— Ну, так и должно быть — ответил с облегчением Махсуд — у меня все готово, пойдем покормлю тебя.

Ну, что теперь пришло время выполнять свои обязательства, хотя после месяца лечения в саркофаге никаких в себе изменений не почувствовал. Но все равно обещания надо выполнять. Искин свои выполнил, все от него зависящее сделал и не его вина, что блокировка предтеч с меня так и не снялась. Сначала, как и обещал отдал шесть кристаллов с грецкий орех, но не стал их снимать со своих паучов, а просто достал точно такие же из перстня и вставил в шесть *грогхолов*, двоих больших пауков, двух скорпионообразных и двух многоножек, похожих на наших сколопендр, только размером с двухэтажный дом и длиной, как большая яхта.

— Многоножки — это магическая разведка, сканер и блокировка любых магических порталов — пояснил свой выбор Махсуд — пауки и скорпионы, как ты их называешь, это мощные боевые единицы, несущие мощное магическое вооружение, способное смести силой своего оружия любой большой город.

— Ага, понятно — задал ему вопрос — я, думаю крупный тварей ты сметешь из пригородов на раз, а что будешь делать с мелочью, которая спрячется и забьется в щели?

— Если бы у меня был цел мой большой магический камень — с горечью константировал тот — я бы включил небосводное освещение города и тьма навсегда бы ушла из этого города. Все мелкие порождения тьмы Куруша просто погибли бы при дневном свете. А так не могу, манна уходит быстрей из него, чем копится.

— Да — удивился — ты мне об этом не говорил. Пойдем посмотрим на него, что можно сделать?

Действительно, когда Махсуд завел меня, можно сказать в свое сердце, то посмотрев на красный камень размером с теннисный мячик, я увидел прямо посередине трещину, идущую по всему кристаллу. И правда, когда я заменил его на свой огненный кристалл, размером с футбольный мяч, то главный Искин разве, что не заплясал джигу в воздухе. Тот веселился как ребенок.

— Мне нужен час — прошептал тот восторженно — чтобы привести все системы в норму и подать в город магическую энергию. Твой кристалл полон энергии. Подождешь?

Пока он приводил в норму городские магические сети, я опять вернулся в хранилище и этот час только и делал, что вставлял в пауков-роботов кристаллы с горошину величиной и оживлял *Скарты*, будет подмога при зачистке пригородов Бристоля. Всего успел зарядить пятьсот роботов. Но, думаю такого количества пока хватит для зачистки, потом еще столько же подниму, а если нужно будет, то и больше. Таких маленьких кристаллов мне не жалко.

Восторгу Махсуда не было предела, когда он узнал, что я не пожалел и зарядил долгоиграющими кристаллами целую армию *скартов*. Да и в городе уже чувствовались изменения. Центральный купол, закрывающий дворцовый комплекс, вместо матового стал абсолютно прозрачным, каковым и должен быть изначально. Теперь тот получал магическую энергию в полной мере. Начали оживать и магические турели по всему городу, отстреливая мелкую живность, что еще осталась после большого вторжения и везде зажглись городские фонари, которые долгие года не горели, ввиду недостатка магической энергии. И все твари срочно прятались, чувствуя свою неминуемую гибель.

— Ну, что Махсуд вперед в пригород, очищать город от тварей Куруша — сказал я Искину, сидя внутри одной из боевых машин Ишимитов, стоящих сейчас перед железными воротами города, не открывавшихся наверное ближайшую тысячу лет. Сзади была наготове целая армия *скартов* и пять *грогхолов* с пятиметровыми *скарами*. Этих сил вполне должно хватить, чтобы уничтожить всех тварей Куруша, что порталом закинули в Бристоль демоны соседнего мира *Дугум*.

Я сидел внутри огромного скорпиона и глазел, как идет зачистка территорий. С Махсудом мы решили все пригородные строения снести, не нужны они пока, чтобы мелкие твари не прятались по домам. Сжигали их вместе с домами. Действительно никогда не видел такой мощи и разрушения у боевых машин Ишимитов. Они только одним выстрелом превращали в пепел гигантских змей и жутких тварей, размером с паровоз. И никакая магия им не помогла защититься от орудий *грогхолов*. Воистину настоящие разрушители. Сколько убили змей, наверное штук сто это точно, причем с десяток огромных золотистых королев. Для всех тварей наконец-то настал судный день. До этого сколько времени они терзали Древний Бристоль, одному богу известно и Махсуду. Тот так и ответил долго, очень долго. И, когда тот включил голубой небосвод, имитирующей небо над городом со всеми крупными тварями было покончено.

Потом зачисткой занимался один координатор, а я в хранилище оживлял еще пятьсот *скартов* и все двести пятьдесят пятиметровых *скорхов*. Работы было много, но я не жалел для них кристаллов, пока однажды чуть не упал элементарно с лестницы, которую придерживали рабочие дроиды, а я залезал на нее и вставлял в робота кристалл. Так вот на предпоследнем поскользнулся и уже полетел было вниз, но завис в воздухе. Мои руки не держали, я машинально хотел ими схватить и удержаться за робота, но вместо этого сработала моя ментальная рука. Так, стоп!? Какая еще мент….!?!?!?. Охренеть!!! Я висел в воздухе в трех метрах от железного робота.

Так, перехватываемся другой невидимой рукой и спокойно опускаемся на землю, минуя лестницу.

Моей радости не было предела, заработали мои ментальные руки, правда только две, но где наша не пропадала, ведь это наверняка только начало. И я сплясал настоящую джигу, совсем как недавно мой Махсуд, когда я подарил ему огромный огненный кристалл. По этому поводу мне главный Искин города устроил торжественный ужин, где я хорошо напился вином из городских запасников. С каждым днем город стал походить на настоящую красивую и чистую столицу Ишимитов. Не было больше грязи. Городские службы в виде роботов просыпались от спячки и выходили на улицы города наводить порядок. Я радовался вместе с Махсудом.

Я пробовал достать из своего пространственного кармана что-нибудь, но ничего пока не получалось.

Зато потихоньку начали просыпаться мои браслеты. Правду сказал Искин города, что ко мне все придет постепенно, не все сразу. Но когда я почувствовал на руке свой левый браслет и у меня получилось сделать микропрыжок, то я опять радовался как ребенок. Мои способности стали просыпаться и я надеюсь, что скоро опять увижу звезды. Через неделю стал учиться делать микропорталы и перемещаться внутри города. Это все равно, как заново ходить. Потом уже привык и даже не замечал как на автомате делаю портал и перемещаюсь в нужное место либо в хранилище, либо в пригород, где уже стало совершенно безопасно ходить. Всех тварей повывели.

Наконец наступил момент, надо испытать портал на больших расстояниях.

— Махсуд — спросил я Искина — как ты думаешь, смогу я прыгнуть до своей долины и вернутся обратно сюда?

— Алекс, никаких препятствий не вижу — спокойно проговорил Искин — твоя сила многократно возросла и в Бристоль у тебя свободный проход, но на всякий случай тебе надо экипироваться, как следует. Одень свой скаф и прыгай в нем куда угодно.

Ладно, сказано сделано. Одев скаф, я сделав портал мысленно представил долину, а именно самую высокую часть горы, откуда истреблял из снайперской винтовки наемников из Барока. Миг темноты и я стою на скале. С высоты скалы вижу, как внизу в зеленой долине кипит жизнь и невдалеке голубеет оазисное озеро. Неужели получилось и слезы радости у меня полились из глаз. И я даже нисколько их не стеснялся, настолько исстрадалась от немощи моя душа.

Миг и опять я в городе Ишимитов. Есс!!! Получилось.

Глава 10

Ну, вот начало положено. Попробовал еще, что-то, но пока кроме двух ментальных рук и локальных порталов в пределах планеты, больше ничего не проснулось. Но ничего я даже за это благодарен судьбе и Махсуду с его Древними лечебными саркофагами.

— Ничего Алекс- проговорил Махсуд, тоже за меня переживавший. С Искинами у меня всегда получалось наладить контакт, любят они меня что-ли? — не все сразу. Потихоньку все наладиться. Ты знаешь, что местные маги не могут делать порталы? Это доступно только демонам из *Дугума*, поэтому очень осторожно пользуйся портальными переходами, а не то тебя посчитают демонической сущностью, хотя раньше Древние Ишимиты могли делать даже межмировые порталы в другие измерения.

— Спасибо Махсуд, я буду осторожен — ответил ему и сразу же начал зондировать почву — скажи пожалуйста, демоны часто посещают Зейнаб 11?

— Зейнаб 11? — переспросил удивленно Искин Ишимитов — не знаю такую планету и почему Зейнаб?

— Так вашу планету назвали предтечи — пояснил я недоумевающему Махсуду — что-то я у Хакира даже не поинтересовался названием вашей планеты и почему предтечи назвали ее тюрьмой?

— Ее родное название Каргелла — ответил Искин — и почему Каргеллу назвали тюрьмой, наверное потому что на орбите этой планеты висят орбитальные крепости, которые сбивают корабли путешественников, посмевших приблизиться близко к ней? И, что касается демонов, то они приходят массово на Каргеллу один раз в десять лет. В этом году пришел как раз их срок.

Приходят сюда они в основном за кристаллами и за рабами. Но единственное, порталы те могут делать только в пустыне и только на один месяц. Почему так, никто не знает? На это время все живое в пустыне прячется далеко и глубоко. Но вызывать демонов может любой сильный маг и в любое время года, поэтому демоны ценят тех, кто может их вызывать на наш план и стараются выполнить договор точно и в срок, ибо плата за их работу для них неплоха. Опять же демоны берут за работу магическими кристаллами или на худой конец красивыми рабынями.

— Скажи Махсуд, а твои *горгхоллы* смогут справиться с демонами *Дугума*? — закинул я удочку Искину Ишимитов.

— Хоть демоны и очень сильны магически, но боевые машины Ишимитов как раз предназначены для борьбы с демоническими пришельцами из другого мира — вдохновленно вещала голограмма воина в кольчуге — раньше три мира Каргелла, Куруш и Дугум были связаны очень многими нитями друг с другом. Вторжение тварей с Куруша и армии демонов с Дугума происходило ежегодно, что грозило совсем опустошить наш мир. Каргелла была на грани вымирания и могла совсем обезлюдеть.

Тогда Древние космические корабли Ишимитов разлетелись по многим мирам, чтобы найти средство оградить свой мир от Куруша и Дугума. Ишимиты такое средство нашли, древнее устройство предтеч, глушитель магических порталов. Каким образом наши предки нашли и добыли артефакт предтеч, никому неизвестно, но платой за закрытие Каргеллы от остальных двух миров стала изоляция нашей планеты от внешнего мира, так решили механические слуги предтеч, когда след от артефакта привел их на Каргеллу. Такая вот краткая история этого мира.

— Понятно — протяжно я вздохнул — и все-таки ты не ответил на мой прямой вопрос, смогут горгхоллы справиться с нынешним вторжением демонов?

— Глушитель порталов предтеч до сих пор работает — на этот раз Махсуд не стал убегать от прямого ответа — поэтому демоны не могут перекидывать большую армию в Каргеллу, тем более у них там дележка идет между различными кланами, чья очередь посетить нашу планету. Так, что десять *горгхоллов* справятся с вторжением любой нынешней демонической армией. А зачем тебе это знать? — смотря на меня с хитринкой спросил магический Искин Ишимитов.

— У меня с ними намечаются небольшие проблемки — не стал вилять я, а прямо спросил — ты мне поможешь с демонами?

— Алекс, ты для меня и города столько сделал — возмутился Махсуд — мог бы и не спрашивать, конечно помогу. Сколько надо, столько и бери *грогхоллов*, надеюсь кристаллы для них у тебя есть? — и опять хитро на меня посмотрел, прищурившись. Своих *грогхоллов*, смотрю даже и не думает мне отдавать, хитрец.

— Да, конечно есть — вздохнул я с облегчением. Ох и хитер Искин. Если бы тот не был Ии, а живым, то я про него смог сказать, истинный мусульманский Алдар Косе. Мда, Восток дело тонкое, без поллитры не понять! Самое главное положительный ответ я получил. А теперь пора посетить моих друзей на поверхности. Небось потеряли меня и все извелись, особенно принц Халиль. Как мне не хватает Малого, хотя бы Вильма проснулась, моя магосеть. Насколько все легче бы было, даже удобной мыслесвязи нет.

— Махсуд! У меня на поверхности остались друзья — попросил я Искина — им можно посетить твой город?

— Да, конечно Алекс — незамедлительно ответил тот — я уже заранее приготовил лифт, недалеко от них. Можешь пригласить их в город.

Я бы мог и портал сделать, но от этой затеи меня отговорил магический Искин. Держи эту свою способность делать порталы., как козырь в рукаве и всегда этим удивишь своих врагов. Огромная полукруглая башня лифта, буквально выскочила из земли, взорвавшейся бомбой. Раскидывая вокруг себя куски земли и камней. Давно город не выбрасывал на поверхность свои лифты. Все тоннельные ходы заросли за столько лет неэксплуатации. Башню, неожиданно выскочившую из под земли, сразу же заметили мои, следящие за местностью дроны и на определенной частоте заработали мои радиостанции запрашивая, мой личный код.

