КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 397687 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 168477
Пользователей - 90425

Последние комментарии

Загрузка...

Впечатления

Интересненько про Кард: Звездные дороги (Боевая фантастика)

ISBN: 978-5-389-06579-6

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Шорт: Попасть и выжить (СИ) (Фэнтези)

понравилось, довольно интересный сюжет. продолжение есть?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Cloverfield про Уильямс: Сборник "Орден Монускрипта". Компиляция. Книги 1-6 (Фэнтези)

Вот всё хорошо, но мОнускрипта, глаз режет.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Mef про Коваленко: Росс Крейзи. Падальщик (Космическая фантастика)

70 летний старик, с лексиконом в 1000 слов, а ведь инженер оружейник, думает как прыщавое 12 летнее чмо.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Алексеев: Воскресное утро. Книга вторая (СИ) (Альтернативная история)

как вариант альтернативки - реплохо

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Гарднер: Обман и чудачества под видом науки (История)

Это точно перевод?... И это точно русский?

Не так уже много книг о современной лженауке. Только две попытки полезных обобщений нашёл.

Многое было найдено кривыми путями, выяснением мутноуказанного, интуицией.

Нынче того нет. Арена науки церкви не подчиняется.

Видать, упрямее всего наука себя проявила в опровержении метеоритики.


"Это вот не рыба... не заливная рыба... это стрихнин какой-то!" (с)

Читать такой текст - невозможно.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Serg55 про Ковальчук: Наследие (Боевая фантастика)

довольно интересно

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Тео. Тайна красной планеты (СИ) (fb2)

- Тео. Тайна красной планеты (СИ) (а.с. Вселенная eve online (Миры eve online)) 301 Кб, 66с. (скачать fb2) - Нил Алмазов

Настройки текста:



Тео. Тайна красной планеты Нил Алмазов

Пролог

- Что, понравилась? - подмигнул мне Адриан и отхлебнул из кружки сок.

Я неторопливо сделал глоток чая, перевёл взгляд с сидящей за соседним столом девушки на друга и честно заявил:

- Да, понравилась. Прямо очень. И что с того?

- Тео и Кэтрин, - насмешливо протянул Адриан, поморщился и обречённо уставился в стол. - Не, не звучит. Так что не советую тебе на неё глазеть.

Идо, конечно, хороший парень, но его шутки порой меня сильно раздражали. Бывало даже, что очередной юмор оказывался вовсе не оным. Что он подразумевал в этот раз, совершенно непонятно. Его хитрые голубые глаза всегда что-то недоговаривали, а тонкие плотно сжатые губы лишь подтверждали сей факт. Продолговатый нос Идо можно сравнить с клювом орла, но ему об этом, конечно, никогда не говорил - в отличие от Адриана всегда помнил, что у всех есть чувства, задевать которые не стоит. Обидеть легко почти любого, но когда человек пригодится, он уже не протянет руку помощи. Впрочем, Адриан и сам это понимал, но как истинный галлент всегда оставался гордым и убеждённым в собственной непогрешимости. Спорить с ним - дело неблагодарное, поэтому я лишь махнул рукой:

- Ну тебя. Опять всё шутки. Мне ничего не помешает познакомиться с... Как ты её назвал? Кэтрин, кажется. Имя мне тоже нравится.

Адриан нахмурил густые брови:

- Кэтрин Уни. Полное имя.

- Спасибо, что предоставил такую информацию. Найти эту девушку теперь ещё легче, - продолжал я наблюдать за огненно-рыжей красоткой с изумрудными глазами. - Адриан, а ты-то откуда её знаешь?

Тот едва не поперхнулся соком, поставил кружку на стол и горячо высказался:

- Тео, ты, наверное, забыл, что я коренной житель Федерации Галленте. Я живу тут все свои двадцать семь лет. Как думаешь, за это время многих можно узнать?

Парировать бессмысленно, поэтому я хмыкнул:

- Ну да. Ты прав.

Довольный, Идо запрокинул руки за голову и вальяжно откинулся на спинку стула:

- Ещё бы! Пора бы уже привыкнуть к этому. А вот некий мсье Готье у нас всего лишь пять лет, - на моей фамилии Адриан специально повысил тон голоса и сделал ударение. - Это пять лет, Тео. Ты ещё мало чего знаешь. Хоть с ударным фрегатом своим начал разбираться. И то хорошо.

- Давай, продолжай в том же духе. Ещё напомни, что ты меня выкупил в прямом смысле этого слова. Я бесконечно благодарен тебе за это, но и ты не забывай, что из этих пяти лет четыре года мсье Готье провёл в рабстве Империи Амарр, - достаточно популярно выразил я недовольство. - А ещё ты не знаешь, каково это - попасть в другую галактику и привыкать жить в другом обществе с новыми людьми. Или не совсем людьми. Я до сих пор не разберусь никак.

- Ну что ты так разнервничался, Тео? - улыбнулся Идо, подался вперёд и сложил руки на столе. - Шучу же.

Я вздохнул, поглядел на него безучастно и продолжил наблюдать за рыжеволосой девицей: уже допивала кофе и, судя по всему, собиралась уходить из столовой. Странно, что совершенно одна. Не менее удивительно, что я никогда раньше её здесь не видел.

- Теперь молчать будешь? - напомнил о своём присутствии Идо. - Обида? Или как?

- Нет. Я немного занят, - лаконично бросил я.

Адриан обернулся, глянул на мой объект воздыхания и снова повернулся ко мне:

- Понятно чем ты занят. Это я сразу же заметил.

- Зачем тогда спрашивал? - отпил ещё немного чая, поставил чашку в блюдце и, к моему сожалению, проводил взглядом незнакомку. - Ушла. Ну вот, долго думал. Надо было идти знакомиться.

Идо усмехнулся:

- У тебя есть её имя и фамилия. О чём тебе беспокоиться, Тео?

Я кивнул:

- Можешь ликовать: ты снова прав.

- Не перегибай, - нахмурился Адриан. - Лучше послушай немного о Кэтрин.

Мне пришлось перебить его:

- С удовольствием, но при условии, что это не сказка, а полезная информация.

- Я сейчас абсолютно серьёзно, мсье Готье, - сложил Идо руки крест-накрест. - В общем, если действительно хочешь чего-то добиться в отношении Кэтрин, то запасись терпением. Огромным терпением. С ней будет тяжело.

- Настолько хорошо её знаешь? - вызвали у меня подозрение слова Адриана.

- Я хорошо знаю историю. Тут в чём дело? А в том, что эта Кэтрин как раз застала времена, когда джин-мей присоединились к нашей Федерации. Мы - демократы. Мы за свободу. А в отличие от нас у джин-мей женщины имели низкий социальный статус и во многом ограничены. Нас это не устроило. К тому же присоединились к нам они, соответственно, должны внимать нашим законам и правилам. В итоге женщины джин-мей при поддержке всей Федерации активно боролись за равные с мужчинами права и свободы. Надо сказать, они этого добились, - закончил мини-статью Идо.

- Интересная познавательная история. Спасибо, - поблагодарил я и улыбнулся. - А причём тут «с ней будет тяжело»?

- Да как же ты не поймёшь, Тео. Она не из простых девочек. Она всегда готова бороться, значит, сильная духом. Тебе разве нужна такая? Не она будет за тобой как за каменной стеной, а скорее ты за ней. Это не ущемляет твоё мужское достоинство? - Адриан выдержал паузу и продолжил: - А лучше плотно займись обучением. В этом году нам заканчивать Академию, а потом делай, что хочешь, но служи Родине.

- Ну, хорошо. Твою мысль я понял, но не думаю, что все девушки джин-мей такие, какими ты себе их представляешь, - искренне возразил я. - Учёбой я и так занимаюсь. Сам знаешь.

- Ладно, делай, что хочешь. Но с Кэтрин осторожно всё-таки. Погубит она тебя ещё. Лучше бы развлекался с нашими девочками. Сокурсницы ведь есть.

- Погоди, - прервал я Идо. - Так откуда ты знаешь, что Кэтрин из числа джин-мей?

- Знакомства у меня есть хорошие. Она ведь тоже студент, как мы с тобой. Все её документы хранятся в Академии, а у меня есть к ним доступ через третье лицо. Сечёшь? - расплылся в улыбке Адриан.

- А почему тогда ты никогда не говорил мне об этом?

Он загадочно потёр висок, пригладил чёрные смолянистые волосы и серьёзно произнёс:

- Потому что всему своё время, Тео.

Я задумался: действительно, он о многом молчит. Сколько с ним знаком, всегда узнаю что-то новое.

- А как я числюсь в документах, ты не смотрел? - стало любопытно, и я не мог не спросить. - Случайно не инопланетянин с планеты Земля?

- Нет, - расхохотался Идо на всю столовую, но никто из присутствующих даже не обратил внимания.

- Согласен, что удачно пошутил, - легко я улыбнулся. - Ну а если серьёзно?

Адриан успокоился и объяснил:

- Ты числишься как все граждане Федерации Галленте. Ты наш, хоть и попал неизвестно как с неведомой нам планеты. Так что расслабься. Тем более мы всем рады, кто за мир, роскошь и развлечения.

- Спасибо, теперь буду знать, - допил оставшийся и уже заметно остывший чай.

В свою очередь Идо залпом осушил остатки сока, встал из-за стола и почти торжественно заявил:

- Теперь же, Тео, снимай розовые очки, забывай о чувствах, и погнали в ангар на практические занятия. Пора встряхнуть космос. Твой фрегат давно не был в деле, как и мой. Нас специально ждать никто не будет, поэтому нужно поторопиться.

Я кивнул, по примеру Адриана поднялся и направился за ним. Стол и стулья за моей спиной с несколькими короткими щелчками сложились в единое целое и сровнялись с полом, а одноразовая посуда и пищевые отходы ушли в отдельный отсек.

Глава 1

- Ну что, ребята, готовы? - бодрым и звенящим голосом обозначил своё появление лейтенант Ремон Виардо, как только появился на ангарной площадке Академии.

Все хором отозвались положительно - группа из тридцати студентов.

Затем лейтенант двинулся размеренными шагами в мою сторону. Или всё-таки нет? Почему из всего строя опять ко мне? Единственное, что мне нравилось в этом мире, что нет чрезвычайной строгости в отличие от нашей армии на Земле. Тем не менее, немного настораживало, что Виардо так заинтересован в моей персоне. Неужели всё из-за того, что я не отсюда?

- Тео, я вижу твоё волнение, - начал Ремон. - В чём дело? Это твой не первый полёт. Не вижу повода переживать.

- Всё в порядке, лейтенант Виардо, - чётко отбарабанил я.

- Лукавишь, - пристально посмотрел он на меня серыми туманными глазами и поджал пухлые потрескавшиеся губы. - Говори правду, Готье. У меня нет желания сейчас копаться в твоей сетке, чтобы разобраться с твоим поведением.

Ну хоть это радует. Как бы мне уйти от ответа? Надо быстрее соображать - долгое молчание только усилит его подозрения.

- Не выспался, - бросил я первое, что пришло в голову.

- А вот сейчас уже не лукавишь, - Ремон отошёл от меня на пару метров, повернулся спиной к строю и громко произнёс: - Сейчас ты пытаешься уйти от вопроса. Что я сделал только что, Тео?

- Повернулись к строю спиной.

Лейтенант сплюнул и покачал головой:

- Неправильный ответ. Я повернулся спиной только к тебе. Когда ты уходишь от моих вопросов, ты так же поворачиваешься ко мне спиной. Понимаешь, Тео?

Не к добру всё это. Похоже, Виардо начал злиться.

- Понимаю.

Он резко развернулся и в два шага снова оказался максимально близко ко мне:

- Тогда почему скрываешь? Почему ответы даёшь не те? Что тебя тревожит? Ты отдаёшь себе отчёт в том, что чем дольше мы с тобой выясняем причину твоего волнения, тем меньше времени на практику у всей группы? Не надо подставлять сокурсников. Они это не одобрят, - Ремон окинул взглядом группу и вновь впился глазами в меня. - В чём проблема? Если переживаешь за полёт, то это ты зря. Ты хоть и не наш коренной житель, но у тебя как у всех самый последний на данный момент имплант нейросети, которая не позволит тебе разбиться или в кого-то врезаться. Ты на учебном космическом полигоне в полной безопасности. Да что я распинаюсь, дело явно не в этом.

Он замолчал. Время утекало быстро, как в песочных часах, но я уже не знал, что и ответить. Лейтенант обладает сильной харизмой, из-за чего против него не попрёшь. Оправдываться с другой историей тоже нет смысла. Признаться, я уже растерялся.

- Лейтенант Виардо, - послышался голос Адриана из строя. - Прошу прощения за вмешательство. Я могу объяснить, что случилось с Тео.

Ремон выдохнул, помолчал, встал к центру строя:

- Хорошо, слушаю. Как друг Тео, наверное, Идо поведает нам тайну.

- Перегрузка системы эмоций путём внешнего бесконтактного воздействия, - объяснил Адриан.

Честно говоря, я сначала не понял, что он вообще такое несёт. Какая, к чёрту, перегрузка? Какое бесконтактное воздействие? Только чуть позже сообразил, о чём речь.

- Вот это уже больше похоже на правду, - довольно закивал головой Виардо. - Тео, после практики зайди ко мне. Теперь же всем занять фрегаты. В этот раз будете без меня. За пределы полигона не вылетать. Я буду наблюдать за вами отсюда, поэтому не расслабляйтесь, студиозусы. Разойтись!

Вся группа направилась к ангарам. Я сначала чуть замешкался - проскользнула дурная мысль поговорить с лейтенантом. Как вообще мог о таком подумать? Всё равно придётся к нему идти. Там и пообщаемся. Скорее, он пообщается со мной...

Один за другим послышались плавные звуки раздвижных ворот ангаров. Я, к сожалению, явился одним из последних: быстро нажал на пульт, ворота отворились, бегом направился к фрегату.

Вот моя серо-чёрная «Комета». Мощная машина, каких на Земле никогда никто не видел. Каждый раз восхищался фрегатом, но сейчас не до этого. Ловко запрыгнул в кабину, подключился к искину. Он тут же выдал уже привычным женским голосом в моей голове:

- Приветствую вас на борту фрегата «Комета».

- Привет-привет, Кома. У нас мало времени. Поехали, - отдал я приказ в стиле Гагарина, но вспомнил, что пока ещё не научил искина этой команде.

Мгновенно последовал ответ:

- Выполняю, - раздался тихий гул двигателя, включились все панели компьютера.

Ого, что-то новенькое. Раньше вряд ли бы это сработало. До чего же умная штука. Сама обучается без моего ведома. Впрочем, чему я удивляюсь? На то он - искин - и нужен, чтобы заниматься самообучением, а не ждать, пока я всё разжую и объясню. С другой стороны, понятно, как это работает: мои нервные импульсы посылают задачу, искин понимает, принимает и запоминает, поэтому учится без слов. К тому же проводит постоянный анализ тех или иных действий, когда я подключён к фрегату.

Совсем забылся, что времени не так уж много. Нужно дать очередную команду.

- Кома, давай быстрее. Только в пределах разумного, чтобы я жив остался.

- Есть.

«Комета» ловко вынырнула из ангара и устремилась строго вверх. Крыша площадки открыта полностью. Судя по всему, ждали только меня, ведь остальные давно покинули ангарную площадку, а некоторые светились в лазурном небе лишь небольшой точкой - самые шустрые из всех. Перед резким взлётом я глянул вниз: там всё ещё стоял лейтенант со скрещенными на груди руками. Когда я покинул пределы площадки, он постепенно удалился. Проводил последнего.

Светило сегодня весьма щедро. Когда я повернулся лицом к солнцу, лучи ощутимо ударили по глазам. Пришлось на мгновение прищуриться. Беспокоиться не о чем: есть искин, поправит полёт в любом случае. В этом лейтенант полностью прав. Что касается вылетов в космос, то это уже третий. Согласен, ничтожно мало.

Мой фрегат поднялся достаточно высоко, настолько, что я мог в очередной раз полюбоваться дивной флорой одной из планет Федерации Галленте - Рищ-Мунд. Хотя я вправе называть эту планету своей, ведь тоже гражданин Федерации. Да, буду считать, что чудная планета - мой дом, моя Родина.

Совсем скоро я отдалился настолько, что город уже выглядел крохотным пятном. Никогда в жизни не поверил бы, если б мне сказали, что однажды бороздить просторы космоса будет привычным для меня делом.

