КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 366988 томов
Объем библиотеки - 439 Гб.
Всего авторов - 154988
Пользователей - 81964

Последние комментарии

Загрузка...

Впечатления

Александр Машков про Валентинов: Нарушители равновесия (Фэнтези)

Читал эту серию ещё в 90-х, после чего постоянно покупал новинки автора, пока не прочитал "Созвездие Пса".
Если бы Андрей Валентинович Шмалько читал наши рецензии, я бы ему посоветовал:
"Думай, что говоришь, и не говори, что думаешь!"
Почитатели Валентинова! Не читайте эту книгу!
Больше я не покупаю его книги, хотя знаю, что писатель замечательный, таких очень мало.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
IT3 про Скиба: Лиганец (СИ) (Альтернативная история)

очень хорошо,в некотором роде микс ЗВ(не канон) и эве,но не фанфик.
на всех,понятно не угодишь,а мне понравилось.
Скиба интересный автор с нестандартным мышлением.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Гекк про Шек: Семь невест рыцаря Дмитрия. Часть 1 (СИ) (Альтернативная история)

Я не очень понимаю, почему всякое говно относят к альтернативной истории...
Это типичное "Наши - там".
Написано скверно.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Foggycat про Бобров: Я дрался в Новороссии! (О войне)

Что может защищать разный сброд, который припёрся в Луганск и Донецк за приключениями...Явно не жителей этих областей, для которых эти "защитники" уже стали, как кость в горле... Правдиво, без пафоса и героизма о жизни в оккупации рассказывает Олена Степова
https://allbeukraine.blogspot.com/

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Гекк про Валентинович: Реалрпг почти альтистория (Альтернативная история)

Человек, у которого выросла отрезанная поездом нога, выглядел в СССР подозрительно...
И полный набор роялей - целитель, снайпер, вечная жизнь и коньки в придачу..
Ну, хоть песен не поет...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Гекк про Ильин: Напряжение: Коронный разряд (Фантастика)

герой заявлен как абсолют крутизны. К нему подходит нечто, отбирает документы и рвет у него на глазах...
Надо было свернуть документы героя в трубочку и забить их в задницу автору....
Дальше читать не стал, извините....

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Ли В.Б. про Скворцов: Что нам Содружество (Космическая фантастика)

Язык рассказа превосходный - читал с большим удовольствием. С содержанием немного сложнее - вначале вполне уместное и правдоподобное, а после "Остапа понесло". Но все равно, спасибо автору за хорошую работу.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Тайна библиотеки Агларон (СИ) (fb2)

- Тайна библиотеки Агларон (СИ) 1148K, 305с. (скачать fb2) - (Каралина)

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Каралина Тайна библиотеки Агларон

Глава 1


Солнечное субботнее утро началось с ощущения, что сегодня должно произойти что-то невероятное. Планов у меня не было, выходные я люблю проводить дома, отдыхая от рабочих будней. Поэтому сегодня лишь сделала обязательный минимум домашних дел и с чистой совестью устроилась на балконе с книгой в руках и тарелкой спелых фруктов.

Читать я люблю невероятно. Мне часто доставалось в юности, когда я зачитывалась далеко за полночь и в итоге не могла встать утром в школу. Сейчас, когда жила отдельно от родителей, я частенько позволяла себе подобное, правда наутро на работу вставать приходилось в любом случае. Но порой захватывающая книга того стоит.

Родные часто говорят, что свою любовь к чтению я унаследовала от дедушки по маминой линии. Правда я его никогда не видела. Судя по рассказам, он живет за границей и ни разу не выказывал желание видеть меня, либо кого-то еще из родственников. Должна признаться в чем-то я его понимаю.

Укорив себя за подобные мысли, я взяла очередной сочный персик и перевернула страничку новой книги. Однако дочитать ее в этот день мне было не суждено.

За час до обеда в дверь позвонили, и мужчина в форменной одежде частной почтовой службы передал мне под роспись большой конверт. Расписавшись, я поблагодарила курьера и захлопнув дверь, принялась изучать послание.

На конверте красивым каллиграфическим почерком черными чернилами было выведено мое имя и адрес. Однако ни малейшего упоминания от кого послание не было.

Внутри оказался сложенный вдвое лист дорогой хрустящей бумаги с написанным все тем же почерком текстом.

«Снежана Валерьевна!

С прискорбием сообщаем Вам, что Ваш досточтимый дедушка Белослав Иванович пропал без вести. Поскольку, согласно оставленным им указаниям, в этом случае, все имущество надлежит незамедлительно передать Вам, просим Вас прибыть в кратчайшие сроки в аэропорт Бирр (Ирландия, графство Оффали, провинция Ленстер)».

Мне пришлось дважды прочесть послание, чтобы вникнуть в его смысл. Тому виной не столько необычный слог, сколько само требование явиться в Ирландию в кратчайшие сроки. Если мне не изменяет память, данный аэропорт расположен в самом центре Ирландии. Я никогда не была заграницей, но осведомлена о довольно непростой процедуре въезда туда.

Впрочем, вновь заглянув в конверт, я обнаружила вызов на мое имя, перечень необходимых документов для оформления визы с подробными инструкциями и номером телефона человека, который поможет мне здесь с ее оформлением, а также… чек для оплаты транспортных расходов.

На шутку это походило мало. Вот только меня настораживала непонятная формулировка «Пропал без вести, оставив при этом указания на мой счет».

Дедушка предполагал, что пропадет? Или сделал это намеренно? И о каком имуществе идет речь?

Мне катастрофически не хватает информации. Набрав номер матери, я параллельно залезла в интернет, особо не надеясь впрочем на удачу. Пока привычно слушала монолог о последних новостях моей родни, ввела запрос с именем и фамилией дедушки, а также указания графства и провинции. Какого же было мое удивление, когда первая же ссылка привела меня на сайт некой Библиотеки Агларон, владеет которой, судя по всему мой непредсказуемый дед.

— Мне пришло письмо из Ирландии, что дедушка Белослав пропал без вести, меня просят прилететь в Ирландию, — прервала я поток бессмысленной болтовни.

Затянувшаяся пауза дала понять, что мать меня услышала, но явно не ожидала подобного.

— В таком случае тебе следует поехать, — бесцветным голосом ответила она и положила трубку не прощаясь.

Я еще несколько минут потрясенно пялилась на трубку из которой доносились короткие гудки.

«И что все это значит?»

Указанный в письме некий Вениамин Озеров ответил после второго гудка.

— Ммм, здравствуйте. Меня зовут Снежана Лемешева и я…

— Жду Вас через полчаса на ул. Лесной, 44 со всеми необходимыми документами.

И второй раз за сегодня собеседник отключился, не выслушав и ничего не объяснив.

Я начала злиться. Решив доказать себе и другим, что не позволю так с собой обращаться, я собралась и приехала по указанному адресу, захватив впрочем папку с документами.

Ничем не примечательный офис встретил меня улыбчивым секретарем, проводившим тут же Вениамину Павловичу — типичному клерку в сером костюме и очках в роговой оправе.

Мужчина деловито ознакомился с моими документами, велел заполнить несколько заявлений и анкет, после чего передал пакет документов своему подчиненному, а мне велел собрать необходимые вещи, упомянув, что привезет документы к вечеру прямо в аэропорт. Мой рейс вылетает в 20.20 сегодня.

Оторопев немного от такого количества указаний, я попыталась было что-либо выяснить, но меня довольно грубо попросили не опаздывать, после чего демонстративно покинули офис, сославшись на срочные дела.

Телефон родителей не отвечал. Оставив сообщение, что я вылетаю сегодня, вернулась домой и лихорадочно заметалась по квартире, пытаясь одновременно решить, что включают в себя «необходимые вещи», дозвониться до начальника, чтобы взять отпуск и подготовить мое жилище к длительному отсутствие. Я не понаслышке знаю сколько занимает бумажная волокита с оформлением недвижимости. Поэтому на скорое возвращение рассчитывать не приходится. Поскольку климат в Ирландии довольно неоднозначный и прохладный для меня я отдала предпочтение более теплым вещам, не смотря на царившее дома лето.

В аэропорту я была в назначенное время, хотя ожидавший меня Озеров уже нетерпеливо расхаживал у стойки.

Вручив мне увесистую папку с документами, мужчина подхватил мой чемодан и сопроводил к стойке регистрации вновь отказавшись что-либо пояснять. Проследив, чтобы я успешно прошла регистрацию и сдала багаж, мужчина растворился в толпе.

Уже в самолете, уставившись в иллюминатор, я пыталась обдумать случившееся. Еще утром я была у себя дома с книгой в руках, а сейчас лечу в Ирландию, даже не представляя зачем.

Четыре часа полета пролетели незаметно, а я терзаемая сомнениями так и не смогла уснуть.

Ирландия встретила меня моросящим дождиком, свинцовыми тучами и хмурым мужчиной в черном пальто и шляпе в аэропорту, который безошибочно признал во мне внучку Белослава Ивановича.

Я растерянно промямлила приветствие на английском, мне кивнули и, проводив до небольшой старенькой машинки, помогли устроиться на заднем сидении.

Совет отдохнуть в дороге я не приняла всерьез, лишь когда мужчина обернулся и настоятельно порекомендовал закрыть глаза и немного поспать почувствовала усталость и практически сразу отключилась.

***

Когда проснулась, пришла к выводу, что действительно устала во время перелета и странный водитель здесь совсем не причем.

Разительные перемены за окном заставили потрясенно уставиться на бурную растительность под палящим солнцем, множество небольших особняков, мимо которых мы катили по гравиевой дорожке и необычно одетых горожан. Все вместе напоминало старую Англию, вот только на современную Ирландию походило мало.

Я повернулась к водителю и растерянно умолкла, разглядывая улыбчивого голубоглазого мужчину, подмигнувшего мне в зеркало заднего вида. На нем был такой же необычный наряд как и на людях за окном.

— Мы подъезжаем, Снежана Валерьевна.

Тот факт, что говорил он не на английском, удивил, но когда сложилось впечатление, что это не русский, я

потрясла головой и приоткрыла окно. Похоже, я переутомилась в дороге.

Рассмеявшись, мужчина вновь подмигнул и посоветовал снять куртку, поскольку на улице довольно жарко.

Он оказался прав. Когда мы подъехали к невзрачному старому зданию, бывшему когда-то светло бежевым, сейчас же приобретшим оттенок грязно-серый, я стянула куртку, и расстегнула несколько верхних пуговичек на рубашке.

Осмотреться мне не дали, тут же проводив ко входу и буквально втолкнув в затянутый паутиной холл. Навстречу мне вышла сухопарая высокая женщина в строгом черном платье, которая поджав губы, процедила.

— Добро пожаловать в Агларон, Снежана Валерьевна. Ваша комната готова. Завтрак через двадцать минут.

И ушла.

Я растерянно перевела взгляд на встретившего меня мужчину, но тот уже садился в машину.

Не знаю, что подразумевала экономка (я решила, что это именно она) под готовностью комнаты, но встретившая меня пыльная каморка с грязным окном и крошечным шкафом в углу о гостеприимности говорила мало.

Оставив чемодан у двери, я со вздохом опустилась на застеленную грубым покрывалом полуторную кровать.

Подумать обо всем решила в спокойной обстановке чуть позже. А пока подошла к единственной двери, за которой обнаружилась небольшая ванная с пыльной, но привычной сантехникой.

И сколько здесь не убирались, мне интересно? Чем вообще эта экономка здесь занимается?

Особняк был в жутком состоянии. Везде царило такое запустение, что я даже не могла оценить обстановку дома. Не удивительно, что дед пропал. Из такого кошмара кто хочет «пропадет без вести».

На завтрак я спустилась во время, хотя и с некоторой опаской. Страшно представить в каком состоянии кухня.

Поплутав некоторое время, я обнаружила небольшую столовую, в которой уже собрались около десятка незнакомых мне людей, из которых я до этого видела только экономку и водителя.

Последний и шагнул ко мне, улыбнувшись.

— Снежана Валерьевна, давайте знакомиться. Меня зовут Нолан, а это Бридди.

Экономка величественно мне кивнула и отвернулась. А Нолан продолжил.

— Мэйди — наша непревзойденная повариха и ее муж Бартл, он следит за садом и конюшней. Дэрин и Мирна — горничные. Остальные — Бран, Мазуин, Фаолан и Лью — они… присматривают за библиотекой, — запнулся и уже не так уверенно закончил Нолан.

Бридди при этом презрительно фыркнула.

— Есть еще Ханраои — он дворецкий, но сегодня у него выходной. Будет только вечером.

Уже более бодрым голосом закончил Нолан.

— Может уже позавтракаем? — заискивающе улыбнулся он мне.

Я лишь пожала плечами и направилась к столу.

Насколько я поняла, кушать в этом доме было принято всем вместе. Мне это было только кстати. Можно узнать что-нибудь полезное.

О делах я решила переговорить вечером с дворецким. Предполагаю, что он будет в курсе всего, что творится в этом особняке. Куда пропал мой дед и где собственно библиотека, о которой говорилось

в послании.

От сидящих за столом, я хотела узнать неофициальную версию произошедшего, их домыслы и пересуды. Вот только пока они мне не доверяли и за завтраком стояла напряженная тишина, которую не решился нарушить даже Нолан.

— Это какое-то местное блюдо? — поинтересовалась я у Мэйди, поскольку поданная фруктовая то ли каша, то ли пюре, мне была незнакома.

— Да, каша с орфой, — охотно пояснила женщина, улыбнувшись.

— Орфа? — непонимающе протянула я.

— Это ирландские фрукты?

Женщина почему-то испугалась и перевела взгляд на Бридди.

— Это местная ягода, которую специально выращивают в полях, — холодно пояснила экономка, многообещающе посмотрев на Мэйди.

Я нахмурилась. Здесь что-то было не так, но мне похоже никто не собирался ничего объяснять. Что ж, подождем дворецкого с непроизносимым именем. А еще над нашей семьей вечно потешались, что у нас традиция через поколение давать необычные имена. Тут вообще ни одно не выговоришь.

После завтрака все как-то быстро засобирались по своим делам и растворились в темных закоулках запушенного особняка.

Вздохнув, я решила устроить себе небольшую экскурсию, но быстро отказалась от этой идеи. Некоторые перекрытия наводили на мысль о скором обвале, а ветхие ступеньки грозились обратиться в труху прямо под моими ногами. Местные скорее всего знают где можно ходить, а где не стоит. Лучше дождаться дворецкого, чтобы тот мне все показал.

Решив не тратить время зря, я отправилась наверх, намереваясь навести некое подобие порядка в выделенной мне комнате. А то долго я там находиться не смогу.

Неподалеку от моей двери обнаружился чуланчик с кучей пыльных тряпок, грязных ведер и швабр. Я в который раз подивилась заведенному здесь порядку. Количество прислуги на один квадратный метр явно превышает допустимые пределы, а в доме такое впечатление, что не убирались годами.

Оглушительно чихая и кашляя, я сорвала пыльные шторы с окон, распахнув те настежь, та же участь постигла непонятной расцветки покрывало на постели и заляпанные чем-то полотенца.

Костеря на чем свет стоит неряшливую и ленивую прислугу и мой внезапный порыв приехать сюда не пойми зачем, я вычистила сантехнику в ванной, оттерла грязный кафель, оказавшийся приятного персикового оттенка с шикарным панно над ванной. Замочила и затем постирала грязное белье, шторы и покрывало с полотенцами. Вымыла окна, оттерла мебель и полы, убрала из углов паутину и выкинула засохший и скукожившийся цветок, притаившийся на подоконнике. Развесила одежду в шкаф и уставшая, но довольная наконец приняла душ. Благо банные принадлежности были у меня свои.

Почувствовав себя гораздо лучше, я довольно оглядела плоды своих трудов и направилась вниз, намереваясь раздобыть чего-нибудь перекусить. Обед я благополучно пропустила. И меня к слову никто не пригласил на него. А до ужина было еще далеко.

— Небось разнюхивает, что да как. Ишь даже не соизволила на обед спуститься. А я два раза в гонг ударила между прочим.

— Может девочка устала с дороги и заснула? — робко возразила грозной экономке Мэйди.

— Не для этого она сюда прилетела стоило только уйти Славу. Эта тут как тут. Но раз даже дом не хочет ее принимать, почему мы должны? Ты видела, что с особняком творится? А библиотека вообще пропала.

— Я могу чем-то Вам помочь, леди?

Я подпрыгнула от громкого голоса позади себя и поспешила обернуться.

Застигнувший меня за подслушиванием высокий подтянутый мужчина средних лет с проницательными голубыми глазами выжидающе смотрел на меня, периодически бросая угрожающие взгляды на побледневших Бридди и Мэйди.

— Я… я хотела чего-нибудь перекусить. Не знала во сколько был обед, вот и пропустила. Меня зовут Снежана Лемешева, — добавила я.

— Ханраои, леди Снежана, — склонил голову мужчина.

— Дворецкий.

— Да, мне говорили, что у Вас сегодня выходной.

Мне было неудобно, что мужчина застал меня за подслушиванием и я не знала чем оправдать свое любопытство.

— Пройдите в столовую, леди Снежана. Вам принесут.

Я невнятно поблагодарила его и поспешила скрыться в ближайшем коридоре. К приходу Мэйди я уже взяла себя в руки и попросила передать дворецкому, что хочу с ним переговорить чуть позже.

Стоило мне только отложить приборы, как мужчина материализовался на пороге столовой и предложил проводить в кабинет.

По дороге я старалась не обращать внимание на свисающие клоками гобеленовые обои и жуткую грязь. Стоит сказать, что дворецкий заметно морщился, осматривая особняк. Из того, что я услышала и его реакции, сделала вывод, что дом не всегда был в таком состоянии, вот только что же случилось? И когда в таком случае исчез мой дед?

Кабинет был ничем не лучше. Я брезгливо сдвинула все на край стола и примостилась осторожно на скрипящем стуле. Дворецкий после моего приглашения присел напротив.

— Ханро… простите Ханраи… гхм…

— Можете звать меня Хан, леди.

— Благодарю, Ваши имена не совсем для меня привычные. Так вот Хан… Я бы хотела поговорить с Вами о сложившейся ситуации. В силу того, что мне совсем ничего неизвестно, а вопросов накопилось немерено, я рассчитываю на Вашу откровенность и понимание.

— Чтобы Вы хотели узнать, леди? — осторожно спросил дворецкий.

— Все, Хан и желательно с самого начало. Поскольку все, что мне известно, это наличие у моего деда некоей библиотеки и то, что он пропал, оставив указания в этом случае немедленно разыскать меня.

Дворецкий молчал долго, напряженно рассматривая меня.

— Хан, я понимаю Ваши сомнения, но по всей видимости Ваш хозяин пропал, поскольку вызвали меня, значит пропал надолго. То, что творится с особняком сейчас — просто ужас. Подумайте, что скажет дед, когда вернется и увидит все это, — обвела я рукой кабинет.

— Он не вернется, — непримиримо отрезал дворецкий и начал свой рассказ, по мере которого у меня сменяя друг друга, возникали мысли то сбежать как можно быстрее, то вызвать психушку, то отправиться туда самой.

Вот, что поведал Хан.

Библиотека Агларон — это хранилище древних фолиантов и магических гримуаров за которыми идет постоянная охота. Владелец библиотеки испокон веков защищал их, заключая договоры с магами, которые защищали хранилище от вторжения. Сама библиотека находится в одном из магических миров — измерений, вход в который расположен на территории современной Ирландии. Наш род из поколения в поколение владел библиотекой, сменяя на этом посту друг друга. Именно поэтому у нас через поколения одному из детей дается необычное имя. Это знак, что именно он станет следующим владельцем библиотеки и будет служить ей. Как и то, что только будущий владелец библиотеки может попасть в этот мир из нашего и понимать местный язык.

Состояние особняка связано с тем, что прежний владелец уже ушел за грань, а нынешний еще не прошел ритуал, связующий его с библиотекой. Библиотека пока недоступна, но вскоре здесь появится множество желающий заполучить хранящиеся в ней фолианты, обладающие чудовищной силой.

В отличие от них представители нашего рода увы не обладают магической силой. Наш дар заключается в способности управлять библиотекой и заключать договоры на ее защиту. Однако без нас библиотеку ждет хаос и разрушение.

Повисшее в кабинете молчание я не торопилась нарушать. Верилось с трудом, но слишком много было совпадений. И реакции матери на мой звонок, лишь подтверждало, что ей все было известно.

Вот только что теперь делать мне? Ведь там у меня родители, работа, друзья. А что здесь? Я должна буду остаться на неопределенный срок и защищать эти пыльные углы от непонятных монстров? Кстати о них.

— А что случилось с магом, с которым у моего деда был договор?

— Она погибла месяц назад. Белослав Иванович не смог справиться с этим и ушел, — грустно ответил мне Хан.

Я промолчала. Недосказанность была очевидна, но я не стала уточнять в память о моей бабушке. Пусть случившееся у него с этим магом будет на его совести.

— Хан, что мне теперь делать? — тихо спросила, не глядя на мужчину.

— Вам, леди Снежана, необходимо пройти ритуал, заключить договор с магом и спасти библиотеку. Возразить мне было нечего.

Дворецкий давно ушел, оставив меня в полумраке кабинета. Я много о чем успела подумать. По сути дома меня ничего не держало. Как ни старалась, я так и не смогла стать своей в семье, родители гораздо больше любили других своих детей, нежели меня. В работе тоже особых высот я не достигла. Друзей я быть может смогу найти и здесь. Так быть может стоит решиться?

На ужин я спускалась, приняв решение. Теперь необходимо было понять, с чего начать.

— Хан, я… — сотрясший особняк удар прервал меня на полуслове и заставил всех присутствующих повскакивать со своих мест.

— Что это? — обернулась я к бледному Хану.

— Нападение. Раньше чем я думал.

Мгновенно взяв себя в руки, мужчина стал отдавать четкие распоряжения обитателям дома.

— Мэйди, Дэрин, Мирна — заприте все двери и окна. Разложите у порогов и подоконников защитные травы. Бартл — позаботься о входе в библиотеку. Нолан, Лью, Бран, Мазуин, Фаолан — вы знаете что делать, — все как по команде кивнули, контуры их тел поплыли и буквально через мгновение на месте мужчин стояли… лев, ворон, медведь, небольшой волк и облаченный в латунные доспехи Нолан. Мужчины ринулись куда-то к выходу, а я потрясенно перевела взгляд на Хана, который в свою очередь обернулся к Бридди.

— Книга?

Экономка презрительно глянула на меня и покачала головой.

— Бридди, книга, — настойчивее повторил Хан.

— Нет, она недостойна, — выплюнула женщина и отступила к двери.

— Это не тебе решать. Она внучка Белослава. Она следующая владелица Агларона.

— Уж лучше пусть библиотека достанется падшим, чем этой необученной девчонке, — взвизгнула женщина, отскакивая от Хана.

— Ты понимаешь о чем говоришь? Бридди, все за что боролся Белослав, ты сейчас хочешь отдать падшим? Это ведь ты? Они не могли так быстро добраться. Ты открыла переход? — кажется Хан побледнел еще больше, пронзенный внезапной догадкой.

Бридди лишь презрительно скривилась.

— Белослава последнее время ничего кроме его Ареи не интересовало. Ему не было дела не до нас, не до Агларона.

— Ты сошла с ума, — покачал головой дворецкий, незаметно делая шаг к экономке.

— Я любила его, — взвизгнула женщина.

— А он решил уйти за грань из-за этой мерзавки.

В следующее мгновение мужчина повалил Бридди на пол, скручивая по ногам и рукам. Я выхватила из буфета полотенца и помогла ему зафиксировать сопротивляющуюся женщину. Пришлось еще и рот ей завязать, опасаясь, что нападающие услышат ее вопли.

— Что Вы решили, леди Снежана? — серьезно спросил мужчина, обернувшись ко мне.

— Я остаюсь.

Мужчина кивнул и отошел от экономки.

— Необходимо как можно быстрее провести ритуал. Долго стражи сдерживать падших не смогут. Следуйте за мной.

Мы бегом направились куда-то к центру особняка. Минуя одни комнаты за другими наконец достигли просторного зала, в котором Бартл застыл мрачной тенью у искрящегося перехода.

— Когда мы войдем, закроешь переход. Удерживайте сколько сможете. Как только завершиться ритуал, сможем переместить и скрыть библиотеку.

Бартл кивнул и шагнул в сторону. Дворецкий обернулся ко мне.

— Следуйте за мной и ничего не бойтесь.

Кивнув, я шагнула в переливающееся марево перехода.

Мы оказались в небольшом помещении, освещенном факелами и напоминающим округлую пещеру.

Хан обошел ее по кругу, остановившись у одной из стен и приложив руку к ней, принялся ели слышно что-то шептать. Вскоре нам открылся следующий проход.

Красивый зал, заполненный солнечным светом и белыми колоннами позволил отвлечься немного от рушащегося под ударами неизвестных особняка.

В центре на резной подставке лежала древняя книга, сейчас закрытая и перевернутая обложкой вниз.

Я озадаченно приблизилась к книге.

— Что я должна делать? — подняла взгляд на дворецкого.

— Положите ладони на обложку и закройте глаза. Постарайтесь поговорить с библиотекой.

Решив не обдумывать лишний раз странные указания, я последовала советам Хана и мысленно обратилась к книге, а через нее и библиотеке в целом.

«Ммм, добрый день. Меня зовут Снежана Лемешева. Честно говоря, я даже не знаю, что необходимо делать и говорить, поскольку узнала о существовании Агларона меньше суток назад, но если я могу помочь сохранить библиотеку, продолжить то, чем занимался мой дед, я., согласна. Обещаю, что сделаю все от меня зависящее».

В следующий момент мое предплечье обожгло, но я не смогла оторвать руки от фолианта. Когда жжение также стремительно прошло, я почувствовала свободу и книга резко открывшись, стала отлистывать страницы назад. Вскоре дойдя до начала, она с тихим шелестом захлопнулась. На обложке появилось мое изображение и наименование библиотеки.

Хан облегченно выдохнул, прикрыв глаза.

— Теперь, Вам необходимо скрыть библиотеку, переместив ее в другое место.

— И как это сделать?

Мужчина пожал плечами.

— Это доступно только владельцу, я не обладаю подобными знаниями.

В надежде я обернулась и вновь шагнула к книге, прикоснувшись к ней.

«Может ты мне еще чуть-чуть поможешь? Я пока не знаю многого, но сейчас на нас с тобой нападают какие-то падшие и нам очень-очень нужно от них скрыться. Подскажи, что я должна сделать».

Чувствуя себя невыразимо глупо, я уставилась на фолиант. Несколько мгновений ничего не происходила, после чего книга распахнулась и пролистав треть страниц, раскрылась на одной из них, где проступили чернила, складывающиеся в неизвестную мне карту, которая отделилась от книги и превратившись в три де модель, развернулась передо мной. Я растерянно покрутила неизвестную мне местность и выбрав приглянувшийся участок, ткнула туда наугад.

Карта замерцала, пошла рябью и через пару мгновений на выбранном мной кусочке проступили очертания особняка.

— Кажется получилось, — улыбнулась я Хану, взиравшему как и я на карту.

— Необычно, должен сказать. Никогда раньше такого не видел. Белослав обычно применял заклинания.

— Возможно библиотека подстраивается под владельца. У меня была задача спрятать библиотеку, вот она и выдала мне карту в привычном для меня формате. Дед ведь писал стихи? Неудивительно, что он использовал словесную форму. Я же больше визуал, вот и результат.

Улыбнулась и вернулась к дворецкому.

— Пора возвращаться?

Мужчина кивнул и направился к выходу.


Глава 2


Стоило нам выйти из перехода, как Бартл с Ноланом кинулись к нам.

— Все прошло успешно?

— Ритуал завершен?

— Все в порядке, — кивнул мужчинам Хан, помогая мне запереть дверь перехода.

— Снежана Валерьевна, ключ от перехода в библиотеку обычно хранится у привратницы, но так как Бридди… В общем пока целесообразнее всего Вам держать его у себя.

Я кивнула, машинально принимая ключ.

— А где остальные? — обернулась к Нолану.

— Мэйди на кухне, Дэрин и Мирна приводят в порядок особняк, теперь, когда ритуал Вы прошли, все будет как прежде. Что же до стражей, то они уже ушли.

— В смысле ушли? — не поняла я.

— У них был заключен договор с Белославом Ивановичем. Сейчас у Агларона другой владелец и договоры будут с другими стражами, — спокойно пояснил мне Хан.

— А ты остался? — уточнила у Нолана.

— А я привязан к Агларону, а не владельцу, — улыбнулся мне мужчина.

Я вздохнула.

— Хан, что посоветуешь? Позвать тех же и предложить заключить договор или искать кого-то еще?

— Они неплохо справлялись со своими обязанностями, но в данном случае неправильно поставлен вопрос. Вам необходимо исходить из того с кем из магов будете заключать договор на защиту библиотеки. От специфики и силы мага уже зависит, кто из стражей нужен ему в помощь. Арея была сильной магичкой, дар которой во многом был связан с животными. Оборотни в ее случае были идеальным вариантом.

Мы успели вернуться на кухню, где сердобольная Мэйди тут же подала горячий какао, причитая, что я слишком бледная.

— А как обычно ищут мага, с которым можно заключить договор?

Хан с Ноланом переглянулись.

— Подайте заявку в Министерство защитной магии. Они подберут кандидатуры и пригласят на отбор.

— А по каким критериям нужно отбирать этого самого мага? — поинтересовалась я, разглядывая идеальный порядок, царивший на кухне. Надо будет осмотреть особняк, на все ли повлиял ритуал? Может лестница теперь не будет рассыпаться под моими ногами?

Я перевела взгляд на замолчавших мужчин. Нолан уткнулся в чашку, ели сдерживая смех. Хан же вообще сделал вид, что не услышал меня.

— Что?

Мэйди покачала головой и отвернулась к очагу. Ответил мне как ни странно Бартл.

— А это уж девонька все от тебя зависит, кто тебе глянется.

Я несколько мгновений непонимающе смотрела на него, когда смысл сказанного начал доходить.

— Вы хотите сказать…

— Не всегда, но чаще всего. Тут уж кто как хочет. Но это является весомым аргументов для магов, чтобы согласиться, — подмигнул мне Нолан.

Я покраснела под его насмешливым взглядом.

— А по-другому никак нельзя? — запнувшись, тихо спросила я.

— Можно и по-другому, но тогда сложнее уговорить мага и оплата выше.

— Кстати об оплате, — свернула я на более безопасную тему.

— Что приносит доход?

— Книги, что же еще, — пожал плечами Хан.

— Ну не по формулярам же вы выдаете. Каким образом?

Мужчина тяжело вздохнул и вновь взял на себя роль учителя.

— В библиотеке Агларон хранятся ценнейшие гримуары, к которым частенько прибегают за помощью различные сущности. Вот за использование знаний, хранящихся в книгах, они и платят.

— И этого хватает на оплату мага и стражей? — скептически поинтересовалась я.

Мэйди прыснула, а Хан укоризненно покачал головой.

— Вы недооцениваете библиотеку, Снежана Валерьевна.

Возражать я не стала.

— Как подать эту заявку?

— Пойдемте, — обреченно вздохнул дворецкий.

— Хан, я понимаю, что Вам приходится мне все пояснять, Вы уж извините. Но кроме Вас спросить мне не у кого, — сочувственно сказала я, поднимаясь.

— Это моя работа, Снежана Валерьевна.

Я сделала себе мысленную пометку поднять дворецкому жалованье за наставничество.

До кабинете мы добирались минут двадцать, а все потому, что я то и дело потрясенно застывала возле очередной лепнины, викторианских колонн, гобеленов, иллюстрирующих эпические сцены из прошлого этого мира и прочего убранства особняка, который приобрел не только лоск, но и изысканность. Натертые до блеска деревянные лестницы, множество сверкающих окон, арки и своды — все это появилось после нашего возвращения.

— А особняк всегда был таким?

— Нет, Агларон подстраивается под своего владельца, как Вы сами недавно заметили. Видимо именно так Вы представляете себе магическую библиотеку. Смею заметить, у Вас неплохой вкус, хотя можно было поменьше вычурности, — хмыкнул дворецкий, проходя мимо небольшого бального зала с натертым до блеска паркетом, тысячью магических светильников и огромным белоснежным роялем на небольшом постаменте.

Кабинет предстал перед нами нечто средним между викторианским, обитым деревянными панелями и уютной библиотекой в английском стиле. Удобное кресло за небольшим письменным столом, камин с двумя креслами, уютный диванчик, картины и полки с книгами, куда же без них.

— Вижу, читать Вы любите, что ж было бы странно, — улыбнулся Хан.

Я устроилась в кресле, а Хан подал мне небольшую шкатулку.

— После составления заявки опустите ее в шкатулку, назвав адресат.

— А что нужно указать в заявке?

— Наименование библиотеки, кто и что необходимо. Можете описать требования к магу.

Я составила заявку, правда с требованиями вышла заминка. Указав минимальный уровень, ниже которого маги не рассматриваются, уточнив его у Хана разумеется, затем перечислив навыки, которые посчитала нужным, среди которых — защитная магия в приоритете, владение боевой и стихийной приветствуется. С остальным решила разбираться на месте непосредственно с теми, кто изъявит желание заключить договор на защиту Агларона.

— Хан, а жалование указывать?

— Нет, такие вопросы обсуждаются уже по факту.

Я кивнула, после чего запечатала и отправила по назначению заявку.

— Теперь только ждать.

— Проведете мне экскурсию? — невинно поинтересовалась я.

Дворецкий лишь вздохнул и поднялся.

Ждать понадобилось недолго. Уже к вечеру в шкатулку пришло уведомление, что предварительный список подходящих кандидатов сформирован и мне надлежит явиться в столицу для проведения отбора.

— Хан, а как попасть в столицу? — обратилась я к местному гуглу.

— Используйте переход, он не только в библиотеку может вести. Нужно только назвать место назначения.

— Ммм, а Вы со мной отправитесь? — как можно дружелюбнее улыбнулась дворецкому.

— А у меня есть выбор? — вздохнул дворецкий.

Выдвигаться решили утром.

Особняк мне очень понравился. Он как будто был создан для меня. Здесь не только было все необходимое, но и в мох любимых цветовых гаммах. Единственная проблема была с гардеробом.

То, что носили в моем мире, не принято было здесь, но местные платья не подходили мне. В итоге мы с Ханом пришли к компромиссу. Я отправлюсь в своей одежде, но в столице закажу пару местных нарядов.

Я оценила удобство личного перехода, никакого душного транспорта, никакой толчеи, мы просто спустились после завтрака в тот самый зал, открыли переход и шагнули в него.

Столичная портальная станция встретила ярким солнцем, уставшим магом-превратником, как пояснил мне Хан, и множеством разнообразно одетых местных жителей.

Кстати я в своих обтягивающих джинсах и желтой тунике с небольшим декольте и рукавами- фонариками — не особо выделялась. Толпа была настолько разношерстной, что я не чувствовала на себе любопытных взглядом. Что ж столица везде столица. Сюда съезжаются представители всевозможных рас и королевств, в чем я смогла убедиться столкнувшись с надменным эльфом и чуть не сбив с ног рассерженного гнома.

После этого Хан велел следовать за ним и не провоцировать местных на конфликт.

Министерство защитной магии нашли быстро. Ничем не примечательное административное здание с немыслимым количеством кабинетов.

На входе типичный клерк средней руки поинтересовался целью нашего визита, мазнул взглядом по уведомлению и неопределенно махнув рукой, отправил нас на третий этаж.

К счастью Хан не подвел и в этот раз, уверенно проведя меня чередой безликих коридоров и привел к массивной деревянной двери с надписью на резной табличке: «Магические услуги».

Невысокая сухопарая женщина встретила нас без особого энтузиазма и велела подождать в приемной, пока лэр Коннор освободиться.

Ждать пришлось долго. Я уже подумывала покинуть это негостеприимное здание, когда дверь наконец распахнулась и полноватый надменный господин вальяжной походной выплыл в приемную.

— Мэри, ко мне есть кто-нибудь?

Я удивленно вскинула брови. А мы мебель по его мнению?

— Да, лэр Коннор. Лэрри Лемешева, новая владелица Агларонской библиотеки согласно уведомлению.

Наконец меня удостоили пристального взгляда. Маслянистые глазки облапали меня с ног до головы и прочно «осели» в районе моего декольте. Я поморщилась.

— Лэрри, приятно познакомиться. Вы быстро прибыли, — хохотнул толстяк и сделал приглашающий жест, пройдя в кабинет разумеется первым. Мда, воспитание у него похоже блестящее.

— Непростую должен сказать задачку Вы мне задали, — снисходительно начал лэр.

— Такие высокие требования для провинциальной библиотеки. Не многие согласятся должен Вас предупредить.

Я уже начала жалеть о своем обращение. Нужно было довериться интуиции и самой поискать подходящего мага. А лэр Коннор тем временем продолжал.

— Но мы нашли несколько кандидатур. Через час сможете познакомиться с ними, — расплылся в довольной ухмылке местный чиновник.

Сухо поблагодарив его, я устремилась на выход. Ждать не было никакого желания. Уверена, этот неприятный тип подобрал неподходящих магов, но Хан напомнил, что при объявлении отбора, на него принято появляться. Пришлось смириться.

Ждали мы кстати почти три часа. К этому времени я начала тихо звереть и ничуть не было вознаграждена за ожидание.

Тщедушные пропитые озабоченные маги не произвели на меня никакого впечатления. Троих я даже слушать не стала, поскольку они ели стояли на ногах. Двоих отправила уже после первого их заявления, что я помимо непомерного жалования должна буду ублажать этих хамов ежедневно.

Один даже попытался коснуться меня, за что поплатился сломанным о его голову стулом и какой-то непонятной хрустальной штуковиной, разлетевшейся вдребезги, когда этот пропойца падал на пол.

Вылетев из зала, где проходил отбор, была не просто зла, я была в бешенстве, поэтому когда на выходе ко мне приблизились местные стражи с требованием явиться в отдел королевской безопасности для разбирательства по делу причинения телесных повреждений и нанесения магического ущерба, готова была послать всех… вообщем далеко поласть.

Хан лишь обреченно вздохнул и напомнил, что моя несдержанность может плохо обернуться. Я не ответила. Конечно встречаться с местными правоохранительными органами желания не было, но беспредел, творящийся в этот здании переходил всякие границы.

На пятый этаж я взлетела в считанные минуты. Конвой ели поспевал. Дверь нужного отдела распахнулась тут же и молоденький маг-ассисент, попытавшийся было провести допрос с пристрастием тут же ретировался, стоило мне начать высказывать встречные претензии.

Во избежание, мальчишка пригласил своего начальника, а потом еще одного и еще. По истечению часа, четырех магов, которые не желали разбираться и предпочитали звать начальство, я стала склоняться к мысли, что придется заночевать здесь, когда дверь распахнулась и на пороге возник высокий брюнет. Прямые до плеч волосы небрежно отброшены с лица. Волевой подбородок, четко очерченные губы, мужественные скулы и пронзительные серые глаза, напоминающие предгрозовое небо, которое вот-вот расчертит молния.

Тренированное тело не скрывал расстегнутый камзол и белоснежная рубашка. Узкие темные брюки были заправлены в высокие сапоги.

От него исходили волны силы и власти. Мужчина притягивал взгляд и в тоже время давал понять, что с ним лучше не связываться.

Одним словом меня посетил мечта, а не мужчина. Вот только смотрел он холодно и безразлично. И взгляд этот обещал мне неприятности.

— Ларе, что здесь происходит, — ледяным тоном процедил мужчина, окидывая цепким взглядом собравшихся магов, Хана и меня.

— Ллорд Илрохан, сожалею, что побеспокоили, у нас тут разбирательство… — запинаясь выдавил один из магов, пришедших последним и еще минуту назад пытающийся облить меня презрением.

Я же с интересом рассматривала вошедшего. Хорош, без преувеличения и сила невероятная чувствуется. С таким о безопасности Агларона можно не беспокоится.

Взгляд невероятно серых глаз вновь переместился ко мне.

— Я слушаю.

Пока я размышляла относится ли это ко мне или к его подчиненным, все тот же маг поспешил ввести начальство в курс дела, вот только его бессвязный лепет заставил поморщится и вмешаться.

— Вы позволите, лорд Илрохан? — поинтересовалась я, спокойно смотря на мужчину.

При этом остальные маги застыли в благоговейном ужасе, Хан дернулся в попытке остановить, но замер под пронзительным холодным взглядом.

После чего мужчина прошел в комнату и прислонившись к столешнице, скрестил руки на груди и кивнул мне.

Я представилась, после чего максимально точно и подробно изложила цель посещения и то как негостеприимное Министерство меня встретило. Я не чувствовала вину за то, что свое рода жалуюсь на местных зарвавшихся чинуш. Если этот беспредел не пресечь, он вскоре поглотит все и вся.

Мужчина слушал молча, не обращая внимания на стремительно бледнеющих подчиненных. Лишь к концу моего монолога, спокойно спросил.

— С какой целью Вы разбили измеритель?

— Вы имеете ввиду ту хрустальную штуковину в зале? Она разбилась, когда на нее упал последний кандидат, — скривилась я, вспоминая наглые приставания.

— Запрос лэрри Лемешевой, — не оборачиваясь бросил мужчина магам.

Бумага тут же была передана. Мужчина пробежал ее взглядом и потребовал список подобранных кандидатур. По стремительно сведенным бровям и побледневшим еще больше магам, поняла, что он тоже не оценил кандидатуры.

— Ларе, кто занимался подбором магов?

От ледяного тона и плещущейся вокруг мужчины силы зашевелились волосы даже у меня. Я инстинктивно сделала шаг назад, но замерла под брошенным на меня стальным взглядом.

— Лэр Коннор, лорд Илрохан, — ели слышно пролепетал мужчина.

После чего брюнет начертил перед собой какой-то вспыхнувший знак и бросил вышедшей из портала стройной блондинке в обтягивающей форме, отдаленно напоминающей одежду лорда Илрохана.

— Проводи лэрри Лемешеву и ее спутника в ресторации и проследи чтобы подали обед, — не глядя на девушку отдал распоряжение мужчина.

— После этого жду Вас у себя, — это уже мне.

Я поблагодарила его и последовала за девушкой.

— Хан, а кто это был? — тихо поинтересовалась я у следовавшего за мной дворецкого.

— Глава королевской безопасности и руководитель этого ведомства, — также тихо ответил мне Хан.

— Плохо он руководит этим самым ведомством, я такого беспредела давно не видела, — пробурчала, проходя в открытую нашей провожатой дверь из-за которой доносились просто нереальные запахи, заставившие мой голодный желудок взбунтоваться.

Девушка же явно заинтересовалась моей последнее фразой.

— Могу я поинтересоваться, лэрри Лемешева, чем вызвана столь нелестная оценка нашего ведомства?

Я вздохнула, присаживаясь за столик у окна, куда тут же направился высокий худощавый работник в серой униформе.

— Что желаете? — склонился он в вежливом полупоклоне.

Я лишь пожала плечами.

— На Ваш выбор.

Парень кивнул и растворился, а я вновь обернулась к ожидавшей моего ответа девушке.

— Как вас зовут?

— Илона Илрохан, — представилась она.

Я лишь вздохнула. Наверное жена, впрочем у такого мага не может не быть жены или невесты, или подружки.

Очень приятно, леди Илрохан, я Снежана Лемешева, с недавних пор владелица библиотеки Агларон. Это мой дворецкий Хан. Вчера подала заявку на поиск мага, с которым могла бы заключить договор на защиту библиотеки. Мне пришло уведомление, что кандидатуры подобраны. Мы прибыли рано утром. После того как нас лэр Коннор отправил на отбор, лишь ближе к обеду собрались кандидаты, один одного лучше. Я конечно совсем недавно в этом мире, но очень надеюсь, что здесь не все поголовно маги пропойцы-извращенцы, мечтающие лишь о бутылке и залезть без разницы кому под юбку.

При моих словах идеальные бровки собеседницы поползли вверх.

— С последним вышел неприятный случай в следствие которого пострадала мебель ведомства и разбился какой-то измеритель. Меня задержали стражи и проводили для дальнейшего разбирательства, где еще три часа один за другим подчиненные лорда Илрохана пытались добиться от меня признания вины во всех смертных грехах.

Обрисовав таким образом произошедшее я с наслаждение принялась за дымящийся обед, который мне показался невероятно вкусным.

— Уверяю Вас, мой супруг разберется, — постаралась утешить меня Илона, а я лишь вздохнула. Повезло же ей с супругом. Такой не позволит обращаться подобным образом с ней.

Стоило мне завершить трапезу, как девушка заторопилась.

— Не стоит заставлять лорда Илрохана ждать, идемте.

В этот раз мы поднялись практический на самый верх, благо понадобилось лишь войти в переход нг первом этаже и выйти на нужном. Удобно должна заметить.

Светлая приемная, миловидная девушка-секретарь, кивнувшая Илоне и пригласившая нас внутрь, внушали доверие.

Внутри за массивным деревянным столом сидел лорд Илрохан, внимательно слушавший симпатичного светловолосого мужчину среднего роста, чуть младше самого лорда Илрохана, который при нашем появлении кивнул на стулья для посетителей перед его столом.

Я устроилась в одном из них, а Илона с Ханом застыли чуть позади. К слову собеседник лорда Илрохана очень тепло улыбнулся Илоне, на что Глава королевской безопасности никак не отреагировал. Неужели Илона изменяет супругу? Разве ТАКОМУ супругу вообще можно изменять? Я недоумевала, мне даже стало его немного жаль. Я так задумалась, что не услышала, когда мужчина обратился ко мне.

— Лэрри Лемешева? — чуть громче повторил лорд Илрохан, а я вздрогнула и утонула в бездонных серых глазах, какой же он красивый.

Прикусив язык, чтобы не ляпнуть ненароком подобное вслух, я поспешила ответить.

— Да, лорд Илрохан?

— Я приношу свои извинение за некомпетентное и вопиющее поведение своих сотрудников. Вынужден признать правоту Вашей нелестной оценки моего ведомства и отдельных его сотрудников.

Я покраснела и бросила недовольный взгляд на Илону. Ну она не обязана хранить что-то в тайне от супруга, но могла бы и не говорить. Кстати как? Не мысленно же?

Мужчина тем временем продолжал.

— Мои сотрудники, — кивнул на невысокого блондина мужчина.

— Уже разобрались в ситуации и виновные понесли наказание. Вам же будут подобраны кандидатуры, с которыми Вы при желании можете заключить договор.

— Благодарю, лорд Илрохан.

С языка чуть не сорвалось, что с тем с кем я хочу заключить договор, это вряд ли удастся. Интересно, как бы он отнесся к такому предложению?

— В таком случае, завтра в одиннадцать Вас будут ждать. Всего доброго.

Попрощавшись, мы с Ханом покинули ведомство и вернулись в библиотеку. По дороге дворецкий все возмущался нашим долгим отсутствием. Ведь библиотека сейчас без защиты. Я очень надеялась, что удастся избежать нападения до заключения договора. О заказе платьев речь естественно уже не шла.

За ужином я не участвовала в разговоре. Мэйди с девочками обсуждали заключение Бридди под стражу и ее дальнейшую судьбу. Вчера Хан лично позаботился о передаче бывшей экономки в руки сотрудников местных правоохранительных органов, избавив меня от ее присутствия.

Я же то и дело мысленно возвращалась к лорду Илрохану. Образ мужчины постоянно всплывал в памяти, а пронзительные серые глаза снились мне до самого утра.

Проснулась я не в лучшем расположении духа. Тот факт, что так много думаю о чужом муже удручал. Я никогда не позволяли себе интересоваться занятыми мужчинами, не говоря уже о женатых, придерживаясь мнения, что на чужом несчастье счастья не построишь. В случае же с Илроханом, мысли о нем не позволяли сосредоточиться на чем-то кроме сероглазого брюнета.

Когда поняла, что гораздо тщательнее, нежели вчера подбираю одежду и макияж для предстоящей встречи, разозлилась на себя. Лорд Илрохан возможно даже не будет присутствовать, а я уже третий раз переодеваюсь.

Отругав себя, натянула обтягивающие черные брючки, фиолетовую тунику с открытым одним плечом, проведя расческой по распущенным длинным волосам и подправила вишневую помаду.

Решив, что готова, спустилась на завтрак.

— Снежана, отлично выглядишь, — подмигнул мне Нолан.

Я улыбнулась мужчине и присела за стол под внимательным взглядом Хана.

— Снежана Валерьевна, не хотелось бы вмешиваться, но я считаю своим долгом напомнить, что первоочередная задача владельца Агларона — его защита. Вы безусловно привлекательная молодая девушка, но библиотеке нужен маг, способный ее защитить.

Я спокойно подняла взгляд на проницательного дворецкого.

— Я прекрасно осознаю свой долг, Хан и не понимаю чем вызван столь странный комментарий.

— Лорд Илрохан не у одной Вас вызывает восхищение, но не стоит забывать о том кто Вы и кто он.

Я проглотила обиду вместе с потерявшим всякий вкус омлетом. Было обидно, зато правдиво.

— Прекрати, Ханраои. Илрохан — Мужчина. Было бы странно если бы он не понравился нашей Снеже, — бесцеремонно осадила дворецкого Мэйди.

— Как он тебе? Правды дух захватывает? — повернулась ко мне женщина.

Я рассмеялась на возмущенное восклицание ее мужа.

— Не смотри на меня так Бартл. Я тебя люблю, но лорд Илрохан — это… это лорд Илрохан! — многозначительно припечатала женщина.

Дэрин и Мирна захихикали. Девушки явно знали о ком идет речь.

— Не понимаю всеобщего ажиотажа вокруг него, нахмурился Бартл.

На что его жена лишь отмахнулась.

— Да, Мэйди, лорд Илрохан производит впечатление, но ему следует больше внимания уделять своим прямым обязанностям. Там такой бардак в его ведомстве.

Женщина озадаченно переглянулась с Ханом.

— Лорд Илрохан не только Глава королевской безопасности и Руководитель Министерства защитной магии, но и один из сильнейших магов королевства. Он долгое время находился при нашем Правителе и уверяю тебя прекрасно справляется со своими обязанностями. При нем покушения на Правителя раскрывались еще на этапе планирования.

Я пожала плечами, помешивая ложечкой чай.

— И давно он возглавляет Министерство?

— Около трех месяцев, — ответил мне Хан.

— Ну в таком случае он просто не успел навести в нем порядок.

— Фактически ведомством занимается его брат. Ты его видела в кабинете лорда Илрохана.

— Вот как? Значит это его брат. Они не очень похожи.

— Тем не менее. Сам же Айрон больше занимается королевской безопасностью.

Мне очень хотелось спросить про его супругу, но я не стала расстраивать Хана лишним вниманием к лорду.

После завтрака мы вновь воспользовались переходом. Я, скрывая нетерпение, направилась в уже знакомый зал. Дворецкий неодобрительно покачал головой и последовал за мной.

На этот раз ждать нам не пришлось, стоило войти как следом появилась Илона в сопровождении брата Айрона.

— Доброе утро, лэрри Лемешева, вчера я не представился. Лиан Илрохан, с Илоной вы полагаю знакомы.

— Да, благодарю Вас, — тепло улыбнулась мужчине.

— В таком случае давайте начнем. Маги уже ожидают.

Сегодня кандидаты были тщательно подобранными и рядом не стояли со вчерашними. Если бы такой выбор у меня был вчера, я бы уже заключила договор не раздумывая, но это было вчера. Сегодня же я смотрела на этих сильных и сдержанных магов, а видела лишь холодного сероглазого брюнета, которого среди них увы не было.

Внимательно наблюдавший за моей реакцией Лиан кивком отпустил очередного мага и велел пока не заходить следующему.

— Лэрри Лемешева, что-то не так? Я вижу, что маги Вас не устраивают. Возможно у вас появились дополнительные требования?

Вот что я должна была ему ответить? «Да, я думаю о Вашем брате, женатом на этой длинноногой блондинке»?

Вздохнув, покачала головой и попросила продолжить отбор.

Когда через некоторое время в зале появился Айрон, я заметно оживилась, что не укрылось от бдительного Лиана.

Я же мысленно одернула себя, заставив сосредоточиться на очередном кандидате. В то время как лорд Илрохан прислонился к подоконнику, скрестив руки на груди, отчего мышцы груди натянули белоснежную ткань рубашки. Сегодня он был без камзола.

Лиан позвал следующего, а я чуть не застонала. Отбор подходит к концу, вскоре мне придется кого- то из них выбрать.

Хан давным-давно перестал комментировать кандидатов, предоставив мне свободу выбора, но легче от этого не стало.

— Лэрри Лемешева, как проходит отбор? — поинтересовался Айрон, приблизившись ко мне.

Я усилием воли заставила себя не отводить взгляд от очередного мага.

— Все кандидаты достойные. Благодарю, лорд Илрохан.

— Уже решили с кем хотите заключить договор?

— Да, с Вами. Но выбирать придется кого-то из них, — улыбнулась я, оборачиваясь к брюнету, чтобы увидеть его реакцию.

Хан при моих словах выронил самописец, которым делал пометки о кандидатах. Лиан же лишь довольно хмыкнул.

Айрон не выглядел разозленным или недовольным. Он усмехнулся и облокотился о мой стол.


Глава 3


— Так в чем проблема? — поддержал он мой шутливый тон.

— Считаете, что они могут составить Вам конкуренцию? Ну, даже не знаю, может он? — перевела я взгляд на следующего кандидата, вошедшего в зал. Если не сравнивать с Айроном, мужчина был впечатляющим. Высокий рост, развитая мускулатура, приятное волевое лицо и искрящиеся весельем голубые глаза.

Лорд Илрохан даже не удостоил мужчину взглядом, продолжая смотреть на меня.

Я же намеренно разглядывала вошедшего мага, который перечислял свои навыки. Он вполне подходил для защиты Агларона, жаль только…

— Свободен, — властный приказ и мужчина исчез за дверью, а я перевела непонимающий взгляд на Айрона.

— Ты верно подметила, ни один из них тебе не подходит, — хищно прищурился Илрохан.

— И какой же выбор по Вашему я должна сделать? — уже зная ответ, выдохнула я.

— Ты этот выбор уже сделала, — довольно усмехнулся Айрон и потянул меня к выходу за руку.

— Илона, займись договором.

Сказать, что девушка выглядела оглушенной ничего не сказать, как и Хан. Один Лиан довольно улыбался, а когда поймал мой взгляд, подмигнул.

Мы вновь оказались в его кабинете. Я осторожно присела на краешек стула, внимательно следя за непредсказуемым мужчиной.

Он же принялся разбирать бумаги на столе как ни в чем не бывало.

Я незаметно потерла запястье. Место, где его сжимали пальцы мужчины — горело. Прикосновение взволновало и вызвало толпу мурашек. Но я заставила себя думать о другом.

— Лорд Илрохан…

— Айрон, Снежана, зови меня по имени, — не поднимая головы, перебил меня мужчина.

— Айрон, Вы согласны заключить договор со мной на защиту Агларона? — мой голос предательски дрогнул, выдавая хозяйку с головой.

— Да.

Лаконичный ответ заставил что-то перевернуться внутри и бешено застучать сердце.

— А на каких условиях? — тихо уточнила я, облизав сухие губы, на которые мужчина тут же посмотрел.

Стремительно темнеющий взгляд стал мне ответом. Вот только он женат и между нами ничего не может быть.

Вошла Илона и положила перед Айроном внушительную стопку листов. Мой дворецкий скользнул в комнату следом вместе с Лианом и двумя незнакомыми магами.

Лорд Илрохан взял договор и быстро просмотрев, передал мне. Задержав у себя только последние две страницы, на которых внес какие-то изменения, после чего поставил размашистую подпись с помощью магического самописца, уколов при этом палец.

Я же стараясь выглядеть спокойно, углубилась в чтение. Но мысли путались, буквы плясали. Пока не добралась до основного пункта «Условия предоставления магической защиты», лишь вскользь просматривала многочисленные пункты.

Размер оплаты прописан не был вместо этого…

— Вы с ума сошли? — негодующе выкрикнула я, поднимая взгляд на Айрона.

Пункт «Полное подчинение, совместное проживание и отсутствие других любовников» вызвал бурю эмоций. Это мне предлагает женатый мужчина в присутствии собственной жены?

— Что-то не так? — невозмутимо оторвался от очередной бумаги на столе Айрон.

В груди волной поднялся гнев. Да за кого он меня принимает?

— Оставьте нас! — рявкнула на присутствующих, не сводя взгляда с Айрона.

Когда кабинет опустел, я сдерживаясь из последних сил, прошипела.

— У тебя совести нет? Ладно до меня тебе нет дела, но о жене ты подумал? «Совместное проживание и отсутствие других любовников»? А она с нами будет жить?

Мужчина же еще при первых моих словах откинувшийся назад, прищурился.

— Это единственное, что тебя останавливает? Моя… жена? В таком случае нет проблем, подписывай.

Я потрясенно открыла рот. Он меня не слышит.

Хмыкнув, мужчина обошел стол, забрав из моих рук самописец, уколол мой палец и вновь вложил его в мою ладонь.

— Подписывай, малышка, я не женат, — одновременно с этим, я машинально поставила подпись и мои губы накрыл властный поцелуй Айрона. У меня тут же вылетели из головы договоры, жены, библиотеки и все остальное.

Поцелуй быстро перерос в жадное насыщение друг другом. Айрон целовал страстно и в тоже время нежно. Меня такое сочетание лишило не только воздуха, но и силы воли.

На границе сознания мелькнула мысль, что меня что-то смущало, что-то связанное с… Илона!

Я уперлась рукой в грудь мужчины и оттолкнула того.

— Что значит не женат? А как же Илона?

— Илона? — не до конца отошедший от поцелуя, Айрон в первый момент не понял о ком я.

— Илона жена Лиана, — и меня вновь поцеловали, на этот раз быстро и тут же выпустили из объятий.

Айрон отошел к столу и занял свое место, а в кабинет вошли двое магов, которых недавно я так бесцеремонно выгнала.

Покраснев под их проницательным взглядом, я опустила взгляд.

— Засвидетельствуйте наш договор, он подписан.

Спокойно кивнул на бумаги Айрон. Мужчины подошли, внимательно просмотрев договор, после чего провели какие-то магические манипуляции и бумага вспыхнув золотистым светом, исчезла.

— Договор подтвержден, поздравляю лэрри Лемешева, — кивнул мне тот что постарше и они покинули кабинет, а Хан, Лиан и Илона вошли.

Довольный Айрон кивнул брату. Лиан похоже был доволен неимоверно.

— Поздравляю, Снежана, это ценное приобретение для твоей библиотеки, — хохотнул мужчина, насмешливо поглядывая на Айрона.

Илона укоризненно покачала головой на слова супруга и тоже присоединилась к поздравлениям. Один Хан стоял как громом пораженный, никак не комментируя происходящее.

— Снежана Валерьевна, необходимо решить вопрос со стражами, — наконец выдавил дворецкий.

Я же перевела вопросительный взгляд на Айрона.

— Я сам этим займусь, вечером заключишь договор. А сейчас нам пора, — поднялся мужчина, подавая мне руку.

— Куда пора? — нахмурилась я.

— В Агларон конечно, — удивленно посмотрел на меня Айрон.

— Должен же я знать, что предстоит отныне защищать, — оскалился лорд Илрохан.

Что-то мне подсказывает, что я еще пожалею о своем решении.


Глава 4


Агларон встретил нас тишиной. Мы прошли на кухню, откуда слышались голоса.

— Я уверена наша девочка сделает достойный выбор, — ответила кому-то Мэйди.

— Даже не сомневайтесь, — хмыкнул Айрон, заставив всех присутствующих потрясенно замереть на месте.

— Ллорд Илрохан? Ддобро пожаловать, — поспешно склонился Нолан.

— Чем обязаны? — пришла на выручку побледневшему стражу Мэйди.

— Да, вот решил познакомиться с библиотекой, которую теперь по договору с ее очаровательной владелицей предстоит защищать, — ухмыльнулся Айрон, наблюдая за тем как потрясенная Мэйди выронила из рук поварешку, а Нолан побледнел еще больше.

Я поморщилась.

— Нолан, прекращай, можно подумать Айрон нападать, а не защищать собрался.

Но потрясенные до глубины души служащие перевели взгляд на замершего у входа Хана, видимо ожидая, что он сейчас опровергнет наши слова.

— Все верно, Снежана Валерьевна сегодня подписала с лордом Илроханом договор, — кивнул дворецкий.

У него было время взять себя в руки и успокоится. В отличие от остальных.

Довольный произведенным эффектом, мужчина потянул меня дальше. На этот раз Хан с нами не пошел.

Я немного нервничала, когда открывала переход в одиночку, но Айрон смотрел спокойно и никак не комментировал происходящее.

Лишь окинул цепким взглядом зал, где расположен переход и остался явно недовольным.

— И кому скажи мне пожалуйста, пришла в голову мысль поместить переход в проходной зал с шестидесятою четырьмя окнами и двенадцатью балконными дверями? И это я еще не видел куда ведет этот зал.

— Спроси у предыдущего мага, который защищал Агларон.

Я не удивилась его наблюдательности и вниманием к мелочам. В противном случае он не был бы тем, кем является.

— Ну, учитывая особенности Ареи, я удивлен, что переход не где-нибудь в лесу, — насмешливо ухмыльнулся Айрон.

— Ты был с ней знаком? А с дедом? — осторожно поинтересовалась, стараясь не выдать волнение.

— Встречались пару раз. Но тогда провинциальная библиотека меня интересовала мало.

— И что же изменилось сейчас? — вскинула брови, медля у прохода.

— А сейчас, малышка, у библиотеки появилось одно нахальное и симпатичное преимущество, — после чего поцеловал меня невесомо в губы и толкнул дверь.

— Кто еще нахальный, — тихо пробурчала я.

В библиотеки с прошлого раза ничего не изменилось, видимо наши с Ханом предположения оказались верными и она подстроилась под меня еще в прошлый раз.

— Что ж, должен взят свои слова обратно. Арея неплохо справлялась со своими обязанностями. Защита надежная. Вечером поменяю.

Я поразилась логике этого мужчины. А он рассмеялся, видя мое вытянувшееся лицо и пояснил.

— Защита действительно неплохая, но ее главный минус — она работает только в присутствии самого мага недалеко от библиотеки. Сейчас она неактивна. В нашем случае, мне необходимо, чтобы и в мое отсутствие никто не смог даже подойти к особняку, не говоря уже о библиотеке.

— От скромности не помрешь, — негромко хмыкнула я, но он все равно услышал и рассмеялся.

— Малышка, ты сама хотела одного из сильнейших магов королевства в защитники, так наслаждайся. Практически всех желающих остановит весть, что Агларон под моей защитой, тех же, кто все же осмелиться, надеясь на мои частые отлучки в столицу — ждет неприятный сюрприз.

— Ты уже решил, кто будет стражами?

— Есть идеи, — пожал мужчина, проводя какие-то манипуляции с библиотекой.

— Почему тебя это так волнует? — обернулся он ко мне.

— Ну надо же знать с кем я буду жить под одной крышей. Тот последний кандидат думаю отлично подойдет на эту роль, — невинно заметила я, наслаждаясь раздавшимся рычанием.

— Даже не думай, — рыкнул мужчина, перехватывая меня за талию.

— Или ты плохо читала договор?

Я подавила волну страха от плещущейся вокруг силы и заставила себя улыбнуться.

— Ну почему же, прекрасно помню, про вынужденный целибат на благо Агларона.

— Кто тебе такое сказал, — предвкушающе прищурился мужчина, к которому вернулось хорошее настроение.

— Что-что, а воздержание тебе не грозит, — обласкал мою фигурку голодным взглядом маг.

Я сглотнула, делая вид, что сказанное меня не взволновало.

Замерев на мгновение, мужчина потянул к переходу.

— Временную защиту я установил, остальное вечером. Сейчас мне нужно вернуться в столицу.

Обедали мы в молчании. Я вяло ковырялась вилкой в тарелке, пока остальные всё бухтели по поводу моего выбора.

— Снежа, вот объясни мне чем ты думала? — негодовал Нолан, наворачивая круги по кухне.

— Это же…

— Один из сильнейших магов королевства, — повторила я сказанное Ноланом раз десять до этого.

— И его защита…

— Привлечет ненужное внимание темных существ к Агларону.

— А справится с силой библиотеки тебе пока не удастся.

Тут я заинтересованно вскинула голову на Нолана. До этого подобного он не говорил.

— Что за сила? — нахмурилась я, смотря на зашикавших на проговорившегося видимо стража.

— Нолан не это имел ввиду, он просто… — неуверенно начала Мэйди.

Бартл закатил глаза.

— Хватит девчонке голову морочить. С таким-то магом и не справится?

Я переводила взгляд с одного на другого. По всей видимости объяснять нормально мне не собираются. Что ж. Поступим по-другому.

Отложив вилку. Я встала и направилась в библиотеку. Где мне еще искать ответы?

Переход в этот раз практически не заметила. Видимо начинаю привыкать. Пройдя мимо стеллажей с книгами, я вновь приблизилась к основной и погладив корешок, задумалась как именно в Аглароне нужно искать информацию. Не в пыльных же томах рыться. Так я до пенсии историю библиотеки искать буду. С другой стороны когда кто-то приходит за информацией из местных существ, как-то же для них нужные книги находят? Хм, можно конечно спросить у Хана, но не думаю, что он знает.

