КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 381192 томов
Объем библиотеки - 471 Гб.
Всего авторов - 162834
Пользователей - 85815
Загрузка...

Впечатления

kiyanyn про Конторович: Башни над городом (Альтернативная история)

Ну так ведь эпиграф - куда девалась голова? - ясно указывает качество книги.

Судя по всему - очередная поделка на "горячую" тему. Забавно, что такая литература пользуется спросом - вероятно, так же, как и альтист об СССР - в жизни про$рали, так хоть в книге прочтем, какие мы сильные и мудрые...

Париж стоил мессы, мост стоил Украины? :)

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
kiyanyn про Зеленин: Реинкарнация (Самиздат, сетевая литература)

Жуть. Сплошное "Бугагага" - жаргон сявки, похвальба секс-подвигами etc etc - словом, стандартный набор не то прыщавого подростка, не то закомплексованного взрослого, в любом случае интеллектом и знанием, куда ставить запятые, не обезображенного.

Ощущение, что автор вышел на уровень Чарли Гордона от 5 апреля - "Сегодня, я, узнал что, такое, запятая, это, точка, с, хвостиком (,) и мисс, Кинниан, говорит, очень, важная потому, что, улучшает, правописание, и можно, потерять, много денег, если, запятая, стоит, не, там, я сберег, чуть, чуть, денег от, работы, и, что, платит, фонд, и не, знаю, как, запятая, помогла, мне, сохранить, их,"

В помойку.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Гекк про Крол: Корректировщик. Блицкрига не будет! (Альтернативная история)

Тупой высер в чистом виде. Вот одна бригада десанта под руководством крутого перца изменила ход войны и на вторую неделю войны освободила Варшаву. Автор, в рот тебя неловко, у товарища Сталина этих парашютистов было ДЕСЯТЬ КОРПУСОВ!!!
И не хера они не изменили.
Отдельной вишенкой на этой куче говна служит гуманизм советских воинов-освободителей.
Ну, советую автору на гонорар съездить в Освенцим. Там поляки в музее сделали раздельчик - работа концлагеря при советской оккупации. Можно узнать много нового про гуманизм...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Гекк про Плотников: Аколит (Фэнтези)

Ну, в мире магии продают родственников лишенных дара в рабство. Типа их жалко. Более скрепно сначала их было бы объявить врагами народа, отречься, заставить покаяться в том, что они хотели лишить мир магии и потом отправить в лагерь без права переписки. Тогда не жалко...
Автор, дебилоид, ты из кого слезу выжимаешь?
Мы же не слабонервные европейцы...
Да, мимоходом зоофилия... Трахают химер...

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
Гекк про Шалашов: Призраки Черного леса (Героическая фантастика)

Ворованный картон.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ZYRA про Конторович: Башни над городом (Альтернативная история)

Читать даже не собирался. Хватило аннотации. Такая куча наложенного говна! Афтару совет-если не перестанешь заниматься ананизмом на тему распада, завоевания или ещё какого либо несчастья в отношении Украины, не доживешь до пенсии. Это не угроза физического воздействия со стороны. Просто не дождешься чтобы с Украиной что либо случилось, а ананизмом для здоровья вреден.

Рейтинг: +2 ( 4 за, 2 против).
Foggycat про Колмаков: Победителей не судят (Самиздат, сетевая литература)

"PS. если понравится, то выложу еще свои книжки. У меня их «есть»… Хе, хе!"
...спасибо...вы уже наложили...

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).

Снежные родственники (СИ) (fb2)

файл не оценён - Снежные родственники (СИ) 475K, 106с. (скачать fb2) - (иничка)

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



========== Письмо ==========


Эльзе Разенграффе, по достижению ей совершеннолетия или восхождению на престол.

Вскрыть в случае смерти Герды Разенграффе.


«Дорогая Эльза,


возможно, даже, скорее всего, ты рассердишься и перестанешь уважать меня, когда прочитаешь это письмо, но ты должна знать правду. Когда ты его прочитаешь, меня уже не будет в живых, ибо, пока я жива, тебе не стоит знать тайну, которую я изложу в этом письме. Отец твой не знает, что я написала, поэтому не будет чинить тебе препятствий, когда ты захочешь это прочитать. Он хороший человек, но то, что произошло, наложило отпечаток и на него, хотя он не был непосредственным участником случившегося.


Кажется, я излагаю свои мысли слишком туманно, но писать про то, что случилось со мной не так-то легко, нужно собраться с мыслями. Итак, не хочу затягивать и перехожу к главному: Эльза, ты всегда хотела знать, откуда у тебя магический дар, но мы всегда отвечали тебе, что не знаем этого, на самом деле, мы всё время это знали. Дочка, сейчас ты прочитаешь, то, что я пишу, и от прочитанного, твой взгляд на мир, вся твоя жизнь изменятся. Тебе откроется правда, которую я не в силах рассказать тебе при моей жизни. Эльза, на самом деле Джеймс — не твой отец, настоящим твоим родителем является Локи — асгардский бог Озорства. То, что произошло между мной и им является всего лишь тривиальным отношением смертной и Бога, однако, я искренне его любила. Вот, как всё произошло:


Я тогда была совсем юной, наивной принцессой, красавицей, не задумывавшей ни о чём, что не касалось непосредственно её, девушкой, воспитанной в неге и роскоши. Родители не особо стесняли меня, поэтому я частенько уходила далеко от дома, разумеется, как я потом узнала, под неустанным надзором дворцовой стражи, которая неотступно следовала за мной, так что я могла не опасаться за свою жизнь. Но в одну из моих прогулок случилось так, что стража по какой-то причине отстала, и я углубилась далеко в лес и дошла до подножия Северной горы (мы тогда жили в нашей зимней резиденции, этого маленького замка сейчас не существует, позже я расскажу, почему). Итак, я гуляла, набирала в ладони горсти снега, в общем, развлекалась. И тут моё внимание привлекли люди, которые спускались с горы. Они были одеты в странные доспехи, да и весь их внешний облик говорил о том, что они нездешние. Их было шестеро: пять мужчин и одна женщина, причём женщина, странное дело, тоже была одета в доспехи, что показалось мне необычным, так как про девушек-воинов я читала только в легендах.


Тем временем компания уже почти приблизилась к подножию, и тут я обратила внимание на одного из шедших мужчин: он выглядел несколько моложе, чем другие и был, чего греха таить, намного привлекательнее. Высокий, стройный, черноволосый — как таким не залюбоваться! Если бы я знала, чем всё обернётся, я бы бежала с того места без оглядки. Но прошлого не вернуть, поэтому мне остаётся только правдиво рассказать, что же всё-таки произошло. Когда компания подошла совсем близко к тому месту, где я стояла, я вышла наконец из-за деревьев и спросила у них, кто они такие. Я сказала, что я — принцесса, и что они, если уж попали на территорию моего королевства, должны мне ответить. Как ни странно, чужаки повели себя очень мирно: они назвали свои имена и своё происхождение. Услышав, что они из Асгарда, я сначала не поверила, просто потому что считала это выдумкой, легендой, но Тор быстро развеял мои сомнения, показав, что способен призывать молнии. Это было чересчур даже для мага, за кого я его сначала приняла. Как выяснилось потом, не все Боги — маги, но Локи был одним из них.


Я проводила своих новых знакомых во дворец, где они представились моему отцу, и попросили, чтобы их прибытие оставалось в тайне, так как Всеотец Один запрещает, чтобы об их существовании было известно большому количеству людей. Оказалось, что воины спустились в наш мир, они назвали его Мидгард, чтобы развлечься и попутешествовать по снежным горным цепям и выбрали для этого нашу страну, потому что она находится далеко во фьордах и её население не так велико, как в других, южных, королевствах. Они планировали пробыть у нас около месяца, и мой отец гостеприимно разрешил им поселиться у нас. Асгардцы вели себя прилично и почти всё время пропадали в горах…


Однако, похоже, что я утомила тебя подробностями, в общем-то, не относящимися к делу. Перехожу к главному: так случилось, что я сразу же, моментально, влюбилась в младшего принца Локи, хотя он, похоже, совсем не обращал на меня внимания. Он был не то чтобы скрытный, но как-то не разговорчивее, чем остальные, однако неизменно повсюду сопровождал своих спутников. В скором времени, однако, я стала замечать, что он всё чаще отделяется от друзей, уходя в маленький сад, расположенный за дворцом. Когда он ушёл в очередной раз, я тихонько проскользнула за ним следом. Он сидел на скамейке и смотрел на горы. Я подошла и спросила, всё ли у него в порядке. Не буду пересказывать весь наш разговор, но суть была в том, что Локи влюбился в меня. Боже, как я обрадовалась! Я заплакала от радости и кинулась к нему на шею. Он обнял меня и поцеловал. Не было в тот миг девушки, счастливее меня!


Так продолжалось две недели, недели, полных радости и веселья, полного безрассудства и желание отдать себя моему любимому магу без остатка. Наконец, в глухую полночь, когда полная луна светила в окно моей спальни, я отдалась Локи. Я не думала, что будет дальше, я просто любила его, ничто для меня не существовало, только он. А потом они все ушли. Домой, обратно в Асгард. Я не знала, что мне делать, я умоляла Локи взять меня с собой, но он сказал, что смертным нет места в обители Богов. Так они и ушли, исчезли в радужном сиянии, которое упало с неба, стоило Тору произнести слово «Хаймделль». А я стояла и смотрела, как они исчезают, и сердце моё разрывалось от тоски и одиночества. Я поняла, что Локи на самом деле не любил меня, что всё это было лишь игрой, обычной игрой всемогущего Бога с красивой смертной.


Полтора месяца после этого я ходила угрюмая и молчаливая, но потом начала успокаиваться. Намечался зимний бал, и я захотела пойти на него, но, примеряя платье, я неожиданно почувствовала дурноту и лишилась чувств. Это было странно, поскольку я никогда не падала в обморок от туго затянутого корсета. Ко мне вызвали лучшего врача, который умел, когда потребуется, держать язык за зубами. То, что он мне сказал, потрясло меня, оказалось, что я беременна. Мой ужас не описать словами, я была так поражена, что не могла ничего сказать, лишь молча смотрела на окружающих.


Состоялся нелёгкий разговор с отцом и матерью, мне пришлось поведать им про нашу с Локи ночь. Они не были в ярости, это было бы бесполезной тратой сил, тем более, что злобой никак не поможешь. Было принято решение поскорее выдать меня замуж, тем более, что один молодой человек — Джеймс Разерграффе — давно хотел сделать мне предложение. Я знала его, поэтому согласилась. Разумеется, его посвятили в тайну, на что он отреагировал спокойно, сказав, что мой ребёнок будет ему как родной. Быстро сыграли свадьбу, кому надо, приказали молчать, и стали ждать появления на свет ребёнка.


Роды прошли на удивление легко, и на свет появилась очаровательная светловолосая девочка — ты, Эльза. Моему счастью не было предела, ведь кто бы ни был твоим отцом, я любила тебя сильнее всего на свете. Но потом нам открылась страшное: ты, дитя Бога, обладала врождённым даром — ледяной магией, которая с каждым годом всё крепчала и крепчала, начиная выходить из-под контроля. Тогда мы этого ещё не замечали, родилась Анна, всё было хорошо, но потом случилось то, с чего начали все беды: тот несчастный случай, из-за которого Анне пришлось стереть воспоминания, а тебя оградить от внешнего мира. Я не хотела этого, говорила, что замкнувшись в себе, тебе станет только хуже, то Джеймс настоял на этом. Тогда только я поняла, что он всегда питал к тебе и ко мне вражду, но не мог забыть, что я любила не его, а Локи, что даже поступилась законами морали и родила от него ребёнка. Как бы то ни было, я не могла противостоять Джеймсу, поскольку он был королём в этом королевстве, а не я. Мои родители к тому времени уже умерли, их королевство влилось ещё с нашей свадьбой в Эренделл, а из родственников осталась только седьмая вода на киселе. Я стала пленницей собственного мужа, стараясь оградить от него Анну — всё, что у меня тогда осталось, так как он не пускал меня к тебе.


Теперь ты знаешь правду, Эльза. Знаешь, что на самом деле ты — наполовину асгардка, Богиня, что твой дар — из другого мира. Я рассказала всё, что делать дальше, тебе решать. Ты можешь попытаться отправиться в Асгард, на родину отца, пароль я назвала выше: «Хаймделль». Не знаю, пропустят тебя или нет, но буду молиться, чтобы пустили. Я люблю тебя, моя девочка, моя доченька, и всегда любила. Не сердись на меня, пойми, расскажи всё Анне, она умная девочка и всё поймёт. Корабль уже отплывает, мне нужно торопиться. Ещё раз надеюсь, что ты поймёшь меня и простишь.


Прощай, Эльза, да хранит тебя Господь, твоя мама, Герда».


Эльза сидела на краю дивана и рассеяно, не глядя, комкала в руке только что прочитанное письмо. Она была в каком-то пограничном состоянии, ей казалось, что всё это ей снится. Её мир только что рухнул, девушка не могла поверить, что всё, что она знала о родителях, оказалось неправдой. Отец, Джеймс, на самом деле её ненавидел, а бедная мать всё время старалась защитить, что Анна на самом деле ей не родная, а её настоящий отец, этот Локи, даже не подозревает о её существовании. Эльза расправила листок, нашла глазами последние строчки и прочитала вслух: «отправиться в Асгард». Интересно, зачем, если её там не ждут. В этот момент у девушки появилось сильное желание побывать там. Она снова опустила глаза и только сейчас поняла, что пол и стены комнаты покрыты тонким слоем льда, а с потолка падают снежинки. Должно быть, снежинки падали не только в комнате, потому что в коридоре послышался стук бегущих ног, и в комнату влетела встревоженная Анна. Эльза увидела, что на плечах сестры лежат снежинки.


─ Эльза, Эльза, что такое, что случилось? ─ спросила Анна, затормозив, и присев на диван рядом с Эльзой. ─ Я была в своей комнате, и тут пошёл снег. Я решила, что у тебя что-то случилось, дворецкий сказал, что ты пошла разбирать бумаги в кабинете мамы, я пулей сюда. Что же случилось? – Девушка заглянула с светлые глаза сестры, стараясь по их выражению понять, что же так расстроило Эльзу.


Вместо ответа королева протянула ей письмо. Анна быстро взяла его и начала читать. По мере чтения, на её лице отображалась гамма эмоций, как будто она переживала каждый момент, описанный на бумаге. Когда она закончила, на её лице застыло точно такое же выражение, что и у Эльзы: неверие и растерянность.


─ Эльза, ─ тихо произнесла Анна. ─ Этого не может быть, просто не может! ─ Она ещё раз взглянула на письмо. ─ Наш отец не мог так поступить! ─ На глаза Анны навернулись слёзы.

─ Не в этом дело, ─ ответила Эльза. ─ А в том, что я, оказывается, ещё и не человек. ─ По её щеке плавно скатилась слезинка. Снегопад усилился. ─ И что тебе я не совсем сестра.

─ Эльза, что ты такое говоришь! ─ Анна протянула руки и решительно обняла сестру. ─ Перестань немедленно! Что бы ни случилось, ты ─ моя сестра, ты спасла мне жизнь, разморозила Эренделл, да что говорить! Ты самая замечательная на свете! ─ Анна ещё крепче обняла Эльзу. ─ Даже если то, что написано в письме, правда, то я ни за что не отступлюсь от тебя, не позволю, чтобы ты снова впала в уныние и одиночество! ─ она смело тряхнула головой и посмотрела на Эльзу, как бы ища в лице той признаки несогласия.

─ Анна, ─ только и смогла выговорить Эльза. ─ Спасибо тебе, спасибо за всё. ─ Снегопад прекратился, но с лица королевы по-прежнему не сходила озадаченность. Анна же оправилась быстрее.

─ Вот и умница! ─ воскликнула она, легонько толкнув Эльзу плечом. ─ Когда ты собираешься в путь?

─ Какой путь, Анна, ты о чём? ─ королева непонимающе посмотрела на младшую сестру, которая уже светилась энтузиазмом.

─ Как какой? В Асгард, конечно! Ты ведь хочешь туда попасть? ─ Анна смотрела на Эльзу. Ей хотелось развлечь её, что бы Эльза забыла о грустных мыслях, чтобы не стала опять изгоем, а этого и Анна и Эльза боялись больше всего.

─ Я даже не знаю, ─ помедлив, ответила Эльза. ─ Нужно ли?

─ Конечно нужно. ─ Анна соскочила с дивана и подала руку сестре. ─ Пойдём, надо составить план.

─ Я ещё никуда не собираюсь, а ты уже план составлять, ─ улыбнулась Эльза. ─ Не спеши, Анна, может, я не захочу туда отправляться, меня могут вообще не пустить.

─ Пустят, обязательно пустят, ─ ответила Анна. ─ Надо попытаться.


Эльза улыбнулась и подошла к окну, глядя на заснеженную вершину Северной горы, с которой спустился её отец Локи, и у подножия которой, вот ирония, располагался её ледяной дворец. Королева отошла от окна и уже хотела выйти из комнаты, как вдруг Анна тихо вскрикнула, схватила её за руку и потащила обратно к окну.


─ Анна, что такое? ─ немного опешила Эльза.

─ Эльза, смотри! ─ Анна указала рукой на горы. ─ Там! ─ Эльза проследила взглядом в указанном направлении и оторопела: на вершину Северной горы упал столб радужного сияния. Кто-то снова пожаловал к ним в гости.


========== Посланник Асгарда ==========


Леди Сиф, запахнувшись в меховой плащ, спускалась с вершины Северной горы. Как только Хаймделль увидел, что Эльза узнала правду о себе, то Всеотец тут же приказал воительнице отправиться в Мидгард, дабы пригласить Эльзу в Асгард для знакомства с отцом. Сиф, правда, немного недоумевала, почему в качестве посланника отправили именно её. Она всё-таки воин, а не дипломат, думала дева, останавливаясь и высматривая впереди блестевший на солнце шпиль королевского замка. Точно так же двадцать два мидгардских года назад они все вместе спустились с этой же горы, и Локи угораздило воспылать страстью к земной принцессе. Сиф всегда осуждала эти связи Богов со смертными, хотя не имела ничего против населения Мидгарда, просто воительница считала, что каждый должен оставаться при своём. К тому же леди Сиф казалось, что Эльза окажется такой же, как Локи: скрытной и ироничной. Однако она напоминала себе, что не стоит заранее сгущать краски, и что какой бы эта девушка ни была она, леди Сиф, должна передать ей послание Всеотца. Тряхнув головой, воительница снова зашагала в направлении замка.


Эльза тем временем готовилась к появлению гостя. Было приказано открыть ворота и приготовить тронный зал к переговорам. Королева не знала, кто или даже что прибыло из Асгарда, поэтому старалась сделать так, чтобы произвести на посланника хорошее впечатление. Хоть ей и было страшновато, она умело справлялась со своими эмоциями, тем более что Анна всё время была рядом и без устали подбадривала сестру, строя планы на будущее и предполагая, кто же всё-таки прибыл к ним из мира богов.


Наконец стражники доложили, что к границам замка приближается путник, и что он, точнее, она, представилась посланником Одина Всеотца. Получив это известие, Эльза приказала, чтобы охрана проводила эту женщину в тронный зал, а сама поспешила привести себя в порядок: легко создала себе новое платье из тёмно-голубого льда и собрала волосы в причудливую причёску. Удостоверившись, что выглядит хорошо, Эльза поспешила в тронный зал, где её уже ждала, переминаясь с ноги на ногу от предвкушения встречи с асгардкой, Анна. Королева грациозно села на трон, попросив Анну встать немного за его спинкой, и приказала ввести посланницу.


Сиф, которая дожидалась встречи с королевой в коридоре при зале, быстро, но в тоже время торжественно, вошла в помещение. Первое, что она увидела, была королева Эренделла, восседавшая на простом деревянном троне, покрытом искусной резьбой. Чуть поодаль, за спинкой трона стояла ещё одна девушка, годами немного моложе королевы, но внешне на неё похожая. Сиф не знала, кто это, но решила, что это, должно быть, сестра Эльзы. Сама Эльза, пока ещё молчавшая, произвела на Сиф, вопреки ожиданиям воительницы, хорошее впечатление. Чувствуя, что молчание затянулось, дева вздохнула и начала:


─ Приветствую тебя, Эльза, королева Эренделла, ─ звучно проговорила Сиф, поклонившись Эльзе. ─ Я ─ леди Сиф, посланница Одина Всеотца, правителя Асгарда. Мне велено передать тебе приглашение в наш мир для знакомства с Локи Одинсоном, твоим отцом. ─ Сиф почтительно замолчала, ожидая, что ответит на это Эльза, и исподтишка наблюдая за реакцией королевы.

─ Здравствуй, леди Сиф, ─ ответила деве Эльза. ─ Мы с сестрой рады приветствовать тебя в Эренделле. ─ При первых же её словах Сиф поняла, что дала королеве ошибочную оценку: Эльза оказалась нисколько не похожей на Локи не только внешне, но и внутренне. Сиф даже в душе усомнилась, на самом ли деле Эльза ─ дочь Локи? А королева тем временем продолжала: ─ Предложение твоего господина, Всеотца, мне необходимо сперва обдумать, прежде чем я приму такое ответственное решение, как отправление в другой мир. Пока я буду размышлять, ты можешь остаться во дворце, я прикажу, чтобы тебе приготовили комнату. Приходи завтра в это же время, и я дам ответ, ─ закончила Эльза и выжидающе посмотрела на Сиф.

«А она умна, ─ подумала воительница. ─ Любая другая опрометью побежала бы знакомиться с божественным отцом, бросив всё на свете», ─ а вслух сказала: ─ Благодарю тебя, королева, за гостеприимство, надеюсь, что получу положительный ответ. ─ В этот момент Сиф подумала, что странно, что ей не пришла в голову мысль, что дочь Локи может ответить отказом. «И я не буду её винить, ─ решила Сиф. ─ Я бы на её месте не стала знакомиться». ─ Воительница ещё раз поклонилась и направилась к дверям из зала.


Когда Сиф вышла, Анна наклонилась к Эльзе через спинку трона и спросила:

─ Что думаешь? Мне кажется, надо ехать.

─ А я даже не знаю, ─ задумчиво ответила сестре Эльза. ─ Отправляться непонятно куда, к непонятному отцу, который, думаю, даже ни разу не вспомнил обо мне.

─ Какая разница, Эльза! ─ воскликнула Анна. ─ Просто хотя бы посмотреть на него, тем более, что это ─ Асгард ─ мир богов! ─ У Анны загорелись глаза. В детстве она с упоением читала мифологию и теперь, так как не имела раньше возможности поделиться с сестрой впечатлениями, говорила всё сейчас. ─ Непременно поезжай.

─ Анна, не забывай, я королева, как мне отставить Эренделл? ─ с улыбкой глядя на восторг сестры, ответила Эльза. ─ Кто будет вместо меня?

─ Я, ─ с готовностью вызвалась девушка. ─ Я тоже смыслю в управлении государством.

─ Не ты ли собиралась замуж после часа знакомства, а потом доверила этому субъекту королевство? ─ игриво толкнув сестру в бок, заметила Эльза.

─ С тех пор я поумнела и больше так не буду, ─ заявила Анна. ─ Эльза, не волнуйся, я справлюсь, а если что, Кристофф мне поможет.

─ Я бы на него посмотрела, ─ ответила Эльза, но тут же добавила: ─ Хотя он действительно умный и добрый.

─ Вот и хорошо, ─ просияла Анна. ─ Так что зови леди Сиф и говори ей, что поедешь.

─ Анна, ─ улыбнулась старшая сестра. ─ Какая же ты непоседливая! Я сказала ей, что отвечу завтра, а королевское слово надо держать, к тому же, к путешествию надо подготовиться, а не отправляться вдруг. На мне лежит огромная ответственность и, прежде чем перекладывать её на тебя, я хочу удостовериться, что самое сложное сделано.

─ И сколько ты будешь готовиться? ─ поинтересовалась принцесса.

─ Постараюсь уложиться в неделю, ─ ответила Эльза. Она не хотела заставлять леди Сиф долго ждать, тем более что королеве хотелось поскорее решить возникший вопрос с отцом. Она ещё не знала, что её ждёт, но не в её привычках было затягивать с решением вопросов. Поэтому Эльза встала с трона и направилась к себе в кабинет, чтобы привести все бумаги в порядок и оформить перенос власти на Анну, пока сама королева будет отсутствовать.


На следующий день Сиф вновь предстала перед королевой и, как и надеялась, получила положительный ответ. Эльза была согласна отправиться с ней в Асгард, но просила неделю времени для того, чтобы завершить некоторые нерешённые вопросы, чем ещё сильнее завоевала уважение девы, которая приветствовала расчёт в делах. Эльза осведомилась о сроках пребывания в Асгарде, на что Сиф ответила, что это решиться на месте уже с Одином, но, однозначно, никто Эльзу удерживать не будет, если ей что-либо не понравится. Решили отправляться через неделю, а пока Сиф предоставляется свобода перемещения по территории королевства и, если ей что-нибудь понадобится, она может в любое время обращаться к королевским слугам. Воительница приняла эти условия, и вскоре все разошлись: Эльза и Анна – готовиться к путешествию, а Сиф ─ осматривать окрестности…


… По прошествии недели Сиф и Эльза стояли на вершине Северной горы, готовые для отправки в Асгард. Долго идти им не пришлось, так как Эльза создала мост до вершины горы. Эта демонстрации магии вызвала у Сиф удивление и лёгкий страх, потому что дева не очень-то разбиралась в волшебстве и предпочитала полагаться на более материальные приспособления: щит, копьё и меч. Тем не менее, она предпочла оставить эти размышления и, встав в центр, подозвала к себе Эльзу.

─ Держись крепче, ─ проговорила Сиф, подавая девушке руку. ─ Как только откроется портал, нас понесёт вверх. В первый раз всегда страшно, но потом привыкаешь, ─ чуть улыбнулась воительница Эльзе. За прошедшую неделю девушки успели несколько раз пообщаться, и Сиф всё больше проникалась к Эльзе симпатией.

─ Я не боюсь, но всё равно спасибо, ─ ответила Эльза, берясь за руку асгардки.

─ Хорошо, ─ кивнула дева. ─ Хаймделль! ─ громко выкрикнула Сиф в небеса.


В ответ на её зов, с неба упал радужный луч, подхватил девушек и понёс ввысь. У Эльзы, которая крепко держалась за руку Сиф, перехватило дыхание: никогда прежде она не испытывала такого чувства – чувство полёта. Они летели в пространстве, мимо проносились миры и скопления межзвёздного газа; пролетали облака пыли, оставшейся, должно быть, ещё с сотворения Вселенной. Неожиданно перед глазами стали вырисовываться очертания какого-то мира, который сверкал золотом, а поперёк его пересекала радужная полоска. Это был Асгард. Неожиданно перемещение закончилось и Сиф с Эльзой материализовались в большом куполообразном помещении, посреди которого стоял на постаменте Хаймделль, держа руку на рукояти меча.

