КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 381192 томов
Объем библиотеки - 471 Гб.
Всего авторов - 162834
Пользователей - 85815
Загрузка...

Впечатления

kiyanyn про Конторович: Башни над городом (Альтернативная история)

Ну так ведь эпиграф - куда девалась голова? - ясно указывает качество книги.

Судя по всему - очередная поделка на "горячую" тему. Забавно, что такая литература пользуется спросом - вероятно, так же, как и альтист об СССР - в жизни про$рали, так хоть в книге прочтем, какие мы сильные и мудрые...

Париж стоил мессы, мост стоил Украины? :)

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
kiyanyn про Зеленин: Реинкарнация (Самиздат, сетевая литература)

Жуть. Сплошное "Бугагага" - жаргон сявки, похвальба секс-подвигами etc etc - словом, стандартный набор не то прыщавого подростка, не то закомплексованного взрослого, в любом случае интеллектом и знанием, куда ставить запятые, не обезображенного.

Ощущение, что автор вышел на уровень Чарли Гордона от 5 апреля - "Сегодня, я, узнал что, такое, запятая, это, точка, с, хвостиком (,) и мисс, Кинниан, говорит, очень, важная потому, что, улучшает, правописание, и можно, потерять, много денег, если, запятая, стоит, не, там, я сберег, чуть, чуть, денег от, работы, и, что, платит, фонд, и не, знаю, как, запятая, помогла, мне, сохранить, их,"

В помойку.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Гекк про Крол: Корректировщик. Блицкрига не будет! (Альтернативная история)

Тупой высер в чистом виде. Вот одна бригада десанта под руководством крутого перца изменила ход войны и на вторую неделю войны освободила Варшаву. Автор, в рот тебя неловко, у товарища Сталина этих парашютистов было ДЕСЯТЬ КОРПУСОВ!!!
И не хера они не изменили.
Отдельной вишенкой на этой куче говна служит гуманизм советских воинов-освободителей.
Ну, советую автору на гонорар съездить в Освенцим. Там поляки в музее сделали раздельчик - работа концлагеря при советской оккупации. Можно узнать много нового про гуманизм...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Гекк про Плотников: Аколит (Фэнтези)

Ну, в мире магии продают родственников лишенных дара в рабство. Типа их жалко. Более скрепно сначала их было бы объявить врагами народа, отречься, заставить покаяться в том, что они хотели лишить мир магии и потом отправить в лагерь без права переписки. Тогда не жалко...
Автор, дебилоид, ты из кого слезу выжимаешь?
Мы же не слабонервные европейцы...
Да, мимоходом зоофилия... Трахают химер...

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
Гекк про Шалашов: Призраки Черного леса (Героическая фантастика)

Ворованный картон.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ZYRA про Конторович: Башни над городом (Альтернативная история)

Читать даже не собирался. Хватило аннотации. Такая куча наложенного говна! Афтару совет-если не перестанешь заниматься ананизмом на тему распада, завоевания или ещё какого либо несчастья в отношении Украины, не доживешь до пенсии. Это не угроза физического воздействия со стороны. Просто не дождешься чтобы с Украиной что либо случилось, а ананизмом для здоровья вреден.

Рейтинг: +2 ( 4 за, 2 против).
Foggycat про Колмаков: Победителей не судят (Самиздат, сетевая литература)

"PS. если понравится, то выложу еще свои книжки. У меня их «есть»… Хе, хе!"
...спасибо...вы уже наложили...

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).

Error 01. Обратная сторона (СИ) (fb2)

файл не оценён - Error 01. Обратная сторона (СИ) (а.с. error-1) 891K, 258с. (скачать fb2) - (Архимаг)

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Error 01. Обратная сторона Архимаг

ГЛАВА 1. И циферки кровавые в глазах...

Странности начали происходить с Ильёй Чесноковым с самого утра. Хотя первые ласточки залетели ещё вчера вечером, когда Илья, играя в новую сверхпопулярную игру «Штурм Древних», словил десять поражений подряд. Его настроение рухнуло в самые бездны ада - и это ещё мягко сказано. Илье казалось, что внутри него бушует такое пламя, что ещё чуть-чуть и он пробьёт потолок, на реактивной тяге улетит в стратосферу. Борясь с желанием взять клавиатуру и отправить её в путешествие до ближайшей стены, Илья не заметил, что перед его глазами на самой периферии зрения крутятся с десяток мелких мушек. Вернее, заметил, но не придал этому значения.

В конце концов, ему семнадцать лет, в этом возрасте люди, как известно, болеют только гриппом. Иногда страдают от недостатка мозга в организме, но большинству данный недуг не слишком мешает, в том числе и в более зрелом возрасте.

Вооружившись планшетом, Илья рухнул на кровать и до четырех часов утра изливал свою боль на форуме вместе с такими же «подгорельцами». Когда даже самые толстые форумные «тролли» с позором покинули поле боя, не в силах переварить бесконечный поток геймерского гнева, Илья почувствовал лёгкое удовлетворение. Планшет выскользнул из ослабевших пальцев на грудь, веки опустились, погасив остатки злости в глазах. Илью сморил сон.

Ночью его посетила прекрасная Фубуки-сан, несравненная аниме-богиня. Илья пал на колено и заявил, что его клятва крепка как никогда. Он сохранит ей верность навеки, или даже ещё дольше, хоть до тридцати лет. Но Фубуки, вместо того, чтобы сказать «Ня!», почему-то спросила у Ильи, не желает ли он установить новое программное обеспечение? Илья без раздумий согласился - прекрасная Фубуки-сан в праве установить ему хоть браузер «Амиго», если пожелает. Аниме-богиня уточнила, что для установки обновления необходимы админские права, согласен ли пользователь предоставить их? Разумеется, Илья дал ей полный карт-бланш. Фубуки сообщила, что установка интерфейса пользователя начнётся через три секунды и начала отчёт. По его окончанию юный геймер провалился в чёрную бездну без сновидений.

Утром, проснувшись, Илья разлепил глаза и обнаружил, что прекрасная Фубуки исчезла. Обещанного обновления тоже не наблюдалось. Зато вчерашние мушки никуда не делись. Их вроде бы даже стало больше.

Шторы на окне широко распахнуты и комнату, весь творящийся в ней бардак, щедро заливает солнце. С люстры на потолке обречённо свисают носки. Они напомнили Илье павших солдат, заброшенных взрывом на дерево. Каждый свободный пятачок на стене занимают плакаты с развратными аниме-богинями в купальниках и бронестрингах, изредка попадаются героини из «Штурма Древних». В углу комнаты стоит стол, геймерский алтарь с дорогущий игровым компом. Мерцает синими огнями системный блок, немного похожий на стилизованную голову трансформера. Рядом широченный монитор, издали можно спутать с плазменным телевизором. Вплотную к столу придвинуто специальное геймерское кресло, достаточно футуристичное и стильное, чтобы засветиться в голливудском блокбастере про космос. Жаль, всё впечатление портят штаны, наброшенные на кресло, с протёртой дырой на заднице. Печально мигает синими огнями  мышка, висящая в воздухе на тонком проводе надежды. Около провода над мышью замерла клавиатура, балансируя над пропастью, словно хотела спасти подругу. Рядом со столом шкаф для одежды, он приоткрыт, и внутри него творится сущий ад - нет, в нем накануне вовсе не бушевал ураган, просто юный геймер долго искал носки, предварительно заброшенные на люстру.

Илья вспомнил, что сегодня первое июня, каникулы, и пошёл четвёртый месяц с его обещания самому себе накачаться к лету. Он спихнул планшет с груди, рывком вскочил... вернее, сполз с кровати на ковёр и похлопал ладошками по ворсинкам, имитируя отжимание. Перевернувшись на спину, чтобы «покачать» пресс, Илья увидел свои носки на люстре и счастливо улыбнулся. Начало дня удалось!

Но Жизнь, словно бы намекая на ложность любых надежд, подбросила Илье новую подлянку. Откуда ни возьмись в поле зрения выскочила особо крупная мушка, и её уже нельзя было проигнорировать. Илья сфокусировал на ней взгляд и моментально забыл и про Фубуки, и про «Штурм Древних», и про «накачаться к лету», и даже про носки!

Потому что никакая это была не мушка, не мошка и даже не муха! Перед взором Илья маячило нечто, похожее на маленькое стилизованное изображение почтового конверта с вопросительным знаком в центре!

Конверт словно бы почувствовал внимательный взгляд юного геймера. У Ильи в голове прозвучал тихий щелчок, конверт исчез. Вместо него перед глазами, словно изображение в качественном 3D фильме, появилась голубоватая панель с тёмным текстом. Шрифт "Times New Roman". Полужирный.

Интерфейс пользователя «Обратная Сторона» (бета-версия) успешно установлен!

Желаю приятного полёта!

Все права защищены.

©"Речь"

Некоторое время Илья тупенько глядел на текст, ощущая пустоту в голове. Какой ещё интерфейс? Что ещё за Речь? Почему обратная сторона?

Поднявшись на ноги, он протянул руку, желая потрогать панель, понять, настоящая она или мерещится ему. Ну не бывает такого в реальной жизни! Пальцы беспрепятственно прошли сквозь голубоватую поверхность, панель потускнела, потеряла чёткость, и Илья без проблем разглядел сквозь неё стену напротив.

- Офигеть... - от души выдал геймер. Из-за крайней степени удивления лицо его вытянулось, рот приоткрылся, а брови поползли на лоб. - Вообще нормально так.

Он убрал руку, и панель снова налилась яркостью, обрела визуальную плотность.

Некоторое время Илья экспериментировал - двигал глазами из стороны в сторону, панель плавно перемещалась вместе с его взглядом. Причём, стоило Илье пожелать взглянуть на объекты за панелью, она тут же становилась полупрозрачной, неприметной, словно читала мысли хозяина.

- Удобно, однако. Юзабилити на уровне, - вслух подумал Илья. - А как тебя убрать?

Он вновь пристально уставился на панель, желая, чтобы она исчезла. И та послушалась, бесследно растворилась, но вместо неё тут же выскочила новая. С текстом. И на этот раз в панели содержался вопрос и две кнопки с выбором вариантов ответа.

Для дальнейшей работы с интерфейсом пользователя «Обратная Сторона» необходимо активировать Продвинутый Взгляд. Среднее время процедуры: пятнадцать минут. Количество необходимых ресурсов организма для перестройки: 0,1%. Возможные побочные эффекты: тошнота, головокружение, рвота. Рекомендуется принять сидячее положение.

Вы желаете активировать Продвинутый Взгляд?

ДА         НЕТ

Продвинутый взгляд? Название Илье понравилось. Молодой быстрый мозг геймера не мог долго пережёвывать одну эмоцию, и первоначальное удивление улеглось, сменившись жгучим любопытством. Что кроется за словами «Продвинутый Взгляд»? Он начнёт видеть сквозь стены? Ох, берегитесь, одноклассницы, лето пролетит быстро... Или ему станет доступен инфракрасный спектр? Или он начнёт видеть скрытую суть вещей, что бы это не означало?

Будь Илья постарше, поопытнее, он бы отнёсся к предложению активации с большей осторожностью. Да и вообще ко всему произошедшему. Подумал бы о походе к врачу - галлюцинации хуже тараканов, если заведутся, дустом не вытравишь. Но семнадцать лет есть семнадцать лет. В мозгу бурлит юность пополам с гормонами, тело жаждет приключений, всё попробовать, везде побывать. Как успеть, если оглядываться назад?

На предупреждение о возможных побочных эффектах Илья даже внимания не обратил - это актуально для людей предпенсионного возраста, тридцати или около того лет, не для него, молодого, здорового, наглого.

Да, конечно же, да! Активировать! Взглядом он выбрал «Да». Присесть даже не подумал, так и остался стоять на ковре рядом с кроватью. С тихим щелчком панель исчезла, в глазах у Ильи потемнело, а по затылку словно кто-то от души вдарил битой. Похожее ощущение он испытал лишь однажды - когда на физкультуре в младших классах долго-долго болтался на турнике в попытках подтянуться, а потом резко спрыгнул на пол. Спрыгнул неудачно, поскользнулся на мокрых досках, и упал на спину, да так что весь воздух из лёгких долой. Где-то минуту неподвижная тушка Ильи пугала одноклассников, прежде чем он пришёл в себя.

Ватные ноги больше не держали тело, и Илья завалился на кровать, подпрыгнув при падении на мягком матрасе. Зрачки парня то сужались, то расширялись, на лбу выступила испарина, глаза жгло изнутри огнём, в мозгу словно шуровали чьи-то микроскопические манипуляторы, перестраивая, переделывая, выворачивая наизнанку саму его суть.

Минут через пятнадцать, как и было обещано интерфейсом, «манипуляторы» закончили работу, разжали «клешни», выпустили извилины на волю.

Выскочило новое сообщение:

Продвинутый Взгляд успешно активирован! Время установки: 15 минут 41 секунда. Количество потраченных ресурсов организма: 0,11%. Общее состояние организма: усталость, истощение. Рекомендации: отдохнуть, пополнить запасы воды, белков и углеводов.

Илья, тяжело дыша, сел на кровати и свернул сообщение - он и без него прекрасно знал, как хреново себя чувствует. Черепушку ему поджарило как надо, от души! Мозги словно на изнанку вывернули. Впредь надо внимательно читать всё, что интерфейс пишет. А то вон в новостях на mail.ru недавно прочитал, что инсульт всё молодеет и молодеет, трусцой так просто уже не убежать...

В животе урчало, в горле пересохло, жутко хотелось есть и пить. Руки дрожали, словно у алкоголика. Сходить, что ли на кухню, перекусить?

Один из носков, видимо, устав держаться, соскользнул с люстры и упал на пол. Илья посмотрел на него и от неожиданности громко выдал что-то очень нецензурное.

Над носком появилась надпись. Всё тот же "Times New Roman". Полужирный.

Старый вонючий носок, уровень 1

Илья подвигал головой из стороны в сторону. Надпись плавно поворачивалась, подстраиваясь под движения Ильи, оставалась обращённой к нему лицевой стороной. Он пристально уставился на неё, словно хотел кликнуть по ней мышкой и, о чудо, всплыло системное сообщение:

Старый вонючий носок, уровень 1

Хозяин: Илья Александрович Чесноков

Изношенность: 45%

Описание: Этот носок повидал за свою долгую жизнь некоторое дерьмо. Ему повезло не так, как другим собратьям. Иные носки согревали женские ножки, их ласкали розовые пальчики, благоухающие воздушными ароматами кремов и мыла. Наш же герой обтягивал волосатое геймерское копыто, его хозяин знал про гигиену ног только то, что «Ну вода в душе и сама справится». Прочие носки проводили ночи вместе, в уютном шкафу, прижимаясь друг к другу и сохраняя тепло. Наш же носок исследовал все горизонтальные поверхности в комнате и даже люстру, ощущал на дырявой шкуре ледяное дыхание сквозняков. Однажды он придёт к своему хозяину в кошмарном сне, посмотрит ему в глаза и спросит: «Ты видел ад, сынок? Я прямиком оттуда».

Илья невольно улыбался, читая описание. Интересно, что за юморист это писал? Про всё остальное в базе «Обратной Стороны» тоже расписано с огоньком?

Геймер принялся изучать другие предметы в своей комнате. Некоторые вещи имели описание в том же стиле, что и носок, но в основном система ограничивалась несколькими сухими предложениями. Вроде «Шкаф для хранения одежды. Надёжная добротная мебель из качественной древесины, прослужит ещё ни один год». Параметр «Изношенность» встречался в основном у одежды, у других вещей его, как правило, заменяло что-то другое. Например, в описании компьютера интерфейс привел характеристики «материнки» и видеокарты.

Внимательно читая описания, Илья пришёл к выводу, что система скорей всего черпает информацию из его собственной головы. Если бы друзья попросили рассказать про носок, Илья бы примерно в тех же словах и описал его нелёгкое житьё-бытиё. Система зачастую использовала совсем уж запылившиеся факты из подсознания Ильи, он вспоминал о них только после прочтения.

Каждому предмету интерфейс «Обратная Сторона» - кстати, почему именно обратная сторона? Что это значит? - присваивал уровень. По какому принципу система оценивала вещи, Илья не понял - возможно, по качеству? У старого носка первый уровень, у компьютера аж пятнадцатый. Понятное дело, что компьютер куда ценнее и полезнее, но какой смысл оценивать в рамках одной шкалы одежду и вычислительную машину?

Интересно, а какой уровень у самого Ильи?

Геймер обратил внимание на «мушки», мельтешащие на периферии зрения... да никакие это были не мушки, а, скорее, символы, пиктограммы, иконки интерфейса. Напрягая глаза, Илья внимательно разглядел их. Голова орка, выныривающий из моря Ктулху, Колобок, рулон туалетной бумаги, душащая жертву анаконда... Все изображены в простеньком, аскетичном, чуть ли не пиксельном стиле. Возможно, никакие это были не «ктулхи», просто иконки такие маленькие и размытые, что у геймера невольно разыгралось воображение.

Илья посмотрел на голову орка, и та, словно почувствовав взгляд, чуть увеличилась в размерах. Геймер понял, что иконка изображает его собственную голову, просто в очень упрощённом стиле, и к реальной внешности имеет отношения столько же сколько фотография в паспорте.

Взглядом Илья «надавил» на иконку, та исчезла. Вместо неё появилась очередная голубоватая панель с текстом:

Окно пользователя

Имя: Илья Александрович Чесноков

Уровень: 15

Пол: Мужской

Возраст: 17 лет

Раса: Человек

Социальные статусы: школьник, геймер, мажор

Семейное положение: влюблён в Фубуки-сан (персонаж из аниме)

Дети: у анимешников детей не бывает

Комментарий: Самый обычный унылый школяр, любитель игр и аниме, сын богатеньких родителей. Думает, что он будущий киберспортсмен.

Основные характеристики:

Сила: 8

Ловкость: 7

Выносливость: 13

Мышление: 25

Воля: 14

Знания: 9

Удача: 1

Приобретённые навыки:

Навыки Силы

Навыки Ловкости

Навыки Выносливости

...

Окно пользователя вызвало у Ильи массу вопросов. Во-первых, комментарий. Что это ещё за дела? Что за неуважение? Если система берёт описания из его головы, то он о себе так не думает! За исключением киберспортивного будущего - да, он хочет стать киберспортсменом и станет им! А если информация получена не из его головы, то откуда? Система разумна? Искусственный интеллект? Или она подкачивает информацию из ноосферы какой? Непонятно. Во-вторых, пятнадцатый уровень, как у игрового компьютера, это много или мало? В-третьих, где классический интеллект? Что ещё за Мышление? А Воля? В-чётвертых, почему такой разброс характеристик? Единичка на удаче? Он что, лузер какой-нибудь? Или единичка в пределах нормы? В-пятых, почему не указанно здоровье и другие важные показатели? Приятно, что любовь к Фубуки-сан обозначили, но как-то это не серьёзно.

Немного успокоившись, Илья привёл мысли в порядок. Он уже понял, что торопливость в изучении системы - плохой союзник. Надо действовать логично и последовательно. Как он всегда делал при изучении интерфейса и особенностей новой игрушки. Обычно Илья лез в интернет, на ютуб, смотрел обзоры, читал инструкции и заметки от других игроков. Здесь двигаться придётся самому, вслепую, наощуп.

Если рассуждать логически, то кто Илья? Правильно, совсем молодой парень семнадцати лет, только-только эволюционировал из подростка. Его оценки в школе - три да два, желание учиться отсутствует полностью. Именно поэтому его Знание просело на фоне других характеристик, особенно Мышления. Учился бы на отлично, наверняка его Знание не выглядело бы так печально. Кстати, о Мышлении, что это за зверь такой? Способность быстро мыслить? Быстро усваивать новую информацию?

За ответами Илья полез в интернет, в Википедию. Однако ответы электронной энциклопедии  «Мышление - это познавательная деятельность человека» и «Результатом мышления является мысль» его не устроили. На других сайтах наблюдалась похожая картина - разнообразные научные и философские определения. На взгляд Ильи они не имели с реальной жизнью ничего общего.

Трудно искать то, сам не знаешь что.

Натянув штаны, протёртые в районе ягодиц, Илья подпёр слегка небритую щёку кулаком и крутанулся в кресле. Наверняка в системе должен существовать справочник для совсем зелёных новичков. Надо бы поискать его среди других иконок интерфейса.

Размышления Ильи прервало новое системное сообщение - тот же конверт с вопросительным знаком. Взглядом Илья открыл его.

Новое долгосрочное задание «Познание Обратной стороны»!

Освоить интерфейс «Обратная сторона» (бета-версия), научиться пользоваться всеми его возможностями.

Награда: 1 000 очков опыта.

- Вот так вот, - вслух произнёс Илья. Что ж, значит, квесты в интерфейсе тоже предусмотрены и выдаются автоматически. По идее, должно быть и место, вкладка, где перечислены все задания. Скорей всего, она среди иконок интерфейса. Интересно, тысяча очков опыта это много или мало? Наверное, много, все-таки задание обозначено как долгосрочное, непростое.

Илья решил для начала изучить до конца своё окно пользователя, прежде чем искать квесты, и свернул панель с заданием. Вновь сфокусировав взгляд на окне пользователя, он пристально посмотрел на надпись «Сила».

Выскочила информационная панель с сообщением.

Сила, основная характеристика. Физический параметр, определяет, какой вес может поднять пользователь интерфейса, какой силы удар способен нанести. От уровня силы зависит объём мускулатуры, что сказывается на навыке Привлекательность для женского пола, но текущему пользователю интерфейса это не грозит. Характеристика оказывает прямое влияние на изучение навыков силы, чем выше основная характеристика, тем быстрее и эффективнее прокачиваются навыки. Некоторые навыки силы невозможны для изучения и прокачки без высоких показателей силы пользователя. Если пользователь желает достичь высоких показателей силы и перестать быть дрищом, ему необходимо прекратить натирать ягодицепцы о стул перед компом и заняться саморазвитием.

Илья проигнорировал очередные колкости интерфейса и задумался над полученной информацией. В целом, всё звучит очень логично. Хочешь профессионально заниматься тяжёлой атлетикой, тягать штангу - изволь сначала подкачаться, повысить силу до определённого уровня. Дрищ, тягающий... пытающийся тягать штангу - печальное и смешное зрелище. Хочешь, чтобы у девчонок текли слюни при взгляде на твою пресуху - качайся, наращивай кубики.

Тоже самое, по идее, и с другими основными характеристиками. Решив проверить догадку, Илья выбрал Мышление.

Мышление, основная характеристика. Интеллектуальный параметр, определяет, как быстро пользователь способен усваивать новую информацию, принимать решения, в том числе и в стрессовых ситуациях. Характеристика оказывает прямое влияние на изучение навыков Мышления, чем выше основная характеристика, тем быстрее и эффективнее прокачиваются навыки. Некоторые навыки Мышления невозможно изучить и прокачать без высоких показателей умственных способностей. В отличие от физических характеристик вроде Силы, на Мышление большое влияние оказывает Знание. Сложно успешно рассуждать о философских вопросах, ничего не зная хотя бы об азах философии, даже если ум остёр как шпага. Впрочем, текущему пользователю отсутствие знаний нисколько не мешает разводить срачи на форумах.

После Мышления Илья внимательно изучил описание других характеристик. Они оказались похожи друг на друга. Ловкость повышала скорость движений, скорость бега и ударов в частности, также отвечала за лёгкую атлетику и гибкость. Выносливость отвечала за, собственно, выносливость организма, как долго пользователь мог обходится без воздуха, терпеть голод и жажду, боль. Воля отвечала за силу характера и, сути. являлась той же выносливостью, выносливостью разума, крепостью духа. Кроме того, в описании к Воле говорилось, что данная характеристика отвечает за навык "Речь". Про Удачу интерфейс поведал на удивление мало, всего два предложения. "Удача, основная характеристика. Мистический параметр, определяет величину симпатии "Речи" к пользователю".

Симпатии "Речи"? Звучит очень странно. Мысленно Илья сделал пометку в голове разобраться, что это за "Речь" такая. Уже неоднократно упоминалась. Вряд ли под этом словом подразумевается способность издавать членораздельные звуки.

Тут же выскочило сообщение с новым квестом.

Новое долгосрочное задание «Тайна Речи»!

Узнать, что такое "Речь".

Награда: 50 000 очков опыта.

- Ого-го! - выпучил глаза Илья. Награду за выполнение нового квеста система поставила  в пятьдесят раз больше, чем за изучение интерфейса! Вот это поворот! Что же за тайна скрывается за обыденным словом из четырёх букв?

Илья припомнил самое первое системное сообщение, где впервые упоминалась "Речь". Там же ещё была фраза "Все права защищены" и стоял значок копирайта. Что если "Речь" - это название тайной массонской ложи рептилоидов, мечтающих поработить человечество? Долларом и фастфудом русскую душу подчинить не удалось, решили напрямую вживлять в мозг программный код? Зависли в своих тарелках где-то на орбите и лучи свои рептилоидные насылают...

Так. отставить рептилоидов, а то такими темпами они в розовых слонов быстро превратятся! И без того от интерфейса "Обратной стороны" голова плавится, ещё и рептилоидов не хватало.

Илья обратил внимание на раздел "Приобретённые навыки". Раскрыв "Навыки Знания", он увидел длиннющий перечень, вместивший, видимо, все знания, полученные Ильёй за семнадцать лет жизни. Тут тебе и русский язык, и математика, и навык игры в "Штурм Древних"...