Чуть не забыл пристегнуться перед выходом в открытый космос, иначе было бы как в первый раз - завис в невесомости и пытался дать команду искину, чтобы тот включил искусственную гравитацию. Конечно, можно всегда пользоваться ею, но это лишний расход энергии фрегата. Вовремя пристегнуться для меня стало важным действием.

Когда вечная тьма космического пространства окутала меня, я увлёкся изучением внешнего вида планеты, хотя смотрел на неё уже не в первый раз. Стоит отметить, она не такая круглая, как обычно изображают в фильмах. Напротив, вся неровная, похожа на кусок булыжника. Издалека остальные планеты, конечно же, выглядят идеально круглыми, но если подлететь к ним ближе, уверен, что формы сразу изменятся и приобретут менее привлекательный вид. Несмотря на эту правду, космос завораживает, а при первом полёте и вовсе захватывает дух, заставляет задержать дыхание от изумления.

- Студиозусы! - раздался неожиданно громко голос лейтенанта по всей кабине, и я невольно вздрогнул. - Все на полигоне? Отчёт через искина. Даю три секунды.

Надо же, целых три! В прошлый раз давал всего две - и то успели все. Кто тупил, получал дополнительные теоретические задания на вечер, а утром на следующий день сдавал их лично Виардо. Вообще не понимаю, зачем нам эта Академия Флота Федерации, если достаточно установить в имплант все доступные базы знаний, а потом просто обновлять при необходимости. Почему не сделать проще? Увы, ответ на этот вопрос мне не дал никто, даже Идо. Он обычно отвечал что-то вроде: «Понимаешь, так надо, и с этим нам нужно считаться». Так в том и дело, что не понимаю!

- Даже Тео на месте, - радостно проговорил лейтенант. - Это приятно удивляет. Задача на сегодня: отрабатываем манёвры с использованием атаки и защиты. Не использовать рельсы и бластеры. Исключительно пулемёты. Энергетические щиты включаем в обязательном порядке. В противном случае ремонтировать технику будем за ваш счёт. Всем понятно? Одна секунда - ответ.

Не успел лейтенант проговорить слово «ответ», а я уже послал команду подтверждения. Заранее знал, что на это времени всегда крайне мало. Виардо словно специально тренирует нас на реакцию. Опять же: зачем? Я молчу про имплант с нейросетью...

- Замечательно! Результаты скорости ответов улучшаются с каждым разом, - похвалил Ремон. - Развлекайтесь, студиозусы! У вас двадцать минут. Отключаюсь, но слежу.

Последние слова расслышал плохо, поскольку мой фрегат пошатнулся, послышались мощные удары по корпусу, и я на время потерял самоконтроль...

Глава 2

- Что, мсье Готье, растерялся? - услышал я в кабине голос Идо.

Он самодовольно расхохотался и проскочил на своём фрегате прямо передо мной.

- Адриан, какого ты делаешь?! - возмутился я. - Мы ещё не начали.

- Вообще-то команда уже была дана. Не тупи, Тео. Полетел я других доставать.

Нет, так просто ты теперь не уйдёшь. Я взял управление фрегатом на себя, без помощи искина.

Идо плавно уходил влево в погоне за парочкой других сокурсников. Я же направился за ним. По скорости наши фрегаты равны, хотя мне не мешало бы корабль быстрее, ведь догнать теперь Адриана не так легко.

Судя по всему преследуемые Идо сокурсники заметили, что он целенаправленно мчится за ними. Договорились или нет, но они в один момент разошлись в разные стороны, на что мой друг отреагировать не успел. Видимо, не ожидал таких манёвров.

Так как у меня благодаря дистанции в запасе было время, я выпустил во фрегат Адриана пару очередей из пулемёта и пронёсся максимально близко с ним. Его корабль чуть повернуло, и  вся его очередь, что он в ответ пальнул, прошла мимо.

- Неудачник! - злорадствовал я. - Выхватил?

- Тео, ты ж далеко не уйдёшь. Глянь, ты почти за пределы полигона вышел. Кто-то будет наказан лейтенантом Виардо, - развеселился он.

Идо прав, но я промолчал и ушёл резко вправо, чтобы избежать нарушения. Как повезло, что успел. Совсем немного оставалось до границы полигона.

Пока Адриан бездействовал, я воспользовался этим и увёл фрегат много дальше, откуда увидел забавную картину: двое развернулись и стремительно понеслись на Идо. Естественно, он не успел ничего предпринять, и его атаковали сразу из двух пушек. Уверен, Адриан занервничал как никогда. Фрегат друга на некоторое время завис без движений, затем резко рванул за одним из атаковавших. Ох и достанется ему. Уж я-то хорошо знаю пылкий темперамент своего друга.

Вот и я схлопотал от кого-то: фрегат здорово пошатнуло. Кажется, кто-то изрядно потратился, если говорить о количестве боеприпасов. Я начал разворачивать корабль, чтобы дать сдачи, а вместо этого получил мощный толчок в бок. Да что ж такое! Это уже точно не пулемёт. Неужели кто-то отважился использовать турели и нарушить правила на полигоне?

Мгновение спустя передо мной вальяжно проплыл красно-чёрный фрегат Ланса Дюпре. Немудрено, что такое борзое поведение можно ожидать только от него. Что можно сказать про Ланса? Сынок богатой семейки коренных галлентов, поэтому считает, что ему всё можно. Пожалуй, больше нечего добавить, если не считать его мерзкий вид: жирный, с круглой головой и свиными чёрными глазками. Далее говорить о нём нет смысла.

- Готье, а что это мы не отвечаем взаимностью? - раздался этот скрипучий как старая доска голос Дюпре. - Ты бы хоть ради приличия пальнул что ли разок-другой.

- Не хочу, - снисходительно ответил я. - У нас на Земле поговорка такая есть: не тронь г..., вонять не будет. Классика, ей Богу.

- Прекрати поясничать, иначе снова бортону.

Так вот что за сильный толчок я ощутил. Этот... Пропущу нелестные слова из приличия. В общем, он просто протаранил меня. Ничего страшного, ещё сочтёмся...

- Проваливай, Ланс. Хочешь серьёзно пообщаться, давай займёмся этим не в космосе, а на Рищ-Мунд, - предложил я ему, зная заранее, что он откажется, ведь весь его понт лишь на полигоне, а на планете Дюпре всегда тактично уходил от разборок.

К слову, я не единственный, кого он раздражал. Вот только никто не хотел с ним связываться из-за его родителей. У них во власти много чего... Ходили слухи, что отец Ланса на постоянной основе спонсирует Академию. Правда, у меня сомнения на этот счёт. Хотя... Всякое может быть.

- Когда-нибудь как-нибудь, - медленно проговорил Дюпре и повёл фрегат подальше от меня.

Ну и пусть валит. Мне так даже лучше - нервы крепче будут.

Как всегда двадцать минут практики закончились неожиданно быстро. В принципе неплохо повоевали. За это время мне удалось ещё пересечься с Идо и несколько раз ему навалять, как следует. Не знаю в чём причина: то ли я действительно набрался опыта, то ли он слегка поддавался. Кроме того, мы участвовали в боях с другими нашими сокурсниками. В этот раз даже договорились устроить «два на два». Я и Адриан успешно (порой не очень) отбивали своё пространство, но в целом можно сделать вывод, что сражение дало один результат: ничья. Как говорится, победила дружба.

Когда поступила команда возвращаться на ангарную площадку, многие расстроено вздохнули, и я не был исключением. Плюс ко всему мои нервы щекотали мысли о предстоящем разговоре с Виардо. Интересно, о чём же он хочет поговорить? Вероятно, о перегрузке моей системы эмоций, ведь лейтенант больше не задавал вопросов, когда Идо сказал об этом.

Итак, мы благополучно вернулись. Без промедления с тяжёлым шумом каждый загнал свой фрегат в ангар, а после занятия закончились. Меня, конечно же, попросили остаться. Как будто я об этом забыл. Ага, забудешь тут про строгого Ремона.

Лейтенант пригласил в кабинет, а Идо решил подождать, несмотря на мои уговоры идти домой. Вот, что называется, верный друг. Он ведь даже не знал, как долго придётся ждать меня. С другой стороны, высока вероятность, что я ошибаюсь. Адриан в отличие от меня тут много чего знает...

С едва слышным щелчком дверь за моей спиной схлопнулась в единое целое. Лейтенант прошёл к рабочему столу, сел на стул и жестом указал на второй:

- Не стой. Садись, Тео.

- Спасибо, - подвинул я стул ближе к себе и занял выгодное, как мне показалось, место - подальше от Виардо.

- Тео, у тебя снова напряжённый вид, - заметил Ремон. - Не переживай. Это непринуждённая беседа. К учёбе и вообще Академии не имеет никакого отношения. Скажу больше: когда я вижу, что мой студиозус чувствует себя неважно, провожу личную беседу, чтобы помочь. Так с каждым вне зависимости от моего отношения к той или иной личности. Понимаешь о чём я? Ты не думай, что к тебе особое внимание только потому, что ты не из наших. Нет, не в этом дело.

Забавно, но именно так и думал. Однако, лейтенант удивил, приятно удивил.

- Да, понимаю, - буркнул я.

Виардо снял фуражку, положил на стол. Впервые мне довелось увидеть его без головного убора, что, несомненно, поразило: седые волосы клочками расположились на седой голове, словно кто-то повыдирал большинство из них. Ему на вид лет сорок, а уже всё так плохо. Нервы, наверное, поэтому поседел так рано.

- Удивлён моим видом? - тяжело вздохнул лейтенант. - Именно поэтому я всегда в фуражке. Это последствия радиации одной из опасных планет, на которой мне однажды пришлось побывать. Вот с тех пор я седой и пощипанный. Ты парень хороший, понимающий, поэтому перед тобой мне стесняться нечего.

- Спасибо, товарищ лейтенант, - выдавил я из себя слова и от чувства неловкости отвёл взгляд.

- Тео, ты ещё не отвык от своих обращений? Нет у нас «товарища». Просто «лейтенант» и всё.

- Извиняюсь, порой вырывается автоматически, - я помолчал, но решил озвучить одну из мыслей о радиации и последствиях: - Скажите, а разве нет никакого средства, чтобы отрастить волосы вновь? Ну, гены роста волос или ещё что-то. Я, конечно, в этом ничего не понимаю, но ведь возможно такое.

- Нет, гены тут не причём. Если бы что-то помогло, то я бы давно сделал всё, что возможно. Только нет никаких средств, а те, что пробовали, не помогли. Наши учёные до сих пор ломают головы над этой темой. Мы ведь многое умеем создавать практически из ничего, а вот с этой бедой справиться никак. Такие дела, Тео, - Виардо нажал на кнопку на столе, после чего сбоку от стола выехал поднос с горячими напитками. - Чай, кофе?

- Спасибо, не хочется.

- Или что покрепче? - усмехнулся Ремон. - У меня и алкоголь есть. Порой нужно.

- Пожалуй, снова откажусь, лейтенант.

- Ладно, - лейтенант взял кружку с кофе, а поднос въехал обратно. - Отвлеклись мы, Тео, от твоей темы. Перегрузка системы эмоций, как выразился Идо. Если проще: влюблённость. Что стряслось? Кого выбрал?

Ну вот, так и думал, что он об этом. Ему-то какое дело?

- Я всё понимаю, лейтенант, но какое отношение это имеет к моей учёбе?

- Самое прямое, - Виардо отхлебнул из кружки кофе. - У меня за всё время, а это уже десять лет, из-за женщин столько хороших парней пропало. Нет, они живы, никуда не делись, но у них нет успешного военного будущего. Они гражданские с тех пор. Понимаешь о чём я? Если ты раз провалил выпускные экзамены, то это навсегда. Военным тебе потом до конца своих дней не стать.

О, как! Оказывается, лейтенант уже решил, какое у меня будет будущее. Да я от безвыходности оказался в Академии и при помощи Адриана. В противном случае я мог быть в худшем положении.

- Я вас понял, но будьте уверены, что это не повлияет на мою учёбу. Мне ведь даже Идо говорил, чтобы я был осторожнее, - попытался нелепо оправдаться.

- Скажи хоть по секрету, кто приглянулся? Может, твой объект и не стоит времени и сил. Я-то тут всех знаю. Более чем уверен, что студентка нашей Академии. Верно?

Как я только открыл рот, меня вдруг перебил возникший в кабинете мягкий и звучный женский голос:

- Лейтенант Виардо, разрешите?

Глава 3

Ремон надел фуражку, нажал на кнопку где-то под столом и дверь открылась.

- Входи, Кэтрин, - тихо произнёс он. - Я же говорил, что спрашивать не нужно. Достаточно сообщить, что ты пришла.

Вот так совпадение. Только собирался о ней сказать, а она уже тут. В подобных ситуациях начинаешь верить, что мысли действительно материальны.

- Простите, лейтенант Виардо, - извинилась Уни, вошла в кабинет и встала возле меня.

- Ты по какому-то вопросу или снова хочешь добавочное время на полигоне? - поинтересовался Ремон.

- Да, снова хочу добавочное время, - скромно объяснила она. - Хотя бы пять минуточек.

- Хорошо, будет тебе время. Ты одна или с подругой?

- Хочу-то я с подругой, но она не в настроении что-то сегодня, - тоскливо проговорила Кэтрин и переступила с ноги на ногу, из-за чего её бедро выгнулось в мою сторону так, что почти коснулось плеча.

- Тео, а ты не хочешь позаниматься с мадам Уни? - совершенно неожиданно бросил взор на меня лейтенант.

Я сглотнул слюну и буркнул:

- Ну, можно было бы. Мне не помешает. Да и как девушке отказать.

Тихий смешок Кэтрин подсказал, что я ляпнул совсем не то. Думал ведь о ней, когда говорил.

- Да уж, так меня ещё не называли, - покачал головой Виардо.

- Простите, лейтенант, я не это имел ввиду. Я хотел сказать, что если нужно помочь девушке, то я всегда рад, - попытался выкрутиться из ситуации.

- Расслабься, Тео, - улыбнулся Ремон. - Я понял, что ты выразился не так, как хотел, и решил тоже подшутить. Кстати, вы-то хоть знакомы?

Кэтрин посмотрела на меня, затем на лейтенанта:

- Нет. Первый раз этого парня вижу. Но вы же знаете, что я в Академии только месяц. С того момента как перевелась к вам я ещё не успела всех узнать. И не очень хочется.

- А ты, Тео, видел уже Кэтрин?

- За соседним столом в столовой, - по факту ответил я. - Сегодня. Первый раз.

- Так знакомьтесь, раз уж такая встреча получилась. Видать, судьба, - тихонько посмеялся Ремон.

Дурацкая обстановка. Он уже назвал имена, а теперь предлагает знакомиться. Как? С чего начать?

Пока я внутренне задавался этими вопросами, Кэтрин повернулась ко мне, оценила большими зелёными глазами и взяла инициативу в свои руки:

- Кэтрин Уни. Рада знакомству. Если где встретится моё имя с первой буквой, точкой и полной фамилией, смеяться не нужно. Я это не люблю, не потерплю таких шуток.

О чём это она? А, так вот оно что: «к» и «уни». Если сложить вместе, то действительно смешно получается. Вероятно, когда-то ей давали прозвище. От этих мыслей я невольно улыбнулся и взглянул на лейтенанта. Тот понял меня и нахмурил брови. Видимо, намекнул на то, чтобы я прекратил улыбаться.

Конечно, Кэтрин заметила это и выпалила:

- Что, смешно?

- Нет, о своём подумал, - нелепо оправдался я и посмотрел на неё. - Меня зовут Тео Готье. Тоже рад знакомству, очень приятно.

Уни гордо отвела от меня взгляд и обратилась к Виардо:

- А можно я одна буду? Без него.

Да уж, стоило только улыбнуться. Всё же Адриан прав - она не из простых. Насчёт остального не знаю, но вот темперамент видно сразу. Пожалуй, настаивать не буду, иначе можно усугубить её отношение ко мне, что будет невыгодно.

- Можно, - кивнул Ремон. - Для меня так даже проще. Хоть нарушать не придётся. Вы по отдельности учитесь и живёте, а если увидят, что на полигоне парень и девушка, да ещё и вдвоём, у меня могут начаться проблемы. Поэтому ты, Кэтрин, одна занимаешься. Иди, пожалуйста, готовься. Осталось не так много времени, а мне с Тео нужно ещё поговорить.

- Спасибо вам большое, - поблагодарила Кэтрин, развернулась, мельком глянула на меня и вышла.