Я вновь перевела взгляд на книгу передо мной и решила попробовать обратиться.

«Привет. А ты мне не поможешь? Мне бы какой-нибудь каталог или картотеку на худой конец. Подскажи мне пожалуйста как в Аглароне искать информацию».

Несколько мгновений ничего не происходило после чего у дальней стены стала формироваться голограмма. В который раз поразилась своему воображению. Где я только такое увидела? Прозрачный экран в мой рост, на котором мелькали электронные записи.

Я приблизилась и дотронулась до первой строчки корневого каталога с наименованием «Категории». Далее выбрала из невероятно длинного списка «История». После чего пришлось несколько поплутать, но в итоге я нашла историю библиотек королевства.

На экране высветились изображения книг и выбрав одну из них я обернулась на многочисленные стеллажи, один из которых засветился и книга, подсвеченная золотистым светом переместилась на небольшой столик слева от главной книги.

Я улыбнулась и тихо прошептала.

— Спасибо. Так гораздо лучше.

Когда отошла голограмма не исчезла, лишь вернулась в корневой каталог, а я забрала книгу в зеленом бархатном переплете и вышла в зал с переходом.

Читать удобнее всего в кабинете, там я видела подходящее кресло у камина.

Устроившись поудобнее, я наконец-то открыла книгу, погладив ту по золотому тиснению.

В королевстве насчитывалось около десяти провинциальных и одна центральная библиотека.

У каждой свой владелец и свой маг. Стражи также обязательны для защиты библиотеки.

Но что немаловажно, не все библиотеки универсальны. Таких только три. Центральная само собой, одна юге на королевства и как ни странно Агларон. Это одна из причин популярности нашей библиотеки.

У остальных различные специфики. Какие-то специализируется на определенной магической области, какие-то на монографиях известных магов. Какие-то как я поняла исключительно научные.

Пролистав несколько глав, посвященных другим библиотекам, я перешла к главам об Аглароне.

Библиотека действительно была очень старой и собрание книг здесь признавалось одним из наиболее ценных. Вот только о таинственной силе библиотеки увы не упоминалось.

Я на всякий случай пролистала книгу до конца и отложила ее.

Так я тайну Агларона не разгадаю. Быть может я пока не готова и библиотека не хочет, чтобы я знала?

Мои мысли плавно перешли к лорду Илрохану. Договор с ним был заключен на эмоциях под влиянием момента, я ведь даже договор не дочитала. И что-то мне подсказывает, сделано это было специально, чтобы я не могла сосредоточиться. Меня смутила лишь одна фраза, а сколько там таких было?

С другой стороны мага такой силы я вряд ли найду, который согласится защищать Агларон на каких бы то ни было условиях. А с Айроном библиотека не просто под защитой, она практически непреступна.

Тот момент, что мужчина опасен, очевиден, но что он может сделать? Он конечно намекал на близкие отношения между нами, но не думаю, что будет настаивать всерьез, если я буду против. Вот только буду ли?

Стоит признать, что Айрон невероятно привлекательный мужчина, от прикосновения которого мурашки бегут толпами, а нарастающее желание мешает здраво мыслить. И при взаимном влечении сопротивляться ему будет ой как сложно. Да и неуверенна, что захочу. Вот только надо бы узнать о нем поподробнее.

Идеально конечно расспросить Лиана, но ведь не скажет. Илона бы могла, хотя тоже не факт.

А вот что о лорде Илрохане знает Мэйди?


Глава 5


Вернув книгу назад, я направилась на кухню, в надежде за чашкой чая разговорить женщину.

Мэйди нашлась у плиты, весело что-то напевая и споро переворачивая румяные пирожки.

— О, Снежа, проголодалась?

— Не то, чтобы очень, но от чашки чая не откажусь, — улыбнулась я, доставая красивые фарфоровые чашечки и расставляя на столе.

— Составишь компанию?

— С удовольствием, как раз пирожки подоспели.

Размешивая чай, я как бы невзначай перевела тему на интересующую, стараясь не выглядеть сильно заинтересованной.

— Ммм, Мэйди, как тебе наш новый защитник?

— Лорд Илрохан очень сильный маг, который способен обеспечить безопасность Агларона, вот только его прямые обязанности могут ему это не позволить. Он ведь большую часть времени проводит в столице. Да и ведомство отнимает много сил.

— Да, мы обсуждали с ним удаленную защиту.

По удивленному выражению лица поняла, что Мэйди не поняла моего выказывания.

— Защиту, которая работает в его отсутствие.

— Разумно, — кивнула женщина, подкладывая мне очередной пирожок.

Я улыбнулась.

— Но ты должна быть предельна осторожна, Снежа. Лорд Илрохан безусловно привлекательный и притягательный мужчина, но и опасный именно этим. Он не привязывается всерьез, предпочитая кратковременные связи. Исключение разумеется его невеста, с которой у его родителей договор уже несколько лет. Как только Айрон достигнет десятого уровня силы, они поженятся.

— А что это за уровень? — поспешила я свернуть на безболезненную тему, чтобы Мэйди не поняла как меня задели слова насчет невесты.

— У магов нашего мира различный уровень силы от которого зависит резерв и возможность применения силы. Та самая «удаленная защита», про которую ты говорила доступна не всем. Именно потому что у Айрона сейчас восьмой, он и может себе позволить безболезненно тратить силы на защиту Агларона параллельно со своей работой. У него потенциал — десятый уровень. Самый высокий на сегодняшний день.

Переход от уровня к уровню зависит от многих факторов. Один из которых — отсутствие брачных меток. Бывает, что маг так и не переходит на предельный свой уровень, а остается на более низком, если нарушен процесс развития и роста резерва, поврежден источник силы и еще множество факторов. На это даже может влиять то, что невеста с которой маг прошел ритуал помолвки будет иметь посторонние связи, в этом случае развитие потока замедляется, а может и во все прекратиться.

Я удивленно округлила глаза.

— Да, на это многое влияет.

— А то, что Айрон, ну…

— Вот это как раз способствует развитию. Особенно с нареченной.

Я понятливо кивнула, не желая углубляться в детали.

Вот и получила интересующую информацию и на вопрос свой ответила. Все в принципе ожидаемо. Теперь бы еще понять как быть с Айроном. Ведь у него судя по всему совсем другое мнение на этот счет.

— Ну, что ты загрустила? Все ведь не так плохо. Твоя первоочередная задача — защита Агларона. А с этим ты справилась лучше чем кто-либо другой. В остальном… Он красивый молодой мужчина и отношения с ним уверена любая женщина будет помнить всю жизнь.

— Угу, и сравнивать со всеми последующими, не в их пользу… — мой тихий голос утонул в грустном смехе Мэйди.

— Снежа, Снежа… Иногда лучше сожалеть о содеянном, чем о том, чего так никогда и не узнала.

Я вскинула голову на женщину, пытаясь угадать, чем вызвана ее грусть. На меня смотрели добрые карие глаза, окружены сеточкой мелких морщинок. Она еще не в возрасте, но первая молодость уже прошла. Мягкие короткие каштановые волосы мило обрамляли лицо, даря немного детское выражение. Мэйди слегка полновата, но ее это совсем не портит. Значит ли ее слова, что она не любила Бартла, когда выходила за него? И так и не познала с ним, то ради чего порой забывают о правилах приличия, привязанностях и долге…

— Мне ведь потом больно будет.

— Будет, — уверенно кивнула женщина.

— К такому мужчине невозможно не привязаться, но это произойдет в любом случае, поскольку Вы будете много времени проводить вместе, так стоит ли себя лишать удовольствия, которое может больше никогда не выпасть на твою долю?

В какой-то мере Мэйди была права. Я уже попала под действие чар Айрона, дальше станет только хуже.

— Поговори с ним. Уверена обманывать тебя он не станет.

Я не ответила. Из холла донесся какой-то шум и голос Хана, приветствующего Айрона. Выдохнув, направилась в холл, встречать моего договорного мага.

Айрон был не один.

Когда маг говорил, что подберет стражей сам, я думала, что его выбору можно довериться. Но глядя на спутников Айрона, стала в этом сомневаться.

Высокий крупный брюнет по всей видимости оборотень, выделялся открытой дружелюбной улыбой и заинтересованным взглядом в сторону щебечущих восторженных горничных, также спустившихся поглазеть на будущих стражей.

Стройный светловолосый зеленоглазый эльф что-то тихо сказал Айрону, кивнув в мою сторону.

Симпатичный шатен с шоколадными глазами и озорной улыбкой подмигнул Дэрин и Мирне и тоже перевел взгляд на меня.

А вот последний страж — явно некромант, отстранено стоял в стороне, не обращая внимания на происходящее. Высокий худощавый брюнет с пугающими черными глазами.

Я поежилась под тяжелым взглядом, торопливо переведя свой на Айрона.

— Гхм, добрый вечер. Хан, проводи наших гостей в гостиную. Айрон, я могу с тобой поговорить? Мужчина удивленно вскинул брови, но кивнул и последовал за мной в кабинет.

Я прошла к столу, но садится не стала.

— Скажи мне, ты серьезно? Решил стянуть в Агларон все столичные силы? Боевой маг, некромант, эльф-целитель и… кто? Артефактор? Или может быть какой-нибудь оружейник?

Айрон хмыкнул, устраиваясь в кресле напротив меня.

— У нас нет такой профессии, Снежа, вернее ею занимаются исключительно гномы, но ты подала мне идею.

Я не поддалась на провокацию, продолжая требовательно смотреть на веселящегося мага.

— Вир — щитовик. Один из лучших между прочим. В остальном твоей проницательности можно только позавидовать.

Балавар — действительно боевой маг и оборотень, Данион — целитель, Церас — некромант. Вот только чем ты недовольна?

Я вздохнула и все же села за стол. Что ж попытаюсь объяснить.

— Айрон, уже одно то, что ты являешься защитником, привлекает ненужное внимание к Агларону. Если стражами станут эти четверо — сюда потянуться хотя бы за тем, чтобы узнать, что мы так усиленно прячем. Да от них силой разит за версту. Сложно не опознать столичных магов.

— Не вижу проблему, — пожал плечами Айрон.

— Ты же хотела защитить свою библиотеку. В мое отсутствие, они прекрасно с этим справятся. Что же до излишнего внимания — ты должна была быть к этому готовой, подписывая договор со мной.

— Таким стражам только столичную библиотеку охранять, — предприняла я еще одну вялую попытку возразить.

— можешь собой гордиться. В случае заключения с ними договора, твоя будет защищена гораздо лучше — расплылся в довольной улыбке Айрон.

— Но решать все равно тебе.

Я лишь покачала головой, сдаваясь.

— Договоры хотя бы могу увидеть целиком на этот раз? — хмуро поинтересовалась, наблюдая хитрый блеск в глазах мага.

— Конечно, — невинно пожал плечами мужчина.

— Тебе и в прошлый раз никто не мешал.

— Ага, не мешал, он как же.

Ворох листов, материализовавшийся передо мной на столе, не вдохновил. Я по-прежнему считала неразумным такая излишняя демонстративная защита провинциальной библиотеки, пусть и универсальной.

— Как ты их уговорил-то?

Айрон сделал вид, что его слишком заинтересовал узор на лацканах пиджака.

— Они мои друзья и давно хотели заняться чем-то более… спокойным.

— Аааа, ну если спокойным.

Ладно, зови своих друзей… по одному.

Но мужчина лишь насмешливо хмыкнул.

— Только в моем присутствии, малыш.

— А что так? Оставлять меня с ними в Аглароне, значит не боишься, а наедине в кабинете значит нельзя? — ехидно поинтересовалась, наслаждаясь недовольными нотками в голосе мага.

— После заключения договора — сколько угодно. Тогда они будут связаны, сейчас же, только со мной. Я лишь покачала головой.

— Тогда уж все пусть заходят, — устало махнула я. Спорить с ним все равно бесполезно.

— Ввалившиеся в кабинет шумной толпой мужчины, явно веселились. Помещение в мгновение стало очень тесным.

Это при том, что Айрон встал за моей спиной, прислонившись к подоконнику, а Церас застыл молчаливой тенью у камина. Балавар и Данион заняли кресла для посетителей передо мной.

— Что ж, давайте знакомиться. Меня зовут Снежана Лемешева. Совсем недавно получила в наследство Агларон после того как дедушка… исчез.

Я упорно не хотела признавать очевидного. Так мне было легче смириться с происходящим.

— До этого жила в России, о библиотеке, магии и прочем не знала до момента переезда сюда.

Сегодня как Вы наверняка знаете. Заключила договор с Айроном на защиту Агларона и теперь по его совету, — бросила я хмурый взгляд на улыбнувшегося мне мага, — предлагаю Вам стать стражами библиотеки.

— А она мне нравится, — хмыкнул довольный чем-то оборотень, оскалившись в сторону Айрона.

— Выходит, это ты нам предлагаешь, детка?

Я закатила глаза. Только не говорите мне, что он ожидал что я стушуюсь под взглядами четырех симпатичных мужчин.

— Ну, желающих стать стражами много, в отличие от библиотек, — нахально ухмыльнулась я.

— Хороша, — восхитился Данион также кивнув Айрону.

— Жаль, только Айрон делится не хочет, — подмигнул нахмурившемуся магу щитовик, кажется Вин и поспешно добавил, расслышав угрожающий рык мужчины.

— Я за.

Осталось дождаться мнения некроманта. На него я посмотрела с опаской, но когда тот неожиданно улыбнулся, чуть не упала со стула. Я как-то предполагала, что некроманты не умеют улыбаться. По крайней мере так обезоруживающе. Его лицо вмиг перестало пугать, преобразившись, а тяжелы взгляд смягчился.

Дождавшись кивка, я сглотнула и перевела взгляд на лежащие передо мной договоры. В отличие от первого, здесь никаких возмутительных пунктов не было. Лишь перечисление обязанностей стражей, обязательный пункт о проживании на территории Агларона и указание размера жалования. Искренне надеюсь, что на их оплату средств у библиотеки хватит.

— Никакой крови с этими договорами не хватит, — пробурчала я, чтобы разрядить обстановку, пока подписывала.

Расслабившийся вмиг Айрон рассмеялся и устроившись на подлокотнике моего кресла, залечил небольшую ранку на пальце.

— Не переживай, больше не понадобиться. Хотя я бы еще заменил того нахала.

Я как-то мигом поняла, что речь о Нолане. Он с первого взгляда не понравился Айрону, впрочем у них это взаимно.

— Нет, Нолан остается. И это не обсуждается, — спокойно возразила я, наблюдая за выходящими из открытого Айроном портала уже знакомыми магами, которые засвидетельствовали наши договоры и также незаметно исчезли опять не без помощи мага.

— Ну вот и ладненько, мы пожалуй перекусили бы чего-нибудь, — расплылся в довольной улыбке Балавар, а я лишь вздохнула, выходя в коридор в поисках Хана.

Представив мужчинам дворецкого, поинтересовалась у последнего когда будет ужин.

— Через десять минут, Снежана Валерьевна. В голубой столовой, — кивнул на резные двери в конце коридора дворецкий и величественно удалился показывать мужчинам их покои.

Я же решила чуть позже поинтересоваться что он думает о наших новых стражах.


Глава 6


На кухне царило оживление. Мирна и Дэрин взахлеб обсуждали новых стражей. Девушкам они пришлись по вкусу. Мэйди лишь улыбалась и качала головой. А вот Нолан был явно недоволен, но предпочитал молчать в отличие от Бартла, высказывающегося по поводу появления всех пяти мужчин крайне нелестно.

— Снежана явно не тем местом думает, выбирая защитников. Это ж надо притащить всех самых ярых бабников столицы в одно место. Тут же вскоре проходу от непонятных девиц не будет.

Я удивленно вскинула брови, не обращая внимание на зашикавших на разошедшегося служащего девушек.

— Бартл, не знаю каким местом по-твоему думаю я, но руководствуюсь исключительно соображениями защиты. Эти маги — одни из лучших, не говоря об Айроне. Думаю его профессионализм не вызывает сомнений. Что же до их образа жизни… — я помолчала, размышляя, что необходимо внести кое-какие коррективы в договоры.

— Они здесь на работе, как и все впрочем, — спокойно обвела я взглядом собравшихся, кивнув вошедшему дворецкому, чтобы присоединялся.

— Их дело — защищать Агларон, Ваше дело — им в этом помогать. С остальным предоставьте разбираться мне. Нолан идем, я хочу поговорить с тобой.

Мужчина если и удивился, виду не подал, покорно последовав за мной.

В кабинете я присела у камина, не желая возводить дополнительных преград между нами. Страж осторожно опустился в кресло рядом.

— Нолан, я знаю, что ты привязан к библиотеке и не возражаешь против того, чтобы остаться здесь и продолжить защищать Агларон. Так вот ничего не имею против. С остальными договоры я уже заключила. Твой менять нет необходимости, как понимаю он продляется автоматически.

Дождавшись утвердительного кивка, улыбнулась.

— Я понимаю, что не все довольны моим выбором, но он таковым останется. У меня лишь просьба не конфликтовать без особой надобности и помогать остальным защищать Агларон. Мы в конце концов ради этого здесь и собрались.

— Я тебя услышал, — спокойно ответил Нолан.

— Тогда пойдем ужинать.

За столом я попросила мужчин после ужина вновь собраться в кабинете, уточнив, что хочу внести кое-какие коррективы в договор. Айрон удивленно вскинул брови, тут же уточнив, что случилось.

— Давай обсудим позже.

Мужчина не стал настаивать, но стоило мне отложить приборы, тут же увел в кабинет.

— Снежа, что случилось? — нахмурился Айрон.

— Всего лишь хочу создать максимально комфортные условия проживания для всех. Поговорив с остальными, пришла к выводу, что это необходимо.

Поскольку маг продолжал хмурится, пришлось рассказать ему подробности. Он тут же расслабился и улыбнулся.

— Не вижу проблему. Просто внеси пункт о запрете на личные отношения в пределах Агларона для них и все.

Я покачала головой.

— Я хотела ограничиться запретом на приведение посторонних сюда.

— Это само собой. Сюда вообще без моего личного одобрения никто войти не может, но проблему это не решит.

Пришлось довериться Айрону и в этом.

Вопреки моим опасениям, стражи довольно спокойно восприняли новые правила, лишь Балавар насмешливо хмыкнул, что Айрон как всегда получил лучшие условия, я комментировать отказалась, вспомнив про невесту мужчины.

Настроение вмиг испортилось, но объяснять что-либо почувствовавшему это Айрону не хотелось и я сославшись на усталость, ушла к себе.

Лишь войдя и обнаружив открытую смежную дверь в соседние покои, поняла, что зря не дочитала договор с Айроном.

Видимо мужчина занял эти комнаты специально, учитывая пункт о совместном проживании. Хорошо хоть не в одних покоях.

Спорить не было сил, я лишь захлопнула дверь и быстро ополоснувшись, провалилась в сон, не дожидаясь возвращения мага.

Спустившись утром на завтрак, застала всех обитателей особняка в сборе. Поздоровавшись, заняла место во главе стола, хмыкнув, заметив прямо напротив меня Айрона. Ну, кто бы сомневался. Другого выбора я и не ожидала.

— Как спалось? — насмешливо поинтересовался Балавар, стрельнув хитрым взглядом в сторону мага.

Я лишь пожала плечами.

— Да не особо, — мстительно отметив довольный взгляд стражей в сторону Айрона.

Поспорили они что ли?

— Приношу свои извинения, малышка, что был вынужден оставить тебя в одиночестве ночью. Пришлось вернуться в столицу, — глумливо склонил голову этот… нехороший человек.

— Обещаю, что ночью постараюсь загладить свою вину.

Я сделала вид, что не заметила как в предвкушении замерло все внутри и в животе разлилось тепло. Рявкнув на себя мысленно, что у него между прочим есть невеста, нейтрально отметила, что если он так жаждет загладить вину, стоит уделить внимание своим прямым обязанностям, вместо того чтобы посещать Агларон лишь для того, чтобы отдать должное кулинарному искусству Мэйди.

От моей наглости Хан выронил вилку, в ужасе посмотрев так, будто мысленно подбирает цветы для надгробия.

— Не ревнуй, моя хорошая. Меня хотел видеть Правитель, которого заинтересовало, что такого особенного в провинциальной библиотеке, что его лучшие маги ринулись ее защищать, побросав все свои дела.

Пропустив мимо ушей первую часть, я насторожилась, лихорадочно соображая, чем мне грозит повышенный интерес Правителя.

Заметив, что я побледнела, Айрон выругался и рявкнул на веселившегося и ничего не замечающего вокруг Балавара, чтобы умолк, быстро приблизившись ко мне и присев около меня на корточки.

— Малышка. Посмотри на меня, — дождавшись когда я повернусь, маг взял меня за руки.

— Тебе не о чем волноваться. Я не позволю, чтобы с тобой или Аглароном что-то случилось.

Доверься мне.

Я несколько мгновений вглядывалась в его лицо, ища причины для беспокойства. Но мужчина был уверен в себе и абсолютно спокоен. В серых как сталь глазах клубилась тьма. Потрясающий цвет. Он темнеет или светлеет в зависимости от настроения мага.

Теплые руки дарили ощущение безопасности и я сдалась, кивнув.

Поцеловав меня в лоб, мужчина поднялся, потянув меня собой.

— Идем, ты права, пора заняться своими прямыми обязанностями, — многозначительно подмигнул мне Айрон, а заметив мои вспыхнувшие щеки, расхохотался, утягивая за собой из столовой.

Я успела лишь заметить недовольно качающего головой Хана.

Остальные стражи за исключением Нолана увязались с нами. В этот раз я никак не ощутила переход. Что меня очень обрадовало.

— Что случилось с привратницей? — поинтересовался Данион, заинтересованно оглядывая библиотеку.

Я поежилась вспомнив злой взгляд Бридди, после чего максимально кратко пересказала случившееся.

Айрон нахмурился.

— Где она сейчас?

— В местном ведомстве боевых магов, которые следят за порядком.

— Надо будет наведаться, допросить, — кивнул своим мыслям маг и приступил к установке защиты. Остальные стражи с интересом рассматривали голограмму.

— Снежана? — вскинул брови Вин.

Я оторвала взгляд от окутанного волнами силы мага и подошла к мужчинам.

— Что это?

— Ммм, корневой каталог. Краткое содержание того, что содержится в библиотеке. Так мне проще ориентироваться и искать нужную информацию, — продемонстрировала я возможности голограммы.

Стражи были в восторге.

— Никогда такого не видел, — выдохнул Данион, касаясь раздела «Оружие».

— Агларон подстраивается под своего владельца. Я так вижу библиотеку. Честно говоря, даже не знаю как ищут информацию в других.

Но меня уже не слышали, играясь с голограммой.

Ухмыльнувшись я оставила этих больших детей с новой игрушкой и обернулась к Айрону.

Я наверно никогда не устану им любоваться. Сила и мощь, исходящая от него, поражали. Мне еще никогда не удавалось встретить мужчину, с которым я бы ощущала себя в безопасности. На моем пути попадались разные, в том числе и владеющие земными боевыми искусствами, но не с одним я не могла спокойно идти ночью по улице, не чувствую беспокойства.

С Айроном же я не только ночью на улице, я в толпе врагов буду чувствовать себя защищенной. Возможно дело в его уверенности в себе и силе?

Почувствовав мой взгляд мужчина на миг прервался, вопросительно вскинув левую бровь. Я покраснела и поспешила отойти к главной книге.

Погладив ту, поприветствовала и задумчиво пролистала несколько страниц. Странно, но сейчас книга была абсолютно пуста. Возможно с ней можно только мысленно общаться?

— Снежа, а чем ты занималась в своем мире? — отвлек меня от размышлений неслышно приблизившийся Церас.

Я взглянула в практически черные глаза мужчины, удивившись, что в первый момент они мне показались пугающими.

Сейчас некромант не казался мрачным и нелюдимым. Глаза сверкали любопытством, в уголках губ угадывалась улыбка, а легкая небрежность в прически наводила на мысль о легком нраве мага.

Я улыбнулась в ответ и устроившись в кресле, задумалась с чего начать свой рассказ.

По мере повествования моей нехитрой биографии к нам присоединились остальные стражи. Агларон будто знал, что в этот раз я буду не одна и в помещении насчитывалось шесть удобных кресел и даже камин, что, учитывая мою постоянно мерзнущую натуру, было очень вовремя.

Лишь Айрон полностью ушел в магические потоки, окутывающие библиотеку по периметру.

Поежившись от волн, исходивших от мужчины, вернулась к разговору.

— Ты уже решила вопрос с работой?

Я обернулась к Даниону.

— Нет, пока я в отпуске. Когда ехала сюда, у меня в планах не было задерживаться на долго. Я вообще плохо себе представляла, что меня ждет. По истечению месяца буду решать, что делать дальше.

Стражи напряглись, почувствовав видимо мою неуверенность.

— Ты ведь понимаешь, что владелец не может надолго оставлять Агларон? — осторожно уточнил Балавар.

— Конечно понимаю, но там у меня…

Я замолчала, размышляя, а что в сущности осталось там? Родители, которые даже не пожелали проводить и отказались разговаривать? Приятели? Ведь по-настоящему близких друзей у меня нет. Работа? У меня даже домашнего животного там не было.

— Кто у тебя там? — вздрогнула я от напряженного голоса подошедшего Айрона.

Природная вредность не позволила ответить, что дома меня никто и ничего не ждет. У этого мужчины в столице невеста, а я семимильными шагами двигаюсь навстречу влюбленности в него, которая ничего кроме разочарования и разбитого сердца мне не принесет. От необходимости отвечать избавил бледный Хан, вихрем ворвавшийся в библиотеку.

— Снежана Валерьевна, нападение, особняк взят, Нолан… — дворецкий умолк, пытаясь отдышаться, а я замерла.

— Что? Он жив?

— Ранен.

Я вскочила, последовав за кинувшимися к переходу стражами, Айрон обернулся ко мне.

— Останься здесь в безопасности.

Я упрямо покачала головой.

— Нет, я должна быть там.

Мужчина попытался возразить, но я уже входила в переход.


Глава 7


Особняк встретил абсолютной тишиной.

Стражи как и мы с Айроном напряженно оглядывались, но вокруг было не души и лишь в следующий миг двери в зал с переходом взорвались и помещение огласил победный визг, будто ногтями скрежетали по стеклу. Акустика должна заметить здесь превосходная.

Надо отдать должное стражам. Они даже не поморщились в мгновение перемещаясь, занимая места клином по обе стороны от заслонившего меня Айрона.

На мужчину было страшно смотреть. Казалось его бесил сам факт, что кто-то посмел напасть на вверенную ему территорию.

Брезгливо поморщившись, маг отшвырнул ближайшее существо с дороги и рявкнул Вину какие щиты возводить, я неизвестную терминологию не поняла, вычленяя лишь знакомые предлоги. Зато напавших существ получила возможность рассмотреть вблизи.

Не знаю, как они назывались, но напоминали что-то среднее между огромной птицей и голлумом из «Властелина колец». Только речью они не владели, а визжали и сражались с помощью когтей и острых клювов.

Пока щиты Вина сдерживали непонятных существ, набившихся в зал, Айрон создал непонятную мне пентаграмму над их головами ярко синего цвета. Существа также задирали морды, рассматривая ее, но ничего не могли сделать.

Айрон же напитывал ту силой, не обращая внимание на царящий вокруг кошмар. У меня нещадно раскалывалась голова от их визга, но расслабляться было рано.

Когда маг закончил пентаграмма на миг расслоилась, после чего со свистом схлопнулась, погребая под собой существ.

Воцарившаяся вокруг тишина оглушила. Но обрадовалась я рано. Стоило мне открыть рот, в намерении задать вопрос, как прямо из пола начали вылезать жуткие разлагающиеся твари.

Я застонала, пряча нос в рукаве. Смрад стоял нереальный. У меня заслезились глаза, но я не позволила себе отвести взгляд от полчища умиртвий.

Настал черед Цераса.

У мужчины засветились голубым глаза, а в руках сосредоточилась силах. На этот раз щиты Вина были направлены на нас. Айрон дождался кивка некроманта и огромная огненная плеть сорвалась с его рук, оплетая сразу всех. Далее ударил Церас.

Зажмурившись, я вжалась в спину Айрона, уткнувшись в нее лбом, надеясь, что все быстро закончится. Даже страшно представить, что будет дальше.

Вновь воцарилась тишина. Я подняла взгляд, встречаясь с ледяными серыми глазами. Айрон внимательно осмотрел меня, после чего бросил стражам.

— Остаетесь со Снежаной, я за этой тварью, — и исчез в портале.

— Ккуда он? — заикаясь спросила я, обнимая себя за плечи. Меня била дрожь. Все-таки с таким я встречалась впервые.

Меня окружили стражи, Балавар закутал в свой пиджак, притягивая за талию к себе.

— Пошел за магом который сегодня нас развлекает, присылая такие вот милые сюрпризы.

— Вам не кажется, что он не один? Ведь первые были явно живые, — меня передернуло.

— В отличие от вторых.

— Не исключено, но не факт. Ты себе не представляешь даже на что способна магия подчинения некромантов, — хмуро ответил мне Церас.

— Там Нолан ранен, нужно помочь, — обернулась я к Даниону.

Но мужчина покачал головой.

— Пока основная угроза не устранена, мы не можем тебя оставить.

— Но он ведь…

— Нет Снежана, сейчас твоя жизнь в приоритете. На то мы и стражи, — перебил меня Балавар.

Я вздрагивала от неуловимого шума, доносящегося снаружи.

— Давайте со мной останется кто-то один, а остальные помогут Айрону, — нервно оглянулась вновь заслышав непонятный шум. За мага я переживала больше чем за себя. Не могу сказать, что это открытие меня обрадовало. Но что есть.

— Айрону? — насмешливо вскинул брови Вин.

— Не вздумай это при нем сказать. Он один может справится с армией любым тварей. Ты его недооцениваешь.

Я лишь покачала головой.

— Не стоит недооценивать врага.

Казалось прошла целая вечность прежде чем открылся портал и хмурый Айрон шагнул нам на встречу.

Бросив мрачный взгляд на обнимающего меня Балавара, он рывком вырвал меня из его объятий, притягивая к себе.

Мужчина шутливо вскинул руки, рассмеявшись.

— Все все, не трогаю. Не надо так нервничать.

Я нервно оглядела мага на предмет повреждений и не найдя, успокоилась наконец.

— Что произошло? Кто это был?

Айрон молчал. Я нахмурилась, выныривая из крепких объятий и поднимая взгляд.

— Не знаю. Отследить удалось лишь посредников. Заказчик неизвестен. Пока.

От его тона поежилась. Он ничего не обещал хорошего тому, кто все это затеял. Не пойму только, кому пришло в голову связываться с Айроном. У него целое ведомство под началом, которые, судя по многообещающему взгляду, будут теперь носом землю рыть в поисках таинственного безумца.

Вздохнув, я высвободилась, оборачиваясь к Даниону.

— Помоги Нолану пожалуйста и нужно убедиться не пострадал ли кто-то еще.

Эльф кивнул и исчез в направлении коридора. Остальные последовали за ним, оставляя нас с Айроном наедине.

— А почему ты не почувствовал нападения, когда мы были в библиотеке? Страшно представить, что было бы если бы Хан не смог нас предупредить.

— Ты ведь помнишь чем я в этот момент занимался? Сосредоточившись на внутренней защите Агларона, я снял ненадолго внешние контуры, перестраивая ту. Этим и воспользовались.

— Выходит они точно знали, когда ты займешься защитой? Хочешь сказать в библиотеке есть их человек? — побледнела я.

— Либо, что вероятнее в моем ведомстве. Не сложно догадаться где и чем я буду заниматься, покинув его. Оставалось только дождаться удобного момента.

— Как ты думаешь, он связан с первым нападением, когда Бридди открыла переход падщим?

— Вот это мы скоро и узнаем, — мрачно пообещала Айрон и подтолкнул меня в сторону кухни.

— Я закончу с защитой, а ты иди побудь с остальным пока я занят.

Кивнув, покинула зал.

Нолана Данион быстро поставил на ноги. Мужчина очень переживал, что не смог отразить нападение, не смотря на мои уговоры. Он вбил себе в голову, что не справляется и находился на грани депрессии.

— Данион, пусть поспит, — тихо обратилась я к эльфу, покидая спальню стража.

Целитель понятливо кивнул, усыпляя Нолана.

Остальные не пострадали. Они давно свыклись с нападениями, правда насколько я поняла, ранее они случались довольно редко, но тем не менее. Сейчас же уже второе за неделю.

— Многова-то для провинциальной библиотеки на мой взгляд, — поделилась я своими мыслями, грея руки о чашку горячего шоколада, заботливо поставленной передо мной Мэйди.

— Что-то мне подсказывает, что это не предел, — недовольно поджал губы Хан.

Он явно намекал на мой выбор стражей, но я сделала вид, что не поняла намек.

— Но…

— Снежа, к тебе посетитель, — перебил меня вошедший Айрон.

Я непонимающе посмотрела на мужчину. Кто может прийти ко мне в другом мире.

— В библиотеку за книгой, Снежана, — как маленькой ласково пояснил мне маг и до меня наконец дошло.

— Я провожу его в читальный зал, — с достоинством кивнул дворецкий, выходя.

— А это не может быть…

— Нет. Я проверил. Обычный демон, — покачал головой Айрон, принимая чашку из рук Мэйди.

— Я с тобой, на всякий случай, — подмигнул мне Балавар, утягивая из кухни.

— Я плохо представляю, что должна делать, — шепнула боевому магу по пути в читальный зал, который не так давно показал мне Хан.

— Разберешься, — беззаботно отмахнулся мужчина и распахнул дверь.

Я даже рот открыла от удивления.

«Обычный демон». Да что же может быть обычного в двухметровом рогатом длинноволосом накаченном и…. У меня даже эпитетов столько нет. Я потрясенно рассматривала посетителя. Даже не смотря на характерные признаки, указывающие на расовую принадлежность мужчины, он был невероятно притягательным, правда не таким как Айрон, но все же. Сверкающие черные как ночь глаза, красивое тело, которое не скрывала белая рубашка с завернутыми до локтей рукавами и… хвост…

Я некультурно раскрыла рот, рассматривая длинный гладкий хвост с пушистой кисточкой на конце того же насыщенно рыжего оттенка, что и волосы демона.

— С ума сойти… — потрясенно выдохнула я.

— Я польщен, лэрри Лемешева, полагаю? — белозубо усмехнулся этот… демон.

— Дда -

Мужчина рассмеялся и грациозно шагнув навстречу, поцеловал мою руку.

— Вы очаровательны…

— Ааа?

Недовольное сопение Балавара за спиной привело в чувство.

— Простите. Я просто никогда не видела до этого представителей Вашей расы. Ммм, я Снежана.

— Маарон Веран, к Вашим услугам лерри Снежана, — вновь склонился к моей руке мужчина.

— Довольно, — хмуро оборвал наше затянувшееся приветствие страж, невежливо оттесняя от меня демона.

Я улыбнулась, в попытке сгладить неловкость и прошла к невысокой конторке, за которой недовольным изваянием застыл дворецкий. Похоже он тоже не оценил мою реакцию. Слегка покраснев, я обернулась к посетителю.

— Чем я могу Вам помочь? — вежливо обратилась к Маарону.

— Зашел познакомиться и поздравить нового владельца Агларона. Я часто наведывался к Белославу и он помогал мне в… одном вопросе. Надеюсь и впредь смогу использовать бесценные знания, сокрытые в стенах библиотеки, — обольстительно улыбнулся демон, но я уже пришла в себя. Моя первая реакция, вызванная скорее удивлением прошла. Согласитесь, нечасто встретишь рогатого и хвостатого демона.

Как мужчина этот объект фэнтези-мира меня не привлекал и расточал улыбки зря, но ведь мне положено быть вежливой, не так ли?

— Разумеется, — улыбнулась я спокойно посетителю.

— Тогда до скорой встречи, лэрри Снежана, — проникновенно выдохнул демон и покинул читальный зал.

— Я провожу, — последовал за ним дворецкий.

— А как посетители попадают в Агларон? — обернулась я к Балавару.

— Айрон перенастроил портальный переход, благодаря чему лично контролирует всех входящих через него. Территориально рядом с входной дверью, чтобы было удобнее. Если посетитель по мнению Айрона несет в себе угрозу, портал просто не активируется.

Я кивнула.

— Теперь когда работа с защитой завершена, Ханраои сможет встречать посетителей и провожать сюда, где они будут дать тебя.

Мы вернулись в гостиную, где Балавар не преминул в красках описать мою встречу с Маароном. Айрон хмуро перевел на меня недовольный взгляд.

— Что? Я никогда демонов не видела. У него рога и хвост! — попыталась оправдаться я.

Дэрин и Мирна захихикали, но тут же смолкли, не желая еще больше злить Айрона.

Я обреченно вздохнула.


Глава 8


Но объяснять ничего не стала.

Время до вечера пролетело незаметно. Я с головой ушла в изучение неимоверного количества полезной информации, хранящейся в библиотеке. Кто-то из стражей постоянно находился со мной, остальные в особняке.

Айрон ненадолго отлучился в ведомство, после чего вновь погрузился с головой в превращение Агларона в неприступную крепость.

От обеда маг отказался, полностью сосредоточившись на защите и я чтобы не мешать, тихонько удалилась в кабинет, где и провела время до ужина, о котором любезно напомнил зашедший Хан.

— Айрон не вернулся?

Дворецкий покачал головой и молча удалился.

Ужин прошел спокойно. Обитатели особняка кажется совсем не переживали по поводу недавнего нападения. Даже Нолан немного пришел в себя и извинившись за дневной срыв, обсуждал с Вином какую-то новую тактику отражения ледяного кнута.

Балавар с Данионом же подшучивали над чопорностью Хана, на что тот отвечал с поистине королевским чувством собственного достоинства.

Церас что-то обстоятельно обсуждал с Бартлом, остальные предпочитали не участвовать в беседе.

Я чисто машинально поглощала ужин, не чувствую вкуса. Переживала за Айрона, которой с утра ничего не ел, в то время как в защиту вбухал нереальное количество магической энергии. Даже с моим делетанстким видением, я понимаю, что просто защита библиотеки не дается.

— … да, Снежана?

Я непонимающе обернулась к Вину.

— Что, прости?

— Где ты витаешь? Я говорю, что тебе стоит начать подготовку к ежегодной встрече владельцев библиотек.

— Какой еще встрече? — нахмурилась, обводя взглядом стражей.

— Через месяц в южной резиденции Правителя состоится ежегодная встреча всех владельцев библиотек, причем не только нашего королевства, но и соседних. Продлится она неделю, в которую обычно происходит обмен опытом, заключение выгодных договоров и развлекательные мероприятия само собой, — вновь пришел мне на выручку Хан.

Я мысленно застонала. Только этого сейчас не хватало.

— Я не могу оставить Агларон сейчас, учитывая непрекращающиеся нападения. Думаю посещение увеселительных мероприятий, не лучшая идея.

— Но Снежана Валерьевна, это ведь традиционная встреча, которую не может пропустить ни один владелец. Это складывалось годами и не Вам ее нарушать, — негодующе возразил Хан.

— А еще это великолепная возможность нападения, не находите?

— Хан, прав, Снежана. Тебе не позволят остаться в стороне и не поймут если не будешь присутствовать. К тому же именно там тебя представят как нового владельца Агларона.

Я лишь покачала головой. Нужно узнать, что по этому поводу думает Айрон. Словив себя на мысли, что за эти несколько дней настолько привыкла к присутствию мага в моей жизни, что как само собой разумеющееся воспринимаю его участие и мнение.

Но разговор пришлось отложить, так как Айрон все еще был занят.

Я вновь взялась за книги, на этот раз в надежде отыскать какую-нибудь информацию о встречах. Мне повезло с третьей попытки.

Несколько сотен лет назад их ввела некоторая Аделина Нейльская, которая и по сей день является владельцем столичной универсальной библиотеки. Первоначально встречи носили сугубо консультативный характер и длились один день, но со временем они превратились в смесь делового форума и высокой недели моды в Москве. Владельцы библиотек съезжались со всех концов не только чтобы «показать себя и других посмотреть», но и наладить дружеские связи, поделиться нововведениями, подыскать работников и посетителей, поделиться проблемами и получить аудиенцию Правителя.

По сему выходило, что у меня есть лишь месяц на то, чтобы восполнить многочисленные пробелы в знаниях о мире магии, Аглароне и других библиотеках, чтобы не опозориться перед другими.

Бросив взгляд на часы, я обнаружила, что уже далеко заполночь. Пока готовилась ко сну, задумалась о маге. Интересно, Айрон уже закончил? Может удастся поговорить с ним о встрече?

Но постучавшись к мужчине, я поняла, что он еще не возвращался.

Мага я нашла в библиотеке и мысли о разговоре тут же вылетели из головы.

Уставший и бледный Айрон сидел откинувшись в кресле.

Я присела возле него на корточки, несмело касаясь рукой его предплечья.

— Айрон?

Мужчина вздрогнул, открывая глаза и с трудом фокусируя на мне взгляд.

— Снежа? Что случилось?

Я успокаивающе погладила его, не позволяя подняться.

— Тише, все в порядке. Просто пришла узнать как ты. Ты ужин пропустил и уже поздно совсем. Думаю на сегодня нужно закончить.

Обведя взглядом библиотеку, он кивнул, поднимаясь с моей помощью.

Я из последних сил сдерживалась, чтобы не начать ругать мага за безалаберное отношение к себе. Вернувшись в особняк, остановилась на мгновение.

— Сразу в постель? Ужинать не будешь?

Мужчина усмехнулся, бросив на меня хитрый взгляд.

— Прости, малышка, но боюсь сейчас я немного не в форме, хотя если настаиваешь, конечно не откажусь от столь заманчивого предложения.

Фыркнув, сбросила его руку и направилась в сторону кухни. Если шутит, значит сам в состоянии дойти.

Тихо рассмеявшись, маг последовал за мной и устроился за столом, прислонившись к стене и прикрыв глаза. Я мигом устыдилась своей вспышки. Он ведь для меня в том числе старается. А я веду себя как неблагодарная шестнадцатилетняя дурочка.

Разогрев оставленный заботливой Мэйди ужин, поставила перед Айроном и принялась заваривать чай.

Маг не торопился брать вилку в руки и мне пришлось вновь приблизиться.

— Айрон, тебе нужно поесть. Потраченная энергия сама себя не восстановит.

Мужчина усмехнулся, открывая глаза.

— Как раз еда ее восстановлению не особо способствует, в отличие от куда более интересного занятия, — скользнул по мне взглядом маг.

Я закатила глаза, намереваясь уйти, но меня перехватили за руку и тут же усадили на колени, зарываясь носом куда-то в волосы.

— Тшшш, посиди со мной… — негромко попросил Айрон и я покорно замерла, удобнее устраиваясь в его объятиях.

Волна спокойствия и уюта, накрывшая с головой, оказалась полной неожиданность. И почему этот по сути чужой мужчина так на меня действует?

К тому же мне не давала покоя мысль о том как маги восстанавливают опустошенный резерв.

Шикнув на себя, попыталась отвлечься, но неспешные поглаживая по спине отвлекали, как и горячее дыхания мага над моим ухом.

Когда спустя минут десять Айрон отстранился, выглядел он немного лучше. Я удивленно рассматривала переставшее отливать синевой бледное лицо мага, пока он с аппетитом накинулся на запеченное мясо.

— Ты быстро пришел в себя.

— Ты же рядом, — подмигнул мне мужчина, а я стремительно залилась краской.

Однако не смотря на небольшое улучшение, до нормально состояния Айрону явно было далеко, поскольку стоило нам подняться, как он тут же пошатнулся.

Вскрикнув, я поймала того за руку, обнимая за талию.

Проводив в его комнату, помогла раздеться, стараясь не краснеть сильно и уложила в постель, присев рядом.

— Останься со мной, — попросил Айрон, не открывая глаза.

Я заколебалась. Если он мог так легко забыть о своей невесте, то я нет.

— Хочешь сказать это тебе может помочь восстановиться? — постаралась как можно беззаботнее уточнить я.

— Непременно, — уверенно кивнул маг.

А я растерялась. Ведь полагала, что он шутил когда говорил о том, что мое присутствие может ему помочь.

Посомневавшись еще немного, все же сбросила тапочки и забралась на постель, устраиваясь поверх одеяла. Решив, что побуду, пока мужчина не уснет.

Но сама не заметила, как отключилась, убаюканная мерным дыханием мага.

Проснулась я утром от ощущения, что мне неимоверно жарко.

Оказавшись прижатой к горячей груди Айрона с его рукой на талии и ногой на моем бедре, я покраснела и сбросив одеяло, постаралась аккуратно высвободиться из крепких объятий.

— Спи, еще рано, — недовольно пробурчал маг, притягивая меня еще ближе.

Я чуть не застонала.

— Айрон, отпусти пожалуйста, мне нужно вернуться к себе, пока никто не проснулся.

Мужчина удивленно распахнул глаза.

— Почему?

Я покраснела, разозлившись на непонятливого мага.

— Сам подумай.

«Неужели он думает, я не знаю о его невесте? Не хочу, чтобы они думали, будто я способна на отношения с помолвленным мужчиной».

Поднявшись, я ушла к себе, даже не оглянувшись. Поскольку смежную дверь в мои комнаты заперла еще накануне, пришлось идти через коридор.

Ругая себя за это, я нос к носу столкнулась с расплывшимся в довольной ухмылке Вином.

— Так так так, что это ты делала в спальне Айрона с утра пораньше? — многозначительно оглядел мои пижамные штаны, смятую майку и растрепанные после сна волосы страж.

— О погоде разговаривала, — огрызнулась я и скрылась в своей комнате.

Настроение упало еще ниже. Только осуждения мне еще и не хватало. Ведь в глубине души я надеялась, что здесь смогу обрести друзей, которых мне так не хватало в своем мире.

Приведя себя в порядок, спустилась вниз, где столкнулась с Айроном, также направляющимся в столовую. Разговаривать с ним не хотелось и я торопливо проскользнула мимо него.

— Доброе утро, — кивнула собравшимся.

За столом не хватало только нас.

— Доброе. Айрон, отлично выглядишь. Даже слишком, для той защиты, что ты установил. Решил погеройствовать и закончить все за одни сутки? Я чего-то не знаю о твоем резерве? На сколько мне известно такое никому не под силу. Даже внешние сигналки успел установить, — провокационно заметил Балавар, смотря при этом на меня.

Я усилием воли заставила себя не покраснеть, сделав вид, что поглощена омлетом. На Вина старалась не смотреть, чувствуя при этом его заинтересованный взгляд.

— Ценю твое беспокойство, но это лишнее. Защиту я закончил и сегодня могу сосредоточиться на поиске заказчика нападения на Агларон.

Я поморщилась от мысли, что так и не поговорила с Айроном о предстоящей встрече и сегодня видимо не поговорю, учитывая его планы.

— Я с тобой, — посерьезнел Балавар.

Айрон лишь кивнул, не отрываясь от завтрака.

— А у меня сегодня дежурство в столичном госпитале, — улыбнулся мне Данион.

— Так что ты сегодня с Вином и Церасом.

Я кивнула, улыбнувшись стражам.

Вскоре Айрон отложил приборы и поднялся, подходя ко мне. Я замерла, стараясь не показывать окружающим свою реакцию на этого мужчину. Достаточно и того, что судя по хитрой улыбке,

Айрону о ней прекрасно известно.

— Я буду поздно. Но тебе нечего бояться. Установленная защита не позволит проникнуть в Агларон без моего ведома. Ты в безопасности, — мягко улыбнулся мне Айрон, после чего поцеловал в лоб и кивнув Балавару ушел порталом.

Я ошеломленно взирала на то место, где только что стоял маг, не в силах сбросить оцепенение. Он делал это так естественно, словно нормально целовать и обнимать другую девушку, имея при этом невесту.

Есть расхотелось и я отправилась в кабинет, где вновь с головой ушла в книги, стараясь не думать о лорде Илрохане.


Глава 9


Но сколько бы я не гнала мысли о нем, они все равно настигали, мешая сосредоточиться на книге. Промучившись около часа, я все-таки отложила изучение особенностей устройства столичной библиотеки на потом и подтянув к себе огромный гроссбух, принялась разбираться в местной бухгалтерии.

Какого же было мое удивление, когда я обнаружила, что посетители Агларона приносят весьма внушительную прибыль.

Строчки, написанные немного старомодным, зато каллиграфическим почерком, позволили надеяться, что библиотека все же сможет себе позволить всех нанятых сотрудников.

А вот поступали в Агларон новые фолианты крайне редко. Я нашла лишь две записи за последние пять лет, свидетельствующие о том, что одна книга была приобретена по довольно небольшой цене у разорившегося аристократа, забредшего в библиотеку в поисках ночлега, а вторая была передана в дар родственниками Ареи — предыдущего мага, обеспечивающего защиту.

Я сделала себе мысленную заметку уточнить у Хана где приобретают книги для подобных библиотек. Что-то мне подсказывает, что романы в мягких обложках и детективы не будут пользоваться успехом у завсегдатаев Агларона. Им ведь нужны невероятно древние и желательно утерянные гримуары.

Записи в книге прерывались незадолго до даты получения письма, перевернувшего всю мою жизнь с ног на голову. Это значит, что расходную книгу вел либо сам Белослав Иванович, либо его Арея.

От размышлений меня отвлек стук в дверь.

— Да?

— Снежана Валерьевна, к Вам посетитель.

Я кивнула и бросив мимолетный взгляд в зеркало, поспешила в читальный зал.

По пути мне навстречу вышел Церас, молчаливой тенью скользнувший следом за мной. Я заметила, что при посторонних некромант предпочитал вести себя подстать сформированному амплуа нелюдимых магов смерти.

Но один взгляд на посетителя, а точнее посетительницу, заставил потрясенно застыть.

Наверное каждая девушка мечтала быть похожей на ту, что сейчас в пол оборота стояла у столика.

Высокая брюнетка с длинными густыми локонами идеально уложенными, что даже легкая небрежность, с которой они ниспадали ей на спину казалась естественной.

Про такую фигуру как у незнакомки принято говорить — «песочные часы». Высокая и очень красивая грудь, тонкая талия, на фоне которой изгиб бедер выделялся еще сильнее и просто нереально длинные ноги, которые ничуть не были скрыты крошечной алой обтягивающей тряпочкой, по ошибке считающейся платьем.

Я практически всегда хожу на каблуках, но те пыточные устройства, которые украшали ножки девушки я бы не рискнула надеть даже под страхом казни.

Вскоре она обернулась и я сполна смогла насладиться огромными зелеными глазами, обрамленными густыми ресницами и пухлыми алыми губами.

В сравнении с ней я себя почувствовала невзрачной замарашкой.

Но усилием воли заставив себя приветливо улыбнуться, скользнула мимо нее, устраиваясь за конторкой библиотекаря.

— Здравствуйте. Чем могу помочь?

Девушка пристально оглядела меня с ног до головы, после чего также внимательно смерила взглядом застывшего неподалеку некроманта.

— Церас, не оставишь нас наедине?

Мужчина удивил, неприятно ухмыльнувшись.

— Прости, Анабель, но это невозможно.

Девушка скривилась.

— Не важно, — махнула холеной ручкой девушка и вновь обернулась ко мне.

— Скажи-ка мне, милая, что это ты пообещала Айрону, что мой жених ринулся в это захолустье, да еще и лучших друзей приволок.

В этот момент я поняла, что могу собой гордиться. Ни один мускул на моем лице не дрогнул. Со стороны было невозможно определить, что я почувствовала, узнав, что это шикарная во всех отношениях женщина — невеста Айрона.

Если до этого знакомства я еще питала какие-то призрачные иллюзии, что у нас что-то может получится, сейчас я поняла, что от такой женщины не уходят. Рядом с ней просто нереально заметить кого-то еще. Анабель затмевала одним своим присутствием.

Улыбнувшись еще ослепительнее, я позволила себе беззаботно рассмеяться.

— Что Вы, лэрри Анабель, у нас стандартный договор на обеспечение защиты Агларона.

Девушка презрительно поджала губы, а я задумалась какой она собственно расы? Что-то мне подсказывает, что не все так просто с этой красоткой. Я еще не до конца изучила "Краткий справочник по расам” на две тысячи четыреста тридцать восемь страниц — не иначе как насмешка библиотеки — но предполагаю, что в ее родословную затесались демоны.

— Видимо моего жениха потянуло на экзотику. Что ж я не против, пусть развлечется. Тем ярче осознает мои преимущества, — недвусмысленно провела по изгибам своего тела Анабель.

— И тем скорее мы поженимся.

Интересно, а она через слово повторяет, что Айрон ее жених чтобы себе напомнить или мне?

Я вздохнула.

— Если это все, что Вы хотели мне сказать, то благодарю за визит в нашу библиотеку, будем ждать Вас снова. Хан Вас проводит, — кивнула я вошедшему дворецкому.

Девушка кажется опешила от моей наглости, но мне было не до ее оскорбленных чувств.

Я злилась. На себя — за то, что мне не все равно, что у Айрона есть невеста, да еще ТАКАЯ невеста. На эту самую невесту, которая говорила чертовски правильные вещи. А больше всего на Айрона, что хваленая защита, установленная магом пропустила ее. Хотя угрозы то ее визит не несет в отношении библиотеки, пока…

Проигнорировав возмущение длинноногой красотки, я покинула читальный зал, предоставив Хану с Церасом разбираться с гостьей.

Но в дверях столкнулась с объектом моих далеко нерадужных мыслей.

— Снежа, что случилось? Меня Церас вызвал срочно…

Я уже хотела ответить, но Анабель прервала меня с диким визгом кинувшись на шею мужчины и впившись в его губы.

Я мысленно сосчитала до десяти, прикрыв глаза. Открыла, посмотрела на отцепившего наконец от себя брюнетку Айрона и досчитала еще до десяти.

— Анабель, не сейчас.

Мужчина поморщился, отодвигая девушку в сторону и вновь поворачиваясь ко мне.

— Снежа, так что случилось?

И вот что я должна ему ответить?

— Но Айрон…

— Умолкни! — рявкнул маг и вновь обернулся ко мне.

Я потрясенно переводила взгляд с одного на другую, но больше всего меня удивил мрачно ухмыляющийся Церас.

— Айрон, что случилось, я только освободился и…

Вошедший Данион заметил Анабель и поморщившись передумал заканчивать фразу.

Девушку же кажется абсолютно не смутил столь… своеобразный прием. Она лишь шагнула ближе к лорду Илрохану, абсолютно не замечая, что тот в бешенстве.

«И что я не знаю?»

Видимо этот вопрос был написан у меня на лбу, поскольку Айрон взял меня за руку и молча вывел из читального зала, направляясь в кабинет.

Судя по возмущению нашей гостьи, защита мага не выпустила Анабель вслед за нами в отличие от стражей.

Я молча устроилась в кресле у камина. Злость утихла, любопытство победило. Во всей этой ситуации было что-то неправильно и, судя по всему, что именно, мне и собираются рассказать.

Когда к нам присоединились все четверо стражей, Айрон отвернулся от окна и посмотрел на меня.

— Она тебя не обидела? — обеспокоенно присел рядом Балавар.

Я улыбнулась оборотню, покачав головой.

— Все в порядке, не волнуйся.

— Снежана, я не думал что ей хватит наглости заявиться в Агларон. Извини, нужно было тебя предупредить.

Я удивленно вскинула брови, смотря на Айрона. Честно говоря, вообще что-либо перестав понимать.

— Не вижу ничего странного, что твоей невесте захотелось познакомиться с тем, с кем ты теперь работаешь.

Айрон поморщился.

— Она носит этот статус формально. Теперь.

Я молчала. Если он захочет — расскажет сам. Я не люблю когда лезут мне в душу и стараюсь этого не делать в отношении друих. К тому же, когда не имею на это право.

— Год назад я действительно был намерен жениться на Анабель после того как закончится обязательный срок помолвки. Она казалась очень удобной кандидатурой для этой цели. Моих родителей устраивало ее происхождение, меня… — он замялся, подбирая слова, но я решила облегчить ему задачу.

— Все остальное, я поняла, — ободряюще улыбнулась магу, подталкивая к дальнейшему повествованию.

— Так было до того момента пока ко мне не попала информация, что моя невеста изменяет мне.

Я нахмурилась.

— Оговорить можно кого угодно.

Его грустная улыбка сказала мне многое и я умолкла.

— Я решил убедиться в этом, а мои друзья согласились помочь.

Я мельком посмотрела на спокойных стражей, застывших в разных концах кабинета.

Айрон кивнул, без слов меня понимая и подтверждая мою догадку.

— Она не отказала никому ни вместе, ни по отдельности. И даже оправдываться не стала, предложив мне присоединиться.

Я потрясенно открыла рот. Было видно, что сейчас Айрон говорит об этом достаточно спокойно, лишь с ноткой презрения. Но думаю год назад ему было очень больно.

— К сожалению, эта дрянь очень изобретательна. А точнее ее чокнутый папаша-артефактор, который и сделал для любимой дочурки один занимательный парный артефакт, который связал нас с ней, не позволяя разорвать помолвку.

Лорд Илрохан закатал рукав рубашки и на левом запястье я смогла рассмотреть тонкий серебряный браслет.

Чувство жалости затопило меня с головой.

Я выскользнула из кресла и приблизилась к магу, осторожно обняв того за талию.

— Мне жаль…

Мужчина был напряжен, я ощущала как быстро бьется его сердце и успокаивающе погладила его по предплечью.

— Ты не спросишь можно ли его снять? — тихо вымолвил он.

Я вздохнула, отстраняясь.

— Думаю, если бы это было возможно, ты бы уже это сделал.

Мужчина кивнул, внимательно заглядывая мне в глаза.

— Я действительно не могу этого сделать… Пока, — многозначительно добавил Айрон.

Я все также спокойно смотрела на него, не требуя никаких объяснений. Мне они были не нужны. Я итак вижу, что предательство он не простит невесте, да и чувств таких как прежде он к ней не испытывает. А значит у возникшей между нами… симпатии есть призрачный шанс перерасти в нечто большее. Пока для меня этого достаточно.

— Ты не требуешь никаких объяснений, — нахмурился лорд Илрохан, все еще неверяще смотря на меня.

Я лишь покачала головой.

— Где ж ты таких стерв на своем пути находил, что сейчас не можешь мне поверить?

Это помогло и Айрон наконец-то расслабился, ухмыльнувшись и обняв меня в ответ, притягивая к себе за талию.

— Три месяца… Через три месяца я смогу снять этот демонов браслет и послать эту шл… Смогу разорвать помолвку, — выдохнул Айрон мне в волосы.

Я неверяще подняла взгляд.

— Так просто?

Айрон лишь покачал головой.

— У отца Анабель весьма специфическое чувство юмора. Я не только не могу разорвать помолвку в течении года, но и изменять невесте. При этом если за указанный срок между нами бы что-то было браслет остался бы на всю жизнь, привязывая меня к ней похуже брачных уз.

— Ооооу… — многозначительно протянула я.

— Кошмар какой… Восхищена твоей выдержкой если честно. Внешность Анабель не располагает к… ммм воздержанию.

— Зато ею лживая сущность и перспектива провести жизнь с ней — напротив еще тот стимул.

Я хмыкнула.

Теперь мне понятно почему Айрон и стражи относились к девушке с таким презрением и толикой брезгливости.

— Закрой ей доступ в Агларон, пожалуйста. Не хочу постоянно оглядываться и ждать когда она нагрянет в очередной раз. К тому же что-то мне подсказывает, что она не оставила попыток затащить тебя в постель до истечение срока, а как известно для этого есть множество способов от алкоголя до каких-нибудь зелий.

— Не переживай, об этом я уже позаботился.

Мне оставалось лишь кивнуть.


Глава 10


— Хуже всего, что из-за постоянных измен этой дряни у меня замедлилось развитие маг. потока и откладывается переход на новый уровень.

Я покачала головой, вспомнив разъяснения Мэйди на этот счет.

— Главное, чтобы вовсе не остановился, остальное наверстаешь, когда разорвешь с ней помолвку.

Мужчина кивнул, не выказав к счастью удивление моей осведомленности в этом вопросе, не смотря на иномирное происхождение.

— А твои родители не будут против твоего решения не жениться на Анабель?

— Отец изначально был против ее кандидатуры в отличие от матери. Поскольку Анабель дочь ее близкой подруги, которая погибла десять лет назад. Мама обещала ей позаботиться о дочери.

Я загрустила. Учитывая такое положение дел, избавиться от девушки будет не так просто. Надеюсь ей не удастся добиться своего за оставшиеся три месяца.

Раздавшийся шум в коридоре и вошедший следом за этим Хан, напомнил об оставленной в читальном зале гостье, которая методично громила мою библиотеку.

Я начала звереть.

Влетев в читальный зал даже быстрее мага со стражами, застыла, впадая в бешенство. Эта… женщина разбила два шкафа и сейчас целенаправленно выдирала страницы из книг.

Перед глазами все заволокло красной пеленой. Не позволю так обращаться с книгами.

— Скажи-ка Айрон, а что будет с браслетом, если невеста умрет раньше срока? — тихо поинтересовалась я, хищно оглядывая будущую жертву.

— Увы, но его будет не снять, иначе я бы давно стал свободным, — хмыкнул мужчина.

— Ты не посмеешь, — прошипела, наконец оторвавшаяся от своего занятия, эта смертница.

— Ошибаешься, милая. Я не Айрон, меня твоя защитница в лице его матери не остановит.

О том, что девушка владеет магией, я как-то позабыла, ведомая гневов от такого отношения к моей библиотеке, которая не преминула прийти мне на помощь и в этот раз. Видимо почувствовав одобрение владельца, Агларон начал действовать.

Книги из рук Анабель вырвались и разлетелись в разные стороны. Шкафы с разбитыми стеклами угрожающе распахнулись и двинулись к девушке. Пол заходил ходуном, в комнате ощутимо похолодало и появившийся не пойми откуда вихрь закружил вырванные страницы. Окна хлопали створками, шторы змеями поползли к побледневшей девице, которая отмерла и попыталась остановить ожившие предметы магией, но она срикошетила, натолкнувшись на щиты Вина.

Я склонила голову набок и решительно развернувшись, потянула к выходу Айрона со стражами, прикрыв за собой дверь.

Раздавшийся в комнате душераздирающий визг вызвал у меня мстительную улыбку.

— Гхм, Снежа я начинаю тебя бояться, что-то не припомню такой агрессивности от других библиотек, — поежившись протянул Балавар.

У меня мелькнула мысль о той таинственной силе, про которую как-то вскользь упомянул Нолан и о которой мне наотрез отказались что-либо рассказывать.

Бросив взгляд на Хана, я прищурилась. Дворецкий сделал вид, что не понимает о чем речь, но я не дала ему возможности уйти от ответа.

— А вот об этом нам сейчас поведает Ханраои.

Дворецкий вновь попытался скрыться под предлогом срочных дел, но я утащила его в кабинет, позвав Нолана и попросив присмотреть за читальным залом в котором судя по звукам библиотека отрывалась всласть.

Поскольку Айрона ничуть не взволновала участь невесты, я спокойно дала Агларону волю, мысленно попросив только не убивать. Хотя у меня сложилось впечатление, что и такое моей библиотеке под силу.

— Я слушаю, Хан.

Стражи разместились на диване и в кресле, а Айрон устроился на подлокотнике моего кресла за столом.

Внимательно наблюдая за смутившимся дворецким в кресле напротив, я нахмурилась.

— Тебе не кажется, что я имею право знать? Я ведь владелица Агларона, как и мои стражи впрочем.

— Хорошо, Снежана Валерьевна. Одно из преимуществ Агларона, из-за которого за библиотекой идет охота в том, что она обладает разумом.

Я непонимающе взирала на дворецкого.

— Некоторые его проявления Вы уже видели. Особняк и библиотека подстраивается под Вас, отвечает на Ваши вопросы и… может проявлять характер с Вашего естественно одобрения. Сейчас Агларон выражает свое ммм неодобрение действиям эрлы Анабель, почувствовав видимо Ваше позволение.

Я кивнула.

— То есть Вы хотите сказать, что так не во всех? Я думала это особенность магических библиотек.

— Нет, у каждой своя особенность. Например мне доподлинно известно, что у южной универсальной библиотеки есть способность поисках новых книг.

— Тоже очень хорошая особенность, — протянула я.

— Но почему Вы не хотели мне сообщать? Нолан как я поняла считает эту особенность опасной.

В этот раз Хан молчал чуть дольше.

— Потому что если у владельца не хватит силы подчинить себе ее, это сделает библиотека со своим владельцем, завладеет им, поглощая волю и начнется хаос.

Я в ужасе поежилась, неосознанно прижавшись к Айрону и вцепившись в его руку.

— Такое раньше было?

— Что Вы слышали о бабушке Белослава Ивановича, Снежана Валерьевна?

— Кажется она сошла с ума…

— Точнее ее свела с ума библиотека. И поглотила целиком. Призрак Вашего предка до сих пор где-то в библиотеке.

Айрон успокаивающе погладил меня по плечу, поцеловав в висок.

— Тише, малыш, я не позволю этому случиться. Мы справимся.

Я подняла на него испуганные глаза, но его уверенность и сила окутывали и дарили чувство защищенности. Вместе нам действительно ничего не страшно.

