КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 397938 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 168879
Пользователей - 90470
Загрузка...

Впечатления

ZYRA про серию Горец (Старицкий)

Читал спокойно по третью книгу. Потом авторишка начал делать негативные намеки об украинцах. Типа, прапорщики в СА с окончанем фамилии на "ко" чересчур запасливые. Может быть, я служил в СА, действительно прапорщики-украинцы, если была возможность то несли домой. Зато прапорщики у которых фамилия заканчивалась на "ев","ин" или на "ов", тупо пропивали то, что можно было унести домой, и ходили по части и городку военному с обрыганными кителями и обосранными галифе. В пятой части, этот ублюдок, да-да, это я об авторе так, можете потом банить как хотите! Так вот, этот ублюдок проехался по Майдану. Зачем, не пойму. Что в россии все хорошо? Это страна которую везде уважают? Двадцатилетие путинской диктатуры автора не напрягают? Так должно быть? В общем, стало противно дальше читать и я удалил эту блевоту с планшета.

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
Serg55 про Сердитый: Траки, маги, экипаж (СИ) (Альтернативная история)

ЖАЛЬ НЕ ЗАКОНЧЕНА

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
kiyanyn про Караулов: Геноцид русских на Украине. О чем молчит Запад (Политика)

"За 23 года независимости выросло поколение людей, которое ненавидит Россию."

Эти 23 года воспитания таких людей не смогли сделать того, что весной 2014 года сделал для воспитания таких людей Путин, отобрав Крым и спровоцировав войну на Донбассе :( Заметим, что в большинстве даже те, кто приветствовал аннексию Крыма, рассматривая ее как начало воссоединения России и Украины, за которым последует Донбасс и далее на запад - сейчас воспринимают ее как, в самом мягком случае, воровство :(, а Путина - как... ну не место здесь для матов :) Ну вот появился бы тот же закон о языках, если бы не было мотивации "это язык агрессора"? Может, и появился бы, но пробить его по мирному времени было бы куда сложнее...

А дальше, понятно, надо объяснить хотя бы своим подданным, почему это все правильно и хорошо, вот и появляется такая, с позволения сказать, "литература" - с общей серией "Враги России". Уникальное явление, надо сказать - ну вот не представляю себе в современном мире государства, которое будет издавать целую серию книг о том, что все вокруг враги... кстати, при этом храня самое дорогое для себя - деньги - на вражеской территории, во вражеских банках, и вывозя к врагам детей и жен (в качестве заложников или как? :))

Рейтинг: -1 ( 4 за, 5 против).
plaxa70 про Сагайдачный: Иная реальность (СИ) (Героическая фантастика)

Да-а, автор оснастил ГГ таким артефактом, что мама не горюй. Читать, как он им распорядился, довольно интересно. Есть и о чем подумать на досуге. Вобщем вполне читабельно. Вроде есть продолжение?

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ANSI про Климова: Серпомъ по недостаткамъ (Альтернативная история)

Очень напоминает экономическую игру-стратегию. А оконцовка - прям из "Золотого теленка" (всё отобрали))

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Интересненько про Кард: Звездные дороги (Боевая фантастика)

ISBN: 978-5-389-06579-6

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
Serg55 про Шорт: Попасть и выжить (СИ) (Фэнтези)

понравилось, довольно интересный сюжет. продолжение есть?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Звездный скиталец. Том 2 (СИ) (fb2)

- Звездный скиталец. Том 2 (СИ) (а.с. Вселенная eve online (Миры eve online)) 881 Кб, 262с. (скачать fb2) - Astrollet

Настройки текста:



Глава 1

Мы все сидели в моей каюте и ждали сигнала от разведдронов. Они моя основная ударная сила, их у меня в перстне было целых двадцать штук. Что, что, а летающих дронов я взял с собой по максимуму, даже пришлось часть золота оставить, чтобы поместить их всех у себя в пространственном кольце. Сейчас они под руной скрыта занимали свои атакующие места. Мои маленькие дешифровщики уже на 80 % захватили управление кораблем. По-хорошему надо было их дождаться, когда те на сто процентов подчинять себе корабль, но к сожалению у меня времени оставалось в обрез. Скайлс, капитан корабля уже отдал команду абордажной команде на наш захват. Теперь они превратились в настоящих пиратов и пощады к ним у меня не будет никакой, капитан нарушил все наши договоренности.

Он не напрасно опасался нас, будет ему еще много сюрпризов. Еще раньше нам дешифровщики скинули карту и план внутренних помещений корабля и наши летающие дроны согласно нашей диспозиции занимали положенные места. Атаковать и ошеломить противника надо внезапно и одновременно, для этого мы разбились на четыре тройки, один маг-голем и по два андроида.

Эрика настаивала, чтобы меня охраняло как минимум четверо, но я в приказном порядке всех разбил равномерно. Со мной осталась Эрика и маг-огневик. По сигналу дрона, находящегося в рубке корабля я начинал делать порталы и прыгая по нему, надо в первую очередь захватить рубку и двигательный отсек, а также резервный пост управления и найти резервный Искин, который до сих пор не найден. Вот он меня беспокоил в первую очередь.

Я,так думаю, резервный Искин подключается к работе в экстренных ситуациях и пока такая ситуация не наступает, то Искин временно спит. Размещал и прятал резервный Искин, опять я так думаю, самый настоящий параноик. Вообщем правильный параноик, но мне от этого не легче, боюсь вылезет тот в самый неподходящий момент. Мы начали атаку в тот самый момент, когда в соседние наши каюты ворвалась вооруженная абордажная команда. Самое интересное все воины были вооружены, если не ошибается мой летающий разведчик, самым настоящим пороховым огнестрельным оружием.

Вот только вместо скафов на них, на всех были надеты обыкновенные металлические кольчуги. Интересное сочетание средневековой защиты и более современного техногенного вооружения. У меня на ум пришло известное земное сравнение, кольчуга семнадцатого века, оружие двадцатого, ну а корабль и Искины это уже как минимум век двадцать пятый, а магический движитель и магический Искин уже даже теряюсь, к чему или к какому времени их пристегнуть?

Для капитана и его помощников мы выпрыгнули, как черт из табакерки, прямо посреди командной рубки и сходу ее захватили, положив всех лицом вниз. Я пока приказал никого не убивать, мне их надо еще хорошенечко допросить. Следующая наша цель была двигательный отсек. Оставив одного андроида охранять рубку, я визуализировавшись через дрона, сделал портал в управляющий двигательный отсек. Как плохо не работает моя нейросеть и насколько легче мне было с ней ориентироваться и работать. Двигательный был также легко захвачен и мы там не встретили никакого сопротивления, просто механики и техники по приказу капитана закрыли все шлюзовые двери и переборки, и на этом успокоившись играли в кости.

Никто из них не ожидал атаку через порталы. Здесь также всех связали, как снопы и оставив одного андроида отправились порталом захватывать резервную командную рубку. Вот здесь мы столкнулись с полноценным сопротивление. Его охраняло целое отделение абордажников. Мое описание по захвату корабля довольно медленное, в то время как все наши действия укладывались от минуты по захвату рубки корабля и до трех минут захвата двигательного отсека.

Только с резервной рубкой пришлось повозиться целых десять минут, пока из своих штурмовых винтовок не повыбивали всех защитников. Как и говорил я ранее, основной нашей ударной силой были наши летающие дроны. Они, оставаясь в невидимости буквально отстреливали всю команду из лазерного оружия, импульсные пушки я им приказал не применять. Мало ли что, ведь неизвестна природа и толщина стенок космического корабля, не дай бог мои дроны пробьют их из своих пушек насквозь, вот проблема-то будет?

Паника среди экипажа поднялась несусветная. Все кричали «точаби!», «точаби!». Хе, что это означало я узнал гораздо позже, когда все закончилось. Члены экипажа были из мира Вайкуры и на их языке это означало «призраки», «призраки». Т. е. их убивали призраки. Но это была не самая сильная наша проблема. Настоящие проблемы начались, когда дешифровщик мне сообщил, что захват корабля, вернее захват магического Искина завершен.

Вот тогда-то и вылез резервный Искин на белый свет. А разгадка по резервному Искину была довольна проста и примитивна. Не было никакого резервного магического Искина, а при его захвате экстренно включался основной головной электронный Искин корабля и перехватывал управление. Корабельный Искин экстренно включил всю электронику и планетарные двигатели, и поскольку тот их включил в досягаемости летающих орбитальных сканеров, то мы незамедлительно получили в борт из башенных орудий летающей крепости прямо в гипердвигатель «Стального Дорха».

Свет и элетроника вмиг погасли, и мы внезапно превратились в просто летающий кусок железа, сейчас под притяжением планеты пока летающий по орбите и если я что-нибудь в ближайшее время не придумаю, то мы непременно упадем обратно на Зейнаб 11, но уже в виде метеорита. Единственное, что из положительного, после орудийного удара орбитальные крепости потеряли к нам всякий интерес. Но я нисколько не обольщался на этот счет, как только электроника корабля оживет, то от нас планетарный жандарм не оставит и камня на камне. Поэтому в первую очередь надо оживить магический двигатель, которому тоже досталось от артиллерийского удара и по-возможности подальше отлететь от охраняемой планеты.

С экипажем управились довольно быстро и легко. Половину уничтожили, а остальную половину загнали в трюм, предварительно разоружив. Я внимательно рассматривал их примитивные однозарядные ружья от которого мне досталось довольно не слабо. Если бы не мой легкий скаф, который я достал из перстня, то моя тушка уже давно почивала в виде трупа, а так остался только небольшой звон в голове, досталось мне по моему шлему и магические щиты не помогли.

Вот теперь внимательно осматривал патрон с пулей. Интересная конструкция! Ружье, похожее на древнюю фитильную аркебузу, но ствол все-таки нарезной, а вот патрон с пулей заслуживают довольно подробного изучения. На патрон были нанесены мельчайшие руны и капсуль был тоже в наличии, вот сама пуля имела почти квадратную конфигурацию, почти как пуля дум-дум и совершенно дикой расцветки. Что-то это мне смутно напоминало. Я присмотрелся к патрону, при ярком свете прожектора дрона, у меня вдруг все начало расплываться передо мной и звон в голове усилился до невероятной силы. Я только успел достать из пространственного перстня свою величайшую ценность, медицинский регенератор предтеч и дал распоряжение Эрике, потом мгновенно вырубился, дальше все, ничего не помню.

Пришел в себя через трое суток, лежа в регенерационной капсуле. Крышка капсулы открылась и я увидел, что нахожусь в медицинском боксе корабля. В красном, тусклом аварийном свете лампочек едва-едва угадывались очертания предметов, но моя интуиция говорила мне, что это все-таки корабельный госпиталь. Молодцы, подумал о своих андроидах, зря время не теряли. Когда проваливался в бессознательное состояние, то во всем корабле царила полная темнота и свет шел только от прожекторов разведдронов. Сейчас же горело, хоть и тускло, аварийное освещение.

— Хватит валяться. Вставай, работать пора — вдруг оглушительно прозвучал ироничный женский голос в медицинском боксе.

— А, Эрика привет — машинально поприветствовал я свою андродессу — ты где? Что-то темень такая, не могу тебя увидеть?

— Привет, привет Алекс! — вдруг захихикал голос — у тебя что раздвоение в глазах? Где ты видишь Эрику?

— Ээ, не понял, если ты не Эрика — в моей голове еще был слышен звон — то тогда кто ты?

— Какая память у тебя короткая! — опять прозвучал ехидный женский голосок — почти, как у меня, девичья!

— Вильма! — вдруг меня пронзила догадка — скажи это ты? Это не сон?

— Ну, наконец-то догадался — теперь в женском голосе слышалось больше иронии — конечно это я, твоя Вильма, кто еще может быть другой в твоей пустой голове!

— Боже, как я рад тебя услышать вновь — выразить полный восторг мне мешала моя остаточная головная боль — как же долго ты спала.

— Мне и самой проснуться в радость — тоже обрадовалась моя магосеть — сейчас немного оклемаюсь и протестирую твою нейро и магосеть. Какие функции работают.

Через некоторое время в моей голове зазвучал ее голос.

— Все в хорошо Саша — начала доклад Вильма — твоя магосеть в полном порядке, но в данный момент функционирует всего на пятьдесят процентов. Нейросеть все еще в глубоком стазисе и не скоро включиться. После отключения предтечами, она должна полностью восстановиться где-то через годик, полтора. Я сейчас могу почти полностью восстановить твою личностную матрицу, она у меня записана в моей памяти и мыслесвязь будет работать. Остальные функции пока мне недоступны, как браслеты и обруч. Надо ждать, когда истончиться запрет предтеч, очень сильны в магии наши предки.

— Фух! — обрадовался я — хоть пока мыслесвязь будет работать, а это уже не мало. Как я без нее страдал. Вильма, а почему ты только сейчас проснулась?

— Потому что еще раз повторюсь — проворчала моя магосеть — что предтечи очень сильны магически. И я бы до сих пор не проснулась, если бы не твоя стрессовая ситуация. Она всему виной. Только благодаря такой встряске твой организм просто разбудил меня, ты был просто на грани.

— Ты как себя чувствуешь — спросил ее — ты сейчас функциональна?

— Глупый вопрос — фыркнула та в ответ — я настолько хорошо чувствую, насколько ты себя чувствуешь в данный момент, я же твоя магосеть и твое полное отражение.

— Мне сейчас нужна общая обстановка — попросил свою Вильму — попробуй связаться со всеми и устроить мне видеоконференцию.

Все конечно обрадовались, что заработала моя мыслесвязь, а то без нее я считал себя ущербным инвалидом на костылях. Все мои андроиды и маги копошились в двигательном отсеке, в надежде отремонтировать магический движитель, но у них не хватало опыта и знаний. По словам Эрики я в отключке провалялся более трех суток. Я всех своих порадовал, что наконец-то проснулась моя магическая сеть и ее Искинша, моя Вильма. Теперь ремонт магического двигателя, только вопрос времени.

Вильма к ремонту подошла с совершенно другой стороны. Во-первых она, командуя моими дешифровщиками вычистила магический Искин от всех ранее закладок и полностью его перепрограммировала, для нее это оказался совершенный пустяк, как она сама мне потом призналась. Зато магоискин больше не сделает никаких выкрутасов и будет работать на нас как миленький без капризов и сбоев. Затем она собрала всех ремонтных роботов и согласно только своим схемам переделала из них магических ремонтных сборщиков, конфисковав у меня некоторое количество небольших кристаллов из пространственного перстня и только потом приступила собственно к ремонту самого двигателя. Я только успевал отгранивать магокристаллы по размерам Вильмы, от размеров ноготка до горошины, больших размеров кристаллы просто не принимал магодвигатель, конструкционная система двигателя была совершенно тупой, это сказал не я, а моя магосеть.

Но по истечении недели магический двигатель был почти готов.

— Надо добраться до базы, координаты которой мы вытащили у капитана из головы — подсказала мне Вильма — двигатель я собрала на коленке, лучше его не сделаешь, а там у них на астероиде есть хоть какое-то название верфи и необходимые дроиды, чтобы до конца подлатать это корыто.

— Постой Вильма — удивился я своей магосети — ты что собрала двигатель «экстра»? Вот почему я гранил для тебя черные камни тьмы?

— Если ты эту ерунду называешь «экстра» — поморщившись призналась мне, появившаяся в воздухе голограмма девушки — то меня можешь называть балериной, так по-моему звучит ваша пословица, да? Руки бы поотрубать у этих так называемых конструкторов криворуких магодвигателей. Пришлось напрячь все свои электронные мозги, чтобы такой двигатель собрать из кусочков и чтобы он мог хоть какое-то время двигать это корыто в нужную нам сторону. Но мой совет, надо побыстрей избавляться от этого металлолома.

Пока Вильма говорила мне такие страшные дела, а для Ульдемира, нашего огневика, кощунственные речи о конструкторах этих кораблей я дал приказ магическому Искину включить магоэнергию, в первую очередь на жизнеобеспечение данного корабля, а то он работал от нашего ручного магореактора, работающий на огненном магокристалле, в аварийном режиме.

Все-таки спасибо Вильме, появился нормальный свет на корабле и заработали магические двигатели, и самое главное, что благодаря переделке моей магосети, корабль мог двигаться с такой же скоростью, как и гипердвигатели, в любом пространственном слое. Все-таки «Экстра-двигатель» это есть самый настоящий класс «Экстра», как бы он не назывался, но благодаря ему мы двигались в подпространстве и путь наш лежал на пиратскую базу Скайлса. Почему пират? А кто проведет эту тонкую грань между добропорядочным гражданином и космическим пиратом? Одним своим алчным приказом, тот превратился из нормального человека в бандита, стерев этим тонкую грань, за которым он мог бы называть себя человеком.

Поэтому и я не стал с ними церемониться, а выкинул всех в открытый космос, свидетели мне не нужны, слишком многое они увидели то, что не должны были увидеть. И сделал я это не со злорадством, а именно из необходимости. Их никто не заставлял, могли спокойно довезти меня до Иллурианны и заработать при этом магические кристаллы. «Жадность фраера сгубила» это выплыло ко мне из глубин моей далекой памяти, а что он означает я уже и забыл. Прилетев в систему по координатным данным мы запросили код. Нам ответил из глубины астероидов, спрятанный там Искин и мы по навигационному коридору, сброшенный нам на визорную карту, добрались до самой базы.

— Хм, хорошую берлогу оборудовал себе этот Скайлс — сказал я Ульдемиру, что сейчас стоял за моей спиной в командном пункте — и зачем он это сделал? Жил бы себе и жил. Теперь это берлога будет нашей постоянной базой, возможно на долгие годы. Поэтому будем обустраиваться основательно и надолго. Вильма, что нужно на твой взгляд сделать для оборонительной системы?

— Оборонительная система здесь, если честно — ответила мне вновь, появившаяся в командном пункте голограмма девушки — очень и очень слабенькая. Только чтобы отбиться от корвета или легкого крейсера, эти ТТХ кораблей я вытащила у тебя из головы, извини. Если все делать основательно, то нам нужно попасть в развитые миры, с развитым вооружением. И если в этих мирах вооружение соответствует конфискованным огнестрельным оружием, то у меня будет одна печалька, надо будет все выдумывать самим и вооружаться, а это экономически очень затратно.

— Объяснись? — попросил я ее.

— Чтобы изготовить стационарное вооружение для такой базы — немного подумав ответила Вильма — во-первых нужны технологии и сырье. Развито ли здесь станкостроение? Есть ли необходимое сырье в наличии? А, если нет, то все это упирается в добычу полезных ископаемых и так далее, и тому подобное. Одна проблема цепляет другую и так до бесконечности. Самое главное надо осмотреть здесь местную технологическую базу и на каком находиться она уровне.

Может легче изготовить магическое оружие и пушки. Все это надо увидеть собственными глазами, так сказать пощупать, потом уже делать выводы. Говорят самый из развитых человеческих миров, это мир Иллурианны. Вот нам как раз туда и надо. И чем быстрее туда полетим, тем лучше будет и для нас.

Ну, что ж теперь наш путь ясен и он ведет прямиком в миры развитых человеческих миров. База у нас есть и нам нужен нормальный боевой космический корабль, а не это убитое корыто, как издевательски называет наш корабль, моя Вильма.

Глава 2

Мы еще на неделю дольше задержались, чем я рассчитывал, оказывается оборудование по ремонту верфи не соответствовало стандартам нашего содружества. После того, как Вильма вернула мне матрицу моей памяти я мог сравнивать технологию Джоре, содружества и тому миру в какой я сейчас попал. Этот мир на несколько порядков отставал от привычных мне технологий. Ремонтные дроиды были настолько примитивны, что даже можно было про них сказать, эра технологий в этом мире только начала свой путь. Целую неделю Вильма только тем и занималась, что переделывала этих примитивных роботов, хоть в какое-то подобие ремонтников

— Как они строят такие корабли с такой примитивной технологией? — ворчала та все время — это же не роботы, это же ходячий металлолом!

Мои андроиды и големы, под ее командованием, носились как угорелые, выполняя роль техников и сборщиков роботизированной техники. Если бы не они, то еще неизвестно на сколько мы задержались на этом астероиде, зато Вильма почти все тут переделала и местная микроверфь стала действительно походить именно на корабельную. Провозились почти целый месяц.

— Ну, что кое-как мы подлатали это корыто — опять начала ворчать моя магосеть. В последнее время, мне кажется, она превратилась в злую и все время брюзжащую старуху, все время высказывала свое недовольство — надо посмотреть их технологии, а от этой развалюхи надо избавляться по-быстрому.

— Вильма, скажи а откуда ты так много знаешь о технологиях? — спросил свою магосеть.

— Глупые мужики — совсем по девчоночьи фыркнула та — кроме древних знаний по техномагии, мы уже давно обменялись с Малым всей информацией по технологиям содружества. Я не только коплю знания, но и самосовершенствуюсь. Поэтому пока он не проснулся я вполне могу его заменить.

Пока моя Вильма с андроидами и големами занималась ремонтом нашего корабля, я облазил весь астероид. По объему тот был очень велик, а вот внутренних полостей было не так много. Местные аборигены, наверное и понятий не имели, о шахтерских проходческих комплексах или возможно у этих пиратов их просто не было. Поэтому внутренние помещения были естественного происхождения, только кое-где проходы между пещерами были вырублены вручную, кайлом они что-ли работали? Об отделке помещений не шло и речи, стены и потолки были серого цвета, под цвет скалы. Никакой красоты и эстетики. Может я привык в содружестве к светлым панелям и пластиковым стенам с дневной подсветкой, возможно тут и материалов таких не знают?

Мои летающие дроны все здесь обследовали и нашли одно очень интересное помещение. К нему я сейчас и шел, пока не уперся в металлическую сейфовую дверь. Под тусклым светом магических светильников, тянущихся по длинному коридору, сложно было увидеть запирающие механизмы двери, но в магическом зрении, я видел однозначно, на ней стояла сложная магическая ловушка. Поэтому я даже не стал лезть к ней самостоятельно, а подождал свою Вильму, та разделившись на несколько голограмм, одновременно находилась в пяти местах, где ее знания были необходимы. Как только я ее позвал, передо мной тут же появилась голограмма летающей девушки.

Она без всяких слов подлетела к магической ауре светящейся двери и начала что-то там колдовать. Смотрю через секунд двадцать дверная ловушка погасла и дверь сама отворилась, впуская нас вовнутрь небольшого помещения. Там всюду стояли вдоль стен различного размера сундуки, таковых я насчитал около тридцати штук. Можете себе представить бабушкины древние сундуки, где наши бабули держали все самое ценное. Вот и эти сундуки были точно таких же размеров, только полные золотых и серебряных монет, настоящая пещера Али-Бабы. Только в двух самых маленьких сундуках, размеров примерно метр на полметра и высотой сантиметров сорок были полностью забиты небольшими магическими кристаллами, разных расцветок и размеров. Самый большой, который был с горошину, а самый маленький с ноготок.

— Вот это удачно я зашел — прошептал я про себя — нам эти монеты очень даже пригодятся при покупке своего корабля.

— Куда это все богатство? — спросила меня Вильма

— Конечно возьмем с собой — сказал я ей — на них очень многое можно купить. Надеюсь в мирах Иллурианны есть что приобрети на эти кристаллы и золото. Очень надеюсь, что эти пираты летали на старье, возможно у них есть технологии сравнимые с содружеством и корабли поновее этого грузовоза?

— Конечно надо надеется на лучшее — согласилась со мной Вильма — Алекс я тут нашла старые навигационные карты и этот мир, судя по звездной карте называется Персел. По ней видно, что в этом мире существует империя Хортол и если сравнить эту старую звездную карту с моей новой, ту что сейчас на корабле, то по ней видно эта империя подмяла под себя очень много звездных государств за прошедшие пятьсот лет, такая возрастная разница между этими картами.

— А остались ли еще какие государства, кроме империи Хортол? — вновь спросил голограмму девушки.

— Да еще достаточно — ответила не спеша та — что-то около двадцати, кстати мир Иллурианны, куда ты собрался лететь, это и есть отдельное государство, состоящее всего из двух звездных систем, причем очень хорошо защищенное от вторжения.

— Ну, да самое технологичное государство, должно уметь себя защищать — сказал с усмешкой своей магосети — я тоже читал краткую историю этого мира. Империя Хортол давно точит зубы на Иллурианну, но никак не может подчинить ее себе. Слишком хорошо она защищена мощными орбитальными крепостями и современным флотом. Думаю мы найдем там для себя все необходимое.

— Вильма у тебя больше информации, как в этом мире с пиратами и вольными охотниками? — спросил девушку — и надо бы проложить безопасный маршрут до Иллурианны, это реально сделать?

— У меня данные не полные, где могла собрала информацию о Хортоле — немного подумав сказала моя магосеть — здесь пиратов, как таковых нет, но вместо них выступают сами государства, взимая за свободный пролет по их территории большие деньги. Если судно одиночное и не может дать отпор, то его могут даже конфисковать вместе с товаром, ссылаясь на какие-то местные законы, кстати у каждого государства есть что-то очень похожее. Проходят мимо только большие, хорошо вооруженные караваны, иногда сравнимые с флотами некоторых карликовых государств. С таких и пошлину взимают мизерную, и проходят те иногда ничего не платя. Стоимость такого места в караване исчисляется от тысячи и до десяти тысяч золотых монет, смотря что по декларации ты везешь. А таковую предоставлять надо в обязательном порядке главному карго-мастеру формируемой колонны, иначе тебе будет отказано в месте.

— Я, так думаю, мы относимся к категории одиночек и наше судно слабо вооружено — вынес я вердикт из всего сказанного — так, что мы легкая добыча для любого государства. Вильма, есть ли какой выход из этой ситуации?

— Я, как раз прокладываю курс по навигационной карте, по окраинам систем — ответила мне моя магосеть — правда дорога удлиниться в два раза, но лучше пусть убьем на дорогу время, чем постоянно отбиваться от «пиратов» в лице чиновников государств, через которых проложим своймаршрут. У капитана Скайлса есть навигационные контрабандные маршруты по многим государствам, но до мира Иллурианны у него нет таких, так что придется лететь через три последних государства на свой страх и риск.

— Интересно — усмехнулся я голограмме девушке — какой бы я не встретил мир, а везде все одинаково. Везде царит культ силы, кто сильней тот и прав, так?

— Везде эволюция и развитие цивилизации идет по одному же и тому же пути — тоже усмехнулась Вильма — поэтому все предпосылки и закон сильного всегда доминирует в таких мирах, в этом нет ничего удивительного.

По классификации космических кораблей у нас средний грузовоз, предназначенный для перевозки различных грузов в составе вооруженного каравана. У «Стального Дорха» была только ближняя защита от истребителей около сорока турелей ПКТ и всего четыре ракетные установки средней дальности. Мда защита такая, можно считать что нет ее. Поэтому пробирались по системам украдкой, как воры тихо и незаметно. Благо магических кристаллов с Вильмой не пожалели на защитный скрыт, только на него упор и делали. Наша задача, добраться до Иллурианны целыми и невридимыми. Ну, что магический скрыт, который сделала наша Вильма повел себя выше всяких похвал. Ни разу нас не остановили патрульные корабли государств, через которые мы украдкой пролетали, они нас просто не видели.

Наконец прибыли в нужную систему. Когда влетели в нее, то нас сразу же остановил патруль

— Кто такие и зачем пожаловали в мир Иллурианны? — строго спросил нас начальник патрульного ордера — приготовьте корабль к таможенному досмотру.

— Прибыли купить себе корабль и кое-что из мелочевки — и дал коды и идентификацию прежнего капитана.

— Добро пожаловать в наше государство и удачных покупок — пожелал нам таможенный капитан, после того как проверили наш корабль на предмет запрещенных товаров, а каких нам это все предстояло узнать.

Система, куда мы залетели называлась Селианна, тоже красивое название. Она буквально кишела космическими кораблями и поэтому до местной планеты мы добирались строго по маршруту, указанному диспетчерским навигатором, вернее нам нужно было не саму планету, а на одну из тридцати торговых орбитальных терминалов, что летали вокруг Селианны. Нам нужна была двадцать вторая торговая площадка, десятого орбитального терминала, навигатор привел нас четко на место, вернее наш Искин строго шел по предписанному маршруту. Если бы не он, то столкновение с каким-либо космическим кораблем было неизбежно в этакой сплошной толчее. Тысячи и тысячи кораблей ежесекундно швартовались и улетали с торговых площадок. Здесь космос напоминал мне густой суп с клецками, так много было кораблей.

Не успели причалить, как к нам опять подошла таможенная служба и опять проверили наш корабль на предмет контрабанды, только потом после проверки и выдачи памятки, вроде правила поведения на торговых площадках, разрешили заплатить за стоянку корабля и выход на саму станцию. А брали за стоянку довольно не «хило», аж десять золотых за сутки стоянки нашего корыта. Это был мир дельцов и торгашей, всюду чувствовалась деловая атмосфера и запах денег, больших денег. Всюду в барах, кафе и ресторанах встречались люди и заключали торговые договора и сделки. А более крупные контракты уже заключали в солидных специальных учреждениях в присутствии нотариусов и юридических отделах.

Мне нужна, прежде всего информация, кто, куда и зачем? Мне ничего неизвестно об этом мире и желательно найти мне информированного человека. А, где его лучше найти, здесь наверняка есть куча мошенников, которые готовы обмануть неопытного человека или такого как я, не знающего этот мир. Ну, мошенники мне не страшны, я их вмиг вычислю, а где все-таки взять знающего человека?

— Вот, Саша посмотри местную памятку — вмешалась в мои размышления Вильма — они советуют для новичков заключать контракты с юридическими конторами и следовать их советам, те наверняка не будут обманывать своих клиентов, ведь те платят им деньги.

— Юридическая контора «РАшмер» к вашим услугам — вежливо ко мне обратился молодой человек по визиофону, когда я по совету Вильмы позвонил в эту контору. Она быстренько провела анализ всех местных юридических контор, когда влезла в местный галанет, взломав с легкостью один из серверов станции. Хм, надо будет использовать свою магосеть в качестве хакера, вон как лихо она влезла в станционную сеть, впрочем с ее знаниями и умениями, которые она нахваталась у Малого и дешифровщиков, она сама уже может выступить, как мощный дешифровальщик.

— Молодой человек — обратился я к нему — мне нужны ваши юридические услуги по миру Селианны и еще, на Иллурианну распространяется ли ваша юрисдикция?

— Да, конечно наша контора очень солидная и у нас есть представительства и там — ответил мне молодой человек с экрана — вы должны знать, что наши услуги довольно недешевы, но на качество наших работ нет никаких нареканий. Мы стараемся на все вопросы клиента ответить максимально точно и информировано.

Да, действительно услуги у этой конторы довольно дорогие, почти тысячу золотых в месяц, по сравнению с другими конторами, у которых те же услуги на порядок меньше. Но мне Вильма посоветовала именно этот «Рашмер», поэтому я скрепя сердцем согласился оплатить их услуги за три месяца вперед, столько я планировал здесь проторчать, если что потом дополнительно доплачу. Ну, что я могу сказать за этот «РАшмер», молодец Вильма не подвела меня. Я даже был рад, что связался с этой юридической конторой, она меня ни разу не подвела и на все сто процентов отработала все заплаченные ей деньги. Со мной всегда таскался их представитель, я у них был вип-клиентом. Ночевали мы на своем корабле, незачем нам останавливаться в станционной гостинице и время экономим, и деньги. Заодно охраняем свой корабль, хотя местный Искин хорошо выполняет охранные функции, после перезаливки всех его программ моей Вильмой.

Прежде всего нам нужен новый космический корабль, не просто корабль, а именно боевой, современный по местным меркам, чтобы я спокойно мог летать по космосу куда угодно и сколько угодно. Мне нужно найти выход в свое космическое пространство или найти безопасный портал через который я попаду к себе домой. В порталы предтеч я больше не хочу попадать, там можно не только опять лишиться всех своих способностей, но и запросто потерять свою жизнь, а мне моя жизнь пока нравиться и я не собираюсь умирать. У нас консультантом и гидом был молодой, но перспективный парнишка, у которого стояла местная нейросеть.

Вильма ее изучила и только фыркала возмущенно.

— Как они такую бяку могут вставлять себе в голову — ворчала она — это не нейросеть, это что-то отдаленно похожее на нее. Такие стояли у людей на заре содружества, их еще называют нулевки. Вся их функция заключается в том, что только память расширяют и можно связываться с местным галанетом или станционной сетью.

Зря она ворчала. Нормальная сеть стояла у Троя, так звали нашего гида, у него стояла техномагическая сеть. Что это такое сложно объяснять, но это была бледная копия моей Вильмы с Малым, т. е. два в одном если упрощенно говорить. Но до моей магосети она не дотягивала на несколько порядков, хотя по словам Троя у него стояла сеть самого последнего поколения. Ну, да в принципе по местным меркам довольно крутая нейросеть. Если бы он узнал какая стоит у меня, вернее если бы местные корпорации узнали какая стоит у меня магосеть, то наверняка приложили бы все силы захватить меня и распотрошить, хотя их примитивные технологии даже не смогли бы понять устройство моей нейросети.

Мы с Троем и моими пятью телохранителями летали на челноке между торговыми терминалами и смотрели все выставленные на продажу космические корабли. Каких здесь только моделей не было, и гражданские грузовозы, и яхты и даже военные крейсера, но первого и второго поколений. Наш грузовоз «Стальной Дорх», как раз относился к военным транспортам второго поколения.

В империи Хортол военные корабли были все пятого или шестого поколения, но если в корабле присутствовал магический двигатель и магоИскин, то эта линейка кораблей уже шла по другим параметрам и исчислениям. Такой грузовоз с магическим движителем как «Стальной Дорх» считался уже нелинейным магическим кораблем третьего класса, а после переделки его Вильмой на двигатель «Экстра» приравнивался по цене к новейшему тяжелому крейсеру последнего, седьмого поколения, которое было в наличии только у государства Иллурианна и стоил не многим более пятидесяти миллионов золотых монет.

— Ого — присвистнул я, после того как узнал сколько стоит наш корабль на местном рынке. Эту цену я узнал, когда мне пришлось переоформлять, опять с помощью того же «Рашмера», «Стальной Дорх» на себя. Для чего, вы спросите? Мне нужно было его продать, по настоятельному совету своей магосети, чтобы на эти же деньги купить себе нормальный боевой корабль. Но все дело в том, что в продаже не было военных кораблей седьмого поколения. Иллурианна ими оснащала только свой флот, на сторону не продано было ни одного корабля. И мне даже не светил такой же корабль, хотя денег у меня было с лихвой на такой аппарат. Даже корабли шестого поколения не было в продаже. По договору с империей их продавали только военным Хортола и больше никому. Для остальных же государств в продаже было только пятое поколение космических судов. Все эти нюансы по продаже кораблей мне разъяснил Трой, после того как получил разрешение со своего головного офиса о доведении такой информации до меня.

Каким-то образом информация о моем корабле достигла ушей некоторых людей и ко мне зачастили различные темные личности с просьбой продать им «Стальной Дорх», скорее всего утечка произошла из той конторы, где я регистрировал свой новый корабль. Там необходимо было указывать ТТХ и все параметры корабля, что я и сделал. Даже служащие этой конторы, услышав что на военном транспорте стоит магический двигатель «Экстра» очень удивились.

Очень редки такие двигатели в обитаемом космосе, их то и было всего единицы, а все дело в магических кристаллах тьмы. Их почти нет и они очень редки и поэтому стоимость таких двигателей зашкаливает миллионные отметки. Сам военный транспорт стоит не так много, основную «цену» дает двигатель «Экстра».

Я уж начал опасаться за наш корабль. Слишком много вокруг нашего грузовоза крутяться темные личности, как бы не штурманули его. Только Трой меня успокоил, что на станции никто не посмеет напасть на нас с целью завладеть таким ценным кораблем. Вот когда выйдем в открытый космос, там наверняка найдется много охотников до чужого добра, даже на это могут пойти военные из других государств. Слишком уж лакомый кусок ваш корабль, говорил Трой. Оказывается наш корабль ценен тем, что на нем можно подходить к «запретным» зонам предтеч и посещать те планеты, что лежат в этих зонах и самое главное свободно вести торговлю и добычу магических кристаллов. Почему-то их больше всего именно в закрытых планетных системах, почему так Трой не знает.

Устал я уже отбиваться и говорить всем идиотам, что не продаю свой корабль. Но тут поступило для меня очень интересное предложение от военных из государства Кордуол. Мне сразу понравилась девушка в военной форме, которая связалась со мной по визиофону. Молодцы военные, отличный психологический ход, к тому же девушка была необычайно хороша и красива Я даже сразу не смог ее послать подальше, воспитание не позволяло этого сделать, но когда я услышал от военных их деловое предложение, вернее бартер, то оно меня очень даже заинтересовало. Военные из Кордуола предлагали обменять мой «Стальной Дорх» на тяжелый военный крейсер пятого поколения, который вот-вот сойдет по их заказу со стапелей космической верфи Иллурианны. Они мне переуступят его за тридцать миллионов золотых монет и доплатят еще столько же дополнительно за мой грузовоз.

Хм, подумал я, вполне нормальное предложение и цену за корабль дают нормальную, а не те идиоты, что предлагали продать мне мой грузовоз за пять миллионов, да еще и начали угрожать, когда я им отказал. Действительно без лоха и жизнь плоха, опять это знание выплыло из меня откуда-то из глубин памяти. Мне нужно было как-то попасть в закрытую систему Иллурианны, где стоят огромные верфи и все новейшие технологические цепочки. Дело в том, что система Селианны это одна большая торговая площадка для всех, кто сюда прилетает, а система Иллурианны закрыта для остальных и охраняется мощными современными орбитальными станциями. Много раз империя Хортол пыталась штурмом взять эти две системы, но всякий раз откатывалась обратно, получив мощный отпор. Сама система Иллурианны очень удачно расположилась для ее защиты, она была вся окружена астероидными полями и только узкая горловина соединяла ее с системой Селианны.

В минуты опасности все служащие могли эвакуироваться со всех орбитальных терминалов и торговых площадок, пока мощный Иллурианский флот и орбитальные станции отбиваются от вторжения извне. Все корабли и люди эвакуируются через горловину в другую систему и она запирается мощными орбитальными станциями, куда врагу ход заказан. Никакой флот, какой бы мощный он не был, не в состоянии разрушить мощный Иллурианский щит. Каждый раз, после очередного штурма, империя Хортол вынуждена была платить огромную компенсацию Иллуриане, иначе те отказывались вести какую-то ни было торговлю с империей. После очередного неудавшегося штурма, правительству Иллурианы надоело и они наложили вето на торговлю военными кораблями с Хортолом.

Теперь они продавали империи только корабли не выше пятого поколения, опасаясь новых атак от этого неутомимого агрессора. А империя вынуждена была согласится с этим. У империи были свои верфи, но там не было нужных инженеров и техников умеющих строить корабли пятого и шестого поколений. Поэтому империя могла в массовом порядке строить только корабли третьего и четвертого поколения. Дело все в Искинах, которые выпускала Иллурианна. Только у них, единственных сохранилось производство этих сложных кристаллических механизмов, оставшихся от предков предтеч, которые те держат в большом секрете и больше никому не показывают. Множество ученых из Хортола пытались вскрыть и изучить Искины, но каждый раз терпели фиаско. Иллуриане надежно хранили свои секреты и поэтому империя вынуждена закупать Искины только в этой системе.

Соответственно и секретность в Иллурианне была повышенной. Никто из чужих не мог попасть в закрытую систему. Единственно туда могли попасть только крупные заказчики. Им на руки выдавалось разрешение на посещение закрытых верфей и конструкционный сертификат, если заказчик хотел внести какие-то изменения в свой корабль по ходу его строительства. Такой «вездеход» давался не абы кому-то, а только проверенным партнерам и стоило такое разрешение ни много, ни мало а около пяти миллионов золотых монет. Таким образом Иллуриане отрезали от секретных верфей посторонних, кто бы мог украсть их секреты. Вот такой «вездеход» и сертификат мне предложили выписать на мое имя военные Кордуола, как последний аргумент бартера. Очень соблазнительное предложение.

— Саша! Даже не думай! — закричала мне моя Вильма, что тут же подтвердил представитель юридической конторы «Рашмер» — соглашайся, когда еще выпадет такой шанс!

Да, действительно, государство Кордуол было очень близким партнером Иллурианн. Когда они получили мое согласие на обмен, то даже им разрешили войти на моем грузовозе в закрытую систему, для переделки и ремонта «Стального Дорха» по своим параметрам. Предварительно я договорился с военными, что часть своих вещей я заберу и перегружу, как только тяжелый крейсер будет готов и сойдет со стапелей. На мое имя выписали «вездеход» и сертификат. Теперь я свободно могу посещать закрытую систему когда угодно и могу заказывать всю разрешенную продукцию в этой закрытой системы, меня военные прописали постоянным представителем Кордуола, так им был необходим мой корабль с магическим двигателем «Экстра».

Там я познакомился и с главным инженерным корабеллом, курирующий и строящий этот новый крейсер пятого поколения, линейки Орсис, господином Вальдом. Я ему показал бумаги на переуступку мне этого корабля от военных Кордуола, тот уже был в курсе, только согласно кивнул и сказал

— Пойдемте посмотрите и можете принимать готовый корабль.

Посмотрел я на свой новый корабль. Не впечатлил он меня совсем. В длину восемьсот метров в ширину пятьсот и в высоту около ста метров, этакий пузатый плоский бочонок. Внутри, как у военных, без всяких излишеств командная рубка, жилые помещения, двигательный отсек. Конечно не шик, но сойдет. Из вооружения пушка главного калибра, где-то сто пятьдесят мм, стреляющая железными болванками и одна магическая пушка идущая по всему нижнему корпусу, стреляющая теми же огненными сгустками, называемые фаерболами. Много турелей ПКТ от истребителей и двадцать ракетных аппаратов. Десять большой дальности, стреляющие на двести километров, как кстати и пушка главного калибра, стреляющая на такую же дальность, пять средней дальности и пять ближнего радиуса действия до двадцати километров. Я впал в полный ступор, когда услышал такое вялое ТТХ от тяжелого крейсера.

Как же я буду воевать и отбиваться от кораблей противника, если пушка главного калибра стреляет всего на двести километров? Это охренеть и не встать! Но меня успокоил Вальд и сказал, что такое ТТХ имеют все здешние корабли, даже линкоры. Да, от таких параметров космических орудий мной овладела печалька и грусть.

— Саша, что за упадническое настроение — подбодрила меня летающая девушка. Теперь она появлялась только тогда, когда вокруг никого не было — самое главное летательный аппарат есть, а остальное все переделаем. Ведь деньги на это есть, в крайнем случае продадим кристаллы Скайлса.

Своему куратору и инженеру Вальду я объявил, что спуск со стапелей тяжелого крейсера задерживается на неопределенное время, нужное для внесения новых ТТХ и новинок, на что инженер только обрадовался. Не хотел тот идти на новый проект, где начинать надо сызнова. Строительству этого корабля он отдал почти год. Мы с Вильмой посидели и «помараковли», какие изменения можно внести в конструкцию этого корабля, чтобы оно не сильно бросалось в глаза. В первую очередь нам нужны новые Искины. Ведь экипаж корабля составляет немногим более пятидесяти двух членов экипажа, а у меня в наличии вместе со мной только одиннадцать. И где остальных взять?

С Вильмой решили немного переделать местные электронные и сделать из них магические Искины третьего-четвертого ранга, сравнимые с рангами Джоре. Такие предложила сделать Вильма, один такой Искин может заменить мне десять членов экипажа, итого шесть магических Искинов мне хватит, чтобы справиться с тяжелым крейсером, плюс еще один для управления магическим двигателем, достаточно простого, не «экстра». К этому крейсеру мне нужен магодвигатель, а место для него в этом корабле не предусмотрено, нужно дополнительно наращивать секцию. Пушку главного калибра надо убрать и вместо него приделать три тоннельные пушки, чертежи у Вильмы есть и их можно на местных заводах изготовить. Моя магосеть уже прошлась по все местным компьютерам и успела их все взломать. Теперь у нее есть все данные по техническим возможностям всей Иллурианны.

— Саша — как-то со мной поделилась Вильма — я просмотрела все технические возможности местных заводиков и с полной уверенностью могу сказать, что смогу собрать на этой верфи полноценный десятикилометровый линкор Джоре со всем его вооружением и ТТХ. Местные технологические цепочки это позволяют сделать. На таком корабле нам никто не будет страшен.

— Вильма — усмехнулся я — и как ты это себе представляешь? Придем к руководству и скажем, одолжите нам пожалуйста на полгодика вашу самую большую верфь, я хочу на нем собрать нужный мне кораблик Джоре с тактико-техническими данными, которых у вас нет и будут еще не скоро. Как ты думаешь нам разрешат это сделать?

— Я думаю разрешат — посмеялась со мной голограмма летающей девушки — но боюсь потом нас отсюда не выпустят. Нам, Саша нужны боевые штурмовые дроиды и у меня есть план, но он на далекую перспективу. А пока надо прозондировать почву на предмет покупки мобильного летающего металлургического и сборочных заводов, на них мы будем готовить наше новое вооружение и штурмовых дроидов, но собирать их будем не здесь, а на своей базе. И еще на первое время надо побольше закупить сырья, у них тут есть примитивные добывающие комплексы их тоже нужно прикупить.

Я прозондировал почву у нашего главного инженера, где можно все вышеперечисленное найти и к кому обратится. К счастью у него здесь работали сын и дочь менеджерами, так сказать преемственность поколений. Сын работал как раз менеджером по продажам, а дочь заканчивала учебное заведение здесь же и проходила прединженерную практику у отца на этой же верфи.

— Уважаемый господин Вальд — обратился я к нему — не подскажите, где можно приобрести здесь небольшой мобильный металлургический заводик по выплавке стали?

— У меня здесь работает Витольд, это мой сын — тут же пояснил инженер — он как раз сидит на продажах и кормится от процентов, что находит клиентов на тот или иной товар. Если хотите я дам ему задание? Но ему нужна конкретика, что вы хотите купить и для чего? Он имеет с этого полпроцента.

— Хорошо, вы можете связать его со мной? — попросил я Вальда — пусть он найдет меня, с деньгами я его не обижу.

Ну, что на следующий день этот шустрый паренек нашел меня. Я был и жил на этом корабле. Как только мы с военными сделали обмен, я сразу же занял капитанскую каюту на тяжелом крейсере и опять его назвал привычным именем «Стальной Дорх», перевез туда свои личные вещи и все сундуки с золотом и кристаллами, что прихватил на пиратской базе. Мы очень хорошо пообщались с Витольдом, действительно очень умный пацан и весь в папашу, за лишним словом в карман не лезет. Когда я этому шустрику пообещал пять процентов с продаж, тот аж вприпрыжку побежал выполнять поручение.

А, нужен мне большой военный транспорт, куда я смог бы запихать небольшой металлургический и сборочные заводы и по возможности большой трюм, где будет хранится готовое сырье для моей продукции. Я прекрасно понимал, нельзя здесь изготавливать и собирать штурмовых дроидов и другие оружейные новинки, слишком много лишних глаз, а что за мной и моей деятельностью следят я не обманывался. Поэтому стволы тоннельных пушек и другие запчасти к ним заказывал по отдельности и складывал в трюме корабля, так же чертежи крупногабаритных деталей заказывал отдельно на местных заводиках, тут же проплачивая наличным золотом и опять их складывал в трюме. Даже купил с помощью инженера мобильную мини-мастерскую и установили ее прямо в трюме, где за закрытыми дверями начали возиться мои андроиды, переделывая местные Искины, которых я закупил пятьдесят штук, на всякий случай.

Мне много раз приходила местная служба безопасности и проверяла нашу работу в мастерской. Но за ними строго следила моя Вильма, слушая и записывая все разговоры безопасников через местные камеры и сразу же предупреждала всех. Много раз в мастерскую забирались шпионы, устанавливая там прослушивающую магическую аппаратура. До электронных шпионов они еще не доросли, а магические демонстративно уничтожала моя магосеть. Чтобы с нами играть в кошки-мышки и шпионов им надо пройти как я и быть дитем моей цивилизации, а ВИльма сводила все их усилия на нет. Так, что этим доморощенным СБ до нас, как до Луны пешком.

Поэтому мы спокойно переделали их местные магические Искины под свои нужды и добавили туда своих кристаллов, а Вильма заново перезалила все магические программы и убрала все местные программные закладки. Потом все это спокойно прятали и готовили для них посадочные места, чтобы потом быстро только подключить к общему магореактору и они готовы к работе. Еще меня порадовал Витольд. Он нашел оказывается готовый корабль тыла линии Оркней. Есть такие корабли на флоте, мобильные передвижные мастерские в которых все есть, начиная от небольшого мобильного металлургического завода по выплавке сталей, до обработки и изготовления любых запчастей для нужд флота со своими сборочными цехами. Даже в наличии имелся малый проходческий комплекс, для добычи железной руды в космосе. Единственный недостаток, тот был устаревшей модели, тихоходный корабль второго поколения, слабо бронированный.

Я его осмотрел. Полутарокилометровый дредноут, он давно стоял здесь на приколе и хозяин верфи до сих пор не мог его продать, хотя и просил за него не очень много, всего десять миллионов золотом. Но мне он подходил и я опять дал задание Витольду, предварительно выплатив хозяину этого корабля авансом половину, но с условием, мне нужна будет его верфь для кое-какой переделки этого корабля в удобоваримое блюдо.

А, я хотел ни много, ни мало полностью переделать этот корабль, выкинув слабосильный двигатель, заменив их на мощные линкоровские и полностью заменить промышленное оборудование на более современное и технологичное, лишь бы по габаритам вмещались на старые места. С расчетами мне мгновенно помогала моя Вильма. Думаю из него получиться хороший кораблик, правда влетит он мне в копеечку. Но пока деньги есть, остальное легко решаемо.

Глава 3

Я познакомил Витольда с Троем, из юридической конторы, вместе они бегали по биржам и верфям. Витольд делал покупки, а Трой оформлял покупку юридически. Вот чувствовала моя задница, что мне это весьма пригодится. Кроме того, что переделывали мой новый тяжелый крейсер, я с помощью Вальда нашел целую бригаду ремонтных корабеллов, согласившихся за большие деньги переоснастить купленный мной устаревший корабль тыла. Когда, Турал новый инженер по переделке корабля тыла, сказал что ему на переделку понадобиться целых два месяца, то я опять впал почти в кому от расстройства. Мне надо уложиться в месяц, не больше. За этот месяц закончат уже с моим тяжелым крейсером и мне нужно одновременно закончить со своим мобильным заводом. Вот чувствую меня поджимает время, а почему так происходит сам не пойму, чуйка прям кричит.

Поэтому без обиняков спросил Турала, что еще ему нужно, чтобы тот уложился ровно в месяц. Тот и сказал, как минимум нужны дополнительно две ремонтные бригады со своим инструментом. Он знает такие бригады, но они только закончили с тяжелым и сложным заказом и хотят сделать небольшой перерыв, примерно на неделю, полторы. Я взял их адрес и послал на переговоры двух друзей Витольда и Троя, и наказал чтобы уговорили тех на ремонтные работы. Ну, что они сговорились со строителями, но в две цены. Чувствую мне этот мобильный завод встанет в копеечку, но деваться некуда, время поджимает.

Покуда мои менеджеры бегали, закупали все необходимое оборудование, ВИльма составила целый список чего нам еще надо, когда вылезем из этой системы. Сырья разнообразного нужно десятками тонн. Деньги таяли, как снег на солнце. От тридцати миллионов по бартеру и сундуков Скайлса с золотом остались рожки, да ножки. А закупили всего половину оборудования и сырья. Пора в ход пускать оставшиеся мелкие кристаллы от пиратского капитана. Свои большие кристаллы светить нельзя. Хоть нормальное и правовое это государство, по словам Троя, но береженного бог бережет. Надо всего опасаться. Здесь я еще не видел такой чистоты магических кристаллов, как у меня в перстне.

Пришлось еще привлекать к работе оценщика по кристаллам. Теперь расплачивался за сырье и оборудование частично золотом, частично кристаллами Скайлса. При виде кристаллов, продавцы моментально делали большую скидку и просили за весь товар расчет магическими камнями. Но по совету Троя оплачивал половину на половину. Слух о том, что за покупаемые товары я рассчитываюсь магическими кристаллами пополз по всей верфи и ко мне потянулись все торгаши наперебой предлагая свои товары по сниженным ценам. А меня все это больше и больше начинало нервировать. Хоть и нормальная здесь власть, не будет просто конфисковывать без причины, но кто его знает. Ажиотаж, начавшийся вокруг меня, меня все больше начал злить, но сделать я пока ничего не мог. Мне нужно просто закупить необходимое сырье, доделать свою работу и задуманные корабли.

Так называемая «проверочная» комиссия нагрянула ко мне за неделю до окончания работ и тяжелого крейсера, и корабля тыла, которого я назвал «Посейдон», почему такое название. Опять это название выплыло из глубин моей памяти. Я когда-то давно видел земное кино про морской корабль «Посейдон», фильм так и назывался. Он мне запомнился тем, что этот корабль перевернулся и люди пытались из него выбраться живыми. У меня, когда вдруг нагрянула, эта чертова комиссия мое положение ассоциировалось именно с теми запертыми людьми в корабле, да и похож этот старый корабль тыла был очень на него. Поэтому и назвал свой мобильный корабль этим земным именем.

Что так будет я был давно извещен своей магосетью. Служба безопасности самой верфи чувствовала во всех моих движениях и работах какой-то подвох и поэтому старалась найти официальные зацепки, чтобы на этом основании сделать полноценный обыск, а там если будут какие-то новинки, то просто все арестовать, а уж потом во всем этом искать рациональное зерно, по принципу лучше лишний раз перебдеть. Но я был заранее готов к таким событиям, поэтому в полной мере подтянул к этим вопросам целую юридическую контору. Я ей за это отвалил кучу золота, пусть теперь отрабатывают. Видно не зря в свое время сработала моя чуйка. У меня каждая покупка была чуть ли не зарегистрирована в торговой палате и получено на нее официальное «добро» от властей.

Члены этой «комиссии» под микроскопом рассматривали мои покупки, но ничего предосудительного так и не смогли найти. Только военные, тех можно было видеть по военной выправке, все задавали каверзные вопросы. Зачем кораблю три длинных нарезных ствола и куда их будут вставлять? И зачем расширена и добавлена еще одна секция, и зачем дополнительные посадочные места в командной рубке. У меня на все были ответы. Стволы мне по ошибке вылили и сделали на металлургическом заводе, ну не выбрасывать же их, в хозяйстве пригодятся. Дополнительная секция для чего? Хочу сделать там спортзал для своей команды, чтобы в свободное от занятий время заниматься физическими нагрузками.

И так я им и дальше морочил голову. Не получат они всей правды. Самое главное по отдельным фрагментам они даже не могли догадаться для чего изготовлена та или иная вещь. Я им внаглую и напропалую врал, заслужили. Нечего к честным людям прикапываться. Я ничего не украл и никого не убил, все куплено честно. Вот только один из них был самым въедливым. Тот верхним чутьем унюхивал назначение той или иной вещи. Ведь стервец почти точно угадывал назначение каждой детали, но не пойман как говорится, не вор. Дважды меня тормозили на таможне. В первый раз по выходе из системы Иллурианны и второй раз после выхода из системы Силеанны.

Я, так думаю, раз у них не получилось официально меня задержать на орбитальной станции, чтобы не замочить себе репутацию, то они попробуют достать меня другим способом, а именно пиратским нападением. Поэтому мы, как только прошли очередную мозголомную таможню, не стали далеко отлетать от системы, а зависли недалеко от нее, но в пределах сканеров Силеанны. Думаю на этой нейтральной полосе они не посмеют бандитствовать и нападать на два судна. Хоть мой тяжелый крейсер сейчас вооружен, но недостаточно. В составе нападающей эскадры наверняка будет парочка линкоров, ведь те довольно подробно осведомлены о стандартном вооружении моего «Стального Дорха».

Поэтому моя команда лихорадочно собирала, меняла и ставила на штатные места три тоннельные пушки под днище нашего тяжелого крейсера. Я поставил себя на их место. Как они могли упустить такое, вернее спустить полученный щелчок по носу. Их и империя не смогла нагнуть, а тут какой-то чужеземец опустил власть ниже плинтуса. Поэтому я знал, нам заранее перекрыли все пути бегства, поэтому и вся моя команда сейчас напрягается, пытаясь на место поставить тоннельные орудия, спрятавшись за тушу «Посейдона», наверняка за нами ведется наблюдение. Хорошо, что я заранее озаботился и по моим чертежам, на местных верфях, изготовили мощных грузовых дроидов. Запчасти были раскиданы по всему складу, теперь мы быстро вытащили их из упаковочных ящиков и собирали из них готовых грузовых дроидов, чтобы с их помощью установить стволы орудий.

Наверное мы установили новый мировой рекорд по установке тоннельных орудий, потратили на все это буквально три часа и сейчас я дал приказ зарядить орудия. Пока с напряжением устанавливали орудия под днище, моя магосеть с помощью дронов и мелких дроидов, вытащенных из моего перстня установила на штатные места наши переделанные магические Искины третьего ранга. То же самое делали и на «Посейдоне» устанавливали там уже десять магоИскинов. Почему больше, чем на «Стальном Дорхе»? Потому что это был мой главный производственник. Как только на нем были установлены производственные Искины, «Посейдон» сразу приступил к изготовлению штурмовых дроидов по образцу Джоре. Программа Вильмы, вложенная в Искины сразу же начала работать и изготавливать, в первую очередь противоабордажные команды.

Магическими маячками, наверное напичканы оба моих корабля, навряд ли у них есть электронные жучки. Технология у них пока не на том уровне. Интересно и как они меня собираются останавливать, неужели у них есть аналог электронного портального глушителя? Вот блин, сглазил оказывается точно есть. Нас тормознули на прыжке через третью систему. Окопались совсем недалеко от Иллурианны, а впрочем кто я такой для них? Даже если они из Иллурианны, кто за меня заступится или кому надо будет доказывать, что они пиратствуют. В действии закон сильного, тот прав, кто сильней. НУ, что ж это правило может действовать не только в одну сторону, сейчас они испытают силу нашего гнева.