Даже не попрощалась. Обидно немного стало, что так неудачно познакомились.

- Продолжим, - напомнил лейтенант и скинул фуражку. - Расскажешь про свой выбор или предпочитаешь оставить в тайне?

Я вздохнул обречённо:

- Да что скрывать. Она только что была здесь, а я уже успел показать себя не с лучшей стороны.

- Вот как бывает, - повёл бровью Виардо. - Не думал, что такому как ты может понравиться стойкая джин-мей. Но она красивая, этого у неё не отнять. Твой выбор, Тео. Только не увлекайся слишком и помни, что через полгода выпускные экзамены, от результатов которых зависит твоё будущее.

- Всегда об этом думаю и не забываю, лейтенант, - серьёзно проговорил я.

- Осталось только подтвердить слова делом, - Ремон откинулся на спинку стула и задумчиво уставился в потолок. - Через полгода увидим.

- Обязательно. Всё будет отлично. На другое я не согласен.

- Хорошие слова, Тео, - Виардо, видимо, вспомнил про кофе и потянулся к кружке. - Ты не торопишься?

- Как сказать, не очень, но кое-какие дела хотел сделать ещё до вечера, - намекнул я, что не собираюсь долго у него задерживаться.

- Понятно, - лейтенант сделал глоток и поставил кружку на место. - Тогда иди, не смею тебя более задерживать. Насчёт нашего разговора не переживай. Никуда дальше меня не уйдёт. Если будут какие-то проблемы, обращайся.

- Спасибо, лейтенант, - поблагодарил я. - Разрешите идти?

- Я ведь уже сказал, что можешь идти, Тео. Зачем спрашивать?

- Формальность, лейтенант, - пожал я плечами и встал со стула. - Да и просто привык уже.

- Это, конечно, хорошо, но когда мы наедине, можешь не соблюдать все формальности. Вот теперь точно иди, - Ремон снова взял кружку и отхлебнул.

Чтобы не затягивать диалог, я в ответ лишь кивнул и удалился.

На ангарной площадке как никогда тихо и пусто. Наверное, женская группа готовится к практике. Скоро набегут и наведут шума - девушки всегда эмоционально себя ведут перед полигоном. Мы же, парни, обычно тихо и спокойно. Зато в космосе у нас намного веселее.

Через площадку я направился по диагонали. Вскоре добрался до входа в коридор: дверь открылась, прошёл внутрь. Спешно преодолел несколько десятков метров и свернул направо, где находилась моя личная комната для военных вещей. Извлёк из кармана ключ-карту, активировал вход. Дверь отворилась после подтверждения, и я вошёл в помещение, комнатой которое трудно назвать - всего лишь около десяти квадратных метров.

Одним долгим нажатием открыл все ящики и шкафы. Затем вызвал лавку, что выдвинулась из стены, и сел. Очень удобно, что военный костюм оснащён простейшим искином, с которым связана моя нейросеть. Это позволяло одной командой вызвать трансформацию,  снять одежду, что я, собственно, и сделал. Литые ремни, заклёпки и прочие приблуды (так их только я называю) мгновенно изменили форму, отстегнулись, а молния после преобразования сама спустилась до нужного уровня. Тогда я стянул костюм и полюбовался им: матово-чёрный, с серебристыми латами и поножами в этаком стиле средневековья. Недавно новенький выдали. Прежний был куда хуже этого и по функционалу, и по стилю.

При помощи очередной команды костюм сложился прямо у меня в руках в компактный плоский квадрат. После я кинул его на полку, а с другой достал гражданскую одежду: кроссы угольного цвета, синие штаны и белоснежную футболку с эмблемой Федерации Галленте. Кстати, эти шмотки мне пришлись по вкусу материалом. Правда, о нём я не знал ничего, но не столь важно. Главное, что мягко, удобно, приятно телу.

Переоделся, закрыл все шкафы, лавку и вышел. Дверь заперлась за мной автоматически - сам выбрал такую функцию. К тому же я редко забываю что-то. Этот раз не исключение, поэтому свободно направился по коридору дальше - к выходу в город.

Через КПП вышел без проверок. Меня уже запомнили, и никаких подозрений я не вызывал.

Сампавилль - город, где я живу. Один из красивейших на всей планете. Хотя громко сказано. Рищ-Мунд по размерам насколько мне известно в несколько раз меньше нашей Земли, но компенсируется площадь тем, что здесь нет множества океанов и морей. В основном тут невысокие горы, узкие речки, а местами каменные пустыни. Что же касается, флоры и фауны, то здесь всё резко отличается от всего земного. Радует, что животные крайне редко бывают агрессивными. Да и травоядные в большем количестве, нежели хищники. Это всё ещё ничего, но когда мне стало известно, что как таковой воды здесь в принципе нет, я долго не мог свыкнуться с этим. Вот просто представьте на секунду: нет воды вообще! Меня тоже сначала так напугали. Позже только объяснили, что на планете Рищ-Мунд другая жидкость наподобие воды. Некая альтернатива, только более густая, с какими-то крошечными серыми частицами. В общем, похожа эта жидкость на воду из грязной лужи. Тем не менее, здесь её пьют в чистом виде и называют усаун. Да что говорить: я в том числе. Куда ж без этого? Стоит отметить, что местная вода усаун много вкуснее земной, даже родниковой.

Я окинул взглядом чудесный Сампавилль. С чем его сравнить? Отдалённо напоминает Дубай, но даже тот менее красив. Здесь все здания округлой формы и тянутся высоко вверх до нескольких сотен этажей. Малая часть из них - самые низкие - достигают пятидесяти этажей, то есть частных домов в один этаж или даже в два-три нет абсолютно. Зато квартиры по качеству не уступают богатому дому на Земле. В остальном же всё стандартно: знаки, дороги. Да, даже дороги. Машин тут нет. Вместо них специальный транспорт для передвижения по земле, заправлять который как у нас не нужно бензином. Внешне эти машинки похожи на таблетки, в которых четыре места - стандарт. Есть, конечно, одно- и двухместные, но они не пользуются популярностью. Самое интересное: «таблетки» используют для передвижения только воздух. Опять же местный воздух, который не воздух вовсе по химическому составу. В нём содержится, видимо, энергия, что научились применять на практике галленты. Когда я только попал сюда, чуть не задохнулся. Меня спасли учёные хирурги - провели операцию, и я смог дышать местным воздухом без вреда для здоровья. Ускоренная реабилитация, если своими словами.

Не в первый раз очарованный великолепием Сампавилля я сначала не почувствовал, как кто-то похлопал меня по плечу...

Глава 4

От неожиданности вздрогнул и обернулся: передо мной стоял Адриан и широко улыбался.

- Напугался что ли, Тео?

- Нет. Просто рефлекс, - бросил я. - Ты всю жизнь так делаешь?

Идо нахмурился непонимающе:

- Как так?

- Подкрадываешься, чтобы создать эффект неожиданности.

- Ты про это, - отмахнулся он. - Брось. Такое только с тобой прокатывает. Стоять будем или идём домой?

- Пойдём, - я неспешно двинулся по тротуару из прозрачной красной плитки.

Вслед за мной побрёл Адриан. На его лицо я не смотрел, но уверен, что любопытство не давало ему покоя, что подтвердилось вопросом:

- Ну что там лейтенант говорит?

- Да ничего особенного, - перед моим взором ближе к центру города пронёсся гражданский фрегат и приземлился где-то за домами. Я мечтал иметь такой же в собственности, чтобы свободно путешествовать в космосе не как военный, а как гражданский.

- Ну как это ничего особенного? Тебя довольно долго пришлось ждать. Так что рассказывай. Что мы, не друзья? - не успокаивался Идо.

- Адриан, знаешь, почему долго? Просто в кабинет заходила Кэтрин, в то время как лейтенант поинтересовался, кто мне понравился, - выдохнул я. - Забавная случайность, да? Так мы и познакомились через Виардо.

- Вот это уже интересно, - оживился друг. - А дальше то что? Ну, договорились там о встрече или как?

- Не. Она сразу объяснила, почему нельзя смеяться над её именем и фамилией. Я попытался не улыбнуться, но не получилось. А ведь была возможность сегодня с ней полетать. Она ж пришла к лейтенанту просить добавочное время, но ей не с кем. Короче, будет одна, без меня. Такие дела.

- Ну как ты мог так? Надо было сразу тебя предупредить. Если честно, сам долго смеялся, когда увидел в базе данных «К. Уни», - усмехнулся Идо и остановил меня. - Постой. Давай поговорим без спешки. Так чем всё закончилось? Она обиделась на тебя?

- Скорее разозлилась, - буркнул я. - И да, ты прав насчёт её натуры.

- Идо всегда прав, - расплылся Адриан в улыбке. - Есть одна идея, как помочь тебе наладить с ней контакт. И так, чтоб она забыла о том, что ты смеялся.

- Что-то я тебя не понимаю, - появились у меня сомнения. - Сначала ты говоришь, что не надо с ней связываться, что лучше учиться, а потом вдруг решаешься помочь. Кстати, лейтенант примерно то же самое сказал. Говорит, что пропало много у него завидных выпускников из-за женщин. Короче, намекает, чтоб я не оказался одним из таких.

- Ну, тут он прав. С этим даже я спорить не стану, - закивал Идо, помолчал и продолжил: - Но я подумал, почему бы тебе не попробовать? Я всегда рядом. Если что встряхну тебя, как следует, да придёшь в норму. Согласен?

- Согласен. Так что за идея у тебя? Мне прям интересно, что ты там мог так быстро придумать.

- Посмотри под ноги, - Адриан пальцем показал направление. - Что ты видишь?

Я, конечно, не понял совсем, к чему он клонит, но просьбу выполнил.

- Прозрачную красную плитку из транспатюиля. Дальше что?

- Ты хорошо знаком со свойствами этого камня?

- Наверное, не очень, потому что знаю только, что из него делают вот эту плитку. И ещё, что этот камень эластичный.

Уголки губ Идо изобразили загадочную улыбку:

- А ты никогда не задумывался, почему камень эластичный, а плитка из него под ногами твёрдая?

Я напряг извилины и несмело предположил:

- Возможно потому, что добавляют при изготовлении какие-то компоненты, которые делают изделие крепким и твёрдым. Или нет?

- Всё куда проще, Тео. При нагревании от тысячи градусов и выше транспатюиль принимает жёсткую форму. Не совсем правильно скажу, но это что-то вроде другого агрегатного состояния. Чтобы его изменить, нужно снова нагреть. В первозданном виде камень всегда мягкий.

- Это очень интересно и полезно, но объясни всё-таки, в каком месте связь этого камня и Кэтрин?

- Не торопи, всё по порядку, - протянул Адриан. - Слушай дальше. Сейчас будут ещё открытия для тебя. Транспатюиль существует двух пород: чистый и черновой. Посмотри ещё раз на плитку. Видишь, что она не такая уж прозрачная? Немного мутноватая, верно? Вот это и есть черновой камень. Его применяют только в строительных целях. К тому же материал совсем не дорогой. Добыть его тоже не составляет особого труда. А вот чистый транспатюиль достать крайне тяжело, но реально. Его очень мало, и он высоко ценится как драгоценность. Из него делают всякие разные украшения, а также добавляют в металлические ювелирные изделия. Чистый транспатюиль отличается от чернового идеальной прозрачностью и имеет цвет ближе к розовому. Обе породы камня добываются на планете Руж-Пьер, которая находится не так далеко от нас.

Я не выдержал и перебил Идо:

- Кульминация где?

- Вот опять встреваешь, - недовольно пробубнил Адриан. - Короче, чтобы удивить Кэтрин и произвести на неё неизгладимое потрясающее впечатление, ты должен полететь на Руж-Пьер, достать чистый транспатюиль и там же на месте сделать какое-нибудь украшение. Затем вручить ей и вернуться обратно. И всё, Тео. После этого она твоя. Гарантия. Мне так одна в первую же ночь отдалась. Даже до дома не долетели. Ну, правда, разошлись потом, но то другая история.

Пока я осмысливал этот квест от начала до конца, Идо толкнул меня по плечу:

- Ну что? Готов? Как тебе идея?

- Адриан, мне нравится твоя идея, но как я это всё сделаю? У меня нет собственного корабля, я не знаю, как попасть на эту планету и где, собственно, потом искать этот чистый транспатюиль. Да и что меня там может ждать, тоже неизвестно. Не просто так ведь этот камень такой редкий. Пойдём уже, что стоять, - зашагал я в сторону дома, а мимо по дороге пронеслась «таблетка».

- Ну хорошо, объясню по пути, раз ты так торопишься, - заворчал друг и направился за мной. - Смотри: гражданский фрегат я для тебя достану, где искать камень объясню, планету ты найдёшь по картам. Какие ещё проблемы?

- Твой фрегат я не возьму, - сразу выразил я протест.

- Другой возьмёшь. С этим нет проблем. Связи есть, ты же знаешь.

- Допустим. Но с чего ты взял, что Кэтрин согласится лететь с незнакомым парнем чёрт знает куда?

- Сам посуди, Тео. Она просила у лейтенанта добавочное время, значит, ей очень нравится бороздить космос. Ты думаешь, она откажется от такого путешествия? Никогда в жизни. Не дури. Если тебя это успокоит, то я знаю её подружку Камиллу. Ну не такие уж они и подруги. Едва знакомы пару недель. Но это не главное. Через Камиллу мы выйдем и на Кэтрин. А там уже ненавязчиво организуем вам полёт. Если нужно, я полечу на своём фрегате с Камиллой, а ты на другом с Кэтрин. Только вы достигнете цели, а у нас что-нибудь «поломается», и мы вернёмся на Рищ-Мунд. Тео, это возможно сделать. У меня всё для этого есть. Нужно только твоё желание. Разве сам не хочешь полетать, погулять по другой планете?

- Ага, «гулял» я уже на другой планете четыре года подряд у амаррцев.

- Вообще-то Руж-Пьер находится в пределах нашей границы. Тебе ничего не грозит. Разве что есть опасность на самой планете, но куда без этого-то?

- Вот выясняется, что там опасно, оказывается. Что-то сомневаюсь я в перспективах такого путешествия. Сколько туда лететь?

- Пару часов по местному времени. Вот и считай: два часа туда, два обратно и ещё часа три-четыре вы будете там. Если вечером вылетите, то вернётесь как раз утром. Главное, чтоб в Академию не опоздали. Насчёт опасности не переживай. Оружие дам, а также всё необходимое для изготовления украшения из транспатюиля. Там-то надо только капсулу для высокого нагрева да пару других приспособлений. Ещё раз повторяю, Тео: всё есть. Давай решайся уже скорее.

За разговором незаметно мы дошли до нашего пятидесятиэтажного дома. У входа я остановился:

- Давай так: сейчас по домам. Я всё обдумаю и в течение часа с тобой свяжусь. Идёт?

- Идёт. Но не позже часа, - внёс Идо поправку в нашу договорённость. - Иначе я не успею всё организовать.

Я оторопел:

- Ты хочешь отправить меня с ней сегодня?

- Ну а чего тянуть? Чем быстрее, тем лучше.

- Понял. Ладно, идём.

Мы прошли в здание, двинулись к подобию лифта. Вот только от лифта здесь только дверцы. Вообще это устройство именуется галлентами кур-диплеси. Принципы работы телепорта, но только на короткие расстояния - до пятидесяти этажей в нашем здании. Я нажал кнопку меню и ткнул на экран: тридцатый этаж.

- До связи, Адриан.

- Буду ждать сообщения, - напомнил Идо.

Я шагнул в кур-диплеси: то самое реальное ощущение фразы «одна нога здесь, другая там», ведь процесс перемещения не чувствуется совсем.

Дверцы открылись, и я вышел в коридор светлых тонов. Мягкие бежевые стены как-то благоприятно влияют на сознание, что я заметил будучи на Земле. Ну а здесь тем более хорошо. Не стал терять время на размышления в пространстве коридора и пошёл в квартиру.

Глава 5

Каждая квартира занимает минимум сотню квадратов. Есть и больше, но у меня минималка. Спасибо и за это, ведь я бы не смог позволить такую дорогую покупку. Если у нас на Земле надо долго служить, чтобы выдали квартиру, то на Рищ-Мунд жилплощадь выделяют, как только поступаешь в Академию. Ещё несомненный плюс службы: никакой привязанности к военной части. Иначе говоря, нет казарм как таковых. Причём для всех, независимо от должности и звания.