─ Приветствую тебя, Эльза, ─ произнёс Страж своим глухим, ничего не выражающим голосом. ─ Добро пожаловать в Асгард, резиденцию Богов!


========== Отец и дочь ==========


Несколько дней ушло у Эльзы на то, чтобы привыкнуть к новому миру. Всё, абсолютно всё в Асгарде казалось ей чудом, начиная с построек и заканчивая обитателями. Но право наслаждаться этим великолепным зрелищем девушка получила не сразу: как только они прибыли, Сиф тут же повела её к Одину Всеотцу, который очень милостиво принял Эльзу, расспросив её для начала о некоторых подробностях её жизни. Девушка отвечала сдержано и осторожно, но облик Одина вскоре победил застенчивость, и королева почувствовала себя немного уютнее. Они договорились с царём, что она пробудет в Асгарде два месяца: вполне приличное время, к тому же достаточное для того, чтобы всё как следует узнать, осмотреть, пообщаться. Однако, при первой встрече Один ни словом не обмолвился о цели визита Эльзы, а девушка чувствовала себя слишком неловко, чтобы задать этот вопрос. Царь выделил в личное пользование Эльзе роскошные гостевые покои в северной части замка, окна которых выходили на бескрайний Океан. Девушке очень понравилась обстановка и она в который раз изумилась великолепию Асгарда и гостеприимству Всеотца.


Прошло три дня с того момента, как Эльза стала гостьей Богов. Девушка сидела на подоконнике своих покоев и смотрела вниз на улицы, наблюдая за тем, как воины тренируются на специально отведённой площадке. В какой-то момент она заметила Сиф: дева уверенно поражала копьём макет врага. Когда Сиф обернулась и посмотрела вверх, словно почувствовав, что за ней наблюдают, Эльза осторожно помахала воительнице. Дева, увидев гостью, улыбнулась и тоже помахала в ответ, а затем направилась куда-то с площадки. Эльзе стало немного грустно, что Сиф так быстро скрылась, но через несколько минут в двери её комнаты постучали, и внутрь вошла Сиф, которая так и осталась в своих боевых доспехах.

─ Скучаешь? ─ спросила воительница, оглядывая покои Эльзы. ─ Пройтись не хочешь?

─ Да, было бы здорово, ─ ответила Ледяная, легко спрыгивая с подоконника. ─ А куда пойдём?

─ В сад, ─ проговорила Сиф. ─ Познакомишься, наконец, со своим отцом, ─ и тут же прикусила язык, увидев, как изменилось лицо Эльзы: мгновение назад жизнерадостное, оно словно потухло, а с потолка упала маленькая снежинка.

“Тёмный эльф её побери! ─ укорила себя Сиф. ─ Ведь просил же Всеотец как-то помягче сказать, а в своём репертуаре: говорить всё сразу и как есть”. ─ Дева снова посмотрела на Эльзу, но к той уже вернулось спокойствие.

─ Уже? ─ произнесла она. ─ Ну что же, Сиф, пойдём. ─ Девушка попыталась улыбнуться, но улыбка не вышла. Что бы она ни говорила Анне, ей всё-таки было волнительно и даже жутковато встретиться со своим отцом, тем более ещё и асгардским Богом. Но Эльза взяла себя в руки, и они вместе с Сиф проследовали из покоев в сторону садов.


Некоторое время девушки шли молча, но затем Эльза спросила:

─ Сиф, а какой он, мой отец?

─ Локи? ─ Сиф оглянулась на спутницу. ─ Как тебе сказать, ─ начала она, ─ он всегда разный, его никогда не поймаешь на слове, вообще очень трудно понять, что он на самом деле думает и как к тебе относится. Странный он, ─ вынесла свой вердикт Сиф и выжидающе посмотрела на Эльзу.

─ Он умный?

─ Ещё как! ─ усмехнулась дева. ─ К тому же первоклассный маг.

─ Маг? ─ от удивления Эльза даже остановилась. ─ Я думала, что он просто Бог.

─ А откуда у тебя, по-твоему, тогда волшебный дар? ─ ответила Сиф. ─ Магия, насколько я знаю, передаётся по наследству.

─ Разве не все асгардцы ─ маги?

─ Нет, далеко не все, ─ Сиф удивилась, что Эльза так мало знает о Богах, ─ я, например, ничего в ней не смыслю, да и большинство нашего народа тоже. В нашем мире магический дар такая же редкая вещь, как и в вашем.

─ Понятно. ─ Эльза анализировала полученную информацию. ─ И что, Локи тоже владеет магией Льда?

─ Я, честно говоря, за ним этого не замечала, ─ признала Сиф. ─ Разные колдовские штучки, фокусы типа дымовой завесы, но со льдом он никогда не работал.

─ Может, магия в каждом новом поколении приобретает разные формы? ─ задумчиво проговорила Эльза.

─ Это тебе лучше у самого Локи спросить, ─ улыбнулась Сиф. ─ Потому что на этом мои познания в этой области заканчиваются.

─ У тебя хоть что-то есть, ─ возразила Эльза. ─ А я вообще ничего не знаю, потому что… в общем, долгая история, я потом расскажу. Я знаю только, что Истинная Любовь может разрушить Ледяное Проклятие, а так же помогает контролировать магию.

─ Ты не умеешь использовать свой дар? ─ удивлённо спросила Сиф. ─ Почему тебя не научили?

─ Сейчас-то я уже немного понимаю, что к чему, ─ усмехнулась Эльза. ─ А что до учёбы… некому было меня учить.

─ Странно так всё у тебя, ─ наморщив лоб, проговорила Сиф. ─ Надеюсь, что Локи тебе поможет понять себя.

─ Я тоже на это надеюсь, ─ согласилась Эльза.


В это время девушки поравнялись с тренировочной площадкой и, когда уже почти прошли мимо, Эльза услышала удивлённый возглас. Она обернулась и увидела стройного светловолосого воина, который стоял на краю площадки и смотрел на неё.

─ Великая Хель, прими мою душу, умираю! ─ шутливо произнёс воин, но от Эльзы не укрылось, что голос его при этом предательски охрип. Воин продолжал провожать Эльзу взглядом, пока они с Сиф не скрылись за колоннами.


─ Сиф, ─ тихо обратилась Ледяная к деве. ─ Кто это был?

─ Это Фандрал, один из моих друзей, ─ ответила Сиф, с улыбкой покрутив головой. ─ Он был сражён твоей красотой.

─ Разве? ─ Эльза оглянулась, но они уже ушли достаточно далеко, и тренировочная площадка скрылась из глаз.

─ Поверь мне, я-то его уж точно знаю! ─ фыркнула Сиф. ─ Подожди, ещё таскаться за тобой начнёт, серенады петь.

─ Сиф, прекрати! ─ смутилась Эльза. ─ Я не настолько прекрасна, чтобы ходить за мной по пятам и взывать к Хель. Если не ошибаюсь, она ─ королева царства мёртвых.

─ Ты ─ не прекрасна? Эльза, ты себя недооцениваешь! ─ воскликнула воительница. ─ Половина нашей стражи головы себе посворачивала, глядя, как ты прогуливаешься по коридорам. Неужели тебе никто никогда этого не говорил? ─ Сиф вновь поразилась этой девушке. Она казалась холодной и замкнутой, но, когда начинала говорить, становилась понятно, что на самом деле она добрая, жизнерадостная и весёлая. Дева в который раз подумала, что же всё-таки пришлось пережить Эльзе, если она в свои двадцать один год была такой неопытной в самых простых вопросах? Сиф решила пока не давить на девушку, ведь она сама пообещала ей, что всё расскажет, поэтому они просто пошли дальше и вскоре оказались прямо перед огромной аркой — входом в большой королевский сад, который тянулся вдоль всего южного крыла дворца.


Когда они подошли совсем близко, Эльза увидела, что на скамейке около входа кто-то сидит. Этот кто-то, без сомнения, и был её отцом. У Эльзы забилось сердце: вот он, этот момент, момент, когда она узнает всё, что так долго не давало ей покоя, встретится со своим настоящим родителем. Однако, помимо предвкушения, девушку охватило сомнение, а правильно ли всё это? Не лучше ли было бы оставить всё, как есть, жить себе в Эренделле, наблюдать за тем, как Анна и Кристофф поженятся, создадут семью; спокойно править королевством и не думать ни о каких богах и богинях. Но выбора не было, раз она решилась, так решилась. Эльза вздохнула и быстро прошла вперёд, не успев даже ничего сказать Сиф, но та поняла её и не стала останавливать, только замедлила шаг, продолжая, тем не менее, идти за Эльзой.


Локи, должно быть, услышал их шаги, потому что, когда Эльза была уже совсем близко, он встал со скамейки и вышел ей навстречу. Эльза, как ни была она решительна до этого, почему-то струсила и замедлила ход. Локи стоял под аркой, внимательно рассматривая дочь. Совсем на него не похожа, подумал маг, да и на мать походит лишь отдельными чертами. Он снова взглянул на неё: высокая, тут, несомненно, его заслуга, Герда-то была довольно мала, волосы цвета чистого снега, светлые с синевой глаза и спокойное, строгое выражение лица. Локи чувствовал, что девушка волнуется, но она прекрасно владела собой, ничто не дрогнуло на её лице.

“Несомненно, ─ усмехнулся про себя Локи. ─ Моя дочь”. ─ Он сделал шаг навстречу девушке и произнёс:

─ Здравствуй, Эльза, очень рад тебя видеть, ─ и протянул руку для приветствия.

“Рад? Что-то по тебе не скажешь, ─ подумала Сиф, останавливаясь и глядя на младшего принца. ─ Хоть бы улыбнулся для приличия”.

─ Здравствуйте, ─ волнуясь, ответила Эльза, с некоторой опаской, что в таком нестабильном состоянии легко может, потеряв контроль над магией, поранить отца. ─ Мне тоже очень приятно встретиться. ─ Она пожала ему руку и порадовалась, что смогла сдержаться. Локи тем временем продолжал на неё смотреть, и от взгляда этих зелёных с хитрицой глаз Эльзе сделалось не по себе.

“Скажи что-нибудь, не стой просто так! ─ взмолилась про себя она. ─ Зачем меня лишний раз провоцировать? Ах, почему я не взяла с собой Анну?”

В этот момент Локи, словно почувствовав эмоции дочери, сказал:

─ Что ж… пройдёмся? ─ Он сделал приглашающий жест в направлении арки, которая выходила в сад. ─ Сиф, ты не оставишь нас? ─ обратился маг к деве, которая по-прежнему стояла в коридоре.

─ Конечно, ─ ответила Сиф, бросив на Локи испытующий взгляд. Ей не очень улыбалось оставлять Эльзу наедине с магом, хотя она понимала, что тот не может сделать ей ничего плохого. Терзаемая сомнениями, Сиф развернулась и, щёлкнув каблуками, удалилась.


Локи ещё раз спросил у Эльзы, не против ли она пройтись. Эльза кивнула, и они вышли из дворца и медленно двинулись по неширокой, вымощенной камнями тропинке. Шли молча, поэтому Эльза вскоре начала чувствовать себя ещё более неловко, чем сначала. Она боялась, как бы ни пошёл снег, ведь Анна, помогавшая ей контролировать магию, осталась в Эренделле. Эльза украдкой взглянула на Локи: на лице асгардца не отражалось ни одной эмоции, а взгляд его был устремлён себе под ноги.

“Ну, что же, ─ подумала про себя с кривой усмешкой Эльза, ─ хоть в чём-то мы с отцом похожи ─ в умении носить маски”.


Они прошли ещё немного, всё так же в молчании, и Эльза начала всерьёз волноваться. Почему она ничего к нему не чувствует? Даже симпатии, даже простого человеческого дружелюбия? Почему с Сиф она быстро нашла общий язык, хотя Сиф ей чужая, а Локи, всё-таки отец?

“Да какой он мне отец? ─ подумала Эльза. ─ Он мне тоже чужой, такой же, как и Сиф”. ─ И, решив прервать затянувшееся молчание, девушка произнесла: ─ Скажите мне, Локи, как вы познакомились с моей мамой? ─ Вопрос был банальный до ужаса, но Эльзе надо было с чего-то начать.

─ Она была принцессой королевства, в котором находились горы, которые облюбовал Тор для скалолазания, ─ ответил Локи. ─ Не робкого десятка мидгардка, не испугалась нас, когда увидела, ─ добавил он. ─ Думаю, она и потом осталась такой же.

─ Не могу судить, ─ со вздохом ответила Эльза. ─ Мы с мамой очень мало общались, а потом… ─ она замолчала, подбирая нужные слова, ей было тяжело об этом говорить. ─ Потом случилось несчастье: корабль, на котором плыли родители, попал в бурю, все, кто был на борту, погибли. ─ Эльза прикрыла глаза, стараясь не выпустить невольную слезинку, что норовила скатиться из глаза.

─ Герда погибла? ─ Локи, казалось, не придал этому значения, но внутри у него на мгновение всё сжалось. Все-таки Герда была его любовницей, единственной мидгардкой, к которой он позволил себе почувствовать что-либо. ─ Жаль.

─ Мне тоже, ─ ответила Эльза, в душе возмущённая такой холодностью мага. ─ Но мёртвых не воскресить, нужно жить дальше. ─ Она снова посмотрела на Локи, пытаясь уловить в его глазах что-нибудь, что подскажет ей, что же он на самом деле чувствует. Не найдя ответа, Эльза перевела взгляд на заросли какого-то кустарника, что рос вдоль тропинки.


─ Эльза, ─ неожиданно обратился Локи к девушке. ─ Я знаю, что ты владеешь магией, но какой именно формы?

─ Простите?.. ─ на мгновение растерялась Эльза, но тут же поняла, о чём речь. ─ Ах, вы про то, что я умею! ─ С этими словами Эльза повернула руку ладонью вверх, и над её ладонью вспыхнула и закружилась стайка весёлых снежинок.

─ Магия льда, ─ тихо проговорил Локи. ─ Очень редкое явление, так называемая стихийная магия, её бывает довольно трудно контролировать, но если научиться, то многое можно совершить. Что ещё ты умеешь?

─ Ну, например… ─ Эльза на секунду задумалась, а затем создала ледяной мостик через ручей, который тёк через сад. Подойдя к нему, девушка ступила кончиком туфли на ледяную поверхность, которая тут же отполировалась и засияла. Эльза прошла по мостику, и тот приобрёл изящный и изысканный вид. Довольная свои творением, Эльза посмотрела на Локи и улыбнулась ему.

─ Потрясающе, ─ произнёс маг, переходя по мостику ручей. ─ Ты хорошая волшебница, Эльза. ─ В глазах Локи это было наивысшей похвалой и, если бы в саду оказался кто-нибудь из его окружения, то этот кто-то мигом бы понял, что Эльза произвела на Локи хорошее впечатление, ибо маг уважал магию и тех, кто ей владеет.

─ Спасибо, ─ смущённо поблагодарила отца Эльза. Она решила пока не говорить ему, что не вполне владеет своими способностями. ─ А Вы что умеете?

Локи усмехнулся и одним движением превратил ветвь кустарника в змею.

“А у него, однако, магия с подвохом”, ─ отметила Эльза, поводя рукой, отчего змея мгновенно застыла и превратилась в изящную ледяную скульптуру. Локи улыбнулся: ему понравилась находчивость девушки.


Они ещё немного побродили по саду, разговаривая в основном о магии и способах её применения. Наконец, вновь придя на то место, откуда начали свой путь, Локи и Эльза обнаружили там Сиф, которая, видимо, пришла встретить Эльзу. Попрощавшись с Локи, обе девушки удалились, а маг остался сидеть на скамейке, размышляя о том, какие ещё тайны скрывает в себе эта девушка и как бы получше подступиться к ней, ибо от мага не укрылось, что Эльза рассказала ему о своей магии далеко не всю правду.


Тем временем Эльза и Сиф шли обратно в покои королевы. На полпути до тренировочной площадки Сиф не выдержала и спросила:

─ Ну, как он тебе, Локи?

─ Непонятный, ─ честно призналась Эльза. ─ Никак не могу его раскусить. По-моему, он не просто так расспрашивал о моей магии.

─ Вот-вот, ─ закивала Сиф. ─ Теперь ты понимаешь, как мы с ним общаемся, живём как на вулкане: поди знай, что он там себе думает.

─ Не считаю, что он злой, ─ задумчиво ответила Эльза. ─ Просто он, как бы сказать…

─ Загадочный, непредсказуемый, ─ подсказала Сиф. ─ Ты его не можешь понять первый день, представляешь теперь, каково нам.

─ Ещё бы! ─ усмехнулась Эльза.


Как раз в этот момент они вышли из коридора и вновь оказались перед тренировочной площадкой. Девушка заметила Фандрала, который как раз закончил сражение с каким-то воином, видимо другом, потому что рассмеялся какой-то его шутке. В этот момент кто-то окликнул Сиф, и она подошла ближе, чтобы узнать, что ей хотят сказать, и тут же Фандрал, который не мог дождаться, когда вновь увидит Эльзу, решил не терять времени и почтительно подошёл к стоявшей на краю площадке девушке.

─ Приветствую вас в Асгарде, королева Эльза! ─ произнёс воин и с явным восхищением посмотрел на Эльзу. ─ Я ─ Фандрал, воин Царя и друг вашего отца. ─ Он почтительно склонился, взял протянутую руку Эльзы в свою и поцеловал. ─ Клянусь красотами Альвхейма, вы прекрасны!


Эльза про себя улыбнулась, слушая эту лесть, но на лице её по-прежнему была маска холодной учтивости.

─ Приятно познакомиться, Фандрал, ─ ответила королева. Тот тем временем с явной неохотой выпустил её руку.


В этот момент как раз вернулась Сиф. Они перекинулись с Фандралом парой слов, а затем, попрощавшись, вместе с Эльзой отправились в её покои. Когда Ледяная и воительница удалились на достаточное расстояние и уже не могли слышать, что происходит на площадке, Фандрал не выдержал и воскликнул:

─ Вот это девушка!

─ Ты так говоришь про каждую встреченную тобой девицу, ─ засмеялся Вольштагг. ─ Заканчивай мечтать, нам ещё мечи собрать.

Но Фандрал, похоже, даже не услышал его, потому что теперь всего его мысли занимала только ОНА ─ мидгардская королева Эльза, эта холодная, так непохожая на других девушка.


А Локи тем временем стоял за колонной и наблюдал за тем, как Фандрал стоит и смотрит вслед Эльзе. Глаза мага сузились: бравый воин не знает, с чьей дочерью он связался.


========== Сердце красавицы ==========


… ─ И тут Анна развернулась и со всей силы врезала Хансу между глаз, - воодушевлённо рассказывала Эльза. ─ Тот упал за борт, а стоявшие на балконе сановники зааплодировали.

─ Ничего себе у тебя сестра! ─ уважительно ответила Сиф, которая всё это время внимательно слушала её. Королева добросовестно сдержала обещание рассказать воительнице свою историю, и теперь девушки сидели в покоях Сиф, куда удалились, чтобы им никто не мешал. ─ И что же было дальше? ─ не сдержала любопытства дева.

─ Дальше Ханса кинули в камеру и увезли на корабле в его королевство, чтобы с ним разбиралась семья, а Анна и Кристофф решили пожениться, ─ закончила Эльза. ─ Словом, всё закончилось хорошо, и было бы совсем прекрасно, если бы я не начала разбирать бумаги в мамином кабинете, потому что именно там я нашла письмо, спрятанное в сейфе за её портретом.

─ Разве тебе не нравится в Асгарде? ─ удивлённо спросила Сиф. ─ И разве плохо то, что ты узнала правду о себе?

─ Нет, в Асгарде мне нравится, ─ разуверила деву Эльза. ─ Просто когда весь твой жизненный уклад летит к чертям, то невольно начинаешь понимать, что лучше бы всё оставалось, как есть.

─ То есть, ты предпочла бы так и сидеть взаперти во дворце, а не путешествовать по мирам? ─ Сиф, постаралась поставить себя на место Эльзы и пришла к выводу, что ей бы такая жизнь не понравилась.

─ Это ─ единственное, что я знала на тот момент, ─ пояснила девушка. ─ Но потом, когда я убежала в горы с коронации, то поняла, что простор ─ вот моё призвание, поэтому и хотела остаться во льдах.

─ Но ведь тебе стало бы очень одиноко без общества, без сестры.

─ До этого не дошло, тем более что я тогда была в расстроенных чувствах и не умела контролировать свою магию, боялась вновь причинить Анне вред, ─ ответила Эльза. ─ Только после того, как я сняла с Анны своё же проклятие, то поняла, что способ контролировать магию ─ это любовь, но, как оказалось, им довольно трудно пользоваться, когда рядом нет того, кого любишь, кто помогает побороть страх.

─ Как же это всё-таки обременительно ─ владеть магией, ─ заметила Сиф, обдумывая всё то, что услышала. ─ И как ты справляешься сейчас? Когда, например, ты волновалась по поводу знакомства с Локи?

─ Нет, это были не настолько сильные эмоции, по крайней мере, они не успели усилиться до опасного предела, ─ ответила Эльза. ─ Я просто старалась успокоиться, понять причину страха и побороть его.

─ Эльза, тебе нужен более надёжный способ контролировать свои способности, ─ вынесла вердикт Сиф. ─ А то это не дело, так поддаваться эмоциям.

─ А я вообще очень эмоциональная девушка, ─ улыбнулась Эльза. ─ Теперь я думаю, что это от того, что я ─ плод смешения двух абсолютно разных рас, с разным менталитетом и вообще разной наследственностью. Если такое встречается и у нас, в Мидгарде, когда речь идёт об обитателях одного мира, то что тогда говорить про детей от союза асгардцев и людей!

─ Очень даже может быть, ─ кивнула Сиф. ─ Ты после того раза ещё виделась с Локи?

─ Да, ─ ответила Эльза. ─ Мы пару раз пересекались во дворце, один раз даже прошлись по саду, но более тесного общения, разговора по душам, у нас пока не было, ─ вздохнула девушка и посмотрела в окно, из которого открывался чудесный вид на один из общественных парков Асгарда. ─ Мне иногда кажется, что он избегает меня.

─ А может быть, ему тоже кажется, что ты его избегаешь? ─ предположила воительница.

─ Не знаю, ─ пожала плечами Эльза. ─ Я его, если честно, не понимаю, хотя, мне казалось, что должна была бы, ведь с Анной мы всегда понимаем друг друга, хоть и оказалось, что она мне неродная сестра.

─ Я же говорила, Локи вообще сложно понять, ─ напомнила Сиф. ─ Я, честно говоря, до сих пор поверить не могу, что ты его дочь. Ты такая милая и хорошая! ─ улыбнулась дева, дружелюбно глядя на Эльзу.

─ Правда? ─ немного покраснела от похвалы Эльза. ─ А я себе всегда казалась очень замкнутой.

─ Просто у тебя не было возможности раскрыться, ─ заверила королеву Сиф. ─ Сейчас быстренько войдёшь во вкус, потом сама себя не узнаешь. Увидишь, будет чудесно.

─ Надеюсь на это, ─ с лёгким сомнением отозвалась Эльза. ─ А почему ты считаешь Локи злым?

─ Я этого не говорила, я имела в виду то, что он мне не кажется особо радушным, ─ замотала головой воительница, не желая, чтобы Эльза неправильно истолковала смысл её слов. ─ Я его очень уважаю и хорошо к нему отношусь, но особой теплоты в наших отношениях нет.

─ Он тебе нравится? ─ с интересом спросила Эльза. ─ Не как личность, а, как бы получше выразиться… ну, да ты поняла меня!

─ Эльза, милая, побойся Одина! ─ воскликнула Сиф. ─ Я никогда об этом не думала, я же его с детства знаю, он мне уже как родственник. Так что нет, в этом смысле, про который ты говоришь, нет.

─ Понятно. ─ Эльза сидела и задумчиво перебирала пальцами бахрому покрывала, на котором они с Сиф сидели.


Воительница, увидев, что девушка погрустнела, подвинулась ближе и тихо, с ноткой лукавства, проговорила:

─ Кстати, Эльза, тут кое-кто про тебя спрашивал.

─ Кто? ─ Эльза очнулась от своих мыслей и подняла глаза на Сиф.

─ Фандрал, помнишь его? ─ Сиф старалась скрыть лукавую улыбку.

─ Тот воин с площадки? Конечно помню. ─ Эльза не смогла бы это объяснить, но когда Сиф сказала, что Фандрал спрашивал про неё, у девушки учащённо забилось сердце. ─ А что он спрашивал?

─ Как ты, где ты, почему не показываешься больше возле тренировочного поля, хорошо ли я с тобой общаюсь, ─ ответила Сиф, припоминая, какими ещё вопросами сыпал в это утро Фандрал, раздражая воительницу своей назойливостью. ─ Интересовался, надолго ли ты здесь.

─ И что ты ему ответила? ─ с любопытством спросила девушка.

─ Чтобы сам всё у тебя спрашивал, ─ проговорил воительница. ─ Серьёзно, Эльза, тебе бы разве не хотелось самой рассказать Фандралу о себе?

─ Это сложно, ─ неуверенно ответила Эльза. ─ И что я ему расскажу?

─ Да всё, что угодно! ─ воскликнула Сиф. ─ Говори что хочешь, Фандрал проглотит любую информацию, только сначала тебе придётся выслушать повесть в две тысячи куплетов о его храбрости и доблести.

─ Я послушаю, должно быть, она очень интересная, ─ ответила Эльза. ─ Где же этого рыцаря можно найти?

─ Он либо тренируется, либо пропадает где-то с Огуном или Вольштаггом, в последнем случае они, скорее всего, в трапезной, ─ поделилась информацией Сиф. ─ Я вижу, Фандрал тебе приглянулся, ─ добавила дева, увидев, как загорелись интересом глаза Эльзы.

─ Ничего не знаю, ─ покачала головой Эльза. ─ Нужно сначала пообщаться.

─ Пообщайся, ─ ободрительно кивнула Сиф. ─ Только не позволяй ему слишком многого, он пройдоха со стажем.

─ За меня не волнуйся, лучше волнуйся за Фандрала. Если он и впрямь что-то захочет мне сделать, его придётся долго выковыривать из глыбы льда, в которую его заточу, ─ рассмеялась Эльза. Сиф в ответ тоже прыснула со смеху.


Тем временем на тренировочной площадке Фандрал нашёл себе новый объект, с которым делился своими мыслями относительно Эльзы. Этим новым объектом был Огун, который и в обычное время не отличался разговорчивостью, а сейчас, уже около получаса слушая разговор Фандрала, перешедший на кивания и поддакивания. А Фандрал тем времени перешёл к взвешиванию своих шансов на расположение Эльзы.