Приказал «Посейдону» подальше оттянутся назад. Не хватало, чтобы они случайно зацепили мой мобильный заводик. Я в него столько вложил и золота и душу. Ночами не спал, все бегал подгонял ребят. Засада была ожидаема, как я и предполагал она состояла из шести кораблей. Двух линкоров, одного «тяжа» и двух средних крейсеров, плюс легкий фрегат разведки. Они были от меня на расстоянии может тысячи или больше километров и постепенно наращивая скорость начали сближаться со мной на расстояние выстрела, ну я думаю, если мои орудия тяжа бьют примерно на двести километров, то учитывая калибр линкора, то тот сможет уже прицельно бить с расстояния примерно трехсот-четырехсот километров, не далее.

Прицельная же дальность наших тоннельных орудий примерно от десяти до пятнадцати тысяч километров. Поэтому я прицеливался не торопясь. В первую очередь надо уничтожить легкие корабли. Те очень легкие на подъем и могут быстро сбежать, а вот тяжам и линкорам нужно много времени на разгон и уход в прыжок. Никого нельзя оставлять в живых, свидетели мне не нужны о нашем переделанном суперкорабле с супер оружием на борту. Поэтому первым залпом уничтожил фрегат и два средних крейсера. На их месте только вспухло три огненных шара. А вот по линкорам и тяжелому крейсеру пришлось отстреляться трижды, все-таки броня у них гораздо толще, чем фрегатовская. Пришлось потом подлететь вплотную и ракетами среднего радиуса действия расстрелять все оставшиеся обломки кораблей. Надо ставить усовершенствованную магическую дальнобойную пушку. Но это уже будем думать по прибытии на свою постоянную базу.

Теперь можно лететь не спеша. Остановились в какой-то промежуточной системе и мои дешифровщики вместе с Вильмой быстро уничтожили и загасили магических шпионов на двух кораблях. Вот теперь можно лететь, чуть поторапливаясь. Пролетая по окраинным системам даже не останавливались. Нас несколько раз пытались перехватить и выходили на магосвязь. Я приказал просто игнорировать все их запросы, ничего нового я от них не ждал. Обычный запрос и дальше грабеж со стороны патруля. В основном легкий патруль, увидев в составе двух кораблей тяжелый крейсер пятого поколения сразу отходил и больше не смел никого запрашивать. Но однажды пролетая карликовое государство, кажется Бенгази, так они кричали по магосвязи, они просто начали преследовать меня, причем в составе ордера у них был один новейший линкор шестого поколения и другой пятого, плюс три легких крейсера.

Я им по магосвязи ответил, чтобы отстали по хорошему. Но те оказались достаточно упертыми и продолжали меня преследовать. У новейшего линкора скорость оказалась даже выше нашей и он к удивлению начал нас нагонять. Когда между нами оказалось расстояние где-то с тысячу километров, то этот линкор опять удивил меня. Он начал с такого расстояния меня обстреливать. Очуметь наглость. Я не долго думая приказал «Посейдону» следовать дальше, а сам повернул свой тяжелый крейсер навстречу эскадре противника и буквально за несколько залпов ополовинил ее. Легкие крейсера, увидев такое молча повернули обратно и дали такого деру, что видны были только их задние дюзы. Не стал я дальше добивать линкоры, они свой урок получили.

Где-то в недрах СБ Иллурианны

— Докладывайте — кивнув головой, пожилой весь убеленными сединами, подтянутый военный — как получилось, что целая эскадра не смогла захватить по сути один корабль, про второй просто молчу, он не был даже вооружен. И куда она бесследно исчезла?

— Не совсем так мой генерал — держал ответ полковник, стоя навытяжку перед седым человеком — кое-какие следы от эскадры остались, вернее ее фрагменты. Сейчас наши яйцеголовые изучают обломки и должны установить из какого оружия уничтожили нашу эскадру. Боюсь предположить, что это новейшее мощное оружие неизвестной нам природы.

— Как вы смогли упустить и вообще выпустить такой корабль из системы? — вскричал генерал — надо было на месте все решить, идиоты!

Ага, как же, про себя подумал полковник. Все мы сильны задним умом. Мы действовали по закону, ведь не было никаких зацепок, было только одна голая интуиция у представителя разведки. И если бы он просто не обратил бы на мелочи никакого внимания, то никогда в жизни никто не узнал бы и не было сейчас этих неприятных минут. Он конечно желал это сказать вслух, но продолжал моча выслушивать желчные высказывания этого генерала. Он знал в таком случае лучше промолчать и не перечить. Наконец генерал выдохся и спросил

— Что там в государстве Бенгази слышно — спросил снова полковника генерал — говорят они нашим выставляют претензии, что наше шестое поколение никуда не годно, если корабли пятого поколения уничтожают двумя залпами линейные корабли. Они, говорят даже предоставили для доказательства свои записи. Ты их видел?

— Так точно, господин генерал — быстро ответил полковник и достав магический планшет включил, скопированную запись, повернув экраном ее к генералу.

— Мда — вздохнул генерал — похоже это наши беглецы. Мне докладывал Казинук, что обнаружил у них на складе странные длинные стволы с внутренней нарезкой, но когда они успели все это установить на свой корабль? Инженеры утверждают, что это сделать на ходу просто невозможно, нужна верфь. Ведь один ствол насколько мне докладывали весил не одну тысячу пот(тонн). И таможенники тоже утверждают, что никого они не подсадили по дороге, а экипаж на эти два корабля нужен как минимум около ста человек, а их всего было одиннадцать человек. Как такое возможно?

— Не могу знать господин генерал — ответил полковник.

— Конечно не можешь знать — ответил генерал рассеянно — вот и я тоже не могу знать. Вообщем так, полковник слушай приказ. Поднять все службы внешней разведки. Снарядить несколько эскадр и вылететь туда, где в последний раз видели эти корабли. Выяснить примерный маршрут их следования и найти их берлогу. Если обнаружите, то не атаковать, а только отслеживать и подтянуть к ним первый Иллурианский флот для захвата. Очень они меня заинтересовали. Все идите и выполняйте.

Полковник молча отдав честь, повернулся и вышел из кабинета начальника Службы Безопасности республики Иллурия.

+ + +

Наконец через неделю мы прилетели к себе «домой» на астероид, бывшую базу капитана Скайлса и углубились по навигационному сигналу Искина базы в астероидное поле. В самой системе оставил пару летающих дежурных дронов, на всякий случай. У меня этих разведчиков уменьшилось на целых пять штук. Оставил их три, опять на всякий случай в закрытой системе Иллурианны и два на торговых площадках Силеаны, чтобы собирали для меня информацию.

Я туда наведаюсь еще не раз. Могу их забрать в любое время, вернее когда прилечу на торговую площадку в Силлеану, только корабль надо поменять. На моем «Стальном Дорхе» или «Посейдоне» там нельзя появляться, во избежание всяких всевозможных конфликтов, для здоровья полезней. Надо бы прикупить себе легкий разведчик, типа фрегата или небольшого корвета, благо приобрел для себя настоящее на данный момент сокровище, летающий производственный комплекс «Посейдон», полностью забитый сырьем по самую макушку, даже пришлось занять все свободные каюты, столовые и коридоры, оставив только там узкие проходы. На нем можно переделать фрегат или корвет в мощный маленький разведкорабль.

Экипаж тылового корабля состоял всего из моих двух андроидов и то они все время находились в командной рубке, контролируя правильную работу моих магических Искинов. Девятиранговых электронных Искинов Джоре у меня не было, они все еще были мне недоступны и находились пока в неработающем обруче, пришлось их временно заменить, изготовленные моей Вильмой, магоИскинами третьего ранга. Для управления кораблем и орудиями ПКТ их вполне хватало, а для более тонкой и интеллектуальной работы достаточно было двух моих андроидов.

Есть, пить они не просили и поэтому за все время полета даже не покидали командную рубку. Я вошел в столовую астероидной базы и вытащив из своего пространственного перстня малый походный пищевой синтезатор, установил его в углу. Мне здесь придется торчать не один день и питаться буду приходить сюда. Мои андроиды и големы не едят, а мне много и не надо.

Поэтому на счет еды я даже не заморачивался, мне достаточно моего маленького синтезатора и пищевых картриджей, пришедших со мной из прошлой жизни. Я радовался, теперь в моем распоряжении находится нормальный боевой корабль и хорошая мобильная производственная база, а самое главное проснулась моя магическая сеть с ее магическими и техническими знаниями. С ее помощью, надеюсь построить нормальный десятикилометровый корабль Джоре для длительных путешествий и наконец найти проход в свой космос, где находятся миры содружества. И самое важное в моем распоряжении находится бывшая пиратская база и целая куча времени, чтобы изготовить для путешествия все необходимое.

Минералами и металлами забит весь «Посейдон», даже кристаллов Скайлса осталось целых полтора сундука, слишком они тут дорогие и не все их потратил. Если нужно будет еще сырье, потом слетаю в империю Хортол, не обязательно в миры Иллурианы, надеюсь в империи тоже добывают такое же сырье и вещества. Вот сейчас сидел в столовой после вкусного обеда и думал с чего начинать? Надо посоветоваться со своей магосетью.

— Вильма, как ты думаешь с чего в первую очередь надо начинать? — спросил у нее — и что может пока подождать?

— В первую очередь надо изготовить простых боевых дроидов для защиты — сказала, немного подумав та — мы сейчас очень уязвимы. Нас сейчас может захватить любая абордажная команда местного линкора, насчитывающей около двух тысяч человек. С таким количеством абордажников нам просто не справится, массой могут задавить. Поэтому, как только мы вылетели из Силеаны, я дала команду производственному комплексу изготавливать таких дроидов и пока мы летели «Посейдон» изготовил их уже для нас пятьдесят штук. Можно их равномерно распределить по кораблям и базе, пусть уже начинают нести охрану.

— А, что со штурмовыми и охранными дроидами? — выслушав свою Вильму, опять ее спросил — и можно ли на этом оборудовании изготовить «разрушителей» Джоре?

— Нет, нельзя — отрицательно замотала головой голограмма летающей девушки — но при определенной переделке станкового оборудования и технологической линии, вполне можно наладить выпуск магических штурмовых дроидов по принципу Джоре, но со снаряжением из пушек и пулеметов, стреляющих магическим боеприпасом. Таких, которые были у тебя на вооружении на пустошах Эльхорна, помнишь? Кстати я главному производственному Искину уже отдала приказ на переделку оборудования под наши нужды. К тому же нужно немного переделать под наши магические кристаллы, купленные на Иллурианне магические движители, типа «Экстра». Черных камней у нас для этого достаточно. Вот только изготовлю немного грузовых и транспортных дроидов, потом весь лишний груз разгрузим из трюмов и можно будет приступить к переделке двигателей.

— Здесь же потом от грузов не пройдешь — возразил я Вильме — да и потом все сюда все равно не влезет!

— У нас есть, купленные у корпорации «Рега» два шахтерских комплекса — усмехнулась моя магосеть на это — я их заранее переделала еще на Иллурианне под наши нужды. Использовала оборудование верфи, под видом переделки внутренних переборок, а на самом деле изготовила дополнительно много механизмов, которые легко сопрягаются с купленным оборудованием местной корпорации. И опять же, пока сюда добирались успела собрать на нашем мобильном сборочном заводе эти комплексы. Теперь они почти ничем не отличаются от шахтерских нашего содружества. Можно прямо сейчас их запускать в дело и расширять базу астероида.

Ну, что молодец моя Вильма, все почти предусмотрела. Сейчас на астероиде закипела работа. Шахтеры расширяли и углубляли тоннели и внутренние помещения астероида. Я предложил Вильме не только расширить помещения под грузы, но изготовить и поместить сюда такие же металлургические и сборочные цеха, как у нас стоят на «Посейдоне». Сырья, я думаю, мы сюда закупим. Кристаллов Скайлса пока хватает, кстати почему-то Вильма предложила все пиратские кристаллы, захваченные нами на этой базе все продать, а на эти деньги закупать все необходимое оборудование и сырье для производства.

— Мутные они какие-то — высказалась за местные кристаллы моя магосеть — да и манну держат не очень хорошо. Другое дело наши магические кристаллы. И чисты на несколько порядков и манну держат гораздо больше, и вообще жалко такие кристаллы пускать на продажу, лучше использовать их в двигателях и для изготовления магических Искинов, все пользы больше. Я же взял себе под мастерские одно из новых помещений, которые нарыли мои шахтеры и там устроил себе ювелирный цех по обработке магических кристаллов. Достал из перстня все мелкие магические кристаллы и стал их огранивать кому, куда по размеру. Крупные с грецкий орех на Искины, а мелкие с горошину и с ноготок на штурмовых дроидов.

Я уже говорил, что мелочи были у меня без счета, так вот пришлось в этот раз их все посчитать. Набралось таковых больше пяти тысяч штук, не считая тысячи самых крупных кристаллов с лошадиную голову, только минус один кристалл. Кристалл огня в свое время пришлось расколоть на более мелкие фракции. Магическую защиту и невидимость со старого грузовоза пришлось снять при бартере с военными из Кордуола. Незачем им еще такие подарки делать. Они мне самому пригодятся. Вот сейчас цеплял эту защиту на «Посейдон», плюс добавил дополнительно несколько магических кристаллов, он ведь по габаритам и длине гораздо больше, чем старый «Стальной Дорх». Прошел уже целый месяц и мои шахтеры с избытком уже заканчивали все проходы и внутренние помещения в астероиде.

Вильма подогнала вплотную к астероиду «Посейдона» и потихоньку начала перемещать грузы из трюмов корабля на нашу расширенную базу, в первую очередь освобождая каюты и переходы. Металлургические и механические мастерские под руководством производственных Искинов, по новым чертежам и программам изготовили оборудование по своим параметрам близкое к содружеству и в то же время легко сопрягаемое с уже имеющимся на мобильном заводе технологической цепочкой и сейчас осталось собрать все это в сборочных цехах и можно штурмовых дроидов пускать на поточное производство.

Плюс параллельно Вильма запустила в автоматическое производство изготовление вооружения и боеприпасов для этих же дроидов. Они у меня были двух видов, легкие штурмовики с пулеметами, но сильными магическими щитами и тяжелые штурмовые дроиды с пушкой и крупнокалиберными пулеметами, для продавления и разрушения магических щитов противника.

Мне нужно было таких штурмовиков очень много, на них у меня были свои планы. Кроме боевых дроидов, Вильма запустила производство летающих разведчиков, вооруженных мелкокалиберными пушками и крупнокалиберными пулеметами, стреляющие магическим и простым боеприпасом. У местных такого вооружения нет, я смотрел по их каталогам. Будет для некоторых сюрприз, правда выпуск таких маленьких летающих и стреляющих крепостей на порядок сложнее, чем штурмовых дроидов, там нужно было изготавливать антигравитаторы, которые при нынешней технологии просто не получались. Но моя магосеть нашла выход, сделала и навесила на разведдронов магические аналоги антигравитаторов.

Теперь они вполне спокойно летали в пространстве этого мира, хотя из-за своего громоздкого вооружения и магических боеприпасов весили почти под тонну, но порхали легко, словно бабочки. Вот что значит моя Древняя магическая сеть, с ее древними магическими знаниями. Таких дроидов мой мобильный заводик выпускал не более десяти штук в неделю, но я и такому был очень рад. Мне они нужны будут в закрытой пространственной системе Иллурианны. Там большим кораблям не развернуться, а вот моим маленьким летающим крепостям будет в самый раз. И еще мне много чего надо изготовить на моем производстве. Для изготовления магических боеприпасов пришлось выделить даже три поточные патронные линии, благо все у меня вбито в программу Искинов, ничего нового не надо выдумывать, сырье для всего этого закупил в Иллурианне с лихвой.

Кроме этого нужно много дроидов различного назначения от грузовых и до технических сервисных, уже не говорю про механических стюардов, пока нет людей и обслуживать некого. Уже сидим здесь более трех месяцев, даже от моих разведдронов, спрятанных в системе дважды приходили сигналы о пролетах Иллурианских эскадр. Военные этой республики меня везде усиленно искали, нафига я им сдался? Поставили магические двигатели «Экстра» и на «Стального Дорха» и на «Посейдона», а также поставили магические щиты и маскировку невидимости на оба своих корабля.

Пришлось раскошелится и поставить по два огромных магического кристалла, с лошадиную голову на четыре мощных отдельных магореактора, изготовленные Вильмой по два на каждый корабль, отдельно на щит и отдельно на маскировку и запитывание будущей магической пушки, над которыми в данный момент занята Вильма и их изготавливают на наших литейных заводах. Получается, что наш магический двигатель и магические реакторы дублировали всю двигательную систему кораблей и являлись их резервной копией, на случай выхода из строя основных гипердвигателей. То есть мы повысили живучесть своих космических кораблей на двести процентов. Если из строя выйдет основная электронная часть, то тут же подключится ее резервная система, работающая на магии.

Раньше тоннельными пушками был вооружен только один тяжелый крейсер, а теперь три такие же поставили на «Посейдон», плюс две выдвижные магические пушки, одна на носу, а другая на корме, запитываемые от одного из магореакторов. Кроме того внутри корабля было сделано много скрытых ниш и там могли спрятаться до трех тысяч легких и тяжелых штурмовых дроидов, которые выполняли роль абордажников и роль противоабордажной команды, плюс сделали пятьсот ниш для летающих магических крепостей. Правда не все их еще сделали для наших кораблей, но наша мобильная фабрика денно и нощно выдает на гора наших боевых солдат. Примерно такое же количество моих железных воинов должно быть и на «Стальном Дорхе». Так, что вскоре два моих корабля превратятся в грозную эскадру, которая многим будет не по зубам.

Сейчас я занимался переделкой космических ботов и шлюпок для абордажной команды.

Посмотрев на примитивные изделия Иллурианн у меня было только одно горькое междометие и я называл их космические изделия не шлюпкой, а именно ушлепком, больше никаких мыслей на это не приходило, впрочем чего я хотел от этой цивилизации, это вам не передовое содружество. Так что пришлось засучив рукава переделывать малый флот, приписанный к нашим кораблям. Спасибо Вильме, что привела станки и оборудование в надлежащий вид, хотя бы приблизила ее к стандартам моего содружества, поэтому все пришлось переделывать на свой лад. Если бы конструкторы и строители этих малых кораблей увидели бы их сейчас, то наверняка не узнали бы своих изделий.

Я из этих корыт изготовил быстроходные, хорошо вооруженные космические катера с магическими двигателями, правда не «экстра», но кто бы увидел, тот очень удивился. Ну, не делают у них малые суда с магодвигателями, да еще вооруженные авиационными пушками, пуляющими магическим боеприпасом. Кроме основной работы я изучал информацию, что надергала Вильма, взламывая местные сервера у Иллурианн. Оказывается весь этот огромный космос, где находятся империя Хортол и Иллурианна, а также все остальные двадцать государств находятся внутри огромного млечного магического кольца, окружившего все эти системы защитной оболочкой.

В Древних описаниях и легендах говорилось о предтечах. Наши далекие предки, чтобы спасти себя и своих потомков от хаоса космоса и его страшных обитателей, отгородились от них защитным экраном, называемой в легенде Древних «Стеной отчаяния».

Это какой надо обладать магической силой, чтобы отгородить такой большой объем космоса и создать магический барьер, который до сих пор не могут преодолеть демонические сущности. Так вот откуда у народов, населяющих обитаемый космос появились Древние сказания и легенды. А ведь я воочию убедился в существовании демонов космоса и насколько те страшны в своем всепоглощающем ужасе и безжалостности. Не об этих ли страшных обитателей космоса идет речь в древних сказаниях?

Это что получается здешние государства и империя существуют в благоприятных условиях, благодаря усилиям Древних предтеч. Вот такие выводы я сделал из всей этой извлеченной информации. Интересно, есть ли еще такие же закрытые миры Каргеллы, откуда я вырвался и все-таки как демоны попадают на эту планету из Дугума, будем пока считать внешний космос «Дугумом» и каким образом они попали вовнутрь защитного кольца предтеч?

Мне все казалось, что разгадка всего этого где-то рядом, но никак не мог ухватить эту мысль за хвост! Все-таки катастрофически не хватает данных. Нужна дополнительная информация.

Прошло почти пять месяцев, как мы торчим уже в этом астероидном поле, пора выдвигаться в империю, да и сырье мы уже ополовинили. Вильма полностью оборудовала нашу звездную базу и теперь внутри астероида у нас исправно трудится точно такой же производственный комплекс, как и на «Посейдоне». Поэтому все оставшееся сырье из корабля тыла сгрузили на базу, в империи снова закупимся, а на корабли наоборот загрузили всех боевых дроидов, дронов и другую вспомогательную технику. Оставили на базе только самый необходимый минимум, остальное производственный комплекс под руководством «умных» Искинов доделает в наше отсутствие, сырья мы им оставляем еще порядочно. Хватит как минимум на полгода, а на такой долгий срок, я думаю, мы базу не покинем.

Мне кажется разгадка этого мира лежит во внешнем кольце и таких миров, как Каргелла мы еще встретим в достаточном количестве. После закупки сырья в империи Хортол, наш путь лежит в такие миры. Мне кажется разгадка там, где чаще всего появляются демонические сущности. Но прежде чем сунуться в такие миры, нам нужна будет еще защита от демонов, а где ее взять? Конечно же на планете-тюрьме Зейнаб 11 или как местные ее называют Каргелла. Мне нужно попасть в подземный город Ишимитов и попросить у Махсуда, нынешнего хранителя города, парочку его небольших роботов, чтобы я мог отбиться от демонов, если таковые вдруг появятся на моем пути.

Глава 4

Вот кажется и все, вроде бы предусмотрено было все для длительного путешествия. Правда боевых дроидов было только сделано половина на каждый корабль по полторы тысячи, вместо трех тысяч и летающих боевых дронов тоже было по сто на каждый корабль, вместо минимального количества пятьсот штук. Но ничего. Вот наберу еще побольше сырья и моя мобильная фабрика опять заработает, будет клепать мне солдат. Свои тоннельные орудия немного переделал, теперь они выдвигаются и прячутся в ниши, как и магические пушки. На «Посейдоне» сделал их целых две на корме и на носу, а на «Стальном Дорхе» поместил целых три магических орудия, две выдвигающиеся по бокам и одну сверху, крутящуюся на 360 градусов и захватывающую весь верхний сектор.

Теперь мои магические пушки могли бить на огромные расстояния, до нескольких миллионов километров. Моя огневая мощь могла вполне сравниться с содружеством. Магические орудия могли бить, как плазмой, на близкие расстояния до нескольких тысяч километров, так и огненными уплотненными шарами, внутри которых находился шарик антиматерии, если надо было разрушить какой-либо большой космический объект.

Магическую пушку полностью сконструировала и собрала моя Вильма, по старым технологиям предтеч, были у нее такие чертежи. Такого разрушительного оружия не было даже в содружестве. Спасибо ей, теперь у меня не просто тяжелый крейсер или хорошо вооруженный военный транспорт, а два весьма грозных корабля разрушительной мощи. Я, так полагаю, таких нет не только в этом мире, называемый Перес, но надеюсь и в содружестве тоже, кроме наверное боевых планетоидов Джоре, находящиеся сейчас в моем обруче и для меня пока недосягаемы, так как тот все еще находится в нерабочем состоянии.

— Вильма, скажи — спросил я у своей магосети — поскольку в сгустке плазмы есть антиматерия, можно ли одним выстрелом разрушить планету?

— Конечно можно — просто ответила летающая девушка — одним выстрелом можно уничтожить любой космический объект, все зависит от расстояния до объекта и величины шарика антиматерии. В пушке стоит магический преобразователь антиматерии, вот он работает очень медленно, чтобы заполнить полностью камеру с антиматерией в десять кубических сантиметров, на десять выстрелов, ему понадобиться не менее трех месяцев, а так простой выстрел магической пушки, огненный сгусток, может пробить любой магический щит.

Наш путь лежал в приграничье, на планету Каргелла. По пути не произошло ничего такого, так как мы все время шли под полной магической невидимостью, наша маскировка работала на все сто процентов. Теперь мои магические сканеры и магоИскин выдавали точные данные, на сколько я близко приблизился к защитному поясу предтеч. На Иллурианне удалось достать всю местную звездную карту с обитаемыми мирами и мой магический навигационный Искин мог указать мое точное местоположение, относительно центра защитной сферы. Я все время поражался величию и силе наших далеких предков, предтеч. Это какой же надо обладать силой и знаниями, чтобы отгородиться от хаоса космоса и построить такой масштабный и объемный мир, в которой помещалась целая империя и столько государств, причем империя занимала более тысячи звездных систем.

Двигались все время на основной тяге. Я хотел узнать на какое расстоянии разрешено приблизиться до орбитальных крепостей, мои магоИскины были начеку и должны были зафиксировать и подать тревожный сигнал на командный пульт управления. Ну, что выяснили. На основной тяге можно приблизиться до одного миллиона километра, дальше на тебя начинают нацеливаться орудия летающих крепостей. Переключившись на магический двигатель и магическую работу системы, мы спокойно начали приближаться к запретной планете. Теперь, когда заработал в полную мощь мой магический сканер, я понял, почему все корабли торговцев садились именно на этой стороне планеты, в государстве Гардосия.

В районе местного космопорта была магическая аномалия, а попросту дыра в магической защите, это ясно показал мой мощный магический сканер. Кстати таких мест было очень много. Видно все-таки со временем магическая защита предполья планеты, установленная предтечами ослабла и представляла из себя ноздреватый сыр со множеством дырок, сколько времени прошло, а вот электронная защита еще работала вполне хорошо. Этим вероятно и объясняется, что орбитальные крепости сбивали все корабли работающие на гипертяге и электронных системах управления. И существенным ослаблением магического поля объясняется появление на Каргелле существ из внешнего космического пространства. Демоны нашли какой-то способ проникать вовнутрь огромной защитной сферы.

Это на Каргелле они появляются только один раз в десять лет и то только на месяц, когда по легенде две планеты сближаются. Интересно, а как с этим в других местах? Если магическая защита предтеч ослабла во всей сфере и продолжает ослабевать и дальше, то отсюда следует вполне логический вывод, этому миру скоро придет полный капец. Кто его знает, что твориться за защитной пеленой и какие еще кошмарные существа обитают за внешним кругом защиты, а бедные жители обитаемых миров даже и не подозревают, что ждет их в ближайшем будущем. Интересно, а империя Хортол и ее император в курсе происходящих событий?

Боюсь, что Зейнаб 11 или Каргелла на местном языке, это только первые ласточки в большой вновь зарождающейся стае приходящих демонов, из-за защитного круга. Мне кажется, что если здесь ослабла магическая защита, то в некоторых местах должны быть целые прорывы из внешнего мира. Нужна информация, причем очень достоверная информация, где есть такие прорывы и мне надо найти и изучить такие миры. Я знаю, что ничего не происходит просто так, всему есть причина и объяснения, начало и конец. В этом убеждался уже не раз, может судьба специально меня закинула в этот мир? Может я что-то должен сделать? Опять я на перепутье и должен догадаться о своей миссии? Алле, Бог, где ты есть? Подскажи!

Но, Бог как всегда молчал и я не услышал от него ответа на свои вопросы. Все сам и сам, ворчал я про себя, переключившись на Алекса и Эрику, моих неизменных помощников-андроидов.

— Алекс, как там с расчетами? — спросил своего андроида. Я хотел, чтобы наш корабельный магоИскин рассчитал, можно ли посадить и взлететь на нашем боте в пустыне. В Гардосии вовсе не хотел делать посадку, боюсь моего терпения не хватит и разнесу там «орден пречистых» вместе со здешним королем и его государством, сил на это у меня с избытком. Но от этого шага меня отговорила моя Вильма.

— Саша у нас на это нет времени — предупредила меня летающая голограмма девушки — если ты уничтожишь все властные структуры в Гардосии, а орден и королевская власть, это сиречь одно и то же, то в стране наступит полный хаос и прольются реки крови. Разве ты все бросишь на самотек? А заниматься местной революцией и ее последствиями отнимет у нас уйму времени.

Ты сам знаешь, что будет, если внешний мир демонов прорвется вовнутрь этой сферы и нам нужно найти сейчас локальные места их проникновения, некогда заниматься всякой ерундой, вроде ордена. Этим можно заняться позже.

— Хорошо Вильма, уговорила — согласился я с ней. Для нас сейчас важнее время.

— Саша — уже ко мне обратилась Эрика — Искин все рассчитал, боты и переделанные космические шатлы вполне могут садиться в пустыне и не только там, но и рядом с подземным городом Ишимитов.

— Спасибо Эрика, готовьте боты и шатлл на высадку. Садится будем недалеко от Бристоля, надеюсь принцесса Олеана нас не забыла и встретит.

Думал возникнут трудности. Но мои боты и космическая шлюпка спокойно приземлились в предгорьях подземного Бристоля. Смотрю на поверхности разросся настоящий маленький городок и много торговых площадок. Все, как я и хотел раньше построить. Меня это радовало. Наш десант пятьдесят боевых дроидов и десять летающих дронов вызвали у стражи и жителей маленького городка настоящий переполох. Те подумали, что из-за завесы к ним в гости пожаловали демоны, больше никто так свободно не мог летать в пределах Каргеллы. Да и наших устрашающих дроидов все видели в первый раз. Поэтому и поднялась самая настоящая тревога, ревели городские сигнальные трубы и ворота городской крепости срочно закрывались.

Мда, напугали мы их изрядно. Но вдруг, спустя где-то с час, городские ворота широко открылись и оттуда вихрем помчалось ко мне воздушное создание. Ну, кто это мог еще быть? Конечно принцесса Олеана, собственной персоной. Когда мы только приземлились и мои боевые дроиды начали выгружаться, то об этом сразу же известили хозяйку города. Ей сказали, что пожаловали демоны и надо выводить своих металлических Ишимитских защитников. Но принцесса решила лично посмотреть на вторженцев и среди толпы вдруг ей показалось что-то знакомым. Я же не скрывался, а открыто стоял среди своих андроидов и големов. А, когда-то я Олеане подарил двадцатикратный бинокль и вот узрев меня в нем, она приказала открыть ворота и помчалась ко мне навстречу, распахнув при этом широко свои руки.

Висела и визжала от радости наверное с полчаса, пока не подошли уважаемые люди городка мэр и его приближенные, которые смущенно встав в стороне ждали, когда принцесса закончит на мне висеть. Пришлось взять ее на руки, так и войти с ней в город. Нас сопровождала радостная толпа людей. Я у них тут числюсь чуть ли не богом, так меня вознесли на пьедестал принцесса Олеана и теперь уже полноправный король двух государств Халиль, когда я посадил на трон принца и отдал во владение принцессе столицу Древних Ишимитов Бристоль. По магосвязи связались с Бароком и оттуда через портал с радостью к нам ввалились король Халиль и его советник, старина Хакир. Было много радости и принцесса закатила в нашу честь настоящий пир в своем подземном дворце.

Я ходил по городу и смотрел, как сильно за это время изменился Бристоль. Рядом со мной, кроме моих друзей радостно летала голограмма главного Искина города Махсуда, тот все время показывал свои новшества и достопримечательности, как-будто не я тут был и не видел здесь ничего. Но я ходил и помалкивал, чтобы его не обидеть. А, ночью ко мне пожаловала принцесса. И как тут быть? Я же для нее уже старый и древний, как бивень мамонта. Но, если откажу, то буду для нее враг номер один. Ведь нет ничего страшнее оскорбления, чем отвергнутая женщина. А, ей в этом году уже исполнилось полных восемнадцать лет. Офигеть ситуация! Давно я не был с женщиной, а в особенности с девушкой впервые оказавшаяся в постели с мужчиной. Но, я не ударил в грязь лицом и был с ней особенно нежен и осторожен.

Пировали целых три дня. Потом я сказал, все пора немного поработать. У Халиля в королевстве все в порядке. Делал портал и посетил свою озерную долину, там тоже все текло своим чередом. В пустыне теперь постоянно дежурили отряды воинов клана и были отстроены несколько крепостей, где на дежурстве стояли готовые к бою древние боевые машины Ишимитов, скорхи, грогхолы и скорпены. Демоны вообще исчезли из пустынь, дежурные отряды тех быстро уничтожали и заодно и тех горе магов, кто их вызывал из внешнего кольца. Я попросил у Махсуда и Олеаны к себе на корабль по несколько Ишимитских боевых машин, вот только был на перепутье, каких лучше взять грогхолов или скорпен-многоножек. Уж слишком они были большие и громоздкие.

Кстати познакомил всех с моей проснувшейся магосетью. Махсуд даже устроил пляски и танцы вокруг моей Вильмы, желая познакомиться с ней поближе.

— Эй, эй поосторожнее Вильма — предупредил я голограмму летающей девушки — что это значит Махсуд, твое поближе, не хватало мне в моей голове одного еще придурошного Искина, вы что хотите моей смерти или чтобы крыша у меня поехала? Никаких поближе, общаться на расстоянии не запрещаю!

Посмеялись конечно, но тут хорошую идею подала моя Вильма.

— Алекс — предложила она — а зачем нам эти громоздкие и страшно неуклюжие древние машины?

— Но, но — на что сразу же отреагировал Махсуд — прошу полегче и не оскорблять моих давних хозяев.

— Мы тут посоветовались с Махсудом — блин и когда успели спеться? Те просто переглянулись — Можно снять боевую часть боевых машин Древних с их магическими запитывателями и поместить в более удобоваримую оболочку.

— Хм, — хмыкнул я и надолго задумался — и какую оболочку предлагаете?

— Самая оптимальная форма это шар, так? — вставил свое слово главный Искин Бристоля — вот и предлагаю взять его форму за основу и сделать его летающим на магических антигравах, как ваши летающие мини-крепости. Думаю мы с Вильмой разработаем новый вид антигравов, специально для наших летающих платформ.

Потрудились мы с ними на славу. Сидели за чертежами и спорили до хрипоты, конечно до моей хрипоты. Вильма и Махсуд в принципе не могли охрипнуть, у них голоса были электронные, вернее магические. Но в результате нашего творчества у нас стал получаться весьма неплохой летающий боец для борьбы с демонами. Вместо громоздких и огромных Древних машин у нас стал получаться небольшой летающий шар, в зависимости от кого пошла в работу боевая часть или от скарта, грогхола или многоножки-скорпены. Пятиметровых «скорхов» мы решили оставить без изменений. Самым большим у нас получился шар от «грогхола», десятиметровый в диаметре, куда поместилась вся его боевая часть с магическим запитывателем, плюс на него мы навесили одну крупнокалиберную и две малокалиберные пушки и четыре крупнокалиберных пулемета. Пришлось вставить в него мощный двигатель от бота и преобразовывать из простого в магодвигатель.

Магодвигатель по всем параметрам превышал обыкновенный на несколько порядков, как в скорости маневрирования, так и в мощности. Пришлось помещать внутри него еще мини-магореактор для подпитки всех систем. Таких двигателей от ботов у меня всего было пятьдесят штук, так что хочешь, не хочешь надо выдвигаться на закупки в империю.

Антигравитаторы Вильма и Махсуд изготовили быстро и довольно мощные, чтобы поддерживать в воздухе многотонную конструкцию. Боевая часть от скорпен-многоножек, глушителей магических порталов вообще уместилась компактно в пятиметровый шар. Ее тоже оснастили всеми стреляющими атрибутами, как и летающего «грогхола»- убийцы демонов. Только магодвигатель поставили поменьше, от космической шлюпки. Их у меня в запасе было всего пять.

Скартов, паукообразных и пятиметровых скорхов оставил без изменений и взял их на корабль каждых по пятьсот штук. А, вот моих «грогхолов» и «скорпен» мои ремонтные дроиды разобрали всего по двести штук.

Я прикинул их будущий объем на обоих кораблях, такого количества пока для меня достаточно. Надо либо в империи, либо в любом другом государстве закупить достаточно двигателей для сборки моих смертоносных шаров. От разобранных Древних машин Ишимитов остались горы металлолома, которые мне бы пригодились. Вот только как их переправить на мою летающую фабрику? Может попробовать сделать прямой портал на «Посейдон»? У меня же получаются порталы по Каргелле, почему не должно получиться на орбиту?

В первый раз не получилось, что-то не так пошло, то ли магическое поле послужило помехой, то ли моя невнимательность тому виной. Но во второй раз все прошло как по маслу. Я визуализировавшись представил себе грузовой трюм «Посейдона», в другое место они просто не пролезут, вернее поместятся, но нам еще нужно место для их разборки на составляющие, потом под огромный пресс и в литейную печь на переплавку. Вообщем получился у меня портал и я прямо из глубокого подземелья загрузил весь трюм моей фабрики металлическими останками древних Ишимитских машин. Теперь металла хватит на все четыреста летающих убийц демонов.

Чтобы не терять зря время, дал задание главному магоИскину «Посейдона» начать сборку корпусов летающих «грогхолов» и летающих «скорпен», потом как появятся двигатели переделаем их на магические и вставим в шарообразные корпуса. Остальное же все есть в наличии. Пусть работают. Даже уже сейчас можно полностью собрать пятьдесят летающих «грогхолов», на них двигатели имеются в наличии. Поэтому работа на моем производственном комплексе закипела с новой силой. Нужно уже собираться в империю за необходимыми запчастями и самое главное за информацией. Олеана повисла на мне и все не хотела отпускать, ревела белугой, размазывая слезы по щекам. У меня сердце разрывалось, но не мог я ее взять с собой, хотя она просилась и готова была все бросить.

Туда, куда я сунусь будет самое пекло, а рисковать ей не хочу, она же еще совсем ребенок и не видела жизни вообще. Пока не буду на сто процентов уверен в ее безопасности, только тогда могу рискнуть ее взять с собой, а пока пусть посидит у себя в Бристоле. Кстати оставил Халилю и Олеане по пятьдесят новых изготовленных дроидов, двадцать пять легких и по двадцать пять тяжелых штурмовиков, взамен же забрал с собой пятерых андроидов и пятерых магов-големов, которых им оставлял. Жирно использовать высокоинтеллектуальные машины в роли охранников. После того, как сделал портал на орбиту, на «Посейдон», то сейчас вполне свободно мог передвигаться даже в космосе. Поэтому, чтобы бы мне попасть с корабля на корабль, мне не нужны никакие боты или шатллы, спокойно переходил порталом с корабля на корабль.

Еще по сведениям почерпнутым из мира Иллурианны и вскрытым серверам безопасности узнал, что есть такое торговое государство Торгада, где сходятся многочисленные пути всех торговцев и купцов. По неписанным законам и молчаливой договоренности империи Хортол и всех остальных государств миры Торгада, считались нейтральными и никто не смел в них грабить и убивать безнаказанно. По общей договоренности этим миром правил совет двадцати одного, то есть из каждого государства выбирался один представитель в местный совет, в том числе и один кандидат из империи Хортол, ни для кого не было исключений. Так вот этот выбранный совет установил в мире Торгада свои незыблемые закона гостеприимства и торговли. Свод законов, установленный Советом двадцати одного неуклонно исполнялся и подпирался штыками воинов и солдат из сборного флота империи и государств. Двадцать одна эскадра по очереди следила за порядком в трех звездных системах Торгады.

Свод законов я в свое время изучил. Хе, ничем он не отличается от законов свободного братства пиратов, эти знания у меня выплыли из моей земной памяти. Такое общество существовало, кажется на Тортуге и на Ямайке то ли в шестнадцатом веке, то ли в семнадцатом, точно не помню. Может в чем-то ошибаюсь. Но не это главное, а важное то что там можно было продать или купить хоть черта лысого, опять из меня поперли глубиные земные знания, лишь бы у тебя карманы звенели от золотых монет. Вот в этот мир мы и направили наши корабли. И не надо заходить в империю, слышал для таких моих кораблей пятого поколения нужно специальное разрешение из императорской канцелярии. Во-первых такое разрешение стоило огромных денег, во-вторых его выдавали не каждому, так что пока дорога в на имперские верфи мне заказана.

Значит будем искать для себя нужное в мире торгашей на Торгаде. А нужен мне легкий фрегат или корвет, надеюсь там такие вещи продаются. Нашли мы этот мир по навигационной карте, он находился недалеко от границ империи Хортол. Вот еще почему в мире Торгада неукоснительно соблюдались все буквы принятого закона. Соблюдением законности выступала сама империя, эскадры Хортола могли в любой момент прийти на помощь дежурившим кораблям и охраняющие этот мир. Это я узнал впоследствии, империи был выгоден этот мир, поэтому он и оберегал эти торговые площадки. А, почему это уже другой вопрос.

Когда мы вошли двумя своими кораблями в систему Торгада, то нас сразу же остановила патрульная эскадра, состоящая из одного легкого крейсера и двух корветов. Нас только идентифицировали на предмет угона кораблей, мы уже прошли ранее регистрацию в системе Иллуриана и поэтому нас спокойно зарегистрировали и пожелали спокойной торговли. Нас усиленно ищут только Иллурианские эскадры, они не подали на нас в розыск, потому как мы ничего не совершили предосудительного, просто легко удрали из их ловушки. Думаю в этой системе у них должны быть свои соглядатаи, но пока мы находимся в Торгаде, нас никто не посмеет тронуть. Закон писан для всех и Иллурианее должны его соблюдать неукоснительно.

Мне сначала нужно все приобрести и получить информацию, а потом уже будем думать как уйти от Иллурианских эскадр. Что с легкостью уйду от них, даже не было никакого сомнения. Сейчас, когда провел модернизацию своим кораблям, был на сто процентов уверен, что смогу отбиться даже от целого местного флота. Когда подходили к ближайшей орбитальной базе, то с нами на магосвязь вышел местный диспетчер и показал куда можно пришвартоваться. У нас военные, боевые корабли, а они швартуются здесь только в одном месте. Увидев место швартовки, понял почему нас направили именно сюда. Все причалы были под прицелами местных орбитальных крепостей. Все было продумано до мелочей. Если гражданский корабль, то тот может швартоваться где угодно. Ну, а если военный, тем более пятого поколения, будь добр становиться под прицел крепостных орудий. Если что, то от тебя тут не оставят камня на камне.

Когда пришвартовались, то к нам сразу подошли представители местных властей и содрали за стоянку по десять золотых монет в сутки с каждого корабля и единовременный налог за торговлю, не важно продаешь ты или покупаешь какой-либо товар, сто золотых монет с одной единицы корабля. Я за стоянку оплатил сразу на месяц вперед. Узнавал у местных, если раньше снимусь положенного срока, то мне вернут остальную неиспользованную сумму, так что пока ничего не терял. Таможня тоже подходила и взяла свой налог, пятьдесят золотых монет, но корабль даже не проверяла, вполне демократично. Приказал не выключать генераторы маскировки, наверняка нас со всех сторон сканируют. Чтобы пробить нашу защиту у них нет такой маготехники в этом меня Вильма уверила однозначно, а визуально все наше оружие спрятано по нишам и закрыто.

В первую очередь мне нужны деньги, вернее золотые монеты. Хотел выставить магические кристаллы в подобии местного интернета, но оказывается его тут вообще не было. Магическая связь была, а вот интернета нет. У меня получился разрыв шаблона, как так? Интересно и каким образом идет покупка и продажа? И почему в Иллурианнской системе есть подобие магического компьютера и серверов, а здесь нет ничего подобного? По всей видимости в системе Иллурианны все передовое, в том числе и местный интернет. Оказывается здесь есть свои магические частоты на котором сидят диспетчера и отсылают вас на местную биржу, которая разделена по категориям и по видам товаров.

Например на военную продукцию, оружие, дроидов и аммуницию сидит свой диспетчер. На запчасти, двигатели и навигационное магическое оборудование есть свой диспетчер и со своей магической частотой. На корабли, на сельхозпродукцию, на металлы и прочая, прочая на каждую группу товаров есть свой диспетчер, который сидит на определенной частоте и отвечает на все ваши запросы. Вот только нужно иметь магическую пластину, которую ты можешь приобрести на любой товарной бирже. Как она работает? Связываешься с диспетчером и на экране визора предъявляешь пластину нужной биржи, подделки исключены, они работают на магической энергии с клеймом биржи. Офигеть! Техника на грани фантастики! Только по предъявлении такой пластины с тобой начинает разговаривать нужный диспетчер.

Сначала пришлось прогуляться по причалам и опять у меня был полнейший разрыв шаблона. Энергетические щиты, не выпускающие воздух из шлюзов соседствовали с ручной разгрузкой товаров. Только на самых тяжелых грузах присутствовали громоздкие разгрузочные роботы. Мои погрузочно-разгрузочные дроиды здесь будут нарасхват, тем более работающие на магических кристаллах. Если бы не лимит времени, то я бы наверное смог бы здесь обогатится неимоверно, внедряя все технические достижения содружества. Поэтому недолго думая нашел нужную биржу и подал заявку на продажу магических кристаллов капитана Скайлса, купив при этом магическую карточку этой биржи. В противном случае они отказывались иметь со мной какое-либо дело. Блин, наверное сутки разбирался с их дурацкими правилами купи-продай.

Самое интересное, что эта была одна из самых больших бирж по купле-продаже различных магических кристаллов и магических артефактов. И у них в основном стояли заявки на покупки магических камней. Прежде, чем выставить на продажу свои кристаллы, я все тщательно разузнал. Продавцы кристаллов неимоверно задирали цены на них и продавали от силы один-два камня, редко кто выставлял на продажу с десяток магических камней. У меня их было много, но я не стал торопиться, а начал продавать их партиями по десять-пятнадцать штук и сильно цены не задирал. Здесь же сидел эксперт-оценщик, он честно оценивал чистоту и размер магического кристалла, потому что ему шел один процент со всех продаж. Ты тут же подписывал с ним договор и тот начинал свою работу.

Таким образом за короткий срок мне удалось продать больше ста магических камней по самой высокой цене, так как мой оценщик, видя сколько у меня камней на продажу, предложил провести аукцион на эти магические кристаллы. Продав сто мелких камней с ноготок величиной, я выручил более одного миллиона монет золотом. Ведь каждый магический камень уходил по стоимости не менее десяти тысяч монет. Откуда мне было знать, что они так дорого стоят. Оценщик, которого все звали Рой, честно заработал свой один процент и он же посоветовал, если у меня есть на продажу еще такие камни, то больше их пока не продавать, а сделать заявку на завтра.

Тот был уверен, что слух о распродаже магических кристаллов распространится со скоростью пожара и уже завтра на этой бирже будет не протолкнутся от желающих купить такие кристаллы.

Чем больше народу, тем за большую цену можно продать такие магические камни. За уже проданные камни на бирже мне предложили вместо золотых монет получить магическую чековую книжку, которой можно расплачиваться на любых биржах, за любой товар.

В принципе мне все равно, чем расплачиваться за купленный товар, хоть золотыми монетами, хоть чековой книжкой. Меня всегда сопровождала пятерка моих андроидов и пятерка моих личных големов, поэтому никаких поползновений отобрать у меня что-то я не ощущал. Но что есть такие ухари, мне по секрету рассказал сам оценщик. Он был ко мне благорасположен, так как я ему сказал, что следующую партию буду продавать опять через него. Сегодня на мне он вполне неплохо заработал, за один раз целых десять тысяч золотых монет. Не каждый день по столько зарабатываешь, он мне признался в этом потом сам.

Кроме того он помог мне найти фрегат пятого поколения по сходной цене. Оказывается он работал не только как эксперт-оценщик, но оказывал и другие маркетинговые услуги. А я не стал искать себе другого, дал ему найти мне легкий фрегат-разведчик, либо такого же класса корвет, кроме того за процент тот должен был мне найти все необходимое мне сырье на мой «Посейдон». Когда я Рою отдал длинный список чего мне нужно, то тот сразу попросил себе помощников, иначе один он не сможет быстро справиться или это будет слишком долго. Я просто не стал заморачиваться с подборкой помощников. Рой сделает это лучше меня, я ему просто увеличил его процент до трех с продаж и пусть он из этих же процентов выплачивает зарплату своим помощникам. Экономика рулит. Только моя магосеть за ним внимательно следила с помощью моих разведдронов, которых я раскидал по всей системе. Надо держать руку на пульсе, мало ли что.

Еще два раза с Роем устраивали аукцион по продаже магических кристаллов и после этого за ним кто-то установил постоянную слежку. На меня много раз выходили через магическую связь и визиофон, предлагали частную встречу по покупке магических кристаллов, сулили баснословные барыши за них, но меня Рой предупредил, что таким образом очень много сгинуло продавцов магических кристаллов. Их подлавливали на жадности и потом вытряхнув все кристаллы просто убивали и выкидывали в космос. Поэтому я никогда не велся на такие щедрые предложения, да и времени этим заниматься не было. Мне Рой нашел оптового продавца нужных мне двигателей и я выкупил у него все двести штук, остальные тот пообещал мне достать в течении недели- двух, тем более половину я оплатил магическими кристаллами. Тот от радости сделал мне огромную скидку, чуть ли не пятьдесят процентов.

Так, что я сейчас с Вильмой вплотную занимался переделкой своих магодвигателей на свои летающие «грогхоллы» и «скорпены». Моя производственная фабрика трудилась денно и нощно, изготавливая моих летающих монстров, убийц демонов. Потому что в то место, которое я собираюсь сунутся прямо кишит ими. Моя Вильма через моих дронов собирала информацию, а я дал Рою еще задание нарыть мне инфу о мирах, где происходят страшные или ужасные события. Таких миров оказалось целых два. Это небольшое королевство Локрус, самое отдаленное государство на границах отдаленной империи Хортол и там же недалеко от него, но систем через десять лежит еще крохотнее Локруса, герцогство Карпида.

Так вот по словам многих и по сведениям Роя в этих маленьких государствах происходят на первый взгляд очень странные вещи. С недавних пор в Локрус и герцогство Карпида невозможно стало попасть. Эти два государства наглухо закрылись для всех посетителей, хотя совсем недавно в герцогстве процветал туризм и охота, основа их дохода от внешних поступлений. На сказочных зеленых планетах Карпиды красивейшие места для отдыха и охоты на экзотических животных. Самые дорогие животные «сонники» и «цветочники», стоящие до пятисот тысяч монет, именно с этих экзотических планет. И вдруг герцогство объявляет о полном закрытии своих планет для посещений, то же самое происходит и в королевстве Локрус. Совсем непонятно. Но только множатся слухи, что все это неспроста и власть в этих маленьких государствах захватили неизвестные и могущественные силы, у которых много золота и серебра.

Они буквально зазывают к себе продавцов оружием и боевых кораблей, суля им баснословные барыши. Но ходят слухи еще пострашней, все кто улетел с товаром в эти маленькие государства, никто еще не вернулся оттуда. Поэтому быстро иссяк поток желающих лететь туда со своим товаром. Хм, меня лично такая информация очень заинтересовала. Надо бы нанять торговый корабль, не развалюху и под видом торговцев слетать в эти карликовые государства, а в качестве конвоя сойдут и мои корабли. Они у меня экипированы по самое не могу. Рою опять дал задание найти такой экипаж, который бы согласился лететь с нами туда.

Сначала посетим Локрус, а потом и герцогство Карпиду. Хорошо, что я в свое время пустил своих невидимых разведдронов следить за Роем. Они вовремя пресекли попытку выкрасть моего помощника. Рой, как увидел кто хотел его похитить, то стал бледнее мела и теперь выходил на станцию только с сопровождением и охраной моих андроидов и магов-големов. Ночевал уже только на моем «Стальном Дорхе», я ему для этого выделил у себя специально каюту. Нужны были еще деньги, они как вода быстро просачивались сквозь пальцы. Еще трижды пришлось устраивать аукцион по продаже магических кристаллов. Как говорится семь бед, один ответ. Нас наверняка уже будут ждать на выходе из системы. Теперь кроме Иллуриан, к этой компании прибились еще компаньоны, желающие меня немного пощипать.

Экипаж небольшого грузовоза третьего поколения мне нашел Рой. Те, как узнали куда придется лететь сразу пошли в отказ, но когда я озвучил им форму оплаты в десять магических кристаллов, то у тех чуть ли не слюнки потекли, а когда узнали, что их будут сопровождать два боевых корабля, причем один из них тяжелый крейсер пятого поколения, они еще не знают на что способны мои корабли, то сразу были согласны на все условия. Их мы загрузили недорогим военным снаряжением и аммуницией.

Кстати Рой попросился с нами в рейс, его друзья предупредили, что тот своими аукционами сбил цену на кристаллы солидным людям и когда эти богатые клиенты, они имели ввиду меня, улетят, то с ним быстро разберутся и ему придется выплачивать этим людям солидную компенсацию. Об этом мне рассказал сам Рой, вот уроды, мать их за ногу, выругался я. Сказал Рою, чтобы собирался, придется пока забрать его с собой. Он помог нам очень сильно, поэтому поможем ему, хотя бы выгрузим в другой системе, здесь ему житья не дадут.

Все было ожидаемо, когда мы нагрузившись сырьем под завязку вынырнули в шестой системе от Торгады. Нас уже поджидала солидная эскадра, самое смешное это были Иллуриане и еще кто-то. Вот бандиты, быстро нашли общий язык. В эскадре было около десяти кораблей, причем пять из них были мощные линкоры пятого и шестого поколений, а остальное два «тяжа», как мой «Стальной Дорх» и три легких крейсера.

Я не стал с ними рассусоливать и из наших ниш выдвинулись тоннельные орудия и магические пушки. Ударили одновременно по всем десяти кораблям, чтобы для начала всех обездвижить и лишь потом всех добивали, никого не оставляли в живых. Опять же мне свидетели ни к чему, да и времени заниматься с ними не было. Уничтожили всех за каких-то двадцать минут. Дальнейший наш путь лежал в королевство Локрус.

Глава 5

Кроме купеческого корабля, согласившегося со мной прогуляться до королевства Локруса и чуть дальше, я нанял один наемный отряд сопровождения для непосредственной охраны Гондора, капитана «Долли», так назывался его легкий транспорт, куда я загрузил свое имущество. Командиром наемного отряда, численностью в пятьдесят человек, был бывший военный в отставке полковник Норбул и заместителем его старый товарищ капитан Челенж, впрочем основной костяк отряда состоял из тридцати ветеранов из одного и того же подразделения. Где когда-то служили Норбул и Челенж. Собрать своих ветеранов из спецподразделения быстрого реагирования «смерч» предложил в свое время своему бывшему командиру капитан Челенж, он же и стал заместителем этого наемного отряда, и сам лично подбирал кадры в свой отряд.

Нанять такой отряд стоило больших денег, но его посоветовал мне наш неизменный помощник по сделкам Рой, утверждавший, что это на сегодняшний день самый надежный и лучший отряд профессионалов, который есть на Торгаде и я ни о чем не пожалею, если найму их в охрану. Что ж поживем, увидим, но я все-таки по совету нашего менеджера заключил с ними месячный контракт на охрану нашего имущества и объявил Рою, что его я тоже нанимаю в качестве нашего торгового представителя в королевстве Локруса и в дальнейшем от него зависит останется ли он нашим представителем и дальше. Рой очень обрадовался такому обороту в его жизни и заверил меня, что приложит все свои умения и усилия, и оправдает возложенные на него надежды.

Контракт с наемным отрядом обошелся мне в кругленькую сумму, почти тысячу золотых в месяц.

Конечно не очень дешево, но в первый раз когда прошелся перед их строем, то почувствовал по ауре их мощь и силу, к тому же на показательном полигоне отряд показал прекрасные результаты боевой слаженности и умение вести бой в различных условиях, как на открытой местности, так и в закрытых помещениях. В отряде уже работали слаженные пятерки и десятки, прикрывающие друг друга и вооружены они по местным меркам довольно-таки вполне достойно. У каждого воина, кроме неизменного холодного оружия, имелось и огнестрельное магическое однозарядное ружье, причем как утверждал мне Норбул, такое оружие находится на вооружении только специальных подразделений имперской армии и гвардейских полков, охраняющих самого императора Хинтайна второго.

Посмотрел я на их «современные ружья», но они меня тоже не впечатлили. От ранее виденной фитильной аркебузы, она ничем не отличалась, правда размерами и весом была немного поменьше. Но все равно тяжелая зараза, наверное килограммов от пяти и до шести будет, впрочем я посмотрел на этих накаченных и тренированных ребят, такая тяжесть наверное для них привычна. Вообщем я остался доволен их выучкой и экипировкой, посмотрим на них в деле, как они себя поведут в боевой обстановке, а что нам в будущем предстоят бои, в этом нисколько не сомневался. Моя чуйка об этом мне кричала во все горло, в королевстве Локрус находятся демоны. Вот сколько их там, большой вопрос?

«Долли», свой наемный купеческий транспорт загружали трое суток из разных имущественных складов, к тому же передо мной стоял нелегкий выбор. Лететь транзитом через империю Хортол, что займет у нас всего неделю или лететь в обход по другим государствам, что выльется нам в дорогу почти в месяц, причем мой «Посейдон» и «Долли» возможно пропустят транзитом через империю, а вот мой тяжелый крейсер наверняка конфискуют. Когда Рой добавил еще масла в огонь, сказав, что и «Посейдон» тоже наверняка могут конфисковать, потому что на нем стоят магические двигатели и магические Искины. Ведь на патрульных кораблях обязательно находятся по несколько очень сильных магов, которые наверняка смогут учуять магоИскины, даже не работающие.

Такие корабли в империи очень редки и малочисленны, поэтому есть опасность, что корабль с магодвигателем и магоИскином обязательно отберут. Да, вот задачка с тремя неизвестными, направо пойдешь — коня потеряешь, налево пойдешь — жизнь потеряешь, а прямо рванешь — все потеряешь. Вот проблема — то? Потом подумал и решил. Ставим на «Долли» магодвигатель, чтобы скорость, хотя-бы сравнялась с нашими кораблями и ставим хорошую магическую маскировку. Пойдем под невидимостью через империю Хортол, где наша не пропадала. Риск конечно есть, но как же нам без адреналина? Лучше чуть потрачусь на переоборудование этого корыта, чем терять целый месяц на дорогу, потом просто его выкуплю, либо все поснимаю обратно. В «Долли» разместился весь наемный отряд, на моих «секретных» кораблях им делать нечего.