Халиль и его телохраны очень мне обрадовались. Невозмутимы остались только мои андроиды, те знали, что рано или поздно я сам отыщусь. Они даже и предполагать не могли мою гибель. Наш старый лагерь оставили на прежнем месте, не было нужды сворачивать транспортных пауков. В город со мной спустились принц, его десять телохранителей и мой Алекс-андроид. Остальные остались охранять наш временный лагерь. Не взять людей посмотреть на их легендарный город Ишимитов, я просто не мог. По городу им экскурсию провел Махсуд, главный Искин Бристоля. Я же занялся другим делом. Стал готовится к будущей встрече с демонами *Дугума*.

Выбрал десять грогхоллов в подземелье и принялся их оживлять. Вставлял в них кристаллы и перепривязвывал тех на себя, Искин города разрешил взять мне боевых машин Ишимитов столько, сколько захочется. Раз тот сказал, что десятерых достаточно, значит больше мне не нужно. Вот если бы мой обруч заработал, то я бы половину этих боевых машин обязательно схомячил к себе в систему. А, так ну куда я их дену? Оживил их и пока оставил городе. Махсуд так и сказал, зачем им ходить по пустыне и пугать честной народ. Ведь порталы можешь делать в любой момент? Так в любой момент и заберешь их, когда понадобятся. И правда, чего это я туплю? Действительно пусть пока стоят, есть не просят?

А, мои спутники во главе с принцем ходили открыв рты по городу и дворцовому комплексу. Конечно такую красоту они никогда не видывали. Разве их сравнишь со столицей Барока или Багдухаром, столицей Кайласа. Хоть Бристоль и был сейчас полуразрушен после прошедших боев с тварями, но строительные роботы, которых разбудил из своих подземных ангаров Махсуд, вовсю суетились и приводили его в порядок. Раньше, как мне объяснил Искин города, ему не хватало магической энергии из-за расколотого центрального кристалла. Теперь же он заполучив огромный огненный камень от меня, сказал, что сейчас энергии хватает с избытком. Ну и хорошо!

— Махсуд — однажды обратился я как-то к нему — а как ты посмотришь на то, чтобы принять сюда на постоянное место жительство мой клан *Пустынного ветра*. Интересно, для чего или кого ты наводишь здесь порядок и красоту. Этим должны любоваться живые люди, тогда и появляется какой-то смысл, все это приводить в нормальное состояние.

— Ты знаешь Алекс — немного подумав, неожиданно Искин согласился со мной — в то, что ты сказал есть глубокий смысл и ты прав в таком красивом городе должны жить живые люди. Я совсем не против переселения твоего клана сюда, но только его и никого больше. Твои клановцы просто очеловечат и облагородят Бристоль, ведь он переводится с Древнего ишимитского как великолепный и блистательный.

— Тогда стоит перенести столицу Ишимитов в какое-нибудь другое место — немного поразмыслив, прикинул — у тебя есть нормальное пустотное место куда ты смог бы переместить город? Дело в том, что клану надо существовать как-то и сообщаться с внешним миром. Поэтому они должны построить внешний небольшой городок и торговую площадку, чтобы торговать и получать все необходимое для жизни. Надеюсь ты немного поделишься золотом и магическими артефактами с моими соплеменниками?

— Конечно без проблем — тут же согласился со мной Махсуд и опять хитро на меня посмотрел — у тебя есть еще кристаллы, чтобы оживить хотя бы еще с десяток боевых машин Ишимитов для защиты их будущего внешнего города.

— Найду — ох и хитер главный Искин, настоящий Алдар Косе — для своих клановцев я ничего не пожалею. Считай уже оживил.

— Тогда нет проблем — кивнул мне Махсуд — у меня хранилища полные золота и артефактов Древних Ишимитов, с твоими обязательно поделюсь.

Ну, вот кажись по ходу еще одну проблему решил. А, Халиля с его телохранами специально пригласил или это сработал мой эспер? В любом случае принц очень впечатлился Древним городом Ишимитов. И я его как-то спросил невзначай, как тот смотрит насчет переселения всего клана сюда. Парень сначала думал, что я пошутил.

Но, когда он понял, я вовсе не шучу, то впал сначала в полный ступор, а потом восторженно прошептал *разве такое возможно! *, а что скажет на это местный маг? Халиль так до конца не мог поверить, что говорящая с ним голограмма Искуственный интелект и не живой человек. Наверное мне его не переубедить, ну это и к лучшему. Думаю и остальные мои соклановцы примут Махсуда за живого мага.

После экскурсий и оживления еще десятка *грогхоллов* я всем объявил

— Пора нам возвращаться в долину и известить всех клановцев, что Клан *Пустынного ветра* наконец-то нашел свой долгожданный дом и город. Теперь наш город-государство будет жить и развиваться под могущественной защитой Древних Ишимитов.

Когда мы из лифта вышли на поверхность и пришли в свой лагерь в роще, то нас сразу ошарашил дежурный андроид своей информацией. Тот включил запись и мы все услышали голос нашей принцессы Олеаны.

— Алекс, Халиль, если вы нас слышите, то ответьте. На нас напали! Долину окружили две армии Барока и Кайласа, с ними демоны из *Дугума*. Ваши маги и железные воины отбили первый штурм, но врагов слишком много. Демоны еще не нападали, они что-то ждут.

Вот это новость, как обухом по одному незащищенному месту.

— Сволочи, с Кайласом договор еще не закончился. Почему этот долбанный солнцеликий пропустил через свою страну армию Барока и не только пропустил, но и совместно с регентом напал на клан. Змея! Наверное этот подонок-регент сделал ему очень щедрое предложение, что тот наплевал на ранее заключенные с ним все договоренности, ведь Хакир не станет инициировать вживленный в этого ублюдка синий кристалл. Тогда, что? Наверняка здесь замешаны демоны с *Дугума*, по другому нет объяснений.

Я приказал всем быстро сворачивать лагерь и собираться. Придется раскрываться и делать портал, другого выхода не вижу. Вот он настал форс-мажор. Если даже максимально гнать наших транспортных пауков, все равно надо не меньше недели добираться до нашей долины, а этого я позволить себе не могу. Демоны раньше могут покончить с моими друзьями и защищающими долину дроидами, неизвестно сколько их пришло с двумя армиями. Вероятно те что-то все-таки узнали про возможности наших магов или соблазнились магическими кристаллами. Говорил я Хакиру, что это палка о двух концах. Вот и другой конец палки нас больно ударил. Солнцеликий Махммуд очень жаден и подумал, если мы ему дали в подарок такой большой кристалл, то наверняка у нас их в заначке еще много. Идиот! И договор нарушил. За предательство надо наказывать.

Но без разведки лезть в пасть к тигру, даже если у тебя за спиной мощные боевые *грогхоллы* Ишимитов, думаю будет только полный дебил. Поэтому приказал всем сидеть тихо и сделав на глазах изумленных клановцев серебристый портал, спокойно прошел в него прихватив всех летающих дронов, магов — големов и своих неизменных шесть переделанных паучков *скартов*. Портал сделал далеко от долины. Кто его знает с ними демоны, могущие почувствовать магический манипуляции, хотя моя портальная магия совсем другого рода. Береженого бог бережет, еще раз вспомнил эту мудрую пословицу.

Потом стал просто делать визуальные портальные переходы. Что это такое? Это когда непосредственно видишь горизонт или далекую точку простым взглядом, делаешь портал и попадаешь в эту увиденную точку. Этак неспешно перемешаешься на двадцать-тридцать видимых километров вперед. Со мной по переходу перемещались и все остальные. Лишь одни летающие дроны ушли далеко вперед и мониторили огромную территорию. Перемещались до тех пор, пока не пришел сигнал от дронов *впереди враг!* Внушительное войско пришло по нашу душу, тысяч десять не меньше. Те знали, что в долине собрались две тысячи ветеранов — воинов клана и они отдавали себе отчет, что одолеть таких бойцов очень трудная задача. Поэтому они наверное в дополнение призвали на помощь демонов из *Дугума*. Идиоты, ведь вызывать демонов эта та же палка о двух концах, о которых я говорил ранее.

Чем они собираются платить демоническим сущностям, нами или захваченными у нас кристаллами? Если те не получат обещанную плату, то оба правителя Барока и Кайласа будут иметь очень бледный вид. Хорошо, если останутся целы. С демонами шутки плохи. По закрытой связи вышел на Эрику-андродессу и та мне все подробно доложила. Совместное десятитысячное войско прибыло три дня назад, они все время стояли и чего-то ждали, только сегодня впервые решились на штурм, но понесли сразу большие потери от нашего огнестрельного оружия и откатились назад. Наши клановые маги, совместно с моими големами-магами так же успешно отразили магическую атаку вражеских магов. Больше попыток атаковать не было.

Да, конечно, кто на ночь глядя попрется в атаку? А на пустыню опустилась ночь. Эрике приказал пока никому не говорить о нас, я здесь и нахожусь рядом, когда надо проявлюсь. И еще сказал Эрике, на ночь достать и активировать защитный генераторный купол. Поставить его на летающего дрона, чтобы он поднялся с ним вверх и сверху накрыл магическим куполом всю долину, энергии на это, у того должно хватить. Кто его знает, возможна ночная демоническая атака, когда все уснут. Не зря же они трое суток чего-то ждали, может проводили ритуал вызова?

Снаружи оставил трех дронов, чтобы ежеминутно отслеживали обстановку, а сам сделав портал вернулся в рощицу, в наш временный лагерь недалеко от подземного города Ишимитов.

Оставив Алекса пообщаться с Халилем и его соклановцами, сам сделал портал и прыгнул в Бристоль. Там все рассказал Махсуду и попросил у него активировать еще десять *грогхоллов*, на всякий случай. Мои летающие дроны в лагере противника определили, что там демонов обретается аж десять штук, но не в штурме, ни в ночной атаке они не принимали никакого участия. Вот это-то меня и тревожит. Почему враг не воспользовался и не послал на долину вызванных демонов. Ведь те на несколько порядков сильнее простых воинов, к тому же обладают сильной магической защитой? Непонятно. А все непонятное тревожит и пугает?

Махсуд и высказал свои предположения. Вероятно демоны не хотят раньше времени вас настораживать и поэтому делают вид, что их нет в наступающем войске, а скорее всего ждут подкреплений из *Дугума*. А это очень и очень плохо. Про коварство демонов ходят невероятные слухи!

— Я так полагаю — нахмурился главный Искин Бристоля — что демоны хотят покончить со всеми одним махом. И с двумя армиями Барока и Кайласа, и с вашей долиной заодно разобраться. Для демонов идеальный вариант. Можно захватить без усилий очень много добычи, не гоняясь за рабами по всей пустыне и заодно кристаллов прихватить у магов, пришедших с армией. Мало кто из них может что-то противопоставить их демонической силе. Так, что маги Барока и Кайласа тоже для них легкая и желанная добыча. Ведь выпивая мага, демоны только становятся сильнее.

— Интересно — перебил я Махсуда — почему ты так думаешь?

— Я не думаю, я знаю — улыбнулся с грустью Искин — скажи, какое завтра число?

— Начало июля по календарю Каргеллы — удивленно глянул на голограмму воина — а что?

— А, то что демоны выжидали время — сказал Махсуд — с завтрашнего дня на пустынную местность Каргеллы, эти исчадия бездны смогут свободно без усилий открывать порталы из своего мира. *Дугум* в это время наиболее близко подходит к Каргелле. Вот почему не высовывались демоны. Они боялись спугнуть добычу и чтобы те в страхе не разбежались по пустыне. Завтра или может быть послезавтра на Каргеллу будет массовое нашествие демонов и высших, и ракшасов.

— Вот черт! — побледнел я от слов Махсуда — значит тварей из *Дугума* будет очень много?

— Да — подтвердил мои предположения Искин — но демонических сущностей, вторгнувшихся на Каргеллу, не должно превышать более двухсот. Таков лимит, который может пропустить артефакт предтеч через демонические порталы.

— Хм, — хмыкнул я — я тогда еле справился с десятком ракшасов и среди них был только один высший и то невысокого ранга, а сейчас сколько будет высших?

— Половина — не задумываясь сказал Махсуд — причем все высшего ранга. Им нужна богатая добыча.

— Ого! — я присвистнул — это что больше ста высших? Эти идиоты сами к ним пришли в руки, да еще сволочи навели на нашу долину всех демонов. Я думаю, они не удовольствуются только десятью тысячами идиотов, а обязательно обрушатся на нашу долину и клан.

— Однозначно, да — как всегда подтвердил мою догадку Искин — поэтому кроме двадцати боевых машин *грогхоллов* возьмешь еще тысячу моих *скартов* и всех пятиметровых *скорхов*. Думаю этого вполне хватит, чтобы справиться со всеми вторгнувшимися демонами из *Дугума*.