─ Есть-то они у тебя есть, ─ заметил Огун, которому именно в этот момент захотелось вставить свои “пять копеек” и снизить самоуверенность друга. ─ Но, не забывай слова той мидгардской песенки, которую мы слышали: “Сердце красавицы склонно к измене”, поэтому, дорогой друг, не спеши радоваться, очень может быть, что тобой покрутят и бросят или же вообще пройдут мимо.

─ Не, мимо-то уж точно не пройдут, ─ ответил Фандрал, однако всё же прекратил свою речь и задумался, чего только и нужно было Огуну. Они продолжали тренироваться, не заметив, как на площадку зашёл Локи и сел невдалеке от друзей.


─ Всё тренируетесь? ─ поинтересовался маг, когда Фандрал и Огун, заметив его, поздоровались. ─ Время обеда скоро, я только что встретил Вольштагга, он как раз направлялся в трапезную. ─ Локи улыбнулся, но улыбка, как показалась Огуну, получилась ехидной.

─ Мы скоро тоже пойдём, ─ ответил он, завершая выпад и убирая меч в ножны. ─ Ты-то сам откуда? ─ решил поддержать беседу Огун.

─ Я из сада, туда завезли очень ценную породу одного альвхеймовского кустарника, я помогал разобраться, что нужно растению, ─ ответил Локи. ─ Кстати, я тут ненароком услышал, как ты, Фандрал, прикидывал свои шансы на расположение какой-то девушки, разреши полюбопытствовать, кто она? ─ Локи спросил это вроде бы спокойно, но от Огуна не укрылись заинтересованность и чересчур сильная вкрадчивость, с которой маг задал вопрос.

─ Я думал, ты уже давно знаешь, он же трезвонил об этом по всему Асгарду, ─ попытался пошутить Огун, но Локи проигнорировал его ответ и ждал, что скажет Фандрал. Тот, ничуть не смутившись и не уловив намёка, ответил:

─ Это Эльза, она прибыла к нам с неделю назад. Я всего пару дней, как увидел её и, знаешь, она меня поразила! Удивительной красоты девушка. Кстати, Локи, ты не знаешь, откуда она и зачем сюда прибыла, а то что-то Сиф отмалчивается, а остальные не в курсе?

─ Отчего не знать, знаю, ─ ответил маг. ─ Она из Мидгарда, королева, как ты уже знаешь, а прибыла она сюда для того, чтобы познакомиться со мной. Она моя дочь, ─ закончил Локи и, видя, какой эффект его слова произвели на Фандрала, усмехнулся.

─ Эльза ─ твоя дочь? ─ Фандрал, казалось, не верил своим ушам. ─ Но… ─ он осёкся, а затем, вспомнив, продолжил, ─ постой, а она не дочь Герды, той девушки, в которую ты влюбился, когда мы отправлялись в Мидгард для скалолазания?

─ Всё верно, ─ подтвердил Локи, рассердившись про себя, что Фандрал вслух озвучил его былое чувство к покойной Герде. ─ Она узнала правду о себе, и Всеотец повелел привести её для знакомства со мной.

─ Ничего себе новости, ─ Фандрал всё ещё был удивлён, ─ не сказал бы, что она на тебя похожа. А Герду почему с ней не позвали?

─ Герды больше нет, ─ тихо ответил Локи, ему было неприятно, что приходится рассказывать этим воинам какие-то подробности своей личной жизни, тем более что один из них, похоже, зарился на Эльзу, чего внезапно проснувшаяся отеческая забота Локи не могла допустить.

─ Жаль, ─ ответил Фандрал, которому вспомнилась юная красавица Герда, которая встретила их у подножия горы. ─ Извини, Локи, что спросил.

─ Ничего, ─ тряхнул головой маг. ─ Всё в порядке. Ну, до скорого, друзья. ─ Он поднялся, попрощался с воинами и удалился в сторону трапезной, откуда уже доносился колокольный звон.


─ Вот те на! ─ воскликнул Фандрал, когда Локи ушёл. ─ Эльза ─ дочь Локи, кто бы мог подумать!

─ Ты, давай, поаккуратней с ней, ─ предостерёг друга Огун. ─ А то мало ли, у нашего Локи отцовские чувства проснуться, и он, по примеру других заботливых отцов, захочет отвадить от дочери неподходящего жениха.

─ Да ну, вряд ли, ─ возразил Фандрал, однако сказал себе, что с этого момента надо перестать трепаться об Эльзе на весь дворец.


Приближался вечер, небо на западе постепенно темнело, и на нём стали зажигаться крупные яркие звёзды, которые вперемешку с облаками светящегося газа и пыли представляли собой великолепное по своей красоте зрелище. Жара потихоньку спадала, и, когда тьма почти полностью накрыла Асгард, Эльза вышла из своих покоев и отправилась побродить по саду. Ей нравилась эта тишина, что стояла сейчас во дворце, нарушаемая лишь звуком шагов стражников, которые и днём и ночью патрулировали дворец. Девушка медленно шла по извилистым тропинкам, между которыми кое-где попадались ручьи, через которые были перекинуты маленькие деревянные мостики. Так Эльза дошла до конца сада и, увидев скамейку под аркой, присела, прислонившись спиной к остывающему камню, покрытому затейливыми узорами. Ей нравились сад, арка, всё вокруг, она с наслаждением вдыхала аромат растений, земли и тёплого воздуха, всего, что окружало её. Так Эльза сидела, пока её не начало клонить в сон. Девушка, очнувшись от сладкой истомы, уже собиралась встать и уйти, как вдруг услышала чьи-то шаги, звук которых приближался к ней. Хрустнул камешек, попавший под каблук незнакомца, и вот уже он и сам вышел из-за стены деревьев и, заметив сидящую Эльзу, приблизился к ней. Когда незнакомец подошёл ближе, Эльза, с облегчением узнала его ─ это был Фандрал, сменивший боевые доспехи на тунику из тёмного материала, с золотыми нашивками, которые очень подходили под цвет его волос и бородки. Спросив у Эльзы, можно ли присесть, Фандрал сел рядом, исподтишка поглядывая на королеву. Они посидели некоторое время молча, а затем воин спросил:

─ Как вам Асгард, миледи?

─ Он великолепен, ─ честно ответила Эльза, чувствуя себя отчего-то несколько неловко. Ей нравилось сидеть рядом с Фандралом, но одновременно к этому чувству примешивался лёгкий страх. ─ Мне нравится здесь всё: природа, архитектура, жители.

─ С кем из наших вы уже успели познакомиться? ─ поинтересовался воин, внимательно глядя на девушку.

─ С Сиф, Всеотцом, Тором, Локи. И с вами, ─ добавила Эльза и, как показалось Фандралу в темноте, улыбнулась.

─ Вы действительно дочь Локи?

─ Да.

─ Вы с ним совсем не похожи, ─ проговорил Фандрал и добавил: ─ Впрочем, это моё личное мнение, вы не обязаны с ним считаться.

─ Вы не первый, кто так говорит, ─ чуть улыбнувшись, ответила Эльза. ─ Мне самой так, честно сказать, кажется. И, пожалуйста, зовите меня просто Эльза, не нужно титулов.

─ Хорошо, Эльза, ─ мягко произнёс воин. ─ Тогда и вы зовите меня просто по имени. Идёт?

─ Конечно, ─ кивнула королева. ─ И, если уж мы опускаем титулы, давайте опустим и местоимение “вы”.

─ Вы… ты удивительная девушка, Эльза, ─ серьёзно, но вместе с тем нежно произнёс Фандрал. ─ Я это понял, как только тебя увидел.

─ Правда? ─ Эльза немного смущённо посмотрела на воина. ─ И что, раньше ты таких, как я, не встречал?

─ Встречал-то я многих девушкек, ─ честно ответил Фандрал. ─ Но такую, как ты, впервые.

─ Очень лестно это слышать. ─ Эльза, не отрываясь, смотрела на Фандрала, стараясь унять невольную дрожь и сладкое показывание в груди. ─ У тебя были очень разнообразные знакомства. А вот мой круг общения очень и очень мал, ─ со вздохом проговорила девушка.

─ Это поправимо, ─ заверил её Фандрал. ─ Если хочешь, можем завтра прогуляться в город, я познакомлю тебя со своими друзьями.

─ Было бы здорово, ─ благодарно произнесла Эльза. ─ Мне будет очень приятно познакомиться с ними. Так же, как и с тобой, ─ улыбнулась Ледяная.

─ Мне было очень приятно познакомиться с тобой, ─ проговорил Фандрал. Он осторожно протянул руку и взял ладонь Эльзы.


Эльза поспешно отдёрнула руку и встала со скамейки.

─ Не надо, ─ быстро произнесла она. ─ Ни к чему это, не стоит. ─ Она сцепила ладони и начала медленно отходить в тень деревьев. В этот момент Фандрал встал со скамейки и уверенно положил руку на предплечье Эльзы.

─ Останься, Эльза, ─ мягко, ненастойчиво произнёс он. Эльза послушалась, но обратно не села, продолжая стоять и держать ладони сомкнутыми. Фандрал некоторое время постоял молча, а затем спросил: ─ Чего ты боишься? ─ Голос его был тих и располагал к своему обладателю, а глаза воина были полны участия и сопереживания, поэтому Эльза, решив, что Фандралу можно довериться и он всё поймёт, ответила:

─ Я боюсь причинить тебе вред. Я владею магией льда, но не умею ею управлять, поэтому, когда я испытываю сильные эмоции, то она невольно высвобождается. Так было на моей коронации, когда я одним взмахом руки настроила против себя всё королевство, а потом нечаянно наслала Ледяное Проклятие на свою сестру Анну, которое едва её не погубило. Раньше у меня были перчатки, но теперь я без них, потому что думала, что сумела приручить магию, но оказалось, что вдали от Анны я не могу её контролировать, ─ на одном дыхании произнесла Эльза, глядя в глаза Фандралу, моля о понимании.

─ Если я правильно тебя понял, ─ медленно проговорил Фандрал. ─ То твоя магия выходит из-под контроля только тогда, когда ты боишься?

─ Да.

─ Чего ты боишься сейчас?

─ Причинить тебе вред.

─ Значит, ты боишься мне навредить, и из-за этого твоя магия выходит из-под контроля, и может мне навредить? ─ Воин внимательно смотрел на Эльзу. ─ Это же какой-то дурной заколдованный круг получается.

─ Согласна, это глупо, ─ расстроено ответила девушка. ─ Но я не могу иначе. ─ Она грустно вздохнула и отвернулась.


Эльза стояла, глядя на стену растительности, по-прежнему держа ладони сомкнутыми, и вдруг услышала, что Фандрал приблизился к ней. Она обернулась: воин стоял и смотрел на неё, молча протягивая девушке руку. Эльза, волнуясь, но стараясь унять эмоции, разомкнула ладони и осторожно протянула руку в ответ. Асгардец улыбнулся и крепко сжал ладонь Эльзы.

─ Не бойся, ─ ободряюще проговорил он. ─ Твой главный враг ─ это страх. Отпусти его.

─ Отпусти и забудь, ─ тихо ответила Эльза и посмотрела прямо в глаза воина. ─ Именно эти слова пришли мне в голову, когда я сбежала из дворца после коронации.

─ Так может и правда настало время забыть то, что было? ─ Фандрал взял другую руку Эльзы, но теперь девушка сама сжала его ладонь.

─ Наверное, ты прав, ─ проговорила она. Сердце учащённо билось в груди, на щеках играл невидимый в темноте румянец. ─ Но как?

─ Я помогу тебе, ─ с этими словами Фандрал наклонил голову и поцеловал Эльзу.


На секунду ей пришла мысль оттолкнуть его, но королева тут же отбросила её, потому что почувствовала, как страх тает, унося с собой готовую вырваться магию, а вместо него приятная нега разлилась по телу, заставляя девушку сначала робко, но затем всё более уверенно ответить на поцелуй воина, который оказался мастером в этом деле, что было понятно даже Эльзе с её скромным, вернее, нулевым опытом в поцелуях. Когда воин и королева оторвались друг от друга, Фандрал, помолчав немного, спросил:

─ Ты когда-нибудь раньше целовалась? ─ Вопрос был, конечно, бестактный, и в любой другой раз Эльза заморозила бы нахала, но Фандрал произнёс это настолько мягко, что Эльза только ответила:

─ Нет.

─ Ни разу? ─ воин был удивлён. ─ Но ты же такая красивая, такая замечательная, такая… ─ он умолк, не найдя подходящих синонимов для описания Эльзы.

─ Я двенадцать лет просидела взаперти во дворце, скрывая свой дар ото всех, ─ спокойно ответила Эльза. ─ Мне было просто негде и не с кем учиться, потому что всё, к чему я прикасалась, мгновенно замерзало.

─ Что ж, ─ проговорил Фандрал. ─ Никогда не поздно научиться.

─ Предлагаешь стать моим учителем? ─ с улыбкой спросила девушка.

─ А почему бы и нет? ─ Фандрал снова поцеловал её, но теперь он делал это более уверенно, и Эльза, уловив, что от неё хотят, стала подстраиваться и вскоре уже довольно смело и хорошо ответила на поцелуй.


Они стояли под аркой и целовались, Эльза обвила руками шею воина, а тот в свою очередь положил руку ей на талию, постепенно спускаясь всё ниже. Эльза ухмыльнулась про себя и решила не препятствовать смелому воину. Пока не препятствовать. В этот момент рука Фандрала опустилась совсем низко и уверенно легла на изящную ягодицу Эльзы. Королева в ответ лишь крепче сомкнула руки и провела ладонью по волосам воина.


─ Эльза?!

От звука этого голоса Эльза и Фандрал вздрогнули и отскочили друг от друга. Девушка уже приготовилась метнуть заклинание, но в следующую секунду перед ней, словно из-под земли, вырос Локи. Он стоял и смотрел на раскрасневшуюся Эльзу и взъерошенного Фандарала. Сомнений быть не могло: маг всё видел.

─ Фандрал, ─ вкрадчиво произнёс Локи. ─ Я что-то не понял, какого Таноса ты тут делаешь?

─ Локи, друг, успокойся, ─ настороженно ответил воин, который заметил брошенный на него гневный взгляд мага.

─ Успокойся? ─ Глаза Локи пытали плохо скрываемым бешенством. ─ Тебе надо себя успокаивать, а не меня.

─ Да что случилось-то, за что ты на меня взъелся? Из-за того, что Эльза ─ твоя дочь?

─ О, до тебя дошло! ─ ядовито воскликнул Локи. ─ Слушай меня, Фандрал, слушай внимательно. Я не желаю, чтобы ты ещё хоть раз пересёкся с Эльзой. Она не станет твоей очередной пассией.

─ Локи, а не много ли ты на себя берёшь? ─ поинтересовался осмелевший вдруг Фандрал. ─ Тебе, помниться, и дела до неё не было, не далее, как пару дней назад.

─ Придержи язык, ─ осадил его маг. ─ Не тебе меня учить. Просто запомни: не приближайся к Эльзе.

─ Перестаньте говорить так, как будто меня здесь нет, ─ подала голос молчавшая до этого Эльза. ─ Фандрал, ─ она посмотрела на воина, ─ тебе пока лучше уйти. Пожалуйста, ─ добавила девушка. ─ Я хочу поговорить со своим отцом наедине.

─ Ты уверена? ─ Фандрал бросил на Локи быстрый взгляд. ─ Мне кажется, это плохая идея.

─ Всё в порядке, ─ заверила его Эльза. ─ Иди, ─ в голосе королевы прозвучали властные нотки.

─ Если что, я рядом, позовёшь. ─ С этими словами воин исчез за аркой.


─ Что. Ты. Делаешь? ─ внятно и раздельно проговорила Эльза, подходя ближе и глядя в глаза Локи.

─ Я пытаюсь оградить тебя от ненужных и вредных знакомств, ─ ответил Локи.

─ У меня всё хорошо. Что тебе не нравится?

─ То, что ты, Эльза, общаешься с этим ловеласом Фандралом, который перегулял уже с половиной асгардок! ─ повысил голос маг. ─ Пойми, он не такой уж и хороший ас.

─ Послушай, давай, я сама буду решать, что для меня лучше, хорошо? ─ Эльза понимала, что ведёт себя как капризная девчонка, которой отец запрещает встречаться с недостойным её женихом, но у девушки не было этого момента в юности, поэтому приходилось переживать его сейчас.

─ Нет, Эльза, не хорошо, ─ веско ответил Локи. ─ Мне очень не нравится, что один из лицемерных друзей Тора позарился на тебя!

─ Тебе-то что? ─ колко ответила девушка, уязвленная тем, как отец отозвался об объекте её первого чувства.

─ Я твой отец, Эльза.

─ Ты не заявлял о себе двадцать два года, почему теперь ты превратился в заботливого родителя? ─ Эльза сжала кулаки, глядя на Локи. ─ Если здесь кто-то лицемерный, так это ты!

─ Эльза, спокойнее! ─ повысил голос маг, увидев, как с неба стали сыпаться снежинки. ─ Я не хочу навредить тебе.

─ Ты уже навредил! ─ выкрикнула, не сдержавшись, Эльза. Горечь и обида, страх и сомнения, в которых находилась девушка с момента прочтения письма, больше не могли оставаться внутри и стремились вырваться наружу. ─ Ты наделил меня этим даром ─ магией Льда, даром, из-за которого моя мать была вынуждена под давлением отца оградить меня ото всех; из-за которого два раза чуть не погибла моя сестра! Из-за него я стала изгоем, и всё моё королевство меня ненавидело, а чёртов принц Ханс почти отправил на тот свет и, если бы не Анна, отправил!.. ─ Эльза больше не могла сдерживаться: слёзы из её больших светлых глаз текли ручьём, а снежинки превратились в настоящую метель. ─ Я думала, что это ─ моя судьба, что дар ─ это воля случая, а оказалось, что это ─ наследство, которое оставил мне мой настоящий папочка, даже ни разу не навестивший меня, ни разу не задумывавшийся, каково же пришлось мне, его ребёнку, в чужом мире, где к магии относятся, мягко сказать, настороженно. И вот теперь ты стоишь и говоришь мне, что хорошо, а что плохо, с кем мне общаться, а с кем нет. Это нечестно, я никогда не была свободна и, когда я наконец-то вырвалась из тьмы одиночества, меня снова хотят туда загнать. Не выйдет, Локи Одинсон, нет!


В этот момент импульс магии, копившейся в Эльзе на протяжении всей это тирады, освободился и вырвался в пространство. От девушки в разные стороны полетели осколки льда, которые, соединяясь с магией, становились смертоносными. Большинство осколков улетели в сад, затерялись между деревьями, другие рассыпались в прах, ударившись об каменную арку, но один из них во время своего стремительного полёта, попал в плечо Локи. Маг пошатнулся и повалился бы на землю, если бы Фандрал, вовремя выскочивший из-за арки, не поддержал его.


Как только Эльза увидела, что она сделала, так гнев её моментально утих, уступив место страху за отца и раскаянию в своей несдержанности. Она быстро подскочила к Локи, которого всё ещё поддерживал Фандрал, хотя было заметно, что с магом если не всё в порядке, то, по крайней мере, травму он не получил.

─ Господи, Локи, прости меня, я не хотела! ─ воскликнула Эльза, из глаз которой всё ещё лились слёзы. ─ Ты не ранен? ─ Девушка пробежала пальцами по груди и плечам асгардца, но не почувствовала ледяного холода, который исходил бы от проклятого места.

─ Нет, Эльза, всё в порядке, ─ успокаивающе ответил Локи, легко освобождаясь от поддержки Фандрала и дотрагиваясь до руки дочери. ─ Осколок прошёл по касательной и не сильно задел меня, к тому же, ─ маг улыбнулся, ─ я кое-что смыслю в магии и смог отвести от себя удар.

─ Слава Богу! ─ облегчённо вздохнула Эльза. ─ Я не знаю, что было бы, причини я и тебе вред.

─ Ты уже кого-то так ранила? ─ с любопытством спросил Локи.

─ Да, ─ тихо призналась Эльза. ─ Сестру Анну. Дважды. Один раз удар пришёлся в голову, в другой раз ─ в сердце.

─ Что же ты мне не сказала, что не умеешь управлять своим даром? ─ с лёгкой укоризной спросил Локи. ─ Я бы мог тебя научить им пользоваться так, что тебе не пришлось бы прибегать к ненадёжным средствам вроде талисманов-любимых, присутствие которых помогало бы тебе контролировать магию.

─ Ты правда можешь меня научить? ─ с надеждой и радостью спросила Эльза.

─ Конечно, Эльза, конечно, ─ ответил Локи, и по его взгляду Эльза поняла, что он говорит правду. Впервые за всё время знакомства она его поняла, и это очень радовало девушку, потому что ей не хотелось, что бы история с Ледяным проклятием повторилась ещё хоть раз.


========== Ларец ==========


На следующий день Локи встал рано утром и отправился за Эльзой. По дороге он прикидывал, какому именно типу магии стоит учить дочь: проводниковому или беспроводниковому. Этот вопрос занимал его с того самого момента, как в их первую встречу, в саду, маг увидел возможности и огромный магический потенциал своей дочери. Локи, сам неплохой маг, решил непременно обучить Эльзу, потому что ему тщеславно хотелось, чтобы и его дочь была умелой колдуньей. Тем самым Локи хотел показать Тору и отцу, да и самой Эльзе, что они все ─ семья. Локи любил свою семью, хотя порой они ему досаждали, впрочем, такое случается во всех семьях и во всех мирах, не только в Асгарде. Кроме того, Богу было чуточку совестно, что он столько лет не интересовался судьбой дочери, которая оказалась очень даже неплохой девчушкой, несмотря на её излишнюю эмоциональность и неуверенность в себе. Локи, конечно, знал, что Герда понесла от него и родила ребёнка ─ ему прилежно сообщил об этом Один, которого проинформировал Хаймделль. Страж, как оказалось, глаз не спускал с Герды, запоминая всё, что с ней происходило. Иногда у мага возникало ощущение, что Хаймделль шпионит за ним нарочно, прикидываясь, будто всего лишь присматривает за наследником престола Асгарда. Эта мысль посещала Локи нечасто, и была неприятна магу, который терпеть не мог, когда кто-либо из посторонних вмешивался в его личную жизнь. Даже брату и отцу это позволялось не в полной мере, единственный ас, с кем Локи делился всем, была его мать - царица Фригга, которая всегда поддерживала сына и наставляла его на путь истинный, когда Локи захлёстывали эмоции или когда ему казалось, что его никто не понимает.


Локи усмехнулся, вспомнив о своих эмоциональных вспышках: имеет ли он в таком случае право говорить что-то про темперамент Эльзы, если сам порой бывает гневлив и несдержан. Но, по крайней мере, напомнил себе маг, его магия никогда не выходит из-под контроля, тем самым причиняя вред его близким. Эта мысль напомнила ему о том, что он ужё достаточно задержался, предаваясь праздным размышлениям. Нужно было идти за Эльзой. Локи встряхнулся, отгоняя остатки сна и быстро зашагал в сторону покоев Ледяной.


Но была и ещё одна причина, почему маг взялся обучать Эльзу: ему хотелось, чтобы рядом с ним был кто-то такой же, как он. Локи из рассказов Эльзы понял, что девушка в своём мире была довольно одинока, и именно это чувство одиночества импонировало магу. Ведь он сам, чего греха таить, был очень одинок в Асгарде, в своём владении магией. В мире Богов, так же, как в мире людей, волшебство и тех, кто владеет им, если и не ненавидели, то, во всяком случае, недолюбливали и опасались. Магия была таинственна, её истоки терялись глубоко во вселенной, возможно, они возникли одновременно, но, тем не менее, колдовство продолжало оставаться не в чести, да и мало их было, кто умел использовать его, поэтому немногие “избранные”, если их так можно было назвать, предпочитали держаться обособленно или группами, создавая всевозможные общества и культы. Локи не питал особой любви к этим культам, он предпочитал полное одиночество шумному балагану, который разводили у себя собрания колдунов, по крайней мере, Богу всегда так казалось.

***

Эльза ещё спала, когда Локи, неслышно ступая, вошёл в её комнату. Его беспрекословно пропустил стражник, осведомлённый о той степени родства, в которой состояли Бог и королева. Глядя на спящую дочь, Локи в очередной раз подивился, до чего же они, как оказалось, похожи. Несмотря на то, что Эльза была блондинкой, у неё была такая же бледная кожа, как и у мага, только вызвано это было не нелюбовью к солнцу, а типом магии, наложившим отпечаток на внешний облик девушки. Она была такой же высокой и тонкой как Локи, такой же замкнутой и серьёзной с виду, но, так же, как и у Локи, под этой маской спокойствия бурлили сильные эмоции, которые порой выходили из-под контроля у обоих.


Снова поймав себя на том, что углубился в мечтания, Локи недовольно нахмурился и щелчком пальцев сбросил с Эльзы одеяло. Шторы при этом резко отъехали в стороны, и спящую девушку залили потоки горячего асгардского светила. Эльза буквально подскочила от такого эффектного пробуждения. Она сонно села на постели, запуская пальцы в свои растрёпанные светлые волосы, которые в распущенном виде доставали ей до пояса и даже спускались ниже. Девушка покрутила головой и подняла полуоткрытые глаза на мага.

─ О, доброе утро, ─ поспешно, но немного невнятно проговорила Эльза. - Я не знала, что ты так рано придёшь. ─ Она попыталась снова откинуться на подушки, но те вдруг взлетели и устроились высокой горкой на кровати, так что Эльза упёрлась в них спиной. ─ Хорошо, я встаю, ─ примирительно проговорила она и слезла с кровати, опасаясь, как бы маг не придумал ещё что-нибудь для её пробуждения.

─ Я подожду, пока ты оденешься, ─ бросил Локи, направляясь к выходу из покоев.

─ Да я быстро, мне, собственно, даже одевать ничего не надо, ─ немного смущённо ответила Эльза.


Локи, настороженный этой фразой, обернулся и тут же понял о чём на самом деле говорила Эльза. Девушка, не касаясь, проследила ладонями контуры своего тела, и над теми местами, над которыми проскальзывали ладони, начинала образовываться льдистая непрозрачная ткань. Через пару секунд перед Локи стояла уже готовая идти Эльза. Она создала себе женское подобие брючного костюма, который носили в её мире, состоящего из брюк, рубашки и жилетки. Через плечо Эльза эффектно перебросила тонкую накидку, состоящую их переплетения тонких, но невероятно прочных снежинок.