Почувствовав молчаливую поддержку стражей, улыбнулась им и кивнула.

— Спасибо.

Хан никак не прокомментировал нашу уверенность, напомнив лишь о запертой в читальном зале Анабель.

— Еще момент Хан, Аглароном ведь управляет книга?

Помедлив, мужчина кивнул.

Я так и думала. Что ж значит пора налаживать контакт с моей строптивой библиотекой.

Анабель хоть и была вся исцарапана и в синяках, но вполне жива. Свисающее клоками платье и сломанный каблук повеселил и я мысленно высказала одобрение Агларону, почувствовав в ответ теплую волну.

— Ты… ты пожалеешь об этом… — попыталась угрожать мне Анабель, когда ее наконец выпустили.

Я лишь картинно заломила бровь, обведя взглядом библиотеку. Девушка побледнела и поспешила покинуть Агларон под смех обитателей особняка.

Айрон, а ты был в других библиотеках? — поинтересовалась я, когда мы после ужина устроились с магом в гостиной на пушистом ковре у камина, спиной опираясь о диван. Я с удовольствием откинулась, расслабляясь. Остаток дня мы провели, приводя в порядок порванные книги. В этом мне очень помог Данион, владеющий бытовой магией в совершенстве. ЧТо же до читального зала, Агларон справился и сам.

Мужчина разлил по бокалам красное вино, передавая один мне.

— Был в нескольких. В самых крупных и столичной разумеется.

— Я просто не могу себе представить, как обходятся другие владельцы. Ведь выходит, что только Агларон может меняться, подстраиваясь под владельца, облегчать поиск информации и прочее.

— Ага, а еще пытаться вмешиваться в систему защиты, которую устанавливаю я.

— Вот как? Агларон пытался тебе помешать?

Я была удивлена. Мысль о том, что библиотеке не понравился маг, оказалось неприятной.

— Нет, скорее навязать свое видение, совершенно ошибочное кстати, что доказал предыдущий опыт. Видимо Ареи не хватило силы справиться с твоей библиотекой, поскольку защита была сделана так как хотелось Агларону.

— Я могу как-то помочь? Ну, чтобы она приняла тебя и не мешала?

— А она и не мешает, и кстати если бы не приняла, ты бы узнала, поскольку тогда бы мы схлестнулись еще на этапе снятия старой защиты.

Я облегченно выдохнула. Не хотелось бы чтобы в этом вопросе мы расходились во мнениях с Аглароном, который напоминал мне строптивого зверька, который все эти дни присматривался к нам, не даваясь в руки и сегодня наконец подошел, позволив погладить.

Млея под неспешными поглаживаниями Айрона, я постаралась сосредоточиться и вспомнить о чем хотела поговорить с магом, но нежные поцелуи в шею отвлекали.

— Айрон, а что ты думаешь о встрече владельцев библиотек, которая состоится через месяц?

— А что я должен об этом думать? — пожал широкими плечами маг.

— Отправимся порталом накануне, остановимся в моем столичном особняке.

Я нахмурилась.

— Твои родители не будут против?

— Малышка, я сказал в моем доме, а не в родовом поместье.

— А ты не считаешь, что опасно оставлять Агларон? Нападения ведь участились в последнее время, а тут целая неделя ни тебя, ни меня не будет.

— Ты забыла упомянуть остальных стражей, они тоже с нами, такова традиция. Но твое недоверие меня неприятно удивляет. Ты настолько сомневаешься в моей способности защитить библиотеку?

— Нет нет, — поспешно замотала я головой.

— В твоих возможностях я уже имела честь убедиться. Но все же переживаю.

— Если на Агларон нападут, я сразу же узнаю, охранные контуры никто не отменял и со стражами успею переместиться. Тебе не о чем волноваться.

— А мне обязательно там присутствовать? — тихо спросила, уткнувшись взглядом в пол.

Айрон взял меня за подбородок, вынуждая поднять на него взгляд.

— Что тебя беспокоит?

— Понимаешь, я совсем недавно здесь и почти ничего не знаю ни о мире, ни о других библиотеках. Да я даже об Аглароне знаю не так много. Да и я всего лишь обычный человек в отличие от других владельцев библиотек. Например владелица столичной, судя по продолжительности жизни явно не человек.

— Во-первых владельцы живут дольше нежели обычные люди. Но ты права, Аделина действительно не человек, она эльфийка. Что же до остальных владельцев, то все по-разному. Но есть и люди как, и ты. То чего ты не знаешь всегда можешь спросить у меня и я не понимаю твоего смущения. Всего за неделю ты заполучила лучших столичных магов в стражи и защитники и обратила внимание Правителя на провинциальную библиотеку, до которой ему не было дела, чуть не разрушила мое ведомство и изрядно потрепала Анабель. И уверен это не предел, учитывая твою фантазию, — усмехнулся Айрон.

— С тобой хочет познакомиться весь столичный бомонд во главе опять-таки с Правителем. Так что уверен на встрече этого года ты будешь ключевой фигурой.

Я совсем сникла.

— Это все Ваша заслуга, а не моя.

Тихий смех мага и мужчина вновь повернул мое лицо к себе, нежно целуя в губы.

— Ты самая удивительная, красивая и отзывчивая владелица библиотеки и тебе не о чем волноваться. Тебе уже завидуют, а то ли еще будет.

Его слова заставили меня покраснеть и я охотно ответила на поцелуй, чтобы скрыть смущение.

— Ооо, вижу мы не вовремя, — бесцеремонно ввалились в гостиную стражи. Но даже не подумали уйти.

Балавар развалился на диване, заметив, что тоже не откажется от бокала вина. Данион хмыкнул, устроившись в кресле рядом с нами, а Церас с Вином оседлали стулья с высокой спинкой, подтащив к нам поближе.

Я попыталась немного отстраниться, но Айрон не позволил, лишь поправив на мне рубашку, которую успел расстегнуть, в попытке оголить мою грудь. Понятия не имею когда успел только. Совсем я от его поцелуев теряю голову.

Постучавшись, вошел Хан, расставив на столике еще одну бутылку вина, четыре бокала и новую тарелку с нарезанными фруктами.

Я потянулась за долькой персика, с наслаждением откусив кусочек, пока Хан разливал вино по бокалам.

— Вы уже решили когда мы отправимся в столицу? — поинтересовался Вин.

Я же не сдержалась и рассмеялась.

— Вин, если тебя так тяготит дополнительное условие нашего договора, могу дать тебе выходной, снимешь… напряжение в столице, — подмигнула я щитовику.

Гостиную заполнил громогласный мужской хохот. Все четверо неприлично ржали над ничуть не смутившимся стражем.

Я же списала свою излишнюю болтливость на второй бокал вина, который уже практически опустошила и решила, что на сегодня мне уже хватит.

— Нет, Снежа, я всего лишь интересуюсь затем, чтобы понять успею ли закончить охранный контур.

Я хмыкнула, губами поймав вишенку и впившись в сочную мякоть зубами. По стремительно потемневшему взгляда Айрона, поняла, что с фруктами похоже тоже пора заканчивать.

— Думаю ты успеешь, мы отправимся накануне, — постаралась я сгладить неловкость, поскольку говорящие ухмылки стражей в нашу с Айроном сторону меня изрядно смущали, в отличие от моего мага.

Вин кивнул и пригубил вино.

— А между прочим мы так и не отметили заключение договоров, — вдруг заявил Балавар.

Я даже от горячего взгляда Айрона оторвалась.

— Как-то не до этого было, не находите?

— Зато сейчас очень даже, — предвкушающе улыбнулся Вин, явно поддерживая идею Балавара.

Я с сомнением посмотрела на остальных.

— Ну если никто не против, тогда предлагаю совершить набег на вотчину Мэйди, только тссссс, — глумливо протянул Балавар и поднялся.

Я лишь усмехнулась, принимая руку поднявшегося Айрона.

— Надеюсь, завтра, когда Вы все будете умирать от похмелья, на нас не нападут, а то мы будем слишком легкой добычей.

— И не надейся, Снежа, Айрон страшен и в обычном состоянии, а когда еще и голова гудит, ему за радость если появится возможность свернуть парочке сотен тварей шею.

Я рассмеялась, бросив мимолетный взгляд на улыбающегося мага. Мужчину подтрунивание друзей кажется особо не трогали.

На кухне мы на скорую руку приготовили несколько видов закусок и прихватив с собой ящик вина, переместились на облюбованный ковер в гостиной.


Глава 11


Я лишь с улыбкой покачала головой на предложение Балавара обновить бокал с вином и удобнее устроилась в объятиях Айрона.

Мужчина тоже особо не интересовался содержимым своего бокала большую часть времени дразня меня ласковыми поглаживаниями и быстрыми поцелуями.

Должна сказать, что сдерживаться с каждым разом становилось все труднее и когда мужчина утянул меня наверх, оставив веселящихся стражей в гостиной, обрадовалась, что на Айроне сдерживающий браслет.

Хотя это нисколько не мешало ему мучить меня, и себя кстати тоже, далеко нецеломудренными поцелуями.

— Останься сегодня со мной, — тихо попросил маг, прижимая меня к себе у наших дверей.

— Айрон, я не думаю, что это хорошая идея.

Мужчина взял мое лицо в свои ладони, внимательно заглядывая в глаза.

— Ты мне не доверяешь?

Я улыбнулась, покачав головой.

— Доверяю как самой себе.

И это была правда. Я действительно верила этому мужчине безоговорочно.

Кивнув, лорд Илрохан подхватил меня на руки, внося в свою комнату.

Душ принять раздельно нам все же хватило благоразумия, но переодеться к себе мужчина меня так и не отпустил, вручив свою рубашку. Честно говоря я и не возражала.

Уснуть удалось далеко не сразу. Мы долго целовались, доводя друг друга до исступления жадными прикосновениями. Я словила себя на мысли, что в этом хождении по краю, не переходя однако запретную черту, было что-то запредельное. Сблизившее нас чуть ли не сильнее, чем если бы мы могли пойти до конца.

Засыпала я с улыбкой на губах и мыслью, что начинаю привыкать к этим уютным объятиям.

За завтраком Нолан издевался над хмурыми стражами, которым было ой как несладко. Но не смотря на головную боль, отправиться в постель они дружно отказались, мотивируя тем, что должны быть постоянно рядом.

— Проводи меня, — шепнул, склонившись ко мне Айрон и попрощавшись с остальными потянул в холл.

— Пообедаешь со мной в столице? — на мгновение оторвавшись от моих губ выдохнул маг.

— Ммм, даааа….

Я бы на многое согласилась в таком состоянии, к счастью Айрон не стал пользоваться моей слабостью. Лишь еще раз поцеловал и исчез в переходе.

Решив не показываться лишний раз с припухшими от поцелуев губами и горящими щеками перед бдительными обитателями особняка, я прошмыгнула в зал переходов и шагнула библиотеку.

«Здравствуй» — погладила я корешок главной книги.

«Думаю нам нужно обсудить кое-какие моменты, связанные с библиотекой»

Книга ответила теплой волной на кончиках пальцев. Я улыбнулась.

«Я не против того, что ты иногда будешь поступать по своему усмотрению, но давай сразу определим границы дозволенного. Ты ни в коем случае не вредишь обитателям особняка, стражам и Айрону».

Положительный отклик пришел немедленно.

«Убивать кого бы то ни было нельзя. По крайней мере, без согласования со мной», подумав добавила я.

В этот раз Агларон дал свое согласие менее охотно.

«Что касается Айрона, он маг, который нас с тобой защищает, как и остальные стражи. Поэтому мешать ему также запрещаю. Он волен поступать так как считает нужным. А тебе следует помогать ему».

Теперь библиотека задумалась надолго. Явно ожидая, что я пойду на уступки. Но в том, что касается защиты, я больше доверяла магу, ведь предыдущая действительно не оправдала себя.

Наконец Агларон нехотя согласился. Я ощутила как библиотека обиженным котенком отвернулась от меня, не желая разговаривать, но я лишь улыбнулась.

«Я это делаю для твоей безопасности. Ты ведь мне доверилась, а я доверяю Айрону»

Посчитав молчание — знаком согласия, я осталась довольна и вернулась в особняк.

— Снежа, мы уже стал волноваться, — шагнул мне на встречу Балавар.

Я удивленно бросила взгляд на часы и обнаружила, что пробыла в библиотеке без малого два часа. Ничего себе как летит время.

— Я с Аглароном общалась, извините.

Стражи лишь покачали головой.

— Тебя там посетитель уже сорок минут дожидается.

После визита Анабель к посетителям я относилась без особого энтузиазма, но в этот раз обошлось.

Высокий темноволосый дроу попросил дать доступ к книге проклятий высшего уровня и провел оставшееся время до обеда практически без движения, если не считать перелистывание страниц.

Понаблюдав за ним минут пятнадцать, я оставила Цераса и Вина в читальном зале, а сама решила провести время с большей пользой и закончить наконец разбираться с расходными книгами.

Почувствовав нежное касание ветерка и легкое беспокойство, вскинула голову и нахмурилась. Что- то похожее я ощущала, когда общалась с Аглароном в библиотеке. А это значит, что она что-то хочет

мне сказать.

Испугавшись за стражей, я ринулась было в читальный зал, но посетитель уже ушел, оставив книгу на столике, а некромант с щитовиком увлеченно играли в местный аналог шахмат.

Я вышла в коридор и попыталась понять, что же хочет сказать Агларон.

— Снежа, что случилось? — обеспокоенно поинтересовался подошедший Данион.

— Не знаю, библиотека что-то хочет мне сказать, а я не могу понять что.

Бросив взгляд поверх моей головый, Данион нахмурился.

— Тебе ничего не кажется странным?

Я перевела на эльфа вопросительный взгляд и проследив за его, повнимательнее пригляделась к пейзажу за окном.

Мой испуганный крик заставил Вина с Церасом выскочить к нам в холл.

— Что сл… — Церас пораженно застыл как и я уставившись на то, что еще утром было внутренним двором особняка. Сейчас за стеклом крупными хлопьями валил снег. Сугробы практически скрыли окна до середины. И это в июле.

Беглый осмотр дал понять, что Агларон переместился. Местность была незнакомой, по крайней мере для меня. Стражи же мрачно предрекли проблемы, упомянув какую-то ледяную пустошь.

Лишь когда снаружи послышался душераздирающий вой, я запаниковала.

— Ччто это?

Мне не ответили, мрачно вглядываясь в мелькающие за окном тени неизвестных существ.

— Снежные демоны-перевертыши. Особый вид неразумных тварей, нацеленных только на поиск мяса, которым питаются.

Я испуганно ойкнула.

— Но ведь они не смогут преодолеть защиту особняка?

— На счет них неуверен, а вот остальные попасть к нам вряд ли смогут, — мрачно предрек Вин.

— Ты хочешь сказать, что Айрон с Балаваром…? — я умолкла не решаясь договорить.

— Если моя догадка верная и мы действительно находимся в горах ледяной пустоши, здесь вообще магия не действует.

— И защита Айрона?

— Скорее всего.

Я похолодела.

— Но зачем и кто перенес Агларон сюда? Не сама же библиотека?

И тут я осознала о чем предупреждали Нолан с остальными. О своевольном характера библиотеки, которой видимо не понравились наложенные мной ограничения.

Догадка вопреки логике не испугала, а разозлила. Но ринуться тут же в зал с переходом помешали перешедшие в атаку демоны ледяной пустоши.

Появившиеся Нолан с Ханом кинулись сдерживать дверь, сотрясающуюся под напором жутких тварей, в то время как остальные переместились к окнам.

Я наблюдала за слаженными и четкими действиями обитателей особняка и тихо зверела. Видя, что здесь справляются и без меня, я бегом направилась к переходу. Но распахнутая настежь дверь заставила потрясенно замереть на месте. Не было переливающегося марева перехода, там была кирпичная стена, абсолютно гладкая и прохладная на ощупь.

Развернувшись, я подняла голову вверх, зарычав.

— Ну и чего ты добиваешься? Решила доказать, что сильнее перенеся туда, где не действует магия и перекрыв тем самым доступ Айрону? Думаешь особняк устоит без нашей защиты?

Ответа я не дождалась и решила вернуться в холл, где продолжалась осада.

Понаблюдав несколько минут за тщетными попытками сдержать напор демонов пустоши, я отозвала стражей, велев всем спускаться в подвал.

— Снежа, ты понимаешь что говоришь?

Я лишь кивнула.

— Агларон перешел все границы. Если так хочет свободы, он ее получит.

Мгновение и сначала стражи, а затем и Хан с остальными отошли от окон и дверей и по одному направились к укрепленному подвалу, в котором мы хранили провизию.

По пути захватив свечи, я спустилась следом и мужчины забаррикадировали дверь.

— Ты понимаешь, что рано или поздно они до нас доберутся?

Я лишь безразлично пожала плечами, перевернув пустую бочку и устроившись на ней, наблюдая за тем как Мэйди и Дэрин с Мирной зажигают и расставляют по периметру свечи.

В груди разливалось ощущение предательства. Я была опустошена. Бросив все, я с головой окунулась в защиту Агларона. Отодвинула свои интересы, выдернула ребят из столицы, оторвала Айрона от его непосредственной деятельности, что вызвало недовольство Правителя, пережила несколько нападений, а библиотека все равно недовольна. Так может стоит дать ей возможность убедиться, что стражи ей действительно нужны? И действия Айрона продиктованы необходимостью, а не его желанием покрасоваться своей силой?

Наверху раздался грохот ломаемой мебели, а я прикрыла глаза, физически ощущая наносимый ущерб.

Подошедший Церас обнял за плечи, притягивая к себе.

— Ты уверена, что справишься?

Я уже была ни в чем не уверена. Разрушения приносили боль, будто это по мне царапают острые когти существ и рвут клыками плоть.

Когда добрались до книг в читальном зале, из глаз хлынули слезы, но я упрямо молчала, лишь до крови кусая губы.

Если мне так больно, что сейчас чувствует сам Агларон?

Особняк сотряс оглушительный взрыв и с потолка посыпалась штукатурка.

Я со стоном скатилась на пол, больно ударяясь коленями. Церас присел рядом, практически на весу удерживая меня. Новая вспышка боли принесла долгожданное забытье.

В себя пришла от тихого шепота Мэйди с Данионом.

— Как она?

— Она ощущает боль своей библиотеки. Если даже до нас отголоски доходят, страшно представить каково ей.

Женщина всхлипнула.

— Наверху подозрительно тихо, — подал голос Хан, а я усилием воли заставила себя разлепить будто налитые свинцом веки.

— Тише, Снежа, тебе лучше сейчас не вставать, — попытался удержать меня Церас, но я воспротивилась и мужчина со вздохом отпустил меня.

— Откройте, все закончилось.

Мой голос звучал хрипло будто я его сорвала.

— Ты уверена?

Я лишь кивнула, пошатываясь и хватаясь за протянутую руку некроманта.

На особняк было страшно смотреть. Целым не осталось ничего кроме стен и потолка. Все что можно было уничтожить — эти твари не пощадили.

Спустя мгновение в холл вихрем ворвался Айрон.

— Снежа, малышка, как ты?

Я с облегчением укрылась в надежных объятиях мага, не думая на этот раз о том, что скажут остальные. Мне было все равно.

Лишь ощущая сильные руки Айрона на талии стала успокаивается и нахлынувшая было истерика отступила.

— Агларон?

Мне не оставалось ничего как кивнуть на верное предположение мага.

Мужчина прикрыл на мгновение глаза, успокаиваясь, затем подхватил меня на руки и понес вверх по лестнице.

Как ни странно до спален демоны не добрались, наверное не успели.

Айрон осторожно уложил меня на кровать, помогая устроиться поудобнее.

В комнату вошли лишь стражи. Остальные видимо будут пытаться навести какое-то подобие порядка на первом этаже и оценить урон.

— Что думаешь делать дальше?

Я покачала головой, теснее прижимаясь к Айрону.

— Раз библиотека сама переместилась обратно и впустила тебя, значит мое предположение оказалось верное. Агларону лишь нужно было дать свободу и показать, что без тебя и ребят он не справится. Вот только… — я умолкла, не зная стоит ли озвучивать свои мысли, совсем недавно появившиеся в голове. Но кому если не им?

Внимательно выслушав меня, Айрон нахмурился.

— Я понимаю о чем ты, Снежа, но ведь и твою библиотеку можно понять. Думаю к такому она точно не привыкла. Ее капризам потакали столько времени, а ты принялась ограничивать, а я вообще перекроил всю защиту под себя.

— Вот только мы для ее пользы это все делали. Скажи, а что будет если владелец и стражи оставят библиотеку?

Мужчины молчали долго.

— Нового владельца пока предыдущий жив библиотека обрести не может. Она придет в запустение, если раньше не растащат падшие и все кому не лень.

— Снежана, ты ведь не собираешься..?

Церас не озвучил до конца, но его немой вопрос был очевиден.

— Я не хочу посвятить жизнь тому, кто, а я не могу воспринимать после всего произошедшего Агларон как неодушевленный предмет, не ценит и не доверяет. Сегодня библиотека швырнула нас на растерзание демонам-перевертышам без крупицы магии и возможности защититься. А что будет завтра? Сама убьет если не устроит что-то?

— Ты преувеличиваешь, — тихо возразил Айрон.

— Возможно немного, но суть от этого не меняется. Помочь можно только тому, кто хочет чтобы ему помогли. И это не тот случай.

Но не смотря на прозвучавшую в моем голосе уверенность, я таковую совсем не чувствовала. За эти дни я сильно привязалась к библиотеке. И просто так сейчас все бросить будет непросто. Если только…

— У меня есть идея.

— Снежа, ты меня пугаешь.

Но я лишь холодно улыбнулась Айрону.


Глава 12


Мысль, пришедшая мне в голову, была немного абсурдна и уверена вряд и бы кто-нибудь еще додумался до такого, но если удастся задуманное, это решит проблему с библиотекой.

— Что ты задумала?

Спустя некоторое время все же поинтересовался Айрон, найдя меня в кабинете.

— Хочу заключить с Аглароном договор.

Судя по выражению лица, маг усомнился в моем душевном здоровье.

— Ммм, Снежа, ты ведь понимаешь, что говоришь о библиотеке?

Я лишь кивнула, не желая отвлекаться от составления договора.

— Знаешь в чем между нами разница, Айрон?

— В чем же? — когда я умолкла, записывая очередной пункт, напомнил о себе мужчина.

— Ты воспринимаешь библиотеку как помещение с книгами, а я как ммм духа, способного управлять этим особняком и книгами. Дух Агларона. Я не знаю кто этот или что, но уверена раньше он был как- то связан с библиотекой. Возможно первый владелец или хранитель, да много может быть вариантов. Что-то случилось с этим человеком и он стал духом библиотеки. Именно поэтому я уверена, что смогу заключить с ним этот договор. В главной книге ведь записи появляются как-то.

Айрон замолчал, обдумывая сказанное. Кажется с этой точки зрения он о библиотеке не думал. Да что-то мне подсказывает, что и никто до меня не думал.

Мою последнюю мысль и озвучил маг спустя некоторое время.

— Да, иначе бы уже была практика подобного взаимодействия, — помахала я договором.

Решив особо не церемониться, я перечислила все требования и запреты, указав, что в обмен даем ей мы. Указала, что Агларон каким-то образом сможет нарушить магический договор, наши обязательства аннулируются и мы оставляем библиотеку без защиты.

Разумеется договор был бессрочным как и мое владение и защита Айрона со стражами.

— Айрон, ты можешь пригласить тех магов, которые заверяли наши договоры?

Мужчина лишь кивнул, а я направилась в библиотеку. Маг последовал за мной, видимо заинтересовавшись каким образом я это буду делать.

В этот раз переход появился стоило открыть дверь. Библиотека встретила какой-то напряженной тишиной. Что ж Агларону есть из-за чего переживать.

Я подошла и холодно поприветствовала библиотеку, намеренно говоря вслух и не прикасаясь к книге. А затем вкратце описала сложившуюся ситуацию и выход, который предлагаю.

Легкий теплый ветерок приободрил, что меня по крайней мере услышали. Задумавшись на мгновение, я решила довериться интуиции и развернув договор положила его на чистые страницы книги. Лист засветился и его тут же втянула в себя книга.

Теперь только ждать. Айрон устроился в кресле у камина, а я наплевав на ложную скромность, забралась к мужчине на колени, обвив его шею рукой и уткнувшись в его висок носом. Как же он приятно пахнет. Спокойствием и безопасностью.

— Я сегодня очень испугалась, когда поняла, что ты не сможешь прийти на помощь, — еле слышно прошептала я.

— Я бы все равно прорвался, просто это заняло бы немного больше времени и стоило бы нескольким сильным магам резерва. Но тебя бы я без защиты все равно не оставил, — чуть крепче сжал мою талию маг.

— Спасибо.

— За что?

— За то, что ты есть…

В его глазах плескалась нежность. Устав противиться очевидному, я поддалась его напору и ответила на жадный поцелуй. Произошедшее сегодня в который раз напомнило мне, как все непостоянно и временно. Можно всю жизнь ждать удобного случая и так его и не дождаться. Отталкивая Айрона, я тем самым лишаю себя счастья быть с ним. Но разве так важно, что подумают другие, если из-за этого я не могу быть с тем, кто мне нравится?

На засветившуюся книгу мы обратили внимание не сразу. Лишь спустя какое-то время, оторвавшись друг от друга, пытаясь отдышаться.

— Кажется кто-то намекает, что ознакомился с договором, — бросил мимолетный взгляд поверх моей головы мужчина.

Кивнув, я запечатлела на его губах быстрый поцелуй и поспешила выбраться из таких уютных объятий.

Пробежав взглядом договор, я заметила, что Агларон внес свой пункт о том, что я, Айрон и стражи не могут отсутствовать в Аглароне более семи дней подряд. В свою очередь покидать библиотеку больше чем на три дня мы можем не чаще одного раза в шесть месяцев.

Посчитав требование оправданным, я бросила взгляд на витиеватую подпись Агларона и уколов палец самописцем поставила свой росчерк.

— Идем, можно звать магов.

В кабинете после того, как договор был заверен и подтвержден, я пригласила стражей и рассказала о наших договоренностях с Аглароном.

— С ума сойти Снежа, только тебе такое могло прийти в голову, — восхищенно воскликнул Балавар.

— Зато сработало и теперь можно не бояться, что библиотека будет своевольничать и нам в свою очередь она будет доверять больше.

— Ты поступила правильно, странно что предыдущим владельцам такое не пришло в голову.

— Быть может их все устраивало, — ответила я Даниону.

— Снежана Валерьевна, к Вам посетитель.

Кивнула Хану и поспешила в читальный зал, который девочки уже успели привести в порядок. Думаю без помощи Агларона не обошлось, поскольку обстановка была восстановлена до мелочей.

— Эрла Лемешева, полагаю? — высокомерно протянул незнакомый худощавый мужчина, даже не соизволивший встать когда мы вошли.

— Да, с кем имею честь? — в тон незнакомцу поинтересовалась я.

— Лорд Ирей, я распорядитель ежегодной встречи владельцев магических библиотек.

— Очень приятно, — кивнула, присаживаясь в кресло напротив посетителя.

Мужчина обменялся прохладным приветствием с Айроном и вновь сосредоточил все свое внимание на мне. У меня сложилось впечатление, что они не ладят, судя по отстраненному выражению лица Айрона.

— Поскольку Вы пополнили ряды владельцев не так давно, Вам стоит ознакомиться со сводом правил, принятых в данном обществе.

Необъятного размера талмуд шлепнулся на стеклянный столик между креслами.

— Также передаю Вам список предстоящих торжественных мероприятий, требования к гардеробу, перечень необходимых вещей, которые понадобятся Вам и Вашим спутникам.

В этом году встреча пройдет в загородной резиденции леди Нейльской и прибыть туда необходимо накануне вечером до девяти часов точечным порталом, координаты и допуск Вам предоставят, — бросил мимолетный взгляд на Айрона лорд Ирей.

Его высокомерие начало действовать мне на нервы. Надеюсь не все окажутся такими снобами, иначе неделя покажется мне вечностью.

— Напоминаю, что Ваши спутники обязаны сопровождать Вас на все обязательные вечерние мероприятия. Дневные посещать можете только Вы.

— Также если Вам требуется аудиенция Правителя, необходимо подать письменное прошение до конца недели. А теперь, если у Вас нет вопросов, — мужчина умолк ровно на мгновение и по его тону стало ясно, что лучше бы мне оставить свои вопросы при себе.

— Разрешите откланяться. Меня ждут дела.

— Благодарю, лорд Ирей. Мы будем в срок, — кивнула я гостю и мужчина исчез в портале.

Я же с любопытством обернулась к Айрону.

— Вы знакомы?

— Все аристократы так или иначе знакомы друг с другом, — попытался уйти от ответа маг, но я не позволила.

— Почему у меня сложилось впечатление, что вы не ладите?

— Потому что это действительно так. Ирей больше десяти лет влюблен в Аделину, которая в свое время отказала ему, предпочтя ему меня, — нехотя пояснил мужчина.

— Вы… ты… МММ…

Мда, мое красноречие выдает с головой отношение к этой новости.

— Это было давно. Тогда мы оба пришли к выводу, что ошиблись и решили расстаться.

Мужчина внимательно вглядывался в мои глаза, напряженно чего-то ожидая.

Я же поразмыслив, поняла, что ревновать к отношениям десятилетней давности по меньшей мере глупо. Сколько у Айрона после нее было женщин, да и сейчас вообще невеста есть. Думаю у меня есть более подходящие для этого кандидатуры.

Что ж, у него как и у меня есть прошлое, и нам придется с ним смириться, если хотим попробовать быть вместе.

Бегло ознакомившись со списком требуемого для встречи, я пришла в ужас. Одних платьев бальных требовалось семь штук. Я молчу про три костюма для верховой езды, по два повседневных платья на каждый день, два ритуальных одеяния — понятия не имею о чем речь — и удобную одежду для занятия физической подготовкой.

И где я должна взять столько денег для покупки такого гардероба? А вспомнив о белье, обуви и украшениях под каждый наряд, совсем загрустила.

Впрочем это было не единственным поводом. Список необходимых вещей представлял собой три страницы мелким почерком и содержал сорок три пункта. Да они издеваются? Я что на полгода во дворец Короля Солнца уезжаю?

На кой мне, объясните пожалуйста набор метательных ножей, меч и короткий кинжал? Решили сделать из нас библиотекарей-ассасинов? А недельный запас писчей бумаги? Нам лекции читать что ли будут? Я еще могу понять зачем брать с собой артефакт от ментального вмешательства или нежити, но двухдневный запас провизии? Или загородная резиденция Нейльской расположена на заброшенном кладбище в горах среди непроходимой чащи?

Мои вопросы позабавили Айрона, который пробежал список взглядом и вычеркнул половину, заявив, что для этого нужны он и стражи, остальное могу брать на свое усмотрение.

Я решила подстраховаться и взять на всякий случай по максимуму. Мало ли что там меня ожидает на этой встрече.

— Малышка, ты пока отдыхай, а мне нужно вернуться в ведомство. Появились кое-какие срочные дела.

Я кивнула и с наслаждением ответила на поцелуй.

Спустя пару минут мужчина нехотя оторвался от меня и ушел порталом. А я пошла на поиски Хана с тем, чтобы узнать где в этом мире я могу обменять земные деньги.

— С какой целью Вы хотите это сделать, Снежана Валерьевна?

— Лорд Ирей любезно предоставил список необходимого для встречи владельцев библиотек. Из всего перечисленного у меня есть пожалуй только стопка бумаги и самописец. Ну думаю еще двухдневным запасом провизии Мэйди обеспечит. Остальное придется купить в столице.

— Не вижу проблемы. Зайдите в банк и снимете необходимую для покупок сумму со счета.

Я нахмурилась.

— Это не мои деньги и я не могу их спокойно тратить.

— Это деньги, которые приносит Агларон. Они по праву принадлежат владельцу библиотеки, коим являетесь Вы. К тому же, я прекрасно помню сколько всего требуется для подобных встреч. Не уверен, что вы сможете себе это позволить даже если заложите дом в своем мире.

Вот тут Хан был прав, особенно если учесть, что дома у меня нет, а малюсенькая квартирка не в самом лучшем районе вряд ли сможет покрыть расходы на гардероб, не говоря об оружии и украшениях.

Вздохнув, я решила наступить на горло своей гордыни и воспользоваться предложением Хана. Деваться все равно было некуда.

Поскольку поход по магазинам лучше было отложить на ближайшие выходные, чтобы кто-то из стражей смог меня сопровождать на всякий случай, я вернулась в кабинет и принялась за изучение премудростей местного этикета предпочтя пока не трогать трехкилограммовый свод правил встречи.

К счастью все оказалось не так страшно. Правила поведения за столом, общения и особенности переписки были мне знакомы, поскольку практически не отличались от земных. Благо мое увлечение книгами эпохи Джейн Остин и старой Англией не прошли даром.

Трудности возникли с местными танцами, которые я не знала от слова совсем. Решив, что одна я с этим не справлюсь отправилась на поиски кого-нибудь из стражей. Думаю кто-то из них согласится выступить в роли учителя.

Кто обладает врожденным чувством ритма и двигается с изяществом хищника? Правильно — эльфы. А значит и обратиться с просьбой стоит к Даниону, хотя я и уверена, что все мои стражи, не говоря уже об Айроне, прекрасно двигаются, но роль учителя в моем видении лучше всего подходила именно ему.

Стража я нашла в соседней с моим кабинетом комнате, которую приспособили под лабораторию целителя. Мужчина сосредоточенно мешал какое-то снадобье, кипящее на небольшом магическом огне. Решив дождаться когда он освободиться, чтобы ненароком не сбить со счета, а то судя по фэнтези-романам моего мира, эти зелья надо мешать в строго определенную сторону и энное количество раз.

— Снежана, что-то случилось? — улыбнулся мне зеленоглазый эльф.

— Нет, зашла поговорить, не отвлекаю?

Мужчина покачал головой, продолжая улыбаться.

— Я занимался укрепляющей настойкой, тебе пригодится во время встречи.

Разговор очень удачно свернул на нужную мне тему и я устроившись в небольшом кресле у стола, обернулась к стражу.

— Я как раз об этом и хотела с тобой поговорить.

Напавшее ни с того ни с сего смущение заставило покраснеть. Я настолько во всем уступаю моим идеальным во всех отношениях стражам, что упоминать о еще одном недостатке не хотелось, но ничего не поделаешь.

Данион тем временем погасил огонь и сняв котелок с настойкой, приблизился ко мне, облокотившись о свой стол.

— Что тебя беспокоит?

— Многое, — не смотря на него, тихо ответила я.

— Я уверена, что не впишусь в местное общество библиотекарей-любителей, я очень мало знаю об этом мире и чувствую себя беззащитной если кто-то попытается навредить.

— Серьезный удар по нашему самолюбию, Снежа. Защищать тебя — задача стражей.

— Ну, нельзя же постоянно прятаться за Ваши спины, у Вас и своих дел хватает. Ведь только вечерние мероприятия обязательны для посещения мага и стражей, в остальное время Вам не нужно со мной нянчиться.

Эльф удивленно вскинул брови.

— У тебя немного неправильное отношение к этому. Стражей никто не заставляет подписывать договор, это исключительно обоюдное желание и каждый понимает, что это означает. Интересы владельца и библиотеки на первом месте и никакие посторонние дела не могут отвлекать от этого.

К тому же это не повинность, Снежа, это долг любого стража.

— Я понимаю, но в силу моего иномирного происхождения, для меня это ненормально. И танцевать я не умею, — ни с того не сего пробормотала я, чем вызвала смех стража.

— Я ожидал, что тебя больше подбор гардероба озадачит. Остальное как раз не проблема. Танцам я тебя с удовольствием обучу, еще есть время. Что касается прочих премудростей, этим займется Церас, ему будет полезно вспомнить уроки придворного распорядителя, занимавшегося в свое время его воспитанием.

— Церас жил при дворе?

— Да, но об этом тебе лучше спросить его самого. Что же до твоего желания научиться защищаться — физической подготовкой могут заняться Балавар с Вином, это их стихия, но предупреждаю сразу, твое желание не понравится Айрону. Не смотря на то, что на ежегодной встрече у Вас судя по всему будет курс владения оружием.

Я кивнула, припоминания требования взять с собой его.

— Когда сможем начать? — просияла в ответ.

Мужчина вновь рассмеялся.

— Танцами можем после ужина, остальное с завтрашнего дня.

— Отлично, а Айрону… Ему ведь необязательно об этом знать? — невинно поинтересовалась я у эльфа.

— И что же я не должен знать?


Глава 13


Как же вовремя он появляется, вздохнула я, оборачиваясь к магу.

— Я попросила Даниона обучить меня местным танцам. На встрече это явно понадобиться, — как можно спокойнее ответила, стараясь не выдать себя.

Данион, наблюдающий за мной, еле сдерживал смех.

— Это все?

Я в притворном удивоении вскинула брови.

— О чем ты?

— Это все о чем ты попросила Даниона?

Я на мгновение задумалась.

— Да, это все о чем я попросила Даниона.

И ведь не лукавила, его я об остальном не просила и не планировала.

Айрон судя по всему не поверил, но настаивать не стал, потянув ужинать.

— Я освободил завтра все утро, можем отправиться за покупками, — улыбнулся мне маг по пути в столовую.

— Отлично. Хотя там такой список, боюсь к обеду не управимся.

— Ничего страшного. Значит продолжим после.

— Как дела в ведомстве? — поинтересовалась, когда мы сели за стол, где уже все собрались.

— Все в рабочем режиме. После зачистки работать стало не в пример комфортнее. Лиан постарался на славу. Думаю ты бы оценила, — пожал плечами Айрон.

— Они с Илоной напрашиваются в гости, если ты не против.

— Нет конечно, буду только рада.

— Тогда ближе к выходным они будут у нас.

Мэйди серьезно отнеслась к этой новости, принявшись выспрашивать Айрона о вкусовых предпочтениях его брата с женой.

Я же, улучив минутку, попросила Балавара, Цераса и Вина уделить мне время после ужина, чтобы переговорить с ними.

Стражи попытались узнать причину, но я только покачала головой, не желая привлекать излишнее внимание своего мага.

Правда наедине поговорить не удалось, поскольку мужчина заметив наше отсутствие, отправился на поиски. В итоге пришлось экстренно придумывать причину для разговора и ладно бы Данион присутствовала, можно было бы сослаться на обсуждение деятельности стражей, но целитель вновь был в лаборатории, возясь с зельями.

В итоге Айрон так и не добился внятного объяснения и я не смогла озвучить стражам своей просьбы.

— Снежа, что ты пытаешься скрыть от меня? Меня твое недоверие мягко говоря обескураживает. Что такого ты можешь сказать стражам, но не можешь мне?

Я устыдилась, стремительно краснея. Мне не хотелось ничего скрывать от мужчины, но я понимала что ему не понравиться мое желание научиться защищать себя.

Однако его хорошее отношение было для меня важней и я сдалась наконец.

— А меня попросить в голову не пришло? — хмуро поинтересовался маг.

— Ты бы еще в ведомство запрос сделала.

— Я думала ты будешь против, — виновато опустила голову.

— А я и против, но это не значит, что не буду этого делать. Твое желание вполне обосновано и я понимаю что оно разумно. Если это умение поможет тебе дождаться, пока я окажусь рядом, этим нужно воспользоваться. После посещения ледяных пустошей я осознал, что не всегда быстро могу оказаться рядом и хорошо, если стражи будут в этот момент поблизости.

Поддавшись минутному порыву, я кинулась ему на шею, целуя в губы.

— Ты даже не представляешь, какой замечательный. Спасибо, — выдохнула я, прерывая поцелуй.

— Вот только ты бы доверяла мне хотя бы немного…

— Я доверяю тебе как себе, Айрон, просто не хотела расстраивать.

— Обещай, что когда тебе понадобиться помощь, даже самая незначительная, ты мне скажешь.

— Я не привыкла, что кто-то решает мои проблемы, но я обещаю.

Настроение мое значительно улучшилось, все-таки я переживала, что приходится что-то скрывать от моего мага. Вот только когда я стала считать его своим?

Данион выполнил свое обещание. Правда я пожалела о своей просьбе уже на втором часе занятий. Мужчина оказался на редкость требовательным учителем. Начав с самых азов, он заставлял снова и снова повторять связки и элементы, доводя до автоматизма.

Спустя четыре часа в душ я ползла еле передвигая ноги. Даже тот факт что Айрон бесцеремонно уволок меня к себе прямо из постели, не возмутил. Я уснула у него на руках не дожидаясь когда он отнесет меня в свою кровать.

А в утром меня подняли ни свет ни заря и заставили принять душ и облачиться в спортивный костюм. После чего Айрон вытащил меня на улицу, где Агларон оборудовал спортивную площадку со множеством тренажеров, полосой препятствия и даже небольшим стадионом.

Айрон оценил старания библиотеки, в отличие от меня. После вчерашних пируэтов все тело нещадно ломило, хотелось лечь и проспать минимум до завтра.

Айрон же напротив лучился энергией и позитивом. Когда остальные стражи присоединились к нам и началась разминка, у меня начали закрадываться подозрительные мысли, что маг просто решил вынудить меня пожалеть о своем желании и отказаться самой.

Если это и было так, он еще не знал о моем ослином упорстве. Была у меня такая черта, если что решила, как бы не было паршиво, нужно идти до конца.

Спустя два часа у меня болели даже те мышцы, о наличие которых я и не догадывалась. Вчерашние занятия наложились на сегодняшние и в итоге когда Айрон объявил что можно идти отдыхать, я просто рухнула на траву, отказавшись двигаться.

— Вставай, Снежа, простудишься.

Но я не реагировала. Мужчина со вздохом подхватил меня на руки, направляясь в особняк.

— Айрон оставь меня пожалуйста. Не хочу никуда идти.

— После душа тебе станет лучше.

Маг остался непреклонен и буквально силой затолкал в ванную. Душ я принимала минут сорок, поскольку все делала с доводящей до безумия медлительностью. Шевелиться было невыносимо.

В итоге Айрон заявил, что если я сейчас же не выйду, он войдет. Пришлось выползать. Кое-как завернувшись в полотенце, я бурча что он тиран и деспот проковыляла к кровати и рухнула уже на нее. Но мне опять не дали полежать.

— Да что ж такое. Айрон оставь меня наконец.

Маг хмыкнул и принялся растирать какой-то пахучей мазью.

— Через час спасибо скажешь. Данион между прочим полночи варил.

Я устыдилась своего поведения и принялась помогать, заметив как напрягся мужчина, касаясь моей обнаженной кожи. Сменить полотенце на что-то более приличное я так и не удосужилась.

— Давай я сама, — попыталась отнять баночку, но он не позволил.

Не смотря на дикую усталость, тело мгновенно отреагировало на осторожные прикосновения Айрона. По коже побежали мурашки, а дыхание сбилось.

Когда его пальцы скользнули по внутренней стороне бедра, я с трудом сдержала стон, до крови закусив губу. Если он продолжит в том же духе, мне понадобиться еще один душ, на этот раз ледяной.

Судя по реакции мага, он также не остался равнодушным к моему полуобнаженному телу в капельках воды, поскольку скомкано завершил растирание и ретировался к себе, бросив, чтобы отдыхала. Я довольно хмыкнула и завернувшись в одеяло, решила последовать его совету.

Проснувшись через некоторое время, с удивлением обнаружила, что чувствую себя замечательно. Мазь не просто помогла, она подарила уставгим мышцам тонус, а всему организму небывалую легкость.

Вниз я буквально летела, сходу угодив прямо в объятия Айрона, который судя по всему собирался уходить порталом и давал какие-то указания Хану.

— Вижу тебе гораздо лучше, — улыбнулся маг, нежно целуя в губы.

Я бросила смущенный взгляд на тут же ретировавшегося дворецкого.

— Ты даже не представляешь насколько. Уже уходишь?

— Нет, собирался будить тебя, мы ведь кое-куда собирались если помнишь.

— Дашь мне десять минут на завтрак?

Быстро перекусив, я натянула куртку и поспешила в гостиную, где меня дожидались Айрон со стражами.

Переход я почти не заметила, а встретившая столица радовала солнышком.

Я шла рядом с Айроном, ведомая им за руку и крутила головой по сторонам. Чего здесь только не было. Видимо мужчина привел меня в торговый квартал, поскольку кроме всевозможных лавочек и мелких магазинчиков здесь ничего не было.

— С чего хочешь начать?

Я достала списки.

— Наверно с одежды.

Мужчина кивнул и уверенно зашагал по направлению неприметной, но явно дорогой лавке, судя по витрине и ткани выставочного платья.

— Подожди, мне еще в банк нужно, чтобы деньги получить.

Но мужчина лишь укоризненно на меня посмотрел и потянул дальше.

— Но…

— Айрон! Какой приятный сюрприз, — к нам навстречу устремилась моложавая ухоженная женщина в элегантном синем платье.

Красивая стоит заметить и судя по тому, что обращается по имени еще и близкая знакомая. Что ж, я знала на что шла.

— Снежа, познакомься, Айли Верт, одна из самых известных модисток столицы.

— Ты мне льстишь, — довольно улыбнулась женщина, пристально рассматривая меня.

— Айли, это Снежана Лемешева, новая владелица библиотеки Агларон.

— Ааа, наслышана наслышана, что ж одно то, что Вам милая удалось заполучить себе такого мага в защитники делает Вам честь. Мне правда любопытно, что же такого особенного в провинциальной библиотеке. Или правильнее спросить кто? — хитро посмотрела на Айрона женщина.

— За что я уважаю Айли, Снежа, так это за то, что она не подвержена любви к слухам, хотя и знает в силу профессии их немало, — многозначительно ухмыльнулся маг.

— Я тебя услышала, — хмыкнула женщина и занялась мною всерьез, бросив Айрону, что он может подождать на диванчиках.

Узнав, что я хочу обновить гардероб перед ежегодной встречей владельцев магических библиотек, эрла Верт развила такую бурную деятельность, что я стала опасаться что мне не хватит средств все это оплатить.

— Милая, Вы самая загадочная личность этого года. Да на эту встречу половина прибудет только ради того чтобы с Вами познакомиться. И выглядеть ты должна соответствующе, — перешла вдруг на «ты» женщина, чем вызвала во мне неосознанную симпатию.

Не знаю какие отношения связывают ее с моим магом, но мне она понравилась и враждебного отношения с ее стороны я не ощущала.

Пообещав, что к выходным все будет готово, Айла, которая потребовала, чтобы я только так к ней обращалась, попрощалась с нами и с головой ушла в работу.

А мы отправились за обувью.

У ювелирной лавки я все же взбунтовалась, требуя чтобы мы зашли в банк.

— Айрон, я не могу позволить тебе расплачиваться. Хватит и того что мне придется брать деньги Агларона, не смотря на то, что мне это претит.

— Так не бери и позволь мне оплатить все расходы связанные с этой встречей, — невозмутимо пожал плечами маг и подтолкнул меня в лавку.

Выбор драгоценностей пришлось доверить Айрону, поскольку я в этом мало смыслю. Он кстати оказался очень придирчивым покупателем. Правда продавец видимо также как и Айла хорошо его знал, поскольку абсолютно спокойно реагировал на недовольство мага и требования создать такое же, только с использованием других камней или усилить на этом защиту и добавить то-то.

Меня так и подмывало спросить часто ли он покупает здесь украшения для своих женщин, но я не решилась злить мужчину в присутствии посторонних.

— Сейчас зайдем пообедаем, а потом посмотри что там дальше по списку, — улыбнулся мне Айрон, придерживая дверь ювелирной лавки.

Я к этому времени порядком устала и даже не пыталась спорить, мечтая поскорее присесть где- нибудь.

Но в таверне, которую выбрал маг, нас, а вернее меня, ждал неприятный сюрприз в лице белокурой красотки, огласившей радостными приветственными визгами весь зал, когда увидела мужчину.


Глава 14


«Да что ж они здесь все как с обложки глянцевого журнала?» с тоской размышляла я, наблюдая как незнакомка обнимает мужчину. «Даже жаль будет такой генофонд своей вполне обычной внешностью разбавлять. Стоп, о чем-то я не о том». Усилием воли заставила себя вынырнуть из невеселых мыслей и сосредоточиться на том, о чем говорят девушка с магом.

— Айрон, я так соскучилась, ты когда к нам приедешь? Телл каждый день спрашивает про тебя. Ой, а это?..

Пришлось улыбнуться через силу, не истерику же мне в людной таверне устраивать? Да и права у меня на это нет… Ведь нет?

— Снежа, познакомься с моей непутевой сестрой Эмили. Эм, это Снежана Лемешева, владелица Агларонской библиотеки.

— Очень приятно, — надеюсь улыбка у меня была не слишком виноватой. Мне стало стыдно, что я ревновала мужчину.

— И мне. Лиан столько о тебе говорил, а Айрон отказывается знакомить, — сдала брата девушка.

— А правда, что они с Илоной к Вам в гости в выходные собираются? А нам можно? — просительно уставилась на хмурого мужчину девушка.

Ее непосредственность располагала к себе, вызывая улыбку. Мне было немного обидно, что Айрон не хочет знакомить меня со своей семьей, не считая брата, с которым я познакомилась в силу обстоятельств. Но отчасти я его понимала. Мы не настолько близки.

Айрон обернулся ко мне, вопросительно заломив бровь.

— Конечно, мы будем рады гостям.

Мужчина обреченно вздохнул, терпеливо придерживая вновь кинувшуюся обнимать его сестру.

— Отлично, тогда в выходные и поболтаем. Все мне пора бежать. Приятно было познакомиться, — крикнула мне уже у двери девушка, не дав вставить и слова.

— Ты не представляешь, на что согласилась. Она и ее неугомонное семейство разнесет Агларон по кирпичику.

Я рассмеялась.

— Думаю, ты утрируешь. Мне она очень понравилась.

И я ничуть не лукавила. В девушке абсолютно не чувствовалось фальши. Она была так непосредственна и откровенна, что возникало неосознанное желание защитить. К слову они с Лианом были больше похожи. Айрон вообще на их фоне очень выделялся.

Перекусив, мы возобновили покупки, но в этот раз справились не в пример быстрее. Айрон отлично ориентировался в столице, безошибочно выбирая именно те лавки и магазинчики, в которых было комфортно покупать и был широкий выбор.

Заминка вышла лишь с оружием. Подходящего мы так и не нашли. Маг был еще более придирчив нежели в ювелирной лавке и довел продавца до нервного срыва своими требованиями. Пришлось вмешиваться и утаскивать его, пока не пришлось отпаивать колотящегося гнома успокаивающей настойкой.

— Айрон, а обязательно искать клинок именно из лоррийской стали? — осторожно поинтересовалась я, стараясь отвлечь мага.

— Это самый прочный сплав на сегодняшний день. К тому же обладает рядом полезных свойств. Мужчина пропустил меня вперед и на мгновение задумавшись продолжил.

— Ладно, давай зайдем в ведомство. Думаю я знаю кто нам может помочь.

Когда Айрон говорил, что в его ведомстве прошла серьезная зачистка, я не думала, что на столько серьезная. Маг не оставил и тридцати процентов старых сотрудников. Заменил практически всех.

Стоило нам войти в кабинет, как на пороге материализовался довольный Лиан.

— Добрый день. Снежана, Вы очаровательно выглядите, — галантно поцеловал мне руку мужчина, заработав при этом хмурый взгляд брата.

— Айрон, я думал ты появишься только к вечеру. У Вас же дела какие-то были.

— Понадобилась кое-что. Теренс здесь?

Лиан кивнул, заинтересованно уставившись на брата.

— Зови, всего лишь хочу заказать оружие для Снежаны.

Теренс оказался крепким высоким мужчиной, напоминающим кузнеца чем-то.

— Лорд Илрохан, леди, — сдержанно кивнул нам вошедший.

— Снежана познакомься, оружейник Правителя, Теренс.

— Снежана Лемешева, владелица библиотеки Агларон.

— Теренс, Снежане нужна помощь с оружием. Набор метательных ножей, меч и короткий кинжал. Меня окинули цепким взглядом.

— Лоррийский сплав?

Айрон кивнул.

— Срок?

— Как можно скорее. Через месяц она уже должна ими сносно владеть.

Больше оружейник не тратил времени на разговоры. Произведя необходимые замеры, он сообщил Айрону, что свяжется с тем когда подберет варианты кристаллов для клинков и покинул кабинет.

— Снежа, у меня еще кое-какие дела в ведомстве, да и во дворец нужно заглянуть. Я открою тебе портал.

Кивнув, я поцеловала мага в щеку и скрылась в портале. Я уже опаздывала на занятие к Церасу, пора было начинать постигать азы местного этикета.

Урок с некромантом прошел на удивление легко и мы остались друг другом довольны. Церас в общих чертах описал особенности поведения в местном обществе, этикета и традиций, после чего сосредоточился на перечислении того, что было недопустимо.

Полтора часа пролетели незаметно. Мужчина был превосходным рассказчикам и даже нудный перечень влиятельных аристократических родов, который мне необходимо выучить, преподнес, разбавляя забавными рассказами, чем представители оных отличились за последнее время.

Какого же было мое удивление, когда я узнала, что род Илрохан второй по значимости, после королевского само собой, а вот семья Цераса — третья. Оказывается мужчина является наследником побочной королевской ветви.

— Вот значит почему ты воспитывался при дворе?

Мужчина нехотя кивнул и перевел тему, я настаивать не стала, видя, что он не хочет вдаваться в подробности.

На занятие с Данионом я пришла с небольшим опозданием, отвлекшись на посетителя библиотеки. На этот раз гостем стал маг без каких-то особенностей, указывающих на расу, из чего я сделала вывод, что мужчина — человек, но с магическим даром.

Его интересовали трактаты на тему уровней магии. Я предположила, что мужчина недоволен своим и желает найти способ перейти на следующий.

Я сделала себе мысленную пометку и самой посмотреть книги на эту тему, поскольку ситуация Айрона меня беспокоила.

— Снежа, где ты витаешь?

Я чертыхнулась мысленно, осознав что в четвертый раз наступила эльфу на ногу.

— Извини, задумалась.

— И о чем, позволь узнать?

— Об Айроне и его уровне магии.

— И почему я не удивлен, — закатил глаза Данион, деактивируя музыкальные кристаллы и прислоняясь бедром к столу.

Я же покраснела, поспешив оправдаться.

— Просто сегодняшний посетитель изучал книги именно на эту тему, вот я и вспомнила, что Айрон говорил о пагубном влиянии постоянных измен Анабель на его уровень.

— Пока она является его невестой, пусть и лишь формально, он с этим ничего поделать не сможет.

— А разве у женщин-магов не так? Почему на Анабель это не отражается?

— Ее уровень не в пример ниже, она достигла своего максимума незадолго до помолвки, — спокойно парировал Данион и вновь активировал кристалл.

Вздохнув, я поплелась за стражем, мысленно готовясь к очередной экзекуции.

Ужин пришлось пропустить. Я была не в состоянии спуститься в столовую, валяясь после душа звездочкой на постели. Шевелиться не хотелось. Решив, что голодание даже полезно, завернулась в покрывало и провалилась в сон.

Проснулась я от жарких поцелуев и далеко нецеломудренных прикосновений мужских рук, проникших под полотенце.

Я застонала, уткнувшись горящим лицом в прохладный шелк простыней.

Недовольный рык и меня одним смазанным движением перевернули на спину и придавили горячим телом.

Айрон накрыл мои губы жадным поцелуем, сжав одной рукой грудь. Вторая все еще была занята, доводя меня до беспамятства.

Сколько длилась эта пытка — не берусь сказать, но когда я забилась в мужских руках, Айрон лишь сильнее сжал в объятиях, прижимая к обнаженной груди.

Его рваное дыхание и бешеный пульс сказали о многом, вот только помочь ему я не могла из-за его демонового браслета.

Восстановив более менее дыхание, я распахнула глаза, всматриваясь в потемневший серый взгляд, нависающего надо мной мужчины.

— Ты себя специально мучаешь?

Мужчина усмехнулся и поцеловав меня в уголок губ, откатился, потянув за собой и устраивая на своем плече.

— Ты так соблазнительно спала, что я не смог удержаться.

Бросив взгляд на явное подтверждение его слов, покачала головой.

— Тебе вообще не следовало приходить, знаешь же что нельзя… ничего нельзя.

Айрон рассмеялся, целуя меня в висок.

— Зато тебе можно, малышка. И я не собираюсь отказывать себе в удовольствии довести до… — я не позволила ему закончить, прижавшись к его губам.

Поцелуй грозил вновь перерасти в нечто больше, но громкий стук в дверь, вынудил нас оторваться друг от друга.

Выругавшись, Айрон пошел открывать, пока я, схватив первый попавшийся халат, метнулась в ванную.

Из зеркала на меня смотрела растрепанная раскрасневшаяся девица с припухшими от поцелуев губами и характерным следом на шее справа.

— Вот же… Завтра свитер придется искать, — недовольно бурча, я умылась и поспешила узнать кому не спиться в два часа ночи.

— Хан, что случилось?

— Прошу прощения за беспокойство, — дворецкий выдержал театральную паузу, смерив недовольным взглядом полуголого Айрона в одних пижамных штанах и растрепанную меня.

— В читальном зале дожидается посетитель.

— В два часа ночи? — ужаснулась я и смерила подозрительным взглядом идеально сидящий на дворецком повседневный костюм-тройку, застегнутую на все пуговицы рубашку и гладко зачесанную прическу. Интересно, он и спит так? Или в Агларон частенько ночью наведываются посетители?

— Смею Вам напомнить, Снежана Валерьевна, что в нашем мире существуют расы, предпочитающие ночной образ жизни. В кратком справочнике по расам об этом упоминается, — уколол меня Хан, намекая, что мне следовало уделить больше внимания изучению требуемой для работы библиотекарем литературы, вместо того за чем он нас застал.

Обреченно вздохнув, я решила сделать вид, что не поняла намека.

— Сейчас переоденусь и спущусь.

— Мне разбудить кого-нибудь из стражей?

— Не нужно, я побуду со Снежаной, — спокойно ответил Айрон, подталкивая меня к шкафу.

Кивнув с поистине королевским достоинством, Хан удалился.

— Он так укоризненно на меня смотрит, будто мне шестнадцать, а ты женат, — пробурчала я, вытаскивая домашний теплый костюм.

— Насколько я понял, Ханраои изначально был против моей кандидатуры в защитники, так что неудивительно, — пожал плечами мужчина, явно собираясь насладиться зрелищем, но я не дала ему такой возможности, скрывшись в ванной.

Обиженная физиономия мага рассмешила.

Решив особо не тратить время, я лишь провела расческой по волосам и поспешила вниз, стремясь удовлетворить свое любопытство, кто же это ходит по ночам в библиотеку?


Глава 15


— Эрла Лемешева, Вы восхитительны, позвольте принести свои извинения, что доставил неудобства. Но в силу некоторых обстоятельств, посетить Агларон в дневное время у меня нет возможности.

«Судя по манере речи — вампир". Из краткого справочника, который я кстати пролистала, чтобы не думал Хан, я знала, что витиеватость присуща речи двум расам — вампирам и эльфам. Но у эльфов с солнцем проблем не было. В отличие от вампиров.

— Будет ли мне позволено запечатлеть приветственный поцелуй на Вашей ручке?

«Точно вампир». Только им требуется разрешение на то, чтобы прикоснуться к другому существу. Особенность их магии, которая не позволяет им причинять вред. Теперь. Триста лет назад было по- другому. Но сейчас каждому новорожденному вампиру посредством сложнейшего ритуала прививают эту особенность. Питаются они лишь в банках крови и делают это взрослые особи раз в несколько месяцев, молодым конечно чаще требуется подобное питание, но с возрастом стабилизируется.

— Без рук, Мифиаэль.

Вампир расплылся в довольной ухмылке и отступил на шаг назад.

— Чем я могу Вам помочь?

Передав посетителю с очередным зубодробительным именем требуемую литературу, я старательно сдерживая зевки, направилась на кухню, мечтая о чашке горячего шоколада.

— Будешь? — поинтересовалась я у хмурого мага.

Мужчина отрицательно покачал головой.

— Что-то не так?

— Не нравится он мне, охранный контур засек еще трех кровососов в округе, но те пока не спешат утолить жажду… знаний.

— Ну, он явно не последнюю ступень в иерархии вампиров занимает, ему наверное охрана по статусу положена, — пожала плечами, не особо обеспокоенная сообщением Айрона.

Маг насмешливо вскинул брови.

— Малышка, меня впечатляет твое невысокое мнение о моих магических способностях. Как же ты доверила защиту Агларона тому, кто не способен отличить высших вампиров от рядовых?

Реагировать на его иронию не стала по одной простой причине — жутко хотела спать.

Уткнувшись сонным взглядом в чашку с дымящимся шоколадом, я из последних сил боролась со сном.

Айрон, видя мое состояние, только покачал головой.

— Допивай свой шоколад и марш наверх. Я разбужу тебя, когда этот любитель философских трактатов закончит.

— Можно подумать, тебе отдыхать не нужно, ты ведь работал до поздней ночи.

Тихий смех и уютные объятия мага, я помню уже смутно. Уснула практически сразу, как Айрон подхватил меня на руки и понес наверх.

Правда пришлось ненадолго встать, чтобы вернуть книги в библиотеку, но сделала это на автопилоте и вновь провалилась в сон.

Неделя пролетела незаметно. С самого утра и до позднего вечера я моталась между полосой препятствий, танцами, сервированным полным набором столовых приборов на все случаи жизни столом и читальным залом.

Посетителей было не просто много, казалось половина населения королевства решили посвятить свое сводное время чтению. Я уже перестала реагировать на того или иного представителя рас. За эту неделю я увидела чуть ли не весь перечень, указанный в справочнике.

Айрону и стражам не нравилось такое повышенное внимание к Агларону, но посетители не представляли собой угрозу, расточая комплементы и вежливые ничего не значащие фразы.

Пробежав взглядом журнал регистрации посетителей Белослава, я пришла к выводу, что число гостей библиотеки возросло более чем на шестьдесят процентов. А значит Агларон, благодаря известности защитника и стражей, привлек внимание и увы не только любителей читать.

Утром в пятницу Мэйди закатила скандал Айрону и отбила меня у жаждущих замучить на полосе препятствий мужчин, утащив на кухню чтобы согласовать меню на сегодняшний праздничный ужин. Гости должны прибыть к семи и останутся до воскресенья.

Я же со всеми этими бесконечными занятиями совсем забыла про то, что сестра и брат Айрона с семьями прибудут вечером. Хороша гостеприимная хозяйка.

Устыдившись, я решила сегодняшний день посвятить подготовке. Обсудив предстоящий ужин, поспешила к Мирне с Дэрин. Необходимо привести в порядок особняк, проверить готовность гостевых спален и начистить столовое серебро.

Бартл получил четкие указания относительно сада и букетов на вечер.

Стражи также не остались без дела, Айрон воспользовался моментом и решил перенести вход в библиотеку в неприметную каморку, дверь в которую была скрыт деревянной панелью в моей спальне, окружив ту такой защитой, что даже я чувствовала магию.

Благодаря недавнему походу по магазинам я была избавлена хотя бы от одной головной боли — извечной проблемы «Что же надеть?».

Теперь у меня в шкафу висело около двух десятков самых разнообразных платьев на все случаи жизни. Вечерние правда, которых требовалось аж семь штук, пока были не готовы.

Я выбрала элегантное струящееся платье в пол насыщенного бирюзового оттенка, который шел мне неимоверно. Глубокое декольте лишь усиливало эффект.

Я еще раз бросила обеспокоенный взгляд на неприметную дверь, за которой сейчас находились Айрон со стражами, занятые входом в библиотеку.

Хан на днях вновь напомнил мне, что необходимо найти привратницу, вот только я не видела в этом смысл. Ключи хранятся у меня, входящих Айрон контролирует лично и внутрь Агларона никого кроме меня и стражей не допускает. Исключение делается только для Хана и то в случае крайней необходимости.

Да и не могла я избавиться от неприятного осадка, оставшегося после предательства Бридди.

— О чем задумалась, малышка?

— О привратнице, — машинально ответила, появившемуся из-за двери магу. Стражи молча следовали за ним.

— Айрон, это сильно страшно, если мы не будем искать новую?

— Привратница или хранительница ключей от перехода — та, кому владелец библиотеки доверяет безоговорочно поскольку она имеет доступ к главной книге.

— А зачем она вообще нужна?

— На случай долгого отсутствия владельца, когда необходимо провести какие-то манипуляции с книгой, спрятать или перенести.

— Ну, в нашем случае в привратнице нет необходимости, поскольку Агларон ограничил отрезок времени, которое я могу находиться за ее пределами. Но неужели дедушка так доверял Бридди? Почему?

Айрон несколько минут молчал, видимо решая, стоит ли мне говорить.

— Бридди была одной из первых, кто появился после того как Белослав стал владельцем Агларона. Между ними вспыхнула страсть. Отношения продлились вплоть до появления Ареи, пока Белослав не влюбился в своего мага. Бридди так и не смирилась и не смогла принять Арею. Хотя и не предпринимала ничего в открытую, продолжая работать на Белослава и вынашивать план мести. Правда пока Белослав был жив так и не решилась претворить его в жизнь. Лишь когда в Аглароне появилась ты, женщина открыла переход для падших.

Я лишь кивнула, воспоминания о первом нападении еще были свежи.