Навык пользователя ПК 23

Навык сетевого троллинга 22

Знание аниме-культуры 20

Русский язык 20

Знание игры PUBG 18

Знание игры Word of Warcraft 15

Знание игры игры DOTA 14

Знание игры Штурм Древних 13

...

Увидев первые строчки своих навыков Знания, Илья почувствовал гордость. Настоящий тролль отаку! Надо бы посмотреть ещё парочку старых аниме, чтобы закрепить знания и вознести чувство собственной важности до небес. И, конечно же, обсудить на форуме несколько животрепещущих тем. Только осторожно, а то админы уже неоднократно грозились выдать вечный бан.

После русского языка шли разнообразные игры, в которые Илья когда либо играл. После них - различные школьные предметы вроде математики, физики, химии. Более мене высокий бал имела только история - аж десять очков. С ней же соседствовало знание канона "Игры престолов". История у Ильи являлась любимым предметом, а ПЛиО - любимым сериалом, который геймер просто обожал. Настолько, что даже прочитал все вышедшие книги. Видать, не случайно оба навыка расположены так близко друг к другу.

Большая часть навыков, расположенная внизу списка, имела от одного до трёх очков. Например, навык игры в дартс. Илья всего-то раз в жизни играл в него, кинул пару дротиков в молоко. И вуаля, теперь имеет одно очко в дартсе. Судя по всему, одно или два очка навыка получить не трудно, достаточно лишь чуть-чуть попрактиковаться.

Размышления Ильи в очередной раз прервало новое системное сообщение:

Внимание! Обнаружена активность постороннего программного обеспечения! Обнаружены попытки вмешательства в интерфейс "Обратная сторона"!

Вы желаете ограничить постороннее программное обеспечение?

ДА         НЕТ

Илья сглотнул. Постороннее программное обеспечение? Что за дела? Откуда оно у него в голове? Рептилоиды вместе с "Обратной стороной загрузили"?

Геймер выбрал "Да". Окно исчезло. Секунд пять ничего не происходило, после чего выскочило новое сообщение.

Отказано в доступе! Постороннее программное обеспечение имеет админские права! Для ограничения или удаления нежелательного программного обеспечения найдите его корневой каталог и удалите вручную.

Корневой каталог? Где, чёрт возьми, Илья в своей голове найдёт корневой каталог? В корке, в подкорке? Или в мозжечке? Тут хирург хороший нужен, а не знаток аниме и троллинга!

Свернув окно, Илья решил поподробнее разглядеть интерфейс, все мельтешащие перед глазами "мушки". Их осталось не так много. Самыми крупными оказались надписи "Здоровье 87%" и "Тональность Речи 10% (тёмная)".

А почему это здоровье восемьдесят семь процентов? Он что, урон получил? От кого? Или от чего? От активации Продвинутого взгляда что ли? Возможно, возможно. А как восстановить здоровье до ста процентов?

У Ильи заурчал живот, словно напоминая хозяину о необходимости "пополнить запасы белков и углеводов", как ранее советовала система. Илья подумал о кухне и парочке вкусных бутербродов с ветчинкой, но волевым решением загнал голод поглубже. Сейчас надо решить первостепенные вопросы с системой. Выяснить, что это там за постороннее обеспечение хулиганит.

Вопрос со шкалой Речи и её тональностью он тоже решил отложить на попозже.

Разглядывая интерфейс, Илья взглядом зацепился за одну неприметную иконку, скромно притаившуюся сбоку на самой периферии зрения. Некоторое время Илья тупо пялился на неё, не понимая, что это, откуда это, почему выглядит так знакомо? Озарение снизошло на него, схватило за горло ледяной рукой Короля-Лича. Сердце пропустило пару ударов. Нет... нет! Не может быть! Что ЭТО... это чудовище забыло в его голове??? Неужели "Обратная сторона" под посторонним программным обеспечением подразумевала именно...

Зелёненькая стилизованная буква "А". Браузер "Амиго". Самый ненавистный браузер в интернете и за его пределами, распространявшийся как какой-нибудь вирус. Каким-то образом, словно робкий мексиканский эмигрант, хитрый браузер пролез Илье в голову, перепутав стенку черепа со стеной на амеракано-мексиканской границе. А что обычно делают эмигранты, когда успешно обживаются в чужой стране?

Правильно. Они приводят родню.

Браузер "Амиго" как будто дожидался, когда Илья заметит его присутствие. Он приступил к своёму чёрному делу. У геймера перед глазами один за другим начали стремительно появляться новые иконки, словно красные пупырышки у какого-нибудь мультяшного персонажа, подхватившего опасный вирус. Одноклассники, Mail.ru, Комета, Protect Defender и многие, многие другие. Целая россыпь улыбчивых гостей из Мексики. Им не хватало только сомбреро и музыки на мексиканский мотив, с гитарами, духовыми и трещотками.

Илья вспомнил свой ночной разговор с аниме-богиней Фубуки-сан. Он тогда в шутку сказал ей, что она может установить хоть браузер "Амиго". Неужели прекрасная няша поняла его дословно? Воистину самую большую свинью способен подложить только объект искренней любви.

Голова сильно разболелась. Проклятые мексиканские эмигранты, размещая в голове Ильи своё "шмотьё", нагрузили "процессор" его мозга по полной программе. Как это вообще возможно? Ну ладно "Амиго", его установила Фубуки-сан, но все прочие говно-программы загружает уже сам браузер! Как? Почему? Рептилоиды помимо всего прочего у Ильи в голове доступ во всемирную паутину пробурили или чего?

Массируя виски, Илья сгорбился над клавиатурой. В голове пульсировала ноющая боль, мысли путались.

- Илюха, ты тут? - послышался знакомый голос из-за двери.

Илья замер, сразу забыв о ноющей боли в голове. Опа! Старшая сестра Юля. Язва и вредина. Как же она не вовремя... От неё голова точно расколется как грецкий орех.

ГЛАВА 2. Пир после войны



В первый день лета, совпавший с Возвышением звезды Скорпиона, известный московский предприниматель Александр Александрович Чесноков-младший праздновал свой пятьдесят четвёртый день рождения. Приняв решение, способное кардинальным способом изменить судьбы миллионов людей, он пригласил в свой загородный дом множество гостей. Все они являлись в той или иной степени партнёрами по бизнесу, но их связывало и кое-что более значимое. Они были... не совсем обычными людьми. Нет, речь шла не о вампирах, оборотнях и прочих обитателях любовных женских романов. По жилам Чеснокова-младшего и его гостей текла самая обычная красная кровь, они болели теми же болезнями, что и обычные люди, рождались и умирали в назначенный срок. Лишь одна важная особенность отличала их от простолюдинов - между собой её называли «Речь».

Среди приглашённых присутствовали такие уважаемые люди как Владимир Першин. Телевиденье просто обожало его за щедрые акты благотворительности, а когда тот усыновил трёх детишек из дома малютки, разномастные ток-шоу и вовсе заверещали от восторга на всю страну. Как бы удивились умиляющиеся зрители, узнав, что в узких кругах Першин известен как самый преуспевающий и самый беспринципный торговец «живым разумным товаром», причём под этими словами не всегда подразумевался «Homo Sapiens».

Эдмунд Кальбфляйш, близкий друг Першина и его самый надёжный партнёр по бизнесу, тоже получил приглашение. На телевиденье он лично почти не светился, но его имя частенько мелькало среди продюсеров отечественных «мегаблокбастеров», чей бюджет распиливали ещё до начала производства. Впрочем, фильмы являлись не более чем прикрытием - основной доход Кальбфляйш получал с борделей и «массажных» салонов, умело уладив все вопросы с полицией. Секрет его успеха заключался не только в расчетливом уме и осторожности хорька, но и в сотрудничестве с Першином - тот поставлял Кальбфляйшу настолько экзотических девочек, каких в самом фантастическом голливудском фильме не отыщешь. Надо ли уточнять, какой дикой популярностью они пользовались у клиентов?

Среди приглашённых гостей затесалась всего одна дама - Ирина Толлмаш. Она не являлась представителем славного племени «Homo Sapiens», но выглядела вполне заурядно - молодящаяся дама слегка за сорок, даже опытный антрополог не заподозрил бы подвоха. Но если бы ему довелось присутствовать при вскрытии... поседевшей шевелюрой он бы точно не отделался. Впрочем, род деятельности леди Толлмаш шокировал не менее сильно, чем её нечеловеческое происхождение. Она держала в своих руках значительную часть оборота наркотиков Москвы и Московской области. Наркотиков не простых, при их изготовлении использовалась "Речь", что повышало и цену и спрос на них минимум вдвое. Надо ли уточнять, что женщине нечеловеческого происхождения да ещё и в таком опасном деле как наркобизнес необходимо обладать просто титаническим умом и звериным нюхом на неприятности? К наркотикам отношение у власти было намного строже, чем, скажем, к проституции и другому криминальному бизнесу. Но леди умело балансировала над пропастью на тонкой нити из порошка уже много лет.

Но какими бы силой и влиянием не обладали эти люди, на Чеснокова-младшего в большинстве они глядели подобострастно, пряча страх на самом дне зрачков. А как ещё смотреть на человека, способного легко сокрушить тебя и всю твою империю? Он имел полное право поступить так, особенно в свете недавних событий, крупной войны между обладателями "Речи", вернее, той их части, что погрязла в криминале. Многие из приглашённых принимали в войне самое непосредственное участие, и мечи свои они направляли против именинника.

Однако Чесноков-младший, выйдя безоговорочным победителем в войне, проявил доброту и снисхождение. В разосланных пригласительных письмах он предлагал забыть о разногласиях, сделать шаг к миру и процветанию. В знак мирных намерений он открыл перед бывшими противниками ворота своего дома, что являлось гарантией безопасности для гостей - ну кто в здравом уме начнёт боевые действия в собственном жилище, подвергая опасности родных и близких? В ответ Чесноков попросил лишь одну ответную любезность - гостям следовало взять на праздник и свою ближайшую родню, дабы исключить любые неразумные действия. В приглашении он прямо об этом не написал, но знающие люди легко читали между строк.

По факту, празднование дня рождения являлось прикрытием не только для заключения мира, но и для передела империи ныне покойного Сергея Яранского, главного противника Чеснокова-младшего в отгремевшей войне. Каждый хотел откусить себе кусочек пирога побольше, но нож держал в руке Чесноков-младший, вырвав его из окровавленных пальцев ослабевшего конкурента. Он мог бы забрать всё угощение себе, но решил поступить хитрее и поделиться лакомством с другими.

Разумеется, на своих условиях. Резать пирог следовало тактично, со всем возможным уважением к гостям, чтобы никто не почувствовал себя обделённым. Где-то проявить щедрость и отказаться от явного барыша. Кому нужно зримое могущество? Куда сподручнее дёргать за нити из тени.

Усадьба Чесноковых располагалась за МКАДом на пяти гектарах земли, посреди лесного массива на экологически безупречной территории. Пятиметровый забор из красного кирпича, колючая проволока, сигнализация и камеры, вооружённая охрана с собаками - к вопросу безопасности Чесноков-младший подошёл основательно. Помимо усадьбы Чеснокова на территории располагалось еще несколько домов, принадлежавшие младшему брату хозяина и приближённым помощникам.

Накануне начала торжества и прибытия гостей Александр Чесноков-младший собрал свою родню и доверенных людей на совещание. Они расселись за широким деревянным лакированным столом в гостиной. Обстановку помещения составляла мебель из орехового дерева, массивная и надёжная на вид. Целую стену занимал бар со стойкой. Мягко гудели кондиционеры, наполняя помещение свежестью и приятными ароматами, защищая людей от удушливой летней жары за окнами.

Старшие сыновья, двадцатишестилетние близнецы Алексей и Виктор как обычно о чём-то негромко переговаривались, ожидая, когда отец возьмёт слово. Внешне оба являлись точной копией родителя - невысокого роста, приземистые, на вид крепкие и надёжные, с жёсткими и суровыми чертами лица - но вот по характеру отличались от него и друг от друга кардинально. Алексей по праву носил звание «доброго» близнеца - открытый и жизнерадостный, любимец детей и девушек, свой в любой компании. На его лице часто мелькала улыбка, смягчая грубоватые черты лица. Про Виктора часто шутили, что он словно родился с тенью на лице. Вспыльчивый и прямолинейный, он всегда предполагал худшее и своим занудством мог проесть дыру в стене. За привычку говорить в глаза всё, что он думает, Виктора многие недолюбливали.

Не смотря на сильную разницу в характерах Алексей и Виктор жили душа в душу, просто друзья не разлей вода. Большинство людей после знакомства с братьями даже говорили, что близнецы словно один и тот же человек, вернее его светлая и тёмная половина разделённая надвое.

- Алексей, - Александр Чесноков-младший обратился сначала к «доброму» близнецу. Тот родился на полминуты раньше и считался старшим братом. - В войне с Яранскими ты проявил себя как выдающийся пользователь светлой тональности «Речи». Думаю, ты вполне созрел для свободного плавания. Я назначаю тебя директором ООО «Русич», одной из наших фабрик по производству «Речи». Прежний директор погиб на войне, но его зам, опытный и проверенный человек из «умеющих говорить», введёт тебя в курс дела, обучит всем премудростям ведения бизнеса. Многое ты уже сам знаешь, так что не думаю, что у тебя возникнут сложности.

Алексей кивал с довольным видом, а вот тень на лице Виктора стала ещё темнее и отчётливее. На посте директора «злой» близнец видел себя. Братья хоть и привыкли всё делить пополам, но должность директора - она одна. Двоих человек на неё одновременно не назначишь.

- Виктор, ты получишь должность замдиректора по безопасности «Русича», - обратился Чесноков-младший к «злому» близнецу. - Ты видишь везде подвох, ищешь второе дно и не доверяешь людям. Идеальный кандидат для подобной работы. Если справишься, твоя тёмная тональность «Речи» взлетит до немыслимых высот.

Виктор покорно склонил голову. Он остался крайне разочарован словами отца, но беспрекословно принял его волю.

В душе оба брата понимали, что решение родителя абсолютно верное. Сила и качество «Речи» сильно зависит от эмоционального состояния пользователя. Положительные эмоции питают светлую тональность, отрицательные тёмную. Виктор, терзаемый завистью, только усилит свою «Речь», в то время как радость и удовлетворение подпитают Алексея как ничто другое.

Существовала вероятность, что решение отца вобьёт клин между братьями. Но Чесноков-младший был уверен, что оба сына, воспитанные должным образом, преодолеют непонимание. В конце концов, им не впервой. С самого детства Чесноков-младший зачастую намеренно обделял Виктора, провоцируя его на отрицательные эмоции. Но дружба между братьями  только крепла.

- Кроме того, - продолжил Чесноков-младший. - Алексей, ты женишься на старшей дочери Владимира Першина. Она идеально совместима с тобой генетически и будет тебе отличной парой.

А вот тут пришла очередь Алексея потемнеть лицом, что усилило его и без того великое сходство с братом. Виктор, напротив, хохотнул и откинулся на спинку стула, даже не думая скрыть злорадство во взгляде.

Отношения в семьях среди пользователей «Речи» слегка... устарели с точки зрения жителя двадцать первого века, воспитанного на «Диснее». Свобода выбора и искренняя любовь только вредили в деле продолжения рода. Практичность и выгоду ставили во главу угла. Очень многое решала генетическая совместимость - пользователи «Речи» хотели, чтобы и их дети обладали этим даром, никто не хотел заиметь в семье обычного человека, «молчуна». Так что выбор невест и мужей родителями для детей среди «говорящих» имел вполне логическое обоснование.

Видя недовольство старшего сына, Чесноков-младший счёл нужным сказать ещё несколько слов:

- Ваш союз закрепит отношения между нашей семьёй и Першиными, особенно, если у вас родятся одарённые дети. Першин получит около пяти процентов акций «Русича» и станет нашим партнёром по бизнесу. Это очень важно, особенно в свете окончания войны.

- А если он не согласится? - спросил Алексей, ещё питая какие-то надежды. - Этот работорговец известен вздорным и непредсказуемым характером.

Мысленно Чесноков-младший улыбнулся. Ох, мальчишка. Всем хорош, да только тонкостям ведения дел ему ещё учиться и учится. Как и Виктору.

- Першин в первую очередь разумный человек, - сказал он. - А разумный человек знает, когда можно отказаться от предложения, а когда нельзя.

Алексей снова открыл рот, желая сказать что-то ещё, но отец жестом остановил его, дав понять, что разговор окончен, решение принято и обжалованию не подлежит.

- Юля, теперь ты, - Чесноков-младший обратился к дочери, миловидной девушке двадцати трёх лет от роду. В отличие от большинства присутствующих, предпочетших явится на совещание в пиджаках и брюках, Юля щеголяла в джинсовых шортах и светлой рубашке с завёрнутыми рукавами. Внешне она сильно напоминала мать - высокая и стройная, с идеально ровным овалом лица, с вьющимися русыми волосами. Её ладную, отточенную фитнесом фигурку с тонкой талией и крутыми бёдрами не скрывала даже рубашка, чутка великоватая Юле.

Девушка сидела, небрежно закинув ногу на ногу. Её правая ступня, расположенная выше, дёргалась то вверх то вниз, грозя скинуть на пол тапочек в виде кролика. Но тот каким-то чудом держался, балансируя на кончике большого пальца с накрашенным ногтем.

В отличие от старших братьев Юля не отдала предпочтение одной из основных тональностей «Речи», и часто пользовалась обеими, в зависимости от настроения. Пользовалась крайне эффективно, что встречалось довольно редко.

- Ну ты мне хоть симпатичного мужа подобрал? - осведомилась Юля с самым серьёзным лицом. Голос её тоже звучал серьёзно, но у всех присутствующих, даже у Чеснокова-младшего, по лицам побежали улыбки. Юля одним своим присутствием мистическим образом улучшала людям настроение, она словно излучала энергию и оптимизм. Даже вечно хмурый и недовольный Виктор нет-нет, да и улыбался. Отец любил дочь больше сыновей и зачастую прощал ей дерзость, вызывающее поведение, а иногда даже откровенное неповиновение его воле.

- Или моей юности и свежести ради процветания семьи придётся массажировать радикулит какому-нибудь заслуженному и уважаемому Старпёру Властелиновичу? Да, папа? - продолжала язвить Юля.

- Замужество подождёт, - Чесноков-младший строго посмотрел на дочь, и та, поняв, что перегнула палку, прикусила язык. - Тебе сначала надо закончить обучение. Да, ты уже на шестом курсе, изучила все тонкости юриспруденции в МГУ, знаешь, как обмануть закон и заставить его работать на себя. Твои оценки греют мне сердце, и я надеюсь увидеть в твоих руках красный диплом. Но это всего лишь образование «молчунов», тебе этого недостаточно. Для раскрытия всего твоего потенциала, - глаза Чеснокова сверкнули. - После окончания МГУ ты поступишь в МУ «Речь».

От неожиданности Юля выпучила глаза и присвистнула. Все остальные уставились на Чеснокова-младшего со смесью восхищение и недоверия.

Московский Университет «Речь». Учебное заведение, обучающее искусству пользования «Речью». Одно из немногих подобных заведений в России и самое престижное из них. Обычно будущих «говорящих» ещё детьми обучали пользоваться их даром родители. «Речь» - это не какая-нибудь физика или математика, её надо осваивать с малых лет. Каждому одарённому ребёнку нужен индивидуальный подход, нельзя грести всех под одну гребёнку, как любят «молчуны» в школах. Но МУ «Речь» - дело совсем другое. Там обучают уже взрослых, состоявшихся «говорящих» и то не всех, а лишь самых выдающихся, прошедших вступительные экзамены. Впрочем, даже успешная сдача экзаменов не гарантировала зачисление. Ворота университета неохотно открывались даже перед деньгами и связями.

- Серьёзно? - выпалила Юля, неверяще глядя на отца. Его заявление звучало фантастично, но с другой стороны Чесноков-младший никогда бы не стал шутить с такими вещами. Не в его это характере.

- На днях я переговорил с ректором университета. Он сказал, что если ты успешно сдашь экзамен, то будешь зачислена без вопросов, - буднично сообщил Чесноков-младший дочери, словно речь шла о какой-то рутине.

От переизбытка чувств Юля сиганула через стол и крепко обняла отца, вызвав у собравшихся возгласы неодобрения. Виктор, глядя на сестру, закатил глаза и пробурчал что-то вроде «показушница».

- Юля, держи себя в руках, - холодно сказал Чесноков-младший, похлопав дочь по спине. - У нас всё-таки совещание, а не утренник.

- Прости, папа, - Юля, потупив глаза, вернулась на своё место, обойдя стол. Отец проводил её задумчивым взглядом.  Его дочь обычно никогда спонтанно не проявляла чувства. Внешность и характер она получила от мамы, но мозги её светленькой головке достались отцовские. Она действительно так сильно обрадовалась? Или же намеренно нарушила этикет?

Следующим, к кому обратился Александр Чесноков-младший, был его брат Сергей Александрович, тридцатилетний крупный мужчина в чёрной водолазке и брюках. Под материей, плотно прилегающей к торсу Сергея, угадывались кубики пресса и широкие пластины развитой грудной клетки. Большинство членов семейства Чесноковых очень уважали спорт и физическое развитие, но Сергей переплюнул их всех. Почти каждую свободную минуту он проводил в спортзале, принимал добавки и выполнял всё это строго по графику. По нему даже сверяли часы. По странному совпадению Сергей отличался не только физической силой, но и силой «Речи». Один на один никто в империи Чесноковых не продержался против него дольше пяти минут. В отгремевшей войне Сергей сыграл очень важную роль, в одиночку уничтожив трёх сильнейших «говорящих» империи Яранского, тем самым практически обеспечив Чесноковым победу. Победа стоила ему двух пальцев на правой руке, кроме того его лицо обезобразил косой рваный шрам от переносицы до подбородка через всю щёку. Сергей, как человек «пофигистического» склада характера, отнёсся к травмам спокойно. Даже шрам не стал сводить, оставил на память о тех событиях. Его не остановили даже просьбы любимой жены, не смутил даже тот факт, что шрам в сочетании с наследственными чертами Чесноковых придал его лицу очень суровое, зверское выражение.

- Сергей, - обратился Александр Чесноков-младший к брату. - Яранский владел небольшой сетью фитнес-клубов и спортивных магазинов. Теперь они принадлежат нам, и я хочу, чтобы ты, как человек, близкий к спорту, встал у руля этого бизнеса.

- Спасибо, брат. Постараюсь оправдать, - Сергей кивнул, но без особого энтузиазма. Великолепная боевая единица, как руководитель он был полный ноль. Гены Чесноковых наградили его силой в полной мере, но все мозги уже забрал старший брат. Сергей сам прекрасно понимал очевидное и не испытывал особого желания заниматься бизнесом. Тем не менее, семейные традиции требовали, чтобы все «говорящие» члены семьи участвовали в управлении империей. А Сергей, как и старший брат, относился к семейным традициям с большим уважением.

- Если не справишься, подыщем для тебя что-то другое, - обнадёжил Александр Чесноков-младший брата.  Тот снова кивнул, сохраняя на лице постное выражение, что в сочетании с его свирепым видом выглядело жутковато.

Александр Чесноков-младший перевёл взгляд на пустующий стул и едва заметно вздрогнул. Человека, обычно занимавшего это место, больше нет рядом с ним. Николай Сычев, его правая рука, умнейший тактик и стратег, выдающийся юрист погиб ближе к концу войны. Тяжелейшая и невосполнимая потеря. Лет через десять его место, возможно, займёт Юля, но пока что девчонка совсем зелёная, ей ещё учиться и учиться.

А самое горькое то, что Николай был его самым близким другом. Однажды он ни много ни мало спас Александру жизнь. И чем отплатил Чесноков-младший единственному другу? Бессилием. Ни острый ум, ни деньги, ни власть не уберегли Сычёва от смерти. Всё, что смог Александр Чесноков-младший - позаботиться о жене и детях покойного, сделать так, чтобы те ни в чём не нуждались.

Но разве этого достаточно, чтобы заглушить муки совести?

Взял себя в руки, Александр Александрович перевёл взгляд на своего второго приближённого заместителя, Льва Григорьевича Черепанова. Если покойный Сычёв занимал пост министра, лидера законодательной власти империи Чесноковых, то Черепанов «носил» генеральские погоны, возглавлял власть исполнительную. Его боевики, как «говорящие» так и «молчуны», служили и мечом и щитом семье Чесноковых вот уже долгое время. Кроме Черепанова существовало ещё несколько генералов, подчинённых лично Александру Чеснокову-младшему, но допуск до ближнего круга семьи имел только Лев Григорьевич. От остальных генералов его выгодно отличало то, что ему можно было поручать задания, напрямую не относящиеся к его основным обязанностям. Или даже вообще не относящиеся. По остроте ума он, конечно, уступал Чеснокову-младшему и Сычёву, но не сильно. Александр Чесноков-младший доверял ему почти как родному брату.

Внешне Лев сам слегка напоминал зверя, в честь которого получил имя - спокойный, неторопливый, но мощный и массивный. Единственная застёгнутая пуговица пиджака едва не лопалась под напором живота. Лицо Льва, круглое и доброе, словно лучилось от сытости и спокойствия. Кроме того, он очень любил детей, и те отвечали «дяде Лёве» взаимностью.

А ведь именно Черепанов расправился с Яранским и всей его семьёй, не пожалев даже его двухлетнюю дочь. Да, деяние ужасное, но жестокость тут не при чём, только суровая необходимость. Никто не хотел проблем в будущем, когда дитя подрастёт и захочет отомстить. Лев поступил так, как и любой другой человек на его месте. Почти любой.