Локи про себя ухмыльнулся: вкус у его дочери был хороший. Она сделал приглашающий жест, и они, выйдя из покоев, направились в сторону хранилища артефактов и прочего магического инвентаря. Вскоре Локи и Эльза оказались перед внушительных размеров каменными дверями, закрывающих проход в хранилище. Локи достал из кармана небольшой металлический ключ с причудливой резьбой и вставил его в невидимую на первый взгляд замочную скважину. Тяжёлые двери раскрылись, и маги вошли внутрь.


Взору неискушённой Эльзы предстало зрелище удивительной красоты: вдоль стен, украшенных искусной резьбой со вставками из драгоценных камней и металлов, располагались ряды стеллажей и полок, заставленных всевозможными предметами магического искусства. Здесь были огромные прозрачные камни, наполненные чистой энергией, были сферы огня, хрупкие стеклянные сосуды с неизвестной жидкостью внутри; были всевозможные амулеты и медальоны, различные зачарованные украшения и книги, множество древних фолиантов, которых не было в библиотеке по причине их магической ценности. Эти книги открывались только избранным, не всякий маг сумел бы их прочесть.


От увиденного у Эльзы перехватило дыхание, она с восторгом посмотрела на Локи.

─ Это просто великолепно! ─ выдохнула она. ─ Столько всего и всё магическое! ─ Она с восхищением протянула руку и дотронулась до ярко-синего бриллианта в серебряной оправе. Как только пальцы Эльзы коснулись поверхности камня, она словно воочию услышала шум моря и ощутила на кончиках пальцев влажность словно от воды. На волшебницу пахнуло океаном.

─ Этот камень символизирует море, ─ проговорил Локи, с внутренней улыбкой наблюдая за тем, как Эльза, словно маленькая девочка, пришедшая с отцом в лавку с игрушками, выбирает себе новую куклу, осматривая меж делом всё остальное великолепие. ─ Он принадлежит к одной из ветвей стихийной магии Воды.

─ А к какой же стихии относится Лёд? ─ спросила Эльза. ─ Разве лёд ─ это не замерзшая вода?

─ Это верно, Эльза, ─ ответил Локи. ─ Но твоя магия относится к стихии Воздуха, единственной из стихий, кто поддерживает самую сильную из них ─ стихию Огня.

─ Потому что воздух подпитывает огонь? ─ моментально сообразила Эльза. ─ А как же противостояние Льда и Пламени?

─ Не без этого, тем более что это очень красиво. ─ С этими словами маг зашагал дальше, и Эльзе волей-неволей пришлось оставить прекрасный синий бриллиант, которому огранщик придал форму сердечка.*

─ Куда же мы идём? ─ спросила Эльза, нагоняя Локи. ─ Дальше ещё что-то есть? ─ Глаза девушки загорелись от предвкушения.

─ Есть, и не мало.


Они вошли в другой, меньший зал, который, как оказалось, был хранилищем разнообразного магического оружия. Здесь были мечи и посохи, шиты и кинжалы, вдоль стен были развешаны копья и зачарованные доспехи. Пока Эльза осматривала всё это “очарование”, Локи встал посреди комнаты и, дождавшись, пока девушка насмотрится вдоволь, произнёс:

─ Так, подберём тебе проводник магии. ─ Услышав это, Эльза тут же перестала глазеть по сторонам и стала серьёзной: они добрались до главного, цветочки остались позади. ─ Что хочешь: палочку или посох? ─ Локи указал на одну из стен, на полках вдоль которой располагались различные металлические и деревянные волшебные палочки, а рядом с полками были прислонены посохи.

Эльза призадумалась на секунду, и вдруг в её памяти всплыло кое-что, услышанное в родном Эренделле.

─ А можно мне кинжал? ─ озвучила свои мысли Эльза. ─ У одного мага из моего мира как раз есть кинжал.** Мне кажется, было бы неплохо, как считаешь? ─ Она выжидающе посмотрела на Локи. Тот чуть улыбнулся и покачал головой.

─ Нет, Эльза. Кинжал ─ это не женственно, к тому же с оружием не везде пускают.

─ Странно, мне казалось, маг из моего мира бывает, где хочет, ─ не особо расстроившись из-за отказа, ответила Эльза. ─ Ну, если нельзя кинжал, тогда давай посох.

— Выбирай.


Эльза внимательно посмотрела на посохи, стоявшие вдоль стен. Ей понравился простой посох из светлого дерева, перевитый тонкой металлической спиралью. Эльза шагнула вперёд и крепко обхватила полированное дерево. Она почувствовала приятное покалывание на кончиках пальцев, и в этот момент на верхнем конце посоха вспыхнул яркий свет, а металлические нити вытянулись вверх и сплелись в изящную металлическую снежинку с острыми концами. Эльза посмотрела на Локи и улыбнулась.

─ Замечательно, ─ ответил ей маг. ─ Теперь пошли на тренировочное поле.

─ На то, где занимаются воины? ─ спросила Эльза, в надежде встретиться с Фандралом.

─ Нет, ─ сухо ответил маг, понимая, зачем туда Эльзе. ─ Мы будем на другом. Пошли.


Они вышли из магической оружейной и уже направлялись к выходу, как вдруг внимание Эльзы привлекла странная вещь, стоящая в глубине хранилища. Она немного отстала от Локи и подошла ближе. То, что привлекло её внимание, оказалось небольшим металлическим сундучком, который стоял на невысоком каменном постаменте в конце коридора перед расчерченной на квадраты светлой стеной. Однако, Эльзу поразило содержимое сундучка: тот, казалось, был наполнен прозрачной синей магией, которая завихрениями металась внутри оболочки, состоящей либо из стекла, либо из алмаза.

─ Локи, что это? ─ спросила Эльза.

─ Ледяной Ларец Ётунов, ─ ответил Локи, подходя к девушке и глядя на ларец.

─ Ётуны, ─ повторила Эльза. ─ Постой, а не их называют Ледяными Великанами?

─ Их, ─ подтвердил Локи. ─ Ты что-нибудь о них знаешь?

─ Только то, что они живут в мире, где вечная зима, ─ ответила Эльза. ─ Так странно, Ледяные великаны, Ледяной ларец… может, мы родственники? ─ задумчиво произнесла девушка, устремив взгляд на сполохи энергии внутри Ларца.

─ Едва ли. Насколько я знаю, у нас в роду не было ледяных великанов, ─ проговорил Локи, беря Эльзу за локоть и уводя из хранилища. Они уже и так достаточно задержались, а магу не терпелось приступить к обучению. Наконец-то он будет кого-то учить!

***

Эльза стояла посреди круглой каменной площадки. Ей было волнительно и немного боязно от того, что Локи будет учить её контролировать магию. В этот момент Бог, неслышно ступая, вышел на площадку и встал лицом к Эльзе, попросив её закрыть глаза.

─ Итак, ─ произнёс он. ─ Мы приступаем к твоему обучению. Насколько долго оно будет продолжаться, зависит только от тебя. Как ты будешь осваивать магическую науку, постигать премудрости магического боя. Но сначала, и это самое главное, тебе нужно научиться контролировать свои эмоции. Да, ты не ослышалась, эмоции, поскольку именно они задают ритм волшебству. Самая страшная эмоция для тебя ─ это страх, он парализует тебя, заставляет забыться, полностью подчиняет тебя себе. Нужно научиться контролировать его. Чего ты боишься, Эльза, говори мне всё без утайки.

─ А вдруг ты специально выведываешь мои секреты, чтобы потом сыграть на них, ─ попыталась пошутить Эльза, но, наткнувшись на суровый взгляд мага, примолкла. ─ Чего я боюсь? ─ повторила она. ─ Чего? ─ Перед закрытыми глазами замелькали образы: вот Анна, замерзает под действием проклятия, которое наложила она, Эльза. Вот королевство порабощено, дома пылают, а жителей в кандалах гонят вереницей за войском победителей. Один из этих несчастных поднимает голову и кричит: “Будь ты проклята, королева Эльза. Ведьма!” Вот она стоит, примотанная к столбу на площади, у неё ног лежат дрова, рядом стоит палач с факелом, он уже готов поджечь пропитанную маслом древесину. Народ стоит по краям площади, и у всех на лицах одно и то же: ненависть к колдунье. Рядом стоит второй столб, а через толпу уже волокут вторую “ведьму” ─ её маленькую сестрёнку Анну, ни в чём не повинную девушку, которую “добрые крестьяне” хотят предать огню заодно с сестрицей. Вдруг перед внутренним взором Эльзы всплыла ещё одна картина, перекрывающая предыдущие: чёрное бурлящее море, огромные волны захлёстывают крохотный кораблик, который, сломанный бурей, идёт ко дну…


Эти образы за долю секунды пронеслись в сознании Эльзы. Они обдали её таким ужасом, что девушка почувствовала, как её магия выходит из-под контроля и уже готова вырваться наружу. Ледяная сжала кулаки, пытаясь сдержаться, и в этот момент до неё долетел как будто из далека голос Локи:

─ Нет, не так. Физическая борьба не поможет, нужно обуздать страх с помощью разума. Разбери логически всё то, что ты увидела. Найти причину страха. Разве не разморозит твою сестру Истинная Любовь? Разве не остановишь ты орды захватчиков одним взмахом руки? Разве допустишь, чтобы какие-то людишки поймали тебя? Разве дашь в обиду Анну? Все эти “враги” побегут, едва ты обратишь в ледяные статуи их первые ряды. Разве не так?

─ Так! ─ выдохнула Эльза. Она попыталась разобрать в уме все свои страхи, и вдруг поняла, что они ─ ничто, всего лишь плод её воображения, не подкреплённый действительностью. На самом деле в этих “ужасах” не оказалось ничего страшного, стоило только логически подумать. Как только Эльза осознала это, то почувствовала, как импульс тает, ослабевает и просто исчезает, не выдерживая соприкосновения с холодным голосом разума.

─ Чувствуешь? ─ спросил Локи, подходя к девушке и прикасаясь к её уже не сжатым в кулаки рукам. ─ Ты поняла, что я хотел до тебя донести?

─ Разум превыше всего, ─ немного дрожащим от пережитого напряжения голосом ответила Эльза. ─ Он подчиняет себе эмоции, а страхи, если поразмыслить, всего лишь нелепая выдумка.

─ Умница, ─ тихо произнёс Локи. ─ Первый урок ты усвоила.


Эльза стояла и улыбалась. Она смогла, она смогла превозмочь свой страх, она победила. Это была вторая настоящая победа в её жизни.

***

Двое стражников чётким шагом патрулировали коридор, проходящий через хранилище артефактов.

─ Знаешь, что тут было вчера ночью? ─ спросил один их них, когда поравнялся с Ледяным Ларцом, который тускло мерцал в полутьме. ─ Эта штуковина просто с ума сошла.

─ А что с ним было? ─ спросил с интересом второй, поглядывая на ларец.

─ Да искры магии вокруг себя расплёскивал, трясся, холодом исходил, мы с напарником думали, замёрзнем. Весь пол и стены покрылись льдом, хорошо, он сейчас растаял, а то было бы вообще невмоготу.

─ Странно, ─ ответил второй. ─ Ты доложил наверх?

─ Естественно, мы помчались к ним тут же, как начались неполадки.

─ И что сказали?

─ Ничего. Велели молчать о том, что было.

─ Ну и молчал бы, а то рассказывает! ─ И стражники продолжали свой ход, не заметив тень, которая неслышно проскользнула между колоннами как только они вышли. Эльза, стоя на свежем воздухе, медленно приходила в себя после потрясения от услышанного. Ларец был активен вчера ночью, как раз тогда, когда она не сдержалась и едва не поранила Локи осколком льда. Сомнений не было: Ледяной Ларец отреагировал на неё.


Комментарий к Ларец

* ─ намёк на бриллиант “Сердце Океана” из конофильма “Титаник”

** ─ намёк на кинжал Румпельштильцхена из сериала “Однажды в сказке”


========== Веяние холода ==========


В центре тренировочного поля из завихрений магического портала что-то лепилось. Поначалу оно напоминало просто сгусток энергии, но постепенно его очертания изменялись, приобретали форму, и вскоре на месте недавнего потока стоял большой хищный зверь, напоминающий своими очертаниями огромного пса, шею которого венчал “воротник” из острых шипов. Создание стояло на месте, словно не понимая, где оно очутилось, не издавая звуков и не шевелясь, а потом присело, готовясь к прыжку, и зарычало, устремив взгляд чёрных глаз на человеческую фигуру, стоящую перед ним. Эльза внимательно смотрела на материализовавшееся существо.


─ Сосредоточься, ─ проговорил Локи, заметив, что “пёс” оправился от перемещения через портал и собирается прыгать. ─ А теперь давай!


Эльза, повинуясь его словам, выбросила руки ладонями вперёд, и в “пса” ударила мощная струя магии. “Собака” на мгновение замерла, и её внешний облик начал стремительно меняться: шерсть теперь словно состояла из тонких льдинок, а шипы заледенели. Хищник вновь зарычал, и его рык напомнил звук раскалывающегося снежного покрова.

─ Хорошо, ─ медленно сказал маг, внимательно наблюдая за зверем. ─ Ещё немного.

Эльза снова выпустила струю магии, и “пёс” неожиданно замер. Он застыл, подобно статуи на одном месте, не сводя глаз с девушки. В тот же момент по всему телу “собаки” пошли трещины, и через пару секунд заледеневший хищник раскололся на кусочки, которые рассыпались по каменному полу.


─ Перестаралась, ─ резюмировал Локи, подходя ближе и глядя на останки “пса”.

─ Ну, вот опять! ─ с досадой воскликнула Эльза, взмахнув руками, отчего во все стороны полетел рой снежинок. ─ Сколько ещё бедных созданий расколется, прежде чем я научусь трансформировать их в ледяных, чтобы они при этом оставались живыми? Зачем вообще мы это учим? ─ Она недовольно посмотрела на Локи, который в это время взмахом руки ликвидировал оставшиеся от зверя кусочки льда.

─ Во-первых, ─ начал он, ─ это ─ всего третий зверь, во-вторых ─ это один из наиболее опасных хищников Асгарда, и сейчас открыт сезон охоты на них. А в-третьих ─ тебе нужно научиться создавать ледяных слуг из животных, которые будут целиком и полностью за тебя.

─ И где мне это пригодится? ─ спросила Эльза, всё ещё досадуя на свой промах. ─ Я, вроде, ни с кем воевать не собираюсь.

─ Ничто никогда нельзя предвидеть заранее, ─ наставительно ответил Локи. ─ Например, вернёшься ты в Эренделл, начнёшь править, и тут война, народ не подготовлен, а враг уже на подходе. А тут ты: создаёшь ледяных зверей, они отбивают атаку, армия противника с позором бежит, ты ─ кумир народа, на тебя все молятся, магию твою превозносят, а ты знаешь не понаслышке, как важно, чтобы народ принял твой дар. Враги между тем возвращаются домой, их повелитель в ужасе бежит к тебе на поклон. В итоге все довольны, у всех всё есть. ─ Локи ободрительно улыбнулся Эльзе. ─ Так что, всегда надо учить немного больше, чем тебе нужно. Пригодится.

─ Да я знаю, ─ с ноткой вины за своё недовольство ответила девушка. ─ У меня же всё до этого получалось, воинов же я умею создавать, причём с нуля, так сказать, не превращая никого.

─ Это проще, ─ возразил Локи. ─ Создавать новое всегда легче, чем переделывать уже данное, тем более, если это живое существо, и нужно перестроить весь его организм. Трансформация ─ один из самых сложных разделов магии, но учить его необходимо, тем более что твоя магия, какой бы могущественной она ни была, направлена на очень узкий спектр действия. Она не даёт тебе возможности создавать что-либо помимо льда, поэтому надо приспособиться, чтобы из него делать всё. Ты и так за этот месяц уже достигла определённых высот, жаль только, что скоро ты покинешь Асгард, и мы не сможем продолжить твоё обучение.


Локи произнёс это спокойно, но Эльзе показалось, что в глубине души маг не рад такому скорому расставанию с дочерью. За истекший месяц их отношения неплохо продвинулись, но по-настоящему близки они, к сожалению, не стали. Эльза иногда грустила по этому поводу, ведь с Сиф, например, или Фандралом у неё сложились хорошие отношения, словно они знали друг друга много лет, а вот с Локи девушка иногда чувствовала себя неуютно, многое в нём было для неё загадкой, несмотря на кровное родство, он всё же отличался от неё. Сиф и Фандрал напоминали Эльзе её сестру Анну: такие же открытые и добрые создания, готовые прийти на помощь тому, кто в ней нуждается. Они были просты и понятны для волшебницы, с ними было легко и непринуждённо. Локи же был плоть от плоти странного магического мира, в нём словно смешивались две стихии: Огня и Воздуха. Порой Локи бывал довольно общительным, даже добрым, мог долго и мило общаться с Эльзой на интересующие девушку темы, часами расспрашивал её про Эренделл и Анну, сам много рассказывал про походы с Тором в другие миры. Но в другое время маг бывал холодным и скрытным, отталкивал от себя своим спокойствием и незаинтересованностью. Временами Эльзе казалось, что Локи завидует своему брату Тору, что тот будет царём. Это было не явное недовольство, оно просто иногда проскальзывало в отношении братьев, и его, по-видимому, мало кто замечал, за исключением Эльзы, Сиф и Огуна, которые в один из таких моментов обменялись многозначительными взглядами. Но это не особо настораживало девушку, ведь в остальные моменты Локи был вполне обычным асгардцем, разве что с толикой ехидства, но это и понятно: не зря мага прозвали Богом Озорства. Правда, Эльза слышала и другое его наименование: Бог Лжи и Коварства, но она ни разу не видела явных признаков, подтверждающих это, поэтому для неё Локи оставался озорным Богом.


У самого Локи по этому поводу были смешанные чувства. С одной стороны он понимал, что не сблизится с Эльзой на столько, чтобы она назвала его отцом, да, в сущности, Локи не слишком желал этого, потому что он привык быть сам по себе, не заботиться о ком-то, кроме самого себя. Мать, отец и брат не считались: он прожил с ними всю жизнь, и забота о них была для Локи так же естественна, как дыхание. Несмотря на то, что Тор порой сильно раздражал Локи, а отец время от времени читал ему нравоучения, Локи по-своему любил их, хоть и не показывал это открыто. Проявление чувств маг считал чем-то не вполне приличным, годным лишь для слабых духом или для простого народа.


Однако с другой стороны Локи очень и очень жалел, что Эльза вскоре покинет Асгард, потому что он уже успел к ней привыкнуть, она была единственной, с кем он мог быть откровенным по поводу своей магии. Ему нравилось учить её премудростям волшебства, а ещё больше нравилось видеть результат, который всегда был налицо. Локи оказался способным учителем, Эльза ─ способной ученицей. Она быстро осваивала науку, вникала в тонкости и делала определённые успехи. До идеального ей было, конечно, далеко, но потенциал и сила магии, а так же желание учиться сказывались, и за короткое время девушка практически научилась контролировать свои силы. Единственное, что омрачало радость Локи от успехов дочери, был Фандрал. Воин не внял предупреждениям мага и целыми днями слонялся вокруг магического тренировочного поля, наблюдая за Эльзой. Локи не раз хотелось метнуть в настырного ухажёра заклинание, но Фандрал благоразумно старался не попадаться ему на глаза и находиться вне поля досягаемости магии Локи, к тому воин более чем явно нравился Эльзе, да к тому же, общаясь с Ледяной, вообще перестал обращать внимание на других девушек. Поэтому Локи, скрипя зубами, вынужден был не трогать воина, но продолжал ждать подходящего момента, какой-нибудь пусть даже пустячной оплошности со стороны Фандрала, чтобы поставить строптивого и самонадеянного воина на место и запретить ему в качестве наказания отношения с Эльзой. Пребывание Эльзы в Асгарде насыщало жизнь Локи, он чувствовал себя по-настоящему нужным, поэтому уход дочери лишил бы мага многих радостей.


Они оба стояли, задумавшись, но Эльза первая нарушила молчание.

─ Да, мне скоро надо домой, обговоренный со Всеотцом срок истекает, к тому же надолго оставлять своё королевство нельзя. ─ Она внимательно посмотрела на Локи. ─ Но разве нельзя что-нибудь придумать? Например, ты мог бы изредка посещать меня и давать уроки, или составил бы мне план, а я бы уже сама по нему занималась бы.

─ Хорошая идея, ─ ухмыльнулся Локи. ─ Ты очень умная девушка, Эльза, не опускаешь руки и не ревёшь ночами в подушку из-за неотвратимости ухода. “Интересно, а подумала ли она, что ей придётся расстаться с драгоценным Фандралом? ─ подумал Локи. ─ И я тоже хорошо, не сообразил, что музыка для воина недолго играть будет, что Эльза не навсегда в Асгарде”. ─ Маг не допускал мысли, чтобы Фандрал последовал за своей нынешней возлюбленной в Мидгард или попытался бы как-нибудь её задержать.

─ Я никогда не плакала из-за неотвратимости чего-либо, ─ спокойно ответила Эльза. ─ Я к этому привыкла. Выбор у меня был небогатый.

Локи чуточку усовестился, что задел Эльзу за живое, но ответил:

─ Это раньше у тебя его не было, теперь ты сама себе хозяйка.

─ Я сама себе хозяйка с того момента, как приняла свою истинную сущность, ─ улыбнулась Эльза. ─ Отпусти и забудь ─ мой девиз.

─ Это верное решение, Эльза, ─ кивнул маг. ─ Ну, что, ─ он выжидающе посмотрел на дочь, ─ попробуем ещё раз?

─ Давай, ─ глубоко вздохнув, ответила Эльза. ─ Сомневаюсь, что у меня получится, но попытка не пытка.

***

С наступлением сумерек Эльза уже была в своих покоях. Сегодня у неё так и не получилось создать снежного слугу, но Локи всячески ободрял её, говоря, что не всё даётся сразу и несколько раз напоминал, что трансформация ─ это сложно. И Эльза верила ему, она верила ему во всём, что касалось магии. Пока девушка прикидывала в уме, сможет ли она завтра постичь эту премудрость, в окно неожиданно влетел маленький прозрачный камушек, который со стуком ударился об пол. Эльза вздрогнула и подошла к окну. Под окном в наступающей темноте она различила силуэт мужчины.

─ Благородная красавица, не откажете ли вы бедному воину прогуляться с ним под звёздами? ─ раздался в темноте голос Фандрала, ибо под окном стоял именно он.

─ Не откажу, если бедный воин пообещает больше не делать таких глупых вещей, как приходить под окно красавицы, будто герой любовных романов, ─ улыбаясь, ответила Эльза. ─ Отойди, я спускаюсь! ─ Девушка немного подумала, а затем создала изо льда красивую лестницу вниз. Спустившись по ней, она угодила прямо в объятия Фандарала, который, вопреки просьбе, не отошёл, хотя Эльза всякий раз опасалась его задеть потоком магии. Эльза аккуратно высвободилась из объятий, и они пошли по тропинке в сторону внутреннего двора.


─ Я видел, как ты сегодня тренировалась, ─ наконец произнёс Фандрал, когда они проходили мимо входа в разветвлённую галерею, которая вела в хранилище артефактов. Воин и сам не заметил, как свернул туда. ─ Ты великолепна!

─ Спасибо, ─ смущённо поблагодарила Эльза. Она так и не привыкла к многочисленным комплиментам, которые Фандрал расточал ей. ─ Но мне так и не удалось сделать так, чтобы зверь остался жив, будучи превращённым в лёд.

─ Но Локи же сказал, что превращение ─ это сложно, тем более с такой магией, как у тебя, ─ возразил Фандрал, и в его глазах блеснул лукавый огонёк.

─ Ты что, опять смотрел? ─ спросила Эльза. ─ А ты не боишься, что Локи тебя испепелит?

─ Нет, ─ ухмыльнулся Фандрал. ─ Я вне зоны действия заклинаний.

─ Однако ты всё слышишь, стало быть, не так уж ты и далеко, ─ засмеялась Эльза. ─ Герой-любовник!


В этот момент они вошли в длинный коридор и свернули в одно из его ответвлений, которое вело прямо к хранилищу артефактов, но Фандрал и Эльза заметили это только тогда, когда прошли через каменную арку и упёрлись прямо в массивные каменные двери, за которыми располагалось хранилище.

─ И как мы сюда попали? ─ удивлённо произнёс воин. ─ Честное слово, я даже не заметил, как пошёл в эту сторону! Эльза, ты меня слушаешь? ─ Он легонько тронул спутницу за плечо, но Эльза не отреагировала: она стояла и смотрела на двери. То, что она услышала тут с месяц назад не давало ей покоя постоянно, но она с того раза больше не была в хранилище, и мысли о том, как странно совпала активность Ледяного Ларца со вспышкой её гнева посещала её только по вечерам, когда девушка оставалась одна.


И вот сейчас, стоя перед дверями, Эльзе захотелось снова увидеть таинственный Ларец, но на этот раз изучить его получше, чтобы понять, что же это на самом деле за магия. Она машинально засунула руку в карман, в котором лежал дубликат ключа от хранилища, который ей любезно предоставил Один. За целый месяц Эльза ни разу не притрагивалась к этому ключу, хотя постоянно носила его с собой, и теперь девушкой овладело жгучее желание узнать правду. Ледяная вынула ключ из кармана и быстро вставила его в замочную скважину. Двери распахнулись, и Эльза уверенно шагнула в проход, забыв о Фандрале, который, однако, шагнул следом за ней.


─ Эльза и зачем мы туда идём? ─ полюбопытствовал воин, идя рядом с девушкой. ─ По мне, так хранилище магических предметов не лучшее место для свидания.

─ Мы на минутку, ─ нетерпеливо ответила Эльза. ─ Я только хочу кое-что проверить.

─ И что же? ─ не унимался Фандрал, бросая взгляд на полки с различными артефактами.

─ Я не хотела говорить, потому что я не вполне уверена, что это правда, - замялась девушка, останавливаясь и глядя на спутника. ─ Просто где-то месяц назад… ─ и она рассказала Фандралу про услышанный разговор двух стражников. Когда она закончила, воин немного помолчал, а затем сказал:

─ Эльза, милая, я с тобой согласен, хотя не вполне понимаю принципы действия волшебства, но если ты хочешь взглянуть на Ларец, то пойдём. Но только взглянуть, Эльза, обещай его не трогать.

─ Я что, дурочка что ли, трогать неизвестный мне мощный магический предмет? ─ с укоризной спросила Эльза. ─ Конечно, я только взгляну на его, и мы уйдём.

Фандрал согласился, и вскоре пара оказалась перед каменным постаментом, на котором покоился Ларец ётунов. За прошедшее время он нисколько не изменился, завихрении магии внутри него продолжали перемещаться и искриться. Эльза осторожно приблизилась и как завороженная смотрела на этот танец волшебства. Забыв просьбу Фандарла и собственное заявление, что не будет трогать Ларец, Эльза протянула руку, желая коснуться гладкой поверхности предмета.