Вот значит как, да я помню, что она кричала о своей любви к деду, вот только, что у них до этого были отношения я не знала.

— Дедушка поступил неразумно, — покачала головой я.

— Оставлять в доме свою бывшую возлюбленную, наслаждаясь на ее глазах отношениями с другой — недальновидно и самонадеянно с его стороны. Месть обиженной женщины — самая изощренная.

— Белослав Иванович был ослеплен своей любовью к защитнику и ничего не замечал вокруг, сосредоточившись на покорении леди Ареи. Что не могло не отразиться пагубно на Аглароне, — многозначительно произнес появившийся в открытом дверном проеме Хан.

Я слегка покраснела, отводя взгляд. Его откровенный намек на мое увлечение Айроном не заметит только слепой.

— Ханраои, лезть в дела хозяев и обсуждать их личную жизнь не в ходит в обязанности дворецкого, — ледяной тон Айрона заставил вздрогнуть.

— Ты что-то хотел?

— Напомнить Снежане Валерьевне, что гости прибудут через полчаса, — с достоинством вымолвил дворецкий и скрылся в коридоре.

Повинуясь мрачному взгляду мага, стражи поспешили покинуть мою комнату, оставив меня наедине с раздраженным мужчиной.

Вздохнув, я приблизилась к нему, касаясь предплечья.

— Айрон, Хан всего лишь переживает за Агларон, не стоит так с ним обращаться за это.

— Дворецкий слишком много себе позволяет. Уверен, мы разберемся без его неуместных советов.

— А может тебя злит то, что он прав?

Я тут же пожалела о сказанном, когда меня обжог ледяной взгляд серых глаз. Они потемнели, но увы не от желания в этот раз. Словно тучами заволокло предгрозовое небо. Я поежилась, но не отошла.

— Я лишь хотела сказать, что отношения деда с Ареей ничего хорошего не принесли ни им, ни Агларону.

— И? — обманчиво спокойно поинтересовался маг, вынуждая продолжить.

Я же нервно облизала вмиг пересохшие губы. Его тон давал понять, что мужчина находится в состоянии холодной ярости.

— Я просто не хочу, чтобы история повторилась, — совсем тихо закончила я.

— Не стоит сравнивать нас с ними. В прежнем владельце библиотеки не было и половины твоей силы, решительности и смелости. Он был зациклен лишь на своей защитнице и абсолютно не занимался последние десять лет Аглароном. Арея же в свою очередь вообще мало, что кроме растений и животных любила. Но снисходительно позволяла любить себя, купаясь в слепой любви Белослава. Хотя надо отдать ей должное, в отличие от него, свои обязанности она выполняла неплохо и вполне сносно защищала Агларон. Вот только думаю вряд ли Белослав знал, что ее связывали более чем тесные отношения с тогдашними стражами.

Я отшатнулась, пораженная услышанным.

— Вот уж действительно на чужом несчастье счастья не построишь, — покачала головой, отходя к кровати и устраиваясь на краюшке.

— Ты так близко знал Арею?

— Встречался пару раз. Лиан предоставил мне подробную информацию о всех обитателях особняка, включая бывших, — добавил мужчина, видя мой недоверчивый взгляд.

— И обо мне? — вскинула брови я, старательно сдерживая гнев.

— Нет, — покачал головой мужчина.

— Я надеюсь о себе ты мне расскажешь сама.

Поиграв еще пару мгновений в гляделки, я сдалась. Не доверять мужчине у меня причин не было.

— Снежа, у нас итак хватает проблем, не позволяй кому бы то ни было настроить тебя против меня, — присел около меня на корточки мужчина.

В его глазах читалась неподдельная тревога. Теперь мне стала понятна его вспышка после слов Хана. Айрон боится, что я оттолкну его под воздействием подобных разговоров.

Я лишь покачала головой и потянулась к его губам. Пока и сама не знаю как будут развиваться наши отношения и что нас ждет, но знаю одно — отталкивать Айрона я не хочу.

Наш страстный поцелуй прервало тактичное покашливание Мирны.

— Прошу прощения, но гости прибудут с минуты на минуту, я пришла помочь Вам переодеться, Снежана Валерьевна.

С сожалением оторвавшись от таких желанных губ, я кивнула девушке и выскользнула из объятий мужч


Глава 16


Быстрый душ не принес облегчения. Я все еще была расстроена услышанным о дедушке и Ареи, поэтому совершенно не следила за тем, что делает с моим лицом и волосами Мирна, позволив ей проявить фантазию.

Результат приятно удивил. Объемный слегка небрежный узел очень мне шел и идеально дополнял платье, а легкий макияж, выделивший мои глаза и губы, а также подчеркнувший скулы, вернул хорошее настроение.

— Спасибо, — благодарно улыбнулась я отражению девушки в зеркале.

— Вы великолепно выглядите, Снежана Валерьевна, — улыбнулась мне в ответ она и помогла застегнуть подходящий гарнитур, выбранный не так давно Айроном.

Гости еще не прибыли и я нашла Айрона и стражей в гостиной. Мужчины вели неспешный разговор, наслаждаясь каким-то крепким алкогольным напитком и потрясенно замерли, когда заметили меня.

Вспыхнувшее восхищение и затаенное пламя в глаза Айрона еще больше подняло настроение. Не задумываясь я скользнула к мужчине, нежно отвечая на невесомый поцелуй. И когда я перестала стесняться окружающих?

— Идем, — с сожалением оторвался от моих губ маг и, взяв за руку, потянул в холл к портальному переходу из которого уже начали появляться наши гости.

Первыми в особняк шагнули Лиан с Илоной, затем Эмили в сопровождении невысокого импозантного мужчины среднего возраста и четверых детей, младшему из которых было не больше двух лет.

— А вот и мы, — радостно заулыбалась Эмили.

— Снежа, познакомься. Это мой муж Оран. Оран это Снежа, владелица Агларона, покорившая моего неприступного братца.

Не обращая внимания на мое смущение девушка приветливо улыбнулась, попутно выхватив из рук своего любопытного малыша статуэтку.

— Очень приятно, эрла Снежана, — улыбнулся мне мужчина.

Я улыбнулась в ответ, старясь справиться с пылающими щеками.

Айрон покачал головой и повернулся к старшему сыну Эмили, мальчику лет восьми, который не сводил с него преданного взгляда.

— Иди сюда Телл, не хочешь поздороваться с дядей?

Мальчик радостно заулыбался, но приблизившись деловито протянул Айрону руку.

Я постаралась не рассмеяться, прикусив губу. Его попытка казаться взрослее вызвала симпатию.

— Эрла, вы прекрасно выглядите, — серьезно склонил передо мной голову малыш, потянувшись к моей руке.

— Молодец парень, настоящий мужик растет, — хмыкнул Балавар, подмигнув мне.

Они обменялись с Ораном понимающими улыбками.

Я же перевела взгляд на двух девочек-близняшек лет шести, не сводивших с меня серьезного взгляда. Я улыбнулась малышкам и уже хотела познакомиться, но меня опередили.

— А мама говорит, что ты мучаешь нашего дядю, это правда?

Я лишь открыла рот, не в силах что-либо ответить. Эмили зашикала на дочь, стараясь не смотреть на нахмурившегося Айрона.

Лиан, явно наслаждающийся происходящим, улыбался во весь рот, не обращая внимание на возмущение супруги и подмигнул малышке, которая продолжала взирать на меня вопросительным взглядом.

— Велли, твоя мама слишком много говорит того, о чем понятия не имеет, — перевел взгляд на племянницу Айрон.

— Значит она уже стала твоей? — повторила явно подслушанное слишком взрослое для нее высказывание малышка.

Я повторно вспыхнула, вновь некультурно открыв рот, а Лиан уже не таясь расхохотался в голос.

— Вижу Снежана, ты уже жалеешь о своем решении пригласить нас, — посмотрел на меня брат Айрона.

— Лиан, — рыкнул на веселящегося мужчину маг и вновь перевел взгляд на малышку Велли.

— Велли, тебе не о чем волноваться, у нас со Снежаной, — мужчина бросил на меня короткий взгляд прежде чем продолжить, — все в порядке. Не слушай никого, — угрожающе посмотрел на сестру Айрон.

— Ужин готов, Снежана Валерьевна, — разрядил накалившуюся обстановку Хан, распахнув двери столовой.

Дети с визгом кинулись в столовую, а мы последовали за ними, старательно делая вид, что ничего не произошло.

Лишь виноватый взгляд Эми напоминал о разговоре в холле.

Я улыбнулась наблюдая за Ораном, пытающимся приструнить расшалившихся детей. Когда самый младший не удержал бокал и опрокинул тот на пол, Хан лишь проворно подхватил тот у самого пола и с поистине королевским спокойствием заменил его на более легкий, наполняя тот соком и передавая малышу.

— Снежа, как тебе в нашем мире? — нарушила спустя некоторое время тишину за столом Илона.

— Очень интересно и необычно. Агларон и его обитатели не дают скучать, — улыбнулась я девушке.

Мы рассмеялись, заметив обиженный взгляды стражей.

— Не сомневаюсь, в столице только и разговоров, что о тебе и Аглароне. Все пытаются отгадать как тебе удалось… — поймав предостерегающий взгляд брата, Эмили смолкла так и не договорив, а я лишь покачала головой, улыбнувшись ей.

— Не сомневаюсь, судя по количеству посетителей библиотеки, треть населения королевства решила выяснить это лично, давая мне возможность наглядно изучить все многообразие рас, перечисленных в справочнике.

— То ли еще будет, — воодушевленная моим ответом, пообещала Эми.

— Я слышал ежегодная встреча библиотекарей в этом году в загородной резиденции Аделины, — повернулся к Айрону Лиан.

Мужчина, бросив на меня мимолетный взгляд, кивнул брату.

Я же улыбнулась обеспокоенно смотревшей на меня Эми.

— Тебе стоит быть поосторожней с этой стервой, — ответила мне девушка.

За столом повисла тишина. Я со вздохом отложила столовые приборы, успокаивающе сжав руку Айрона.

— Не переживай, Эми, ей придется постараться, чтобы причинить мне вред, — улыбнулась я, намекая на присутствие мага и стражей.

— Ты даже не представляешь насколько изобретательна эта мстительная дрянь.

Я вскинула брови удивленная столь нелестной оценкой бывшей пассии Айрона.

— Эми прекращай пугать Снежу, — поморщился мой маг.

— Я лишь говорю, то что думаю. Вам не стоит оставлять ее одну во время встречи, — обвела серьезным взглядом девушка стражей.

— Я в состоянии защитить свою… Снежану, Эмили.

Заминка Айрона заинтересовала, но что хотел сказать мужчина увы узнать не удалось.

— Не будь столь самоуверен Айрон, — фыркнула девушка, ничуть не испугавшись грозного тона брата.

— Эми, уверен все будет хорошо, — постарался урезонить супругу Оран, но девушка не сдавалась. Интересно, а за невесту брата Эмили также переживает?

Тут дети, насытившись, видимо устали от непонятных взрослых разговоров и принялись вырывать друг у друга небольшую вазочку с конфетами.

Невозмутимый Хан появился за спинам детей.

— Снежана Валерьевна, я думаю, что Вашим юным гостям будет интересно посетить игровую.

— Конечно, — улыбнулась я, удивляясь, что Агларон позаботился и об этом.

Довольный визг огласил особняк и Хан направился вслед за вылетевшими в холл детьми.

Оран немного виновато улыбнулся мне.

— Мы наверно утомили Вас, эрла Снежана?

Я лишь покачала головой.

— Ну, что Вы, у Вас замечательные дети, оживившие Агларон. Небольшая встряска не повредит нашей строптивой библиотеке.

— У Вас сложности с Аглароном?

— Не то, чтобы сложности… Небольшие трудности были по началу, но сейчас все наладилось, — улыбнулась я мужчине.

— Я наслышан об эксцентричном характере Агларона. В свое время Белослав даже хотел бросить попытки наладить контакт и досрочно передать библиотеку в руки следующего владельца. Правда Вы тогда были еще маленькой и ему пришлось смириться.

— Вы знали дедушку?

— В годы моей юности я провел здесь не один день в надежде найти ответ на один интересующий меня вопрос, но увы библиотека так и не захотела раскрывать мне эту тайну.

— Может стоило обратиться в другую?

— Информация, которая попадалась в других источниках ссылалась именно на Агларон, — мягко улыбнулся мужчина.

— Быть может я смогу Вам помочь?

Зеленые глаза Орана сверкнули. Мне показалось он именно этого и ждал. Что же его интересует?

— Буду Вам благодарен.

— Снежа, как продвигается твоя подготовка к встрече? Лиан говорил ты сутки напролет проводишь за учебой и тренировками?

Мой удивленный взгляд младший брат Айрона нагло проигнорировал, сделав вид, что сосредоточен на вылавливании кусочков фруктов из креманки с десертом.

— Вот мне даже интересно, откуда у Лиана такие сведения?

Можете себе представить, что сам Айрон также сделал вид, что не понимает о чем идет речь.

Я закатила глаза. А еще что-то говорят о женщинах.

Эмили рассмеялась.

— Прошу прощения, Снежана Валерьевна, к Вам посетитель, — невозмутимо заметил Хан, появляясь в столовой.

Извинившись, я направилась в читальный зал в сопровождении Вина.

— Пора объявление вешать о часах приема, — вздохнула я.

— И не говори, — хмыкнул щитовик, распахивая передо мной двери.

— Прошу меня извинить, Снежана Валерьевна, я слышал у Вас гости, но мой вопрос не терпит отлагательств.

— Добрый вечер, ммм? — я многозначительно посмотрела на всклокоченного худощавого мага в непонятной хламиде и с цветными разводами на щеках. Мне он напоминал сумасшедшего ученого- алхимика, только что взорвавшего свою лабораторию.

— Это совершенно немыслимо, я ведь все сделал правильно. Расчет коэффициентов перепроверял за учеником. Ошибки быть не должно, но стоит еще раз убедиться, прежде чем я смогу сделать нейтрализатор.

Мда, мой намек этот излишне увлеченный маг явно не понял.

— Какого рода литература Вас интересует?

— Все что есть по побочным явлениям от зелий возбуждающего характера постоянного действия. И на всякий случай справочник нестабильных величин для любовных зелий.

Мои вспыхнувшие щеки с головой выдали отношение к роду деятельности этого с позволения сказать ученого.

Я даже не хочу знать для кого он собрался делать нейтрализатор и какого рода побочные явления может вызвать подобное зелье.

Ржущий за моей спиной Вин подмигнул.

— Поторопись, Снежа, не хочу оставаться с этим типом надолго, вдруг он их на себе испытывает?

Я попыталась замаскировать смех под кашель, но мои старания были напрасны. Наш гость уже весь был в своих расчетах, с увлечением марая обратную сторону библиотечных бланков. Эхх, надеюсь на книгах он пометки делать не станет, а то Агларон продлит ему «побочный эффект».

Стараясь не краснеть я выдала мужчине талмуды фривольного содержания и поспешила вернуться к гостям, которые успели переместиться в гостиную и наслаждались напитками.

— За чем в этот раз пожаловали страждущие знаний? — поинтересовался Лиан, а я запнулась, вновь покраснев.

Заметив мою реакцию, Айрон вопросительно заломил бровь.

И вот что Лиану приспичило?

— Ммм, ничего особенного, информация по зельям, — промямлила я и поспешила сменить тему, да только кто бы мне дал.

— А почему ты покраснела? — хитро ухмыльнулась Эмили.

— Кто-то особенный заходил?

Теперь я физически ощущала на себе тяжелый взгляд Айрона, буквально прожигающий насквозь.

— Снежжжа…

Я вскинула голову, наблюдая за хмурым магом.

— Посетитель не представился. Что же до его особенности. Тут Эмили попала в точку.

— Вот как? — вкрадчиво поинтересовался Айрон, приближаясь, но все испортил влетевший в гостиную Вин.

— Снежа, иди забирай свои книжки, этот ненормальный предложил испытать свое демоново зелье на мне!

Я против воли рассмеялась, но быстро смолкла под грозным взглядом стража.

— И что же за зелье? — невинно поинтересовался Лиан.

Когда Вин озвучил, в гостиной грянул безудержный хохот.

Я же поспешила в читальный зал, где меня догнал взволнованный Оран.

— Может Вы заодно посмотрите что-нибудь и по моему вопросу?

— Да, эрл Оран, разумеется. Что Вас интересует?

— Подчинение и управление сознанием, — «мило» улыбнулся мне мужчина, а я похолодела.


Глава 17


— Гхм, занятная тема, должна сказать.

— О, да, я с юности увлекаюсь этим. Но углубленное изучение данного предмета запрещено в академии, поэтому я решил продолжить свои изыскания после выпуска. Даже провел небольшое… эммм исследование. Увы, результат был неутешительным, а все из-за недостатка теории.

Я лихорадочно пыталась придумать как вежливо отказать мужчине в предоставлении такой литературы. Уверена, в Аглароне она есть, и в свое время перед моим дедушкой видимо стоял тот же вопрос.

Но давать в руки такую силу тому, кто с молодости грезит подчинением? Имею ли я на это моральное право? И что об этом всем думает Айрон? Это ведь муж его сестры! Или маг не в курсе?

— Что ж, я посмотрю есть ли книги по данной теме в библиотеке, Вы здесь подождете?

— Да-да, конечно.

Выскользнув из зала, я поспешила в спальню, ища способ позвать Айрона. Что-то мне подсказывает ему будет интересна тема научных изысканий его зятя.

Путь до моей комнаты занял не более двух минут и ни одна живая душа не попалась на моем пути. Придется просить Агларон о помощи.

Книга отозвалась сразу. Пока ждала Айрона все же полазила в каталоге найдя целых три фолианта на озвученную тему, вот только отдавать их в руки Орана почему-то не хотелось.

— Снежа, что случилось?

Беспокойство Айрона чувствовалось на расстоянии.

— Все в порядке. Мне нужно посоветоваться с тобой.

Мужчина был явно заинтригован.

— Скажи, что тебе известно о теме, которой интересуется Оран?

Недоумение на лице мага заставило заподозрить у себя излишнюю мнительность. Быть может в этом мире данные темы пользуются популярностью и каждый второй почитывает об этом на ночь?

— Судя по всему что-то связанное с его некромантской деятельностью?

— Он некромант?!

Вот теперь мне стало еще хуже. Пусть меня не убеждают, что Оран просто так интересуется подчинением.

— Ну, да. А что не так?

— А как давно ты знаешь Орана? — осторожно поинтересовалась, выходя из каталога, окончательно утвердившись во мнении, что давать книги ему не стоит.

— Достаточно. Снежа, ты можешь мне объяснить, что происходит?

Я прикусила губу. А поверит ли мне Айрон?

— Видишь ли, Оран попросил книги по подчинению и управлению сознанием.

— Ты ничего не путаешь? — нахмурился маг.

Я не ответила, не считая нужным подтверждать очевидное.

— Ты ведь слышал, что он говорил за ужином. Он еще у Белослава интересовался подобной литературой, но дедушка тогда все списал на строптивость Агларона. Мне видимо придется ответить что-то в этом роде.

— Не делай поспешных выводов. Оран не способен на преступление.

— Ты так в нем уверен?

— Да, демон тебя побери, я уверен! — зарычал вдруг мужчина, а я отшатнулась не ожидая столь эмоциональной реакции от всегда спокойного и хладнокровного мага.

Круто развернувшись, Айрон вылетел из библиотеки, а у меня подкосились колени. Теперь я понимаю, почему его боятся практически все. Сила у мужчины чудовищная. Вмиг почерневшие глаза напугали не хуже клубившейся вокруг силы.

Я ведь должна была этого ожидать, он ведь муж его сестры. Должна, но не ожидала…

Тряхнув головой, я медленно поднялась и покинула библиотеку. Вечно здесь прятаться не удастся.

В особняке царила тишина. Проходя мимо гостиной я расслышала веселый смех. Видимо гости о случившемся не знали. Но где тогда Айрон?

Мужчин я нашла в читальном зале.

— Да, брось Айрон, с чего бы мне подобной литературой интересоваться, — наигранно рассмеялся Оран. Я нахмурилась. То есть он сейчас меня лгуньей выставляет?

— Видимо малышке просто захотелось привлечь твое внимание, вот она и выдумала это. Лишнее внимании и забота, ей явно этого хочется.

Я стояла в коридоре с широко распахнутыми глазами. Ладно этот некромант, ему бы только выкрутиться. Но Айрон то почему не возражает?

— Ты же понимаешь, что я проверю?

— Проверяй конечно, но ведь это болезненная процедура, не жалко девочку?

— Вот только этой девочке бояться нечего, эрл Оран. А что же Вы? — все решила обнаружить свое присутствие и вошла в зал.

— Снежана, ну что Вы, я все понимаю, запутались в незнакомых терминах. Такое бывает, — снисходительно выдал мужчина. А я задохнулась от возмущения.

— В терминах, говорите? — во мне начала закипать ярость.

Будто в ответ на мои чувства в зале ощутимо похолодало. На стеклах появилась изморозь, а огонь в камине зашипел.

— Что здесь происходит?

В зале один за другим появились мои стражи.

— Ничего особенного, всего лишь небольшое недопонимание, Снежана запуталась в специфических терминах и ввела в заблуждение…

— Эрл Оран попросил предоставить ему книги на тему подчинения и управления сознанием.

Айрон молчал и это ранило больнее всего. От незнакомого человека можно ожидать многое. Но неверие мага обидело.

— Снежана, зачем же Вы лукавите? Если хотите привлечь таким образом внимание к себе, у Вас это получилось, но…

Поднявшиеся в воздух листы закружились под потолком. Я была в бешенстве.

— Озвученная эрлом Ораном тема была подчинение и управление сознанием. Я готова пройти проверку, чтобы все убедились в правдивости моих слов, если Вы мне не доверяете.

Я обвела взглядом сосредоточенных стражей и вернулась к Айрону, вскинув одну бровь. От его ответа сейчас зависело многое. И будущее наших отношение в том числе.

В следующее мгновение его взгляд будто заледенел, но смотрел он уже не на меня.

Начертив в воздухе руну вызова, мужчина отдал распоряжение появившемуся Лиану.

— Проводи эрла Орана в ведомство. Пусть подготовят допросную. Я буду через десять минут.

Надо отдать должное профессионализму братьев. Лиан если и удивился, виду не подал вмиг нахмурившись и превратившись в сосредоточенного служителя порядка.

— Айрон, это же смешно, мы же родня в конце концов.

— Эрл Оран, все вопросы, подпадающие под юрисдикцию моего ведомства и несущие под собой потенциальную угрозу королевской безопасности, не имеют родственных связей. Если обвинения, которые будут Вам предъявлены, окажутся ложными, я лично принесу Вам извинения.

— Да плевал я на твои извинения, засунь их себе

— Довольно. Лиан.

Сталь звучавшая в голосе Айрона не позволила возражать и Лиан приблизился к некроманту.

Стражи будто почувствовав что-то, изменили позицию, скрыв меня от взбешенного и напуганного одновременно мужчины.

В следующий миг некромант ударил.

Щит Вина, поднятый за секунду до удара, пошел рябью, но выстоял. В Орана полетели с разных сторон атакующие заклинания Айрона и Лиана.

Все длилось не более двадцати секунд. Огненная плеть оплела Орана, вынудив упасть на колени.

— Браслеты, — Айрон скривился, наблюдая за принявшимся оскорблять меня магом.

Лиан материализовал небольшие серебристые браслеты, тут же защелкнувшиеся на запястьях Орана.

— Что здесь происходит? — растерянный возглас Эмили вселил в ее мужа надежду.

— Милая, твой брат спятил. Он поверил этой девке, которая обвинила меня чуть ли не в государственной измене. А все потому, что я не ответил взаимностью на ее чувства.

Тут у меня отвисла челюсть.

— Что? Айрон, что… что Вы делаете? Почему на Оране антимагические браслеты?

— Эрлу Орану будут выдвинуты обвинения, сейчас он будет отправлен в ведомство, до выяснения обстоятельств.

Айрон кивнул Лиану и мужчина открыл портал, увлекая за собой Орана, кричащего что-то о моей попытке его соблазнить, когда мы остались наедине.

Я настороженно посмотрела на Эмили. Все-таки у нее сейчас есть серьезный повод меня ненавидеть.

Но девушка стояла бледная и растерянная, переводя взгляд с Айрона на меня и на то место, где минуту назад на коленях стоял ее муж.

Когда ее взгляд вновь обратился ко мне, я не выдержала.

— Эмили, все не так… Мне очень жаль…

Казалось, девушка меня не слышит.

Вернулся мрачный Лиан и повинуясь очередному кивку брата, увел Эмили.

— Ты в порядке?

Я вздрогнула, не ожидая услышать голос Айрона так близко.

— Я? Да, все нормально…

— Извини, что накричал. Предательство близких людей всегда очень тяжело переносить. А с Ораном я знаком пол жизни. Именно я познакомил его с Эмили. И я уговаривал отца, что разница в возрасте ничего не значит, если чувства истинны, — в голосе Айрона звучала боль.

Мне стало жаль Эмили.

— Но быть может есть какое-то объяснение всему этому? Он ведь говорил об экспериментах, может у него вполне достоянная цель?

— У подчинения, Снежа, всегда одна цель. Тем более если это касается некромантов, — горько ответил мне Церас.

Айрон вытащил меня из-за спин стражей и притянув к себе, поцеловал в лоб и задержав в объятиях на несколько мгновений.

— По всей видимости буду поздно. Разместишь Эмили с детьми и Илону у нас?

Я лишь кивнула. Это было само собой разумеешься, если конечно она сама согласится. Но как же приятно слышать это «у нас».

— Я с тобой.

Айрон кивнул Церасу и выпустил меня из объятий, исчезая вместе с некромантом в портале.

Что-то мне подсказывает, что ночь будет долгой.

Эмили я нашла в одной из гостевых спален.

Утомленных детей мы с Илоной уложили в постели, а я отправилась на поиски девушки.

Она сидела на неразобранной кровати, уставившись в одну точку.

— Это ведь из-за тебя его увели? — такой безжизненный у, буквально искрящейся ранее оптимизмом девушки, вызывал неконтролируемую панику, которую было не так то легко подавить.

— Оран попросил специфическую литеру, о чем я сообщила Айрону. Когда он спросил об этом твоего мужа, он стал отнекиваться, обвиняя меня во всем подряд.

Девушка кивнула, не выказывая впрочем признаков агрессии.

Помедлив, я решила приблизиться и присела возле нее на кровать. Мгновение ничего не происходило, а затем Эмили разрыдалась, уткнувшись в мое плечо.

Второй раз за вечер представители рода Илрохан удивляют меня своей реакцией. Другая бы уже обвиняла и оскорбляла меня, а Эмили как и Айрон поверили.

От этого безоговорочного доверия брата и сестры чувство вины еще сильнее вспыхнуло в груди. Может не следовало говорить Айрону? Тогда бы сейчас Эмили не плакала, а светилась от счастья в объятиях своего мужа, как всего каких-то несколько часов назад.

Но сделанного не воротишь теперь остается только ждать. Да и что-то мне подсказывает, что я поступила правильно.


Глава 18


Айрон вернулся лишь утром и застал меня выходящей из душа. Благо догадалась завернуться в пушистый банный халат, а не выскакивать в полотенце.

— Привет. Как

Я запнулась, когда меня бесцеремонно сгребли в охапку и уткнувшись куда-то в волосы застыли.

— Эммм, Айрон, что-то случилось?

— Нет.

Объятия стали еще крепче. — Ты в порядке?

— Да.

Лаконичные ответа мага не располагали к продолжению беседы и я притихла.

— Лорд Илрохан, гхм… прошу прощения.

Хан недовольно поджал губы и сделал шаг назад, демонстративно отворачиваясь.

Похоже дворецкий по-прежнему не одобряет нашего с Айроном сближения.

Осторожно высвободившись из объятий, я обернулась.

— Что такое, Хан?

— Там к лорду Илрохану с донесением от Правителя.

— Сейчас иду.

Устало вздохнув и с сожалением глянув на кровать, Айрон вышел следом за Ханом, а я принялась приводить себя в порядок. Следовало поторопиться, если хочу узнать, что понадобилось Правителю в пол шестого утра. Как раз до утренней тренировки успею узнать в чем дело.

Но моим планам не суждено было сбыться. Когда я спустилась оказалось, что Айрон ушел порталом обратно в столицу и сегодня меня мучает Балавар.

Тренировка прошла вполне сносно, правда мазью все же пришлось воспользоваться, но мышцы уже начали привыкать.

Когда я спустилась после душа вниз, Эмили с детьми как раз завтракали.

Девушка выглядела уставшей и очень бледной. Даже дети притихли, видимо чувствуя настрой своей матери.

Со слов Хана Илону утром забрал Лиан. В ведомстве появилась дополнительная работа в связи с последними событиями.

Моя попытка заговорить с сестрой Айрона ни к чему не привела. Эми отвечала односложно и не впопад. Я решила дать ей время прийти в себя.

Короткий завтрак и внеплановое занятие с Данионом, поскольку Церас так же как и Айрон вернулся под утро и сейчас отсыпался.

— Ты опять невнимательна, — пожурил меня эльф после очередного моего неосторожного движения.

— Извини, вчерашняя ситуация не выходит из головы. Как подумаю, что бы было, если бы Вы поверили ему, все внутри сжимается.

— Напрасно. Не смотря на то, что Орана и я и остальные знаем не первый год, но в подобную чушь бы не поверили никогда.

— Почему? — заинтересованно покосилась я на эльфа.

— Потому что любой, кто видел как ты смотришь на Айрона, не поверит в твой интерес к другому мужчине.

Пылающие щеки выдали с головой.

Данион рассмеялся.

— Снежа, могу только сказать, что он смотрит на тебя не менее «говоряще», а теперь давай продолжим, — подмигнул мне этот хитрец.

Поскольку Эмили было мягко говоря не до чего, забота о детях легла на меня и других обитателей особняка.

Телл ходил хвостом за Балаваром, ловя каждое движение оборотня. Видимо мальчик хочет в будущем стать боевым магом, судя по горящим глазам и восхищенному личику.

Девочки оккупировали кухню и во всю стряпали вишневый пирог по руководством Мэйди.

Самый же младший — малыш Миколь, практически сразу попросился ко мне на руки и больше с них не слезал до самого вечера.

Мы вместе встречали посетителей, просматривали чеки и кормили птиц позади особняка.

Миколь очень активный и живой ребенок. Этим он пошел в мать.

Сама же Эмили просидела в комнате не реагируя на внешний мир и если бы мы с Мирной насильно не втолкнули в нее тарелку бульона, так и осталась бы голодной.

Когда Айрон не появился к ужину, я занервничала. Что же такого случилось, что Правитель так срочно вызвал?

Когда я уже размышляла о том, чтобы воспользоваться переходом и навестить Министерство защитной магии, Айрон появился в холле. Еще более усталый чем утром и пугающе мрачный.

Я дала ему время принять душ, после чего поднялась к нему с разогретым ужином.

Расставив тарелки на небольшом стеклянном столике, взяла в руки чашку с горячим чаем и забравшись с ногами в кресло, принялась ждать когда маг завершит водные процедуры.

Айрон вышел спустя минут пять и окинул меня и стол удивленным взглядом.

— Садишь, поешь. Уверена ты о еде не вспоминал сегодня.

Мужчина покачал головой. Подойдя забрал из рук чашку и поставил на столик. После чего поднял на руки, устраиваясь в кресле и усаживая меня на колени.

Я гладила темные пряди расслабившегося и откинувшегося на спинку кресла мужчины.

— Что случилось? Из-за чего тебя вызывал Правитель?

— Из-за Орана. Лаэр обеспокоен случившимся. Хотел убедиться, что я буду беспристрастен в отношении мужа сестры.

— А ты будешь? — осторожно поинтересовалась я.

— Он ведь опасен для нее и детей в-первую очередь.

Я кивнула, признавая его правоту.

— Расскажи лучше как твой день прошел?

— Скучать уж точно не пришлось. Твои племянники всем нашли занятие. Ты бы слышал как Велли уговаривала Балавара сменить ипостась и покатать ее. А Телл авторитетно заявил, что она ведет себя как избалованная девица.

Айрон улыбнулся. Лицо немного просветлело, хотя хмурые складки так до конца и не разгладились.

— Он всегда такой, иногда я забываю что ему всего восемь.

— Да, это заметно.

— Спасибо… — внезапно серьезно проговорил Айрон.

— За что? — я удивленно вскинула брови.

— За то, что ты для них делаешь.

Я лишь покачала головой, говорить, что сейчас они остались без отца и в этом есть моя вина, не хотелось.

Айрона все же удалось уговорить поесть, после чего я отправила его спать, а сама проверив детей, зашла к Эмили.

Девушка бездумным призраком кружила по комнате. Хотелось успокоить и поддержать ее, но любые мои слова в такой ситуации выглядели бы наигранно.

Пришлось идти к Даниону за успокаивающей настойкой.

— Снежа? Что случилось? — сонный эльф поспешно осмотрел меня на предмет повреждений, но ничего не заметив успокоился, растерев руками лицо.

— Извини, что разбудила. Ты не дашь мне успокаивающую настойку? Эмили не спит совсем. А ей отдохнуть нужно, чтобы в себя прийти.

— Да, конечно. Проходи, сейчас принесу.

Я прошла в гостиную и приблизилась к окну. Вид из комнат Даниона открывался на небольшой пруд позади особняка. Я пока не успела обследовать эту территорию и мне было очень интересно что еще помимо водоема там есть.

Внезапно входная дверь шумно распахнулась, впуская чем-то рассерженного Айрона, одетого в одни пижамные штаны.

Я только хотела спросить что случилось, как вернулся из спальни Данион также особо не обремененный одеждой.

Взгляд Айрона потемнел от гнева, но спросил он очень спокойно. Даже тихо, я бы сказала. От чего стало еще страшнее.

— Что ты здесь делаешь?

— Пришла за успокаивающей настойкой для Эмили. Она вторую ночь не спит.

Маг перевел взгляд на пузырек в руках эльф и прищурился.

— Вот значит как? Успокаивающая настойка?

Вздохнув, я решила не утомлять Даниона еще и нашей ссорой, поэтому подошла и забрав у него настойку, направилась к выходу.

— Спасибо, Данион. Еще раз извини, что разбудила.

После этого покинула комнаты и зашагала в спальню к Эмили, не обращая внимания, что Айрон не сразу последовал за мной.

Девушку я нашла все в том же неадекватном состоянии, что позволило беспрепятственно напоить ее настойкой и уложить в постель.

Айрон стоял в проходе, не говоря ни слова.

Тихонько прикрыв дверь, что бы не разбудить уснувшую Эми, я направилась к себе. Намеренно проигнорировав дверь комнат Айрона, которую он распахнул передо мной.

Стоило мне войти к себе как смежная между нашими комнатами дверь распахнулась, явив хмурого мага.

— Почему ты не сказала куда идешь?

— Потому что думала, что ты будешь отдыхать, а не устраивать сцены в комнатах стражей.

— Я не… — кажется мужчина смутился, но быстро взял себя в руки.

— Просто ты сначала уходишь не сказав не слова и долго не возвращаешься. А потом я нахожу тебя в компании полуголого Даниона.

— Я сначала убедилась, что дети спят, а затем навестив твою сестру, решила дать ей успокаивающую настойку, пока она не свалилась с переутомлением. Где мне по-твоему нужно было настойку искать? К целителю в столицу наведаться? А то, что Данион как ты выразился полуголый, так он может спать в том, в чем пожелает. Ты смею заметить, по дому разгуливаешь тоже не особо одетый. И тебя не заботит, что в доме полным полно незамужних девушек.

Я восхитилась собственным самообладанием. Не смотря на то, что отношение к ревности Айрона было двойственным — с одной стороны было приятно, что он меня ревнует, но с другой — повод был смехотворный — я не разозлилась и разговаривала спокойно.

— Извини, — тихо пробормотал Айрон, устало разминая шею.

— Сам не понимаю, что творю. Столько вокруг кандидатов без того вороха проблем, что у меня. Я боюсь, что ты предпочтешь кого-то из них.

Вздохнув, я подошла к мужчине, обнимая за талию и уткнувшись ему в плечо.

— Айрон, ты двое суток на ногах, иди ложись спать, пока еще кому-нибудь что-нибудь не понадобилось от тебя.

Маг молча подхватил меня на руки и понес к себе. Возражать было глупо. Не смотря на

всю неоднозначность наших отношений, он мне очень нравился и противиться его внимаю я не

хочу.

Утром нас вновь разбудил Хан, еще более мрачный и недовольный. Я покраснела, но постаралась держаться уверенно. В конце концов мне не шестнадцать и я не обязана отчитываться перед кем бы то ни было.

— Снежана Валерьевна, для вас срочное послание от лорда Ирея.

Мне понадобилось несколько мгновений, чтобы вспомнить, что так зовут распорядителя предстоящей встречи владельцев библиотек и настроение мое испортилось окончательно. Ничего хорошего от этого напыщенного индюка и его зазнобы я не ожидала.

Как оказалось, интуиция меня не подвела. В послании лорд Ирей сообщал, что леди Нейльская вынуждена перенести встречу на две недели раньше.

Это значит, что у меня четыре дня на подготовку, а я еще и половину того, что хотела не изучила.

Тренировку на этот раз проводил Вин, поскольку Айрон с Балаваром ушли порталом в столицу, даже еще полчаса назад.

Вчера вечером доставили мое оружие, переданное королевским оружейником. Поскольку у меня не было возможности как следует его рассмотреть, для меня стала неожиданностью неимоверная легкость и некоторые свойства меча. Так стоило сделать привязку, капнув каплю моей крови на меч, короткий кинжал и набор метательных ножей, как ни украсть, ни потерять их теперь было нельзя. Они все равно вернутся к хозяйке. Кроме того, меня поранить мое оружие не может. Правда другим лучше его не касаться. Так как остаться без рук думаю никому не хочется.

По мечу шла причудливая вязь из незнакомых рун, так же и по лезвиям кинжала и ножей. Ручки были небольшие, как раз под мою ладонь и в каждую вделан небольшой фиолетовый кристалл — накопитель, как пояснил мне Вин. Одно из неимоверных преимуществ этого оружия было то, что его не требовалось носить с собой. Пространственные ножны позволяли держать его как бы в другом измерении и клинки сами появлялись когда в них появлялась необходимость. Для меня, не владеющей магией, такие ножны были просто находкой. Представляю как бы я выглядела в бальном платье, обвешанная всевозможными ножнами и с мечом на перевязи.

— Снежа, сосредоточься, сейчас я буду показывать связки медленно, а ты должна повторять.

Я кивнула, внимательно следя за движениями меча в руках Вина. На первый взгляд ничего сложно, но повторить оказалось не так просто. Как я ни старалась нормально провести атаку так и не удалось.

Вин посоветовал не расстраиваться, упомянув, что все приходит с опытом.


Глава 19


В отличие от меча с метательными ножами дело пошло не в пример лучше. Я довольно точно кидала и концу тренировки даже угодила в десяточку, правда один раз, но собой я была довольна.

Когда наконец добралась до душа, руки и плечи с непривычки просто отваливались.

Постанывая, я завернулась в полотенце и выйдя в спальню, принялась растирать ноющие конечности мазью Даниона.

— Снежа, там посетитель… ооо…

Я закатила глаза на характерный блеск, появившийся в глазах Вина, стоило ему увидеть в каком я виде.

— Вин, я спущусь как переоденусь, спасибо.

Но мужчина явно не услышал, рассматривая мои едва прикрытые коротким полотенцем ноги и как думаете какой момент выбрал Айрон, чтобы появиться? Правильно, именно этот!

— Что здесь происходит?

Обреченно вздохнув, я, не обращая внимания на рык в голосе мага, обратилась к стражу.

— Вин, я тебя услышала.

— Отлично выглядишь, Снежа.

Страж бросил взгляд на хмурого Айрона и подмигнув мне, скрылся за дверью.

Я покачала головой. Балагур. Специально ведь хотел подразнить Айрона.

— Ты не находишь довольно странным, что я два дня подряд застаю тебя в весьма недвусмысленных ситуациях? — поинтересовался маг.

Пожав плечами, я поморщилась от вновь занывшей руки и продолжила втирать мазь.

Не дождавшись ответа, Айрон приблизился и принялся помогать.

— Я не виновата, что в этом доме не принято случаться. Я нахожусь в своей спальне в том виде, в котором мне удобно, а то что Вы ее превращаете в проходной двор — не моя вина.

Замершая на мгновение рука вновь продолжила втирать мазь, даря блаженное облегчение ноющим мышцам.

— Мне теперь стучать нужно?

— И тебе и всем остальным. Ты наверное запамятовал, но ни ты, ни другие стражи ни мужьями ни любовниками мне не приходитесь. Так что да, Вам стоит стучать.

— Не прихожусь. Кто я для тебя, Снежа?

Я даже растерялась от такого вопроса.

— Это у тебя нужно спросить, Айрон. Мне довольно сложно подобрать определение переходному этапу наших отношений.

— Ты еще про мою невесту вспомни, — вновь разозлился маг.

— Демон, из-за тебя я постоянно теряю самоконтроль.

Я довольно хмыкнула, убирая мазь в тумбочку.

— Уверен, что всему виной я, а не то, что ты никак не можешь разобраться с тем чудовищным количеством женщин вокруг себя?

Айрон хмуро наблюдал за мной, мрачнея на глазах.

— Ты сейчас о чем?

— Я о том, Айрон, что тебе пора определить кто и что тебе нужно. А то в невестах одна, в спальне другая, а в мыслях походу бывшая любовница.

Подхватив одежду, я скрылась в ванной. Этот разговор был неизбежен, хотя я бы с удовольствием отложила его на пару недель. Что-то мне подсказывает составить конкуренцию эльфийке Аделине, которая к тому же является владелицей самой крупной библиотеки, будет не так просто.

Когда вышла, мага в спальне уже не было. Как выяснилось он вновь ушел в столицу. И вот даже не успела узнать зачем приходил.

Остаток дня прошел в постоянных занятиях. Сегодня Эмили было гораздо лучше и она весь день провела с детьми, что позволило мне и стражам сосредоточиться на подготовке к встрече.

Я полагала, что Айрон не появится вечером, но ошиблось. Незадолго до ужина открылся портал и мрачный маг в сопровождении уставшего Балавара шагнул в холл.

За ужином царила напряженная тишина. Дети притихли настороженно косясь на своего хмурого дядю, стражи тоже не горели желанием что-то обсуждать. Лишь Эмили ближе к десерту тихо спросила у Айрона как Оран.

Помрачнев еще сильней, Айрон ограничился лаконичным «В камере».

Меня это удивило, ведь вина его не доказана, или уже доказана?

— Что с ним будет?

Хватило одного взгляда мага, чтобы Хан поспешил увести детей в игровую. После чего только мужчина продолжил.

— Все зависит от Лаэра. Скорее всего запечатывание.

Эмили побледнела и выронила бокал.

— Но… но… он… ведь ничего такого не хотел…

— Его игры по молодости с подчинением, стоившие двум девушкам жизни и душевного здоровья их родителям, оставлять безнаказанными никто не будет. А учитывая полнейшее отсутствие раскаяния на этот счет и продолжение изысканий в этой области, на поблажки рассчитывать глупо.

Я вспомнила как Оран упомянул в тот памятный вечер о каком-то эксперименте, закончившемся плачевно и окончательно утвердилась в правильности своих решений. Он опасен и Эмили придется с этим смириться.

— Я могу его увидеть?

— Нет.

— Но, Айрон, он ведь мой муж.

— А еще он некромант, интересующийся подчинением и управлением сознания. Демон знает, что он успел вложить тебе в голову пока вы были женаты и что еще попытается при встречи. Ты в отличие от меня и стражей беззащитна перед ним.

— Он меня любит… — попыталась возразить девушка, но смолкла под тяжелым взглядом брата.

— Единственное, что я могу для него сделать, после лишения сил его отпустят, так как с магической точки зрения он будет не опасен. Дети смогут видеться иногда с ним. Вот только за все это время ни о тебе ни о детях он не вспомнил…

Айрон бросил на меня хмурый взгляд и у меня закралось нехорошее предчувствие о ком именно вспомнил Оран. Благо Эми было не до наших с магом переглядываний и она ничего не заметила.

После ужина мы с Данионом продолжили занятие танцами, но поскольку практически сразу же появился Айрон, устроившийся у окна с явным намерением понаблюдать за нами, сосредоточиться мне не удавалось.

— На сегодня довольно, Снежа, ты устала и толку от таких занятий нет.

Я покраснела, но не стала возражать, наблюдая за приблизившимся Айроном.

— Может прогуляемся?

Кивнув, попросила подождать пока приведу себя в порядок и переоденусь.

Решив не заставлять мага долго ждать, ограничилась душем, легким макияжем и узкими брюками с вязанной кофточкой на одно плечо. Все-таки вечером было немного зябко.

Айрон ничего не сказал по поводу отсутствия на мне платья и взяв за руку открыл портал.

Как выяснилось, гулять, маг решил недалеко от королевской резиденции в невероятно красивом саду. Я первые полчаса лишь потрясенно крутила головой по сторонам в попытке осмотреть все что можно от синих шпилей дворца, до резных беседок и клумб.

Когда мы достигли центра парка с небольшим искусственным водоемом и красивым мостиком, Айрон прервал мою экскурсию, предложив немного побыть здесь.

Меня явно ждал серьезный разговор. Вздохнув, прислонилась к перилам мостика и перевела взгляд на идеально гладкую водную поверхность. Она словно зеркало сверкало в лучах заходящего солнца, окрашиваясь в причудливый розовый цвет.

— Я хотел поговорить с тобой, Снежа, но поскольку в особняке остаться наедине практически невозможно, думаю здесь будет лучше.

— Зато здесь тебя могут в любой момент вызвать в ведомство или к Правителю.

Мужчина покачал головой.

— Не сегодня.

«Что такого важного он хочет мне сказать?» Стараясь скрыть охватившее меня волнение, я закусила губу.

— Я думал о твоих словах, Снежа. Наверное я отчасти виноват в том, что у тебя сложилось такое мнение в отношении меня. Поэтому нам стоит обсудить этот вопрос сейчас, чтобы в будущем не возвращаться к нему больше.

— Ты сейчас о…? — я бросила мимолетный взгляд на сосредоточенного мага. Не хочу чувствовать себя глупо и лучше сразу уточнить какую тему решил поднять Айрон сегодня.

— Я о других женщинах и их роли в моей жизни.

Меня слегка удивила формулировка, но я лишь кивнула и вновь отвернулась к зеркальной водной глади.

— Думаю стоит сказать, что до встречи с Аделиной я был несколько другим. С ней были первые серьезные отношения и продлились они больше двух лет. Когда мы познакомились, Ирей уже пытался всячески завоевать ее, но она держала его на расстоянии, довольно близко, но и грань не переходила. Наши отношения начались стремительно, на следующий день после знакомства. Естественно Ирей был вне себя. Вызывал меня на дуэль четыре раза и каждый раз находил тысячи отговорок, чтобы не приходить, пытался всячески разлучить нас, следил, вынюхивал, но все было без толку.

Однако наша страсть насколько быстро вспыхнула, настолько быстро и потухла. Не прошло и полугода как мы стали все реже видеться, проводить друг с другом все меньше времени. Ирей воспрял духом, полагая, что Аделина одумалась. Но не смотря на это мы еще довольно долгое время пытались быть вместе.

Когда отношения сошли на нет, решили расстаться. Я тогда как раз поступил на службу к Правителю в подчинение к тогдашнему Главе королевской безопасности.

Ирей естественно ликовал, не упуская возможности при встрече продемонстрировать свое превосходство, но мне было все равно к тому моменту. С головой уйдя в работу, я никого и ничего не замечал долгое время.

Вскоре маму перестало устраивать это и она решила помочь мне остепениться. ТОгда я уже пишел к выводу, что это неплохая идея. О наследниках думать придется в любом случае, так почему бы и нет? Но выбрать решил сам без участия родительницы.

На одном из музыкальных вечеров нас познакомили с Анабель. Когда ее мать была жива и общалась с моей, она была еще совсем маленькой и не посещала наш дом.

Яркая внешность и страстная натура ее — было как раз то, что мне нужно на том этапе, где большая часть времени поглощена работой. Как и в случае с Аделиной мы очень быстро сблизились. Мать это устраивало, так как она обещала подруге позаботиться о ее дочери и я вскоре сделал Анабель предложение. Дальше ты знаешь.

Я кивнула, не торопясь прерывать мужчину.

— Надеюсь, ты понимаешь, что не смотря на ее попытки, между нами ничего не может быть и стоит браслету утратить силу, я разорву помолвку?

Вновь кивнув, я прикусила губу, борясь с желанием спросить о его отношении к Аделине. Не жалеет ли он, что они расстались.

— Ты ничего не скажешь?

— Вы общаетесь с Аделиной?

Кажется мой вопрос удивил Айрона.

— Иногда. В основном на приемах во дворце.

— Это правда, что она хочет тебя вернуть?

Теперь он нахмурился кажется впервые задумавшись об этом.

— С чего ты это взяла? Наши отношения остались в далеком прошлом. У каждого из нас своя жизнь.

Я лишь покачала головой. Не уверена, что такого мужчину как Айрон вообще можно забыть. Странно, что она согласилась расстаться. А вот маг похоже всерьез полагает, что Нейльская оставила попытки его вернуть. Что ж, после нашей встречи все станет понятным.

Я поежилась, обняв себя за плечи. Айрон среагировал мгновенно, укутывая в свою куртку и обнимая со спины.

Благодарно улыбнувшись, откинулась на его плечо, прикрыв глаза.

— А ты ничего не хочешь рассказать?


Глава 20


— О чем?

— Снежжжа….

Я улыбнулась. Провоцировать мага не планировала, но его реакция все равно была приятна.

— Мне особо не о чем рассказывать. По сравнению с твоей богатой автобиографией, мои два ничего не значащие романа можно не брать в расчет.

— Ты любила кого-то из них?

— Второго. Думала, что любила во всяком случае. Пока мне не сообщили, что он изменяет и подсказали куда и когда нужно прийти.

Объятия стали чуть крепче, но я оставалась спокойной. С тех пор прошло почти два года и я пережила это.

— А первый?

— А с первым рассталась сама когда поняла, что так и не смогу когда-нибудь ответить на его чувства.

Мы помолчали некоторое время. Я вообще не планировала затевать подобный разговор, считая бессмысленным обсуждать бывших, вот только мои остались в прошлом, в отличие от женщин Айрона.

— Аделина может планировать что угодно. Я к ней не вернусь.

«Он что мысли мои читает?»

— Нет, малышка, — рассмеялся маг, разворачивая меня к себе.

— У тебя на лице написано о чем ты думаешь.

Я вздохнула, уткнувшись ему в плечо.

— Ты недооцениваешь женщин, Айрон.

— Давай оставим этот разговор. Все что хотел, я уже сказал, с остальным мы будем разбираться на месте, договорились?

Мне оставалось лишь кивнуть.

— Пойдем? Ты совсем замерзла.

В особняке стояла тишина, мы хотели было остаться в гостиной, но Айрон внезапно потянул наверх в мою комнату.

— Что-то случилось?

Мужчина не ответил, распахнув дверь.

Обитатели Агларона столпились у двери, служившей переходом в библиотеку.

— Что происходит?

Мне ответил обернувшийся Хан.

— Она светиться, Снежана Валерьевна.

Все расступились и я наконец увидела, что так всех напугало.

Переход действительно светился холодным зеленым светом, не радужным как когда я его использую, а именно зеленым.

Бросив на Айрона вопросительный взгляд, приблизилась после его кивка.

Библиотеку я по-прежнему ощущала, переход не открывала. Но что тогда это?

— Снежа, отойди.

Я послушно ушла с траектории удара Айрона, наблюдая как он посылает несколько черных стрел в переход. Свечение вспыхнуло и пропало, являя ровный радужный свет.

— И что это было?

— Кто-то повесил разрушающее защиту плетение на дверь.

— Но ведь защитный контур особняка никто не может пересечь без твоего ведома.

— Вот именно, Снежана, вот именно.

Мрачно ответил Айрон и развернувшись, стремительно покинул мою спальню.

Направлялся он как оказалось в комнату к Эмили.

Молча впустив меня, мужчина прикрыл дверь и обернулся к сестре.

— Эми, что ты делала в спальне Снежаны?

— Что? Айрон, о чем ты? Я не заходила туда.

Я внимательно следила за реакцией Эми, но девушка казалось искренней. Она непонимающе переводила взгляд с брата на меня и обратно.

Через несколько мгновений, Айрон приблизился к Эмили.

— Прости, но это необходимо.

После чего мужчина положил ладони на виски девушки и прикрыл глаза.

Сначала Эми дернулась в попытке вырваться, но уже в следующее мгновение закричала.

Я прикусила губу, напряженно следя за Айроном. В комнату один за другим вошли стражи. Церас окинул мрачным взглядом кричащую Эмили и кивнул остальным.

— Снежа, пойдем.

— Но…

— Идем, Снежа, — настоял Балавар и я подчинилась.

Мы с ним в сопровождении Даниона и Вина ушли в кабинет. Церас остался с Айроном. Видимо из- за того, что плетение на двери имело некромагическую природу.

— Принести что-нибудь? — склонился ко мне Данион.

Я покачала головой, устроившись с ногами на диване и только сейчас обратив внимание, что на мне по-прежнему куртка Айрона.

Запахнув полы, я уткнулась носом в воротник, пахнущий мужчиной и прикрыла глаза.

Стражи не мешали, разместившись кто где.

Айрона не было около получаса, после чего дверь распахнулась, пропуская не только мага, но и Лиана.

— Добрый вечер, — поздоровался маг, окинув нас хмурым взглядом.

Айрон подошел ко мне, не говоря ни слова подхватил на руки и усадил к себе на колени. Я не возражала, позволяя уткнуться куда-то в шею. Его трясло и мне было все равно, что подумают остальные, если моему мужчине сейчас плохо.

— Снежа, мне нужно разрешение на осмотр перехода моими людьми.

Я бросила взгляд на Лиана, который напряженно следил за братом.

— Хорошо. Хан проводит.

Маг кивнул и ушел, стражи после минутной заминки, последовали за ним.

Я же принялась осторожно гладить Айрона по предплечью.

— Что случилось?

— Воздействие на ментал. Дождаться когда нас обоих не будет в особняке, найти переход и прицепить готовое плетение.

Я кивнула. Что-то такое и предполагала.

— Что за плетение?

— Должно было разрушить защиту и открыть переход для одного.

— Но зачем? Мы ведь все равно бы вернулись, да и Оран ведь под стражей.

— Пройти и забрать необходимые книги должна была Эми. Что же до времени…

Айрон напряженно умолк, сжав меня сильнее. Что-то он явно не договаривал.

— Я планировал сегодня остаться с тобой в столичном особняке.

С шумом выпустив воздух сквозь стиснутые зубы, я напряженно ждала продолжение.

— Предупредил ее, чтобы не оставляла детей одних так как нас не будет. Вот установка и сработала.

Меня сейчас гораздо больше интересовало зачем Айрон хотел остаться наедине со мной, ведь нам… вернее ему нельзя ничего пока…

— Какие книги ему нужны, смог узнать?

Мужчина кивнул.

— Все по той же теме.

— Все три?

Маг снова кивнул.

Она должна была передать их ему?

— Это не было обозначено, он ведь тогда не знал, что окажется в заточении.

— С ней все в порядке?

— Да. Проспит только до утра и ничего не вспомнит естественно.

— А как ты?

Айрон поднял на меня полные бешенства и скрытых молний серые глаза. В них бушевала такая гроза, что мне стало страшно.

— Ты даже не представляешь чего мне стоит сейчас оставаться на месте и не свернуть ему шею.

Я порывисто обняла его, лихорадочно соображая, как же отвлечь.

— А зачем ты хотел остаться в столице?

Похоже мне это удалось. Мужчина моргнул, удивленно уставившись на меня.

— Ты сказал, что не планировал возвращаться, — напомнила я.

— Хотел побыть наедине. Мы с тобой совсем не видимся из-за твоих занятий.

Я улыбнулась, погладив его по щеке.

— Ты же знаешь, что это необходимо. Но мне приятно, что ты хочешь побыть со мной наедине.

— Можно подумать ты этого не знаешь… — пробурчал маг, вновь уткнувшись мне в шею.

Решив еще немного отвлечь его, я не дав себе возможности передумать, развернула лицо мага и поцеловала. Его растерянность длилась не больше нескольких секунд после чего Айрон перехватил инициативу, прижимая к себе сильнее.

Я развернулась в его руках, практически оседлав, куртка упала на пол, но ни я, ни Айрон не обратили на это внимание.

Когда горячие руки скользнули под кофточку, лаская спину, я застонала, теснее прижимаясь к мужчине.

Мгновение, когда тонкая преграда оказалась там же где и куртка я пропустила, опаленная жаром лихорадочных касаний мужских рук, которые вскоре накрыли мою грудь, освобожденную от белья.

Я зашипела, прикусив нижнюю губу Айрона, плохо соображая что вообще делаю.

Перестав терзать мои губы, мужчина мазнул по шее и накрыл губами мой сосок. Я застонала, откинув голову назад. Возбуждение накрыло с головой, сметая предрассудки и ограничения.

— Снежана Валерьевна, там дети… проснулись, — потрясенно закончил Хан, застыв на пороге.

Я охнула, прикрыв грудь руками. Айрон в следующий миг рывком развернул меня, скрывая от посторонних глаз за своей спиной, рявкнув дворецкому, чтобы вышел.

Руки тряслись и справиться с застежкой без помощи Айрона бы не удалось.

Думать о том как я буду смотреть в глаза Хану не хотелось. Айрон помог привести себя в порядок и подхватив куртку повел за руку в холл.

За дверью мялся смущенный Хан.

— Снежана Валерьевна, я прошу прощение, но я стучал, Вы не ответили, а дети зовут свою маму, вот я и… простите.

— Ничего страшного, Хан, — постаралась успокоить я дворецкого, но Айрон все испортил, холодно процедив.

— Очень надеюсь на твое благоразумие, Ханраои. Снежану волнует мнение окружающих, в отличие от меня, — многозначительно добавил маг, с легким намеком на угрозу в голосе. Отчего дворецкий побледнел еще сильнее.

— Конечно, конечно, я ничего не видел, ллрод Илрохан, — еле слышно пролепетал мужчина и поспешил скрыться где-то в недрах особняка.

Я покачала головой.

— Обязательно было его пугать? Он ведь не виноват, что мы… забылись.

— Снежана, ты у себя дома, а ему в следующий раз не стоит входить, не получив разрешение. Ты совсем разбаловала его и остальной персонал.

Я поморщилась, поднимаясь за Айроном по лестнице.

— Потому что не считаю их таковыми.

— Напрасно, Снежа. Напрасно. Слуг не касается чем и где занимаются их хозяева. Они получают жалованье за то, что остаются немыми и слепыми, оказавшись в подобной ситуации.

Я внимательно посмотрела на Айрона. Сейчас в нем как никогда прослеживалось аристократическое происхождение и привычка повелевать.

— Уверена в твоем родовом поместье слуги ведут себя именно так. Но здесь не поместье древнего аристократического рода. Это магическая библиотека, владелица которой не графиня и не маркиза. Эти люди помогают мне и тебе со стражами защищать Агларон.

— Мы еще вернемся к этому разговору, — подтолкнул меня в сторону детской Айрон, направившись в комнату к Эми.

К счастью детей удалось успокоить довольно быстро. Телл спал в соседней комнате и ничего не слышал. А Вейли приснился кошмар, вот она и разбудила сестру.

Убедившись, что девочки заснули. Я тихонько прикрыла дверь, еще раз заглянула к спящему Теллу и направилась на поиски остальных.

Лиан напряженно следил за работой двух своих магов, кивнув мне, вновь вернулся к своему занятию.

Айрон был в комнате Эмили. Девушка все еще спала, а мужчина проводил какие-то магические манипуляции.

Стражи нашлись в гостиной, занятые обсуждением случившегося, из чего я сделала вывод, что Хан последовал совету Айрону и держал язык за зубами. Тем лучше. Нам хватало неловкостей.

— Снежа, все нормально?

Я кивнула, устроившись ближе к огню.

— Одного не могу понять, с чего Оран решил, что плетению хватит времени на разрушение защиты. Снежа ведь могла вернуться в любой момент.

Я поморщилась, но решила не юлить.

— Айрон не планировал сегодня возвращаться, решив остаться в столичном особняке.

В гостиной повисло молчание.

— Гхм, Снежа, а что тебе известно о помолвке Айрона? — осторожно начал Вин.

Я закатила глаза.

— Я ценю твою тактичность, Вин, но не стоит. Мне известно о браслете и о тех ограничениях, которые он накладывает на личную жизнь Айрона.

Послышался явный вздох облегчения.

Я улыбнулась.

— Вы не особо хорошего мнения о друге.

Ответил мне ухмыляющийся Балавар.

— Не в этом дело, просто Айрон, боясь тебя оттолкнуть, мог и не рассказать о столь специфической вещице.

— Вижу в этом доме входит в привычку обсуждать людей за их спинами, — мрачно прервал стража вошедший Айрон.

Я вздохнула. Настроение у него похоже оставляет желать лучшего.

— Как Эми?

— Спит, — хмуро ответил мне маг, устроившись рядом со мной на диване.

— Мы всего лишь беспокоимся о Снежане, Айрон. Не стоит обвинять нас не пойми в чем, — вернулся к прерванной теме Балавар. Моя попытка сменить ее провалилась.

— Не стоит, я не сделаю ничего такого, что причинит ей боль.

— Твоя уверенность конечно радует, но ситуация с Анабель…

— Вас не касается, — рявкнул Айрон, чем заставил меня вздрогнуть.


Глава 21


— Я сам разберусь и с ней и со своей девушкой.

Я чуть не выронила кружку с чаем, переданную минуту назад Данионом. Не ожидала от мужчины столь явной демонстрации наших отношений. Хотя если учесть в каком виде нас полчаса назад застал Хан, Айрон сейчас еще очень мягко выразился. Я бы назвала себя более грубым словом.

Маг окинул меня хмурым взглядом, поправив на коленях плед. Его, похоже, размолвка со стражами не особо волновала.

В отличие от самих стражей, которые смотрели на меня, явно ожидая либо моего опровержения, либо подтверждения.

Я окинула мужчин вопросительным взглядом.

— Что Вы на меня так смотрите?

— То что сказал, Айрон, это… это так? — тихо выразил всеобщий вопрос Церас.

Я бросила мимолетный взгляд на спокойного мага, невозмутимо забравшего из моих рук чашку и пьющего мой чай.

— Да. Это так.

Что ж не знаю, что будет дальше, но на сегодняшний момент все именно так.

— Ммм, значит Вы планируете когда браслет прекратит свое действие…

— Мы планируем продолжить защищать Агларон. Остальное Вас не касается, — вновь прервал стража Айрон, ставя пустую чашку на стол и притягивая меня к себе.

Его категоричность, конечно, коробила, но что я ожидала от этого порывистого и властного мужчины? Одно заключение с ним договора чего стоит, да и сам договор. Уже тогда стало понятно, что легко не будет и нечего теперь жаловаться.

Стражи еще несколько мгновений сверлили нас взглядом, после чего расслабились.

— Что ж, полагаю, это стоит отметить, — хлопнул в ладоши неунывающий Вин, направляясь к бару.

Я проводила мага удивленным взглядом. Ответил мне Балавар, подмигнув.

— Не каждый день лучший друг находит свою женщину.

Вот поди пойми этих мужчин.

— И кто это нашел свою женщину, позвольте узнать? — поинтересовался вошедший Лиан.

Я мысленно застонала. Да что ж за день-то такой.

— Айрон со Снежей решили встречаться, — сдал нас ухмыляющийся Вин, гремящий бокалами.

— О, как. А единственный брат не в курсе? Айрон?!

Маг лишь закатил глаза, не обращая внимание на царящий вокруг бедлам.

— Ты не устала? — склонился ко мне Айрон, нежно погладив по щеке.

— Ну, уж нет, так просто мы Вас не отпустим, — потирая руки в предвкушении, протянул Вин.

Я улыбнулась и покачала головой. Эта моральная разгрузка была необходима нам всем. Иначе в таком режиме недолго и спятить.

— Твои что-то нашли? — невозмутимо поинтересовался Айрон, наблюдая как Вин разливает по бокалам красное вино.

— Ничего нового. Надо будет Орана еще раз допросить в связи с новыми обстоятельствами.

Мужчина кивнул и забрав у Вина наши бокалы, передал один мне.

— За Вас? — вскинул брови Вин.

— Так это вопрос или все же утверждение? — насмешливо хмыкнул Айрон, коснувшись моего бокала и залпом осушил свой.

Я лишь пригубила вино и вновь откинулась на спинку дивана. Этот бесконечный день вымотал окончательно. Кажется за сегодня я устала на неделю вперед и самое ужасное, что до встречи осталось всего три дня. И если они будут походить на этот, я боюсь представить, что меня ждет в резиденции Нейльской.

В итоге уснула я прямо в гостиной и Айрону пришлось относить меня в спальню на руках.

Проснулась незадолго до рассвета. Несколько мгновений позволив себе полюбоваться спящим Айроном, после чего все же заставила себя отправиться в душ. Тренировку никто не отменял.