Надо бы перекусить, а лучше поужинать, если я действительно соберусь полететь на другую планету. Осталось выбрать из меню пищу. Благо за всё платит Академия, поэтому питаться можно самым вкусным и дорогим, но я никогда сильно не наглел. К тому же самое дорогое, что есть, чай и кофе. Эта информация когда-то и меня потрясла. Всё потому, что выращивать здесь эти растения невозможно. Их поставляют с других планет, и то в малом количестве, ведь даже там эти растения плохо растут. Конечно, технологии позволяют выращивать чай и кофе в любых условиях и в любом месте, но это не имеет смысла, поскольку полезных свойств лишаются оба растения. Остаётся только вкус. В общем, эти напитки нам доступны в меню только по выходным, и я уже немного пожалел, что отказался от чая, когда разговаривал с лейтенантом. Ну да ладно, переживу. Благо в столовой можно один раз в день взять что-то из этих напитков.

Искин в моей квартире не глупее «Комы». Стоило мне только войти в кухню, он сразу предложил мужским голосом:

- Чего желаете, хозяин? Сегодня у нас богатый выбор блюд.

Работа этого искина однажды напомнила мне дворецкого, что и являлось причиной назвать его сокращённо Двор. Некоторое время он отказывался принимать такое обращение, но позже я всё-таки приучил его к новому имени. Ну не дело обращаться к нему так: КО-050-9.

- Озвучивай, Двор, - попросил я искина и плюхнулся в кресло.

Он огласил список местных блюд: добавились новые. Пожалуй, попробую.

- Спасибо. Давай-ка мне террзин с савойзой. Пить сегодня буду ноуриссант.

- Больше ничего не желаете? - уточнил Двор заказ.

- Нет, только это. Всё.

- Выполняю.

Стол в кухне - белый литой куб без ножек, где, насколько я понимаю, готовится еда, а после подаётся. Заглянуть в устройство, к сожалению, нельзя никак, и управляет им искин, а не я.

В течение минуты Двор выполнил заказ. Передо мной стояла тарелка с какими-то коричневыми палками размером с большой палец и тонко нарезанные куски чёрного мяса. Вроде мясо, а там кто его знает. Нужно уточнить. Ноуриссант мне знаком давно: питательный сок из овального фиолетового фрукта с таким же названием.

- Двор, расскажи, что это за еда у меня в тарелке, - обратился я к искину и понюхал блюдо. - Пахнет хорошо, конечно, но вид сомнительный.

С удовольствием отметил, что аромат действительно приятный. Чёрное мясо напоминает курицу, а вот запах палок лишь отдалённо похож на маслины.

- Террзин - толстокорое дерево, растущее в северной части Рищ-Мунд. В вашем блюде корни этого дерева. Полезны многочисленными витаминами. Перечислить?

- Не нужно. Давай дальше.

- Савойза - неспособная летать дикая птица без перьев. Хищник. Питается насекомыми и охотится на особей других видов, если те меньше их размером более, чем в два раза. Уточнить ещё что-либо?

- Нет, спасибо, Двор. Я уже понял, что съедобно.

- Приятного аппетита, хозяин.

- Благодарю.

Если сравнить с земной едой, то, можно сказать, что в моей тарелке варёный картофель с курицей. Что ж, осталось попробовать.

Я взял вилку с ножом, отрезал от корня кусочек и закинул в рот. Прожевал, отрезал ещё, проделал ту же операцию. Просто обалдел. До чего же вкусные эти корни. Они внутри очень мягкие, а во рту во время пережёвывания буквально таят. Мне захотелось съесть их сразу все, но посчитал нужным употреблять корни вперемешку с савойзой. Когда почувствовал вкус мяса этой птицы, поразился не менее, чем при оценке корней. Всё очень вкусно. Даже вкуснее, чем всё то, что я ел тут раньше.

С пищей покончил, взял стакан с ноуриссантом и залпом осушил сок. Ох, наелся от души.

- Двор, спасибо за еду. Можешь убирать.

Порой я начинал задумываться, что слишком уж по-человечески общаюсь с искином.

- Пожалуйста. Выполняю, хозяин.

Верхняя крышка стола поднялась вертикально, посуда сползла в отверстие. Одновременно с этим действием поверхность очистил невидимый безопасный лазер. Спустя несколько секунд стол принял прежний вид. Да, у нас на Земле всё это приходится делать вручную. Готовая еда на выбор в любое время - это замечательно, но как же хочется, чтоб по-домашнему, чтобы всё готовила женщина и подавала своими руками. У них тут вообще такое возможно? Или женщины совсем перестали готовить и всё доверяют искину? Если да, то для меня прискорбно мириться с таким положением вещей.

Ещё чаще волновало, кем же я был на Земле. Ведь точно знаю, что родом оттуда, но как попал сюда, уже который год вспомнить не могу. Сколько лет мне, тоже неизвестно. Смешно и грустно одновременно видеть в зеркале кареглазого брюнета и давать ему возраст на вид. Самому себе! Вот и говорю всем, что мне двадцать семь лет, в точности как Идо, типа мы ровесники. Однако, время на Рищ-Мунд исчисляется иначе, поэтому Адриан скорее всего даже младше меня. По крайней мере, выглядит внешне именно так.

Раздался звон колокольчика. Наверное, Идо звонит, а я даже не думал о его предложении. Ещё момент: не знаю, как у других, но у нас нет никаких телефонов. Вероятно, с развитием искина и нейросети смартфоны ушли в небытие из-за ненадобности.

- Двор, кто нам звонит?

- Адриан Идо, хозяин.

- Так и подумал. Прими звонок.

- Выполняю.

Я встал с кресла, потянулся и услышал голос друга:

- Тео, чего так долго отвечаешь?

- Да так, задумался. Не сразу услышал звонок, - зевнул я протяжно. - Ты по какому поводу?

- Не стал ждать от тебя звонка и решил сам набрать. Так что ты там, надумал?

- Ещё нет. Я только поел, Адриан.

- Давай быстрее. Время же идёт.

Я покрутил в голове возможные варианты событий в двух случаях: соглашусь и откажусь. Если Идо уверяет, что всё предоставит и никаких проблем не будет, надо соглашаться. Смысл мне терять такой вариант? Тем более будет возможность оказаться с Кэтрин один на один.

- Я согласен. Но только скажи, какая там сейчас погода?

- Где? На Руж-Пьер?

- Ну да, где ж ещё. У нас весна, я и так знаю.

- А там почти лето. В общем теплее, чем здесь.

- Дышать там возможно или?..

- Конечно. Такая же планета. Разве что пока ещё не заселена.

- Понятно. И последний вопрос: с вылетом проблем не будет? Проверки, всё такое...

- Не переживай. Я уже подобрал тебе фрегат с бесконтрольными вылетами. Короче, никто тебе вопросов не задаст и не остановит даже. Сколько раз ещё повторить, что всё нормально?

- Всё-всё, понял. Когда вылетаем?

- Я знал, что ты согласишься, - Идо точно ухмыльнулся, пусть этого и не видно. - Хоть сейчас, Тео.

- Так надо ж договориться сначала с Кэтрин. Вдруг она удивит тебя и не согласится.

- Исключено. Я уже с ней договорился. Она ждёт сообщения.

- Ну ты быстрый. А если б я отказался от идеи, что бы ты ей сказал?

- Но ты же не отказался. Случись такое, я бы выкрутился, уж поверь. Много вопросов. Давай время установим и вперёд.

- Раз уж всё так спонтанно, давай прямо сейчас. Я уже готов.

- Отлично! Порадовал. Через десять минут встречаемся у гражданских ангаров. Если меня не будет, подождёшь немного. Нужно быстренько ещё один момент уладить.

Я напрягся:

- Какой момент?

- Всё потом, Тео. Давай, до встречи. Не затягивай.

Идо отключился, а я стоял в задумчивости: не слишком ли быстро принял решение? Хотя о чём жалеть, когда уже решил. Сдавать заднюю - нет, не моё.

- Двор, для гостей, если такие вдруг появятся, я ушёл по делам, - бросил я искину.

- Хозяин, но вы же отправляетесь на другую планету. Весь разговор мной записан.

- Это уже не твоё дело. Повторяю: Тео Готье ушёл по делам. Никакую другую информацию не предоставляй. Никому вообще. Абсолютно. Даже если кто-то из Академии будет меня искать. Тебе за это ничего не будет, ты всего лишь программа. А у меня могут появиться проблемы, если ты расскажешь про мой полёт. Это не совсем легально и правильно, но лучшего варианта у меня пока нет.

- Будет выполнено. На вопрос о местонахождении хозяина ответ один: ушёл по делам, иной информацией не владею.

Я расплылся в улыбке:

- Всё правильно, Двор. Так держать.

Так бывает, что приходится учить искина лукавить, хотя он всегда противится. Ну а что делать? Кто не рискует, как говорится...

Без промедления покинул квартиру, запер и отправился к ангарам. Совсем скоро начнётся очень интересный вечер и не менее увлекательная ночь. Повезёт - ещё и страстная...

Глава 6

К ангарам я пришёл раньше Идо. От безделья начал ходить из стороны в сторону и разглядывать небо, что окрасилось в апельсиновый цвет. Вкусный фрукт, которого здесь нет. Как же я соскучился по земной еде. Здесь тоже всё вкусно, но оно ведь не родное. Тяжело вздохнул и продолжил бродить.

Так прошло минут десять. На горизонте заметил идущую в мою сторону девушку. Неужели Уни?

Когда фигура стала видна лучше, убедился, что это действительно она. Походка-то какая: идёт прямо, гордо. Этакая независимая женщина.

- Это с тобой Идо обещал мне полёт? - сходу бросила она, когда подошла ко мне.

- Ну да, - окинул я взглядом фигуру в аквамариновой обтягивающей форме и только потом встретился с её глазами. - Хорошо выглядишь.

- Вижу, как ты пялишься, - Кэтрин вздохнула, скрестила руки на груди и тут же удивила меня: - Ты тоже неплохо смотришься, но глуповат немножечко, мне кажется.

Не, ну зачем она лезет на рожон?

- Интересное умозаключение. Тебе видно мой мозг так же, как мне твою грудь, - съязвил я.

Конечно, зря это сделал, но не могу молчать, когда пытаются столь нагло и безрассудно меня задеть.

- Грудь у меня есть, причём нормальная, а тебе её даже увидеть не судьба, - отреагировала на удивление спокойно.

Откуда столько гонора, аж интересно. Хотя Идо меня предупреждал.

- Слушай, Кэтрин, тебе не кажется, что всё это глупо? Так дети себя только ведут, как мы сейчас с тобой, - решил я охладить обстановку. - Давай лучше обсудим наш полёт.

- Вот в полёте и обсудим, - лаконично пояснила она.

Непробиваемая девушка. Почему именно такая мне понравилась? Нет бы какую проще выбрал, но сердцу не прикажешь ведь. Дурацкая фраза, если честно. Вслух тут лучше вообще так не говорить.

- Как хочешь, - равнодушно ответил я и продолжил ходьбу.

Скоро пришёл Адриан. Своим появлением порадовал нас обоих и проводил в ангар, где стоял здоровенный фрегат, оснащённый как военный. Это вызвало подозрения: а гражданский ли корабль? Когда я поинтересовался у Идо, он отмахнулся с типичной фразой «успокойся, нормально всё».

Небольшая инструкция от Адриана прошла минут за пять. Он объяснил, как зовут искина фрегата, что делать в случае поломки, хотя заверил, что это почти исключено, и, конечно же, правила поведения на планете Руж-Пьер. Если точнее, то не правила, а меры предосторожности. По его словам, там особо никого нет, изредка могут напасть местные хищные звери, но они не большие и не представляют серьёзной опасности, если вовремя предотвратить нападение. Так же подсказал, где найти чистый транспатюиль. Всё хорошо, но такое чувство, что какой-то подвох есть...

Затем Идо показал, где лежат защитные костюмы, и попросил без них на поверхность планеты не выходить. Когда он открыл соседний отсек, мы с Кэтрин увидели неплохой оружейный арсенал: несколько разных пистолетов, пару винтовок и набор гранат с различными начинками. Очень даже хорошо. Не успели мы задать вопрос о трате боеприпасов, как Адриан объяснил, что для нас всё бесплатно, а все расходы он уже оплатил. В этот момент стало весьма неудобно. Я перед Идо и так в неотплатном долгу, а тут ещё и боеприпасы бесплатно. Если повезёт найти много чистого транспатюиля, то привезу ему сколько смогу. На добро надо отвечать добром.

- Вроде бы всё рассказал, показал, - Адриан задумчиво почесал затылок. - Вспомнил! Есть один очень важный момент.

Я вопросительно посмотрел на друга. Кэтрин проделала то же действие.

- Не шалите на планете, - хитро улыбнулся он. - Там это опасно. Лучше предаться любви во время полёта.

- Что?! - вспылила Уни. - Лишите меня сетки, но с ним... Нет.

- Не понял, - возмутился я. - По-твоему, я настолько плох? Девочка, ты наглеешь. Я с тобой мог быть ласковее, но ты сама так и просишь, чтобы я хамил взаимно.

Наблюдать, как её глаза наливались кровью занятие приятное. Видимо, она ещё не нашла достойный ответ, и в нашу едва начавшуюся словесную перепалку влез Адриан:

- Да пошутил я, а вы завелись. Вам бы этот пыл да в нужное дело. Ну, вы поняли.

Идо рассмеялся, похлопал меня по плечу:

- Не напрягайся, Тео. Всё будет хорошо. Я, пожалуй, пойду, а вы тут сами как-нибудь, хорошо?

- Да, разберёмся, надеюсь, - сдержанно и с расстановкой ответил я.

- Вот и славно. Удачи вам, горячая парочка.

Он явно издевался: расхохотался и побрёл из ангара в город. Мне же пришлось некоторое время молчать и смотреть, как кипит Кэтрин от его шуточек.

- Ну что, полетели? - спокойно обратился я к ней.

- Дай подумать. Может, я уже не хочу, - повеяло от Уни холодом.

Только не это. Мне захотелось взвыть, заорать, проклинать этот день - что угодно, но не молчать.

- Ладно, примем как данность, что ко мне ты симпатии не питаешь. Пусть так и будет, - махнул я рукой. - Но отнесись с уважением хотя бы к Адриану. Он ведь для нас организовал фрегат с бесконтрольным вылетом, снабдил оружием. Да всё сделал. А ты сейчас так просто возьмёшь и откажешься? Нет, так не делается. Неуважительно, понимаешь?

Она помолчала, вздохнула и уже мягче произнесла:

- Ну да, ты прав. Полетели. Может, чудо случится и подружимся. Как друзья, если что.

Какая умничка. Аж радостно стало, что поняла меня. Захотелось подойти и просто обнять её за то, что поступила разумно. Не всякая умеет контролировать эмоции.

- Очень приятно, что ты всё осознала.

- Ага, спасибо.

- Готова?

- Да.

- Тогда поехали.

Кэтрин кивнула, а я поймал себя не мысли, что невольно говорю «поехали» вместо «полетели». Пытаюсь себя отучить, но пока не очень получается.

Как джентльмен пропустил сначала во фрегат Уни, а потом залез сам. Прежде чем взять управление в свои руки, поинтересовался у неё: вдруг она захочет повести корабль. Как ни странно, отказалась. Правда, тут же сделала поправку: вторая половина пути до Руж-Пьер будет под её управлением. Спорить не стал, потому что всё честно, а дальше пусть хоть сама рулит, хоть искину доверит.

Я сел на место пилота, включил компьютер. Кэтрин заняла соседнее место. Даже удивительно, что рядом со мной, ведь она могла вообще уйти в задний отсек для отдыха и приёма пищи.

Искин при слове «Гоблин» тут же отозвался. Меня удивило, что в этом фрегате мужской голос. Обычно везде ставят женский. Видать, особенный во всём. Вывести фрегат из ангара доверил искину. Не захотелось самому: ударю ещё ненароком, потом не расплачусь.

Ворота ангара закрылись автоматически, и фрегат полетел уже под моим контролем.

Вскоре мы преодолели достаточный путь, чтобы оказаться в космосе, где я вёл корабль без особой спешки, но со стабильной скоростью. По картам до Руж-Пьер ещё прилично, а мы проложили только треть пути.

Неловкое молчание начинало напрягать, и я решил начать разговор:

- Кэтрин, а ты когда-нибудь летала так далеко на новую планету или это у тебя первый раз?

- Нет, первый раз. Если бы летала, я б не согласилась. Это же логично, - обосновала она точку зрения.