Пришлось дооборудовать себе запирающуюся отдельную каюту на этом транспорте, чтобы незаметно для наемников, капитана и его экипажа из десяти человек незаметно делать портал и перемещаться между кораблями. Незачем им знать все мои возможности. Время на дооборудование «Долли» потратил с пользой для себя. Как раз за эти три дня мои промышленные дроиды во главе с Вильмой перестроили мой легкий фрегат, купленный у одного частного лица Роем. Поставили мощный магодвигатель, маскировку и два мини-реактора, работающей на магической энергии. Получился очень мощный мини-разведчик с двигателем «Экстра», который запитывался от двух магореакторов и мог путешествовать автономно по всему космосу. Я его назвал «малышом». Даже поставил туда еще один кухонный синтезатор, снятый мной из транспортного паука.

Второй не стал трогать, ведь я его подарил принцессе Олеане. Наконец все вопросы утрясли и все на кораблях доделали. Прежде чем пересечь границы империи, мы через три системы столкнулись с засадой, о которой я писал выше. С Иллурианской эскадрой и его компаньонами мы разобрались быстро, даже не стали мародерить на предмет трофеев, я приказал не терять время и лететь дальше. Маршрут прохода по территории Хортола, мы с Вильмой разрабатывали вместе по навигационной карте. Наша дорога в большинстве случаев лежала по необжитым и малонаселенным системам, чтобы даже случайно не было столкновения с кем-либо. Маскировка у нас отличная. Даже однажды специально приказал пролететь перед имперским патрулем, на пересекающихся курсах. Патруль нас даже не заметил, очень хорошо!

Но при подлете к границам империи и королевства Локрус, мы обнаружили целое столпотворение военных кораблей. Судя по переговорам, что перехватил наш магоИскин, там находилось не менее трех полноценных эскадр. Пограничные патрули так и шныряли в окрестностях границы. Ох неспроста они тут собрались. Пришлось обходить это скопление кораблей и удлинять свой маршрут, чтобы попасть на территорию королевства. Вот королевских военных патрулей мы ни одного не увидели, хотя когда пересекли границу шли по самому оживленному торговому маршруту, судя по отметке на звездных картах королевства. Зато много раз сталкивались с имперскими кораблями. Мы также шли под магическим скрытом, поэтому те нас не видели. Что имперцы делали и что они искали на территории Локруса, вот вопрос вопросов?

Подлетая к столичной системе Локруса, Викрусс, так у них называлась и система, и сама столичная планета, мы максимально включили магическую маскировку и под абсолютной невидимостью осторожно вошли в систему. Странно, в системе не было никакого патруля, что было противоестественно и очень настораживало. Насколько помню из сокращенных данных об этом королевстве, систем у Локруса было восемь, в котором проживало более пятидесяти миллионов человек и она имела свой собственный космический флот, насчитывающий более ста двадцати различных кораблей. Отсутствие патруля вызывало полное недоумение. Такого просто не может быть, чтобы хоть какой-то мало-мальский флот не защищал столичную планету. Это был нонсенс!

Поэтому мы не стали спешить с высадкой. В первую очередь вывел из ангара «Стального Дорха» свой легкий фрегат и подлетел на нем поближе к Викруссу, затем выпустил под маскировкой своих летающих разведдронов. Их у меня было всего двадцать штук, но мы с Вильмой посидели немного над чертежами и изготовили первый образец магического разведдрона, правда вооружение тот не мог нести из-за маломощного двигателя, но функции разведчика и маскировки у такого летающего шпиона вполне хорошо работали. Мы еще запустили его в производство на Торгаде и пока летели, Искин «Посейдона» наклепал нам таких легких разведдронов почти сто штук, которые были загружены на фрегат и сейчас я их выпустил с орбиты в атмосферу Викрусса, пусть собирают информацию. Лезть сейчас на столичную планету без разведки считал безрассудством, тем более начались такие странности, как отсутствие патруля и вообще куда делись все корабли королевства?

Спустя сутки, сделал запрос разведдронам. Корабли королевского флота нашлись. Все они в данный момент находились на поле космодрома, через визоры летающего разведчика было видно, что все поле космопорта усеяно кораблями, причем по ним было понятно, все они садились в беспорядке. Здесь стояли грозные королевские линкоры, патрульные фрегаты, крейсера поддержки и во множестве простые транспорты, прогулочные яхты и различные торговые корабли из других государств. В общей сложности на этом поле стояло более пятисот судов различного назначения от военных до легких гражданских круизных лайнеров. Я запросил наш Искин данные о всех пропавших кораблях в королевстве и идентифицировать их с данными, что получаем сейчас от разведдрона в режиме он-лайн.

Все «потеряшки» нашлись. Они все молчаливо стояли на этом поле космодрома, недалеко от столицы. Но самое странное на поле космопрта не видно было никакой обычной суеты, абсолютная тишина, как-будто все повымерло. Я приказал дрону просканировать корабли. Все корабли стояли пустые без экипажей, даже не было дежурного на военных кораблях, что являлось вопиющем нарушением устава и вообще всем космическим правилам. Все выяснилось, когда мои разведчики подлетели к зданию самого космопрота, на экране визора засветились многочисленные аурные точки, которые не могли принадлежать людям. Такую ауру я уже видел при вторжении в пустыню на Каргелле. Ауры ракшасов, перемежались с аурами высших.

Так, все ясно, космопорт захватили демоны и полностью его контролируют. Что мне скажут остальные мои разведдроны? В самом городе ничего не происходило, докладывала мне моя летающая разведка, все шло без изменений, все как всегда. Вот только в королевский дворец мои шпионы пройти не могли. Весь дворец накрыт невидимым магическим куполом и мои дроны докладывали, что попасть внутрь они смогут, но при этом потревожат сигнальную магическую сеть. Поэтому они и ждали моего приказа, лезть внутрь купола или нет? Я приказал дронам не тревожить купол и только пассивно следить за воротами и все фиксировать на визифоны, кто приехал, кто уехал. А, сам снялся с орбиты на фрегате и прыгнул к краю системы, нам нужно посидеть и посовещаться со своими андроидами и Вильмой.

Посидели, подумали хорошенько и придумали план, как проникнуть внутрь магического купола, не потревожив охрану. Решено было на нашей «Долли» как бы появиться в системе и встать на стационарную орбиту планеты и затем спустить пару ботов на ее поверхность. В качестве главы делегации пойдет наш знакомец Рой и двадцать человек охраны. Когда мы объяснили Норбулу, что в данный момент происходит на Викруссе и какой опасности может подвергнутся охрана, то я попросил об этом довести до всего отряда и мне нужны только двадцать добровольцев.

К чести Норбула ни он и ни его помощник капитан Челенж не испугались, а довольно спокойно восприняли эту информацию и добровольцами выступил весь отряд, как один. Молодцы, не трусы, мне это нравится, но я выбрал только двадцать добровольцев, больше мне пока не нужно было.

— Из вас двух со мной пойдет кто-то один — сказал я, глядя на Норбула — кто, выберете сами. Нельзя обезглавливать свой отряд.

Со мной пошел все-таки Норбул, сам командир отряда, отговариваясь тем, что у Челенжа на Торгаде остались жена и двое маленьких детей. Ну, что ж, мне вообще-то все равно, но я стал немного больше уважать командира наемников. Приказал с собой взять только холодное оружие, огнестрельное оставить на корабле, все равно демоны у нас их конфискуют, незачем им делать такие подарки. Да, я тоже вместе с моими пятью андроидами и пятью големами-магами под видом охраны торговой делегации переодетые в простые одежды охранников пойдем с отрядом. Нам нужно попасть внутрь магического купола, а там посмотрим по обстановке. Двум своим кораблям приказал не высовываться до поры и сидеть тихо на окраине системы. Когда нужно я их сам вызову, либо сделаю портал напрямую с планеты на корабли, я чувствовал, что мои силы постепенно возрастают и мне такое по плечу.

Когда мы на транспорте сняли магическую невидимость и проявились в системе с нами сразу же связался планетарный диспетчер с космопорта. На визоре экранов появилась вполне симпатичная девушка.

— Транспортный корабль, назовитесь и с какой целью прилетели в нашу систему? — спросила нас девушка.

— Мы торговцы из системы Торгада, наш корабль называется «Долли» — спокойно ответил наш капитан — и прилетели мы по вашему призыву, привезли оружие и аммуницию для торговли с вашим правительством.

— А, какое оружие вы везете? — спросила опять девушка.

— Ты слишком любопытна для диспетчера — нахмурился на ее вопрос Гондор и тут же его лицо разгладилось, когда тот увидел мой выразительный взгляд — хотя тебе я по секрету скажу, мы привезли для вашей армии три тысячи винтовок и большой к нему боезапас.

Я до этого поговорил с капитаном Гондором, что он, если будет разговаривать с диспетчером не выказывал никакого удивления и отвечал на все вопросы, какие они ни были странные и по наитию дал ему наказ, чтобы приврал про магическое огнестрельное оружие у нас на борту. Молодец не растерялся. Вон как расширились глаза у девчонки при сведении об магическом огнестрельном оружии. А я во всю смотрел на ее ауру.

Несомненно передо мной сидел высший демон, вернее высшая. Видно они могут принимать человеческую иллюзию, я еще тогда не знал, что передо мной сидит «перевертыш»- демон из низшего клана, который служит сильному высшему клану демонов, захватившем не только это королевство, вернее только начавшим в него вторжение, но и полностью подчинившем себе маленькое соседнее герцогство. Каким образом они попали вовнутрь защитного кольца предтеч, мне еще предстоит узнать.

Демон-диспетчер сразу дал координаты на посадку в местный космопорт, но наш капитан, к недовольству девушки отнесся к этому безразлично.

— У меня много оружия на борту — сказал, глядя в глаза девушке — и прежде чем садиться на поверхность, к вам для начала спустится моя торговая делегация. Если не договоримся по цене с вашим королем, то наш путь будет лежать дальше, куда? Там посмотрим.

Смотрю внешне девушка только пожала плечами, в то время как ее аура полыхала красным от злости. Интересно демоница не чувствовала во мне мага и в моих големах тоже, иначе так спокойно себя не вела. Хороший нам скрыт плетения поставила моя Вильма. В космопорту, куда мы приземлились на двух ботах, нас встречала редкая делегация из трех человек, но я магическим зрением видел, что в здании полно ракшасов и все они прятались от наших глаз. У здания космопорта, на выходе нас ждало три большие кареты, запряженные обыкновенными лошадьми. Вот такой парадокс, космические корабли и конный экипаж. У меня всегда такие крайности вызывали когнитивный диссонанс. Вероятно во всем виновата магия, мешающая нормальному технологическому прогрессу.

Наша делегация на конных экипажах спокойно прошла через магический купол и сейчас мы приближались к королевскому дворцу. Нас принял мажордом, кстати вполне человек и объявил, что король нас примет завтра, на сегодня все аудиенции закончены и повел нас в местную столовую, чтобы накормить. Ну, это даже и к лучшему. У нас впереди есть ночь, чтобы все выяснить, что здесь происходит, вернее на какой стадии находится захват местной власти. Покормили нас хорошо. Мои маги проверили всю еду на предмет ядов или сонного зелья, но ничего такого в еде мои големы не обнаружили. Видно мы им еще нужны, да и корабль на недосягаемой высоте с оружием висит на орбите, готовый в любую минуту сорваться и улететь. Во всяком случае немедленно нас травить не собирались.

Нашего торгового представителя и командира наемников разместили в апартаментах дворца. В нашем же распоряжении были гвардейские казармы, которые все на данный момент пустовали. Мы не стали задавать на этот счет никаких вопросов, вернее я всем до этого приказал молчать и ничего, ни у кого не спрашивать. Когда нас покинул мажордом и три соглядатая, я прошел в угол казармы и големы тут же поставили мне магическую завесу. Я достал из пространственного перстня пять летающих разведдронов и кучу дроидов-паучков, которые моментально разлетелись и разбежались по дворцу, собирать мне всю информацию, что здесь твориться.

В подземных казематах опять же нашлись все наши «потеряшки». Все экипажи кораблей, дворцовые маги и много гвардейцев. Все они лежали вповалку, по-моему в бессознательном состоянии или их всех магически усыпили. В отдельных клетках сидела и местная аристократия, там же нашелся и сам король со своей семьей. Вот они, что самое удивительное все бодрствовали. Охраны как таковой не было, только в самом начале на выходе из тюрьмы сидело несколько низших демонов-ракшасов. Визуализировавшись через дронов я сделал портал и молча шагнул к королю в камеру.

— Здравствуйте ваше величество — поздоровался я со всеми, внезапно появившись из угла его камеры.

— Ээ, вы кто и как вы здесь оказались? — был первый вопрос короля Гарула первого — вы архимаг?

— Скажем так, я представляю силы безопасности империи Хортол и хотел бы выяснить, что здесь у вас происходит? — думаю так легче им будет меня воспринимать. Пока объяснишь кто я, откуда? Зачем им это знать.

— Вы нас отсюда вытащите? — первой заговорила королева со слезами на глазах — хотя бы спасите наших детей. Это демонические существа, у них страшная магическая сила и они пожрут души наших детей, я сама об этом слышала — с ужасом в глазах та почти прошептала.

— Мы постараемся всем помочь — горячо заверил я ее — но ваше величество, почему вы не сопротивлялись и где все ваши маги?

— Демоны появились внезапно через магические порталы прямо во дворце — начал рассказывать король неохотно — всех магов уничтожили мгновенно, кто остался в живых сразу усыпили или одели на них антимагические браслеты, на мне сейчас висит такой же ошейник, ведь я тоже маг…

Демоны как-то выпивают их силу. Наши маги для них, как сладкий десерт. Гвардейцев половину уничтожили, а другую половину усыпили, они им тоже для чего-то нужны. Всех кто был в это время во дворце, все находятся здесь в подземелье. Я видел, моих подданых выводят по-одному, больше они сюда не возвращаются. Что там дальше с ними происходит я без понятия.

— Ваше величество, сколько вы уже здесь?

— Мы сидим в этом подземелье, уже скоро будет месяц — сказал король — и я почему-то видел здесь моего адмирала, командующего моим флотом и его приближенных офицеров? Вы можете выяснить где мой флот и армия? Мне кажется многие люди еще не в курсе, что власть в стране захватили демоны, пришедшие извне.

— А, что вы сами думаете на этот счет? — спросил я Гарула первого.

— Я не знаю, как это произошло — сумрачно ответил тот — но без предательства аристократов и магического артефакта здесь не обошлось. Идиоты даже не представляют с каким огнем они играют. Демоны никого не пощадят, они ни на чьей стороне, они сами за себя и они очень голодны. Я сам видел как они жрали наших погибших гвардейцев, мы для них просто еда. Умоляю вас вытащите нас из этого кошмара, потом просите что хотите.

Я пообещал королю и королеве, что на следующую ночь их постараюсь вытащить из этих казематов, поэтому сделав портал вернулся обратно в казармы. Там все рассказал Рою и наемникам.

— На завтра нам назначена аудиенция — инструктировал я Роя — ни словом, ни действием «король» не должен ничего заподозрить. Веди себя естественно и помни, что перед тобой будет демон, улавливающий любую твою эмоцию. Если что-то пойдет не так, то нас всех сожрут — продолжал стращать молодого пацана. Самое главное выяснил моя магия порталов не имеет ничего общего с демоническими порталами. Те делают свои порталы на магии крови, вот для чего они держат пленных и не убивают их так быстро. Они их приносят в жертву и за счет этого перемещаются в пространстве. Их глушители порталов на мои никак не действуют, а это уже хорошо, хоть какое-то будет перед ними преимущество.

— А на завтра у нас была аудиенция у местного «короля». Я смотрел на лжеГарула и запоминал его ауру. В первый раз спутал ауру «перевертыша» с высшим. У перевертыша она была не такая яркая и кроваво-красная, как у высшего, а немного побледней, но очень похожая, поэтому в первый раз и перепутал. Теперь же я эту ауру ни с чем не спутаю. В зале удивительно было мало «аристократов» и все они были «перевертышами», хотя нет были и аристократы-люди, вероятно это те предатели о которых говорил настоящий король. Мои визоры записывали всех аристократов для короля. Мне потом с дронов пришла информация. Местных аристократов по одному выводили из подземельев, чтобы отвести тех в специальный ритуальный зал, под который они приспособили малое бальное дворцовое помещение. Там находились уродливые демоны-перевертыши с длинными руками и кривыми ногами, ждавшие своей очереди в ритуале перевоплощения.

В этом зале высшие демоны производили ритуал перерождения, перевоплощали демонов-перевертышей в аристократов королевства, присваивая их личину и память, при этом пожирая у бедных мозги и тем самым получая их память. Вот откуда появлялись новоявленные «аристократы» королевства. Самое интересное, как этот лжекороль сумел перенять память Гарула не убивая того и не пожирая его мозги? Тоже загадка. Но об этом будем думать потом. Самое главное я понял. Мы находимся на ранней стадии захвата демонами власти в королевстве Локрус. Вот почему здесь в подвале находятся в бессознательном состоянии все боевые экипажи военных кораблей Локруса. Они дожидаются очереди своих демонов-перевертышей. Чтобы перевоплотится в людей, демонам нужно время и на данный момент они для нас уязвимы. Нужно ударить со всей мощью именно сегодня ночью, иначе потом будет поздно. Во время аудиенции местный лжекороль все время склонял нашу делегацию, чтобы мы отдали приказ экипажу «Долли» посадить наш корабль с оружием в космопрот. Обещали за это вооружение и аммуницию золотые горы и немедленную расплату. Ага, точно расплату. Хе, кто как это понимает!

В полночь сделав портал в подземелье вывел всю королевскую семью к себе в гвардейские казармы, где забаррикадировались мой наемный отряд и приказал тем охранять королевскую чету до конца операции. Норбул со товарищи все порывались мне помочь в ночном бое, но я им сказал, что они местным ракшасам на один зуб, а один высший запросто сможет справиться со всем отрядом одной левой. Конечно тот не понял мою идиому, но мне было не до того. Я в это время наводил портал в соседнем помещении казармы прямо с двух моих кораблей. Мои штурмовые дроиды бесшумно заполняли помещения казармы. В полночь я отдал приказ об атаке.

Весь ночной дворец заполнился шумом, лязгом, взрывами и выстрелами моих штурмовиков. Надо отдать должное организованности демонам. Они быстро пришли в себя. И мои разведдроны повсюду сейчас висевшие во дворце начали фиксировать мини-порталы по всему периметру защитного магического купола. По аурам было видно, что во дворец прибывает подкрепление из высших и многочисленных низших. По моему порталу прошло уже более тысячи моих дроидов, которые сбившись в компактные отряды по десять и двадцать штурмовиков отправлялись на зачистку местного дворца.

С низшими мои штурмовые дроиды расправлялись без особых проблем, но вот с высшими у них драка происходила почти на равных. Смотрю демоны страшные индивидуалисты, каждый сражался сам по себе, этим показывая собственную доблесть, да и сильны они были магически очень. Мои штурмовики побеждали их только своей сплоченностью и многочисленностью, на одного высшего демона нападало сразу до десятка моих железных солдат. Магическая защита и демонов, и моих штурмовых дроидов была тоже примерна равна. Все изменилось, когда в дело вступили мои летающие «грогхолы» и «скорпены».

Их десятиметровые туши заполнили весь дворец и все большие переходы, где они смогли поместиться. Узкие коридорные проходы и маленькие женские будуары были малы для таких летающих монстров. Поэтому мои штурмовые дроиды старались выгнать некоторых очень сильных высших под орудия наших Ишимитских «грогхолов». После выстрела моего летающего монстра от демонов оставалась только вспышка и один пепел. Искины и магическая связь, стоящая на моих железных солдатах, позволяла координировать все свои действия между собой. Поэтому в рисунке нашего боя не было никакой суеты, только лишь один холодный расчет. Мои роботы были безэмоциональны и холодны, они только выполняли поставленные перед ними боевые задачи.

В то время, как среди демонических сущностей поднялась настоящая паника, когда они увидели Ишимитских убийц демонов в своей новой летающей ипостаси, их это больше всего испугало. Они узнали своих древних врагов. Как хорошо чувствовать чужие эмоции и панику противника. Мои летающие дроны только фиксировали новые вспышки порталов, это оставшиеся в живых высшие демоны убегали из этой ловушки, которым для них стал королевский дворец, бросая при этом своих рядовых низших ракшасов на поживу врагу. Ведь те не могли, как высшие делать индивидуальные порталы, кстати надо бы изучить, что они из себя представляют.

Поэтому с ракшасами мои штурмовики покончили довольно быстро. Изучать мне их без надобности, а пытать этих тварей бесполезно, они не чувствительны к боли и пытать куда убежали их командиры тоже считай бесполезно. Поэтому за их магическими следами следили мои летающие шпионы. Оказывается индивидуальные порталы высшие не могли делать далеко, максимум на пятьсот-тысячу метров. Им главное вырваться таким порталом из дворца, а там руки в ноги и бегом отсюда подальше, а бегать демоны могут даже быстрей лошадей и такой темп держать достаточно долго. В этом я убедился, когда мои летающие разведчики проследили за несколькими высшими.

Тела убитых демонов мы не стали убирать, лишь мои дроиды снесли их в одну кучу во дворе. Пусть этим потом занимаются сами хозяева, которых мои големы-маги начали будить. Всех из подемелья извлекли мои роботы и лишь потом я им отдал команду уходить порталом, забирая остатки моих пострадавших в бою штурмовиков. Из «грогхолов» и «скорпен» ни один не пострадал. Как только последний из роботов скрылся в портале я наконец разрешил выпустить из помещения казармы королевскую чету и моих наемников. Норбул и сам Гарул ходили по порушенным комнатам дворца с расширенными глазами и смотрели на остатки побоища, а когда во дворе увидели целую гору чудовищ, то вообще впали в ступор. Видно в первый раз увидели вблизи трупы демонических существ.

Конечно, до этого, как мне потом признался Горул, кто увидел демона больше никогда не мог ничего и никому рассказать. Демоны очень сильно поддерживали такие слухи и всегда старались не показываться кому-либо на глаза. Они всегда убивали случайных свидетелей их присутствия в человеческом мире. Такова их природа. И то что они почти в открытую объявились в королевстве Локурус это очень и очень плохо для людей. Их обычно вызывали из внешнего мира только очень сильные маги через порталы призыва. В этот раз они сами заявились никого не спрашивая. Такого кошмара еще никогда не сучалось.

— Где-то есть постоянный проход через защитный барьер — подытожил свой рассказ король, за обедом куда он нас пригласил, когда очнулись все вытащенные и выжившие из подвалов его поданные, гвардейцы, маги, аристократы, слуги и фрейлины королевы — поэтому так нагло ведут себя вторгшиеся демонические сущности.

— А скажите ваше величество, что находится в том замке? — когда мы закончили обедать и я умышленно подвел короля к карте Викрусса и показывая ему на земли и одинокий замок, что находились на берегу океана, примерно в пятистах километрах от столицы — и кто его владелец?

— Я не знаю — растерянно сказал Гарул, но тут же подозвал к себе одного из магов — вот Колрой, он наверняка знает кто там находится. Он знает все и про всех, моя ходячая библиотека и память.

— Здесь находится замок барона Ульбрехта — тут же посмотрев на карту сразу определился Колрой — он бывший военный и давно находиться в отставке. Ведет уединенный образ жизни, с тех пор как погибла его дочь, вообще перестал с кем-либо встречаться. Замок считается неприступным, кхм, вернее раньше считался неприступным, поправился тот. Сейчас там гарнизон очень маленький. В основном они занимаются ловлей рыбы.

— Ага, спасибо за информацию Колрой — поблагодарил я мага. Почему меня заинтересовал этот одинокий замок на берегу пустынного океана? Потому, что все мои дроны отследили высших, убежавших из дворца и все следы вели в этот замок. Боюсь, что в этом замке находиться самое главное гнездо этих чудовищ или что еще хуже проходной портал о котором говорил здешний король. В любом случае его надо проверить.

Пока мы мило беседовали с королем и обедали, тем временем мои големы-маги неустанно трудились, приводя в чувство адмирала и экипажи всех боевых кораблей. Мои андроиды во главе со штурмовиками, после того, как зачистили дворец от ракшасов, отправились наводить порядок в местный космопорт. Там они перебили малочисленную охрану из низших и сами взяли под охрану стоящие на рейде корабли и подступы к ним. После пробуждения всех команд, королевские повара быстро всех накормили. Ведь без малого те проспали голодными почти месяц и почти все ослабли. Им понадобились целые сутки и лишь потом их по экипажно начали переправлять в космопорт. Там они приводили корабли в порядок и после предварительных процедур взлетали и становились на орбиту планеты.

Если бы не наше вмешательство, то сейчас место экипажей занимали демонические «Перевертыши», а там они бы и все королевство под себя подмяли. Адмирал, быстро привел экипажи в адекватное состояние и сейчас сформировал из них несколько эскадр, которые тут же начали патрулирование и охрану столичной системы Викрусс. Остальные разлетелись по другим системам, для проверки наличия в них демонов. Мои дроны висели неподалеку от баронского замка и не пересекали стометровую отметку, чтобы не всполошить преждевременно охрану демонов. Десантные боты с кораблей сгрузили штурмовых дроидов и сейчас они пешком подбирались к крепости на берегу океана, для решительного штурма этого гнезда нечеловеческих чудовищ.

Вот все готово к штурму. Мои разведдроны свободно кружат над замком и на моих визорах появляется картинка, что происходит во дворе замка. А там происходят неодназначные события. Демоны приступили к своему ритуалу открытия дальнего портала. На земле очерчен круг и в центре круга, распятый и привязанный находится сам хозяин замка, а вокруг на коленях стоят люди и над каждым из них стоит высший демон с ритуальными ножами в руках. Я задержал атаку моих штурмовиков, все равно я уже не спасу людей, но мне было интересно, пусть демоны завершат ритуал и откроют портал, только вот куда тот ведет?

Как только во дворе засеребрился портальный переход, я дал приказ на атаку и приказал, чтобы не одно демоническое существо не пересекло и не исчезло в этом портале. Возможно я пожалею об этом, но мне нужно было выяснить куда ведет эта дорога. А меж тем мои «грогхолы» и «скорпены» окружили портал, не давая к нему никому приблизиться, а демоны поняв что они окружены могучими существами, намного сильней их магически кидались в самоубийственную атаку не жалея ни себя, ни своих низших, которые в большом количестве высыпали из замка. Они бы и рады были отступить и удрать, но этого им не дали сделать мои штурмовые дроиды и летающие дроны, которые плотным внешним кольцом окружили здешний замок.

Когда со всеми чудовищами было покончено, я спросил немногочисленную оставшуюся челядь, каким образом демоны объявились и захватили этот замок. Тогда, один из людей рассказал нам всю правду. Всему виной было горе старого барона, который потерял свою единственную дочь. Вот он с помощью сильного мага и призвал демона, в надежде вновь оживить свою дочь. Демон ему пообещал это, но в ходе ритаула все пошло не так, вернее демон проводивший ритуал обманул мага и через образованный портал хлынули полчища чудовищ и захватили этот замок.

Далее большинство демонических существ ушло завоевывать само королевство, а портал осталась охранять немногочисленная охрана из ракшасов. Спустя месяц в замок прибежали остатки выживших высших и они срочно затеяли открытие портала. Куда тот ведет слуга не знает.

Сейчас же около портала собрался мой небольшой отряд, сто летающих «грогхолов» и «скорпен», двести дроидов и все мои летающие разведчики, а также мои андроиды и големы. Я решил обследовать куда ведет этот демонический портал, возможно я пожалею об этом, но мне нужны были ответы на многие вопросы и я дал приказ отряду на пересечение этого серебристого входа.

Мои летающие штурмботы не помещались в овал переходного портала, поэтому пришлось довольствоваться только летающими платформами, несущими за нами боеприпасы и наше имущество. На этой стороне портала была абсолютная тьма. Похоже демонический портал скрывался в подземелье, но вот где оно находится и в какой стороне мне нужно было и выяснить. Мне слуга говорил, что демонический портал после открытия максимум продержится двое суток, потом тот закроется. Найду ли я обратно дорогу, неизвестно? Это была с моей стороны авантюра чистой воды…

Глава 6

Когда я прошел портал, то чуть не ослеп. Мы находились в огромной пещере, которую заливали светом мои летающие, под самым потолком дроны. Штурмовые дроиды, боевые «грогхолы» и запирающие «скорпены» все ровными рядами выстроились вдоль стен. Пещера была настолько огромна, что вся моя немногочисленная армия поместилась в ней. Неподалеку валялись охранники врат, десятка низших. Их обугленные тушки были свалены кучей в углу пещеры. Правильно первая через портал пошла ударная группа «Грогхолов» с тяжелыми летающими штурмовиками, у ракшасов не было никаких шансов. Я внимательно посмотрел на трупы демонов, слава богу что среди них не было высших. Видно они даже не ожидали нападения, уже хорошо.

Но нам надо поторапливаться, неизвестно насколько эта десятка низших оставлена здесь охранять врата и неизвестно как меняется здешний караул. Поэтому в первую очередь под плетением невидимости отправил разведдронов по всем закоулкам пещеры, особенно искать выход. Через два часа пришел первый доклад от дронов, поднявшихся на поверхность.

Оказывается местность, где находилась пещера, представляла из себя горную цепь, у подножия которой расположился вход, а вокруг рос абсолютно черный лес. Деревья и трава были черного цвета, как-будто бы кто-то плеснул черную смоляную кислоту и вся она обволокла траву, деревья, камни и скалы, превратив их в один антрацитовый цвет. Да видно деревья покорежило так, что они приняли довольно причудливые формы, иногда напоминая фигурками человека или зверя, застывшего в муках и корчах. От всей местности несло сильной демонической магией.

Скорее всего здесь творилась волшба, основанная на кровавых демонических ритуалах и открывались врата во внешний мир, во всяком случае мне так показалось. Я приказал дронам разлететься по большому радиусу и исследовать местность дальше, не везде же такое твориться? Нам нужно найти нормальный, непокореженный район и срочно убраться из этой пещеры, пока ракшасов не хватились.

Наконец дроны нашли в километрах двадцати ущелье со скальным навесом и я визаулизировавшись сделал туда портал, через который моя маленькая, но грозная армия убралась из большой пещеры, не выходя на поверхность, потому что недалеко от ее входа расположилось большое подразделение демонов, охраняющие эти врата и лишний раз их тревожить не хотелось. Тем более я видел через визоры разведчиков, в лагере ауры высших демонов.

Дронов они не заметили, те летали под заклятьем невидимости. Я приказал своим андроидам все здесь почистить и забрать с собой все трупы ракшасов. Потом, когда подальше отсюда уберемся, сожгем их. Лучше пусть гадают, куда их охрана подевалась, чем немедленно поднимут тревогу. В пещере оставил несколько новых дронов, которые мы изготовили с Вильмой, под плетением невидимости. Пусть все фиксируют и передают нам информацию, на большее они не пригодны.

Здесь переждали еще часов десять, пока мои разведдроны не нашли отсюда километров за двести хорошее укрытие. После чего я, сделав портал еще раз за сегодняшний день передвинул свою армию в более безопасное место, а то вокруг демонического портала начались нехорошие движения, видно обнаружилась пропажа из низших. Я следил за передвижениями демонов через своих шпионов, оставленных в пещере и снаружи в вышине. Конечно же демоны увидели заработавший портал и вероятно подумали, что вся здешняя охрана ушла туда, вот только почему без приказа? Поэтому срочно ими был снаряжен отряд на ту сторону. Ну за них я был спокоен, там их встретят очень «приветливо» мои андроиды с армией Ишимитскх бойцов.

Ну, а мне нужно посмотреть, куда это я попал. Со мной через портал прошло десять больших грузовых гравитационных платформ, набитых под завязку различными нужными нам вещами и боеприпасами. Пора самому, лично произвести разведку, поэтому сгрузили с двух платформ все лишнее и теперь ремонтные дроиды, распаковав ящики, устанавливали на них крупнокалиберные пулеметы с магическими боеприпасами. Что вскоре придется столкнутся с демонами, нисколько не сомневался. Для чего мои роботы и устанавливали крупнокалиберное оружие спереди платформы. Со мной на разведку полетят десять моих телохранителей, андроиды, големы со мной на первой платформе и пять штурмовых дроидов и пять убийц демонов на второй платформе.

Это необходимый минимум, который рассчитала моя Вильма, на случай первого внезапного столкновения с высшими. Пока демоны будут заняты моих охранением, я успею сделать портал в свое горное убежище и вызвать подмогу, либо просто убежать, если высших будет слишком много. Мои разведдроны давно разлетелись по округе и я выбирал только направление в котором мне надо двигаться. А летел я верхом на гравиплатформах, слава богу ноги бить не надо, методом непосредственного «взгляда». Первый прыжок был сделан с помощью летающего дрона. Я через него визуализировался и сделал первый портал, до границ куда долетел мой самый дальний дрон, затем некоторое время гравиплатформа несла нас низко над землей, либо я делал портал у самого края горизонта видимости и прыгал на двадцать- тридцать километров вперед. Куда лежал мой путь?

Мне нужен был любой населенный пункт или путник, чтобы я мог определится куда попал, хотя догадывался, что это небольшое герцогство Карпида. Первым на моем пути попало небольшое село, его название было Макинка, вполне земное название. Я не стал влетать на своих платформах прямо в населенный пункт, чтобы не пугать этим местных аборигенов, а приказал Искинам платформ спрятаться в овраге, находящегося недалеко от рощи, а сами пешком с Эрикой потопали в этот населенный пункт. На окраине села поймали местного мальчугана, который сначала очень испугался нас, но его любопытство пересилило и он подошел на ласковый зов магессы. Говорил тот на страшной смеси непонятных языков, так что наш лингвоимплантант еле справился и нам с трудом удалось понять, где живет их старший.

Слава богу, местный староста общался на староимперском, мы его вполне сносно понимали, но ничего нового тот не мог сообщить об обстановке на планете. Их Макинка находилась далеко на отшибе и далеко от караванных путей, единственное что тот мог подтвердить мы попали в герцогство Карпида, куда я и предполагал. За новостями нам нужно ехать в столицу ихнего местного баронства, в Эстар. Там крутятся все новости и что слышал староста, это то что столицу герцогства Хош захватили какие-то пришельцы, а кто они он даже и не знает. Мы, поблагодарив старосту пешком вышли за околицу и когда прошли небольшую группу деревьев я связался с Искинами платформы и приказал тем лететь к нам, предстоит прогуляться до местной столицы баронства. Добрались до Эстара довольно быстро, три прыжка через портал и мы на месте.

А, город Эстар бурлил и все местные дороги были забиты беженцами. Это ясно показывали мне сверху мои летающие разведдроны. Я не рискнул заявиться туда прямо на платформах, а спрятав их подальше, опять пошел пешком по дороге в сопровождении своих охранников со штурмовыми винтовками наперевес. Маленький городок небольшого баронства был переполнен людьми из столицы. Вот там мы и узнали последние новости. Столицу герцогства Хош захватили демоны, вышедшие из порталов подземелья и сейчас вся столица кишит этими тварями.

Армия герцога разбита, арсеналы захвачены и все люди, жившие в столице ринулись прочь от нее, потому что там начался самый настоящий кошмар и ужасы. Людей хватают прямо на улицах ракшасы и заживо начинают поедать. Маги ничего не могут противопоставить высшим демонам. Человеческая магия слаба против демонической, единственный отпор демоническим созданиям могут нанести солдаты с огнестрельным оружием и зачарованными магическими рунами, пулями.

Но этих ружей очень мало и основной арсенал захвачен врагом. Людям остается только бежать из столицы, но это их не спасет. Армия демонов следует за людьми. Герцог сбежал на космическом корабле, даже бросив свою семью. Все эти новости рассказал нам маг, бежавший из столицы вместе со своей семьей. На мой вопрос, на что тот рассчитывает, маг сказал

— Отсюда в двадцати лигах лежит горная крепость Сенешаль, в свое время там прятался от врагов предок нынешнего герцога со своими соратниками, когда в стране начался мятеж баронов. Объединенная армия мятежных баронов взяла приступом эту крепость, но герцога с его соратниками и друзьями так и не смогли найти в подземных катакомбах, настолько те были огромны и разветвленны. Предок герцога вышел из этих подземелий тогда, когда на космических кораблях прибыла союзная армия королевства Локруса и навела порядок в стране.

— И вы думаете там отсидеться? — удивленно спросил я мага.

— А, нам больше ничего не остается — с горечью ответил местный маг — либо спрятаться в катакомбах Сенешаля, либо быть сожранными этими страшными тварями.

Мы беседовали с Морисом, так звали мага из столичной академии, к костру которого мы подошли, чтобы разжиться новой информацией. Оказывается по распоряжению местного барона в Эстар перестали пускать беженцев, мотивируя это тем, что город слишком переполнен людьми и мест на всех не хватает и поэтому входная плата будет повышаться и будет стоит триста золотых с одного человека.

— И где это видано за вход брать триста золотых? — качал головой Морис, этот маг мне понравился и звали его также как и моего первого знакомого мага в Эльхорне. Наверное поэтому он сразу меня расположил к себе — ведь только неделю назад входная плата в город была всего две медяшки. Кому беда, а кому мать родна. На всем зарабатывают золото и зачем оно им? Ведь если сюда заявится армия демонов, то никакое золото не поможет от них откупиться, всех сожрут.

К нашей беседе прислушивались, окружившие костер люди. Как мне объяснил Морис в большинстве это студенты магической академии, его ученики, а он магистр, преподавал им рунную магию. Они одни из первых успели выскочить вовремя из города, остальные студенты с преподавателями забаррикадировались в академии и пытались дать отпор демонической армии.

Следящие артефакты академии работали до последнего и показывали, как высшие

заблокировали магистров и архимагов академии, а ракшасы расправлялись со студентами и студентками, убивали всех подряд, никого не щадили. Морис со своей группой выскочили почти без ничего и без каких бы — то ни было припасов и сейчас слегка голодали, даже воды у них был самый мизер и то давали попить только его детям.

Я встал и оглянулся вокруг. Везде горели костры, тысячи костров опоясывали Эстар. Многие наделись попасть внутрь города и теперь мне понятно ограничение, наложенное местной властью на вход. Город просто физически не сможет вместить всех желающих, а беженцы все прибывали и прибывали. Я отойдя немного от костра Мориса незаметно сделал портал и шагнул в него, там рядом с магом остались мои андроиды и големы. Летя сюда на платформе, на глаза мне попалось небольшое стадо косуль, вот я и хотел сейчас подстрелить парочку, чтобы накормить Мориса, его детей и голодных студентов. Среди них я заметил даже довольно несколько симпатичных студенточек.

Порталом попал прямо в середину стада, которое от меня быстро шарахнулось. Без труда подстрелил из бластера двух косуль, поставив заряд на минимум, а то вместо косуль получу два запекшихся угля. Потом порталом вернулся незаметно обратно, таща за собой две туши. У Мориса глаза расширились, откуда вдруг здесь появились две косули, к тому же убитые только-что? Но его дети смотрели на эти туши такими голодными глазами, что все слова и вопросы застряли у мага в горле. Тот не долго думая достал ножи и они вместе со студентами начали разделывать косуль. Я опять же незаметно сделал мини-портал, чтобы только пролезла рука в него и достал из платформы мешочек со специями и солью, меня ото всех закрыли мои андроиды.

Запах жаренного мяса защекотал мои ноздри и у меня невольно потекли слюнки, что же говорить об остальных, которые вот уже несколько суток ничего не ели и невольно начали подтягиваться к костру. Морис с благодарностью принял от меня специи и соль. Но как только все сели за трапезу, то к костру стала подходить группа вооруженных людей, которых тоже привлек вкусный запах жаренного мяса. Если бы они вежливо попросили поделиться с ними едой, то наверняка мы бы им отдали полтуши косули. Но вместо этого они нагло оттолкнули студентов и ни слова не говоря забрали все мясо и спокойно пошли к своим товарищам. Было этих наглецов человек тридцать, все вооружены мечами и арбалетами.

— А не скажут ли нам уважаемые, куда они это направились с нашим мясом? — спокойным, уравновешенным голосом я поинтересовался у наглых воинов и встал за их спинами — господа мне кажется вы кое-что забыли — уже более насмешливым голосом у них спросил.

— Герс, объясни этому господину по какому праву мы забираем у них еду — повернувшись на мои слова, ответил бородатый воин в кольчуге и кивнул другому, стоящему с мечом в руке. Тот стоял в напряженной позе и за ним стояли шесть арбалетчиков, направив свое оружие на нас.

Я мысленно приказал големам выставить магический щит от арбалетных болтов, а сам взял еще два меча ментальными руками и опять насмешливо процедил

— А, я понял вы забираете нашу еду по праву сильного? Вот только кто вам сказал, что вы сильней? А?

И пошел прямо на них. Нервы у Герса не выдержали и он дал команду арбалетчикам, те спустили тетивы, но болты наткнулись на глухую защиту и бессильно упали в траву. Я же отбил два болта мечами и сейчас мои мечи задрожав повисли в воздухе, казалось они живут сами по себе. Понадобилось минута и от тридцати разбойников двадцать мгновенно полегли под моими ударами, остальные увидев такую скорую расправу кинулись наутек и только пятки у них засверкали.

— Можете забрать мясо и наконец дожарьте его — обратился я к бледным студентам. Только одни девушки смотрели на меня с восхищением.

— Извините вы не представились и вы маг? — покончив с трапезой и накормив детей, немного погодя ко мне подсел Морис — только я не вижу вашу силу и не могу определить какой вы стихии?

— Меня зовут граф Алекс — представился я всем, пусть, может им так привычней — и да я маг, просто я под рунами скрыта поэтому вы не смогли увидеть моей магии, а вообще я универсал.

— Позвольте я магистр рунной магии — весьма удивился тот на мои сентенции — но я не вижу никаких рун скрыта или я чего-то не понимаю?

— Простите Морис — ответил ему на это, ведь не отстанет, надо его резко оборвать — это мой секрет и извините я вам ничего не могу показать и рассказать, не обижайтесь.

— Да конечно я все понимаю — немного погодя тот опять возобновил прерванный разговор и осторожно спросил — не скажите, куда вы путь держите и нельзя ли мне со своими учениками к вам присоединиться?

— Вообще-то мой путь лежал в Хош — ответил ему, чуть подумав — но то что вы рассказали о нем резко меняет мои планы, даже сейчас не знаю, что вам ответить. У нас есть пословица утро вечера мудренее, давайте дождемся завтрашнего утра, там видно будет.

А, на завтра утром весь лагерь взбудоражился. Мы, как раз, после утренних процедур уселись кружком позавтракать. Нас отвлекли от еды крики людей, которые указывали куда-то наверх и чуть в стороне. Со стороны столицы на Эстар летела какая-то стая, то ли гарпий, то ли виверн, но в бинокль отчетливо были видны их гнусные демонические рожи с острыми рожками. Издалека те не внушали размерами и лишь подлетев ближе, я понял насколько ошибался. Размах крыльев у этих отродьев тьмы были не менее десяти метров, а руки и кривые ноги были снабжены одинаково длинными, острыми когтями. С клыкастой пасти летела слюна, когда они увидели сколько внизу бегает вкусного мяса.

Стоп! Это, что я уже слышу их гнусные мысли или мне только показалось. Нет не показалось! Я слышал все их ментальные кровожадные переговоры и желания. Они пронзительно и противно закричали, когда оказались над лагерем беженцев. Было их около двадцати особей, я легко их подсчитал. Они высоко в небе образовали карусель, не снижаясь слишком низко, видно стрелки из лука приучили их к осторожности. Я внимательно смотрел, что будет дальше. Вдруг одна из летающих тварей сложила крылья и резко спикировала вниз, выхватывая из толпы человека и так же резко поднялась с жертвой вверх.

Человек некоторое время трепыхался, затем демон просто перекусил ему горло в воздухе и напившись крови выпустил мужчину прямо на толпу людей вниз. Затем за ним стали повторять подобное остальные летающие твари. Самое интересное, на поле было много военных, вооруженных щитами, копьями и луками. Они во время нападения гарпий выставляли вверх щиты и копья, а лучники ловили их в прицелы и выпускали целые тучи стрел. Над такими группами твари перестали летать и начали охотится на безоружных, гражданских людей. Люди поняли и стали подбегать к группам военных, чтобы спрятаться под их щитами, особенно мне понравился один седоватый воин в богатой кольчуге и блестящем шлеме, какой-нибудь военноначальник, не иначе.

У него под начало было воинов пятьсот. Так вот он разбил их на квадраты и треугольники, а в середину спрятал гражданских. И таким образом этот отряд организованно отгонял гарпий от себя. Убить не убивали, но и не давали летающим тварям к себе приближаться. Тогда гарпии резко сменили тактику. Они стали выхватывать из толпы маленьких детей и отлетая недалеко на свободную площадку усаживались жрать, разрывая детей пополам, продолжая пировать. Мне это переполнила мою чашу терпения, к черту конспирацию. Выхватив, штурмовую винтовку у голема, начал выцеливать летающих тварей, с каждым выстрелом ссаживая тех с неба. Мои андроиды и големы открыли за мной яростную стрельбу по летающим мишеням и наконец гарпии поняли, что их просто-напросто убивают и резко снизившись до бреющего, почти до самой земли начали уходить в сторону столицы.

Я, мысленно приказал своим летающим боевым дронам, догнать и уничтожить оставшихся гарпий. Нельзя никого упустить, тех-то и осталось только три штуки, остальных мы успели уничтожить. Везде слышались крики и паника, всех людей напугала летающая жуть, которая грудами валялась убитой на земле. Немного погодя ко мне подошли два расфуфыренных человека в сопровождении пятидесяти человек, вероятно личная дружина какого-то маркиза, так они мне представились и выставили мне претензии, я чуть не обалдел.

— Магическое оружие могут иметь только гвардия герцога — сказало мне это чучело, которого распирало от вседозволенности — или ближайшие родственники герцога, коими мы являемся. Поэтому вы должны сдать нам все магическое огнестрельное оружие или мы вас по законам страны арестуем.

Вы можете себе представить такое? Эти два чучела решили завладеть нашими штурмовыми винтовками. Я ни слова не говоря вскинул винтовку и просто нажал на гашетку, расстреляв их в упор и направил винтовку на толпу вояк, сопровождавших два эти недоразумения.

— Кто хочет умереть, как эти два кретина, то я с удовольствием вам помогу в этом — следом подняли винтовки все мои солдаты, нацелив на этих бандитов. Никто не решился и больше не дернулся. Похоже свое статус-кво мы доказали среди мародеров и бандитов.

Близко познакомился и с седым воякой, который мне понравился своими организаторскими способностями. Того звали граф Рудольф Голдштейнский и был он начальником столичного военного гарнизона, который единственный из военных сумел вывести из этой мясорубки остатки десятитысячного гарнизона вместе со своими семьями и семьями погибших соратников. Их еще оставалось в строю больше двух тысяч и тысяча легкораненых, остальные погибли в уличных боях с ракшасами и высшими. Они пришли под Эстар ночью, вместе с семьями более десяти тысяч, женщин, детей и стариков. То-то мне всю ночь не давал уснуть скрип прибывающих телег.

Я ему представился, как граф Алекс, остальное ингогнито. Рудольф мне тоже открыл свои планы. Он, как и Морис собрался идти в крепость Сенешаль, там закрепиться, а гражданских спрятать в катакомбы. И еще граф меня обрадовал, что в этих катакомбах государство всегда хранило стратегические запасы продуктов и оружия. Там же есть и арсенал с огнестрельным оружием и достаточным боезапасом, чтобы отбить любую атаку демонов. Ага, вот почему они рвутся в эту крепость, тем более Рудольф мне подсказал, что комендантом этой крепости служит его родной брат и что их семья давно добралась до этой крепости.

Не хотел я связываться с этим, но видно судьба. Ну, не могу я бросить беззащитных женщин и детей на съедение этим тварям. Сам себе сказал, доведу всех до этой крепости и пойду дальше своей дорогой. А, граф тем временем развил бурную деятельность по формированию из всех беженцев нормальной походной колонны. Меня тот попросил сопроводить колонну до Сенешаля, так как только у меня есть огнестрельное оружие и помочь, если понадобиться, еще раз отбиться от летающих гарпий. Я спросил, сколько от Эстара до предгорной крепости? По моим прикидкам и словам графа, получилось что-то около ста километров. Я тогда еще даже не догадывался какие это будут кровавые километры.

Почти сутки формировалась колонна. Я все нервничал и вглядывался в небо. Было у меня такое предчувствие, что уничтоженная стая гарпий, это была только разведка и если мы задержимся хоть еще на сутки, то нам придет полный песец, что и высказался неутомимому начальнику гарнизона. Тот от усталости шатался, щеки почернели и ввалились. Я ему помогал, как мог, но не лез в разборки с гражданскими аристократами, у которых вместо мозгов была одна спесь. Помня, как я расправился с двумя маркизами, Рудольф попросил меня не вмешиваться в споры. Для этого у него есть куча помощников, которым эти аристократы выворачивали все мозги, требуя невозможного и обслуживания в первую очередь. Не, хорошо, что Рудольф избавил меня от такой «благородной миссии». Я бы уже давно отстреливал всех этих сволочей пачками.

Но вот наконец колонна двинулась вперед. Солдат и воинских отрядов набралось около пяти тысяч, а вот гражданских в три раза больше.

— Неужели там такие большие катакомбы? — спросил, как бы невзначай Мориса — и что вся эта орава там поместится?

— Там даже разов в десять больше поместится — ответил мне маг из академии — и самое главное есть там подземная река, от жажды не умрем. А если, как я слышал есть там еще и еда, то лучшего места укрыться от демонов я больше не вижу.

— Ага, все понятно — согласно я кивнул.

Наша колонна растянулась аж на целых три километра. Сколько не старался граф Рудольф и его полковники, сколько они не ругались, но наспех собранная колонна, как червяк неудержимо растягивалась и становилась неуправляемой, пока я не потерял терпение и не начал расстреливать самых зарвавшихся аристократов из своих штурмовых винтовок, а графу сказал, что если он и дальше будет снисходителен к этим идиотам, то эта колонна не доберется до крепости. Первые тревожные сведения мне передали мои летающие разведчики. Те издалека увидели приближающуюся к нам волну летающих демонов и было там их не двадцать, как в первый раз, а на порядок больше, не менее двухсот летающих монстров.

Я понял мои десять штурмовых винтовок ничего не сделают с этими летающими гарпиями, слишком уж тех много. Поэтому недолго думая приказал моей платформе, где на ней сидели пять штурмовых дроидов и пять «грогхолов», подтянутся поближе и быть наготове по моему приказу открыть огонь. Ох! Как не хотелось мне показывать свою «секретную» армию. Передо мной стояла дилемма или я показываю своих дроидов или отдаю на съедение колонну летающим тварям. Ведь если демоны узреют моих металлических солдат, то от их армии скоро здесь будет не протолкнутся. И что делать? Убегать? Нет, это не по мне. Раз ввязался в такую драку надо идти до конца. Б…дь! Хрен с ней, с этой самой конспирацией. Будь, что будет. Бог не выдаст, свинья не съест! А людей не отдам на заклание.

Но, как только в колонне узрели, сколько на нас летит этих летающих чудовищ, то сразу началась паника и колонна стала распадаться на несколько частей. Я попросил графа Рудольфа, мы с ним это раньше обговорили, что как только налетят на нас гарпии, то все гражданские пусть прячутся под щитами военных, а лучники выдвигаются на края колонны. Но, как говорится в семье не без тупых. Некоторые в панике стали убегать из колонны. Вот они-то и стали первыми жертвами гарпий. Остальные видя, как быстро летающие демоны расправляются с одиночками, больше не выбегали из общей массы.

А, я ехал иногда внутри кареты, запряженными лошадьми, ее выкупил у какого-то аристократа, за сумасшедшие деньги. Мне она была нужна. Когда мне нужно было незаметно сделать портал, я забирался вовнутрь нее и спокойно сделав портал, уходил куда мне надо. Так увидев гарпий я сделал переход и забрал из нашего убежища еще двадцать штурмовых дроидов. Приказал окружить колонну в кольцо, не выходя из невидимости. И открыть огонь по летающим монстрам, только по моей команде. Первых монстров не стал трогать, пусть они побольше соберутся над колонной, а там резко вдарим сразу по всем.

А. твари как-будто чувствовали и не стали церемониться, а сразу начали в пике выхватывать из колонны отдельных зазевавшихся людей. Пришлось стиснув зубы, выжидать пока от них не станет черно в небе. Вот наконец наступил долгожданный миг и я с облегчением кричу «огонь!». Тут уж мы не сплоховали и одновременно с тридцатью дроидами ударили по летающим тварям. Что тут началось! Нападение на колонну прекратились, потому что летающим гарпиям стало не до людей. Они никак не могли понять, как и люди, откуда к ним приходит смерть. Самих штурмовых дроидов не видно, только слышен басовитый перестук крупнокалиберных пулеметов, да слышался лязг пустых гильз, вылетающих из коробок.

Магическая защита летающим демонам не помогла. Мои дроиды на раз ее пробивали, ведь те стреляли не простыми патронами, а преобразованным магическим боеприпасом. Поэтому моим тридцати штурмовикам понадобилось всего двадцать минут, чтобы уничтожить всю летающую нечисть, плюс мы с десятью штурмовыми винтовками немного подмогли нашим дроидам. А, со стороны казалось, что всех гарпий посшибали мы из своих малосильных винтовок. Теперь надо бы пополнить боезапас в дроидах, четверть потратили на летающих демонов. Пока колонна успокоилась и опять двинулась длиной ленточкой к крепости, наверное прошло не менее пяти часов. Очень медленно идет колонна, в час по чайной ложечке.

Прошли всего-то каких-то двадцать пять километров из ста, а уже скоро будет вечер. Демоны почему-то любят нападать ночью, что и случилось в самую полночь. Это были ракшасы, предводительствуемые высшими. В эту ночь наши потери исчислялись тысячами. Всего погибло в эту ночь около двух тысяч человек, в основном из гражданских. Не могли мы везде успевать, слишком на большой территории раскидан был лагерь. Утро началось для нас хмурой и пасмурной погодой, шел мелкий противный дождь. Все небо заволокло тучами и дул холодный пронизывающий ветер. Люди, зябко поеживаясь неохотно собирались в колонну. Никто в эту ночь не спал. Каждый ожидал нападения демонов, но это были лишь цветочки.

Во второй половине дня, когда вдруг показалось солнышко на нас опять напали. И в этот раз большинство из нападавших были высшие демоны, кроме того налетела очередная летающая пакость в количестве ста летающих гарпий. Пришлось опять прыгать в свою пещеру и брать дополнительно еще тридцать летающих «грогхолов» убийц демонов, плюс еще десять которые у меня еще не были задействованы. Мои «горгхолы» уничтожали, появляющихся из порталов высших демонов, а мои штурмовые дроиды отстреливали летающую нечисть, плюс дополнительно косили из пулеметов рядовых ракшасов, вылазивших из порталов с высшими. Кое-как отбились от очередной атаки. Кроме людей и мы тоже понесли потери.

Высшие вывели из строя почти десять штурмовиков и пять ишимитских убийц. Это были первые мои потери. От сильных демонических ударов плазмой, мои железные солдаты спеклись в один бесформенный ком. Думаю они восстановлению не подлежат, очень жалко. Но и мои «грогхолы» оказались совершейнешим сюрпризом для высших демонов. Ведь те привыкли к своей неуязвимости, а тут их убивали как простых низших. Только они появлялись из своих мини-порталов, как тут же сгорали в выстреле моих «грогхолов», не успев толком понять откуда приходит их смерть.

Но я не стал их выбрасывать, а всех «убитых» моих дроидов переместил обратно в мое убежище, вдруг пригодятся? Еще дважды нам удалось отбиться от атак, пока мы вошли достаточно потрепанными в Сенешаль. Эти несчастные сто километров были обильно политы нашей кровью. Почти три тысячи убитых и я потерял двадцать штурмовиков и одиннадцать «грогхолов». Вот такие печальные итоги «огненных верст» получились у нас пока добрались до безопасного убежища. Безопасного ли? Такой вопрос у меня был под большим сомнением. Правда мы довольно много изничтожили демонических существ, но при этом и громогласно заявили о своем существовании.

Поэтому пока демоны не выяснят, какую опасность представляют мои дроны и дроиды, они не успокоятся. А это значит, что в ближайшее время нам надо ждать новых атак этих отродий тьмы.

Из двадцати пяти с лишним тысяч человек, Сенешаля достигли немногим более семнадцати тысяч и эта цифра получилась благодаря моей армии дроидов, если бы не они от колонны никого бы просто не осталось и это понимали все, кто дошел до крепости. Рудольф с помощью коменданта быстро навел порядок среди беженцев. Тот заранее предупрежденный подготовил все нижние кактакомбы к приему людей, благо гарнизон Сенешаля насчитывал почти тысячу боеспособных защитников.

Специально для новоприбывших были вскрыты арсеналы и розданы винтовки. Конечно на всех не хватило. Воинов прибыло около пяти тысяч, а винтовок было в арсенале всего пятьсот. Вот эти пятьсот воинов сейчас заняли все стены крепости, готовясь отразить очередное нападение демонов, которые серой волной накатывали на Сенешаль. Прыгать через свои порталы вовнутрь крепости демоны не могли, я везде по всей крепости поставил своих запирающих «скорпен», которые глушили демонические порталы и не давали тем прорваться в крепость и подземные катакомбы. Там бурлила огромная толпа людей и наводил порядок сам комендант крепости граф Сергант, родной брат Рудольфа. Защиту и оборону Сенешаля тот передал в руки Рудольфа Голдштейнского, как более компетентного в военных делах. А сам занялся гражданскими, которых набежало вместе с нами более тридцати тысяч.

Граф Сергант нас успокоил и заверил, что запас стратегического продовольствия в катакомбах рассчитан минимум на сто тысяч человек и их хватит на пять лет экономного расходования. Я посоветовал Рудольфу оставить непосредственно для обороны крепости только полторы тысячи человек, остальных отправить в катакомбы и навести там порядок среди гражданских. Лишние люди нам здесь не к чему, только лишняя толкучка. Все равно со своими мечами и топорами против ракшасов, а тем более высших, солдаты бесполезны и будут только зазря гибнуть под их ударами. После того, как граф увидел моих дроидов и летающих «грогхолов» с их огневой мощью, то он сразу хотел все бразды управления передать мне.