Сегодня продолжились мои мучения с мечом. Вин не щадил, усложняя с каждым разом связки. Получалось не ахти как, но лучше чем ничего. Зато при метании ножей отвела душу. Теперь я попадала восемь из десяти. Было чем гордиться.

Сосредоточившись на отработке очередного броска не заметила как в зале появился Айрон. Лишь когда меня вдруг развернули и страстно поцеловали, не обращая внимание на протестующий вопль и зажатые в руках ножи, я было решила, что маг хочет заменить Вина, но ошиблась.

— Хотел пожелать тебе доброе утро и сказать, что буду поздно, — выдохнул мне в губы мужчина, целуя вновь.

— Почему-то другого я и не ждала.

Маг нахмурился.

— Что-то не так?

— Нет, все нормально, просто согласна с тобой, что мы редко видимся.

— Исправлюсь как только разберусь со спятившим некромантом и нависшей над Аглароном угрозой.

В голове промелькнула какая-та смутная мысль, но очередной поцелуй не позволил ей оформиться.

Когда Айрон ушел, постаралась вспомнить, что меня смутило, однако Вин возмутился, что я рассеянна, пришлось отложить размышления на потом.

После завтрака я с головой окунулась в привычные занятия, не заметив как пролетел день. Я даже обед пропустила, штудируя необъятный свод местных правил.

Лишь ближе к вечеру меня отвлек Хан сообщением, что в Аглароне посетитель. Дворецкий похоже до сих пор ощущал неловкость после вчерашнего происшествия, поскольку избегал смотреть мне в глаза. Придется поговорить с ним об этом.

Невысокий худощавый маг с бегающими глазами не понравился с первого взгляда, но пришлось растянуть губы в подобие приветливой улыбки и поинтересоваться, чем могу помочь. Меня нервировал тот факт, что из-за того, что Балавар сейчас находится с Айроном, а у Даниона очередное дежурство в госпитале, посетителей я встречаю одна. Церас целый день не отходит от Эмили, которой после ментального вмешательства супруга-некроманта требуется постоянное наблюдение того, кто может мгновенно идентифицировать некромагию.

Вин полчаса назад ушел порталом в столицу по каким-то семейным обстоятельствам. Я итак чувствовала вину, что стражи буквально не покидают пределов Агларона, просить его отложить свои дела и сейчас было бы наглостью.

Вздохнув, я вынырнула из своих невеселых мыслей и вновь поинтересовалась что необходимо посетителю, который не спешил называть цель визита.

— У вас большая библиотека, — протянул мужчина, бегло и как-то дергано оглядевшись, — универсальная ведь?

— Да Вы правы, — я бросила мимолетный взгляд на часы. Уже бы успела закончить задание для следующего занятия по этикету.

— И книг наверное много?

Я нахмурилась. Разговор не о чем заставил задуматься о настоящей цели визита данного мага. Я начала нервничать и сделала небольшой шажочек в сторону холла.

— Так Вам требуется что-то конкретное или Вы просто так заглянули, на экскурсию?

Маг неприятно засмеялся надрывным лающим смехом.

— Можно и так сказать.

— В таком случае, прошу меня извинить, но у меня неотложные дела. Будем рады видеть Вас…

— Не так быстро.

Когда ледяные подрагивающие пальцы сомкнулись на моем запястье, мои нервы сдали и паника затопила сознание.

— Что Вы делаете?

— Скоро уз…

Легкий звон защитного купала и вспыхнувшие одна за другой воронки порталов, не дали незнакомцу закончить.

Айрон со стражами практически одновременно появились в зале.

— Отпустил ее немедленно.

Ледяной тон мага вызвал дрожь даже у меня. Посетитель грязно выругался и дернув меня на себя, прикрылся мной как щитом.

— А что теперь будешь делать?

Судя по голосу, действие разворачивалось не по сценарию незнакомца, который продолжал озираться будто кого-то ожидал увидеть, либо ждал звонка.

— Если ты надеешься на помощь своего дружка, то напрасно. Моя защита спалила его пару минут назад.

— Ты врешь, — взвизгнул прямо мне в ухо мужчина до боли сжав мои предплечья.

— Можешь сам убедиться, — обманчиво спокойно пожал плечами Айрон. Но я в отличие от удерживающего меня, видела напряжение в глазах мужчины, сжатые в тонкую полоску губы и волны силы, исходящие от него.

— С дороги, — меня потащили в холл и дальше к выходу, где у портального перехода на натертом до блеска паркете валялось искореженное сожженное тело.

От нестерпимого запаха горелого мяса меня затошнило и перед глазами замелькали мушки.

Я дернулась в попытке избежать близкого знакомства с… телом, но у удерживающего меня мага были другие планы.

— Неееееет, этого не может быть.

— Как видишь, его намерения были расценены моей защитой как угроза Агларону.

— Нет, нет, нет… Вейна… Этого не может быть.

Айрон озадаченно посмотрел на останки.

— Ну пусть будет "ее намерения".

— Я убью тебя. Нет, я лучше убью ее, — окончательно слетел с катушек незнакомец и сжал мою шею ледяными пальцами прямо в присутствии Айрона и четырех стражей. И на что мне интересно он надеялся?

Я даже испугаться не успела, как мужчина отлетел и врезавшись в стену, бесформенной кучей свалился у ног Цераса, а меня подхватил на руки Айрон.

— Ты в порядке, малышка?

Я кивнула. Говорить пока не получалось.

— Балавар, этого к Лиану, я буду через пять минут.

Развернувшись, Айрон направился к лестнице, унося меня наверх в спальню.

Бережно уложив на постель и накинув теплое одеяло на плечи, мужчина присел рядом.

— Ты точно в порядке? Сильно испугалась?

— Немного. Да, в порядке, — я закашляла. В горле по-прежнему першило.

— Держи.

Я осушила поданный Айроном стакан воды и неосознанно вцепилась в мага.

— Кто-то останется в особняке?

Мужчина кивнул, осторожно гладя меня по плечам.

— Вин с Церасом и Данион. Балавар вернется как только я окажусь в ведомстве. Тебе нечего бояться.

— А тебе обязательно уходить? — мне было стыдно за свое малодушие. Айрону ведь нужно работать, а тут я со своими истериками, но поделать с собой ничего не могла. Запоздалая реакция накатила внезапно.

— Малышка, я обещаю, что уйду ненадолго. Это была последняя попытка Орана проникнуть в Агларон, больше я ему такой возможности не дам.

— Ты думаешь это он?

— Да, явные признаки подчинения.

— Он ведь некромант, а полезшие тогда из под земли твари были подняты некромантом. То есть и предыдущие нападения его рук дело? — мысль, мучившая меня весь день наконец-то оформилось. Вот что смутило меня в разговоре с Айроном. Тот факт, что Оран-некромант, увлекающийся подчинением. Слова Цераса о том, на что способна магия подчинения некромантов не давали покоя все это время. И судя по лицу Айрона не одной мне.

Еле заставив себя, я все-таки разжала руки, отцепившись от мужчины и даже немного отодвинулась.

— Милая, я вернусь максимум через час.

— Я понимаю, Айрон, иди, все нормально.

Стараясь не выглядеть испуганной, сжала одеяло.

Поиграв со мной пару минут в гляделки, Айрон покачал головой и поднялся, начертив руну вызова.

Я уже хотела спросить кого он позвал, как из портала вышел мрачный и сосредоточенный Лиан. Я в который раз поразилась переменам, которые происходили с ним, стоило погрузиться в работу. От бесшабашной веселости и мальчишеской улыбки не оставалось и следа.

Окинув меня цепким взглядом, Лиан посмотрел на Айрона.

— Проведешь допрос сам. Используй… — мужчина бросил на меня быстрый взгляд и вновь обернулся к брату… — все, что потребуется. Как только будут получены подтверждения предъявляй обвинения. Пора с этим заканчивать. Лаэру я отчитаюсь позже.

Если Лиан и удивился, уточнять ничего не стал. Кивнув, исчез в портале, а Айрон вернулся ко мне, устраивая у себя на коленях.

— Айрон, не стоит оставаться из-за меня. Извини, я правда в порядке. Испугалась немного, но ведь стражи со мной. Тебе лучше вернуться в ведомство.

— Лиан и без меня справится с допросом. Там остались формальности.

— Айрон, но…

— Снежа, для меня важнее ты и твое самочувствие.

Вздохнув, прикрыла глаза, уткнувшись в его плечо. Хоть и было немного стыдно за то, что вынудила Айрона остаться, но с ним действительно было спокойнее. Руки перестали подрагивать и я наконец расслабилась.


Глава 22


— Айрон, а почему защита не среагировала на него?

— У него не было намерений навредить, он ведь пришел в качестве посетителя, как я понимаю?

Я кивнула.

— Задача была встретиться с тобой, отвлечь и, дождавшись знака, просто уйти. Остальное должна была сделать его напарница.

— И как бы она пробралась в библиотеку?

— Я не сообщал Орану, что его затея с использованием Эмили провалилась. Он был уверен, что нас не было ночью в особняке и защита повреждена.

— Вот оно что… Решил значит ловить на живца? Для этого и стражей по-максимуму убрал?

— Ни тебе, ни Агларону ничего грозило, ты ведь это понимаешь? — внимательно посмотрел мне в глаза мужчина.

Ответив ему не менее внимательным взгялдом, кивнула. Ведь действительно где-то на подсознательном уровне знала, что Айрон все равно придет.

На ужин мы спустились, когда все уже заняли свои места. Стражи хмуро поглядывали на меня, заставляя чувствовать себя неловко. Похоже меня ждет серьезный разговор.

Я оказалась права, стоило отодвинуть приборы, как мужчины одним слитым движением поднялись и попросили пройти в кабинет. Айрон последовал за мной.

— Снежа, мы изначально были против этой идеи, — с порога начал Балавар.

— Мы надеемся, что произошедшее не пошатнет твое доверие, — продолжил Данион.

— И ты не решишь, что в опасности останешься одна, а мы не придем на помощь, — уже тише закончил общую мысль Вин.

— Я Вас не виню и не обижаюсь. Да, в какой-то момент мне действительно было не по себе наедине с ним, но у меня и мысли не возникло, что Вы не придете мне на помощь, — покачала головой, обращаясь ко всем одновременно.

— Это хоть того стоило? Что с Ораном?

По напряженным взглядам, которые стражи бросали на Айрона, сделала вывод, что все не так хорошо как хотелось бы.

Вздохнув, я присела на диванчик и подняла на мужчин взгляд.

— Рассказывайте уже.

— Оран сбежал, — помолчав, ответил мне Айрон.

— Что?!

Новость вызвала у меня настоящий шок.

— Но как такое возможно?

— Эмили.

Одно слово и все встало на свои места.

Я лишь покачала головой. Винить влюбленную женщину, что она пытается спасти любимого, по меньшей мере глупо.

Озвучив свою мысль, я наткнулась на внимательный взгляд серых глаз.

— Даже если он ненормальный, по чьей вине уже погибло трое человек?

— Он отец ее детей, Айрон. Ее муж. Мужчина, которого она любит в конце концов. И как женщина, я ее понимаю. Если бы мой мужчина оказался в подобной ситуации, я бы поступила аналогично.

В комнате повисло молчание. Поднявшись, я подошла к Айрону, остановившись рядом.

— Прежде чем осуждать, поставь себя на ее место и подумай, как бы ты поступил.

С этими словами я покинула кабинет и поднялась наверх. Детям сейчас нужно внимание, пока их родители пытаются разобраться со своей жизнью. Вот только ни Телл с Миколем, ни девочки не виноваты в том, что сейчас происходит.

— Снежана, а когда папа вернется? И куда мама пропала? — я посмотрела в кристально чистые голубые глаза ребенка, размышляя стоит ли говорить правду. Обманывать детей нельзя, но и сказать, что их отец сейчас в бегах, разыскиваемый за страшное преступление у меня не было сил.

— Скоро, мой хороший. У Ваших родителей сейчас временные трудности, но уверенна все наладится.

Телл удивил, неожиданно приблизившись и крепко прижавшись, обхватив за талию.

Девочки пока держались, но по глазам видела, надолго их не хватит. Миколь, к счастью, пока слишком мал и многого не понимает. Нужно будет поговорить с Айроном о их дальнейшей судьбе.

Но мужчина как оказалось уже все решил. Когда спустя полчаса я вместе с детьми собирала магический пазл, открылась дверь и Айрон вошел в сопровождении статного высокого мужчины, как две капли воды похожего на него и невысокой блондинки. Видимо Эмили и Лиан пошли в мать в отличие от Айрона.

К моему удивлению, дети не кинулись к бабушке с дедушкой. Лишь чинно поздоровались, используя заученные фразы. Что поделаешь, воспитание в аристократических семьях отличается.

— Велли, что за вид, — отчитала женщина покрасневшую малышку, не удостоив меня и взглядом.

— Снежана, познакомься, мои родители. Леди и лорд Илрохан. Мама, отец, это владелица Агларона Снежана Лемешева.

— Вы неместная, — поджала губы леди Илрохан.

Поскольку это был не вопрос, я не стала отвечать, сосредоточившись на помощи детям собираться. Айрону тоже, по всей видимости, не понравилось холодность родителей, поскольку он нахмурился.

— Все верно, Снежана недавно в магическом мире.

— Что ж, это многое объясняет, — надменно кивнула своим мыслям женщина.

Похоже, мы с ней не поладим. В отличие от отца, который с любопытством рассматривал меня, после чего принялся расспрашивать про то, где я жила раньше и чем занималась.

Леди Илрохан явно была недовольна этим, но вмешиваться не стала.

Мужчина мне понравился. Хотя я и поняла в кого пошел Айрон. Те же властные нотки, непримиримость и сила. Но лорд Илрохан однозначно импонировал больше его жены.

— Будем рады видеть Вас у нас в поместье, Снежана Валерьевна, — улыбнулся мне мужчина, целуя на прощание руку.

Я улыбнулась и кивнула.

— Снежана, обещай, что придешь, — поднял на меня взгляд Телл, вновь прижимаясь ко мне. В этот раз все четверо окружили и не думали отпускать, чем вызвали еще большее недовольство леди Илрохан.

Бросила беспомощный взгляд на Айрона и мужчина ответил утвердительным кивком.

— Конечно Снежана придет, что за вопрос? А завтра мы проведем с Вами целый день.

— Правда-правда? — бесхитростно спросил меня Телл.

И вот как ему можно отказать?

Стоило родителям Айрона в сопровождении детей покинуть особняк, как мужчина потянул меня в библиотеку.

— Я сейчас буду перестраивать защиту, а тебе необходимо перенести Агларон.

— Куда имеет значение?

Мужчина покачал головой.

Я вновь вызвала трехмерную модель-карту и поразмышляв пару мгновений, ткнула в очередной цветной лоскуток.

Убрав карту, я бросила взгляд на занятого мага. По всей видимости, Айрон решил закрыть доступ для Эмили с Ораном. Что ж, защита Агларона на первом месте.

В этот раз мужчина закончил гораздо быстрее и уже спустя полчаса мы вернулись в особняк.

— Снежана Валерьевна, Агларон сменил место расположение?

Я кивнула Хану, тщательно закрывая дверь в спальню, пока Айрон обновлял на ней защиту.

— Вы опасаетесь нападения, пока будете отсутствовать?

— Лишняя мера предосторожности не повредит, — как можно непринужденнее улыбнулась я.

Мы еще днем решили, что не будем посвящать в детали других обитателей особняка.

Спустившись в гостиную, Айрон потянул меня в кресло у камина, устраивая на коленях.

— Скажи, а признание напавшего сегодня на Агларон поможет поймать Орана?

— Зависит от того, что он знает. Оран ведь не глуп. Скорее всего этот исполнитель даже не знает по чьей указке действовал и за что пострадал. Хотя мне не дает покоя это его Вейна.

— Думаешь, она что-то знала?

— Кто теперь узнает. Там даже поднимать нечего, — поморщился мужчина, бездумно поглаживая меня по спине.

— Ты планировал завтра провести день в родовом поместье?

— Ты ведь не возражаешь?

— Не находишь, что поздновато интересуешься? Уже ведь пообещал детям, что мы проведем с ним весь день, — усмехнулась, устраиваясь поудобнее.

— Так ведь необязательно в поместье быть. Можем в столице погулять, — невозмутимо пожал плечами Айрон.

— Это неопасно?

— Малыш, я вот даже не знаю, как реагировать. Совсем не доверяешь?

— Не в этом дело, — покачала я головой, отстраняясь. Мужчине это явно не понравилось и он нахмурился.

— Просто, Эмили…

— Моя сестра совершила ошибку, даже две. Сначала помогла сбежать преступнику, а теперь еще и с ним скрывается.

— И ведь детей оставила…

— Это вообще отдельный разговор. Такого я даже от моей безрассудной сестрички не ожидал.

Я не ответила. Не мне осуждать кого-то. Кто знает, как поступила бы в аналогичной ситуации.

— Я думаю будет лучше, если мы проведем завтрашний день вне стен Вашего родового поместья, — неуверенно протянула я, старательно выкручивая пуговичку на белоснежной рубашке Айрона.

— Не понравились мои родители? — насмешливо усмехнулся мужчина.

— Скорее я им. Леди Илрохан так точно.

— Не бери в голову, ей вообще мало кто кроме Анабель нравится.

Странный вкус, как на мой взгляд, но всем нравится не получится.

— Скажи, а она знает про браслет? — поинтересовалась я спустя пару минут, осторожно погладив неприметную вещицу на запястье Айрона.

Мужчина кивнул.

— И как она к этому отнеслась?

— По мнению моей матери, в любви все средства хороши.

Я лишь фыркнула.

— Я тебя умоляю, какая там любовь. Даже я не настолько наивна.

Айрон тихо рассмеялся.

— Помнится кое-кто очень интересовался на этот счет некоторое время назад.

— Так меня интересовало твое отношение. С ней все стало понятно еще при первой встрече. Кроме денег и себя любимой, этой девице вообще никто не нужен. Если только для статуса.

Я прикусила язык, наверное не стоит так говорить о его невесте.

— Я рад, что наши взгляды на эту особу полностью совпадают, но все же предпочел бы провести вечер в разговорах на более приятные темы. Что с твоим гардеробом?

— Завтра прибудут оставшиеся платья. Пришлось ускорить заказ из-за изменения даты встречи.

— Есть что-то интересное? Может пойдем наверх и ты устроишь примерку? — принялся подразнивать меня мужчина, целуя в шею.

— Ммм… Не уверена, что это хорошая идея, учитывая некоторые обстоятельства…

Айрон даже не оторвался от своего занятия, продолжая прокладывать дорожку из поцелуев, пока не накрыл мои губы.

Стоит сказать, что с каждой минутой его идея нравилась мне все больше. Но все же рассудок победил и я со вздохом отстранилась.

— Айрон, Хан итак мне в глаза второй день не смотрит, не хватало еще кому-то увидеть нас. Подхватив меня на руки, мужчина открыл портал и в следующий миг мы уже были в спальне.

— Ты мазохист, что ли? — предприняла я еще одну попытку образумить его.

— Я не собираюсь лишать себя удовольствия быть с тобой из-за этого демонового браслета. И прекрасно осознаю чем рискую, так что не переживай. Грань я не перейду. А в остальном… Иди ко мне.

Сопротивление мое было сломлено и я со стоном прижалась к Айрону. Что ж, надо отдать должное силе воли мужчины. Я бы наверное так не смогла…


Глава 23


Утром нас разбудил Хан. Я бросила взгляд на часы, с удивлением обнаружив, что завтрак мы благополучно пропустили. Хорошо, что Айрон еще спал. Стоило вспомнить из-за чего мы собственно не выспались и я тут же залилась краской, поспешив скрыться в душе.

Вниз я спускалась, в надежде выпросить у Мэйди, что-нибудь на завтрак.

Она с Бартлом и Мирной разбирала прибывшие только что продукты, которые еще утром выбрала в лавках Мэйди.

— Доброе, утро Снежа. Кушать будешь?

— Конечно будет, надо же восполнять силы, — подмигнул мне Балавар, бесцеремонно отодвинув с дороги и ввалившись в кухню.

— Бартл, мы готовы.

— Ааа… — я проводила вопросительным взглядом скрывшихся за дверью в сад мужчин и посмотрела на Мэйди.

— Решили привести в порядок сад, — отмахнулась женщина и принялась выставлять на небольшой круглый столик тарелки с омлетом и легким салатом. Мирна упорхнула приводить в порядок спальни, а я приступила к завтраку.

— Вы вечером вернетесь?

— Да, — кивнула я Мэйди.

— Завтра надо будет вещи собирать, — уныло протянула, мгновенно потеряв аппетит.

— Ты не хочешь ехать? — сочувственно посмотрела на меня Мэйди поверх бумажных пакетов с едой. Я покачала головой.

— Ни Нейльская, ни Ирей не производят впечатления радушных хозяев, жаждущих обменяться опытом.

Мэйди хмыкнула, ловко рассовывая свертки в одном ей известном порядке.

— Вот что я тебе скажу, Снежа. Не забивай голову всякой ерундой. Айрон с тебя глаз не сводит, нет ему дела ни до какой Нейльской.

— А ты ее видела? Наверное такая же как Анабель…

— Незачем мне ее видеть. Что же до этой девки, которую по ошибки называют невестой твоего Айрона, будь поосторожней. Неизвестно на какую пакость она способна.

— Что-то мне подсказывает, что они обе друг друга стоят, — еле слышно пробурчала я.

— Доброе утро, ммм, как вкусно пахнет.

— Доброе, Айрон, присаживайся.

Я вяло улыбнулась поцеловавшему меня мужчине и сославшись на необходимость собираться, ретировалась с кухни. Не хватало еще Айрону узнать, что я его ревную. И вопрос еще к кому больше.

— Ты готова, малышка? — горячие руки скользнули мне талию, сжимая.

— Ммм… — мой ответ заглушил жадный поцелуй, грозивший перерасти в продолжение ночи.

— Нас дети ждут…

Внезапно мужчина рассмеялся.

— Мне нравится как это звучит. Привыкай.

У меня все замерло внутри, заставляя жмуриться от затопившего счастья. Какая же я глупая…

Оставлять Агларон даже ненадолго было страшно, но я доверяю Айрону. Его защита не позволит ничего случиться, я в этом уверена.

— Дядя!!! Снежа!!!

Нас буквально снесло вихрем, состоящим из двух девчонок и Телла. Миколь не поспевал за старшими детьми и очень расстроился из-за этого.

— Иди ко мне на ручки, малыш, — улыбнулась я насупившемуся мальчику, подхватывая его на руки.

— Снежа, а ты поиграешь с нами? Мы никак не можем найти подходящий кристалл, смотри, — меня потянули девочки за руки к небольшому столу в детской, куда мы поднялись как только переместились в родовое поместье Илрохан. Нас встретил чопорный дворецкий, на котором ливрея уверенна стоит больше, чем пол моего гардероба. Что поделаешь, высшая аристократия обязывает.

Леди Илрохан к счастью внизу не было, со слов все того же дворецкого, хозяйка поместья сейчас отдыхает перед обедом.

— Так, давайте мы сейчас быстренько сложим кристаллы и отправимся в город. Ваш дядя упоминал парк магических развлечений, как думаете, нам там понравится?

— Иииииии….

Айрон усмехнулся и подхватив Вейли на руки, устроился с нами за столом.

— А тебе разве не нужно к отцу? — не поворачиваясь к мужчине спросила я.

— Его нет, вечером поговорим.

Кивнула и сосредоточилась на сложной магической головоломке, но благодаря помощи Айрона уже через десять минут она замерцала, что означало правильно собранный рисунок.

— А теперь в парк! — авторитетно заявил Телл и отправил девочек одеваться.

Я рассмеялась, тормоша малыша Миколя, который так и не слез с моих рук.

— Лорд Илрохан, леди, позвольте я помогу им собраться, — улыбнулась невысокая пухлая девушка, заходя в детскую, няня, с которой меня познакомили чуть ранее.

Айрон кивнул и потянул меня вниз.

— Хочешь проведу тебе экскурсию? — провокационно поинтересовался мужчина, зарываясь куда-то в волосы носом, пока мы спускались.

Я лишь покачала головой, немного отстраняясь.

— Не стоит, лучше нам поторопиться.

Тихий смех и я вновь в крепких объятиях.

— Не стоит так бояться моей мамы, ты ей понравишься когда узнает тебя получше.

— Я не могу понравиться леди Илрохан априори, поскольку не обладаю витиеватой родословной и аристократическим происхождением.

— Малышка, можешь поверить, этого добра у меня хватит на двоих, — поморщился мужчина все же выпуская меня из объятий, заслышав торопливые детские шаги на лестнице.

— А Вы без нас не ушли? — бесхитростно выдал Телл, на бегу застегивая курточку.

Я улыбнулась няне, безуспешно пытающейся призвать детей к порядку.

— Как мы могли уйти без Вас, нас же с Айроном одних не пустят в детский парк.

Громогласный хохот моего мужчины вызвал мою улыбку и обиженное сопение малышей.

— Я шучу, идите к нам скорее.

— Эрла Лемешева, вот тут вещи, если понадобиться что-то.

— Спасибо, Айна. Мы пойдем, — кивнула девушке и подхватив Миколя на руки, а Телла за ручку, проследила, чтобы Айрон убрал сумку с вещами в пространственный карман и взял за руки девчонок.

Переход в столицу практически не заметила, сосредоточившись на захныкавшем Миколе. Видимо малыша замутило с непривычки.

Когда дети успокоились, мне удалось оглядеться. Вышли мы, судя по всему, практически в самом центре.

— Сейчас обедать, а затем в парк, все согласны?

Мы покивали и последовали за Айроном в направлении яркого ресторанчика, утопающего в цветах. Мне он очень понравился. И кормили замечательно. Даже Миколь с удовольствием уплетал тушеные овощи.

Что я могу сказать о местном парке развлечений. Если бы такие были в моем мире, дети бы наверное оттуда не выходили. Чего здесь только не было. И головокружительные горки и леденящие кровь таинственные пещеры, наполненные всякими ужасами, причем создается впечатление, что настоящими. Дети пришли в восторг от огромного перемещающегося батута и всяческих мелких аттракционов. Теллу даже удалось выиграть в нескольких. Девчонки катались на многочисленных вихрях и каруселях, не обращая внимание на недовольство старшего брата, что это слишком детские для него аттракционы, но все равно шедшего вместе с ними. На мой вопрос почему, Телл пожал плечами, ответив «Я же старший».

Я улыбалась, наблюдая за их перепалками, не спуская Миколя с рук. Мы с малышом прокатились несколько раз на небольших крылатых пони, аналоге наших земных лебедей, и посетили несколько детских аттракционов. После чего ребенок обзавелся яркими игрушками и светящимся кристаллом с магическими пузырями, которые в отличие от наших мыльных, не так то просто было лопнуть.

Обняв меня за талию, Айрон поцеловал в висок, не отрывая взгляда от старших детей.

— Ты не устала? — кивнул он на малыша, сидящего у меня на руках и уплетающего местное сахарное лакомство.

— Нет, но давай присядем, им еще несколько кругов.

Мы устроились на лавочке, неподалеку, помахав оглядывающимся на нас детям.

— Айрон, а ты со мной послезавтра?

— Конечно, — кивнул мужчина.

— Правда мне нужно будет отлучиться в ведомство днем, но к вечеру вернусь обязательно.

— Вы пытаетесь найти Орана?

— Лиан этим занимается.

— А от Эмили ничего не слышно?

Айрон покачал головой, мрачнея на глазах. От веселой беззаботности не осталось и следа. Я тут же пожалела, что подняла эту тему. Мужчина был таким спокойным и веселым.

— Снежа, дядя, а давайте в пещеры пойдем?

Я с сомнением оглядела двухэтажный комплекс, внутри которого сновали небольшие вагонетки. На их пути то тут, то там попадались различные «страшилки».

— Ммм, Мей, я как-то не очень люблю подобные аттракционы, да и Миколь может испугаться.

— Он еще маленький и ничего не понимает, — поддержала Вейли сестру.

Я бросила вопросительный взгляд на Айрона.

— Если ты не хочешь, не пойдем.

Я вновь посмотрела на умоляющие выражения лиц детей и обреченно вздохнула. Оставаться одной, пока Айрон с детьми будет внутри, не хотелось. Пришлось соглашаться на эти пещеры страха.

Если опустить тот момент, что я большую часть пути проделала с закрытыми глазами, прошло все довольно хорошо. Айрон еще вначале пути забрал у меня Миколя и за малыша я могла не бояться. Ему к слову очень понравилось, как и старшим детям, я же оценила скорость с которой передвигается деревянная штуковина на колесиках и яркий шарик, который дарили всем в конце аттракциона.

Вейли с Мей надо мной еще долго подшучивали по этому поводу, а вот серьезный Телл заявил, что девушкам бояться можно.

— Но поскольку с тобой были мы с дядей, не стоило.

После такого глубокомысленного заявления я еле смогла сдержать рвущуюся улыбку и заверила его, что не сомневалась в них.

К ужину мы в поместье не успели и с удовольствием перекусили в таверне недалеко от парка.

Айрон лишь насмешливо хмыкнул, когда я всплеснула руками, заявив, что мы опоздали и теперь приходить невежливо. Думаю, он прекрасно понял, что время я тянула намеренно. Но не стал комментировать.

Лишь когда вернувшись в поместье, прощались с детьми, возник неловкий момент после вопроса Вейли, когда вернется мама.

Я закусила губу, погладив малыша Миколя по макушке и предоставив Айрону отвечать. Судя по напряженным выражениям лица лорда и леди Илрохан, ответа они ждали не меньше детей.

— Скоро.

Вновь лаконичный ответ, не удовлетворивший, но хотя отсрочивший неминуемый тяжелый разговор.

В поместье вернулись в молчании, размышляя каждый о своем. Я о незавидной участи малышей, если их родителям не удастся к ним вернутся. О чем думал Айрон, я не знаю, но судя по всему, мысли были далеко не радужными.

— Снежана Валерьевна, Вы будете ужинать?

— Нет, Хан, мы перекусили в столице, — покачала головой и направилась в спальню. Нужно проверить Агларон, хотя защита Айрона молчала, значит все в порядке, но я успокоюсь только когда смогу убедиться своими глазами.

— В библиотеке царил полумрак и абсолютная тишина. Я поздоровалась с книгой и вернулась в спальню.

— Что случилось?

— Ничего, просто хотела убедиться, что все в порядке, — ответила я Айрону, закрывая переход.

— Все-таки не доверяешь? — в голосе мужчины почудилось напряжение.

— Нет, Айрон, конечно доверяю. Просто…

— Просто, что, Снежа?

Я нахмурилась. Со стороны это действительно выглядело как недоверие, но как объяснить Айрону, что может произойти, что угодно? Ведь прошел вчерашний незнакомец в Агларон. Кто мешает еще кому-то так сделать?

— Айрон, я уверена в тебе и твоей защите, но ты сам говорил, что она защищает только от тех, кто намеревается навредить Агларону. А что с остальными? Вчерашний случай например? Да и мало ли, что можно придумать.

Мужчина несколько мгновений молчал.

— Тебе стоит решить, нужен ли тебе договор с магом, которому ты не доверяешь, Снежана.

С этими словами он развернулся и покинул спальню. И что-то мне подсказывает из особняка он тоже ушел.

Меня больно резанули его слова, я со стоном опустилась на кровать, запуская руки в волосы. И вот что я должна делать?


Глава 24


Айрон так и не появился этой ночью в особняке. Я не спала практически до утра, с тревогой прислушиваясь к царившей в доме тишине, но мужчины все не было.

Когда рассвело я, решив больше не мучить себя, встала и содрогнувшись от увиденной в зеркале бледной физиономии, поплелась в душ.

— Снежа, мои умиртвия краше. Что с тобой?

Ответив Церасу хмурым взглядом, приступила к разминке. Сегодня утреннюю тренировку проводил некромант, Балавар вернулся только на рассвете. Вместе с Пианом занимался поиском Орана и Эмили, как сообщил мне сам оборотень, с которым я столкнулась в холле.

Про Айрона я не спросила, хотя и очень хотелось. Но впутывать в наши и без того непростые взаимоотношения еще кого-то не хочется.

— На сегодня достаточно, пойдем.

Безразлично кивнув Церасу, последовала за ним в особняк.

Завтрак прошел в тишине. Стражи пребывали в состоянии мрачной задумчивости. У Мирны с Дэрин сегодня выходной. Зато вернулся Нолан, у которого был кратковременный отпуск. Мужчина не торопился делиться подробностями и выглядел подавленным. Решив позже поговорить с ним, отправилась наверх собирать вещи. Мэйди вызвалась помочь.

— Ой, Снежа, какая прелесть, — восхищенно развернула женщина доставленные утром вечерние платья.

Я лишь равнодушно кивнула, продолжая упаковывать повседневную одежду.

— А это, что? Белье? Ооо, жаль что в мое время не было такой прелести, уверена Бартл бы гораздо раньше женился на мне.

Я скользнула взглядом по кружевному черному комплекту. Пожалуй, надо пересмотреть белье. Портниха, судя по всему, проявила инициативу в этом вопросе, что-то я не припомню подобного.

— Ой, а это куда? — женщина бесхитростно крутила в руках кружевной пояс, пристально разглядывая.

Мои размышления о том, как потактичнее объяснить, что это такое, прервало сдавленное хмыканье со стороны двери в комнаты Айрона. Мужчина потемневшим взглядом рассматривал разбросанное на постели белье.

— Ты что-то хотел? — кажется мой ледяной тон привел его в чувство и маг поспешно отвел взгляд, откашлявшись.

— Гхм, да… поговорить с тобой.

— Я пожалуй пойду, Снежа. Знаешь, я бы воспользовалась твоим советом, когда в следующий раз надумаю обзавестись обновками, — подмигнула мне женщина и скрылась за дверью.

Айрон неуверенно потоптался возле своей двери, после чего все же прошел в мою спальню и приблизился ко мне.

Я заставила себя продолжить собирать вещи, не обращая внимание на пустившееся вскачь сердце. Не трудно представить какого рода мысли посещали меня при виде Айрона в непосредственной близости от кровати.

Прикрыв на мгновение глаза, я выдохнула и принялась перебирать белье, пытаясь решить, что брать с собой.

— Ммм, я хотел извиниться за вчерашнее. Мне не стоило так реагировать. Ты владелица Агларона и твое беспокойство вполне естественно…

Я бросила внимательный взгляд на отвернувшегося к окну Айрона. Неужели действительно осознал, что был неправ? Или ему, как и мне с некоторых пор, слишком сложно долго находиться вдали, а мысль о нашей ссоре причиняет почти физическую боль?

Отбросив вещи, приблизилась к мужчине и осторожно обняла того за талию, уткнувшись лбом в напряженную спину.

— Я тоже хотела извиниться. Мне понятна твоя реакция, но это не значит, что я не доверяю или сомневаюсь в твоей способности защитить Агларон. Просто привыкла всегда полагаться только на себя. Знать, что если не решу сама, за меня это никто не сделает. Мне немного непривычна твоя забота, но приятна. Я постараюсь впредь не так остро на нее реагировать, — совсем тихо закончила.

Развернувшись, Айрон обнял меня за талию, поднимая лицо к себе за подбородок.

— Нам обоим придется научиться этому.

Мне оставалось лишь кивнуть, но когда мужчина стал склонился, явно намереваясь поцеловать, слегка отстранилась.

— А где ты был ночью?

Эта мысль не давала покоя с тех пор, как он покинул особняк и просто так забыть об этом я не могла.

— В ведомстве, — кажется мужчина удивился.

— Сначала сидел с документами, затем провел несколько допросов, после чего вернулись Лиан с Балаваром и мы пытались прийти к едином мнению в отношении дальнейших действий.

Кивнув, прикусила губу. Стало немного стыдно за свои ночные мысли о его местонахождении.

Айрон тяжело вздохнул, вновь заставляя посмотреть ему в глаза.

— Не буду говорить о том как мне неприятны твои мысли о том, что я после размолвки с тобой ринулся на поиски приключений в ближайший бордель, но осознаю, что возможно заслужил это.

Я потупилась. Он недалек от истины, но оправдываться я не намерена. Вместо этого решительно вскинула взгляд и притянув Айрона за шею, поцеловала.

Поцелуй вскоре перерос в неконтролируемую страсть, грозившую перерасти в нечто большее, но я решила не издеваться над магом после бессонной ночи и не взирая на сопротивление, отправила

отсыпаться.

Окинув унылым взглядом неимоверную кучу одежды, вновь вернулась к сбору вещей.

Закончила я незадолго до ужина. Айрон к этому времени успел вновь уйти порталом в столицу вместе с Балаваром и Церасом и вернуться.

Вин с Данионом днем также отлучались домой. Утром ведь нам предстоит переход в поместье Нейльской и стражам тоже выдали список необходимых вещей, которые нужно взять с собой.

— Снежана Валерьевна, я бы хотел обсудить с Вами некоторые вопросы, касаемые Вашего отсутствия в Аглароне, — обратился ко мне стоило войти в столовую Хан.

— Конечно, Хан, после ужина поговорим.

— А Вы совсем не планируете появляться в особняке? — поинтересовалась спустя какое-то время Мэйди.

— Не знаю, как получится. Думаю Айрон с ребятами будет иногда наведываться, а вот у меня судя по всему будет более чем плотное расписание, — обреченно вздохнула, помешивая чай.

— Уверена, ты зря переживаешь, Снежа. Я слышала, что подобные встречи проходят достаточно весело да и много полезного можно узнать, с другими владельцами опять-таки познакомишься, — подмигнула мне женщина, бросив лукавый взгляд на Айрона, который не ответил недовольно нахмурившись.

— Я бы предпочла провести это время в Аглароне. Мне ведь практически сразу после встречи нужно будет вернуться домой…

В столовой повисла напряженная тишина.

— Зачем? — высказал общую мысль Айрон.

— У меня отпуск заканчивается и с квартирой нужно что-то решить, не может же она просто стоять и приходить в запустение. Да и мне есть о чем поговорить с родителями.

— Ты будешь уязвима в своем мире, — нахмурился маг.

— Там тебе легко будет навредить.

— А смысл?

— Насколько я знаю, следующий владелец Агларона еще не родился и предпосылок пока к этому не было. Если с тобой что-то случиться, библиотека станет легкой добычей. Управлять никто кроме тебя ею не сможет, а соответственно и защитить мы не сможем.

Слова Айрона заставили задуматься. С этой точки зрения я на проблему не смотрела, всегда, в- первую очередь, рассматривая Агларон в качестве цели недоброжелателей. Сейчас же получается, что моя безопасность также важна.

— Что ж, придется просить кого-то из Вас сопровождать меня, — как можно беззаботнее улыбнулась я стражам.

— Вот они-то как раз останутся в Аглароне, с тобой пойду я.

— Но Айрон, ведь на Агларон могут в любой момент напасть и лучше если ты…

— Буду с тобой, — беззапеляционно перебил мужчина.

— И это не обсуждается.

Решив пока не спорить, вернулась к ужину. Все равно еще нужно пережить встречу.

С Ханом мы довольно быстро обсудили все организационные вопросы. В наше отсуствие он будет решать все вопросы, если понадобиться, свяжется с нами. Библиотеку мы скрыли, убрав временно переход. Айрон решил, что так будет безопаснее, а я не спорила.

Поскольку отправлялись мы очень рано, встать пришлось еще до рассвета. Я с трудом разлепила веки и выбравшись из крепких объятий мага, поплелась в душ.

Ни горячий шоколад, ни любимая запеканка не подняли мне настроение. Я мрачно наблюдала за отправкой наших вещей, которых учитывая список, выданный Иреем, было не просто много, а чересчур много.

— Ты готова?

Оглядев свой элегантный атласный дорожный костюм насыщенного синего оттенка и поправив убранные в свободный узел локоны, я кивнула Айрону.

В этот раз переход я ощутила. Видимо сказывается расстояние. Когда портальная

арка осталась позади, а перед нами склонился привратник, у меня все еще кружилась голова.

— Эрла Лемешева, — холодно кивнул мне лорд Ирей. Затем скользнул взглядом по Айрону и стражам, также небрежно здороваясь.

— Добро пожаловать в загородную резиденцию леди Нейльской. Вас проводят в Ваши комнаты. Завтрак через полчаса. Ваша горничная уже Вас ждет. Подробное расписание на сегодняшний день также найдете в комнате, как и доставленные вещи. Напоминаю, что вечерние мероприятия обязательный для посещения Вашего мага и стражей.

После чего мужчина вновь кивнул и покинул портальный зал, а мы последовали за невысоким пареньком в вычурной золотистой ливрее.

Резиденция мне не понравилась с первого взгляда и дело не столько в предвзятом отношении к ее хозяйке, сколько в излишней экзотичности обстановки. Мы успели пройти через четыре комнаты, прежде чем подняться по главной лестнице на второй этаж и каждая из них была оформлена в каких-то жутких разномастных стилях. То черно-красный зал с царившим там полумраком и диваном в форме гроба, то затянутая в шкуры животных округлая пещера в стиле земного каменного века. А что Вы скажите о зале приемов в стиле склепа?

Либо у Нейльской серьезные проблемы со вкусом, либо она уже не знает чем развлечься и воссоздает в своей резиденции все известные стили, причем мешая местные с земными.

Я с беспокойством ждала, в каких же комнатах меня поселила эта эксцентричная особа. По натуре я вообще человек не скандальный, но ночевать целую неделю в склепе или в гробу не намерена.

Вопреки ожиданиям, спальни для гостей ничем примечательным не отличались. Я бы сказала даже слишком просто. У нас такая обстановка обычно в придорожной гостинице не особо хорошего уровня. Судя по удивлению на лицам Айрона со стражами, когда провожающий нас паренек свернул на второй этаж, здесь обычно гостей не селят, либо гостей уровня моих сопровождающих.

Я же в отличие от привыкших к роскоши аристократов ничего против не имела и уже хотела было шагнуть внутрь, когда меня остановила рука Айрона, придержавшая за локоть.

— Здесь только вещи эрлы Лемешевой.

— Все верно, лорд Илрохан для лордов приготовлены покои на третьем этаже, Ваши же на четвертом.

«Однако… Похоже Нейльская решила с порога указать мое место, поселив чуть ли не на этаже для прислуги. Чувствую с этой дамочкой мы не поладим. Не удивлюсь, если на четвертом этаже и ее комнаты размещены»

— Пусть мои вещи перенесут сюда, — властно обронил Айрон, даже не взглянув на побледневшего провожатого.

— И приготовьте комнаты справа и слева от этих для нас, — невозмутимо добавил Балавар, по хозяйски распахивая дверь, ведущую по всей видимости в ванную.

— Но, на третьем этаже комнаты гораздо комфортнее и другие гости там же размещены, — пролепетал еле слышно наш провожатый.

Я же в свою очередь рассматривала невысокую русоволосую девушку лет двадцати, с тревогой смотрящую на нас. Не смотря на неприязнь к ее хозяйке, девушка не вызывала отрицательных эмоций. Конечно ей скорее всего было велено следить за каждый моим шагом и докладывать Нейльской, но что-то мне подсказывает, мы сможем договориться.

— Нам удобно размешаться там, где и владелица библиотеки, которую мы защищаем, — заметил Вин, как бы между прочим поигрывая небольшим голубоватым файерболом.

Я изумленно проводила взглядом его полет в другую руку щитовика. И зачем эта демонстрация?

— Мне необходимо переговорить по этому вопросу, — совсем испуганно пробормотал парень, отшатнувшись и ринулся прочь из комнаты.


Глава 25


Я покачала головой, вновь оборачиваясь к незнакомой девушке.

— Как тебе зовут?

— Нора, эрла Лемешева.

— Можешь звать меня Снежаной, Нора. Подскажи нам, соседние комнаты с этой, заняты?

— Нет, эрла Снежана, они свободны.

— Отлично, — расплылся в довольной ухмылке Балавар, подмигнув смутившейся девушке.

— Теперь заняты. Нами, — и кивнув остальным стражам, направился в коридор.

Мужчины заняли две комнаты по бокам и две напротив моей двери, отрезав таким образом от всех остальных. Меня это вполне устраивало. В отличие от распорядителя, не преминувшего материализоваться на пороге нашей комнаты.

— Эрла Лемешева, мне доложили, что Вы недовольны комнатой?

— Отнюдь, лорд Ирей, — покачала я головой, невозмутимо взирая на напыщенного франта в ярко голубом атласном камзоле. И он всерьез хочет превзойти Айрона? Напомаженными светлыми локонами? Или может быть рюшами на лацканах? А такого количества украшений нет ни в одной ювелирной лавке.

— Но..

— Комнатами недовольны, мы. Поэтому и останемся на этом этаже, — хлопнул по тщедушному плечику мужчины Балавар, чуть не впечатав того в дверной косяк. Мне чудом удалось сдержать рвущийся наружу смех.

— Но леди Нейльской угодно, чтобы Вы разместились на третьем этаже, а лорд Илрохан на четвертом, — возмущенно засопел распорядитель встречи.

— А договор у нас со Снежаной, значит и размешаться мы будем там, где поселили ее, — расплылся в довольной улыбке Вин.

Я же напряженно следила за мрачным Айроном. Его явно взбесило то, что меня поселили на этом этаже. Надеюсь, он не пойдет к Нейльской. Уверена, она только этого и ждет, облачившись в кружевной пеньюарчик и «случайно» запамятовав закрыть смежную с приготовленными для него комнатами дверь.

— Я буду вынужден сообщить леди Нейльской…

— Поспеши, а то завтрак скоро — хохотнул Балавар и бесцеремонно захлопнул перед носом распорядителя дверь.

— Ты свободна, милая. Снежане пока не нужна твоя помощь, — улыбнулся девушке Балавар и выпроводил мою горничную вслед за Иреем.

Расстегнув накидку, я положила ее кровать за неимением других поверхностей и прислонилась к подоконнику, разглядывая унылый серый пейзаж за окном, разбавленный хоз. постройками.

— Снежа, ты в порядке? — обеспокоенно поинтересовался Айрон, сделав несколько шагов в мою сторону.

— Да, почему ты спрашиваешь? — меня несколько удивил его вопрос.

— Если ты хочешь, я поговорю с Аделиной и тебе заменят комнату.

Я поморщилась от столь неформального упоминания хозяйки резиденции, напомнившего о связывающих ее и Айрона близких отношениях.

— Прекрати, Айрон. Я уже упоминала, что не являюсь аристократкой и, поверь мне, видела комнаты и похуже в своем мире. Так что не стоит идти на поводу у Нейльской, уверена она именно этого и ждет.

— Уверена? — напряжение в его голосе вызвало раздражение, но я подавила неуместную ревность.

— Абсолютно.

Вернувшись к небольшому туалетному столику, я взяла несколько листов хрустящей бумаги и принялась изучать расписание, устроившись на пуфике.

График впечатлил. Судя по всему, сон другим владельцам библиотек был не нужен. Утренние занятия начинались на рассвете — боевая подготовка, основы владения оружием и магические дисциплины для тех, кто владел даром. Далее завтрак, целью которого, судя по списку приглашенных, являлся явно не прием пищи.

Затем дневные мероприятия, среди которых заседание владельцев, встреча с представителям различных магических ведомств, Главами кланов и влиятельных родов, пикник на развалинах какого-то древнего замка в компании свиты Правителя.

Далее обед. После чего стояли занятия для владельцев. По всей видимости, именно на них Нейльская будет делиться с нами своими бесценными знаниями. Вечером же череда музыкальных салонов, балов и приемов. На одном планировалось присутствие Правителя.

Если я правильно поняла, то на эту встречу съезжается весь цвет местной аристократии. И развлечений им будет предостаточно.

— Эрла Снежана, завтрак через десять минут, Вам необходимо переодеться, — робко постучалась в комнату Нора.

Кивнув девушке, я обернулась к стражам.

— Мы зайдем за тобой, — понятливо направился к двери Айрон и мужчины покинули комнату.

Выбрав элегантное бирюзовое платье с умеренным декольте, быстро переоделась и позволила Норе уложить мои волосы в красивую объемную косу на один бок. Девушка также немного подправила макияж. Мне понравилось. У нее определенно талант к этому виду магии. Поскольку к платью она применяла бытовую магию, а волосы укладывала с помощью каких-то заклинаний, пояснив, что так моей прическе ничего не грозит.

— Благодарю, Нора. Мне очень нравится.

Девушка зарделась, но осталась довольной.

— Эрла Снежана, а лорд Илрохан действительно будет жить с Вами? Я слышала у него невеста есть, — тихо закончила смущающаяся девушка.

Я смерила ее внимательным взглядом, размышляя с какой целью она интересуется.

— Вы не подумайте, я никому ничего не скажу. Да и некому мне рассказывать. Меня здесь не любят, — опустила она голову.

— Почему?

— Я внебрачная дочь лорда Нейльского — дяди леди Нейльской.

— Вот как… Значит в тебе есть эльфийские корни? — ободряюще улыбнулась я совсем смутившейся девушке.

— Да, к счастью у меня обнаружился неплохой дар к бытовой магии и леди Нейльская позволила остаться в резиденции горничной.

— Какая неслыханная щедрость, — ехидно протянула я.

— Да она прям сама доброта.

Девушка недоверчиво вскинула голову.

— Не смотри на меня так. У меня нет причин любить ее и судя по всему, — я многозначительно обвела взглядом комнату, — в ближайшее время не появится. Так что если я узнаю, что ты шпионишь для нее, не обессудь.

— Нет-нет, — замотала девушка головой.

— Вы можете не сомневаться, мне незачем это делать.

Я несколько мгновений рассматривала девушку. Интуиция советовала довериться и я решила рискнуть.

— Что касается твоего вопроса, да, лорд Илрохан останется здесь. Это одно из условий нашего с ним договора, — осененная внезапной идеей, закончила я. Это может стать достойной причиной и для остальных, которые непременно примутся зубоскалить на этот счет, поливая меня грязью.

— Оу, я поняла. Вам лучше поторопиться, завтрак вот-вот начнется.

Кивнув, последовала за приободрившейся Норой.

— Все в порядке, малышка? — обнял меня за талию Айрон, целуя в висок.

— Да, — улыбнулась, ловя себя на мысли, что успела соскучиться. Я все больше привязываюсь к этому мужчине.

Но не смотря на поддержку мага и стражей, в столовую я входила изрядно нервничая. Стоило нам миновать резные позолоченные двери, как взгляды всех собравшихся тут же обратились к нам.

Мне не составило труда узнать хозяйку резиденции. Статная голубоглазая блондинка практически одного с Айроном роста выделялась эльфийской грацией и ощущением превосходства. На гостей Нейльская взирала с легким пренебрежением, благосклонно позволяя собой восхищаться.

Скользнув по сощурившейся эльфийке быстрым взглядом, я успела оценить около двух десятков потенциальных владельцев магических библиотек и придворных аристократов, которые выделялись вычурными нарядами и блеском драгоценностей, на мой взгляд абсолютно неуместных на завтраке.

— Айрон, какой приятный сюрприз, — вспорхнула навстречу моему магу Нейльская, проигнорировав меня.

Эльфийка приблизилась и предприняла попытку поцеловать Айрона в щеку, но мужчина неуловимо отстранился, поцеловав ей руку. После чего вернулся ко мне. Нейльской это явно не понравилось.

— Лорды, добро пожаловать в резиденцию. Я так рада, что Вы нашли время посетить нас, — расточала улыбки эльфийка в сторону стражей.

Я бросила взгляд на остальных гостей, заметив, что все без исключения дамы пожирают взглядом мужчин, пришедших со мной. Правда и мне досталось парочка не самых добрых взглядов.

Мужчины же за столом в свою очередь смотрели с интересом.

— Снежана, познакомься, Аделина Нейльская, владелица столичной библиотеки, — улыбнулся мне Айрон.

— Аделина, это Снежана Лемешева, новая владелица Агларона.

— Очень приятно, — поджала губы эльфийка.

Я же растянула губы в ослепительной улыбке.

— Взаимно, леди Нейльская.

Аделина тут же отвернулась и вновь сосредоточила свое внимание на моем маге. Шагнув к нему, взяла его под руку, болтая что-то о месте подле нее. Но надо отдать должное Айрону, мужчина вежливо стряхнул ее руку со своего локтя протянул мне свою.

— Благодарю, Аделина.

Мы прошли к месту, предназначавшемуся по всей видимости для меня. Здесь свободным было только одно. Айрон и стражи должны были сидеть рядом с Нейльской. Но мужчин это нисколько не смутило. Балавар невозмутимо материализовал недостающие стулья рядом со мной, потеснив тем самым невысокого старичка и бледную вздрагивающую девушку, одетую в простенькое бежевое платьице.

В этой части стола разместились по всей видимости владельцы провинциальных библиотек самых отдаленных провинций. Одежда этих гостей ни шла ни в какое сравнение с одеждой Нейльской. К слову мое платье ни в чем не уступало наряду эльфийки. Вернусь в Агларон, отправлю письмо с благодарностью Айле.

Я была рада, что Айрон не потянул меня к другой части стола. Не смотря на скромность одеяний, улыбались мне здесь гораздо дружелюбней и не смотрели с превосходством как представители местной аристократии и приближенные к Нейльской гости.

— Доброе утро, меня зовут Снежана, — улыбнулась я той самой робкой девушке и старичку.

— Мы итак это поняли, деточка, — ухмыльнулся пожилой мужчина, сверкнув проницательными голубыми глазами. Что-то мне подсказывает, он наслаждался разыгрывающимся здесь спектаклем.

— Рад видеть тебя, Айрон, — кивнул мужчина.

— Взаимно, Рерих. Как Ифиза? Будет?

— Она ни за что не пропустит эту встречу, все уши мне прожужжала что мечтает познакомиться с твоей подопечной, — усмехнулся старичок, лукаво глянув на меня.

— Снежа, познакомься, Рерихт Варт, владелец южной универсальной библиотеки.

Я улыбнулась пожилому мужчине. А вот девушка продолжала смущаться.

— Это Парила, владелица небольшой научной библиотеки недалеко от Ледяных Пустошей.

Я с интересом посмотрела на девушку. Неужели такая скромная и тихая может справляться с суровым климатом, царившим в Пустошах?

— И давно Вы владеете библиотекой, эрла Ларила?

— Полтора года, — еле слышно прошептала девушка.

— В Ледяных Пустошах ведь очень холодно и магия блокируется, как же Вы справляетесь?

— Я уже привыкла, и мне папа помогает.

Девушка явно не привыкла к повышенному вниманию, поскольку смутилась под пристальным взглядом моих стражей до состояния перезрелого помидора.

Сноровистые лакеи поставили перед мужчинами приборы и растворились, уступив место другим, расставлявшим первую перемену блюд. Согласно своду правил, который мы Церасом штудировали последние несколько дней. На завтраке, на котором не присутствует Правитель, уместно только две перемены блюд.

От незнакомого зеленоватого блюда меня отвлек невысокий полный мужчина с маслянистым взглядом, плотно осевшим в районе моего декольте.

— Эрла Снежана, Вы очаровательно выглядите, позвольте представиться, Оттавио Лорени, владелец самой крупной, не побоюсь этого слова, библиотеки имени Эдикта Рассеивающего, — гордо выпятил многочисленные подбородки мужчина.

Я порадовалась, что от меня его отделял стол и два моих стража, с содроганием представляю, чтобы было надумай он меня коснуться.

— А что есть и другие библиотеки его имени? — не успела я прикусить язык.

Мужчина возмущенно раздулся, а я бросила взгляд на довольно скалящегося Рериха.

— Она мне нравится, Айрон, — усмехнулся пожилой мужчина, подмигнув мне.

— К Вашему сведению, эрла Снежана, моя библиотека насчитывает одна тысяча триста девяносто восемь книг по магии рассеивания, — затряс все теми же подбородками эрл Лорени.

Я вздохнула. Судя по тому, что я уже успела узнать о магии, данный вид применялся крайне редко из-за своей энергозатратности. Айрон к примеру пользовался расщеплением.

— Это впечатляюще, эрл Лорени, — склонила я голову, в попытке спрятать улыбку.

— А мой папа говорит, что Эдикт не сам вывел формулу первого рассеивающего плетения. Это сделал его ученик, а он уже присвоил себе, — внезапно подала голос Ларила, чем окончательно вывела из себя толстяка Оттавио.

— Да, что ты понимаешь в магии, сидя в своих Пустошах, — затрясся Лорени, даже не пытаясь сдерживаться.

— В твое захолустье заглядывают только согреться и переночевать.

Я нахмурилась и не смогла подавить сталь в голосе.

— Эрл Лорени, смените тон и держите себя в руках. Ларила лишь высказала предположение, озвученное ее отцом, если Вам нечего противопоставить этому, не стоит переходить на личности.

Лишь замолчав обратила внимание на гробовую тишину, царившую в столовой. На нас смотрели абсолютно все, включая недовольную сим фактом Нейльскую, прожигающую меня ненавидящим взглядом.

Лорени ловил ртом воздух, не найдя что ответить. Ситуацию спас разразившийся хохотом Рерих.

— Пожалуй, я не зря притащился сюда. Встреча этого года обещает быть занятной. Я восхищен, Снежана, — глумливо склонился передо мной этот балагур.

Айрон судя по всему полностью разделял точку зрения Рериха, поскольку взирал на меня с неподдельным восхищением в искрящихся смехом глазах.


Глава 26


— Я тоже слышал о том, что Эдикт присвоил плетение своего ученика, — негромко произнес худенький рыжеволосый паренек, сидящий рядом с Балаваром. Интересно, он чей-то сын? Не может же он быть владельцем магической библиотеки… Или может?

Я заметила благодарный взгляд, который Парила бросила на паренька. Тот в свою очередь покраснел еще сильнее. Хм, кажется между этими двумя что-то происходит.

Но от размышлений меня отвлекла реакция Лорени, который мгновенно побледнел и сменив тон, лилейным голоском обратился к пареньку.

— Что Вы, лорд Альвейн, уверен здесь какая-то ошибка.

Хм, и кто у нас этот таинственный лорд Альвейн?

— Снежана, познакомься, лорд Тейт Альвейн, наследник северного клана вервольфов и владелец магической библиотеки, расположенной на их территории.

— Очень приятно, — улыбнулась я пареньку, которому вполне может быть около сотни лет.

— Взаимно, — смущенно ответил парень, в который раз заливаясь краской.

— У Вашей библиотеки какая-та определенная направленность, Лорд Альвейн?

— Зовите меня, Тейт, эрла Лемешева, — тихо пробормотал парень, бросив еще один взгляд на Ларилу.

Не успела я попросить и ко мне обращаться по имени, как вмешалась Нейльская, явно недовольная завязавшейся беседой на противоположном от нее конце стола, к которой с огромным интересом прислушивались практически все присутствующие.

— Айрон, как чувствует себя Стефания? Она писала, что ее мучают головные боли, — растянула в неприятной ухмылке губы эльфийка.

— Благодарю, Аделина, родители в добром здравии.

— Ах, я так по ним соскучилась, надеюсь удастся в этом сезоне их навестить. Но библиотека столько сил отнимает, — притворно вздохнула Нейльская, кокетливо хлопая ресницами в сторону моего мага.

— Наверно возраст дает о себе знать, — тихо, но, как оказалось недостаточно, ляпнула я, не подумав об остром слухе эльфов и оборотней.

Рерих вновь разразился хохотом, практически уткнувшись в тарелку.

— А ведь девочка права, Аделина, сколько тебе в этом году стукнуло? Четыреста восемь кажется?

Подобострастие, с котором взирали на Нейльскую сидящие подле нее, не позволило им в открытую потешаться над хозяйкой столичной библиотеки, но прикрытые веерами ухмылки, заметить было нетрудно.

Я почувствовала укол совести, но вспомнив о том, что Нейльская с порога попыталась указать мне, где мое место, я отогнала неуместные муки совести.

— Триста девяносто два, — процедила сквозь зубы эльфийка, прожигая меня пылающим взглядом.

Я ответила ей широкой улыбкой, отсалютовав бокалом. Если она наивно полагает, что сможет заставить меня чувствовать из-за ее демонстративного пренебрежения себя неполноценной и отдать Айрона на блюдечке, она сильно ошибается.

Лорд Ирей, который также был возмущен до глубины души, поспешил сменить тему, напомнив, что сразу после завтрака всех владельцев библиотек ждет организационное собрание в голубой гостиной.

Все как-то резко заторопились и вскоре разошлись кто куда. Мы с Айроном и стражами последовали их примеру.

— Эрл Варт, эрла Ларила, эрл Тейт, приятно было познакомиться, — улыбнулась я все еще сидящим за столом и приняв руку Айрона, напрвилась к двери.

К счастью, покинувший столовую за минуту до этого эрл Лорени, избавил меня от необходимости лукавить. Знакомство с ним явно нельзя назвать приятным.

— О чем задумалась, малышка?

— Думаю как выжить неделю в этом серпентарии и не опуститься до уровня местной аристократии, — поморщилась, вспоминая презрительные мордашки приближенных Нейльской.

— У тебя отлично получается, Снежа, — ухмыльнулся Балавар.

— Будто всю жизнь среди них провела.

Я лишь повела плечом. Не работали они в дружном женском коллективе, где если даже не будешь вмешиваться, тебя все равно втянут в какую-нибудь кулуарную интригу.

— Малыш, мне нужно вернуться в ведомство. Я постараюсь не задерживаться, — виновато улыбнулся мне маг.

— Все нормально, Айрон, я буду в порядке.

Поцеловав мужчину, кивнула Церасу и Балавару и проследив как они ушли порталом в столицу, обреченно вздохнула, вызвав тем самым смех оставшихся стражей.

— Прекращай, Снеж, не съедят они тебя. Пойдем, на собрание опоздаем.

Голубую гостиную искать не пришлось, поскольку неподалеку от столовой дожидалась бдительная Нора, которая и проводила нас туда.

— Спасибо, — улыбнулась я девушке, отпустив ту по свои делам.

— Вы не обратили внимание, за завтраком присутствовали только владельцы библиотек и представители местной аристократии или маги со стражами тоже были? — обернулась я к мужчинам, устроившись на небольшой софе у окна, подальше от центра комнаты, где скорее всего разместиться Нейльская с Иреем. В гостиную мы пришли первые, что позволо мне без помех оценить обстановку в стиле замка Снежной королевы со множеством хрустальных висюлек, ледяными фигурами и фресками, выполненных в холодных голубых тонах.

— Двоих сопровождали маги, — ответил мне Вин, безразлично рассматривая панно над камином, иллюстрирующее судя по всему Ледяные Пустоши. Я начала всерьез сомневаться в наличие вкуса у леди Нейльской.

— А кто маг и стражи у Нейльской?

— Маг — Ирей, кто же еще, — ухмыльнулся все тот же Вин.

— А со стражами ты познакомишься вечером, — туманно ответил Данион, бросив предостерегающий взгляд на щитовика.

Я нахмурилась.

— А что с ними не так?

— С чего ты взяла? — притворно удивился Вин.

— Вин, я успела Вас неплохо узнать и могу понять, когда Вы что-то не договариваете.

— А что еще ты успела узнать? — постарался сменить тему страж, но я не дала.

— Вин, что со стражами Нейльской?

— Да ничего особенного, — пожал плечами мужчина.

— Просто они женщины.

Я зависла на несколько мгновений, после чего осторожно поинтересовалась, что смущает моих стражей.

— То, что они вместо своих прямых обязанностей, занимаются удовлетворением специфических пристрастий Нейльской.

— Это то о чем я подумала? — на всякий случай решила уточнить.

— Угу, одному Ирею можно позавидовать, — некультурно заржал Вин, не обращая внимание на мое смущение.

— Гхм, и давно у Нейльской… это?

— Да последние лет сто пятьдесят. Думаешь почему они с Айроном расстались? Наша эльфийская птичка любит присутствие в своей спальне обоих полов. Ну, за столько лет немудрено устать от однообразия, — продолжал веселиться щитовик, подмигнув мне.

— Кошмар какой-то, — покачала головой, наблюдая как в гостиную один за другим входят владельцы библиотек.

Судя по прищуренному злому взгляду хозяйки резиденции, она приготовила какую-то подлянку. Эхх.


Глава 27


Всего в гостиной собралось тринадцать человек, из которых двое моих стражей и Ирей. Если больше здесь ни магов, ни стражей не присутствовало, значит получается всего на встречу приехало десять владельцев магических библиотек, включая Нейльскую. Не хватало одного, поскольку из книг мне было известно, что на территории королевства существует десять провинциальных и одна столичная библиотека.

Пока я с любопытством разглядывала жемчужное атласное платье Нейльской, едва прикрывающее ее пышную грудь, пропустила вступительное слово Ирея, размышляя, что никто кроме нее не переоделся. Видимо Нейльской не терпится всем вокруг продеменстрировать свое превосходство.

… передаю слово нашей несравненной хозяйке, владелице столичной универсальной библиотеки — леди Нейльской, — рассыпался в хвалебных речах Ирей.

— Можно подумать кто-то здесь не знает из какой она библиотеки, — фыркнул в усы Рерих.

— Благодарю, — величественно кивнула эльфийка и обвела всех внимательным взглядом, задержавшись на мне на несколько секунд дольше.

— Я рада приветствовать Вас в резиденции на традиционной встрече владельцев магических библиотек. Мне так приятно, что за столько лет встречи не только не изжили себя. Но и превратились в самое ожидаемое событие года, ведь когда я задумывала их, даже и не рассчитывала на подобное.