─ Я бы на твоём месте его не трогал, ─ предостерёг девушку воин, заметив, что Эльза забыла про своё обещание.

─ Прости. ─ Эльза вздрогнула, как будто очнулась ото сна, и повернулась к Фандралу. ─ Сама не знаю, что на меня нашло, он как будто загипнотизировал меня! Ей Богу, Фандрал, я не хотела! ─ Она умоляюще посмотрела на воина, но тот и не думал сердиться, лишь взял Эльзу за руку и повернулся, чтобы уйти вместе с ней из хранилища.

─ Пошли, ─ проговорил он. ─ Выйдем на воздух, станет лучше.

─ Идём, ─ согласилась Эльза. ─ А то здесь мне как-то не по себе, должно быть Ларец чувствуе…


Она не успела договорить. Мгновение назад освещённая свечами зала была погружена во тьму. Температура резко упала, изо рта повалил пар, а стены и пол покрылись слоем льда. Фандрал повернулся к Эльзе, желая узнать, что случилось, но это была не она. Эльза стояла на месте и с ужасом смотрела вверх. И тут Фандарл понял, что произошло: из темноты на них наступали трое ётунов, а ещё пятеро выходили из-за колонн. Один из них шагнул к застывшей в смертельном страхе Эльзе.

─ Эльза, беги, я задержу их! ─ выкрикнул Фандрал, выхватывая меч и становясь между девушкой и ётуном.

Эльза усилием воли стряхнула с себя оцепенение и начала отступать назад, но великан неожиданно быстро ринулся к ней. Фандрал издал боевой клич и бросился на противника. Ударом меча он сшиб с лапы ёнуна ледяной нарост и, проскочив под другой его конечностью, вонзил остриё в тело противника. Великан пошатнулся, но с другой стороны уже подступали другие. Фандрал вновь сделал выпад и сразил ещё одного, но в этот момент третий нападавший изловчился и схватил воина за руку, отчего кожа на ней стала обугливаться, но воин, сопротивляясь боли, всё-таки успел вонзить меч во врага.


Эльза, находившаяся в то время за колонной и не смевшая бежать, так как понимала, что ётуны тут же погонятся за ней, на секунду обернулась и увидела, как ранили Фандрала. Вид боли и страдания на лице возлюбленного словно вывел девушку из транса. Эльза быстро вышла из-за колонны и метнула в одного из ётунов поток льда. И в этот момент она испугалась, испугалась, потому что её магия не причинила великану никакого вреда! Он просто пошатнулся, но заклинание не вызвало у него никакой иной реакции, да и что может сделать Ледяному Великану магия Льда, если он сам — её дитя? Ётун тем временем, увидев, кто в него попал, с грозным воплем замахнулся и, подцепив Эльзу на свою руку, покрытую острой коркой льда, отбросил её в сторону. Девушка, пролетев несколько метров, ударилась о каменную колонну. От удара у неё потемнело в глаза, дыхание перехватило, она почувствовала, что теряет сознание. Всё это за секунду пронеслось в слабеющем мозгу Эльзы, а потом она почувствовала, как сильные, словно железные руки схватили её, оторвали от земли и понесли. Словно во сне, уже отключаясь, она увидела перекошенное от гнева, боли и ужаса лицо Фандрала, который сражался одновременно с четырьмя великанами, которые тесным кольцом окружили воина, не давая ему возможности пробиться через них и спасти Эльзу. Воин вновь издал клич и, что было сил, стал прорубать себе дорогу к Эльзе.


Один из окружавших его великанов крикнул что-то на своём языке тому, кто держал Эльзу, и тот быстро побежал к выходу, остальные же продолжали сдерживать Фандрала, который только сейчас, наклонившись, чтобы попытаться пробраться между длинными ногами ётунов на свободу, понял, что показалось ему странным ещё в самом начале: отсутствие какой-либо охраны. Это он понял, как только его взгляд упал на четверых вмороженных в лёд стражников, которые лежали на полу. В этот момент один из великанов изловчился и ударом руки отбросил Фандрала. Тот, как и Эльза, пролетел несколько метров и, ударившись об каменный пол, потерял сознание.


Когда Фандрал очнулся, то, несмотря на боль, тут же вскочил и огляделся: никого не было в зале, а постамент, на котором раньше стоял Ларец, был пуст. Ётуны ушли, забрав две самые дорогие вещи: Ледяной Ларец ─ сокровище Асгарда, и Ледяную Деву ─ сокровище Фандрала. Осознав это, воин молча прислонился к холодной колонне, и меч, который он крепко сжимал до этого, выпал из его ослабевших рук и со звоном ударился о каменный пол.


========== Правые и виноватые ==========


Над Асгардом стояла глубокая ночь, но во дворце Всеотца никто не спал. Там, в Тронном зале, должно было состояться обсуждение чудовищного события: похищения ётунами Эльзы. В зале уже собрались Тор, Сиф и Вольштагг, ожидая прихода Всеотца. Через некоторое время к ним присоединились Фандрал и Огун. Фандрал выглядел осунувшимся и как будто постаревшим, его светлые с золотым отливом волосы утратили прежний блеск, а короткая, прежде аккуратно причёсанная бородка была всклокочена, словно воин всё время запускал в неё пальцы. Рука, за которую его схватил ётун, хоть и была перевязана, продолжала болеть, но Фандрал старался не обращать на это внимания. Его сейчас больше волновала судьба Эльзы.


Сиф, отрывисто поприветствовав воинов, снова углубилась в невесёлые думы. Дева переживала за Эльзу, которая стала ей почти родной, и всё время молилась, чтобы с ней ничего не случилось. Воительница не знала подробностей похищения, потому что дворцовая стража подняла её посреди ночи по приказу Всеотца. О том, зачем её вызвали, Сиф узнала от Тора, который, когда она пришла в тронный зал, уже был там. Громовержец так же знал не слишком много, но сообщил ей главный факт: ётуны по неизвестным причинам похитили Эльзу. Сиф даже представить не могла, чтобы жители Ётунхейма сунулись в Асгард, тем более, чтобы они украли пусть и незаконнорожденную, но всё-таки наследницу асгардского престола. Мотивы их поведения были Сиф неясны, но она предполагала, что похитители, возможно, надеются получить выкуп.

“Глупцы! ─ с презрением и ненавистью подумала Сиф. ─ Они даже не представляют, что ждёт их, когда обнаружат, где они прячутся!” ─ Дева посмотрела на Фандрала. Ей было жаль его, хотя она понимала, что он должен был бы защитить Эльзу. Но, принимая во внимание количество и качество нападавших, воительница не удивилась, что они смогли победить Фандрала.


Тор, Огун и Вольштагг тем временем тихо совещались, обсуждая рассказ Фандрала, который вкратце поведал им, что случилось в хранилище. Полный и обстоятельный доклад ему предстояло сделать перед Одином.


В этот момент двери Тронного зала распахнулись с такой силой, что со стуком коснулись стен. Все обернулись к открывшемуся проёму, думая, что, наконец-то пришёл Царь, но в дверях стоял Локи. Тут только собравшиеся поняли, кого не доставало в зале: каждый был по-своему задет похищением и настолько углубился в свои мысли, что даже не обращал внимание на других. Правда Сиф, как только пришла, подумала, что Локи почему-то отсутствует, но предположила, что он, должно быть, находится у Биврёста, выясняет у Стража Врат, где его дочь. Теперь же, когда Локи стоял в проёме, все взгляды были прикованы к нему. Лицо мага было бледным и словно высеченным из камня, но глаза пылали плохо скрытой яростью. Он внимательно оглядел всех собравшихся и, заметив Фандрала, быстрым шагом направился к нему.


Воин, увидев Локи, шагнул ему навстречу, чтобы выразить сочувствие и поделиться своим горем, но в этот момент маг словно вырос перед ним. Прямо в глаза Фандрала смотрели два ярко-зелёных, похожие на изумруды глаза Локи. Не говоря ни слова, маг дёрнул головой и со всей силы заехал воину в ухо. От неожиданности Фандрал пошатнулся. Удар был сокрушительный, он переломал бы кости любого смертного, но асгардский воин выдержал удар. В этот момент Локи снова замахнулся, и его кулак ударил точно в челюсть Фандрала.

─ Локи! ─ только и смог произнесли воин, сплёвывая кровь, наполнившую рот. ─ Успокойся, выслушай меня!

─ Ага! ─ с какой-то безумной усмешкой ответил маг, и резко взмахнул рукой. Фандрал выбросил вперёд руку, намереваясь поставить блок и прекратить избиение, но в этот момент мощная силовая волна отбросила воина. Он, как и несколько часов назад отлетел к стене, больно ударившись о твёрдое золото. У Фандрала перехватило дыхание, но он, собрав силы, рывком поднялся с пола так, что у него закружилась голова.


Локи, увидев, что воин поднимается, буквально подлетел к нему и, как только Фандрал распрямился, схватил его за горло, приподнял над полом и впечатал в стену. Сильные, словно железные пальца мага обхватили горло воина, перекрывая доступ кислороду. В глазах Фандрала потемнело, тело начало слабеть, но он всё же вцепился в предплечья Локи, стараясь оторвать от себя его руки.


В этот момент со всех, находившихся в зале спало оцепенение. Тор кинулся к Фандралу и Локи и, перехватив брата поперёк туловища, оттащил его от воина. Фандрал сполз по стене на пол, ловя ртом живительный воздух и держась руками за шею. К нему тут же подскочили Огун и Вольштагг и помогли ему встать. Воин, утирая слезящиеся от удушья глаза, увидел Локи, которого по-прежнему держал Тор. Маг был в бешенстве и пытался вырваться с такой силой, какую вряд ли можно было заподозрить в его стройном теле.

─ Лучше пусти меня! ─ прошипел Локи Тору, который для верности скрутил руки брата за спиной. ─ Иначе разделишь участь этого недоумка!

─ Спокойно, брат! ─ повысил голос Тор, заламывая руки мага сильнее, рассчитывая, что внезапная боль утихомирит его. Это подействовало, теперь Локи не вырывался, а просто стоял и смотрел на Фандрала. В глазах мага плескалась злоба.

─ Ну, что, дорогой Фандрал, доволен? ─ вкрадчиво спросил маг. ─ Где теперь Эльза? Хорош же любовник: не мог присмотреть за девушкой!

─ Ты бы лучше молчал, Локи, ─ Фандрал говорил хрипло, иногда задыхаясь и кашляя, но, не скрывая своих эмоций. ─ Тебе-то что волноваться? Казалось, ты с ней и общался нехотя!

─ Она моя дочь! ─ Локи попытался сделать шаг в сторону Фандрала, но Тор был начеку и продолжал держать брата.

─ Она не была твоей дочерью двадцать два года, с чего вдруг такая забота? ─ отозвался Фандрал. ─ Слишком патетическое высказывание, Локи, и слишком большая забота о других, на тебя это не похоже.

─ Любезный Фандрал, она не была вашей девушкой двадцать два года, но почему-то вы об этом умалчиваете, ─ ядовито парировал Локи. ─ Можно подумать, ты знаешь её лучше меня.

─ Именно. Она была ближе мне и Сиф, а не тебе, хотя, по идее, должно было быть наоборот. Тебя это не смущает?

─ Меня смущает только то, что ты всё ещё стоишь тут, дышишь и, главное, живёшь. ─ Сиф на секунду показалось, что Локи сейчас зашипит подобно змее. ─ Ты должен был защитить Эльзу, отдать свою жизнь, но не допустить, чтобы ётуны похитили её. Думаешь, почему я закрыл глаза на то, что такой сластолюбец как ты ухаживает за моей дочерью?

─ Очень интересно было бы услышать, ─ саркастически ответил Фандрал. - Скажи же, мне, папа. ─ Последнее слово он произнёс с особым ударением.

─ Подожди, мы с тобой ещё не породнились, этого не будет, пока я здесь. ─ Маг говорил спокойно, но Сиф и воинам было бы намного легче, если бы он кричал, топал ногами и изрыгал проклятия. От этого спокойствия веяло такой жутью, что Тор для верности, покрепче перехватил скрученные за спиной руки брата. ─ А разрешил, потому что решил, что ты, в случае чего, сумеешь её защитить, но, как оказалось, надеялся я напрасно. Ты только и умеешь, что размахивать саблей, завивать локоны и совращать невинных девушек.

─ Уж не хочешь ли ты на меня повесить то, что я совратил Эльзу? Даже если и так, то что? Мало ли, чем мы занимались по вечерам, укрывшись от посторонних глаз в зарослях кустарника? ─ Тут Фандрал понял, что сказал лишнее и что издёвка была неуместной. Локи осатанело рванулся к нему, и зазевавшийся Тор не успел его удержать.


Маг подскочил к Фандралу, но тот успел уклониться и наградить мага ударом под рёбра. Локи шумно вдохнул воздух и, изловчившись, нанёс воину удар в колено. Фандрал покосился и упал на бок, потому что Локи нанёс ему удар по другому колену. Маг ногой перевернул противника на спину и запустил руку за пазуху, где обычно прятал кинжал.

─ Локи, ты с ума сошёл? ─ К нему подскочила Сиф, перехватив руку Локи с занесённым над воином кинжалом.

─ Да, сошёл! ─ отрывисто бросил Локи, норовя оттолкнуть деву и разведаться с Фандралом.


Совместными усилиями Тора и Огуна Локи всё же удалось оттащить от лежащего на полу Фандрала.

─ Тор, ─ обратился маг к Громовержцу, когда тот снова скрутил ему руки. ─ Этот мерзавец обесчестил мою дочь, пусти меня и я разделаюсь с ним.

─ Да ничего у нас не было! ─ выкрикнул Фандрал, которого держали Огун и Вольштаг, так как воин теперь тоже норовил нанести Локи хоть какое-нибудь увечье. ─ Или ты считаешь, что я сплю с каждой встреченной девушкой?

─ Именно так я и думаю, ─ ответил Локи. ─ Насмотрелся на твои забавы в походах.

─ А вот тут ты просчитался, ─ злобно возразил Фандрал. ─ Эльза была для меня важнее, чем все остальные девушки. Я любил её!

─ Так ты её уже похоронил! ─ Локи не верящими глазами смотрел на Фандрала. ─ Не смог уберечь и уже похоронил! Теперь точно всё! Тор, отпусти меня!

─ Вы что, не понимаете? Пока вы тут ссоритесь, Эльза в плену у ётунов, одна, напуганная! Вы не подумали, что её могли ранить! ─ вскричала Сиф, видя, что разумными доводами Локи и Фандрала не убедить, а значит нужно бить по эмоциям. Её слова несколько разрядили атмосферу, однако маг снова сделал попытку вырваться, но в этот момент двери зала снова распахнулись. Все, кто был в помещении, включая Локи и Фандрала, обернулись.


─ Довольно! ─ негромко, но властно приказал появившийся в дверях Один. Спорщики почтительно примолкли и поклонились царю, продолжая, однако, бросать друг на друга неприязненные взгляды.

Один тем временем прошёл к трону и, опустившись на него, приказал:

─ Тор, отпусти брата.

─ Это плохая идея, отец, ─ с сомнением произнёс Тор, подозрительно глядя на затылок Локи, словно стараясь прочесть его мысли. ─ Локи немного не в себе.

─ Я думаю, он уже успокоился, ─ произнёс Один. ─ Локи, успокойся.

─ Хорошо, отец, ─ недовольно отозвался маг. ─ Тор, пусти.

Громовержец осторожно выпустил сцепленные до этого за спиной руки брата и отошёл, но продолжал наблюдать за движениями Локи, чтобы при малейшей попытки мага снова начать драку, остановить его. Один тем временем приказал воинам отпустить Фандрала и, когда блондин стал свободен, приказал обстоятельно рассказать, что же всё-таки произошло в хранилище артефактов.


Фандрал обстоятельно изложил все события, не упуская деталей, но стараясь, по возможности, не акцентировать внимание царя на том, что воин и Эльза делали по дороге в хранилище. Воин инстинктивно чувствовал, что Всеотцу, так же как и Локи, не понравится его посягательство на царскую, пусть и незаконную, внучку. Во время всего рассказа Фандрала Локи не раз порывался вставить едкое замечание, но его всегда останавливал взгляд отца, который, казалось, ни на секунду не сводил глаза с младшего сына. Наконец, когда воин закончил, Один произнёс:

─ Очевидно, что ётуны, использовали один из межпространственных порталов, ведь будучи лишены Ларца, они не могут перемещаться обычными путями.

─ Мне всё равно, как они сюда попали, ─ стараясь сдерживаться, ответил Локи. ─ Я хочу знать, зачем они похитили Эльзу?

─ Ларец, ─ вдруг произнёс Фандрал. ─ Ларец странно реагировал на Эльзу, она мне рассказала, что когда рассердилась на Локи в саду, Ларец в это время проявлял активность.

─ Это из-за типа её магии, кретин! ─ ядовито отозвался Локи. ─ Ларец принадлежит Ледяным Великанам, а Эльза ─ Ледяная Дева. Тут только полный дурак не догадается.

─ Локи прав, Фандрал, ─ веско ответил Один. ─ Ётуны могли приходить сюда за Ларцом, а вы с Эльзой просто попались им под руку.

─ Да, но тогда бы они забрали только Ларец, ─ возразил воин. ─ Мне показалось, что они специально оттесняли меня от Эльзы, значит, она тоже была их целью.

─ Как бы то ни было, нам надлежит разобраться, что к чему, ─ ответил Один.

─ Что разбираться-то? ─ подал голос до этого молчавший Локи. ─ Надо просто отправиться в Ётунхейм и силой забрать оттуда Эльзу. Я уверен, что это царь ётунов Лафей похитил её и Ларец.

─ У нас перемирие, сын мой, ─ напомнил Всеотец. ─ И если мы нападём на Ётунхейм, то спровоцируем ответные действия, и вина, в случае начала войны, падёт на Асгард.

─ Они уже нарушили перемирие, отец, украв мою дочь! ─ гневно воскликнул Локи.

─ Локи, ты слишком импульсивен, ─ терпеливо ответил сыну Один. ─ Уж не думал я, что буду объяснять тебе тонкости дипломатии. Если мы вторгнемся в Ётунхейм с армией, то зачин военного конфликта припишут нам. Вы отправитесь туда небольшим дипломатическим отрядом, чтобы поговорить с Лафеем. Очень может быть, что он здесь ни при чём, а ётуны, похитившие Эльзу и Ларец, всего лишь одиночки, искатели счастья. Поговорите с ним об этом, он в такой ситуации должен встать на вашу сторону, так как ему, как и нам, не нужна война.

“Я смотрю, ты не очень-то уверен, отец”, ─ подумал Локи, а вслух сказал: ─ А если инициатор похищения всё-таки Лафей?

─ В любом случае, вам придётся отправиться в Ётунхейм небольшим отрядом, ─ всё так же спокойно и весомо ответил Всеотец. ─ Постарайтесь пройти незамеченными. Не ссорьтесь с Лафеем, ведите себя спокойно, не поддавайтесь на возможные провокации, постарайтесь узнать, что ему нужно. Если через двадцать четыре мидгардских часа вы не вернётесь или не подадите сигнал, то за вами отправится армия Асгарда. Если начнётся война, все миры встанут на нашу сторону, а Лафея ждёт суровое наказание за похищение члена царской семьи, пусть и незаконного. Правда, Лафею теперь есть, что нам противопоставить, Ларец снова у него, поэтому надо отправляться в царство Льда как можно быстрей, ─ закончил Один и внимательно посмотрел на собравшихся: Тора, Локи, Сиф и Троицу воинов.


Решено было отправиться в Ётунхейм сейчас же всем, кто находился в зале. Фандрал, несмотря на ранения, вызвался идти вместе со всеми за Эльзой. Когда они уже собирались уходить за снаряжением, Локи неожиданно попросил всех на минуту задержаться. Воины с недоумением обернулись к нему: Локи больше всего жаждал операции по спасению Эльзы, не желая тратить ни минут, а тут просит задержаться! Когда все остановились и повернулись к нему. Маг подошёл к Фандралу.

─ Если с Эльзой что-то случится, ─ мрачно проговорил Локи, ─ я постараюсь сделать так, чтобы тебя, Фандрал, отправили на Лавовые рудники Муспельхейма на ближайшее тысячелетие. А если с ней произошло что-то серьёзное или она погибла, то берегись, воин: смертная казнь и каторга покажутся тебе детской забавой по сравнению с тем, что я тебе устрою. Но я всё же надеюсь, что мои уроки магии не прошли для неё даром, и она сумеет за себя постоять, раз ты не смог защитить. Ну, а если нет… что ж, я уже рассказал тебе вкратце, что я с тобой сделаю.


Высказав это зловещее пророчество, Локи быстро прошёл мимо воинов и зашагал в сторону оружейной. Остальные на некотором отдалении двинулись за ним, справедливо опасаясь мага, который был, как оказалось, страшен и непредсказуем во гневе.


========== Ледяной трон ==========


Эльза медленно приходила в себя. Она не знала, ни где сейчас находится, ни сколько прошло времени, ни где её похитители. Похитители. Как только Эльза вспомнила про ётунов, сознание тут же вернулось к ней, и она рывком села. То ли дело было в магии, то ли асгардская кровь дала о себе знать, но девушка не чувствовала боли, которая неминуемо должна была напомнить ей о том, что Ледяная совсем недавно была без сознания, да ещё и отправили её в беспамятство довольно грубым способом. После таких ударов не то что встать ─ пошевелиться больно, но Эльза ничего не чувствовала и, сев, огляделась. Она находилась в небольшой пещере, стены которой были выложены плотно пригнанными друг к другу кусками льда, а каменный пол покрывало что-то вроде узора. Эльза повернулась, оперевшись на руки, чтобы рассмотреть выход, и тут же почувствовала под ладонями грубо отделанную кожу какого-то животного. Девушка посмотрела вниз: она сидела, а до этого лежала, на кожаной перине. Эльза начала осторожно вставать, и тут обнаружилась первая странность: руки девушки, вопреки ожиданиям, не были закованы в кандалы. Более того, пройдясь по пещере и осмотрев её, Эльза почувствовала, что её местонахождение претендует по ётунхеймовским меркам на комфорт. В стороне от кожаной перины лежало сложенное в несколько раз такое же кожаное одеяло, а рядом с ним на осколке льда, напоминающим поднос, стоял кувшин с какой-то жидкостью, а на тарелке лежало что-то.


Эльза насторожилась: всё происходящее логически не вязалось, если её похитили, то почему она находится не в камере, а в этой пещере, обставленной и отделанной, похоже, со вкусом, о чём свидетельствовали узоры и принесённая еда. Девушка, однако, не притронулась к пище, а продолжила осматривать место своего пребывания. В какой-то момент она почувствовала, что наступила на что-то. Эльза наклонилась и подняла пострадавший предмет - им оказался тонкий кусок на удивление непрозрачного льда, напомнивший Эльзе зеркало. Она посмотрела на себя: всё та же милая красивая блондинка, но сейчас лицо выражало озадаченность и тревогу. Девушка мысленно пожелала получить ответ на то, зачем её похитили. Тотчас, словно отреагировав на её мысль, в дальнем конце пещеры, там, где находился выход, послышались шаги.


Королева вздрогнула и выронила “зеркало”, которое со звоном разбилось о камень. Эльза отчего-то совсем забыла, что находилась, по сути, в плену. Она настолько сильно увлеклась вопросом о том, почему её местонахождение так странно, что совсем забыла о тех, по чьей воле она оказалась здесь. Теперь к Эльзе разом вернулись все опасения, и она мысленно поблагодарила Локи и Анну за то, что теперь она умеет контролировать свои силы.

“Иначе я бы давно здесь всё разнесла, ─ подумала Эльза, отступая в дальний конец пещеры. ─ Хотя, как знать, может быть, именно сейчас спонтанный выброс магии был бы кстати”.

В этот момент из-за угла показались два ётуна. Они решительно прошли в пещеру, и один из них, увидев Эльзу, поманил её жестом к себе. Королева, решив, что с похитителями лучше не ссориться, осторожно подошла к великану. Она была совсем маленькой по сравнению с огромным ётуном, и, чтобы видеть его лицо, девушке приходилось сильно запрокидывать голову.


Ётуны, не говоря ни слова, повели Эльзу по коридору. Проход был довольно длинным, и девушке невольно становилось страшно от того, что она находится в замкнутом пространстве с неизвестными ей существами, которые были не особо вежливы с дамами и, похоже, не обременённые совестью. Наконец коридор закончился, и Эльза в сопровождении двух великанов вышла на открытое пространство. Они оказались в большом сводчатом гроте, потолок которого терялся в вышине. Вдруг на плечо девушке упало несколько снежинок. Эльза подняла глаза и поняла, что у “грота” вовсе нет потолка: там, где должны были находиться своды пещеры, простиралось тёмное небо, на котором не было видно ни единой звезды. Мрачностью и запустением веял на Эльзу этот огромный грот. Пока Эльза обдумывала своё положение, она вместе со стражниками вышла в другой такой же грот, который, как сразу поняла королева, был чем-то вроде тронного зала.


Зал, однако, не был замкнутым пространством, он был ограничен только с трёх сторон. Четвёртая же сторона представляла собой вид на ледяные просторы Ётунхейма, а вдалеке виднелся обрыв. Стены зала состояли из камня и льда, а ввысь уходили причудливо сделанные колонны. Пока Эльза осматривалась, сопровождавшие её ётуны куда-то исчезли. Эльза, не замечая этого и поражённая видом ледяного мира, продолжала идти вперёд, пока перед ней не возникло возвышение, похожее на трон. Охваченная нехорошим предчувствием и внутренне сжавшись, Эльза подняла глаза: на троне сидел и внимательно смотрел на неё своими красными глазами царь Ётунхейма ─ Лафей. Заметив испуг в глазах Эльзы, царь усмехнулся и произнёс:

─ Ну, здравствуй, Эльза. Давненько я тебя жду, а ты всё не удостаиваешь и не удостаиваешь меня своим присутствием.

─ Я была без сознания, ваши стражники хорошо постарались. ─ Эльза решила, что лучшая защита, это нападение, тем более, что Лафей, кажется, не был сильно злым. Пока не был. Поэтому Эльза, почувствовав прилив сил, добавила: ─ Они у вас что, немые? Пока мы шли они не сказали ни слова.

─ Мои ётуны немногословны, это правда, ─ проигнорировав нападок, ответил Лафей. ─ Тем более что им было нечего тебе сказать. Всё, что ты хочешь знать, ты узнаешь от меня.

─ И почему я должна у вас что-то спрашивать? ─ настороженно поинтересовалась Эльза. ─ Вы меня похитили, я думала, это вы будете диктовать мне свои условия.