На завтра я опять стоял на бархане и смотрел сверху через визоры дронов на копошащее внизу воинство. Пока было тихо и больше другого штурма долины не было. Я понял тактику демонов. Они не зря выжидали и сдерживали две армии от штурма долины. Лишний штурм, лишние жертвы и с той стороны, и с этой. Первая, сорвавшаяся атака это ясно показала. Слишком в первой волне было много убитых, почти тысяча человек, а это для демонов неприемлимо, они уже считали все это стадо людей своей собственностью и с рачительностью их берегли, сдерживая через правителей все это разнокалиберное войско. Кого здесь только не было и дружины местных беков и ханов, и крупные дружины самих правителей и их блюдолизов, князей и биев, приближенных к трону.

Но основную массу составляли конечно наемные отряды, солдаты удачи. Их стяги с названиями отрядов мелькали то тут, то там. И было их очень много в обоих войсках. Что ж они пришли пограбить, по их слухах, очень богатую долину богатого клана. Я им всем сочувствовал. Они даже еще не знают, что ждет их впереди. Правильно говорит одна хорошая поговорка *когда идешь за шерстью овцы, будь готов самому остаться стриженным*. Сегодня ничего не произошло и я спокойно сделал портал в долину. Вышел недалеко от озера, рядом с домиком принцессы Олеаны. Когда незаметно поднялся на стену, на которой все стояли Хакир, Олеана и командующий все напряженно смотрели на лагерь противника. Заметила меня только моя андродесса Эрика, я ей подмигнул и приложил палец к губам, чтобы молчала.

Вот поднялась суматоха и крики радости, когда мы нос к носу столкнулись с повернувшейся ко мне принцессой. Та с визгом радости повисла на мне и не отпускала до тех пор, пока ее руки не разжал наш Верховный маг. Потом были теплые объятия всех моих знакомых соклановцев. Когда я рассказал Хакиру, что нас ждет впереди, то все сидящие в комнате, собравшиеся на короткое совещание, побледнели и малость струхнули.

Конечно испугаешься, когда тебе говорят, что скоро откроется много порталов из *Дугума* и оттуда посыплется целая армия демонов и вся обрушится на тебя. Но я всех успокоил и сказал, что нашел Древний город Ишимитов и они нам помогут. Вот тут загорелись все любопытством, особенно Хакир с Олеаной, а когда узнали, что я могу делать порталы, то у них долго челюсти не вставали на место от удивления. До этого Олеана допытывалась у меня, как я попал в долину и этот же невысказанный вопрос я видел у большинства присутствующих в глазах.

К концу нашей беседы у меня даже язык заболел от разговоров и я решительно прекратил вопросы девушки и Верховного мага

— Все хватит вопросов. Сейчас вы со мной идете через портал. Покажу вам Древний город Ишимитов. Там наболтаетесь с Махсудом.

— А кто это? — с любопытством на меня взглянула Олеана.

— Это один очень колоритный персонаж — с мстительностью я посмотрел на принцессу. Не знаю кто из них больший болтун, эта взбаламошная девчонка или Древний Ии, тот тоже любил поболтать, у меня иногда уши сворачивались в трубочку от его разговоров. Вот пусть и поболтают вдвоем, посмотрим кто кого насмерть заболтает — и я тебя с ним обязательно познакомлю.

На следующий день мы все опять стояли на бархане, только теперь мои андроиды развернули для всех большой экран визора, информацию которого сбрасывали нам мои висящие сверху летающие дроны. Я попросил мне не мешать руководить сражением и не вмешиваться. Порталом я перенес всех сейчас в пустыню недалеко от разворачивающегося войска Барока и Кайласа. Здесь мы разбили походный шатер и стояли два наших транспортных паука, в которых сидели мои друзья и смотрели на экраны визоров, что происходит снаружи. А, там происходил самый натуральный кошмар. Со всех сторон, выстроившееся войско, окружило сеть черных порталов, которое с периодичностью начало выбрасывать группы демонических существ жуткого вида.

Были видны испуганные лица солдат и командиров, что ощетинились щитами и копьями. Но для круживших вокруг войска демонов и пока не нападавших на людей, это было все равно, что выйти с соломинкой против хищника со стальными когтями и огромными клыками. Демонические сущности буквально наслаждались страхом и ужасом, идущим от ощетинившегося воинства, они чувствовали все эмоции людей.

Но вот вероятно прозвучал какой-то мне неуловимый сигнал и все твари разом напали на стоящее войско. Это был не просто бой, это было просто полное избиение и истребление противника. Я до этого приказал командующему гарнизоном долины ни в коем случае не высовываться и не вмешиваться в ход битвы демонов и пришедшего войска.

Я прагматично решил, пусть демоны разберутся с этим войском и втянутся в битву, потом будет мой выход. Мне нисколько не было жаль наемников. Они пришли нас убивать, насиловать и грабить. Пусть на себе сегодня испробуют всю силу гнева и прочувствуют то, что приготовили для других. Пока демоны наслаждались убийством, я сделал несколько порталов вокруг этого кошмара, называемого битвой или избиением младенцев, окружая это место моими *грогхоллами*, *скартами* и *скорхами* в равных количествах, чтобы никто из демонов не ушел.

Мои сколопендры были готовы в любую минуту, по моему приказу, заблокировать все магические порталы демонов. Предстоящая битва могла наверное сравниться с микроармагеддоном. Все-таки двести могучих демонических существ, обладающие мощной магией, это все-таки двести жутких тварей, причем половина из них высшие, а один высший демон сравним по силе десяти архимагам людей.

Вот и можете прикинуть насколько велика была мощь Древних Ишимитов. Битва или избиение десятитысячного войска длилось целых три часа. Половина людей была убита, а другая половина пленена и тут же отправлена порталами в *Дугум*. Но вот некоторые твари как бы очнувшись, помчались с жуткими криками на стену, атакуя защитников долины. Ну, вот кажется началось, И я тут же дал команду Эрике включить магический генератор поля. Даже видно было, как каменная кладка древней стены начала покрываться голубоватым свечением.

Ракшасы, а это были низшие демоны, как будто-бы наткнулись на невидимую стену и жалобно завыли, привлекая своими пронзительными криками высших. Смотрю у некоторых из них за спиной начали раскрываться кожистые крылья. Вот черт, не хватало мне тут летающих монстров, ругнулся я про себя. Горгульи что-ли? Или летающие химеры? Но все одно, вид у тех был очень отвратительный.

Они же могут засечь боевые машины Ишимитов сверху, а мне сейчас это было, ох как не нужно. И я дал приказ моим летающим дронам проявиться и атаковать этих летающих чудовищ, пока те не заметили мое новое разворачивающее железное воинство. Горгульи беспрерывно атаковали магический купол сверху, все время пробуя его на прочность. Когда с неба один за другим начали горящими факелами падать горгульи или кто они там, то тут от пиршества на земле подняли свои морды высшие и начали тревожно озираться вокруг. Ага, от угара битвы ничего не почувствовали, на то и был весь расчет, а сейчас что-то почуяли, какую-то опасность?

Но поздно. Мои *грогхоллы* уже окружили пирующих на костях людей демонов и начали выходить из-за барханов, а мои сколопендры оживленно двигали своими многоножками и впереди у них у всех рожицы налились малиновым свечением. Это заработали магические глушители демонических порталов. Теперь все, демоны никуда не вырвуться и им пришел северный пушной зверек, песец называется.

Я воочию убедился, что боевые машины Ишимитов, по другому их назвал Махсуд, убийцей демонов. Один выстрел *грогхолла*, один демон. Вот они заметались. Видно хотели уйти порталами, но не смогли. Надо отдать им должное, быстро собрались в один таранный кулак и хотели прорваться и уйти. Но, здесь их встретила моя вторая линия обороны, состоящая из тех же *грогхоллов*, но уже перемежаемая *скартами*. А дальше была еще и третья линия, состоящая из пятиметровых гигантов, но они даже не понадобились. Всех высших уничтожили на второй оборонительной линии. Никогда доселе демоны не терпели столь сокрушительного поражения. Будем думать, что сюда они за добычей больше не придут. У Махсуда этих *грогхоллов* в подземелье есть еще целых десять тысяч штук и если их всех оживить. Оей! Страшно даже подумать, что будет!

Солнцеликого даже не стоило наказывать за предательство, он сам себя наказал. Все его пришедшее воинство и он сам было сожрано демонами, впрочем такая же участь постигла и самого регента Барока. Теперь трон для наследного принца освободился. Осталось его посадить на него, что мы и незамдлительно сделали. Ну, да когда народ Барока и Кайласа увидел боевые машины Ишимитов, сопровождавшие принца на престол ни у кого даже и мысли не возникло сопротивляться новой власти, в лице принца Халиля. С ним остался Верховный маг, как советник.

Кайлас просто присоединили к Бароку и государство стало называться по-новому Ишиметией. Но клан, как был, так и остался. Только главой клана стала принцесса Олеана и клан переселился в город Древних Бристоль. Советником у нее теперь главный Искин города Махсуд. Удивительно, девушка нашла с ним общий язык. Долина, правда так и осталась за кланом *Пустынный ветер*. Я же после трудов праведных отдохнул с годик, ну как отдохнул. Носился, как угорелый между Бристолем и Багдухаром, новой столицей Ишиметией.

Мой новый путь лежал в Гардосию. Говорят там не чтут Великого и предтечи не в чести. Там нет инквизиции и не убивают техников, и бегают по железным дорогам, железные кони. Впрочем и в Великой Ишиметии ликвидировали инквизицию, как карающий орган, а сделали из нее что-то вроде академии наук. Это я так *жестко* посоветовал Хакиру. Не надо убивать прогресс, а инквизиция это тормоз любого прогресса. Сначала хотел по перевалу пройти в Гардосию, но он год как завален снегом и нельзя там пройти. Единственный перевал открывается только на месяц, а тот только прошел, надо ждать еще один год. Меня это не устраивало. Был другой путь, морской, но длинный и как мне сказали полон опасностей. Он, что опасней демонов? Фигня! Я могу делать порталы и в любой миг опасности могу уйти им. Так, что опасность для меня чисто гипотетическая.

До маленькой страны, которая называлась Кемрия, я добирался с комфортом, на своих транспортных пауках. Со мной были пять андроидов и пять магов-големов. Остальных оставил Халилю и Олеане, пусть их охраняют. Мне и этих вполне хватит. Доехал до городка на побережье, где был единственный порт и за небольшую плату сел на большую посудину, то ли флейт, то ли бриг, я в них не разбираюсь Корабль назывался Надежда, может и действительно повезет. Тот, как раз плыл в Арт, такая же маленькая страна, как и Кемрия, но зато граничащая с Гардосией. Можно высадиться в Арте, как мне объяснил капитан, а там по-суху добраться до нужного места. Будем смотреть. Корабль большой, дорога в один конец будет длиться почти месяц. Поэтому я затребовал отдельную каюту, которая мне обошлась в десять местных золотых.

Меня это конечно не впечатлило, но по местным меркам это слишком дорого. Так я не один буду. Со мной вон целых десять рыл. Все мои десять роботов. Хакир предложил их всех одеть в местные кольчуги и представить их как моих личных телохранителей. Мне конечно без разницы, но пусть так и будет, чтобы не выделяться из общей серой массы. Каюта действительно у меня большая, трехкомнатная. Нормально, все должны поместится. Еще на этот Флейт грузили какой-то ценный груз, поэтому сопровождало нас целых два военных корабля под парусами. Капитан набрал еще много пассажиров. Поэтому на палубе сейчас было целое столпотворение. Кто-то кому-то кричал. Кто-то что-то тащил по палубе. Вообщем предпогрузочная суматоха. И когда корабль отдал концы, все с облегчением вздохнули.

Наш большой грузовой флейт с уверенностью разрезал форштевнем волны здешнего океана, двигаясь под всеми парусами. В его кильватере шли, охраняя наш корабль два двенадцатипушечных фрегата. Все уже на нашем флейте устаканилось и нормализовалось, сейчас нет той суматохи и неразберихи, что было при погрузке. Все пассажиры в данный момент после обеда, кто прогуливался парами по палубе, кто предпочитал ловить рыбу, закидывая что-то подобие лески с крючком за борт. Народу на корабле хватало. Кроме большой команды в сто человек, пассажиров было столько же. Мы уже целую неделю в пути.

В местную столовую или как говорят морские волки, камбуз я не хожу, предпочитая питаться вкусными офицерскими пайкам или в каюте делаю портал и я либо у Халиля в его дворце или обедаю у Олеаны в Бристоле, очень удобная вещь эти личные порталы, могу перемещаться куда захочу и манны тратиться мизер. Все началось, когда по палубе вдруг застучали каблуки матросов и засвистела тревожная дудка боцмана. Я, как раз позавтракал омлетом и попил свой утренний кофе, приготовленный моей андродессой Эрикой и от крика и топота ног вылез полюбопытствовать, что случилось, отчего все вдруг забегали как сумасшедшие?