От этой чести я вежливо отказался и сказал ему, что не против побыть его правой рукой. Не хватало мне еще этого. Поэтому взял из своей пещеры половину всей оставшейся моей армии и разместил тех по всей крепости. Так что от первой и второй волны мы отбились с легкостью, при этом солдаты радовались и не потеряли еще ни одного человека.

А вот мне было что-то неспокойно на душе, моя чуйка вопила и моя пятая точка ждала сюрпризы от демонов. Как все-таки работает у человека интуиция, вот и моя тоже меня не подвела, только стало ли мне от этого легче? Навряд ли! Взглянул в бинокль, да уже было видно даже невооруженным глазом, как впереди открылся кроваво-красный с серебристыми прожилками огромный демонический портал и из него начали выходить похожие на скорпионов, огромные с двухэтажный дом, демонические существа с рачьими клешнями.

Ага, теперь понятно почему Ишимитские боевые роботы были таких же огромных размеров. Они как раз и были заточены для борьбы с этими демоническими «скорпионами». Теперь эти страшилища направились к крепости, уничтожать нас и у меня нет уверенности, что мы долго сможем продержаться против этих чудовищ! Вот наконец-то и дождались!

Глава 7

Я смотрел в бинокль, как чудовища демонов выходят из кроваво-красного портала. Когда смотрел простым зрением, то немного обманулся. В бинокль же ясно увидел, что конфигурацией скорпиона может похвалиться только одна огромная тварь. Она точь в точь повторяла земного ядовитого насекомого, такие же клешни и такой же загнутый хитиновый хвост, но все исполинских размеров. Остальные четыре твари, вылезшие вослед скорпиону, больше напоминали мохнатых пауков-птицеедов, но с восемью парами ног и парой дополнительных клешней, как у рака, но не таких больших. Этакая помесь рака-паука. И были они гораздо меньше вылезшего скорпиона, но шустрые. Каждый из них раза три оббежал скорпиона и каждый из них при этом приближался к его передним хелицерам, вероятно делясь или получая от него указания.

Из этого я сделал вывод, главным в этой пятерке у них является скорпион. Портал закрылся и они некоторое время пообщавшись двинули к нам, в сторону крепости. Скорпион был огромен и если сравнить по высоте относительно стен крепости, то его головогрудь точно была вровень с ее зубцами, а его мохнатые восьминоги едва доходили до половины высоты стен Сенешаля. Но насколько я знаю из земного опыта, земные пауки могли прыгать очень высоко и если у этих такие же способности, то наши стены им будут, как детская оградка. Эти гиганты шли впереди, а сзади них шла остальная масса, в основном ракшасов, перемежаемая иногда высшими демонами. Я приказал под невидимостью своим десяти тяжелым дроидам с автоматическими авиационными пушками выдвинутся к бокам и ударить по этим тварей с двух сторон, когда мои Ишимитские летающие шары вскроют защитное магическое поле этих чудовищ.

Пока не вскроют их поля, автоматические пушки навряд ли пробьют их стальной хитин, хоть и стрелять будут магическим боеприпасом, мне почему-то так показалось. Надо всем вместе атаковать этого скорпиона и клешнеобразных арахнидов, тогда у нас будет больше шансов победить этих страшных демонов. Поэтому сосредоточил на стене максимальное количество «грогхолов» и штурмовиков. А, людям с ружьями приказал стрелять только в низших. Высших и чудовищ возьмут на себя мои бойцы. Наконец вся эта серая масса подошла на расстояние выстрелов и встав в одну шеренгу, все чудовища одновременно подняли свои клешни и между ними начали проскакивать голубые молнии, все чаще и чаще, наливаясь при этом пронзительным темным оттенком.

Надо атаковать немедленно, иначе они сметут нас со стены своими страшными заклинаниями. И я дал приказ на открытие огня. Демоны мгновенно поставили прозрачную защитную стену, в которую ударялись все наши выстрелы, не пробивая ее, пока в дело не вступили мои Ишимитские убийцы. На стене разместил всех «грогхолов», оставшихся после эпического похода от стен Эстара до Сенешаля, надеюсь их соединенной мощи хватит вскрыть магическую защиту демонических существ. Только сейчас горько пожалел, что не взял побольше моих десятиметровых круглых воинов. Но напрасно я боялся. Общего удара моих «грогхолов» хватило, чтобы прозрачная магическая защита пала. В дело вступили мои тяжелые штурмовые дроиды, я мысленно дал им команду «огонь».

Да, когда заработали с боков мои тяжелые штурмовые дроиды, то это было незабываемое зрелище, как-будто со стороны смотришь три-Д фильм со спецэффектами. Магическую защиту, вновь наспех поставленную скорпионом и арахнидами, мои штурмовики пробили мгновенно, даже не заметив ее. Кумулятивные магические снаряды, в миг внесли опустошение в демонические ряды. Было видно, как каждый выстрел вырывает куски плоти из тел скорпиона, с легкостью пробивая его стальной хитин и в разные стороны летят кровавые брызги от демонов. Арахнидам достаточно оказалось по несколько очередей автоматических пушек, чтобы они скукожились в четыре бесформенных комка, настолько была сильна пробивная способность магического снаряда. Он прошивал их тела насквозь.

Вот для крупного скорпиона, нужно было затратить больше кумулятивных зарядов, поэтому огонь всех десятерых тяжелых штурмовиков сосредоточился на нем, живучий зараза и долго неубиваемый. Моим штурмовикам пришлось истратить почти полбоекомплекта, чтобы навсегда успокоить этого огромного исполина. Надо бы мне побольше наделать таких тяжелых дроидов, быстро мелькнула на переферии мысль, потом, очень уж они хороши при уничтожении скорпионов и рака-пауков. У меня на запасных платформах есть еще по два боекомплекта для моих тяжелых штурмовиков, поэтому я дал приказ остатки боекомплекта отработать по оставшейся массе демонов.

Что тут началось, не передать словами, когда мои тяжелые дроиды перенесли огонь на серую толпу, бегущую и прятавшуюся за убитыми чудовищами. Защита высших взрывалась, как гнилая тыква, если в нее попадал магический кумулятивный снаряд, а что говорить о рядовых ракшасах. Один снаряд мог прошить даже за раз по несколько низших, поэтому мои тяжелые штурмовики и легкие штурмовые дроиды внесли настоящее опустошение в демонические ряды. Кося тех как стальной косой, такой что все демоны вдруг обратились в паническое бегтство. Никогда до селе они не получали такой сокрушительный отпор от беззащитных человечков. Демоны успокоились на целые трое суток.

Но я себя не тешил надеждой, хотя люди кругом ликовали и радовались. Как все-таки коротка человеческая память или наши мозги так устроены, радоваться какому-то моменту и не думать о последствиях.

— К сожалению это еще не конец — со вздохом произнес я на очередном совещании графу Рудольфу — это всего лишь небольшая отсрочка. Надо готовиться к худшему.

— С такими сильными големами, как у вас Алекс — наш командующий все еще был под впечатлением мощи моих дроидов и эйфория победы мешала ему трезво мыслить — я думаю, нам не страшны никакие демоны. Ведь много големов было еще в резерве и пока не задействованы.

— Это другие големы — машинально ответил графу. Ага, тот имеет ввиду моих «скорпен», глушителей порталов. Они не давали демонам сделать порталы в саму крепость и подземные катакомбы, чтобы атаковать нас изнутри. Тот еще не знает, «скорпены» по сравнению с моими «тяжами» не идут в никакое сравнение — они слабо вооружены и поэтому стояли в резерве. От них в атакующих порядках мало толка, они хороши только в защите.

— Хм, и что тогда мы будем делать, когда демоны нас снова атакуют? — начал хмуриться наш генералисимус.

— Самое разумное, конечно дать им бой здесь на поверхности — ответил всем присутствующим на совещании — но если тех будет слишком много, то я думаю, нам лучше спуститься вниз и завалить все выходы, чтобы демоны не проникли внутрь защитного периметра.

— Но мы не можем сидеть вечно в подземелье — возразил на мои слова брат Рудольфа, бывший комендант Сенешаля — продовольственные запасы не бесконечны, хотя вода есть. Слава богу подземная река течет внутри наших катакомб. Но все равно продуктов хватит максимум на полгода и то если выдавать всем по норме. А, вы знаете наших аристократов, они не привыкли себя ни в чем ограничивать.

— Хм, — хмыкнул я на это — извините, дорогой граф, но ваши сраные аристократы, это меньшее из зол, что ожидает нас впереди. Ваше подземелье огромно и я не могу перекрыть всех путей проникновения демонов к людям. Защитить людей от демонических существ, вот пока наша главная задача, а с вашими аристократами я самолично буду разбираться, вы мне только подскажите, когда они придут жаловаться.

Вторая демоническая атака началась на четвертый день. Трое суток часовые спокойно себя вели, никого на горизонте не было видно. Меня разбудили и подняли, я в это время отдыхал в подземелье. Там мне предложили великолепные подземные апартаменты, соответствующие моему статусу, а считался я правой рукой Рудольфа, но все имели ввиду, что только мне подчиняются могущественные големы, отразившие демоническую атаку чудовищ. Я походил по своему жилью и подумал, а нафига мне одному такие лабиринты?

И поселил у себя Мориса со своей семьей, особенно с его мелким голубоглазым чудом. Его всех студентов и студенток, ну и конечно же герцогиню с ее двумя дочками, кстати она сама к нам напросилась или привыкла ко всем, но от ее высокомерия и гордыни не осталось даже никакого следа, настолько ее напугали последние события, хотя ей комендант выделил почти аналогичное жилье в катакомбах

— С вами нам спокойнее, граф Алекс — ответила на мой вопросительный взгляд, Почему? — мы к вам привыкли и вы человек слова, я в этом убедилась.

— В тесноте, но не в обиде — сказал я на это все — Мне не жалко, обустраивайтесь.

Себе оставил две комнаты. Одна комната вообще была с дверью, там сделал временный склад и когда уходил порталом, то всегда в основном через эту комнату. Во всем подземелье была темнота. Граф Сергант собрал всех имеющихся в наличии магов и выдав им магические светильники, которые были в наличии на подземном складе и дал тем задание заряжать светильники своей магией, чтобы подвесить те хотя бы на больших оживленных перекрестках. Нам же эти светильники были без надобности. Я подвесил под потолком двух своих летающих дронов и у нас яркий дневной свет заливал все наше помещение, кстати по высоте потолки в пещере были довольно приличные.

По одному дрону выделил Рудольфу и графу Серганту, одному в штаб, другому на склад. Двоих выделил в большой общий зал, чтобы в основных помещениях, хотя бы было светло. Но, на четвертый день меня по тревоге заставили подняться наверх. Когда я глянул со стены на скопище демонов, о них можно было сказать, что под стены Сенешля прибыла самая настоящая демоническая армия. А тем временем кроваво-красные порталы открывались и открывались и через них вливались в прибывающую армию новые войска демонов. Пипец котенку, опять подумал я! Вот и наступил наш час «Ч».

На равнине уже скопилось более двух десятков исполинских скорпионов и более сорока рака-пауков, в бинокль это было отчетливо видно и их легко было подсчитать. А, ракшасов были тучи и над их головами возвышались командиры прайдов низших, высшие демоны в своей боевой форме. Ловить нам больше здесь нечего, надо срочно всех опускать вниз и я дал команду «все в подземелье». Наверху остался только я сам с десятью своими телохранителями. Мне надо посмотреть как сработали мои магические мины, которые мы наделали с Вильмой еще по пути в это герцогство. Я ее попросил, чтобы она лишний раз не высовывалась и не проявлялась голограммой. В этом герцогстве сильны были поверья и традиции. Считалось, если появляются призраки, то это к несчастью. Зачем лишний раз дразнить и мистифицировать людей, верующих в разного рода сказки и легенды.

Сейчас я видел, как наши мины великолепно работают. Не зря значит мы все трое суток уродовались на этом поле. Успели заминировать все предполье перед крепостью, да вдалеке, где сейчас скопилась компания скорпионов с арахнидами поставили самую большую мину и сейчас я ее активировал. Взрыв был очень мощный. Было видно, даже невооруженным глазом, как куски клешней и половинки арахнидов взмывают в воздух и повсюду разлетаются комья земли. Аж самому уши заложило и задрожала от мощной детонации сама земля. Вложил взрывчатого вещества по-максимуму. Как только прозвучал первый взрыв, огромное поле моментально накрыл огромный голубой магический купол.

Ага, это что-то новенькое в их магическом колдовстве. Демоны подумали, что их атакуют и адекватно среагировали на опасность. Ну. что ж будем теперь знать. Вот так на своей шкуре будем узнавать их возможности и умения, а по другому не получается. Никто из смертных так близко еще не сталкивался с этими страшными существами. Через бинокль и через своих летающих дронов сверху посмотрел на пятачок взрыва. «Не хило» я их проредил, заложенной заранее миной, о крайней мере три скорпиона разлетелись на мелкие куски и с десяток арахнидов, от тех остались лишь одни обугленные кусочки, плюс много побило самих демонов в округе, что низших, что высших.

Но высшие пострадали меньше. Они все-таки успели мгновенно выставить магические щиты, в отличии от ракшасов. Тех полегло не менее двухсот. Правильно, я же когда закладывал на поляну бомбу, не пожалел начинить ее разным железом, которое выпросил у недоумевающего Серганта. Зачем мне ржавое и поломанное железное старье? Вот возьмите у меня на подземных складах мечи, луки и копья, все новое и из качественного металла? А мои роботы еще и умудрялись разламывать остатки мечей на мелкие осколки. Зато сейчас как сработала моя магическая закладка, любо-дорого посмотреть. Вон сколько побило тварей!

Прошел наверное час, пока демоны все очухались от внезапного взрыва и наконец-то построившись в какую-то видимость атакующей линии пошли в наступление на Сенешаль. Вот тут опять начали срабатывать наши магические закладки, заранее закопанные нами на поле. Демоны подумали, что их опять атакуют вражеские маги и поэтому над полем снова расцвел защитный магический купол. Вначале они все остановились, но затем под защитой магического купола, демоническая армия двинулась опять в наступление. Но взрывы и вспучивание земли продолжались даже под магическим куполом, что вызвало панику среди ракшасов и армия демонов вновь остановилась.

Ага, что съели твари!!! Вы еще не со всеми познакомились земными штучками из нашего современного двадцатого века, со злорадством подумал я. Они еще не знакомы с партизанской войной, что задумал им устроить, с помощью своего портала, которое демоны не могут не то, что заблокировать, но и даже учуять. Устрою им земную «Варфоломеевскую ночь», запомнят твари меня на всю жизнь. Не стал смотреть, чем это все закончится и мы все спустились по вертикальному колодцу вниз в катакомбы.

Демоны внутрь полезли только через сутки, настолько тех напугали наши магические мины, на которые они напоролись, атакуя эту крепость. Те сразу не полезли скопом по подземным тоннелям, уже наученные горьким опытом, что их ждут здесь наши сюрпризы. Первых разведчиков, штук двадцать ракшасов, мои легкие дроны расстреляли без всякого напряжения. Вот следующих за ними отряд из трех высших и пятьдесят низших, хоть расстреляли, но уже успевали с трудом, благо входной тоннель был узким. Ни в коем случае нельзя их пускать внутрь, а то могут они тут наделать бед. И когда демоны полезли вниз сплошным потоком, то я дал команду взорвать все входные тоннели. Миллионы тонн земли, камней, скал и обломков пород обрушилось на проходные тоннели, погребая под собой все живое и неживое.

— Мы закупорены. Как мы теперь будем выбираться из этого подземелья? — неслись со всех сторон испуганные вопросы людей.

— Рудольф, надо из всех воинов организовать постоянные небольшие отряды и выставить их на дежурство по всем тоннелям, ведущим дальше в катакомбы — глупые люди. Им надо думать, как в данном случае остаться в живых, чем как выбираться отсюда. Демонов столько уничтожено, что они уже никогда не оставят нас в покое, пока не выяснят всю военную подоплеку их неудач и как работает чужая магия. А, что это магия демоны в этом нисколько не сомневались. И им нужен тот гений, что устроил им маленький армагедон перед крепостью. Им нужен маг, т. е. я и они не успокоятся до тех пор пока не доберутся до меня.

Но я же не сумасшедший, чтобы вслух озвучивать свои мысли. Хотя был ли у всех этих несчастных, какой-либо выбор? А, выбора-то никакого и нет! Все равно пришлось мне вмешаться, иначе у людей не было бы вообще никаких шансов уцелеть. Так, что не будем слишком нагружать свою совесть, а надо просто перекрыть все наивероятнейшие пути проникновения демонов к людям, скопившихся сейчас в этом подземелье, благо порталом демоны не могут проникнуть к нам в катакомбы, их магию и порталы блокируют мои «скорпены», хоть в этом повезло. А, выбраться из подземелья, когда весь этот кошмар закончится, вообще не вижу проблем. Делаю свой портал и вперед на поверхность. Но до поры, до времени это мой глубокий секрет. Незачем всем знать о моих возможностях.

Первые две недели была вообще тишина. Все гражданские наконец-то успокоились и все более-менее устроились и жизнь потекла в подземелье своим чередом. Единственное в чем была проблема, это не хватало топлива, для обогрева сырых холодных помещений. Для готовки на несколько больших кухонь Сергант выдавал свою норму, но для обогрева и костров дров просто не было предусмотрено и поэтому в помещениях была все время промозглая сырость, возможно от того, что рядом протекала подземная река.

А, у нас в помещении была сложена из камня и глины своя печка, даже был предусмотрен свой дымоход. Мне незачем было каждую ночь делать портал и вылезать на поверхность, всю разведку производили мои летающие дроны снаружи подземелий. А, там демоны проявляли очень нехорошую активность. В крепости появились какие-то новые виды демонов, «нюхачи». Они повсюду шныряли по крепости и в ее округе, выискивая новые лазы для проникновения в катакомбы. Они давно поняли, что что-то или кто-то мешает им делать порталы в подземелье, чья-то магия и им стало тем более любопытно, у кого в руках такая могущественная магия, блокирующая их порталы. От демонов вся округа буквально кишела и была черна. Скоро они доберутся до нас, это вопрос только времени. Надо думать, что делать?

Рудольфу и Серганту все время твердил, чтобы прямо сейчас начинали строить баррикады в проходах и лишние тоннели быстрей наглухо закупоривали. Сергант фыркал на это и утверждал.

— Никому сейчас не под силу проникнуть к нам в катакомбы. Все ближайшие выходы обвалили. А в обход обойти в наши тылы, это надо знать дорогу именно сюда, а там тысячи этих дорог и тысячи километров! И потом с нами твои грозные големы, кто их сможет одолеть в этих тоннелях?

— Нельзя быть таким беспечным — нахмурившись, высказался я на слова графа — мое дело вас предупредить.

В мое личное распоряжение Рудольф выделил отряд в пятьдесят опытных воинов.

— Это очень опытные воины. Самые лучшие ветераны — высказался на мое возмущение наш главнокомандующий — и это просто статус и необходимый эскорт для великой герцогини. Надо, чтобы все видели, что здесь живет великая герцогиня.

Теперь я из этого отряда делал подобие заградительного заслона. Хорошо, что в мои апартаменты вела отдельная дорога в катакомбах, не пересекаясь с основной подземной магистралью и поэтому у меня получилось поставить на входе пропускной пункт и там все время дежурили помимо подразделения из десяти солдат, которые периодически менялись из основного состава отряда, еще и мои маги-големы и боевые дроиды, все время сканирующие всех входящих и выходящих из нашего помещения людей. Пришлось дополнительно размещать у нас внутри еще пятьдесят мужчин. Но ничего кое-как все-таки разместились, опять же теперь назначили из своих же солдат водоносов, доставляющих для питья и умывания воду из подземной реки.

И еду готовили уже свои повара, сначала на общей кухне, а затем когда я, делал портал и мы с солдатами ходили по дрова, в каком-то лесу, то стали готовить уже у себя внутри помещения. Только по моей просьбе нам Сергант выдал на всех продовольствие из которого наши повара готовили нам похлебку. О портале знали только командир отряда и десять его самых надежных людей, которые поклялись не выдавать мою тайну. Все равно это скоро вылезет наружу, поэтому не видел смысла сильно таиться, тем более почти каждую ночь ходил с солдатами на охоту и всегда приносили к себе свежую дичь. Не знаю почему сделал заслон из магов и солдат?

Предчувствия у меня в этом отношении были нехорошие. Рудольф и Сергант меня не слушали, поэтому приходилось принимать свои меры. Но у нас было достаточно магов и когда я сказал, что надо оградить на кухне поваров от случайных людей, граф Сергант опять начал фыркать и говорить, что вам Алекс всегда и всюду мерещиться враги и демоны. Зная их породу и демоническую хитрость я все-таки настоял, чтобы при кухне всегда при готовке и вообще постоянно был пост из магов, умеющих различать яды или сонное зелье в еде. И мои опасения оказались не напрасными. Первая смерть пришла к аристократам.

Каким-то образом те запаслись своей пищей и вином. В первое время они даже не испытывали потребности к общей пище, готовящейся для всех на кухне, те утверждали, что не будут есть пищу плебеев. Но все, когда-то заканчивается и у них вскорости закончилась еда и вино. Тогда молодые аристократы отправили своих слуг на подземную реку, ловить для них свежую рыбу. Там в свое время Сергант организовал вылов свежей рыбы на изготовленные примитивные удочки. Улов был не так богат, но это все-таки какое-то разнообразие в пище. В вине граф Сергант им отказал, сказав, что оно предназначено для промывки ран и больных людей, как лекарство. На, что те взбунтовались, но солдаты быстро тех успокоили.

И когда на следующее утро пришли водоносы, принеся воду из реки для господ, те им платили деньги за такую услугу, то обнаружили аристократов и их девушек, а также всех слуг мертвыми. Всего умерли от яда в пище двадцать три человека, причем у трех слуг были перерезаны горло. Что яд был в пище, точно определили маги, расследующие это происшествие. Вот тогда обо мне вспомнили граф Сергант и Рудольф, причем они всполошились тогда, когда случаи отравления стали почти массовыми, если быть точным, то три случая отравления пищи, после первого.

— Алекс, мы конечно виноваты и слишком стали беспечны — за двоих повинился Рудольф, хотя фыркал больше всех его брат, который сейчас сидел с опущенной виноватой головой — но скажи как ты догадался, что так будет и нас могут отравить?

— Вообще-то я нездешний — признался, немного подумав я — до этого я был в королевстве Локрус и там мне попадались совершенно другие демоны. Они сами признавались, что они демоны-перевертыши и могли принимать любой человеческий облик. Я думаю они проникли сюда вовнутрь и под видом людей разведывали обстановку.

— Алекс, мы прекрасно понимали, что ты чужак и не отсюда — заговорил без всякого удивления Рудольф — всех значимых людей в герцогстве я знаю, а такую сильную личность, как ты, я бы никогда не пропустил. И таких сильных големов я никогда не видел, не только у нас или в Локрусе, но и в самой империи Хортол. Я слышал, что в империи есть очень сильно засекреченное подразделение имперской безопасности, но что ты оттуда меня берут сомнения, нет там таких технологий и магии.

— В этом ты ошибаешься Рудольф, я именно из Хортола — ха, он сам ответил на свой же невысказанный вопрос, я из имперской безопасности и точка, пусть попробует доказать обратное.

Я из самого, что ни на есть наисекретнейшего подразделения, будем на этом стоять. До бога высоко, до императора далеко. Пусть попробует отсюда связаться с имперской канцелярией, может ему что и ответят. Смешно.

— Да, конечно я понимаю — теперь очнулся и Сергант — но если ты говоришь отравление людей, дело рук демонов-перевертышей, то у меня опять большой вопрос, каким образом демоны проникли к нам в катакомбы, ведь все тоннели завалены и все наши летучие отряды перекрыли все подземные дороги, ведущие к нам? Как такое может быть?

— Я пока не знаю каким образом перевертыши проникают к нам — пожал плечами на вопрос графа — я не всезнайка и не всеможка, думаю со временем мы обязательно это узнаем, у меня предчувствия такие.

— А, что еще они говорят тебе — уже конкретно посмотрел на меня Рудольф — с некоторых пор я знаю, что все твои слова не спроста. Это я поддался эйфории от брата, поэтому и расслабился. Как думаешь, что нас ждет в дальнейшем?

— Во первых надо усилить все кухни, готовящие пищу магами и проверить всех кухонных работников — посоветовал им — а также, всех водоносов и каждое утро обязательно подвергать всех проверке. Так может и выявим перевертышей. Каждому магу придать десяток опытных ветеранов-бойцов, наконец надо строить баррикады на всех опасных направлениях и усилить патрули опять же магами. Только сразу могу предупредить, эти перевертыши не слабаки и очень опасны, поэтому рядом с магами должны быть постоянно десяток опытных воинов.

Был все время занят и «партизанскую» войну некогда было устраивать. Учил местных магов, как и каким способом можно различить демонов-перевертышей и каким цветом у них аура. Потом помогал разбивать летучие патрули, специально ищущие среди людей демонических перевертышей. Рудольф и старшие офицеры специально для солдат начали доводить сведения о том, что среди людей есть демоны, рядящие под человека и обо всем подозрительном обязательно докладывать магам, чтобы те могли проверить такого человека. И подумал немного, что «партизанить» сейчас нельзя. Почему? Потому что я сразу выдам демоническим существам свою главную тайну, что могу делать порталы, которые те не чуят своей магией, а это несет с собой огромную кучу проблем.

И с другой стороны, хочу чтобы демоны-перевертыши занервничали и начали проявлять себя, мне самому было интересно откуда те появляются, и как обходят наши посты, оказываясь в расположении лагеря людей? Все эти мероприятия, о которых я описывал выше, в конце концов дали свой положительный результат. То в одном месте, то в другом появились сигналы, на которые спешили, наученные мной местные маги и наготове был я сам и мои боевые андроиды и големы. Дело в том, что я раскидал по всему подземелью своих летающих разведдронов и они в невидимости висели под потолком пещер, отслеживая всю информацию.

Если сигнал не стоил моего внимания, то дрон подавал оранжевый уровень опасности. Если же там действительно намечался настоящий перевертыш, то ко мне шел красный сигнал от дрона и поэтому я визулизировавшись через дрона, заранее делал портал и возникал в укромном месте, ожидая официальной проверки мага и когда тот выявлял демона на сцене появлялся я сам со своими штурмовиками. Твари никогда не сдавались в плен, а сопротивлялись до последнего, если тех обнаруживали. Для перевертышей хватало выстрелов штурмовой винтовки, потому что в человеческой ипостаси, те не могли магичить. Их могла скрывать только иллюзия, поэтому они были очень уязвимы, не только от винтовок, но и даже от холодного железа.

Мне очень нужны были пленные, но я не мог их открыто при всех брать в плен, да и не сдавались они. Так, что пришлось при обнаружении перевертышей просто убивать. Когда их уже обнаружили с десяток и люди действительно убедились, что это самые настоящие демоны, принимающие облик людей. Ведь после своей смерти демоны-перевертыши принимали свой прежний, демонический и уродливый образ. Все это видели жители нашего подземного лагеря и как могли помогали патрулям. Вот тогда перевертыши и занервничали. И, когда обнаружился очередной перевертыш и я оказался поблизости, то жажда жизни перевесила в таком демоне даже страх перед открытием секрета и тот припустил со всех ног. Вот настал момент истины, которого я ждал.

Демон бежал к реке. Я мысленно приказал не трогать этого перевертыша. Он изображал пожилую женщину, но улепетывал так, что мои големы за ним угнаться не могли. Вот он оказался на берегу подземной реки и заметался на ее берегу. Я попросил андроидов и големов, которые его гнали не сильно спешить. Наконец пожилая женщина увидела свою погоню и не долго думая нырнула прямо в одежде в воды холодной реки. За ним отправился мой летающий разведчик и сопроводил до самого конца. Увидел, как женщина свободно вынырнула из подземной реки, примерно через километров двадцать, где река выныривали из подземного лабиринта и текла среди небольшого ущелья, чтобы через некоторое время с ревом нырнуть в нагромождение скал и опять продолжить свой путь по подземелью.

Вот там я через дрона и узрел самый настоящий лагерь демонов, который расположился на более пологом берегу ущелья, вернее узкой береговой полосы. Теперь для меня все предельно ясно. Я еще увидел, как женщина встала на колени и что-то говорила наклонившемуся к ней высшему демону, а тот внимательно выслушав оправдания женщины, скривился и просто размашисто махнул правой рукой в сторону коленопреклонной жертве. Голова той моментально скатилась с плеч и из ее шеи забил красный фонтан, ведь выдвигающийся коготь у высшего был острее лезвия бритвы, а обмануть высшего нельзя и это заранее знал уже обреченный перевертыш. К чему тогда этот побег?

Мы теперь уже знали откуда появляются демоны. Никто даже и не предполагал, что они способны проплыть столько под водой. Поэтому срочно устроили им торжественную встречу. И зная, что те появляются ниже по течению пещеры, всем водоносам приказали воду набирать только выше по течению реки, да и то только в определенном месте, которое окружили воинами и магами. Все набирали в одном месте, хоть и долго, но никто не роптал. А остальные места берега подземной реки были пустынными, только почти тысяча воинов, спрятавшись в скалах и замаскировавшись, сидела в засаде постоянно, меняясь через каждые полсуток, благо воинов пока хватало.

Первый перевертыш появился через сутки, что это был демон в этом не было никаких сомнений. Вдруг из вод реки внезапно вынырнула абсолютно голая нимфа, за спиной у которой было приторочен небольшой прозрачный мешок, напоминающий бычий пузырь, каковым на самом деле и оказался. Прямо на берегу эта девушка переоделась, достав ее из мешка и пошла вдоль берега, потихоньку забирая ближе к скалам. Когда та достаточно далеко отошла от берега реки, тут-то ее и перехватили, накинув на нее толстую рыбацкую сеть. Я приказал взять языка, мне она нужна была живьем. Вот с нее у меня и началось изучение новой расы, демонов. Пора задействовать, лежащий в моем пространственном перстне кибердока Древних предтеч и наконец отментоскопировать этого перевертыша. Я заперся с ней в мою закрывающуюся комнату и начал там священнодействовать.

Затем мы целых две недели отлавливали перевертышей и я их всех отментоскопировал. В начале думал, что у меня не получится, но саркофаг Древних меня не подвел и все у меня нормально получилось. Поймали уже в свои сети больше дюжины и вдруг поток демонов прекратился. Тогда я отправил своего дрона на разведку, что там еще случилось. А, случилось то, что я и ожидал. Не получив весточки от своих лазутчиков, которых мы регулярно отлавливали, вероятно демоны решились на полномасштабное вторжение через подземные воды реки.

Поэтому мой дрон ясно показал, что на берегу собирается немаленькая армия вторжения. Вот и еще одно испытание нас на прочность. Следя за визорами дрона я точно видел, что чудовища типа скорпиона или арахнида не пролезут в узкое горло подводного каньона по которым бежит наша подземная река. Поэтому я надеялся отбиться своими десятью тяжами и легкими штурмовыми дроидами от очередного подводного нашествия демонов. Единственная проблема, мои запасы не бесконечны. На раз отобьюсь, а что будет дальше? Ведь эти твари все-таки нашли путь к нам в катакомбы. А эту подводную дыру ничем не закроешь и не заклеишь?

Глава 8

Мои разведдроны висели над демонами до последнего. Ими был усеян весь небольшой берег ущелья. Демоническая армия гудела, но с места пока не двигалась, ждали прибытия кого-то еще. Хорошо что под невидимостью через мои дроны спокойно можно разглядывать вражеский лагерь, которых собралось уже больше тысячи, не было только исполинских скорпионов и рака-пауков. Они даже просто не поместились бы здесь. Вон ракшасы и высшие набились вплотную, места мало, как сельди в бочке. Все выяснилось, когда наверху ущелья начали раскрываться кроваво-красные порталы и из них начали вылезать странные бочкообразные животные, похожие на земных бегемотов, только гораздо крупней раза в три и вылезло тех около пятидесяти штук.

Над самим ущельем в воздухе появилось множество больших летающих гарпий. Казалось они летают там без всякой цели, хаотично, но это оказалось не так. Из тех же кроваво-красных порталов повылазило очень много рядовых ракшасов, которые тащили за собой квадраты какой-то ячеистой сети. Наверху ущелья по двадцать низших брали такие квадраты и тащили их в сторону от портала. Там они разворачивали на земле, сложенную квадратами большую сеть, затем к этой сети подходило одно из бочкообразных животных, становилось в самый центр сети и к нему уже подходил один из высших и начинал что-то бормотать или колдовать. Концы сетей взмывали вверх, обволакивая четырехногое животное и концы сети повисали вертикально в воздухе.

Затем к нему подлетало с десяток самых крупных гарпий и подхватывало висящие в воздухе концы сети, и натужно махая крыльями, поднимали в воздух четырехногую бочку вместе с сетью и летели в сторону ущелья, где с грохотом выныривала из скал, подземная река. С криками они приземлялись на пятачке, которые освобождали ракшасы на берегу, затем сноровисто распутывали животное от сетки и с рычанием и колготней низшие запрыгивали вовнутрь бочек, большая спина которых раскрывалась, принимая к себе вовнутрь утробы до десятка демонов. Потом спина у животного закрывалась и оно неспешно направлялось в бурные воды реки, прядая ушами и фыркая ныряла в глубину. Мой разведчик подлетел почти вплотную к животному, поэтому все этапы операции я видел очень близко.

Охренеть! Я видел загрузку демонического десанта в живую подводную лодку, ни чем другим это животное не могло быть. Вот это да! Еще при ментоскопировании перевертышей я поразился их внутреннему строению. Оказывается эти демоны не только берут человеческую иллюзию, но у них также появляются жабры, т. е. они становятся двоякодышащими. Вот почему те могли проплыть под водой более двадцати километров, по руслу реки. Меня это с одной стороны обрадовало. Простые ракшасы и даже высшие не могли дышать под водой, как перевертыши. Поэтому я надеялся, что мы пока для основной демонической армии недосягаемы. Напрасно так думал!

Они нашли выход и недалека та минута, когда мы все-таки дождемся полноценного вторжения из под воды демонической армии. Мы конечно тут времени не теряли понапрасну. Люди копались на берегу подземной реки, как муравьи, выстраивая баррикады по всему побережью из камней. Мои дроны висели сейчас под самым потолком пещеры, ярким дневным светом освещая все лихорадочные работы каменной стены, которая вырастала, но очень медленно. Рудольф и его командиры, как сумасшедшие подгоняли своих подчиненных, чтобы успеть построить до демонического вторжения, хоть какую-либо защиту. Успеем, не успеем уже не имело никакого значения, главное чтобы боеприпасов у меня хватило, отразить атаку демонической армии, в чем у меня были большие сомнения?

Поэтому я приказал своим разведдронам найти запасные пещеры, в этих же катакомбах, только с одним входом-выходом, такие чтобы там все люди могли разместится. В крайнем случае сделаю портал и перекину всех туда. Единственный выход все-таки легче защитить. А, Мориса с герцогиней и его студентами уже перекинул порталом в свою пещеру с дроидами. У Мориса челюсть долго не вставала на место, когда я срочно приказал всем, кто находился со мной в одном помещении собираться и потом прямо при нем взмахнул рукой и посередине нашей пещеры засеребрился портальный переход.

— Алекс, ведь это, это — начал тот заикаться и сильно побледнел — насколько слышал порталы могут делать только демоны и то после определенного ритуала и по древней легенде могли только… Алекс вы кто, Древний!?

— Нет, я его только потомок — что за идиотизм? Я не собирался дискутировать с ним на эту тему, во всяком случае сейчас, потом как-нибудь. Поэтому и ответил ему в резкой форме — Морис извини, сейчас не время, бери свою семью и ступай в портал, потом договорим!

Оставил в пещере для охраны пятерых дроидов и пятерка дронов охраняла вход пещеры снаружи, с ними отправил еще десяток людей из своего отряда. В пещере, в свое время было наготовлено достаточно дров и за день до этого застрелил пару туш оленей, думаю на первое время им хватит и не умрут с голоду. Всех остальных своих железных солдат перекинул в основной лагерь. Сейчас все они занимали места в наспех построенных баррикадах и укрытиях.

Всем воинам из людей приказал занять второй эшелон обороны. В первых рядах будут мои «тяжы» и штурмовые дроиды. Из людей, на баррикадах, оставил только пятьсот воинов, имеющих огнестрельное оружие и отдал приказ, чтобы стреляли только по ракшасам, по высшим будут стрелять мои дроиды, все равно слабосильный средневековый огнестрел не сможет ни убить, ни даже пробить магическую защиту высших, в этом уже убедился, только боеприпасы понапрасну переводить, которых и так мало.

С поверхности поступил сигнал от моих летающих разведчиков, демонический десант весь загрузился и сейчас идет по дну руслу подземной реки, навстречу течению. Чтобы преодолеть расстояние в двадцать километров им понадобиться максимум три часа, успеем даже поесть спокойно, повара приготовили обед на всех. Война войной, а перед боем неплохо бы подкрепиться. Мои разведчики точно рассчитали время атаки. По истечении чуть больше трех часов из под воды начали выскакивать бочкообразные живые подлодки и нас атаковали ракшасы. Но их уже ждали мои штурмовые дроиды и устроили им «теплый» прием.

Еще, когда демоны двигались к нам, я насчитал всего пятьдесят «подводных» лодок, значит нас одновременно смогут атаковать около пятьсот низших и высших демонов. Мои дроиды легко отобьют эту атаку. Своим тяжелым дроидам отдал приказ сосредоточить огонь только по высшим демонам, тех легко отличить от ракшасов. В боевой форме высшие превышают рост трех метров, они как высокие башни торчат среди рядовых демонов, так что их невозможно перепутать. И в конце отдал им приказ стрелять также по четырехногим «бочкам», надо лишить атакующих транспорта, на берегу тех ждут еще около пятисот воинов для десанта к нам.

За стеной собрались все мои штурмовые дроиды, около двухсот легких и средних, десять тяжей с пушками и чуть более двадцати летающих дроидов с крупнокалиберными пулеметами. Все они построились в три эшелона и в трехэтажном порядке. Снизу простые дроиды, перемежаемые людьми с ружьями, второй этаж занимали средние и самый верхний, почти под самым потолком висели мои тяжелые десятиметровые шары с авиационными автоматическими пушками, равномерно растянутые по всему фронту подземной реки и стены. Прикрывали всю мою армию «скорпены», их задача не только глушить порталы, но и ставить магические щиты и поддерживать малым огнем своих дроидов.

И сейчас вся эта масса воинов открыла непрерывный огонь по демонам выходящими из воды. Первую волну вторженцев буквально вымели метелкой и вторая волна также захлебнулась в атаке. Высшие и ракшасы даже не предполагали такую «теплую» встречу в подземелье и поэтому были ошарашены настолько, что половину десанта и транспорта мы расстреляли в течении пятнадцати минут. Вот другая половина десанта не спешила вылезти из под воды, а начала скапливаться для решительной атаки на дне реки. Они думали, что я их не вижу там. На моих сканерах и на всех сканерах дроидов отчетливы видны были живые подлодки, передвигающиеся по дну. Я отдал приказ свои тяжелым дроидам на открытие огня, остальным запретил вести огонь, надо беречь боеприпасы, они не бесконечны. У пушек пробивная способность выше, поэтому те начали расстрел «бочек» прямо в воде.

Поверхность реки буквально вскипела бурунами и фонтанчиками от выстрелов автоматических пушек. На сканерах было видно, как пушечные выстрелы прошивают насквозь живые подлодки, а вместе с ними и демонов, сидящих внутри. Ракшасы не выдержали и прямо в воде начали раскрываться мембранные спины зверей и оттуда сплошным потоком начали выскакивать низшие, где их брали в оборот мои наготове легкие дроиды и люди с ружьями. Надо отдать должное храбрости или безрассудству демонической армии никто из них не отступил. Весь десант полег под нашими выстрелами, немногим удалось уйти обратно, вниз по реке. Я по визорам своих разведчиков видел, что лагеря на берегу достигли не более десятка бочкообразных бегемотов и то все без ракшасов во чреве, все полегли на нашем берегу.

Второй волны сегодня навряд ли будет, мы у них повыбивали весь транспорт, «бочкообразных» животных. Осталость тех не более десятка, да и многие ранены. До утра еще пятеро издохли, вон их туши рядовые ракшасы разделывают, чтобы напрасно мясо не пропадало. И съедают их еще сырыми. Трое суток нас никто не трогал. Демоны, вероятно зализывали свои раны и не думали нападать. Я не думаю, что они оставили нас в покое и поэтому сделав портал приказал всем людям эвакуироваться в пещеры с отдельными тоннельными выходами, которые нашли мои разведчики, летая и исследуя катакомбы. Рудольфа попросил разместить людей в новом месте и позаботится о них, предчувствия у меня были нехорошие. Хорошо, что демоны дали нам трое суток передышки, а то ни за что бы не успели перетащить на новое место дислокации дрова, продовольствие и прочие необходимые вещи для житья такой огромной массы народа.

Многие ворчали и не хотели двигаться с обжитого места, Рудольфу и Серганту приходилось буквально палками гонять разленившийся народ, особенно когда касалось аристократов, то они здесь терялись, много дворян было из высших кругов, гораздо выше графа Рудольфа и Серганта, как по происхождению, так и по социальному положению. Конец этому всему положили мои дроиды, которым я приказал мысленно, показательно расстрелять некоторых сильно спесивых уродов. А, что взять с железного идола, как они называли моих воинов. Порядок моментально был восстановлен и дальнейшея эвакуация происходила без всяких эксцессов. Самое главное сделано это было своевременно, мои предчувствия подтвердились, когда на четвертые сутки нас атаковали ракшасы и из под воды, и с тыла, демоны все-таки нашли проходы через катакомбы, чтобы атаковать нас на два фронта.

Через дронов я уже заранее видел, когда опять раскрылись кроваво-красные порталы и из них сплошным потоком полилась демоническая армия и бочкообразный транспорт, и на этот раз тех были тысячи. Хорошо, что переместил всех в новые пещеры, у меня даже боеприпасов на всех демонов не хватит, предчувствия меня не обманули. И когда враг полез на нас из всех щелей, то я приказал всем эвакуироваться через сделанный мной портал. Хорошо гражданских заранее убрали, поэтому не было никакой паники или неразберихи, воины четкими колонами уходили в портал, а их отход прикрывали мои дроиды, отстреливаясь от наседающих ракшасов. Половина дроидов ушла в портал защищать лагерь, а более покалеченная часть моих воинов ушла в другой, в мою прежнюю пещеру, где я спрятал Мориса, герцогиню и всех студентов. Со мной ушли также все дроиды у кого закончились боеприпасы. У меня на платформах осталось всего по одному боекомплекту на каждого, что дальше будет, когда не останется ни одного выстрела, я даже не хотел думать.

Хана тогда всем будет. Останется только убегать от демонов и чудовищ. Связи у меня с моими кораблями нет. Нет у меня материалов, хотя вся технология изготовления есть, а здесь еще строить такие релейные ваккумные станции связи не научились, нет у местных таких знаний. Некогда было этим заниматься, вот теперь мучаюсь без дальней космической связи. Можно конечно сделать портал и прыгнуть в ту демоническую пещеру из которой мы пришли, но я не могу открывать их порталы, там нужны специфические знания ритуалов, которых не знаю, да и в жертву приносить людей, как-то не комильфо. Вот и получается, куда ни кинь, всюду клин. Надо было брать побольше боеприпасов, но кто знал, что придется защищать столько народу, а бросить их на произвол судьбы уже не могу, совесть не позволит.

От моих разведчиков пришли тревожные сведения. Демоны заполнили катакомбы и усиленно ищут лагерь людей и куда те смогли убежать. И опять же это вопрос времени. Теперь от нас, вернее от меня демоны не отстанут. Ведь они прекрасно понимают, что уйти мы смогли только сделав портал, а они его даже не учуяли. Они будут носом землю рыть, чтобы найти такого мага, умеющего мгновенно строить порталы, без их кровавых ритуалов жертвоприношения. Демоны нашли нас на четвертый день их поисков, причем первыми почему-то нашли нашу пещеру, где я торчал с Морисом и компанией, хотя наша пещера была на расстоянии более ста километров от катакомб.

Думал, уж эту пещеру найдут в последнюю очередь. Видно очень я насолил им, что они устроили такие масштабные поиски. Пришлось отстреливаться и срочно делать новый портал к основному лагерю в подземелье. Уходя, все забирали с собой, благо время еще было, тем более с той стороны в нашу пещеру подошло много носильщиков в виде воинов. Поэтому с перегрузкой управились довольно быстро, даже забрали с собой всех побитых и не ремонтнопригодных дроидов. Буквально успели в последнюю минуту, как я опять увидел через своих летающих разведчиков снаружи, кроваво-красный с серебристыми прожилками возникший демонический портал из которого переваливаясь начали выходить огромные скорпионы и рака-пауки.

Мы уже две недели сидим тихо, как мышки в своей огромной пещере. Единственное неудобство, за водой не можем ходить. Когда демоны в тщетной надежде найти наше убежище уже отчаялись, в их лагере нашелся один умник и они поставили на протяжении всей реки часовых. Они знали, что такой огромной массе людей обязательно нужна вода и поэтому таким образом они пытались по водоносам вычислить лагерь людей. Поэтому пришлось временно прекратить походы за водой, тем более недалеко от нашего убежища, часовые заметили мелькавших то тут, то там ракшасов и я приказал дабы себя не обнаружить, всем магом поставить заглушающий полог на тоннельный вход и никому не вылезать из пещеры.

За водой ходили через мои порталы, а все происходило следующим образом. Я делал портал к подземной реке, вперед шли боевые дроиды и воины людей с ружьями. Там они быстро выбивали часовых ракшасов, затем в портал проходило много водоносов, минимум числом пятьсот человек и быстро набрав воду спешили обратно в пещеру через серебристый портал. Но постепенно вылазки за водой стали сопряжены с определенными трудностями. Демоны тоже прекрасные ученики, учащиеся на своих ошибках. Теперь через определенные промежутки вместе с рядовыми ракшасами на подземной реке стали дежурить и высшие, которые поднимали тревогу, если видели нарождающийся чужой портал. По цвету мой портал различался от демонического.

Их портал был с кроваво- красными прожилками, в отличии от моего, чистого серебряного цвета. Поэтому как только проявлялся мой портал, то там нас ждал уже «теплый» прием от демонов, высшие быстро приспособились делать порталы к месту тревожного призыва. В конце концов нам пришлось временно отказаться от походов к подземной реке и искать новый источник воды. Я надеялся на свой портал, чтобы уже на поверхности найти ручей или речку для набора воды, но и здесь демоны нашли выход.

Они применили какое-то следящее заклинание за округой или поставили какой-то магический купол, накрывший своим заклинанием огромную площадь и всю поверхность подземелий. Демоны уже знали, что один из магов в катакомбах, возможно потомок Древних мог делать порталы, поэтому и сотворили такое следящее заклинание, хотя оно жрало уйму магической манны. Ради этого они не пожалели тысячи пленников, которых притащили из захваченных городов и своими порталами перекинули своих будущих жертв сюда, ближе к подземелью.

В первый раз, когда я делал портал к озеру о котором вспомнил, то приказал своим дронам лететь к нему, чтобы визуализировавшись через них провести своих водоносов к источнику воды. Делая проход я почувствовал небольшое сопротивление среды, через который делал портал, но не придал этому большого значения. Мои сто водоносов спокойно прошли портал и набрали воду, но меня все время не отпускало ощущения слежки, будто кто-то нехороший и недобрый смотрит мне в спину. Поэтому пришлось поторопить водоносов. Вот во второй раз взял с собой группу прикрытия из дроидов и двухсот воинов.

Вот в этот раз не все обошлось благополучно. Опять у меня было ощущение недоброго взгляда и следом за моим порталом начали возникать небольшие кроваво-красные порталы высших, причем очень много. В этот раз у нас были существенные потери. Все двести воинов полегли на поле битвы и половина водоносов. Погибло десять моих дроидов сопровождения, уходя и закрывая свой портал я только успел дать им мою команду на самоподрыв и только благодаря оставленному заслону из десяти дроидов, нам удалось уйти от преследования высших и в портал успело забежать только половина водоносов, остальные погибли от рук высших. Да, возникла очень большая проблема, мое преимущество порталом, демоны своим следящим заклинанием свели на нет. Ходить за водой и охотится на дичь стало не только нельзя, но и весьма опасно. Следом за моим порталом, через пять минут появлялись порталы высших демонов, а за ними появлялись неизменные арахниды и скорпионы.

Ко всем бедам, которые обрушились на нас, добавился последний штрих, наше убежище обнаружили ракшасы. Наткнулись случайно. После того как была уничтожена группа ракшасов, шнырявшая в округе и заглядывающая в каждую щель и пещеру, то следом за исчезнувшими низшими, появилась уже другая, среди которых было много высших демонов и «нюхачей». Они все обнюхали и подробно изучили место прежнего побоища, следы которых прямиком вели в нашу пещеру, куда утащили трупы ракшасов, чтобы выкинуть тех через портал. Следы не успели спрятать и замаскировать, слишком быстро объявилась дежурная группа. Теперь вот сидим, отбиваемся и трупами низших завален весь тоннель. Зажали твари нас со всех сторон и боеприпасы уже на исходе, даже не могу вытащить и увести гражданских своим порталом, демоны отслеживают мой портал в течении десяти минут.

Как жаль, что не работают мои заблокированные браслеты и мой головной обруч. Тогда бы я показал всем этим демонам, где ихние ракшасы зимуют. А, сейчас не могу ничего сделать и то быстро делаю портал и в коротком промежутке набираю воды в местное подобие ведра с широким горлом, так меньше времени затрачиваю и свою фляжку с водой, только на это времени и хватает, ну еще может со мной максимум пойти пятеро водоносов, большим количеством не успеваем, мгновенно появляются порталы высших, тогда надо просто вовремя унести ноги. Моей воды еле хватает нашей компании, а свою фляжку я отдаю голубоглазому чуду Алисе, чтобы они воллю напились вместе со своей сестренкой

— Дядя Алекс, а вы нас не бросите — опять поинтересовалось у меня это чудо, беря с благодарностью из моих рук фляжку с водой.

— Нет, глупая девчонка, как я могу тебя бросить, такое красивое и симпатичное чудо — ответил, поглаживая ее по голове, хотя один я наверное смог бы оторваться от преследования, но как я могу бросить всех этих людей. Не мог я так поступить с ними.

Вскоре нехватка воды дала о себе знать. Люди стали страдать от жажды, даже начались конфликты с распределением воды, пришлось при раздаче воды, поставить пару своих дроидов, как аргумент, особенно когда мои роботы застрелили несколько ретивых дворян, претендующих на лишнюю порцию воды. В последнее время воду давали только маленьким детям, больным женщинам и раненым воинам. Тоннель перестали штурмовать демоны после недели беспрерывных атак, оставляя за собой горы своих трупов. Наш тоннель был примерно длиной около двухсот метров и напоминал горлышко бутылки. Так вот каждый метр тоннеля, отвоеванный у нас демонами, был обильно полит их кровью. Свои порталы они не могли делать из-за наших «скорпен», а в тоннель они не могли проникнуть, даже высшие могли его проходить согнувшись в три погибели.

Зато ракшасам они были в самый раз. Поэтому основные атаки приходились на этих низших демонов. Иногда доходило до того, что проход был полностью завален трупами демонов и прежде чем нас вновь атаковать, они вынуждены растаскивать живые баррикады из своих же трупов. Так и получалось у нас почти две недели беспрерывных атак. Но через две недели атаки резко прекратились, то ли у них кончились воины, в чем я сомневался, или им надоело каждый раз нести большие потери и они решили нас уморить голодом или мы должны были умереть от жажды. Я думаю, скорее второе. Демоны не дураки, они просчитали что я каждый раз делаю вылазки за водой, пользуясь своим порталом.

Так вот, как мне кажется они всеми силами старались сократить тот промежуток времени, что нужен мне был для набора из источника воды. Сначала этот промежуток сократился на целых пять минут, затем на три и наконец они начали мгновенно появляться после меня. А, я все время из-за лимита времени постоянно сокращал количество водоносов соответственно на четыре, три и два человека. В последний свой поход, вообще никого не хотел брать, но три водоноса напросились со мной на свой страх и риск. Там они все и остались на берегу неизвестной мне реки. На двое суток походы пришлось совсем прекратить. Затем, видя как страдают люди без воды, стал с собой брать ударный отряд из дроидов, людей из вояк вообще не брал, слишком они слабы против даже ракшасов.

В первую вылазку взял десятерых дроидов и одного тяжа. Приготовились бежать через портал около ста водоносов. В первый раз, как всегда хорошо получилось. Демоны, не ожидая от нас такой наглости, немного расслабились и поэтому зевнули нашу первую атаку за водой и обратно в пещеру мы все вернулись без всяких потерь, уничтожив небольшой отряд из высших и ракшасов. А, вот на второй раз я потерял десять водоносов, из ста и целых пять дроидов и одного тяжа. Им приказал отстреливаться до последнего патрона и снаряда, потом осуществить самоподрыв, чтобы дать время с драгоценной водой остальным вернутся в портал. Эге, если и так дальше пойдет, то у меня не хватит роботов на вылазки.

Я потерял больше половины своих роботов и почти всех тяжей, осталось их всего три. Больше нельзя их терять, оголится защита тоннеля и патронов осталось с гулькин хрен. Мне Рудольф и Сергант все время предлагали сделать вылазки за водой с помощью людей.

— Все равно помирать — говорили запальчиво воины — так хоть перед смертью воллю напьемся воды и если повезет хоть какие-то капли донесем для детей.

Господи, эти глупцы даже не понимали о чем просят, ведь они даже не успеют сказать «мама», как уже пойдут на корм низшим. Пришлось для показательного примера один раз согласится на их вылазку. Приготовились идти за водой триста воинов, вооруженных мечами и луками, и сто водоносов, больше брать я запретил. Со мной пошел Рудольф и я взял с десяток дроидов. Погибло половина людей прошедших портал. Высшие мгновенно отозвались на мой портал и сразу же нас атаковали, если бы не десять моих погибших дроидов, давшим время остальным, то там у реки полегли бы все. Больше от Рудольфа и его брата не было никогда подобных просьб. Мы уже месяц сидим в осаде и месяц отбиваемся от демонов.

Своих «скорпен» никуда не трогаю и не беру в свои вылазки за водой, берегу их. Ведь только благодаря им, к нам не могут вторгнуться высшие своими порталами, хотя каждая «скорпена» вооружена одним крупнокалиберным пулеметом. Их держу в резерве, только на самый крайний случай. Очень вымотался за последние дни, спал через раз. Вот сегодня вошел к себе в комнату, там застал нерадостную картину, моя голубоглазка лежала на каменной постели, рядом с ней ее старшая сестренка, губы все расстресканы от жажды и потрогал ее голову, у нее был жар. На почве обезвоживания организма заболела малютка Алиса, так ответил мне доктор, осмотрев ребенка.

Тогда я решился, взяв с собой двух целых дроидов и трех покалеченных, ну как покалеченных, двигаться они могли, но вот у них работало только по одному пулемету, но и то хлеб. Мне нужно всего несколько секунд, чтобы один раз зачерпнуть воды и все. Думаю этих дроидов хватит на несколько секунд. Сделав портал, сразу вперед прошли два целых дроида, ведя непрерывный огонь по мгновенно появившимся высшим, следом вынырнул я, а за мной уже три калеки, прикрывая мою спину, андроидам и големам запретил со мной идти, они нужны здесь. Все у меня получилось, даже принес полное ведро с водой. Вот только успел войти в портал и дойти с полным ведром до постели с малышкой и потом рухнул без сознания, подо мной растекалась большая кровавая лужа.

«Достали твари меня все-таки» было только моей последней мыслью, дальше провалился в спасительную темноту. Жаль дроидов, все там остались. Неделю выплывал из бездны, если бы не местные маги целители, то пришел бы мне самый натуральный северный зверек. Медицинский кибердоктор предтеч лежал в моем пространственном перстне и естественно никто не мог его достать оттуда, кроме меня самого. А я сам в это время, ну никак не мог воспользоваться своим медицинским артефактом, по причине своего бессознательного состояния. И даже если бы его каким-то образом извлекли из моего перстня, то воспользоваться все равно им никто не смог бы, потому что тот был завязан только на меня и мое ДНК. Вот так-то!

Зато потом, когда через неделю я пришел в себя, то мы с Алиской и ее старшей сестренкой заперлись в отдельной комнате и там я вытащил свой медицинский саркофаг наружу и уложил туда сначала детей и затем лег в него сам. Проснулся через сутки, живой и здоровый. Мой сон все это время охраняли мои верные андроиды и големы, никого близко не подпуская и когда Искин саркофага мне объявил, что у меня заработал правый браслет на десять процентов, то я ему сначала не поверил. Затем спрятал артефакт обратно в перстень и попросил проявиться Вильму, свою магосеть, что-то я совсем ее забросил и не общаемся с ней так часто, вероятно она чтит наш договор не проявляться на людях, а я в последние дни был только в гуще народа.

— Вильма, напомни мне пожалуйста все функции при заработавшем втором артефакте на руке — попросил свою магосеть ипочему вдруг заработал второй браслет?

— Саша, при десятипроцентной работе артефакта предтеч — начала Вильма мне рассказывать — ты можешь в сочетании с левым браслетом выполнять простейшие операции. И почему заработал правый браслет? Всему виной вероятно опять стрессовая ситуация. Твой организм сам решил вывести тебя из критической ситуации и возможно только поэтому он запустил в работу второй браслет.

— Вильма, какие именно? — в нетерпении потряс правой рукой — могу ли делать магические боеприпасы и огнестрельное оружие? Мне это сейчас необходимо как воздух. Скоро сюда могут по тоннелю ворваться ракшасы. Они просто еще не в курсе, что у меня боеприпасы закончились, больше нет ничего?

— Магические боеприпасы и огнестрел? — переспросила меня магосеть — несомненно сможешь. Для этого нужно только присутствия поблизости железа, есть такое в необходимом количестве?