- Лев Григорьевич, - обратился Александр Чесноков-младший к помощнику. - Все военные активы Яранских вольются в нашу ЧВК "Арес" под твоё управление. Доля твоих акций в компании возрастёт до пяти процентов.

- Благодарю, шеф, - заулыбался Лев. О большей щедрости он и мечтать не мог.

- Удели особое внимание личному составу бывших боевиков Яранского, тем, кто захочет влиться в наши ряды, - продолжил Чесноков. - Многие потеряли близких друзей в войне, я не исключаю попыток мести. Разбей их по отдельным подразделениям, раствори среди наших бойцов. Ну, не мне тебя учить.

Лев молча кивнул, делая мысленные пометки на будущее.

Среди собравшихся остался один человек, к кому Чесноков-младший ещё не обратился. Последний в очереди, но отнюдь не по значимости. Александр Иванович Чесноков-старший, отец Александра и Сергея Чесноковых, патриарх семейства. Его портрет в полный человеческий рост сурово взирал на собравшихся с самого видного места на стене. Сам Чесноков-старший, покрытый глубокими морщинами, сидел во главе стола на инвалидном кресле, маленький, скрюченный, с покрытым морщинами лицом. Глаза его были полуприкрыты, казалось, что он спал. Грудь его украшали десяток медалей и орденов.

Чесноков-старший являлся самой настоящей легендой - родился в конце девятнадцатого века, лично видел Николая второго и Ленина, участвовал в гражданской и Великой Отечественной войнах, брал штурмом Берлин в составе третьей ударной армии первого Белорусского фронта. Выдающийся пользователь "Речи", он сохранил ясность ума даже спустя век жизни и лишь в последние годы начал сдавать. "Речь" хоть и могла увеличить срок жизни, улучшить её качество, в конечном итоге всё же отступала перед старостью и смертью. Тем не менее, Чесноков-старший принял самое активное участие в войне с Яранскими. Именно благодаря его советам Чеснокову-младшему удалось избежать катастрофических потерь. Тем не менее, даже выдающийся ум Чеснокова-старшего не предусмотрел шальную пулю, едва не отправившую патриарха на тот свет. Александр Иванович выжил, но оказался до конца жизни прикован к инвалидному креслу. И здоровье его с каждым днём слабело.

Но не смотря на костлявую за спиной, Чесноков-старший не собирался сбавлять оборотов. Вопреки советам врачей и просьбам сыновей он принимал активное участие в делах семьи. Вот и сейчас, вместо того, чтобы отлеживаться в постели, он присутствует на совещании и внимательно слушает.

- Отец, - обратился к патриарху Александр Чесноков-младший. Фактически совещание было окончено, но он хотел завершить его на хорошей ноте, дав последнее слово отцу. - Как видишь, в нашей семье наступают светлые времена. Ты сделал для этого больше, чем кто либо!

Чесноков-старший открыл глаза, затянутые белой плёнкой. Создавалось ощущение, что он был слеп, но Александру Ивановичу не требовалось зрение, чтобы увидеть родню.

- Хорош уже пафосу нагонять, Сашка, тут всё свои, - пробурчал он. Юля прыснула в кулак, но сдержанные выражения лиц прочих Чесноковых и Черепанова не изменились.

- Я просто следую семейному этикету, - пожал плечами Александр Александрович. - Который ты сам и утвердил.

- Сам утвердил, сам и отменю, - заявил Чесноков-старший, ёрзая в кресле и скрипя одеревеневшими суставами на всю комнату.

Александр Чесноков-младший улыбнулся краешком губ и покачал головой. Всё таки вздорный характер отца стал только хуже с годами. Юля своим бунтарством и непослушанием явно пошла в деда.

- Ты, конечно, молодец, Сашка... Все вы молодцы - тон патриарха стал более серьёзным. Он распрямил плечи, приподнял голову, взгляд слепых глаз устремился в невидимые дали. - На долю нашей семьи пришлось тяжкое испытание, и мы прошли его с честью. Да, понесли потери - земля тебе пухом, Николай - но всё же доказали, что лучшие. Не совру, если скажу, что счастлив. Ну насколько может быть счастлив старый пень вроде меня с Костлявой за спиной, - он усмехнулся. - Очень надеюсь, что молодое поколение, - его лицо повернулось в сторону Юли. - Молодое поколение вырастет в мире без войн и крови.

Все присутствующие закивали. Последняя крупная война у Чесноковых отгремела в девяностые, после чего наступили сытные и спокойные нулевые. Более пятнадцати лет мира и спокойствия, пока не началась заварушка с Яранскими. Война, прогремевшая как гром среди ясного неба, напомнила, как хрупка человеческая жизнь и как иллюзорна мирная жизнь.

Чесноков-старший отпил из стоявшего рядом стакана и продолжил:

- Сегодняшние переговоры положат начало мирной эпохи в жизни нашей семьи. Саша, ты должен привести наших гостей к послушанию. Но и не дави сильно. Дай им понять, что мы можем сокрушить их в любой момент, но не хотим продолжения войны и желаем закончить дело миром... - он закашлялся, из его рта на столешницу полетели прозрачные капли. Сидевший рядом Черепанов постучал его по спине. - Спасибо, Лев. Совсем я сдал... Так и о чём это я? - Чесноков-старший задумался и опять посмотрел на Юлю. - Когда я внуков увижу, девчонка? Когда ты учёбу закончишь?

- Не знаю! - та показала деду язык. - Папа говорит мне идти на второе высшее!

- Тьфу, молодёжь, - пробурчал Чесноков-старший. - Вся жизнь так и пройдёт за учёбой. Мне вот восьми лет в третьей Московской гимназии хватило с лихвой. А потом я работать пошёл. Вот было время! Ни интернета, ни телевиденья, ни машин! А сейчас? Выйдешь на улицу - и ни одной лошади, одни машины! Прощай экология...

Он что-то забормотал под нос, уже совсем неразборчиво. Александр Чесноков-младший тяжело вздохнул. Отец и без того сильно сдал в начале нулевых, но всё равно решил лично участвовать в боевых действиях. За что и поплатился. «Речь» спасла его от смерти, залечила рану, но рассудок и здоровье в полной мере не восстановила. Провалы в памяти, внезапная сонливость - и это лишь неполный перечень недугов, терзавших патриарха.

Громко всхрапнув, Чесноков-старший пришёл в себя.

- Охо-хо... Я опять заснул? Вот же пень! - ругнулся он на себя. - Ладно, не буду вас больше учить, чай не маленькие, - патриарх махнул рукой. - Надеюсь, я уже сказал что-то умное и мотивирующее. А если нет, сами додумайте. Давайте уже расходится. У меня, кажется, давление подскочило. Надо лекарство принять.

Дрожащими руками он извлёк из кармана пиджака коробку с таблетками.

Александр Чесноков-младший нажал кнопку под столом. В помещение вошла сиделка, ожидавшая всё это время в соседней комнате. Она измерила Чеснокову-старшему пульс и давление, лицо её приняло обеспокоенное выражение. На что патриарх заметил:

- Это во мне остатки старой закваски на белогвардейских пулях играют!

Сиделка помогла Чеснокову-старшему принять лекарство, после чего, укутав старика пледом, вывезла его из комнаты. Колёсики инвалидного кресла, скользя по тканному ковровому покрытию, тихонько скрипнули напоследок.

Чесноков-младший проводил отца взглядом холодных расчётливых глаз. Тому, очевидно, осталось недолго. Несколько месяцев, максимум полгода. Испытывал ли старший сын - старший из оставшихся в живых - какие-то чувства, зная о скорой кончине отца? Да, острая игла тоски каждый раз вонзалась в его сердце, когда отец заходился кашлем. Александр Александрович любил отца, хотя бывали ситуации, особенно в юности, когда он на полном серьёзе хотел убить родителя. Именно Александр Чесноков-старший превратил сына в то, чем он является теперь, в холодного безжалостного тактика и стратега, способного пойти на любые жертвы ради цели. Но такова была цена могущества и процветания. Чесноковы испокон веков уплачивали её до последней копейки.

- Полагаю, на этом всё, - сказал он, оглядев собравшихся. - И ради бога, Юля, надень что-то более подобающее, - укоризненный взгляд Чеснокова-младшего остановился на рубашке дочери. - Тебе на день рождения подарили такое красивое платье, а ты его ни разу не надела.

Юля со скучающим видом кивнула. Вроде бы уже взрослая девушка, а ведёт себя иногда как подросток, подумал Чесноков-младший. Совсем девчонку избаловали.

Виктор, как всегда, глядел сычом, скрестив руки на груди, иногда косился на брата. Алексей вертел в толстых пальцах ручку, уже основательно измазав её серебряную поверхность потом. Судя по отсутствующему взгляду, он о чём-то напряжённо думал - возможно, вспоминал, встречался ли раньше с дочерью Першина, своей будущей женой. Капелька пота замерла на его виске, раздумывая, продолжить путь или ещё повисеть.

Сергей Александрович сидел ровно, по привычке держал осанку. На брата он смотрел внимательно, с почтением на лице - тот являлся для него недосягаемым примером для подражания с самого детства.

Лев Григорьевич ел шефа преданными глазами, чутка растеряв вальяжность. Он прошёл долгий путь от рядового бойца до директора и умел ценить деньги. Пять процентов ЧВК «Арес» гарантировали Льву, его жене и их «львятам» сытую жизнь до самой старости. А кто так же остро жаждет обеспеченную старость как человек, чья работа - игра со смертью в гляделки?

- Отец, а можно вопрос? - подал голос Виктор и, не дожидаясь разрешения, продолжил: - Все-таки, почему мы идём на уступки этим пескарям, прихвостням Яранских? Зачем делимся с ними производством «Речи»? Мы можем забрать себе хоть сто процентов активов и стать непобедимы! Раньше в России «Речь» создавали только мы, Яранские и тайное министерство. Поглотив империю Яранских, мы станем очень сильны, даже министерство будет вынуждено считаться с нами!

Алексей и Юля закивали, полностью поддерживая брата. Даже в глазах преданных Сергея и Льва Александр Чесноков-младший заметил сомнение.

Эх, дети... Сколько же им ещё предстоит понять и освоить, прежде чем они станут ему достойной заменой.

- Тому есть несколько причин, - решил пояснить он. - Во-первых, как я уже говорил, война всем надоела. Сильно бьет по кошельку. Нужно переждать, зализать раны. Даже если придётся кинуть псам пару костей.

«Ничего себе, пару костей!» - говорил взгляд Виктора.

- Во-вторых, тайное министерство не одобрит негосударственную монополию по производству «Речи», - отрезал Александр Чесноков-младший. - А нам только с министерством не хватало сцепиться, особенно сейчас, когда мы обескровлены. За министерством стоит государственный аппарат России, они - Власть. А власть надо уважать.

Сергей и Лев закивали - военные люди, оба прошли школу армии и чуть лучше молодёжи понимали, что и как в России устроено.

- Но у нас же есть друзья в министерстве, - не сдавался Виктор. - Если как следует их подмазать, министерство может и закрыть глаза на небольшое нарушение в антимонопольном законодательстве.

- Ты прав, - легко согласился Александр Чесноков-Младший, чем вызвал недоумевающие взгляды. - Можно пойти и таким путём. Но есть один скрытый факт, о котором никто не знает.

И тут уж присутствующие навострили уши, глаза и прочие органы чувств до предела - неужели сейчас Чесноков-Младший приоткроет завесу своих планов, в которые никого не посвящает?

Александр Александрович взял короткую паузу и обвёл колючим взглядом всех собравшихся, словно подчёркивая важность своей следующей фразы.

- Рынок «Речи» в скором времени рухнет. Все акции обесценятся.

Целую бурю чувств увидел Александр Александрович в пяти парах глаз напротив - от удивления и испуга до недоверия и растерянности - и испытал чувство глубокого удовлетворения.

ГЛАВА 3. Новые возможности, новые опасности



- Эм-м-м, я вообще-то занят... эм-м-м... очень важным делом... - пробурчал геймер.

- Каким ещё делом? - недовольно переспросила Юля.

- Ну-у-у-у... аниме смотрю, - на ходу придумал Илья.

- Харе заливать! Если бы ты смотрел аниме, то на весь дом стоял бы ядрёный японский мат, - распахнув дверь, Юля решительно вошла в комнату. Вместо любимых ею джинсов и рубашки на девушке красовалось тёмно-синее платье с кучей блесток. На руках девушка держала маленькую собачку - чихуахуа по кличке Пупс. Зверюшку, как обычно, била мелкая дрожь, выпученные глазёнки горели ненавистью ко всему живому. Из всех домочадцев Пупс проявлял любовь только к Юле, считая её альфой и вожаком их маленькой стаи, всёх остальных псинка хотела убить. Причём методы убийства использовала такие же как у ассассинов из игры "Assassin’s Creed" - пряталась в тёмных углах, а когда жертва проходила мимо, выпрыгивала и наносила смертельный "кусь" в ногу. После чего быстро убегала.

У Юли над головой Илья заметил надпись.

Юлия Александровна Чеснокова, уровень ???

Неизвестный уровень? Интересненько. Что бы это значило?

Илья припомнил, что в некоторых играх уровень некоторых персонажей, монстров или даже предметов тоже до поры до времени оставался неизвестен игроку, когда он только начинал прокачиваться и сильно отставал. Это что же получается, уровень старшей сестры просто на порядок выше чем у него? Несправедливо, ей всего-то двадцать три! На какие-то шесть лет старше!

Но главное разочарование поджидало Илью впереди. Над чихуахуа тоже плавала надпись.

Пупс, питомец Юлии Чесноковой, уровень 16

Что? У унылой недособачёнки уровень выше, чем у него?

Чихуахуа окинул Илью царственным взглядом, каким только может Бог шестнадцатого уровня смотреть на жалкого нуба пятнадцатого, и звонко тявкнул. Дескать, если бы хозяйка не держала, я бы тебя сразу же, как Тузик грелку...

- Ну-с? - Юля выжидательно посмотрела на брата. - Что-то я не вижу нигде твоего аниме.

- А я в наушниках смотрел... поэтому ничего и не слышно... - попытался оправдаться Илья, но было уже поздно. Юля стояла от него в двух шагах, сверля подозрительным взглядом, а наушники валялись где-то под столом. - А ты чего так модно одета? На свиданку собралась?

Юля приподняла правую бровь.

- А вы в курсе, какой сегодня день, молодой человек? - поинтересовалась она.

Илья окинул её страдальческим взглядом из-под прищуренных глаз. Мексиканские эмигранты продолжали пилить его мозг, мешая мыслить ясно.

- Что-то вопросы такие сложные с утра пораньше... - Илья бросил взгляд на монитор, на системный трей. - Первое июня. Первый день лета.

- Да ты что? - округлила глаза Юля. - А ещё? Кстати, сейчас уже не утро, а день.

- Ещё сложнее вопросы, - Илья откинулся в кресле, заложил руки за голову. - Я сдаюсь.

- Сегодня у папы день рождения, - сказала Юля, демонстративно поджала губы и покачала головой. - Ай-яй-яй! А ещё любящий сын, называется.

- Угу, - буркнул Илья, глядя на сестру исподлобья. - Батя обо мне вспоминает раз в год, когда в коридоре случайно пересечёмся. А детстве вообще назвал ошибкой. Раз уж я ошибка, пусть без меня свою днюху празднует.

Юля вздохнула, ответив брату проникновенным взглядом.

- Он у нас очень занятой человек. Куча обязанностей, забот невпроворот. На семью ему времени зачастую не хватает.

- Да, да, конечно, конечно, - равнодушно отозвался Илья. - От меня что-то нужно?

- Ну не знаю... приодеться, например. К нам куча гостей приедет, а ты в старых протёртых штанах ходишь. Я понимаю, что в семнадцать лет все бунтари, и дырки в штанах на заднице писк моды, но поимей уважение к нашей фамилии.

- Ладно, - Илья решил не спорить. Он мельком глянул на свой шкаф, прикидывая, получится ли найти в нём брюки и не слишком мятую рубашку. - Приоденусь. Готов даже поздороваться к кем-нибудь из гостей. Возможно даже за руку.

- Ой, да пойми, это тебе самому нужно!

Лицо Юли приобрело то самое укоризненное выражение, когда она пыталась втолковать брату пагубность его пристрастия к играм и аниме. Конечно, Юля понимала, что ни в играх, ни в аниме как таковых ничего плохого нет, но не стоит тратить на них всё время!

- Тебе нужно развеяться, пообщаться с людьми, - сказала Юля. Пупс задёргался в её руках, и девушка опустила собаку на пол. Та подбежала к кровати Ильи и принялась нюхать свисающий край одеяла. - Ты сам неоднократно жаловался, какие там в интернетах нубы, крабы, раки и прочая донная живность. Кстати, почему именно раки?

- Потому что у них клешни вместо рук, - Илья подвигал пальцами, имитируя движения клешней. - А клешнями мышку держать и по клаве щёлкать неудобно.

- Короче говоря, тебе надо выбраться из раковины, забить на своих раков и пообщаться с людьми. Конечно, в основном это будут папины партнёры по бизнесу, но многие приедут с роднёй. Будет много симпатичных... как там анимешники девушек называют?... симпатичных тянок! Вдруг случится чудо, и ты с кем-нибудь познакомишься? Семнадцать лет как-никак, пора уже.

- Я не брошу Фубуки-сан ради три-дэ чудища, - категорически отказался Илья.

- Чего-чего? - округлила глаза Юля. - Какого-какого чудища?

- Три-дэ. Как популярный формат в кино. Реальные девушки - это три-дэ. Нарисованные аниме-богини с монитора, соответственно, два-дэ, - пояснил Илья. - Настоящий отаку не променяет божественную плоскость на жалкий объём!

Юля замолчала, видимо, пытаясь переварить полученную информацию.

Головная боль немного отпустила, и Илья решил ознакомиться с юлькиным окном основных характеристик.

Имя: Юлия Александровна Чеснокова

Уровень: ???

Пол: Женский

Возраст: 23 года

Раса: Человек

Социальные статусы: студентка, «говорящая»

Семейное положение: влюблена

Дети: нет

Комментарий: Умница, красавица, отличница, папина и мамина любимица. В отличие от братьев всего в жизни предпочитает добиваться сама, без родительской помощи.

Профиль Юли добавил к списку вопросов ещё парочку. Что значит «говорящая»? Наверняка это не про умение издавать осмысленные звуки ртом. Что значит «влюблена»? Насколько Илья знал, парня у Юльки нет. Ну вроде бы нет, она так-то не отчитывается перед ним. Почему в профиле у сестры так мало информации? Только общее описание, про характеристики ничего нет. Ограничения из-за разницы в уровнях?

Ну и самый главный вопрос: почему это у него в семейном статусе стоит «мажор», а у Юльки нет? Они ж брат и сестра, общие родители и всё такое! Почему он мажор, а Юля нет?

Опять интерфейс его троллит?

- Ты куда это глядишь? - поинтересовалась Юля, заметив, что брат смотрит ей куда-то поверх головы. - У меня на макушке что-то?

- Да нет, я так, задумался, - Илья свернул панель и посмотрел на сестру. - Ну тогда что, я переодеваюсь?

- Да, давай, - кивнула Юля. Подхватив Пупса на руки, девушка, двинулась к двери. Уже за порогом она обернулась и проникновенно сказала:

- Если будешь знакомиться с девчонкой, даже не вздумай ей про своё два-дэ заливать!

- Ладно, ладно, - геймер миролюбиво поднял руки. - Ни слова! Пожалею вашу ранимую психику.

Хлопнула дверь. У Ильи перед глазами вновь всплыли два системных сообщения. Оба с заданиями.

Новое задание «Поиск приличной одежды в шкафу»

Легенды о немятой одежде, погребённой в глубинах шкафа геймера Илюхи, не лгут. Отважится ли наш герой на поиск, не побоится ли встречи с затаившейся молью и запахом старых труселей?

Награда: 10 очков опыта.

Новое задание «Говорящая»

Узнать, что означает социальный статус «Говорящая» сестры Юлии

Награда: 100 очков опыта.

Илья припомнил, что за глобальные задачи награда составляла 1 000 и 50 000 очков соответственно. А за обычные предложили всего 10 и 100. Разница на лицо.

Но задания пока стоит отложить в долгий ящик. Сейчас главная проблема - чёртовы «эмигранты» и «Амиго». Помимо своих бренных тушек они наверняка понавезли с родины кучу вирусов. Срочно нужно скачать и установить в мозг антивирус, пусть это и звучит очень странно, как бред сумасшедшего.

Некоторое время Илья с опаской глядел на зелёную стилизованную букву «А». Очень уж ему не хотелось запускать «Амиго» с его жёстко привязанным поиском от mail.ru. Но альтернативы в виде других браузеров нет, а время утекает. Пока зараза явно не проявляет себя, таится где-то в подкорке. Но это до поры до времени, возьмёт и выскочит в самый неподходящий момент. С другой стороны, возможно, вирусы вообще не способны повредить Илье, ведь у него не виндовс и даже не линукс, а просто «котелок» обыкновенный из плоти крови, костей и мозговой жидкости. Если в человеческом мозгу и есть некий аналог программного кода, то вирусам из интернета он точно не знаком. Но проверять как-то не хочется. Лучше перестраховаться.

Не найдя в интерфейсе иконок других браузеров, Илья собрался с духом и «вдавил» взглядом иконку «Амиго». Открылось окно, широкое, заняло большую часть поля зрения, взгляд скользнул по стилизованной надписи «Амиго», надписи «Подключи любимый сайт», по иконкам Вк, Одноклассников, Твиттера, Фейсбука и других. Проигнорировав щедрое предложение, Илья зашел на вкладку с поиском от mail.ru и вбил в поисковую строку «dr web cureit».

«Dr.Web CureIt» - бесплатная утилита для разовой проверки компьютера на вирусню. Илья предпочитал её, потому что посоветовал учитель информатики. Ну и просто потому, что про аналоги не слышал.

Успешно установив утилиту, Илья запустил её и настроил выборочную проверку, проставил галочки везде, где только можно. Взглядом вдавил большую зелёную кнопку с надписью «Запустить проверку».

Появилась белая полоска и постепенно начала наполнятся зелёным. Илья ожидал увидеть кучу надписей, названия разделов головного мозга, но нет, утилита вопреки обыкновению осуществляла проверку без сообщений. А то, что проверка была запущена, Илья не сомневался - едва он нажал на кнопку, как его мозг словно начали изнутри щекотать тонкими пёрышками. Неприятно ощущение, но хотя бы голова не болит, как при «переезде эмигрантов».

Пока утилита занималась проверкой, Илья решил выполнить квест и найти приличную одежду в шкафу. Он свернул «Амиго» и с удивлением обнаружил очередную подставу - пока он искал утилиту, незаметно открылось ещё одно окно, без его ведома. И это окно чуть не перепугало его до полусмерти.

Оно оказалось настолько большим, что его края вышли за пределы поля зрения Ильи. На окне блистала красотами "графона" картинка - скалистая панорама, изображающая пропасть и острые пики чёрных гор, настолько реалистичная, что от неожиданности Илья чуть не заорал. Над бездной парили драконы, нарисованные очень красиво, но двигались у них только крылья и головы - кое-кто явно сэкономил на анимации, все деньги ушли на прорисовку.

На переднем плане, словно на расстоянии вытянутой руки от Ильи, парили две нарисованные красотки, блондинка и брюнетка. Блондинка, видимо, символизировала добро, брюнетка, соответственно, зло. В руках девицы держали мечи - их не поднял бы и чемпион мира по тяжёлой атлетике. Тела девушек местами прикрывали доспехи, очень скромные и неприметные, едва различимые среди  высоких грудей, плоских животиков и крутых бёдер. Смотрели девицы на Илью так, словно уже уложили на кровать, раздели и просто ждут не дождутся, когда же "нефритовый жезл пронзит буром небеса".

Между воительницами сверкала огнями анимированная надпись «Современная супер-пупер революционная онлайн игра «Мечи и Труселя: Разящая Ярость»! Революция в жанре MMORPG».

В уши Илье полилась героическая музыка на фоне пронзительных хоровых завываний, зазвучал приятный женский голос, начал говорить что-то про революционную мега-игру, уникальный геймплей, только для взрослых, поиграешь пять минут - потом за уши не оторвёшь и тому подобное. Рты у девушек начали открываться и закрываться, не попадая в такт речи.

В целом, тут всё было ясно. Очередная игра зазывает сиськами и яркими картинками, чтобы потом выдоить из игроков побольше бабла. Наверняка создатель игры mail.ru или их коллега по разуму.

Однако, не смотря на то, что Илья и раньше видел подобную рекламу, в первое мгновение геймер поверил в реалистичность происходящего. В пропасть, в парящих девиц. Потом, конечно, мозг сложил два и два, по отдельным деталям картинки вывел обман на чистую воду, но всё же, всё же... Возможно причина была в том, что Илья раньше видел подобное только на экране монитора, а тут оно прыгнуло ему в глаза, словно всамделишнее.

Графон, надо признать, у этих "разящих труселей" просто что-то с чем-то. Детализация крайне высокая. Слишком высокая для подобных говнопродуктов, слишком, да. Неужели интерфейс чудит? Надо бы посмотреть на эту "разящую ярость" через экран обычного монитора.

Чувствуя, как колотится о рёбра сердце, Илья нашёл в углу интерфейса полупрозрачный крестик и закрыл рекламное окно. Девицы с их бронетруселями, разящими яростью, отправились в небытие, но Илья не переживал. У него есть Фубуки-сан. Он не променяет её даже на три-дэ, не говоря уж о всяких бронетруселях.

 А ещё у Ильи на носу квест по поиску одежды.