- Мне ж откуда знать, - пожал я плечами. - Кстати, скоро твоя очередь управлять.

- В курсе. Я ведь слежу за картами, - Уни помолчала и задала неожиданный вопрос: - А что интересного на планете Руж-Пьер? Ты-то там был, знаешь уже.

Я осёкся. Так она не знает, что я сам первый раз туда лечу. Ну Идо! Сто процентов это он наплёл ей сказку, а меня даже не предупредил. Придётся выдумывать.

Глава 7

- Ну как тебе сказать, - будто бы мысленно я представлял планету и вспоминал детали. - Не скажу, что там прям очень увлекательно и красиво, но зато на Руж-Пьер много транспатюиля. И это как раз создаёт особенную привлекательность планеты.

- Понятно. А природа там какая? - её неподдельный интерес выражался всё сильнее.

- Там всё красное. Вот всё полностью.

- И даже деревья?

Тут я понял, что лучше отключить режим сказочника и выйти из воды сухим:

- А вот этого не скажу. Прилетим, и ты сама всё увидишь. Могу только объяснить, что красный цвет из-за насыщенности планеты транспатюилем.

- Ой, ну это и так ясно. Я не дура вообще-то, - впервые в голосе Уни прозвучал не гонор, а лёгкая обида, что порадовало - есть в ней признаки обычного женского поведения.

- Поведёшь? - предложил я Кэтрин место пилота, чтобы не развивать тему «дуры», иначе до добра не доведёт.

- Ты же ещё не пролетел свой путь, - задумчиво проговорила она.

- Я уже не хочу. Если не желаешь, я передам управление «Гоблину».

- Нет уж, - мгновенно выразила протест Уни. - Никаких гоблинов. Слезай.

- Уже, - освободил место пилота, а Кэтрин встала со своего и слегка попой задела моё бедро, на что спокойно отреагировать я, конечно, не мог: - Ого, ты аккуратнее, а то горячо становится.

Кажется, я начал перенимать шутки в стиле Идо. Как говорится, с кем поведёшься...

- Ты смотри, какой самец, - не растерялась с ответом Кэтрин и уселась в кресло пилота. - Ты только не наглей. Я ж могу и постоять за себя.

- Каждую шутку в штыки воспринимаешь, - буркнул я. - Нельзя так.

- Если бы шутка была не пошлой, я б даже посмеялась, - спокойно объяснила она.

- Ладно, ясно. Давай уже, веди к новой для нас планете, - не заметил я, как выдал себя.

Зато сразу обратила внимание на мои слова Уни:

- Для нас? Ты же говорил, что был там. Или всё-таки нет?

- Да был я, был. Просто сказал так, чтобы не отделять себя от тебя. Мы же вместе летим, правильно?

- Правильно, - кивнула она.

- Вот и отлично. Ты только скорость держи стабильно. У нас не так много времени. Надо ещё успеть вернуться к утру хотя бы, чтобы не опоздать в Академию.

- Я знаю, - чуть нервно бросила Кэтрин.

- Ну и всё отлично тогда.

От общения со мной она точно не в восторге, поскольку стоило мне замолчать, и от неё ни слова больше я не услышал. Пришлось молча разглядывать звёзды и планеты, в большинстве своём находящиеся очень далеко от нас. Поблизости пока ничего. Хоть бы метеорит какой-то пронёсся, желательно мимо нас и на безопасном расстоянии.

Я начал вспоминать, как Адриан показывал оружие во фрегате и где оно находится, и меня вдруг осенило: он или забыл дать инструменты для нагрева транспатюиля, или просто не показал их. Надо поискать.

Кэтрин говорить ничего не стал, встал и направился в задний отсек фрегата. Там проверил всё, что можно было, но кроме оружия и костюмов ничего не нашёл. Ну и дела. Получается, весь план сошёл на «нет». Никакого транспатюиля, никаких украшений, сделанных собственноручно. Винить Адриана хотелось, но в то же время я понимал, что это и мой промах тоже - надо было самому не забыть и спросить у него про эти инструменты.

Когда я вернулся и сокрушённо плюхнулся в кресло, она, не отводя глаз от монитора с картой, поинтересовалась:

- Куда ходил?

- Да так... Проверил наличие наших костюмов и оружия, - постарался я сохранить равнодушие.

- А куда они могли пропасть? Что-то ты скрываешь, - подозрения в голосе Кэтрин прозвучали не как обвинение, но, тем не менее, мне стало не комфортно.

- Ну мало ли, - не подумал и ляпнул.

- Слушай, Тео, - обратилась она ко мне первый раз по имени и повернула голову, чтобы посмотреть в глаза. - Я не знаю, что мешает тебе сказать правду. Может, ты видишь меня как-то иначе и считаешь, что не всё мне нужно знать, но поверь: я умею понимать людей.

Тут я задумался. Она так откровенно говорила, что рассказать ей правду сначала показалось хорошей идеей. Только ненадолго - передумал и решил лишь отдалённо дать намёк на истину.

- Хорошо, - вздохнул я. - Мне нужно было убедиться в наличии кое-каких инструментов, но их там не оказалось. Судя по всему, Адриан попросту забыл их положить, поэтому я немного расстроен. Вот и всё.

- Что за инструменты? - деловито спросила она.

- Для транспатюиля.

- Хм. И что ими делать с камнем?

- Не вникай. Раз уж инструментов нет, то и говорить об этом не нужно.

- Ну ладно. Хочешь - скрывай, но я всё равно потом узнаю правду.

- Сколько нам ещё лететь? - решил я сменить тему.

- При нынешней скорости полчаса.

- Так, а топлива сколько?

- По данным хватит ещё на один раз туда и обратно.

- Отлично. Тогда давай ускоримся.

- С удовольствием.

Кэтрин переключилась на высокую скорость, и уже через несколько минут мы увидели маленький красный шар вдалеке - Руж-Пьер. Непременно хорошая новость. С каждой минутой планета становилась всё ближе к нам, и форма видна лучше. Как и многие другие планеты Руж-Пьер выглядела шаром только издалека, а вблизи представляла собой что-то похожее на округлый ромб. Что ж, настало время пробиваться сквозь атмосферу и приземляться на поверхность.

Фрегат направлялся вниз плавно, никаких проблем не возникло. Только когда мы преодолели слой атмосферы, корабль почему-то нехило тряхнуло. Мне сразу это показалось странным. Идо о таком не предупреждал.

Под впечатлениями мы молча разглядывали красную землю, усыпанную острыми скалами и глубокими кратерами. Деревьев нет вообще. Чем ближе мы становились к почве, тем выше становились объекты природы. Только на высоте ста метров удалось разглядеть небольшие красные кустарники. Впрочем, это единственные растения, которые мы могли увидеть.

- Ну как тебе Руж-Пьер? - поинтересовался я у Кэтрин.

- Красиво, но в то же время как-то мрачно от сплошного красного цвета, - поделилась она впечатлением и передала приземление искину: - «Гоблин» нужно плавно, аккуратно приземлиться на почву.

Тот принял команду и достаточно мягко посадил фрегат на поверхность планеты. Двигатели автоматически заглушились.

- Мрачно? Ну не знаю, как мне кажется, вполне здесь хорошо. Разве что как-то пусто. Но это мы просто привыкли к цивилизации и суете, - объяснил я, но скрыл, что и самому стало не по себе от окружающей среды.

Уни будто не слушала. Это стало понятно, когда она предложила:

- Ты готов выходить?

- Готов, конечно, но надо бы костюмы надеть для начала. Тебе так не кажется?

- Ты абсолютно прав. Подождёшь здесь, пока я переоденусь?

- А что, сверху этой одежды не хочешь надеть костюм?

- Нет. Ты разве не видел, какой он плотный? Мне будет тесно.

- Хорошо, жду.

Кэтрин впервые легко улыбнулась мне и удалилась в отсек. У меня в голове тут же поселилась забавная мысль: ведь в каждом корабле есть камеры в заднем отсеке, изображение с которых можно видеть в кабине пилота. Почему бы не поглазеть на неё? Знаю, что это дурной тон и как-то по-ребячески, но не воспользоваться таким случаем я тоже не мог. Ну а кто сдержится, если девушка нравится? Думаю, таких крайне мало.

Я ловко перепрыгнул на главное кресло, включил компьютер, нашёл в меню камеры заднего отсека и включил. Чуть не забыл про искина, которому шёпотом проговорил:

- Гоблин, сохраняй тишину. Не пали меня.

Стоит отметить, искин здесь особо умный, ведь в ответ ничего даже не сказал. С ним мне определённо повезло.

К тому моменту, как я взглянул на монитор, Кэтрин уже сняла всю одежду. Правда, нижнее бельё малинового цвета оставила. Тем не менее, картинка расшевелила мои фантазии дальше некуда, ведь у неё точёная фигура: богатый бюст примерно третьего размера, осиная талия, подтянутый плоский животик и выразительные бёдра. Всё это прекрасно гармонирует с огненными волосами, собранными в хвост, что спускался до лопаток. А зелёные глаза... Вообще красота, но темперамент - Боже упаси.

Увы, любовался я прекрасным телом Кэтрин недолго. Она быстро надела чёрный защитный костюм и собралась выходить.

Я быстро отключил компьютер, пересел на прежнее место. Ну вот, а она говорила, что её грудь увидеть не судьба. Увидел же, пусть и в бюстгальтере. Насчёт нормального размера она тогда была права.

Уни неторопливо вышла и улыбнулась. Что это с ней стало? Неужели я начал ей нравиться? Кажется, добиться расположения Кэтрин можно и без украшения из транспатюиля.

- Я всё. Можешь теперь ты идти.

- Тебе идёт костюм. Отлично в нём выглядишь, - сделал я комплимент и поднялся с кресла.

- Спасибо, я знаю, - она улыбнулась ещё милее, чем до этого.

- Я пошёл. Долго ждать не придётся.

- Секундочку. Можно задержу тебя немножко?

- Конечно, - я остановился рядом и посмотрел ей прямо в глаза.

Она встретилась со мной взглядом. Надо сказать, я увидел нежность. Мне показалось, что так оно и было. Затем она положила левую ладонь на мою щёку и принялась поглаживать. Такого я точно не ожидал. Аж мурашки пробежали стадом по всему телу. Что греха таить: я начал откровенно тупить от её ласковых движений.

- Ты, наверное, хороший парень, Тео, - прошептала она. - Но всё-таки дурной...

Я даже не успел заметить, как её правая рука взметнулась и выписала мне сильную, хлёсткую пощёчину. Непонимающе помотал головой, потёр явно покрасневшую и уже сильно горящую щёку. Да, признаюсь, удар хороший. Даже больно.

- Вот теперь иди и переодевайся, - Кэтрин одарила меня очередной улыбкой и села на кресло. - Не понял за что? Там и подумаешь.

Насколько верны мои догадки я не знал, но ушёл надевать костюм без вопросов. Действительно, за что? Только после того, как оделся, понял, что по любой камере видно, что включена. Именно так она и догадалась, что я за ней наблюдал. Стыдно теперь. Только ухудшил положение. Я вздохнул и направился в кабину.

- Я всё понял, Кэтрин. Прости, пожалуйста, что так поступил.

Она поднялась с кресла и одарила недобрым взглядом:

- Бог тебя простит. Буду надеяться на это.

Уни открыла дверь фрегата, ступила на почву и бросила на меня взор через плечо:

- Идёшь? Или мне одной тут бродить?

- Может, хоть оружие возьмём на всякий случай? - вспомнил я о мерах предосторожности.

- Ты что, боишься? Да тут же нет никого. Давай прогуляемся недалеко, а там посмотрим по ситуации. Надо будет - вернёмся за оружием и пойдём дальше. В конце концов, мы в костюмах. Они прекрасно защищают даже от выстрелов.

- Убедила, но давай пока от фрегата далеко не отходить, - я вышел, и дверь за мной захлопнулась.

Она пожала плечами и пошла вперёд. Я побрёл следом. Всё ничего, но чувство тревоги меня не покидало. Тогда я попытался использовать нейросеть и связаться с «Гоблином», но тщетно. Быть такого не должно.

- Кэтрин, постой. Кажется, у меня что-то с сеткой, - обеспокоенно проговорил я.

Она остановилась.

- Что случилось?

- Не могу связаться с искином.

- Сейчас я проверю свою, - Уни помолчала, и через пару секунд в её глазах я увидел панику. - У меня тоже не получается.

Она с места сорвалась и побежала к фрегату. Зачем так пугаться? Конечно, и мне не очень уж хорошо, но нельзя ведь терять самообладание настолько сильно. Лёгким бегом направился за ней. В это время она тщетно пыталась открыть дверь: внешним управлением, стуками. Всё перепробовала, после чего сползла спиной по фрегату и уселась на землю - во взгляде полная растерянность.

- Не открывается вообще никак? - решил уточнить, хотя и сам видел, пока бежал.

- Нет. Я не знаю, что делать. У нас серьёзные проблемы, - полушёпотом проговорила Кэтрин, а затем добавила на повышенных тонах: - Мы одни на этой планете, у нас отключены нейросети и, хуже того, фрегат заперт!

Глава 8

- Давай только без паники, - постарался я успокоить её и подошёл к фрегату.

После проделанных операций убедился, что корабль действительно заперт. Такая новость и меня огорчила, но старался держаться достойно. Если ещё и я начну панику, тогда у нас точно ничего хорошего не выйдет. Всё оружие осталось внутри - вот одна из самых плохих новостей. Зачем я только послушал Кэтрин? Потом возьмём, ага... Взяли. Огромное желание высказать ей всё по этому поводу, но лучше от этого не станет.

- Ну что, погуляли, да? - съязвила она. - Это всё ты!

Ну да, стандартная женская логика - обвинить того, кто рядом.

- Успокойся.

- Что успокойся? - не унималась Уни. - Может, ты знаешь, что нам делать сейчас?

- Если ты не будешь паниковать, разберёмся и найдём выход из неприятной ситуации, - в голове я уже перебирал возможные варианты, но все сводились к тому, что нам остаётся только бродить по планете в надежде, что обнаружим кого-нибудь из людей.

- Ладно, - она встала на ноги. - Что ты предлагаешь делать?

- Поискать кого-нибудь. Сюда же прилетают за транспатюилем. Значит, кто-то должен быть. Пусть не наши, так хоть другие. Лишь бы не амаррцы, - вспомнились мне четыре года рабства. - Здесь мы не останемся. Можешь быть в этом уверена.

- Как красиво ты говоришь. Прямо герой. Да ты даже не похож на него, - негатив так и лился из её уст.

- Я и не говорил ничего такого. Сама себе надумала, - недовольно буркнул я. - Пойдём на поиски. От бездействия ничего не изменится.

- Никуда я не пойду, - выразила протест она. - Хочешь идти - пожалуйста, но я останусь здесь. Тут безопаснее.

Я удивлённо приподнял бровь:

- Ты серьёзно веришь, что лучше стоять возле закрытого фрегата?

- Да. Мне не нужны приключения на пятую точку. Уж больно дорога мне.

- Согласен. Попка у тебя отличная, - ухмыльнулся я. - Только не до неё сейчас.

- Хам!- нервно бросила Кэтрин.

- Да-да, ещё какой, - я развернулся к ней спиной, демонстративно сделал несколько шагов и остановился. - Ты точно не идёшь? Останешься здесь?

- Ой, вали уже, - махнула она и скрестила руки. - Козёл! Чтоб тебя...

Видимо, успела подумать немного и не договорила.

- Как знаешь, - пожал плечами и побрёл далее.

Естественно, я и сам пребывал в растерянности. Действительно, что делать? Да ничего. Нужно просто идти.

Передо мной не видно никаких признаков того, что здесь когда-то были люди. Если эти острые скалы из транспатюиля, тогда почему не тронуты ни кем? Загадка какая-то. Адриан же говорил, что именно на этой планете добывают эластичный камень.

Шёл я неторопливо с постоянным желанием обернуться и посмотреть на Кэтрин. Ну не верил я никак, что она так и останется там стоять. Ей же страшно будет одной. Она хоть и строила из себя сильную личность, всё же девушка далека от этого, что стало понятно после того, как мы не смогли открыть фрегат.

Впрочем, цель на данный момент я уже для себя определил: подойти к скалам ближе и посмотреть что за ними. Эти объекты привлекли внимание, поскольку их окружная кучность, как мне показалось, что-то скрывала в центре. Кто знает, может там прячутся такие же «счастливчики» как и мы.

- Стой! - услышал я позади голос Уни.