Вдохновенную речь Нейльской прервало скептическое фырканье Рериха.

Я чудом сдержала ухмылку, продолжая внимательно слушать эльфийку.

— Надеюсь, Вы уже успели ознакомиться с расписанием, которое было оставлено в Ваших комнатах. Позволю себе напомнить еще раз, что вечерние мероприятия обязательны для посещения Вашими магами и стражами, если конечно таковые у Вас есть, — неприятно ухмыльнулся Нейльская, бросив взгляд на Ларилу, которая тут же покраснела. Я нахмурилась. Даже если у девушки какие-то трудности с магом или стражами, не было необходимости акцентировать на этом внимание в присутствии остальных. Три самые ярые поклонницы Нейльской, которые даже ее наряды копировали, угодливо захихикали. Рерих поморщился, эрл Лорени сосредоточил все свое внимание на графине с местным алкогольным напитком, так удачно оказавшимся рядом, оставшийся же худощавый мужчина безразлично рассматривал убранство гостиной. Лишь Тейта явно разозлили слова Нейльской, судя по сжатым кулакам и играющему на щеках лихорадочному румянцу.

— Также хотелось напомнить, что в один из дней нас посетит Правитель, — выдержав театральную паузу, позволяя нам осознать всю значимость данного события, Нейльская продолжила.

— От семи из Вас поступили заявки на аудиенцию. О времени Вам будет сообщено дополнительно, но не забывайте, что Правителя не стоит беспокоить по пустякам, поэтому подумайте действительно ли Ваша просьба требует его внимания.

Я раздраженно вздохнула. Эльфийка корчит из себя как минимум — всезнающую снисходительную магичку, а как максимум — королеву.

— Теперь давайте поговорим о сегодняшнем дне. После данного собрания нас ждет встреча с руководителем финансового ведомства в малом зале, где Вы сможете задать все интересующие вопросы в отношении финансирования Ваших библиотек. После обеда начинаются занятия. Мы разбили Вас на две группы, занятия для которых будут проходить параллельно.

Если у Нейльской была цель унизить, определив меня, Ларилу, Рериха и незнакомого безразличного к происходящему мужчину в одну группу, а остальных во главе с ней самой — в другую, то ее ждало разочарование. Вот только лорда Альвейна было жалко и заметив его тоскливый взгляд, направленный на Ларилу, решила вмешаться, но меня опередил Рерих.

— Полностью поддерживаю, Аделина, вот только не думаю, что лорду Альвейну будет интересно в Вашем цветнике, — намеренно выделил последнее Рерих, бросив насмешливый взгляд на эрла Лорени.

— Но…

— Тейт, ты я думаю не против?

— Нет-нет, я с удовольствием, — поспешно затараторил Тейт, вызвав у меня понимающую улыбку.

— Что ж, как Вам будет угодно, лорд Альвейн, — поджала губы Нейльская.

— Вот и славненько, если на этом все, предлагаю завершить наше увлекательное собрание, нехорошо заставлять ждать наших гостей из столицы, — расплылся в довольном оскале Рерих и не дожидаясь реакции эльфийки, посеменил на выход.

Я улыбнулась и кивнув Даниону с Вином, последовала за Рерихом.

— Эрла Снежана, Вам необходимо переодеться перед встречей, я Вас провожу.

Кажется, мне действительно повезло с горничной. Теперь понятно, почему нужно было такое количество повседневных платьев.

— Мы в зале будем, Снежа, — кивнул мне Данион и они с Вином направились в противоположную от гостиной сторону.

— Нора, а ты давно у Нейльской работаешь?

— Два года почти. Но в этой резиденции только четыре месяца.

— А ты стражей ее видела?

По тому как покраснела девушка, сделала вывод, что мои стражи еще очень мягко высказались о пристрастиях хозяйки резиденции.

— Когда в основном особняке работала, встречала несколько раз.

Я решила не мучить девушку расспросами и сосредоточилась на выборе очередного платья.

На встречу я успела едва-едва, не смотря на то, что Нора вновь проводила меня до двери и искать не пришлось.

Поскольку мои стражи заняли мне место в первой части зала, я смогла рассмотреть трех серьезных мужей, расположившихся за центральным столом, лицом к нам. Разумеется все трое были гномами. Кто же кроме них лучше всего управляет финансами?

Если судить по внешнему виду и недовольному взгляду, которым мужчина по центру окидывал зал, к нам прибыли типичные чиновники. Интересно, а о чем другие владельцы планируют спрашивать их? И почему Хан не обмолвился о том, что Агларон финансируется из казны? Или это касается не всех библиотек? И в расходных книгах я не нашла упоминаний о поступлении денежных средств из внешних источников. В любом случае, послушать будет не лишним.

Роль модератора встречи на себя взял Ирей. После витиеватого представления гостей, он передал слово непосредственно руководителю финансового ведомства — Карику Дунгаду.


Глава 28


Гном важно огладил свою густую бороду, после чего крякнул и начал вещать. Я стала засыпать уже на шестой минуте бесцветного бубнежа, изобилующего финансовыми термины. Красной нитью его речи проходило, что средств в казне на всех естественно не хватит и это библиотеки должны выступить подспорьем, внося посильный вклад, разумеется в золоте.

Я ухмыльнулась, когда Рерих оскалился и подмигнул мне. Мужчина сидел впереди через несколько кресел левее меня.

А вот Парила напротив с неподдельным интересом внимала Дунгаду. Неужели надеется вытрясти из скупого по натуре гнома средства для своей библиотеки? Что ж, остается пожелать ей удачи. Он же сходу дал понять, что не только не намерен что-либо нам выделять, но еще и с нас планирует что-то взять.

Когда нудная речь местного финансового светила наконец подошла к концу, я обзавелась лишь головной болью и сонливостью.

Но самое интересное как оказалось было впереди.

— Если у кого-то из Вас остались вопросы…

— Какие документы необходимы для запроса денежной ссуды, — тут же перебил гнома эрл Лорени. Финансисту явно не понравился вопрос, поскольку отвечал он нехотя.

— Стандартный перечень. Он есть в ведомстве и с ним при желании любой может ознакомиться, но в этом году выделение ссуд не запланировано.

— Кто бы сомневался, — иронично прокомментировал слова гнома Рерих.

— Но как же указ Правителя о поддержке объектов культурного наследия? — тихо вымолвила Парила.

— Не думаю, что провинциальные магические библиотеки подпадают под юрисдикцию данного указа, — невозмутимо возразил гном, смерив презрительным взглядом девушку.

— К Вашей, леди Нейльская, это разумеется не относится, — подобострастно заюлил Дунгад.

Я нахмурилась. Почему же он так лебезит перед Нейльской? Она на особом счету у Правителя? Или сказываются эльфийские корни? Может ее дядя приближенный Правителя?

— Не Вам, эрл Дунгад, судить об этом, — дрожащим от волнением голосом вымолвил Тейт.

— На сколько мне известно, решение принимает комиссия после подачи соответствующей заявки. Кислое выражение лица гнома подтвердило слова лорда Альвейна.

— В этом году еще не было принято ни одного положительного решения.

— Может потому что Вы не дали никому подать заявку как положено? — весело поинтересовался Рерих.

Бросив недовольный взгляд на Ирея, гном вдруг резко засобирался восвояси, заявив что остальные вопросы ждет в письменном виде.

Судя по блеску в глазах Ларилы, девушка не преминет воспользоваться этим.

Всерьез размышляя, а не проспать ли мне послеобеденные занятия, от которых ничего хорошего уже не ждала, поплелась за остальными в направлении столовой, дизайн которой напоминал пудреницу. Все розовое, воздушное и приторное. Мне кажется я за неделю с таким жутким убранством комнат в неврастеника превращусь. И это я еще и трети комнат не видела. Что же собой представляет бальный зал?

Помимо владельцев, Ирея и моих стражей на обеде больше никто не присутствовал. Видимо представители местной знати готовятся к послеобеденному моциону.

Грустно помешивая желеобразный суп, вспоминала отменную стряпню Мэйди. С такой готовкой как в резиденции, я за неделю не только несколько лишних килограммов скину, но и не лишних тоже.

— Демон, Аделина, где ты откопала своего повара? Я такой дряни не пробовал лет тридцать, — скривился Рерих, с которым я была полностью согласна.

— Эрл Варт, у меня превосходный повар. Он готовит согласно последней столичной моде. Исключительно блюда растительной кухни.

— Да я в библиотечного призрака превращусь, если задержусь здесь.

Нейльская недовольно поджала губы, демонстративно поднеся ложку ко рту. Я с интересом наблюдала за эльфийкой, ожидая когда же ей изменит самообладание. Судя по запаху данный суп варили из полыни.

Но Нейльская не только не поморщилась, она даже стойко проглотила две ложки, после чего сославшись на необходимость поддерживать фигуру, отодвинула тарелку.

Я хмыкнула и пригубила сок.

— Как думаете, — обратилась между тем к Вину с Данионом.

— Успеем перехватить Айрона с ребята у ведомства и поужинать в столице?

Стражи понимающие ухмыльнулись, дружно отодвигая тарелки.

— Даже если и нет, с них моральная компенсация за то, что они целый день питались нормально.

Договорившись, что Вин свяжется с Айроном, я с чистой совестью принялась грызть яблоко, с интересом прислушиваясь к разговорам за столом.

— Эрла Парила, Вам не стоит проявлять столь явную настойчивость, девушке надлежит быть скромнее, — покровительственно заметила Нейльская на какую-то реплику Ларилы.

— Ни тебе говорить о скромности, Аделина, — ухмыльнулся Рерих, оглядев Нейльскую и сидящих подле нее аристократок, наряды которых едва прикрывали ореолы сосков.

Ободряюще улыбнувшись покрасневшей Лариле, я обратила внимание на обращенный в ее сторону заинтересованный взгляд незнакомого пока мне владельца, с которым нам предстоит быть в одной группе на занятиях.

Худощавый бледный мужчина чем-то напоминал некроманта. Но если в Церасе чувствовалась клубящаяся внутри магия, то в незнакомце кроме болезненной худобы и безжизненного взгляда не чувствовалось ничего.

Решив позже уточнить у стражей кто это, поспешила покинуть столовую вслед за остальными, чтобы не заблудиться и не опоздать на занятия. Всегда считала, что лучше не прийти вовсе, чем опоздать.

Но в коридоре меня ждала Нора с магическим вестником, запечатанным печатью Агларона. Внутри все перевернулась от охватившей паники.


Глава 29


Неужели что-то уже случилось? Но почему Айрон не сообщил?

Глубоко вздохнув, я сломала печать и развернула листы.

«Снежана Валерьевна, надеемся Вы хорошо добрались и разместились. В библиотеке все в порядке. Трем посетителям, пожелавшим сегодня воспользоваться книгами, было отказано в доступе защитой лорда Илрохана. Но я смог передать им сообщение по какой причине Агларон временно закрыт для посещения. Прошу Вас урегулировать этот вопрос с лордом Илроханом.

Также сегодня пришло письмо от Вашей матери, передаю его с этим вестником. Искренне надеюсь, что там нет плохих вестей.

Желаем хорошо провести время»

Облегчение, которое я испытала прочтя послание Хана было ни с чем несравнимо. Я уж подумала, что на Агларон напали.

Поскольку через пять минут начнется занятие, узнать, что же написала мне мать, смогу только на следующем перерыве. Может и к лучшему, что-то мне подсказывает ничего хорошего ждать не приходится.

— Эрла Лемешева, полагаю? Проходите, занимайте свободное место, мы уже начали.

Я удивленно бросила взгляд на седовласого мужчину еще не пожилого, но уже и не средних лет, воодушевленно что-то вещающего собравшимся. Я между прочим и не опоздала вовсе.

— В связи с этим мы подробно изучим специфику общения с представителями каждой расы, населяющей королевство. А проверить как Вы усвоили пройденный материал, сможем на одном из вечерних приемов, куда приглашены представители практически всех рас.

Отложив в сторону запасной самописец, я притянула к себе пачку чистой бумаги и приготовилась конспектировать.

— Эрл Нойс рассказывал интересно, но очень быстро. По истечении полутора часов я уже не чувствовала руки, а в запястье ощущалась тупая ноющая боль.

Поскольку стражи не посещали занятия, помочь мне Данион сможет только вечером. Придется потерпеть.

— На сегодня все, завтра жду Вас в это же время.

— Ему бы в академии преподавать, — недовольно пробурчал Тейт, выбираясь из-за неудобного стола, слишком низкого для его рослой фигуры.

— Думаю, он там и преподает, — улыбнулась оборотню я.

— Во всяком случае манера общения именно такая.

Я с любопытством заглянула в расписание. Далее у нас запланировано занятие по магии, но поскольку из нашей группы я, Ларила и Рерих не обладала магическим даром, мы вместе с эрлом Лорени и тремя поклонницами Нейльской, отправились на теоретическое занятие с таинственным названием «Основы взаимодействия с магом и стражами».

Судя по всему нас ожидает промывка мозгов местным психологом.

— Эрла Снежана, а Ваши стражи все еще в резиденции, — робко обратилась ко мне Ларила по дороге к месту следующего занятия.

— Да. Двое, — кивнула в ответ, ища нужную комнату.

— Кажется нам сюда.

Я бросила взгляд на идущих позади владельцев библиотек. Меня очень удивило то, что даже Рерих прилежно посещает все занятия, хоть и сыплет язвительными комментариями. На мой взгляд с его опытом эти занятия можно преподавать. И я бы с удовольствием послушала его. Ведь он также владеет универсальной библиотекой.

— А Вы давно заключили договор с ними? — продолжала расспросы Ларила.

— Нет, даже месяца еще нет как я узнала о том, что получила Агларон в наследство. Через пару дней после этого я заключила договор с Айроном и ребятами.

Мы с девушкой устроились на некотором отдалении от предполагаемого стола нашего лектора. Рядом с Ларилой сел Тейт, справа от меня Рерих. Остальные разместились впереди.

— Все так удивились, когда узнали, что Вы заключили договор с лордом Илроханом. Нейльская была вне себя, а когда еще и о стражах стало известно, это вывело ее окончательно, — склонилась ко мне Ларила.

— Вижу не смотря на расстояние, разделяющее библиотеки, новости разносятся быстро.

— Ой, простите, мне наверное не следовало…

Я покачала головой, поспешив заверить девушку, что прекрасно понимаю всеобщий интерес.

— А сколько ставок сделано на то как быстро ты окажешься в постели Айрона, не подведи меня, девочка, — хохотнул Рерих.

Я поморщилась, решив проигнорировать реплику мужчины, тем более что в комнату впорхнула воздушная кудрявая нимфа, с порога принявшаяся вещать о важности всепрощения, взаимопомощи и благодарности.

— Ведь только достойнейшие смогут не только обрести, но и что самое главное — сохранить свои отношения с магом и стражами. Сколько ошибок помнит история. Из-за неверного поведения владельцев, погибло столько стражей и магов. Я попытаюсь научить Вас тому как этого избежать.

— Вот Вы, — внезапно обратилась ко мне нимфа.

— Можете назвать любимое блюдо Вашего мага? А как проводят свободное время Ваши стражи? А чтобы Вы ответили, если кто-то из них заявил, что хочет расторгнуть договор?

Я немного опешила от такого напора. Нимфа производила впечатление легкомысленной особы, болтающей без умолку, но вопросы задавала вполне конкретные.

— Вот об этом я и говорю, — победно воскликнула девушка, не дав мне и рта раскрыть.

— Итак, записывайте. Секрет долгих и плодотворных взаимоотношений с магом и стражами. Пункт первый.

Оставшееся время мы записывали заумные термины абсолютно ничего не говорящие не только мне, но и Лариле с Рерихом похоже тоже.

Эрл Лорени вообще спал, периодически посапывая во сне.

Я же размышляла о том, что действительно очень мало знаю об Айроне и стражах и пора это исправлять. Решив начать прямо сегодня вечером, закрыла тетрадь и потянулась.


Глава 30


До ужина еще полчаса и если потороплюсь, успею прочесть письмо и привести себя в порядок. Ведь на вечер у Нейльской, как я поняла, большие планы. А значит выглядеть нужно соответсвующе.

Нора вновь встретила меня и проводила в комнату. Я быстро приняла душ и, пока девушка занималась моей прической, углубилась в чтение письма.

«Здравствуй, Снежана.

Мне наверное следовало поговорить с тобой раньше, но известие о твоем наследстве пришло так неожиданно. Должна признаться, я надеялась, что это произойдет гораздо позднее, если вообще произойдет. Но теперь уже поздно о чем-то сожалеть. Мне стоит извиниться за наше с отцом поведение. Я была так расстроена, что не смогла найти сил поговорить или проводить тебя. Ведь так сложилось, что с членом нашей семьи, который наследует эту злосчастную библиотеку, прерываются всякие контакты. Им просто становится не до наших обыденных проблем. Взлетая слишком высоко, потом не замечаешь обычных людей.

Так случилось с Белославом, так уверена произойдет и с тобой.

Мне жаль, что не рассказали тебе раньше, я так хотела, чтобы ты пожила обычной жизнью, без всякой потусторонней чуши, но судьба распорядилась иначе.

Надеюсь ты найдешь время, чтобы навестить своих родителей и не забудешь о том, что мы вырастили тебя»

Должна признаться, от письма осталось двойственное впечатление. С одной стороны я была рада, что мама написала мне, но с другой, я отчетливо уловила намек на то, что от меня жду определенного рода благодарности. Видимо родители считают, что на меня свалились баснословные богатства и я позабыла обо всем на свете в попытке все это потратить. Было немного обидно. Не так как когда родители проявляли свою любовь в отношении других детей, забывая про меня, но тоже неприятно.

Решив пока не зацикливаться на семейных проблемах и подождать момента, когда вернусь в Россию, чтобы уладить оставшиеся вопросы, я отложила письмо и сосредоточилась на выборе платья для вечернего приема.

— Может вот это, эрла Снежана? — Нора вытащила из гардероба красивое вишневое платье с пышной юбкой и открытыми плечами.

— Не слишком ли торжественно? Я же не на бал иду.

— Тогда вот это, — теперь девушка продемонстрировала атласное струящееся платье с небольшим шлейфом, королевского синего цвета.

Я ее выбор одобрила. Когда мне оставалось лишь подобрать украшения, вернулся Айрон.

— Малышка, ты великолепна, как я соскучилась, — целуя меня, выдохнул мужчина.

— Как ты?

— Все хорошо, я тоже соскучилась. У тебя десять минут на сборы, — вновь приникла я к его губам для быстрого поцелуя.

— Я быстро, не уходи без меня, — улыбнулся маг и исчез в ванной.

Стражи ждали нас в коридоре. По негласной традиции, костюмы владельца, мага и стражей должны перекликаться на вечерних торжествах, что и прослеживалось в наших. У Айрона на лацканах камзола были узоры одного с моим платьем оттенка, а также шейный платок.

У стражей только шейные платки.

— Снежана, какая же ты красивая, — склонился ко мне Балавар, целуя в щеку.

— Не увлекайся, — поморщился Айрон, чем вызвал дружный смех.

— Данион, ты не поможешь? — протянула я запястье эльфу.

— Что случилось? — тут же насторожился Айрон.

— С непривычки рука болит после лекций, — виновато улыбнулась я мужчинам.

— Ммм, спасибо, это блаженство, — зажмурилась я.

Нора проводила нас в малый зал для приемов и мы присоединились к внушительной толпе других владельцев, ожидающих, когда отворятся двери и нас представят.

Я улыбнулась Лариле, которая опиралась на руку пожилого мужчины. Судя по всему это ее маг и отец в одном лице.

Тейт стоял в окружении пяти мужчин-оборотней, судя по телосложению. Угадать кто из них маг, а кто стражи было не сложно, благодаря особенностям костюма.

— У эрла Лорени и маг и стражи были конечно же женщины, меня это не удивило.

А вот у Амоса — безымоционального владельца с бездушными глазами — не наблюдалось рядом ни мага, ни стражей. Это мне показалось странным. Дорогая ткань угольно-черного камзола не производила впечатление, что у мужчины нет возможности их себе позволить.

К нам направился Рерих в сопровождении невысокой пухленькой улыбчивой женщины, видимо той самой Ифизы, про которою спрашивал Айрон.

Также рядом с ними толпились юноши, похожие друг на друга как две капли воды. Наверное братья и стражи.

— Рерих, Ифиза, добрый вечер, — улыбнулся Айрон, целуя женщине руку.

— Снежана, познакомься, Ифиза — супруга и маг Рериха по совместительству.

— Очень приятно, — улыбнулась я, отвечая на уютные объятия.

— И мне, милая, я так хотела с тобой встретиться. Теперь вижу, что мои ожидания оправдались. Вы отличная пара, — подмигнула нам с Айроном Ифиза.

Я слегка покраснела и перевела вопросительный взгляд на юношей.

— Наши сыновья и стражи, — отмахнулся Рерих.

— Очень приятно, эрла Лемешева, мы много о Вас слышали, — неуверенно вымолвил самый старший из них, кому едва было больше двадцати лет.

— Мне тоже, — улыбнулась я и тут же была вынуждена обернуться, так как двери распахнулись и нас пригласили в зал.

Судя по тому, что Нейльской с нами не было, она с магом и стражами была уже внутри.


Глава 31


Внутри все сверкало, мерцало и мигало. Вопреки ожиданиям, зал напоминал бальный эпохи Короля-Солнца. Возможно, чуточку вычурно, но не эксцентрично.

Распорядитель вечера называл владельцев по очереди и мы входили в зал под обстрелом сотни любопытных глаз.

Судя по всему, присутствовала значительная часть королевского двора, поскольку наша горстка владельцев вместе с магами и стражами буквально потерялась в пестрящем великолепии местной аристократии.

Нейльская восседала на небольшом возвышении. Не иначе как решила почувствовать себя королевой. Хмыкнув своим мыслям, я потянула мужчин в противоположную от нее сторону. К нам присоединились Рерих с Ифизой, Парила с отцом, Тейт со своими спутниками и как ни странно Амос.

Последний к слову нервировал меня своим присутствием. Было в мужчине что-то неправильное. То ли дело в абсолютно пустом взгляде, то ли в механических действиях. Но от его компании я бы с удовольствием отказалась.

— Эрла Снежана, познакомьтесь, мой отец — эрл Соул. Он маг, — совсем тихо закончила девушка, а я тепло улыбнулась мужчине.

— Очень приятно, эрл Соул. Я восхищаюсь самоотверженностью Вашей дочери. Климат Пустошей так суров.

— Ко всему привыкаешь, эрла Лемешева.

Я улыбнулась ему и обернулась к Лариле, а Айрон о чем-то стал расспрашивать ее отца.

— Что запланировано на вечер, не известно?

— Скорее всего знакомство, общение и прочие светские развлечения, — равнодушно пожала плечами собеседница. Ее судя по всему это мало вдохновляло.

— Вы были в прошлом году на встрече?

— Да, — кивнула девушка.

— Правда совсем недолго, но могу сказать, что в этот раз слишком помпезно. У Нейльской окончательно мания величия затмила разум. Она бы еще корону водрузила себе на голову.

Я улыбнулась на эмоциональную характеристику эльфийки.

— Приглядитесь повнимательнее, у нее камни в волосах.

Мы переглянулись и рассмеялись.

— Что Вы такое обсуждаете? — склонился к нам Тейт.

— Мы говорим о том, что леди Нейльская сегодня превосходно выглядит.

Надо отдать должное оборотню, он даже не повернул головы. Сосредоточив все свое внимание на смущающейся Лариле.

Решив не мешать и оставить молодых людей наедине, направилась к фуршетным столам. Айрон проводил вопросительным взглядом, но когда понял куда направляюсь, кивнул, продолжив неспешную беседу с Рерихом и эрлом Соулом.

— Эрла Лемешева, — прозвучало над ухом эхо свистящего шепота.

Я вздрогнула, уронив фруктовую тарталетку обратно на тарелку и резко обернулась.

Амос собственной бездушной персоной. Вот же.

— Вы меня напугали.

— Прошу прощения, — без тени раскаяния ответил мужчина.

— Как Вам вечер?

— Непривычно. Я не посещала подобные ранее.

— Это заметно.

Я не ответила, решив не заострять внимание на его намеке.

— Вы окружили Агларон внушительной защитой, появилось что-то, что нуждается в подобной охране?

Стараясь не смотреть лишний раз на неприятное лицо землистого оттенка, я пригубила бокал с соком, поданный лакеем.

— Да. Я.

Если любой нормальный человек рассмеялся бы на мою реплику, то Амос даже не улыбнулся, продолжая взирать на меня с каким-то потусторонним безразличием. Да, что с ним не так?

Заметив видимо, что я нервничаю, Айрон тут же поспешил на выручку, уверенно оттеснив слишком близко стоящего Амоса.

— Малышка, может прогуляемся?

Я благодарно улыбнулась, вцепившись в его рукав и проговорив скороговоркой дежурную фразу из разряда «Еще увидимся» поспешила ретироваться.

— Что-то не так? — обеспокоенно склонился ко мне маг.

— Он меня пугает, он какой-то… неживой… — я поежилась, теснее прижимаясь к мужчине.

Айрон обнял меня за талию, даря ощущение комфорта и безопасности. Невесомый поцелуй в висок окончательно вернул мне равновесие.

— Айрон, дорогой, вот ты где. Я везде тебя ищу, — пропела Нейльская, появляясь перед нами так не вовремя.

— Леди Нейльская, — поприветствовала я эльфийку кивком головы.

— У Вас восхитительное платье.

Девушка кивнула мне и вновь переключила свое внимание на моего мага, но поскольку с моей стороны были соблюдены все формальности местного этикета, я с чистой совестью могла сослаться на головокружение и потянуть Айрона на балкон.

Нейльскую это явно не устраивало, но в открытую ей противопоставить мне нечего.

— Как прошел день? — поинтересовалась я, когда мы оказались на небольшом открытом балкончике и Айрон обнял меня за плечи, защищая от прохладного вечернего ветра.

— Эмили нашлась в одном из отдаленных поместий. Я резко обернулась.

— С ней все в порядке?


Глава 32


— Если не считать серьезного ментального вмешательства и истерики, то да. Оран когда понял, что теперь попасть в Агларон она не может, выкинул жену как ненужную вещь, а сам продолжает скрываться.

Я покачала головой, поежившись.

— Ты ведь его найдешь?

— Без сомнения, вот только вопрос когда и сколько еще человек он сможет использовать в своей демоновой игре.

— Главное, чтобы до детей не смог добраться.

Мужчина покачал головой.

— Я закрыл доступ в родовое поместье, не переживай.

Судя по тому, что на балкон то и дело заглядывали любопытные, всем было невероятно интересно, чем же мы здесь занимаемся. После очередного обмена любезностями с незнакомыми мне людьми, решили вернуться в зал.

— Ты завтра вновь уйдешь?

— Да, прости малышка, в ведомстве требуется мое присутствие. Но с тобой останутся Балавар и Вин.

— Я понимаю, — кивнула Айрону.

— Просто скучаю по тебе.

— Знаю, моя хорошая, я тоже.

— Лорд Илрохан, не представите меня своей спутнице?

Я обернулась и окинула высокого статного русоволосого мужчину с ослепительной улыбкой внимательным взглядом.

— Снежана, познакомься, лорд Матеус Зорийский, владелец библиотеки Зорк на западе королевства.

— Лорд Зорийский, Снежана Лемешева, владелица библиотеки Агларон.

А вот и одиннадцатый коллега. Колоритная личность должна заметить. Но как по мне, слишком смазлив. Ему не хватает мужественности и уверенность в себе как у Айрона.

— Прошу простить мне мою бестактность, эрла Лемешева, но я так хотел с Вами познакомиться. Все только и говорят, что о новой владелице Агларонской библиотеки.

— Приятно познакомиться, лорд Зорийский и вынуждена Вас разочаровать. Во мне нет ничего необычного.

— О Вы лукавите, эрла Снежана, можно я буду так Вас называть? Вы прекрасны.

Меня его настойчивость покоробила, но ответить не дал Айрон, ледяным тоном заявив, что не позволяет.

Собственнические нотки в его голосе вызвали толпу мурашек и довольную улыбку. Как же приятно. Не позволив Зорийскому коснуться меня, Айрон попрощался и увел меня к стражам.

— Что этот сахарочек хотел от тебя? — ухмыльнулся Балавар.

Я прыснула, пряча улыбку, уткнувшись в плечо Айрона. Зорийскому действительно подходило прозвище. Слишком приторный и сладкий для мужчины.

— Познакомиться.

Недовольная гримаса моего мага выдавала его отношение к Зорийскому с головой.

— Чтобы завтра этого… Зорийского рядом со Снежей не было, — хмуро оглядел Айрон стражей, который с каким-то гастрономическим интересом смотрели на владельца Зорка.

— Я прослежу, — оскалился Балавар, разглядывая мужчину.

А к нам вновь направлялась Нейльская.

Я обреченно вздохнула, вновь натягивая приличествующую вечеру ослепительную улыбку.

— Айрон, потанцуешь со мной?

Я бросила мимолетный взгляд на удивленно вскинувшего брови мужчину. Кажется Айрон не ожидал от Нейльской подобного. Ну-ну, наивный мой.

— Извини, Аделина, но я сопровождаю Снежану и не хочу ее оставлять.

— У нее целых четыре цепных пса рядом, что может случиться, — легкомысленно отмахнулась эльфийка.

Мне же не понравилось подобное отношение к стражам.

— Леди Нейльская, выбирайте выражения. Ни Ваш статус владелицы столичной библиотеки, ни происхождение не дает Вам право оскорблять моих стражей. И да, я против того, чтобы МОЙ мужчина танцевал с кем бы то ни было другим сегодня, — холодно улыбнулась я побагровевшей эльфийке.

Никогда не отличалась самодурством и разумеется не планировала ничего запрещать Айрону, но она меня взбесила. И почему ей все позволяться должно?

К нам приблизился Ирей неуверенно поглядывая на Нейльскую.

— Аделина, ты позволишь пригласить тебя? — протянул мужчина руку.

— Нет! — рявкнула эльфийка и вновь повернулась к нам.

Я лишь покачала головой, смотря на расстроенного ее тоном мужчину. И вот, что он терпит то такое обращение? Симпатичный, сильный маг, лорд к тому же. Давно бы нашел девушку.

— Айрон, тебе не кажется, что для владелицы какой-то провинциальной библиотеки, она слишком много себе позволяет? — намеренно говоря обо мне в третьем лице, прошипела Нейльская.

Мда, они с Анабель стоят друг друга. Может предложить им объединиться? Эльфийка же любит подобные игры.

— Аделина, здесь только ты слишком много себе позволяешь, — поморщился Айрон, а я бросила взгляд на любопытных, во всю прислушивающихся к нашей беседе.

— Айрон, не порть веселье, я еще надеюсь увидеть битву кошечек, — подмигнул моему магу Рерих, за что получил тычок в бок от Ифизы.

Я пропустила момент, когда практически все присутствующие оказались рядом, образовав вокруг нас круг.

Только рука Айрона на моей талии не позволила стушеваться и покраснеть. Вместо этого я заставила себя выпрямиться и ослепительно улыбнуться окружающим.

Кажется до Нейльской тоже дошло, что она перегнула палку, поскольку эльфийка бросив на меня еще один злобный взгляд гордо удалилась.

Легкий поцелуй в висок позволил на мгновение прикрыть глаза и собраться с силами. Вечер то предстоит долгий.

Ирей хвостиком следовал за Нейльской, которая вихрем носилась по залу, останавливаясь ненадолго возле тех или иных гостей. Что-то мне подсказывает завтра меня ждет неприятный сюрприз. Публичное оскорбление мне Нейльская не простит.

— Снежана, какая ты смелая, — восхищенно подлетела ко мне Ларила, от волнения переходя на «ты».

Я улыбнулась девушке.


Глава 33


— Это моих мужчин заслуга, — благодарно посмотрела я на Айрона и стражей.

— Они придают мне уверенности. С такой поддержкой никакие злобные эльфийки не страшны, — понизив тон, заговорчески добавила я.

Ларила прыснула, а вот мои мужчины рассмеялись в голос.

— Ну, вот лишила развлечения, — «расстроено» протянул Рерих, уворачиваясь от очередного подзатыльника своей жены. Это притом, что она ему даже до плеча не достает.

Я же напряженно следила за обсуждающими что-то Нейльской и Лорени. Этот тандем не внушал мне доверия. Кто знает на какую гадость они способны.

— Малышка?

— Что, прости? — обернулась я к Айрону, вопрос которого видимо пропустила.

— Сейчас будет аукцион, идем?

— Аукцион?

— Любимое развлечение двора в этом сезоне. На аукцион выставляются несколько лотов, задается начальная цена. Далее кто предложит больше, — пояснил мне Данион.

— С самим понятием я знакома, я имею ввиду, что обычно в качестве лотов выступает?

— По-разному. Артефакты, редкие зелья, различные магические существа, — пожал плечами Церас.

— Хорошо хоть не люди, — пробурчала я, абсолютно не горя желанием в этом участвовать.

— Не хмурься малышка, мы просто посмотрим, если тебе ничего не понравится, — улыбнулся мне Айрон.

Благодаря мужчинам, мы каким-то образом смогли оказаться в первом ряду. Перед Айроном и стражами все расступались, безропотно давая дорогу. Я потянула за собой и Ларилу с эрлом Соулом. Тейт справился сам и поспешил занять место подле девушки. Определенно между этими двумя что-то есть. Надеюсь, родные Тейта не помешают им быть вместе.

— Итак, дорогие друзья, мы начинаем наш аукцион, — величественно поднялась на небольшое возвышение пришедшая в себя эльфийка.

— И первый лот — парные клинки с антимагическими кристаллами из лоррийской стали.

— А что за антимагические кристаллы? — склонилась я к Айрону.

— При ударе такой клинок вытягивает магию из раненного, если вовремя не извлечь, можно вытянуть всю без остатка. И раны от него плохо затягиваются.

— Кошмар какой, — поежилась я, наблюдая как торгуются за клинки.

— Такое оружие вообще законно?

— Поверь мне законно еще и не такое, — покачал головой мой маг.

Когда клинки ушли к худощавому блондину — аристократу, Нейльская продолжила аукцион.

Еще три лота не вызвали у меня интереса, пока Ирей не передал эльфийке небольшой серебристый комочек. У меня сжалось сердце, еще не зная, кто это. А когда малыш распахнул огромные бирюзовые глазки, я поняла, что с ним уже не расстанусь.

Айрон бросил на меня понимающий взгляд и усмехнулся.

— Малышка, вообще-то адские гончие не лучший вариант домашнего питомца.

— Ты хочешь сказать, этот малыш — адская гончая? Но я думала они черные должны быть и разве они не подчиняются только демонам?

— Что касается окраса, то они действительно в основном черные, реже встречаются с коричневыми пятнами. Пепельный окрас как у этого — большая редкость. Что же до подчинения, если демон, кому подчиняется свора, сделает привязку на кого бы то ни было, щенок будет верен до конца жизни новому хозяину.

— А магией для того, чтобы привязать эту собачку обязательно обладать?

Мужчина улыбнулся и покачал головой.

— И наш финальный лот, дорогие друзья — редчайший экземпляр адской гончей, кобель, окрас пепельный, возраст три месяца. Лорд Веран любезно согласился предоставить его для участия в аукционе и самолично проведет ритуал привязки, — кивнула Нейльская рыжеволосому демону, который недавно приходил в Агларон.

Начальная цена щенка на наши деньги была практически баснословной. Когда Айрон озвучил сумму вдвое больше, я не протестовала, понимая, что гончую захотят приобрести многие.

Нейльская видимо из вредности, видя, что щенок меня заинтересовал, продолжала торг, расхваливая силу, ловкость, выносливость и прочие достоинства гончей.

По мере поднятия цены желающих становилось все меньше, пока не осталось двое — Айрон и незнакомый аристократ, с хищным прищуром взирающий на щенка. Я поежилась от его взгляда. Настроен он был решительно. Когда цена превысила месячное жалованье моих стражей вместе взятых, я на мгновение засомневалась, но один взгляд в доверчивые огромные глазки малыша, и я окончательно пропала.

Айрон лишь улыбнулся мне и удвоил цену. По залу прокатился потрясенный вздох. Аристократ сощурился, смерив невозмутимого Айрон недовольным взглядом, после чего отступил.

Судя по взгляду Нейльской, эльфийка была готова самолично дать деньги ему, лишь бы щенок не достался мне, но правила аукциона едины для всех.

— Иди, забирай свою собачку, — подтолкнул меня Айрон.

Протянув руку, я несмело погладила щенка по носику. Он обнюхал, смешно его наморщив, после чего лизнул. Мне оставалось лишь забрать гончую из рук недовольной эльфийки.

— Поскольку в аукционе участвовал лорд Илрохан, щенка я передам именно ему, — усмехнулась Нейльская, отступая от меня на шаг и увеличивая тем самым между нами расстояние. Я нахмурилась, но Айрон в мгновение ока оказался рядом и, забрав гончую, с улыбкой передал мне, после чего поцеловав в лоб, нежно обнимая за талию.

— Замечательный выбор, эрла Лемешева, лорд Илрохан. Уверен, он будет отличным защитником, — приблизился к нам Маарон.

— Благодарю, лорд Веран, когда Вам удобно провести ритуал?

— Думаю, не стоит откладывать, — понимающе усмехнулся демон, видя, как я прижала к себе серебристый комочек, доверчиво уткнувшийся в мои руки.

Я просияла и мы вернулись к остальным. Мои стражи с улыбкой окружили, поздравляя.

— Эрла Лемешева, Вы решили собрать всех самых лучших защитников королевства? Можно подумать в Вашей библиотеки сокрыты несметные сокровища.

— Так и есть, эрл Лорени. Знания, хранящиеся в книгах — бесценны. Странно, что Вы до сих пор этого не поняли.

Раздавшийся то тут, то там смех, явно не понравился мужчине, отчего его многочисленные подбородки задрожали в негодовании.

Не обращая внимание на него, я обернулась к Маарону.


Глава 34


— А что представляет собой ритуал привязки, лорд Веран?

— Вам нечего бояться, эрла Снежана. Всего лишь пару капель крови, заклинание и официальная передача гончей из стаи в руки нового хозяина.

Я вновь посмотрела в бирюзовые глазки малыша.

— А три месяца не слишком ранний срок для того, чтобы отрывать его от матери?

Судя по смеху мужчин, я что-то важное не знаю о гончих.

— Нет, малышка. Адских гончих начинают обучать охоте, начиная с месяца, — пояснил мне Айрон.

Я лишь покачала головой.

— И к трем месяцам он становится либо полноправным членом стаи, либо переходит к хозяину, как в нашем случае.

— Жестоко.

— Так и адская гончая — не диванный песик, эрла Снежана, — снисходительно усмехнулся Маарон. Возразить мне было нечего.

Видя мое нетерпение, демон предложил покинуть вечер и заняться ритуалом, поскольку ни нас, ни его настольные игры не привлекали. Я естественно с энтузиазмом поддержала идею, и мы направились к выходу в сопровождении стражей.

У дверей меня перехватила Ларила, попросив уделить ей минуту.

— Снежана, ты уверенна, что хочешь провести ритуал? Это ведь адская гончая, — боязливо отодвинулась от моего щенка девушка.

— Они ведь опасны. Обладают рядом свойств, среди которых ментальная связь с хозяином и невероятная сила, скорость и выносливость. Распознают практически любой яд и магическое воздействие. Способны перемещаться на большие расстояния по теневой стороне. Взрослые гончие способны разорвать мага за несколько секунд. Невосприимчивы ни к одному виду магии.

— Ларила, ты пока ни одной отрицательной стороны не назвала. Ведь из всего этого следует, что гончая может стать идеальным охранником для своего хозяина. Значит, мне невероятно повезло, — пожала я плечами.

— Тебе стоит подумать о…

Тут мой щенок поднял голову и пристально смотря Лариле в глаза, оскалился. Девушка запнулась, побледнев, и отшатнулась.

— Прекрати, — пожурила я малыша, погладив по головке.

— Ларила, хорошая. Просто переживает. Не пугай ее.

— Щенок тут же поднял на меня взгляд буквально на мгновение и вновь перевел его на девушку, но уже не скалился.

Я улыбнулась. Похоже, малыш не хочет, чтобы кто-то помешал нашей с ним привязке, а значит я сделала правильный выбор.

Заверив Ларилу, что уверена в том, что делаю, покинула зал.

Айрон со стражами ожидали меня у выхода.

— Все в порядке?

Я кивнула и мы направились к себе.

В комнате, подпрыгивая от нетерпения, ожидала Нора.

— Эрла Снежана, как все прошло? Ой… а это., щенок адской гончей? — глаза девушки округлились, но к чести ее должна сказать, что она не отшатнулась как Ларила.

— Да, Нора, ты права и мы сейчас пойдем делать привязку.

— Вы участвовали в аукционе?

— Строго говоря, Айрон участвовал, потому что не понравился щенок, — улыбнулась я малышу, сажая на постель, чтобы удобнее было переодеваться. Щенку это явно не понравилось и он принялся трогать меня лапкой, чтобы взяла обратно.

— Потерпи малыш, сейчас я переоденусь и возьму тебя. Мне неудобно будет спускаться на нижний ярус в этом платье.

Айрон пояснил по дороге, что все ритуалы проводятся на нижних ярусах, с укрепленной защитой, мы просто выберем подходящий альков и проведем привязку.

Понятливая Нора быстро помогла избавиться от платья и каблуков, предложив брюки и свободную тунику на одно плечо. Из обуви я выбрала невысокие замшевые сапожки на сплошной подошве. Что-то мне не хочется разгуливать по каменным пещерам в босоножках.

— Эрла Снежана, волосы в хвост поднять или лучше заплести?

— Давай хвост, это быстрее.

Улыбнувшись моему нетерпению, Нора сноровисто привела мои волосы в порядок и мы с моим новым другом вышли в коридор, где меня уже ждали.

— Малышка, ты не замерзнешь? — обеспокоенно оглядел меня Айрон.

— Позакрытие ничего не нашлось?

Я хмыкнула, поправив сползающую с правого плеча тунику.

— Там же не минус. Не замерзну.

— Не минус, но все равно на нижних ярусах холодно, ты простудишься, иди переоденься, — не согласился мой маг.

— Айрон, мы же ненадолго, прекращай.

Стражи с довольными ухмылками наблюдали нашу перепалку. Привалившийся к стенке чуть в отдалении Маарон напротив следил с живым интересом.

— Три минуты ничего не решат, а зелье от воспаления пить придется гораздо дольше.

Ситуацию спасла появившаяся из моей комнаты Нора, которая подала мне приталенный черный пиджак.

Передернув плечами я сначала хотела отказаться из вредности, но здравый смысл победил и пришлось натягивать пиджак.

Но руку Айрона на лестнице все равно не приняла, ухватившись за Балавара. Оборотень хитро оскалился, подмигнув мне.


Глава 35


Не знаю чем руководствовался Айрон, выбирая альков для ритуала, но мрачная холодная пещера с влажными стенами и каменной глыбой по центру, мне совсем не понравилась. Зажегшийся при нашем появлении огонь по периметру пещеры ничуть не улучшил ситуацию, но по крайней мере стало светлей.

— Снежана, стань вот сюда в центр и достань свой ритуальный кинжал, — распорядился Айрон и тут я спорить уже не стала. Магия — это его стезя и лезть было глупо.

Сталь удобно легла в руку, мгновенно потеплев. Щенок заинтересованно следил за мной, пока Маарон рисовал черным мелом на полу небольшую пентаграмму. Когда закончил, она полыхнула огнем и замкнулась.

Демон протянул мне руку, приглашая пройти внутрь, но Айрон не позволил.

— Нет, только через меня.

— Маарон, усмехнулся и шагнул вперед.

Я же ухватилась за протянутую ладонь Айрона и несмело пересекла границу пентаграммы.

Малыш на моих руках притих, разглядывая Маарона огромными бирюзовыми глазками.

Речитатив демона слушала невнимательно, зная, что Айрон не позволит ему вплести что-то опасное в привязку. Маг тщательно контролировал ритуал, направляя и подсказывая, не позволяя демону даже приблизиться к нам. Меня это вполне устраивало, поскольку Веран сейчас был в своей среде и что ему может прийти в голову, неизвестно.

Капнув несколько капель своей крови на пентаграмму, демон кивнул мне и я повторила, стараясь не смотреть на стекающую кровь.

— Я Маарон Сайкл Норт Офан Веран, добровольно передаю тебе Снежана Лемешева… — тут демон вопросительно посмотрел на меня и я поняла, что он спрашивает кличку щенка.

— Эш, — выдала я первое, что пришло на ум, смотря в глаза щенка, малыш задумался на мгновение, после чего одобрительно лизнул ладонь.

Я подняла взгляд на демона и повторила кличку уже для него.

— Передаю Эша без каких-либо обязательств и условий, — закончил демон.

— Теперь повтори, — повернулся он ко мне.

— Я Снежана Лемешева, добровольно принимаю Эша у Маарона Сайкла Норта Офана Верана.

Как я повторила имя демона не запнувшись, сама не поняла, наверное на нервной почве отложилось в памяти.

Пентаграмма вспыхнула и на шее Эша появился черный витиеватый ошейник, видимо обозначающий его принадлежность хозяину.

Айрон вывел меня из потухнувшей пентаграммы, целуя в висок.

— Данион, — бросил он взгляд на эльфа.

Страж приблизился и залечил порез от кинжала, про который я успела забыть, поскольку пыталась разобраться в нахлынувших ощущениях. Я стала чувствовать Эша. На грани сознания слышались отголоски ментальных образов. Вот первое воспоминание Эша о матери, которая кстати была абсолютно черной. Вот его первая охота, смазанные воспоминания как его забрал Маарон и уже наша встреча. Помимо этого я ощущала его физически. Присутствие родного существа, доверчиво льнущего сейчас к моим рукам.

— Ты в порядке, малышка?

Я кивнула обеспокоенному Айрону, позволяя вывести меня из пещеры. Как вернулись в комнату помню плохо. После ритуала не отпускало странное ощущение. Я словно закуталась в кокон, в который никто кроме меня и Эша не мог попасть. Даже прикосновения Айрона ощущались будто сквозь толщу воды.

Не выпуская Эша из рук, позволила Айрону помочь раздеться и тут же уснула. Кажется, для одного дня оказалось многовато впечатлений.

Ночью меня мучили кошмары — последствия воспоминаний Эша о первой Дикой охоте. Смазанные образы, бешеная скорость, страх загоняемой жертвы и ее чувство обреченности, боль и хруст ломаемых костей то ли косули, то ли оленя, вкус крови на губах, довольный рык предводителя стаи.

Думаю не стоит говорить, что проснулась я разбитой и уставшей, застав мрачного Айрона и подросшего за ночь Эша, бодрствующими возле нашей постели.

— Что такое? Почему Вы не спите?

Мужчина хмуро стер соленые дорожки с моих щек, отвечая тем самым на мой вопрос.

— Извини, не хотела тебя беспокоить, просто кошмар, — виновато улыбнулась и погладила Эша.

— Мне кажется или он подрос?

Айрон даже головы не повернул, продолжая внимательно меня рассматривать.

— Это нормально, после привязки он быстро станет полноценной гончей. Скажи мне, что тебе снилось, — не позволил мне сменить тему мужчина.

Я потупилась.

— Дикая охота.

Обреченный вздох и вот я уже в надежных объятиях Айрона.

— Это пройдет. Ваша связь сродни связи фамильяра с хозяином. Станет взрослее, сможет экранировать подобное от тебя и часть боли на себя перетягивать.

— А я буду его ощущать? — подняла голову, заглядывая в такие любимые серые глаза.

— Будешь, малышка.

Я вновь уткнулась куда-то в грудь Айрона, притянув к себе Эша.

— Ты совсем не спал?

— Это не имеет значение, — со вздохом отстранился маг, поднимаясь.

— Мне нужно в ведомство. Ты справишься тут одна?

Я улыбнулась, погладив мужчину по щеке.

— Конечно, нас же двое.

Айрон хмыкнул и поцеловав нежно, ушел порталом в столицу. А я обняв Эша, решила еще немного поспать.


Глава 36


Второй день в резиденции начался для меня гораздо позже. Я с успехом проспала завтрак, лишив себя очередного кулинарного шедевра местного повара, от которого мои стражи в панике сбежали ко мне в комнату.

— Снежа, я так больше не могу, — простонал Вин, падая на мою постель.

Я еле успела подхватить Эша, заинтересованно разглядывающего стражей.

— Что случилось? — поинтересовалась, закутываясь в одеяло.

Балавар с гримасой отвращения в красках описал клейкообразную субстанцию, поданную на завтрак, заметив, что у повара сегодня гораздо более скверное настроение нежели вчера.

— Это ты вчера не был на обеде, — мрачно парировал Вин, поглаживая Эша по макушке.

— Что у нас там до обеда? — задумчиво протянула я.

— Через полчаса боевая подготовка и основы владения оружием, далее теоретические занятия.

— Как думаете, что сегодня на завтрак в столичной таверне? — невинно поинтересовалась я.

— Вижу, ты не горишь желанием приобщиться к культу владельцев-наемников, — ухмыльнулся Балавар.

— Вы же меня все это время тренировали, — пожала плечами.

— Одевайся, мы тебя внизу ждем, — кивнул Вин, поднимаясь, но внезапно обернулся.

— Остальных звать будем?

— Переговори с Айроном, не думаю, что у них будет возможность. И Нору никто не видел?

Девушка нашлась спустя четверть часа и споро уложила мне волосы и нанесла макияж.

— Только Вам лучше воспользоваться точечным порталом. Не думаю, что привратник согласится открыть Вам проход.

Я кивнула и поблагодарив девушку, подхватила Эша на руки.

— Что ответил Айрон?

— Данион на дежурстве в госпитале, Церас будет ждать нас в таверне.

— Айрон занят?

Балавар кивнул и открыв портал, подтолкнул меня вперед.

В столице светило солнце. Я замерла на мгновение, глубоко вдыхая теплый воздух. Не смотря на то, что резиденция находится на юге, климат был слишком влажный для меня и в столице было гораздо комфортнее.

Эш заинтересованно крутил головой по сторонам. Бросив на меня взгляд, щенок послал мне мысленный образ, что хочет прогуляться самостоятельно.

— Только не убегай от нас и будь осторожен, — опустила я щенка на брусчатку.

— Снежа, это же адская гончая, если ты забыла, — усмехнулся Балавар, наблюдая за осматривающимся Эшем.

— В-первую очередь, он беззащитный щенок.

На меня уставились три пары глаз с одинаковым укоризненным выражением.

— Этот «беззащитный» щенок уже сейчас способен разорвать оленя без особых усилий. Не стоит его недооценивать.

Я лишь пожала плечами.

— Ну, наконец-то, почему так долго? — пробурчал Церас, когда мы устроились за выбранным некромантом столиком.

— Снежа выгуливала Эша.

— И как? — тут же заинтересовался страж.

Но тут подошла подавальщица и мы отвлеклись на меню. Еда была восхитительной. Горячая, свежая и просто таяла во рту.

Для Эша принесли мисочку с нарезанными кусочками мяса и теплым молоком. Судя по довольному причмокиванию, малышу угощение пришлось по душе.

— Ммм, оставьте меня здесь. Не хочу возвращаться в это пристанище умалишенных. Мало, что от дизайна комнат у меня развивается неврастения, так еще и кормят отвратительно.

— Слышала бы тебя сейчас Нейльская, — усмехнулся Балавар.

— Как продвигаются поиски Орана? — сменила я тему.

— Пока никак. Эмили не знает где он. Недавний гость Агларона вообще не видел с кем договаривалась его напарница. А сам он не высовывается. Знает ведь, что Айрон его ищет.

— Эмили с детьми?

Церас покачал головой.

— Она пока не в том состоянии. Дети по-прежнему в родом поместье Илрохан.

Хлопнула дверь и оглядевшись, к нам направились Лиан с Илоной.

— Решили присоединиться, пока выдалась минутка, — улыбнулся нам мужчина.

— Ага, слушайте его, просто Айрон лютует, вот он и сбежал.

— Что-то случилось? — тут же насторожилась я.

— Ничего нового, в этом и проблема.

Разговор плавно свернул на встречу. Илону очень интересовало мое впечатление от представителей местной аристократии и первого дня.

— Все как и ожидала. Кучка напыщенных снобов, смотрящих в рот Нейльской. Кстати, мне кто-нибудь объяснит, почему она занимает такое привилегированное положение? Ей же не то что возразить, ответить боятся.

Повисшая тишина и нервные переглядывания сидящих за столом дали понять, что ответ мне не понравится.

— У Нейльской всегда очень влиятельные ммм покровители, — осторожно начала Илона.

— И кто сейчас этот самый «покровитель»?

— Сестра Правителя, — тихо ответила мне девушка, а я некультурно раскрыла рот.

— Гхм, вот уж точно «меньше знаешь, крепче спишь». Я вполне могла бы прожить и без этого знания. Хотя и мне понятно теперь откуда у нее эти замашки непризнанной королевы с ее тронами и коронами.

Внезапно Эш отвлекся от еды и застыл, напряженно следя за входной дверью. Я уже было хотела спросить, что случилось, как щенок внезапно кинулся на выход, в прыжке распахивая дверь и вылетая на улицу.


Глава 37


Мои стражи среагировали моментально. Швырнув на столик деньги, мужчины ринулись следом, бросив мне, чтобы оставалась здесь с Илоной и Пианом.

Ага, так я и послушалась. Там между прочим мой щенок один.

Далеко бежать не пришлось. Уже в соседней подворотне мы нашли Эша, держащего за горло неестественно бледного худощавого мужчину. И все бы ничего, если бы он не был поднятым умиртвием и в его высохшей руке не была зажата моя футболка. Любимая между прочим, с героями модного фэнтези-фильма и купленная в прошлом году на рождественской распродаже.

Церас с Балаваром ударили одновременно. Эш за мгновение до этого рванул горло нежити и отскочил с траектории удара стражей.

Подхватив на руки гончую, я дрожащими руками ощупала щенка.

— Малыш, ты в порядке? Не поранился?

Вин после некоторой заминки все же уничтожил мою футболку, пока Церас накладывал стазис, а Лиан связывался с ведомством, чтобы забрали то, что осталось от умиртвия.

— Я всегда думала, что нежить только ночью нападает, — чтобы отвлечься нарушила я гнетущую тишину.

— Ночь предпочтительнее, но в целом им без разницы, — ответил мне Церас не отвлекаясь от своего занятия.

Обняв меня за плечи, Балавар с тревогой заглянул в глаза.

— Ты в порядке?

Я лишь кивнула.

— Почему у него моя футболка?

— Видимо, чтобы найти тебя было проще.

— Это значит, что кто-то знал, что мы будем в столице. Все же в ведомстве крыса, — высказала я мысль, тревожащую меня последние несколько минут.

— Айрон будет в бешенстве, — мрачно предрек Лиан, устало разминая шею.

— А Вам лучше вернуться в резиденцию. Там все-таки безопаснее.

Спорить мы не стали и вскоре уже поднимались по лестнице в мою комнату.

— Я сейчас переоденусь и спущусь. Узнайте пока где остальные, — кивнула я стражам и поспешила наверх.

— Спасибо, малыш, — погладила я Эша, прежде чем посадить на постель.

— Но постарайся так не пугать меня больше.

Гончая уставилась на меня бирюзовым взглядом, явно понимая, но не желая давать пустых обещаний. Вздохнув, принялась переодеваться в очередное дневное платье.

Я уже заканчивала заплетать косу, когда в комнате появился Айрон. Прижав к себе, мужчина несколько мгновение просто стоял, тяжело дыша. После чего накрыл мои губы поцелуем.

— Ты в порядке, малышка? Сильно испугалась?

Я покачала головой, пытаясь восстановить дыхание.

— Все нормально, со мной же ребята были, да и Эш его учуял заранее.

Айрон кивнул, вновь притягивая к себе.

— Мне интересно откуда у него моя футболка.

— А когда ты видела ее в последний раз?

— Кажется не задолго до визита в Агларон твоего брата и сестры с семьями.

— Видимо, Оран приказал Эмили взять ее, когда она вешала разрушающее плетение на переход в твоей комнате.

— Айрона, он такой сильный некромант? Я в том смысле, что той нежитью ведь управлять нужно было или это можно делать на большом расстоянии?

— Сам по себе уровень у него невысокий, всего лишь седьмой, причем это его потолок, но благодаря изысканиям в интересующей его области, у него теперь серьезное преимущество перед его коллегами. Церас конечно сильнее, но и подчинение имеет несколько другую природу.

Я кивнула, вспоминая прочитанное на эту тему. Неудивительно, что Орана никак не могут найти.

— Я его найду, — будто прочитав мои мысли, ответил Айрон.

И у меня не было причин сомневаться в любимом мужчине.

Занятия до обеда прошли мимо. Я не вслушивалась в монотонную речь гнома, повествующего о финансовой системе королевства. Все, что необходимо, я уже знала, а остальное в любой момент могу найти в Аглароне. Гораздо важнее для меня сейчас было то, что Оран открыл настоящую охоту на меня. Но зачем я ему нужна? Чтобы получить книги? Неужели информация в них настолько важна для него, что он рискует, связываясь с Айроном?

Когда в конце занятия лакей передал мне, что лорд Ирей ожидает меня в своем кабинете, даже не удивилась. Подхватив Эша, последовала за слугой в направлении рабочих кабинетов.

Дизайн кабинета распорядителя полностью отражал неординарный вкус хозяина. Насколько аляписто был разодет Ирей, настолько и комично выглядела громоздкая позолоченная мебель, множество блестящих статуэток и дикая расцветка тканевых обоев. Надеюсь, я здесь ненадолго, иначе головная боль мне обеспечена.

— Лорд Ирей, Вы хотели меня видеть? — не дожидаясь приглашения, устроилась на неудобном стуле с гнутой спинкой, слишком жестком и высоком для меня.

— Да, эрла Лемешева. По имеющейся у меня информации, Вы сегодня в сопровождении стражей покидали резиденцию. Могу я узнать причину Вашего отсутствия на утренних занятиях?

Я удивленно вскинула брови.

— У меня были дела в столице. И я не помню, чтобы в своде правил встречи было указано, что владельцы не имеют право покидать резиденцию.

— Ну, разумеется такого правила нет, — снисходительно усмехнулся Ирей, стряхивая невидимые пылинки с кружевных манжет.

— Но занятия, в свою очередь, обязательны для посещения. Кроме того, Вы не поставили в известность леди Нейльскую, что вам необходимо покинуть резиденцию с тем, чтобы использовать переход.

— Мне не требуется разрешение леди Нейльской для этого, поскольку могу покинуть встречу в любой момент используя портал, открытый моими стражами, — лед в моем голосе нельзя было не заметить, но Ирей лишь прищурился.

— Не пытайтесь впечатлить меня силой своих стражей, эрла Лемешева. Они не единственные, кто на это способен.

Вообще-то не считая моих стражей и Айрона, лишь Ирей, Нейльская и Тейт способны на это, но вслух я конечно этого не сказала.

— И в мыслях не было, лорд Ирей. Я всего лишь констатировала факт, что если мне вновь потребуется покинуть резиденцию, беспокоить по этому поводу леди Нейльскую у меня нет необходимости.

Разумеется Ирею мой ответ не понравился, но это были его трудности. Сославшись на необходимость переодеться перед обедом, я покинула кабинет распорядителя и поспешила наверх. По дороге меня перехватили встревоженные стражи, но я успокоила их, пересказав в двух словах разговор с Иреем. После чего поспешила в свою комнату, где меня уже ждала Нора.


Глава 38


Обед в этот раз проходил в молчании. Нейльская была чем-то недовольна, демонстрируя окружающим свое отвратительное настроение и даже присутствие рядом трех ее стражей не улучшили расположение духа эльфийки. Стражи к слову оказались нимфами. Балавар чуть ли не облизывался на затянутые в прозрачные ткани выпуклости прелестниц.

— Мне кажется, что даже твое обаяние не сможет заставить их изменить своим «вкусам», — поддела я оборотня, поскольку склизкое рагу не располагало к наслаждению пищей. Неудивительно, что у Нейльской такое мерзкое настроение, добровольно лишать себя прелести вкусной еды ради модного «нечто», которое по ошибке называли растительным меню, на мой взгляд преступление.

— Мэйди бы со мной месяц не разговаривала, если бы узнала, что я это ем, — тихо пожаловалась стражам.

— Она бы самолично руки оторвала местному повару, — усмехнулся Вин. Жду не дождусь завтрашней очереди отправляться в ведомство, хоть поем нормально, — поморщился щитовик.

Мне оставалось лишь молча позавидовать. Мне так легко уйти не удастся второй день подряд.

После обеда у нас были вновь основы владения оружием, на которых в этот раз я присутствовала. Вот только как оказалось, утром я не пропустила ничего. По словам Ларилы, им полтора часа рассказывали какие существуют виды оружия и лишь в самом конце показали как правильно держать меч в руках.

В небольшой тренировочный зал величественной походной вплыл высокий рыжеволосый эльф. Странно, я полагала, что они сплошь блондины. Может у этого демоны затесались в родословной?

— Если все готовы, приступим к обучению, — окинул нас надменным взглядом мужчина.

И где только Нейльская откопала таких преподавателей? Да мои стражи в тысячу раз эффективнее бы справились с этой задачей, размышляла я, наблюдая за тем как эльф показывает боевые стойки. Мечи в руки на этом занятии мы так и не взяли.

— Как прошло? — поинтересовался Вин, заглядывая в мою комнату, куда я вернулась, чтобы переодеться из тренировочного костюма в костюм для верховой езды.

— Такими темпами к окончанию встречи нам позволят подержать меч в руках, — поморщилась я, пока Нора занималась моей прической.

— Зато безвредно, — хохотнул Балавар, бесцеремонно развалившись на моей кровати.

Судя по взгляду, Норе такое самоуправство не понравилось, но я лишь улыбнулась оборотню. Девушке не понять доверительных и теплых отношений у меня со стражами. Я сама не заметила, как они вместе с Айроном и другими обитателями особняка стали для меня семьей.

— Эрла Снежана, сегодня вечером леди Нейльская устраивает прием в честь своего дяди. Какое платье Вам приготовить?

Я бросила внимательный взгляд на девушку, но Нора казалась абсолютно спокойной.

— На твой выбор, они все красивые. Нора, ты…в порядке?

— Конечно, эрла Снежана, все в полном порядке, — улыбнулась мне она и я не уловила в ее голосе и тени грусти. Быть может она не воспринимает лорда Нейльского как своего отца?

Убедившись, что за Нору можно не переживать, обернулся к своим стражам.

— Вы со мной на прогулку верхом?

— С тобой будет Вин, меня лошади не особо жалуют, — улыбнулся Балавар и подмигнул Норе. Девушка покраснела и поспешила покинуть комнату.

Я оглядела приталенный темно-синий костюм для верховой езды и осталась довольна. Сидел он замечательно.

У входа в резиденцию нас ожидали лошади из личных конюшен Нейльской. Я погладила Эша и опустила на землю, попросив не удаляться далеко, но и не попасть под копыта лошади. Лишать гончую удовольствия побегать в волю, я не планировала.

Когда ко мне подвели еле семенящую престарелую лошадку, которая судя по шерсти и тяжелому дыханию, служила верой и правдой еще прадедушки Нейльской, я даже не удивилась. Мелкие пакости эльфийки уже даже не злили. У меня есть более серьезные враги.

— Снеж, что-то мне подсказывает, назад эта бедняжка не вернется, — покачал головой Балавар, при виде которого лошадка чуть не отправилась к праотцам.

— Тебе лучше со мной поехать, — поддержал друга Вин и подал мне руку.

Балавар помог мне взлететь в седло великолепного скакуна, пританцовывающего на месте от нетерпения.

Я поймала недовольный взгляд лорда Ирея, но не обратила на это никакого внимания.

— Эрла Лемешева, так откровенно демонстрировать свои отношения со стражами неприлично, — неприятно ухмыльнулся эрл Лорени, приблизившись на невысокой крупной лошади гнедой масти.

— Не судите по себе, эрл Лорени, — ослепительно улыбнулась я мужчине и отвернулась к Лариле, которая не торопилась садиться на лошадь.

— А ты с нами не поедешь?

— Я плохо держусь в седле, — поморщилась девушка.

— Тогда, эта красавица для тебя, — кивнул Балавар на ту, что предназначалась мне и не слушая робкие возражения девушки, забросил ее в седло, как пару минут назад меня.

Я бросила обеспокоенный взгляд на Тейта, но тот к счастью был гораздо больше обеспокоен безопасностью Ларилы, нежели своеволием моего стража. Мне бы не хотелось, чтобы молодой лорд изводил себя беспричинной ревностью к привлекательному без сомнения оборотню.

— Давайте догонять остальных, — улыбнулся Вин и мы поспешили покинуть двор резиденции, так как другие участники прогулки были уже довольно далеко.

Первая часть прогулки прошла довольно приятно. Хорошая погода и быстрая езда, благодаря Вину о которой я могла не задумываться, вскоре вернули хорошее расположение духа. Эш радостно носился вокруг нас, то приближаясь, то уносясь далеко вперед. Скорость у него была впечатляющей, недаром адская гончая считается самым быстрым хищником.