— А,что-нибудь еще? — жадно поинтересовался.

— Саша, пока остальное за пределами твоих возможностей — напомнила мне Вильма — и то с первого раза не стоит себя слишком сильно перегружать.

— Эрика — позвал я свою помощницу — сходи кликни мне графа Рудольфа — мне надо с ним переговорить — наконец-то впереди замаячило что-то светлое, возможно это выход из создавшегося безвыходного положения.

— Рудольф мне нужно немедленно сюда все железо, какое у тебя есть в наличии — озадачил я графа, как только тот появился передо мной и побольше. Опять же в первую очередь можно все поломанное, лишь бы было изготовлено из железа, мечи, копья, металлические щиты. Тащи все что есть, с меня потом все объяснения — я в нетерпении аж подпрыгивал, настолько это было в данный момент важно.

В мою комнату натаскали целую кучу железа и я попросил всех удалиться, Рудольфа в том числе. Мне прежде всего нужны боеприпасы на оставшихся в живых трех тяжелых штурмовых дроида. Снаряды давно закончились на них. Если бы они были у меня в наличии, то мы бы не понесли таких больших потерь. А, так как у тяжей работали только пулеметы, то они становились легкой добычей для арахнидов. С вышим они еще могли побороться на равных, а вот против чудовищ у них не было никаких шансов. Поэтому я так быстро потерял своих тяжелых дроидов. Первые снаряды на автоматические пушки у меня получились не тех калибров, слишком большие.

Но ничего Вильма мне помогла

— Саша, пожалуйста не торопись и хорошенько сконцентрируйся — поучала она меня — представь себе этот снаряд, почувсвтвуй его в своей руке. Представь его гладкую гильзу и смертоносную боевую головку. Представь начинку снаряда и мысленно измени молекулярное строение металла на нужное — и передо мной появилась в воздухе голограмма самого снаряда, его внешний вид.

Немного пришлось помучиться, но мой первый снаряд получился нормальный. Потом я наделал еще и еще. Вообщем полный боекомплект на одного тяжелого дроида и два крупнокалиберных пулемета. Затем мы с ним вместе прошлись до проходного тоннеля. Ракшасы, как раз решили проверить в очередной раз на прочность нашу оборону. И когда загремели пушки моего тяжеловеса и его крупнокалиберные пулеметы, то лучшей музыки для моего слуха больше не существовало на тот момент, все равно что Моцарт или Шопен проиграл на своем фортепиано. Все теперь не вылезу, пока не сварганю достаточно боеприпасов для всех оставшихся в живых моих боевых дроидов.

Сутки сидел безвылазно в своей комнате. Мне только приносили поесть. Невозбранно сидеть со мной в одной комнате, когда я творю из хладного железа боеприпасы для своих роботов, было только Алиске и Геле, ее старшей сестренке. Пусть сидят, они мне не мешали. А, взрослые воспользовавшись моей слабостью к этим крохам, вовсю пользовались, посылая их ко мне в комнату и потом жадно тех выспрашивая, что они там видели у дяди Алекса. Ей богу, как взрослые дети. Мне хотелось посмеяться, ну что может рассказать пятилетняя кроха. У дяди Алекса все сверкалось и искрилось и вылезали маленькие цилиндрики? Нет не цилиндрики, для ребенка это слишком сложно, вылезали маленькие «жучки». Ага снаряды и патроны для дроидов, это маленькие насекомые. Я слушал через дрона рассказ маленькой девочки и улыбался.

— Вильма, а почему бы нам не использовать для преобразования моих дроидов? — удивился я ее плохой памяти — они же тоже из железа?

— Хм, Саша а ты что не хочешь разве их восстановить? — в свою очередь удивилась моя магосеть — подожди, у тебя сейчас идет разгон и полное восстановление правого браслета. Сейчас у тебя он восстановится до пятидесяти процентов и можешь не только восстановить всех своих дроидов, но и сам изготовить их с нуля.

— Да — удивился я опять — извини Вильма, а космическую радиостанцию я могу изготовить?

— А, поняла — через некоторое время та ответила — ты хочешь связаться со своими кораблями и вызвать их сюда в эту планетную систему? Почему нельзя, все возможно. Главное сейчас, чтобы твой правый браслет восстановился на пятьдесят процентов, а там можно изготовить разовый космический аппарат связи и вызвать сюда «Стального Дорха» и «Посейдона».

Покорпел еще сутки и наклепал достаточно боеприпасов для всех дроидов. Теперь можно сделать вылазку за водой. Патронов и снарядов достаточно, не надо экономить, а то уже от нехватки воды люди начали умирать. Демоны привыкли к тому, что мы все время экономим боеприпасы и поэтому даже не прикрывшись магическими щитами пошли в атаку, за что и поплатились. Мои три тяжа и оставшиеся дроиды не жалели снарядов и буквально шпиговали всех демонов магическим свинцом с плетениями. В этот раз пошло двести водоносов и все благополучно вернулись обратно. И в этот раз все прошло без потерь, никто не пострадал. Вот, что значит иметь в достатке боеприпасы.

Через неделю мы сделали еще одну вылазку. В этот раз я восстановил всех своих тяжелых дроидов, да из простых переделал в тяжей почти еще пятьдесят штук. И опять это оказалось для демонов очередным сюрпризом. Не ожидали они, что вылазку сделают почти семьдесят, переделанных мной, тяжелых штурмовых дроидов. Они в клочья порвали всех высших прыгающих из порталов, поэтому у нас было время не только набрать вдоволь воды, но я даже успел искупаться в водах спокойного озера, а водоносы глазели на это с восторгом и восхищением.

Ну и самое главное, я по чертежам успел за это время изготовить не только тяжей и боеприпасов к ним, но и одноразовый космический узел связи, запущенный мной на орбиту, через который я связался с магоИскином «Стального Дорха» и скинул ему координаты этой системы. Тот пообещал прибыть сюда через сутки, ему понадобиться всего два прыжка, потом он свяжется со мной через моих летающих дронов.

Глава 9

Как только получил сообщение от магоИскина «Стального Дорха», демоны и все демонические существа будто взбесились. Атака на наше подземное убежище шла постоянными волнами. Они шли, не считаясь с потерями. Весь проход к нам был завален трупами низших. До меня только сейчас дошло, с чем это связано? Почему они так начали беситься и яростно атакуют? Неужели демоны умудряются каким-то образом перехватывать космическую связь? Пришлось садится опять за непосредственное изготовление боеприпасов, которые у нас снова начали таять с катастрофической быстротой. Хорошо, что уже на этом руку набил. Ко мне железо тащили со всех сторон, потому что молекулярно преобразовывать скальные породы и камень в так нужные сейчас магические боеприпасы, уходит на несколько порядков больше времени и энергии, нежели их изготовление из железных предметов.

Ракшасы нас уже сутки атакуют беспрерывно. Хорошо, что мои роботы все из железа и не знают что такое отдых. Они просто сменяют друг друга, потому что боеприпасы кончаются быстро, но самое плохое, они шаг за шагом отступают по тоннельному ходу к общей пещере, заваливая трупами к нам дорогу. Поэтому я решил сделать вылазку со всеми своими тяжами, чтобы опять отбросить всю демоническую армию к началу нашего тоннеля. Все равно они стояли пока без дела, не помещаясь в низком тоннельном проходе. Мои дроны летающие снаружи нашего убежища помогали. Я с помощью своих неизменных разведчиков следил за общей обстановкой.

Сделав портал побольше, мои тяжелые десятиметровые штурмовики, буквально вывалились на головы своим врагам, сразу ведя огонь из всех своих орудий и пулеметов, непрерывным огнем прореживая целые просеки среди замешкавшихся ракшасов и высших. Когда вышли все мои тяжи, там снаружи выходного отверстия пещеры разверся самый настоящий огненный ад, общую панику добавили мои специальные дроиды, у которых стояли огнеметы с полными напалмовыми баллонами внутри. Это мой сюрприз и новинка для демонов, хотя я их сделал всего с десяток, специально для боев в закрытом подземелье, сейчас для вторгшейся к нам демонической армии они казались их родными исчадиями ада, водившиеся в их мире только в жерлах вулканов, на только что нарождающихся планетах.

Ракшасы в панике разбегались и только были слышны хлопки порталов, убегающих из подземелий высших демонов. Вокруг то там, то здесь вспыхивали яркие напалмовые огненные струи и визжащие крики сгораемых низших и всех кто попадал в эту струю. Хорошая получилась игрушка для устрашения демонических существ, доселе никогда не терпевших поражения от наглых человечков. А, люди выбегали из портала, сделанных мной и быстро заходили внутрь тоннеля, споро вытаскивая из него трупы убитых врагов, то же самое делали и изнутри тоннеля с другой стороны, тоже очищая проход. А мои дроиды занимали начало прохода. Специально оставлял и не заваливал этот единственный вход к нам, пусть лучше демоны нас непрерывно атакуют, чем придумывают какую-либо пакость, если мы завалим его.

Армия врагов собиралась с духом, потом нас опять яростно атаковала. В этот раз в подземелье начали появляться огромные кроваво-красные порталы. Демоны решили привлечь свою тяжелую артиллерию, ракоскорпионов. В катакомбы они еще могли попасть, а вот вовнутрь нашего убежища не помещались, поэтому демоны их не задействовали. Они как и люди, ничего не делают просто так и довольно прагматичные существа, в этом они на нас очень похожи. Но мои пятьдесят тяжелых штурмовых дроида, это не те трое, жалкие остатки от моей прежней армии. Их я наделал с помощью правого браслета, который неожиданно ожил на моей руке, теперь мы даже не давали спокойно вылезти скорпионам и рака-паукам из их демонических порталов, сосредотачивая огонь нескольких штурмовиков на появляющихся существ из проходов, расстреливая тех прямо в порталах.

Больше пяти проходов демоны не могли сделать, место было мало и величина пространства не позволяла тем сделать этого, лишь бы у меня хватило боеприпасов, которые непрерывно подтягивали мои грузовые дроиды, перезаряжая мои большие десятиметровые шары. Маловато их, надо бы еще наделать, жаль что в наличии железа очень ограниченное количество, а делать их из камня замучаешься, да и энергии уходит прорва. Пока научишься управлять таким мощным потоком, для этого нужно время, которые мне мои враги не дают. Все время нахожусь в цейтноте и все время хожу по грани. Но вот вздрогнуло не только само подземелье, а кажется и сама земля. Я почувствовал, как задрожало само пространство. Что это еще такое? Какую пакость вновь придумали лиходеи на нашу голову? Потом опять все вздрогнуло и на этот раз прокатился гулкий звук по катакомбам, как-будто кто-то сверху уронил что-то тяжелое и это тяжелое с силой шлепнулось о землю.

Потом такие удары стали периодичны, через каждые тридцать секунд и все подземелье мелко затряслось. Вдруг я заметил мои тяжелые штурмовики один за другим прекращали стрельбу, не в кого было стрелять. Кроваво-красные демонические порталы также по очередности исчезали и закрывались. Выяснилось это через минуту, когда со мной связался через дронов магоИскин корабля «Стальной Дорх». Это он совместно с «Посейдоном» вычищал сейчас поверхность над нами от демонической армии с помощью орудий главного калибра с орбиты этой планеты. Через полчаса пойдет десант на штурмботах. Ну, вот наконец-то дождались своих, конец нашему подземному заточению.

В первую очередь сделал портал и сразу оказался на своем корабле. Скинул координаты демонического портала магоИскину, через который мы попали в это герцогство и приказал «Посейдону» высадить там срочно десант и захватить его, прежде всего его два кроваво-красных огненных портальных кристалла. Была у меня одна задумка на счет них, может выгорит? А, со «Стального Дорха» уже пошел многочисленный десант на поверхность подземелья, очищать его от остатков демонической армии. Надо потом совместными усилиями двух моих кораблей и десанта захватить главный демонический портал в столице герцогства, вернее портальные кристаллы переходов, с помощью которых демоны вторглись внутрь защитного кольца. Я, так думаю, они должны быть довольно большими и мощными, чтобы с помощью них можно было преодолеть защитное кольцо Древних предтеч.

Как люди радовались дневному свету и воздуху, когда я сделав портал наконец-то вытащил всех их из заточения. Портал сделал ведущий прямо на берег спокойного озера, где гудел многотысячный лагерь, вырвавшихся из подземелья. Сейчас они принимали солнечные ванны, мылись от застаревшего пота в водах озера и вдоволь могли напиться. Рудольф и Сергант командовали гражданскими и воинами. Я дал воинам, которых в лагере набралось более пяти тысяч, сутки отдохнуть, поесть и помыться, пока мой десант из дроидов добивает подразделение демонов, охранявших портал в умершем лесу. Затем дал заданию уже Рудольфу, чтобы тот за сутки сформировал из всех этих воинов боевое подразделение, разбил их на батальоны, роты и взводы. Тот имел представление, что это такое, вот только военная иерархия совсем другая, мне все равно какая, лишь бы была дисциплина и сплоченное подразделение.

— Алекс, но для чего все это? — спросил меня граф.

— Будем штурмовать вашу столицу Хош — лукаво подмигнул ему — надо же вычистить город от этой погани!

— Да, конечно я понимаю Алекс, освободить город от демонов это хорошо — был в полной прострации Рудольф от моего предложения — но я командовал местным гарнизоном солдат и пятидесятитысячной подошедшей к нам на помощь армией. И этого оказалось совершенно недостаточно для победы над этими страшными существами. А у нас всего около пяти тысяч солдат — потом тот посветлел лицом и сказал — ага я понял, мы будем освобождать Хош вместе с твоей армией железных воинов?

— Молодец, правильно понимаешь, поэтому готовь людей, мне нужно чтобы они выглядели как можно грозней — ответил Рудольфу. Сергант останется на хозяйстве с гражданскими.

Все, что я задумал, весь отряд из людей плюс пять тысяч моих дроидов должны окружить внешние стены столицы, не заходя вовнутрь города. Разбил их на пять отрядов, для большего количества, тысяча людей плюс тысяча моих дроидов. Каждому отряду выдал магическую защиту, в виде артефактного кольца, называемую купол и с пяти сторон атаковать стены, ведя беспокоящий огонь и отвлекая, и беспокоя этим многочисленную армию демонов, что сейчас собралась в столице, не выходя за пределы оного купола. Основной удар буду наносить я с моими пятьюстами тяжелыми штурмовыми дроидами и двумя тысячами легких роботов по подземелью столицы, где находился их главный портал и охранялся тот исключительно высшими, скорпионами и рака-пауками. Удар должен быть внезапным и очень мощным, иначе в подземелье соберется вся их армия и не знаю, вероятно у них есть все-таки резервы, тогда захват главного демонического портала становится сомнительным.

Таким образом времени на осуществление операции у меня совсем почти нет. Действовать нужно очень быстро. Подумав немного, добавил в каждую отвлекающую команду по пятьдесят моих тяжей, мой последний резерв. Надо, чтобы здесь наверху, с одновременной нашей атакой было побольше шума и чтобы демоны подумали, что основная атака идет именно с внешней стороны стен. Наша основная задача и цель это четыре больших кроваво-красных портальных кристалла, стоящих сейчас на воротах. Изъятие этих кристаллов, приведет к закрытию этих врат. Потом после закрытия главного портала можно заняться и оставшейся демонической армией, не боясь удара в спину.

Ведь те могли получить подкрепление с той стороны в любую минуту. А это очень нежелательно. Через визоры разведдронов видел, что все портальные кристаллы полны энергией и заряжены под завязку. Демоны затащили в подземелья города тысячи и тысячи людей, и совершили над ними свой кровавый ритуал, заполняя портальные кристаллы энергией жертв. Мне нужны эти кристаллы. Я собираюсь наведаться в их мир и хорошенечко тех изучить. Но для этого мне нужно подготовиться и мне нужен другой корабль и большая армия. Как я жалел, что мне до сих пор недоступна огромная армия Джоре, заключенная в пространственной системе обруча. Но, ведь есть верфи Иллурианны на котором можно построить, хотя бы один десятикилометровый корабль Джоре?

Заработавшие, оба моих обруча на моих руках дают мне уникальную возможность построить такой корабль. С помощью двух артефактов Древних могу изготовить любую деталь или запчасть, нужную для создания такого корабля, заменяя этим пока недоступную мне технологию постройки такого космического монстра. Технологии Иллуриан, мне совсем не подходят, они очень примитивны. От них мне нужна только сама верфь, энергия и сырье, для постройки моего нового корабля. А, как это осуществить и что предложить Иллурианам, меня до сих пор преследующих, это надо очень крепко подумать? Все решают деньги и технологии, остальное ерунда. Ну и правда магические кристаллы тоже занимают в будущих торгах не последнее место.

Ого, сидя сейчас в командном пункте «Стального Дорха» уже подумываю о будущем, что буду делать. Как говорится сижу и делю шкуру не убитого медведя. Сейчас столицей герцогства надо заниматься, а не прожектерством? Хотя план нападения на подземелья Хоша уже давно спланировал, отбиваясь в катакомбах от демонической армии в Сенешале. Вот такая у меня закавыка, все время думать о будущем. Сейчас пришел доклад от магоИскина «Посейдона». Операция вошла в завершающую фазу, портальные кристаллы изъяты, много ракшасов в плену. Нужны нам пленные?

— Нет, на кой они мне — возмутился я — мозги у тех примитивны, вот если бы был высший, это другое дело.

— Высшие демоны не сдаются в плен — возразил на это Искин «Посейдона» — если попадают в плен, то они самоуничтожаются.

— А, понял — кивнул Искину — это, как японцы на древней земле, делают себе харакири.

Я себе взял на сутки паузу, пока готовил с помощью моей Вильмы объемную магическую бомбу. Надо было все рассчитать точно и силу взрыва и объем манны, чтобы там все не разрушить и потом не вести раскопки в поисках демонических кристаллов. А, так, чтобы портал остался, а все живое сгорело бы в огненном пламени взорвавшейся бомбы. Не собираюсь я бодаться и меряться силой с демонами, мне надо их качественно уничтожить и максимально сохранить для будущих боев моих железных воинов. Поэтому и корпел сейчас над изготовлением продукта двадцать первого земного века с магическим уклоном. Бомба должна взорваться и сама создать магическую сферу и защитить от самое себя портальные ворота с кристаллами и коллапсировать в ограниченном промежутке пространства пещеры, где стоял портал, не распостраняя ударную волну по всему подземелью, дабы предотвратить внутренние обрушения земли. Вот такие выверты и возможности нашей бомбочки мы и впихивали с Вильмой в наше великолепное магическое изделие.

Вот наконец-то все было подготовлено, снаряжение подтянуто и я сделав портал отправил первую партию воинов в него. Было раннее утро и в столице была тишина, только мелькала на стене демоническая стража из низших. Первых две тысячи, одна тысяча дроидов и столько же живых людей, выпустил у северных ворот, обозначенных на местной карте города. При штурме решил придерживаться старых карт Хоша и его старых наименований, так привычней для Рудольфа и его людей. Второй отряд выгрузил порталом у южных ворот и так по очереди, делая порталы «окружил» столицу своими малочисленными отрядами. Сам понимал, чтобы действительно по-настоящему окружить такую огромную столицу надо не меньше двухсот тысяч войска, а у меня это только одно название «окружение».

Но сейчас главная задача моих отрядов наделать побольше шума и шороха в городе, чтобы демоническая армия вся стянулась на стены или пошла в атаку на мои отряды, что еще было бы лучше. Недаром я каждый отряд снабдил артефактом Древних и магическим куполом. Мне моя Вильма сказала, что быстро снять кроваво-красные магические кристаллы с основного демонического портала сразу у нее не выйдет. Там стоят защитные плетения, которые ей необходимо снять, а это займет у нее от часа и до двух максимум. Даже если там после взрыва моей ваккумной магической бомбы все живое выгорит, то моей армии придется держать оборону в течении этого времени.

Как только Вильма вытащит из гнезда первый кристалл, то это почувствуют все демоны и конечно сбегутся, дабы уничтожить чужаков, вторгшихся в их главный зал. И еще не надо забывать, что из главного портала может вылезти все что угодно, пока тот будет открыт и не извлечены кристаллы. Сейчас смотрел через визоры моих летающих разведчиков, демоны только заметили мою вдруг внезапно появившуюся армию перед своими стенами и ходили они вялые, все как сонные мухи. А, ну-ка наподдайте им и снесите все ворота, пусть уже просыпаются. Вперед одновременно из магических куполов вышли все мои дроиды. Людям я запретил выходить из под защиты.

Мои тяжелые штурмовики ударили из пушек по воротам, снеся сначала южные, потом северные, а под конец западные и восточные заодно. В город заходить я всем запретил, до тех пор пока мы не снесем главные портальные ворота, ведущие проход на ту сторону. Легкие дроиды отрыли огонь по стенам, чтобы быстрей привести в чувство низших. Вон как сразу забегали твари. Как только пали все ворота, к ним подтянулись отряды ракшасов во главе высших демонов. Сверху через дронов все было прекрасно видно, как ощетинились боевой форме высшие и в плотные отряды сбились низшие, готовясь к отражению врага.

Но, когда те увидели, что их никто не атакует через сломанные ворота, то выглянув из них, сами пошли в атаку на моих воинов. Вот здесь опять вступили в дело мои железные роботы. Тяжы по-возможности отстреливали высших в их боевой форме, а ракшасов убивали мои легкие дроиды, кося тех из пулеметов. Вот теперь по-настоящему всколыхнулась вся столица. Отряды демонов бесконечной рекой начали стягиваться ко всем воротам города и сбиваться в отряды, для последующей атаки по врагам с той стороны стены. Первая ярость и эйфория у демонов прошла и понеся большие, те уже не действовали наскоком, а собирались в отряды и высшие уже выставляли магические щиты. Но все равно мои отряды свою задачу выполняли на все сто, притягивая на себя все большую демоническую армию.

Сделать моим воинам они ничего не могли. Артефакт предтеч им никогда не пробить. Магический купол, надежно защищал моих воинов от демонической магии, даже стрелять мои воины могли из под купола, в то время как демонические атаки и плетения не проникали сквозь надежную защиту. Ну, вот кажись пришел и наш черед. Я прямо из «Посейдона» сделал портал в подземелье главного демонического зала, визуализировавшись через находящегося там своего дрона, кинул вовнутрь свою магическую бомбу и тут же ее активировал. Потом быстро обратно захлопнул портал. Затем выждав десять минут и надев на себя высший скафандр защиты, снова сделал портал и шагнул в него. Следом за мной полетели мои десятиметровые шары штурмовиков.

Пекло там стояло ужасное, даже скалы и камни там дымились и плавились. от высокой температуры. В некоторых лужах еще кипел расплавленный камень, что же говорить о живых. Охрана и все демоны присутствующие в этом зале в мгновения ока превратились в пепел. Все живое здесь сгорело. Моя Вильма голограммой появилась в зале, а мои тяжелые штурмовики и легкие дроиды уже согласно плана занимали все ходы и проходы, собираясь защищать нас до конца, пока моя магосеть не обезвредит защиту кристаллов и не извлечет тех из своих гнезд. А жара для моих дронов и дроидов чепуха, они и не такие температуры способны выдержать.

Через час, когда моя Вильма, подогнала ремонтного робота и с его помощью извлекла из гнезда первый кристалл, то тут даже я почувствовал магическое колебание пространства и пошли сплошные доклады от разведдронов, в нашу сторону бегут высшие и ракшасы. Ага, сейчас и здесь будет жарко от столкновений. Хорошо, что плетения защиты были одинаковы на всех четырех кристаллах и моей магосети понадобилось всего еще пятнадцать минут, чтобы вынуть из всех гнезд кровавые демонические камни, заряженные жертвенной энергией под завязку. Все мои дроиды, даже тяжи отступали вглубь пещеры под напором страшных существ, которые опять не считаясь с потерями штурмовали главный зал ритуалов.

Наконец-то все, моя Вильма закончила с кроваво-красными кристаллами и как только она вынула последний камень, очертания портала потухли и сам тот внезапно исчез, как его и не было. Тут уж я сделал свой портал и мы просто убежали из этого подземелья. Пришлось в заслоне пожертвовать десятью тяжами и двадцатью легкими дроидами, давшие нам время уйти в переход. Все самый главный демонический портал мы закрыли и теперь этот мир защищен от повторного вторжения этих страшных существ. Дальше пошла рутина, когда все демоны поняли, что их дорога домой закрыта, то все буквально бросились в рассыпную. О какой дисциплине идет речь? Каждый начал спасаться сам. Лишь редкие разрозненные подразделения ракшасов во главе с высшими организовали сопротивление, хотя против моих дроидов у тех не было ни единого шанса.

Потом помог Рудольфу вычистить Эстар, занятый демонами. Городок был не такой большой, поэтому мы его полностью окружили человеческой армией и моими дроидами, чтобы ни один демон не убежал. В этом же городе обосновались летающие гарпии. Мои дроиды превратились в зенитную артиллерию, отстреливая всех летающих чудовищ, которые в спешном порядке попытались покинуть город, да и мои летающие дроны заблокировали все небо, в то время пока мои тяжелые штурмовики идя по улицам убивали как в тире ракшасов и высших. Порталы последние делать вообще не могли, мои «скорпены» все им заглушили. Наметился альянс моих дроидов с человеческой армией.

Те наловчились выгонять демонов на открытые пространства улиц, где их в оборот уже брали мои дроиды, пачками тех отстреливая. Так мы вычистили еще несколько некрупных городов в герцогстве. Демонов остались единицы. Прежний, убежавший герцог погиб где-то в глубинах космоса, вероятно его убил кто-то из своих же ближайших соратников, ведь тот всю герцогскую казну возил с собой. Вот из-за денег того скорее всего и убили, я не вдавался в эти подробности, да на все эти дрязги мне было честно говоря наплевать, пусть сами разбираются в своем грязном белье. Главное герцогиня жива, живы ее дети. Вот пусть она и рулит. Помощников взяла по-моему совету, к себе двух братьев графов Рудольфа и Серганта, думаю она их близко за это время узнала.

Да, еще посоветовал Рудольфу из пяти тысячи воинов, которые учавствовали в штурме Хоша, сформировать полноценную армию герцогства и не брать в нее зажравшихся аристократов, брать не по происхождению, а по уму, храбрости и преданности нынешней власти, вот три уита на котором должна стоять армия. Еще пока не улетел, приказал магоИскину «Посейдона» изготовить на своих фабриках простенькую и надежную десятизарядную автоматическую винтовку, десять тысяч штук и боеприпасов к нему побольше. Затем полностью помог восстановить Сенешаль и реконструировать подземные склады крепости, превратив его в арсенал, куда складывал уже готовые винтовки и боеприпасы к ним. До конца вычистили катакомбы от демонов, ну как до конца, те укрылись где-то в глубине лабиринтов подземелья, пусть ими займутся сами люди, мне некогда этим заниматься.

Благодарностей от герцогини и от Рудольфа с Сергантом было море. Не буду все описывать, даже в мою честь закатили несколько пиров у себя во дворце. Местную армию вооружил и заодно от демонов герцогство почистил, меня назначили местным героем, почетным гостем и бла, бла, бла всего что этому сопутствует, даже герцогиня предложила свой трон мне. Хм, от которого я благоразумно отказался. Сейчас мой путь лежит опять в Иллурианну на верфи. Пока мой «Посейдон» изготавливал винтовки для армии герцогства, я на своем маленьком фрегате слетал в систему Иллурианны и в Торгаду, в сопровождении своих неизменных андроидов и големов. В этих системах оставлял своих разведдронов для сбора информации. Вот всю информацию снял, разложил ее по полочкам и сейчас мы держали совет с моей Вильмой, как лучше поступить.

Связался с представительством Иллурианны и назначил тем рандеву в независимой системе, в каком-то королевстве то ли Борг, то ли Борд, я его назвал одним прикольным словом Борщ. Просто вокруг этого карликового государства, состоящей всего из одной системы, сплошь были астероидные поля, где не спрятаться никакому флоту. Все простреливалось на сто световых лет, никак не спрячешь засаду. Мне была интересна Иллурианская верфь, а тем был интересен я сам и мои два корабля, кстати я им больше интересен, нежели они мне, поэтому встреча состоялась в том месте, где я назначил. Свои два корабля спрятал на самом краю астероидного поля, а меня на фрегате докинули до орбитальной станции на этой планете. Я и выбрал это место, не только из-за астероидных полей, но и потому что у этой планеты или государства есть орбитальная станция.

В крайнем случае могу сделать портал прямо на свой «Посейдон» или на «Стальной Дорх» и уйти им, только меня и видели. Фрегат приказал отогнать обратно на корабль. Со мной осталась только охрана из андроидов и големов, десять роботов. Через летающих дронов видел, как к орбитальной системе причаливает легкая яхта и из нее выходит один представитель из Иллурианн в сопровождении пятерых охранников, таковы были мои условия, иначе никакой встречи.

Представитель Иллурианн был вполне в возрасте мужчина, подтянутый с военной выправкой, звание наверное не меньше полковника. Из него так и перла властность, и привычка отдавать команды. То, что тот принадлежит к службе безопасности государства, у меня в том не было никаких сомнений. Интересно почему прислали именно его. Полковник Коргаунд Альми, весьма внушительный послужной список и правая рука самого генерала Корхана Картахи, директора всей службы безопасности государства Иллурия. Молодец у меня Вильма, в самый первый раз взломала все серверы у Иллурианн, хотя какая может быть компьютерная защита у этих примитивных железок, как презрительно отзывалась о них моя магосеть.

Взломала их сеть на раз. Вот теперь пользуюсь и на моем информационном дисплее нейросети всплывали сейчас все данные, сидящего передо мной человека. Очень, знаете ли удобно. Ничего у них эра компов только начинается, все у них впереди. Если бы они знали какими знаниями технологий и информатики я располагаю, то ни за что бы не выпустили меня из своих рук. Пригнали бы сюда свой флот для захвата и вся недолга. Но они об этом даже не догадываются, вот пусть так и будет всегда. В самом начале разговора, тот конечно попытался наехать на меня.

Так как я являюсь подданым Иллурианны и у меня есть много обязанностей перед своей страной.

Я смотрел на него прищурившись и смеялся про себя. Ну, ну изображает сейчас из себя тупого солдафона и пытается меня этим задеть. Когда увидел, что у него ничего не выходит, стал взывать к гражданской совести, когда и это не помогло просто перешел к угрозам. а мне Вильма в это время прокручивала их разговор наедине, когда генерал Корхан давал ему последние наставления у себя в кабинете.

— Альми, ты должен пообещать ему, все что он захочет — говорил ему по-приятельски Картахи — но твоя задача любым путем завлечь его в нашу систему. Отсюда мы его уже не выпустим. Ученые пришли в восторг, когда изучили останки нашей бедной эскадры и видели кадры, когда его два корабля расправлялись с эскадрой Борга, оснащенных почти седьмым поколением линкоров, с какой легкостью его корабли расправились с суперсовременными, кстати нашей постройки, кораблями. Да и когда он строил их на нашей верфи, не удалось усмотреть по каким технологиям тот работает. Но судя по тому, что он собрал это на наших верфях, это говорит о том, что и нам будет доступна такая технология постройки дальнобойных орудий.

А, сейчас этот идиот сидел и просто угрожал мне. Когда я ему сказал, что разговор к сожалению у нас не получился и дал незаметно команду своей охране «уходим», тот сразу пошел на попятную. Хм, мне с ним детей не крестить, сделаем вид, что простил его угрозы. Для меня тоже, нужна только возможность попасть на верфь и воспользоваться ее ресурсами, а там посмотрим как карта ляжет. У меня есть очень много неприятных сюрпризов для вот таких слишком шустрых товарищей. В конечном итоге мы с ним договорились, что меня запускают Иллуриане с тремя моими кораблями «Посейдоном», «Стальным Дорхом» и малышкой «Долли» к себе в систему на свои верфи, а я плачу им всем звонкой монетой и магическими кристаллами и специально для затравки показал полковнику один кроваво-красный кристалл, который мы изъяли из маленького портала демонов, когда переходили из Локруса в Карпиду.

Тот от такого зрелища впал в полный ступор. Я по его глазам видел, что его государство обязательно захочет получить этот демонический кристалл любой ценой, не важно какой. Об этом обязательно будет доложено кому положено. Из своей системы они меня точно не выпустят, сто процентов, это было написано на лбу у этого полковника, аршинными буквами. Хе, а мне это только и было надобно. Вот думаю они меня захотят сразу прихватить или немного посмотрят, чем я все-таки хочу заняться у них в системе. Мне кажется их любопытство пересилит, им все будет интересно, а я и не собираюсь ничего от них скрывать, пусть смотрят, запоминают, все равно у них нет таких технологий и не скоро они смогут это повторить. А, как вырваться от них на своем десятикилометровом исполине, я уже придумал.

Наши переговоры длились более трех часов и мы пришли к соглашению, что Иллурианне запускают меня на свои верфи, где я могу строить свой корабль или корабли за свой счет, но за аренду самой большой верфи они слупили с меня огромные деньги по их меркам, по моим так и вовсе копейки. Еще мы договорились я не подвергаюсь никакому таможенному досмотру, ни я, ни мои корабли. Меня пропускают вовнутрь верфей без какого-либо досмотра. По его незаметным ухмылкам, как тот подумал, я понял почему они идут на такие уступки. А, зачем голову себе этим морочить, когда все у меня конфискуют, то и посмотрят что у меня там спрятано. Они, сволочи, уже считали мое имущество своим. Хм, а это мы еще поглядим. Полковник соглашался уже на любые мои условия, лишь бы я сам добровольно прилетел в их систему.

Поэтому тот удивленно и ошарашенно на меня посмотрел, когда Эрика мне принесла распечатанный договор о соглашениях.

— Господин Коргаунд Альми, здесь написано все то, о чем мы с вами только что договорились — объяснил я ему — моя помощница все слышала и записала все это на бумагу, только и всего. Если не верите можете прочесть и подписать.

Тот взял осторожно в руки листы и внимательно все прочитал. Самое интересное там было действительно все написано, о чем они договорились и полковник спокойно подписал все бумаги. Генерал дал ему карт-бланш, так что он подпишет сейчас любые бумаги, даже то, что он наместник бога на земле, пофиг, лишь бы завлечь этого чужака в свои сети, в частности с его кораблями в систему Иллурианны. Поэтому мои корабли спокойно вошли в систему и пришвартовались к доку какой я арендовал у государства. А. там мой Трой нашел Витольда и они махая бумагами с подписанными договорами энергично и деятельно включились в работу по постройке моего корабля Джоре. Все докеры, работники верфи и чинуши, завидев кем подписан договор открывали для нас зеленую улицу, что при покупки сырья, что при наборе рабочих бригад, что в выборе механизмов общего пользования.

Нас всегда пропускали вне очереди. На третий день ко мне заявилась целая делегация от правительства Иллурианны. Государство хотело выкупить у меня кроваво-красный демонический кристалл. Вот только в цене мы не сошлись. Они давали мне за него какую-то смешную цену. Тогда я недолго думая выложил перед ними информацию, которую выудил у них же на серверах, только в секретных файлах. Один молодой человек удачно нашел древний осколок демонического кристалла на развалине очень древней крепости. Так вот, тот так удачно продал его, что на эти деньги смог купить себе три самые богатые месторождением планетных системы и смог даже потом на эти деньги построить собственное небольшое королевство Локрус.

Ага, только внизу секретного файла стояла коротенькая оговорка, что этот молодой человек был уже сыном герцога КАРПИДСКОГО. Конечно такому может повезти и никто у него не отберет его найденный дорогой камень. Когда я выложил перед ними эту историю, то их всех чуть не хватил инфаркт, после моего требования отдать мне в личное пользование все Иллурианские верфи, пошутил конечно. Это я их в конце успокоил и сказал, что цену объявлю им немного попозже. Моя Вильма и магоИскины подсчитали сколько материалов, металла, дерева и всего остального сырья нужно будет для постройки десятикилометрового корабля Джоре, плюс магоИскин «Посейдона» потихоньку строил мне тяжелых летающих десятиметровых штурмовых дроидов. Готовлю потихоньку маленький сюрприз Иллурианнцам.

Посмотрел, что насчитали мне магоИскины и Вильма, умножил эту цифру на три, нет на пять, это мой хомяк подсказал и попросил все это распечатать мою андродессу Эрику. И на завтра вывалил эту сумасшедшую цифру перед правительственной комиссией, председатель которой с радостью ухватился за это предложение и на все мои требования согласился, эх мало я запросил, это уже проснулась моя жаба. У меня внутри живет целый зверинец, который я холю и лелею. Но, когда я посмотрел на председателя и его хитрую рожу, то сразу понял. Ага, и этого уже обработали спецслужбы Иллурии. Ладно будем посмотреть, лишь бы они мне дали достроить мне мой корабль и в конце вывалил, что камень им отдам, когда получу все сырье в полной мере. Удивительно и на это они тоже безропотно согласились, а что не соглашаться, все равно это скоро все будет в их собственности, почему бы не согласиться?

Поэтому я спокойно и не торопясь строил свой корабль и даже не снимал их все магические камеры, через которые те следили за мной. Единственное что им не показывал, это когда творил технологичные гипердвигатели, магоИскины, тоннельные орудия и всю внутреннюю начинку на линкор, с помощью двух своих браслетов, незачем им это видеть, а остальное пусть смотрят и попробуют повторить. Строил двигатели и все остальное в специальном закрытом ангаре. Постепенно мой корабль стал принимать более, менее знакомую мне форму корабля Джоре, я специально долго не делал полную сборку корабля и делал вид, что до полной сборки еще далеко, исподволь собирая все необходимые механизмы и пряча их в трюмах «Посейдона», «Стального Дорха» и «Долли».

Когда потребовал выдать мне все сырье, которое мне положено по договору за красный кристалл, то они сразу что-то заподозрили и ко мне зачастила комиссия, выискивая в чем причина такого внезапного требования. До полной сборки корабля еще далеко, лишь виден один только скелет. Все докеры и работники верфей долго ходили вокруг недостроенного корабля и качали в удивлении головами. Никто еще на их памяти никогда не строил столь огромных кораблей. А у меня почти все уже было готово, только взять и наварить на каркас броню. Внутрь десятикилометрового монстра уже поместил все три своих корабля и начал распределять сырье, которое мне все везли и везли. Что-то я погорячился, влезло только половина заказанного. Жалко, сколько добра пропадает, придется все бросить.

Я на этих доках торчу уже три месяца и никогда так еще ударно не трудился. Ну, да для себя ведь родимого стараюсь. И когда моя последняя бригада докеров приваривала последний броневой лист, то ко мне пришел сигнал от моего разведдрона. На завтра ко мне придут все конфисковывать. Хорошо, что с рабочими я уже до этого честно рассчитался, даже некоторым бригадам выдал сверхурочно в виде премий за ударный труд и добросовестную работу. Ну, что ж к этому я уже давно был готов. Поэтому когда ко мне пришел этот же председатель и нагло объявил мне, что у меня этот корабль и все мое имущество забирает правительство Иллурии на свои нужды. Нет, сволочь, предварительно до этого он попросил выдать ему кроваво-красный камень по договорным обязательствам, что я и сделал. Тут моя совесть чиста. А, вот потом с глумливой усмешкой и злорадством прочитал постановление своего правительства об аресте моего имущества.

— Хм, уважаемый позвольте поинтересоваться у вас — спросил спокойно у этой сволочи — а на каком основании все это делается?

— Кто ты такой, чтобы держать перед тобой ответ? — ответил тот презрительно, кривя при этом свой рот — ты чужак и ты здесь никто. Но я тебе пожалуй отвечу. Ты слишком возомнил о себе. Ты обвиняешься в уничтожении нашей эскадры и уничтожении государственного имущества. Правительство Иллурии налагает на тебя штраф в виде конфискации всего твоего движимого и недвижимого имущества, а тебя приговаривает к работе в подземных шахтах по добыче иллурия, пожизненно — сказал, как припечатал тот — впрочем наше правительство доброе, если добровольно расскажешь, как построил магодвигатели и как работает все бортовое вооружение на твоих кораблях, то можешь рассчитывать на наше снисхождение. Вот урод!

— Ага, спасибо за разъяснение — поблагодарил я его опять спокойно, без всяких истерик — и уважаемый, скажите мне положен один экземпляр постановления вашего правительства? — и буквально вырвал у того из рук это самое постановление — а, понятно у вас только один экземпляр этого документа, второй экземпляр вы даже не предусмотрели, впрочем зачем смертнику его экземпляр, так? — я зло посмотрел на этого толстяка.

В это время я увидел, да меня и Вильма, и мои дроны, летающие в невидимости предупредили, что сюда направляются солдаты, много солдат. Ну понятно, они думают что так легко смогут захватить мой корабль? По моему мысленному приказу из «Посейдона» начали выбегать мои боевые дроиды, пока легкие с крупнокалиберными пулеметами и выстраиваться в один ряд с одной стороны причала и с другой. Правительственная «делегация», увидев разворачивающиеся события вмиг исчезла из моего поля зрения. А, офицер, командующий солдатами, их пришло не менее двух рот, все с магическими аркебузами, направил ко мне парламентера, советуя добровольно меня сдаться. Ага, еще чего?

Пожав плечами, тот приказал своим солдатам построиться в ряд и дал приказ на открытие огня, сзади офицера столпились маги тоже приготовившись нас атаковать своими плетениями. Мои маги-големы поставили щиты, которые с легкостью отразили все атаки и выстрелы ружей. Я стоял и спокойно наблюдал за всеми перепитиями боя, отдав приказ пока только на защиту. Смотрю с другой стороны подошли еще столько же солдат, открывшие по нам без разговора огонь из своих аркебуз. Каково же было их удивление, что они не могут пробить мои магические щиты. Теперь наш выход и я дал дроидам приказ на открытие огня. Мои дроиды расстреляли прибывший батальон солдат за десять минут, столько им понадобилось, чтобы полностью очистить причал от всех прибывших солдат.

Затем мои дроиды заняли полностью всю верфь, арендованную мною и весь мой десятикилометровый линкор окутался коконом магической защиты, закрывший весь корабль молочной невидимой пеленой, потому что из закрытых ангаров соседней верфи начали вылетать маленькие, юркие истребители и все направились в нашу сторону. Мне пока еще рано отсюда выдвигаться, надо все двигатели и детали установить на место. Теперь скрываться мне и моим ремонтным дроидам не надо. И из чрева трех моих кораблей выплеснулась волна дроидов, которые споро начали собирать изнутри весь корабль Джоре, благо все детали были изготовлены уже заранее и их осталось только установить на штатные места. А, в это время внутри самой верфи шли жаркие бои.

Мои дроиды отстреливали всех, кто посмел сунуться вовнутрь нашего ангара и помещения, где висел наш кокон корабля. Истребители Иллуриан крутились вокруг моего линкора, как маленькие, сердитые мошки, пытаясь укусить исполина, но пробить магический кокон не могли, слишком смехотворным оружием были те вооружены. Я, думаю, вояки и СБшники, даже и не думали нанести этими мошками, какой-либо урон этому десятикилометровому монстру, думаю у них есть другой план.

Внутри ангаров и самой верфи не были предусмотрены орудийные башни, поэтому СБ и правительство Иллурии решило закрыть саму систему и сейчас лихорадочно приготовилось расстрелять чужой корабль, как только тот нацелиться на выход из их системы. Надеялись орудиями повредить построенный на их верфи чудовищный корабль и хотя бы изучить его, насколько это возможно. А если не получиться, то на выходе из этой системы меня ждали самые мощные три современные эскадры и на выходе из второй системы сейчас подтягивался весь второй Иллурианнский флот.

Ладно мне некогда прямо сейчас заниматься этими дураками, есть дела поважней, потом прилечу после задуманной миссии и стрясу с них все, что они мне задолжали и даже сверх того, уроды заплатят мне моральную компенсацию. Хе, договор подписанный ими вот он, лежит передо мной. Как говорится не рой другому яму, сам в нее угодишь! О ком это сказано? И я скрестив руки, прямо в ангаре верфи, развернув корабль перпендикулярно к выходу сделал огромный портал, в который малым ходом приказал магоИскину моего нового линкора Джоре идти вперед.

Если бы у меня не открылись способности делать межсистемные порталы с помощью двух моих браслетов, хрен бы я сюда сунулся, прямо к ним в пасть. А, так мы с моей Вильмочкой все рассчитали точно. И почему мы мирно уходим, никого не наказав? Потому что мой корабль не вооружен и может двигаться только на одном, нет вру, на двух планетарных двигателях, которые мои ремонтники только-что установили, не успел установить гиперы, сволочи помешали. Вот когда установлю все вооружение и все двигательное, и навигационное оборудование, вот тогда и наведаюсь к ним в гости, и тогда им всем мало не покажется!!!

Глава 10

Вынырнули мы в системе Карпида. Как только мы появились в системе, отсюда резво стали уходить три больших транспортных корабля Иллурианской постройки. Что они тут делали неизвестно, я не стал посылать в погоню за ними. Все мои корабли еще были в трюме большого линкора и чтобы вывести их из ангаров понадобиться время, а эти корабли уже уходили, намереваясь включить гиперы и уйти в переход. Пусть уходят. На данный момент, я посчитал для себя это место самым безопасным уголком, где мы спокойно можем доделать свой десятикилометровый линкор, который я назвал именем своей жены «Леора».

В первую очередь вывели из ангаров «Леоры» наши три корабля, полуторакилометровый «Посейдон» и восьмисотметровый «Стальной Дорх». Грузовую «Долли» тоже вывели, хотя она и транспорт, но тоннельное орудие на ней в свое время поставил. Втроем они у меня образовали грозную патрульную эскадру, охраняющие эту систему от чужого вторжения и защиты, достраиваемого линкора. Ведь на «Леоре» нет даже плохонькой турели, не говоря уже о пусковых ракетах и прочего вооружения, хотя на верфях Иллурианны мы успели изготовить длинные стволы тоннельных орудий и многочисленные турели ПКО. Надо их только смонтировать на линкор. Когда убегали, только и успели поставить два планетарных двигателя, чтобы хотя бы сдвинуть такую махину с места.

Работы было непочатый край, только начать и кончить. Сволочи, Иллурианне, не дали спокойно поработать, все время чувствовал там себя, будто сижу на пороховой бочке. НУ, даже можно им за то, что дали почти до конца собрать весь корпус, сказать спасибо. Не то пришлось бы устраивать там страшную бойню, если бы они начали атаку раньше. Любопытство кошку сгубило, да и желание у них было заполучить уже готовый собранный корабль, ну очень сильное.

Согласитесь обоюдное желание, только ожидание результатов разное. У меня теперь нет вспомогательных докерных механизмов и в первую очередь надо изготовить крупных механосборочных дроидов, для монтирования на внешней обшивке «Леоры» длинных стволов тоннельных орудий и крупных пусковых ракетных установок, турелей ПКО и плазменных пушек, плюс установку трех аннигиляционных пушек, стреляющей антиматерией в середину, в корму и на нос десятикилометрового линкора Джоре.

Хочу наведаться по ту сторону защитного барьера, в государство или империю демонов и мне надо быть во всеоружии. Я даже не могу предположить, что там меня ждет. Те скудные сведения, что вытряс из высших демонов, через ментоскоп, недостаточно для цельной картины происходящего за кольцом предтеч. Единственное, что удалось вытащить из умирающего демона, это то, что в королевство Локрус и в герцогство Карпида вторгся только один клан демонов «Бешенные Гурхи», только поэтому жалким человечкам удалось победить великих воинов. Это удалось выжать из высшего, прямо из его умирающего сознания, поддерживаемое его жизнь на грани кибердоктором предтеч, иначе тот давно ушел за кромку. Какая огромная ментальная сила была в этом захваченном высшем демоне, эта сильная раса меня удивляла все больше и больше.

Если бы его не усыпили и не поместили в медицинский саркофаг предтеч, сразу после захвата, то мы бы уже имели на руках очередной труп, трехсотый наверное по счету. Демон давно бы уже себе сделал японское «харакири», если бы его не усыпили, только что изготовленным новым лекарством моей магосетью, теперь он находился между гранью реальности и смерти и настолько силен оказался ментально, что несмотря на воздействия лекарства и медицинского саркофага предтеч, все равно сам приближал свою смерть, даже находясь уже у самой кромки. И еще у него мы прочли сведения, если бы в королевство и в герцогство вторглась демоническая империя «Иштвар», то имперская армия не оставила камня на камне от этих жалких планет. И еще тот назвал меня вором, что украл реликвию их рода, четыре огромных, с детскую голову кроваво-красных портальных кристалла, что позволило им пересечь барьер Древних, даже в империи «Иштвар» таких нет. У них есть только три портальных камня и имперские ищейки усиленно ищут четвертый камень, если его найдут, то этому миру придет конец.

Вот такую информацию нам с Вильмой удалось вытащить из умирающего высшего. Поэтому я и собрался сходить на ту сторону, тем более моя магосеть многое расшифровала и вытащила очень интересные сведения из портальных камней.

— По общему виду и содержанию они больше напоминают мне портальные браслеты предтеч — объяснила мне моя Вильма — которые сейчас есть на твоей руке и работают по тому же принципу. Но в отличии от твоих, они настроены именно на преодоление различных энергетических барьеров и запитываются не магоэнергией, а биологической энергией живых существ. Мы ее называем еще демоническим жертвоприношением. При смерти живого существа выделяется огромная посмертная энергия, которая улавливается определенным ритуалом и направляется в портальные кристаллы.

С их помощью демоны успешно могут преодолеть защитный барьер предтеч и боюсь таких портальных камней у демонических существ есть в достаточном количестве. Появление их в пустынях на Каргелле и здесь в Локрусе и Карпиде, думаю не единичный случай. Появление имперской армии демонов здесь, полагаю, только лишь вопрос времени. Не знаю, за столько тысячелетий, что существуют этот защитный барьер предтеч, демоны возможно уже нашли способ, как преодолевать их. Вероятно мы попали по какой-то случайности в самый пик или начало вторжения демонической расы за защитное кольцо Древних. И, если некоторые кланы нашли сюда дорогу, то демоническая империя тем более найдет такой способ. Может это божье провидение?

— Ага, как же — сыронизировал я и скривился — совершенно случайно я сунулся в портал предтеч и совершенно случайно оказался на планете-тюрьме Зейнаб 11 или как местные ее называют КАргелла и совершенно случайно столкнулся с демонической расой? Мы предполагаем, а бог дает нам свои невыполнимые задания!

— Все в мире предопределено и на все есть высший творец — философски заметила моя Вильма — поэтому будем идти по пути предначертанной нам самой судьбой или ты против?

— Как я могу быть против — проворчал я на слова, летающей вокруг меня соблазнительной девушке в сексуальном бикини — кто же в здравом уме и памяти пойдет против бога! Будем думать, как нам вылезти из очередной задницы и спасти эту уникальную цивилизацию внутри кольца. Что ты там говорила на счет новых переходных плетений для этих красных кристаллов? — невинно спросил свою голограмму.

— Я исследовала эти кристаллы и нашла в Древней библиотеке, что мы прихватили из Тритума — сказала просто Вильма — магические плетения переходных врат из одного мира в другой. Вот эти переходные плетения нам помогут переключить энергопитание красных портальных демонических камней от биологической к обыкновенной магической энергии и дает нам возможность просто подключить их к нашему общему магореактору и тогда мы сможем делать сколько угодно таких магических порталов, не прибегая больше к жертвоприношениям. Сейчас я думаю сделать стационарную установку на носу нашего линкора и поместить там наши портальные камни. Когда все сделаю, то мы сможем в любой момент, где угодно и когда угодно прыгнуть за барьер предтеч, в мир хаоса, в империю «Иштвар».

Наш корабль уже как неделю торчит на орбите Карпида, замотался совсем с делами, а я до сих пор не удосужился проведать своих друзей на планете графа Рудольфа, его брата Серганта и герцогиню Анастасию Карпидскую. Поэтому не долго думая в конце недели запустил разведдронов в атмосферу с приказом добыть на сегодняшний день информацию обо всем, что твориться на планете. Ведь я отсутствовал почти четыре месяца, пока строил на Иллурианнских верфях свой корабль Джоре. Я бы и дальше продолжал заниматься достройкой корабля, если бы не тревожный сигнал моего разведдрона. Тот прислал мне интересную инфу снизу, пришлось все бросить и дать приказ моим боевым дроидам грузиться на десять штурмботов и срочно лететь к крепости Сенешаль.

До последнего момента разговаривал с Искином «Посейдона» по поводу дополнительной постройки десяти фрегатов, пяти средних крейсеров и двух тяжелых линкоров, чтобы у моей «Леоры» был собственный подвижный флот, ангары для них освободили три моих больших корабля. Соответственно, чтобы вооружение было нормальное и кроме гипердвигателей стояли и магодвигатели с движком «Экстра». Искин и ответил, что все корабли можно построить на месте, на базе «Посейдона», а вот двух тяжей построить не выйдет, нужна верфь или построить дополнительно пустотных сборочных дроидов, что равносильно постройке самой верфи. Ладно, потом подумаем за тяжелую технику, пока будем строить фрегаты и крейсера. Тут пришел сигнал от Искина головного бота, подлетаем к Сенешалю.

Я, быстро сделав портал шагнул в него, и сразу очутился на палубе штурмбота, в визоре которых было видно огромную кучу войск, собравшихся перед крепостью. Слава богу это были не демоны, а простые воины в кольчугах, с мечами, пиками и щитами. Я приказал головному боту опустится прямо в саму крепость, а остальным распределиться и зависнуть в воздухе в тылу этого войска и ждать моего приказа, собралось здесь наверное не менее двадцати тысяч. Со стен со страхом, а некоторые с надеждой смотрели на опускавшийся огромный бот посреди крепости и когда оттуда высыпали мои штурмовые дроиды и следом вышел я, то меня с огромной радостью, распахнув объятия встретил граф Рудольф и его подчиненные командиры.

— Вот так и получилось Алекс — закончил свое повествование Рудольф, рядом с ним находилась герцогиня и его брат Сергант — через месяц, как только ты ушел со своими железными воинами, на планету прилетели три полных корабля, набитых наемниками. Они не сразу выпустили десант, а какое-то время спускали боты в разных частях планеты. У нас не было возможности их проконтролировать. На корабле прилетели ближайшие помощники прежнего герцога и объявили, что представляют регентский совет герцогства Карпида и с ними прилетел племянник герцога, какой-то наш дальний родственник — это уже говорила сама герцогиня Анастасия — и якобы ему герцог вручил полную власть над государством. Полная чушь, конечно. Но на их сторону встали многие бароны со своими дружинами, особенно тех областей которых не охватила оккупация демонической армией. Все эти бароны не потеряли ни одного человека в борьбе со вторгнувшимися в герцогство демонической армией, хотя они получили распоряжение спешить на помощь своей столице.

— И вот теперь эта огромная армия собралась под стенами последнего нашего оплота Сенешаля и мы готовимся дать врагу отпор — уже дальше продолжил главнокомандующий Рудольф — они еще не знают о наших автоматических винтовках, которые ты нам подарил. Мы же вскрыли арсенал и вооружаем нашу армию. Почему мы отступили в эту крепость? Потому что нас не так много. Всего три тысячи войск, оставшихся верных герцогине и короне. Во вторых мы хотели, чтобы все наши враги собрались под этими стенами, надо покончить с ними одним ударом. А, твое оружие это вполне позволит это сделать.

— Ну, в принципе все логично — немного подумав, ответил Рудольфу и герцогине — самое главное у них есть деньги и казна герцога, которые они захватили, убив его. Скорее всего всех баронов, мятежники просто купили, раздав некоторые суммы, другим пообещав какие-то посты в государстве. Вообщем по принципу разделяй и властвуй. Теперь у меня к вам довольно щекотливый вопрос, вы всех хотите уничтожить или есть кто-то кого убивать не надо?

Граф с герцогиней неуверенно посмотрели друг на друга и Анастасия пожала плечами.

— Хм, — закашлялся Рудольф — если честно, мы об этом даже не задумывались. Алекс, а почему ты нас спросил об этом.

— Сейчас в тылу у всех собравшихся войск — пояснил им — висят мои штурмовые боты и там находится тысяча моих железных солдат, такие которые с легкостью убивали всех демонов. Если вам никто не нужен, они расстреляют всех до единого, поэтому и спрашиваю, вам кто-нибудь их них нужен живой?

— Наверное надо оставить в живых всех главных зачинщиков — неожиданно в разговор вмешался комендант Сенешаля, граф Сергант — устроить суд и за мятеж казнить их, а также самых ярых их помощников. Остальным назначить большую контрибуцию и ободрать как липку, чтобы больше не повадно было устраивать мятежи. Всех убивать не надо, а кто тогда будет налоги платить?

— В принципе я согласен с Сергантом — подумав, ответил одобрительно графу, сразу видно жилку хозяйственника — сделаем так, выводите все свои войска за стены крепости, вооруженные моим оружием, а с тылу им ударят мои штурмовые дроиды. Убивать всех не будем, может тысячу, а может две, там видно будет, будем действовать, как и решили.

На следующее утро Рудольф вывел все войска за стены и построил их красивыми рядами по-ротно в парадных мундирах герцогской гвардии с красивыми штандартами и знаменами полков. Противник в лагере зашевелился и они спешно начали строить свои полки напротив, удивляясь, почему командующий Рудольф вывел свои малочисленные войска в поле, он что самоубийца, три тысячи против двадцати. У того ведь никаких шансов против армии мятежников, так казалось им?

Войска Рудольфа красиво стояли подле стен крепости, ожидая нападения. Я приказал не атаковать противника, а спокойно дожидаться атаки неприятеля. И вот, когда наконец мятежное войско построилось в пехотные ряды и пошло в атаку, то тут в дело вступили мои боевые роботы, которые высадились в тылу этого разношерстного войска и сейчас открыли ураганный огонь по этим воякам. Людские маги было выставили магическую защиту против мох штурмовиков, но какое там, против моих дроидов это было, разве что как легкая колышащаяся ткань. Против моих бронебойных магопуль не выдерживали даже панцири демонических ракоскорпионов, а тут хиленькая человеческая магия.