Илья распахнул дверцы шкафа настежь и подверг его самому дотошному обыску. Ни моль, ни запах его не остановили - по той причине, что в шкафу, к счастью, отсутствовали даже намёки на них. Найдя брюки и почти немятую рубашку, Илья надел их и посмотрел на своё отражение в зеркале, встроенном в дверцу шкафа.

Из зазеркалья на Илью взглянул худощавый высокий паренёк с уставшими глазами. Брюки и рубашка, висевшая на нём как на швабре, только подчеркнули его худобу и лёгкую сутулость. Впрочем, Илье его внешность казалась нормальной. Таким он видел себя изо дня в день, многие одноклассники выглядели аналогично, так почему его должно что-то смущать? Что мышц нет как Шварца в лучшие годы? Увольте...

Всплыло новое системное сообщение.

Выполнено задание «Поиск приличной одежды в шкафу»

Получено: 10 очков опыта

Для получения следующего уровня осталось 175 очков опыта.

Ого! Ещё чуть-чуть, и он догонит Пупса, унылую псинку. Повод для гордости.

Илья открыл окно с антивирусной утилитой, та по-прежнему работала, выискивала вирусы. Геймер и сам чувствовал деятельность программы, чувствовал как мозг щекочут невидимые «перышки». Зелёная шкала не заполнилась даже на одну десятую.

Однако много у него в мозгу информации. Возможно среди пыльных ящиков в закромах его разума даже завалялось что-то ценное.

Илья сбегал на кухню и вернулся с чаем и тарелкой бутербродов. Забравшись на кровать, он скрестил ноги по-турецки. Правая рука держала кружку с дымящимся чаем, левая - кусок хлеба с сыром и ветчиной. Для дальнейшего постижения космических тайн «Речи» и «Обратной стороны» всё было готово.

Илья сфокусировал взгляд на иконке, похожей на выныривающего из моря Ктулху. Иконка увеличилась и оказалась раскрытой книгой, по которой прыгало анимированное перо. Никаких тебе глубоководных ужасов. Воображение порой творит с людьми странные вещи...

Вдавив иконку, Илья попал в раздел Заданий, разделённый на простые задания и задания долгосрочные.

Долгосрочные  задания

Узнать, что такое «Речь». 50 000 очков.

Освоить интерфейс «Обратная сторона» (бета-версия), научиться пользоваться всеми его возможностями. 1 000 очков.

Простые задания

Узнать, что означает социальный статус «Говорящая» сестры Юлии. 100 очков.

Илья отметил, что тайна «Речи» стоит выше освоения «Обратной стороны», хотя была получена позже. Система ставит наиболее приоритетные задачи на более высокие позиции?

Эх, всё таки сколько же опыта ему отсыпят, если он раскусит эту самую «Речь», эх-х-х-х... Наверняка на десяток уровней вверх сразу прыгнет. Может и Юлью догонит, а то и перегонит.

Ещё нюанс, почему он не получил задание на проверку самого себя от вирусни? На удаление "Амиго" и прочих "эмигрантов", в конце концов? Или всё это включено в освоение интерфейса? Поэтому он стоит аж тысячу очков? Типа комплексное задание?

Илья откусил от бутерброда кусок, засыпав колени и простыню крошками. Вытянув губы трубочкой, с оглушительным хлюпаньем всосал в себя порцию горячего чая. Что ж, с вкладкой Задания всё более менее ясно. Она довольно скучная, в ней просто список полученных квестов. Хотя, по идее, должна содержать историю всех системных сообщений, писем и ещё чего-нибудь. Но с другой стороны, «Обратная сторона» пока в стадии бета-версии. В любом случае должны рано или поздно залететь обновления, расширяющие функционал интерфейса.

Хотелось бы в это верить.

У Ильи сложилось ощущение, что интерфейс пока очень сырой. В профиле пользователя пока совсем мало информации. Почему в нём не указанно здоровье, которое просто скромно висит на периферии зрения сбоку? Почему не указанна Тональность Речи, которая у него тёмная на десять процентов - что это, кстати, вообще такое, где можно почитать, ознакомиться?

Илья «потыкал» взглядом по Тональности Речи, по Здоровью, но никаких поясняющих диалоговых окон не дождался. Эх, голь неоптимизированная. Тут техподдержка предусмотрена или как?

Илье очень хотелось надеяться, что техподдержка «Обратной стороны» работает не так, как обычные тех поддержки. Если те дадут ответ через пару дней - это ещё очень, считай, повезло. Существуют, конечно, исключения, но их так мало...

Следующей Илья выбрал иконку, похожую на злобно ухмыляющегося Колобка. Волшебный продукт деревенской кулинарии увеличился в размере и превратился в глобус. Илья «вдавил» его взглядом и от неожиданности чуть куском бутерброда не подавился.

Открылось большое окно с реалистичной картой, словно изображение фотографировали со спутника. Илья узнал очертания Москвы и Московской области. Улицы, реки и водохранилища, города и посёлки, парки, автотрассы - интерфейс заботливо снабдил значимые объекты надписями. На карте мерцали точки, подписанные именами знакомых Илье людей, в том числе Юля, старшие братья и родители.

Имелось на карте и что-то вроде «тумана войны» - несколько десятков слепых зон, скрытых от Ильи серым маревом. Некоторые тайные области интерфейс подписал - «Поместье Чесноковых», «Поместье Яранских», «фабрика ООО «Русич», «Московский Кремль», «Белый дом», «магазин Глагол» и другие.

У Ильи заблестели глаза. Что-то подсказало ему, что в реальной жизни подобная карта, словно скопированная из игрушки, даст весьма значимые преимущества. По крайней мере, он теперь точно знает местоположение всех  своих знакомых. Родня, прислуга, охрана, даже одноклассники и учителя - все его знакомые, все, кого он знает, все отмечены и подписаны. Незнакомые имена на карте отсутствуют, но никто ведь не мешает познакомиться с человеком и внести его в список?

Интересно, почему некоторые области скрыты «туманом войны»? Что в них особенно? Обычно туманом войны прячут участки карты, где герой ещё не успел побывать. На карте «Обратной стороны» какой-то другой принцип - она вся открыта изначально, кроме особых зон. И самое интересное то, что Илья как раз живёт в одной из таких зон. Чем их скромное... ну пусть не совсем скромное семейство Чесноковых заслужило подобную честь?

Геймер взглядом увеличил масштаб карты, приблизил к себе туман войны, скрывающий поместье Чесноковых. Всплыло системное предупреждение:

Внимание! Вы пытаетесь получить информацию о закрытой территории! Данная область может находиться под защитой! Если у вас отсутствует допуск, возможен конфликт с охранной системой, вплоть до летального исхода.

Продолжить?

ДА       НЕТ

Илья задумался. Летальный исход, надо же как мило. И что это ещё за охранная система? Имеется в виду обычная охрана с оружием и собаками? Ворвутся к нему в комнату, уложат на пол и обыщут? Пф-ф-ф, он вообще-то сын Александра Чеснокова-младшего, того, кто платит за всё веселье. Имеет полное право здесь находиться.

Быть может существует ещё одна охранная система, невидимая? Что если его отец в сговоре с рептилоидами? Сколотил состояние, торгуя с пришельцами русской душой, а те в благодарность его дом защитным полем накрыли...

А что если его отец вообще рептилоид? Тогда он сам тоже рептилоид. Значит, ему нечего бояться...

Илья помотал головой, приводя мысли в порядок. Ему хотелось верить, что это просто стресс и усталость сказываются, нагоняют дурацкие мысли. И вирусня в его голове тут совсем не при чём.

По идее, раз уж он живёт здесь, значит, у него должен быть доступ ко всему и вся. Ну кроме парочки мест вроде отцовского кабинета, куда только Александр Чесноков-младший может заходить, даже уборщиц не пускают. Интересно, батя там самостоятельно пыль протирает? В любом случае Илья в кабинет влезать не собирается. Он только с высоты птичьего полёта на дом посмотрит.

Будет прикольно, если он высунется из окна и самому себе скорчит рожу, ы-ы-ы... Но это при условии, если карта не статичная.

Илья допил остатки чая и сунул в рот последний бутерброд. Глубоко вздохнул, задавливая в себе осторожного суслика, и выбрал «ДА».

Окно исчезло. Картинка перед глазами потускнела, налилась неестественным багровым оттенком, от чего душа Ильи ушла в пятки. В ушах зазвучал странный звук, словно рёв и писк одновременно, с каждой секундой всё громче.

Выскочило новое системное сообщение:

Идентификация провалена! Вы определены охранной системой как нарушитель! Для недопущения фатальных последствий немедленно активируйте защиту!

ГЛАВА 4. Хищник



Александр Чесноков-младший стоял на балконе третьего этажа и наблюдал, как прислуга наводит последние штрихи перед праздником. На лужайке перед домом расставили столы с едой и алкоголем. Огромный торт с кремовыми цифрами «54», бутылки и хрустальные графины с алкоголем, блюда с разнообразными мясными нарезками, соусницы, тарелки с салатами, дичью - гостей собирались накормить, как следует. Между столами на земле установили зонты с широкими «макушками» для защиты от солнца - первый день лета выдался жарким, температура приближалась к тридцати градусам. Окна дома украсили разноцветными гирляндами с картонными цифрами «54». Из динамиков, высоких, в человеческий рост, лилась модная попсовая музыка.

За спиной Чеснокова послышались грузные шаги, чьё-то тяжёлое дыхание, похоженее на сопение. «Черепанов, - моментально узнал помощника Александр Александрович. - На третий этаж по ступенькам ему уже тяжеловато. Старые раны в его возрасте сказываются особенно сильно».

- Шеф... - пропыхтел Черепанов. - Гости на подъезде. Первый прибудет Першин. Если не застрянет на светофоре.

Повернувшись к помощнику, Чесноков мысленно усмехнулся. Чтобы Першина остановил какой-то там светофор? Скорей уж дорожное устройство предпочтёт помигать зелёным светом подольше, чтобы «работорговец» беспрепятственно проехал. Першину очень важно явиться на день рождения первым и лично поздравить Чеснокова, раньше других. После Яранских и Чесноковых семейство Першиных считалось самым влиятельным среди «говорящих», хоть и сильно уступало двум другим лидерам. В войне Першин придерживался нейтралитета, лишь пару раз тайно помог Чесноковым информацией. Поэтому сейчас Першин хотел побыстрее заверить Александра Александровича в своей искренней и чистой дружбе, рассчитывая на кусок пирога побольше. Брак его дочери с сыном Чеснокова сблизит их семейства ещё сильнее.

- В лесу недалеко от границ усадьбы замечены наблюдатели, - продолжил Лев Черепанов. - Похоже, тайное министерство обиделось, что вы не пригласили их на праздник.

- Пусть полюбуются на расстоянии, - пожал плечами Чесноков. - Их право. Земля за пределами участка мне не принадлежит.

- Ещё была зафиксирована попытка проникновения через нашу системы защиты, - добавил Лев. -  Но это оказался типичный глюк «Речи» - датчики выдали очень странные показания, как будто защиту пытался преодолеть кто-то, кто уже имел пропуск.

- Местоположение удалось определить? - спросил Чесноков. Он привык серьёзно относится ко всему даже к глюкам.

- Датчики указали на ваш дом, - сказал Лев. - Я ещё раз всё проверил на всякий случай, даже сам прошёлся, лично воздух пощупал. Пусто. Никого. Ноль причин для беспокойства. Ну разве что Шарфик себя странно вёл, прыгал по этажам туда-сюда. Видимо, тоже что-то почувствовал.

- Шарфик беспричинно беспокоиться не будет, - заметил Чесноков. - Он ещё ни разу не тревожился по пустякам.

- Шарфик он, конечно, молодчина, - согласился Лев. - Но у нас же здесь скоро большое собрание «говорящих». Речь чувствительна к таким вещам. Вполне вероятны... какие-то всплески или выбросы.

Последнее предложение Лев произнёс слегка неуверенно. Все эти мудрёные определения всегда нагоняли на него тоску своей непонятностью. Лев в силу специфики работы любил конкретику, когда всё ясно и понятно, разложено по полочкам.

- Проверь ещё раз защиту, на всякий случай, - распорядился Чесноков. - И стяни к дому побольше людей с периметра. Яранский мёртв, но есть ещё много людей, кому наше мероприятие как в горле кость. Нельзя допустить, чтобы наши планы сорвали в самый неподходящий момент.

- Сделаем, -  кивнул Лев.

- Давай, - кивком головы Чесноков отпустил помощника. Лев, грузно переваливаясь, словно самый настоящий постаревший король саванны, покинул балкон.

Чесноков снова вернулся к созерцанию своих владений. Времени у него осталось немного - скоро прибудут первые гости, их необходимо будет встретить и поприветствовать, как подобает хозяину.

Илья до хруста в костяшках сжал одеяло. Его комната, беспричинно одевшись в багровые тона, заставила лоб геймера покрыться испариной. Наверное, мир подобным образом видят змеи, рептилии и прочие Хищники с тепловым зрением. А может и нет, чёрт его знаешь, не том сейчас думаешь, Илюха!

Тень от шкафа потёмнела, налилась чернотой, зашевелилась, её поверхность забугрилась, словно по ней бегали чёрные муравьи. На иссиня-чёрной поверхности открылись два больших глаза - круглой формы, хищные, похожие на собачьи. Взгляд их, жгучий, пугающий, остановился на Илье.

- Бл... - слова застряли у геймера в горле. Он не мог пошевелится, воспринимал происходящее словно зритель в кинотеатре. Страх скрутил руки-ноги стальными обручами. Что же происходит? Что с этой тенью не так? В подобные ситуации обычно влипают герои ужастиков, но только не настоящие люди, как Илья! Мозг просто отказывается воспринимать происходящее как реальность.

Тень отделилась от шкафа и тёмным вытянутым пятном стремительно поползла через потолок к Илье. Глаза не отрывали от него жутковатого взгляда, немигающего взгляда хищника на охоте, крадущегося к жертве.

Над тенью геймер заметил надпись интерфейса:

Теневой Страж Шарфик, питомец Александра Чеснокова-младшего, уровень 34

Илья раскрыл её и увидел:

Имя: Шарфик

Уровень: 34

Пол: мужской

Возраст: 15 лет

Раса: Искусственно созданное существо, Теневой страж

Социальные статусы: питомец

Комментарий: Надёжный и верный охранник. Защитит дом и семью от посягательств. Умеет перемещаться в мире теней. Имеет две формы, "теневую" и "физическую". В теневой форме неуязвим к физическим атакам, но может сам атаковать, хоть и несколько ограничено. В физической форме становится уязвим для физических атак, но избавляется от недостатков "теневой формы. В "физической" форме его характеристики Сила, Ловкость и Выносливость увеличены.

Доступные словоформы:

Перемещение в мире теней.

Теневой укус

Матереализация

Вселение

Занятная информация. Но Илья из-за страха не мог оценить её здраво. Хотя имя Шарфик показалось ему знакомым...

Геймер, сумев преодолеть паралич, швырнул в приближающуюся тень кружку. Та ударилась о потолок, на пол со звоном посыпались осколки вперемешку с чаинками и остатками чая. Тень не попыталась уклониться, кружка даже не поцарапала её.

Она же тень в конце концов!

Илья попытался закричать, позвать на помощь, но из горла вырвался только невнятный хрип.

Тень переползла с потолка на стену, около которой стояла кровать с Ильёй. Из иссиня-чёрной поверхности вытянулись два отростка с зазубринами, что-то среднее между жвалами и плоскогубцами. Хищник устремился к тени Ильи, «жвалы» широко распахнулись, словно хотели впиться, отодрать кусок от добычи.

Тут геймер, наконец, пришёл с себя и  кубарем слетел с кровати. Хищник полоснул зубами по тени его ноги. Илья услышал треск рвущейся материи, ногу обожгло болью. Скосив глаза, геймер увидел, что его штаны разорваны на голени, чуть ниже колена блестит набухающими красными каплями тонкий алый разрез.

Перед глазами появилось системное сообщение:

Получен урон!

Тип: физический

Отрицательные бафы: лёгкая кровопотеря

Здоровье уменьшено на 0,00001%

Боль окончательно растормошила мозг Ильи, серое вещество заработало на полную катушку, как при игре в "Штурм Древних".

Если этот хищник или что оно вообще такое, может кусать чужие тени, значит, можно использовать освещение, чтобы уклоняться!

Бросив быстрый взгляд на люстру, Илья сиганул в противоположный от хищника угол комнаты, так что его родная тень оказалась у него за спиной, подальше от опасности.

- Эй, кто-нибудь! - громко заорал Илья. - Меня жру-у-у-ут!

Но никто спасать его не торопился. Прислуга заканчивала приготовления к дню рождения, а большая часть охраны стерегла периметр. Да и попсовая музыка из колонок на улице заглушала крики Ильи. Оставались домочадцы, но и они пока особо не спешили на помощь Илье. В конце концов подобные неадекватные звуки частенько вылетали из комнаты геймера, что при просмотре аниме, что при игре в "Штурм Древних".

Все уже привыкли.

Хищник переполз на пол и шустро заскользил к Илье по неподвижным ворсинкам ковра. Геймер швырнул в него подушку - он и сам не смог бы объяснить, как она оказалась у него в руках и зачем вообще он прихватил её с кровати. Как и в случае с кружкой, чьи обломки печально валялись на ковре посреди комнаты, ничего не вышло. Подушка осталась лежать на полу, тень выскользнула из-под неё и, хищно шевеля жвалами, устремилась к Илье. Она явно целилась в тень под его босыми ступнями. Геймер, проявив чудеса ловкости, запрыгнул на стол. От толчка, словно от небольшого землетрясения, компьютер аж подпрыгнул, но сохранил равновесие.

Он и большее переносил.

Тень Ильи вместе с ним оказалась на столе, вне досягаемости хищника... или нет. Теневой страж юркнул под стол, видимо, намереваясь забраться на стол по стене. Прочитав его план, Илья снова совершил выдающийся прыжок в середину комнаты. Если он сейчас выскочит из комнаты, захлопнет дверь и убежит...

Но нет, он подвернул лодыжку. Физические упражнения, как ни крути, требуют практики, а сидение за компом тренирует только мышцы ягодиц. И то не особо.

Острая боль заставила Илью рухнуть на колени и заорать во всю мощь лёгких. Из глаз сами собой брызнули слёзы. На четвереньках геймер кое как дополз до входа в комнату. Он не оглядывался назад, но всеми фибрами и прочими жабрами души чувствовал, как сзади к нему приближается нечто.

Новое системное сообщение:

Получен урон!

Тип: физический

Отрицательные бафы: хромота, лёгкий шок

Здоровье уменьшено на 0,00008%

Поднявшись на колени, Илья, стараясь не щурится, изо всех сил шарахнул пятернёй по выключателю. Люстра погасла, и тень Ильи исчезла. Почти исчезла, осталась её маленькая и едва заметная товарка, порождаемая солнечным светом из-за окна. Илья быстро заполз в угол между стеной и дверью, стараясь спрятаться от солнца. Он не был уверен, что это поможет, но что ему ещё оставалось делать?

"Голова" хищника просочилась к Илье через щель между дверью и полом. Её "собачьи" глаза глядели злобно, с ноткой обиды - ну вот чего ты бегаешь, я тебя только легонько кусну, и мучения сразу закончатся. Бегать Илья уже не мог - нога в районе ступни болела просто адски, боль распространялась выше, отдавая в голени и бедре.

Хищник коснулся жвалами тени Ильи, едва заметной в виду отсутствия нормального освещения, и, о чудо, боли не последовало. Лишь слабая щекотка. Видимо, в теневой форме хищнику необходима для атаки более насыщенная тень у жертвы.

Илья попробовал здоровой ногой отпихнуть чудище, но в тем же успехом он мог бороться с обычной тенью.

- Наро-о-о-о-од! - громче прежнего заорал Илья. Да где они все? Оглохли что ли? Столько людей проживает и работает в огромном доме, и что, все сразу куда-то подевались?

Хищник, поняв бесперспективность своих действий, оставил тень Ильи в покое. На иссиня-чёрной поверхности вздулись пузыри, и хищная тень начала набирать объём, раздуваться и расширяться. Дверь в комнату захлопнулась, получив тычок от сформировавшейся материи. Появились новые длинные отростки, напоминающие лапы и хвост. Сформировалась голова с глазами и пастью, торчком вскочили два уха.

Получившееся существо очень напоминало собаку, овчарку, словно вылепленную из чёрного-пречёрного воска. Она приоткрыла пасть, продемонстрировав Илье сахарно-белые клыки. А у того в голове, наконец, сложилось два и два, и он узнал собаку.

- Шарфик? - удивлённо произнёс он. - Это ты?

В глазах хищника при звуках голоса Ильи мелькнуло нечто, похожее на сомнение. Неужели это и вправду Шарфик?

Шарфиком звали немецкую овчарку, жившую в доме Чесноковых пятнадцать лет, умершую два года назад. Помимо обычных собачьих обязанностей вроде охраны, Шарфик занимался тем, что не давал Илье окончательно погрузиться в интернет. Овчарка была одной из немногих причин, помимо уроков физкультуры, способных вытащить геймера на улицу.

А ещё Шарфик являлся одним из немногих существ в этом мире, к кому Илья привязался. Смерть собаки оказалась для него неожиданностью, первым знакомством со смертью. Одно дело, когда кто-то умирает на экране монитора, а другое, когда уходит близкое тебе существо. Смотрит на тебя подслеповатыми глазами, затянутыми пеленой, сил хватает только на то, чтобы лизнуть протянутую хозяйскую руку.

В тот день, когда Шарфик умер и был похоронен за домом, Илья окончательно понял, что мир несправедлив.

А сейчас Илья понял, что этот мир на голову ушибленный. Существо, что стояло перед ним, до жути напоминало Шарфика - глаза точно были его, теперь геймер их узнал.

- Шарфик, мальчик! - крикнул Илья и осмелел настолько, что протянул существу руку. - Это же я!

Теневой страж отпрянул. В его глазах отразилась мучительная борьба. Он, видимо, тоже узнал Илью, хоть и поздновато. Восприятие стража в "теневой" и "физической" формах отличаются? В "теневой" оно словно приглушено? Обычно собака, если она не тупая, всегда узнает хозяина. Даже если у неё проблемы со зрением или обонянием, близи, на расстоянии метра она не ошибётся. У Шарфика в его текущем виде проблем с обонянием и зрение вроде бы нет, хотя кто его знает...

Шарфик отступил от Ильи и помотал головой, словно не знал, что ему делать. Геймер нашёл в себе силы встать на колени - стопа по прежнему немилосердно болела - и сделать "шаг" в сторону Шарфика. Илья как чувствовал, что ему надо давить до конца, не бояться и не останавливаться. Стоит ему прекратить, как в Шарфике верх возьмёт "тень", программа охраны или что-то там ему приказывает. Илья почти не сомневался, что в голове Шарфика кто-то или что-то изрядно покопалось.

- Шарфик, ты что, забыл меня? - произнёс Илья. Он ещё много чего говорил, пытаясь вспомнить те слова и фразы, которые часто произносил при общении с питомцем. Говорил и говорил, слова лились из него сплошным потоком. Кончики пальцев коснулись чёрного влажного носа...

Шарфик снова отпрянул. На Илью он смотрел уже испуганно. Слишком сложная дилема разрывала его простой собачий разум. И решение он нашёл ей тоже простое - убежать.

Пёс словно бы сдулся - весь объём разгладился до состояния плоскости, тени. Пропали даже собачьи глаза. Хищник метнулся к шкафу и вновь занял прежнее место на полу и стене - самая обычная тень, это вовсе не она тут носилась по комнате, не она щёлкала зубами и собиралась закусить хозяином.

У Ильи перед глазами выскочило очередное сообщение:

Квест "Старый друг" выполнен!

Ваша связь с питомцем Шарфиком оказалась сильнее подчиняющих словоформ! Вы поселили сомнение в его душе, ослабили контроль Речи над ним, тем самым спаслись от неминуемой кончины!

Награда: 200 очков опыта

Награда: Новые словоформы "Перемещение в мир теней" и "Материализация". Для просмотра перейдите во вкладку "Словоформы".


Илья, пробежавшись взглядом по тексту, кое-как заковылял в направлении кровати. ему не хотелось уже ничего читать, хотелось завалиться на кровать и баюкать пострадавшую ногу. Не радовал даже тот факт, что ему дали какие-то словоформы, аналогичные тем, что имел Шарфик.

Но интерфейс так просто не хотел отставать.

Внимание! Из-за пережитого стресса ваша Тональность Речи сместилась в тёмную сторону на 1%!

Текущее состояние Тональности: 11% (тёмная)

Илья, чертыхаясь, свернул и это окно. Но следом тут же выскочило третье, двойное.

Повышение уровня!

Новый уровень: 16

Открыта новая возможность интерфейса: Репутация

Описание: Отражает отношение к вам. Репутацию можно посмотреть в профиле. Высокая репутация позволяет успешнее проводить переговоры, быстрее добиваться желаемого. Репутация делится на два типа: ваша репутация у отдельного индивида и репутация у больших групп людей. Последний тип в частности влияет на то, как к вам отнесётся незнакомый человек.

Открыт  новый социальный статус: "Говорящий".

Описание: Даёт возможность полноценного использования Речи и словоформ. Даёт возможность самому создавать новые словоформы. Повышает вашу Репутацию у людей, имеющих данный статус.

- О-о-о, да отстань ты от меня! - простонал Илья, падая на кровать. Ступня болела, царапина под коленом зудела, голень заливали кровавые ручейки - рана была, видимо, глубже, чем казалась на первый взгляд.