Выйдя на палубу меня привлек далекий звук выстрела, явно стреляли из местной пороховой пушки. Меня сопровождало пятеро моих телохранителей. У двоих в мешке, чтобы местных не пугать, лежало два моих дрона и я тут же приказал их незаметно запустить в сторону сражения, что в данный момент происходило на воде. Мои разведчики взлетели и уйдя в невидимость поспешили к месту боя. Я одел шлем скафа, где на его визоры подавалась картинка моих разведдронов. Там была нерадостная картина. Наши охранные фрегаты добивали маги фаерболами с чужих кораблей, как коршуны окружившие добычу и было их целых шесть пиратских посудин. А, что это я их условно назвал пиратами по-земному, подошедший капитан только подтвердил мою догадку.

— Господин — обратился ко мне капитан и кивая в сторону сражения — это морские разбойники. Они не оставят нас в покое. Я видел у них много кораблей, но самое главное у разбойников много огненных магов. У меня в команде тоже конечно есть маг, но он слабенький воздушник. Мы намерены сопротивляться, потому что знаем и наслышаны, как жестоки и кровожадны местные разбойники с островов. Сейчас мои помощники обходят всех пассажиров в надежде найти людей умеющих держать оружие в руках. К вам я подошел, потому что видел, вы владетельный сеньор и у вас есть десять сильных воинов с оружием. Вы будете сражаться с нами за свободу и жизнь, потому что пощады от этих разбойников не будет никому, ни пассажирам, ни моей команде.

— Хм, — хмыкнул я на речь капитана и ответил — хорошо, мои люди будут сражаться, но только отдельно от всех.

— Спасибо господин — капитан откланялся и поспешил к своей команде, где собирались мужчины из пассажиров, подбирая на палубе себе оружие по руке, куда целый арсенал из холодного оружия вывалили члены команды специально для подходящих пассажиров. А, между тем пиратские корабли добив нашу охрану, устремились в погоню за нашим неповоротливым флейтом. Разбойники знали, в первую очередь надо добить фрегаты охраны, а тихоходный, тяжело груженный корабль от них не уйдет.

Сейчас я видел на экране своего шлемофона, как пять кораблей противника развернув во всю ширь паруса, направили носы своих посудин на нас, уверенно догоняя флейт. Один пиратский корабль остался, чтобы взять на абордаж уже полузатонувший фрегат, надеясь на трофеи. Другой охранник уже утонул, на его месте только всплывали огромные пузыри воздуха.

Я смотрел на палубу, где опять началась суматоха и посмотрев в последний раз в визоры шлемофона усмехнулся. Вас уважаемые пираты ждет очень большой сюрприз!!!

Глава 11

Я взял в руки местную подзорную трубу и посмотрел в сторону кораблей морских разбойников, нагоняющих нас под всеми парусами. Местные мастера-стеклодувы еще не научились как следует варить стекло и изготавливать из них качественные линзы, поэтому изображение плыло и в мутное стекло почти ничего не было видно. Чертыхнувшись, я незаметно перевел рычажок в другое положение. Вот теперь совсем другое дело! На четком изображении внешнего окуляра появились риски и бегающие цифры с подсветкой. В перекрестье прицела подзорной трубы попался первый идущий пиратский корабль, до него было около десяти морских миль и шел тот со скоростью пятнадцати узлов, эти цифры выдал мне мой биномонокуляр, замаскированный под местное изделие.

Замаскировать и замаскироваться под местных мне посоветовали, как и Махсуд, так и наш Верховный маг Хакир.

— Там в Гардосии, куда ты так стремишься попасть — говорил мне назидательно Хакир — я слышал, что местные правители строго следят за тем, чтобы в руки местных не попадало никаких неизвестных устройств. Даже для этого есть специальные следящие службы, хоть и нет там инквизиции, но их успешно заменяет служба, так называемая *служба следящий чистоты*. Эти даже пострашней инквизиторов будут. Извини, но я видел у тебя очень много устройств Ишимитов. Если в Гардосии у тебя увидят такие устройства, то обязательно арестуют и будут выяснять откуда они у тебя взялись, хорошо если оставят в живых и просто их отберут.

Страху и жути нагнал на меня Хакир, поэтому пришлось по его совету маскировать моих големов-магов и андроидов под местных телохранителей, в кольчужных воинов с мечами, кинжалами и щитами, а также все свои высокотехнологичные девайсы прятать под местные кустарные изделия. Вот и сейчас я отложил в сторону подзорную трубу и думал каким образом отбиться от пиратов, так чтобы местные ничего не заподозрили, иначе потом с местной таможней будут проблемы. Спросил у капитана, есть ли на флейте пушка?

— Конечно есть — ответил капитан — одна носовая и две кормовые пушки. Но, как мы с двумя пушками сможем отбиться от пяти кораблей разбойников? Ведь у них каждый фрегат вооружен минимумом десятью пушками и на каждом корабле по двести человек абордажной команды, не считая основного экипажа, который обязательно примет участие в атаке. А, это плюс еще сто человек, итого с каждого корабля набирается по триста абордажников, умножай на пять кораблей. Нам остается только дорого продать свои жизни, наш экипаж и пассажиры настроены решительно, потому что все знают, пощады от разбойников не будет. Живые могут позавидовать мертвым.

— Очень хорошо — перебил я капитана и его грустную речь — надеюсь порох и ядра у вас имеются в наличии, про канониров не спрашиваю. Стрелять из пушек будут мои люди.

— Порох и ядра есть в достатке — тут же ответил капитан — сейчас мои люди их доставят на палубу, несколько бочонков и того, и другого.

— Очень хорошо — опять я подтвердил, что услышал его — единственная просьба. Носовая пушка на тумбе или лафете?

— На лафете — удивленно ответил капитан — она передвижная, но зачем она вам. Там очень маленький калибр.

— Пригодиться — не вдаваясь в подробности объяснения, сказал капитану флейта — распорядитесь прикатить ее сюда на корму и принести к ней побольше свинцовой шрапнели, будем бить по парусам приближающихся кораблей.

Честно говоря и кормовые пушки, и одна носовая мне нужны были только для близира. Основным моим ударным отрядом будут летающие в невидимости разведдроны и маги-големы, которые будут ставить магическую защиту от огневиков разбойников, надеюсь магией пользоваться не запрещено, а технологичные выстрелы дронов будем прятать за пушечными выстрелами наших пороховых громовержцев и фаерболами наших магов. Да, я и сам, разве не маг? Главное синхронизировать выстрелы пушек под выстрелы моих летающих в невидимости дронов. Я предвкущающе усмехнулся, вот повеселимся!

Мне было интересно смотреть на испуганные лица пассажиров и членов экипажа. На наши приготовления, те смотрели со скептическим взглядом обреченных. Мои маги-големы выстроились по корме, между тремя пушками и приготовились магичить, в основном ставить защиту от огненных фаерболов магов противника. А мои андроиды деловито расставляли пушки и ждали приближающие фрегаты корсаров. У капитана только запросил помощников заряжающих и подносчиков ядер. Канонирами буду мои три андроида, А Алекс и Эрика встали со мной рядом, прикрывая меня своими щитами, от шальных стрел или фаерболов.

Вот первый пиратский корабль приблизился на расстояние выстрела и стал обходить нас слева, давая следующему фрегату занять его место, чтобы тут же уйти вправо и место второго должен будет занять третий. Ага, их тактика вполне понятна. Хотят нас взять без единого выстрела и фаербола, чтобы получить флейт целехоньким и впридачу и пассажиров, потому что ни минуты не сомневались в своем успехе. Конечно пять быстроходных и хорошо вооруженных фрегата против неспешной черепахи, не оставляли никакого шанса экипажу и пассажирам большого грузового корабля. Да, все бы у них получилось, но вот случился у них один *затык*, то бишь я со своей командой, на счастье флейта и на несчастье морским разбойникам.

— Огонь — выдал я команду первому орудию. Я был в тактическом шлеме и сзади меня щитами прикрывали Алекс и Эрика от пассажиров и команды флейта, чтобы не видели. А, те столпились сзади нас и во все глаза следили за нашим боем. Я попросил капитана, чтобы к нам, пока мы ведем бой никто не приближался, поэтому никто из них не видел, что с одновременным выстрелом пушки, выстрелил и мой летающий дрон по носу первого корабля ниже ватерлинии.

Было достаточно одного выстрела, чтобы первый фрегат внезапно зарылся носом и стал буквально рыскать из стороны в сторону, набирая носом корабля морскую воду. Его паруса обвисли и нос начал быстро погружаться в пучину.

То же самое произошло и со вторым кораблем. Фрегат, уходящий вправо получил в нос такую же пробоину ниже ватерлинии и так же начал сразу тонуть. Ну, так неинтересно, подумал я. Этак даже и повеселиться не получится, да и подозрительно слишком будет, если после каждого пушечного выстрела, каждый раз будет тонуть пиратский фрегат. Поэтому дал остальным кораблям свободно нас окружить и вести с ними артиллерийскую дуэль. Корсары видели, что случилось с первыми двумя фрегатами, поэтому не стали слишком приближаться к нам, а стали сразу садить по флейту из своих пушек и по парусам корабля с двух сторон выстрелили их маги огненными фаерболами.

Я заранее знал об этом, поэтому приказал перетащить две кормовые пушки по разным бортам, а моим магам големам также занять позиции с двух бортов по два мага и один на корме, чтобы успевали вовремя ставить защиту от огневиков корсаров… Пушкам приказал палить непрерывно, по мере заряжания, а моим дронам застыть до приказа *огонь*. Пассажирам и команде нужно преподнести красочное шоу, чтобы в порту у властей не было сомнений, что флейт смог отбиться, конечно с моей магической помощью, самостоятельно от морских пиратов. А, те уже опасаясь к нам подходить для абордажа, вовсю палили из своих бортовых пушек, но мои маги надежно ставили защиту и от снарядов пиратов, и от фаерболов пиратских магов, которые поняли, что на борту флейта оказалась очень сильная команда магов.

Поэтому спустя полчаса на одном из кораблей корсаров ввысь поднялся разноцветный фаербол и рассыпался в вышине целыми разноцветными искрами, наподобие фейерверка. Что это означает, мы поняли спустя минуту. Все корабли пиратов вдруг резко начали отваливать в сторону. Ага, это для всех морских разбойников был сигнал, чтобы выходили из боя. Добыча оказалось слишком кусачая и им не по зубам. Те знали, что с магами шутки плохи, а они уже убедились, на грузовозе очень сильная команда магов и надо уносить ноги, пока целы. А, команда нашего корабля и его пассажиры вдруг разразились радостными и торжествующими криками, подняв руки с оружием вверх. Ведь все они приготовились к смерти и дорого продать свои жизни, а тут такой внезапный поворот.

Ликующая толпа подбежала к нам и вдруг подняв на руки начала с криками подбрасывать нас вверх. Вот не думал, что и здесь существуют такие же земные привычки выражения радости и восхищения, впрочем я был не против такого и со всеми выражал радость и веселился. А, мои дронам приказал не выпускать корсаров из виду и когда те уйдут за горизонт всех потопить, нельзя чтобы эти пираты и дальше разбойничали на морских просторах. По этому случаю капитан выкатил целые две большие бочки вина из доставляемого груза и поставил на палубу.

— Угощение для всех и победителей — сказал капитан — за мой счет. Я сам из своего кармана заплачу поставщикам вина за наше чудесное спасение.

Конечно всю ночь длилось веселье. Мои андроиды и големы пили вино и не пьянели, а их поведение нисколько не отличалось от поведения подвыпивших кумиров, коими они стали на сегодня, отбив и магическую, и артиллерийскую атаку пиратов. Хорошо быть в роли героя. В порту Корта, куда мы прибыли нас тоже встречали как героев. Эта пиратская эскадра, уже как год террорезировала всю Кемрию и Арт, и мало кто из купцов рисковал идти таким морским путем, предпочитая подождать год, когда откроется перевал в Пустынные районы Кайласа.

Ведь только из этой страны и из Барока, а также леса и лесостепей поступали в Кемрию и далее в Гардосию ценные кристаллы Ишимитов и их артефакты, а также редкие и очень дорогие ингридиенты магических зверей пустынь и лесов Альконы. Риск конечно был и риск не малый, но это стоило того. Ведь купец раз рискнувший и удачно сделавший даже один рейд к берегам пустынного континента становился самым настоящим богачом и мог больше не работать до конца жизни и жить в праздности до конца своих дней, так велика была добыча одного рейса. Поэтому и морских разбойников и ловцов удачи хватало на этих морских просторах.