Обернулся и увидел, что она бежала ко мне. Всё-таки не смогла остаться там. Чувство не подвело. Скорее всего, она выжидала в надежде, что я вернусь за ней, пока не поняла серьёзность моих намерений.

- Стою, - выдохнул я.

Лёгким бегом Кэтрин довольно быстро приблизилась ко мне. Отдышалась и развела руками:

- И куда ты идёшь?

- А куда глаза глядят, - легкомысленно отмахнулся я.

- Так нельзя, - возразила она. - Давай подумаем вместе.

Надо же! Удивила. Подумать девочка решила.

- Если серьёзно, то я иду вот к этим скалам, - пальцем указал направление.

- Зачем? Почему именно туда?

- Потому что там больше шансов обнаружить что-нибудь интересное или даже кого-нибудь. По крайней мере, мне так кажется.

- Да? Ну давай сходим, - согласилась Кэтрин. - Только ты впереди.

Хитрая какая.

- Без проблем. Идём. Что тут стоять.

Мы двинулись так же неспешно.

Пока мы шли, я вдался в раздумья: почему всё пошло не по плану? Адриан убеждал, что никаких проблем не будет. Ага, конечно. Стоило выйти и всё: сетки отключились, фрегат самопроизвольно закрылся. Взглянул на идущую позади Кэтрин и подумал: всё просто потому, что я хотел произвести на неё впечатление. Можно ж было найти способ сделать это в Сампавилле. Нет же, мы так не хотим. Лучше отправиться чёрт знает куда, чтобы потом там же и остаться.

Ещё я отметил для себя, что здесь совершенно нет ветра. Вот прям абсолютно нет, и кругом тишина. Интересно, тут всегда так или только сейчас такая погода. Взглянул на небо: мрачно красное. Непонятно, отчего только. То ли всегда такое, то ли закат или рассвет. Время-то другое, не как у нас. Впрочем, не столь это важно. В приоритете: найти способ открыть фрегат и смыться отсюда. Даже транспатюиль этот не нужен.

- О чём думаешь? - ворвался сквозь мысли голос Кэтрин.

- О том, как нам открыть фрегат, - почти честно отозвался я. - Ну и так, о своём немного.

- О своём - это интересно, - безучастно проговорила она, будто пропала у себя в мыслях. - Я вот тоже часто думаю о своём. И знаешь, как я считаю, это должен делать каждый человек.

- Тихо, - остановил я Кэтрин, когда мы подошли к скалам ближе. Послышались какие-то звуки, но разобрать их происхождение не получилось.

- Ну дослушай меня, ты чего, - не поняла меня Уни.

Тогда пришлось закрыть её рот ладонью и пальцем ткнуть в ту сторону, откуда доносился звук. Затем я прошептал ей на ухо:

- Слышишь?

Она кивнула.

- Будь здесь, а я посмотрю, что там, - чуть громче объяснил ей, убрал ладонь и направился к скалам.

Любопытство вперемешку с тревогой не давало покоя, но шёл я осторожно, старался не шуметь. Когда достиг угла одной из мощных скал, обернулся и взглянул на Кэтрин: она стояла всё ещё там. Надо сказать, за неё я переживал не меньше, чем за себя. Раз уж мы с Идо всё затеяли, то и ответственность за девушку лежит на нас. Точнее, на мне. Адриан всё равно не здесь.

Полностью высовываться не решил. Вместо этого аккуратно выглянул из-за узкого прохода меж двух скал. То, что я увидел, одновременно порадовало и напугало: разбитый космический корабль матового свинцового цвета прямоугольной формы с двумя крыльями-трапециями, а впереди два удлинённых штыка.

Немедля вернулся к Кэтрин широкими шагами. Она тут же полюбопытствовала:

- Ну что там? Никого?

Я покачал головой:

- Не знаю, есть ли там кто, но корабль точно видел. Разбитый корабль.

- Чей? Наши или нет?

- Оттуда трудно разглядеть. Надо ближе подойти.

- Так откуда звук тогда доносился?

- Понятия не имею.

- Пойдём вместе посмотрим.

Я подумал, стоит ли идти нам туда вдвоём. Возможно, это риск, но всё же безопаснее.

- Хорошо, идём. Но будь осторожна.

Промолчала. Наверное, поняла.

Я пошёл вперёд, а Уни за мной. Как и в тот раз остановился у прохода, выглянул: никого не видно. Рукой дал знак Кэтрин, что можно двигаться дальше.

Мы проскользнули через узкий проход и оказались в центре, окружённом скалами. Не знаю почему, но такое чувство, будто кто-то специально их так выстроил - местный Стоунхендж.

Вблизи корабля оказалось пусто. Вообще ни души.

- Так это же калдарский крейсер «Тенгу», - заметила Кэтрин.

- Вот это интересно. Что здесь делали калдарцы? Я бы не удивился, будь это амаррцы.

- Откуда мне-то знать, - пожала плечами Уни. - Где весь экипаж - вот вопрос.

Да, это очень хороший вопрос. Наверное, мы не первые, кому так же «повезло».

- И почему крейсер разбит - тоже интересно. Может, тут воевали недавно? Хотя не думаю, что на этой планете кто-то отвоёвывал транспатюиль, - размышлял я вслух.

- Тебе виднее. Я тут первый раз.

- Ну да. Давай проверим этот корабль. Может, что полезного найдём. Или вдруг он открыт.

- Нет, я его трогать не буду. Не хочу рисковать.

- Без проблем. Это сделаю я.

Найти вход в крейсер не составило особого труда, но с ним случилась, видимо, та же история, что и с нашим фрегатом: закрыт. Очень жаль, ведь я так надеялся, что мы откроем его, найдём хоть какое-то оружие. Еда бы тоже не помешала. Сколько нам тут быть, неизвестно, а поесть рано или поздно захочется.

Я ещё несколько раз подёргал дверь, но открыть не удалось. Внешние кнопки не работали. Вздохнул обречённо, повернулся в сторону Кэтрин и испытал неподдельный страх: её нет там, где она стояла...

Глава 9

Я ошалело бросился от крейсера на поиски Уни.

- Кэтрин! Где ты?! - прокричал так громко, как только мог.

Не отозвалась. Да куда ж она делась?

Ни секунды терять нельзя - срочно осмотреть всё поблизости. Кинулся к скалам, заглянул во все расщелины, проходы. Нигде нет. По кругу обежал весь этот «Стоунхендж» - никого.

Пришлось вернуться к крейсеру. Нет, не верю, что она за несколько секунд просто исчезла. Не должно быть такого. Вздохнул, упёрся ладонью в борт «Тенгу» и задумался: что же я буду делать, если останусь совершенно один? Наверное, то же самое, что и начали с Кэтрин - идти. Куда-нибудь, но только не стоять на месте.

- Меня ждёшь?

Я мгновенно повернул голову в ту сторону, откуда услышал голос Уни.

- Ну конечно! Ты где была?

Она загадочно улыбнулась и пошла в мою сторону:

- Что, нельзя уже отойти по своим делам?

- Надо хотя бы предупреждать, - резко заметил я. - А то обыскался тебя.

- Хорошо, в следующий раз буду сообщать, если куда-то иду, - подошла Кэтрин, не отрывая глаз от меня.

Что-то с ней не так. Какой-то странный, жадный и хитрый взгляд. Словно её подменили. Точно быть уверенным нельзя, конечно. Возможно, мне это только кажется.

- Ладно, идём. Этот крейсер нам не поможет. Груда металла, - демонстративно пнул ногой «Тенгу» и решил пройти рядом с Кэтрин, что, к моему удивлению, не получилось.

Она нагло преградила мне путь. Я повернул голову на бок, нахмурился и непонимающе уставился на неё:

- Ты чего?

- Стоять. Ты никуда не пойдёшь, пока я не дам команду, - строго отчеканила Уни. - И я не шучу.

Вот так новость. С каких это пор женщина решила мной командовать?

- Слушай, ты что-то не в себе. Это, наверное, у тебя на нервной почв...

Точный удар в правую челюсть прилетел со скоростью пули снайпера. Меня даже чуть пошатнуло.

- Ещё хочешь? - сквозь зубы процедила Кэтрин. - Добавлю, если слушаться не будешь.

Никогда бы не подумал, что у неё может быть такой быстрый и тяжёлый удар.

- Ты совсем из ума выжила? - я всё ещё сохранял спокойствие. - Я девочек не бил и бить не хочу, поэтому советую тебе подумать над своим поведением.

По её агрессивным глазам понял, что готовится к очередному выпаду. В этот раз я уже готов к таким сюрпризам.

Её рука взметнулась, но мне удалось вовремя увернуться. Кэтрин повело по инерции в сторону, а я схватил её за торс и всей силой прижал к себе - вдруг одумается. Правда, вместо этого она начала дико дёргаться и неистово кричать, что мне придётся всё равно делать то, что она хочет, и идти туда, куда прикажет.

Сдаваться я не собирался и продолжал крепко держать. Через несколько секунд она всё же прекратила попытки вырваться и расслабилась. Тем не менее, выпускать её из объятий не решился - мало ли что у неё на уме.

- Ну всё, отпусти. Я буду хорошо себя вести, - пообещала Кэтрин.

- Глубоко сомневаюсь, - огрызнулся я. - Ты ещё не успокоилась.

- Так ты со мной, да? - взбесилась она. - Не хочешь по-хорошему, значит, будет по-плохому.

После этих слов ничего не изменилось. Зачем угрожала, совершенно непонятно.

Мгновение спустя я заметил, что она стала дышать ещё глубже, и с каждым вздохом тело содрогалось всё сильнее. Меня это напугало. Что с ней такое происходит?

Мощный толчок в грудную клетку откинул меня словно камушек на приличное расстояние. Сколько метров я пролетел, конечно, не понял, но когда ударился о землю, хорошенько так врезался ещё и затылком. В голове загудело, тупая боль накатывала с бешеным темпом. Какое-то время показалось, что череп треснул и сейчас вот-вот расколется на куски. Благо, это лишь ощущения, а не реальность.

С протяжным выдохом я обхватил голову руками - чистый рефлекс. Знал ведь, что легче не станет. Надо вставать. Не без труда поднялся на ноги и ощутил, как кружится голова. Да уж, стоять тяжело, не то чтобы идти. Левой рукой потянулся к затылку и почувствовал пальцами что-то жидкое. Вероятно, кровь. Ещё бы! После такого и без повреждений - невероятная удача. Мне вот пока не везло. Главное - чтобы не сильное кровотечение. Впрочем, потом можно в этом разобраться. Другое дело: что это было?

На мой взгляд, полёт состоял примерно из двадцати метров. Такой вывод я сделал, когда взглянул на Кэтрин. Как ни странно, на меня она внимания не обращала, лишь глядела в небо. Затем подняла вверх дрожащие руки, а в следующую секунду упала, как мертвец.

Как злой пёс с цепи, я сорвался и побежал к ней. Буквально две-три секунды понадобилось, чтобы оказаться рядом с Кэтрин. Я опустился на колени и оценил её внешний вид: кожа бледная, глаза закрыты, а губы дрожали как тростинка на ветру. Проверил пульс - живая. Как камень с плеч. Эх, как жаль, что я не медик. Сейчас бы это очень помогло. Ведь была возможность получить базу знаний начальной медицины, а я отказался - пожалел деньги. Скупой платит дважды. Наверное, эта фраза актуальна везде и во все времена.

Знать бы хоть причину, что именно произошло с Кэтрин. Быть честным, я растерялся и тупо смотрел на её лицо. Может, она умирает на моих глазах, а я как беспомощный идиот даже понятия не имею чем ей помочь. Думай, думай, думай...

- Не умирай только, слышишь? - от безвыходности прошептал я. - Ну как тебе помочь? Что сделать?

Она едва приоткрыла рот, чтобы что-то сказать. О, чудо, в сознании! Я обрадовался как ребёнок и погладил её по щеке:

- Ну скажи хоть что-нибудь. Что мне сделать, чтобы тебе легче стало?

Даже мне было видно, насколько трудно давалось ей каждое движение, но она старалась. Хрипло, еле дыша, вымолвила:

- Д-дай... мне...

- Что? Что дать? Договори. Ты сможешь! - разнервничался я, отчего моя речь ускорилась до максимума.

Тело Кэтрин содрогнулось, и от боли она скривила лицо, но никаких стонов я не услышал. Смотреть на неё жалко и мучительно, особенно когда не знаешь, чем помочь, но удача улыбнулась мне, ведь Уни смогла произнести ещё пару слов:

- ... свою руку.

- Хорошо-хорошо, вот.

Я взялся за руку и от неожиданности чуть не дёрнул обратно - ладонь обожгло. Почему она стала такой горячей? Нет, не в том смысле. Сейчас это вовсе не смешно.

Чем дольше держал её руку, тем ниже становилась температура ладони. Вместе с этим испытал непонятное чувство: лёгкий холодок проходил изнутри с головы до пят. Так несколько раз, а потом направился от плеча к кисти, где пропал. Это вызвало смешанные чувства и какую-то слабость. Что это такое произошло, мне явно не понять. Однако, факт в том, что после бегающего холодка по телу, что нашёл, судя по всему, выход в моей ладони, которой я держал руку Кэтрин, ей стало лучше. Она перестала дрожать, цвет лица нормализовался. Спустя несколько секунд открыла прекрасные изумрудные глаза, похлопала ресницами и застонала:

- Как же всё болит...

- Да пусть, пройдёт. Главное - ты жива, - улыбнулся я и нежно погладил по щеке уже второй раз.

- Ты ничего не понимаешь, - с трудом выговорила она и дерзко добавила: - Руку свою убрал.

Вот и вся благодарность. Я тут за неё переживал, в челюсть мне врезала, потом ещё что-то чуть меня не убило, а она дерзит. Обижаться, конечно, не привык, но до чего же неприятно всё-таки.

- Уже, - сухо бросил я и убрал руку. - Встать хоть можешь?

Она поворочалась, оценила свои возможности и отрицательно покачала головой.

- Ну и дела, - грустно промолвил я и пощупал затылок - кровотечение прекратилось, что непременно порадовало.

- Тео, прости меня за эти выходки, но это не я была, честно, - начала изъясняться Уни.

Сказать, что я удивился, не сказать ничего.

- Как это не ты? А кто ж тогда?

- Мы тут не одни, понимаешь? Есть кто-то превосходящий нас и наши технологии в разы. Я в этом более чем уверена, - проговорила Кэтрин.

Откуда она всё это взяла? Что с ней вдруг стало? Из всего произошедшего ещё не получил ответа ни на один вопрос.

- Так, давай по порядку, - предложил я. - Где ты всё-таки была, когда якобы уходила? Почему стала драться? Что за сила отбросила меня невесть куда? И почему, когда я взял тебя за руку, испытал странные чувства, а ты сразу пришла в норму? Кстати, у меня ещё и слабость после этого.

- Что смогу, то объясню, - безучастно произнесла она, глядя в небо. - Но самое главное, что надо знать - мы здесь в большой опасности. Наши нейросети отключают и включают по желанию. И, как я думаю, имеют способность управлять не только ими, но ещё и мозгом. Я только что была марионеткой и ничего не могла с собой поделать.

На последних словах у неё подступили слёзы. Она не выдержала, закрыла лицо руками и разрыдалась, а я, шокированный такой новостью, какое-то время смотрел в пустоту и ничего перед собой не видел...

Глава 10

Когда управляют твоим мозгом, можно считать, что тебя не существует. Если Кэтрин права, то нас уже нет.

Новую информацию, пусть и с горечью, принял быстро. Вернулся из секундных размышлений, взглянул на Уни: уже не рыдала, но тихо плакала. Она изо всех сил пыталась быть сильной. Как видно, у неё получалось не очень, и я её понимал: мне тоже страшно, но нельзя ни на мгновение показывать это. Нужно, чтобы она видела во мне смелого парня, чтобы её уверенность стала непоколебимой. Что я буду чувствовать, не столь важно, ведь известно: смелость - это когда только ты знаешь, как тебе страшно.

- Тео, - сквозь всхлипы начала Кэтрин, - Что мы теперь будем делать?

Я помолчал какое-то время и заговорил:

- Всё так же искать выход. Я понимаю, насколько плохо то, о чём ты сказала, но опускать руки в любом случае нельзя.

- Ты веришь, что мы выберемся с этой планеты? - она успокоилась и вытерла глаза обратной стороной ладони. - У меня такое чувство, что нас специально подставили. Такого же не было, когда ты прилетал сюда в прошлые разы?