Четвёртое системное сообщения заставило Илью и вовсе зарычать раненым зверем:

Идентификация проведена успешно! Добро пожаловать домой, Илья Чесноков.

Надо же, как мило, его всё-таки признали! Всего-то понадобилось вывихнуть ногу, получить царапину под коленом, найти старого друга, которого считал уже два года как мёртвым... легкотня! Настоящий киберспортсмен каждый день таким занимается, вместо зарядки.

В играх. Не в реальной жизни.

В коридоре послышался топот, дверь в комнату резко распахнулась. Илья, очень надеясь, что это не очередное чудище по его душу, перевёл в сторону источника шума взгляд и чуть не заорал снова. На пороге стояла запыхавшаяся Юлька. Выглядела она жутковато, как и любая женщина, у которой половина лица накрашена, а вторая - нет.

- Илюха? Ты чего орал как резанный? - спросила сестра, тяжело дыша. - Ой, у тебя вся нога в крови!

- Потому что меня тут убивали! - сообщил ей Илья, сев на кровати. В ступне стрельнуло, лицо геймера скривилось от боли. - Где вы все были?

- Я сразу рванула к тебе как услышала, - ответила Юля и, подойдя к кровати, склонилась над раненной ногой Ильи. - Кто тебя убивал?

- Понятия не имею, - ответил Илья. По правде, он не представлял, что именно должен сказать сестре. Ляпнул про то, как его убивают, а дальше что? Про хищную тень поведать? Про восставшего из мёртвых Шарфика? Юля, конечно, человек продвинутых взглядов и местами даже широких, но всё же не настолько. Надо как-то поделикатнее, вывернуться, что-то придумать.

- На меня напала тень и покусала, а потом оказалась Шарфиком, умершим два года назад, - в итоге брякнул правду Илья, так ничего и не придумав.

- Бывает, - пожала плечами Юля, видимо, не восприняв всерьёз слова брата. Тот частенько выдавал странные фразочки, что-то про ассассинов, что-то  про "мы не будем рабами" и какой-то прочий Древний Рим.

Юля осторожно пощупала голень брата ближе к ступне. Илья поморщился. Прикосновения сестры не вызывали болезненных ощущений, она действовала очень аккуратно, но подсознательно он ожидал боли.

- Думаю, ничего серьёзного, - сказала Юля. - Минут пять полежи и всё пройдёт. Я тебе сейчас салфеток спиртовых принесу, вытрешь кровь.

- Ты что, у нас такой спец в медицине? - кисло посмотрел на неё Илья. Юлькино "всезнание" порой сильно его раздражало. Хотя ступня действительно перестала болеть, и кровь остановилась. Как раз после того, как Юля её коснулась. Сила родственных уз, не иначе.

 - Подожди, ты сказал Шарфик? - удивлённо посмотрела на брата Юля, распрямившись. Видимо, фраза, сказанная Ильёй ранее, дошла до неё, проскользнув через все мозговые фильтры. - Шарфик в виде тени?

- Ага, - Илья внимательно посмотрел на сестру. - Он самый. Ну очень похож был, по крайней мере. Он же и брюки мне порвал, и ногу поцарапал. Но потом он узнал меня и почему-то убежал.

- Хм, вот как... - Юля не отводила от брата внимательного взгляда. Из-за косметики, покрывавшей только половину её лица, в частности из-за одного накрашенного глаза, Юля выглядела и смешно, и жутковато одновременно. - Очень интересно. Он напал на тебя просто так или была какая причина? Может, ты перед этим что-то сделал?

Юля говорила так, словно и не думала сомневаться в словах брата.

Впервые в жизни Илья ощутил себя в присутствии сестры неуютно. А ведь из всей семьи, Юля и мама, два единственных человека, кто уделал ему хоть какое-то внимание. К ним он испытывал наибольшую привязанность. Хотя Юльку ему иногда хотелось придушить.

Реакция сестры его озадачила. Она как будто бы знала про "теневого Шарфика". Нисколько не удивилась, только начала задавать уточняющие вопросы.

А еще Илья вспомнил об одном из своих квестов - узнать, что обозначает социальный статус сестры "говорящая". Почему-то именно сейчас это показалось ему очень важным.

- Нет, я ничего не делал, - Илья покачал головой. Про интерфейс он решил Юльке пока ничего не говорить. - Просто сидел за компом, на форуме разводил сра... общался.

- Та-а-а-к, - прищурилась Юля, прямо как Ди Каприо и Фрай из известного интернет-мема. - Кажется, мой младший братик что-то не договаривает своей старшей сестре.

Илье почему-то стало стыдно. Как же так, от родной сестры правду утаивает.

Выскочило новое системное сообщение:

Внимание! Обнаружена попытка воздействия на разум! Для отражения атаки использовано Мышление(24) и Воля(14).

Илья нахмурился. Что еще за попытка? Кто на него воздействует? Опять система защиты хулиганит? Она же вроде признала его как своего!

Желание всё сразу рассказать сестре куда-то пропало.

- Илю-ю-юша, - Юля помахала у него перед лицом ладонью. - Ау-у-у, я тут.

- Я вижу, - Илья сфокусировал на сестре взгляд. - Мы что, на допросе?

- Ко-ли-с-с-с-сь, - по слогам произнесла Юля, пристально глядя ему в глаза. У Ильи ни с того ни с сего появился в голове образ кобры, пытающейся загипнотизировать кролика. Вновь на него нахлынуло волной странное желание всё рассказать сестре.

Новое системное сообщение, двойное.

Внимание! Обнаружена попытка воздействия на разум! Для отражения атаки использовано Мышление(24) и Воля(14).

Из-за успешного сопротивления воздействию на разум вы получили новый навык Стойкость Разума (1), основная характеристика Воля. Продолжайте развивать ваши навыки для их дальнейшего повышения.

- Мы что, в больнице, чтобы колоться? - Илья скрестил руки на груди. - Твои джедайские фокусы на геймеров не действуют. Только обнова в «Штурме Древних». Ну и чуть-чуть хентай.

Безобидная, в общем-то, фраза заставила Юлю отшатнуться и широко распахнуть глаза. А Илья, который уже немного успокоился и сложил два и два, в лоб спросил сестру:

- Юля, кто такие «говорящие»?

ГЛАВА 5: Женское коварство



Человек склонен совершать глупости, особенно, когда настроение опускается ниже плинтуса. Алексей, один из братьев-близнецов в семье Чесноковых, такую глупость делал прямо сейчас - одну за другой выкуривал элитные сигареты марки Treasurer, одни из самых дорогих сигарет в мире, словно какое-нибудь дешёвое курево. Как не хотели производители доказать, что их сигареты, каждая из которых набивается вручную, вовсе не дурная привычна, а способ получить изысканное эстетическое удовольствие - человеческая натура говорила их попыткам решительное нет. В минуты острых переживаний все ощущения притупляются, и качество отходит на второй план.

Алексей сидел на краю чёрного кожаного дивана, а в пепельнице на тумбе рядом с ним дымилось уже штук десять бычков, на золотых бочках блестело золото. Шторы на единственном окне в помещении были задёрнуты, лишь тонкий лучик света нашёл себе щель, в нём купались едва различимые глазом пылинки. С улицы доносилась громкая музыка - отец уже где-то там, принимает гостей. С ним скорей всего и Виктор. Надо бы присоединиться к отцу и брату, мероприятие крайне важное. Но Алексей просто физически не мог себя заставить встать и что-то начать делать.

Он не заметил, как распахнулась дверь в ванную, и в комнату вошла Катя. Девушка модельной внешности, высокая, обладательница пышных вьющихся волос, как из рекламы шампуня. Короткий, плотно прилегающий к телу халатик выгодно подчёркивал плавные изгибы фигуры, его полы прикрывали лишь верхнюю часть бёдер. Тёмные нейлоновые чулки, обрамляя изящные стройные ноги хозяйки, при каждом шаге словно бы старались коснуться халатика, но им каждый раз не хватало пары сантиметров. Развивающиеся полы халатика, дразня несуществующие взгляды, каждый раз оказывались вне досягаемости.

Алексей, погружённый в тягостные думы, даже не ухом не повёл. Дым сигарет унёс его в далёкие от нашего мира края.

Катя полулегка на другой край дивана, положив босые ступни Алексею на колени.

- Эй, - негромко сказала она. - А чего мы такие кислые?

Алексей от неожиданности вздрогнул и, опустив глаза, обнаружил у себя на коленях пару изящных женских ступней. Повернув голову, встретился взглядами с их обладательницей.

- Я тут, понимаешь, выхожу после душа при полном параде, а на диване сидит грустный красивый мужчина, - Катя упёрлась наманикюренными пальчиками в ногу Алексея и слегка толкнула. - И совсем одинокий. Непорядок, не находишь?

Тот улыбнулся самыми уголками рта.

- Да я порядке, просто чушь всякая в голову лезет.

Он потянулся к настенной лампе над диваном и включил свет.

- В твоей голове сейчас должна быть не чушь, а одна миленькая персона и её чулочки, - укоризненно сообщила Катя. - После совещания с отцом ты сам не свой. Что случилось? Уж не папа ли напустил тебе чушь в голову? Я сейчас ревновать начну.

Алексей вздохнул. Сказать Кате, что он, это самое, женится, но не на ней, а на другой женщине, незнакомой ему дочке Першина? Что это его долг, святая обязанность говорящего и всё такое. По идее она должна знать правду. Но хочет ли это сам Алексей?

Они познакомились год назад, в клубе на закрытой тусовке для молодых говорящих. Юное, свежее личико приглянулось Алексею. Катя, вдобавок к блистательной внешности, оказалась милой в общении девушкой с чувством юмора и, самое главное, без свойственных «светским курицам» понтов. Алексей пригласил ее в ресторан пообедать. Приглашения кого-то из семейства Чесноковых воспринимались обществом словно королевское снисхождение - Катю не пришлось долго уговаривать.

Девушка, возможно, ожидала, что Алексей набросится на неё словно изголодавшийся зверь на мясо. Не исключено, что прямо в ресторане, на столе - так мог бы поступить его брат-близнец Виктор. Слава о похождениях "злого" близнеца гремела среди молодёжи говорящих как гром среди ясного неба, а число его "охотничьих трофеев" приближалось к астрономическим цифрам. Для Виктора ситуация, когда он после обильных возлияний просыпался в постели с кем-то, кого видел впервые в жизни, являлась вполне обыденной.

Но Алексей предпочитал более целомудренные отношения, свидания по старинке. В отличие от Виктора его не привлекали секс-куклы, готовые завестись с пол-оборота и выдать целую симфонию стонов. Алексею всегда хотелось чистоты и искренности в отношениях с женщиной. Плохая актёрская игра полупроституток - а почему, собственно, полу-? - не вызывала в его душе ни малейшего отклика.

С Катей же он почувствовал, что может просто быть самим собой. Она не просила от него ни денег, ни подарков - для девушки роман с Алексеем изначально был просто весёлым приключением, возможностью лично узнать сына того самого великого и ужасного Александра Чеснокова-младшего. За год, что они провели вместе, их отношения переросли в нечто большее, чем просто секс. По крайней мере, Алексею хотелось верить в искренность Катиных чувств. Если же её любовь к нему на самом деле притворство, то девушка воистину великая актриса. А он, соответственно, дурачок, позволивший чувствам затуманить разум.

Он улыбнулся Кате, стараясь прогнать грусть из взгляда.

- Отец поделился планами мирового господства, - сказал Алексей. - Я, согласно им, забираю себе Северную Америку, а Виктор - Южную. Он не доволен. Хотел себе Австралию и Новую Зеландию, а тут такой облом.

Алексей протянул руку и коснулся бедра Кати там, где кончался чулок, провёл ладонью, ощущая тёплую кожу.

- Да, печаль, - сокрушённо покачала головой Катя, никак не реагируя на ласку Алексея. - На кенгуру теперь не покататься.

- Прости, не могу тебе рассказать. Это наши чесноковские вампирские тайны. Только для членов семьи.

Катя хотела что-то сказать, но Алексей прервал её поцелуем - спокойным, без особой страсти, почти целомудренным. «Добрый» близнец не любил торопиться в любовных делах. Он взялся за пояс на халатике Кати, махровая полоска долго не поддавалась, защищая секреты хозяйки до конца. Но вот она капитулировала, упала на чёрную кожу дивана. Полы халатика раздвинулись, открыв взгляду ложбинку между крупным приподнятыми грудями, плоский животик с манящей ямкой пупка. Катя села, поставив ноги на пол, подвигала плечами так, что халатик чуть-чуть сполз. Упасть ему не дали исключительно высокие груди хозяйки, халатик прилип к ним, явно не желая делиться таким богатством с кем-то ещё.

Соблазнительные очертания бёдер и грудей, их молочная белизна взбудоражили Алексея, разлили по телу жидкий огонь. Его руки скользнули под полы халатика, трогали и мяли податливую плоть, такую знакомую и родную, изученную до миллиметра, но от того не менее желанную. Его движения были спокойны и размеренны, никакой суетливой похотливости.

Катя принимала его ласки со снисходительной улыбкой, не отстранялась, но и не отвечала взаимностью. Только пересела к нему на колени, так что её груди оказались напротив лица Алексея. Тот попытался губами схватить её за сосок, натянувший тонкую материю халатика, но девушка в последний момент отстранилась.

- Знаешь, - задумчиво сказала Катя, неторопливо водя пальчиком вокруг верхней пуговицы на рубашке Алексея. - Я всегда питала слабость к вампирским тайнам. Почему-то мне кажется, что в этот раз они имеют отношение непосредственно к нам. М?

- Ты думаешь, твои женские хитрости заставят меня проговориться? - Алексей усмехнулся и откинулся на спинку дивана. Катя снова затеяла любимые ею разговоры посреди любовных игр. - Наши вампирские тайны неприкосновенны.

- Женские хитрости? Ты о чём? - Катя похлопала ресницами, изображая наивную дурочку. - Я наивна как Ева перед яблоней.

Халатик сполз с её плеч ещё сильнее. Каким чудом не упал - загадка, Алексею показалось, что он держится исключительно на сосках.

 - Ты больше похожа на змея-искусителя, - Алексей с удовольствием парировал.

- С ним меня роднит только то, что попа на этом кожаном диване у меня замёрзла очень быстро, - пожаловалась Катя.

- Можно свить гнёздышко в другом месте, - предложил Алексей.

- Не раньше, чем ты скажешь, что тебе такого наговорил отец. Наговорил про нас, - Катя с укоризной посмотрела не него. - Лёш, я же вижу.

Алексей тяжко вздохнул. От Кати, как обычно, что-то трудно скрыть. Только как ей сказать правду? И как она её примет? Девушка явно не ожидает того, что услышит.

Что им в скором времени придётся расстаться.

- Давай попозже, - сказал он. - Мне самому ещё надо всё переварить.

Вновь Катя попыталась что-то возразить, но он опять прервал её поцелуем. Его ладонь скользнула ей под халатик, легла на грудь, толстый набухший сосок удобно устроился между средним и безымянными пальцами. Другая рука поглаживала бедро с нежной и шелковистой кожей, такую можно ласкать хоть всю ночь напролёт.

В этот раз Катя ответила, но её поцелуй был довольно сдержанным, без всепоглощающей страсти. Видимо, как это у женщин обычно бывает, что-то понапридумывала себе, сделала выводы и очень хочет получить подтверждения своим догадкам. А так как девушка она не глупая, её выводы могут оказаться довольно близки к правде.

Надо бы переходить к более активным действиям.

Ладонь Алексея скользнула к низу её живота. Пальцы оттянули шёлк кружевных трусиков, Алексей легонько, балансируя на грани, словно и вовсе не хотел касаться, провёл самыми кончиками пальцев вдоль углубления на её лобке. Катя издала тихий, на грани слышимости полустон-полувсхлип и, перехватив его руку, отвела в сторону.

Не вышло.

- Лёш, - Катя упёрлась локтями ему в грудь. - Ты у меня великий любовник, честно-честно, но я так не могу. Я хочу знать правду.

Алексей заглянул в её глаза, на дне которых плясали беспокойные огоньки от лампы, и тяжело вздохнул. Секс только что помахал ему рукой и улетел куда-то в Тайланд. Ну хоть там он у кого-то будет.

- Правда бывает кусачей, - вздохнул «добрый» близнец.

Катя прервала Алексея, приложив пальчик к его губам.

- А я люблю, когда меня кусают, - прошептала она. - Боль тоже способна доставить удовольствие. Особенно когда её причиняет любимый человек.

Алексей смотрел в её огромные тёмные глаза, на дрожащие огоньки в них, и чувствовал, что погружается в бездну с головой. Сам того не желая, он рассказал Кате всё - даже то, что рассказывать не следовало. Все подробности недавнего совещания с отцом.

Катя слушала и кивала, нежно перебирая его волосы. Иногда задавала наводящие вопросы.

В это же время Александр Чесноков-младший приветствовал Владимира Першина на пороге своего дома. Оба обнялись, расцеловались в обе щёки, словно старые друзья. Вместе с Першиным приехала его жена и три дочери. Старшая дочь, Анастасия, казалось, нисколько не заинтересована встречей с такой важной фигурой как глава семейства Чесноковых. В какой-то момент она начала пристально глядеть куда-то в стену дома или даже словно сквозь неё. Лицо девушки побледнело, а кулачки сжались, так что длинные ногти глубоко впились в ладони.

- Ну, в общем, как-то так, - закончил Илья свой длинный монолог. Он сидел на кровати, а Юля на его «космическом» киберкресле. Рассказ младшего брата она выслушала с каменным лицом, не проронив ни слова.

Когда Илья задал свой вопрос про «говорящих», он хотел застать сестру врасплох и сразу расставить точки над «ё» - он тут мужик, полностью владеет ситуацией, а она растерянная и слабая женщина, быстро взяла и всё выдала! Все секреты. И чтоб без утайки!

Юля фыркнула, предложила ему не выделываться и первым рассказать ей обо всём, что с ним приключилось. И тогда она в свою очередь ответит на все его вопросы.

Илья начал было возражать, ставить условия... короче говоря, к концу своего рассказа он мысленно отметил, что спорить с хорошим юристом - дело гиблое. Юля полностью оправдала свою учёбу на юридическом факультете МГУ. По крайней мере, в риторике она просто блистала.

- Юля? - он обеспокоенно взглянул на сестру. Та сидела с каменным лицом, глядела словно куда-то сквозь младшего брата. Интерфейс молчал, никак не комментируя данную ситуацию.

- Юля? - повторил вопрос Илья.

Взгляд сестры стал осмысленным. Она растерянно взглянула на брата... и залилась звонким заразным смехом.

- Ой, не могу! Божечки! Аха-ха-ха! - она схватилась руками за бока. - Я сейчас умру!

Илье почувствовал себя обиженным - так всегда бывает, когда не понимаешь причину смеха, но подозреваешь, что дело в тебе.

- И что смешного? - буркнул он, недовольно глядя на сестру.

- Ох, прости, Илюша, не удержалась, - Юля смахнула с ресниц слезинки, встала и, подойдя к брату, взлохматила ему шевелюру. - Тебе сильно досталась, прости, я не должна была смеяться.

- Да всё нормально, - Илья небрежно дёрнул головой, стряхивая руку сестры. - Я в порядке.

Хорошо сказал. Как мужик.

- Только вот нога... - он бросил взгляд на голень. Та, по правде, уже совсем не болела. Странно.

- В порядке всё с твоей ногой, - сказала Юля. - Я исцелила тебя.

- Ты что, целительница какая? - Илья с подозрением взглянул на сестру. - Или вообще Ванга Рептилоидновна?

- Лучше! Я «говорящая», - усмехнулась Юля и снова захихикала. - Ой, прости, прости! До сих пор не верится, что у тебя там Амиго в голове на гитаре наяривает. Хи-хи...

Илья с мрачным видом проверил работающую антивирусную утилиту. Та не закончила проверку даже наполовину... Чёрт.

- Если вспомнить, как ты любишь все эти стрелялки, - Юля кивнула в сторону компа. - Не удивительно, что твоя Речь проявила себя именно так. Кто использует тёмную тональность Речи, кто-то светлую, чья-то Речь укрепляется кровью и гневом... ну а твоя Речь, видимо, крепнет от задротства, - Юля снова захихикала.

Илья попытался стукнуть её кулаком по плечу, но Юля, демонстрируя превосходные рефлексы, ловко увернулась с элегантностью фитоняшки. При этом она ухитрилась щёлкнуть Илью по лбу.

- Ах ты... - возмущённый геймер рванул за ней, ступил раненной ногой на пол... и ничего не произошло. Ни боли, ни даже фонтана крови до потолка, как обычно в аниме происходит. Илья по инерции сделал пару шагов, озадаченно уставился на свою ногу, потопал ей по ковру.

Как новенькая.

- Ну ты точно рептилоид, - недоверчиво покосился он на Юльку. - Нога здоровая. Не болит.

- А ты думал? - фыркнула она. - Речь и не на такое способна.

- Речь то, Речь сё, - Илья скрестил руки на груди. - Ты обещала всё мне рассказать. Я слушаю.

- Хорошо, хорошо, - Юля подняла ладони. - Только история эта довольно долгая. Не знаю даже как начать.

- Ну начни хоть как-нибудь, - Илья снова уселся на кровать и взглядом предложил Юле кресло. - А я уже задам уточняющие вопросы. Один собственно, прямо сейчас задам: что такое Речь?

Илья прекрасно помнил о самом перспективном своём квесте, с наградой в виде кучи опыта.

- Охо-хох, - присев в кресло, Юля заложила руки за голову и уставилась в потолок. Лоб её, широкий и чистый, исказила морщинка. Задумчивый вид придал её лицу ещё более комическое выражение, ведь накрашена у Юлии была по прежнему только половина лица.

- Воодушевляющее начало, - кивнул Илья.

- Я не знаю как тебе это объяснить, - покосилась на него сестра. - Я думаю.

- Ну наверное, Речь это что-то типа магии? А говорящие - волшебники, - предположил Илья. - Вжух-х-х и у меня в голове Амиго.

- М-м-м... нет, - Юля покачала головой. - Определённая схожесть присутствует, но нет. Никаких тебе мышиных хвостиков, жабьих языков и прочих кишок. Речь любит точность, предрассудки идут мимо.

- Ну-у-у-у... м-м-м-м... э-э-э-э... - Илья выдал череду малопонятных звуков. - Речь - это Сила как у джедаев в Звёздных войнах?

- Уже чуть ближе, но тоже не совсем, - продолжала сомневаться Юля. - Речь, она... скажем так... сродни живому существу. С ней можно общаться при помощи словоформ - излагать свои желания. И если ты сформируешь просьбу правильно, Речь поможет тебе.

- То есть получается, Речь - это некая таинственная сила, которая выполняет просьбы, если их правильно сформировать? - Илья недоверчиво уставился на Юлю.

- Ага, - неуверенно сказала та. - Вроде того. Иногда Речь делает что-то, о чём её никто не просит, но об этом тебе пока рано знать, только запутаешься сильнее. Говорящие - это, как ты уже догадался, те, кто может общаться с Речью, те кого она отметила.  Молчуны - это простой народ, кто не может общаться.

- О как, - присвистнул Илья. - Я по ходу, правильно подумал о сверхсекретной массоно-рептилоидной организации.

- Ты не так уж далёк от истины, - лицо Юли приняло то серьёзно-пафосное выражение, когда она собиралась читать Илье лекцию об опасности компьютерной зависимости. - Речь - очень древнее явление, она сопутствовала человечеству с момента его появления. Речью пользовались ещё древние шумеры, да и те, кто был до них, скорей всего о ней знали. Говорящие держали от молчунов свои силы в тайне, по разным причинам. Кто-то считает, что если люди узнают о нас, им овладеет зависть и страх, начнутся беспорядки... - Юля усмехнулась. Нехорошо как-то усмехнулась. Илья почувствовал как по затылку скатилась капелька пота. Ох уж эта июльская жара.

- Но как по мне, из тени говорящим куда проще управлять, - продолжила Юля. - Нас всегда было намного меньше. Одарённые дети рождаются крайне редко, даже если оба родителя говорящие. Даже наука не полностью решила эту проблему. Удалось найти сочетания генов, которые Речь особенно любит. Благодаря этому для молодых говорящих начали куда более эффективно подбирать супругов.

- Чего-чего ты сказала? - выпучил глаза Илья. - Последнее предложение?

- Подбирать супругов, - терпеливо повторила Юля. - Среди говорящих не принято женится по любви. Спутника жизни детям выбирает глава рода, исходя из генетической совместимости и общей выгоды такого брака для семьи. В общем, у нас всё как у аристократов, только они скрепляли браком власть. У семей говорящих помимо власти есть ещё и Речь.

Илья сидел как в воду опущенный. Его взгляд отражал крайнюю степень вселенского офигевания от резких жизненных поворотов.

- Кроме того, - как ни в чём ни бывало продолжила Юля. - Папа сегодня выбрал невесту для нашего Лёши. Это Настя, старшая дочь Першина. Если, конечно, тебе эта фамилия о чём-то говорит.

- Лол, кек, - только и смог выдать Илья. - Чебурек.

- Ты опять загрязняешь атмосферу своим интернет-жаргоном? - недовольно покосилась на него Юля. - Завязывай, я не люблю такое.

- Ладно, не буду, - покорно склонил голову Илья и добавил: - Лол. Чёт ору.

Юля закатила глаза. Дескать, за что, Господи, ты послал мне брата-дибила?

- Наша семья - Чесноковы - одна из самых уважаемых и влиятельных в России на данный момент. К нам приковано огромное внимание - к "говорящим" членам семьи. Про тебя никто не в курсе, - Юля задумчиво посмотрела на Илью. - Кроме меня.