Конечно те в панике побежали, но побежали в нашу сторону, где красиво построились войска Рудольфа, которые немедленно открыли огонь по противнику из своих автоматических винтовок. Но давление с тыла вероятно было страшней и вся масса солдат, смешав первые ряды неудержимо неслась на наши стройные ряды. Я знал, что такое может быть и поэтому оставил в резерве три бота дроидов, которые сейчас споро выгружались перед выстроившимся войском графа и встав в один ряд пошли в атаку, ведя непрерывный огонь по противнику. Страшное, скажу вам зрелище, когда триста штурмовых дроидов беспрерывно косят из всех своих стволов по бегущим людям. Некоторых даже разрывало на мелкие кусочки, если в них попадало очередь из крупнокалиберного пулемета, в сторону летели отдельно руки, ноги и головы в шлемах.

И здесь противник дрогнул и снова в панике повернул назад, где их беспощадно косили тоже мои воины. Я им специально оставил дырку или место куда они смогли бы отступить. Вот туда-то, все кто остался в живых и ринулись, а там был огромный котлован, неглубоко заполненный водой. Вот туда и загнали, всех оставшихся в живых, а это было около десяти тысяч человек. Половину войск уничтожили мои штурмовики. Ну, как говорится, «не смогла, я не смогла», Не получилось у меня убить меньше. Это бой, а в бою потери не считают, только потом. В конце концов оставил с пленными разбираться самого Рудольфа. Его войска окружили мятежников и по-одному вытаскивали и разоружали их. На лицах побежденных до сих пор не сходила паника и ужас только-что прошедшей бойни. А я немного устал и сделав портал ушел к себе на корабль, поспать. Для связи оставил свою андродессу Эрику.

Ну, что восстановили мы статус-кво нашей герцогини. А, оставшихся в живых баронов обложили страшной контрибуцией. Я решил подарить нашей герцогине несколько штурмботов и нашу «Долли» с магодвигателем «Экстра», денег опять не взял, что с них возьмешь-то, сказал со своих друзей не беру мзду. Рудольф аж весь прослезился и от герцогини услышал огромное спасибо и опять намек, что дочке ее скоро исполняется шестнадцать, девушка на выданье. Вот привыкли они к своим династическим бракам, она даже не догадывается, что мне скоро исполнится почти пятьсот двадцать лет, а все подсовывает мне своих детей. Так и хотят меня привязать этой женитьбой. Я их заверил, что без всяких браков останусь им другом и не брошу в трудную минуту, а с герцогиней все-таки переспал, не евнух я же в конце концов, пусть успокоится, да и мне нужна расслабуха.

Теперь они там ведут свое расследование и опять восстанавливают Хош, а мне нужно уже вплотную заняться линкором Джоре. Но я напрасно тревожился. Мои магоИскины молодцы. Пока я занимался с мятежниками внизу, моя Вильма выделила один поток своей сети и совместно с магоИскинами кораблей продолжала достраивать десятикилометровый линкор. Я ее в первую очередь попросил поставить пять тоннельных орудий внизу корпуса и подключить их непосредственно к реактору, на всякий случай, который скоро и наступил. То ли чуйка опять моя сработала, то ли пятая точка или мой эспер проснулся, но в разгар нашей работы, неожиданно в систему начали входить неизвестные корабли.

Мы как и положено послали им запрос, но они его просто проигнорировали. Моя дальняя магосвязь доставала до самой окраины системы, хотя до нее было несколько сот тысяч километров. Но вечер переставал быть томным, когда мои радары насчитали, входящих в систему более трехсот боевых кораблей Иллурианской постройки. Мои сканеры определили их, как линкоры седьмого поколения. В памяти магоИскинов были полностью забиты все силуэты кораблей. Половина кораблей были Иллурианской постройки, а вот другая половина имела совсем другую конфигурацию. Ага, вот появились и долгожданные корабли империи Хортог. Все — таки Иллуриане испугались одни нападать на меня, вон взяли к себе в компаньоны имперцев, не знаю что они им посулили, но те наверное позарились на подачку и вот они здесь в системе Карпида.

Еще мои сканеры определили по силуэтам три ранее сбежавших транспорта. Ага, теперь понятно кто их привел к нам в гости. В принципе я их уже сейчас могу достать из своих плазменных магоорудий, но стоит ли рисковать. Если сейчас начну их расстреливать многие успеют убежать. А, мне надо, чтобы ни один корабль, сюда вошедший не ушел. Да, передо мной стоит нетривиальная задача уничтожить более трехсот кораблей, половина из которых тяжелые линкоры седьмого поколения Иллурианн. Моим тоннельным орудиям, бьющим почти на пятьдесят тысяч километров все равно какой корабль, то ли линкор, то ли крейсер. Они с одинаковой скоростью уничтожат любые цели.

Но у меня стояла задача, надо уничтожить всех и поэтому придется их подпустить на ближнюю дистанцию в пятнадцать тысяч километров. Такое оптимальное расстояние вычислили мои магоИскины и вывели мне на экран примерный рисунок боя, для того чтобы никто из этой эскадры не вышел из системы Карпида. «Посейдон» успел построить только два фрегата о вооружить его тоннельными пушками, плюс мой разведывательный фрегато-корвет, итого три легких корабля на добивание и преследование убегающего противника. А, что будут убегать у меня не было никаких сомнений. А почему такая длинная дистанция? Ведь у противника дальнобойность их орудий всего каких-то пятьсот километров. А, потому что кораблей противника туева хуча и надо успеть их всех расстрелять, до сближения на дистанцанцию выстрела их орудий. Когда оин поймут, что я им не по зубам, то найдется куча «камикадзе», которые от безысходности могут пойти на элементарный таран.

Вот мне и нужна эта оптимальная дистанция в пятнадцать тысяч километров, это не я, это рассчитали мои магоИскины. А, в их вычислительные способности я безусловно верю. К тому времени на моей «Леоре» успели поставить только два тоннельных орудия, но каких. Те могли бить на расстоянии более двухсот тысяч километров. Вот этими орудиями мы и будем добивать убегающего противника, хорошо хоть успели поставить и ввести в строй этих двух монстров. Поэтому, думаю, у них нет никакого шанса. Уничтожения стольких кораблей вызовет наверное шок и у Иллурианн и у имперцев. А мне нужно время, чтобы смотаться на ту сторону кольца и если хоть один корабль убежит, то сюда обязательно может наведаться и флот Иллуриан и боевой имперский флот Хортога. И тогда за все мои художества могут ответить мои друзья, если конечно меня не будет на месте. Подставлять их я не имею никакого права. Вот какой тугой узел начал завязываться и просто так уже не сбежишь.

Корабли Иллурианн и имперцев летели чуть ли не парадным строем, настолько те уверены были в своей победе. У них наступило полное изумление, когда их начали расстреливать на немыслимой для них дистанции в пятнадцать тысяч километров, это было слышно по вдруг начавшимся оживленным переговорам, переходящими иногда в панические вопли. Они доселе считали себя несокрушимыми, но на их силу нашлась другая, более могучая и это сила Джоре. Корабли противников, два моих могучих дредноута, расстреливали как в тире, не останавливаясь и когда была выбита половина кораблей неприятеля, то до них наконец дошло, что они столкнулись до селе с неизведанным противником и его технологии превышают их на несколько порядков, включая вооружение.

Поэтому флагман, вернее кто остался за главного в этой эскадре, флагман я уничтожил в первую очередь, отдал единственный верный и самоубийственный приказ, идти на сближение всем тяжелым линкорам с противником и с максимальной дистанции открыть огонь по противнику, а кто успеет пойти на прямое столкновение с кораблями неприятеля, а если короче, то на таран. Оставшимся двадцати самым легким крейсерам был отдан приказ на прорыв и донести до императора информацию о новом опасном противнике для империи. Ну уж нет! И я в основном сосредоточил огонь своего линкора на убегающем противнике, расстреливая тех с легкостью. Это все равно, что палить из пушки по воробьям, но очень важным воробьям. Их просто нельзя выпускать из системы, потом бед не оберешься. На краю системы в невидимости тех ждали мои три фрегата, еще не вступившие в перестрелку. Все исполняли мой четкий приказ, никого из Карпида не выпускать.

Когда добили последний корабль и вернулись мои фрегаты и встали в ангары Леоры, вот тогда я наконец-то вздохнул свободно. Сволочи и чего им всем надо, липнут ко мне, как мухи на мед. Надо побыстрей заканчивать с линкором и наведаться в систему Иллурианн, они гады вполне заслуживают своего наказания. Вот сейчас стою на перепутье или уйти на разведку к демонам за кольцо или наведаться в систему Иллурия. Не знаю, как поступить.

— Если пойдешь наказывать Иллурианн — начала давать мне расклад моя Вильма — то существует опасность, что это сильно заинтересует империю Хортог. Ведь в сегодняшнем участии имперского флота император не в курсе, это частная инициатива наместника, курирующего отношения с Иллурианами. Это они ему заплатили огромную сумму и еще боьше посулили за участие в нападении на систему Карпида. Единственное они ему не сказали, что за противник ему будет противостоять. Фактически они его обманули и подставили. Пока наместник будет ругаться с Иллурианнами и будет в неведении относительно судьбы своего флота, сюда никто не придет.

— ВИльма откуда ты все это взяла? — спросил ее — или это твои предположения?

— Нет, послушай — и она мне дала послушать записи переговоров имперского командующего с помощником наместника, сам тот не рискнул полететь. Из них все стало ясно. Пока надо потерпеть и не соваться в систему к Иллурианнам, месть немного может подождать. Важней выиграть время.

— Сейчас они пока сюда не полезут — спокойно сказала Вильма — здесь они крепко получили по зубам. И сейчас в нашей системе будут появляться только их разведка, чтобы узнать, что случилось с совместной эскадрой. Вот их надо отлавливать и уничтожать, чем дольше они будут в неведении, тем у нас больше времени для маневров. Поэтому предлагаю, пока мы слетаем на разведку к демонам через новый портал, в системе оставить оба наших корабля и два фрегата. С разведчиками справятся фрегаты, ну а если сюда нагрянет большая эскадра, то с ними спокойно справятся «Посейдон» и «Стальной Дорх». Лишнее сырье, которое мы прихватили у Иллурианн, предлагаю сгрузить на каком-либо астероиде и там пусть «Посейдон» их берет в разработку к себе на борт и продолжает строить нам корабли и армию дроидов.

Ну, что ж, доводы Вильмы и ее логика меня окончательно убедили, она во всем права и месть лучше отложить до лучших времен. Правильно говорят, месть это то блюдо, которое надо есть холодным. Подождут Иллурианне, есть дела поважней. Как не вовремя я улетел с верфей. Еще столько много надо сделать, а приходится довольствоваться одними цехами «Посейдона», хоть они и работают денно и нощно, но все равно для меня слишком медленно. Теперь мы с Вильмой наметили только самые главные направления работ. Первое, изготовление москитного флота, то бишь истребителей, чем больше, тем лучше. Второе, изготовление маломерных фрегатов и корветов и хотя бы пятерки средних крейсеров. От тяжелых и линкоров, мы с Вильмой отказались. Слишком долго те изготавливать по времени.

Третье, изготовление тяжелых дроидов, магически защищенных и изготовление ишимитских «скорпен» глушителей магических демонических порталов, дабы исключить абордажные действия внутри самого линкора. Для этого я наметил «прыгнуть» в гости к Махсуду, в его подземный город Бристоль и попросить у него еще «грогхолов» и «скорпен». «Посейдон» еще не умеет их изготавливать, только переделывать. МагоИскин «Посейдона» мне сказал, чтобы изготовить все для путешествия на ту сторону, ему нужен минимум месяц, меньше тот никак не может сократить этот срок. Ну., что ж месяц, так месяц, лучше подождем немного, чем получить лишние дырки в шкуре. Поэтому согласился. Здесь, наверху все без меня нормально крутится, вертится, так что меня Рудольф приглашал на охоту в катакомбы, там еще остались демоны. Он просил, без твоих железных воинов мы людей положим много. Там по моему три высших демона и с три десятка ракшасов, терроризируют местную округу.

Прежде, чем дать согласие на охоту, отдал последние распоряжения. Все три фрегата и «Стальной Дорх» должны патрулировать весь район системы и всегда находится на окраинах системы. Если вторгнется какой-либо разведчик, тут же, если будет возможность захватить его. Нам нужны пленные для допроса, а если нет, то обязательно уничтожить и не выпускать из системы. И рассказал все хитрости, какие могут применить люди. С одной стороны запускают якобы разведчиков, которые отвлекают основные силы, а сами незаметно фрегат это будет или корвет разведывательный, будут наблюдать со стороны. Предупредил, чтобы не попадали на такие уловки и не обязательно всем втроем вместе патрулировать район, можно разделиться поодиночке.

Даже недавно построенный фрегат по вооружению может сравняться с их Иллурианским линкором седьмого поколения, даже превосходит его. Так, что с легким крейсером они могут справиться и в одиночку, а так смогут контролировать больший район и наверняка их разведка обязательно попадется, либо Иллурианн, либо имперцев. Так и случилось, когда ко мне пришел доклад магоИскина «Стального Дорха», я в это время был в катакомбах с дроидами и гвардейцами Рудольфа. Многие из офицеров узнав, что в охоте учавствую я со своими дроидами, добровольно напросились с нами на охоту за демонами. И безопасно и престижно, каждый из них хотел потом похвастаться, что охотился на страшных чудовищ в темном подземелье.

Так вот первые три разведки наши противники действовали совершенно бесхитросно. Просто залетали на своих кораблях и двигались к планете. Маскировки никакой, беззалаберность полная. Это все были Иллурианне. Один фрегат даже захватили, но ничего нового те не могли нам сказать. Но вот в третий раз, они применили хитрость о какой я говорил и были это уже имперцы. Всех пришлось уничтожить, так как существовала вероятность, что не успеем никого перехватить. Отвлекающих групп было аж три штуки и один маленький незаметный корвет, спрятавшийся на окраине системы и если бы не наши сканеры, то тот так бы и ушел незамеченным из Карпиды.

Наконец наступил долгожданный срок, когда подготовка у путешествию была более, менее закончена. Изготовлено пять легких фрегатов поддержки и два средних крейсера, все с магодвигателями и сильной магической защитой. Все плетения делала моя Вильма. Вооружение поставили на эти маленькие корабли убойное и в основном магическое. Тяжелых дроидов изготовил «Посейдон» более тысячи, с собой взяли много боеприпасов и еще сырье для их изготовления. На всякий случай я смогу сам изготовить снаряды и патроны. Кристаллов ушла целая куча, больше половины из моего перстня. Зато магическая защита такая, что никакой демон не сможет забраться на корабль своим порталом или пробить его магический энергетический кокон, во всяком случае будем надеяться на это.

Вильма предложила опробовать наш новый демонический портал внутри кольца. Прежде чем прыгнуть через портал я попрощался с друзьями и герцогиней, как же без этого. Оставил им почти всех легких дроидов, а это около трех тысяч. Мне там они будут бесполезны, зато здесь они смогут справиться с любой сухопутной армией и предупредил, если что пусть опять прячутся в катакомбах, я потом все равно вернусь сюда. В первый раз прыгнули к Каргелле, все прошло нормально, во второй раз вынырнули недалеко от Иллурианны, о нам туда пока не надо, здесь тоже все прошло штатно и наконец Вильма сказала

— Ну, все Саша, перед смертью не надышишься! Я накачиваю энергией и делаю портал на ту сторону? Ты готов?

— Поехали!!! — так вроде сказала одна историческая личность и я вдобавок махнул рукой голограмме девушке.

Глава 11

Как только мы вынырнули из кроваво-красного портала, сразу же заревели по всему кораблю баззеры тревоги. Не успел я спросить главного Искина, что случилось, как меня сбил с ног сильный толчок. Я со всей силы впечатался в противоположную стенку командной рубки. Опять не успел подняться на ноги, как последовал еще один удар, сильнее прежнего. Ударился головой о пульт управления и потерял сознание. В себя пришел уже в медицинском отсеке корабля, как раз медроиды подогнали гравикаталку, куда перегрузили меня из саркофага регенератора и повезли в палату, где я был в единственном экземпляре.

— Леора, что случилось? — спросил Искиншу моего линкора — почему не сработала защита корабля и почему я в медотсеке?

— Командор — так назвала меня Леора — корабль еще не полностью вышел из портала, когда произошло столкновение. Энергетический щит нельзя было ставить, портал от взаимодействия с энергополем корабля просто бы схлопнулся и нам отрезало бы корму, где находятся наши гипердвигатели. А, вы во время столкновения с астероидом, ударились головой и произошло смещение шейных позвонков. Если бы не было своевременно оказана медицинская помощь, то летальный исход был неминуем. Вас поместили в регенератор в течении пяти минут и у вас была клиническая смерть.

— Да? — удивился я — хорошо Леора, спасибо тебе!

— Ваша жизнь приоритетна, остальное вторично — звонко отбарабанила Искинша линкора.

— Это хорошо, доложи пожалуйста нынешнюю обстановку и почему мы попали в астероидное поле?

— Командор, здесь всюду астероидные поля — ответила Леора — и насколько хватило моих сканеров они тянутся на огромные расстояний, бесконечно долго.

— Не понял — спросил ее — это как далеко они простираются?

— Очень далеко, мой командор — повторила Искинша — на несколько десятков световых лет.

— Вот ничего себе! — удивленно присвистнул я — получается, что столкновение с астероидом у нас произошло не случайно, получается вокруг защитного кольца сплошные астероидные поля?

— Да, мой командор, вы совершенно правильно сделали выводы — вздохнула, как человек Леора — даже сейчас ближайшие астероиды удерживаются нашими защитными полями и они давят на корабль со всех сторон.

— Леора — спросил у нее — мы можем двигаться в этом поле, раздвигая полями астероиды, как земной ледокол?

— Конечно сможем, но на это уйдет очень много энергии, которую нужно будем постоянно пополнять, магическая энергия в данном пространстве присутствует — сказала Леора — Но не это главное. Главное сколько мы затратим времени на преодоление этого поля, чтобы выйти в открытый космос? По моим подсчетам нам понадобится примерно три тысячи пятьсот двенадцать лет, чтобы оказаться в чистом космосе, если будем двигаться со скоростью земного ледокола.

— Хм, неужели вокруг защитного кольца нет свободных пространств и тут находится сплошное поле астероидов? — спросил свою главную Искиншу.

— Судя по плотности и объему астероидного поля, вполне вероятно везде то же самое — слегка подумав сказала Леора.

— Теперь понятно, почему у демонов не было космических кораблей — слегка озадаченно сказал я сам себе — они просто не смогли их протащить через такие плотные каменные джунгли и поэтому вынуждены пользоваться только своими переходными порталами, а размеры их порталов не позволяют пройти большим кораблям, сказывается нехватка магической энергии. Их жертвоприношения все равно не дают столько магоэнергии, как мои магические реакторы из огромных кристаллов. Ну, если так, то у них должны быть оборудованы среди астероидов временные лагеря, откуда они переходили сквозь защитное кольцо вовнутрь наших систем.

— И что будем делать? — спросил Леору.

— Исходя из того, что вы командор можете делать простые порталы, через которые даже могу пойти я — подсказала главная Искинша — то надо поступить следующим образом. Отправить на разведку побольше разведдронов и с их помощью найти большие свободные пространства среди этих астероидных полей и потом по данным разведчиков, визуализировавшись прыгать в эту «полынью» и дальше прыгать таким же образом.

— Хм, вполне возможно — подтвердил я предложение Леоры — а если они долго не смогут найти такую «полынью», тогда что?

— Тогда надо будет сделать магическую мину, которую вы сделали с Вильмой — предложила та — и взорвать ее в ограниченном пространстве, как в демоническом зале, применять обыкновенную мину нельзя, иначе ударная волна потревожит все астероидное поле и начнутся подвижки, что может изменить конфигурацию и привести к закрытиям уже разведанных открытых пространств, вообщем «полыньи» в камнях могут опять закрыться. Тогда придется ждать пока все поле не успокоится и искать новые разводы, а это опять упирается во время.

— Хорошо, я немедленно приступлю к изготовлению таких магических мин — сказал Искинше — а ты отправляй разведчиков вперед выискивать свободные пространства и не только вперед, но и во все стороны тоже, чтобы найти временные лагеря демонов и свободные пространства от астероидов.

Хорошо, что в свое время прыгнули на свою первую, найденную пиратскую базу и выгребли все оттуда, благо что на десятикилометровый корабль все поместилось, в том числе и изготовленные фабрики и металлургические заводы, оставленные в свое время Искином, аналогичные тому, что стоят на «Посейдоне». Поэтому с материалами и изготовлением дроидов и магической бомбы не было никаких препятствий. Теперь наше дальнейшее продвижение вперед зависит от наших разведдронов. Нам бы только проложить навигационный маршрут через это сплошное астероидное поле, обратно по маякам будет прыгать легче или даже можно обойтись одним прыжком, благо мои ручные браслеты работают. Все зависит от моих разведчиков, сколько им понадобиться времени, чтобы преодолеть эти каменные джунгли.

В свое время я предложил Леоре «прыгать» вслепую, но Искинша мне возразила, что если мы в конце прыжка попадем в центр какой-либо планеты или огромного астероида?

— Нас просто разорвет пополам и не спасут никакие защитные поля! — проговорила летающая голограмма девушки в форме капитана.

— О, кей, уговорила. Будем двигаться осторожней — согласился я на все возражения Леоры.

Здесь в работу включилась моя магосеть. Они совместно с Леорой помогали мне в разработке новых видов разведдронов, исходя из того что прежние разведдроны не годились для исследований астероидных полей. Меня не устраивала скорость моих разведчиков, этак я никогда не выберусь из таких каменных джунглей, да и прохождению сигналов моих сканеров сильно мешают огромные летающие глыбы. После моего приказа увеличения скорости разведчиков, те просто-напросто стали разбиваться о камни, не успевая с маневром, поэтому нужны новые виды разведдронов, с учетом появившихся новых обстоятельств и условий.

Моя Вильма с головой залезла в свое библиотечное хранилище, выискивая нужные знания по постройке новых дронов и сканеров, могущих работать в этой каменной мешанине. Наконец-то она нашла знания Древних с помощью которых мы построили экспериментальную сканирующую установку, работающую на магических кристаллах и магической энергии. Это оказалась теория, напоминающая мне земные знания о теории всепроникающих торсионных полей, для которых не существует никаких препятствий, плюс теория магических п-лучей, имеющие скорости, превышающие скорости света в сотни раз. Сочетание скорости магических п-лучей и всепроникающего торсионного поля дало нам изобретение совершенно нового вида сканирующих устройств.

Теперь мы с помощью этой установки, могли мгновенно просканировать огромные расстояния и каменные глыбы на пути такого луча уже не являлись больших препятствием для нахождения «пустых» пространств в этих каменных джунглях. Еще мы совместно изготовили новый вид разведдронов, если бы не моя Вильма, рассчитывающая магическую составляющую разведчика и точные, скурпулезные расчеты главной Искинши моего линкора, то у меня наверное до сих пор ничего не получилось. Итак на все исследования и изготовление экспериментальных образцов ушло более четырех месяцев. Но я считал, что на изготовление таких новинок, мы затратили рекордно-короткое время, возможно даже в самых передовых странах содружества на такие изобретения ушли бы целые годы.

Проведенные испытания еще раз доказали эффективность моей Древней магосети и главной магоИскинши линкора. Новые сканеры работали просто на отлично, высвечивая все каверны и пустые пространства в каменном поле астероидов. Точно такая же сканирующая установка стояла на экспериментальном разведдроне, плюс новейшая совместная разработка моих Искинов, Вильмы и Леоры, мини-портальные ворота. Для этого пришлось снимать с меня видеоматрицу и привязывать магически, своей кровью все шесть типов больших магокристаллов. Теперь с помощью луча разведдрон сканирует впереди пространство и делая портал, прыгает в эту свободную «полынью», затем визуализировавшись и определяя объем сводного пространства, чтобы свободно поместился десятикилометровый корабль Джоре, дает добро уже нашей Леоре на прыжок.

Таким образом мы нашли новый способ быстрого продвижения в этих сплошных каменных джунглях. Правда в крайнем случае линкор и сам мог сканировать и прыгать по «полыньям». Но, как говорится «береженного бог бережет» и незачем лишний раз рисковать таким ценным кораблем, как наш. Мы не сразу начали движение, пока не изготовили еще дополнительно двадцать точно таких же разведдронов. Десять у меня были в резерве, а другие десять отправил в разные стороны на разведку. Их главная задача найти поселения демонов или вообще каких-либо живых существ. Вооружение навесили обычное, он должен у нас не воевать, а работать просто разведчиком и сканером. Задержались еще на неделю, ничего время пока терпит. Лишь, когда оказались готовы, только тогда начали прыгать вслед своему разведдрону.

В одном месте правда пришлось немного задержаться. «Полынья» была приличных размеров, но когда Леора отсканировала, окружающие нас астероиды, то обратила мое внимание на результаты сканирования. Это была не просто «полынья», а целое месторождение очень ценных полиметаллических руд, причем некоторые астероиды, целиком состояли из редких минералов или бокситов. Оно лежало нетронутым, целыми чистыми глыбами, тысячами тонн, буквально под ногами. Пришлось временно остановиться и выпустить в космос свои шахтерские автономные комплексы, мой хомяк просто не мог пройти мимо такого богатства, да и Искин главного перерабатывающего комплекса давно просил некоторые минералы, которые мне негде было взять. Вот теперь дорвались, на целую неделю задержались, чтобы пополнить трюмы моего корабля.

В дальнейшем, по мере нашего продвижения вперед, нам неоднократно попадались, даже гораздо более богатые месторождения руд и полиметаллов, которые я отмечал на нашей новой астероидной карте. Но такого впечатления, как в первый раз больше не было. Наконец-то после недельного «прыганья» по астероидным полям мы выбрались на открытое пространство, но оказалось. Что это «открытое» пространство тянется только на двадцать семь светолет, которое мы преодолели одним прыжком, а дальше потянулись опять сплошные астроиды. Вот и сейчас наш десятикилометровый монстр замер на окраине астероидного поля и я был в раздумьях, дальше прыгать наугад или немного подождать данные разведки.

Только об этом подумал, как с Леорой связался один из наших новейших разведдронов, отправленный в левую сторону от нашего движения. Тот передавал данные: среди астероидных полей он выявил большое свободное пространство, примерно в диаметре одного светогода, в котором находиться системная горячая звезда с семью вращающими планетами вокруг нее. Ага, это что-то новенькое, давай посмотрим и я приказал Искинше держать курс на эту большую «полынью». Выскочили на самой окраине системы. Интересно устроен мир демонов, сплошные астероидные поля с проблесками свободных кусочков пространств и впоследствии мы встретили еще очень много таких интересно устроенных систем. Они все по своему строению были одинаковыми, но только разнились размерами.

В некоторых свободных «полыньях» помещались по нескольку десятков свободных от астероидов систем, в которых находились звезды с планетами, вот там в ваккуме космоса летали маленькие корабли и почти все такие системы были обитаемы. А, в остальном все звезды были зажаты астероидами, поэтому здесь не было таких огромных кораблей, как мой десятикилометровый монстр. Они просто не были нужны, для перемещений демонические сущности использовали свои порталы и заполняли свои кроваво-красные кристаллы с помощью жертвоприношений. Поэтому люди для них были жизненно-необходимым ресурсом, как для получения биоэнергии, так и для получения необходимых белков и жиров.

Изучая этот мир, я пришел к выводу, что Древние предтечи не зря отгородились от хищнического мира Древних существ демонической природы. Если бы они этого не сделали, то сейчас человечество как вид вообще перестал существовать в этом обитаемом космосе. Поселений человеческого типа, за все время передвижения по «полыньям», я встретил только однажды. Но про это будет сказано попозже и подробнее, а сейчас мой новейший дрон обнаружил систему, с обитающей в ней расой демонов. Леора просканировала всю систему, ничего летающего в нем не обнаружив, я самолично вывел фрегат, нагруженный разведдронами. Мог их выпустить лететь самостоятельно, но добираться до четвертой планеты, где мои сканеры обнаружили живых существ им надо было двое суток. Поэтому решил сделать один прыжок на фрегате и там непосредственно выпустить с орбиты прямо в атмосферу раведдронов под невидимостью, для сбора всей информациии по этой планете.

Сам же завис на орбите, ожидая своих разведчиков. Через сутки у меня была полная картина на руках. Здесь обитал клан демонов, называющий себя «Фарухи», что означает с демонического языка «пастухи стада». Почему? Эта была фермерская планета и в качестве животных здесь выращивали людей или человекоподобную расу. Я конечно первоначально был в полнейшем шоке, выращивать людей? Но потом только позднее понял, что человеческая раса в этом космосе очень большая редкость и многие демонические кланы научились выращивать их искусственно, создав для этого целые планеты. Наиболее ценным материалом считались свободные людские поселения, откуда время от времени изымались ресурсы для продажи и для заполнения магических накопителей порталов-врат, посредством жертвоприношения.

Порталы эти вели в другие демонические миры, где клан «Фарух» сбывал свой живой товар, приносящий ему баснословные барыши и он в данный момент процветал и находился на пике своего развития. Дело в том, что другие кланы тоже искусственно «разводили» людей, но те росли в неволе тупыми, со всяким отсутствием интеллекта и ума. Поэтому при ритуалах жертвоприношения, чтобы заполнить кристалл наполнителя, такого тупого материала нужно было затратить в десять раз больше, нежели людей взращенных в свободных поселениях. Но и проблем в этих «Свободных» поселениях было в разы больше. На таких планетах постоянно вспыхивали восстания и порой, чтобы усмирить людей, нужна была целая демоническая армия, иногда погибали целые легионы демонов. Такова была цена за свободное выращивание человеческого материала, но и их стоимость на рынке рабов была большой, такая, что она окупала все произведенные затраты на них.

Всю эту информацию выудили мои летающие дроны, когда посредством сиглайзера и лингвоимплантанта наконец-то начали воспринимать и свободно переводить демоническую щелкающую речь. Вот, что значит изучать демонов в их непосредственной среде обитания. Здесь также была разбивка по иерархиям. Внизу исполняющие, вверху указующие. Как правило исполняющие были ракшасы, дреги и курголы. Дреги различались от ракшасов, наличием дополнительных двух рукоклешней, а курголы были летающими существами, осуществляющие функции разведки и имеющие в качестве оружия мощные луки со стрелами и большими колчанами за спиной. Похожи курголы были на земных горгулий, но в качестве дополнительного оружия были снабжены острыми стальными когтями на руках и ногах, которыми могли буквально могли разрывать свою жертву.

Мои летающие дроны показали записи охоты высших указующих демонов за людьми. Вероятно те нашли и выгнали из пещер небольшой отряд людей местного сопротивления, состоящий из двадцати воинов и десяти женщин. Все люди были ранены в той или иной степени и судя по записи на них началась загонная охота. Похоже указующие были из высшей демонической знати. По информации, что нарыли мои дроны, загонной охотой могли заниматься только высшие сановники, только им позволено тратить бесценный дорогой человеческий ресурс. На записи было видно, что у высших считалось шиком попасть дротиком с двухсотметровой высоты в бегущего человека верхом на летящей с большой скоростью виверне. Однако демоны, летающие на страшных вивернах делали различие между мужчинами и женщинами. Всех мужчины были убиты короткими дротиками с высоты, а вот женщинами занимались летающие курголы, вооруженные сетями.

Даже высшие сановники не убивали ради спортивной охоты человеческих самок, вылавливая их и отправляя в резервации для принудительного воспроизводства себе подобных, чтобы потом немного подросших детей выпускать в вольные поселения. Пойманные же женщины были обречены всю свою оставшуюся жизнь быть самками-воспроизводителями и такая участь ждала всех наказываемых людей, кто восстал против несправедливости указующих. А если женщина утрачивала возможность воспроизводства, то таких отправляли в бордели к высшим, для одноразового использования. Дело в том, что органы высших были устроены по-другому нежели у мужских особей, поэтому человеческие женщины не выдерживали с ними сношений более одного раза и после этого погибали.

Но даже в смерти, люди приносили свою пользу. В таких демонических борделях стояли портальные накопители, которые заполнялись с каждой смертью жертвы. Ничто не пропадало зря, даже после смерти все умершие человеческие тела отправлялись на ресурсную переработку, а проще говоря на стол низших. Высшие употребляли только свежую или еще живую жертву, наслаждаясь их мучениями и запитываясь людской энергией.

Я думал по своей наивности, что можно найти общий язык с демонической расой, но по мере их дальнейшего углубленного изучения, начинал понимать всю пропасть лежащую между нашими расами. Мы просто физиологически для этой страшной расы просто необходимый жизненный ресурс, еда и ничего более, кроме того также необходимый ресурс для получения энергии для своих переходных порталов. И ничего общего мы с ними не можем иметь и никакие договоры с ними не будут иметь силу. Я поставил себя на их место. Как можно договариваться с едой? Для них мы просто животные. Вкусные и весьма питательные животные, ничего больше. И я, думаю не зря все-таки наши Древние предтечи отгородились от этого страшного мира кольцом безопасности и вот почему демоны рвутся и ищут порталы, чтобы попасть внутрь кольца, там столько сладкого и вкусного мяса.

Я хотел улететь дальше и поискать демоническую империю Иштвар, но решил еще на немного задержаться здесь и изучить дальнейший уклад жизни местных демонов. Ведь их жизнь в принципе, ничем не должна отличаться от жизни в империи, разве что только деталями, да и побольше изучить народ, живущий на этой планете. Похоже у них существует местное сопротивление. Надо попробовать наладить с ними контакт, уж они-то знают поболее моего этих самых указующих с исполняющими. И что вообще у них твориться на планете? Мои дроны и корабль на орбите до сих пор не обнаружены, значит моя маскировка работает хорошо. Это радует. Что-то в последние сутки на меня обрушилась масса информации, даже приустал маленько. Поэтому дал конкретное задание дронам найти очаг людского сопротивления и доложить мне потом все подробно. Сам поел и завалился спать. Отдых телу тоже нужен, предварительно задал направление поисков моим разведчикам. Где любят обычно прятаться повстанцы? Конечно же в глубоких подземных пещерах и гротах. Вот там и сказал всем разведдронам начать поиски.

Отсыпался ровно сутки в кибердоке, этого потребовала моя Вильма, чтобы в полной мере возобновить ресурсы усталого организма. За это время мои дроны нарыли кучу инфы о местной жизни. Оказывается у местных есть самоуправление в виде Совета десяти, в который входят наиболее уважаемые люди планеты, объединенные в отдельные кланы, повторяющие иерархию демонов, с той лишь разницей, что это человеческие образования. Во главе их стоит выборный председатель, одиннадцатый член Совета, который уже в течении последних двадцати лет возглавляет их и зовут его Скор Дарт. Его непререкаемый авторитет и мудрость вот уже на протяжении последних лет правления позволил избежать массовой гибели повстанцев. До него погибли очень много свободолюбивых людей.

Доходило до того, что демоны почти уничтожали все сопротивление людей, благодаря внедрению в сопротивление демонов-перевертышей. Эту информацию я узнал позже у самих повстанцев, когда поближе познакомился с ними и они мне поверили, что я не демон-предатель-перевертыш. Нынешний председатель Скор Дарт нашел свой способ выявления демонов- предателей, поэтому в последнее время было очень мало провалов среди людей, поэтому местное восстание постепенно набирало свою силу. Это как сотни маленьких ручейков сливаются в большую реку, чтобы наконец прорвать плотину, сдерживающую ее и не дающую вырваться ей на свободу.

Вот теперь надо найти способ как поближе познакомится со Скор Дартом и его Советом десяти. Такой случай мне вскоре предоставился. Моя разведка предупредила меня, что высшие указующие опять устроили местную охоту на людей. Из подземелий опять был блокирован и выгнан на поверхность отряд местных повстанцев. На этот раз тот был более многочислен, почти сотня молодых людей разнообразно вооруженная холодным, колюще-режущем оружием и среди них особо выделялась одна девушка. Необычайно красивая и ее четыре подруги одетые в одинаковую одежду. Вокруг них собрались молодые воины с щитами, мечами и копьями рьяно, не щадя своей жизни защищавшие пятерых девушек.

В отличии от первого отряда, эти даже не убегали, а встав в круг и ощетинившись оружием смело защищались и защищали своих подруг, дружно отбивая все нападения ракшасов и других мелких демонов, которые вылезали из подземелий, где исполняли роль загонщиков, вернее выгонщиков людей из подземных пещер. Курголы, летали недалеко от всей компании не вмешиваясь в развлечение высших, которые в азарте летали на вивернах, нарезая в вышине круги над сбившимся и отчаянно защищавшимся отрядом обреченных людей. Ну что ж, вот и предоставился мне случай познакомится с местными повстанцами, я уже понял, наверняка отряд защищает не простую девушку. К бою у меня все уже было готово. Мои летающие дроны уже окружили полностью всех демонов и только ждали сигнала на открытие огня.

Чтобы действовать наверняка, немного ранее связался с Леорой и сделав портал вызвал подкрепление в виде тяжелых летающих дроидов, хотя можно было справится с ними одними дронами, но береженого бог бережет. Даже вызвал парочку своих «скорпен» глушителей порталов. Надо всех демонов уничтожить, чтобы ни один не ушел. Чем дольше они не будут обо мне знать, тем лучше для меня. Мои тяжелые дроиды и скорпены под магической маскировкой невидимости окружили веселящихся высших на вивернах и по моей команде «Все работаем!» открыли ураганный огонь, не выходя из невидимости. У местного отряда людей были настолько удивленные и ошарашенные лица, что я невольно улыбнулся.

Как бы из ниоткуда вылетали огненные стрелы и поражали летающих всадников на вивернах, а мои летающие разведдроны расстреливали на земле ракшасов, дрегов и летающих, совершенно растерявшихся курголов, заметавшихся и ища спасения в вышине. За ними гнались в невидимости мои дроны и уничтожали их прямо в упор. Так что из окружившего отряд людей, демонов через десять минут никого не осталось в живых. Я в это время был в скафе высшей защиты и висел в невидимости, отслеживая бой моих дроидов с демоническими сущностями. Те никак не ожидали такого нападения и даже не озаботились своей магической защитой, настолько все быстро произошло. Да разве кто из них мог предполагать, что на них нападут в самом защищенном месте, в их собственной вотчине? Поэтому мы справились с ними с такой легкостью.

Я дал команду Искину скафа опустится на землю и снять невидимую маскировку, поднял шлем скафа и поздоровался с ними

— Здравствуйте люди! — и поднял в приветствии руку — мир вашему дому!

— Скажи незнакомец, кто ты? — среди ошарашенных и удивленных людей наконец-то нашелся один из адекватных людей первым пришедший в себя, наверное их командир — как тебя зовут и почему ты пришел к нам на помощь, уничтожив могущественный отряд указующих? Они очень жестоко мстят, а ты уничтожил целый элитный манипул охотников!

— Я, так путешественник, мимо проходил — слегка улыбаясь ответил ему — мне нужно встретится с вашим Советом, может чем-то смогу вам помочь, не знаю, еще не думал.

— Зачем тебе наш Совет? — тут же напрягся их командир. Что он сейчас главный среди этого отряда я уже понял. Девчонки настороженно на меня смотрели, но восторг на их лицах не заметить было нельзя — что ты хочешь?

— Передайте вашему Совету десяти — немного нахмурив брови ответил молодому парню — я понимаю ваше недоверие ко мне и поэтому не тороплю никого. Я бы хотел с ними встретится и помочь в вашей борьбе с хозяевами этой планеты. Пока можете быть свободны, мои солдаты вас пропустят. Да, еще можете взять себе трофеи с убитых, мне они ни к чему.

Да, трофеев оказалось валявшихся на земле не мало. Ведь в общей сложности было убито свыше пятидесяти демонов и высших, и рядовых. А, мечи были великолепной выделки из крепкой стали, одних длинных луков курголов было около десяти. По информации дрона, такие демонические луки среди людей особо ценились, за их неприхотливость и точность боя, а стрелы все были сплошь магически заговоренные и летели по одному взгляду хозяина лука точно в цель. Мне демоническое оружие было ни к чему, поэтому я разрешил всем людям забрать все себе, кому что нравиться.

— Меня зовут Далисия — ко мне внезапно подошла красивая девушка и сняв с шеи амулет в виде сердечка протянула его мне — мой папа Скор Дарт, запомни это имя и спасибо тебе за помощь. Мы с девчонками уже готовились к нашему отцу на небеса, потому что знаем участь всех девушек пойманных демонами.

— Спасибо Далисия — ответил ей поклоном — меня зовут Алекс и я сберегу эту вещь. Вот тебе мой ответный подарок, если еще раз захочешь услышать меня, то нажми на эту красную кнопку — и я ей передал небольшой передатчик для связи.

Затем отряд людей, забрав трофеи и подобрав своих убитых и раненых ушли обратно в подземелье, строго держа по центру небольшой девичий отряд. А, я дал негласный приказ одному из дронов, проследить за этим отрядом и собрать всю информацию о Совете, игде находится и как с ними связаться. Сам, сделав портал ушел к себе на фрегат, а тяжелых дроидов и скорпен отправил обратно на линкор, нет у меня места для десятиметровых монстров. Будем ждать результатов разведки. Там глубоко в пещере, я смотрел по визору висящего разведдрона, происходили горячие и неодназначные события. Прибытию отряда шумно обрадовались и срочно собрался Совет десяти. Все прибежали в центральную пещеру.

Ох и досталось же инициатору боевой вылазки, которой и оказалось дочь председателя совета, это я понял еще тогда, когда она назвала фамилию своего отца, но я и бровью не повел, что мне знакома эта фамилия. Я смотрел как горячо она меня защищала, настаивая на встрече Совета и незнакомца, который помог и уничтожил столько сильных воинов врага. Но Скор Дарт приказал всем удалиться и оставить их одних для принятия важного решения. В конце концов Совет разделился и они так и не пришли ни к какому выводу.

— Мы много раз встречались с демонами-перевертышами — проговорил в конце Скор — хоть у меня и есть способ проверить и выявить такое существо, но кто даст гарантию, что они изменились и это что-то новое, чтобы добраться до Совета, поэтому пока не будем спешить со встречей. Надо немного подождать, если он враг нашего врага, то непременно должен проявить себя.

— Вот старый хрыч! — чертыхнулся я про себя — самому себе даже не верит — ну что ж надо ему предоставить еще пищу для размышлений!

После этого пришлось уничтожить еще парочку демонических отрядов. Выбирал небольшие отряды в десять-пятнадцать особей, чтобы не всполошить основных хозяев планеты. А, так исчезли на охоте и пропали с концами. Раньше у них такое тоже происходило, но в последний раз ушел высший, который оказался свидетелем уничтожения отряда охотников. Это оказался чей-то соглядатай, который издалека следил за этим отрядом демонов. На него я даже и не рассчитывал, а должен был. Вот незадача. Надо ждать, что будет. Реакция последовала буквально на второй день.

Все главные подземные входы были блокированы дежурным легионом высших и в подземелье пошли отряды зачистки. Демоны просто неистовали. Еще бы за такой короткий срок бесследно исчезли три отряда, один из них самый большой, почти полная манипула опытных охотников, так переводил мой лингвоимплантант. И теперь они шли мстить грязным людишкам и показать кто настоящие хозяева на планете.

Внезапно зазвонил мой браском. Ага, это вызывает меня на связь Далисия

— Здравствуй Алекс! — каково же было мое удивление, когда появилось передо мной голографическое изображение самого председателя Совета, Скора Дарта — где бы мы смогли встретится с тобой?

Глава 12

Как только изображения председателя Совета погасло, тут же нарисовалась летающая голограмма моей Вильмы

— Ага, жареный петух клюнул им в задницу — злорадно проговорила моя Магосеть — легион демонических тварей вторгся к ним в подземелье, наши дроны это фиксируют.

— Ладно Вильма не злорадничай, лучше подскажи, куда нам лучше переместится? — попросил ее.

После разговора с Вильмой я опять связался с помощью своего браскома со Скором Дартом и назначил ему встречу в нейтральной пещере, конечно мог бы сделать портал прямо к ним в центральный зал, но боюсь, что после этой выходки можно было поставить крест на встрече, впрочем и на доверии тоже. Поэтому не будем сильно пугать аборигенов, а поиграем по их правилам. Я через своих дронов видел яростный спор старцев. Многие были против такого риска, как встреча с неизвестным чужаком

— Это может быть изощренной ловушкой — кричал один из них — нельзя идти к нему на встречу, он спас отряд твоей дочери, захотел втерется в доверие, чтобы потом одним ударом покончить с Советом. Дарт, ты слишком ослеплен эти фактом.

В общем договорились, что навстречу пойдет только один Скор Дарт и десять охранников-добровольцев. Хм, у этих членов совета, наверное старческий маразм, вон какого сделали из меня монстра. Пора менять этих зажравшихся идиотов, некоторые члены совета имели при себе целый гаремы из молодых девушек и мои разведчики зафиксировали целые пиршества и оргии, которыми предаются некоторые из этих старичков, в то время как многие повстанцы живут впроголодь. Так не должно быть, такой Совет становиться не гибким и очень опасным для самих повстанцев, повышается вероятность обнаружения и уничтожения демонами основного лагеря восставших. Все эти записи я показал на экране визоров и изложил при встрече Скору Дарту, приказав своему разведдрону накрыть нас магическим колпаком безопасности.

Из десяти человек охраны, пришедших с председателем Совета, пятеро были соглядатаями его коллег по совету. Скор Дарт, увидев такое безобразие, которые творили некоторые члены Соета, пришел в настоящий ужас. Ведь он сам вел аскетический образ жизни и того же требовал от остальных. Наивный человек, слепец не видевший общей картины, что творится у него за спиной. И многие члены, пользуясь его честностью и принципиальностью, буквально манипулировали им. Скор Дарт был для них очень удобной фигурой, за широкой спиной которого они делали свои черные дела и жили в свое удовольствие и роскоши. Теперь он, благодаря моим дронам, увидел всю картину творившегося безобразия.

— Спасибо Алекс, что открыли мне глаза — горячо благодарил меня председатель Совета — теперь мне понятны все движение некоторых членов совета. Вы мне можете что-нибудь посоветовать?

— Если хотите от меня помощи — ответил ему немного подумав — то примите совет. Не надо поднимать пока шума. В данный момент вы ничего не сможете сделать. Слишком они опутали своей паутиной всех значительных людей у вас в подземелье и половина ваших войск сейчас может выступить не на вашей стороне. Они крепко держатся за власть и просто так не отдадут свои привилегии. Если начнете выкорчевывать прямо немедленно, то прольется не мало крови и исход вашего противостояния с пятью членами совета весьма сомнителен. Поэтому дайте время поработать моим разведчикам и потом я вам дам лекарство от противоядия от некоторых членов совета. Сейчас нельзя поднимать шума, а надо совместными усилиями отбиться от легиона вторжения демонов, иначе вашему всему повстанческому движению придет конец.

— Алекс, неужели вы думаете, что эти члены совета поднимут мятеж — показывая пальчиком на пятерых, застывших в кадре, членов совета — когда над всеми нависла угроза полного уничтожения. Неужели они на такое способны?

— Дорогой Скор Дарт, вы еще очень плохо знаете своих коллег — усмехнулся наивности председателя — чтобы сохранить свои привилегии они пойдут на любую сделку даже с самим дьяволом, не говоря уже о вторгшемся легионе в подземелье. Они, не понимая всех последствий могут пойти на союз даже с демонами, чтобы вас свалить. Сейчас главное отбить штурм, а потом я вам дальше подскажу, как наиболее безболезненно избавиться от такой гнили в совете.

— Хорошо, я вам верю Алекс — вздохнул тот печально — моя Далисия никогда не ошибается, дар у нее остался от ее матери. Ясновидящая она у меня

.

— Понятно — как само собой разумеещеся, кивнул Скору Дарту — прямо после нашей встречи прикажите всем эвакуироваться на нижние этажи подземелья и освободите центральный зал. Дайте мне самому разобраться с вторгнувшейся армией демонов.

Повстанцам понадобилось всего три часа, чтобы уйти на нижние ярусы, мои дроны отслеживали их эвакуацию. Все происходило без паники и криков. Молодцы за столько лет сопротивления уже вероятно привыкли к быстрым перемещениям, опасность и постоянные тревоги способствуют повышению дисциплины и ответственности. Одновременно с моим порталом в центральную пещеру, со мной связался Председатель Совета. Скору Дарту я подарил личный браском, который не только мог связаться со мной в любое время, но и организовать индивидуальный защитный магический купол. Полезное свойство от подглядываний и подслушки, учитывая сколько вокруг него окопалось много шпионов

— Алекс, все готово — сказал тот- мы освободили центральный ярус и ушли с этого горизонта.

— Я знаю — ответил ему — постарайся из своих верных людей составить заградительные отряды и никого не пускать на наш горизонт, здесь сейчас будет очень жарко и могут пострадать слишком любопытные — наверняка члены совета отправят своих соглядатаев ближе к моим андроидам и штурмовикам. Им же надо оценить силы чужака и составить себе портрет будущего возможного потенциального противника.

Да, а дураками члены совета отнюдь не были. Я приказал своим летающим дронам, остающимся в центральном зале, отстреливать безжалостно любого человека, появившегося в зале. Это могут быть только враги, «друзей» я уже предупредил. Остальные мои штурмовые дроиды, выйдя из линкора по проделанному мной порталу, ушли навстречу вторгнувшемуся легиону.

Одновременно с этим я переместился на поверхность и мои железные воины взяли в кольцо весь прибывший обоз и лагерь демонической армии. Основная масса войск ушла по подземным проходам, но оставшаяся часть тоже представляла из себя внушительный отряд, порядка полутора тысяч вспомогательных обслуживающих войск, состоящих из низших и рабов-людей. Учитывая, что каждое демоническое существо сильней человека разов в десять, то оставшиеся были достаточны опасны для людей, но не для моих тяжелых штурмовиков, которые по моей команде открыли ювелирный ураганный огонь, стараясь не задевать людей. Пленные мне не нужны, поэтому я дал приказ на абсолютную зачистку, окружив весь вражеский лагерь своими глушителями порталов, скорпенами, чтобы по возможности ни один из демонической армии не ушел.

Уничтожив лагерь и освободив рабов, которые в испуге сгрудились одной кучкой, мои Искины сформировали из штурмовиков несколько отрядов и пошли в подземелье, чтобы ударить вторгнувшемся легионерам в спину. Таки образом с двух сторон зажать демоническую армию и раздавить ее в катакомбах. Поймал себя на мысли, что уже в который раз уничтожаю демонов в тесноте подземелий. Не скажу, что легко уничтожил войска противника, пришлось изрядно потрудиться. Когда мои дроиды сделали полную зачистку, сделав портал отправил их обратно на линкор, чтобы пополнили боезапас и исправили повреждения, что нанесли демонические воины моим солдатам.

— Скор можете выходить на поверхность — предупредил председателя Совета — мы уничтожили вторгнувшийся легион полностью. Надо здесь прибраться и собрать все трофеи. Они ваши, мне ничего не нужно.

Самые любопытные были пятеро членов совета, которым не удалось получить никакой информации обо мне и моих силах. Всех их соглядатаев уничтожили мои летающие разведдроны. Они даже потребовали собрать совет и потребовать от меня отчет, каким образом я уничтожил целый отборный легион охотников. Ага, как же, вот только шнурки поглажу и сразу дам им подробный отчет о своих действиях. Все удивлялся, как земные чинуши и чиновники с содружества и эта пятерка идиотов похожи друг на друга. Вылитые «братья», один в один. Я им сказал пару «ласковых», после чего те резко отстали от меня. А, как они выли и ругались, когда я их начал выводить на чистую воду, но кадры их оргий и пиршеств были лучшими доказательствами их «деятельности» и связь с демонами, которым они продавали непокорных девушек, что отказывались идти в их гаремы. Когда люди увидели, все деяния так называемого совета десяти, то они буквально разорвали на мелкие кусочки этих пресыщенных и зажравшихся предателей рода человеческого.

— Вот теперь, когда мы уничтожили всех ваших предателей — сказал Скору Дарту — можно формировать отряды и не прятаться больше в подземелье. Вы совместно с моей армией можете выдавить с вашей Родины клан «Фарух» и жить так как сами захотите.

Ага, гладко было на бумаге, да забыли про овраги. Когда проводится зачистка в пределах даже не материка, а всей планеты, то конечно же обязательно будут беглецы, которых мы не смогли поймать. Как я уже и говорил ранее, космических кораблей у демонов не было, зато они прекрасно перемещались с помощью своих кроваво-красных порталов. Я подтянул на орбиту свой линкор и постарался охватить своими фрегатами, малыми ботами и шатлами, что успела к этому времени изготовить Леора, все точки, где разместились в городках демонические людские фермы и инкубаторы, но сил естественно на все не хватало, поэтому пришлось уничтожать только узловые точки, что и дало многим высшим демонам уйти собственными порталами из этой системы.

А, куда вели те порталы, мы почувствовали через недельки две, когда вдруг повсеместно стали отрываться порталы и на наши головы свалились демонические полчища. Мои тяжелые дроиды и дроны только успевали пополнять свой боезапас на линкоре. Борьба по всей планете шла ожесточенная, люди гибли тысячами. Похоже демоны не собирались никого щадить. Еще когда Скор Дарт, поднял над планетой знамя освободительной борьбы, то под его руку пришли очень многие людские поселения, из которых Дарт начал сколачивать боевые подразделения. Населения, как мне признался председатель Совета, на планете было более двадцати миллионов.

Конечно это не такая уж большая цифра. Но для этого мира, она была довольно внушительная, учитывая что все последующие поселения, которые мне позже встречались, насчитывали от ста до пятисот тысяч человек. Так вот я сразу предложил Скору Дарту формировать отряды самообороны из всех примкнувших. Что будет опять вторжение на эту планету нисколько не сомневался. Демоны никогда не оставят в покое такой сладкий кусок, как этот мир людей. Но, что масштабы вторжения, превысят все мои мыслимые расчеты, ну, никак не предполагал. Порталы открывались совершенно в разных местах и хотя мои тяжелые дроиды, стоящие во главе человеческих отрядов успешно отбивались от демонов, но я знал, что при таких масштабах вторжения, шанс отбиться от демонической армии остается самый мизерный.

Еще после ментоскопирования курьера демонов, которого мы случайно пленили, оказалось на планету вторглась имперская армия демонов с империи «Иштвар» и объявила эту планету территорией под своей юрисдикцией. Сейчас мы держали совет со Скором Дартом и новыми членами совета десяти, выбранных народом, вместо казненных предателей, как нам дальше быть и что делать. Нашу армию теснили со всех сторон и вопрос времени, скоро людей опять загонят в подземелье. Но я, думаю имперская армия не успокоится до тех пор, пока в зародыше не уничтожит все ростки сопротивления в дальнейшем людям вообще не светит никакая свобода, только рабство и в качестве еды и живых батареек.

Надо подумать, как будем вывозить всю эту ораву в пределы защитного кольца. Долго прикидывал и так, и этак. По любому получалось всех жителей этой планеты ждет уже не вольные поселения, а жесткое рабство и искусственные инкубаторы. Империи нужно очень много людского материала, ну а кроме принудительного интенсивного воспроизводства искусственным путем, больше ничего не приходит в голову. Так, что бедные женщины, всех их ждут инкубаторы. Попросил Леору прикинуть сколько влезет к нам на линкор народу.

— Не более двадцати миллионов человек — ответила мне моя Искинша — и то не долго, а кратковременно. Не хватит кислорода и еды для длительного путешествия.

Да, проблемка. Население этой планеты, по словам моей Леоры более двадцати миллиона человек. Неправильные сведения мне выдал Скор Дарт. Но он потом подтвердил, что это были только примерные сведения о количестве проживающих на планете. И как всех поместить на линкоре, не пойму? Но, когда я все озвучил председателю Совета и тот через глашатаев известил всех о всеобщей эвакуации, то планету отказались покинуть более двух миллионов человек. Они так и сказали, лучше умереть с оружием в руках на Родине предков, чем всю жизнь скитаться на чужбине. Хм, вот и решение проблемы само пришло. Мы оставили остающимся много оружия и провизии, они добровольно составили отряды смертников, которые должны будут задержать демоническую армию на то время, пока остальные грузятся через порталы на линкор.

С ними оставил много своих штурмовых дроидов и скорпен. Сами людские отряды не долго продержатся против страшного противника, а вот с моими железными воинами у них есть все шансы уцелеть и потом спуститься в катакомбы для дальнейшей борьбы с имперской армией. Поставил их всех на сомаподрыв, в случае пленения и не функциональности. Но, думаю это лишнее, всего лишь подстраховка. Нет у демонов и здешних людей таких знаний или технологий, чтобы скопировать мою технику и воинов. Поэтому спокойно оставил им почти половину моих дронов, дроидов и штурмовиков, а это ни много, ни мало почти пятнадцать тысяч железных солдат, также оставил им много боеприпасов, все которые спрятал в центральном зале в подземелье. Скор Дарт хотел остаться на своей планете, но я ему не позволил.

Зато к великому огорчению старика на планете осталась его Далисия, которая и кинула клич «лучше умереть с оружием в руках, чем быть рабом». Молодец девочка, умеет зажечь сердца людей! Я видел, как борются в Дарте отец и правитель, буквально разрывается на части. Наверное все-таки из-за дочки хотел остаться на планете предков. Но мы поступили по-другому. Я приказал своим андроидам подсыпать ей в еду сонный порошок и молча потом погрузить на корабль, не показывая ее своему отце до поры, до времени. Потом ее разбужу, уже на той стороне кольца.

И куда вы подумали лежит мой путь? Правильно, моя дорога лежит к моим друзьям в герцогство Карпида, на эту планету. Там я присмотрел хороший и пустой материк, где все прекрасно поместятся. Некоторую часть поселю в самом Хаше. После бойни, которую учинила вторгнувшаяся демоническая армия, население герцогства резко уменьшилось, а новые люди, как раз будут компенсацией погибшего населения. Все наконец-то все погрузились и угомонились. Загрузка шла ровно двое суток. За это время мои тяжелые дроиды отбили почти сотню демонических атак. Последний дроид вошел в портал и Леора начала процедуру накачки демонического портала своей магической энергией.