Да, я со своим магическим порталом мог неограниченно обогатится в этой маленькой стране, но мне этого было не надо. Меня влекли звезды и космический простор, а как меня уверял Хакир в Гардосии есть небольшой городок, который называется Та-Кемт и рядом с городом находиться большая ровная площадка, куда время от времени садятся сверху звездные странники, как те обходят орбитальные крепости Верховному магу неизвестно. Только услышав об этом я сразу начал собираться в Гардосию, мой путь и лежал в этот небольшой городок, где по всей видимости и находился местный космодром. А, сейчас я готовился к сухопутному путешествию на лошадях в загадочную техногенную страну. Только одна беда на лошади сижу, как на корове, ведь никогда не ездил на верховых животных, кроме наверное пустынных верблюдах.

Поэтому пришлось задержаться в этом городке и нанять учителя верховой езды. Застрял здесь на целый месяц. Думаете легко научится ездить на лошади? Если бы они были как на земле? Но ничего с земными лошадями те не имели общего. Это были самые настоящие драконы, напоминающие земных варанов, только размером с быка о шести ногах. И самое главное в них была не сама верховая еда, здесь было проще простого, а самое главное нужно было наладить контакт с этим чудовищем, чтобы оно ненароком тебя не сожрало. А без них, как мне сказали местные, путешествовать по местным лесам очень не рекомендуется. Лес буквально кишит местными тварями, желающих тобой вкусно пообедать.

В принципе мне было по боку местное зверье. У меня было достаточно средств, чтобы сжечь весь этот дремучий лес, вместе с их *жуткими* обитателями, но как говорится, нельзя выходить из образа. Будем чтить местные традиции и осваивать верховую езду на хищных шестиногах. Контакт со своим шестиногом я наладил быстро, там просто требовалась ментальная магия, которая у меня была в избытке. Даже в первый раз пришлось задействовать свои две ментальные руки и ментальным кнутом, чтобы обуздать животное. Тот получив не хилый ментальный щелчок, только косил на меня своими налитыми кровью глазами, но не разу не посмел на меня даже рыкнуть, чем очень удивил хозяина *зорха*, драконьего шестинога. Обычно в первый раз во время знакомства нового хозяина и шестинога, того опутывают всего и держат цепями на привязи, с крепко завязанной пастью.

Придя на рынок, где продавали верховых *зорхов* я сразу же потребовал освободить его из пут и снять стальной намордник, от которого тот задыхался. Продавец просил не делать этого и предупредил меня о его опасности. Но я был неумолим и сказал хозяину *зорха*, что всю ответственность беру на себя. Окружающие люди, конюхи и весь обслуживающий персонал, как только услышали об этом, сразу прыснули в разные стороны, а другие вовсе убежали и издалека наблюдали, как глупым чужаком будет закусывать освобожденный зверь. Как только с шестинога сняли все цепи, намордник и открыли клетку, тот с ревом вырвался на свободу и сразу попер на меня в атаку.

Я стоял посередине площадки и ждал его нападения. Вот он чуть пригнулся и оттолкнувшись четырьмя задними лапами, прыгнул на меня, растопырив две передние с длинными когтями, пытаясь поймать меня в свои страшные объятия, но я тут же выбросил две свои ментальные руки и перехватил зверя в прыжке. У меня хоть было всего две руки, вместо шести, но ими я мог не только поднимать глыбы в несколько тонн весом, но и мог силой своих рук раздавить такой огромный булыжник в мелкую пыль. Я бы никогда не рискнул выйти один на один с таким зверем, если бы не был уверен в своей силе, не самоубийца же я на самом деле!

Шестиног завис в воздухе и беспомощно болтал всеми своими шестью лапами, но продолжал грозно рычать. Одной рукой пришлось придерживать его, а другой отвешивать ему ментальные оплеухи и бил его до тех пор пока в его рычащих нотках не появились скулящие, жалобные нотки. Я его опустил на площадку и оставил в покое. Потом, не боясь подошел к нему и дал тому ментальный приказ опустится на колени, шестиног упирался, но когда опять получил удар ментальным кнутом, покорно плюхнулся на брюхо. Все, он признал мою силу и меня своим хозяином. Молодец, умный зверь! Я оседлал верхом драконьего шестинога и под изумленным взглядом толпы, сделал почетный круг по площадке, потом слез с него и тот покорно вошел опять в клетку, где его до этого держали.

— Прошу простить меня господин маг — принес мне извинения продавец *зорхов* — я еще никогда не видел таких сильных менталистов, как вы. Прошу еще раз меня простить и для вас я сделаю большую скидку. Вместо пяти золотых монет за *зорха* я возьму всего две.

Ну, вот и хорошо, хоть здесь повезло, когда таким же образом пришлось приходить через день- два на эту же загонную площадку и укрощать так же и остальных драконьих шестиногов для моих спутников. Только через месяц мы собрались в дорогу закупив на местном рынке припасов для длительного путешествия. По лесам и горным хребтам до самой границы с Гардосией мы проехали без больших приключений, ели не считать на нас три нападения, одной стаи местных волков или не знаю как тех называть тварей, что на нас напали и двух одиночек, по моему сродственников наших шестиногов, только диких. Всех их пришлось убить.

Да, к нашему каравану пытались многие пристать, но мы всем отказывали, чтобы не раскрывать свое инкогнито и не светить наших летающих разведчиков и свои штурмовые винтовки, которыми мы отстреливались от тварей леса. Нам такая реклама ни к чему. Наконец мы прибыли на границу с Гардосией. На самой кромке леса и степи стоял небольшой городок, тысяч на пять жителей. Скорее это местный гарнизонный городок. Где-то от него в прямой видимости стоял таможенный пост, перекрывающий единственную дорогу из леса. На этом посту нас и остановили, стали проверять на наличие запрещенных вещей и прицепились к нашим штурмовым винтовкам. Представитель *службы чистых* на таможне объявил наши винтовки запрещенными и подлежащие к конфискации, а нас аресту.

Когда я объявил этому яростному служаке, что мы еще не пересекли границу и пока не находимся под их юрисдикцией и не подписывали никакого документа, поэтому вправе повернуть обратно и не входить в их страну, тот посмотрел на меня как на дурака. Его слово здесь является законом и если, как громогласно тот заявил, он сказал, то мы должны беспрекословно ему подчиниться и опять же должны это сделать немедленно.

Вот еще один идиот на наши головы! Я бы плюнул и мы все нелегально пересекли границу с Гардосией, но дело в том, что при прохождении таможни всем выдается магический гостевой жетон, если ты из чужой страны и без него тебя любой патруль может остановить и потребовать его предъявить. Если поймают без такого разрешения, то сразу последует арест и без всяких судов отправляют на каменоломни. Охренеть порядки! Почти как у фашисткого государства, без суда и следствия! Главное такие жетоны нельзя подделать. Сколько не пытались местные, так и не смогли изготовить такие же жетоны, я это узнавал.

Конечно же я возмутился на его требования и *чистый* был послан куда подальше. Я приказал поворачивать шестиногов обратно, там что-нибудь придумаю. Но видать тот не успокоился и когда мы пересекли обратно хиленький Артский пограничный пост, состоящий всего из десятка солдат, то мне на гарнитуру поступил доклад от моего летающего разведдрона, нас преследует отряд из семидесяти воинов на шестиногах. Не понял! Мы же уже на территорию Артии углубились почти на десять километров и надев тактический шлем попросил дрона дать мне картинку на визоры.

Сомнений не осталось. Во главе нас преследующего отряда двигался давешний *чистый*! Это что же получается, гардосцы не соблюдают никаких границ и законов. Конечно пограничный пост Артцев без препятствий пропустил такой сильный отряд гардосцев, они ничего не могли с этим поделать, иначе бы те просто их уничтожили. Им скакать до нас было еще километра три, не меньше. Ну, что ж хотите разговаривать на языке силы, по-беспределу, вы его получите, подумал я, отдавая приказ остановиться и готовить засаду, как раз было удобное место. Дорога шла по пологому логу, а сверху густо рос сосняк, вполне подходящее место для засады.

— Уничтожаем всех и всадников, и верховых животных — приказал я всем своим воинам — максимальная зачистка без следов.

Мы заняли удобную позицию сверху. Только сзади дорогу должны перекрыть два мага-голема и я впереди отрезал дорогу, остальные приготовив штурмовые винтовки спрятались по бокам. Нельзя никого выпускать, ни вперед, ни назад. Этот идиот решил свою участь и участь своего отряда. Видать привык, что перед его службой все трясутся и бояться, а мне честно говоря насрать на всю их службу, плюнуть и размазать. Что хотел получить, то сейчас и получит. Неужели таким уродам доверяют возглавлять большие отряды. Это же фанатики. Все получилось, как я и рассчитывал. Когда, весь преследующий нас отряд втянулся в лог, я неожиданно встал перед ними, отчего передний шестиног *чистого* встал на дыбы.

— Почему вы нас преследуете уже на чужой территории? — я все еще не хотел крови и хотел все разрешить мирным путем и готов тех отпустить восвояси — мы вам ничего плохого не сделали и никаких ваших законов просто не спели нарушить. Воины поворачивайте назад, уходите!

Но видно бог, когда хочет наказать человека, то лишает того разума. Этот идиот только рявкнул одно *взять его!*. После этого для них начался самый натуральный ад. С большим отрядом гардосцев было покончено в считанные минуты. Никто не ушел. Я, сделав портал в пустыню Кайласа, ментальными руками выбрасывал все трупы всадников и *зорхов* в образовавшееся портальное окно, не оставляя следов на дороге. Андроиды и маги закидывали в этот же портал все валяющиеся мелкие предметы, мечи, луки, кинжалы и щиты с копьями. Нельзя оставлять следов. После того, как почистили дорогу и загладили все следы на дороге, срубленными ветками, я сделал портал в свою долину на оставшемся континенте и мы потихоньку въехали на своих лошадках домой.

Дело в том, что когда я посадил на трон Ишемии принца Халиля, а Бристоль отдал в безраздельное пользование клану, во главе с принцессой Олеаной, по общеклановому решению мне отдали в вечное пользование долину клана *Пустынного ветра*, которая долгие годы служила им домом. Но многие из ветеранов и старичков не захотели покидать обжитую долину и попросили остаться в ней умирать, по далеким заветам предков. Конечно им всем разрешили, кроме того разрешили остаться всем кто захочет остаться в ней. Очень многие остались, потому что, как я объявил мы как были одним целым кланом, одной семьей, так ей и останемся, где бы ни проживал каждый член клана. Командовать долиной оставил нашего командующего, тот тоже захотел остаться. Ему в помощники определил братьев Кара и Форана. Те никогда не думали что взлетят так высоко и все меня благодарили, особенно их отец. Жаль до этого не дожила его дочь Зория. Всегда с грустью вспоминал эту милую девушку.

Самое главное портал из степи изъяли и перенесли в Бристоль, вернее в город на поверхности, который начала стоить принцесса Олеана с Махсудом, Искином Ишимитов. А второй портал просто перенесли во дворец Халиля. Теперь все клановцы могли свободно перемещаться между тремя порталами Багдухар-долина- Бристоль. А я сделал своей резиденцией пустынную долину. И сейчас мы в нее опять вошли из далекого приграничья Гардосии. Надо хорошенечко продумать следующий ход и отдохнуть дня два среди своих. Если там каждый такой идиот фанатик, то мне будет очень сложно там находиться.

В следующий раз, сделав портал, я опять очутился недалеко от лога, где мы уничтожили отряд упрямого *чистого*. Теперь я был совершенно один и без маски. Хорошо, что прошлый раз на нас были надеты черные маски и надеюсь пограничники не запомнили нас. Очень на это надеюсь. Просто больше дорог других в Гардосию нет, я должен пройти по ней и получить наконец — то пресловутый магический гостевой жетон, а там мы с Махсудом его обязательно разгадаем. Через некоторое время я проехав Кемрийский пост, очутился опять на том же самом пограничном посту Гардосии. В этот раз на мне не было никакого огнестрельного оружия и бластеров, только один *холодняк*.

На посту был уже другой *чистый*, который магически проверил меня на предмет запрещенного оружия и артефактов. Ничего не обнаружив, он дал понять порганичникам, что я все чист и можно следовать дальше по территории Гардосии. Только вышел один затык. Передо мной был выбор, какой жетон выбрать. Оказывается их не один, а целых три. Простой, магический и золотой. Меня поставили перед выбором какой хотите взять. Простой гостевой стоит десять золотых. Магический жетон стоит уже пятьдесят золотых, а золотой сто монет.

— А в чем разница? — спросил у мага, выдающего жетоны.

— Простой гостевой, он и есть гостевой — начал свои объяснения маг — просто предъявляешь его по требованию и все. При магическом жетоне вам разрешается зарабатывать у нас, продавая свои амулеты и магические изделия, налог государству млатите на общих основаниях, как и все маги Гардосии. А, золотой жетон вам дает право находиться везде, где захотите. Даже в закрытом городе Та-Кемт.

— Ага, понятно — заинтересовался я — у ну-ка пожалуйста про закрытый город Та-Кемт можно еще услышать подробности?