Тейт не отходил от Ларилы, подстроившись под неспешный шаг ее лошадки и к месту запланированного пикника мы прибыли одни из последних.

Не желая слушать пустую болтовню местной аристократии, спустились к небольшой речке.

Я пожалела, что с нами не отправился Рерих, но почтенный возраст мужчины не располагал к длительным поездкам верхом. Мне не хватало его язвительных комментариев.

А вот Амос напротив со стойким упорством преследовал нас. Я поежилась под пустым взглядом мужчины и отвернулась к спорящим Вину с Тейтом.


Глава 39


— Снежана, Вы великолепны, — бесцеремонно вторгся в разговор Зорийский.

Я поморщилась от столь фамильярного обращения, оборачиваясь к мужчине.

— Что-то я не припомню, лорд Зорийский, чтобы позволяла Вам называть меня по имени.

— О, ну что Вы, Снежана, мы ведь владельцы должны держаться вместе. Вы согласны со мной?

Я не поняла причем здесь это, но спорить с ним было бесполезно. Не дождавшись моего ответа, Зорийский принялся нести какую-то чушь про погоду и тяготы прогулки верхом.

— Эрла Лемешева, не уделите мне пару минут? — не обращая внимание на болтовню Зорийского обратился ко мне Амос, а у меня побежали мурашки от его неживого голоса. Если честно, я уже не против потерпеть Зорийского, лишь бы не оставаться наедине с пугающим меня Амосом.

— Это плохая идея, — спокойно ответил Вин, ненавязчиво задвигая меня себе за спину. Я лишь благодарно улыбнулась стражу.

Странно взглянув на меня, мужчина отступил.

— Как думаешь, Снежа, что ему от тебя нужно? — взволнованным шепотом поинтересовалась Ларила.

— Даже знать не хочу, — покачала головой в ответ.

— Он меня пугает.

— Да, меня тоже, — призналась девушка и вновь отвлеклась на Тейта.

Назад мы выдвинулись только через полчаса, вновь отстав от остальных.

Первым странное поведение лошади Ларилы заметил Тейт, который так и продолжал ехать с ней бок о бок.

Затем к ним метнулся зарычавший Эш.

Но никто не ожидал, что еле передвигающая ноги всю первую половину пути лошадь способна внезапно понести и ломануться сквозь кусты в самую чашу леса.

Испуганный крик Ларилы вывел нас из ступора и мы ринулись следом.

Когда мимо черной стрелой метнулся огромный волк, поняла, что Тейт решил не полагаться на скорость своего скакуна и сменил ипостась. Именно благодаря этому он успел вовремя и рывком сдернул девушку с лошади за мгновение до того как она спрыгнула в пропасть.

Мы еле успели затормозить у обрыва, резко начинающегося у самой кромки леса.

Я спрыгнула на землю и подскочила к бледной девушке. Повреждений видимых не было, она отделалась легким испугом, в отличие от разбившейся на острых камнях далеко внизу лошади.

Нас вскоре нагнали другие участники прогулки, наперебой спрашивая что случилось. В суматохе я успела заметить лишь прищуренный взгляд Нейльской и пустой — Амоса, который в отличие от остальных смотрел на меня, а не на Ларилу.

— Ты в порядке? — обнял меня за плечи Вин.

Я кивнула. В голове билась мысль, что лошадь предназначалась мне и просто так они с обрывов не спрыгивают.

Балавар встретил нас на середине пути, взволнованно осмотрев меня и лишь после этого уточнив, что случилось.

— Вы долго не возвращались, я начал волноваться.

Ему также не понравилось то, что случилось и он переглянувшись с Вином, велел ему проводить меня наверх, а сам видимо отправился к Айрону.

— Вин, Вы тоже считаете, что это не случайность?

— В сложившейся ситуации такие случайности маловероятны, — покачал головой страж, укутывая меня в одеяло. Эш забрался мне на колени, уткнувшись холодным носиком в ладони.

— Не многовато ли для одного дня покушений?

— Что-то мне подсказывает, что мы не там ищем Орана, — мрачно ответил Вин, отворачиваясь к окну.

Вскоре один за другим в комнате появились мои стражи, Лиан, Айрон и трое незнакомых мне магов, застывших мрачными тенями у входа.

Айрон не обращая ни на кого внимание, присел передо мной на корточки, сжимая мои руки.

— Как ты, малышка?

— Я в порядке, не переживай. На лошади же не я была.

Мужчина кивнул и обернулся к Лиану, отдавая какую-то отрывистую команду. Мужчина в сопровождении незнакомых магов покинул мою комнату.

— Я пойду осмотрю лошадь, вернее то, что осталось от нее — кивнул Айрону Церас и последовал за ушедшими.

— А я пожалуй навещу девушку. Нужно убедиться, что она не пострадала, — добавил Данион.

Вин же с Балаваром переглянулись и не став придумывать причину, просто оставили нас наедине.

Я была благодарна им за понимание.

Погладив Айрона по щеке, улыбнулась. Он выглядел усталым и каким-то замученным.

— Ты сегодня хоть что-нибудь ел за целый день?

Мага мой вопрос поставил в тупик.

— Утром, кажется.

Покачав головой, притянула его к себе, пересаживаясь к нему на колени.

— Айрон, отдыхать тоже нужно. Ты так себя до истощения доведешь.

— Не переживай, я в порядке.

Вздохнув, решила не спорить, а проследить, чтобы мужчина не забывал об отдыхе и еде.

— Амос сегодня хотел поговорить наедине со мной, когда мы были на пикнике, — внезапно вспомнила я.

— Надеюсь…

— Нет, Вин не позволил, — без слов поняв мужчину, поспешно перебила я.

— Айрон, он меня пугает.

— Мне остаться?

— Нет-нет, я не в этом смысле. Не смотря на то, что я очень скучаю по тебе, но твоя работа в ведомстве важнее. Я к тому, что с ним что-то не так.

— По негласному правилу, владельцы обладают некоторой неприкосновенностью. Без веской причины я его допросить не могу, нужно что-то за что можно зацепиться.

— Может мне все же попробовать узнать, о чем он хотел поговорить?

— Нет! Это исключено. Тобой я рисковать не намерен. Стражи в мое отсутствие должны быть с тобой постоянно. Пообещай, что не наделаешь глупостей? — Айрон внимательно заглянул мне в глаза.

— Обещаю.


Глава 40


Негромкий стук в дверь заставил вздрогнуть.

— Войдите.

В комнату один за другим вошли мои стражи и Лиан. Я не стала заострять внимание на их стуке, сделав вид, что не поняла очевидного намека.

— Ларила в порядке, — кивнул мне Данион.

— Чего не скажешь о лошади, — хмуро добавил Церас, устраиваясь на подоконнике.

— Подчинение? — мрачно посмотрел на него Айрон.

Страж лишь кивнул.

— С отсроченным действием.

Лиан сообщил, что работники конюшни ничего толкового сказать не смогли. Лошадью занимался молоденький мальчишка, в котором некромантского дара не было.

Я же задалась вопросом не некромант ли случайно Амос? Но спросить не успела, так как нас прервала появившаяся Нора с сообщением, что мне пора готовиться к приему.

Вздохнув, Айрон вновь поцеловал меня и отстранился, сообщив, что вернется незадолго до приема. Вин с Балаваром пообещали быть рядом и мы с девушкой остались одни.

В этот раз приятные женские процедуры не смогли отвлечь. Меня не покидало стойкое ощущение, что мы что-то упускаем. Какую-то важную деталь, из-за которой мозаика не складывалась.

Кроме того, меня не отпускала тревога за Агларон. У Айрона сейчас слишком много забот, а ведь ему еще приходится следить за безопасностью моей библиотеки.

— Эрла Снежана, Вы великолепны, — воскликнула Нора, отвлекая меня от невеселых мыслей.

Я бросила быстрый взгляд в зеркало, отметив струящееся серебристое платье с небольшим шлейфом, высокую прическу и элегантный гарнитур, от которого даже я ощущала магию.

Платье мне шло, но в сложившейся ситуации было бы разумнее выбрать невразрачный серый мешок, чтобы не привлекать лишнее внимание.

Спускаться пришлось в сопровождении стражей. Ни Айрона, ни Цераса с Данионом еще не было, а прием вот-вот начнется.

Я бы конечно вообще не пошла, но с Ирея станется наведаться ко мне в комнату.

— Вин, с Айроном точно все в порядке? — в который раз за вечер задала я мучащий меня вопрос.

— Да, Снежа, не волнуйся, они скоро будут.

Вздохнув, кивнула лакеям у дверей и те распахнули тяжелые дубовые створки, ведущие на этот раз в стеклянный просторный зал с прозрачным полом и потолком. Поскольку эта часть резиденции располагалась над обрывом, зрелище было впечатляющим. Хоть и пугающим. Мне понадобилось несколько минут чтобы привыкнуть и не смотреть под ноги.

— Снежана, Вы восхитительны, — материализовался передо мной Зорийский.

— Благодарю, лорд Зорийский.

Ларила не смотря на легкую бледность, выглядела замечательно. Ободряюще улыбнувшись девушке и эрлу Соулу, перевела взгляд на Нейльскую, стоящую в окружении стражей. Нимфы не изменяли себе. Прозрачные голубые ткани, призванные исполнить роль платьев, скорее выставляли на показ, нежели скрывали что-то.

Внимание всех присутствующих было приковано к главным дверям, где, судя по всему, должен вскоре появиться лорд Нейльский.

— Вин, а дядя Нейльской занимает какую-то должность при дворе Правителя?

— Нашего — нет, у эльфов — он советник Императора.

— Вот как… А почему сама Нейльская живет здесь, а не у эльфов?

— Не захотела в свое время выходить замуж за выбранного Императором кандидата и покинула Империю.

— Лорд Нейльский, советник Его Императорского Величества, Сандариила Четвертого.

Все склонились, приветствуя шествующего по проходу надменного мужчину. Поскольку продолжительность жизни у эльфов огромная, сложно сказать, сколько ему лет. Длинные светлые волосы украшал золотой обруч. Эльф явно питал слабость к драгоценностям, поскольку такого количества перстней я на мужчинах не видела.

Как оказалось, Нора была очень похожа на отца. Не смотря на то, что цвет волос девушка унаследовала от матери, которая видимо была человеком, глаза у девушки были от отца.

Приблизившись, Нейльский властно кивнул собравшимся и опустился в огромное золоченое кресло, подле которого свое заняла сама Нейльская.

Вечер открыли танцовщицы. В этом мире была целая раса, задача которой — услаждение слуха и взора богатых аристократов. Девушки танцевали, пели и играли на различных инструментах. Их приглашали на вечера, балы и приемы.

Понаблюдав пару минут за гибкими тоненькими девушками с цветом волос, варьирующимся от светло-зеленого до черного, я решила прогуляться к фуршетным столам, у которых заметила Рериха с Ифизой и Тейта с Ларилой.

— Снежана, ты прекрасно выглядишь, — обняла меня Ифиза.

— Благодарю, рада Вас видеть.

Рерих нахмурился, не найдя видимо рядом Айрона.

— Где твой маг, девочка? Что-то случилось?

— Надеюсь, что нет, Рерих. Он еще не вернулся.

— Эрла Лемешева, Вас желает видеть лорд Нейльский, — приблизился ко мне Ирей.

Я мысленно застонала. Как же не вовремя.

Вин с Балаваром вопросительно посмотрели на меня, но я лишь покачала головой. Отказаться без последствий не удастся.

Проследив, чтобы Эш не отбегал далеко, глубоко вздохнула и направилась к возвышению, где расположились Нейльские.


Глава 41


— Эрла Снежана Лемешева, владелица Агларонской библиотеки со стражами, — громко объявил Ирей, когда мы были на месте.

Эльф скользнул по мне холодным взглядом, внимательно оглядел Вина с Балаваром, после чего вновь обратил внимание на меня.

— Адели, мне казалось, что на вечерних мероприятиях встречи положено являться в сопровождении мага и всех стражей. Или у этой юной эрлы какие-то проблемы?

Нейльская растянула губы в неприятной злорадной ухмылке.

— Увы, дядя, эрла Лемешева регулярно позволяет себе нарушать правила, видимо считая, что ей это, в силу определенных обстоятельств, позволено.

— Вот как? И что же это за обстоятельства, дорогая племянница? — по-прежнему игнорируя меня, поинтересовался эльф.

У меня начало сводить спину, поскольку распрямиться мне так никто и не позволил. В голове настойчиво билась мысль о театре абсурда. Почему я вообще это терплю? Кто придумал, что все владельцы обязаны посещать этот фарс?

— Эрла Лемешева заключила договор с Айроном на защиту Агларона. Но, судя по всему, у него есть более важные дела нежели сопровождение владелицы провинциальной библиотеки, — довольно пропела эльфийка.

Меня ее слова не трогали, гораздо больше дискомфорта доставляла ноющая спина и нереально высокие каблуки. Вернусь в комнату, сожгу их в камине.

Видимо, какая-то из этих кровожадных мыслей отразилась на моем лице, поскольку Нейльский прищурился.

— Думаю, эрла Лемешева простит отсутствие своему магу, тем более что это не его вина, — прервал открывшего было рот эльфа незнакомый властный голос.

Я вздрогнула, когда меня уверенно подхватили под локоть, заставляя выпрямиться. Обернувшись, я с облегчением увидела Айрона в сопровождении Цераса и Даниона, а также незнакомого темноволосого худощавого мужчины чем-то неуловимо напоминающего моего некроманта.

— Еего Ввеличество, Лаэр Четырнадцатый, — побледнев, вымолвил Ирей в абсолютной тишине.

Нейльская вместе с дядей подскочили со своих мест, поспешив склониться, но мужчина не удостоил их вниманием, мягко улыбнувшись мне и взмахом руки удержав от очередного поклона. Я с облегчением выдохнула, еще одной пытки неудобной позой я бы не вынесла.

Айрон невесомо поцеловал меня в висок.

— Прошу Вас, эрла Снежана, не сердитесь на своего мага, мне понадобилось не один раз воспользоваться служебным положением, чтобы удержать его. Он и Ваши стражи заявили, что не могут оставить Вас сегодня даже ради заседания Совета.

Я мягко улыбнулась Айрону и вновь обернулась к Правителю.

— Уверяю, Ваше Величество, я осознаю важность работы Айрона и моих стражей и ни в коем случае не настаиваю на подобных жертвах. Если выбирать между королевской безопасностью и увеселительными мероприятиями, естественно выберу первое, — склонила я голову перед Лаэром.

— Что ж, Айрон, вижу ты наконец сделал правильный выбор, — усмехнулся мужчина, послав моему магу улыбку.

— Ваше Величество, мы рады приветствовать Вас на ежегодной встрече…

— Не стоит, леди Нейльская, — холодно прервал эльфийку Правитель.

— Я сегодня здесь исключительно ради друга. Оставьте все формальности до моего официального визита, который запланирован через три дня, если я мне не изменяет память.

— Вы позволите? — подал мне руку Лаэр и мы неспешно двинулись по залу между расступающимися гостями. Айрон со стражами последовали за нами.

— Как Вам наш мир, эрла Лемешева? — поинтересовался Правитель спустя пару мгновений.

— Немного непривычно, Ваше Величество. Но я стараюсь.

— Да, я наслышан о Ваших успехах, — усмехнулся Правитель, многозначительно посмотрев на Айрона.

Я не ответила, взглядом пытаясь найти Эша. Заметив мое беспокойство, Лаэр поинтересовался, что меня встревожило.

— Не вижу моего питомца. Здесь настолько дружелюбные гости, что я переживаю за его безопасность, — прикусила я губу.

Правитель усмехнулся, никак не комментируя мой выпад.

— Малышка, закрой глаза, представь Эша и позови, — обнял меня за талию Айрон, ненавязчиво, но твердо забирая мою руку от Лаэра.

Я последовала совету мага и буквально тут же моя гончая материализовалась перед нами. Я облегченно выдохнула.

— Эш, я же просила далеко не уходить, — пожурила я пса, гладя по шелковистой головке.

Малыш передал мне образ мисочки дымящегося мяса и вопрос о том, где пребывал мой щенок отпал сам собой.

— Занятный у Вас питомец, эрла Снежана. Адская гончая? — перевел взгляд Лаэр на Айрона.

Мой маг лишь кивнул.

Я же насторожилась. Мало ли как Правитель отреагирует.

— Обучение прошел?

Правителю ответил Айрон, поскольку я не сильна в таких тонкостях и могу напутать с терминами.

— Что ж, отпускайте его периодически со стаей Маарона на охоту.

Я кивнула, улыбнувшись Эшу.

Поскольку Нейльские крутились неподалеку, говорить о чем-то серьезном было нельзя и я не рискнула спросить Айрона как продвигается дело с Ораном.

— Устал? — погладила я мужчину по щеке. Айрон перехватил мою руку, целуя в ладонь.

— Все нормально, не переживай.

— Ты не ужинал?

Когда маг покачал головой, Лаэр внезапно поддержал идею совместной трапезы. Я несколько опешила, но судя по общению Правителя с Айроном и моими стражами, у них такое случалось частенько.

— Только давайте не здесь, — содрогнулась я, вспомнив кулинарные изыски местного шеф-повара. Усмехнувшись, Правитель кивнул и мы направились к выходу.


Глава 42


— Ваше Величество, уже уходите? Но впереди еще фонтан желаний и фейерверк, — заступила нам дорогу Нейльская.

Лаэр поморщился, но ответил.

— Не стоит, леди Нейльская, я не любитель подобных развлечений в отличие от моей сестры.

Судя по недовольному тону, Правителю не нравилась связь родственницы с Нейльской. Не могу не согласиться с ним.

В холле Айрон накинул мне на плечи свой камзол и открыл портал. Мы вышли в просторном уютном кабинете, показавшимся мне после чудовищной обстановки резиденции практически идеальным.

Лаэр распорядился насчет ужина и сбросив камзол, ослабил шелковый галстук, который после минутной заминки, снял вовсе.

Мои стражи вели себя непринужденно и как-то расслабленно что ли. Балавар тут же занялся напитками, Вин с Данионом расставляли кресла у камина, а Лаэр с Церасом углубились в бумаги на столе.

Айрон мягко обнял меня, целуя в висок.

— Расслабься, малышка, — улыбнулся мне мужчина.

— Не стесняйтесь, Снежана, вне зала приемов и официальных мероприятий, я не люблю официоз, да и с Айроном и Вашими стражами мы столько вместе прошли, что нам не до формальностей, — усмехнулся Лаэр, не отвлекаясь от своего занятия.

Кивнув мужчинам, я решила последовать совету и удобно устроилась в кресле у камина, пригубив поданный Балаваром бокал вина. Эш с интересом исследовал кабинет.

Я пробежала взглядом по корешкам книг на полках, с удивлением отмечая, что практически все они по некромантии. Выходит Правитель тоже некромант?

— Да, малышка, Лаэр тоже некромант, — улыбнулся мне Айрон, устроившийся рядом со мной в кресле. Они с мужчинами предпочли какой-то более крепкий напиток, по виду напоминающий земное виски.

Отдав распоряжение Церасу поискать какой-то виток силы, Лаэр вместе с моим стражем присоединился к нам.

— Не любите некромантов, Снежана? — хитро прищурившись, поинтересовался Правитель.

— С чего вдруг такие странные выводы, Ваше Величество? У меня же страж некромант. Просто последнее время вокруг меня слишком много представителей данной магической области. Такое впечатление, что большая часть местных магов — некроманты.

— Отнюдь, Снежа, некромантов не так много, как ты думаешь, просто они по какому-то странному стечению обстоятельств концентрируются вокруг тебя, — подмигнул мне Церас, широко улыбаясь.

Я поймала себя на мысли, что последние дни очень редко вижу своих стражей и слишком мало общаюсь с ними. В памяти вспыхнуло недавнее занятие по взаимоотношениям со стражами и магом, на котором я решила исправить данную оплошность.

Разговор плавно свернул на поиски Орана. Оказывается мужчинам удалось узнать, что за последними двумя покушениями стоял некто, находящийся в резиденции.

— Предателя в ведомстве не нашли? — поинтересовалась я у Айрона.

— Нашли конечно, — кивнул маг, но тут наш разговор прервал появившийся лакей с сообщением, что ужин подан. Мы переместились в примыкающую к кабинету гостиную, в которой витали такие умопомрачительные запахи, что я чуть было не попросила оставить меня здесь и не возвращать в резиденцию.

— У Вас такое облегчение написано на лице, Снежана, только не говорите, что ожидали блюда растительного меню, — поддел меня Лаэр.

— Не дай Бог, — поежилась я.

— Мне хватает этого и в резиденции. Жду не дождусь, когда можно будет вернуться в Агларон. Кормить этим кого бы то ни было — преступление.

Лаэр расхохотался, полностью поддерживая мое мнение о модных веяниях в кулинарии.

Я в который раз поймала себя на мысли, что сейчас, в такой приятной и расслабленной обстановке, не воспринимаю Лаэра как Правителя. Возможно, дело в его дружеской манере общения с Айроном и стражами.

Эш, почувствовав соблазнительные запахи, тут же примчался.

Правитель распорядился и для него принести угощения. Малыш был доволен. Я с улыбкой погладила питомца и только после этого позволила себе насладиться превосходными кушаньями.

В беседу за столом я не вмешивалась, предпочитая больше слушать. Все равно большую часть терминов я не понимала.

— Скажите, Снежана, когда Вы планируете визит в свой мир? — внезапно обратился ко мне Лаэр. Я даже вилку от удивления опустила так и не донеся до рта кусочек запеченного мяса.

— Эммм, после встречи, наверное, — немного растерялась я.

Мужчина рассмеялся, видя мое недоумение.

— Должен же я знать, когда один из лучших моих магов покинет королевство на неопределенный срок, — усмехнулся Лаэр.

— Кого-то еще планируете брать? — обернулся он к Айрону.

Мой маг покачал головой.

— Остальные останутся в Аглароне.

— Ведомство на Лиана оставишь?

Айрон кивнул и взглядом указал мне на тарелку, поскольку я от неожиданности перестала есть вовсе.

Насколько манера общения Правителя была шокирующей, настолько и притягательная этим же. Он подкупал своей непринужденностью и отсутствием высокомерия. Вот Нейльская даже с собственным магом ведет себя высокомерно, исключение делая лишь для Айрона.

Мысли об эльфийке окончательно испортили аппетит и я отложила приборы.

Айрон ту же вопросительно вскинул брови, но я покачала головой, улыбнувшись.

— Малышка, все в порядке? Устала?

Я кивнула, пригубив бокал с соком. День выдался выматывающим и Айрон это видел.

— В таком случае, мы пойдем, Лаэр, — обернулся мой маг к Правителю. Мужчина понимающе улыбнулся и пожелав спокойной ночи, не преминул напомнить, что ждет Айрона завтра на службу.

— Хотя я теперь прекрасно понимаю, почему тебе так сложно каждое утро выбираться из постели, — хитро подмигнул Айрону Правитель.

Я покраснела, но заставила себя вежливо попрощаться, не обращая внимание на дружескую пикировку мужчин. Портал Айрон открыл прямо в нашу комнату. Не церемонясь, маг выгнал стражей и, притянув меня за талию, накрыл губы жадным поцелуем.


Глава 43


— Как же я по тебе соскучился, малыш.

Ответить мне никто не дал, вновь завладев губами, да это и не требовалось.

Утром Айрон вновь ушел незадолго до рассвета, а меня разбудила Нора с сообщением, что нас ждут на утреннюю тренировку.

Бросив хмурый взгляд в окно, я пару мгновений полюбовалась на хлещущий на улице дождь и решительно направилась в ванную. Если Нейльская решила поиздеваться над провинциалами, ей это не удастся.

Эш лишь проводил меня сонным взглядом и вновь уснул. Брать его с собой я, естественно, не планировала. Гончую мне жалко, маленький еще, простыть может.

Быстро приведя себя в порядок и переодевшись в тренировочный костюм, я безжалостно вломилась к спящему Вину, растормошив того за плечо, дала пять минут на душ и направилась к Даниону.

К счастью с Айроном сегодня были Балавар с Церасом и навыки обоих оставшихся стражей были как нельзя кстати.

— Снежа? — эльф растерянно посмотрел на часы и вновь на меня.

— Можно?

Мужчина поспешно посторонился, встряхнув головой, видимо пытаясь проснуться.

— Извини, что разбудила. У Нейльской очередной заскок. Освежающая тренировка под проливным дождем.

Судя по удивленному взгляду, брошенному в окно, Данион также проникся новостью.

— Подготовь запас зелий от простуды и какие-нибудь настойки.

Мужчина заторможено кивнул, но тут же спохватился.

— Что? Ты же не хочешь сказать, что собираешься идти туда?

— Конечно собираюсь, кто я такая, чтобы нарушать правила встречи?

В комнату ввалился хмурый Вин.

— Мне кто-нибудь объяснит, что происходит?

— Незапланированная тренировка.

— В пять утра под дождем?

Я лишь пожала плечами.

— Скажи мне, существует ли какой-нибудь водоотталкивающий щит или полог, или что-нибудь еще в этом роде?

Страж на миг задумался.

— Теоретически, можно что-нибудь придумать, правда его надолго не хватит, придется обновить минут через сорок.

— Это сильно энергозатратно для тебя?

— Не особо, просто завязывать нужно на мне, так как у тебя нет магии. Но, Снежа. Ты ведь понимаешь, что можешь заболеть?

— Не заболею, если твой щит сработает. Да и если нет, уверена Данион быстро поставит меня на ноги, — улыбнулась я эльфу.

Мужчины мое веселье не оценили.

— Что ты задумала?

— Ничего особенного, — невинно похлопала я ресничками, не желая посвящать стражей в детали своей маленькой мести.

— Нам Айрона кликнуть? — в том же тоне ответил мне Вин.

— Вот что сразу Айрона-то? Незачем его отвлекать от работы по пустякам.

— А это не пустяки, милая. Это твое здоровье и он вряд ли выпустит тебя из комнаты, если узнает.

Я нахмурилась, признавая поражение.

— Хочу заставить Нейльскую принять участие в ее замечательной идее с тренировкой.

До мужчин дошло не сразу, но когда поняли — оценили и прониклись.

— Что ж, тогда приступим, — в предвкушении потер руки Вин и приблизился ко мне.

Усилия стража я оценила практически сразу, как выскочила на крыльцо. Дождь лил стеной. Я с трудом различала впереди сиротливую группку владельцев библиотек во главе с Иреем. Все-таки Нейльская ненормальная, я бы ни за что не поступила так с кем-либо, не говоря уже о собственном маге.

Сочувственно посмотрев на мокрую с ног до головы Ларилу, я перевела взгляд на распорядителя.

— Наконец, теперь все в сборе, можем начать.

— Но лорд Ирей, а как же леди Нейльская? Разве мы ее не будем ждать? — поинтересовалась я в притворном удивлении.

— Эээ, леди Нейльская? Нет, она не принимает участие в…

— Но разве она не владелец библиотеки? Или не всем владельцам можно посещать занятия? В таком случае думаю коллеги со мной согласятся, что тренировку стоит перенести.

Ирей судя по всему не ожидал подобного и нашелся не сразу.

— Мне наверное стоит посоветоваться, — невнятно прошелестел он, кинув неуверенный взгляд на окна спальни эльфийки, которая наверняка сейчас безмятежно спала в теплой постельке.

— Вот и правильно, а мы пока согреемся, — бодро закончила и поторопила остальных, подталкивая в сторону резиденции.

В холле нас встретили мрачные стражи.

— Ты в порядке? — окинул меня цепким взглядом Вин, пока Данион согревал целительским плетением.

— Да, помогите лучше остальным, — кивнула я на тех, кто был обделен магией. И шепотом попросила Вина наложить схожее плетение на Ларилу с Рерихом.

Вин с Данионом направились к ним, намереваясь высушить их одежду, но дорогу стражам заступил эрл Лорени.

— Я требую, чтобы Вы в-первую очередь занялись мной. Эти подождут, — бесцеремонно махнул рукой мужчина.

— Хочу напомнить, эрл Лорени, — невозмутимо вмешалась я, смахивая невидимую пылинку с рукава.

— Что Вы не в праве что-либо требовать от МОИХ стражей. Поэтому дождитесь очереди, либо воспользуйтесь услугами своего мага.

Побагровев мужчина затряс многочисленными подбородками, намереваясь выплеснуть все свое негодование, но я не обратила на это внимание, обернувшись к стражам.

— Займитесь Ларилой и Рерихом, затем девушками.

Мужчины кивнули и обойдя Лорени, приступили к делу.

Тейт благодарно мне улыбнулся и вновь вернулся к Лариле.

К слову, Нейльская не пожалела даже своих верных наперсниц. Приближенные эльфийки выглядели жалко, но возмущаться не рисковали, поглядывая на Лорени.

Ирей появился спустя двадцать минут еще бледнее чем был. За ним следом величественно спускалась эльфийка, недовольно поджав губы.

Судя по обтягивающему элегантному тренировочному костюму, она решила присоединиться к нам. Я улыбнулась стражам, подмигнув. Мужчины покачали головой, но противиться не стали.

Нейльская прожгла меня ненавидящим взглядом и обернулась к остальным. Вызов принят.


Глава 44


Под проливным дождем, скользя на грязевом месиве и то и дело падая, я успокаивала себя лишь тем, что позади, в таком же состоянии, бежала эльфийка.

И вот, что ей стоило отказаться? Все бы сейчас были в тепле и комфорте, а не вот это все.

Но эльфийка упрямо бежала наравне со всеми, не желая показывать, что в чем-то уступает.

Кто меня поистине удивил, так это Рерих. Мужчина демонстрировал чудеса физической подготовки, обогнав нас еще на первом круге. Пробегая в очередной раз мимо, он язвительно подколол нас с Ларилой и помчался вперед, соперничая в скорости с Амосом. Поскольку плетение надежно защищало от влаги, мужчина мог сосредоточиться на пробежке.

Тейт к этому времени давно завершил положенные десять кругов и бежал неподалеку с Ларилой за компанию. Оборотень, что с него взять.

Еще спустя полчаса мы мокрой и злющей толпой ввалились в холл, забрызгивая изумрудные ковры и оставляя грязные следы.

Нора в ужасе бросилась ко мне, но заметив, что моя одежда не промокла и в отличие от остальных, осталась чистой, озадаченно замерла рядом.

К счастью тем, на кого плетение было не наложено, было не до чего и я поспешила скрыться в своей комнате, где меня уже ждали недовольные стражи.

Вин развалился на кровати, гладя разомлевшего Эша, а Данион сидел на подоконнике, помешивая какое-то снадобье.

— Это мне? — кивнула я на прозрачную склянку.

Эльф молча протянул ее мне, тщательно проследив, чтобы я выпила все до капли.

— Брр, гадость какая. Что это такое? — передернулась я, возвращая пузырек.

— Настойка от простуды.

— Так я же даже не промокла, спасибо Вину, — улыбнулась я щитовику, но тут же нахмурилась, заметив, что мужчина бледный и не встает.

— Вин? Ты в порядке? — мужчина вяло кивнул, даже не повернув головой.

Я испуганно обернулась к Даниону.

— Что с ним?

— Ничего особенного, небольшое истощение. Стадион слишком далеко, расстояние для поддержание контактного плетения большое и силы расходуются гораздо быстрее. Я уже дал ему укрепляющее, через час будет как новенький. И твоя гончая подпитывает. Не переживай.

Я виновато прикусила губу, несмело погладив лежащего мужчину по предплечью. Моя идея с водонепроницаемым щитом уже не казалось такой хорошей. Еще и заставила его расходовать силы на щиты для Рериха и Ларилы.

— Снежа, иди приводи себя в порядок и пойдем завтракать. С Вином все будет в порядке.

Но проще сказать, чем сделать. Я чувствовала себя виноватой и просто так отмахнуться от этого чувства не могла.

— Снежана, спасибо большое за помощь, — тихо прошептала Ларила склонившись ко мне за завтраком.

— Без щита твоего стража, я бы уже с воспалением слегла.

Я кивнула без особого энтузиаста ковыряя вилкой в зеленоватом омлете.

Данион бросил на меня хмурый взгляд и подтолкнул тарелку ближе.

У кого действительно было хорошее настроение, так это у Рериха. Мужчина во всю сыпал шутками, иронизировал и потешался над хмурыми посетителями негостеприимной резиденции.

Осознание, что усилия Вина не прошли даром и мы избежали простуды немного ослабили узел внутри, вызванный чувством вины, но окончательно прийти в себя смогла лишь когда увидела щитовика вполне здоровым и веселым на встрече с архивариусом королевской библиотеки.

Ларила успела рассказать мне по пути из столовой, что эрл Мор, он же архивариус Правителя, занимает эту должность вот уже восемьсот лет. От падения меня спасла рука Даниона, который подхватил за талию, когда я споткнулась от неожиданности.

— Сколько? — потрясенно выдохнула я, округлив глаза.

Довольная моей реакцией, Ларила выдержала театральную паузу и продолжила.

— Он — кхарк. Это раса, предназначение которой служить Правителю и его семье. Обычно кхарки занимают не особо почетные, но важные должности — камердинеры, личные горничные и повара, архивариусы, секретари, помощники и прочее. Пока не появится достойный преемник, которому предыдущий кхарк может доверить исполнение обязанностей, они не могут отправиться за грань.

— Судя по всему, достойные появляются крайне редко, — покачала я головой, заходя в небольшой зал, выдержанный в стиле амфитеатра.

— Кхарки вообще не особо многочисленная раса, но компенсируют это большой продолжительностью жизни. Зато на такого помощника можно положиться и абсолютно довериться. Благодаря специальному ритуалу, он остается предан лишь своему хозяину. Ни предать, ни навредить, ни раскрыть тайны хозяина кхарки не могут.

Мы заняли место в третьем ряду по центру. Я окинула внимательным взглядом Вина, который вместе с Данионом сели по левую руку от меня. Мужчина выглядел вполне здоровым. Улыбаясь, что-то рассказывал эльфу, держа на руках Эша. Поймав мой взгляд, страж улыбнулся, подмигнув и вновь обернулся к Даниону.

Когда на небольшом возвышении в центре материализовался невысокий сухенький старичок в серых одеждах, воцарилась полнейшая тишина.

На встречу с кхарком Правителя пришли не только владельцы. Даже Нейльская с Иреем почтили нас своим присутствием, как и около двадцати аристократов, часть из которых я видела на завтраке в первый день.

— Кхе-кхе. Рад видеть здесь уважаемых владельцев магических библиотек и гостей. Признаться, я был несколько удивлен желанием пообщаться со стариком. Но я к Вашим услугам, что бы Вы хотели узнать? — обвел сидящий слишком молодым и блестящим для своего возрастом взглядом кхарк.

Он мне чем-то напомнил Рериха. И, судя по любопытным взглядам, не одной мне.

— Эрл Мор, как Вам удается поддерживать идеальный порядок в многочисленных помещениях архива? Ведь ценные свитки, хранящиеся там не одну тысячу лет, не терпят магического вмешательства, — нарушила звенящую тишину Парила, тут же покраснев под многочисленными взглядами, обратившимися на нее.

— Хороший вопрос, эрла Парила, — просиял кхарк.


Глава 45


— Примерно один раз в месяц в архиве устраивается уборка, в которой задействован практически весь штат прислуги дворца. Вы ведь поступаете аналогично? — хитро прищурился архивариус.

А я с недоумением посмотрела на Ларилу. У меня до этого не возникал вопрос с уборкой Агларона. Ни разу с момента заключения договора, я не видела пыли ни в особняке, ни в библиотеке. Выходит, не во всех библиотеках так?

— Все верно, эрл Мор, — тихо прошептала смутившаяся девушка.

По одобрительным кивкам других владельцев, я сделала вывод, что мне повезло с библиотекой. Не смотря на строптивый характер Агларона, он не заставляет меня рыться в пыльных углах, пытаясь справиться с грязью.

— А что с поиском требуемого? — подал голос Зорийский.

— Когда знаешь наизусть расположение тех или иных записей, проблем с поиском не возникает, — снисходительно заметил кхарк.

— Мой Вам совет, лорд Зорийский, почаще заглядывайте в библиотеку и интересуйтесь расположением полок.

В зале послышались смешки, ничуть впрочем не смутившие Зорийского.

Я вновь порадовалась, что у меня не возникает подобных проблем. Выходит универсальной системы поиска не существует. Мало того, из последующего диалога, я сделала вывод, что к книгам владельцы вообще не применяют магию. Все бытовые вопросы, решаются как в моем мире — вручную. Связано это с тем, что магические гримуары и фолианты настолько пропитаны этой самой магией, что постороннее вмешательство может привести к магическому конфликту и, как следствие, порче ценных экземпляров.

Сказать, что я была поражена, ничего не сказать. Я за этот месяц настолько привыкла к магии Агларона, что стала воспринимать подобные вещи как само собой разумеющееся.

Мне не терпелось узнать, какими магическими способностями тогда обладают другие библиотеки, но спросить пока не было удобного случая.

— Эрла Лемешева, не уделите ли пару минут? — внезапно обратился ко мне кхарк в конце встречи.

Откуда архивариус знает наши имена спрашивать было глупо. Думаю, он, прожив такую долгую жизнь, знает и не такое.

— Разумеется, эрл Мор, — почтительно склонила я голову и принялась ждать, когда остальные покинут зал.

На нас с любопытством поглядывали и Лорени хотел остаться, но мои стражи не дали ему такой возможности, намекнув, что пора покинуть зал.

Я спустила к возвышению, присаживаясь на край ближнего к кхарку стола.

— Я заметил, у Вас остались вопросы, эрла Лемешева, — улыбнулся мне архивариус.

Я замялась, размышляя, стоит ли что-либо спрашивать у него.

— Я недавно в это мире, эрл Мор, и о библиотеках, магии и прочем, до этого момента не знала. У меня действительно есть пара вопросов об Аглароне, но я не хотела бы Вас утомлять.

— Не волнуйтесь, эрла Снежана, в моем возрасте полезно пообщаться с молодежью, в мой архив так редко кто-то заглядывает просто поболтать, — подмигнул мне кхарк и к моему удивлению, вскарабкался и удобно устроился на столе, болтая коротенькими ножками.

— Подскажите, где берут книги для магических библиотек?

Архивариус утробно рассмеялся.

— Это один из вопросов, который я и сам хотел с Вами обсудить. В моих руках оказалось два ценных экземпляра, я долго размышлял в какую из библиотек передать их, потому и согласился на эту встречу.

Я кивнула. Видимо эрл Мор решил поближе познакомиться с владельцами и выбрать.

— Магических книг, я имею ввиду, действительно ценных, не так много, эрла Снежана и большая часть из уже хранится в той или иной библиотеке. Те же, которые находятся в личном владении магов, рано или поздно передаются владельцам либо родственниками, либо друзьями. В дар, за услугу или от безысходности.

— Нередко опасные гримуары передаются в более надежные хранилища из соображений безопасности. Поскольку держать у себя книгу, способную поработить разум и свести с ума, либо выпустить в этот мир опаснейших тварей, как минимум неразумно.

— Ваше желание преумножить знания, сокрытые в Аглароне, похвально. Но вынужден предостеречь. Характер Вашей библиотеки сложный и в большинстве своем Агларон сам принимает решение о принятии той или иной книги на хранение.

Разговор очень удачно свернул на интересующую меня тему и я нетерпеливо подалась вперед.

— Вам известно о всех особенностях магических библиотек?

— Да, эрла. В моем архиве хранятся записи о создании их всех. Но знания эти не нужны Вам. Могу только сказать, что пока способности библиотек остаются в тайне, меньше желающих ими завладеть.

В его словах был смысл. Ведь множество слухов и домыслов, крутившихся вокруг библиотек не подтверждали, но и не опровергали что-либо.

— Вы правы, мне бы до конца со своей разобраться, — кивнула я улыбнувшемуся архивариусу.

— Агларон — величайшая библиотека. И тому, кто сможет приручить ее, откроется поистине огромная сила. Вы на правильном пути, эрла Лемешева. Уверен у Вас и Вашего мага все получится. А пока, я бы хотел передать Вам упомянутые не так давно фолианты в дар.

Я потрясенно смотрела на кхарка.

— Благодарю, это неожиданно. Честно говоря, я полагала Вы выберете столичную библиотеку.

Эрл Мор скривился, даже не пытаясь скрыть это от меня.

— С некоторых пор, Агларон превратился в практически неприступную крепость. Уверен Ваш маг и стражи смогут защитить книги лучше, чем кто-либо другой. Правитель дал согласие на передачу фолиантов Вам и завтра ночью состоится данный ритуал.

Я кивнула, охваченная радостным предвкушением. Это будут первые книги, переданные в Агларон при мне. Даже не смотря на то, что это заслуга Айрона и ребят, я была рада, что кхарк выбрал Агларон. Что же из себя представляет ритуал передачи?

— Буду ждать Вас завтра в полночь на нижнем ярусе, эрла Лемешева, — улыбнулся мне архивариус, бросив прищуренный взгляд на вход.

Я уже хотела двинуться к выходу, но мужчина неожиданно спотыкнулся на ровном месте, падая на меня.

Я чудом успела подхватить его, упав на колени.

Кхарк обдал меня горячим дыханием и до меня донесся еле различимый шепот.

— Сегодня в полночь в моем архиве.

Я потрясенно застыла, но эрл Мор уже вскочил и бодренько посеменил на выход, рассыпаясь в благодарностях.

— Совсем неуклюжий стал, спасибо спасибо, что не дали разбиться старику.

Я еще несколько мгновений тупо пялилась на место, где только что стоял кхарк.

И что это было?


Глава 46


— Снежа? Ты в порядке?

Заметив, что в аудиторию вслед за моими стражами заглянул любопытный Лорени, кивнула склонившемуся надо мной обеспокоенному Вину и поднялась.

— Да, идем.

Поговорить со стражами о предстоящем ритуале не удалось, так как из-за задержки, уже опаздывала. Занятия до обеда прошли мимо меня. Я размышляла как поступить, ловя нехороший взгляд Лорени. Долго мучиться причиной его недовольства не пришлось.

— Эрла Лемешева, Вас можно поздравить? — ехидно протянул мужчина, когда очередной преподаватель скрылся за дверью аудитории.

Я вопросительно вскинула брови.

— С чем, позвольте узнать?

— Ну, как же, Вам ведь обещаны книги. Эрл Мор лично передаст Вам ценнейшие фолианты, хранящиеся сейчас у него.

Досадливо поморщившись, я собрала книги и поднялась.

— Вы все разговоры подслушиваете, эрл Лорени?

Мужчина ничуть не смутился, хищно прищурившись.

— А разве это тайна? Мы ведь коллеги, поделитесь радостью с остальными.

Я обвела внимательным взглядом притихших владельцев.

Тейт с Ларилой смотрели с любопытством. Рерих насмешливо щурился, Амос кажется остался равнодушным к этому известию. Остальные же взирали с неприкрытой завистью.

— Кому передавать книги — личное дело эрла Мора.

Подхватив Эша на руки, двинулась к выходу, но дорогу мне заступил Зорийский. Я нахмурилась.

— Ну что же, Вы Снежана. Нам ведь интересно, что такого необычного сумел в Вас разглядеть кхарк, что решил отдать книги именно Вам.

Бросив украдкой взгляд на окруживших меня владельцев, я пожалела, что не попросила стражей сопровождать меня.

Однако, Эш на моих рука казался абсолютно расслабленным. Либо не ощущал угрозы, либо сегодня переутомился, подпитывая Вина.

— Лорд Зорийский, если у Вас какие-то вопросы к эрлу Мору, стоило задать их ему, а не мне. Он не делился причинами, которые побудили его принять такое решение.

— Хочешь сказать, что он предпочел твою библиотеку столичной? — вскинула вопросительно брови одна из трех последовательниц Нейльской.

Надо отдать должное Лариле с Тейтом, они, видя мое затруднительное положение, не побоялись бросить вызов большинству.

Бесцеремонно растолкав столпившихся вокруг меня, они стали по обе стороны, одаривая безмолвной поддержкой.

— На мой взгляд, это логично, что эрл Мор решил передать книги под опеку одного из сильнейших магов королевства. Не забывайте, что сейчас, Агларон защищен гораздо лучше остальных, — уверенно вымолвила Ларила, чем вызвала не только мое удивление. Обычно девушка предпочитала отмалчиваться.

— И если кого-то что-то не устраивает, может направить жалобу Правителю, — усмехнулся Тейт, чем также заработал мой удивленный взгляд.

При первой встрече оборотень показался мне скромным малым. Как все-таки меняет любовь. Презрительно фыркнув, недовольные владельцы отступили и поспешили покинуть аудиторию.

Я с облегчением выдохнула, благодарно посмотрев на Тейта с Ларилой.

— Спасибо.

Девушка покачала головой.

— Тебе стоит быть осторожной и не отпускать стражей. Что-то мне подсказывает, они этого так не оставят.

Кивнув, я последовала за ними. Нас ждал обед.

— Что случилось? — нахмурился Вин, заметив мое нервное состояние за столом.

Я покачала головой, не желая в присутствии посторонних поднимать эту тему.

— Мне срочно нужно поговорить с Айроном, — тихо сказала я стражам, когда мы, завершив трапезу, поднимались по лестнице в комнату.

Они нахмурились, переглянувшись.

Портал открыли из комнаты. Я решила вновь не ставить в известность Нейльскую. Сейчас терять время было нельзя.

— Лорд Илрохан сейчас занят, — припечатала блондинка-секретарша в приемной Айрона.

— Это очень важно, сообщите ему, что…

— Я ничего не могу сообщить лорду Илрохану, так как он запретил мешать им с… гостьей, — расплылась в многозначительной улыбке нахалка, перебив меня.

Вот только мне в отличие от нее, было известно, что ничем таким, чему нельзя было мешать, Айрон ни с какой гостьей занят быть не мог. Если конечно это не Анабель. Но надеюсь Айрону хватит выдержки противостоять невесте, учитывая обстоятельства с браслетом.

Проигнорировав возмущенный клекот секретарши, направилась к двери, распахивая ту после короткого стука.

Вин с Данионом молча последовали за мной.

В кабинете Айрона действительно оказалась гостья. Помянув нецензурным словом секретаршу, я извинилась, здороваясь со Стефанией Илрохан и перевела взгляд на Айрона.

— Снежа? Что случилось? — поспешно встал Айрон, оглядывая меня удивленным взглядом.

Мне нужно с тобой поговорить, — я постаралась взглядом сказать мужчине то, что не могла словами в присутствии леди Илрохан, но сама Стефания не дала мне такой возможности.

— Айрон, — звенящим от негодования голосом перебила она.

— Что эта безродная себе позволяет? Прерывать беседу не позволено ни…

— Довольно, мама. Наш разговор может подождать. И будь добра выбирай выражения, когда обращаешься к Снежане, — поморщился Айрон, властно обрывая леди Илрохан.

Женщина бросила на меня многообещающий взгляд и гордо удалилась.

Я же попросила позвать Балавара с Церасом и нервно оглядела кабинет.

— Нас могут подслушать?

Айрон удивленно вскинул брови, дождался когда из портала выйдут не менее обескураженные стражи и, щелкнув пальцами, активировал полог тишины.

— Ты можешь объяснить, что случилось?

Оглядев нервничающих мужчин, я опустила Эша на пол и глубоко вздохнув, поведала им о разговоре с эрлом Мором, его необычном поведении и произошедшем в аудитории.

Айрон прикрыл глаза на мгновение, устало разминая шею.

— Тебя можно хоть ненадолго оставить одну, без того, чтобы ты вляпалась в очередные неприятности?

Я задохнулась от обиды. Обвинения были безосновательными. В сложившейся ситуации моей вины не было, о чем я поспешила напомнить магу.

— Снежана, я сутками ищу свихнувшегося некроманта, угрожающего моей семье, а ты вместо того, чтобы спокойно учиться на этой демоновой встречи, будто специально ищешь все новые и новые проблемы.

К горлу подкатил ком, а в глазах защипало.

Я шумно выдохнула, боясь моргнуть и позорно разреветься от душившей обиды.

Да, я понимаю, что своим появлением добавила ему проблем, но подобного от Айрона не ожидала.

Пробормотав извинения за доставленные неудобства, я ринулась прочь из кабинета, борясь из последних сил со слезами.


Глава 47


Выругавшись, Айрон бросился следом, не позволяя мне покинуть ведомство.

— Снежа, подожди. Извини, я сам не знаю, что на меня нашло… Прости… Снежана, да остановись же, — рыкнул мужчина, рывком останавливая и сжимая мое запястье.

Я не поворачивалась, давясь рыданиями. Захотелось забиться куда-нибудь, чтобы никто не видел моей слабости и того, какую боль причинили мне его слова. В голове билась фраза «угрожающего моей семье, а ты… ищешь все новые и новые проблемы».

Как же глупо с моей стороны было решить, что я пусть и не на одной ступени по важности с его семьей, но хотя бы где-то недалеко. Оказалось, все гораздо прозаичнее. Я вновь ошиблась. Вновь доверилась не тому. Вновь оказалась одна против целого мира.

Чудовищным усилием воли загнала внутрь рвущиеся всхлипы, приказав себе не плакать. Сжав кулаки и прикусив до крови изнутри губу, я справилась со слезами. Металлический привкус отрезвил, позволив нацепить маску безразличия и обернулась я к мужчине почти спокойной.

Я молчала, смотря в такие любимые и увы чужие серые как сталь глаза. Говорить не хотелось, да и навострившая ушки блондинка в приемной не располагала к откровенности. Мой выразительный взгляд поверх плеча Айрона вынудил и его передумать выяснять отношения на публике.

— Поговорим вечером в резиденции, — отрывисто бросил Айрон и, кивнув стражам, открыл портал для нас.

Также молча, шагнула в него, не заботясь следуют ли остальные за мной.

Деревянным голосом попросив мужчин дать возможность переодеться, я дождалась пока захлопнется дверь и завыв в голос, упала на постель.

Жалобный скулеж гончей и тыкающийся в ладони мокрый нос не успокоил. Я обхватила Эша поперек туловища и уткнувшись в мягкую серую шерстку разрыдалась.

Однако буквально через пару минут, омывающая меня раз за разом теплая волна, пришедшая по всей видимости от щенка, погасила истерику.

— Вот, что это такое, Эш? Даже не поплачешь вволю с тобой, — недовольно пробурчала я, поняв, что плакать больше не тянет и давящее чувство, появившееся после слов Айрона, отступило.

Полежав еще пару минут, я окончательно успокоилась и со вздохом поплелась в ванну, пока стражи не решили вломиться ко мне.

После обеда, согласно расписанию, была запланирована игра с элементами поиска на свежем воздухе. Но не смотря на то, что дождь давно перестал и на улице светило солнце, лазить в мокрых зарослях мне не хотелось.

Нора, которая помогла облачиться в удобный обтягивающий костюм и не промокающие сапожки, напомнила, что сегодня вечером состоится музыкальный вечер, на котором каждый владелец должен порадовать публику каким-либо выступлением.

Поскольку пела я довольно посредственно, а танцевать не было никакого желания, я решила выбрать нечто среднее. Правда Нейльская конечно же вновь решит, что я нарушаю правила, но в свете сегодняшних событий, ее недовольство меня волновало мало.

Что и говорить, я была обижена на Айрона. Его слова больно ранили. Да и от стражей я ожидала поддержки. Хотя и понимаю умом, что мужчины, с которыми я знакома меньше месяца, ничем мне не обязаны. Это для меня они за такой короткий срок стали семьей. Я же для них — головная боль и лишние проблемы.

Чуткая Парила заметила мое состояние и не преминула спросить, что случилось. Мне вдруг так нестерпимо захотелось поддержки, ощутить дружеское участие и, возможно, получить какой-то совет. Девушка на мой взгляд подходила как нельзя лучше.

Решив не принимать участие в затеянном эльфийкой веселье, мы потихоньку ускользнули от остальных и направились к небольшому пруду за резиденцией.

Эш весело носился вокруг. Я обратила внимание, что моя гончая заметно подросла за эти дни. Такими темпами, он скоро мне по пояс будет.

Парила была замечательным слушателем. Не перебивая, девушка выслушала меня, давая возможность выговориться.

Эш подозрительно косился на нас, но видимо успокаивающий эффект его силы еще не прошел и плакать меня не тянуло.

— Вам нужно поговорить, Снежана. Я понимаю, что тебя сильно задели его слова, но Айрон не производит впечатление… ммм… неуравновешенного истерика. Быть может у него какие-то неприятности в ведомстве или это последствия разговора с леди Илрохан. Тебе ведь неизвестно, что она от него хотела. Не стоит спешить с выводами, — помолчав, резюмировала Парила.

Она была во многом права, даже не зная всего. Я естественно не посвящала ее в детали проблем с Ораном, да и про невесту мага Парила знает только то, что она есть. Но это не отменяло того, что мне было больно.

— Снежана, Айрон привык, что все четко выполняют его приказы и не противятся его воли. С тобой же все не так. Ты поступаешь так как считаешь нужным. Сама пытаешься решить свои проблемы и не позволяешь ему играть ведущую роль. Он ведь наверняка говорил тебе быть осторожной и ни во что не вмешиваться, пока его нет рядом? — продолжала девушка.

Я лишь кивнула, понимая ее правоту.

— Вот видишь. Твой маг непреклонен, порывист, где-то жесток. Он властный и привык, что все беспрекословно подчиняются. Ты ведь сама выбрала такого, так почему сейчас ожидаешь от него мягкотелости и тошнотворных розовых слюней?

Я даже рот раскрыла от удивления. Такой Ларилу я еще не видела.

— Что же до твоих стражей — они правильно делают, что не вмешиваются. В отношения двоих лучше не встревать. Пойми, что с тобой у них договор, но Айрон — их друг. Вместе Вы будет или нет, они от этого не перестанут быть стражами Агларона, но и друзьями останутся.

Я потрясенно смотрела на Ларилу. Кто бы мог подумать, что в этой хрупкой на вид девушке такая мудрость и опыт.

— Твоим стражам очень повезет, — покачала я головой, поднимаясь с деревянной лавочки, на которую опустилась некоторое время назад.

— Мне не хватает твоей мудрости, опыта и рассудительности.

Ларила лишь отмахнулась, продолжая расхаживать рядом.

— Но это не значит, что ты должна спускать Айрону подобное. То, что ты понимаешь его мотивы, не означает, что должна позволять ему так с тобой обращаться, — вновь огорошила меня девушка.

Я восхищенно рассматривала Ларилу. Определенно Тейту нужно жениться на ней, пока такую девушку не увели у него.

О такой подруге я в свое время мечтала. Вот только с друзьями мне не везло.

— Итак, что мы будем делать? — в предвкушении замерла девушка, переставая наконец кружить вокруг.

— А что мы можем? — осторожно уточнила у нее.

— Да много чего, — воскликнула Ларила.

— Во-первых заставить его ревновать. Либо наоборот, демонстративно обидеться, не разговаривать или вообще напиться «с горя». Ой, я придумала, — внезапно захлопала в ладоши девушка.

Я же с опаской ждала продолжения.

— Сегодня же музыкальный вечер. Нужно сделать так, чтобы твое выступление заставило его пожалеть о содеянном. Что ты собиралась показывать?

— Ну, я не очень хорошо пою, да и танцевать не хочется. Думала прочитать стихотворение под музыку.

— Это замечательная идея, — возбужденно подпрыгнула Ларила.

— Нужно все тщательно обдумать, идем. У нас мало времени до вечера. Как раз его выделили для подготовки музыкального выступления. А нам столько всего нужно сделать.

— Я бы если честно предпочла вариант «напиться с горя», — неуверенно протянула я, позволяя тащить себя за руку в направлении резиденции.

— Еще успеем, — отмахнулась девушка и продолжила вслух перечислять, что нужно успеть.


Глава 48


В комнате Парила развила бурную деятельность.

— Ты уже решила, какое стихотворение прочтешь?

— В моем мире есть песня, она очень точно описывает отношения между нами, вот я и подумала…

— Пиши, — решительно всучила мне лист с самописцем девушка и уверенным движением распахнула гардероб, принявшись тщательно рассматривать его содержимое.

— Так, это не то, это не подходит, о, можно было бы, но не стоит. Нет, нужно что-то особенное, что-то… Вот! Нашла! — девушка вытащила летящее длинное платье с двумя разрезами от бедра и просто возмутительным декольте. Мало того, ткань была практически прозрачной. Сказать, что платье было провокационным, не сказать ничего. Спасало только одно — цвет. Насыщенный оттенок марсала.

— Эээ, Парила, мне кажется, это перебор.

— Ничуть. Ты будешь неотразима. Так, вот эти туфли подойдут, просто нереально высокая шпилька. То, что нужно. Волосы мы уберем в низкий объемный узел, макияж должен быть…

Я с сомнением слушала девушку, понимая, что затеянное, ой как не понравится Айрону.

— Еще как не понравится, — мстительно усмехнулась Парила.

— В следующий раз будет думать, что и кому говорит.

Заметив, что я закончила писать, Парила тут же отвлеклась на чтение и закончив, воскликнула, что это то, что нужно. И у нее есть идея как усилить эффект.

Я обречено вздохнула, бросив на лежащего на постели Эша страдальческий взгляд.

— Так еще нужно предупредить Тейта, чтобы выбрал кого-нибудь из своих оборотней посимпатичнее тебе в спутники на сегодняшний вечер, — расплылась в довольной улыбке Парила.

Я застонала.

В дверь постучали.

Парила бесцеремонно захлопнула перед носом моих удивленных стражей дверь, не позволив тем войти и сообщив, чтобы ждали в зале вечером.

Обернувшись ко мне, они вдвоем с Норой окинули меня каким-то плотоядным взглядом, переглянулись и кивнув друг другу, двинулись ко мне.

— А ты репетируй, — сунула мне в руку исписанный лист Парила и подтолкнула в сторону ванной.

— А может не надо, — с сомнением протянула я.

— Надо! — припечатала девушка и включила воду.

— Нужно еще договориться о музыкальном сопровождении твоего номера, — задумчиво протянула Парила.

— Я знаю, кто нам поможет, — воскликнула Нора, проникшись настроем подруги.

— Отлично, приведи ко мне чуть позже. Я объясню, что нужно делать, — кивнула Норе девушка и вновь сосредоточилась на мне.

А я со вдохом уткнулась в лист со стихотворением, проговаривая про себя и подбирая интонацию.

Я так увлеклась, что совершенно не обращала внимание на то, что делают со мной девушки. Поэтому когда Парила выдохнула «Он пожалеет», недоуменно подняла на нее взгляд, отрываясь от своего занятия.

Нора лишь махнула на зеркало в полный рост также восхищенно разглядывая меня.

Что я могу сказать, выглядела я сногсшибательно. Сексуально, но не пошло. Ярко, но не вульгарно. Не смотря на легкую ткань платья, я не выглядела обнаженной как стражи Нейльской. Макияж и прическа сглаживали смелый, на грани приличия, фасон платья и добавляли мне таинственности. В купе с выбранным стихотворением, номер будет запоминающимся.

— Так, теперь Нора ты за музыкантом, а я к Тейту, надо убедиться, что спутник будет соответствовать нашей королеве, — подмигнула мне девушка и умчалась.

А я вновь вернулась к стихотворению. Сегодня все должно быть идеально. Иначе если забуду слова на нервной почве, все усилия девчонок пойдут прахом.

Ни стражи, ни Айрон не появились в комнате до самого вечера. Когда Парила в сопровождении Тейта и высокого статного темноволосого оборотня появились на пороге, я уже была на грани истерики и обдумывала слова отказа от выступления.

— Снежа, познакомься, Марк. Марк, это Снежана и сегодня ты ее сопровождаешь, — расплылась в довольной улыбке девушка.

Обалдевший взгляд оборотня развеселил.

— Вы, вы…

— Ты, — бескомпромиссно прервала Марка Парила и потащила меня за руку к двери.

— Все нам пора за кулисы. И запомните, до выхода ни Айрон, ни стражи к Снеже подойти не должны,

— строго напомнила Парила мужчинам и поспешила вниз.

В небольшой комнатушке собравшиеся владельцы ожидали выступления. Здесь были не все, из чего я сделала вывод, что остальные хотят посмотреть выступления других и будут подниматься на импровизированную сцену из зала.

— Снежа, это Таур, сегодня он будет играть для тебя, — познакомила меня девушка с представителем расы, призванной развлекать аристократию на бала и приемах. Одним из их талантов была потрясающая игра на различным музыкальных инструментах.

— Я ему все объяснила, он подстроится.

Я улыбнулась мужчине и принялась прокручивать мысленно стих. Надеюсь, я не забуду слова.

— Ты выступаешь последней. Надо, чтобы было побольше зрителей.

Я лишь кивала, стараясь не впасть в панику. Мне не хватало поддержки Айрона и ребят, но вспомнив дневной разговор, тут же отбросила подобные мысли.

Выступления я наблюдала сквозь небольшую щелочку. Вечер открыла Нейльская. Пела она хорошо. Чисто и на эльфийском, судя по всему. Далее танцевали ее наперсницы, поражая откровенными нарядами. Лорени играл на каком-то местном музыкальном инструменте. Ларила пела и ее задорная шуточная песенка понравилась мне гораздо больше. А вот Рерих станцевал сложный фигурный танец, поразивший всех присутствующих.

Неумолимо приближалась моя очередь и за остальными я уже следила невнимательно.

Когда в зале прозвучал голос Ирея, объявляющий мой выход, сердце ухнуло в пятки.

Взяв себя в руки, я шагнула на сцену. Изумленный вздох прокатился по залу. Но я видела только одного. Мужчину в элегантном черном с серебром камзоле, который при виде меня потрясенно застыл, так и не донеся бокал до рта и даже не заметив этого. Сталь в глазах потемнела, превращаясь в грозовое небо.

Выдохнув, я посмотрела на Таура и, неуловимо кивнув ему, перевела взгляд на стоящего неподалеку Марка. По задумке, обращаться я должна была именно к нему. Оборотень сделал несколько шагов и остановился у сцены.

Полилась музыка. Ларила оказалась права, то, что нужно для этого стихотворения.

Каким-то шестым чувством я ощутила, что пришло время и глубоко вздохнув, начала.


Глава 49


Я в глаза твои, как в зеркало, смотрюсь,

Отраженье потерять своё боюсь.

Не хочу, чтоб ты лишь гостем был В сумраке ночей и в судьбе моей.

Я люблю тебя, как любят в жизни раз,

Словно солнца в мире не было до нас.

От забот и мелких ссор ты меня увёл И ключи от счастья для меня нашёл,

Для меня нашёл.

Любовь, похожая на сон,

Сердец хрустальный перезвон,

Твое волшебное "люблю"

Я тихим эхом повторю.

Любовь, похожая на сон,

Счастливым сделала мой дом,

Но вопреки законам сна Пускай не кончится она.

Я прощаю одиночество и грусть,

Ты сказал, что в них я больше не вернусь.

Так бывает только в сладком сне,

Но любовь у нас наяву сейчас.

Мне в глазах твоих себя не потерять,

На разлуки нам любовь не разменять.

Я немыслимой ценой и своей мечтой Заслужила это счастье быть с тобой,

Быть всегда с тобой.

Любовь, похожая на сон,

Сердец хрустальный перезвон,

Твое волшебное "люблю"

Я тихим эхом повторю.

Любовь, похожая на сон,

Счастливым сделала мой дом,

Но вопреки законам сна Пускай не кончится она.

Любовь, похожая на сон,

Счастливым сделала мой дом,

Но вопреки законам сна Пускай не кончится она.

*Автор музыки: Крутой Игорь, автор слов: Гэрбачева Валерия («Любовь похожая на сон»)

Когда я смолкла и стихли последние аккорды Таура, в зале воцарилась абсолютная тишина. Я медленно оторвала взгляд от Марка и посмотрела на Айрона. Мужчина был в бешенстве. Темные как ночь глаза метали молнии. На щеках ходили желваки. Он с такой силой сжал бокал, что тот осыпался осколками на натертый до блеска паркет. Я с усилием отвела от него взгляд и обвела им присутствующих.

В глазах Ларилы читалось восхищение, на лицах моих стражей застыло непонимание и тут зал взорвался. Даже скривившаяся Нейльская не испортила впечатление.

Я сделала шаг к ступенькам, намереваясь спуститься, но Марк не позволил, взбежав ко мне и протянув огромный букет красных роз, не отрывая от меня восхищенного взгляда. Играл, он должна заметить очень натурально. Если бы не знала, подумала бы, что действительно нравлюсь ему.

Правда, когда Марк склонился, в явном намерении поцеловать, чуть было не отшатнулась машинально, прошипев.

— Переигрываешь.

Оборотень расплылся в довольной улыбке и поцеловал в уголок губ, прошептав.

— Это было завораживающе.

Против воли, я бросила взгляд поверх его плеча туда, где еще минуту назад стоял Айрон и который сейчас в бешенстве несся к сцене.

Ларила, заметив это, тут же подала знак Тейту и мужчина с оборотнями попытались перехватить моего мага.

Меня же девушка схватила за руку и уволокла в противоположный конец зала.

— Он меня убьет, — простонала я, наблюдая за беснующимся Айроном, которого не могли сдержать шестеро оборотней. К слову Марку досталось больше всех. Того мужчина похоже решил прибить на месте.

— Не драматизируй, — отмахнулась Ларила.

— Главное не попасться пока не остынет. Идем, пришло время для «напиться с горя».