Геймер тем временем проверял интерфейс, вкладку с задачами. Что за дела? Он же узнал, что такое Речь! Почему квест не засчитался? Где уведомление? Где честно заслуженные очки опыта? Баг что ли?

Везде обман.

- А у вас тоже есть такой интерфейс как у меня? - спросил Илья, отчаявшись добиться правды от "Обратной стороны".

- Интерфейс? В смысле? - непонимающе уставилась на него сестра. - Какой ещё интерфейс?

- Ну блин! - обиженно уставился на неё Илья. Ну тупая-я-я! А еще в МГУ учится. - Интерфейс как в компьютерных играх! Профиль пользователя! Вкладка квестов! Карта мира!

- Карта мира и в интернете есть, - нахмурилась Юля. - Нету у говорящих в головах никакого интерфейса, ни вкладок, ни карманов, ни даже корзин... хотя от разъёма USB я бы не отказалась, - девушка мечтательно вздохнула. - Воткнула флешку и сразу весь гражданский кодекс загрузила. Ничего учить не надо.

Илья замер. А ведь сестрёнка чертовски права! Если Амиго и прочее дерьмо успешно загрузилось, значит, интерфейс позволит ему сохранить в памяти и что-нибудь полезное.

Круть.

- Ты, Илюша, видать, особенный, - Юля задумчиво глядела на брата, почёсывая пальцем уголок губ. - Какой-то новый каприз Речи. Не зря твой интерфейс называется Обратная сторона. Что-то в этом название есть такое. Намекающее на новизну.

Слово "особенный" Илье понравилось. Собственно, он с самого рождения был в этом уверен. Не такой как все. Особенный. Избранный. С богатым внутренним миром... Илья с важным видом почесал нос. То чувство, когда тебя ждут великие свершения. Почёт, слава, куча девчонок с вот такими... Нет, стоп, у него есть Фубуки! Он не позволит три-дэ чудищам забрать у него прекрасную аниме-богиню.

- Но чтобы развить свой потенциал, пахать тебе придётся как проклятому! Ты протаптываешь новую тропинку в Речи, и на этом пути тебя ждут никому неизвестные ловушки и опасности! - тон Юли стал серьёзным, даже суровым. Встав с кресла, она приблизилась к брату, встав между ним и люстрой. Зловещие тени легли на её лицо. Свет от люстры образовал что-то вроде нимба вокруг юлькиной головы. - Как говорил Ленин, вкалывать, вкалывать и ещё раз вкалывать!

- То ты хочешь, чтобы я кололся, теперь говоришь, чтобы сам вкалывал, - Илья отодвинулся от неё подальше, ближе к стене. - Ты точно юрист, а не медик? Может, пока я блуждал по интернету, я чего-то пропустил? Вдруг ты второе высшее быстренько получила?

- Пока что ты на самом дне пищевой цепочки, - продолжала Юля.  - Не только среди «говорящих», а даже среди «молчунов». Ты даже не студент, даже не позорная абитура, а просто школяр. С печальной успеваемостью. Тебе необходимо подтянуть все стороны жизни, привести их к стабильности. Речь любит сильных людей, сильных по всем фронтам.

Илья вспомнил Пупса, злобного чихуачуа, Юлькиного пета, с которым он только-только сравнялся по уровням, и загрустил.

"Короче говоря, бот первого уровня, - подумал он. - Типо слизи или кобольда."

Системное сообщение:

Зафиксирована попытка чтения мыслей. Для защиты использованы основные характеристики Мышление (24), Воля (14) и навык Стойкость Разума (1). Ваша защита не выстояла.

- Вот именно, - строго сказала Юля. - Ты ещё совсем зелёный. Мясо, короче говоря.

- Эй! - возмущённо уставился на неё Илья. - Ты что, мои мысли читаешь?!

Юля смущённо потупилась. Она даже не пыталась скрыть правду.

- Прости, не выдержала. Ты два раза сумел отразить мою атаку до этого, ну а бог как известно любит троицу...

- Больше не смей! - возмущённо потребовал Илья. Не хватало, чтобы сестра копалась у него в голове. Вдруг ещё наткнётся на секретные закрома, где у него хранятся воспоминания обо всём просмотренном хентае... а видел он многое, да, многое. Неподготовленного человека богатая Илюхина фильмо... хентаеграфия может шокировать.

- Прости, - Юля смущённо развела руками. - Не выдержала. Я не ожидала, что ты в прошлый раз сумеешь защититься вот и решила... Пусть я и очень слабо владею словоформой Контроля разума.

- Больше не делай так, - Илья нахмурился. Его посетила мысль, а не пыталась Юля и раньше проворачивать с ним нечто подобное? По идее нет - иначе, у него уже был бы прокачан навык Стойкость разума.

Или же молчунам такой навык не положено иметь? Надо будет выяснить.

- Ладно, ты пока разбирайся со своим Амиго, антивирусами. А мне нужно довести свою прекрасную моську до финального великолепия, - Юля покрутила пальцем около ненакрашенной стороны лица. - Гости уже, думаю, на подходе, а папа просил меня присутствовать.

Она направилась к выходу из комнаты. Задержавшись на пороге, она хлопнула себя по лбу, словно о чём-то вспомнила, и повернулась обратно к Илье:

- И да, больше никому о своих пробудившихся способностях не говори. Ни маме, ни братьям, ни папе. Особенно папе.

- Почему? - насторожился Илья. От слов сестры у него повеяло холодком между лопаток.

Юля несколько секунд молчала, разглядывая пустое пространство над головой Ильи. Явно обдумывала свои дальнейшие слова. Или что-то вспоминала.

- Видишь ли, наш папа - человек очень практичных взглядов, но в то же время очень старомодный, - медленно произнесла она, делая короткие паузы между словами. - К тому же из-за специфики его бизнеса он относится с подозрением ко всему непонятному, вплоть до паранойи. А ты со своим интерфейсом - один сплошной нестандартный случай. Не говоря уж о том, что ты первый молчун, ставший говорящим.

- А может, мои силы просто дремали... - попытался возразить Илья.

- Обычно уже к трём-четырем годам становится ясно, кто ты, говорящий или молчун, - пояснила Юля. - Я лично думаю, что ты просто новый вид говорящего, но папа может решить иначе. Того гляди, запрёт тебя где-нибудь и будет изучать твои возможности, пока не убедится, что ты не опасен для окружающих. Он, наш папа, конечно, любит нас, нашу семью, но... интересы семьи он ставит выше интересов отдельного её члена.

В голосе Юли отчётливо прозвучала печаль, задор и свет во взгляде на секунду сменились тоской.

Илья сглотнул. Перед его внутренним взором возникли стерильно белые стены психбольницы, "добрые" врачи с огромным шприцами, полными целебных растворов, сам Илья, крепко привязанный к кушетке, с красным шариком во рту... каким ещё красным шариком? Что за хейтайные мысли опять в голову лезут?

- Ладно, - просто кивнул он. - Нем как рыба.

В конце концов, с Юлькой у него сложились самые доверительные отношения в семье. Ближе, пожалуй, чем даже с мамой. Та вечно пропадала на своём предприятии, зачастую на нём же ночевала.

- Вот и молодец! - сестра мило улыбнулась ему. - Завтра я тебе расскажу об основах использования Речи. Может даже пару простеньких словоформ изучим. И да, поищи ещё в шкафу целые брюки. Думаю, у тебя должны быть запасные.

- Зачем? - кисло посмотрел на неё Илья. Ему не хотелось искать новые брюки, тем более куда-то идти и с кем-то общаться.

- Ты теперь говорящий, один из избранных рептилоидов-массонов, - выразительно посмотрела на него сестра. - Изволь сделать величественную морду кирпичом и соответствовать! Заодно и гостей ощупаешь... в хорошем смысле слова... этой своей Обратной стороной. Думаю, тебе будет полезно, а подобный шанс представится ещё не скоро.

Она закрыла за собой дверь.

Илья обречённо шмыгнул носом. А ведь сестрёнка права... чёрт, как же не хочется общаться с этими человеками! Он никого из них не знает и вообще видит их впервые в жизни! А они все явно какие-то большие шишки, бояре двадцать первого века.

Ляпнет он что-нибудь не то, и сразу же дуэль до смерти?

ГЛАВА 6: Домашние тайны



В гостиной, где до этого Чесноков-младший совещался со своим близкими, собрались главы самых влиятельный "говорящих" семей подпольного мира России. Они поприветствовали друг друга, пропустили по рюмке дорогого коньяка из запасов хозяина. Говорили о малозначимых вещах, ждали, когда именинник возьмёт слово.

Наконец, Чесноков-младший жестом пригласил всех садиться. Дождавшись, когда все устроятся, он взял слово. Говорил так, словно войны с Яранскими никогда не было, словно не гибли сотнями люди, словно не он лично распорядился убить своего главного конкурента и всю его семью, включая малолетних детей. Говорил спокойно, по-деловому.

- Я очень признателен всем вам, что вы откликнулись на моё приглашение, - сказал он. - В наше неспокойное время дружба и доверительные отношения значат куда больше, чем заверенные юристами договора. Война в прошлом, и новое будущее мы построим здесь и сейчас, руководствуясь исключительно здравым смыслом и доброй волей.

Он замолчал. В комнате воцарилась звенящая тишина, лишь музыка с улицы нарушала её. Кто-то из присутствующих курил, иные неторопливо потягивали напитки. Большая часть гостей смотрела на Чеснокова-младшего с подобострастием, прямо в рот, ловила каждое слово. Однако во взглядах некоторых гостей Александр заметил скрытую неприязнь, даже враждебность.

Стоило помнить, что из себя представляют данные люди. Они не признавали власти закона и ради достижения цели не останавливались ни перед чем. Практически ни перед чем, даже у таких людей существовало что-то вроде негласного кодекса чести, перечня вещей, которых следовало избегать. Например, разглашения тайны существования говорящих.

Першин смотрит на Чеснокова чуть ли не как лучший товарищ, желание дружить написано крупными буквами на его лице. Кальбфляйш, ближайший партнёр Першина по бизнесу, тоже смотрит уважительно, даже подобострастно. Он как и Першин, придерживался нейтралитета во время войны, на словах, при этом тайком сливал информацию Яранскому. Победа последнему сулила Кальбфляйшу чуть большую выгоду. Сейчас он чувствовал себя не совсем в своей тарелке. Как победитель отнесётся к его маленькому грешку?

А вот Ирина Толлмаш смотрела на именинника с едва скрываемой неприязнью. Ближайшая союзница Яранского, она открыто поддерживала своего патрона в войне. По факту, она являлась единственной из присутствующих, кого Чесноков сначала хотел... по-тихому убрать. Уж слишком много проблем она могла доставить. И не так сильно уважаемые люди огорчатся отсутствию Ирины среди них - нелюдей никто не любит, как бы там не мусолили тему толерантности. Но Чесноков решил не торопиться. Если Ирина поведёт себя как приличная девочка, с ней можно и подружиться, ну а если наркота ударит ей в голову... Что ж, Льву Георгиевичу не привыкать решать самые сложные вопросы.

Это трое, самые могущественные и влиятельные из присутствующих, не считая Чеснокова-младшего

- Я не буду сейчас сокрушатся по поводу, как всё так далеко зашло? - Чесноков-младший сокрушённо вздохнул. - Всему есть объективные причины. Сейчас это уже не имеет значения.

Он вкратце изложил им своё предложение, примерно в тех же словах, в каких озвучил его ранее на семейном собрании. Пятьдесят процентов производства "Речи" семейству Чесноковых, пятьдесят - всем остальным.

Лица гостей оживились. К подобной щедрости жизнь их не готовила. Кто-то даже не удержался от удивлённых возгласов. Большинство ожидали, что Чесноков захапает всё производство в свои руки, став таким образом единственным конкурентом тайного министерства в создании Речи. Но нет. Александр Александрович решил проявить неслыханную щедрость.

Чесноков-младший бросил колючий взгляд на Толлмаш, ожидая её реакции. Хозяйка наркотических грёз некоторое время держалась, но в итоге всё же покорно опустила глаза. Чеснокова она ненавидела всей душой. По неподтверждённым слухам они с Яранским были любовниками, что и объясняет их крепкую дружбу. Тем не менее здравый смысл нашёптывал Ирине, что с победителям, особенно когда он милостив к проигравшим, надо дружить. А личные чувства в бизнесы - непозволительная и опасная роскошь.

В любом случае, с Толлмаш нельзя спускать глаз, решил про себя Чесноков. После Тайного министерства она самый неприятный противник, пускай её возможности и ограничены только мелкими пакостями.

Некоторое время потратили на обсуждение деталей. Когда переговоры подошли к концу, гости подняли бокалы за именинника, большинство ощущало к нему самую искреннюю благодарность.

Чесноков младший кивал, улыбался в ответ на поздравления. Сейчас его гости испытывают лёгкий шок, на грани эйфории. Впрочем, люди они умные и должны понять, что у любой щедрости есть причина. Конечно, кто-то всё спишет на нежелание конфликтовать с антимонопольной службой тайного министерства, на необходимость закрепить старые союзы и создать новые. Но самые прозорливые подумаю и о иных причинах.

Пусть думаю. Пусть строят теории. До правды им не  докопаться. Скоро все производственные мощности Речи обесценятся. Её ценные бумаги будут стоить дешевле, чем туалетная бумага.

Перед внутренним взором Александр возникли образы его детей. Алексей... Виктор... Юля... его кровь, его величайшие творения. Они станут первыми ласточками, птенцами, чей полёт ознаменует новую эру в истории говорящих, а, может быть, и всего человечества.

Осталось совсем чуть-чуть.

После ухода Юли, Илья ещё немного сидел неподвижно на кровати, обдумывая разговор. Ну вообще всю ту херню, что с ним произошла сегодня. Его размышление прервало системное сообщение:

Внимание! Получен новый сюжетный квест "Домашние тайны"! Срок выполнения 25 минут! За невыполнение квеста в определённый срок предусмотрен штраф!

В вашем доме существует секретная локация! Ваша задача найти её.

Награда: 200 единиц опыта.

Награда: Разблокировка помощника.

- Ты мне ещё "стопицот" очков опыта должно за разгадку тайны Речи, - кисло сообщил Илья интерфейсу, но тот, естественно, не ответил. - А уже новые квесты выдаёшь.

Интересно, а что это ещё за помощник? Некий бот-инструктор? Или просто иконка вроде вордовской скрепки появится?

- Э-э-эх-х-х-х... Обожаю задницу рвать ради непонятно чего... - пробурчал Илья. - И что за сюжетный квест? Чем отличается от обычного? Почему я обязан его выполнять в добровольно-принудительном порядке? Вдруг я в туалет срочно хочу... рожи перед зеркалом покорчить. И где начальный ролик с интересной предысторией, раз это сюжетка?

Илья направился в сторону двери, но потом вспомнил, что понятия не имеет, где искать эту самую локацию. Он, конечно, из комнаты своей выходит редко, но не на столько редко, чтобы не знать, что и как обстоит внутри дома. Никаких секретных локаций в родных стенах он не припоминал. Винный погреб? Кабинет отца, куда всем кроме хозяина вход воспрещён? Да нет, бред.

Обычно в играх тайные зоны как-то помечают на картах... Стоп, карта!

В этот раз система охраны не заподозрила в Илье коварного злоумышленника. Он открыл встроенную в интерфейс карту, увидел свой дом с высоты птичьего полёта. Заметил точки "Юлия Чеснокова", "Александр Чесноков-младший" и прочих своих родных и знакомых. Почти все собрались на лужайке перед домом. Только старший брат, Алексей, находился в стенах дома, на первом этаже. И мама отсутствовала, но она вроде бы как говорила, что немного опоздает из-за работы. Никого из гостей на карте Илья не увидел. Видимо, чтобы человек отображался на карте, пользователь "Обратной стороны" должен быть с ним знаком.

Интересно, чем там Лёха занят? Почему один?

- Ладно я, моя персона и компьютер не разделимы, - вслух подумал Илья. - А чем занята душа компании Алёша в одиночестве?

Вспомнив, что время на поиск секретной локации ограничено, геймер принялся разглядывать карту, тыкать взглядом по ней, пытаясь вызвать хоть какую-то реакцию. Илье удалось изменить угол камеры, и теперь он смотрел на дом сбоку. Три этажа с несколькими пристройками, крыша, окна, балконы...

- Эй, карта! Где там твоя секретная локация? - потребовал Илья. - Что за дела, интерфейсина? Я тебе что, Шерлок, или Ватсон, извилины напрягать? Я теперь официально говорящий боярин, важная шишка, у меня Мышление прокачанное, может, ты там как-нибудь сама, автоматически?

К удивлению Ильи, система отреагировала. Всплыло новое сообщение:

Задействована основная характеристика Мышление (25) и навык Наблюдательность (13)

Помните! Искусственное использование характеристик и навыков не развивает их! Для повышения уровня тренируйте навыки самостоятельно!

- О! - обрадовался Илья. - Хоть какая-то польза от тебя есть!

Значит, если ему лень напрягаться, можно попросить Обратную сторону всё сделать за него? Кру-у-уто, находка для лентяя. Правда, плохо, что навыки при этом не прокачиваются. В целом, конечно, справедливо, но как-то обидно. Злоупотреблять автоматизацией явно не стоит, если не хочешь затормозить своё развитие.

Интересно, а если Илья даст интерфейсу задание автоматически прокачать ему пресс, Обратная сторона послушается? А кубики в этом случае появятся или нет? И если появятся, это будут настоящие кубики или так, видимость? Так то весело получается, можно уснуть или просто смотреть аниме, а бренная тушка тем временем сама качается в спортзале.

Между вторым и третьим этажом интерфейс подсветил золотистым сиянием ма-а-а-аленькую иконку в виде вопросительного знака - Илья её не заметил при первом просмотре. Взглядом он вдавил знак, открылось окно:

Секретная локация дома Чесноковых. Доступ только для говорящих членов семьи.

Желаете ли развернуть локацию?

ДА       НЕТ

- Какой же я красавчик, - довольный собой Илья выбрал "ДА".

И тут же распахнул рот от удивления.

Дом вытянулся вверх, а между вторым и третьим этажами появился... ещё один этаж. Рядом с ним выскочила указывающая стрелка и надпись "Секретная локация".

- Это что ещё за четвёртое с половиной измерение? - выдал Илья, пребывая в лёгком состоянии шока. Дополнительный этаж - это, конечно, сильно, таинственная сила Речь взлетела в глазах Ильи ещё выше. Но как, чёрт возьми, это технически реализовано? Он столько раз бегал между вторым третьим этажом, на чердак, где у них телескоп стоит. Не чувствовал он никакой разницы во времени. До третьего этажа со второго он добегал так же быстро, как и с первого до второго. Промывающая мозги словоформа внутри дома, а галлюциногенная словоформа снаружи, чтобы со стороны четыре этажа выглядели как три?

Сейчас у него мозг снова заболи-и-и-ит... А ведь антивирус там ещё бухтит, пашет, выискивает вражеский софт.

Илья бросил взгляд на таймер, отчитывающий своё на периферии зрения в уголке. Оказалось, пять минут геймер уже успешно про... проморгал.

По идее вход на секретный этаж должен находится на лестничном пролёте. Или нет. Хочется верить, что Обратная сторона даёт Илье только такие квесты, которые ему по силам.

Очень не хочется повесить себе на шею некий штраф. Зная, на какие выкрутасы способна Обратная сторона, выданное ею наказание тоже скорей всего окажется той ещё подлянкой.

Сменив брюки на более мятые, но целые и без кровищи, Илья вышел из комнаты в коридор. Перед дверью парила указывающая стрелка, покачиваясь из стороны в сторону и пульсируя. В конце коридора Илья заметил ещё одну стрелку - она, изогнувшись, заботливо указывала в сторону лестницы.

Интерфейс прямо таки пошагово вёл пользователя к цели. Миленько.

На лестничной площадке между этажами Илья обнаружил дверь, обычную дверь, покрытую белой краской. Она сливалась с белыми обоями, но не так же сильно, чтобы Илья её раньше не замечал!

На дверь указывала третья по счёту стрелка.

Остановившись на пролёте, Илья сглотнул. Нерешительность крепко схватила его за руки - а если за дверью тень Шарфика поджидает? Или ещё какая-нибудь зубастая штука с когтями Фредди Крюгера? С другой стороны не хочется получать штраф от интерфейса, вдруг наказание окажется ещё гаже, чем Амиго? Хотя куда уж гаже...

На секунду Илье захотелось сдаться и побежать за помощью к Юле, она-то во всём этом шарит, говорящая со стажем и всё такое. Однако Илья, собравшись с духом, отогнал недостойные мужика мысли. В компьютерах Юля слабовата, об Обратной стороне тем более ничего не понимает. Да и опять посмотрит на него этим своим снисходительным «мамочкиным» взглядом... ну на фиг!

Надо спешить, часики-то тикают.

Илья решительно потянул на себя дверную ручку.

За дверью оказалась небольшая комната. В стене напротив входа было ещё две двери. У боковых стен, справа и слева, стояли два небольших столика, заставленные стопками бумаги.

Илья прислушался, не крадётся ли за спиной какой-нибудь монстр, вроде бати с ремнём наперевес. Не услышав ничего подозрительно, геймер ме-е-е-едленно занёс ногу над порогом и... опустил её на пол уже по ту сторону!

Сигнализация не заверещала, адские твари из-за всех щелей не полезли. Даже как-то обидно.

Выскочило новое системное сообщение. Илья уже приготовился с гордостью проглотить новость об успешно выполненном задании, но куда там...

Внимание! Изменён сюжетный квест "Домашние тайны"! Срок выполнения обновлён до 25-ти минут! За невыполнение квеста в определённый срок предусмотрен штраф!

Обновлённый текст задания:

В секретной локации дома Чесноковых найдите и изучите 5 новых словоформ.

Награда: 300 единиц опыта.

Награда: Разблокировка помощника.

Опачки! Сюжетку поменяли. Так и было задумано или интерфейс на ходу меняет правила, подстраиваясь под темп развития пользователя?

Илья почесал затылок. Он бы предпочёл просто помахать ногой над порогом, обозначив своё присутствие в секретной локации. И быстренько слинять обратно к себе. Но интерфейс «Обратная сторона тоже был не лыком шит и видел все геймерские уловки насквозь.

Ну хоть награду повысил и таймер обновил, уже спасибо.

В воздухе около одного из столиков появилась стрелка, указывая на стопку с бумагой. Подойдя поближе, Илья осмотрел верхний лист в стопке - белоснежный, формата А4, покрытый множеством странных символов, похожих на кельтские руны. В их расположении угадывалась некая закономерность, как в языке программирования. Илья не особо разбирался в таких вопросах, его познания ограничивались Бейсиком и парой статей в интернете, но, тем не менее, он заметил, что «руны» образуют отдельные блоки, которые в свою очередь являются частями еще более массивных конструкций, ссылаются друг на друга. В одном месте Илья увидел явный цикл - одно и тоже действие должно было повторяться пока не случалось... некое событие. Без переводчика не понять.

Над листом Илья увидел системную надпись:

Лист со словоформой Огонь, уровень 1

- О! То что надо! - вслух подумал Илья, совсем забыв, что его могут услышать. Он раскрыл окно словоформы и увидел следующее:

Словоформа Огонь, полная версия

Автор: Александр Александрович Чесноков

Описание: Простенькая словоформа, позволяющая пользователю создавать огонь в точке на расстоянии пяти сантиметров от центра ладони правой руки. Данная версия является последней и наиболее оптимизированной версией словоформы. Температура, форма и направление огненной струи задаются пользователем силой мысли. Словоформа может быть использована вне зависимости от Тональности Речи. Для изучения словоформы необходимы Мышление (10) и Воля (10).

Желаете изучить словоформу Огонь?

Примерное время на изучение 37 секунд

ДА     НЕТ

Отлично, подумал Илья, у него Мышление равно двадцати пяти, а Воля четырнадцати. Заклинание ему под стать... вернее, словоформа. Да, словоформа. Будем изъяснятся как благородные говорящие, а не как всякие колдуны-холопы.

Интересно, по какому принципу рассчитывается время, почему именно тридцать семь секунд? Его богатый опыт работы с компьютерами подсказывал: то, что там написано тридцать семь секунд, совсем не означает, что новый контент будет устанавливаться именно такое время. Короче - вряд ли, длиннее - запросто.

Вдавил "ДА". Выскочила полупрозрачная полоска, начала стремительно наполняться зелёным. Илья ожидал новых ощущений, щекотки в мозгу или хотя бы урчания в желудке, но нет, новая словоформа загружалась без лишних шума и пыли. Даже таинственные символы как в Матрице перед глазами не замельтешили.

Загрузка продлилась дольше, чем тридцать семь секунд, около минуты - видимо, большую часть ресурсов мозга Ильи сожрал антивирус.

Геймер открыл свой профиль и увидел, что к двум "теневым" словоформам добавилась третья - Огонь. Раскрыв её, Илья увидел, что к стандартному описанию словоформы добавились новые строки:

Активация на руке

ЛЕВАЯ ПРАВАЯ

Быстрый доступ

ДА НЕТ

Если с руками всё понятно, то что такое Быстрый доступ? Чем отличается от медленного?

Илья тыкнул взглядом по словам «ПРАВАЯ» в активации и «ДА» в быстром доступе. Оба засветились мягким золотистым светом, альтернативные варианты, напротив, потускнели.

На периферии зрения, под верхним веком, появилась ещё одна иконка в виде языка пламени. Илья потыкал в неё взглядом, но она не отреагировала.