— Золотой жетон — продолжил объяснения маг — дает вам право находиться в городе, где приземляются корабли звездных скитальцев и торговать с ними напрямую, минуя наших посредников. Только всегда при этом надо носить золотой жетон с собой, иначе запросто можете оказаться на рудниках.

— Тогда мне пожалуйста дайте все три жетона — сказал я, чем очень удивил таможенного мага.

— Подделка жетонов Гардосии преследуется по закону — начал монотонно объяснять мне маг, думая зачем мне сразу три жетона. Но я его упокоил, хотя чего душой кривить, да я его хочу скопировать для моих десяти спутников. Матрица-то у них на всех одна, моя!

Получив на руки все три жетона я сел на *зорха* и спокойно потрусил от границы вглубь территории страны. Отъехав примерно километров двадцать от границы и убедившись через дронов, что никто за мной не следит, сделал портал и проехал по нему в свою долину, а уже оттуда в Бристоль к Махсуду, бережно держа в руке все три жетона.

Махсуд внимательно изучил все три жетона и вынес вердикт, ничего сложного не вижу. Вся изюминка этого жетона состоит в том, что в нем соединены вместе три вида магии, огненная, воздушная и ментальная, что в принципе невозможно соединить вместе. Кто придумал такой жетон, тот просто гений в магии. Огненная магия, соединенная с воздухом дает ей одну особенность, такую магию нельзя ни с чем спутать, а ментальная матрица, накладываемая на две предыдущие дает ей своеобразную индивидуальность. И такой жетон с индивидуальными особенностями может принадлежать только тому у кого списали с помощью магии ментальную матрицу, поэтому ее нельзя подделать. Другой такой просто не будет.

Ага, понятно, вот почему пограничный маг долго держал меня под своим аппаратом, снимая мою индивидуальную ментальную матрицу. Потом долго провожал меня своим озадаченным взглядом. Его взгляд жег мне спину, это я прочувствовал точно. Как бы опять не было с этим проблем. Потом мы долго с Махсудом корпели и подделывали другие жетоны. Нужно было скопировать все три жетоны, чтобы получить из них тридцать разных. В Та- Кемт должны попасть все. Там космодром и мне там нужно обязательно быть. Теперь надо проверить наши медальоны на *прочность*. Ну, как на прочность, надо встретить наверное проверяющий патруль.

Поэтому попрощавшись с Махсудом и Олеаной, я оказался в своей долине. Раздал всем своим воинам по три жетона и мы шагнули в сделанный мной портал и оказались опять недалеко от границы с Артом. Дальше не торопясь поехали на своих шестиногах в ближайший город Гардосии Кулунпул. Там вроде начинается магическая железная дорога, идущая через всю страну. Надо узнать насчет путешествия по железной дороге, чем тащиться через всю страну на шестиногах. Наверняка такая услуга там есть.

В принципе, кто здесь бывал прав на счет того, что здесь есть технические новшевства. Но все они работают либо на пару, чисто механически, либо на магических кристаллах. Ничего электронного. Почему? Потому что над страной летают шары и контролируют всю Гардосию на предмет электронных технологий. Эту информацию я выяснил, когда мы вошли в первый наш город Кулунпул, кстати там нам попался патруль, который проверил все наши жетоны, даже золотые. Проверяющий прибор, который был у начальника патруля показал, тот не выявил ни одного фальшивого амулета, показал, что все жетоны настоящие и выданы согласно списка на границе таможенной службой и магом. Наша подделка с Махсудом успешно прошла проверку.

Где-то на границе Гардосии и Арта

А на таможенном посту, где я прошел и получил свои магические жетоны происходили неодназначные события. Туда прибыла целая делегация из проверяющих, которая прибыла из самой столицы Гардосии Вернет, пожалуй самого большого города всех континентов. Там проживало почти пятьсот тысяч человек. По меркам средневековья очень много. Она прибыла после того, как уже целую неделю, как пропал большой отряд из местного гарнизона почти в семьдесят человек. Новый маг и *чистый*, вызванный солдатами из гарнизона, сразу же направили отряд в двадцать человек в Арт, проверить куда все делись. Пройдя почти до самого порта, отряд не встретил никого, даже стражники портового Корта не видели такой отряд, а он не должен был кануть так бесследно. Поэтому по магической связи срочно была вызвана комиссия, которая и должна выяснить пропажу большого отряда.

Приехали маги и даже магистр от службы *чистых*. Допрашивали как и при каких обстоятельствах все произошло. И выяснилось, что местный службист *чистых* нарушил все предписанные инструкции. К солдат и дежурного офицера выяснили, что накануне исчезновения отряда к границе подошел небольшой отряд в одиннадцать человек. Господин Хош из службы чист вел себя грубо и вызывающе по отношению к командиру отряда, по тому видно было, что тот был из благородных. Но чужой командир не стал нарываться, а повернул *зорхов* обратно, со словами, что он передумал переходить границу. Но господин Хош посчитал извинения незнакомца недостаточными и отправился в погоню за ними с семьюдесятью всадниками. Больше мы господина Хоша и кого-либо из отряда не видели.

Таковы были показания солдат и офицера таможенной службы. Больше ничего внятного те добавить не могли. Собрали большой отряд в сто человек сопровождения, здешние леса полны зверьем и очень опасны. Все потихоньку двинулись по следам исчезнувшего отряда. Подойдя к таможенному посту Артцев, магистр *чистых* попросил проехать дальше, а приехавший маг из столицы быстро опросил солдат из Арта. Те тоже подтвердили, что мимо них проехал отряд в одиннадцать человек и чуть позже их стали преследовать ваши. Больше они никого не видели. Обратно никто из виденных ранее воинов больше не презжал. А командир Артцев, покривившись разрешил проехать, как-будто бы их кто-то спрашивал свободно проехать.

Проезжая мимо лога, магистр и маг одновременно что-то почувствовали.

— Вы почувствовали масс Конгрихт? — обратился магистр чистых Кельфшер к магу ехавшему рядом с ним — недавние остаточные магические эманации?

— Пожалуй соглашусь с вами, уважаемый масс Кельфшер — ответил маг соглашаясь с магистром — вы чувствуете эманации смерти? Они произошли здесь совсем недавно. Прикажите солдатам начать поиски тел. Если отряд Хоша попал в ловушку, то должны быть их останки. Не могут они исчезнуть бесследно. В отряде были довольно сильные маги, да и сам Масс Хош был магом не из последних.

Все солдаты рассыпались и исследовали все закоулки и места, где могли быть закопаны трупы солдат и магов. Но поиски продолжились до самой ночи и ничего не дали. Пришлось им вернутся в местный форт Артцев, где те с трудом все поместились и провели тамошнюю ночь, чтобы с утра начать поиски с новой силой. Но поиски опять окончились неудачей. И отряд дальше помчался в поисках новых следов исчезнувшего отряда. Дошли до самого порта, но никаких больше следов не нашли и вынесли вердикт. На отряд Хоша напали дикие звери и не оставили никаких следов. Так всем было проще, чем писать длинные отчеты, что большой отряд просто испарился, словно его и не было.

Пока комиссия из Вернета искала следы, уничтоженного нами отряда, мы спокойно уселись в один вагон, вернее нам пришлось покупать три вагоны, чтобы поместить наших шестиногов с комфортом и самими отдельный пассажирский. Впрочем уровень комфорта был вполне относительный. Кончено не люкс, но все одно лучше чем ночевка у костра в лесу. Мне эти три вагона обошлись в довольно кругленькую сумму, почти в триста золотых монет. Но лучше так, с кормежкой наших драконьих шестиногов и нас, чем доожные трактиры и постоянные проверяющие патрули.

Ехали неспешно, наверное целую неделю. Я за это время хоть выспался всласть. Порталы не делал и никуда не уходил, слишком рискованно. На каждой станции к нам в вагон залезали соглядатаи и было видно, что незаметно считают нас по головам, все ли на месте. В конце пути выгрузили нас на какой-то зачуханной станции, то ли рекка, то ли реска. Дальше сказали поезд не идет, это конечная станция. Далее идет запретная зона, опять пояснили нам и здесь действует только золотой жетон. Если у вас его нет, то даже и не думайте туда идти, это предупредил нас местный бывалый пацан, который гнал стадо на водопой.

— А у тебя есть золотой жетон? — спросил молодого пастушка.

— Неа — ответил тот удивляясь — а зачем мне он, сли я там живу.

— А правда, что там у вас садятся на поле большие корабли? — полюбопытствовал я у него.

— Конечно — удивился тот — почти каждую неделю.

Ну, вот наконец-то добрался до нужного места. Дальше война план покажет, что к чему! Как-то незаметно вошли в запретную зону, но нас тут же остановил секрет и потребовал предъявить золотые жетоны. Я незаметно подал знак и все приготовились на всякий случай, кто его знает сработает наша фальшивые жетоны или нет. Рисковать не хотелось, хотя в патруле всего было пятеро. Но ничего все обошлось, у старшего патруля прибор показал оригиналы жетонов. Убивать их не пришлось. Не хотелось поднимать шума, когда я уже почти у цели. Поискали гостиницу и там все остановились. Теперь мне нужна только информация, а где ее можно получить? Правильно в трактире или кабаке, по местному называемый *курпилка*. Там собираются за выпивкой все торговцы и бродяги космоса, называющие себя звездными скитальцами.

Глава 12

В гостинице, которая находилась недалеко от местного *космопорта*, если его можно было бы назвать космодромом, мы устроились вполне нормально, нам же здесь придется *париться* наверняка долго, до первого прилета космического корабля. А, пацан что привел нас за медную монетку и показал гостиницу сказал, до первого корабля минимум пройдет месяца три не меньше. На мой вопрос, *почему так долго*, тот ответил, что корабль прилетает раз в три месяца один и тот же, а он улетел только недавно, и называется *Космическим бродягой*. Торчит здесь неделю-полторы и улетает дальше, там в основном прилетают торговцы с товаром, каким мальчик не знает. Но в день прилета пузатого космического корабля на космодроме собираются очень много народу, основные покупатели у космических торговцев это представители власти Гардосии, ну и конечно же купцы.

— Ну и какой же основной товар вывозят космические торговцы? — спросил у хитрого пацаненка, потому что тот опять протянул руку в надежде получить еще одну медную монетку за дополнительную информацию. Я кинул ему еще монетку, которую тот ловко подхватил на лету.

— В основном космические торговцы вывозят отсюда живой товар, красивых девушек — и тут же заговорчески прошептал — я слышал, что они скупают в большом количестве магические кристаллы, хотя по законам Гардосии это делать запрещено!

— Почему?

— Магические кристаллы и другие разновидности магических артефактов — начал он говорить монотонным голосом, передразнивая видимо государственного глашатая — являются государственным достоянием и подлежат немедленной сдачи государственным органам Гардосии. Незаконное хранение оных предметов преследуются по закону и если при обыске на кристалл или любой магический артефакт не будет высочайшего разрешения, то этот предмет изымается, а лицо у которого найден этот предмет незаконного хранения отправляется согласно высочайшего указа короля Гардосии на исправительные работы в ближайшие каменоломни.

— Хм — хмыкнул я на тираду пацаненка — как у вас все запущено! Кстати, как тебя зовут?

— Меня зовут Клей господин — ответил мальчишка — если я вам буду нужен, то я каждый день помогаю нашему истопнику в *Кемрии*. Это так называется та гостиница, в которой вы остановились — пояснил тут же он.

— Хорошо — немного подумав, я кивнул тому головой в знак согласия — если что, я тебя найду.

И пацан вприпрыжку побежал в гостиницу. Видимо получать положенную награду за то, что привел в *Кемрию* целую кучу клиентов. В принципе я и не против. Гостиница нормальная для средневекового уровня. Все есть, единственное только неудобство, отхожее место во дворе. Питались мы тоже там, благо за каждый номер с нас сдирали ползолотого в сутки, а мы заняли целых четыре номера. Остальные номера в двухэтажной *Кемрии* почти все пустовали. Как, нам объяснил хозяин постоялого двора, тот кстати был из государства *Кемрия*, поэтому так и незатейливо назвал свою гостиницу, места все в ней заполняются перед непосредственным прибытием космического корабля за месяц.

Здесь даже есть три специальные торговые площадки, которые в дни прилета и отлета космического корабля заполняются людьми, торговцами, купцами из-за зарубежья у которых есть золотой разрешающий жетон. Здесь, как нам объяснил, Хорг, хозяин нашего постоялого двора собирается в день прилета до двух тысяч разного люда и тогда цена за номер в его гостинице подскакивает сразу до десяти золотых в сутки.

— Не будет ли любезен господин Алекс — я ему сразу же представился в первый раз — заранее заплатить за четыре номера вперед по ползолотого и тогда в дальнейшем цена за один номер для нас останется одной и той же и больше не будет повышаться.