И мы покинули зал, направляясь как оказалось в портальную комнату. Мысленно позвав Эша, я подхватила гончую на руки и только тут спохватилась.

— Стой, у меня же встреча с эрлом Мором в полночь.

Кивнув, Ларила перенастроила портал и потянула меня за собой.

Переместились мы прямиком в архив. Кхарк уже ждал. Ничем не выказав удивление, что со мной нет Айрона и стражей, мужчина быстро провел ритуал передачи двух книг, чем-то напоминающий ритуал Маарона. Фолианты по виду были древними и явно обладали магией. Решив, разобраться с этим позже, поблагодарила мужчину и мы вновь шагнули в портал.

— Где мы? — с сомнением оглядела я небольшую уютную гостиную, оббитую деревянными панелями.

— У меня, — бросила девушка и громко оповестила о нашем приходе.

— Пап, мы дома.

— Ларила? Эрла Снежана? Что-то случилось? — выглянул из ближайшей комнаты эрл Соул.

— Снежана поссорилась с Айроном и мы решили «напиться с горя» — бесцеремонно заявила девушка, скидывая туфли и устраиваясь прямо на ковре у камина.

— Понял, — усмехнулся мужчина и исчез.

— Ааа…

— Садись, сейчас все будет.

И все действительно было. Сначала мы сидели вдвоем с Ларилой, потом к нам присоединился ее отец. За разговорами я не заметила как мы опустошили половину алкогольных запасов семейства Соул, но на душе стало гораздо лучше. Случившееся казалось забавным розыгрышем вплоть до появления мрачного Айрона прямо в центре вращающейся гостиной.

Оййй… — икнула я, падая с дивана на ковер.

Ларила обернулась, окинула его внимательным взглядом и вновь обернулась ко мне.

А я тем временем решила отползти куда подальше, вот только запуталась в длиннющем подоле и чуть не свалилась в камин.

Высокие блестящие сапоги внезапно возникли рядом и меня рывком подняли на ноги. Голова от такой резкой смены положений закружилась и нещадно двоящийся Айрон стал вращаться вокруг своей оси.

Я хихикнула.

— А почему Вы оба такие злые? — мило улыбнулась я, цепляясь за одного из Айронов.

Мужчины прикрыли глаза, шумно выдыхая и тут меня подхватили на руки, вновь вызывая карусель. Я застонала.

Ларила с отцом предприняли попытку помешать, но отшатнулись. Я не видела со своего положения, что их так напугало, да и не поняла бы все равно, занятая кружившейся комнатой.

Из портала мы вышли в спальне, которая, как определил мой пьяный мозг, почему-то находилась в Аглароне. К нам тут же шагнули также двоящиеся стражи.

— Ух ты, сколько Вас тут, — восхищенно пробормотала я и попыталась слезть с рук Айрона.

Не позволив, меня потащили дальше и бесцеремонно бросили на кровать, принявшись раздевать, я запротестовала, требуя вернуть на место, затем, передумала и обняв подушку, отрубилась.


Глава 50


Просыпалась тяжело. Голова раскалывалась, нещадно хотелось пить и общее состояние можно было с полной уверенностью охарактеризовать как паршивое.

Далеко не с первой попытки удалось разлепить веки и сесть. Я окинула затуманенным взглядом комнату и помотала головой.

«Я что в Аглароне? И где все?»

И тут на меня обрушились воспоминания вчерашних событий. Я со стоном упала обратно на подушки. Выходить из комнаты резко расхотелось.

Но организм требовал свое и спустя десять минут борьбы, я все-таки выползла из постели и поплелась в ванную, по пути опустошив графин с водой.

Когда возвращалась, на глаза попались две огромные книги, аккуратно лежащие на туалетном столике. Те, самые, переданные в дар эрлом Мором. Выходит Айрон знал о ритуале и забрал их из библиотеки Ларилы.

Опустившись на край постели, я сжала руками виски, борясь с тошнотой. Даже страшно представить, что будет дальше. Айрон вряд ли простит мне вчерашнюю выходку. Но почему все- таки Агларон?

Этот вопрос не давал мне покоя, пришлось одеваться, чтобы спуститься вниз в поисках того, кто мне ответит на него.

Заглянув ненадолго в библиотеку, я определила новые книги, оказавшиеся по некромагии, в соответствующий отсек и вернулась в спальню.

Пополнение секции некромантии не радовало. Итак за имеющимися тремя идет охота, теперь же у Агларона целых пять в распоряжении. Оран будет в восторге.

Поморщившись, я поплелась вниз.

На лестнице столкнулась с Ханом, который окинул меня недовольным взглядом, покачал головой и прошел мимо. Я удивленно открыла рот. И что это было?

На кухне на вошедшую меня воззрились пять пар глаз, в которых сквозило осуждение. Да что происходит-то?

Поджав губы, Мэйди покачала головой и отвернулась к плите. Бартл с Мирной поспешили покинуть кухню, не удостоив меня приветствием.

Балавар с Вином демонстративно продолжили завтрак, также не обращая внимание на меня.

Вот как, значит?

Разозлившись, я развернулась на каблуках и покинула кухню. Вернувшись в спальню, распахнула дверь перехода и, назвав место назначения, шагнула в светящееся марево.

Библиотека Ларилы встретила тишиной. Хозяев я нашла на кухне.

— О, Снежа, доброе утро, ты как? — просияла Ларила, оборачиваясь.

— Паршиво, — поморщилась я, устраиваясь на высоком табурете.

— Со мной никто не разговаривает в Аглароне.

Эрл Соул сочувственно покачал головой и протянул чашку с зельем от похмелья. Я с благодарностью посмотрела на мужчину и осушила в несколько глотков спасительное зелье.

— Ожидаемо, — флегматично пожала плечами подруга.

— Но мне от этого не легче.

— Посмотри на это с другой стороны, значит Айрона зацепило и не все потеряно.

Я бы охарактеризовала несколько иначе вчерашнее состояние моего (или уже не моего?) мага, но спорить не хотелось. Голова все еще раскалывалась.

Вскоре зелье подействовало и мне стало значительно легче. Захотелось есть. Позавтракав, мы с Ларилой устроились в гостиной, единодушно решив, что не будем пока возвращаться в резиденцию.

— Есть мысли, почему Айрон перенес тебя в Агларон?

Я лишь покачала головой.

— Может не хотел, чтобы ты покидала библиотеку? — хихикнула девушка, рассматривая развалившуюся на диване меня.

— В таком случае, я вновь нарушила распоряжение великого и ужасного, — вздохнула, переворачиваясь на живот.

— А где Эш? — внезапно встрепенулась я, испуганно озираясь.

— Айрон кажется вчера забрал его с собой.

Зажмурившись, я мысленно позвала гончую. Уже спустя пару мгновений, мокрый носик ткнулся мне в лицо и я рассмеялась.

— Маленький мой, хоть кто-то со мной разговаривает. Где ты был? — я ласково потрепала малыша по холке.

Но щенок отказался показывать мне, где провел ночь. Я нахмурилась.

— Не смешно, Эш. И тебя Айрон успел настроить против хозяйки?

Гончая спрятала мордочку в лапках, явно потешаясь надо мной. Ларила прыснула, рассматривая собаку.

— Мда, судя по всему, твои домочадцы все как один на стороне Айрона.

— Даже не смотря на то, что вообще-то вчера обидел меня он, — пробурчала я, вновь укладываясь на подушки.

— Ты голоден?

В этот раз перед моим мысленным взором возникла тарелка свежего мяса, которую уплетал мой щенок не так давно.

Я успокоилась и прикрыла глаза.

В груди ворочалось неясное беспокойство. Что-то было не так, но я попыталась списать это на переживания из-за размолвки с Айроном.

Когда паника захлестнула с головой, я резко села, пытаясь справиться с эмоциями. Эш вскочил, смотря в центр гостиной, где одна за другой закручивались воронки точечных порталов из которых выпрыгивали боевые маги в полном обмундировании.

Нас с Ларилой опутала какая-то голубая сеть и двигаться стало невозможно. Прозвучал отрывистый приказ и меня окружили.

Эш, который мгновенно разорвал сеть, перекувыркнулся и отшвырнув ближайшего ко мне мага, после чего толкнул меня в грудь передними лапами. Падая в открывшийся за мгновение до этого портал, я закричала.

Приземление было жесткое. Я с грохотом свалилась с двухметровой высоты прямо на стол Лаэра, который в окружении магов рассматривал что-то, теперь погребенное моей тушкой под остатками стола.

Мой стон отрезвил застывших мужчин и ко мне потянулись несколько рук, но Айрон одним взглядом пригвоздил желающих помочь и высвободил меня.

Я попыталась выпрямиться, но острая боль в подреберье заставила согнуться пополам, застонав сквозь зубы. Помимо ноющего затылка и разбитых локтей, один из острых обломков воткнулся между ребер, хорошо, хоть неглубоко.

Айрон выругался, чертя руну вызова. Осторожно подхватив с другой стороны за талию, он помог мне доковылять до дивана и опуститься на него.

Вышедший из портала Данион кивнул Лаэру и склонился надо мной.

Айрон тем временем кивком указал Правителю на любопытных, которые жадно следили за раздевающим меня Данионом и Лаэр отпустил собравшихся.

— Снежа, сейчас будет больно, потерпи.

Кивнув, я зажмурилась, но пришедшая внезапно в голову мысль отодвинула на задний план боль.

— Эш! Айрон, они ему навредят, — попыталась я вскочить, отчего Данион выругался и одним движением прижал к дивану.

— Спятила?! Снежа, ты сейчас кровью истечешь. Ничего твоей гончей не будет в отличие от тебя.

— Вы не понимаете, он помог мне уйти от них, они его убьют.

Айрон с Лаэром переглянулись и мой маг исчез в портале.


Глава 51


— Гхм, эрла Снежана, Айрон вернет Вашу гончую, а Вам стоит успокоиться.

Я перевела взгляд на Лаэра и выпалила первое пришедшее в голову.

— Ну, хоть кто-то со мной разговаривает, — и отключилась.

— Где Вы, мать Вашу, были, — рычал Айрон где-то на задворках сознания.

Я попыталась открыть глаза, но раскалывающаяся голова и ноющее ребро не особо способствовали этому.

— Мы не думали, что она уйдет из Агларона, — оправдывался, судя по голосу, Балавар.

— И что за чушь она несла, что с ней никто не разговаривает? Вы что ей не сказали, что опасно покидать библиотеку?

Ответом разозленному Айрону была тишина.

В этот момент мне все же удалось разлепить веки. Приподнявшись, я хотела было заступиться за стражей, но накатившая тошнота, заставила захлопнуть рот, во избежание.

Ко мне бросились Айрон с Данионом.

— Как ты? Болит что-нибудь?

Я втянула носом воздух, борясь с тошнотой и взглядом указал на графин с водой.

Мужчины поняли без слов.

Прохладная вода и тепло целительского плетения у головы окончательно прогнали неприятные ощущения и я смогла сесть, поморщившись от ноющего ребра.

Осторожно придержав сползающий плед, под которым на мне ничего кроме брюк и бюстгальтера не было, окинула комнату беспокойны взглядом.

— Эш? — испуганно посмотрела я на Айрона.

— Он в Аглароне, с ним все в порядке.

Я нахмурилась. Мой маг вздохнул и одним движением вызвал портал, впуская в кабинет Правителя вполне здорового щенка, тут же прыгнувшего мне на колени и принявшегося вылизывать шершавым язычком.

— Хороший мой, спасибо. Я переживала, что они навредили тебе. Кстати, кто они-то? И с Ларилой и эрлом Соулом все в порядке? — подняла я взгляд на мужчин.

— С ними все в порядке. Они у себя, — уклончиво ответил мне маг.

Я нахмурилась, бросив осторожный взгляд на Лаэра, который сидел на краю своего стола, с интересом за нами наблюдая.

— Айрон?!

— Это были маги столичной службы порядка.

— И что им от меня понадобилось?

Маг вновь замолчал и я начала злиться.

— Айрон, мне клещами из тебя слова вытягивать? Что случилось?

— Моего архивариуса сегодня утром нашли убитым, — ответил мне Правитель.

Я потрясенно открыла рот. Перед глазами встал образ щупленького старичка в серых одеждах.

— Но… но кому он мог помешать? — подавить всхлип не удалось и слезы хлынули из глаз.

Лаэр пристально наблюдавший за мной, переглянулся с Айроном и кивнул магу.

— Скажи, Снежа, кому было известно когда Мор планировал передать тебе книги.

Я подняла взгляд на Айрона, плохо понимая, что он спрашивает.

— Он громко сказал тогда, что будет ждать на следующую ночь в полночь на нижнем ярусе в резиденции Нейльской. Мог кто-то услышать. Как-то же Лорени узнал о его намерении. Он еще тогда заглядывал в аудиторию, когда кхарк ушел, — вспомнила я.

— А о том, что на самом деле назначил встречу на вчерашнюю ночь никто кроме меня, тебя и стражей не знал.

Я сжала Эша, борясь с ознобом. Неужели он погиб по моей вине?

— Его из-за этих книг..? Да? — спросила я дрожащим голосом.

Айрон не ответил, вновь бросив взгляд на Лаэра.

— Я так и знала, что эта чертова некромантия до добра не доведет, — заплакала я, уткнувшись в мягкую шерстку Эша.

Айрон притянул меня за талию, сжимая в объятиях.

— Ты не говорил, что книги были по некромантии, — недовольно заметил Лаэр.

Мой маг лишь пожал плечами.

Неудобно повернувшись, я зашипела от боли и Айрон тут же отпустил, оглядывая меня.

Данион склонился, приложив руку к ребру. Пару мгновений и боль ушла окончательно.

— Что-то еще болит?

Я покачала головой. Локти мне залечили, видимо, когда я была без сознания.

— Мы с Ларилой были у эрла Мора незадолго до полуночи, когда его обнаружили? — подняла я взгляд на Айрона.

— Утром.

— И служба порядка решила, что это я?

— Аура у Эша слишком запоминающаяся, — мрачно ответил мне маг, погладив щенка по холке.

— Но ты ведь понимаешь, что я этого не делала? — внимательно заглянула я в глаза Айрону.


Глава 52


— Снежа, не говори ерунды. С кхарком без магии так просто не справиться. Даже с учетом твоей гончей, которая пока к счастью не вошла в полную силу, — отмахнулся маг.

— Вот только почему-то для службы порядка это не так очевидно, — покачала я головой.

— А что будет за то, что я от них сбежала?

— Они в принципе не имели права в мое отсутствие тебе что-то предъявлять. Решили воспользоваться эффектом неожиданности. Если бы не Эш, сломанным ребром ты бы не отделалась.

Я испуганно вскинула взгляд на мрачного мага.

— Снежана, что ты так смотришь? Думаешь, они с подозреваемыми церемонятся? И вообще, какого демона ты покинула Агларон?

От необходимости отвечать меня спас стук в дверь и появившийся со срочным донесением помощник Лаэра.

— Ваше Величество, к Вам лорд Ворд с докладом по случившемуся утром.

Лаэр кивнул, чтобы пустили.

В вошедшем я с ужасом узнала того жуткого мужчину, приказавшему не так давно схватить меня. Судя по взгляду, Ворд также узнал меня, но вида не подал.

— Ваше Величество, — склонился в поклоне мужчина.

— Лорд Илрохан, лорды, — кивнул мужчинам Ворд и проигнорировав меня, прошел к столу.

— Я слушаю, — кивнул ему Лаэр.

Лорд Ворд с сомнением кинул на нас взгляд, но Правитель поторопил и мужчина заговорил.

— В архиве был найден магический след, принадлежащий адской гончей эрлы Лемешевой. Найти вышеупомянутую эрлу не составило труда, но от… сотрудничества она отказалась, уйдя несанкционированным порталом. Из чего следует, что…

— Вы нарушили пятый пункт кодекса магов о неприкосновенности владельцев магических библиотек, Ворд. И статью двадцать три, согласно которой вышеуказанное… сотрудничество Вы должны были согласовать со мной, либо в мое отсутствие — со стражами эрлы, — ледяным тоном перебил мужчину Айрон.

— Гхм, лорд Илрохан, расследование преступление не терпит отлагательств и в целях экономии времени…

— В целях экономии времени, Вы отстранены от расследования. Этим делом займется мое ведомство, — холодно закончил Айрон и потерял к магу всякий интерес.

Ворд побледнел, оборачиваясь к Лаэру за поддержкой, но тот лишь напомнил, что все, что подпадает под понятие королевской безопасности находится в ведении Айрона и его ведомства.

— А убийство моего архивариуса безусловно угрожает безопасности королевства. Вы свободны, — отпустил Лаэр Ворда и обернулся к нам.

Бросив на меня ненавидящий взгляд, мужчина вышел, чеканя шаг. Я лишь вздохнула, еще один недовольный на мою голову.

— Забудь, он к тебе не приблизится, — без слов понял меня Айрон осторожно подхватив на руки, после чего кивнул Лаэру и вошел в портал.

Мы вновь оказались в спальне Агларона. Айрон уложил меня на постель и помог переодеться. Я молчала, боясь поднимать тему вчерашнего. Почему молчал маг я не знала.

Эш улегся у меня на коленях, спрятав носик в лапках и я сделала вид, что сосредоточена на поглаживании питомца.

Судя по тому, что Айрон устроился рядом, уходить так быстро он не планировал.

— Я должен извиниться за то, что наговорил тебе вчера, — внезапно нарушил тишину Айрон.

Бросив на него внимательный взгляд, отметила сжатые кулаки и лихорадочно блестящие глаза. Отвечать не спешила.

— Я сорвался. Орана никак не могут обнаружить, Эмили помешалась на том, чтобы вернуться к этому ненормальному, отрицая, что он опасен для нее и детей, еще и Стефания со своими уговорами не разрывать помолвку. Но я понимаю, что это меня не оправдывает.

— Ничего страшного, я понимаю.

— Да ничего ты не понимаешь, — вспылил Айрон, вскакивая и отходя к окну.

— Вчера вечером, когда ты прилюдно признавалась в любви этому псу, я понял, что мне плевать на все и всех. На сестру, которая взрослая в конце концов и делает все, чтобы не дать защитить ее. На этого свихнувшегося некроманта, да даже на Агларон. Мне ничего из этого не нужно, если я потеряю тебя, — опустив голову закончил маг.

— Это был постановочный номер, — также тихо ответила я, борясь с собой, чтобы не подойти и не обнять мужчину.

Айрон горько усмехнулся.

— Знаю, этот щенок охотно поведал правду.

Я похолодела.

— Ты ведь не лишил Тейта мага?

— Да все с ним в порядке… будет через пару дней. На них же заживает все как на собаке.

Я лишь покачала головой. Оборотень пострадал ни за что. Надо будет извиниться перед Тейтом.

— А ты молодец, знаешь куда бить, — обернулся ко мне мужчина, сложив руки на груди и прислонившись к подоконнику.

Я вскинула голову, пристально смотря ему в глаза.

— Ты тоже.

Выдержав необходимую паузу, я сняла Эша с колен и встав, подошла к Айрону, понимаю, что не хочу, чтобы он ломал себя и делал первый шаг. Парила права, я сама выбрала такого. Властного, жестокого, непримиримого. И жаловаться теперь глупо.

Скользнув руками на талию, я несильно сжала мужчину в объятиях.

— Извини, я не хотела сделать больно. Просто была обижена. Меня очень задели твои слова, — совсем тихо прошептала я куда-то ему в грудь.

Айрон обнял в ответ, мягко прижимая.

— Знаю малышка. Тысячу раз успел пожалеть, что сорвался.

Вскинув голову, я несколько мгновений рассматривала расплавленную ртуть в его глаза, после чего первая потянулась за поцелуем. Никогда не шла против своей гордости. Лишь для этого мужчины я готова и не на такое. Все же окончательно и безнадежно влюбилась в него.


Глава 53


— Айрон, почему ты не перенес меня в резиденцию? Думаешь, те кто убили эрла Мора опасны и для меня? — спросила спустя некоторое время.

— Им нужны книги, определенные. Те, доступ к которым есть у тебя, Снежа. Как думаешь, опасны ли они для тебя?

— Но как же встреча? Я должна вернуться.

— Послезавтра вернемся вместе.

— А что изменится послезавтра? — нахмурилась я.

Но Айрон молчал.

— Айрон? Ты знаешь, кто за этим стоит в резиденции, — поняла я по его взгляду.

Мужчина кивнул.

— И что ты будешь делать? Ну же, я имею право знать, — подтолкнула мужчину.

— Сегодня в резиденцию вернется твоя иллюзия. Мой человек под мороком. У них будет двадцать четыре часа на то, чтобы напасть и попытаться получить доступ к Агларону.

— Каким образом? Переход то могут открыть только… Шантаж? Тебя мною? — внезапно осенило меня.

Маг кивнул, заправив выбившийся локон и осторожно погладил по щеке.

— А стражи?

— Данион с Вином останутся с тобой. Балавар с Церасом будут в резиденции.

— А Эш?

— Нет, гончая тоже останется здесь. Для всех он пострадал при столкновении с магами службы порядка и восстанавливается в Аглароне.

— Тебе и стражам ничего не грозит?

— Не волнуйся, малышка. Все будет в порядке. И ничего не бойся. Я не допущу, чтобы с тобой что-то случилось.

Вздохнув, я ответила на осторожный поцелуй, после чего отпустила мужчину с тяжелым сердцем. Что-то мне подсказывает, просто не будет.

Негромкий стук в дверь отвлек от мрачных мыслей, позволяя переключиться на мнущихся у двери домочадцев.

Помня утренний демарш, я лишь вопросительно изогнула бровь, побуждая их озвучить причину визита.

— Ммм, Снежана Валерьевна, обед готов, Вы спуститесь? — осторожно поинтересовался Хан, которого по всей видимости делегировали парламентером.

— Я не голодна.

— Да, брось, Снеж. Ну, не будешь же ты всерьез обижаться на нас, — с наигранной веселостью воскликнул Вин.

— Мэйди, сказала без тебя не возвращаться, — усмехнулся Бартл, отодвигая остальных и проходя в комнату.

— Эш, ты голоден? — обернулась я к наблюдавшему за нами щенку.

Перед мысленным взором всплыла тарелка с мясом. Ну, кто бы сомневался.

— Идем тогда, — улыбнулась я щенку и направилась вниз, обойдя гомонящих что-то неразборчивое обитателей особняка.

— Снежа, проходи, садись. Я твое любимое рагу приготовила, — улыбнулась мне Мэйди, когда мы вошли.

Я лишь усмехнулась. Утром меня даже чаем не напоили.

— Снежана, ты на нас больше не сердишься? А то ведь работать невозможно, — нарушила молчание за столом Мирна.

— Почему невозможно? — не поняла я.

— Так Агларон же, чувствуя твой настрой, вредит нам, — пожаловалась Дэрин.

— То уронит что-нибудь на нас, то ковер собьет, чтобы мы спотыкались. Вода вместо горячей холодная идет из крана. А в наших спальнях насекомые одолели, — продолжила Мирна.

Я усмехнулась, мысленно похвалив Агларон.

— Ну, хоть кто-то остался верен хозяйке и не стал вмешиваться в то, что никого не касается, — не сдержалась я.

— Но, Снежа, мы ведь думали, что ты и Айрон… А ты вон с кем, с оборотнем чужим на встрече этой Вашей спуталась. Как ты так с Айроном-то? — обвиняюще воскликнула Мэйди.

Я даже дар речи потеряла.

— Спуталась? Мэйди, прежде чем обвинениями бросаться, нужно для начала ситуацией владеть. Айрон в отличие от Вас все правильно понял, потому что знает почему я так поступила. То, что между нами происходит никоим образом не должно затрагивать ни Вас, ни Ваши обязанности в Аглароне. А тем более порождать показательные выступления и всеобщие забастовки. Я что Агларон предала? Или решила вернуться в свой мир и бросить Вас?

— А Вы? — обернулась я к притихшим стражам.

— Как в кабинете у Айрона, так трусливо промолчали, «Мы не вмешиваемся в Ваши отношения», а здесь первым делом доносить, что между нами произошло? Уж явно не Айрон просветил остальных. Ему бы такое в голову не пришло.

— Мы просто решили, что ты из-за размолвки с Айроном…

— Что? Что я из-за размолвки с Айроном? Договаривай Вин! Прыгнула в постель первого подвернувшегося оборотня? Ты это хотел сказать? Хорошего же Вы обо мне мнения, нечего сказать,

— отбросив вилку, я отодвинула так и нетронутое рагу и покинула кухню.


Глава 54


Видеть никого не хотелось. Поднявшись к себе, я открыла переход и шагнула под своды Агларона. В библиотеке было тихо и уютно. Потрескивал магический огонь в камине, приглушенно переливалась голограмма поиска. Задумчиво полистав каталог, я выбрала историю семьи Лаэра и устроившись в мягком кресле, погрузилась в мир приключений, переворотов, предательств и отчаяний правящего рода.

Повествование шло от лица придворного мага, жившего во времена дедушки нынешнего Правителя. Слог был понятный и в стиле художественной литературы. Я так увлеклась, что не заметила как пролетело время до вечера.

Из книги я поняла, что Лаэр очень похож на дедушку, причем не только внешне, но и по чертам характера. Правящий в то время Суран Седьмой был справедливым, немного жестоким, но в меру. Как раз в его время был написан кодекс магов, на который ссылался Айрон не так давно. С тех пор его только дополняли.

Тогда же к королевству были присоединены обширные южные территории, где сейчас располагается резиденция Нейльской. А вот о Ледяных Пустошах упоминаний не было. Видимо, они вошли в состав королевства позже.

Я встретила упоминание дедушки Цераса. Он также был некромантом.

А вот с эльфийской империей в то время шла война. К слову их правитель до сих пор не поменялся. Вот что значит эльфийская продолжительность жизни.

Спавший у меня на коленях Эш недовольно закрутился, потревоженный голодным бурчанием моего живота. Сказывалось отсутствие обеда. Вздохнув, я вернула прочитанную книгу на место и подхватив сонного щенка, направилась на кухню. Ужин я благополучно пропустила за чтением. В этот раз звать меня не стали.

— Тебе стоит поговорить со Снежкой. Уверен, она уже и думать забыла о сегодняшнем инциденте. Донеслось до меня, когда я шла по коридору в направлении кухни.

— Разве такое можно забыть, — всхлипнула Мэйди и шумно высморкалась в платок.

— Вон как некрасиво получилось. Она права, вмешиваться в их отношения — последнее дело, и что нас к демонам потянуло разборки чинить? Ведь действительно Айрон и словом не обмолвился о произошедшем и Снежа тоже.

— Ребята хотели как лучше, — неуверенно ответил Хан.

— Да знаю, они тоже переживают за этих двоих.

Вздохнув, я вошла в кухню, кивком попросив Хана оставить нас с плачущей Мэйди наедине. Дворецкий понятливо улыбнулся и поспешно вышел.

— Мэйди, перестань плакать, — тихо попросила я, садясь рядом и подавая женщине платок.

— Да, как же, я ведь виновата.

— Если кто и виноват, то это мы с Айроном. Вас наши размолвки не должны затрагивать. Я знаю, Вы не хотели ничего плохого и переживаете за нас. Успокойся, пожалуйста.

— Ты не сердишься? — всхлипнула Мэйди, отнимая от глаз клетчатый платок.

— Нет, не сержусь.

— Ас Айроном?…

— Мэйди… — покачала я головой, улыбнувшись.

— Покорми меня лучше.

Женщина поспешно подскочила, причитая.

— Ой что это я, ты же голодная, поди со вчерашнего дня ничего не ела, — засуетилась добрая женщина, вмиг забывая горести. И вскоре я уже наслаждалась горячим ужином на пару с довольным Эшем.

Мэйди присела рядом, наблюдая за нами и нервно сминая фартучек.

— Спрашивай, — улыбнулась я женщине, видя ее метания.

— Снежа, значит ты и тот оборотень, Вы не… не вместе?

— Нет, Мэйди, это был постановочный номер.

— Айрон тебя чем-то обидел? Ты упоминала днем, что что-то случилось у него в кабинете.

На этот раз я ответила не сразу, погоняв по тарелке кусочек мяса, после чего отложила вилку вовсе.

— Да, меня очень обидели слова Айрона.

— И ты решила заставить его ревновать?

Я лишь кивнула, осознавая как глупо поступила, но тогда обида затмевала здравый смысл.

— Убедилась? — хмыкнула женщина, а я непонимающе вскинула на нее взгляд.

— Что ему не все равно и он переживает.

— Более чем… Мы уже все прояснили.

— А сразу было нельзя?

— Нет, Айрону тоже нужна была эта встряска. Он бы так не понял своей ошибки. И это его слова, — добавила я, видя, что Мэйди не согласна.

— Мда, не просто Вам будет, два таких сильных характера, еще и непримиримость эта его.

Я лишь пожала плечами.

— Это не самая большая наша с ним проблема.

— Ты про невесту что ль?

— Да. И его мама не хочет чтобы он разрывал помолвку.

— А он?

— С нетерпением ждет когда это станет возможным. Из-за нее затормозилось развитие маг. потоков Айрона. Он из-за этого очень переживает.

— Неужто Стефания этого не понимает?

Сложно сказать… Хорошо хоть отец Айрона его поддерживает.

— Ладно, заболтала тебя совсем, иди отдыхай, Айрон то поди сегодня не появится.

Я покачала головой и подхватила Эша на руки.

— Снежана Валерьевна, к Вам лорд Веран, — перехватил меня у лестницы Хан.

— Да, спасибо. Уже иду.

Маарон сидел в читальном зале, рассматривая огонь в камине.

Поздоровавшись, я устроилась в кресле напротив гостя, напряженно прижимая к себе гончую.

— Вижу, Вы догадываетесь о цели моего визита, — понимающе хмыкнул демон.

Я кивнула.

— А не слишком рано?

— Снежана, это всего лишь охота, не стоит так переживать.

Бросив взгляд на нетерпеливо пританцовывающего на моих коленях Эша, я вздохнула.

— Ему это необходимо. Сможет быстрее адаптироваться. А то ведь из-за ускоренного роста, может отстать от остальных.

— Я понимаю, — погладила я малыша по холке и опустила на пол.

— Вы за ним присмотрите? — подняла я взгляд на рыжеволосого демона, рассмеявшегося на мою просьбу.

— Кто за кем еще присматривать будет, Снежана, Вы недооцениваете адскую гончую.

Вновь вздохнув, я проводила Маарона с Эшем до перехода в холле.

— Вернемся утром, не переживайте.


Глава 55


— На охоту? — поинтересовался Вин, неслышно приблизившись.

— Да. Надеюсь, все будет в порядке.

— Не переживай, плохо только, что во время Дикой охоты недоступна ментальная связь с ним, но уверен, Демон Маарона приглядит за щенком.

— Демон?

— Это вожак его стаи гончих и папа твоего Эша.

— Символично, — усмехнулась я, следуя за стражем в гостиную.

— Может не следовало отпускать так рано?

— Снеж, Дикая охота бывает раз в месяц только. В ней же все близлежайшие стаи гончих принимают участие. Это для них и опыт, и стимул, и толчок к росту. Эш может отстать в развитии.

— Мне Маарон тоже самое сказал, — вздохнула я.

— А где Данион?

— Опять в своей лаборатории застрял. Какую-то невероятно полезную муть заваривает.

— Не муть, а настойку, блокирующую связь Айрона с Анабель, — перебил щитовика появившийся в дверях эльф.

— А такое возможно? — удивленно вскинула я на Даниона взгляд.

— Теоретически, да. Практически, пока не выходит, но я пробую разные варианты, — устало откинулся на спинку кресла целитель.

— Поторопился бы ты, а то с таким количеством обязанностей, наш Айрон скоро с истощением свалится.

— Я стараюсь, — огрызнулся эльф, а я нахмурилась.

— Айрону что-то угрожает?

Вин поморщился, явно пожалев, что сболтнул лишнего.

— Тебе не о чем волноваться…

— Вин!

— Ну, сама подумай, Снеж. В королевстве по пальцам можно пересчитать магов, способных на удаленную защиту, а у Айрона еще и помимо этого прорва сил уходит на поиски этого демонова некроманта. Это я молчу про Эмили.

— А что с Эмили?

— Ее приходится силой удерживаться в поместье Айрона, она же вбила себе в голову, что должна быть с мужем, которому к слову нужна была только чтобы подобраться к твоей библиотеке.

— А если блокировать их связь, развитие потоков восстановится?

— Никто не знает, но попробовать стоит. Главное, чтобы вовсе не остановилось.

Я кивнула, свернувшись в клубочек на диване. Беспокойство за мага и стражей не отпускало. Еще и эта Дикая охота.

— Может Вам стоит к остальным в резиденции присоединиться? Вдруг им помощь понадобится…

— Если понадобится, мы узнаем, а тебя одну оставлять нельзя.

Стоило Вину договорить, как они подскочили с Данионом.

— Что? — похолодела я.

— Церас зовет. Оставайся здесь. Мы скоро, — с этими словами стражи исчезли в портале.

Я заходила кругами по гостиной. Что могло случится? Айрон что-то не предусмотрел? Кто-то пострадал? Или обман с мороком раскрылся?

Где-то в глубине особняка раздался леденящий душу крик.

Я замерла. Кричала, судя по голосу, Дэрин.

Не прошло и секунды, как в гостиную влетел Нолан, схватил меня за руку и потащил наверх.

— Нолан, что случилось? Что с Дэрин?

— Не сейчас Снежана, это не важно, уходи в Агларон и будь там…

— Не так быстро… — раздался позади знакомый голос.

Я медленно обернулась, не веря своим глазам. Амос. Один из владельцев магических библиотек. Некроманте бездушными глазами, пугающий меня неимоверно.

Нолан оттолкнул меня, закрыв собой.

— Уходи, Снежана.

Но я не могла заставить себя пошевелиться, заворожено следя за неспешно приближающимся мужчиной.

— Я оценил план твоего мага, и должен признаться, даже поверил вначале. Вот только меня мороком провести не удастся. А знаешь почему, Снежана?

Я машинально покачала головой, делая шаг назад.

— Потому что я сам его использую, — расхохотался маг и в следующий момент контуры его тела поплыли и спустя пару мгновений перед нами стоял Оран во всей своей красе.

Нолан кинулся к некроманту, давая мне возможность исчезнуть. Я наконец пришла в себя и понеслась наверх, но жуткий чавкающий звук и глухое падение заставило обернутся.

— НОЛАН, — закричала я, смотря на лежавшего лицом вниз у ног сумасшедшего некроманта стража. Оран переступил через неподвижного мужчину и шагнул ко мне.

Меня обуял просто животный ужас. Передо мной стоял живой труп. Безымоциональный, бездушный, неживой. Бледная с зеленоватым отливом кожа добавляла сходства с нежитью. От прежнего импозантного мужчины средних лет не осталось и следа.

— Что ты так смотришь? Не нравится? Ну, что поделаешь. Такова цена использования подчинения.

Он приблизился и в нос ударил омерзительный запах разложения. Меня затошнило.

Лихорадочно соображая, что делать, я сделала еще несколько шагов назад. Но бежать было бессмысленно. Открыть переход я все равно не успею.

— Что ты сделал с настоящим Амосом? — решила я потянуть время, пока не придумаю выход.

— Он мне был не нужен, — равнодушно пожал плечами некромант.

— Эрла Мора тоже ты убил? — мой голос дрогнул, но я приказала себе собраться.

— Жаль этот старикашка перехитрил меня и успел отдать тебе книги. Но теперь так даже лучше. Смогу получить все и сразу.

Лающий неприятный смех Орана прозвучал в тишине особняка неправильно. Наши кошки-мышки по коридору второго этажа неумолимо приближали нас к моей комнате. Некромант целенаправленно заставлял отступать именно в этом направлении.

— Что с Айроном и стражами?

— Скажем так, они сейчас заняты. Ты успела кое-кому перейти дорогу и уговорить оказать содействие было несложно.

— Нейльская? — хмуро уточнила я.

— Нееет, эльфийка слишком боится потерять твоего драгоценного Айрона. Она помешана на нем.

Я нахмурилась. Больше кандидатур у меня не было. Хотя и на Амоса я бы подумала далеко не в- первую очередь.

Тут мы достигли двери в мою комнату. Миновать ее мне не дали. Некромант приблизился вплотную, галантно открыв передо мной дверь.

— Прошу, — глумливо склонился Оран в полупоклоне.

Глубоко вздохнув, я вошла в спальню. Как приговор за спиной захлопнулась дверь, отрезая нас с некромантом от остального мира.


Глава 56


— Зачем тебе книги? Не думаю, что ты успеешь прочесть их все, — вновь постаралась я отвлечь Орана от перехода, открывать который не планировала.

— В одной из них должно быть то, что мне поможет.

— А если нет?

— Довольно вопросов! Открывай переход.

Я посмотрела на него как на ненормального.

— Ты всерьез думаешь, что я открою переход? Чего ради?

— Может быть ради сохранения своей жизни? — невинно поинтересовался некромант.

— Нет? Что ж, тогда добавим тебе мотивации.

Оран начертил в воздухе какую-то руну и между нами вспыхнули клетки, на крюках в которых висели мои стражи и… Айрон. Избитые, без сознания, но живые. Пока. В голове билась мысль, что этого не может быть. Возможно, если бы моего мага здесь не было, я бы пошла на поводу у некроманта. Но Айрону я верила безоговорочно. Он не мог позволить схватить себя, зная, что я останусь без защиты. Не этому ненормальному умиртвию.

Видя мое нежелание подчиняться, Оран приблизился к первой клетке с темноволосым крупным мужчиной. Верить, что это Балавар, я отказываюсь. А значит там кто угодно, но не мой оборотень- страж.

Даже не смотря на твердую уверенность, видеть то как в податливую плоть входит светящийся клинок некроманта, было невыносимо. Я зажмурилась, борясь с тошнотой.

«Это неправда. Это не они. Этого просто не может быть», как мантру повторяла я про себя.

И я смогла. В голове прояснилось и вспыхнувшая мысль чуть не заставила рассмеяться.

«Агларон!!!!!» мысленно заорала я, поражаясь, как не обратилась за помощью к библиотеке раньше.

«Помоги»

Но библиотека молчала. Мой взгляд против воли метнулся к клетке, где был прикован тот, в ком я должна была видеть Айрона. Но если это не мой маг, как тогда Оран вошел? Его бы не пропустила защита, если только…

— ОТКРЫВАЙ!!! — заорал потерявший терпение некромант, больно схватив меня за волосы.

Я же даже не пошевелилась, до рези в глазах вглядываясь в такие знакомые и любимые черты. Нет, это не может быть он. Всему должно быть объяснение.

— Как ты вошел? — прохрипела я, не отрывая взгляда от клеток.

— Твой всесильный Айрон забыл об одной вещи, — снизошел до ответа Оран.

— Владелец магической библиотеки может войти на территорию любой. А Амос любезно передал в мои руки заботу о своей, — неприятно рассмеялся некромант.

— Я тебе не верю.

— Что?

— Я. ТЕБЕ. НЕ. ВЕРЮ.

Некромант разглядывал меня пару минут, после чего отшвырнул к стене, набросив уже знакомую голубую сеть, которая не позволяла двигаться.

Хлопнула дверь, меня оставили одну с истекающими кровью мужчинами. Я была уверена, что пока мой разум отказывается верить, что это Айрон и стражи, с некромантом еще можно справиться.

Распахнулась дверь. Я со своего места не видела кто вошел, поскольку не могла повернуться. Но вскоре в поле моего зрения появился Оран, держащий на весу… плачущего Миколя.

Даже обретя способность двигаться, я не могла пошевелиться.

— Снеееееежа, — заплакал с новой силой малыш, заметив меня.

Я с трудом поднялась. Сомневаться в том, что это действительно Миколь не приходилось.

— Эмили? — только и смогла вымолвить я.

— Моя глупая женушка растаяла, услышав, что я соскучился по сыну и хочу его повидать. Издевательств над ребенком я вынести не смогу.

— Заткнись!!! — ударил наотмашь малыша некромант.

— Нет, не смей, — я кинулась к мужчине, сбивая того с ног.

Не ожидавший видимо от меня такой прыти, мужчина не удержался на ногах, падая на колени.

Я ударила его локтем в лицо и выхватила ребенка.

Занятия со стражами даром не прошли. Миг и в моих руках засверкал меч.

— Миколь, давай поиграем в прятки. Беги вниз и спрячься, а я скоро приду и буду тебя искать, — подтолкнула я малыша к двери.

К счастью, ребенок спорить не стал. Некромант кинул вслед малышу какое-то светящееся плетение, но мне удалось отбить его клинком.

— А ты хороша, — восхищенно окинул меня неприятным липким взглядом Оран.

— Жаль, что не удастся договориться, присоединилась бы ко мне. Я бы смог дать тебе то, что никогда не сможет этот твой Илрохан.

— Смрада и предательства? — бесстрашно усмехнулась я, поражаясь тому, как на меня подействовала необходимость защиты беспомощного малыша.

Я по-прежнему боялась некроманта, но сейчас страх отошел на второй план. Мне всего лишь нужно продержаться до прихода Айрона. В том, что он придет, я не сомневалась.

Глупо было предполагать, что я выстою против опытного воина и мага, он разоружил меня за считанные секунды, но именно этих секунд я надеялась хватило Миколю, чтобы спрятаться.

Мгновение и я прижата к стене ледяной рукой некроманта. Воздуха хватать перестало уже через минуту и я захрипела.

— Не стоит злить меня, девочка. Открывай переход и покончим с этим.

— Куда же ты так торопишься? — раздался за спиной некроманта такой родной и долгожданный голос.


Глава 57


Я рассмеялась от облегчения, роняя руки, которыми цеплялась за сжимающую мое горло кисть Орана.

Айрон. Осунувшийся, бледный с синяками под глазами и глубоким порезом на предплечье, но живой и определенно не висящий в клетке.

Оран медленно развернулся, прикрываясь мной как щитом.

Стражей не было. Мой маг был один, но в непривычно темных глазах я прочитала приговор сжимающему меня некроманту. Живым отсюда он не выйдет.

— Если сам отпустишь ее, так и быть, умрешь безболезненно.

— И не надейся, — вскинул свободную руку Оран и в открывшейся двери показались обитатели особняка. Судя по механическим движениям и отсутствующему взгляду, некромант применил подчинение.

Задачу моему магу осложняло то, что он не хотел покалечить никого из домочадцев, а у тех отсутствовало чувство самосохранения и боли.

— А мы продолжим, — развернулся ко мне довольный Оран и подтолкнул к переходу.

Я же пыталась сообразить как помочь Айрону. Оран конечно сильный некромант, но одновременно удерживать подчинение над пятью людьми и применять магию он надеюсь не может.

Извернувшись, я врезала некроманту по самому уязвимому месту, одновременно отскакивая от перехода.

Вот только боли он, как оказалось, не чувствует. Рассмеявшись, он рванул меня за волосы на себя, заставляя упасть на колени.

— Кажется, я тебя предупреждал, не стоит…

Мои волосы резко выпустили. Я обернулась, и тут же поспешила уйти с траектории удара.

Айрон спеленал той самой голубой сетью обитателей особняка и сейчас держал огненной плетью Орана за горло.

— Ты сам выбрал, — хрипло ответил некроманту Айрон и одним рывком рассек второй плетью его поперек.

Я склонилась в рвотном позыве, зажмурившись. Но этого оказалось мало, до меня доносились падающие на пол с глухим стуком части и я еще и уши закрыла руками, борясь с тошнотой.

Только бы этот кошмар поскорее закончился.

Осторожно коснувшись, Айрон отвел мои руки, и поднял лицо за подбородок.

— Ты не пострадала?

Я заторможено покачала головой и уже было хотела посмотреть на пол, но мужчина не дал, рывком поднимая и подхватывая на руки.

— Тебе не стоит смотреть на это, идем.

Как мы оказались внизу в гостиной. Помню плохо. Айрон щедро плеснул в стакан что-то явно алкогольное, заставив меня выпить, после чего закутал в плед.

— Побудь здесь. Мне нужно вытащить остальных.

— Вытащить? Ты хочешь сказать, что… — стакан выпал из моих рук и покатился по ковру.

— Я скоро.

Поцеловав меня в лоб, маг исчез, а меня заколотило. Значит в клетках все же мои стражи и Балавар… он…

— Снежа? Почему ты плачешь?

Я вскинула голову, наткнувшись на испуганный взгляд забившегося за портьеру Миколя.

Усилием воли взяв себя в руки, я сползла с дивана и подойдя, вытащила малыша, крепко обнимая.

— Все хорошо, малыш. Просто испугалась. У тебя ничего не болит?

Миколь помотал головой.

— Щека немного, но это не страшно, я ведь мужчина.

Я рассмеялась и вернулась на диван, закутываясь в плед теперь уже с малышом.

Не знаю сколько мы так просидели. Я боролась с желанием пойти наверх, но пугать малыша еще больше было нельзя.

— Снежа, а почему папа стал таким? — спустя какое-то время тихо спросил малыш.

Я этого вопроса боялась и надеялась, что успею переговорить с Айроном на этот счет, но увы.

— Понимаешь, малыш, твой отец занялся запрещенным видом магии, который… свел его с ума, — ничего лучше не придумав, как сказать правду, пояснила я.

— Это уже был не твой папа.

— Я так и понял. Мой папа был хорошим.

Разуверять малыша я не стала.

— Снежана Валерьевна, там… оооооу… — замер Хан на пороге, увидев Миколя.

— Хан, ты и остальные в порядке?

Дворецкий кивнул, продолжая смотреть на ребенка.

— Хорошо, тогда отведи Миколя к Мэйди. Пусть она побудет с ним, пока я схожу наверх.

Хан вновь кивнул и забрав у меня ребенка, направился в сторону кухни.

— Снежа, ты скоро?

— Да, малыш, я постараюсь побыстрее, — через силу улыбнулась я ребенку и глубоко вздохнув, шагнула в холл.

Там, где Оран напал на Нолана ничего кроме убранного ковра не напоминала о произошедшем.

Страшась того, что вскоре узнаю, я заставляла себя переставлять ноги, поднимаясь по лестнице. Идти не хотелось.

Из моей спальни доносились голоса и лился свет.

Выдохнув, я толкнула неплотно прикрытую дверь и шагнула в комнату.


Глава 58


Клетки исчезли. В комнате помимо Айрона и Лиана находились еще два мрачных мага, склонившихся надлежащими на ковре стражами и незнакомым светловолосым мужчиной.

На Айрона было страшно смотреть. Казалось, он вот-вот присоединится к мужчинам на ковре.

Я приблизилась, не обращая внимание на недовольные взгляды незнакомых магов.

— Как они? — почему-то шепотом спросила, ни к кому конкретно не обращаясь.

— Поправятся, не волнуйся. Тебе лучше побыть внизу, малышка.

Я покачала головой.

— А… Нолан?

— С ним тоже все будет в порядке, — ответил мне Лиан, и устало потер виски.

— Это правда, что он притащил Миколя?

Я кивнула, несмело касаясь предплечья Айрона кончиками пальцев.

— Ты как?

Мужчина перевел на меня удивленный взгляд.

— Почему ты спрашиваешь?

Я переглянулась с Лианом и развернула к себе мага.

— Айрон, тебе нужно отдохнуть.

Мужчина упрямо покачал головой, отстраняясь.

— Со мной все в порядке. Мне еще нужно…

— Нет, Айрон. Остальным займется Лиан. А ты сейчас пойдешь отдыхать, — потянула я мужчину к смежной двери, ведущей к нему в комнату.

Маг попытался возразить, но в следующее мгновение истощение взяло верх и мой мужчина потерял сознание.

Мы с Лианом чудом успели подхватить его.

— Лорд Илрохан, мы не сможем пока его подпитать, тут не справимся, — отвлекся от Балавара ненадолго один из магов.

— Занимайтесь, сами справимся, — отмахнулся Лиан и взвалил брата на плечи.

Придерживая Айрона за талию, я помогла Лиану уложить его на кровать. Сняв обувь и форменную куртку ведомства, я укрыла мужчину одеялом, погладив по щеке.

Как ему помочь, идей не было.

— Побудь с ним, а я вернусь к целителям. Переход без присмотра лучше не оставлять.

Кивнув мужчине, я забралась на постель и устроилась поверх одеяла, осторожно прижавшись к Айрону.

— Лиан… — приподнялась я на локте.

Мужчина обернулся у двери.

— Спасибо.

— Отдыхай, — улыбнулся он, покачав головой и вышел.

Когда голоса за стенкой стихли, сделала вывод, что целители закончили и стражей перенесли в их комнаты. Нужно было позаботиться о Миколе.

Но волновалась я напрасно. Ребенка уложила Мэйди, напоив теплым молоком.

Проверив стражей и Нолана, я спустилась на кухню, где собрались все, кто был в сознании.

— Снежа, как ты? — обеспокоенно поднялась мне навстречу Мэйди.

— Нормально, Вы как?

— Ужасно, — всхлипнула Мирна.

— Как подумаю, что мы напали на Айрона, аж тошно.

— Вы не виноваты. Оран применил подчинение, — покачала я головой, благодарно улыбнувшись Мэйди, протянувшей мне чашку горячего шоколада.

— Все равно. Это ужасно.

— Лиан, а кто тот светловолосый маг, что лежал на полу в моей спальне со стражами?

— Сотрудник ведомства. Тот самый, что под мороком изображал тебя в резиденции.

— Это он был в пятой клетке?

Мужчина кивнул, устало смотря в свою чашку.

— Что случилось в резиденции? — наконец собралась с духом я.

— Пусть лучше Айрон расскажет, когда придет в себя. Мы смогли прорваться слишком поздно, когда ни его, ни стражей уже не было там.

— Прорваться?

— Оран поднял два близлежайших кладбища и кинул их всех на резиденцию, отвлекая тем самых твоих стражей и Айрона. Когда поняли, что это уловка, брат кинулся к тебе, а Церас вызвал на помощь Даниона с Вином. Кто ж знал, что Оран под личиной Амоса воспользуется именно этими десятью минутами.

Мне лично эти самые десять минут, что Оран был в особняке до прихода Айрона, показались вечностью.

— Кто помогал Орану в резиденции?

— Лорени.

Я кивнула. Ожидаемо в принципе. Хотя мне все равно кажется, что без Нейльской здесь не обошлось.

— От резиденции мало что осталось. Все что уцелело из твоих вещей — у Ларилы. Девушка сказала, что заберет к себе и передаст тебе чуть позже.

Я была благодарна подруге за заботу.

— Она не пострадала?

— Нет, благодаря твоим стражам, никто из обитателей резиденции не пострадал.

— Кроме них самих и свалившегося с истощением Айрона.

Ответом мне стала тишина.

Допив остывший шоколад одним глотком, я поблагодарила Мэйди и, посоветовав остальным идти отдыхать, направилась обратно к Айрону. Оставлять надолго мужчину не было желания.

Лишь проверив по пути мирно спящих стражей, я решила заглянуть в Агларон. Мне не давало покоя то, что библиотека не отозвалась, когда я просила о помощи.

Вот только открыв дверь, я вместо радужного марева перехода обнаружила глухую кирпичную стену.

Повторная попытка ничего не дала.


Глава 59


— Айрон заблокировал когда на резиденцию напала нежить. Понял, что это отвлекающий маневр и решил перестраховаться.

Я покачала головой, захлопнув дверь перехода.

— Лучше бы доступ другим владельцам библиотек перекрыл.

— Увы, но о том, что Амоса больше нет и его библиотека в руках Орана, мы бы никогда не подумали. Возразить было нечего.

— А Эмили? Как она могла отдать сына этому ненормальному?

— Сестра сейчас в ведомстве. Ты не все знаешь… Это из-за нее твои стражи оказались в клетке и Айрон едва не угодил туда же.

Я потрясенно опустилась на пуфик у туалетного столика.

— Ты хочешь сказать она помогла Орану?

— Снежа, не все побочные эффекты подчинения изучены. У Эмили маниакальное помешательство на муже. Сказалось ментальное вмешательство. Она до конца сама не осознает, что делает. И Миколя отдала Орану не задумываясь.

— Бедные дети, разом обоих родителей потерять. Может ей лучше станет теперь?

— Будем надеяться… Иди отдыхай, Снежа. Ты сейчас нужна Айрону.

Кивнув, взяла банные принадлежности и вернувшись в комнату моего мага, ушла в душ. Спать после пережитого не хотелось и я надеялась, что вода успокоит и поможет уснуть.

Айрон спал беспокойно. Осторожно высвободив один край одеяла, я забралась в постель и обняла мужчину за талию. Теперь, когда весь этот кошмар с поисками Орана закончился, нужно во что бы то ни стало уговорить Айрона восстановиться. Так и выгореть недолго.

С этой мыслью я и уснула.

Утром встала разбитой. Айрон по-прежнему спал, подмяв меня под себя практически полностью. С трудом высвободившись, я привела себя в порядок и направилась вниз. По пути навестив стражей. Балавару с Церасом досталось больше и они все еще отсыпались, а вот Вин с Данионом выглядели гораздо лучше.

— Привет, — улыбнулась я эльфу.

— Привет, как ты?

— Все хорошо, не волнуйся. Лучше скажи как ты себя чувствуешь?

Целитель пожал плечами.

— Когда мои друзья нуждаются в помощи, а я не могу им помочь, как я должен себя чувствовать?

— Данион, ты превосходный целитель, но неединственный в королевстве. Давай ты сначала восстановишься сам, а потом уже будешь думать об остальных, — мягко улыбнулась я стражу, целуя его в щеку.

— И не мучай себя всякими глупостями, договорились?

Мужчина кивнул, прикрыв глаза.

— Отдыхай.

У Вина дела обстояли на порядок лучше. По крайней мере угрызениями совести щитовик не мучился. Уверив его, что со мной все в порядке, я направилась к Нолану.

Мужчина все еще был бледен, но состояние по словам целителей не вызывает опасений, значит скоро поправится.

На кухне вместе с Мэйди нашла Миколя, уплетающего блинчики со сгущенкой.

— Привет, малыш, — улыбнулась я ребенку, кивнув Мэйди.

— Пливет, Снезя… Буешь? — с полным ртом прошамкал Миколь.

Я рассмеялась.

— С удовольствием.

После завтрака Хан сообщил, что меня ждет Маарон.

Я поспешила к демону, надеясь, что с Эшем все в порядке.

Беглый осмотр ничего кроме уставшего, но явно довольного щенка не выявил.

— Лорд Веран, доброе утро. Как прошло?

— Доброе, Снежана. Все замечательно. Должен заметить, что из Вашей гончей отличный вожак выйдет. Этот малыш несколько раз сегодня ночью обошел моего Демона и добычу загнал первым.

Я улыбнулась, погладив малыша по холке.

— Я даже не сомневалась. Жаль только ментальная связь недоступна во время Дикой охоты.

— Что-то случилось? — тут же посерьезнел демон.

— На Агларон напали ночью. Помощь Эша была бы очень кстати.

— Надеюсь все в порядке?

— Да, Айрон со стражами были рядом.

Говорить, что мужчины серьезны пострадали почему-то не хотелось. Все-таки я мало кому в этом мире могу доверять.

— Не сомневаюсь, — задумчиво протянул Маарон.

— Что ж, в таком случае, я пожалуй пойду. Думаю, Вам сейчас не до посетителей.

Проводив демона до портала в холле, я было хотела подхватить на руки Эша, но сильно подросший и окрепший за ночь щенок превратился в практически взрослую гончую, которую я уже не могла так легко таскать на руках.

— Давай-ка сам, лапками, малыш, я такого здорового не дотащу наверх. Иди к Айрону. Отсыпайтесь вдвоем.

Хмуро глянув на меня и послав мне мысленный образ щенка на руках, гончая поплелась наверх, а я направилась к Миколю.


Глава 60


— Хан, если Лиан придет, сообщи мне. Я хотела с ним по поводу Миколя поговорить, — попросила я по пути дворецкого.

— Он как раз сейчас у Даниона, Снежана Валерьевна.

Кивнув дворецкому, я поспешила наверх.

— Доброе утро, Лиан.

— Доброе, Снежа, — улыбнулся мне мужчина.

— Как ты?

— Нормально. А тебе удалось поспать хоть немного?

— Илона заставила под утро.

— Ну хоть кто-то разумный в этой семье, — покачала я головой, присаживаясь на край постели эльфа.

— Я хотела спросить, Миколя обратно к родителям заберешь?

— Не знаю, я надеюсь Айрон в ближайшее время придет в себя и решит.

Я сочувственно посмотрела на уставшего мужчину. Слишком много свалилось в последнее время на братьев. Как они справляются, ума не приложу.

— Я могу подпитать его…

— Себя подпитай, — рявкнули мы в один голос с Лианом и переглянувшись, рассмеялись.

— Серьезно, Данион. Давай без геройства. Не хватало еще тебе с истощением слечь.

— У меня не может быть истощения, я целитель, — недовольно буркнул эльф, бросая на нас обиженные взгляды.

Никогда бы не подумала, что обычно рассудительный и серьезный Данион будет так себя вести из- за того, что не может помочь другим.

Но как пояснил чуть позже Лиан, это особенность всех целителей, а вернее — природа их сил. Они рождены, чтобы помогать и оставить без помощи нуждающегося не могут по определению.

— Надеюсь только, эта самая сила даст Даниону восстановиться хоть немного, — покачала я головой, идя по коридору с Лианом.

— Думаю, ты за ним присмотришь, — подмигнул мне маг и попрощавшись, исчез в портале, а я вновь вернулась к Айрону.

Мужчина был по-прежнему бледный и метался во сне. Я забралась к нему в постель, притягивая к себе. Спустя пару минут он затих, дыхание выровнялось, а на лбу перестала выступать испарина. Не знаю как это действовало, но мое присутствие действительно помогало.

Сонный Эш ввалился в спальню через смежную дверь и недолго думая, присоединился к нам, послав мне мысленный образ того, что он ждал меня в моей спальне.

«Извини, малыш, я сейчас нужна Айрону»

Внимательно оглядев спящего мага, гончая пристроилась ко мне с другого бока, прикрыв глаза.

Хотелось что-нибудь почитать, но не решилась тревожить спящих, пришлось прикрыть глаза в надежде на то, что и ко мне придет дневной сон.

— Снежана Валерьевна, — раздался негромкий стук в дверь.

— Входи, Хан, — также тихо ответила я.

— Прошу прощения за беспокойство, но Миколь просится к Вам.

— Приведи его и принеси пожалуйста из кабинета книгу сказок, я ее видела на верхней полке.

Кивнув, дворецкий вышел, плотно прикрыв за собой дверь.

— Снежа, я…

— Тише, Миколь. Не так громко.

— Ой, извини.

— Иди к нам, — похлопала я по покрывалу рядом и протянула руку Хану, чтобы взять книгу.

— Хочешь, я тебе почитаю?

— Да!!!

Я улыбнулась, наблюдая затем, как заблестели глаза у ребенка. Мне было невыносимо жаль его. Он слишком мал еще, чтобы понять, но рано или поздно объяснять придется.

Я выбрала одну из первых сказок о мальчике-оборотне, над которым издевались воспитывающие его чистокровные люди, заставляя трудиться с утра до вечера, запрещали учиться и не пускали к другим оборотням. Но в итоге он вырос добрым, совсем не озлобленным и встретил девушку- оборотня, с которой прожил долгую и счастливую жизнь.

С улыбкой закончив чтение, я подняла взгляд на сосредоточенно взирающего на меня Миколя.

— Что такое, малыш?

— Я не хочу поступать в магическую школу, — серьезно выдал ребенок.

— Почему? — растерянно уточнила я, не совсем улавливая связь с прочитанной сказкой.

— Не хочу изучать магию, чтобы стать таким как папа.

Я с шумом выдохнула, откладывая книгу.

— Миколь. Твой папа использовал необычную магию. То, что превратило его в… плохого мага — запрещенный вид магического искусства, который не изучают ни в школах, ни в академиях. А учиться нужно, ведь дар в Вашей семье очень сильный. Посмотри на своего дядю, — кивнула я на спящего рядом Айрона.

— У него потенциал — достичь самого высокого из существующих уровней. Если ты не научишься правильно использовать свой дар, можешь навредить себе и своим близким. Ведь бесконтрольная магия не менее опасна.

— Но почему папа стал заниматься неправильной магией?

— Я не знаю, малыш, — сочувственно покачала я головой, погладив Миколя.

Положив голову мне на колени, ребенок тихо попросил почитать ему еще.

До конца очередной истории мы так и не добрались, Миколь уснул раньше.

Полистав ради интереса книгу, я сделала вывод, что сказки моего мира чем-то неуловимым походили на сказки магического мира с той лишь разницей, что магические способности у героев воспринимались как должное. А существа и у нас магические были в книгах.


Глава 61


На ужин мы спускались вдвоем с Миколем. Ни Айрон, ни Эш еще не просыпались. Меня всерьез стало беспокоить состояние моего мага и я решила посоветоваться с Данионом. Быть может необходимо пригласить целителя?

— Для того состояния, до которого Айрон себя довел, это вполне нормально, — покачал головой эльф, внимательно меня выслушав.

— Я после ужина зайду к нему, но думаю, что уже завтра ближе к обеду Айрон проснется.

— Снежана Валерьевна, к Вам эрла Соул.

— Парила, — воскликнула я, поспешив навстречу подруге.

— Снежана, как я рада, что с тобой все в порядке, я так волновалась, — обняла меня в ответ девушка.

— Спасибо, что позаботилась о моих вещах.

— Пустяки, после того, что твои стражи и маг сделали для всех нас — это мелочи.

— Надеюсь никто не пострадал?

— Нет. Даже Марк уже восстановился после стычки с твои Айроном, — хихикнула девушка, подмигнув мне.

Я лишь покачала головой.

— Поужинаешь с нами?

— С удовольствием. Видеть уже не могу эту растительную стряпню, которой нас подчуют.

Поздоровавшись со всеми, подруга устроилась рядом со мной, смешно потянув носом в разные стороны.

— Ммм, как пахнет. Можно я останусь здесь?

Мы рассмеялись, поддержав мнение Ларилы о вкусовых предпочтениях Нейльской.

— А в резиденции во всю идут восстановительные работы. Сама сестра Правителя пожертвовала своих магов, чтобы они управились к завтрашнему вечеру. Прием и визит Правителя ведь никто не отменял.

— Хочешь сказать Нейльская планирует успеть?

— По всей видимости, да.

— А где Айрон и Балавар с Церасом? — недоуменно покрутила головой Парила.

Я грустно вздохнула, вспомнив вчерашние события.

— Балавар с Церасом наверху, им пока целители запретили вставать, а Айрон… у него истощение, он спит со вчерашнего дня…

Девушка сочувственно сжала мою руку.

— Все будет хорошо.

Я кивнула и поспешно улыбнулась, не желая пугать Миколя, которому не говорили, что дядя серьезно пострадал.

— Чем займемся после ужина?

— Выбором наряда на завтрашний вечер конечно, — хищно оскалилась Парила, окинув меня придирчивым взглядом.

— Ты похудела, как бы не пришлось звать модистку, чтобы подгоняла.

Я лишь пожала плечами.

— Я не уверена, что пойду. Пока Айрон и ребята не поправятся…

— Не говори глупости, уверена Айрону завтра станет лучше, а идти нужно обязательно. Ты забыла про визит Правителя?

Увы, но девушка была права. Игнорировать Лаэра не стоило, уверена он итак недоволен, что один из его лучших магов пострадал, защищая меня и Агларон.

— Как у Вас дела с Тейтом? — поинтересовалась я, когда мы вместе поднялись в мою спальню, куда уже перенесли принесенные Ларилой вещи.

— Нормально. Общаемся.

Я внимательно оглядела девушку.

— Не пытайся убедить меня, что он тебе не нравится.

— Нравится, — тихо ответила она, потупив взгляд.

— Но это ничего не меняет. Ему никогда не позволят быть со мной.

— Кто?

— Глава клана. У него большие планы на Тейта.

— Это ты так решила или он сам сказал?

— Мы не обсуждали это с Тейтом. Лучше не усложнять, чтобы потом не было больно.

— Но Парила, ты нравишься Тейту, неужели ты думаешь у него не хватит силы противостоять Главе клана и бороться за свое счастье?

— Не все такие как твой Айрон, Снежа. Для Тейта слово Главы — закон.

Я же решила не спорить, вспомнив Стефанию и ее недавний разговор с Айроном.

— Так, давай не будем о грустном. Завтра особенный вечер и выглядеть нужно соответствующе.

— А что ты собираешься надеть?

— Мне Тейт платье подарил, — пожала плечами Парила и вытащила красивое пышное платье насыщенного зеленого оттенка.

Что ж, мы все разные. Для девушки похоже вполне естественно принимать подобные подарки от мужчины, но допустить возможность совместного будущего она не может. Женская логика — штука сложная.

Отложив платье, Парила потянулась за следующим, а я решила навестить Айрона, доверив подруге выбор платья для меня.

Мужчина спал. Подняв с пола слетевшее одеяло, я со вздохом укрыла метающегося на постели мага. Если так пойдет дальше, попрошу Пиана пригласить целителя. Я доверяю Даниону безоговорочно, но он сейчас не в лучшем состоянии и вполне может неправильно оценить угрозу здоровью Айрона.

— Как он? — тихо вошел предмет моих размышлений.

— Все также.

— Снежа, пойми, его связь с Анабель не дает восстановиться так быстро как хотелось бы.

— Я понимаю,