- Ладно, попробуем по-другому, - Илья вытянул перед собой правую руку ладонью вверх и мысленно скомандовал «Огонь!», представив язык пламени во всей красе.

То, что получилось, больше походило на зажигалку - в пяти сантиметрах от ладони вспыхнул небольшой язычок огня, трепетный и пугливый. Илья сосредоточился, и огонёк увеличился в размерах, перестал дрожать, обрёл уверенность. Илья мысленно пожелал увеличить напор ещё сильнее, и огонёк превратился в длинную струю огня. Она ударила в потолок, заставив краску стремительно потемнеть в месте соприкосновения. Отдачей руку Ильи потянуло вниз, он охнул и мысленно отдал команду «стоп». Огонь послушно уменьшился и угас.

- Чёт переборщил... - вслух отметил Илья.

Откуда, интересно, берётся энергия на огонь? Вряд ли его бренная тушка, живая белковая электростанция, способна столько произвести, да ещё и за короткий срок. А если и способна, он после такого «выхлопа» должен валятся на земле закоченевшей сосулькой. Скорей всего, существует ещё один источник энергии. Та самая таинственная сила Речь?

Илья решил, что обязательно спросит об этом у Юльки. А пока продолжит поиски словоформ - часики по-прежнему ведут отсчёт.

Среди стопок бумаги, лежащих на столе, он нашёл ещё много неизученных словоформ, да вот беда, изучить их он ещё не мог. Например словоформа Силач - вдвое увеличивает силу физическую силу пользователя, разве не круто? Только вот для её изучения требовалась Сила в пятьдесят единиц. Родная Сила Ильи равнялась восьми. Восьми! Боже, почему такая большая разница, это не справедливо... Это дискриминация по силовому признаку!

Надо срочно качать кубики.

Среди других словоформ Илья отметил такие как Палец-пуля (позволяет стрелять из пальца импульсом, способным пробить пару сантиметров стали на небольшом расстоянии), Контроль Разума (чтение мыслей и подчинение мыслящего объекта своей воле, для изучения необходимо сорок единиц Мышления и тридцать Воли), Мягкие тапочки (словоформа сама автоматически надевает пользователю на ноги заранее выбранные тапочки, едва тот встаёт с кровати), Ввод пароля (вводит известный пользователю пароль в выбранное окно) и многие другие.

Илье также удалось найти простенькую словоформу Вода - аналог словоформы Огонь, для изучения требовались те же самые параметры. Он также изучил словоформу Ввод пароля - для её изучения вообще не требовалось никаких характеристик, видимо, крайне простая.

Посетил Илья и второй стол, но тот оказался не настолько урожайным - всего одна доступная словоформа Холод, понижает температуру в пяти сантиметрах от ладони.

На одну руку Илья закрепил Холод на одной руке, Воду - на другой. Свёл ладони вместе, так что точки выхода соприкоснулись, и активировал обе словоформы. Из пространства между ладонями Ильи выскочила сосулька и, врезавшись в стену, раскололась на мелкие обломки.

- Всё, я больше не Илюха-геймер, - восхищённо прошептал Илья. - Я теперь Аватар, Повелитель стихий, мать вашу...

А ведь, если увеличить напор потока воды и нагнать больше холода, можно добиться очень серьёзной скорости у сосулек. Так и человека насквозь можно проткнуть.

Только сейчас Илья понял, насколько мощной силой обладает. И ему стало жутковато. Как там Человек-паук говорил, больше силы - больше ответственности?

Ладно, чёрт с ней, с ответственностью. У него последняя словоформа на носу. Осталось всего пятнадцать минут.

Открыв левую дверь - он, как ни крути, настоящий мужик - Илья попал в ещё одну небольшую комнату, светлую, стерильно белую. Словно операционная в больнице.

Напротив входа на стене висят три портрета. Все нарисованы от руки, акварелью - и это в двадцать первом веке, эре цифровой фотографии! Каменный век. На центральном изображена Юля - улыбается, взгляд светлый, лучится теплом. И скрытой вредностью, добавил от себя Илья. На портрете справа - Алексей и Виктор. «Добрый» близнец улыбается, руки держит по швам. «Злой» как всегда глядит сычом, руки скрестил на груди. Портрет слева, третий и последний, замазан щедро чёрной краской - кто был изображён, не различить. Но скорей всего там он, Илья.

Геймер на секунду ощутил щемящую боль обиды в груди - и зачем понадобилось замазывать его портрет? Неужели статус говорящего важнее родственных уз?

Почему в жизни случается такое дерьмо?

Вплотную к стене с портретами стоял столик с двумя стопками бумаг. Две системные надписи, парящие над ними, развернулись в следующий текс: следующее:

Словоформа Связь, полная версия

Автор: Александр Александрович Чесноков

Описание: Устанавливает связь между человеком и неодушевлённым предметом. Для более подробного описания повысьте ваш уровень Воли (текущий уровень недостаточен!)

Желаете изучить словоформу Связь?

Примерное время на изучение 15 секунд

ДА     НЕТ

Словоформа ???, ???

Автор: Александр Александрович Чесноков

Описание: ???

Две новые словоформы отличались от остальных. Связь ругалась на его недостаточный уровень Воли, но, тем не менее, разрешала себя изучить. Что Илья быстренько и сделал. А словоформа «???» и вовсе одна сплошная загадка. У нее такой высокий уровень, что Илья даже её описание прочитать не может?

Выскочило сообщение от успешно выполненном квесте, зачислении опыта и разблокировке помощника.

Не успел Илья порадоваться успеху, как услышал за спиной тихий шорох. Он обернулся и увидел... девушку с просто потрясающей внешностью, как у фотомодели. Как она сумела подкрасться так близко незаметно?

Стоит от Ильи в двух шагах, идеальное кукольное лицо и пышные вьющиеся волосы так и манят взгляд. Высокая, одного роста с Ильёй, а ведь в нём добрые сто восемьдесят сантиметров. По возрасту вроде бы лет двадцать пять, может чуть старше или младше. Из одежды - только короткий халатик, небрежно распахнут, выставляя напоказ тонкую шею, ключицы и ложбинку между грудями, большими, стоячими, так и просятся в руки. Помимо халатика тело девушки прикрывают только чулки и кружевные трусики. Смотрит на Илью слегка удивлённо, накрашенные губки приоткрыты, словно хочет что-то сказать, но пока не решила, что именно.

Зачётная милфа, оценил Илья автоматически. Как опытный пикап-мастер в интернете, он не мог не воспользоваться ситуацией:

- Э-э-э, а-а-а, у-у-у, ы-ы-ых-х-х...Ну здрасьте, - промямлил он, стремительно краснея. Все умные слова и продуманные речи для подобных ситуаций куда-то резко улетучились. В конце концов его опыт общения с противоположным поломи ограничивался общением с сестрой, мамой и рисованными аниме-богинями.

Глаза девушки сверкнули, она явно приняла некое решение. Шагнув к Илье, она резко притянула его за талию к себе вплотную и впилась в  его губы страстным поцелуем.

ГЛАВА 7: Словоформы, словоформы везде...



В голове у Ильи воцарился полный сумбур. Выпученными глазами он глядел на аккуратное ушко «фотомодели», выглянувшее из-под вьющихся волос. Девушка, негромко постанывая, нещадно сминала и покусывала его губы, словно хотела выжать из них все соки.  Одной рукой она крепко держала Илью за талию, пальцами второй впилась в его рубашку на спине. Её груди крепко прижались к нему, заставив штаны Ильи резко стать тесными, а его самого вспомнить о том, что он уже давненько... не приносил жертвы аниме-богиням.

Интерфейс просто засыпало системными сообщениями. В основном всякая фигня о резком повышении чего-то там в крови, о возросшем давлении. Но пара сообщений сразу же привлекли внимание Ильи:

Внимание! Обнаружена попытка воздействия на разум! Для отражения атаки использовано Мышление(24) и Воля(14). Ваша защита не выстояла.

ВНИМАНИЕ! Утрата контроля над телом!

То есть его первый поцелуй - просто очередная попытка со стороны коварных тян взять его за... горло?

Илья попытался отпихнуть наглую «секс-модель», но руки не послушались, висели вдоль туловища безвольными верёвочками. Похоже интерфейс добавил фразу про утрату контроля нал телом не из-за шока, вызванного внезапным поцелуем...

«Секс-модель» оторвалась от Ильи и, пристально глядя ему в глаза, вытерла свои губы тыльной стороной ладони. Чёрт, он её точно где-то уже видел. Лицо знакомое! Может, в рекламе какой-нибудь? Или даже в пор... на портрете.

Вообще, кто она такая? Кто-то из гостей? Элитная проститутка какая-нибудь? Ох уж эти Витёк с Лёхой, угол антибиотиков им в задницы... Что она, чёрт возьми, делает в секретной локации их дома?

Главное, чтобы его ничем не заразила. Вдруг у говорящих свои, элитные венерические болезни, через взгляд передаются?

Твою ж мать, тело по прежнему не слушается!

- Итак, - «секс-бомба» приподняла ему веко, зачем-то разглядывая глаз. - Кто ты такой?

- Илья Александрович Чесноков, говорящий, - помимо своей воли ответил геймер. Губы, челюсть и язык двигались сами по себе.

- Сын Александра Чеснокова-младшего? - девушка приподняла тонкие брови. Илья кивнул. - Как интересно, ты же вроде бы молчун. Ну ладно. Что ты тут забыл?

- Выполняю квест интерфейса «Обратная сторона»,  - к собственному ужасу отчеканил Илья. - За двадцать пять минут найти и изучить пять словоформ в секретной локации дома Чесноковых.

- Хм-м-м, - выдала девушка. На Илью она смотрела со смесью удивления и сомнения. - А что такое «Обратная сторона»?

- Не знаю, - ответил Илья. И в общем-то это было правдой. Девахе явно следовало конкретизировать свой вопрос.

-  Интерфейс... это игра какая-то? - спросила "секс-бомба".

- Не знаю, - ответил Илья, чувствуя, как изнутри его переполняет злорадство. Давай, сучка, это тебе не губы перед зеркалом выпячивать для селфи!

Девица задумалась - ей явно хотелось узнать ответы на свои вопросы, но Илья ей помогать не собирался.

Выскочило новое системное сообщение:

Работа антивирусной утилиты завершена! Найдено четыре опасных ПО!

fghfjtyyuynf.exe

trojan.script

HLLC.

Эротический Контроль

Удалить опасное ПО?

ДА    НЕТ

Первые три - обычный вирусняк от Амиго. А Эротический Контроль? Наверное так словоформа называется, которую эта озабоченная применила против него! Илья решительно вдавил "ДА".

Спустя секунду интерфейс отрапортовал, что все опасные ПО успешно удалены. Илья перемен не ощутил, но незаметно подвигал пальцами ног - те послушались! Отлично, значит, антивирус справился, приняв вражескую словоформу за вирус.

"Секс-бомба" вновь раскрыла пухлые губки, хотела что-то спросить, но не успела. Илья резко поднял правую руку, активируя словоформу Огонь. Ревущий поток пламени полностью охватил голову и плечи девахи.

Жестоко? Может быть. Но эта "секс-кукла" явилась в их дом без приглашения, в день рождение его отца, и, более того, украла первый Илюхин поцелуй! Она - враг. А врагам пощады нет.

Мысли о том, что он, возможно, того, переборщил, Илья старался гнать от себя. Голову «модели» он не видел из-за потока огня, но подозревал, что её волосы превратились в горящий факел.

От жары стена за спиной девушки начала чернеть. А вот плечи «секс-бомбы» и её халатик даже не потемнели. Хотя температура от беснующихся языков огня должна была подскочить ой-ой-ой... Почему милфа  не орёт от боли? Пора бы уже упасть на пол и кататься из стороны в сторону, судорожно пытаясь сбить пламя.

Девушка неожиданно протянула руку к его руке, прямо сквозь огненный поток. Движением, словно гасила свечу, она зажала точку выхода между подушечками своих большого и указательного пальцев. Руку Ильи закололо тысячью невидимых иголок, словно он отлежал её. Поток огня иссяк, словно резко закончилось топливо, между пальцев «секс-модели» проскользнула дымная струйка и растворилась в воздухе.

Приоткрыв рот от изумления, Илья уставился на целёхонькую голову своей противницы. Вьющиеся локоны даже не потемнели, идеальное кукольное личико по-прежнему сверкает великолепием.

 Правильно наложенный макияж огня не боится?

«Секс-бомба» смотрит удивлённо и в тоже время с разочарованием.

- Что за детский сад? - её лицо приняло укоризненное выражение. Илье по непонятной причине стало стыдно. - Ты сбросил сильнейшую словоформу контроля, а атакуешь простой зажигалкой?

Илья попытался отдёрнуть руку, но мышцы гнулись плохо, словно одеревенели. Милфа по-прежнему держала пальцами его точку выхода, и из-за этого он почему-то не мог пошевелить рукой!

Новое сообщение от системы:

ВНИМАНИЕ! Парализованы потоки в точке выхода правой руки! В срочном порядке устраните первопричину!

- Ты очень интересный мальчик, - «модель» наклонила голову чуть в бок. - Но у меня нет времени на тебя.

Последние слова прозвучали довольно зловеще. Илья спешно перебирал свои словоформы, пытаясь подобрать подходящую. Огонь, Лёд, Вода, Ввод пароля, Связь...  всё фигня. А вот Перемещение в мир теней, полученное после укрощения Шарфика, то, что надо! Перенеся словоформу на панель быстрого доступа, Илья сразу активировал её!

И слился со своей тенью воедино.

Перемещение в мир теней прошло почти незаметно. Более того, Илье казалось, что он остался стоять на месте, только его руку деваха выпустила - трудно удержать то, что не имеет материального тела. Сам мир теней выглядел... диковато. В нём тени и материальные объекты словно поменялись ролями. Тени обрели объём, плотность, а материальные объекты стали плоскими.

В этом мире не люди отбрасывали тени, а тени отбрасывали людей.

Система тут же отреагировала:

Вы переместились в мир теней! На вас действуют стандартные ограничения! Подробнее в руководстве пользователя.

О, так оно всё-таки где-то есть в недрах интерфейса, руководство пользователя...

Илья с удивлением оглядел свои чёрные-пречёрные теневые руки, бросил быстрый взгляд на фигуристую тень напротив себя, а затем на её хозяйку, переместившуюся на пол. Лишившись объёмов, та выглядела уже не так сексуально, скорее даже смешно и забавно. Лицо её и фигура странно исказились, чем-то напоминая карикатурных персонажей с картин Пикассо.

Она и её объёмная тень взмахнули рукой. Милфа, видимо, применила некую словоформу, но Илья ничего не почувствовал. Приободрившись, он лёгонько толкнул тень «сексбомбы» в плечо, и та отшатнулась.

В реальном мире всё это выглядело примерно как атаки Шарфика в теневой форме. Тень атакует тень, но страдает носитель. Жаль, в мире теней нет звуков, даже пресловутой звенящей тишины - ощущение, словно дело происходит в космосе, в вакууме. Илья бы послушал, как орёт эта потерявшая страх и совесть су... суровая милфа.

Илья толкнул её так, что девица упала на пол, и бросился к выходу из комнаты. Не смотря на то, что он фактически стал тенью, Илья не утратил способность чувствовать - сердце колотилось как бешенное, кровь стучала в висках, а правую руку кололи невидимые иголки, но уже не так сильно как раньше.

Мимо него пробежало несколько теней - хозяина одной Илья узнал. Лев Черепанов, один из приближённых помощников отца. Остальные тени, судя по всему, принадлежали охранникам.

Илья прижался к стене, стараясь спрятаться куда-то под плинтуса. К счастью, его не заметили. Черепанов с охраной скрылись в той комнате, где Илья оставил милфу. Геймер, проводив их взглядом. поспешил обратно к себе в комнату.

В себя он пришёл уже лёжа на кровати, уставив ошалелый взгляд в потолок. Обычный поток, не чёрная плоскость из мира теней. Переход осуществился автоматически - почему? Не понятно. Энергия или её аналог закончилась? Или пребывание в мире теней ограничено промежутком времени?

Чё-ё-ёрт, как же он устал... его просто выжало до нитки. Интерфейс сыпал системными сообщениями, в основном всякий бесполезный информационный мусор вроде «примите меры, у вас стресс».

Интересно, дядя Лёва с братвой милфу потянут? Секс-бомба однозначно из говорящих, но Лев Георгиевич тоже не лыком шит. Раз у ходит у отца в ближайших помощниках, значит, тоже скорей всего пользователь Речи.

Интересно, они прибежали потому, что засекли милфу? Или же Илью? Вот в чём вопрос. Надо бы звякнуть Юльке, она наверняка уже в курсе дел. Вспомнить бы, куда он свой айфон запихнул...

- Ых-х-х-х, - Илья сел на кровати, оглядываясь по сторонам в поисках устройства. Планшет вот, у изголовья кровати лежит.

- Телефон лежит на столе сбоку от системного блока вашего пэ-ка, мастер, - послышался приятный высокий женский голос откуда-то со стороны компьютера.

Илья ме-е-е-едленно повернул голову в направлении говорившей, мысленно приказав себе сохранять спокойствие. Но, увидев её, не смог сдержать удивлённого возгласа.

За его компьютером сидит никто иная как аниме-богиня Фубуки-сан!

Выглядит точь-в-точь как и в аниме, как очень реалистичный мультяшный персонаж, вдруг перебравшийся в реальность. Высокая, весьма миловидная девушка с ярко-зелёными глазами. Волосы тёмные, подстрижены под каре. Носит тёмное длинное платье, подчёркивающее пышную фигуру. На шее несколько ожерелий, на ногах - высокие сапоги, с плеч спадает белая меховая шубка.

Только аниме-персонаж способен носить шубку в тридцатиградусную жару и не потеть. Илья, положив ладонь на свой затылок, покрытый капельками пота, сразу сделал вывод, что Фубуки - порождение интерфейса. Такое же как надписи и системные сообщения.

- А ты, собственно, кто? - спросил он.

- Ваш личный интерактивный помощник, мастер, - сказала Фубуки. Голос у неё был точь-в-точь как у озвучившего данного персонажа сейю - так японцы называют актёров озвучки. Только говорила Фубуки, разумеется, на русском. - Я создана на основе ресурсов вашего мозга и являюсь искусственным интеллектом, производной от вашей личности. Я помогу вам с освоением интерфейса «Обратная сторона».

- О как, - Илья не многое понял из слов Фубуки, но общий посыл уловил. - А мы с тобой уже ранее пересекались? Кажется, я видел тебя во сне накануне.

- Да, я занималась установкой интерфейса «Обратная сторона» прошлой ночью, - подтвердила его догадку Фубуки. - После получения от вас разрешения, мастер.

- Амиго ты мне тоже установила? - Илья погрустнел, вспомнив о коварном браузере-мексиканце.

- Исключительно по вашей просьбе, мастер, - Фубуки скромно прикрыла глазки и чуть опустила голову. Саму невинность изображает. Дразнит его что ли?

- Не надо понимать мои слова слишком буквально, - буркнул Илья. Сколько неприятных моментов ему доставил чёртов Амиго!

- Мастер в праве настроить меня по своему вкусу, - сообщила Фубуки, по-прежнему покорно держа голову наклонённой.

- Правда? - загорелся Илья. Вот что-что, а настраивать симпатичных тянок в аниме-играх он любил. Подбирать характер, внешность... особенно внешность... а тут целая карманная богиня да ещё и с искусственным интеллектом! - А как это сделать? Есть отдельная панель?

- На данный момент ваш уровень допуска недостаточен, - Фубуки виновато посмотрела на него и покачала головой. - Ручная настройка помощника доступна только при достижении определённого уровня.

- Эхе-хе, всё не так просто, - Илья слегка загрустил. - А почему ты выглядишь... именно так? - он быстро оглядел помощницу с ног до головы. - Как Фубуки? Такая внешность прописана в настройках по умолчанию?

- Был выбран образ, вызывающий у вас наиболее положительные эмоции, мастер, - пояснила аниме-дива. - Кроме того, ваш мозг неоднократно воспроизводил данный образ во время эротических фантазий и сновидений, на основании чего...

- Эй, эй, ну вот про фантазии могла бы и не упоминать! - перебил её Илья. - Это личная территория. Скажи, а ты... - встав с кровати, он подошёл к помощнице и коснулся её плеча. Как и ожидалось, рука прошла сквозь Фубуки точно также как проходила сквозь системные сообщения. Сама помощница при этом стала полупрозрачной, словно привидение, сквозь неё отчётливо просматривались стол и компьютер. - Можешь стать материальной? Или воздействовать на материальные объекты?

- На данный момент ваш уровень допуска недостаточен, - Фубуки повторила ранее сказанную фразу. - Повышайте ваш уровень для разблокировки всех моих способностей.

- Этого стоило ожидать, - Илья печально вздохнул, думая о чём-то своём. - Эхе-хе, а ведь счастье было так близко... А какие у тебя способности?

- Ваш уровень недостаточно высок.

- Ясно, понятно, принято... Так, ты можешь помочь удалить Амиго из моей подкорки и всю его родню? - спросил Илья, решив перейти к более насущным вещам.

- Конечно! - охотно отозвалась Фубуки. - С удовольствием помогу вам, мастер.

- Тогда делай. А вместо Амиго поставь Гугл... Хотя нет, лучше Мозилу, Гугл много оперативки жрёт, - распорядился Илья, решив не откладывать дело в долгий ящик. Заглянув за системный блок, он сцапал телефон. - А я пока Юльке позвоню. Надо ей потрындеть на ухо про то, где я был и с кого там встретил. Кстати, а ты можешь мне еще бутербродов приготовить?

- На данный момент мои возможности ограничиваются работой с интерфейсом "Обратная сторона", - покачала головой Фубуки. - Для раскрытия всего моего потенциала продолжайте выполнять задания, прокачивайте характеристики и навыки, повышайте уровень.

- Ладно, ладно, я про бутерброды так спросил, на всякий случай, - Илья махнул свободной рукой. Глянув на экран айфона, он нашел в списке номеров контакт под названием "Вредная Зу-зу-зу" и тыкнул по нему пальцем. - И только попробуй не ответить, Юленция. Возражения не принимаются.

В динамике заиграл свежий попсовый хит про горячую девчачью любовь - мелодия ожидания. Илья мужественно вытерпел секунд десять, когда Юля наконец ответила:

- Илюх, ты не вовремя, прям совсем.

Вместе со словами сестры Илья услышал гул множества голосов и ещё одну унылую попсовую песенку из динамиков на улице.

- Леди Гай Юлий Цезарь! - обратился Илья к сестре. Он всегда её так называл, когда хотел подразнить, - Вы, наверное в курсе, что к нам в дом пробрался посторонний? Прямо на секретный этаж. Где отец словоформы хранит.

На несколько секунд в трубке воцарилось молчание, нарушаемое только удивлённым сопением Юльки. Гул голосов слегка утих - сестра явно отошла в сторону от толпы, подальше.

- Откуда ты про этаж узнал? - прошептала она. - Это секретная информация! На этаж имеет право только папа заходить и несколько доверенных людей!

- Всевидящий взор киберспортсмена помог, - гордо сообщил Илья. - Долго объяснять. Дуй ко мне, всё расскажу с глазу на глаз.

Юля чертыхнулась и отрубила связь.

- Фубуки! - Илья повернулся к помощнице. - Что на западном фронте?

- На западном фронте? - Фубуки озадаченно посмотрела на Илью. Геймер отметил, что эмоции она имитировала очень недурно, особенно для "анимешного" персонажа. Причём многие выражения её лица Илья уже видел раньше, в аниме. Помощница явно брала мимику из его воспоминаний.

- Мексиканских захватчиков выгнала? - спросил Илья и пробежался глазами по интерфейсу. Ага, ярлыки Амиго, Одноклассников и прочие вторженцы исчезли. Вместо них появилась одинокая сине-жёлко-красная иконка Мозилы.

Интересно, а в дальнейшем интерфейс разрешит ему менять внешность помощницы? К примеру, превратить её в маскота Мозилы, в лисичку. Возможно даже антропоморфную...

- Амиго и весь установленный им софт удалён, - отрапортовала Фубуки. - Мозила установлен, обновлён до последней версии и готов к работе.

- Отлично! - Илья потёр ладони и, согнав Фубуки с киберкресла, сам уселся в него. Нет, ну а что, она же просто голограмма, глюк, ей сидеть не надо.

Фубуки покорно приняла свою участь и зависла невысоко над полом в полутора метрах от Ильи. Надо признать, отметил геймер, по характеру и поведению она получилась совсем непохожей на свой протитип из аниме. Та Фубуки была уверенной в себе, властной, почти роковой женщиной. Эта же Фубуки ведёт себя довольно скромно.

С другой стороны по-другому никак. В конце концов она же помощник.

- Фубуки! - обратился к ней Илья. - Пока Юля к нам летит на всех парах, расскажи мне про словоформы. Что это, с чем едят, какие подводные камни?

- Словоформы - это обращение к Речи на понятном ей языке, - послушно начала рассказывать Фубуки. - Создание словоформ во многом напоминает программирование. Для этого используются символы, которые по легенде передала древним говорящим сама Речь. Те исписанные стопки бумаги, которые вы видели на секретном этаже - полная версия готовых словоформ. На их основе создаются сокращённые версии - от полной они отличаются тем, что не содержат в себе исходный код, но их тоже можно выучить и использовать. Полные версии хранятся в строжайшей тайне. Причина проста - чтобы не прознали конкуренты и не скопировали словоформу. Многие словоформы стоят огромных денег. Для написания словоформ необходима лицензия, в России её выдаёт тайное министерство. Словоформы можно продавать на ограниченное число использований, можно на определённый промежуток от нескольких дней до нескольких лет, а можно в вечное пользование...