— Хорошо — я с ворчанием заплатил за номера за три месяца вперед, хотя у меня в моем пространственном перстне золота было еще много. Но надо было делать вид, что все у них дорого. Я думал нас постоянно будут дергать местные власти, на предмет официального нахождения в этой местности, но немного в этом ошибся. Нас всего один раз пришла и проверила стража. Пропустили все наши золотые жетоны через один предмет, который висел у главного на шее и все больше нас никто не беспокоил. Мы уже целый месяц торчим в этой гостинице и никуда не лезем. Хорг нас предупредил, чтобы мы не ходили и не шарахались по Та- Кемту. Там находиться куча соглядатаев и к нам обязательно прицепится кто-нибудь из *пречистых*, просто так чтобы даже показать свою власть.

— Извините господин Алекс — давал совет умный трактирщик — я много народа видел и по вам видно, что вы никогда не спустите оскорблений и унижений от кого бы-то ни было. А эти твари, я их тоже недолюбливаю, способны достать кого угодно. Слишком в руках у них сосредоточена очень большая власть и местный король им благоволит. Потому что те постоянными конфискациями пополняют королевскую казну и не важно прав человек или не прав.

Мнение *пречистого* главней судебного пристава или судебного приговора. Поэтому я уже изнывал от ничегонеделанья, но помня наказ Хорга обуздывал своевольные желания и тихо сидел взаперти. Отдушиной для меня оказался поселившийся недавно в соседний номер маг-огневик. Он, зная порядки Хорга, хозяина гостиницы заранее поселился в номере и оплатил его на два месяца вперед, чтобы сэкономить, как тот мне признался. Звали его Ульдемир и он был слабенький маг огня.

А пришел он сюда из соседнего маленького государства Керх, что лежит в горной местности на юго-западе от Гардосии. Ульдемир пришел сюда не столько из-за космического корабля, который должен приземлиться в космопорту, сколько на открывающуюся здесь каждые три месяца, торговую ярмарку в надежде приобрести огненные кристаллы и тем самым повысить свой магический уровень на порядок, а возможно и на целых два. Все будет зависеть от величины магического камня. Здесь он, как мне признался находится уже в третий раз и до сих пор ничего подходящего не нашел. Я не стал у него допытываться, откуда у него такие средства на кристаллы, ведь те стоили баснословных денег, все равно не скажет.

Но у него были все шансы их заполучить. Просто я как маг почувствовал, что у него есть кристаллы на обмен два синих воды и один голубой воздуха. Такие вещи каждый маг чувствует и он был буквально поражен, когда я ему сказал об этом, чтобы тот был с ними очень осторожен. Ведь *пречистые* специально охотятся за такими кристаллами и для них пленить мага, даже такого *слабосилка*, как Ульдемир и то великая удача. Они просто предлагают магу пожизненную отработку на государство Гардосию или у того остается перспектива пожизненная каторга в каменоломни, где тот не протянет и года. Я иногда поражаюсь *пречистым* и кристаллы получают, и магов загоняют в пожизненную кабалу, вот почему местный король благоволит этому ордену.

— Но господин Алекс, как? — в изумлении прошептал Ульдемир — как вы смогли почуять кристаллы, ведь они у меня укрыты магическими рунами скрыта. Ищейки *пречистых* меня просвечивали своими магическими приборами и те ничего не показали?

— Я не знаю каким образом их увидел у вас господин маг — ответил ему, пожав плечами — но, думаю приборы *пречистых* не рассчитаны на руны скрыта, ведь в их службе мало настоящих магов и в основном те опираются на показания своих приборов. Но у *пречистых* есть очень сильные маги и если вы им попадетесь на глаза, то ваши наложенные руны скрыта вам не помогут. Они увидят эти кристаллы, так же как и я.

— Господин Алекс, так вы универсал? — Ульдемир опять в изумлении поднял на меня свои глаза — только маг-универсал смог увидеть мои кристаллы, игнорируя все руны. Впервые вижу такого сильного универсала, для меня большая честь познакомится с таким магом. — и тот выжидающе посмотрел на меня.

— Я не собираюсь выдавать вашу тайну *пречистым* — я поднял руки вверх, показывая этим, что мне нет дела до этого — но если вы позволите я могу наложить руны скрыта, как маг-универсал и тогда ни один маг *пречистых* не сможет обнаружить у вас никаких кристаллов?

Ульдемир с радостью согласился на такие манипуляции с моей стороны и когда я за свою работу отказался от платы, то тот рассыпался в любезностях и пообещал без утайки ответить на любые мои вопросы, если тот конечно в них компетентен. А по его словам этот огненный маг не в первый раз посещает эту ярмарку и выменивает для себя разные вещи. А мне нужна было от него информация и ничего больше, поэтому я и расстарался для него и бесплатно наложил руны скрыта, для меня это было не тяжело, имея при себе такие огромные кристаллы. Кстати я сам ходил под такими же рунами скрыта, скрывая свою ауру от пристального взора всех местных магов. Навряд ли среди местных кто найдется настолько сильный, что сможет увидеть мою ауру универсала.

Поэтому после всех взаимных любезностей, я увидел в лице Ульдемира благодарного мага — огневика, а в моем лице тот увидел благодарного слушателя. Информация от Ульдемира полилась рекой. Меня все интересовало и государственное устройство самой Гардосии и такого маленького королевства, как Керх. И самое главное и неожиданно для самого себя я узнал новость, каким образом и почему орбитальные крепости не сбивают садящиеся корабли на их планету. Ульдемир оказывается был в курсе и об орбитальных крепостях, что не дают некоторым кораблям приземляться на планету и даже почему некоторые из них все-таки опускаются на Зейнаб 11. Что это планета-тюрьма предтеч конечно тот был не в курсе. Я его об этом специально спросил.

Его объяснения меня не только изумили, но и заставили уважать их полет мысли и логические построения некоторых ученых-магов. Они уже давно поняли и приняли, что их планета имеет шарообразную форму и что космическое пространство велико и что их планета не единственная во Вселенной. Есть еще очень много таких же планет, где есть жизнь. И когда на их планету впервые опустился космический корабль, то бродяги космоса встретили здесь не примитивное общество, а нормальную магическую цивилизацию, которая уже была извещена о множественности обитаемых миров. Но, самое главное я узнал, каким образом нынешние корабли обходят запреты и почему их не трогают орбитальные крепости.

По обитаемому космическому пространству большинство кораблей передвигаются, как и положено с помощью гипердвигателей и электронных навигаторов, и Искинов. Но, такие корабли с электронной начинкой боевые орбитальные крепости не подпускают даже близко к планете и поэтому люди, торгующие с такими планетами придумали новый двигатель, планетарный магический движитель, работающий исключительно на магических кристаллах и магической энергии, исключая всю электронику и работу гипердвигателей. Поэтому и тяга, и величина магических кристаллов, все имеет значение. И выпускают такие двигатели только на одной из дальних человеческих планет и называется она Иллурианна.

Не каждый может себе позволить такой магический двигатель, стоящий астрономической суммы и все из-за магических кристаллов, которых только в одном движителе насчитывается более тысячи. Поэтому и скупаются все магические кристаллы по баснословной цене. В движителе присутствуют камни всех шести стихий. Если в магическом движителе все кристаллы шести стихий распределены равномерно, то такой двигатель назывался *Экстра* и может применяться даже как варп-двигатель и на нем можно передвигаться в любом гиперпространственном слое.

Если же в магическом движители присутствуют другие кристаллы, любых других стихий, но их общее количество остается неизменным, не менее тысячи и не важно каких стихий больше или меньше. Все равно такой двигатель называется планетарным магическим и служит только для взлета и посадки непосредственно на планету и энергии в накопителях такого двигателя должно хватит, чтобы отлететь на безопасное расстояние от сенсоров орбитальных крепостей, а там применять обычный гипердвигатель для полетов между системами.

Но, как сам же отметил Ульдемир, кораблей с магическим двигателем *Экстра*, тот знает всего один и тот принадлежит королевству и называется так же *Великая Гардосия*. Очень интересная информация.

— И как можно на него попасть? — спросил я у огневика — он пассажиров хоть берет?

— Какие пассажиры? — на мой глупый вопрос маг закатил глаза — на нем летает сам король с приближенными и время от времени пользуются посольства некоторых инопланетных государств. Стоимость одной такой *поездки* запредельная и расплата идет только магическими кристаллами.

— Ульдемир, скажи — обратился я к магу — а на *Космического бродягу* продают билеты, если кто захочет покинуть эту планету сколько будет стоить один билет?

— Да они берут пассажиров на свой корабль — ответил тот немного подумав — но, один билет стоит очень дорого, порядка двух тысяч золотых. Вам на десятерых придется заплатить около двухсот тысяч. У вас есть такие огромные деньги? К тому же эта стоимость, насколько я слышал, до ближайшего обитаемого мира. Еще стоимость билета увеличивается от расстояния, до которого мира вы хотите добраться.

— Скажем до мира, где изготавливаются магические двигатели и корабли? — опять спросил Ульдемира. У того брови от изумления взлетели на самый верх.

— Я не знаю точно, сколько? — маг нахмурив лоб, мучительно соображал — но знаю точно, очень и очень дорого. Как минимум эту цифру нужно умножить на десять.

— Сколько? — теперь была моя очередь удивляться — двести тысяч умножить на десять. Это же охренеть сколько? Почти два миллиона золотых. Это же пять тонн золота. У меня в перстне столько нет.

— Не понял в каком перстне? И что значит пять тонн? — переспросил меня Ульдемир.

— А, нет, Ульдемир извини — очнулся я от подсчетов и объяснил ему — это я так бормочу для себя. Скажи кристаллами они за рейс не возьмут? И сколько примерно стоит такой кристалл, как у тебя. Синий или голубой, есть ли между ними разница?

— Конечно им лучше за билеты лучше взять кристаллами — немного подумав сказал маг-огневик — но тогда риски становятся не просчитываемыми?

— Не понял? И что за риски?

— Если вы заплатите за билеты золотом это одно — начал объяснения Ульдемир — но если вы заплатите за билеты кристаллами, то достаточно двух таких кристаллов как у меня за всех — и он вытащил из своего кармана два синих кристалла с ноготок величиной. Этого хватит, чтобы вас довезли до самого Иллурианна, далекого мира людей, где строят магические корабли. Но, жадность людская велика и кто даст вам гарантию, что вас благополучно довезут до нужного места. Объясняется это очень просто.

Если у вас оказалось два кристалла, чтобы заплатить за пролет до далекого мира, то почему бы не быть у вас еще некоторого количества таких же магических камней. Они же не будут знать, что у вас больше не будет таких кристаллов? Это можно будет проверить только вывернув карманы убитых людей. Вы же не дадите им спокойно шариться в собственных карманах? Поэтому я и говорю, что риск при этом не просчитывается. Может капитан вас честно довезет до места, а может и нет!

— Мда, наговорил ты нам тут страстей — нахмурился я — а вот за такой камень, как думаешь, нас довезут до нужного места — и я, как фокусник достал из своего кармана огненный кристалл величиной с маленькую горошину, но гораздо больше, чем его синие и голубой кристаллы. Для себя я уже все решил и теперь следовал своей интуиции.

— Это же огневик — Ульдемир зачарованно глядел на огненный кристалл, по его понятиям очень огромный. Глядя на него, по его виду, можно было определить, тот за этот камень готов даже душу продать дьяволу — сколько вы за него хотите?

— А ты как думаешь? — спросил я строго мага — скажи честно, сколько такой магический камень может стоить?

— Даже если я вам и отдам все мои три кристалла — понурив голову, ответил огневик — у меня не хватит даже денег, чтобы до конца с вами рассчитаться. Скажите свою цену и я крепко подумаю.

— Мне, Ульдемир нужна твоя служба, твои знания этого мира — ну вот, своей цели я почти добился, мне нужен этот человек — скажем так, я отдаю тебе этот огненный кристалл в обмен на твои три, плюс ты служишь мне три года и потом я тебя отпускаю на все четыре стороны. Как?

— Я согласен — ни минуты не колебался маг — и готов принести в этом свою магическую клятву.

До прилета *Космического бродяги* остался почти еще месяц и купцы, и торговцы начали потихоньку подтягиваться к месту будущей торговли. Все окрестные гостиницы уже были заняты, поэтому приезжающие спокойно, как и много раз, устраивались на лесных лужайках и полянах, развертывая на них свои пестрые шатры и разводя по вечерам костры, чтобы приготовить на них походную еду, продукты у каждого были с собой. Единственная проблема для всех это были дрова. Власти не разрешали вырубать деревья вокруг космопорта и поэтому местные жители бегали с заранее заготовленными вязанками дров на продажу.

Пора и нам готовится к отлету. Похоже мы будем единственными пассажирами на этом корабле, так как кроме нас больше никто не записывался на *Космического бродягу*. Поэтому я и отправил Ульдемира в сопровождении своего андроида в городок Та-Кемт затарится необходимыми продуктами. Телегу с лошадью взяли напрокат в своей гостинице с извозчиком, шустрым пацаненком Клеем. Те с раннего утра отправились на городской рынок.