─ Мои прислужники не похитили тебя, Эльза, ─ ответил Царь Ётунов. Голос у него был низкий и хрипловатый, однако что-то в том, как он говорил, заставляло Эльзу слушать его. Несмотря на то, что это существо забрало её, Эльза не чувствовала в его тоне враждебности. Наоборот, Лафей, казалось, старался говорить с ней вежливо. ─ Пришлось забрать тебя в такой грубой форме, потому что иначе ты бы ни за что не пошла сюда, наслушавшись глупых сказок лицемерных асгардцев о том, что мы ─ ётуны ─ зло воплоти.

─ А разве это не так? ─ сказав это, Эльза тут же прикусила язык, поняв, что хватила лишнего. Однако Лафей не стал злиться и продолжал смотреть на Эльзу всё так же внимательно и заинтересовано.

─ Нет, это не так, ─ произнёс ётун. ─ Мы, конечно, не воплощение добра, но и не олицетворяем зло. Асгардцы после победы над нами постарались очернить наше имя, превратив нас в монстров всех Девяти Миров.

─ Всё это, конечно, очень интересно, ─ прервала Лафея Эльза, почувствовав, что ётун, вспомнив старые обиды, начнёт подробно рассказывать ей о прошлом, решила перевести разговор на главное: зачем она здесь. Королеве хотелось побыстрее закончить этот разговор и снова оказаться в своей пещере, где она сможет обдумать свой побег, так как Эльза вовсе не горела желанием оставаться в этом мрачном, пусть и ледяном мире надолго. И, зная, что побег тем удачнее, чем скорее после пленения он совершён, девушка решила сразу перейти к главному. ─ Зачем вы меня похитили? ─ спросила Эльза.

─ Чтобы помочь увидеть правду, ─ ответил Лафей.

─ Какую правду? ─ быстро спросила Эльза. Беспокойство всё сильнее и сильнее завладевало девушкой. Она не понимала, к чему клонит ётун, и от этого ей становилось не по себе. ─ Я всё о себе знаю.

─ Ты знаешь только то, что твои близкие позволили тебе о себе узнать. Многие, очень многие тайны скрывают твоё сердце, душа и разум. Ты создана для большего, чем просто править Эренделлом, и быть бастардом сына Одина.

─ Откуда вы знаете про Эренделл? ─ ошеломлённо проговорила Эльза. ─ Вы следили за мной?

─ До недавнего времени я не знал о твоём существовании, ─ признался Лафей. ─ Но когда ты на своей коронации не смогла сдержать своих сил, которые были загнанны в угол стараниями твоей драгоценной семьи, я почувствовал тебя, всплеск твоей магии. Пойми, Эльза: и ты, и я ─ дети Льда, волшебства Холода и Зимы, а существа с одинаковым типом магии чувствуют всплески её друг у друга даже через миры. Живи ты тысячелетие назад, ты бы почувствовала, как я замораживаю Мидгард, из любого места. Мой народ и ты очень похожи, Эльза: оба отвергнутые, непонятые, нас боятся и не любят.

─ Ты не прав, ─ стараясь говорить спокойно, ответила Эльза. ─ Меня любят многие люди.

─ Назови их, ─ прищурился Лафей. ─ Как только ты назовёшь их, и я отвечу тебе, ты всё поймёшь.

─ Анна, Локи, Фандрал, Сиф! ─ с вызовом проговорила девушка.

─ Эльза! ─ с состраданием воскликнул Лафей. ─ До чего же ты наивна! Ну разве эти люди тебя любят? Сиф просто нашла в тебе временного товарища, она забудет о тебе, как только ты покинешь Асгард. Фандрал ─ известный сердцеед, не отличающийся постоянством. Он коллекционер и был просто счастлив, когда заполучил к себе в набор красавицу-королеву. Этот тоже вскоре не будет о тебе помнить. Ты говоришь, Локи,а кто он для тебя такой? Неужели он тебе отец? Ты ─ плод его семени, не более, он не интересовался тобой много лет, если бы ты не нашла письмо своей матери, и не прибыла бы в Асгард, он спокойно жил бы дальше без единой мысли о тебе. Я вижу сомнение, сомнение всё ещё осталось в тебе, твоё сердце не желает верить одной простой истине, Эльза: ты одинока в этой жизни. Нет людей, которые были бы с тобой до конца.

─ Вы забыли про Анну, ─ часто дыша, стараясь сдержать подступающие слёзы, ответила Эльза. Слова Лафея затронули самые дальние уголки её души, оживив опасения и страхи, с которыми девушка, казалось, распрощалась. Царь ётунов умело задевал нужные струны её души, заставляя сомневаться. Эльза старалась противостоять этому, но беда была в том, что слова Лафея звучали логично, а Эльза никогда не могла противостоять логике. ─ Анна любит меня искренней сестринской любовью, и доказывает это то, что я смогла её разморозить, а она, в свою очередь, помогла мне контролировать мои силы!

─ Но ведь ты обрела лишь частичный контроль, ─ возразил Лафей. ─ Да, ты разморозила её, да, она искала тебя, но к её любви примешивается страх, совершенно естественный страх твоих сил. Он непонятен ей, потому что Анна не владеет волшебством. Люди всегда боялись магии, потому что не понимали её, а то, чего они боятся, они ненавидят. Придёт время, и твоя сестра поймёт, что ты действительно опасна, ведь ты опасна, Эльза, и тогда она постарается тебя уничтожить!

─ Нет, нет, это неправда! ─ воскликнула Эльза. Она уже не могла сдержать слёзы, и они градом покатились по её бледным щекам. ─ Ты лжёшь! Ты специально пытаешься отвадить меня ото всех, кто мне дорог! Зачем тебе это?

─ Ты, наконец, задала правильный вопрос, Эльза, ─ довольно откинувшись на троне, произнёс Лафей, с торжеством глядя на плачущую девушку. ─ Зачем мне то, чтобы ты поняла своё одиночество? Для того, чтобы подарить тебе лучшую жизнь. Я уже сказал тебе, что ты достойна большего, а это большее: власть. И не просто власть, а власть над целыми мирами. Я хочу предложить тебе сотрудничество. Однажды я уже пытался заморозить Девять миров и ошибочно начал с Мидгрда ─ самого слабого из них. Естественно, что асгардцы тут же примчались на выручку. Я потерпел поражение, ведь у меня был только Ледяной Ларец, а это не самый сильный магический артефакт. Он был способен покорить смертных, но против армии Всеотца, ─ Лафей поморщился, произнося это имя, ─ Ларец был бессилен. Ётунхейм снова впал во тьму и оказался на задворках мироздания.

Я много лет размышлял над тем, как же мне взять реванш, как заставить Асгард пасть. И вот я нашёл решение: мне нужно было существо, обладающее огромной магической мощью, а точнее ─ магией Льда. Но это стихийная магия, а она весьма капризна и её трудно приручить, к тому же мне много столетий не попадался обладатель этой ветви волшебства. И тут, когда я, признаться, уже совсем отчаялся найти то, что мне нужно, я почувствовал необычайной силы всплеск такой нужной и такой родной мне магии, там, где никогда бы не подумал её искать ─ в Мидгарде. Я заглянул в лёд и нашёл тебя. Ты была точно такой, о какой я мечтал: сильная, одинокая, гордая. Ты олицетворяла собой стихию Воздуха, ты была великолепна, когда погрузила королевство в вечную зиму! Подумай, Эльза. Если непроизвольного выброса твоей магии хватило на то, чтобы заморозить целое королевство, представляешь, что ты сможешь сделать теперь, умея контролировать свои силы!

─ Так вот почему ты похитил меня именно сейчас! ─ воскликнула Эльза, медленно отходя назад и забыв от волнения правила вежливости. ─ Ты ждал, когда я научусь использовать свои силы и решил, что я помогу тебе в осуществлении твоих гнусных планов! Зачем Локи научил меня! Локи… Так он с тобой заодно! ─ Эльза упёрлась спиной в колонну. Она чувствовала, как рушится её мир, что её тайные страхи относительно мотивов Локи оправдались, что человек, которого она считала своим другом, на самом деле враг.

─ Нет, ─ покачал головой Лафей. ─ Он понятия не имеет о моих планах, как и никто в Асгарде. Хаймделль хоть и всевидящий, но ему не дано читать мысли. А Локи просто оказался в нужном месте в нужное время. Его стремление показать всем, что он не единственный маг, и что он на многое способен лишь сыграло мне на руку. Последнее время удача вновь начала мне сопутствовать, поэтому я начал действовать быстро, чтобы она, чего доброго, опять не ускользнула.

─ Так чего же ты хочешь? ─ Эльза взяла себя в руки и выпрямилась. Слёзы продолжали литься из её больших светлых глаз, но Ледяная больше не обращала на это внимание. Ей нужно было знать всё. ─ Ты хочешь взять реванш над Одином, попутно заморозив Асгард, но какое это имеет отношение ко мне? Что мне с того, что ты заморозишь миры?

─ Как что? ─ удивлённо переспросил Лафей. ─ Ты только представь себе мир, где тебе не придётся прятаться, скрывать ото всех свою истинную сущность, мир, где никто не будет оспаривать твоё могущество, потому что тебе не будет равных. Ты станешь его единовластной хозяйкой, его королевой. Разве тебе не хочется быть всеми обожаемой и быть объектом всеобщего поклонения и обожествления, а не страха и ненависти?

─ Они всё равно будут меня бояться, ─ тихо ответила Эльза. ─ Все и всегда будут меня бояться. По моей вине всегда кто-то страдает. Я научилась контролировать свои силы, но тень вреда и разрушения продолжает неотступно следовать за мной.

─ Так сделай так, чтобы весь мир хоть и боялся тебя, но в то же время восхищался! ─ воскликнул Лафей. Он давно не был настолько близок к цели. ─ Страх порождает ненависть, но в то же время он может породить и любовь, но это только в том случае, если всё вокруг будет подвластно тебе, если ты будешь королевой. Тогда никто не посмеет ненавидеть тебя, все будут благоговеть перед истинной мощью магии Льда! Для того, чтобы получить это, тебе просто нужно отпустить все старые привычки и привязанности, забыть о доброте и милосердии, но это только на время, пока ты не станешь править, а я знаю, что править ты будешь мудро. Миры склонят перед тобой колени, а в чёрном небе зажжётся северное сияние.

─ Нет, ─ всё так же тихо, но решительно проговорила Эльза. ─ Мой мир будет светлым и радостным. Это будет царство белого, а не тёмного Льда, мой мир не станет вторым Ётунхеймом. Правь своим миром как хочешь, Лафей, превращай Асгард и всё остальное в Чёрное Королевство, но Мидгард оставь мне, не смей прикасаться к моему родному миру. ─ Эльза выпрямилась и внимательно посмотрела на Лафея. ─ Ты получишь с моей помощью Асгард и семь оставшихся планет, но не Землю, она ─ моя!

─ Так что же, Эльза, ты согласна помочь мне? ─ Лафей встал с трона. Его обуревали эмоции, но он тщательно скрывал их.

─ Да, ─ просто ответила девушка.

─ А как же твои любимые? ─ Лафей прищурился. Это была последняя проверка, если Эльза пройдёт её, то победа за ним.

─ Ты был прав, они бояться меня, но как только настанет Вечная Зима, они поймут, что на самом деле во мне нет ничего страшного, что мне просто нужна моя стихия. А если они всё же отвернутся от меня, ─ Эльза на секунду замолчала, а затем продолжила, ─ тогда они и правда меня не любили, а значит, им не место рядом со мной. Я останусь одна, но всё равно буду счастлива. Я отпущу всё, что было.

─ Молодец! ─ довольно прищурился Лафей. Он победил. ─ Кто ты теперь, Эльза?

─ Королева, ─ весомо ответила девушка. ─ Ледяная Королева.

─ Так не пора ли, вам, Ваше Величество, создать себе новый, более подходящий к вашему стану наряд? ─ Лафей спустился с трона и подошёл к Эльзе.


Эльза, глядя прямо пред собой, подняла руки к лицу и коснулась кончиками пальцев волос, отчего они тут же заискрились. Королева неспешно опустила руки вниз, продолжая касаться пальцами своего тела. Через несколько мгновений перед Лафеем стояла уже совсем другая Эльза. На ней было синее, цвета зимнего неба перед восходом, платье с глухим воротом, подчёркивающее её фигуру; талия была обхвачена тонким поясом, имевшем на концах пушистые кисти. Плечи королевы покрывала длинная, более тёмная, чем платье, мантия, со светло-голубой каймой и высоким по-королевски большим, стоящим назад воротником. Мантия была закреплена массивным светло-голубым медальоном.


Не говоря ни слова, Эльза прошла в сторону скалистого обрыва и встала на его краю, глядя прямо перед собой на ледяные просторы Ётунхейма. Лафей подошёл к ней сзади и положил руку на плечо королевы.

─ Это ─ будущее, Эльза. Твоё будущее.


========== Снежная маска. Часть 1 ==========


С неба упал яркий радужный луч и, прорезав на мгновение темноту ледяного царства, ударил в ровную площадку на самом краю каменного плато, за которым начинались бескрайние пространства великой Снежной Пустыни, кольцом окружавшей систему плато и гор, на которых обитал Лафей. Упав, луч растворился, оставив на камнях шестерых Богов: Троицу Воинов, леди Сиф и двух принцев ─ Тора и Локи.

─ Ну, что пошли? ─ спросил Тор, оглядев внимательным взглядом холодные негостеприимные скалы, которые со всех сторон окружали асгардцев.

─ Пошли, раз уж прибыли, ─ отозвался Огун, и они все вместе направились в противоположную от края плато сторону, где располагался замок Лафея, который, впрочем, было сложно назвать замком, так как это была скорее открытая пещера, доступная всем ветрам, своды которой уходили далеко в чёрное бездонное небо.


В Ётунхейме был полдень, который, впрочем, мало чем отличался от полночи, ибо в мире, где властвуют холод и тьма, все дни похожи друг на друга. Небо было беззвёздным, дул несильный, но холодный ветер, который пробирал до костей даже закутанных в меховые плащи асгардцев, которые осторожно шли по каменному плато, стараясь одновременно смотреть и под ноги, чтобы не поскользнуться, и по сторонам, ведь в любой момент из темноты или из-за скалы мог выскочить неприятель. Воины и Сиф покрепче сжали оружие, а Локи просто шёл вперёд, глядя прямо перед собой и незаметно для остальных перебивая под складками плаща тонкий острый кинжал. Это оружие не раз выручало его в битве, сверкающая сталь была Локи ближе, чем громоздкие молоты или мечи, которые так любили остальные. Маг был во всеоружии, потому что он, как и его спутники, не сомневался, вопреки словам Одина, что предстоит битва. Поэтому Локи лишь крепче сжал костяную рукоять своего клинка и продолжал идти, высматривая в темноте очертания скал, которые сказали бы ему, что они близко к цели.


Отряд продвинулся уже достаточно далеко, как вдруг внимание Фандрала привлёк необычно яркий для этого тёмного мира блеск. Что-то светилось внизу, за краем плато. Воин, желая рассмотреть, что это, отделился от группы и подошёл к краю. Внизу, на просторах Снежной Пустыни, возвышался огромный замок, сделанный, казалось, полностью изо льда. Высокие шпили этого прекрасного строения словно стремились ввысь, к недосягаемому небу, а стены были покрыты изящными узорами. От мощи и великолепия этого зрелища у Фандрала перехватило дыхание, но он всё же подозвал к себе остальных.

─ Что это? ─ спросил Тор, подходя ближе и вглядываясь в ледяные стены замка. ─ Похоже на замок, причём это явно рукотворное строение.

─ Это и есть замок, ─ вдруг проговорила до этого молчавшая Сиф. ─ Я видела такой же на склоне Северной горы, в Эренделле. Тот замок построила Эльза, когда сбежала с коронации, она мне говорила, а этот дворец ─ почти точная копия того, что я видела.

─ Странно, ─ задумчиво ответил Тор. ─ С чего бы Эльзе строить замок в Ётунхейме, куда её забрали силой? ─ Громовержец снова посмотрел на дворец.

─ Всё это не имеет никакого значения, ─ нетерпеливо бросил Локи, отходя от края плато с явным намерением продолжить путь. ─ Мы только зря теряем время, пока мы тут стоим и рассуждаем об архитектуре, Эльза томиться в заточении. Если хотите, любуйтесь дальше, я пошёл. ─ Локи развернулся и зашагал вперёд.


Остальные тоже отправились за магом, но продолжали время от времени оборачиваться, глядя на волшебный замок, до тех пор, пока его шпили не скрылись из виду. Этот замок был аномалией, он абсолютно выбивался из всего того, что раннее видели в Ётунхейме, и его явная чужеродность пугала. К тому же единственным, а точнее, единственной, кто мог создать нечто подобное, была Эльза, которая, по сути, должна была сидеть взаперти, а не строить величественные ледяные дворцы. С этими мыслями отряд двинулся дальше.


Вскоре впереди показались высокие своды пещеры, а ровная каменистая поверхность плато расширилась и стала более скользкой: всё указывало на то, что асгардцы близки к цели. Они вошли под скалистый полог с разрушенным сводом не без содрогания, так как обломанные края пещеры опасно висели в вышине и грозили в любой момент упасть. Для всех оставалось загадкой, почему эти камни до сих пор не упали, поэтому воины и Локи шли тихо, ведь любая вибрация могла сорвать с места эти смертоносные глыбы.


В этот момент перед путниками возникло подобие арки, отделяющее всё остальное пространство от находящейся в отдалении пещеры, в которой и стоял трон Лафея. Боги переглянулись.

─ Прежде всего, ─ тихо обратился к спутникам Тор, ─ нужно вежливо разузнать, какое именно отношение имеет к похищению Эльзы Лафей. Не забывайте слова отца ─ Лафей может быть не причём. Локи, ─ обратился Громовержец к стоящему рядом магу, ─ прошу тебя, не злись на Лафея и не начинай ссору.

─ Не буду, не буду, ─ небрежно бросил Локи и добавил, но уже тише: ─ Может быть. ─ Однако Тор уже не услышал эти слова, и шестеро Богов уверенно направились вперёд, предварительно спрятав оружие в ножны и укрыв их плащами.


Когда посланцы подошли совсем близко, им стали видны трон и очертания высокой фигуры Лафея, который расслабленно сидел на своём престоле и наблюдал за вновь прибывшими. Он ни капли не был обеспокоен их прибытием, так как знал, что они точно уйдут с пустыми руками, ибо та, за кем они пришли отныне в его власти. Поэтому Лафей, как только асгардцы подошли достаточно близко, что могли слышать его голос, первым начал беседу. Подавшись вперёд и положив руки на подлокотники трона, ётун произнёс:

─ Приветствую вас, посланцы Асгарда. Можете не прятать под плащами своё превосходное оружие, я знаю, что вы пришли ко мне не просто побеседовать.

─ Вот как, ты знаешь, ─ громко ответил Лафею Тор, которого сильно покоробило такое поведение царя ётунов: Громовержец ожидал, что ледяного великана будет непросто разговорить. К тому же старшего принца задело то, что Лафей, казалось, нисколько его не боялся, а Тор привык, что его авторитет что-нибудь да значит. ─ В таком случае, тебе, должно быть, известна и цель нашего визита?

─ Конечно известна, ─ отозвался Лафей. ─ Вы хотите узнать, что случилось с мидгардской королевой Эльзой, которая пропала из вашего хранилища артефактов.

─ Она не пропала, её похитили, ─ отрезал Тор, который, несмотря на то, что совсем недавно просил брата не злиться, уже начинал закипать. ─ И вместе с ней ётуны украли Ледяной Ларец.

─ Ледяной Ларец с самого своего создания принадлежала ётунам! ─ вспыхнул Лафей, но тут же снова заговорил ровно. ─ Так же, как и Эльза.

─ Да что ты говоришь! ─ Вперёд выступил Локи,отодвинув Тора, маг приблизился к каменному трону ледяного великана. ─ С каких это пор твои люди, Лафей, стали такими жадными до всего, что не принадлежит им?

─ Тебе нужно быть спокойнее, сын Одина, ─ скучающе ответил на реплику Локи Лафей. ─ Я думаю, твой брат и твой отец согласятся со мной. Что до того, кому что принадлежит ─ об этом можно спорить бесконечно. Между прочим, в Мидгарде существует народ, который считает, что истинный хозяин вещи тот, кто её сделал, а не покупатель.*

─ Я бы порассуждал с тобой на такие занимательные темы, владыка, но, боюсь, у меня нет времени, ─ ядовито отозвался маг. ─ Мне нужно знать, что с моей дочерью ─ Эльзой Эренделльской.

─ С каких это пор асгардцы интересуются своими бастардами от смертных? ─ поинтересовался Лафей.


Локи побледнел. Казалось, ещё мгновение, и маг вскочит на трон и вцепится царю ётунов в горло. Но Локи, сделав над собой усилие, сдержался и спокойно ответил:

─ Ты ловкий манипулятор, владыка Льда, но меня тебе не рассердить, и, дабы не продолжать эту бессмысленную игру слов, я спрошу напрямик: зачем ты похитил Эльзу?

─ Чтобы помочь ей, ─ спокойно ответил Лафей и усмехнулся, увидев недоумение на лицах Богов. ─ Девочка была слишком запугана и угнетена всеми попытками её близких, ─ ётун фыркнул, ─ защитить её от самой себя. Никто из вас не понимает её так, как я.

─ Можно подумать, что ты знаешь Эльзу, ─ так же спокойно ответил Локи. ─ Но мне неинтересно выслушивать твои сумасбродные идеи о предназначении и психологии. Факт остаётся фактом: ты удерживаешь Эльзу против её воли. Отпусти её!

─ А тебе не приходило в голову, что она здесь по собственной воли? ─ вопросом на вопрос ответил Лафей и внутреннее возликовал, увидев ужас, который на миг отразился в глазах асгардцев. ─ Подумай: попытайся я удержать Ледяную силой, разве не лежали бы мои люди и я сам в ледяном прахе?

─ Она не способна на убийство, ─ с трудом, от закипающего гнева, проговорил Локи. ─ Эльза ─ воплощение добра и милосердия, каким ты никогда не был!

─ Ничто не вечно, младший принц, ─ ответил Лафей. ─ Вы видели Эльзу такой, какой хотели видеть, старались, чтобы она во всём походила на вас, точнее, на ваши идеалы: доброта, понимание, любовь к ближнему. Но никто ни разу не задумался, что же она такое на самом деле, никто не видел её истинной сущности. Никто до меня. И вас, до этого момента. Эльза, ─ негромко позвал Лафей, повернув голову в сторону, ─ подойди, пожалуйста, сюда.


Все, как один, повернули голову туда же, куда и Лафей. Там, за узорчатой колонной стояла, а теперь вышла на зов царя ётунов, Эльза. Она шла медленно, будто скользила по льду, и складки её длинной, тёмно-синей мантии, стлались за ней. Она прошла к подножию трона и встала рядом с ним, устремив взгляд вперёд.

─ Поприветствуйте Эльзу Эренделльскую, королеву Холода и Вечной Зимы! ─ торжественно произнёс Лафей и посмотрел на стоящих внизу асгардцев. ─ Теперь-то вы поняли?


Ответом ему послужило молчание. Сиф, Локи, Фандрал и остальные, не отрываясь, смотрели на Эльзу, и их сердце медленно сковывал страх. Страх и отчаяние. Они не могли понять, что же случилось. Нет, кричали их души, Лафей всё придумал, это ─ не Эльза, а подделка, имитация, голем, да что угодно, но не она сама! Та Эльза, которую они знали, не могла стать на сторону ледяных великанов. Локи говорил правду ─ она была воплощение добра, она никогда не ненавидела, всегда старалась помочь близким, думала в первую очередь о них. Она и ушла ото всех, желая спасти не себя, а других, тех, кто мог пострадать из-за неё! А разве затаила она обиду на отца и мать, которые укрыли девушку от глаз подданных, которые, собственно, были тюремщиками маленькой Эльзы? Нет, она сохранила чистоту и теплоту души, осталась человеком. Они знали одну Эльзу, а тут вдруг неожиданно познакомились с другой, которая стояла сейчас перед ними и внимательно глядела на них. Как же хорошо, вдруг подумала Сиф, что Анна, милая Анна этого не видит. У принцессы было бы разбито сердце, она не пережила бы того, что её сестра стала той, кого больше всего боялись люди: безразличной и холодной Ледяной Королевой.


Эльза стояла возле трона и спокойно, с интересом, наблюдала за шестью асгардцами, которые, словно зачарованные, смотрели прямо в её холодные светлые глаза. А воины со всё нарастающим ужасом смотрели на то, как изменилась Эльза: её длинные, собранные в косу светлые, цвета снега волосы потускнели и напоминали старое серебро. Кожа девушки, наоборот, стала белой, словно мрамор или снег, чёрные ресницы и брови ярко выделялись на этом словно бескровном фоне. Именно бескровном, так как друзьям казалось, что вся теплота, какая была в Эльзе, ушла, уступив место покою и безразличию, а в жилах её теперь бежала не кровь ─ лёд. Эльза словно надела маску. Снежную маску.


Завороженные этим зрелищем, асгардцы смотрели на Эльзу, а она лишь спокойно стояла и, как будто в первый раз, разглядывала их.


Первым очарованное оцепенение сбросил Тор. Громовержец всегда отличался слабо развитой проницательностью и духовной чувствительностью, и сейчас это было кстати. Он тряхнул головой, отбросив назад свои светлые волосы, и воскликнул:

─ Друзья! Вы что, не видите, что она просто заколдована! ─ Воин вскинул руку и выхватил из-под плаща молот. ─ Я обещал отцу не развязывать войны, но, видит Хель, ты начал первым! В атаку! ─ И Тор, резким движением откинув руку назад, запустил молот в Лафея. Ётун впечатался в спинку трона и, проломив её, откинулся назад.


В этот момент наваждение спало с остальных. Сиф и Огун, издав боевой клич, выхватили мечи и ринулись вперёд. Они не успели ещё достигнуть трона Лафея, как ётунские воины, до этого стоявшие наготове в тени, выскочили им навстречу из-за обломков скал. Начался бой. Несмотря на значительное численное превосходство, бились асгардцы достойно. Тор, оказавшись в своей стихии, самозабвенно и с удовольствием размахивал молотом, отбрасывая набегающих врагов в разные стороны. Сиф, ловко орудуя двухсторонним мечом, сражалась сразу с тремя великанами, которые, создав изо льда палицы, обступали воительницу. Огун и Вольштагг, вооружившись секирами, стояли спина к спине и яростно отражали нападение не меньше чем десятка ётунов, которые, несмотря на сопротивление асов, всё прибывали. Ледяные великаны выходили из широких щелей пещеры, спрыгивали с верхних ярусов, обдавая непрошеных гостей холодом и время от времени метая в них куски льда. Эти куски причиняли воинам немало хлопот, когда с огромной скоростью летели прямо на них, словно направляемые какой-то злой силой, и если бы не Локи, отражавший по мере появления лёд, асгардцам пришлось бы плохо.