- Не было. И меня здесь не было никогда, - решил я сознаться. - Но в то, что мы выберемся, действительно верю.

- То есть ты меня обманул? - возмутилась Уни.

Я глубоко вздохнул:

- Мне хотелось, чтобы ты была спокойна, поэтому сказал, что уже летал на Руж-Пьер. Я посчитал, что это ложь во благо. Но как бы там ни было, Адриан говорил, что всё будет нормально, что ничего особо опасного здесь нет. Вероятно, всё изменилось. Или действительно нас подставили, но я не верю, что Адриан мог так поступить. Да и какой интерес от исчезновения двух человек из Сампавилля? Двух обычных студентов, в конце концов. Я не знаю.

- Ну да, - согласилась Кэтрин. - Ты прав. Нам действительно нужно идти. Но пока я не восстановлю силы, от меня толку никакого. Я даже встать не могу.

- Могу тебя понести. А ты мне как раз всё расскажешь, поскольку я ещё не получил ответ ни на один из моих вопросов.

- Не надо, - возразила она. - Мне нужно минут двадцать, и я смогу идти сама.

- Целых двадцать минут. Это много. Поэтому давай ко мне на руки и не сопротивляйся.

По привычке хотел засучить рукава, но опомнился, что я в защитном костюме, а не в гражданской одежде. Миновал эту процедуру, запустил руки под Кэтрин. В свою очередь она немного выгнула спину, чтобы мне было легче её поднять. По мимике Уни увидел, что даже такое простое движение далось ей с трудом. Тем не менее, она, как и прежде, боролась с болью и старалась не подавать виду. Не могу не признаться, что жалко её. Более того, начал испытывать чувство вины, ведь именно из-за меня мы оказались здесь.

Когда я поднялся на ноги с Кэтрин на руках, отметил, что она мало весит. Это хорошо - будет легче нести её.

- Ну как? Нормально тебе? Не больно? - поинтересовался я.

- Немножко, но это пройдёт скоро. А в целом хорошо. На руках меня никто не носил, - попыталась она улыбнуться, но вместо этого получилась кривая гримаса.

- Быть не может, чтобы такую красотку никто на руках не носил, - сделал я комплимент, чтобы поддержать её, вдохновить, и медленно пошёл через проход меж скал.

- Ой, ну мама с папой не считаются, когда они носили меня ещё младенцем. А за комплимент спасибо. Мне приятно.

Как же сильно меняется отношение человека к тебе, когда у вас одна беда на двоих. Мне кажется, ничто так не сближает, и это огромный плюс. Вот только минус пока жирнее...

- Поверю на слово. Теперь всё-таки расскажи, что с тобой произошло, - я глядел вдаль, где высились всё те же скалы по одиночке либо кучно, а пока перед нами равнина и местами маленькие кратеры.

- Ну хорошо, - начала Кэтрин. - Я никуда не уходила, а всё, что было сказано, полная ерунда, которую я не говорила. Говорили за меня. То есть мне было понятно, что происходит, но при этом контролировать себя не получалось. Вообще никак. Это похоже на то, будто я со стороны наблюдаю за собой, но в то же время присутствую в себе. Даже не знаю, как объяснить. Управляли моим мозгом. Сто процентов. Я это почувствовала через нейросеть, которая включилась неожиданно. И как только я захотела тебе об этом сообщить, меня не стало. В том смысле, что я не по своей воле переместилась в неизвестное мне место. Что странно, там было тусклое красное освещение. Какое-то квадратное помещение с круглым столиком, а на нём бумажные свитки, которых я никогда в жизни не видела. Они ведь в далёком прошлом. Потом я подошла, чтобы посмотреть, что написано в них. Как только взяла один и развернула, почувствовала, что какая-то информация загрузилась в мозг, ведь нейросеть на тот момент работала. Но понимаешь, почему-то я не успела даже разглядеть написанное и что-то прочесть. Я думаю, что там и не на нашем языке написано. Но вот что не менее странно: информацию получила, но не знаю какую именно. И сейчас понять не могу, есть ли эти данные. В общем, случилось всё это быстро, и меня вернули сюда же, но уже под чьим-то контролем.

Всё время сколько я слушал пересказ Уни представлял себя на её месте. Я бы тоже, мягко говоря, удивился после такого. Всё происходит как-то загадочно и молчаливо. Немая планета.

- Вот так дела, - проговорил я и чуть не споткнулся о твёрдый камень, из-за чего чуть не уронил Кэтрин. - Прости.

- Ничего страшного, - выразила она понимание.

- Так, а из-за чего всё-таки меня откинуло от тебя во время твоей агрессии? Ну, или не твоей, если точнее. Интересно, это тоже кто-то через тебя делал?

- Понятное дело, что это не я. А вот сила, - она помолчала пару секунд, - Сила моя...

От услышанного я остановился, не поверил ушам и взглянул в глаза Кэтрин:

- Это ты сейчас серьёзно? Не шутишь?

Она еле заметно улыбнулась и скромно отвела взгляд:

- Абсолютно. Но если нам повезёт, и мы вернёмся домой, то никому об этом ни слова. Договорились?

- Да, - качнул я головой и продолжил идти. - Но как ты это делаешь? Это ж бешеная сила. Я чуть не убился, если честно. Головная боль, конечно, прошла, но затылок болит до сих пор.

- Это управление энергией, - легкомысленно проговорила Кэтрин.

- Магия что ли?

- Ну не смеши, Тео. Какая магия? Сказки это всё. Управлять энергией не значит быть колдуном.

- Тогда я не понимаю, как это так можно сделать.

- Ты как будто из другой галактики, - посмеялась она, даже не догадываясь, что попала в точку. - Если просто объяснить, то всё состоит из частиц и непрерывно взаимодействует друг с другом. Это понятно?

- Само собой.

- Ну вот. А я этими частицами умею правильно пользоваться, но в этот раз этим умением воспользовался кто-то извне, поэтому ты и получил сильный удар. Это как если частички накопились в огромном количестве в сжатом виде, а потом их всех мгновенно освободили. Просто представь для сравнения: если долго заполнять жидкостью какую-нибудь эластичную ёмкость до предела, а после разрезать её, что будет?

- Хлынет всё наружу.

- Вот то же самое происходило и с частицами. Ну и пару слов про восстановление, - она облизнула подсохшие губы и продолжила: - Когда я просила твою руку, мне нужно было подпитаться твоей энергией. Ты же чувствовал что-то в то время?

- Да, какой-то холод внутри по всему телу.

- Вот это была энергия, которой ты со мной поделился, потому что после воздушного взрыва, из-за которого ты пострадал, я была сильно истощена. Вплоть до того, что могла умереть, поэтому ты, возможно, мне жизнь спас...

Какое признание. Мне аж неловко стало.

- Преувеличиваешь, я думаю.

- Не знаю. Точно не уверена, это да. Но всё равно благодарна тебе за помощь, - изъяснилась Кэтрин и перевела тему в другое русло: - Что у нас там впереди? Что-то интересное видно?

- Пока нет, - сухо ответил я.

- Ты не устал ещё меня нести. Может, отдохнёшь?

- Нет, всё нормально. Ты же лёгкая. Почти как пушинка.

- Ты меня смущаешь. Или намеренно начал атаковать комплиментами?

- Да это разве комплименты? Это правда и не более.

- Для тебя правда, а для меня - комплименты. Это нормально. Разнополые существа... Они всегда отличаются, - она замолчала и вдруг откровенно заговорила: - Тео, если ты пытаешься как-то улучшить моё отношение к тебе, то зря.

Ага, прям радостно стало на душе. Без того в малоприятной ситуации оказались.

- Спасибо за честность, - буркнул я и вздохнул. - Могла б и не говорить. Сам бы понял. Наверное.

Она хихикнула:

- Чего надулся сразу? Я же не договорила, а ты уже недовольный такой. Хорошо я к тебе отношусь. Причём с самого начала. Видно, что ты хороший человек.

- Вот как? А что ж тогда выпендривалась?

- А как иначе? Вам, парням, только дай слабину - начнёте сразу наглеть. Но и сейчас не думай, что всё можно. Считай, что мы друзья.

Это самое неприятное, что можно услышать от девушки, которая нравится. Проклятая френд-зона.

- В итоге мы с тобой вернулись к тому, что...

Меня резко дёрнуло. Опять ударился затылком и покатился куда-то вниз, но Кэтрин держал крепко, чтобы не выронить. Открыть глаза по какой-то причине я не мог и спиной ощущал, как что-то бьётся о моё тело во время скатывания в неизвестное место.

Глава 11

Куда мы катились, я так и не смог посмотреть. Склон, видимо, не очень крутой, поэтому скорость скатывания не увеличилась, но путь показался очень длинным.

Уни молчала до тех пор, пока не остановились. Хорошо ещё, что мы в костюмах. Представляю, что бы случилось с обычной одеждой и кожей после такой поездки на спине.

- Весело покатались, - отметила Кэтрин. - Как ты мог не заметить такой огромный кратер? Открывай глаза - приехали.

- Не могу, - пытался я сохранять спокойствие.

- Сейчас не до шуток вообще-то, - выразила недовольство она. - Не разыграешь, если ты пытаешься это сделать.

- Никаких шуток. Я серьёзно. И меня это начинает уже напрягать. А если я ещё и ослеп, то это провал.

- Дай-ка посмотрю.

- Смотри. Ты хоть видишь в отличие от меня.

Нежные пальцы Кэтрин коснулись моих век в попытке открыть их, но ничего не получилось - будто прилипли.

Она вздохнула грустно:

- Видимо, это опять чьи-то проделки...

- Тоже так думаю, - согласился я с её предположением.

- Боли нет?

- Нет.

- Нейросеть не работает?

- Как и раньше.

Настала непродолжительная тишина, после чего Кэтрин вновь поддержала диалог:

- Тогда вообще непонятно, что с тобой случилось. Может, как-то окружающая среда планеты подействовала. Хотя со мной ведь такого не случилось.

- Вот именно, - я потрогал претерпевший уже не один удар затылок и нащупал в этот раз шишку. - Такое ощущение, что если так часто ударяться, то скоро дурачком стану и буду улыбаться.

Уни хихикнула:

- Смешной ты.

- Порой, - хмыкнул и потёр ладони друг о друга, чтобы хоть немного очистить руки от засохшей крови. - Ты идти уже можешь? Закончился твой процесс восстановления или как это вообще называется?

- Называть можно как угодно, - прояснила она. - По ощущениям ещё несколько минут.

- А как это всё происходит? - стало интересно мне.

- Очень просто. Энергия, которой ты со мной поделился, отличается от моей, поэтому нужно время, чтобы моё тело приняло её. Надеюсь, детали уточнять не нужно?

- Нет. Я понял и так. Что ж, остаётся ждать, когда ты восстановишься. Потом поведёшь меня.

- Конечно. Другого выхода у нас пока нет.

- К сожалению.

Я глубоко вздохнул, откинулся на спину и предался размышлениям.

За что мне всё это? Что такого сделал? Сплошное невезение. Это ещё мягко сказано, если трезво рассудить. Впрочем, могло быть и хуже, если бы на месте Кэтрин был кто-то другой. Ну хоть в этом повезло. Очень хорошо, что она обладает такими способностями. Сам бы с радостью научился этому. Как будет возможность, обязательно возьму у неё уроки. Правда, это всё в перспективе при том условии, что мы вернёмся на Рищ-Мунд в родной Сампавилль. Если нет, то... Не, даже думать о таком не хочется.

Есть ещё надежда на Идо. Уверен, что он засуетится, если нас не будет утром в Академии. Ближе к обеду поймёт, что случилось что-то явно нехорошее. Вот тогда полетит за нами. Надеюсь, что всё именно так и будет. С голоду мы не умрём за это время, но что касается всего остального - не знаю. Кто тут может нам встретиться, неизвестно. Из оружия - руки да ноги. У Кэтрин несомненный плюс с её способностями, так что, как это не прискорбно, в данной ситуации она сильнее меня, и придётся рассчитывать большее на неё, чем на себя. Как ни крути, но моё эго это задевает. Разумеется, буду стараться скрывать это. В остальном - не ясно. Да и не до этого уже... Страшно то, что я не могу видеть, и надеяться остаётся только на Уни.

Размышления прервались, когда почувствовал, что Кэтрин медленно зашевелилась и слезла с меня. Как-то и не думал об этом, что всё время она сидела на мне, хотя могла, пусть и с трудом, но перебраться подальше. Это порадовало, значит, тесный контакт ей не так уж неприятен. Хотя о чём я думаю? Мы тут в полной ж...

- Такое чувство, что мои ноги весят несколько тонн, - искусственно заныла она. - Но зато теперь я могу самостоятельно передвигаться.

- Отличная новость, - поддержал я. - Теперь мне ещё бы глаза открыть, было бы чудесно.

- Пока я тебя поведу. Если через время само не пройдёт, я попытаюсь сделать что-нибудь с помощью своей энергии.

- Думаешь, что-то получится? - заинтересовался я, приподнялся и упёрся ладонями в землю. - Почему бы сейчас не попробовать?

- Мне нужно накопить ещё резервную энергию, тогда будет больше шансов помочь тебе, - объяснила Кэтрин. - А пока давай пойдём.

- Хорошо, идём.

Попытка встать не увенчалась успехом из-за дезориентации, что показалось подозрительным. Да, я не вижу ничего, но почему же встать-то нормально не смог.

Уни предложила помощь. Я вытянул руку вперёд и ощутил мягкую тёплую ладонь. Несмотря на всю нежность рука у неё далеко не слабая. Мне показалось, что она без труда потянула меня на себя, и спустя мгновение я уже стоял на ногах, но неуверенно. Меня почему-то повело в сторону. Первое, что пришло в голову, схватиться за Кэтрин, чтобы не упасть. Наверное, со стороны это выглядело нелепо или вовсе как домогательство, когда я промахнулся и крепко ухватился за её ягодицы. Нет, не специально, мне ж не видно ничего. Как только почувствовал мягкое место, сразу переместил руки на талию.

- Ну ты и хитрец, Тео, - протянула Кэтрин. - Врезать тебе, что ли, за это?

- Прости, я ж не специально. Ничего не вижу ведь. Третий раз падать вообще не хочется, - объяснил я.

- Может, ты прикидываешься?

- Это ты о чём?

- О том, что веки не открываются. Это хороший повод пощупать меня, обнять, чем ты сейчас как раз занят. Я тебе на этот счёт уже говорила всё, - она взяла мои руки и убрала с талии. - Не упадёшь?

- Вроде стою, - пожал я плечами. - Можешь не верить, но это не шутка с глазами. Ну не хотел я специально тебя трогать, где не стоило. Можно подумать, тебе хуже от этого стало. Как на мне сидела, то ничего. На руках тоже тебе хорошо было. А тут взялся разок не за то место, так всё сразу...

- Ладно-ладно, верю. Ты прав насчёт этого, - согласилась Уни. - Ты можешь идти нормально или нет?

- Да, вроде со мной всё хорошо. Не шатает. Дай хоть руку.

Через секунду почувствовал вновь мягкую тёплую ладонь и улыбнулся, совсем забыв о том, что не вижу ничего только я, а Кэтрин прекрасно заметила моё довольное лицо.

- Вот засранец, - приятно выругалась она. - Радуется он.

- Ну а что. Почти как Адриан сказал. Только не горячая, но всё же как пара идём, - констатировал я факт.

- Если будешь продолжать в том же духе, я отпущу тебя, - пригрозила Уни.

- Понял. Завязываю с этим, но только потому, что сейчас вся надежда на тебя.

- Вот именно.

- А куда мы хоть идём? Расскажи, что видишь перед собой, - попросил я.

- То, что мы в кратере, ты уже понял, надеюсь. Он не очень большой, но глубокий. Склоны не крутые, так что выбраться из него мы сможем. Пока больше ничего не видно. Пустота. Изредка холмики видны, бугры всякие. Ничего нового. Всё это ты уже видел.

- Спасибо, теперь хоть знаю, где мы находимся.

- Обращайся.

Далее некоторое время мы шли молча. Чтобы я не спотыкался, Кэтрин обходила даже маленькие пригорки и продолжала вести меня дальше. Я всё больше склонялся к мнению, что Руж-Пьер совсем не похожа на ту планету, о которой говорил Идо. Могли мы попасть на другую? Как вариант, но ведь карты не врут, и летели строго по направлению. Да и сам цвет планеты говорит о том, что это и есть Руж-Пьер - всё же красное кругом. Значит, что-то изменилось на этой планете. Это более реальная мысль, поскольку Адриан не сказал, когда последний раз был здесь.