Я не отправлял с ними своих летающих дронов, так как с ними уехал мой андроид. И вот от моего воина пришла сжатая срочная информация. Как обычно в первую очередь они купили на всех вместительные местные *рюкзаки*, чтобы потом распределить продукты по ним. Затем спокойно закупились продуктами и тут Ульдемир зацепился с городским патрулем, состоящим из трех человек.

Вернее к магу прицепился один из патруля. Ему понравился стальной меч моего андроида. А так как старшим *пречистый*, на беду, один из патрульных, оказался именно из этого ордена, посчитал нашего Ульдемира, то этот урод прицепился именно к нашему магу. Слово за слово, наш огневик кое-как отбился от этого *пречистого* и наши по-быстрому закруглив дела. Поспешно выехали из города обратно к себе в гостиницу. Но тот урод, как видно, не успокоился и теперь нагонял нашу телегу за городом, уже в сопровождении большого отряда всадников, в количестве пятнадцати стражников. Андроид быстро просчитал ситуации и определил ее как нестандартную, поэтому и связался со мной. Мне хватило буквально пяти секунд, чтобы определиться.

Я срочно вызвал к себе всех в комнату и достав из перстня штурмовые винтовки, объяснил будущую задачу. Уничтожаем весь отряд и не оставляем никаких следов. Прямо из комнаты сделал портал, ориентируясь через андроида и первым в него шагнул. Там, обнажив меч, стоял мой воин, а маг забравшись на телегу приготовил к бою уже пару своих фаерболов. *Пречистый* же и его отряд были в полном ступоре и изумлении. Мало того, что их отряд гораздо больше, но самое большее изумило этого урода, что великому *Пречистому* собирались сопротивляться какие-то крестьяне. Он даже не ожидал, что вдруг недалеко разверзнется портал и из него, как черт из табакерки выскочим мы с штурмовыми винтовками наперевес. Уповая на свою стопроцентную победу, тот даже отключил свое *всевидящее око*, чтобы в сторожевой башне не увидели всех издевательств, который тот собирался сотворить с моими людьми.

Ну, что ж скажем ему за это огромное спасибо. Хотя даже если и работало их око я бы нашел способ его ослепить и сделал с этим уродом тоже самое, что и собирался. Мы безо всяких разговоров расстреляли весь отряд во главе с *пречистым* и я открыв портал своими двумя ментальными руками быстро их выкинул в пустыне, как и тогда на границе с Гардосией поступил точно так же, как и с тем отрядом *пречистого*. Единственное только у Ульдемира и Клея глаза от всего происходящего были на одном месте и рты до сих пор не закрывались от удивления. Пришлось срочно пацаненка усыпить, а с мага взять еще одну клятву о молчании. Приедем в гостиницу сотру последние события у мальчишки из головы, не хватало еще мне этих проблем. Наверняка этого урода буду искать свои. Думаю хватятся его дня через три.

Немного ошибся, *пречистого* хватились ровно через двое суток. Людей всполошили многочисленные воинские отряды во главе с *пречистыми* и магами. Орденские накидки ни с кем не перепутаешь. К этому времени лагерей с людьми собралось вокруг космопорта великое множество, больше тысячи человек, приближалось прибытие комического корабля. Но дознаватели *пречистых* не зря ели свой хлеб. Они искали мальчишку, воина и мага, а также их запоминающуюся телегу. Видно на рынке дознавателям все рассказали с кем поцапался *Пречистый* из городского патруля, вскоре бесследно исчезнувший. Поэтому они методично, разбившись на несколько отрядов начали свой розыск. Я так думаю, они рано или поздно нас обязательно найдут.

Поэтому выпустил своих разведдронов и те уйдя в невидимость, буквально висели над головами поисковых отрядов *пречистых*, чуть ли не ежесекундно снабжая меня свежей информацией, пошагово. Каково же было мое изумление, когда я увидел в руках одного из главных орденских *всевидящее око* того самого *пречистого*, кого лично пристрелил и отправил того через сделанный мной портал в далекую пустыню. Но как? И каким образом оказался данный амулет в руках у главного мага *пречистых*? Неужели на амулете стоит какая-то сигналка и они сумели найти весь свой разгромленный отряд? Неужели они также, как и я могут свободно делать порталы? Вот это охренеть новость!!! Теперь я понимаю почему поднялся такой переполох из-за исчезновения можно сказать рядового отряда.

Вскоре из их разговора я понял, по остаточной ауре и магическим возмущениям, *пречистые* знали, что здесь находится очень сильный маг-универсал, имеющий при себе мощный амулет Ишимитов с помощью которого маг мог делать порталы. Откуда им было знать, что Древние тут ни при чем? Но им нужен этот амулет и желательно маг его применивший, поэтому поднялся такой сильный ажиотаж и они не успокоятся пока не найдут этого мага. А, с помощью *всевидящего ока* маги *пречистых* хотят разыскать меня. Он впитал посмертную ауру убитого и теперь мог магически указать на своего убийцу, таким сделали все работающие амулеты *всевидящего ока*. Вот это сюрприз! Век живи, век учись, правильно говорит поговорка.

Это все хорошо, но мне-то что делать? До прилета *Космического бродяги* целый месяц. А, эти *пречистые* мелким ситом просеивают все вокруг себя. Я могу какое-то время отводить глаза даже самым сильным магам, но не могу этого делать постоянно. Мне надо отвлекаться на переговоры с капитаном корабля и договариваться о цене одного билета, к тому же наверняка к экипажу самого корабля и его пассажирам будет повышенное внимание.

Прорываться с боем и захватывать корабль? Но мне нужно время, чтобы понять как работает магический двигатель и как мне им управлять, хотя бы час на изучение. Вот если бы проснулись мои Искины Вильма или Малой, тогда да у меня могло что-нибудь получится. Но, кто мне даст это время. Этот корабль наверняка смогут местные маги уничтожить на земле. Я на нем даже не успею взлететь! Опять попал в цейтнот!

А, все этот урод *пречистый* с его высоким самомнением и бесконечным эго.

*Пречистые* уже по третьему разу перетряхивали всю нашу гостиницу. Все это время мы с големами отводили им глаза. По третьему разу им не удалось попасть в наши комнаты, где сидели на всякий случай с нами мальчишка и маг-огневик. Телегу, как-то ухитрившись ночью я отправил через портальное окно, даже не знаю куда, по-моему в местный океан, где мы когда-то проплывали, от греха подальше. Надеюсь хозяин не обеднеет от одной телеги, через которую нас могут вычислить. На следующее утро нас разбудил самый настоящий грохот работающих дюз. Это опускался на космодром огромный космический корабль.

Интересно, это то что я думаю? Что-то он рановато. На целых три недели раньше. Лишь когда улеглась вся пыль, поднятая кораблем, то тогда все могли прочитать название приземлившегося дредноута *Стальной Дорх*. И что он мне напоминает? Единственное я понял, что это не ожидаемый *Космический бродяга*, а совершенно другое космическое корыто. Но мне все равно кто это будет и как только открылась у корабля шлюзовая дверь, в него незаметно под покровом скрыта проскользнули мои летающие дроны, неся в своем нутре моих маленьких дешифровщиков. Их задача взять под полный контроль магический Искин *Стального Дорха*. Мне надо отсюда по-быстрому сматываться, а каким образом я это сделаю мне все равно, либо мы по-честному договоримся с капитаном, либо я его все равно угоню.

Но для этого должны поработать мои дешифровщики. Из корабля тем временем выдвинулся большой атмосферный шатлл, похоже работающий на магической энергии, другие здесь просто не летают. В него загрузилось порядка тридцати человек во главе с капитаном и тот взяв старт поднялся в небо, взяв курс на столичную планету Гардосии. На корабле остался остальной экипаж во главе со штурманом и помощником капитана. Мои дроны насчитали еще порядка пятидесяти человек, офицеров, техников, навигаторов, артиллеристов и рядовых абордажников. Самое интересное никто, кроме шатлла больше не вышел наружу. Из разговоров команды, я понял, что этот корабль опустился сюда внепланово, в результате переговоров короля Гардосии и Капитана. Тот должен был забрать какой-то попутный груз и за это капитану пообещали рассчитаться магическими кристаллами. По другому капитан ни за что бы не согласился приземлиться на эту планету.

Поэтому, когда тот прилетел обратно из столицы часов через десять, то я встретился с ним и повел переговоры о перевозке моей команды. Сначала Скайлс, капитан корабля, ни в какую не хотел даже слышать о пассажирах, но когда я показал ему оплату за перевозку, то увидел его колебания. Я предложил за нашу перевозку отдать все три кристалла Ульдемира, но тот все еще колебался.

— Это не вас ли там все упорно ищут? — усмехнулся Скайлс, показав кивком головы на местный *цыганский* табор и скривившись продолжил — я не хочу ссориться из-за такого пустяка с королем Гардосии и таких мелких кристаллов — сказал тот, кивнув на три маленьких кристалла Ульдемира.

Тогда я из кармана достал свой последний аргумент, три больших кристалла размером с грецкий орех, таких больших в этом мире я просто не видел. Больше размером кристаллы из своего перстня этому неверующему Фоме показывать нельзя, еще кондрашка хватит. Вон как алчно загорелись его глаза, когда увидел в моих руках три разных больших кристалла, воды, огня и воздуха.

— Если согласитесь нас взять и довезти нас до Иллурианны — сказал ему немного погодя — то все три камня будут ваши. А пока в качестве аванса могу вам отдать любой камень на ваш выбор. Остальные два получите, когда будем уже на месте.

Я, видел как колебался капитан, но его жадность все-таки победила и он взял у меня из рук большой красный рубин и произнес

— У вас есть полчаса, пока прогреются магические движки. Корабль вас ждать не будет!

Я был уже на корабле, поэтому я по связи передал Алексу с Эрикой, чтобы быстро бежали на борт корабля, игнорируя всякую маскировку. Если надо, приказал прорываться с боем, но чтобы через полчаса были все на *Стальном Дорхе*. На корабле нам выделили три большие каюты. Мне отдельную и отдельно моим андродессам и для остальных другую каюту побольше. Все наши аппартаменты были в жилом секторе экипажа. Не знаю может капитан специально выделил нам каюту среди абордажников, время покажет. Но на корабль мои все прорывались с боем и с кровью. Видно капитану было все равно, тот получал за это можно сказать, огромную плату кристаллами.

*Стальной Дорх* гремя дюзами тяжело поднимался в небо. Мы все устраивались по своим местам, только мне было не до того. В первую очередь я выпустил своих паучков, чтобы обезвредить всю подслушивающую и записывающую в каюте аппаратуру. Нам нужно работать свободно. Мои дроиды не просто выключали аппаратуру, а в режиме он-лайн показывали и транслировали почти одно и тоже, я приняв душ спокойно лег спать. А мои летающие дроны зависнув в невидимости снимали ежеминутно информацию и пересылали ее мне. Как плохо, что не работает моя магосеть и нет мыслесвязи с дронами, насколько эффективно и легко можно было бы работать. Но делать нечего, надо обходится тем что есть. Мои дешифровщики еще работали, уже под их контролем было пятьдесят процентов корабля, но нужно гораздо больше.

Мне нужен весь контроль над кораблем, а не то выскочит какая-нибудь бяка и все может испортить, вроде запасного Искина, которые мои разведчики до сих пор найти не могут. До этого все думал довезет нас капитана до места или все-таки его жадность победит? На этот счет у меня не было никаких радужных надежд. У него есть магосвязь с королем Гардосии, нас всего двенадцать человек, их по крайней мере восемьдесят. Я, думаю, среди них наверняка есть магически одаренные члены экипажа, но за это время я успел их всех просканировать. Нет среди них сильных магов, поэтому ни меня, ни моих магов-големов не прочувствовали. Если что будет им неприятный сюрприз.

Капитан выжидал ровно сутки и все время колебался. Мои дроны зафиксировали переговоры капитана *Стального Борха* с королем Гардосии. Тот пообещал СКайлсу за нас большую награду в золоте почти пятьсот тысяч золотых монет, плюс сто магических кристаллов на выбор капитана. Очень соблазнительное предложение. Скайлс опасался и не без основания моих воинов, хотя членов экипажа было больше восьмидесяти человек, но король его успокоил.* Ему, т. е. Скайлсу, надо только опять посадить свой корабль в космопорт и пока экипаж свяжет боем отряд мага, то по приземлении н он должен сделать единственное просто пошире открыть шлюз корабля. Остальное сделают его маги и рыцари *пречистых*.

Вот такая обалденная информация поступила с моих раведдронов. И что делать? Извечный вопрос, что делать и как быть? Самое главное я им просто так не дамся без боя. Все срочно собрались у меня в каюте, быстро вооружались и экипировались перед предстоящим жарким боем. А, что он буде жарким никто не сомневался!!! В крайнем случае воспользуюсь порталом! Фиг вам сволочи!

Конец первого тома.


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12

  • загрузка...