─ Локи, а ты не можешь их совсем убрать, было бы очень кстати? ─ прокричал Тор, раскручивая молот и метая его точно в подбежавшего слишком близко ётуна.

─ Мог бы убрал! ─ прокричал в ответ брату Локи, увёртываясь от нападающего великана и протыкая его сзади кинжалом. ─ Лёд не в моей власти! ─ И маг продолжил отбиваться от всё прибывающих противников, которых становилось слишком много. Он за несколько секунд отдалился от Тора настолько, что не услышал слов Громовержца, которые были обращены к нему:

─ Нужно вытащить Эльзу и расколдовать её. Она остановит лёд!


Но, хоть Локи и не услышал этого, слова Тора услышал Фандрал, который сражался с пятью противниками точно так же, как и недавно в хранилище. Казалось, та битва произошла много веков назад, хотя с момента похищения Эльзы не прошло и суток, но Фандрал чувствовал, что будет помнить своё позорное поражение долгие годы. Он ловко пронзил мечом противника и повернулся, чтобы ударить второго, и в этот момент до него долетели слова Тора, обращенные к Локи.

“Эльза! ─ это имя вспыхнуло в сознании Фандрала словно искра. Он на секунду остановился, отыскивая глазами девушку. Она стояла на том же месте, что и в начале битвы, не изменив ни своего положения, ни выражения лица, которое было всё то же: спокойное и безразличное. ─ Туда, к ней! ─ подумал Фандрал и начал с ожесточением и упорством прокладывать себе дорогу к Эльзе. ─ Не бойся, милая, я иду к тебе, я иду!” ─ мысленно воскликнул воин, протыкая мечом возникшего у него на пути ётуна и отбрасывая его в сторону.


Сражение тем временем было в самом разгаре, и было понятно, что долго асгардцам не продержаться. Хоть они и были сильными и выносливыми воинами, закалёнными в боях и упорных тренировках, противник слишком сильно превосходил их числом. К тому же, каждый раз, когда кто-нибудь из воинов видел Эльзу, стоящую около трона Лафея и наблюдающую за сражением с отсутствующим видом, у каждого невольно сжималось сердце и в голову лез один каверзный вопрос: за что, собственно, они сражаются? По Эльзе было видно, что ей явно не нужна ничья помощь. И, чувствуя это, к воинам подкрадывалась другая, не менее злобная мысль, что они всё делают зря. Но, сбирая волю в кулак, асы прогоняли эти вредные мысли и продолжали сражаться. В какой-то момент стало казаться, что они начинают побеждать, что у ётунов истощились резервы, хотя сами спасатели уже порядком устали.


Пока Локи, Сиф, Тор и два воина сражались с ётунами в центре зала, Фандрал, в какой-то момент юркнувший за колонну и укрывшийся от неприятеля, приближался к Эльзе. Их разделяли уже считанные метры, когда неожиданно на воина сверху спрыгнул крупный ледяной великан, рука которого была покрыта слоем льда. Но Фандрал, слишком долго шедший к своей цели и не желавший сдаваться, крикнул что-то воинственное и с силой ударил противника мечом. Удар пришёлся точно в середину живота, ётун согнулся пополам и упал замертво. Перепрыгнув через его мёртвое тело, Фандрал в несколько скачков достиг Эльзы и, что было сил, обнял её, проводя ладонями по её изящной, скрытой тёмно-синей тканью спине. Он прижал её к себе и, забыв на мгновение о битве, вдыхал холодный аромат её волос, цвета старого серебра.

─ Всё Эльза, я с тобой, всё в порядке, ─ прошептал Фандрал, сильнее привлекая девушку к себе. Странно, но она даже не сопротивлялась, не отталкивала его, но и не обнимала в ответ, а просто продолжала стоять, словно ждала, когда же воин, наконец, её отпустит.


Озадаченный этим, Фандрал отстранился от Эльзы и посмотрел ей в лицо. И невольная дрожь прошла по телу воина от того, что он увидел, взглянув на это белое, словно сделанное из снега лицо. Его не поразила эта бледность, его поразили глаза: они были большие и светлые, как и прежде, но теперь они напоминали две льдинки, икрящиеся морозом и светом, но никак не теплотой. Глаза Эльзы не выражали ничего из того, что видел в них Фандрал раньше. Эти глаза принадлежали не Снежной Принцессе, а Ледяной Королеве.

─ Эльза, ─ тихо произнёс воин. Его храбрость и боевой задор словно погасили, точнее, заморозили.

─ Нет, Фандрал, нет, ─ так же тихо и спокойно, но как будто с затаённым сожалением ответила Эльза. Она опустила взгляд и подняла руки, направив их на Фандрала ладонями вперёд. Тут же вылетел импульс ледяной магии и тонкой струйкой обвился вокруг запястий воина, превратившись через миг в прочные наручники, которые цепями крепились к каменном полу. Фандрал, почувствовав, что попался, попытался сжать меч, но оружие со звоном выпало у него из рук, превратившись на лету в лёд и расколовшись об пол. Он был побеждён.


К тому времени, как Эльза пленила Фандрала, ётуны успели поймать остальных асгардцев. Правда, им долго пришлось возиться с Локи, который, не желая сдаваться в плен, применил магию, но один из великанов изловчился и вморозил мага в стену, отчего тот отключился на пару минут, а когда очнулся, было уже поздно: руки и ноги младшего принца были скованы зачарованными наручниками. Точно такие же красовались на остальных. Связанные, потерпевшие поражение и угрюмые, они стояли перед троном Лафея, который с довольной усмешкой смотрел на побеждённых асгардцев.

─ В Ледяную тюрьму, ─ бросил он подошедшим стражникам-ётунам. ─ Пусть посидят на соседнем плато, отдохнут. Я уверен, что Всеотец не бросит их, отправит к нам ещё отряд. Что ж, подождём их, а пока, ─ Лафей повернул голову и взглянул на Эльзу, ─ я хочу поговорить с Королевой наедине. Увести! ─ Царь махнул рукой, и стражники, подталкивая пленных в спину, повели их в сторону Тёмного плато, туда, где располагалась знаменитая на все Девять Миров Ледяная тюрьма, тюрьма, в которой арестанты, если они не были ётунами, замерзали от холода и сожалений за считанные дни.


Комментарий к Снежная маска. Часть 1

* ─ намёк на гоблинов из серии книг Дж. К. Ролинг “Гарри Поттер”


========== Снежная маска. Часть 2 ==========


─ Прошло несколько часов, а я уже промёрз до костей! ─ воскликнул Тор, перетаптываясь на месте и хлопая себя ладонями по плечам в стремлении согреться. Делать это было несколько проблематично из-за того, что ноги Громовержца были скованы кандалами, цепь от которых крепилась большими штырями к каменному полу и соединяла собой всех пленных асгардцев.

─ Согревай себя мечтаниями, ─ ехидно, но с заметным унынием отозвался Локи, который сидел на выдолбленных в стене нарах, покрытых сложенной вдвое шкурой какого-то животного. Маг тоже был в кандалах, только в отличии от остальных, он был закован ещё и в наручники. Ётуны позаботились о том, чтобы Локи не смог воспользоваться своей магией.

─ Я смотрю, у тебя это хорошо получается, ─ съязвил Тор, выпуская при этом облачко пара изо рта. ─ Мог бы и помочь ─ согреть нас магией.

─ Я тебе что, камин? ─ огрызнулся Локи, хмуро глядя на брата, гадая, притворяется тот, что не понимает или нет. ─ Они заковали мне руки, ну да с этим я бы ещё справился, при условии, что это были бы обычные цепи.

─ А что с ними не так? ─ спросила Сиф, которая до это безуспешно пыталась открыть замок с помощью припрятанного от ётунов кусочка металла.

─ Они зачарованны, ─ ответил Локи. Для убедительности маг вытянул закованные руки вперёд. С бледной ладони Бога сорвался сполох зеленоватого огня. Он охватил металлические кандалы и несколько секунд держался на них, но потом соскользнул вниз и потух.

─ Понятно. ─ Сиф снова отвернулась и начала снова ковырять замок, но в этот момент металлическая полоска выскользнула из её окоченевших рук и упала на каменный пол, как назло провалившись в щель. ─ Проклятие! ─ воскликнула дева, отходя от двери и садясь на нары рядом с Фандралом. ─ Ты как? ─ спросила она, наклоняясь к нему и пытаясь рассмотреть лицо друга.


Воин ничего не ответил ей, даже не повернулся. Он просто сидел, устремив остановившейся взгляд на пол и, казалось, даже не замечал, что происходит вокруг. Фандрал прокручивал в голове, вспоминал снова и снова момент, когда он прижал к себе Эльзу, а она спокойно посмотрела на него и сказала “нет”. Ему казалось, что он до конца своего существования будет помнить этот спокойный, как снежный покров в безветренную погоду, голос той девушки, которую он любил. Фандрал действительно любил Эльзу, и это была не просто мимолётная страсть, как к остальным девушкам. Королева Эренделла была особенная, и именно из-за её необычности она так понравилась Фандралу. Теперь же, как только воин вспоминал Эльзу, перед его глазами вставала не та робкая мидгардка, которую он целовал к царском саду, а равнодушная ко всему, Ледяная королева, которая одним взмахом руки заковала его в цепи. Он и сейчас помнил её глаза в тот момент, когда она сказала ему “нет”: холодные, светлые, их взгляд был обращён куда-то в глубь души Эльзы, казалось, в тот момент она даже не видела Фандрала. И тогда он почувствовал, что он проиграл, силы его покинули, а меч, его любимый меч, рассыпался в прах, превратившись в лёд.


Воин с горечью осознавал то, что похищение Эльзы ётунами ─ его вина. Он должен был погибнуть, последовать за ними, вцепиться зубами в глотки ледяных великанов, но не отпускать Эльзу. И теперь из-за него, из-за его оплошности, дочь Локи перешла на тёмную сторону. Фандрал не знал, что побудило её это сделать, да это было и неважно, ему хватало того, что он не смог спасти Эльзу от этого. Дважды. Дважды он терял Эльзу: первый ─ в хранилище, когда её унесли ётуны, и второй раз здесь, в Ётунхейме, когда воин заглянул в холодные глаза Ледяной королевы.


Он думал о том, как они с королевой могли бы быть счастливы, часами гулять по садам и мирам, ездить на турниры и пиры. У них впереди были бы десятки, сотни счастья и блаженства. Воин был уверен, что Эльза унаследовала долголетие Локи. Эти мысли, однако, не согревали Фандрала, они были пропитаны горечью и сожалением, и чем больше он думал о погубленном счастье, тем больше замерзал. Думая о Ледяной и о том, что могло бы быть, воин поклялся, что никогда не простит себе то, что он не смог отстоять Эльзу в том сражении.


Пока Фандрал пребывал в невесёлых мыслях и занимался в мыслях самобичеванием, остальные, собравшись поближе, насколько позволяли цепи, понизив голос, чтобы не услышали находившиеся неподалёку стражники, обсуждали, как быть и что делать.

─ Мы не можем освободиться от цепей, Локи говорит, что они заколдованы, да вы и сами видели, ─ говорил Тор, не выпуская из поля зрения стражу. ─ Но и сидеть, сложа руки, тоже нельзя: чем дольше мы тут, чем сильнее замерзаем. Шкуры, что они дали нам, не греют. ─ Тор кивнул в сторону грубо отделанных шкур, которые были свалены в кучу в углу камеры. Асгардцы, даже завернувшись в них, чувствовали обжигающий холод, который пробирал их до костей. И если раньше их спасали тёплые меховые плащи, то теперь они вместе с оружием, которое у них отобрали ётуны, поймав в зале Лафея, лежали спрятанные неизвестно где. Воинам оставалось надеяться только на асгардскую устойчивость и на кожаные камзолы, от которых, впрочем, было мало толку. Огун заметил, что будь они людьми, то замерзли бы уже давно.

─ В этой тюрьме тебе не помог бы даже огонь десятка каминов, ─ произнёс со своих нар Локи. Он не присоединился к обсуждению и продолжал сидеть. ─ Это ─ Ледяная тюрьма, здесь умирают не от голода или пыток, а от холода, вызванного сожалениями и душевной болью. Она сделана на основе Древа Сожалений из одного маленького мирка вблизи Мидгарда.*

─ Я смотрю, Локи, ты ни о чём не сожалеешь, ─ неожиданно подал голос Фандрал. Молчавший до этого воин выпрямился на своих нарах и устремил взгляд на Локи.

─ Смотрите, кто заговорил, ─ тихо и едко отозвался маг, не изменяя положения. ─ А ты, я смотрю, замерзаешь. Жалеешь о том, что связался с Эльзой и сидишь теперь здесь?

─ Не смей так говорить, Локи, ─ так же тихо, но с ноткой угрозы произнёс Фандрал. ─ Ты же знаешь, я любил её больше всего на свете.

─ Какая драма! ─ картинной удивившись, бросил Локи. ─ Славный пленный воин доказывает отцу своей девушки, что он её достоин.

─ Я вижу ты, доволен, что Лафей разлучил нас. ─ Фандрал начинал злиться, но эта злость была кстати: она отгоняла холод. ─ Что ж, Локи, ты получил, что хотел, что же ты не радуешься?

─ Я порадуюсь, когда выберусь отсюда, ─ неожиданно спокойно ответил маг.

─ Вот как, значит, на Эльзу тебе плевать! ─ вскричал Фандрал. ─ Я так и знал, что ты всё это время притворялся и изображал бурную деятельность! Ты, Локи Одинсон, лицемерная сволочь!

─ Убить бы тебя на месте, ─ в тон воину ответил Локи, подаваясь вперёд. ─ Я, пожалуй, так и сделаю!

─ А ну, вы там, тихо! ─ прикрикнул на заключённых ётун-охранник. ─ Раскричались что-то. Или вам снежок для кляпа скатать?


Спорщики продолжили ругаться шёпотом. Тем временем остальные продолжали обсуждать создавшееся положение, не обращая внимания на “семейную” потасовку.

─ Нам нужно просто подождать, пока за нами придут воины Асгарда, ─ уверенно говорила Сиф. ─ Всеотец сказал, что он пришлёт войско, если мы не вернёмся или не подадим сигнал через двадцать четыре мидгардских часа. Осталось ещё двенадцать. Надо ждать.

─ Они не успеют, мы замёрзнем раньше, ─ покачал головой Тор. ─ Да к тому же теперь у Лафея и ётунов есть Ледяной Ларец. Надеюсь, что ты, Сиф, не забыла историю и помнишь, как долго асы сражались с повелителем холода.

─ Но они победили, ведь так? ─ возразила дева. ─ К тому же тогда они сражались армия с армией. Теперь же у Лафея нет регулярного войска, за него сражается сброд великанов. Да, некоторые из них хорошо обучены, но за тысячу лет армия Ётунхейма растеряла свои навыки.

─ Ты права, Сиф, но забываешь про другое, ─ ответил с грустью Тор. ─ Теперь в подчинении Лафея Эльза, а ты видела, на что способна её магия. Асгардцам не выстоять против Ледяной королевы.

─ Я не верю! Я всё ещё не верю! ─ горячо зашептала Сиф. Несмотря на холод, её щёки немного порозовели от нахлынувших эмоций. ─ Не верю в то, что Эльза могла предать нас. Она же такая хорошая и добрая. Я её знаю, она на это не способна!

─ Сиф, а ты уверена, что действительно знала Эльзу? ─ спросил Огун. ─ Может, Лафей разбудил в ней дремавших демонов, её истинную сущность. Магия зла. Возможно, здесь мы видели ту настоящую Эльзу, а не ту, какой она казалась нам раньше.

─ Я в это не верю! ─ злобно, с какой-то бессознательностью, парировала Сиф. ─ Я поверю только тогда, когда она мне сама это скажет! “Да и то не факт”, ─ подумала воительница.


─ Что ты хочешь услышать, Сиф? ─ прозвучал под сводами тюремной пещеры тихий голос, в котором слышался перезвон льдинок на ветру. Все резко обернулись на голос: за решёткой стояла Эльза и смотрела на заключённых. Позади неё тёмными глыбами маячили два ётуна-охранника.

─ Эльза! ─ воскликнула Сиф, бросаясь к решётке и во все глаза глядя на девушку. ─ Как ты могла, Эльза? ─ уже тише спросила воительница. Ей вдруг стало страшно. Страшно от того, что она могла услышать.

─ Прости, Сиф, ─ кротко улыбнувшись, ответила Эльза. Она подошла ближе, жестом приказав ётунам не следовать за ней. ─ Я должна была сдержаться, но не смогла. ─ Она подошла ещё ближе. Асгардцы в камере с опаской отодвинулись от неё, как только королева подошла вплотную к решётке. Эльза, заметив это, усмехнулась сама себе, но в этой улыбке не было торжества ─ лишь тихая горечь. ─ Вот видите, ─ произнесла девушка, ─ мне нет места в вашем мире, всё равно вы все будете бояться меня. Не нужно было мне тогда возвращаться домой, к сестре. ─ Она немного помолчала. ─ Я пришла попрощаться.

─ Куда ты отправишься, Эльза? ─ Локи встал с нар и сделал шаг к дочери. ─ Где найдёшь себе место?

─ Где и всегда находила ─ в Мидгарде, ─ ответила Эльза. Локи показалось, что глаза его девочки блеснули фанатичным огоньком. ─ Наступит Вечная Зима, и уже никто не будет меня бояться.

─ Уж не речи ли Лафея я слышу? ─ Локи подошёл ещё ближе, но так как он был прикован у дальней стены, цепь не позволила ему этого сделать. ─ Что этот безумец тебе наговорил?

─ Он открыл мне правду. Ту, что ты от меня скрыл. ─ Локи снова уловил фанатичные нотки в голосе Эльзы. ─ Меня с моей магией не смогут принять как свою нигде, я всегда буду отличаться от остальных, буду чужачкой, белой вороной. Поэтому я собираюсь создать мир, где я буду жить долго и счастливо, где всё будет так, как хочется мне.

“Почему я узнаю в ней себя?” ─ вдруг пронеслась в сознании Локи безумная мысль. ─ Ты действительно этого хочешь, Эльза?

─ Больше всего на свете, ─ ответила девушка.


─ Но ты всё равно будешь одинока в этом новом мире! ─ Фандрал не выдержал этого зрелища явно зачарованной Эльзы. Он быстро вскочил с нар и вплотную подошёл к решётке, разделявшую его и девушку. Длина цепи позволила ему это сделать. ─ Тебя всё равно не будут любить. Как же ты проживёшь без любви? ─ Воин с мольбой и неверием посмотрел на Эльзу.

─ Какой ты глупый, Фандрал! ─ беззлобно, с грустной улыбкой покачала головой Эльза. ─ Ну, какая может быть любовь у меня? Я ─ ведьма, а у ведьм не бывает счастливой любви.

─ Эльза, милая, пожалуйста, послушай, ─ горячо и быстро заговорил Фандрал. Он боялся, что королева уйдёт, не выслушав его, но она продолжала стоять и смотреть через решётку на воина. ─ Ты не ведьма, ты добрая волшебница!

─ Ты это знаешь, но не другие, ─ всё так же кротко и, как показалось Фандралу, с нежностью, ответила Эльза. ─ Для других я навсегда останусь злой Ледяной королевой, заморозившей Эренделл. Я устала, мне нужен покой. Мой мир ломался слишком часто. Я пережила слишком много потрясений и страха, я потеряла веру, а что прошло, уже не вернуть. Теперь у меня холодное сердце. Вот. ─ Эльза протянула руку и взяла ладонь Фандрала, положив её себе на грудь в области сердца. ─ Чувствуешь? ─ спросила девушка, держа свою маленькую холодную ладонь поверх большой, но такой же холодной ладони воина. ─ Я замёрзла, меня уже ничто не отогреет.

─ А как же любовь? ─ тихо спросил воин, глядя прямо в глаза Эльзы.

─ Даже она не способна растопить холодное сердце Ледяной королевы. Спасибо тебе, Фандрал, спасибо тебе за то, что любил меня. ─ Эльза приблизила своё лицо к лицу воина. ─ Я пришла сюда, чтобы поблагодарить тебя за то, что ты был со мной рядом, не смотря на то, что я ведьма. И если ты меня на самом деле любишь, отпусти. Отпусти и забудь. Стража! ─ Эльза обернулась и посмотрела на ётунов-охранников. ─ Отойдите к дверям, я не хочу целоваться в вашем присутствии!


Когда стража исполнила поручение, Эльза, не отпуская руку Фандрала, встала на цыпочки и поцеловала его. Он, сознавая, что это их последний поцелуй, жадно приник к холодным губам Эльзы. Поцелуй длился, казалось, целую вечность, оба старались запомнить его навсегда. Остальные воины и Локи хоть и понимали, что это личное и интимное, но всё равно заворожено смотрели на это прощание. Локи с удивлением обнаружил, что даже не злится теперь на Фандрала, маг понял, что воин действительно любил его дочь.


Эльза и Фандрал, закончив поцелуй, отстранились друг от друга. Девушка подняла руку и коснулась кончиками пальцев своих припухших губ. Она подняла глаза и посмотрела на арестантов.

─ Пригнитесь! ─ быстро прошептала она, и, прежде чем кто-то из асов успел что-либо понять, Эльза повернулась в сторону ётунов и высвободила руки из-под плаща. В стражу ударил поток ледяных частиц. Они летели не только в них, но и во все стороны, заполнив темницу вихрем осколков. Асгардцы инстинктивно пригнулись, закрывая головы руками. Когда они снова открыли глаза, всё было кончено: оглушённые ётуны лежали на каменном полу, а Эльза стояла посреди темницы, держа вытянутые руки ладонями вперёд. Её глаза горели воинственным огоньком. Удостоверившись, что всё противники побеждены, Эльза быстро прошла к камере, в которой находились пленники. Она изящно взмахнула рукой, и решётка на глазах воинов покрылась льдом, промёрзла и рассыпалась в прах. Эльза уверенно шагнула внутрь камеры и проделала то же самое с цепями. Асгарды были свободны.


─ Идёмте, ─ быстро заговорила Эльза, глядя на изумлённых асов. ─ Они скоро очнуться, а нам надо успеть попасть на Тронное плато, чтобы вернуться в Асгард.

─ Эльза! ─ у Локи не было других слов. ─ Ты что, всё это разыграла?

─ Кончено, ─ ответила девушка. ─ Они должны были поверить, что я с ними заодно, иначе вы не смогли бы спастись.

─ Но как ты обманула Лафея? ─ в голосе мага невольно проскальзывало восхищение.

─ Я говорила ему то, что он хотел слышать. Жажда власти настолько затуманила его разум, что он не заметил, как быстро и неожиданно я переменила своё мнение.

─ Я рад, что это была игра, ─ честно признался Вольштагг, подходя к Эльзе и протягивая свою ладонь для рукопожатия. ─ Я не хотел бы быть твоим врагом.

─ Я тоже, ─ улыбнулась девушка, с чувством пожимая руку воина. ─ Что ж, идёмте.


Они осторожно прошли мимо оглушённых ётунов и вышли из пещеры. С помощью Эльзы асгардцы быстро отыскали своё оружие и доспехи с плащами, которые ётуны припрятали в расщелине между скал. Одевшись и вооружившись, маленький отряд направился в сторону Тронного плато, откуда можно было переместиться назад в Асгард. Но не успели беглецы отойти и сотни метров от Ледяной тюрьмы, как сзади вдруг раздался трубный сигнал. В этот же момент из-за скал и из расщелин начали показываться вооружённые ётуны, которые, заметив беглецов, издали боевой клич и бросились в погоню.

─ Бежим! Быстрее! ─ воскликнула Эльза, и весь отряд бросился вперёд.


Они бежали изо всех сил, перепрыгивая щели и на полном ходу огибая выступающие из темноты острые обломки скал, которые норовили задержать сбежавших асов. В спину им начали лететь осколки льда, которые метали ётуны. Часть из них пролетала мимо, часть отбивали Локи и Эльза, причём девушка сама создавала ледяные вихри, которые задерживали ётунов, но горн продолжал трубить, а крики преследователей позади не умолкали. Погоня приближалась, ётуны лучше знали свои земли и шли окольными путями, иногда какой-нибудь прорвавшийся вперёд великан выскакивал перед асами, но Эльза в таких случаях просто отбрасывала его ледяной волной. Ётуны всё прибывали, а плато всё не заканчивалось, поэтому отряд побежал ещё быстрее, хотя силы у них уже были на исходе. У Локи создавалось впечатление, что ётуны сообща направляют их путь, желая загнать в тупик. Он на бегу поделился своими соображениями с товарищами, которым было не до этого, они старательно уворачивались от осколков льда и отбивали атаки ётунов, которые теперь выскакивали чуть ли не из-за каждого камня. В этот момент Эльза резко остановилась и развернулась. Она с силой сжала кулаки, которые тут же покрылись инеем, и перед преследователями выросла высокая ледяная стены, отделив их от беглецов. Глухие удары и крики по ту сторону стены дали понять, что многе великаны не успели затормозить и налетели на стену.

─ Молодец! ─ крикнул Тор. ─ Теперь осталось добраться до нашего плато. И отряд снова двинулся в путь.


Они пробежали ещё некоторое расстояние, и стало понятно, что опасения Локи оправдались: беглецы достигли края Тёмного плато, но великаны гнали их не на ровное место. Впереди высились мрачные скалы Тронного плато. Сомнений не было: они обогнули его с другой стороны, и теперь предстояло ещё карабкаться по скалам, прежде чем удастся добраться до верха. А сзади их уже слышались крики ётунов, которые прятались во тьме и не показывались, пока Эльза не создала стену и не отрезала погоню. Теперь в дело вступали новые, отдохнувшие и полные сил великаны, в то время, как силы асов медленно, но верно заканчивались.


Скала Тронного плато всё приближалась, и стало ясно, что пути дальше нет: поверхность была почти вертикальной, а преследователи уже настигали. Ётуны определённо знали, куда загонять жертву. И в этот момент, когда, казалось, спасения уже не будет, ввысь ударил поток ледяной магии. Закручиваясь вихрями снежинок, он приобретал форму моста, концы которого упёрлись в верхний край скалы. Воины остановились и обернулись. Эльза стояла, подняв руки вверх, а из её ладоней летели мириады снежинок, каждая из которых укладывалась, соединяясь с другими, укрепляя растущий мост. Полы плаща королевы летели, раздуваемые ветром, в разные стороны, а на лице были написаны восторг и ощущение собственной мощи. Она словно упивалась своей властью надо льдом. В этот момент Эльза была настоящей повелительницей, Ледяной королевой. Но наваждение быстро пропало, а мост уже был готов. Девушка первая ступила на него, и от прикосновения её туфель, снежная поверхность заискрилась, полируясь и превращаясь в лёд. Она побежала вперёд, держа руки над перилами, отчего весь мост стал сиять, а ступени приобретали гладкую поверхность.