Нетерпение и любопытство заставили меня узнать, как много мы прошли и скоро ли придётся карабкаться вверх. Кэтрин ответила, что ещё идти и идти. Мне уже надоело, особенно вслепую передвигаться.

Прошло ещё несколько минут нудного пути. Неожиданно Уни встала на месте. Я забеспокоился:

- Что-то случилось? Или тобой опять управляют?

Это для меня будет самым страшным. С её силой и моей слепотой в данный момент противостоять почти бессмысленно.

- Нет, всё в порядке, - порадовала она ответом. - Просто я вижу какой-то проход прямо перед подъёмом, чтобы выбраться из кратера. Похоже на вход в пещеру. Причём этот вход большой, почти в три человеческих роста.

- А вот это уже интересно, - ожил я. - Рискнём?

- Ты хочешь войти туда? А если там опасно?

- Там может быть что угодно, это понятно, но вдруг совсем наоборот. Мы же недавно видели разбитый крейсер калдарцев, который, между прочим, не так далеко от этого места. Может, они тоже туда прошли и спрятались.

- Ага, спрятались, - съязвила Кэтрин. - Навсегда спрятались, что так и остались там.

- Ты не хочешь идти туда?

- Не знаю. И хочу, и нет. Сомнения у меня.

- Я думаю, что стоит всё-таки войти.

Уни молчала долго. Затем осмелилась:

- Хорошо, пойдём. Я первая, так и быть. Ты ведь и так ничего не видишь. Если будет опасность, похлопаю тебя по плечу и постараюсь защитить. Но это если не поможет лечение через энергию. Сейчас к нему приступим.

Глава 12

Руки Кэтрин коснулись моей головы, отчего я от неожиданности вздрогнул, ведь она даже не предупредила, что собиралась это сделать. Ну понятное дело - не знает же, какого это не видеть ничего и опираться только на слух и ощущения.

Её пальцы бережно упирались в голову, а она молчала. Я не стал пока спрашивать, как долго будет длиться этот процесс. Наверное, правильно сделал, ведь через минуту почувствовал приятное тепло в области глаз. Видимо, эффект энергии, о которой Уни постоянно твердила. Главное - чтобы помогло. Я хочу видеть, очень хочу...

Через пару минут Кэтрин убрала руки и сокрушённо вздохнула:

- Ничего не получается. Если бы я ещё знала причину, то могла бы попробовать иначе, обойти эту негативную энергию, которая держит твои веки. Вообще странно, что ты совсем не ослеп. Ведь если это кто-то делает дистанционно, как с моей нейросетью, то он вполне мог бы и лишить тебя зрения полностью. В этом же случае создаётся ощущение, что зрение специально оставили, но решили понаблюдать, как мы справимся с новой проблемой. Серьёзно, сам подумай. Эта теория мне видится одной из наиболее реальных. Ты так не считаешь?

- Возможно, так и есть. Что-то конкретное утверждать нельзя однозначно. Но это всё пока не столь важно. Меня огорчает, что я ничего не вижу и невесть когда ещё увижу. Да и увижу ли вообще...

Я совсем не заметил, как нарушил данное себе обещание не давать слабину. Внимательная Кэтрин на удивление не стала осуждать меня за это. Напротив, поддержала:

- Тео, не расстраивайся раньше времени. Понимаю, что это тебя пугает, но не надо падать духом. Ты ведь не один. Ты со мной, а я в беде тебя не брошу, правда.

Услышать от неё подобные слова более чем приятно. Прямо тепло на душе стало.

- Да, ты права. Спасибо за поддержку. Иногда это необходимо даже сильным людям, к коим, наверное, я не отношусь.

Что я несу? К чему весь этот бред?

- Не критикуй себя. Всё впереди. Давай будем придерживаться одной древней, но всегда верной фразы: «Вместе - мы сила», - предложила она и поцеловала меня в щёку.

Вот это поворот! От неё уж точно не ждал ничего подобного.

- Мне показалось или ты сейчас меня поцеловала? - широко улыбнулся я.

- Нет, не показалось. Это было на самом деле, чтоб поддержать тебя. Смотрю, от счастья ожил, - с лёгкой издёвкой заметила Кэтрин.

- Ну ты как обычно, - недовольно буркнул я. - Не от счастья ожил, а просто это мило было, вот и всё.

- Так, много болтаем. Идём в эту пещеру?

- Уже ведь решили, что идём.

- Вдруг ты передумал.

- После твоего поцелуя я теперь как супергерой, - захотелось мне подшутить.

- Ой, ну прямо так, конечно, - небрежно отозвалась Уни. - Пойдём, герой ты мой.

- Вот, заметь, ты сама это сказала.

- Тео, это шутя.

- Тем не менее.

В ответ Кэтрин ничего не ответила, а только взяла меня за руку и повела за собой. Я попросил хоть иногда держать меня в курсе о том, что она увидит. Пообещала, что обо всём интересном обязательно скажет.

По температуре воздуха я сразу понял, когда мы вошли в пещеру. В принципе это нормально, что там холоднее, но на меня вдруг нахлынуло беспрестанное чувство волнения. Причём остановить это никак не получалось. Как будто предвещало о чём-то плохом, и я уже хотел сказать Кэтрин, чтобы выводила нас поскорее отсюда. Однако, это перебор. Неужели для меня так просто сломаться? Нет, быть сильнее и идти только вперёд.

По ушам, словно лезвие, прошёлся звон металла.

- Что это такое? - резко вопросил я.

- Это я запнулась. Кажется, здесь кто-то есть, раз валяется металл, - задумчиво проговорила Кэтрин.

- Аккуратнее будь. Под ноги хоть смотри.

- Тео, мы в пещере, если ты забыл. Я сейчас, как и ты, ничего почти не вижу. Темно же здесь вообще-то.

- А, ну да. Что-то я не учёл это.

- Давай поменьше говорить, чтобы нас не слышал никто. Мы ведь не знаем даже, куда идём.

- Всё, молчу.

- Молодец. Идём дальше.

Судя по тому, как она крепче сжимала мою руку, я сделал вывод, что ей становится страшно, но об этом предпочла не говорить. Умница, держится, старается. Всё-таки взяла себя в руки. Я-то думал, что она так и будет себя панически вести.

Мы шли уже несколько минут, причём никуда не сворачивали. Видимо, это какой-то тоннель.

В какой-то момент Уни остановилась и прошептала на ухо:

- Я вижу какой-то свет впереди. Вроде откуда-то снизу светит.

Так же шёпотом предложил ей:

- Давай попробуем бесшумно подойти ближе.

- Хорошо. Только будь осторожен. Мне кажется, что мы уходим постепенно в подземелье.

- Понял. Веди.

Пока мы крались, у меня родилась ассоциация, что две мыши пытаются пробраться в кухню средь бела дня. Захотелось даже посмеяться, чего сделать, к сожалению, нельзя.

Когда мы остановились, сначала по векам ударил сильный свет, а потом мне показалось, что я совсем ослеп - не видел ничего кроме белой пелены. Лишь через несколько секунд понял, что мои веки открылись. Неужели это случилось?!

Постепенно пелена сходила, и я смог видеть нормально.

- Ты не поверишь, что я вижу, - полушёпотом поделилась впечатлением Кэтрин.

- Поверю. Сейчас только глаза окончательно в норму придут. С непривычки белое сильно бьёт, - объяснил я.

Уни резко повернулась и взглянула на меня:

- Надо же, у тебя глаза открылись. А что ты сделал?

- Ничего, - поморщился я и потёр глаза. - Как сюда пришли, так начал всё видеть.

- Значит, кому-то это точно нужно. Наверное, за нами следят. Я в этом более чем уверена, - озвучила предположение Кэтрин.

- Главное сейчас, что я наконец-то всё вижу. Самое время оглядеть, что тут у нас.

- Тут, видимо, много всего...

Перед нами открылось огромное квадратное помещение, в центре которого на подсвечиваемой лазурным светом круглой платформе располагался тарельчатый космический корабль неизвестного происхождения. Размеры внушали: верно, десяток наших фрегатов влезет в него. Смотрели мы на него сверху вниз, так как тоннель находился выше. Под впечатлениями не сразу увидели, что есть металлические ступени, что вели вдоль стены к самому низу. Настораживало одно: никого нет, а корабль выглядит совершенно новым, будто им никогда не пользовались. Кроме того, маловероятно, что он принадлежит кому-то из Федераций или даже самой Империи Амарр. Разновидности и классы всех ныне существующих кораблей мы давно проходили в Академии, но таких там точно не было. Или это чьё-то новое тайное изобретение. Очень может быть. Однако, не факт. Тем более мы так запросто сюда попали. Никакой охраны даже нет. Можно сказать, объект в свободном доступе.

- Пойдём посмотрим, - предложил я Кэтрин.

- Считаешь это хорошей идеей? - покосилась она на меня.

- А что ещё делать? Мы же не зря сюда пришли. Надо спуститься и глянуть, что это за корабль. Может, удастся его угнать.

Уни выдохнула:

- Ты серьёзно? Да быть такого не может, чтобы всё было так просто. Сто процентов он закрыт, вот увидишь.

- Вот поэтому надо пойти и проверить.

Теперь уже я потянул её за руку. Надо отметить, не сопротивлялась. Кажется, уже привыкла так идти. Тактильный контакт у нас довольно хороший в первый же день знакомства.

Спешно спустились вниз и обнаружили, что здесь несколько дверей. Скорее всего, автоматические. Чем-то напоминают наши, но выглядят более вычурно: треугольной формы с множеством электронных замков. Внимания на них обращать особо мы не стали и сразу подошли к кораблю, чтобы найти вход. Как ни странно, не нашли. Тогда я залез на него и там увидел, что дверь есть сверху. Как-то не практично сделано, по-моему. Впрочем, без разницы. Лишь бы попасть внутрь. Маленькая ручка овальной формы для открывания вручную имелась, что порадовало. Я вздохнул с надеждой и потянул её на себя. Подалась вверх! Открылась!

Эпилог

- Кэтрин, давай ко мне, - я спустился по кораблю чуть ниже и подал ей руку. - Открыто! Дверь открыта!

Она ухватилась и одним рывком оказалась со мной на одном уровне. Затем провёл её за собой и показал, что мы можем проникнуть внутрь этого гиганта.

- Отлично, - покачала она головой. - Но как мы улетим на нём, даже если запустим двигатели? Да и работает ли корабль...

- Сейчас будем разбираться.

- А ничего, что над нами потолок?

- Проблема. Но если этот корабль тут стоит, значит, как-то его сюда пригнали. Правильно? Возможно, внутри есть пульт, который позволит открыть потолок. Ну типа как у нас ангар в Академии.

- Может быть, - скептицизм в словах Уни проявлялся с каждым разом в большей степени.

- Ладно, давай спустимся внутрь и посмотрим, что там.

Во время радости я не обратил внимания, что до нижней части корабля где-то метров шесть. Это ж два этажа. Должна быть какая-то лестница или другой способ спуститься, не иначе.

Пришлось обыскать все варианты на пульте двери, чтобы найти нужный. Благо, что нашёлся. Выдвижные огромные ступени с тихим металлическим звуком образовали спуск в кабину корабля. Сначала спустился я, затем подал руку Кэтрин.

Когда мы оказались внутри, то нам сразу пришёлся по вкусу дизайн: белоснежный корпус, овальные сидения, столы и таких же форм компьютеры. Лобовое стекло отличалось только - треугольник. Почему, совершенно непонятно. Да и чёрт с ним. У нас появилась надежда выбраться отсюда, а это уже многого стоит.

- Ну как тебе здесь? - поинтересовался я.

- Очень уютно, - отметила Кэтрин и подошла к одному из столов. - Только размеры всех предметов вдвое больше, чем надо. Такое ощущение, что для гигантов каких-то сделано. И к тому же...

Она вдруг замолчала, попятилась от стола и панически начала заикаться:

- Это... это... Это всё они... Опять они...

Меня охватил страх за неё. Я мгновенно подскочил к ней, схватил за плечи и потряс:

- Что случилось? Кто они?

- С... с... свитки эти, - её губы задрожали, глаза заблестели.

Я отстранился от неё и подошёл к столу, на котором действительно лежали свитки. Зачем в корабле древний бумажный материал? Вот это вопрос.

Быстро схватил один из них и развернул. Кэтрин завопила у меня за спиной:

- Не трогай их! Я же тебе рассказывала, что со мной было! Прошу, пожалуйста!

Страх полностью взял над ней верх, а я уже вглядывался в незнакомый текст свитка. Написано на другом языке, который я не знаю. Непреодолимое любопытство овладело мной. Тогда я взял другой свиток, где увидел знакомые рисунки: несколько пирамид и лицо на фоне двух планет, одна из которых очень похожа по моим воспоминаниям на Землю. Пирамиды, лицо... Что-то мне это напомнило. Точно! Это же всё на Марсе! Я никогда особо не верил во все эти новости, будучи на Земле, но такого совпадения никак не ожидал. Раньше придерживался мнения, что лицо на планете создано самой природой. Просто отдалённо похоже. Да и с пирамидами тоже неизвестно ничего до конца. Однако, рисунки на этих свитках говорят совсем о другом. В голове начался хаос мыслей. Я не мог понять, где связь Марса, свитков с рисунками и планеты Руж-Пьер с транспатюилем. Как это всё сюда попало?

Тряхнул головой, заглушил всё, что мог слышать, в том числе и кричащие просьбы Кэтрин, и ужаснулся, когда представил одну вполне возможную версию: мы попали в прошлое на планету Марс. То есть получается, если раньше тут была жизнь, то она происходит сейчас, в это время и в этом месте. Следовательно, можно предположить, что на Земле сейчас ходят динозавры, и никаких людей там нет, а может, всё совсем не так.

В какой-то момент я признался, что мог себя накрутить, но лицо, пирамиды и две планеты не давали покоя. Ещё странно то, что, если это Марс, то почему снаружи нет никаких строений, цивилизации, в конце концов. Или тут была война, после которой жителям из-за радиации пришлось перебраться под землю? Назрел другой вопрос: почему мы свободно ходили и дышали на поверхности? Может, всё-таки это не Марс? Я окончательно запутался в своих версиях, но вторая планета... Она же не просто так. Может, кто-то планирует переселиться туда? Тогда для меня это открытие всей жизни, о котором ни один учёный на Земле даже мечтать не мог. Родилась одна из версий возникновения жизни на моей родной планете - колония с Марса.

Я совсем забыл про Кэтрин, бросил свиток на стол и развернулся к ней. Она опустилась на колени и тихо плакала. Направился к ней, чтобы успокоить, на что услышал:

- Не подходи ко мне. Я через это уже прошла. Просто осознай, что это не ты, Тео. Тобой управляют.

- Никто мной не управляет, Кэтрин. Ты чего? - я продолжал идти к ней, но не спеша. - Всё нормально.

- Я тоже что-то вроде тебе говорила в тот раз. Эти слова - ловушка, - озлобленно протянула она. - Подойдёшь ещё ближе, и я приму меры.

- Да что ж ты так завелась, - вздохнул я и остановился. - Это я. Тео Готье. Без всяких там внешних воздействий. Да и нейросеть по-прежнему не работает. И у меня для тебя плохая новость: возможно, мы попали в другое время и пространство. В прошлое, если точнее. Эта планета, скорее всего, не Руж-Пьер. Марс ведь тоже красный...

- Что ты такое говоришь? Что за бред? Какое прошлое? Какой Марс?

Я хотел было открыть рот, но вдруг передо мной возник человек гигантского роста - метра четыре, если не больше. Спрыгнул сверху, как раз оттуда, где мы нашли вход. Облачён великан в плотную чёрную одежду, что болталась на нём довольно свободно: штаны, китель и сапоги. По нынешним меркам весьма примитивно одет. На поясе висела здоровенная кобура, в которой, видимо, весомый аргумент - большой пистолет. Цвет кожи гиганта отличался от нашего красноватым оттенком, лицо дикое и злобное с горящими чёрными как ночь глазами.

Как только я попытался уйти от него, чтобы хоть как-то обезопасить Кэтрин, понял, что его реакции можно только позавидовать: он ловко схватил меня за шею и швырнул в сторону. С грохотом я врезался в стену корабля, упал на пол и попытался посмотреть, что произойдёт дальше. Великан, тем временем, направлялся к Кэтрин, а в моих глазах начинало всё меркнуть. Я терял сознание или, хуже того, умирал...


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Эпилог

  • загрузка...