Из этой системы, благодаря огромному притоку энергии с магореакторов, Леора сделала напрямую портал вовнутрь кольца. Корабль плавно, без всяких эффектов прошел кроваво-красный портал и мы внезапно очутились в чистом космосе, вдалеке светилась звезда, а вокруг нее вертелись планеты, одной из которых была Карпида. Леора сделала еще один небольшой прыжок и мы очутились недалеко от самой планеты. Еще ранее на линкор поступил запрос от нашей дежурной эскадры. Запрашивал Искин «Стального Дорха» и затем, когда ему ответила Леора, успокоился и скинул мне всю информацию, что за время моего отсутствия случилось в системе.

Все, как всегда. В систему трижды пытались войти корабли империи и дважды сборные пиратские эскадры. Но каждый раз мой «Стальной Дорх» с «Посейдоном» успешно отгоняли всех стервятников из нашей системы. Все им неймется, все хотят захватить наши корабли и получить «плюшки» от новых технологий. Как мне обрадовались Рудольф, Сергант и герцогиня, когда увидели, как мой шатлл опускается на дворцовую площадь столицы. Прежде чем посетить столицу Хаш, я предварительно выгрузил на соседнем материке почти треть всего населения, во главе со Скором и его Советом. Моя Леора за это время из металла сделала для переселенцев различные плотницкие и столярные инструменты, которые раздали людям, плюс люди сами заказывали изделия из металла, скобы, гвозди и другие крепежные металлические детали. Мне не жалко, фабрика на линкоре работала вовсю, сырья было навалом.

По договору с Дартом выгрузили всех сразу в десяти местах континента под охраной моих дроидов. Там оказалось, что материк населяли хищные звери, сродни ранним динозаврам на земле. Поэтому каждому людскому контингенту придавались, как строительные, так и охранные роботы. Мы с Леорой просчитали и согласовали с Советом людей, строительство столицы и нескольких городских поселений из камня и гранита. Строили мои строительные роботы быстро и качественно, под управлением промышленных Искинов. Так, что большинству населения осталось заниматься охотой и заготовкой и копчением мяса и рыбы для всего населения. В поселках поменьше валили окружающий лес и строили себе жилье их дерева, опыт такого строительства у многих был. Все их удивляло, что нет демонов и принуждения. Работали все для себя и в свое удовольствие. Никто не понукал и ни к чему не принуждал. Люди впервые почувствовали на себе воздух свободы и им это нравилось.

Вот только одно было огорчение, когда очнулась от анабиоза Далисия, ее мы погрузили в капсулу, заодно Леора подлечила девушку от начавшихся болезней в ее организме. О, эта девушка превратилась в настоящую фурию и все требовала меня пред свои очи. А, я же не дурак, спрятался и не показывался, пока она сама не успокоится и не придет в себя, попадаться ей под горячую руку вовсе не хочется. Потом прилетел в Хош, столицу герцогства и там в мою честь закатили самый настоящий пир. Они даже не были в курсе, мои Искины им ничего не докладывали, что уже отбито целых пять атак космических кораблей противника в системе. Ну и слава богу. Для меня эта систему почему-то стало родной. Надо поставить сюда орбитальную крепость, вот вопрос, где ее взять.

У меня в моем пространственном обруче спрятана целая армия Джоре и там этих орбитальных станций куча, кстати эти планетарные крепости самое маленькое, что у меня там есть. В основном спрятаны малые, средние и большие планетоиды, сравнимые по размеру с Карпидой. Но, но пока это все мне недоступно. Мои энергетические каналы до сих пор не пришли в нормальное состояние, после перехода через портал предтеч, охранный Искин Древних просто все мне отключил, зараза. Хорошо хоть межсистемные порталы восстановились. Мне доложил Искин «Посейдона» сырья осталось менее десяти процентов и хватит только на десять суток.

Думаю, мне уже пора наведаться в гости к Иллурианам. А, то все получается несправедливо, они «лезут» ко мне в гости и «лезут», а я к ним как бы стесняюсь или все времени не хватает. Вот Искин «Посейдона» мне и напомнил, «должок» за ними в прошлый раз остался, даже есть договор, подписанный самим директором безопасности. В прошлый раз было как-то не с руки просить свой долг, да и трюмы все были переполнены, некуда было совать сырье и пушек совсем не было. Вот теперь, думаю, самое время наведаться в гости и трюмы пустые, и должок за ними по договору есть, и самое главное все нужные пушки оказались на месте. Ну, без тоннельных и плазменных орудий никак, если их не будет, не так могут понять и должок могут не отдать. Сейчас самый раз в гости сходить.

— Капитан, передаю вам копию экземпляра договора на получение сырья и материальных ценностей согласно этого списка — я передавал, сидящему сейчас в ошарашенном состоянии командиру патрульной эскадры, который остановил мой линкор, вернее я сам приказал Леоре тормознуть и сделать все по Иллурианским законам. Передать копию договора и ждать разрешение вхождения в эту систему. Конечно, когда этот командир увидел такую огромную десятикилометровую дуру, входящую в систему Иллуриан, то конечно впал в полный ступор, но большой корабль согласно уложению и правилам, остановился и связался по видеофону с кораблем патрульной эскадры, как и полагается дисциплинированному гостю.

Конечно же мне запретили под любыми предлогами вхождение в систему и отказали в выполнении обязательств по договору. В принципе все в пределах моих предположений. Но, только хотел озвучить свои угрозы, как Иллуриане меня опередили. Из так называемых врат начали один за другим выходить эскадра, за эскадрой. Я насчитал по крайней мере целых пять эскадр, а это на языке Иллуриан было около пятидесяти кораблей различного класса, начиная от местных линкоров и кончая кораблями поддержки. Кроме того, сзади меня вошел в эту систему еще один флот и начал свое развертывание с кормы моего линкора. Ого, всего насчитал, вышло против меня более стапятидесяти кораблей Иллурианского флота. Очень «гостеприимно» меня встречают.

Я приказал Искинше линкора первой не открывать огонь. У меня достаточно мощная магическая защита и поэтому был спокоен за свой корабль. Потом со мной связался местный адмирал, вероятно командующий и объявил, что мой линкор нарушил границы государства Иллурия и поэтому должен быть арестован и препровожден вглубь системы и требует принять на свой борт досмотровую команду. Вот так-то, оказывается я нарушил границу и где интересно она проходит, кто ее обозначил. Насколько знаю, в данный момент нахожусь в нейтральной системе и с чего они так подумали, что я разрешу просто так шариться на моем корабле. Все это в ярких красках передал этому тупоголовому солдафону.

Ну, да им все кажется, что у них перевес в силе. Я один, хоть и большой, а их целых стопятьдесят кораблей и они сильней. А, сильный, как обычно, всегда прав, поэтому у них нет никаких сомнений, что в своем праве арестовывать и проводить досмотры. Ко мне выдвинулся и двигался небольшой фрегат, вероятно с досмотровой командой. Вот, идиоты, я же ясно им сказал никаких досмотров. Поэтому приказал Леоре просто включить кокон магической защиты, который включившись отбросил фрегат от себя на расстояние, а они недоумки подумали, что я их атакую и открыли огонь из всех орудий, даже не пожалели свой патрульный фрегат, который просто испарился под огнем стольких орудий.

Моему же кокону все было нипочем. Леора отметила, чт под таким обстрелом мы можем прятаться хоть целую вечность. Линкор непрерывно обстреливали наверное часа три. Наконец-то видя, что все бесполезно они прекратили огонь. Ну, вот теперь моя очередь, корабли противника вероятно перезаряжаются и я приказал открыть Леоре только из плазменных орудий, незачем стрелять в них из тоннелльных орудий, все равно, что из пушки по воробьям. Леора вела огонь в течении двадцати минут и вражеский флот буквально испарился наполовину. Затем она опять обернула линкор в магический кокон и мы ненадолго замолчали. Это я сам приказал Леоре всех не расстреливать, а кое-что оставить на закуску.

Идиоты, они так и не поняли моего намека. Флагман я приказал Искину корабля не трогать, но там оказался на редкость тупой адмирал, не понимающий никаких намеков. И почему таким людям доверяют водить столь большие флоты? Они опять, вместо того, чтобы сесть за стол переговоров и обсудить возникшие проблемы, перезарядившись открыли непрерывный огонь по моей защите. Естественно ничего не добившись, в этот раз приказал Леоре успокоить их главный флагман, но не испарять совсем, а только чуть подранить, а оставшийся флот опять ополовинить. Оставить им кораблей двадцать, остальные уничтожить. Вот после такого аргумента, этот тупой адмирал наконец-то понял, что я не уничтожаю его флагман и вероятно хочу продолжить наши, так неудачно начавшиеся переговоры.

— Чего ты хочешь? — набычился на меня этот субъект — что тебе надо?

— Слушай сюда, адмирал, даю тебе тебе час, чтобы ты связался со своими — мои слова тяжелыми каплями падали на голову этого военного — мне нужен полковник Коргаунд Альми или генерал Картахи Корхан. Вот с ними буду вести переговоры. И если через час они не выйдут на связь, я разнесу всю вашу систему на мелкие осколки и я не шучу, достали вы меня! — после этого отключился.

— Здравствуйте Алекс! — со мной ровно через час связался сам глава службы безопасности Иллурии генерал Картахи Корхан — извините, что так по дурацки получилось, но по какому поводу вы к нам прилетели.

Генерал даже глазом не моргнул и не сказал, что я уничтожил весь их флот, высланный против меня. Вот это выдержка.

— Вы помните, наш договор господин генерал, подписанный вами собственноручно — и я показал мой экземпляр договора — мне бы хотелось получить оставшееся по нему сырье, но учитывая, как плохо меня встретили ваши люди, хотя я не проявлял никакой агрессии по отношению к вашим военным, я назначаю вам штраф и эту цифру нужно просто умножить на десять.

Генерал даже глазом не моргнул и согласно кивнул головой. Вот это да, чтобы выгрести все мне придется сделать пару лишних ходок в эту систему. И я сделав портал, прыгнул прямо во внутреннюю систему Иллурианны, а когда орбитальные крепости начали поворачивать орудия в сторону линкора, моя Леора просто взяла и расстреляла все орбитальные крепости из тоннельных и плазменных орудий, в течении десяти минут.

— Алекс, вы же нас оставили без защиты? Зачем вы уничтожили орбитальные крепости? — со мной связался уже полковник Коргаунд Альми и с ошарашенным видом спросил — мы же не сможем защититься от внешнего врага. Теперь Хортол просто нас подомнет под себя.

— Не подомнет — ответил ему усмехаясь — я вам оставлю связь. Вызовите и мой линкор будет у вас, но для этого нам надо заключить военный договор. Вот не знаю только, нужна ли мне эта морока?

Вообщем пришлось еще пару раз прыгать на своем корабле. В первый раз загрузил полные трюмы линкора сырьем и пока выгружал его на астероиде с помощью грузовых дроидов, вел переговоры с герцогиней, чтобы от ее имени и герцогства Карпида заключить военный союз с государством Иллурия. Очень удивились и генерал, и полковник, когда во второй свой прыжок привез делегацию из герцогства. Я-то сам пока никто и статус мой непонятен, поэтому пусть заключают военный договор с Карпида, а я их поддержу. Но делать Иллурианам нечего и им пришлось заключить договор с герцогством, где я временно квартирую. Вот таким образом и народ Скора Дарта пристроил внутри кольца и военный союз заключил с Иллурианнами. С ними союз заключил с дальним прицелом, хочу еще не раз воспользоваться верфями этого передового государства в этом мире внутреннего кольца.

В конце меня все-таки полковник спросил, хоть и мялся

— Алекс правда, что вы смогли бы уничтожить всю нашу систему?

— Конечно — ответил ему спокойно, глядя тому прямо в глаза — и если у вас с генералом есть желание могу вам это продемонстрировать.

Потом их специально отвозил на своем десятикилометровом монстре в пустынную систему и там на их глазах расстрелял целую ледяную планету из пушки с антиматерией. Конечно же они после этого впечатлились и всю дорогу задумчиво промолчали, хотя до этого от любопытства чуть не лопались и задавали кучу вопросов моей Искинше, на которые не всегда получали нужные ответы. Я их понимаю, конечно до уничтожения ледяной планеты они не верили в возможности моего корабля, но после очевидной демонстрации глубоко и надолго задумались. И поняли, что мои слова это не просто угрозы. Оставил им своего летающего дрона для связи и завязал его на генерала или полковника, все равно у него была только функция связи и больше ничего.

Месяц я бегал и помогал переселенцам в их хозяйственных хлопотах. Что им недоставало, то им тут же по их заявкам изготавливали мои фабрики на «Посейдоне». Часть людей поселилась непосредственно в герцогстве, так попросила меня сама герцогиня, поэтому добровольцы переселились непосредственно в Хош. За это время мои промышленные комплексы восстановили первоначальную численность тяжелых и легких дроидов и я решил опять навестить планету за кольцом. Со мной полетела Далисия, как компенсацию за ее невольное похищение, со мной также напросилась сотня лучших воинов. Скучно им на нашем материке. Всех крупных зверей отстреливают мои охранные роботы, а более мелких убивать воинам неинтересно. Вот и напросилисись со мной, вернее они попросили Далисию, а та упросила меня. Что не сделаешь для красивой девушки, к тому же воинственной амазонке.

Выскочили в той же самой системе. Леора уже запомнила координаты этой планеты и поэтому мы без проблем очутились на ее орбите. Искинша отсканировала все пространство, но никаких следов людей или демонов не обнаружила. Странно, почему нет никого? Сотня воинов опустилась прямо на входе в подземелье и я дал им в сопровождение десять легких дроидов. С ними в разведку, как всегда напросилась и непоседа Далисия. Они медленно начали спускаться в катакомбы. Не успели они пройти и половины расстояния до центральной пещеры, как на поверхности стали возникать кроваво-красные порталы и из них вываливаться высшие с ракшасами.

Только я хотел отдать приказ Леоре задействовать штурмботы и отправить на выручку отряду десант, как моя Искинша меня ошарашила и зазвучали баззеры боевой тревоги по всему кораблю.

— Внимание на корабль проникли посторонние! — бесстрастно говорил Искин линкора — принятые меры безопасности не дают должного эффекта. Глушители порталов на этих существ не действуют.

— Что за нах…? — ругнулся я на Леору — почему посторонние на корабле и почему мои скорпены не глушат их порталы?

— Алекс, посмотри на экраны — обратила мой взор на визоры Леора — тебе будет интересно взглянуть на них.

Хм, я глянул на экраны и увидел там совершенно мне незнакомый вид демонов. Высотой небольшие, до двух метров, но массивные и раза в два мощнее и толще простых высших, с двумя рогами на голове и почти человеческими лицами, вместо безобразных морд высших или ракшасов. можно даже про них сказать, что лица вполне симпатичные, если бы не острые клыки, торчащие прямо из нижней челюсти и красные вертикальные зрачки. Так вот, они совершенно игнорировали моих скорпен и то там, то тут возникали пронзительно красно-оранжевые порталы и из них выходили эти прекрасные чудовища, с холодным оружием в когтистой лапе и щитом с металлическим отливом в другой.

В руках у них были огромные секиры, отливавшие серебром с чернением вдоль кромки и большой ручкой. Мои дроиды стреляли в них, но магические пули только оставляли на них сверкающие искры и просто отскакивали, не причиняя им никакого вреда. Только мои тяжелые дроиды с пушками на равных боролись с этими демонами и то те успешно защищались своими щитами. Если бы сам не видел, ни за что бы не поверил, что такое возможно, чтобы боевое магическое оружие не могло пробить панцирь или доспех этих сильных существ, а эти исчадия ада просто прорывались к моим дроидам и с легкостью тех разрезали буквально пополам своими чудовищными ударами секир, наверное демоническая магия не иначе.

— Алекс это ловушка — проговорила Леора — тебе надо уходить своим порталом. Я чувствую какое-то мощное магическое поле, которое накрыло корабль. Мои дроиды и дроны продержатся не более получаса. Делай портал в центральную пещеру и уходи в подземелье, я уже включила корабль на подрыв. Всю информацию я тебе скинула на нейросеть, прощай!!!

И я, сделав портал, дал мысленную команду ближайшим дроидам и дронам идти в переход, спустя пять минут и сам шагнул в него. Не увидел, но почувствовал, как взорвался мой великолепный корабль Джоре. Печалька!!!

Глава 13

Я сидел и ждал Далисию с отрядом разведчиков. Мои дроны улетели вперед, отслеживая движения охотников. Вот попал, подумал о себе и на хрена опять сунулся в эту дыру, а главное зачем? Детство в ж…е заиграло или любопытство заело? Вот сам себя не пойму и свои желания, впрочем по-любому бы сюда сунулся. Это к бабке не ходи. Меня все время подспудно сверлила мысль, что сталось с оставшимися двумя миллионами людей. Эти упрямцы остались на планете умирать и надо спасти хоть какие-то их остатки, в смелости и бесстрашии им не откажешь. Из таких лучше всех получаются преданные воины. Кто ж знал, что меня ждет здесь засада, да еще какая? Я так понял это были скорее всего имперцы, а вот что за новый вид демонов тут объявился, совсем уж непонятно. Да, оказывается я еще ничего не знаю о демонах, как о расе.

Этак все время буду бит ими. И свой хорошенький кораблик потерял. Сколько в него вложено сил и средств, а главное потеряно безвозвратно куча так ценных кристаллов, которые сейчас неоткуда восполнить. Моя маленькая планета кристаллов пока недоступна, что находится в пространственном обруче, совсем однако плохо. Хорошо еще немного кристаллов осталось в пространственном перстне, артефакте Древних Ишимитов.

Как буду выбираться из такой задницы не знаю. В принципе был еще в более худших условиях, так что не все потеряно. Пространственный перстень в наличии, забитый всякими ништяками это плюс, хорошо еще перед прыжком сюда озаботился его пополнением и до отказа набил разными вещами, даже пищевой синтезатор не забыл. Если опять придется долго сидеть в этом подземелье, то хоть с голоду не подохнем. Но еда на сто рыл, картриджей надолго не хватит. Но хоть что-то. Так мои браслеты работают отменно, это тоже очень большой плюс. Могу даже огнестрел хороший изготовить с боеприпасами, плюс делать порталы в любую точку планеты, тоже хорошая плюшка.

Что еще из положительного есть. Да, уходя из корабля прихватил с собой сто двадцать тяжелых дроидов и пятьдесят летающих дронов. Вон они у меня все выстроились вдоль стен пещеры. Хоть какая-никакая а железная армия, даже умудрился десять строительных и пять сервисных роботов прихватить, в принципе хватал все до чего руки дотянулись. Знал, что ухожу в «автономное» плавание. Теперь многие ништяки из корабля Джоре мне будут недоступны. Еще вопрос, как отсюда вообще выбираться и куда? К демонам в империю «Иштвар»? Хе, там из меня быстро сделают шашлык или хороший стейк с кровью. Бон аппетито млять…! Демоническим портальным воротам полный пипец, накрылись медным тазом. Распылились в мелкую пыль, а может быть и в еще более мелкую субстанцию. Только воспоминания остались. Большая печалька!

Теперь на поверхность не сунешься. Интересно они засекли мой портал? Если засекли, то это очень и очень плохо. Надо обязательно будет ждать гостей сюда, в катакомбы. Вот сейчас пока сижу и жду Далисию просматриваю снова запись моей нейросети. Она прекрасно записала новый вид демонов и по ходу дела моя Вильма дает им характеристики, основываясь по внешнему виду и их ауре. Главное по ауре, она насыщенного красного цвета, даже больше присутствуют бардовые оттенки, что это значит даже не может сказать моя магосеть, хотя опыта распознавания по ауре ей не занимать. Я дал приказ сервисным дроидам принести из запасников пещеры дрова и разжечь костер. Поставил на огонь три больших котла, буду варить кашу с сушенным мясом, благо когда уходили оставили много продуктов, в том числе и в этой пещере, на всякий случай. Вот пригодилось, как никогда.

Везет мне все-таки на подземелье и катакомбы, ну прямо, как утопленнику. Эти какие у меня по счету? Все время прячусь в подземелье, как последняя крыса. Крыса хоть нос может высунуть на поверхность, я же этого не смогу сделать, там меня ждет засада из элитных демонов.

— Вильма — спросил озадаченно свою магосеть — скажи вот у меня на языке крутятся слова- элитные демоны. Это случайно не гвардейцы императора. Сколько вообще их было на нашем корабле? Если бы их было очень много, то они мне просто-напросто не дали бы уйти с порталом?

— На сколько я помню — задумалась голограмма девушки — этих демонов было не более тысячи на весь корабль. Эту информацию перед самым взрывом перекинула мне Леора, ИСкинша линкора, кстати она тебе скинула на нейросеть инфу. Дашь мне разрешение осмотреть ее?

— Ха, можно подумать ты ее не просмотрела — усмехнулся я на хитрость моей Вильмы — давно уже прочитала сделала свои выводы, так?

— Ну, как я могу без твоего разрешения просматривать информацию, предназначенную только для тебя — скромно потупилась летающая девушка, даже попыталась покраснеть — без твоего разрешения не имею право.

— Хм, — хмыкнул и подозрительно на нее посмотрел — кто бы говорил. Ладно, подождем не к спеху, когда придет Далисия и ее отряд охотников, тогда и посмотрим, что нам скинула перед своей гибелью Леора.

— А, вот и она, легка на помине, стоит только вспомнить о ней — слегка сыронизировала Вильма и исчезла, чтобы не мозолить глаза, а по подземному проходу шел отряд, впереди которого подсвечивая дорогу двигались легкие дроиды и сверху парили летающие дроны, заливая светом темное подземелье.

— Алекс, как ты здесь оказался? — с расширенными глазами от удивления, спросила девушка — вперед нас и так далеко в подземелье. Ты же был на корабле?

— А нету больше нашего замечательного кораблика — печально сказал я эту новость девушке, помешивая большим черпаком кашу в большом котле и уже с облегчением — так, воины кто из вас умеет готовить кашу, прошу — и протянул первому попавшемуся воину поварешку, пусть теперь сами себе готовят кашу.

— За вами никто не идет? — для порядка спросил командира отряда молодых охотников Браила, хотя мои дроны пролетели назад на многие километры и все проверили. Демоны не преследовали их. Даже странно, что никого не пустили следом.

— Что случилось — спросила меня опять Далисия и я чтобы больше не повторяться, через дрона вывел на стену пещеры всю запись нашего боя на корабле. Все воины впечатлились от увиденного и один из них произнес.

— Это «грозлы», помесь человека и подземных демонов — прошептал тот испуганно — я их видел давно, когда-то на картинке. Это элитные бессмертные воины императора из «Иштвара», магически измененные люди. Всего их у него тысяча, так говорил мне мой дед.

Ага — ну хоть что-то, даже крохи информации сейчас очень важны для нас — больше никто не хочет ничего добавить?

Все дружно отрицательно замотали головами.

— Ладно давайте есть — сказал всем устало — утро вечера мудренее.

Поели нормально и водички попили холодной, аж зубы заломило, недалеко от пещеры протекал подземный ручей. Вот теперь настала пора просмотреть информацию, которую мне скинула Леора. Очень любопытные вещи я там увидел, даже настроение поднялось после этого. А, была на той записи очень интересная информация. Пока мы боролись с элитными гвардейцами императора, Леора успела разобрать кроваво-красный демонический портал на носу, благо до туда демоны не успели дойти и незаметно погрузить его на мой фрегат-разведчик.

Потом разом выпустила все шаттлы, боты, фрегаты и корветы, коих на десятикилометровом линкоре было более пятидесяти единиц и отправила их в разные стороны, атакуя при этом демонов летающими дронами и тяжелыми дроидами на антигравах, отвлекая противника от моего фрегата. По навигационной карте Леора дала направление координаты, куда улетел мой кораблик. А улетел он далековато и приводнился на дне озера, до которого нам предстоит добраться. Мой земной поклон моей Леоре, даже погибая она прежде всего думала обо мне, как я буду выбираться из этой системы, обратно вовнутрь защитного кольца. Так, что еще не все потеряно. Вот только по навигатору, скинувшей информацию мне на нейросеть Леорой до места надо умудриться дотопать более трех тысяч километров, по местности кишащей демонами, вот незадача!

И главное нельзя выходить на поверхность, сожрут твари и не подавятся. Там у демонов наверняка есть наблюдатели. Вон меня же и мой корабль дождались? Интересно и куда делись остальные люди, не все же погибли, хоть кто-то должен был уцелеть? Столько вопросов и ни одного ответа. На следующий день, после завтрака позвал Браила и Далисию, объяснил им ситуацию и сказал, что продвигаться будем по подземным дорогам, насколько она позволит по ней двигаться. На поверхность им сказал, выходить нельзя, там нас ждут. Выставил впереди авангард из тяжелых дроидов, летящих на антигравах, а моих дронов пустил вперед и во все стороны, чтобы искали нормальные тропы и проходы в катакомбах.

С собой взяли продуктов по максимуму, из складированных запасов в центральной пещере, так что на первое время нам голод не грозит. Подземных же ручьев и речушек хватало на всем пути. Вот с топливом были проблемы, но и здесь я нашел выход с помощью тех же тяжелых дроидов. У них была функция огнемета, которую мы успешно применили для разогрева котлов и приготовления горячей пищи. Благодаря моим летающим разведчикам, мы не плутаем по подземелью в поисках безопасного пути. За нас все делают мои дроны. Вот только непоседа Далисия своей недисциплинированностью создавала для меня некоторые проблемы. Она все рвалась на поверхность, хоть одним глазком посмотреть, как она все время ворчала на мои запреты.

Мы спокойно двигаемся, только благодаря тому, что демоны нас потеряли из виду и не беспокоят пока. Но все изменилось тогда, когда мой приказ нарушила Далисия, уговорив Браила, взяв с собой десяток воинов и выйти на поверхность на разведку. Мне сразу же доложили дроны, что охраняемый периметр нарушили десяток воинов с Далисией во главе и последовали ближе к поверхности. Я приказал никого не задерживать и отправил следом за ними пять тяжелых дроидов и пару летающих дронов. Так, как они все двигались бесшумно на антигравах, то люди не заметили что за ними следом в отдалении двигается мое прикрытие. Ничего, как вернутся, получать у меня по полной программе, а Браила придется заменить на другого, более дисциплинированного, ведь тот нарушил мой приказ и под влиянием девушки покинул место нашего лагеря.

Все произошло довольно неожиданно. Ведь эти юные воины не предполагали, что почти за всеми выходами из подземелий, демоны поставили своих соглядатаев, хотя я Далисию и Браила предупреждал не раз об этом. Когда эти нарушители дисциплины вылезли на поверхность, мало того что не стали соблюдать меры маскировки и прятаться, а даже позволили себе встать во весь рост и всей гурьбой двинулись к видневшейся недалеко речке. Солнце стояло в зените и они решили искупаться, жара стояла неимоверная. Не успели они пройти и ста шагов, как впереди и сзади них начали появляться кроваво-красные порталы, и прямо эти самоуверенным воинам и воительнице на головы свалились ракшасы и высшие. Слава богу элитных «грозлов» у них не было.

По моему приказу быстро вылетели из подземелья мои «тяжи» и с ходу начали расстреливать вылезающих из своих порталов демоническую армию. Браил и его десяток полегли сразу, не успели мои дроиды быстро преодолеть сто метров. Им понадобилось всего несколько секунд и они не открывали огня боясь задеть еще живых людей, но демонам хватило и этих секунд, чтобы расправиться с воинами. Но своей смертью они дали моим дроидам несколько мгновений, чтобы организовать вокруг девушки защитное кольцо и отстреливаясь потащили ее в подземелье.

Хорошо, что отправил следом за ними моих роботов, иначе всех потерял бы, а так хоть девушка уцелела. Жаль конечно ребят, но погибли они по своей дурости, нарушив все мои приказы.

Но самое главное, что они сделали, это нарушили наше инкогнито. До этого оно нас исправно защищало, теперь же демоны поняли, что кто-то из корабля остался в живых и теперь они не оставят нас в покое. А, Далисия стояла передо мной с опущенной головой и шмыгала носом, из ее глаз катились слезы. Что мне сказать этой взбаламошной девчонке и я печально махнув рукой отослал ее подальше от себя, наказав новому командиру из отряда строго следить за ней и никуда не пускать, только в туалет и то под присмотром.

Что наше секретное пребывание в подземелье кончилось сразу стало ясно, как только мы привели себя в порядок и встав в походную колонну двинулись в путь. Не прошли еще и десяти километров, как мои разведдроны в одном из ответвлений обнаружили засаду из ракшасов и одного высшего. Я послал вперед еще около десятка разведчиков, которые разлетелись по боковым ответвлениям подземелья. Быстро и очень оперативно отреагировали демоны на наше появление в катакомбах. Теперь во всех подземных ветках сидели небольшие отряды, поджидая добычу.

Ну, что из двух или трех зол выбирают меньшее. Я приказал разведдронам дать нам целеуказания, где наименьшая плотность скопления демонов и где меньше высших, будем прорываться. Сначала тихо подобрались к засаде мои легкие дроны, потом мои тяжелые дроиды, причем мои штурмовики разделялись на отряды, по количеству ответвлений, обычно их было три-четыре. Так вот легкие дроиды вместе с «тяжами» образовывали авангардный отряд, который внезапно атаковал саму засаду, стараясь тех быстро уничтожить. Остальные два-три отряда углублялись в ответвления и закупоривали ходы, чтобы спокойно мимо прошло основное наше ядро. Затем они становились нашим арьергардом, прикрывая наши тылы.

Такой тактики мы придерживались последнюю неделю и продвинулись по подземелью довольно далеко. Мы уже торчим в этих чертовых катакомбах уже почти месяц и прошли более тысячи километров. Иногда подземные дороги заканчивались и тогда нам приходилось выбираться на поверхность. Спасибо моим летающим разведчикам, те заранее отыскивали ближайшие подземные норы, куда мы сразу ныряли, потому что на поверхности мы несли наибольшие потери. Демоны каким-то образом умели вычислять нас и время, когда мы вылезем наружу. Выходили строго ночью и двигались по возможности быстро, насколько могли, тем не менее постоянно несли потери.

Почему-то ракшасы всегда нападали на людей, двигавшихся посередине отряда. Может, потому что их легче было убивать, чем моих железных воинов. Сначала потери были единичными, но по мере дальнейшего продвижения вперед, мы стали нести потери все больше и больше, особенно когда к засадам присоединились элитные воины демонов, полулюди, полудемоны «грозлы». Вот тогда стали погибать не только люди, но и мои тяжелые дроиды. Каждый раз, когда уничтожали засаду или выходили на поверхность погибали пять-десять моих штурмовиков. Я старался, как можно больше беречь людей и оставлял в заслонах больше моих дроидов.

Больше половины человеческого отряда уже погибла, осталась всего где-то треть. Моих железных воинов тоже демоны ополовинили, как не берег их, но чтобы и дальше продвигаться приходилось ими жертвовать. Демоны не давали нам ни минуты передышки. Нельзя было останавливаться. Последние трое суток все люди держались на стимуляторах, которые я им давал выпить, иначе бы прост упали. Для Далисии сделали носилки и ее несли мои дроиды, она отказывалась от таких привилегий, но последние трое бессонных ночей свалили ее и она заснула прямо на носилках.

Дело в том, что этой упрямой девчонке я не давал стимуляторов, в отличии от ее сородичей, но благодаря ее силе воли или упрямству она сносно двигалась наравне с мужчинами. Но усталость есть усталость и после трех суток непрерывных гонок по подземелью она в изнеможении наконец-то свалилась и мы положили ее на импровизированные носилки. Нас обложили со всех сторон и не давали даже возможности остановиться и передохнуть. Мне нужна была небольшая передышка, чтобы с помощью двух своих браслетов изготовить или отремонтировать штурмовых дроидов, погибших в демонических засадах, сломанных железных солдат тащили мои еще живые штурмовики.

Если их не отремонтирую, то вскоре вообще останусь без своих защитников. Поэтому и мне сделали носилки, на которые я уселся в медитативную позу. Скорость продвижения отряда немного снизилась, но мы не переставали продвигаться по подземелью. Я работал прямо на ходу, восстанавливая заново своих тяжелых дроидов, используя металл уже неремонтопригодных роботов и заодно пополнял боеприпас у целых дроидов и дронов, которые тоже перезаряжались на ходу. Все делали на ходу и кушали и даже оправлялись. Пришлось из своего пространственного кольца достать компактный пищевой синтезатор и готовить их на ходу, благо людей из отряда осталось всего двадцать пять человек, остальные погибли в когтях демонов.

Исключение делали только для Далисии, девушка все-таки. Ради нее делали небольшие пятнадцатиминутные остановки. А, я все время пока двигались тупо работал, восстанавливая дроидов и боеприпасы. Самое страшное, каким-то образом демоны вычислили нашу конечную точку маршрута и около озера, где спрятался мой фрегат, буквально кишела демонами. Это по навигационной карте, которая скинула мне перед гибелью Леора, Искинша моего линкора, добрался мой маленький разведдрон. Все остальные разведроны так и не смогли близко приблизиться к озеру, иначе я бы уже давно визуализировавшись сделал портал к этому озеру и незачем нам было двигаться по подземелью, сбивая все ноги и попадая в засады.

Нас до сих пор не уничтожили благодаря моим микропорталам. Если мои разведдроны обнаруживали такую засаду, то чтобы их обойти и не связываться, я через разведчика выискивал пустой тоннель и прыгал туда и за мной переходил весь отряд или отыскав глухой карман, мы наконец останавливались, чтобы немного передохнуть, до тех пор пока нас снова не отыскивали разведчики ракшасов. Мы уже почти преодолели более трех тысяч километров по подземным горизонтам и нас осталось совсем мало. Всего пятнадцать человек и мы с Далисией в том числе, и двадцать штурмовых дроидов, ну и конечно тридцать летающих дронов. Их особенно берег, нам нужны глаза и прежде всего информация о местонахождении демонической армии. Да, с оставшейся армией дроидов у нас не получится не то чтобы одолеть демонов, а даже приблизиться к озеру, где на дне затаился мой фрегат. И как быть?

В это время пришел сигнал от одного из разведдронов, тот примерно в пятидесяти километрах обнаружил упавший бот с линкора. Ага, вот кажется и нашелся выход. Визуализировавшись через дрона, который обнаружил находку мы попали в небольшую рощу. У бота были повреждены двигатели и антигравы, так что это был уже кусок металла. Но мне как раз и нужен был металл, чтобы из него изготовить новых штурмовых дроидов. Работал с напряжением всех сил, весь день и всю ночь. Надо было спешить, пока наше местонахождение не обнаружили. Изготавливал дроидов по упрощенной схеме, никаких двигателей, никаких сложных антигравов, только компактное мощное вооружение или автоматические пушки или крупнокалиберные пулеметы.

По сути дела я делал не дроидов, а одноразовые стационарные огневые установки с Искинами, но сделал их довольно много, целую тысячу. Теперь вот клепаю боеприпасы к ним, всю ночь делал без перерыва и сна. Вторую половину следующего дня делал нормальных штурмовиков и к концу от десантного бота почти не осталось металла, но наклепал еще сто полноценных штурмовых дроида. Ближе к вечеру мои разведдроны сбили летающую тварь, похожую на горгулью. Все мы обнаружены это был разведчик, счет пошел на минуты. Нельзя нам сейчас ввязываться в затяжной бой у бота, надо срочно делать портал и прыгать к озеру.

Там у озера оставался мой единственный маленький разведдрон, по сути это был компактный летающий дешифровщик, единственная особенность у которого была мощная защита и невидимость. Демоны каким-то образом научились вычислять моих больших летающих разведдронов и просто сбивали их, не подпуская к озеру. Раньше они только предполагали конечную точку нашего маршрута, сейчас же точно уверились, что нам нужно именно это неглубокое озеро и туда начали стягивать своих воинов. Все это я увидел через разведдронов, которые первыми прошли портал сделанный мной в эту точку.

Потом пошли в атаку все сто новосделанных тяжелых штурмовика. Двадцать все-таки оставил на собственное охранение себя и оставшихся людей. Тяжелые штурмовики должны завязать и отвлечь на какое-то время демонов, пока я через порталы раскидаю стационарные огневые точки вокруг озера. Но, как только я начал расставлять неподвижных дроидов, недалеко от нас стали открываться кроваво-красные демонические переходы и оттуда хлынула куча демонов. Какой я молодец, что оставил двадцать штурмовиков на нашу защиту. Они как раз дали мне необходимое время, чтобы успеть раскидать всех стационарных дроидов вокруг озера.

Они должны были создать нам необходимую огненную завесу и дать нам время, чтобы загрузиться в корабль-разведчик, заодно отгонять от озера всех врагов и дать нам взлететь в космос. А, там на орбите все-таки будет легче и я думаю мы сможем уйти вовнутрь защитного кольца предтеч, через сохраненные портальные демонические ворота. Пока отбивались от демонов и загружались на фрегат погибло еще десять человек, отчаянно защищая меня и Далисию. Все поняли их жизни зависят от меня и меня нельзя сейчас ни от чего отвлекать. Наконец мы загрузились на корабль и взлетели, оставляя за собой мою железную и гибнущую армию, которые в отчаянном усилии прикрывали нас до последнего.

Как только попали на корабль я сразу запросил Искин фрегата, в каком состоянии находиться сейчас магический телепорт. Тот мне доложил, что на борту находятся десять андроидов, которые уже давно собрали на носу фрегата демонический портальный переход и ждут только приказа на прыжок, энергии на один прыжок хватит. Мне так и не удалось выяснить судьбу оставшихся двух миллионов людей. Демоны так и не дали выяснить это. Впоследствии только узнал, что миллион населения все-таки уцелел и надежно спрятались под водной толщей океана, в темных сырых пещерах. А другая половина либо погибла в схватках, либо была пленена и превратились в рабов, либо была принесена в жертву и использована как батарейки, заряжая накопители демонических портальных переходов.

Сюда я больше не вернусь. Мне одного раза хватило, корабль потерял. Все фабрики и промышленные заводы тоже потерял, как мою многочисленную железную армию роботов, хоть и жалко, но думаю наклепаю еще. Самое главное сам жив остался и люди остались живы, а остальное все приложится. Линкор только жалко и какого полез туда? Сейчас дал команду Искину на прыжок, вон моя Вильма говорит, что «грозлы» пытаются пробить защиту фрегата и телепортироваться на кораблик. Фиг им!

— Вперед! — крикнул я и мы прыгнули в кроваво-красный портальный переход.

Вынырнули в системе Карпида и сразу попали из огня да в полымя! В системе шел полномасштабный бой. Мои два корабля «Стальной Дорх» и «Посейдон» вели артиллерийскую дуэль с многочисленным флотом противника.

— Искин, быстро доклад! — потребовал я и тот мгновенно связался с моими кораблями и получил пакетом всю информацию. Прошло секунд десять и Искин фрегата дал полный расклад, что случилось за последние сутки в системе Карпида.

Как и предполагалось сюда вторгся третий имперский флот в полном составе, тысяча двести военных линкоров, крейсеров и авианосцев с кораблями поддержки. Вот неймется им никак. У них на пороге война со страшной демонической расой, а они лезут к нам, неизвестно за чем? Надеются что-то получить? Эх, нет моего линкора Джоре! Сгинул в бесполезной экспедиции.

Мало того, что ничего не выяснил, да еще корабль со всем производством потерял. Теперь отбиться от такого многочисленного флота проблема. Хорошо еще, что перед своим прыжком за барьер приказал изготовить и рассеять по всей системе побольше мин, которые и спасают сегодняшнюю ситуацию. Уже половина вторгнувшегося флота подорвалась на наших минах.

Но слишком их много на два наших корабля. Вот и моего «Стального Дорха» зажали со всех сторон. Пока линкор на дальних подступах уничтожал корабли противника, они ему ничего не могли сделать. Но ценой уничтожения более половины флота имперцам удалось подобраться вплотную к моему тяжелому линкору на дистанцию выстрела. Уже более пятидесяти кораблей противника сосредоточили огонь своих главных калибров на моем «Стальном Дорхе». У меня сердце заболело. Ведь если сейчас они уничтожат мой кораблик, мой последний оплот защиты, дальше даже сам не знаю как будет. Сволочи могут уничтожить все над чем я работал. Так не должно быть!!! «Посейдон» хоть и вооружен хорошо, но все-таки это корабль поддержки, не военный корабль и что будет со всеми людьми, которых я притащил сюда из-за внешнего кольца.

Голова раскалывалась неимоверно от всех думок и вдруг я на мгновение почувствовал что-то. Это же дал о себе знать мой обруч! Я взял мысленно ментальными руками и достал из своего пространственного обруча что-то большое, огромное, даже не успел рассмотреть что это. Это что-то полностью заслонило свет от местного солнца величественно выплывая из ничто в пустоту космоса, но я этого не увидел, от огромного напряжения мое сознание отключилось и я не увидел входящий в систему Карпида огромный планетоид Джоре!!!

Глава 14

Огромный дежурный планетоид Джоре выплыл из моего пространственного обруча, но я этого уже не увидел. Мое сознание плавало неизвестно где, но это не помешало дежурному оператору-андроиду планетоида быстро связаться с моими Алексом и Эрикой, которые находились подле меня в моем малом разведчике-фрегате. У меня всегда в моем обруче стояло на дежурстве три планетоида, малый, средний и большой, и плюс три большие орбитальные крепости, готовые в любой момент к боевым действиям, как только я вытащу их из моего пространственного обруча. Остальная моя армия находилась в спящем состоянии, в неизменном стазис поле. На то, чтобы привести всю мою армию в боеготовность, находящуюся в пространстве обруча, мне нужно было всего два часа.

Это в том случае, когда я мог свободно оперировать со своим пространственным карманом. Сейчас же у меня получилось спонтанно вытащить первый попавшийся дежурный корабль, на сколько максимально хватило энергии и это оказался средний планетоид Джоре. Поскольку это произошло с великим напряжением энергии и сил, я оказался на грани и мой защитный механизм, чтобы не сгорели полностью все мои энергетические каналы, просто отключил сознание. Планетоид, включив портальный причал, в считанные секунды затянул мой фрегат в свое нутро и разгоняясь на планетарных двигателях помчался к месту битвы гибнущего «Посейдона». Как только мои андроиды вытащили меня на гравиносилках из фрегата, сразу недалеко от разведчика разверзлись ворота портального прохода, ведущие непосредственно в госпиталь судна.

Андроиды привезли человека на место, в госпитале началась суета и его быстро поместили в регенерационную камеру. А тем временем Искину планетоида понадобились буквально секунды, чтобы обменяться информацией с Искином фрегата у которого стоял девятый ранг Джоре, по сути псевдоживой организм, который не только анализировал ситуационную обстановку, но отслеживал и впитывал всю информацию, как человек и мгновенно выдавал готовый результат, и даже, что крайне удивительно, сопереживал всем перепитиям и приключениям своего командора, то бишь меня. Поэтому планетоид в первую очередь, точечными ударами начал отстреливать все линкоры и корабли, что насели на «Посейдон», благо что его мощные орудия могли свободно простреливать всю систему из конца в конец.

После того, как средний планетоид уничтожил все корабли, насевшие на мой вспомогательный крейсер, он перешел на другие цели, разбросанные по всей системе. От вторгнувшегося флота полетели только ошметки и осколки. Линкоры и крейсера империи Хортол не успевали даже реагировать своевременно на выстрелы огромного корабля Джоре. Для них такие расстояния, откуда они получали удары были просто немыслимы. Конечно среди них началась настоящая паника и все корабли врага бросились врассыпную. Только трем или четырем легким крейсерам удалось вырваться из этого кошмарного котла, под названием система Карпида и то это произошло под давлением Эрики

— Надо, чтобы дошло до этих идиотов, пусть эти крейсера уходят — сказала Эрика — командор был бы не против, что вторгаться в эту систему для них значит найти здесь свою смерть. Теперь с нашим планетоидом нам не страшны никакие империи и демоны. Пусть приходят, нам есть чем их встретить!

Поэтому, когда после всех медицинских процедур я пришел в себя, к тому времени в системе Карпида не осталось ни одного вражеского корабля. Я одобрил все действия моей андродессы и Искинов планетоида, и фрегата. Теперь с появлением такого корабля, мои возможности многократно возросли. В содружестве под моим командованием был малый планетоид Джоре, хороший и мощный кораблик. Сейчас же я вытащил из моего обруча средний планетоид, который на порядок был мощнее моего предыдущего. Для примера можно было сравнить, на среднем была команда в миллион андроидов, а на нынешнем почти десять миллионов солдат.

Десятикилометровых линкоров вместо тысячи, было пять тысяч кораблей, полностью укомплектованных малыми крейсерами, абордажными ботами и истребителями, не считая оснащения мощными абордажными и противоабордажными дроидами, дронами и андроидами, исчисляемых десятками миллионов.

Конечно я попытался вытащить еще что-нибудь из своего пространственного обруча, но к сожалению все мои потуги остались напрасными. Мой пространственный карман по-прежнему оставался мне недоступен. Каким образом удалось извлечь средний планетоид Джоре, для меня самого загадка? Вероятно у меня было огромное желание спасти свой «Посейдон», поэтому и получилось достать из обруча корабль, но при этом чуть не пережег себе все энергетические каналы. Это Вильма, моя магосеть спасла меня от пережигания, спасибо огромное ей за это. Тем временем Искин «Посейдона» передал мне информацию, что сырье для выработки дроидов-штурмовиков заканчивается, нужны еще материалы. Я приказал ему прекратить изготавливать дроидов. На среднем планетоиде их у меня уже несколько десятков миллионов, пока хватает, больше не надо изготавливать, но сырье необходимо, я кое-что задумал.

Когда погибла моя Леора, мой десятикилометровый линкор за той стороной барьера, то у меня возникли опасения, что оставшийся остаток сырья получить у Иллуриан будет большой проблемой. Эти сволочи ничего не признают кроме силы, но теперь с моим планетоидом Джоре, думаю никаких проблем не будет стрясти с них свой долг. Ну, а пока надо спустится на планету к своим друзьям и рассказать какой опасности они избежали. И показать запись нашей эпической битвы с вторгнувшимся флотом противника. Думаю вскорости нанести в империю Хортол с обратным «визитом» вежливости, уж как они «обрадуются». С моей боевой мощью в лице среднего планетоида Джоре у меня не будет равных противников в этой вселенной. Погостил на планете пару дней, больше нельзя и отдал приказ Искину планетоида лететь в двойную систему Иллурии.

Появление моего огромного планетоида в предверии входа Иллурианн вызвало настоящую панику у правительства этого государства, а моя тысяча линкоров, выходящая из ангаров корабля повергла всех их военных в шок и трепет. Все линкоры, думаю доставать без надобности, итак вон от страха все поджали свои хвосты. Ко мне немедленно вылетела делегация правительства на пассажирском лайнере в сопровождении всего трех фрегатов, чисто символический экскорт.

Ведь они не знали кто к ним пожаловал? А я даже не стал выходить с ними на связь, правда на всех диапазонах и частотах кричал какой-то их высокий чиновник, но я его проигнорировал и приказал Искину своего корабля связаться с их начальником безопасности, что тот быстро и сделал. Генерал хоть и сволочь, но далеко не дурак и вполне адекватный человек, мне с ним легче налаживать контакт, по крайней мере знаю, что от него можно ждать. Я с довольной рожей наблюдал за удивленным выражением директора Корхана Картахи, который возник на экране визора, когда мой Искин напрямую связался с ним минуя все их уровни безопасности и протоколы. Тот никак не ожидал увидеть вновь мою рожицу у себя на экране в кабинете, даже уже спешно уходил куда-то.

— Ну здравствуй Картахи — панибратски я поздоровался ему с визора — как поживает наш полковник Коргаунд Альми и как там наш ранее заключенный договор, он еще в силе?

— А, что с договором, все нормально — слегка ошарашенно ответил генерал — Извините Алекс, а можно вопрос?

— Валяй — небрежно ответил директору.

— Это случайно не ваша летающая планета стоит у ворот Силлеаны? — напряженно всматриваясь в меня спросил Корхан.

— Случайно моя — весело скалясь ответил ему — и кстати этот корабль зовется боевым планетоидом Джоре, прошу любить и жаловать!

— Извините Алекс, к вам полетела наша делегация — продолжил тот — разве вы с ней не хотите встретится и поговорить?

— Нет генерал, у меня нет никакого желания встречаться с вашими чинушами — холодно ответил ему — и нет никакого желания плести кружева переговоров ни о чем, время дорого. Мне нужно от вас только мое сырье по договору и возможность закупить еще материалов. Не желаете ли по этому поводу встретится со мной? Жду вас на своем планетоиде, обещаю предоставить вам эксклюзивную информацию из первых рук!

— И сколько у вас еще таких монстров имеется в наличии? — кивнув в сторону экрана, где вытянувшись в одну линию грозно стояли в пустоте космоса моя тысяча десятикилометровых линкоров Джоре.

— Еще четыре тысячи таких же кораблей — спокойно ответил ему и здесь же находящемуся полковнику Альми, напросившемуся в делегацию к генералу — плюс двести малых крейсеров, фрегатов и малых кораблей, базирующихся на каждом линкоре. Умножаем двести на пять тысяч и получится много кораблей, причем каждый фрегат или корвет по мощности может сравниться с любым вашим линкором седьмого поколения, не считая истребительную палубную авиацию, насчитывающую в один миллион единиц.

Корхан и Альми сидели ошарашенные информацией, которую я на них вылил и после того, как они просмотрели записи про наши бои в системе Карпида, как с кораблями империи Хортол, так и с вторгнувшимся через свои порталы чужой демонической расы, а особенно их впечатлили записи моих боев на планете демонов за чертой кольца. Вся эта информация о высших и ракшасах для них было полным откровением. Они впервые вблизи увидели представителей демонической расы и впечатлились их кровожадностью и ненавистью к человеческой расе.

А, когда я им буквально на пальцах объяснил и показал записи с разведдронов с той стороны кольца на масштабные приготовления чужой расы для вторжения во внутреннюю систему кольца, то вначале они не поверили, но по мере показа накопленных видеоматериалов они все больше стали понимать, что это вовсе не похоже на розыгрыш, тем более у них по долгу службы накопилась своя достаточная информация по демонической расе и они, как безопасники сами понимали опасность их вторжения и все последствия.

— Алекс — хрипло проговорил Картахи — вы можете предоставить нам эти видеоматериалы для показа нашему правительству. Поверьте я верю вам и прошу не из праздного любопытства. Для нас это очень важная информация и поверьте я не последний человек в Иллурианне и нам нужно в связи с новой информацией выработать нужные решения.

Я молча передал ему все материалы, записанные на кристаллах и сам считыватель. Пусть этот считыватель будет им моим подарком и их ученые поломают над ним свои головы, также подарил генералу и полковнику по личному браскому для связи. Моя Эрика подробно им все объяснила, как им пользоваться. Я смеялся и наблюдал за ними, как у обоих глаза округляются, как два блюдца, ведь они не могли не понимать какие технологии я им дарю.

Через час генерал связался со мной по визору и указал номер причала во внутренней системе, откуда мне будут отгружать нужное мне сырье и минералы. Туда я отправил свой «Посейдон», выведенный из ангара. Искин корабля уверил меня, что все поместится у него в грузовых трюмах. На загрузку ушло ровно сутки, после чего со мной вновь связался Корхан Картахи и попросил личной встречи.

— Алекс мы должны быть уверены, что в случае опасности ты придешь к нам на помощь, нам нужны гарантии! — мы уже три часа сидим в общей кают-компании моего планетоида и вырабатываем пункты договора с директором безопасности Иллурианны — и предлагаем свою помощь по защите системы Карпида и можем отправить немедленно свой флот в составе тысячи кораблей туда.

— Не надо никого, никуда отправлять — я усмехнулся — в этой системе и соседней, я оставил сто своих линкоров и поверь этого вполне достаточно для защиты всей системы. Никто больше не посмеет вторгнутся ни в Карпиду, ни в королевство Локрус, будь уверен.

А, предлагали Иллурианне мне следующие условия, конечно не «шоколад», но и отмахнутся от этого просто так не получится, мой хомяк опять заворчал. Мне отдавали сырье и минералы в двойном объеме, что уже получил у них за свои кристаллы и деньги, теперь бесплатно. Только с одним условием, если начнутся боевые действия с чужой вторгнувшейся расой незамедлительно оказать военную помощь своими линкорами и войсками. В принципе для меня не очень обременительные условия, ведь я мог с помощью двух своих браслетов мгновенно делать порталы в любую точку этой Вселенной. Я согласился с ними и подписал договор о взаимопомощи, оставив им для общей связи один линкор Джоре. Для загрузки сырья, составил список всего необходимого и через сутки отправил вовнутрь системы двадцать своих линкоров, думаю их трюмов вполне хватит, чтобы полностью забрать «халявное» сырье.

Задумали мы с Вильмой изготавливать автоматические корабли развертывания, как это было в мирах Содружества, когда приходилось бороться с расой «терконов». Думаю, что здесь такой же метод будет действенным, тем более каждый корабль развертывания буду снабжать кристаллами и защитными рунами, а боеприпасы обязательно будут магическими. Простыми демонические щиты не пробьешь. Я договор с Иллурианнами подписал из-за предлагаемого сырья, подбирая минералы, чтобы можно было изготовить как можно больше различных кристаллов. Хоть и получается у меня пока суррогат кристаллов с помощью моих браслетов. Но на безрыбье и рак рыба. Сколько смогу, столько и изготовлю магических камней. Моя планета кристаллов в системе пространственного кольца пока мне недоступна, а защитой надо снабдить очень много своих кораблей, дай бог чтобы хватило на все линкоры Джоре.

Кристаллов из моего пространственного перстня хватит только на три тысячи линкоров, остальные придется изготавливать с помощью двух артефактных браслетов. Сырья и минералов, что набрал у Иллурианн, думаю хватит с лихвой, чтобы наколдовать магические камни. Когда вернулись из системы десять моих груженных линкоров, я дал приказ сворачивать здесь операцию и постепенно мои десятикилометровые монстры начали входит обратно в планетоид, на свои родные причалы. Потом сделав портал в систему Карпида, мой корабль нырнул в темноту возникшего перехода. А, задумал я опять прыгнуть за кольцо к демонам, с такой мощью мне не страшны никакие флоты и демоны, только надо более тщательней подготовиться к броску.

Прилетел в Карпиду, дня три попировал с друзьями, посетил своих переселенцев, там у них побыл пару дней. Выдал им необходимый инструмент из металла, которые сделали в огромных механических мастерских планетоида по моему заказу. Ну, теперь по местным меркам я самый настоящий Крез. В моем распоряжении все немаленькие ресурсы среднего планетоида. Не сказал еще о его размерах. Если малый планетоид был размером с нашу земную Луну, то средний планетоид Джоре тянул на что-то среднее между Землей и Луной.

Размеры и расстояния между секциями кораблей были настолько большие, исчисляемые тысячами километров, что весь планетоид прорезали бесчисленные портальные переходы, большие и грузовые для габаритных грузов и малые, для перемещения андроидов. Были специальные порталы, только для командного состава и отдельные аварийные для перемещения больших масс людей и роботов. Это по нашим меркам действительно была огромная автономная, передвижная планета, в которой все было.

Для меня сделали специальную экскурсию по самому кораблю. Для экономии времени мы с Эрикой и Алексом и проводником-андроидом путешествовали в специальной прозрачной, шарообразной кабинке по специальным командирским порталам. Чего только на корабле не было. А, когда мне показали складские помещения, тянущиеся на тысячи километров, которые были все забиты разнообразным сырьем и минералами, то я впал в полный ступор. Это ж надо сколько здесь сырья! Мои «халявные» запасы материалов, что получил у Иллурианн, показались мне таким мизером, что мне просто стало стыдно.

— Сколько же здесь добра? — спросил я у нашего проводника.

— Извините командор, не моя епархия — ответил мне андроид — но вы можете это уточнить у нашего главного Искина, он точно знает чего и сколько лежит в наших запасниках.

Искин назвал мне какую-то несусветную цифру, порядка нескольких миллиардов тонн. А, какие здесь заводы и фабрики. Всеми управляют промышленные Искины. Даже были предусмотрены отдельные развлекательные центры с бассейнами и своими садами для людей. Но поскольку никто из человеческой расы не присутствовал на корабле эти центры были временно заморожены. Когда меня андроид-проводник на прозрачном корабле привез к настоящему морю в центре планетоида, у меня от восхищения глаза заблестели. Почему это я раньше никуда не передвигался по кораблю, кроме командной рубки? И всюду деловито сновали андроиды, выполняя одну им известную работу. Никогда раньше не думал на сколько огромен этот летающий корабль и насколько могущественны были наши предки, сумевшие воплотить весь интеллект цивилизации в этот огромный плаетоид. А ведь таких кораблей у меня в моем пространственном кармане десятки тысяч. Интересно, если средний планетоид внушает уважение инженерной мысли Джоре, то какого же размера будет большой планетоид?

И все это время я думал, как мне изготовить, как можно больше магических кристаллов и по возможности оснастить магической защитой большинство моих кораблей, а также всех моих солдат. Сам понимал, что работа мне предстоит очень грандиозная и огромная, поэтому настраивался в системе Карпида на долгую работу. Но, опять, как говорят мы предполагаем, а случай располагает или бог, не знаю как правильней. Через месяц, как мы покинули Иллуриан на связь со мной вышел через Искин линкора директор безопасности Корхан.

— Алекс извини, что отрываю тебя от важных дел — тот слегка осунулся за этот месяц, видны бессонные ночи и груз ответственности, свалившийся на его плечи — наш государь и его ближайший Совет переложили всю военную власть и безопасность нашего государства на мои плечи, так что приходится соответствовать.

— Генерал, не важно выглядишь — перебил его — надо иногда отдыхать, я распоряжусь, чтобы тебя и полковника ложили иногда в наши лечебные капсулы, для снятия усталости и стресса. Поверь у вас такого еще нет и тебе это сильно поможет.

— Спасибо Алекс — поблагодарил меня директор — но я не за этим тебе звоню. У нас в империи Хортол есть своя шпионская сеть осведомителей, без нее никак — опережая мой невысказанный вопрос, сказал Картахи

— Так вот по нашим проверенным данным, к вам в систему Локрус и Карпида выдвигаются три флота империи Хортол, в полном составе — продолжил генерал — примерное количество кораблей колеблется от десяти до двенадцати тысяч единиц и к ним «присоединились» соседние государства, у тех по нашим сведениям собираются более пяти тысяч кораблей различного каботажа и конфигурации, в общем сборная солянка. Но боевых кораблей больше половины. Эти так, сбоку, припеку. Там большинство вольных пиратов, им лишь бы пограбить.