Ётуны тем временем приближались, и воины побежали за Эльзой по мосту. Последним бежал Фандрал. В какой-то момент он услышал крики великанов внизу и страшный треск льда. Воин обернулся: позади него ледяной мост рушился, не пуская на себя преследователей, и чем выше они забирались, тем быстрее рушился мост внизу. Фандрал понял, что Эльза специально ломает мост, чтобы ётуны не смогли их догнать. В этот момент они достигли верха скалы, спрыгнули с моста и побежали вперёд. Фандрал на секунду обернулся и увидел, как остатки моста с треском упали вниз, судя по крику, придав кого-то из преследователей. Беглецы замедлили бег и остановились, чтобы перевести дух и приготовиться к последнему рывку.

─ Нужно забрать у Лафея Ларец, ─ проговорила Эльза, подходя к Тору.

─ Надо, но это очень опасно, ─ ответил Тор, глядя сверху вниз на племянницу.

─ Лёд не причинит вред льду, ─ ответила девушка, уверенно поднимая глаза на Громовержца. ─ Предоставьте это мне, я хочу побеседовать со своим искусителем с глазу на глаз.

─ Но… ─ начал было Тор, однако Эльза, положив ему руку на плечо, спокойно ответила:

─ Это моя обязанность, ведь вы из-за меня прибыли сюда и чуть не погибли. Не спорь, Тор, ─ предупредила она, когда Бог хотел что-то возразить.

─ Тор, брат, она права, ─ вмешался Локи, видя, что и Эльза и Тор в любой ситуации будут спорить до конца. ─ Пусть идёт. Ты видел сегодня, на что Эльза способна, так что не волнуйся за неё. Иди, девочка. ─ Маг обернулся к Эльзе. ─ Я в тебя верю.


Эльза улыбнулась, быстро пошла вперёд и вскоре исчезла во тьме и снежной пурге, которую вызвала, чтобы пройти незамечанной.

***

Лафей не успел опомниться, как его сшиб с трона поток ледяной магии, и он упал на каменный пол. Царь Ётунов быстро вскочил на ноги и посмотрел вверх: около его трона стояла Эльза и сжимала в руках ручки Ледяного Ларца. Кожа девушки приобрела бледно-голубой оттенок, покрывшись рисунком из снежинок. Она стояла на троне и насмешливо смотрела на него сверху вниз.

─ Ты меня обманула? ─ в голосе Лафея звучали ужас, неверие и… восхищение!

─ Естественно! ─ торжествующе ответила Эльза. ─ Я же дочь Бога Лжи и Коварства. Родство обязывает. ─ Она легко соскочила с высокого трона и устремилась вперёд, прижимая к себе волшебный ларец, который на мгновение открыл перед Лафеем истинную сущность Ледяной.

“Она из рода ледяных великанов! ─ подумал Лафей, глядя во тьму, где исчезла в вихре снежинок Эльза. ─ Она… да нет, не может быть!” ─ Царь, словно зачарованный, стоял и смотрел в темноту. Его план рухнул, он был обведён вокруг пальца и обманут. Девчонкой. Ледяной девчонкой, которая оказалась, увы, хитрее и умнее его, владыки Тьмы и Холода.

“Что ж, ─ подумал Лафей, возвращаясь на трон. ─ Захватить миры снова не получилось. Предчувствие было ложным. Ну, ничего, найдутся ещё те, кому мои речи покажутся заманчивыми. СгодИтся даже этот младший принц, отец ледяной ведьмочки”.


В этот момент к трону Лафея подбежал запыхавшийся командир отряда, посланного за беглецами. Резко затормозив и чуть не налетев на основание трона, он поклонился царю и произнёс:

─ Владыка, мы почти нагнали беглецов, но девчонка построила мост изо льда и они сбежали. Прикажете догонять, они ещё в Ётунхейме.

─ Не стоит, ─ поморщился Лафей. ─ Пусть идут. Она мне больше не нужна, да и от остальных мало толку.

─ Слушаюсь, ─ покорно ответил командир, которому на самом деле не терпелось пуститься в погоню. Он выслушал приказания владыки и отправился их исполнять, а так же собирать солдат и считать потери.

***

Отряд стоял на краю обрыва, откуда можно было переместиться домой, и ждал Эльзу. Девушка возникла из темноты внезапно, принеся с собой порыв ветра и стайку весёлых снежинок, которые неотступно следовали за ней. Она прижимала к груди Ледяной Ларец, который продолжал неярко светиться синим огнём, но голубой оттенок кожи и снежинки уже пропали с лица Эльзы. Оказавшись перед асами, она легко положила свою ношу на землю и выпрямилась. Локи стоял и молча смотрел на неё, как вдруг Эльза оказалась перед ним и заключила мага в объятия.

─ Отец! ─ выдохнула Эльза, прижимая к себе Локи, чувствуя ладонями золотые вставки на его камзоле.

─ Эльза. Эльза, дочка! ─ быстро произнёс младший принц, осторожно проводя руками по спине девушки, стараясь не зацепить чем-нибудь её растрёпанные светлые волосы, которые снова были цвета снега, а не старого серебра. ─ Всё хорошо?

─ Да, ─ ответила Эльза. ─ Теперь да.

─ Ну, что, домой? ─ спросил Тор, подходя к Локи и Эльзе.

─ Домой, ─ ответил Локи.

─ Хаймделль, открывай! ─ громко воскликнул Громовержец.


С неба упал радужный луч и поглотил семерых асгардцев. Через пару мгновений они уже стояли под золотым куполом Биврёста, и Страж Врат вытаскивал из паза для активации перемещения свой меч-ключ. По его лицу усталые, но счастливые асы поняли: что-то нет так. Страж стоял и мрачнее, чем обычно, смотрел на вновь прибывших.

─ Что такое, Хаймделль? ─ нарушил молчание Тор. ─ Нападение на Асгард?

─ Нет, ─ ровно ответил Хранитель. ─ Это касается только Эльзы Локидоттир.

─ Что случилось? ─ Эльза испуганно посмотрела на словно вылитого из золота Хаймделля.

─ Пока вас не было, в Мидгарде, в вашем королевстве Эренделл, некий принц Ханс захватил власть и держит у себя вашу сестру Анну и её жениха Кристоффа, ─ молвил Страж и посмотрел на Эльзу.

─ О, нет, ─ тихо проговорила девушка, бессильно оседая на пол. ─ Нет.


Комментарий к Снежная маска. Часть 2

* ─ намёк на Нетландию из сериала “Однажды в сказке”


========== Королева Эренделла ==========


Ханс напал на Эренделл практически сразу же после ухода Эльзы. Его войско напало на королевство посреди ночи, но армия Эренделла не дремала, поэтому лёгкой победы захватчику не досталось. Бой продолжался до самого утра, пока и та и другая сторона не истощили силы и не были вынуждены разойтись, чтобы накопить их. Следующая битва состоялась через несколько дней, и защитники снова победили. Ханс, рассчитывавший на молниеносную победу, приуныл, но не отступил и начал собирать людей для ещё одного сражения. И снова был отбит, потому что эренделльцы вовсе не желали, вопреки мнению принца, менять свою королеву-волшебницу на «обычного» человека.


Ситуация оставалась неизменной в течение двух недель. Шли сражения, войско Ханса терпело поражение за поражением, и парень понимал, что жители Эренделла будут и дальше побеждать, защищённые высокими крепостными стенами. Чтобы победить, нужно было пробиться в город и захватить королевский дворец, но стены были слишком высоки, а ворота слишком крепки для тарана, к тому же энтузиазм жителей королевства не позволял рассчитывать на то, что за стенами города найдётся предатель, который мог бы помочь захватчикам проникнуть внутрь. Ханс метался в сомнениях, думая о возможности своего бесславного конца, как полководца, и о том, сколько насмешек его ждёт дома, когда он с позором вернётся туда. И вот, сидя бессонными ночами над картой Эренделла и местоположения своих войск, Ханс, наконец, нашёл выход. Он решил взорвать ворота королевского дворца. Этот план был приведён в исполнение ближайшей же безлунной ночью, когда южные солдаты незаметно прокрались к воротам, заложили бомбу и, насыпав дорожку из пороха чуть ли не до самого лагеря, подожгли её. Крепкие, обитые железом ворота с грохотом рухнули, начавшийся пожар быстро перекинулся на близлежащие строения, в городе поднялась паника, и Ханс, воспользовавшись неразберихой, занял дворец Эльзы, перебив отчаянно сопротивлявшуюся стражу, и захватив Анну и Кристоффа. А наутро жители Эренделла обнаружили, что отныне они поданные не Эльзы Снежной, а Ханса Вестергорда, принца Южных островов. Эренделльцы были не в восторге от такого развития событий, но самопровозглашённый король держал в заложниках принцессу Анну, так что приходилось подчиняться и гадать, где же королева Эльза и скоро ли она явится, чтобы освободить их от захватчика.


Ханс, поселившись во дворце, первым же делом снял со стен все картины Эльзы и её предков, заточил Анну и Кристоффа в разные темницы, а Олафа пытался расплавить, но вёрткий снеговик успел убежать и теперь прятался где-то во дворце, да так надёжно, что его никто не мог найти. Ханса, впрочем, это не расстроило, так как принца больше волновала Анна, которая никак не хотела подчиниться и делала попытки сбежать. Когда это повторилось уже в седьмой раз за полторы недели, девушку повели к новому королю для разбирательств. Ханса, в принципе, это не беспокоило, но новоявленному королю хотелось задать Анне пару вопросов относительно Эльзы. Он опасался, что королева может вернуться, и тогда ему не поздоровится, если, конечно, она будет способна его убить. Ханс уже подзабыл возможности магии Эльзы, поэтому думал о ней с оттенком пренебрежения. Поэтому он велел привести Анну.


Принцесса стояла, закованная в наручники, устремив ненавидящий взгляд на Ханса, который стоял около стола и с притворным вниманием разглядывал фарфоровую чашечку, которую держал в руках.


─ Анна, как можно быть такой непокорной? ─ нарочито мягко спросил, наконец, Ханс, отрываясь от созерцания хитрых узоров. ─ Всё же предельно ясно: тебе не удастся сбежать.

─ Я не хочу быть пленницей в собственном доме, ─ ответила Анна, продолжая сверлить бывшего жениха злобным взглядом.

─ Это больше не твой дом, ─ с притворной улыбкой покачал головой принц. ─ Пора бы запомнить. Прими это, и жизнь станет легче. Но я позвал тебя не для того, чтобы выяснять чьи-либо права на собственность. ─ Ханс сбросил маску нарочито доброго хозяина и подошёл вплотную к девушке. ─ Я хочу знать, где твоя сестра?

─ Я не скажу тебе, где Эльза, ─ упрямо ответила Анна. ─ Но не сомневайся, что она скоро вернётся, и тебе будет очень, очень плохо!

─ Ты так наивна, Анна! ─ рассмеялся парень, с насмешливым видом глядя на девушку. ─ Что может твоя дорогая сестрица сделать со мной? Ударить? Посадить под замок? Потому что на большее она неспособна, у неё слишком мягкий характер. Не такой, какой должен быть у королевы. Впрочем, она уже не королева.

─ Она вернётся, ─ повторила Анна. ─ И если не она, то я с тобой разберусь!

─ Ну, ну, ─ кивнул Ханс. ─ Разберёшься. Как в прошлый раз? Помнится, не сильно я тогда и пострадал от твоих действий. Чего не скажешь о тебе. Помнишь, как я оставил тебя замерзать? ─ Казалось, ему доставляло удовольствие мучить девушку воспоминаниями о том, как он чуть не убил её.

─ Помню, ─ буркнула Анна. ─ Неужели ты захочешь попытаться это сделать ещё раз? ─ По телу девушки пробежал холодок, когда она с ужасом осознала, что Ханс действительно может её убить.

─ Захочу, ─ подтвердил принц. ─ Прямо сейчас. ─ Он подался вперёд и с силой схватил принцессу за горло, перекрывая ей доступ воздуха. Анна тоненько вскрикнула и попыталась отскочить, но Ханс был во много раз сильнее её, к тому же на девушке были наручники.


Принц с силой сдавил шею Анны, отчего у девушки потемнело в глазах, мысли стали путаться, мозг отчаянно требовал кислорода, но Ханс продолжал сжимать её горло. Анна захрипела, хватаясь ладонями за руки душителя в попытке оторвать их от себя, но силы были неравны. Из глаз Анны текли слёзы, Ханс прямо перед ней плыл и размывался, девушка чувствовала, что умирает, продолжая хвататься слабеющими руками за пальцы Ханса. В глазах захватчика мелькнуло торжество, он приготовился сжать пальцы сильнее для последнего, решающего нажатия, как вдруг двери зала с треском распахнулись, и в помещение ворвался морозный воздух.


Ханс быстро вскинул глаза и застыл на месте, не в силах скрыть своего изумления: в раскрытых настежь дверях стояла Эльза. Королева устремила на него взгляд своих светлых глаз, но мгновенно перевела их на Анну, которая уже почти перестала сопротивляться.

─ Руки прочь от моей сестры, ублюдок! ─ крикнула Эльза, срывая с руки перчатку и нацеливаясь на Ханса. В грудь принца ударил мощный импульс ледяной магии, отбросивший его в сторону и мгновенно затвердевший, как что парень оказался примороженным к полу. Королева проследила, как ледяная корка покрывает тело Ханса, и быстро повернулась к сестре, которая, не поддерживаемая больше Хансом, повалилась без сил на пол, хватая руками воздух и кашляя.


Эльза подскочила к Анне и нежно обняла её, держа за руки, пока принцесса приходила в себя. Подняв на сестру слезящиеся глаза, Анна хрипло, с трудом проговорила:

─ Эльза… ─ она закашлялась, но потом продолжила: ─ Эльза, прости меня, я не смогла удержать оборону, из-за меня он взорвал ворота, из-за меня… Эльза, прости! ─ Губы Анны скривились, и она зарыдала, испуганная пережитым и радостью от вида сестры.

─ Анна, милая, успокойся. ─ Эльза прижала к себе рыдающую девушку. ─ Всё хорошо, теперь тебя никто не тронет. Мои друзья уже наводят в городе порядок, они сильные воины, асгардцы. Через пару часов в городе не останется ни одного южного солдата! ─ говорила Эльза, успокаивающе гладя по спине всхлипывающую Анну. ─ К тому же, ты не виновата. Виновата я, что оставила королевство надолго. Кто бы мог подумать, что Ханс решит напасть на нас!


Через несколько минут, когда Анна успокоилась и вытерла слёзы, сёстры решили пойти и проверить, как обстоят дела в городе, но в этот момент в залу ввалились Вольштагг и Фандрал. Оба были взлохмачены и разгорячены битвой.

─ Управились, ваше величество! ─ воскликнул Фандрал, подходя к Эльзе и шутливо кланяясь. ─ Остатки войска с Южных островов покинули Эренделл.

─ Они бежали в страхе, ─ горделиво добавил Вольштагг, опираясь на секиру. ─ Что могут мидгардские солдаты против асгардцев? ─ задал воин риторический вопрос и рассмеялся.


В этот момент в коридоре послышался топоток, и в залу вбежал Олаф, который, почувствовав мороз, вылез из своего укрытия и направился на шум. Увидев Эльзу, стоящую рядом с Фандралом, который успел взять её за руку, он расплылся в улыбке:

─ Эльза, ты вернулась, чтобы спасти нас! ─ Снеговик с восхищением посмотрел на создательницу. ─ А это твой Прекрасный Принц?* ─ Олаф перевёл взгляд на Фандрала. ─ Привет, я Олаф, люблю жаркие объятия, ─ представился снеговичок, подходя к воину и протягивая ему руку-палочку. Фандрал с нескрываемым удивлением посмотрел на Олафа и пожал протянутую веточку.


Анна же с восхищением и недоумением разглядывала друзей Эльзы. Они казались настолько похожими на тех, про кого она читала, но в тоже время девушку не покидало ощущение чего-то невероятного и сказочного. Заметив замешательство сестры, Эльза улыбнулась и представила гостей принцессе. Фандрал галантно поклонился и поцеловал Анне руку, Вольштагг ограничился простым поклоном и похвалой красоты девушки. Анна рассмеялась, ответила на комплименты реверансом, а затем они все вместе направились освобождать Кристоффа, после чего вышли на главную площадь, где собрался весь народ Эренделла, чтобы поприветствовать королеву и её друзей ─ спасителей государства.


Комментарий к Королева Эренделла

* ─ Джошуа Даллас, который играет Фандрала в первой части “Тора”, так же исполнил роль Прекрасного Принца в сериале “Однажды в сказке”.


========== Две дороги ==========


Локи, Тор, леди Сиф, Три Воина, сёстры Разенграффе, Кристофф и Олаф стояли на вершине Северной горы. Асгардцы собирались домой, и проводить их пришли не только правители, но и простые люди, благодарные Богам за спасение их дома от захватчика с Южных островов. Жители Эренделла стояли у подножия горы, задирая головы, чтобы лучше видеть спасителей, которые через несколько минут вернутся в далёкий Асгард.


Эльза со слезами на глазах прощалась с новыми друзьями, которых так быстро нашла и так же быстро теряла. Сначала она старалась сдержать эмоции, но теперь Эльза просто стояла, а по её щекам струились слезинки. Она обнимала Тора и Огуна, сжимала в объятиях Сиф, которая как могла сдерживалась, но потом всё равно расплакалась. Деве было больно оставлять Эльзу, к которой она успела сильно привязаться, которую полюбила как сестру, которой у неё никогда не было. Королева от всей души пожала руку Вольштаггу, с которым была хоть и малознакома, но успела привыкнуть. Но всё-таки эти прощания были не так горьки для Эльзы, как прощание с Фандралом и Локи. Она не могла поверить, что её «долго и счастливо», её Прекрасный Принц, как выразился Олаф, покидает её, и ни он, ни она не могут этого изменить. Существовали железные правила, которые создали не они, и не им было их нарушать. Пока Анна и Кристофф прощались с Сиф и Тором, Эльза и Фандрал отошли в сторонку.


Волшебница и Воин долго стояли, глядя друг другу в глаза и держась за руки. Они не говорили друг другу ни слова, просто смотрели в глаза напротив, стараясь запомнить их на всю жизнь. Фандрал, правда, надеялся, что ему удастся упросить Всеотца остаться в Мидгарде с Эльзой, но воин предчувствовал, что получит в ответ категорическое нет. Суровый закон ещё с незапамятных времён гласил о том, что каждый должен оставаться в своём мире, что союз существ из разных миров недопустим

«Вечные правила, ─ подумал Фандрал. ─ Но воспоминания они у меня не отнимут!» ─ Он привлёк к себе Эльзу и поцеловал. Королева прильнула к нему, выкладываясь в поцелуе как в последний раз. Да он и был последним. Век людей недолог, а Эльза, хоть и останется вечно молодой, но не бессмертна, когда-нибудь и её светлые, добрые глаза закроются навеки, а подданные воздвигнут памятник в честь Ледяной Королевы, в котором она и застынет навечно. Теперь уж точно навечно.


Отстранившись от Эльзы, Фандрал посмотрел ей в глаза. Лицо Королевы было мокро от слёз, воин ощутил солёный привкус на своих губах. Эльза, глядя на Фандрала в ответ, улыбнулась, беря в ладони его лицо, нежно проводя по нему пальцами.

─ Я не забуду тебя, Фандрал из Асгарда, ─ прошептала Королева. ─ Пусть я выйду замуж, пусть у меня будет муж, пусть я даже полюблю его, я всё равно тебя не забуду. Никогда. Я не боюсь ничего уже, и пусть бушует шторм, я сохраню воспоминание в своей душе.

─ Я тоже, ─ ответил Фандрал. Он снова поцеловал Эльзу, а затем крепко сжал в объятиях, прощаясь. После этого воин, чтобы не терзать больше ни королеву, ни себя, отошёл от неё, чтобы попрощаться с Анной и Олафом.


Локи, заметив, что Фандрал отошёл от его дочери, извинился перед Кристоффом, с которым говорил до этого, и подошёл к Эльзе. Ледоруб не стал возражать, он прекрасно понимал ситуацию.

─ Ну как ты? ─ спросил Локи, подходя к Эльзе, которая стояла, опустив голову и глядя на свои руки в голубых перчатках.

─ Я справлюсь, ─ ответила Эльза, поднимая на отца глаза, полные слёз. ─ Я привыкла терять.

─ Но ты так же привыкла находить, ─ заметил маг, стирая костяшкой согнутого пальца слезинку с щеки Эльзы. ─ Ты ─ победитель, а победителю достанется всё.

─ И что же я победила? ─ спросила Эльза, подходя ближе.

─ Саму себя, ─ улыбнулся Локи. ─ Дважды. Нет, даже трижды. Первый раз ─ здесь, когда разморозила Эренделл, второй раз, когда научилась пользоваться магией, третий раз, когда не поддалась на провокации Лафея. Ты боец, Эльза, ты получишь всё, что захочешь.

─ Ты уверен? ─ строго спросила дочь.

─ Абсолютно, ─ уверенно ответил принц. ─ Ты моя дочь, иначе быть не может.

Эльза кивнула, продолжая стоять и разглядывать узор на своих перчатках. Локи, видя, что девушка не настроена разговаривать, молча подошёл и обнял её. Эльза благодарно прижалась к нему, чувствуя под щекой холодную сталь доспех. Локи успокаивающе провёл рукой по спине королевы, закрытой поверх платья длинным фиолетовым плащом. Он понимал, как тяжело сейчас его дочери, но Локи так же осознавал, что они всё равно не смогли бы быть полноценной семьёй. Они были слишком разные и с этим приходилось считаться. Эльза, так же, как и Локи, чувствовала это, поэтому ни разу не заикнулась о том, чтобы остаться в Асгарде.

─ Спасибо, отец, ─ проговорила наконец королева, когда Локи разомкнул объятия. ─ Спасибо тебе за всё: за науку, за понимания, за всё. Ты хороший асгардец. ─ Она повела в воздухе рукой, и из вихря волшебных снежинок сложилась маленькая статуэтка, изображающая в миниатюре саму королеву. ─ Это тебе на память, ─ Эльза протянула Богу льдинку, ─ смотри и вспоминай. Пока я жива, она не растает. ─ Девушка вложила статуэтку в руку Бога, и тот бережно сжал её в ладони.

─ Береги себя, Эльза, ─ ответил Локи, поблагодарив дочь за подарок. ─ И помни: страх ─ твой главный враг. Ничего не бойся.


─ Как жаль, что вы не можете остаться подольше! ─ воскликнула Анна, когда Тор, обняв принцессу на прощание, опустил её на землю. ─ Ух, какой же ты сильный! ─ Анна, смешно скривив рожицу, потёрла смятые бока. ─ Мы могли бы отпраздновать все вместе Новый Год! Это чудесный праздник! Правда, не такой значительный как Рождество, но его мы пропустили, спасибо Хансу за это, ─ говорила Анна, при упоминании Ханса поморщившись.

─ Кстати, а куда делся этот узурпатор? ─ нахмурился Тор, рассматривая подарок, полученный от Анны в честь Нового Года: коробок спичек, расписанный лучшими мастерами Эренделла.*

─ Мы отправили его домой в кубе льда, так, что торчала одна голова, ─ ухмыльнулась принцесса. – И приложили к нему сопроводительный лист с надписью «Не кантовать».

─ Хорошо придумано, ─ одобрил Тор. ─ А если он снова попытается напасть?

─ Не попытается, ─ заверила Громовержца Анна. ─ А если всё же ума хватит, Эльза покажет ему, как именно раки во льду зимуют. Правда, Эльза? ─ обратилась девушка к подошедшей сестре.

─ Конечно, Анна, ─ заверила принцессу Эльза, беря её под руку. Анна заметила, что лицо Эльзы мокро от слёз, а тушь с ресниц потекла, но ничего не сказала, поняв, что сестре сейчас не до своей красоты. ─ Ханс ещё долго к нам не сунется. ─ Она улыбнулась, давая понять, что всё хорошо. Более-менее.


─ Да, ─ проговорил Тор, кашлянув. Он не очень-то умел прощаться, а видеть слёзы Эльзы ему было так же больно, как и остальным. Ему хотелось утешить королеву, но Бог понимал, что никто, кроме её самой не сможет сейчас помочь. Поэтому он снова кашлянул, прочистив горло, и обратился к жителям Эренделла с короткой речью, в которой выражал надежду, что их покой более не потревожат захватчики, пожелал людям всяческих благ и успехов в новом году. Затем Громовержец подал знак, и асгардцы подошли вплотную к нему, а жители, предупрежденные об особенностях перемещения заранее, попятились назад, наступая друг другу на ноги и рискуя свалиться с горы. Тор улыбнулся и произнёс:

─ Хеймдалль, открывай Радужный Мост!


С неба тут же ударил поток разноцветного сияния, и по рядам жителей Эренделла прошёл возглас восторга. Анна радостно взвизгнула и схватила за руку Кристоффа, который, раскрыв на пару с Олафом от удивления рот, наблюдал за тем, как гости из Асгарда исчезают в сиянии. Оно поглотило их, оторвалось от земли и унеслось ввысь, в чистое, без единого облачка, голубое небо.


Обитатели Эренделла, прежде чем начать расходиться, ещё долго стояли и смотрели в высокое, бесконечное, величественное небо. Наконец, те, кто находился в дальних рядах, начали потихоньку спускаться с горы, боясь упасть. За ними потянулись остальные, и вскоре на вершине горы остались только Эльза, Анна, Олаф и Кристофф, которые продолжали стоять и смотреть вверх.

─ Это было невероятное приключение! ─ воскликнул Олаф, первым нарушив тишину, которая стояла на заснеженной вершине. ─ Я надеюсь, что нас ждёт ещё много подобных развлечений и интересных историй. ─ Сказав это, Снеговик засеменил к краю горы, чтобы спуститься. За ним последовал Кристофф, которому Анна сделала знак бровями, что она спуститься попозже. Когда верхушка шапки ледоруба и весёлый голос Олафа замерли внизу, Анна, посмотрев сестре в глаза, спросила:

─ Ну, ты как? Всё нормально?

─ Да, Анна, не волнуйся, всё хорошо, ─ улыбнулась девушке Эльза. Слёзы на глазах королевы высохли, да и само лицо приняло спокойное, удовлетворённое выражение. ─ Пошли домой, ─ она сделала приглашающий жест, и сёстры зашагали к краю горы, чтобы спуститься вниз, а затем направиться во дворец, где их ждали приятные хлопоты по приготовлению главного праздника в жизни королевства: Нового Года.