— Они что идиоты? — возмутился я на эти сведения — у них на носу вторжение чужой расы. Ты передал им сведения о демонах, как я тебя просил? Неужели двух раз им недостаточно? Неужели хотят новой трепки?

— Алекс, я им все передал — устало откинувшись на кресло, произнес Корхан — и причем информация прошла через очень компетентных, высокопоставленных людей к которым прислушивается сам император Хортола. Но, ты видишь, как видно император не очень к ним прислушался или посчитал копию записи, переданную им блефом или мистификацией. Не поверил нам император, раз послал по твою душу наказать «зарвавшегося» аристократа, т. е. тебя, свой многочисленный флот.

— Мда — глубокомысленно вздохнул я на эти слова — Корхан, а ты не сказал им, что их всех ждет в Карпиде?

— И это тоже — тоже печально вздохнул за мной генерал — эту информацию передал в первую очередь. Извини Алекс, передал даже фото твоего огромного корабля и тысячи больших линкоров, как ты их называешь, ДЖоре? Моя разведка запечатлела на фото твои силы. Кстати по словам императора эту фотографию тот назвал фотомонтажом и большой фальсификацией, так передал мне информацию мой верный человек, он лично слышал комментарии императора.

Да, становится все страньше и страньше. Правильно говорит пословица, если бог хочет наказать разумного, то в первую очередь тот лишает его мозгов или как говорят: пока сам не наступишь на свои грабли и лично не получишь по лбу, только тогда начинаешь понимать. Ох, что-то не к добру припомнились мне все земные поговорки, но они бьют, как говорится, не в бровь, а в глаз. Ну, что делать, придется их встретить, как полагается. Вот только это мне очень не нравится. В предверии вторжения демонической расы вовнутрь защитного кольца, мне вот никак не хочется уничтожать столько боеспособных кораблей этих идиотов. Ведь я прекрасно понимаю, что уничтожив три имперских флота и пять тысяч пиратов, а как этих дураков иначе назвать, мне придется лично напрягать свой и так не очень многочисленный флот, в борьбе с демонами. Вот жеш ситуация!

Прошел наверное целый месяц, прежде чем мои разведчики обнаружили «скрытное» передвижение огромного имперского флота Хортола. Да и Иллурианский генерал меня по связи предупредил, что в нашу сторону наконец-то начал перемещаться огромный флот. Нда, чтобы передвинуть такую махину, как восемнадцать тысяч кораблей, нужны пожалуй титанические усилия, учитывая у имперцев отвратительную магическую связь между кораблями. У военного флотских это понятно, есть какая-то дисциплина движения, а вот у сборной пиратской братии, что летели за легкой добычей в систему Локрус и Карпида порядка никакого не было. Даже адмиралу Лейду, командующему этой огромной группировкой пришлось отстрелить с десяток кораблей и превратить тех в пыль, чтобы остальные устрашились и наконец-то упорядочили свое движение и заняли свои места в походном ордере.

За эти два месяца я неустанно не вылезал из цехов планетоида, усиленно изготавливая магические кристаллы для своих линкоров, больше ни на что не хватало времени. Остальными занимались мои помощники-андроиды Алекс и Эрика и сам Искин планетоида, которого я назвал Гефестом, из греческой мифологии бога огня и кузнеца. Это Гефест по моим данным и Вильмы изготавливал одноразовые корабли развертывания. За два месяца Гефест их наклепал уже двадцать кораблей, в каждом из которых было по две тысячи мощных дроидов на антигравах. А у меня за два месяца получилось снабдить все четыре тысячи десятикилометровых кораблей большими магическими кристаллами, не считая ту тысячу, для которых нашлось уже готовых волшебных камней в моем пространственном перстне. Но как же мне не хотелось уничтожать приближающийся ко мне имперский флот.

Я был на перепутье. Когда первые корабли флота вторглись в систему я принял решение и отдал приказ выпустить на наступающих пять кораблей развертывания. Десять тысяч моих тяжелых летающих дроидов, разворачиваясь прямо среди порядков наступающего флота, должны отстреливать всем только их двигатели. Все Искины кораблей развертывания получили приказ не уничтожать противника, а только обездвиживать, отстреливая тем гипердвижки. Я понимал, что линкоры и крейсера противника просто уничтожат моих тяжелых дроидов, но я готов был к таким боевым потерям. Ничего страшного, мои фабрики и заводы на планетоиде работают неустанно день и ночь, клепая мне механических воинов. Сырья хватает и эти десять тысяч дроидов восстановлю за неделю.

Почему решил их не уничтожать? Потому что вскоре этим идиотам надо будет встретить другого врага, пострашней меня. Демоны не будут никого жалеть, ведь мы для них просто пища. Все-таки надеюсь потом быстро восстановить все эти корабли и отправить их сражаться с демонической армией, о скором нападении которой они даже не подозревают. Я со своим планетоидом спрятался на окраине системы. К планете такой махине, как мой планетоид подходить нельзя. От гравитационных возмущений на Карпиде могут начаться катастрофы и извержения. Поэтому на орбите планеты кружило десять моих линкоров, на всякий случай, если вдруг какой-либо идиот прорвется сквозь мой кордон из тяжелых дроидов.

Мои корабли развертывания уже обездвижили более трех тысяч имперских боевых судов, сами при этом погибая от близких орудийных выстрелов линкоров и крейсеров. Но вдруг в рисунке боя я заметил изменения. Просто это незаметно глазу, но когда пройдешь столько сражений, невольно на уровне интуиции уже чувствуешь все малейшие изменения. Поэтому приказал Искину Гефеста перехватывать все переговоры противника между собой. Гефесту достался самый большой магический кристалл из моего перстня, поэтому тот без усилий мог перехватывать все переговоры врага.

— Алекс — обратился ко мне Искин планетоида — адмирал Лейд получил приказ из империи, срочно возвращаться вместе со всем флотом обратно в Хортол. У них произошел прорыв, их беспрерывно атакует неизвестная раса через многочисленные порталы.

Ага, ну вот и демоны в гости пожаловали….!!!

Глава 15

После поспешного бегства имперского флота, а по-другому это никак не назовешь и многочисленного флота саттелитов, в системе остались брошенными более трех тысяч кораблей с полными экипажами, у которых были отстреляны гипердвижки, но все остальное оставлено в целости и сохранности, даже системы вооружений. Я дал приказ Искину кораблей развертывания уничтожать только гипердвигатели и планетарки, чтобы лишить их маневра, но оставить им орудийные башни и жилые комплексы. Я знал, что эти обездвиженные, в основном линкоры, будут сопротивляться и наверняка уничтожат моих тяжелых летающих дроидов. Но, я специально шел на эти жертвы… Дроидов, мой «Посейдон» еще может изготовить, но вот потом восстанавливать все три тысячи кораблей, вернее ремонтировать более трех тысяч двигагателей, да еще дополнительно восстанавливать еще систему вооружений, это влетит мне в копеечку. Лучше потерять дроидов.

Но, к сожалению дело было не только в материальных ресурсах, все упиралось во время, которого у меня совсем не было. Это кричала мне моя интуиция, вкупе с моей паранойей. Поэтому пришлось поступить по-простому, но жестко. Когда я приказал установить по всем бывшим имперским кораблям видеоконференцию, то естественно был послан далеко и надолго. Мой Гефест запеленговал капитанов и выявил таких одиозных крикунов и возмутителей спокойствия на бывших имперских кораблях и буксирами вытащив с десяток линкоров, предварительно отстрелив им все вооружение и вытащив всех в небольшую кучу, тут же в назидание всем расстрелял корабли с планетоида.

Жестоко с ними поступил, скажите вы? У меня просто не было времени на уговоры, поэтому пришлось действовать довольно жестко и порой жестоко. Затем все три тысячи кораблей окружили мои десятикилометровые монстры, по сравнению с которыми, имперские кораблики были как детские игрушки и я дал опять приказ установить видеоконференцию. Пришлось уничтожить еще три корабля непокорных, после чего остальные стали внимательно слушать меня.

— Внимание всем адмиралам и капитанам кораблей! — гремел мой голос по громкой связи и я одновременно появился на визорах всех имперских кораблей — как вы знаете, на ваш мир напала демоническая раса. Все корабли флота вашей империи были срочно отозваны для защиты планет от вторжения. Вас бросили здесь умирать, но не это главное. В империи Хортол еще даже не знают и не догадываются, какой сильный и беспощадный враг на них напал, но мы к сожалению знаем эту расу и не раз сталкивались с ними и поэтому мы вам, прежде чем сделать предложение, покажем свирепость и кровожадность этой демонической расы, смотрите — и тут вместо моего изображения на визорах всех кораблей пошли кровавые сцены битвы с низшими ракшасами и высшими Харготами. Кадры подбирались специальные, наиболее кровавые, где демоны питались, вырывая куски мяса, еще у живых людей. Даже меня иногда пробирала дрожь при виде этих сцен, хотя это уже я не раз видел.

Вот и экипажи, бывших имперских кораблей, я думаю, все без исключения прониклись и впечатлились от таких кадров. И когда я сделал им предложение, никто не отказался. А, предложил им продолжить свою службу уже у меня. Мои Искины и Вильма пока шла трансляция, залезли в архивы всех кораблей и прошерстили всех людей, кто на что способен и пригоден. Хорошо иметь таких помощников. В конце нашей беседы у них были готовы списки всех людей, кто войдет в штаб нового флота, а главное командовать бывшим объединенным флотом будет моя андродесса Эрика и в каждый экипаж корабля будет входить сто моих андроидов и тысяча дроидов, этого количества хватит для контроля любого линкора. Это я могу себе позволить, хотя мог полностью безболезненно заменить экипажи имперских кораблей на своих андроидов, ведь их в моем распоряжении было более десяти миллионов на планетоиде, а абордажных и противоабордажных комплексов до пятидесяти миллионов.

Но, мне хотелось чтобы бывшие экипажи людей непосредственно учавствовали в этой битве. Поэтому, когда мои техники приходили с запчастями для их кораблей, сделанных на триД принтерах, то экипаж принимал деятельное участие в восстановлении своего корабля. Оставив в системе свои линкоры и ремонтные корабли, в частности «Посейдон», сам с планетоидом прыгнул через сделанный портал с помощью своих браслетов.

После сообщения Гефеста, оставил в системе Карпида на дежурстве сто линкоров Джоре и предупредив своих друзей, что улетаю на Каргеллу. Видно плохи дела у моих старых знакомых. С помощью двух браслетов сделал портал в окрестности этой системы. Мой планетоид вышел на самом краешке системы, но гравитационные возмущения от огромного корабля были настолько сильны, что десять орбитальных крепостей, оставленных нашими предтечами на орбите Каргеллы, без сомнения нацелили свои тоннельные орудия на планетоид. Об этом мне сразу же доложил Гефест, главный Искин планетоида, тут же окутавшись плотными защитными энергетическими щитами.

— Скажи Гефест — спросил я Искина, подключившись к кораблю своей магической нейросетью, спасибо моей Вильме, наконец-то она полностью восстановила мою магическую сеть в полном объеме, поэтому и я тоже почувствовал, сканирующие лучи орбитальных крепостей — мощностей орбитальников хватит достать нас на этой окраине?

— Я, думаю, вполне — нахмурилась летающая рядом голограмма атлетически сложенного мужчины. Тот принял этот образ после того, когда я показал Искину из своей памяти, как в древней земной, греческой мифологии, выглядит Бог огня и металла. Искину очень понравился образ Гефеста и теперь тот всегда появлялся передо мной неизменно в этом обличии — наши древние предки могли строить мощные корабли и летающие крепости. Даже мне со всей моей мощью, будет очень тяжело справиться с этими орбитальными монстрами.

— Подожди Гефест — попросил я Искин планетоида — мне кажется, что есть у этих крепостей единый координационный центр, во всяком случае он должен быть. Надо попытаться связаться с ним и передать всю обстановку о массовом вторжении демонической расы вовнутрь кольца. Ведь, когда на Каргелле, в пустыне нас преследовал их прайд, во главе с Высшим Харготом, то портальный Искин предтеч несомненно помог нам, выставив свой защитный купол, хотя я и пытался с ним связаться, тот просто проигнорировал меня. Но я чувствовал, что он живой и слышит меня.

Давай попытаемся связаться с Искином предтеч? Ведь у Искина портала и возможно у Искина предполагаемого координационного центра, должны быть одинаковые задачи по защите населения этой планеты Зейнаб 11. Ну и что, что это планета тюрьма! Ведь это не отменяет их задачи по защитным функциям от вторжения извне. Просто надо убедить псевдоживой организм, что у нас с ним одинаковые задачи и преследуем мы одни и те же цели. Ну, не тупой же он Искин? Я в это не верю, наши предки тоже не дураки и наверняка оставили мыслящий интеллект, а учитывая сколько тот на этой планете существует, то вполне мог за тысячелетия нормально развиться! И потом, орбитальные крепости сразу не открыли по нам огня и чего-то выжидают, хотя мы их сканерами были обнаружены, как только вошли в систему.

— Конечно можно и так — слегка нахмурив брови ответила голограмма — но все равно, надо приготовится к худшему и поэтому будем действовать согласно нашему плану, утвержденному лично тобой.

— Конечно, конечно — согласился я с Гефестом, подключившись своей нейросетью к внешним датчикам планетоида, из многочисленных причалов которых выходили десятикилометровые линкоры и компактно по эскадрам выстраивались по окраине системы для атаки летающих крепостей. Боже, как же мне опять не хотелось тратить ресурсы и терять свои линкоры в этой бессмысленной битве. А, то что у меня будут немаленькие потери, это я почему-то знал точно.

Откуда? Наверняка с моей восстановленной магической сетью заработал эспер, а он у меня девятиранговый. И если это эспер, то возможно заработала другая моя нейросеть, уже из Содружества? А это очень хороший признак для меня. Наверняка скоро полностью восстановится мой обруч на голове и мне вновь будут доступны все те огромные ресурсы и многочисленный флот Джоре, что помог нам отбиться от массового нашествия «терконов» в свое время.

Ну, что как я и предполагал, на Каргелле, вернее Зейнаб 11 по списку предтеч, есть свой главный координатор, который называл себя 123876-й. А, я его назвал Хоттабыч и представлял его в виде старика из сказки про пионера Вольку. На что тот с удовольствием принял образ седого старика с длиной бородой. Этот лик, как никогда подходил к тысячелетнему Искину Древних. Тот придерживался своих старых тысячелетних инструкций и напомнил мне о земных бюрократах и в то же время этот Древний Искин был живой и понимал, о чем я ему говорю. Но, закладки и приказы предтеч в котором те сидели, не давали ему свободы маневра и поэтому мы с ним пришли к договоренностям, что орбитальные крепости спокойно пропускают к планете только малый флот мои шатллы и десантные боты, а также атмосферные истребители. Выше фрегата и корвета, программа заложенная в орбитальные крепости просто не пропустит.

Фух! Пусть будет хоть так. Мне-то и нужно, чтобы мои големы, андроиды, танки и боевые тяжелые дроиды опустились на планету в десантных ботах. Там Олеана с Халилем со своими остатками армии заперлись в подземном городе и с помощью магоИскина Бристоля в изнеможении отбиваются от многочисленной армии демонов, которые уже заняли поверхностный город и начинают проникать в подземелье, несмотря на наличие у принцессы блокирующих порталов Древних Ишимитов. Конечно столько времени прошло и новая волна выросших демонов нашла какой-то способ обходить блокировку порталов Ишимитских магов.

Прогресс не стоит на месте, все изменяется и развивается. Все это я услышал, когда спустился на одном из десантных ботах на поверхность планеты, недалеко от Верхнего Бристоля, конечно мог сделать непосредственно портал в подземный город, но не стал этого делать. Мне нужно было осмотреть поверхность планеты снаружи, для чего с ботов и шатллов были отправлены многочисленные летающие дроны-разведчики под плетением невидимости. Мне нужна реальная обстановка на Каргелле и насколько планету захватила демоническая армия.

До этого связь с Халилем и принцессой поддерживал мой Гефест, через Искин транспортника. А обстановка на сегодняшний день была довольно печальной. Не знаю как, но демоны готовились к вторжению на планету не год и не два, а много лет. Поэтому вторжение началось не только в пустыне, но и в трех других местах. На Зейнаб 11 через демонические порталы, вошла внушительная армия, порядка одного миллиона различных особей, начиная от рядовых ракшасов с зорнами, и заканчивая высшими демонами трех видов Харготами, высшими воинственными Казурами и Харглами-магами темными иерархами. Насколько я потом выяснил, для вторжения на Каргеллу объединились вместе три немаленьких демонических клана и оказались настолько сильны, что даже империя демонов отступилась от них и у них оказались на руках такие же артефакты Древних, как у империи демонов для пробития порталов через внешнее защитное кольцо.

И они смогли оккупировать целую планету, причем оккупационные войска на самой планете, составляли всего десятую часть войск, объединившихся трех кланов. 90 % демонической армии остались за внешней стороной кольца, чтобы отражать нападение жадных соседей и войск демонической армии. Ведь портальный прорыв через защитное кольцо, как магнитом притягивал всех остальных демонических существ. Это все равно, как сладкая конфета или хорошо прожаренный кусок бивштекса для голодающего. Порталы держали темные иерархи, открывая и закрывая их только для пополнения или вывоза добычи с планеты, такие порталы требовали очень много темной манны и нельзя их долго держать открытыми и самая лакомая добыча для них, это конечно люди. Это был главный ресурс, ради которого демоны вторглись в человеческие поселения и саму планету.

Увидев меня очень обрадовались Олеана и Халиль, здесь же был и старина Хакир, главный советник короля Барока и главный маг. Здесь же летала улыбающаяся голограмма хранителя подземного города Ишимитов, тот тоже рад был меня видеть.

— Рассказывайте, друзья как докатились до такой жизни? — в первую очередь спросил Хакира — и почему вы здесь вместе? Что с нашей долиной в пустыне?

— Нет больше нашей цветущей долины — печально и хмуро произнес уже король Халиль — демоны превратили ее в пустошь. Всех людей угнали в рабство и нет больше нашей цветущей страны Барока и Кайласа. В этом подземном городе, что приютил нас, находятся остатки нашего народа. Большинство воинов и магов погибло в битве с демонической армией, здесь укрылись только женщины и дети. Верхний Бристоль тоже почти уничтожен. Мы держимся только благодаря твоим воинам и Древним Ишимитским роботам, что еще остались в хранилище. Но, появились новые виды людоедской армии, мы о таких даже не слышали и очень сильные Харглы-маги, которые игнорируют наших «Скорпен», глушителей порталов.

— Сколько сейчас людей собралось в Бристоле? — обратился я к принцессе. Та опять смотрела на меня своим особенным взглядом.

— Много, очень много — ответила мне красивая девушка, которая незаметно из подростка превратилась в красивый распустившийся цветок — больше десяти миллионов людей. Большинство женщин и детей. Самое плохое, что каждый день уходит много продовольствия. Осталось совсем немного, скоро начнется голод.

— Мы в отчаянном положении! — подхватил разговор старый Хакир — поэтому обратились к тебе за помощью. Знаю тебе сейчас не до нас.

— О чем ты говоришь, дружище! — перебил я старого ворчуна — как я мог не прийти? Пусть даже мир перевернется, но я всегда приду к своим друзьям на помощь, даже если мне придется пройти через ад и демонов!

Хакир и Олеана даже прослезились от моих слов. К этому времени пока разговаривали, мои тяжелые дроиды и андроиды зачистили весь верхний Бристоль от демонической армии и поставили на поверхности новые глушители демонических порталов, которые на несколько порядков превосходили старые разработки Ишимитских магов. Теперь демоны вынуждены были за пятьдесят километров ставить свои порталы и уже потом пешком атаковать мою оборону из шагающих танков и атмосферных истребителей, прикрывающих мои войска сверху. Там командовал мой андроид Алекс, мое второе я. Так что я был спокоен, тем более на мою нейросеть постоянно шла информация в несколько потоков, в он-лайн режиме, что творится на поверхности планеты. Даже успели наскоро пообедать за столом.

Мои андроиды и сервисные дроиды быстренько притащили из бота еду и накрыли стол, портал из бота сделал прямо в одном из подземных дворцовых залов. Пока держал портал, мои дроиды сновали туда-сюда с подносами. Потом пригласил всех за стол. Когда увидел какими голодными глазами все смотрели на сервированный стол, то сразу понял, с продовольствием в Бристоле совсем швах. И первым делом, что я сделал, приказал своим андроидам найти все общественные столовые или подыскать под таковые удобные места и поставить там везде пищевые синтезаторы. Связался с Хоттабычем и попросил у него разрешения сделать прямой портал из планетоида, чтобы быстро разгрузить синтезаторы и пищевые картриджи к ним.

— Хе! — Посмеялась мне голограмма Искина — раньше ты никакого разрешения на это не спрашивал!

— Ну, раньше ты не проявлялся — попенял я старику в чалме и хитро так посмотрев на него спросил — Хоттабыч, а твои орбитальные крепости могут бить по объектам на планете?

— А, зачем тебе это — также хитро прищурясь тот ответил по-еврейски, на вопрос вопросом.

— Хм — закашлялся я. Все понял этот Древний Искин, ждал редиска, просто когда я озвучу свою просьбу — мне с моих дронов-разведчиков пришла информация с поверхности. Без твоей помощи мне не обойтись, не хватит мощности моего планетоида.

— А, зачем тебе эти летающие железяки — опять спросил хитрый старик — попросил бы и я тебе выдал всю информацию по планете и где основные базы этих жутких людоедов.

Вот нехорошая редиска, выругался я про себя, впрочем кто я ему и какое ему дело до людей на планете?

— Так ты поможешь мне? — мы с Хоттабычем разговаривали через мыслесвязь, тот на этом настоял. Шифровался от всех, не хотел чтобы местные знали о нем.

— Обязательно помогу — согласился тот — я же поставлен сюда для защиты людей, а эти твари нелюди, их надо уничтожить, но ударить нужно одновременно везде, в первую очередь по порталам, чтобы они не успели вызвать подкрепления. А, там я запечатаю все пространство в систему и включу глушители предтеч.

— Хоттабыч, а почему раньше этого не сделал? — с горечью спросил его я, половина населения планеты уничтожена или отправлена порталом в рабство на пищевые фабрики демонов. Это ни много, ни мало более ста миллионов человек. Зачем допустил такие жертвы?

— Я не человек — холодно мне ответил Древний Искин — и помогаю им только по твоей просьбе и то только потому, что ты прямой потомок предтеч. До этого я спал, ты разбудил меня.

Вот так, я совсем забыл об этом. На планировку и размещения моих ста тысяч ботов и шаттлов на орбите ушло почти трое суток. Три основных лагеря на трех континентах взял на себя Хоттабыч. Там обитало по данным моей разведки более полумиллиона демонов. Были там конечно и люди, но немного. Передо мной стоял выбор. В лагере находилось примерно около пятидесяти тысяч людей, ждущих отправки за кольцо через порталы Харглов-магов. Надо было или подождать или ударить и уничтожить лагеря вместе с людьми. Хоттабыч этот вопрос переадресовал мне. Хм, очень хитрый этот Древний Искин. Задал мне задачку и ждал моего решения.

— Будем ждать, когда демоны отроют порталы и заберут людей — смотрел на эту сволочь и так хотелось ему дать в зубы, аж до зубовного скрежета — пусть они заберут всех, потом ударим. А к ним потом наведаемся через портал, у нас есть для этого демонические кристаллы.

Вот такое мое Соломоново решение, а то ишь чего удумал хитрый Искин. Дам приказ уничтожить людей вместе с демонами или нет?

Когда все люди были отправлены через порталы, дал команду на удар. Одновременно с тремя ударами по планете Хоттабычем с орбитальных крепостей, мои десантные боты и шаттлы ринулись вниз в атаку на временные лагеря демонов на трех континентах. В этой атаке учавствовали и люди из Бристоля, просто попросились и я не смог им отказать. Повсюду по всей планете шли жаркие бои. Демоны отчаянно дрались и делали прыгали по порталам через континенты. Но нигде не могли спрятаться, всюду были мои войска или войска оставшихся и до сих пор сопротивляющихся людей, которых заранее предупредили о начале атаки.

Я с орбиты внимательно следил за ходом битвы через своих дронов. Моя магосеть работала с большим напряжением, чтобы в несколько потоков уследить за всем. Там, где необходимо делал портал и посылал подкрепления. Резерв из двадцати тысячи ботов, постоянно висел на орбите, набитый шагающими танками и тяжелыми дроидами. Потом смотрел на место ударов орбитальных крепостей и был буквально ошарашен их мощью. На месте бывших больших лагерей демонов, осталось огромное поле из стекла. Вся почва и все что было на ней превратилось в гладкую ровную поверхность. Еще трижды рявкали орбитальные монстры, туда куда я указывал в место удара. Таким образом удалось еще раз ополовинить демоническую армию.

С остатками демонической армии справились, но далось нам это нелегко. В битве погибло более половины атакующих дроидов и андроидов. Особенно опасны были воинственные Казуры. Обмен с ними происходил один к десяти. Один Казур на моих десять тяжелых дроидов. А оставшие в живых Харглы-маги вообще поражали воображение. Их огонь десятками сжигал моих андроидов и абордажников, хотя те все имели магические щиты. Успешно им могли противостоять только мои големы-маги, уровень которого каждого был примерно, как у людского магистра. Големы собирались в группу по десять и только могли блокировать Харглов, меж тем тяжелые дроиды тоже в количестве десяти открывали ураганный огонь из всех видов оружия, чтобы снести защитное поле и лишь потом после снятия с Харглов магической защиты, убивали этих сильных демонов-магов.

У людей тоже были тяжелые потери. Погибло около трехсот тысяч воинов и магов. И если бы не мои порталы и помощь дроидами и шагающими танками у людей было бы потерь на порядок больше. Но, слава богу справились с ними за один день. Вот что значит одновременный удар по всем точкам дислокации армии вторжения. Очень вам скажу серьезный противник. И мне еще предстояло подумать, как освобождать людей за кольцом. Здесь были уничтожены лишь десять процентов от всей армии демонов. Большинство осталось за кольцом. И как мне сунутся в это осиное гнездо? Но слово сказано, за мной внимательно следит Хоттабыч, Древний Искин предтеч и мне кажется все это им как-будто специально подстроено, тестирует наверное меня. Но ведь люди погибают по-настоящему и андроиды мои гибнут десятками и сотнями, не понарошку, а взаправду. Впрочем кто поймет их нечеловеческую логику. Хоттабыч сам признался, что не человек.

Целую неделю отлавливали остатки демонических прайдов и отдельных особей. И целую неделю зализывали собственные раны. Всех раненых людей распределил по своим линкорам, где в медицинской секции их приводили в порядок и отращивали, кому ногу, кому руку, а кому и то и другое. Теперь я предоставлял командам людей только своих летающих дронов-разведчиков и мои големы-маги помогали им с порталами. А, так всю остальную работу по уничтожению остатков демонов взяли на себя специальные человеческие команды с местными магами, мои тяжелые дроиды были лишь на подстраховке. Правда лишь дважды пришлось вмешаться, когда напоролись на высших Харготов. Моих спекшихся и погибших дроидов и роботов собирали мои похоронные команды в специальные боты, куда их потом отправляли на перерабатывающие фабрики металлалома и клепали из них дроидов для кораблей развертывания. Мне предстояло основательно приготовиться для визита на ту сторону кольца.

Демоны еще раз нам показали, что они очень сильные противники и нельзя пренебрегать ничем, чтобы победить их в неравной борьбе. Ведь там за кольцом не будет Хоттабыча с его десятью мощными орбитальными крепостями и не на кого будет рассчитывать, кроме себя. Вот такая аксиома. Мне на подготовку понадобился целый месяц, хотя меня все время подгоняла мысль, там за внешним кольцом остались люди и много людей, они все ждут твоей помощи. Пришлось слетать к себе в систему Карпида и там с «Посейдона» забрать еще десять кораблей развертывания. На моем планетоиде тоже шли работы по изготовлению таких одноразовых кораблей. Чем их будет больше, тем меньше потерь я понесу от многочисленной армии демонов.

Со мной опять напросились воины из людской армии. Набрал только добровольцев, числом в сто тысяч и разместил их свободно на планетоиде. Мог бы и больше взять, но остальным пришлось отказать. В основном все воины были из моей системы Карпида. С планеты Каргелла взял немного людей. Со мной напросился Халиль, Олеане отказал. Мы идем не на прогулку, она на меня опять надулась. Ну ничего, зато отправил ее к Эрике. Там им задал всем задачу, чтобы отправили из наших флотских, бывших из империи Хортол, на разведку несколько оснащенных разведкораблей и узнать всю текущую обстановку в империи. Кроме того с планетоида выделил около ста фрегатов и корветов, экипажей, состоящих из одних только андроидов, для параллельного сбора информации о демоническом прорыве. И дополнительно связался с Иллурианами и попросил их тоже разведать обстановку в империи. Так, что вскоре информация о том, что твориться в другом государстве должна потечь ко мне широким потоком. Как бы не захлебнуться!

Ну, вот кажется и все. Мой средний планетоид готов к прыжку. Всех дел все равно не переделаешь и все с собой не возьмешь. Там за внешним кольцом нас ждут испытания. Кто сильней технология Джоре или демоническая магия? На десяти линкорах и на самом планетоиде стоят кроваво-красные кристаллы для образования порталов за периметр. Их мы захватили, когда производили зачистку планеты от демонов, об этом я издал отдельный приказ и что успели захватить, то успели. Вместо людских жертвоприношений я соединил красные демонические кристаллы с главными реакторами кораблей через мои обычные магические рубиновые кристаллы огня, преобразующие энергию реактора в манну для их запитки и для открытия порталов на ту сторону.

В эту сторону порталы не работают. Все пространство заглушил Хоттабыч, но зато тот расщедрился и нанес метки на все мои красные кристаллы. Так, что смогу если захочу свободно вернутся домой. А, пока активировал десять кристаллов на планетоиде. Гефест рассчитал, для того чтобы получился большой проход для такого корабля, как средний планетоид Джоре, нужно не менее восьми демонических кристаллов. Я поставил десять на всякий случай. Запас карман не тянет. Искин корабля активировал камни и перед нами открылся черный портал с красными проблесками по контуру и наш планетоид величественно вплыл в ее черный зев…

Глава 16

Планетоид попал в астероидное поле, но благодаря своим мощным щитам, не получил ни одного повреждения. Наоборот тот щитами вызвал волну возмущения и осколки камней с полЛуны размером разлетались в разные стороны. Я приказал выпустить разведдронов и найти ближайший лагерь демонов. Мои разведчики разлетелись в разные стороны в поисках врага. Наконец один из дронов определил направление нахождения вражеского лагеря. Там была ваккумная пустота, размером с систему. По предварительным подсчетам моих разведчиков, мы наткнулись на один из основных лагерей клана, откуда они делали вылазки на Каргеллу и в систему Карпида. Похоже там готовятся к полномасштабному вторжению через защитный периметр, так доложили мне разведдроны, количество войск демонов и мелких кораблей зашкаливало и счет шел на десятки миллионов.

Здесь впервые узрел, что демоническая армия имеет свои космические корабли и вероятно готова к вторжению не только на Каргеллу, но и в нашу систему Карпида. Ну, что ж, самое время ударить по ним. Вовремя мы прыгнули сюда, если они успеют сделать портал и прыгнуть к нам домой, потом замучаешься их вылавливать по всей системе, да и бедок наделают за это время, жрать-то им надо что-то будет.. Поэтому не долго думая приказал дрону дать наводку на эту пустую систему, чтобы выстрелить туда двумя одноразовыми развертывающими кораблями. Их у меня осталось всего два, на такую тучу демонов. Если бы не эти идиоты из империи, объявившие на нас свой дурацкий крестовый поход, то у меня было бы сейчас пять целых кораблей развертывания и этой демонической армии, что сейчас готовилась к вторжению, пришел бы северный полярный лис.

Десятикилометровые линкоры бьют из главного калибра, разбивают силовой пузырь, а мелкие крейсера, фрегаты и корветы добивают разбегающихся демонов. Самое интересное, что вот надо только разбить силовой щит и ваккум космоса сам убьет демоническую армию, ведь те тоже дышат кислородом и космический холод им также опасен, как и нам. Ан, нет, оказывается у них есть своя индивидуальная защита, чем-то похожая на наши скафы, только им защитой служит силовой пузырь, облегающий тело. И как-то они двигаются в безвоздушном пространстве, вот тебе и примитив?

Да, по видимому придется задействовать все свои корабли на планетоиде, чтобы всех успеть уничтожить и при этом точно знаю, что начну нести потери. Сейчас главное скорость, чтобы шаманы или колдуны демонической армии не задействовали свои кровавые порталы. Все минутная готовность, делаю по координатам разведчиков два портала и закидываю туда два своих корабля развертывания, выжидаю десять минут и за ними волной идут мои линкоры, тысяча за тысячей с интервалом в пять минут. Там из линкоров выходит куча малых кораблей и все двигаются к тысячам астероидов, где виднеются защитные пузыри демонической армии, изготовившиеся к вторжению.

Я приказал повесить на всем пути к этой системе ряд ретрансляторов, чтобы видеть саму битву. А там кипел самый настоящий ад, другими словами это никак нельзя назвать. Схлестнулись две нечеловеческие армии, чтобы защитить человека, парадокс! Вдруг мне начали приходить доклады, что в районе астероидов, ближайших к нашему планетоиду, начали открываться порталы и оттуда как мошки вываливаются мелкие корабли демонов. Ну, для нас такие корабли не страшны, чтобы пробить нашу защиту нужны корабли помассивней. Даже линкоры нам не страшны. Господи, как я ошибался! Я приказал задействовать только ПКО и не стрелять из главного калибра.

Блин из него стрелять, все равно, что из большой пушки по воробьям. Главные шаманы демонов, вероятно вычислили из какого именно места исходит для них основная угроза. Молодцы, очень оперативно работают. Вот и скажи после этого, что у них примитивная техника и средневековое оружие. Корабли из порталов демонов вываливались тысячами. Надо было оставить у себя, хотя бы тысячу линкоров и не подпускать их к себе. Эх, если бы знал заранее, то наверное соломки подстелил под себя, чтобы падать мягче было. Мои турели уничтожали их тысячами, а они все лезли к нам и лезли. Вот Искин планетоида начал доклад, что демонические порталы открываются со всех сторон.

Да, откуда же вас столько? Видно высшие из этого клана решили пойти ва-банк и свой основной удар перенацелили на нас, видя что мы уничтожаем их основные силы в этой пустой системе. По всей видимости мои разведдроны пропустили еще их лагеря в астероидах и к нам пожаловали их резервы. По другому никак не получается. Ведь основной лагерь окружен и здешним демонам не до нас, им бы самим отбиться. И мне обязательно бы об этом доложили.

 Самое страшное для нас началось, когда бои уже завязались внутри планетоида. Я был в полном обалдении и прострации. Как? Каким образом они оказались внутри? Пока я задавал себе эти два вопроса, по всему планетоиду раздавались баззеры боевой тревоги. Почему-то основное проникновение произошло в районе внутреннего моря. Вероятно, порталы что делали демонические шаманы, как-то связаны с водой. Сейчас некогда это выяснять. Может магия воды?

По моему приказу туда стягивались мои андроиды, прыгая через внутренние порталы. Битва завязалась по всему кораблю, даже мне пришлось одеть скаф и взяться за меч. Сама битва длилась более пяти часов. Именно за такое время нам удалось локализовать вторжение на планетоид. Откуда мне было знать, что верхушка клана пошла на отчаянный шаг и поставила все на эту атаку. Когда вернулись, вернее вернулась только половина моих линкоров, а это ни много, ни мало пять тысяч кораблей и мне доложили потери, произошедшие на самом планетоиде, то я просто ужаснулся и опечалился. Из десятимиллионной армии андроидов, полегла почти половина.

Потери были ужасающими. Большинство атакующих были высшие Харготы. На нас напала самая элитная часть демонической армии, цвет ее клана. Хорошо, что перед битвой я в каждого своего андроида вбил магический кристалл защиты. На всех конечно не хватило, только на половину, вот эта половина, вероятна и вся полегла, потому что шла первая в бой. Вероятно мой Искин вычислил, что андроиды без магической зашиты, все равно, что для демонов «мясо». Я был весь в печали. Если в каждой битве буду нести такие потери, то от моей армии ничего не останется, на такое я не согласен. Надо будет крепко подумать

А, ведь это только не успел вторгнуться лишь один демонический клан, правда один из самых сильных. Демоническая армия империи Иштвар уже вторглась за защитное кольцо и я пока не знаю, что сейчас там твориться, в империи людей, Хортол.С одним планетоидом идти воевать со всей демонической империей, это очередной вид самоубийства. Пока мрачно просматривал видео битвы в самой системе, мои линкоры причаливали на свои штатные места. Потом дал команду делать красный портал и прыгать в систему Карпида. Будем пока зализывать полученные раны. Одно только радует, захватили очень много кроваво-красных кристаллов. Теперь нет проблем, чтобы прыгнуть за кольцо, только пока не кому прыгать туда. Мой обруч с могучей армией Джоре мне не доступен и сколько еще будет не доступен неизвестно.

Прилетели в систему Карпида, там нас очень тепло встретили и радостно приветствовали, и поздравили с победой, когда увидели саму битву с демонами, то конечно очень впечатлились масштабами бойни. Все смотрели, как приключение в кино. А мне было не до кино и не до пира, которое хотели закатить в нашу честь. Вот воистину Пиррова победа. Столько понести потерь, это для меня почти поражение, чему тут радоваться?

- Соедините меня с генералом Картахи – попросил Искина.

- Здравствуй генерал – поприветствовал я Картахи, когда тот появился на экране визора – или уже можно тебя поздравить с президентством?

- Здравствуйте Алекс – тоже поприветствовал меня нынешний президент Иллурианны- поздравляю вас с удачным рейдом!

- Ага, спасибо – мрачно кивнул ему – половину своей армии и кораблей потерял. Ладно это все лирика, я что звоню, ты не в курсе, что там твориться в империи Хортол?

- К сожалению в курсе – уже на этот раз помрачнел Корхан – в империи идет полномасштабное вторжение демонов, оккупированы уже десять систем их шестидесяти. Огромный поток беженцев, даже уже бегут к нам. Никто не верит, что армию демонов удастся остановить. Армия империи Хортол несет тяжелые потери, как и ее флот. На сегодняшний день им нечего противопоставить империи Иштвар. В свое время твое предупреждение проигнорировали и уже раздаются голоса на самом верху, что надо тебя и твою армию звать на помощь. Ко мне уже обращались ближайшие советники императора, но я жду вашего слова. Как вы скажете, так и будет.

- Ага, наконец-то жаренный петух им клюнул в одно место! – с мрачным смехом произнес я – скажи Картахи, каковы дальнейшие прогнозы ваших аналитиков?

- Прогнозы довольно мрачные – тяжело вздохнул президент – наши аналитики предрекают падение империи не позднее, чем через полгода. Сейчас они пока переваривают захваченные территории и группируются. Экспансия Иштвара вскоре пойдет дальше. Если в течении этого полугода не остановить демоническую армию, то она окажется на нашем пороге, а вскоре пожалуют и к вам, в вашу систему Карпида. Других прогнозов попросту нет. Человечеству, как виду, скоро придет конец.

- Как у вас с промышленностью?

- С промышленностью? – переспросил меня удивленно Картахи – с промышленностью все нормально, работают потихоньку. А ЧТО?

 - Я к тебе направил генерала Эрику – после небольшой паузы его уведомил – она летит к тебе с чертежами для ваших инженеров. Там на месте она все подробно вам объяснит. Мне нужно, чтобы ты Картахи, на ты все подчеркнул, лично проследил и перевел всю свою промышленность на военные рельсы и чтобы максимум за три месяца выполнил весь мой заказ по развертыванию кораблей. Кинул, не жалея на это все ресурсы. От этого зависит полностью ваше выживание, как собственно и наше.

- Хорошо я все понял Алекс – сказал задумчиво президент Иллурианны – и приложу все силы к этому.

- Да, еще передай императору Хортола, если он и его страна хотят выжить – сказал напоследок Корхану – чтобы в течении этих трех месяцев, пока мы усиленно будем изготавливать корабли и готовиться к решающей битве, направил все усилия, как можно дольше задержать демоническую армию на прежних рубежах. Как он это сделает мне все равно. Все в его руках и интересах. Думаю, ты найдешь для него такие слова, чтобы у него не осталось никаких сомнений. Очень надеюсь на тебя – тот только молча кивнул.

Я начал лихорадочную подготовку к решающей битве с демонической армией и со своей стороны начал всех подгонять. На «Посейдоне» и планетоиде, днем и ночью непрерывно работали фабрики. Все склады были опустошены и весь металл ушел на изготовление одноразовых кораблей, даже буксиры подтаскивали разбитые корабли флота Хортол ближе к планетоиду, чтобы переработать их на металлолом и пустить на переплавку. Все мои усилия были направлены на это. Напряжение достигло своего апогея, такое, что мне пришлось ложится в капсулу, впрочем я там оказался помимо своей воли, просто потерял сознание и меня насильно отправили в медсекцию.

 Через три месяца у меня, нашими совместными усилиями с Иллурианами, получилось изготовить семь укомплектованных кораблей развертывания, где в каждом корабле поместились по пять тысяч одноразовых драконов. Очень большая сила, но для всей демонической армии этого слишком мало. Поэтому я избрал партизанскую тактику. Налетел, отщипнул кусок и убежал или немного проредил тылы противника. Когда прилетели на Иллурианну за своими кораблями развертывания, то там за три месяца изготовили лишь два таких корабля, в то время как у нас получилось пять. Ну, что ж и на безрыбье, рак тоже рыба. Спасибо хоть столько сделали. Инженеры Иллурианны аж пищали от таких высоких технологий, что передала им моя Эрика. Не до секретов пока, лишь бы выжить, пусть пользуются. Если не выживем некому уже будет строить.

Неожиданно вместе со мной напросился сам Картахи и полковник, ныне начальник безопасности Корхаунд Альми. С собой они взяли солидный флот из тысячи самых современных линкоров девятого поколения, ну да это же по их меркам. На мой удивленный вопрос президент ответил, что ему без разницы где умирать, сейчас или чуть позже. Если повезет, то он хоть глянет на битву собственными глазами. Ну, что мужик, уважаю! А, сейчас мы полетели в империю Хортол, на планету Кельсар, где собрались остатки имперского флота, граничащей с системой, занятой демонической армией. Прилетели и я посмотрел на остатки былой мощи империи. Да, молодец Картахи, убедил здешнего императора и армия демонов не продвинулась ни на йоту.

Сейчас же мы собрались на флагманском имперском линкоре, в ее огромной кают-компании. Вместе со мной прилетели на шатллах, сам Картахи с Корхаундом и моими андроидами. У них же в штабе собрались высшие флотские начальники. Мне сразу не понравилась обстановка царившая в штабе. Как мне пояснил бывший адъютант, оставшийся случайно в живых, его адмирал отправил с поручением, сознательно ли тот это сделал или нет, офицер не знает. Потом я выяснил, что он являлся его зятем. Вот он мне рассказал, как погиб командующий имперским флотом. Но, дворяне взяли власть в свои руки , прилетевшие из столицы по указу императора, выяснить что случилось и на месте навести «порядок». Что те незамедлительно и сделали, устранив от командования наиболее опытных флотских офицеров, объявив об измене на флоте.

Хм, какая происходила измена я вскоре выяснил. Оказывается в последней атаке был явный перевес у демонов и надо было по мнению прилетевших, отступить, чтобы сохранить эскадры, но погибший командующий не сделал этого и поэтому флот понес невосполнимые потери. Поэтому прилетевшая комиссия приказала арестовать последних опытных адмиралов и готовится лететь флоту на защиту собственной столичной системы.

- А члены комиссии не подумали, как командующий должен был разъединить противников? – усмехнулся я, говоря это вслух – вежливо что-ли попросить демонов? Это аксиома боя, если с противником вошел в непосредственный контакт, то надо давить его до конца или малой группой контратаковать, чтобы остальная масса войск успела отступить. Вот это и сделал ваш командующий со своими кораблями поддержки и героически погиб смертью храбрых. Поэтому слушай мой приказ, моя тысяча линкоров атакует в лоб, занятую противником планету, ваша группа ей в этом помогает. Мои же остальные корабли заходят в тыл флоту противника и атакуют их с тыла!

- И кто это такое сказал! – вышел на середину напышенный франт в гражданской одежде и шляпе с плюмажем – мы не будем исполнять ваши приказы. У нас есть приказ императора, идти защищать столичную систему.

- Капитан – обратился я к адьютанту – почему на корабле гражданские и по какому праву они командуют военными?

- Я брат императора – скривив презрительно губы, произнес юноша – герцог Камбрийский, А вот кто ты такой?

Я прищурив глаза посмотрел на этого напыщенного индюка. Да, мы так долго будем меряться членами, у кого больше, просто у меня времени на это нет. Я не долго думая, дал приказ своим десантным командам и сделал им портал непосредственно в этот зал. Взвод андроидов в боевых скафах вбежал в зал и арестовали всех на кого я показал пальцем. Когда за возмущавшимися закрылся портал, я спокойно произнес

- Продолжим дальше наше совещание – и по ранней характеристике капитана произнес – адмирал Иберус, вы назначаетесь командующей всей вспомогательной группой имперского флота – тот подтянулся и опустил голову в знак согласия, залихватски при этом щелкнув каблуками. Все присутствующие флотские офицеры заулыбались – дальше назначение произведете сами. Просьба собираемся у меня через десять минут, там получите дальнейшую диспозицию. Когда будете готовы, вам сделают портал на мой планетоид.

Все началось, как и было запланировано. По данным имперской разведки, здесь в этой планетной системе Кельсар у демонической армии было самое слабое место. Ну что ж доверимся этим опытным адмиралам, которые уже более полугода воюют с таким сильным противником. И исходя из их данных я спланировал операцию по освобождению этой густонаселенной планеты, по просьбе военных. Там демоны уничтожили уже почти половину населения, которая на сегодняшний день составляла восемьсот миллионов человек. Военные держали связь с повстанческими районами, те докладывали, что оставшуюся половину демоны большими партиями отправляют куда-то через свои порталы. Просили поторопиться с наступлением.

Я сидел в командной рубке планетоида и наблюдал, как моя тысяча линкоров пошла от края системы к провинциальной столичной планете. Самое странное для меня, что никакого шевеления я не чувствовал. Навстречу моим линкорам ринулся демонический флот, состоящий всего из трех тысяч небольших кораблей, размером со средний крейсер. Планетоид выстрелил им навстречу одним своим кораблем развертывания, откуда высыпали пять тысяч моих драконов. Флот демонов был уничтожен за считанные минуты. Странно никто не вываливался из порталов. Где резервы? Где основная армия империи Иштвар? Что эти три тысячи кораблей все?

Что-то происходит непонятное, непонятное тревожит и у меня что-то засвербило в одном месте. Чего-то я недоглядел, что-то я упустил из виду! Моя паранойя забила в колокола! Но ничего в системе больше не происходило. Моя тысяча линкоров, настороженно остановилась невдалеке от Кельсара, в то время как имперский флот занял орбиту планеты и начал осуществлять, с моего конечно одобрения, десантную операцию. Через некоторое время имперцы запросили помощь. Конечно, какие из них противники против демонов. Люди для них лишь легкая разминка. Прежде имперский десант никогда не сталкивался ни с ракшасами, ни тем более с высшими Харготами. Естественно имперский десант начал нести огромные потери. Я их специально пустил вперед, до этого у них никогда не происходил близкий контакт с целыми прайдами демонов.

Теперь они на собственной шкуре почувствовали, что значит воевать с таким грозным противником. На линкорах у меня после той битвы, почти не осталось десанта, только экипажи малых кораблей и самого линкора. Поэтому дал приказ Искину планетоида подлететь ближе к планете, чтобы задействовать свои портальные причалы, для непосредственного десантирования на поверхность моих андроидов и штурмовых роботов. На видимой части, куда подошел мой планетоид, решил штурмовать сразу три города. Мой корабль встал в ста тысячах километрах от самой планеты. Ближе нельзя, а то на ней начнутся катаклизмы и извержения вулканов, такая может быть сильная взаимная гравитация.

Пошел первый десант, первые пятьсот тысяч андроидов в скафах и миллион штурмовых дроидов. Этих сил вполне достаточно, чтобы зачистить местную столичную планету и ее окрестности. По данным моих летающих дронов, в Галире, столичном городке этой провинции, обосновалась основная масса демонической армии более трех миллионов особей, так подсчитал мой главный Искин. Они совместно с людским десантом должны справиться, если не смогут, то следующая волна десанта с планетоида пойдет на помощь, которая уже готова. В два других города в общей сложности отправил около миллиона андроидов и более двух миллионов штурмовых роботов. На планетоиде осталась половина. Мои десантники совместно с людьми очистили уже более половины города, когда пришел от моего командующего андроида доклад..

Из подземелья города полезла армия демонов, примерно еще около миллиона особей, атакует с тыла и появились они уже в «расчищенных» районах. Делать нечего, пришлось задействовать вторую волну десанта с планетоида, состоящую из пятисот тысяч андроидов и миллиона штурмовиков. На поверхности планеты развернулась эпическая битва с демонами. И когда вторая волна десанта покинула причальные порталы, со мной связалась командующая моей флотской эскадрой генерал Эрика

- Командор – в волнении она начала доклад – по всей системе отрываются многочисленные порталы и оттуда идет огромная волна крейсеров противника. Мои линкоры и остальные корабли не могут полностью закрыть систему и обезопасить наш десант.

Сузить по возможности защитный круг – приказал я Эрике – уплотнить ряды и не дать десантной волне демонической армии приблизиться к планете. Отстреливать все, что к ней приближается.

Вот он момент истины. И кто сказал, что демоны тупоголовые? Мой планетоид тоже встал в общий круг и отстреливал все корабли противника. Хоть у демонов были небольшие корабли, но их было очень много. Наверное несколько миллионов и они все еще выходили и выходили из порталов. Но самое страшное началось, когда внезапно опять заревели баззеры боевой тревоги по всему планетоиду. Это началось вторжение Харготов и элитных гвардейцев императора демонов. Только теперь я понял, что эта планетная система была одной большой ловушкой и эта ловушка была устроена на мой планетоид. Почему? Потому что порталы открывались опять около искусственного моря и высшие прорывались к главному реактору корабля.

По внутренним видеокамером это было отчетливо видно. И в кадры попал один момент, необычно большие ракшасы, тащили на своих плечах круглые черные предметы, диаметров в полтора метра каждый и было этих шаров очень много. Все мои андроиды и штурмовые дроиды стягивались к центральному ядру корабля. Харготы и ракшасы шли вперед, не считаясь с потерями.

- Командор – на экране визора появилась Эрика – вам нужно немедленно уходить. Делайте портал и прыгайте на флагманский линкор, быстрей!

- Нет – упрямо ответил я – сейчас все решается и я не могу покинуть поле битвы. И я сделав портал, переместился в центральную часть корабля. Там сразу же нарвался на высшего. Закрыв забрало скафа, атаковал гребнистого демона. Удар, еще удар, мой меч ломается о спину Харгота, а демон, умирая, бьют меня своей когтистой лапой. На миг теряю сознание, не от удара, а от того, что мне внезапно стал доступен мой императорский обруч и я могу немедленно вызвать свою многомиллионную армию Джоре из своей пустотной системы. И в этот миг мир разрывается на множество мелких осколков и я сгораю в огне взрыва главного реактора корабля. Это демоны натаскали в зал главного реактора свои магические взрывные устройства. Они поступили, как земные японские камикадзе, уничтожили врага вместе с собой!!!

Эпилог 

От внезапного толчка я очнулся и открыв глаза, вдруг обрадовался, неужели это был просто кошмарный сон? Ведь очнулся я в своей капитанской каюте на планетоиде. А , планетоид сейчас направлялся в систему Кельсара, но какие же все-таки был правдоподобные видения? Еще ранее, когда президент Иллурианны связался с императором Хортола, тот направил нас в эту систему, где собирались остатки флота империи. Император попросил нас поторопиться, упирая на то что просьбу Картахи он выполнил и от его флота остались рожки, да ножки. Еще тот плакался, что столичную систему ему нечем защищать, так как все эти три месяца его флот выполнял его приказ «сдержать любой ценой армию демонов на прежних рубежах» и не дать ей продвинутся вперед, чтобы захватить новую систему.

Молодец, подумал я об императоре, пусть возьмет с полки пирожок. Прилетев в систему с нами связались с флагманского линкора, попросив прибыть на совместное совещание имперского флота и прибывшей подмоги. Интересно и с какой стати, кто-то мной там командует? Мне это совершенно не понравилось. Поэтому приказал дежурному взводу андроидов быть начеку и быть в боевых скафах десантников. Сели с Картахи и Коргаундом в шатлл, меня сопровождала генерал Эрика и полетели на имперский флагман. Царящая там обстановка мне сразу не понравилась. Всем заправлял в штабе флота, какой-то напыщенный индюк.

Тот отдавал какие-то нелепые приказы и самое главное флотские офицеры, находящиеся здесь его внимательно слушали. Он кричал о какой-то измене флотских и что он карающая рука императора и накажет всех, кто виноват в измене. Из всех флотских адмиралов и генералов, выделялся рядовой с капитанскими знаками отличия. Я подошел к нему и спросил в чем дело. Оказывается это представители высшего дворянства и они прилетели прямо из столичной системы. Якобы их прислал император, чтобы спасти остатки флота, наказать виновных и отправить остатки флота на защиту столицы.

Суть измены мне прояснил этот молодой капитан, оказавшийся адьютантом погибшего командующего и случайно оказавшись во время самоубийственной атаки адмирала на другом корабле и поэтому чудом выживший. Оказывается адмирал, командующий флотом предпринял отчаянную попытку спасти остатки флота и атаковал демонический флот со своими тремя кораблями поддержки. В этой отчаянной атаке погиб сам флагманский линкор и все три крейсера поддержки, во главе с командующим, но они дали остальным отступить, не расстраивая свои порядки.

- Главнокомандующий сделал все что было в его силах. Поэтому об измене не может быть и речи – наконец-то я громко произнес, чтобы все меня услышали. Пора заканчивать этот балаган. – и спас остатки флота. Он погиб, как герой и ему должны быть отданы все полагающиеся почести. А посему слушай мой приказ:

- Моя тысяча линкоров атакует саму планету – твердо сказал я – второй волной поддержки идет имперский флот. Две тысячи моих кораблей и тысяча Иллурианского флота, закупоривают саму систему. Тысяча остается в резерве. Атаковать начнем сегодня, через три часа.

- И кто это такое сказал? – вперед опять вышел этот напыщенный индюк – именем императора я отменяю ваш приказ. Флот возвращается на защиту столичной системы. Так что попрошу уже атаковать без нас.

- Капитан – я обратился зло к бывшему адьютанту – почему гражданские на борту военного корабля?

- Я брат императора – скривив в презрительной гримасе губы, сказал этот индюк – меня зовут герцог Камбрийский и я выполняю волю моего императора.

- Все надоел ты мне, идиот – выругался я, делая одновременно портал на свой планетоид и когда из него вывалился мой вооруженный взвод в боевых скафандрах, то все окружающие просто были в шоке – арестовать их и поместить в изолятор.

Так, стоп! У меня заломило в висках. Де жа вю?!?! Ведь это уже у меня было и тут, как сверкнула вспышка «Эспер»!!! Это сработал мой «Эспер» и моя программа «пророк». Значит это все было на самом деле? Все в штабе ошарашенно смотрели на меня. А, я замер с поднятой ногой, изображая собой застывшую скульптуру. Потом извинился и тут же назначил нового командующего, все присутствующие офицеры с облегчением вздохнули и я приказал выпустить всех арестованных, этим идиотом герцогом. И опять у меня промелькнула мысль «и это тоже было». А в системе Кельсара меня ждет демоническая засада.

Так теперь самый главный вопрос, когда сработал мой пространственный обруч и мне стал доступен моя пространственная система, закрытая предтечами? Ага, вспомнил перед самым взрывом планетоида. Демоны через свои порталы натащили какой-то дряни в главный зал реактора и потом взорвали весь корабль вместе со мной и собой, камикадзе чертовы, блин! Теперь, когда у меня появился перед глазами весь сценарий битвы, я знал что мне надо дальше сделать.

Когда зазвучал тревожный голос моей Эрики, то я приказал ей отлететь на самый край системы и там ждать меня, и быть готовой к прыжку. Картахи и Коргаунду приказал все время быть рядом со мной. И когда мы оказались вместе недалеко от реакторного зала и я убил харгота, а он меня пнул очень больно, вот в тот момент у меня заработал мой обруч и я сделав портал, молча вытолкал в него президента Иллурианны и полковника, ничего им не объясняя, не было времени. У нас осталось всего несколько секунд, потом планетоид взорвется.

- Эрика, вон из системы! – приказал своему командующему и сделав портал мы прыгнули в систему Иллурианны. Взрыв нас не застал, я быстрей сделал портал. На меня в недоумении смотрели Иллурианцы. Вместо этого я быстро достал из своего пространственного обруча десять средних планетоидов и приказал Эрике причалить в один из ангаров корабля. На время тот будет моим флагманом. На все, про все ушло двадцать минут. Надеюсь ничего в системе Кельсара за эти двадцать минут страшного не произошло. Только очень жалко мой погибший планетоид, привык к нему.

По моей команде десять планетоидов, оказавшись в системе, окружили Кельсар и тут же из их ангаров начали выплывать крейсера и корабли. Десятикилометровые линкоры образовали первую волну и по моему приказу пошли к планете, где сражался мой десант из андроидов. Другие крейсера образовали вторую волну и наконец пошли сами планетоиды, чтобы с их причальных порталов десантироваться на поверхность и добить остатки демонической армии. А, там придет время и к ним сами в гости наведаемся. Надо выжечь это гнездо демонов!!!

 Конец второй книги


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Эпилог 

  • загрузка...