- Ой-ой, стоп-стоп-стоп, - Илья замахал руками. - Я это не запомню. Значит, самое главное. Всё давно куплено, бюрократизировано. Халявной магии как в Гарри Поттере не будет. Если я хочу новую словоформу, я должен или купить её или, как сегодня, спереть... одолжить у бати. Верно?

- Вы очень проницательны, мастер, - Фубуки наклонила голову. - Также словоформы необходимо тренировать. У них, как и у остальных ваших навыков, есть уровень. Уровень всех ваших словоформ на данный момент равен единице.

Илья с подозрением уставился на неё. Двусмысленно прозвучало, как будто помощница подтрунивает над ним. А голову наклонила, чтобы скрыть улыбку?

- А как их тренировать? - спросил Илья.

- Использовать как можно чаще, - пояснила Фубуки. - Также существуют особые медитативные практики, на них необходимо тратить несколько часов в день, сейчас перечислю по алфавиту...

Пока Фубуки перечисляла, Илья тяжело вздыхал. Он-то думал, что сейчас ка-а-а-ак выучит кучу словоформ, возьмёт в каждую руку по световой сабле и пойдёт к успеху, рубя и нагибая всех встречных милф. А тут оказывается какие-то нудные практики, тренировки...

- Кроме того, вам необходимо держать в хорошей форме ваше тело, - продолжала разглагольствовать Фубуки. - Начать с простой зарядки, а дальше постепенно увеличивать количество и продолжительность тренировок. Сейчас ваше физическая форма находится в неудовлетворительном состоянии, с учётом возраста, мастер. Вся ваша семья очень ответственно подходит к тренировкам и фитнесу, это, как вы теперь знаете, напрямую связанно с необходимостью лучше использовать Речь. В здоровом теле - здоровый дух, а Речь к людям со здоровым духом относится куда благосклоннее.

Илья смотрел на Фубуки с кислым выражением лица, как будто проглотил лимон.

- Ок, понял, осознал, впал в депрессию, - пробубнил он, теребя пуговицу на рукаве рубашки. - Ладно. Ради заветной «экспы» согласен ненадолго деградировать до уровня спортсмена. Лучше объясни вот что... Моё киберспортивное нутро подсказывает, что помимо лицензированных словоформ, существуют и пиратские?

- Да существует чёрный рынок словоформ, - подтвердила его догадку Фубуки. - Там торгуют ворованными словоформами, проворачивают тёмные делишки те, кто не смог или не захотел получать лицензию.

- Опасность такая же как и с пиратским софтом в интернете? - сразу уловил Илья основную мысль. - Вирусняк можно подцепить?

- Да, - кивнула Фубуки. - Очень много кустарных словоформ. Некоторые работают через раз, некоторые вообще не работают, иные выкидывают такие коленца, от которых откидывается сам пользователь.

- Антивируса нет? - спросил Илья.

- Такого как у вас - ни у кого.

- Это радует. Так, ещё один нюанс! - вспомнил Илья. - У нас вроде как двадцать первый век, а словоформы пишем на бумажке. Почему не на компьютере?

- Нужен обязательно физический носитель, - пояснила Фубуки. - Попытки перенести словоформы в электронный формат предпринимаются, но пока без особого успеха.

- Хех, значит я такой первый в своём роде! - Илья заулыбался во весь рот.

Хлопнула дверь, в комнату ворвалась Юля с уже полностью накрашенным лицом. Глаза её пылали гневом как у валькирии на поле боя.

- Илюха! Я тя щас убью! - с ходу сообщила она.

- За что? - Илья на всякий случай отодвинулся на стуле подальше, к окну. - Я ж обнаружил нарушителя.

- Его обнаружили и без тебя, - Юля остановилась в шаге от брата, уперев руки в бока и глядя на него сверху вниз. - Лев Григорьевич там уже работает. Как ты узнал про секретный этаж? И зачем туда полез?

- Долго объяснять, - Илья почесал затылок. - Интерфейс дал задание, как в игре, пообещал награду. Ну я и пошёл. Откуда мне было знать, что настолько локация засекреченная? Я думал, членам семьи можно.

- Даже меня туда не пускают ещё, - сказала Юля, скрестив руки на груди. - Лёше с Витей только недавно допуск дали. Так, рассказывай, всё, что увидел. И на будущее, по телефону не смей говорить ни про словоформы, ни про говорящих! Тем более в связи с нашей семьёй! Это закрытая информация!

- Окей, окей! - Илья, видя суровое выражение лица сестры, послушно рассказал всё, что с ним произошло. Только про поцелуй он умолчал.

Юлька ж его потом, когда всё успокоиться, будет троллить до конца жизни!

- Милфа, говоришь... - облокотившись рукой о стол, Юля побарабанила пальцами по столешнице. - Ох, Илюша, Илюша... Как она выглядела?

- Ну-у-у, - замялся геймер. Руками он изобразил в воздухе нечто, очертаниями похожее на контрабас. - Довольно красивая для милфы.

- Исчерпывающее описание, - приподняв брови, Юля саркастично покачала головой. - Примерное описание лица, какая причёска, цвет волос, во что одета, низкая или высокая, параметры фигуры, какие духи использовала, особые приметы вроде родинок, шрамов или пирсинга?

С каждым Юлиным словом лицо Ильи вытягивалось всё сильнее и сильнее.

- Шрамов и пирсинга не заметил, - вспоминая подробности, он уставился на потолок, на люстру. - Высокая, ростом с меня примерно. Духи... не помню, пахло от неё или нет... Одета была очень скромно, в халатик и чулки. Видимо, не так много зарабатывают модели на подиуме, как нам кажется. Волосы пышные, светлые, кудрявые. Фигура и лицо - огонь! - Илья заулыбался, вспомнив, как плотно прижималась к нему грудь "секс-бомбы". Он даже невольно провёл ладонью по ключицам. - Как у модели. Лучшее, что я видел в реале. Лучшее три-дэ чудище.

Юля посмотрела на брата с подозрение в глазах, и Илья понял, что чутка переборщил.

- Ты не против, если я считаю её образ из твоей головы? - предложила Юля. Илья понял по её тону, что отрицательный ответ она не примет.

- У меня, если честно, плохая память на лица, - заюлил он. - У неё лицо такое, кукольное, идеальное, если встречу вживую - не перепутаю, а вот вспомнить в подробностях трудновато.

- Ой, да не буду я в твои подсознательные закрома лезть, - Юля закатила глаза. - Нужны мне твои хентайные фантазии на тему женской горячей любви с тентаклями.

- Неправда, нет у меня таких фантазий, - насупился Илья. - Не смотрю я такое.

Ток пару раз глянул, добавил он про себя, чисто для ознакомления, чтобы быть, так сказать, в курсе явления. Исключительно с научно-познавательным интересом.

- Просто держи в памяти тот момент с этой милфой, и я сразу его увижу, - сказала Юля. - Договорились?

- Ладно-ладно, - уступил Илья. - Что мне делать?

- Расслабься и открой мне доступ к своему разуму.

- Хм... ок. А как это сделать?

Юля хлопнулу себя по лбу.

- Точно, ты же ещё не умеешь. Ладно, тогда я попробую через Контроль разума.

С третьей попытки Юле удалось обойти защиту разума Ильи. Всё же данной словоформой она владеет так себе, отметил геймер.

- Так! - Юля задумчиво посмотрела на брата. - Ну судя по тому что я увидела...

- Да-да? - навострил уши Илья.

- В наш дом за тайнами пробралась общая дочка... в смысле внучка Анджелины Джоли и Милы Йовович, - резюмировала Юля. - Моська твоей милфы что-то среднее между их лицами.

- Хм, - замялся Илья, пытаясь вытащить из воспоминаний лицо "секс-модели". Действительно, в его памяти она получилась немного похожей на упомянутых голливудских актрис. - Наверное, я слегка дополнил её лицо своими фантазиями. Но я уверен, что если встречу её, то не обознаюсь!

- Хотелось бы верить, - Юля вздохнула. Она явно потеряла надежду извлечь ещё что-то полезное из головы брата. - Девах, подходящих под категорию "секс-бомба", у нас в гостях сегодня переизбыток. Многие приехали с дочерьми, жёнами и даже с любовницами. Всех мордой к стенке не приставишь. Хотя я бы не отказалась... Ладно, эту информацию надо передать папе.

- Но тогда и обо мне ему рассказать придётся, - заметил Илья. - Он же спросит, откуда ты это узнала.

-  Я что-нибудь придумаю, - успокоила его Юля. - Скажу, что случайно проходила мимо и увидела, что вход на секретный этаж открыт или что-то вроде того.

- Хорошо. Тебе виднее, - Илья решил не спорить с сестрой.

- Что касается тебя, то сиди сегодня в своей комнате тихонечко и не вылезай, - распорядилась Юлька. - Даже если твой интерфейс тебя выпинывать будет со своими квестами. Милфы не опасайся, в доме сейчас куча охраны, работают сигнализационные словоформы, всех посторонних вытурили на улицу.

- Ой, щас бы милф бояться, - фыркнул Илья.

- Мне нравится твой настрой, только помни, что я сказала, и сильно не шуми, - строго сказала Юля. - Если кто-то придёт - посылай всех лесом.

- Как скажете, капитан, - Илья отдал честь с серьёзным выражением лица.

- Я тебе сейчас принесу литературу с духовными практиками, специально для говорящих, - продолжила Юля, проигнорировав шутливый тон брата. - Они нужны для оттачивания словоформ. Забей на свои игрушки сегодня, и начинай тренироваться. Говоришь, огонь, лёд и воду выучил? Специально под них тебе подберу занятия.

Илья вспомнил о медитативных практиках, о которых говорила Фубуки. Скорей всего они с Юлей имели в виду одно и то же. Помощница, которая всё это время скромно парила под потолком, поймала вопросительный взгляд Ильи и кивнула, подтвердив его теорию.

- А завтра, когда всё успокоится, мы с тобой, Илюха, съездим в одно место, - сказала Юля.

- Что за место? - сразу заинтересовался Илья.

- Его должны посетить все начинающие говорящие, - пояснила сестра. - Там происходит окончательное посвящение в массоно-рептилоиды.

- Круто! - у Илья сразу загорелись глаза. - Надо будет кого-нибудь принести в жертву, искупаться в бассейне с кровью или переспать с сотней воинственных амазонок?

- Эм... нет, - Юля странно посмотрела на Илью. - Таким дилетантством говорящие не занимаются. У нас всё намного жёстче.

Фото Фубуки по просьбам трудящихся


ГЛАВА 8: Когти тревоги



Ярослав проснулся от громкого стона. Пару секунд он лежал неподвижно, прислушиваясь, пока не сообразил, что стонал он сам. Похоже, ему приснилось что-то дурное. Что именно? Чёрт его знает, мозг уже благополучно стёр воспоминания.

Протянув руку, он нащупал на прикроватной тумбе телефон. Яркая вспышка на секунду ослепили привыкшие к темноте глаза, отпечатав в них прямоугольные контур экрана. Без пяти минут семь, раннее утро. Второе июня. Судный день.

Ярослав тяжело вздохнул и рывком сел на кровати. В уши ворвался тихий, но звучный скрип - то ли суставы шалят, то ли пружины в матраце, не понятно. Ноги коснулись пола, кожу обожгло ледяным прикосновением. На ощупь Ярослав нашарил тапки. Достав аптечку, он распечатал и проглотил несколько таблеток.

В ванне Ярослав некоторое время разглядывал собственное отражение - волосы торчком, красные от полопавшихся сосудов глаза, опухшие от недосыпа веки, руки дрожат, словно у алкоголика. А ведь всего месяц назад... Ярослав, проведя пальцем по экрану телефона, открыл раздел фотографий. Вот он в компании друзей отмечает майские праздники, молодой преуспевающий управленец в уважаемой компании, в дорогой рубашке и с модной причёской.

Нынешний Ярослав - лишь тень от себя прошлого. Нет, он по-прежнему работает в той же компании, на той же должности. Хотя начальство уже несколько раз делало замечания по поводу внешнего вида и резко снизившейся работоспособности. И коллеги беспокоятся, дескать, Ярик, что с тобой случилось, почему сам роешь карьере могилу?

Если бы только карьере...

Покончив с утренним моционом и одевшись, Ярослав достал из потайного отделения в шкафу охотничий карабин и патронташ с патронами. Когда-то давно на охоте данное оружие сослужило Ярославу неплохую службу, пусть поможет и сейчас. Зарядив карабин, а патронташ закрепив на прикладе, Ярослав активировал словоформу Вместительность. После чего без проблем запихнул карабин в карман джинсов и похлопал ладонью по нему. Карабин почти не выпирал. Ярослав несколько раз вынул его наружу и снова запихнул в карман, проверяя, насколько ловко он сможет проделать этот необычный трюк. Выходило довольно быстро, почти так же, как если бы Ярослав выхватывал карабин из-под полы плаща. Тот армянин с чёрного рынка не обманул, нахваливая свою словоформу.

На лестничной клетке Ярослав захлопнул за собой дверь и долго смотрел на её обитую кожей поверхность, не решаясь повернуть ключ в замке. В его глазах отражалась целая гамма чувств, от сомнения и страха до злости и отчаяния. Он ещё раз заглянул в свой телефон. Некоторое время он разглядывал фотографию с тремя улыбающимися людьми - сам Ярослав, вернее, его прежняя версия, миловидная девушка и, похожая на них обоих, маленькая девочка.

- Нет ничего важнее семьи, верно? - сказал сам себе Ярослав. Его голос окреп, появилась уверенность. - Всё ради вас, мои девочки.

Щёлкнул ключ в замке, Ярослав стремительно побежал по лестнице вниз.

Сидя на переднем пассажирском сидении автомобиля, Илья сонно разглядывал мелькающий за окном лесной массив. Ёлки, сосны, редкие берёзы, трава, кусты... скукота. Солнце изредка пробивается сквозь крону, норовит ослепить, зараза. Ой, вон белка... какая отожранная... а, это коряга.

- Пристегнись, - послышался голос Юли со стороны кресла водителя. - Ты в курсе, что у гаишников услуга «пристегнуть ремень» стоит тысячу рублей?

- А что, для нас тысяча рублей уже большие деньги? - нарочито капризным голосом поинтересовался Илья. Но просьбу сестры всё же выполнил.

- Деньги не большие, но время терять не охота, - урезонила его Юлька, не отводя взгляда с дороги. - У тебя голос какой-то сонный. Опять в игрушки всю ночь играл?

Илья закатил глаза и тяжело вздохнул. Ох уж эти старшие сёстры с комплексом мамочки...

- Вообще-то нет, - сказал он. - Я тренировал словоформы. И эти... как их там... забыл...

- Духовные практики, - подсказала с заднего сидения Фубуки. Так как помощница являлась, по сути, просто изображением в мозгу Ильи, она могла забраться хоть на крышу авто или просто лететь сбоку от машины. Тем не менее, она предпочитала по возможности вести себя как обычный человек.

Постоянное присутствие Фубуки к концу вчерашнего дня начало слегка раздражать Илью. Он, как истинный интроверт, предпочитал находиться в одиночестве. А Фубуки, хоть она и часть его личности и вообще вроде бы как искусственный интеллект, воспринималась как посторонний человек. А когда Илья собрался в туалет по большому, и вовсе случился казус - Фубуки полетела следом, и в её глазах читалось искреннее желание помочь своему мастеру в данном непростом деле.

- Эм, Фубуки, я это... того самого... в комнату задумчивости и одиночества, - сказал он тогда.

- Не поняла вас, хозяин, - растерялась Фубуки.

- Ну к этому... самому... ослепительно белому мраморному товарищу, - ещё более "понятно" объяснил Илья.

- Не поняла, - бровки Фубуки печально опустились.

- А-а-а-а... - Илья покраснел и схватился за голову. - В туалет я, короче говоря. Девочек на такие дела не берут. И даже мальчиков, если подумать.

- Но ведь я, как искусственный интеллект, не имею половой принадлежности, - заметила помощница. - И я знаю всё, что знаете вы, мастер. Не важно, где при этом находится моё визуальное изображение. Я беру информацию из вашей головы. Хотя значение отдельных ваших фраз для меня порой загадка...

- То есть ты знаешь и обо всех моих воспоминаниях? - Илья от неожиданности чуть не упал. - В том числе и...

- В том, что вы справляете естественные потребности вашего организма, нет ничего предосудительного, - "успокоила" его Фубуки. - Напротив, с учётом вашего сидячего образа жизни, я бы рекомендовала вам производить процесс дефекации как можно чаще, больше двигаться и пить воды...

- Так! - Илья аж покраснел. - Вот как мы поступим! Перво-наперво ограничь себе доступ ко всем моим воспоминаниям.

- Хорошо, мастер, - покорно согласилась Фубуки. - Осмелюсь заметить, что считаю данное решение не совсем продуктивным.

- Второе! - неумолимо продолжал Илья. - Если я скажу, ты временно отключишься... не знаю, от тех частей моего мозга, которые отвечают за зрительную, слуховую информацию... короче, не подглядывай за мной, когда я попрошу!

- Как скажете, мастер, - Фубуки была явно разочарованна.

В управлении словоформами Илья за вчерашний день достиг определённых успехов. Ему настолько понравилось создавать воду, замораживать её, а потом растапливать, что он забыл поиграть в «Штурм Древних», даже не вспомнил о любимой игрушке. Пробовать себя в роли Диснеевской принцессы Эльзы оказалось куда более захватывающим. Навык каждой словоформы Илья успешно прокачал до второго уровня. А Лёд даже до третьего. Словоформу Ввод пароля Илья опробовал на Вконтакте и почте. Пользоваться ей оказалось очень просто и удобно - просто смотришь на поле, активируешь словоформу, она сама находит в твоей памяти нужный пароль и вводит его. Не забыл геймер и о Перемещении в мир теней. Пожалуй, самая полезная словоформа в деле сохранения задницы. Её он тоже докачал до третьего уровня.

Словоформу Связь Илья решил пока не трогать. Ну её... зачем ему связь между человеком и неодушевлённым предметом? Бесполезная. Хотя раз она находилась рядом с той особой словоформой «???», наверное, она важная. Позже разберёмся.

Илья отдал должное и духовным практикам, которые ему принесла Юля. По сути они оказались чем-то вроде молитв на непонятном языке, их следовало раз за разом повторять. Напечатаны молитвы были на тонких брошюрах на пожелтевшей бумаге. Наверное, на таких ещё дед Александр Чесноков-старший Речь в своей царской гимназии осваивал.

Где минут сорок Илья, удобно устроившись в кресле, сосредоточенно и упорно повторял непонятные слова. Иногда довольно жутковатые по звучанию. Удивительно, что Сатана не явился. Очень быстро скука взяла своё, и Илья решил вернуться к практическим тренировкам.

Тем не менее, духовные тренировки не прошли зря. После очередного повторения «молитв» у Ильи сама по себе апнулась словоформа Огонь до второго уровня. Очень кстати, а то ведь её геймер тренировал намного меньше, чем остальные, по понятным причинам.

Если второй уровень словоформ Илья брал где-то за час усердной практики, то на повышение до третьего уходило уже два. В будущем, для получения высоких уровней надо будет задуматься о более эффективных методах тренировки.

Кроме того, Илья заглянул к себе в профиль и обнаружил там одно нераспределённое очко характеристик. Он припомнил, что система наградила его после повышения своего общего уровня. Надо бы вложить очко в одну из характеристик, только какой отдать предпочтение? Торопиться не следует, выбирать мудро, как и подобает юному джедаю-рептилоиду. Илья решил пока не распределять очко, подождать, когда освоится с интерфейсом.

Обо всём этом он подробно рассказал Юле, не забывая периодически иронично добавлять в конец предложений слово «мастер». У Фубуки научился.

- Духовные практики очень полезны, - сказала Юля, проигнорировав обращения «мастер». Когда дело доходило до серьёзных разговоров, чувство юмора у сестры отключалось. - Пока я дала тебе самые общие, для начинающих. Позже подберём тебе индивидуальные тренировки под конкретные словоформы.

- Жду-недождусь, мастер, - Илья потёр ладони. - Впервые эта жалкая реальность порадовала меня чем-то более интересным, чем игрухи.

- Рада слышать, что ты проявил интерес к чему-то помимо этого твоего «Штурма Древних»...

- Я вчера вообще не играл, - с гордостью сообщил Илья. - Даже не вспомнил за тренировками!

- Да ладно? - Юля недоверчиво покосилась на брата. Это точно он? Не подменили ли? - Врёшь.

- Клянусь молотом Бога Войны! - заявил Илья. - И скипетром Царя Богов!

- Убедительно, - Юля не нашла, что возразить.

- Я хочу поскорее изучить словоформы помощнее, мастер! - заявил Илья. Он сильно откинул спинку кресла, вытащил ноги из кроссовок и водрузил их на переднюю панель салона, за которой находилась подушка безопасности. - А то пока как лох со стихийной магией ношусь. Не царское это дело.

- Встречным водителям очень приятно смотреть на твои дырявые носки, - поморщилась Юля.

- А это их проблемы! - нахально заявил Илья. - Царь в своём праве.

- А ну ка брысь, царь, - убрав правую руку с руля, Юля стукнула брата по коленке. - Одень кроссовки, твоё величество! А то задымишь мне весь салон своими носками!

Илья хотел было проявить характер, но быстро передумал и решил подчиниться. Не стоит обострять с Юлькой отношения перед этим таинственным посвящением в рептилоиды. Мало ли...

- Так вот, я хочу словоформу помощнее! - сказал он, упаковывая ступни обратно в кроссовки. - Как Адский Метеор Пустоты из «Штурма Древних»! Стою, пять минут кастую, зато потом как оно прилетает - трах, бабах! Кровь, кишки, все в шоке и на коленях!

- Какой ужас-с-сь, - Юля покачала головой. - А как же побочные разрушения, жертвы среди людей, повреждённая инфраструктура? Ущерб экологии в конце концов.

- Настоящий герой о такой фигне не думает, - заметил Илья. - Главное - это силушка!

- Силушка, говоришь... У меня в институте есть такой преподаватель по фамилии Кузин, - Юля ни с того ни с сего перешла на другую тему. - Очень суровый дядька, экзамен фиг ему сдашь. Тем студентам, кто сильно опаздывал на его лекции, он даёт выбор. Либо ставит в журнал неявку, либо в лоб щелбан. Щелбан особый, мы его так и прозвали - «Щелбан Кузина», самое страшное оружие на планете. Те, кто его пережил, больше никогда не опаздывали.

- И к чему ты это мне говоришь? - покосился на сестру Илья.

- К тому что супертехника «Щелбан Кузина» перешибёт хоть десять твоих «Адских астероидов пустоты». Хоть один из них заставит прийти студента на лекцию вовремя?

- Хах, даже школьника не заставит, - улыбнулся Илья.

- Вот, а «Щелбан Кузина» заставит. Так что сила - это не главное, главное - как ей пользоваться, - она оторвала взгляд с дороги и посмотрела на Илью. - Необязательно трясти мир метеоритом, когда можно обойтись щелбаном в правильное место в нужный момент. В битве говорящих побеждает не самый сильный, а самый искусный. Кто правильнее распорядится словоформами.

- Оу-у-у... Скилл важнее доната? - Илья приободрился, переведя информацию на свой геймерский язык. - Класс!

- Хотя пример, возможно, я и не самый удачный использовала, - Юля перевела взгляд обратно на дорогу. Как раз, чтобы притормозить у пешеходного перехода, пропустить бабулю с авоськами. - Но вроде бы ты суть уловил.

Перед глазами Илья выскочило системное сообщение:

Выполнено задание «Говорящая»

Получено: 100 очков опыта

Илья припомнил, что для выполнения данного квеста ему требовалось узнать, что означает социальный статус сестры «Говорящая». На самом деле, он выполнил его ещё вчера, но награду получил только сейчас.

Глюк интерфейса или же причина в чём-то другом? Система сообщила не все условия для выполнения задания? Или дело в словах сестры о правильном использовании силы? Дескать, надо узнать не только само определение, но и скрытую суть.

Так и голову сломать недолго.

- Юленций, - вновь обратился Илья к сестре. - А что по там милфам? Её поймали?

«Секс-бомба», докопавшаяся до Ильи накануне, не дала ему покоя и ночью, будоража мозг весьма пикантными сценами.

- Не-а, - Юля качнула головой. - Хотя папа говорит, что кое-какие зацепки есть. Точно известно только одно - милфа явно не герой-одиночка. Проникновение готовили загодя. Шпионка никак не пролезла бы к нам без помощи кого-то изнутри.

- Предатель? - у Ильи загорелись глаза. - Найти и расстрелять ренегата!

- Скорей всего, это кто-то из офицеров охраны, только они знают, как обойти охранные системы, - Юля словно не слышала слов брата. - Вопрос в том, кто именно. А что касается заказчиков... скорей всего, это те, кому не выгодно перемирие между семьями. Может быть, даже тайное министерство, хотя маловероятно. Они-то как раз хотят, чтобы мы прекратили друг другу глотки грызть.

- А может, шпионка просто хотела редкими словоформами поживиться? - предположил Илья.

- Даже если хотела, она этого не сделала, - резонно заметила Юля. - Из всех словоформ скопированы только Огонь, Лёд, Вода, Связь и Ввод пароля. Это не стоящая внимания мелочёвка. Да и то, здесь скорей всего ты руку приложил.

- Ага, я самый, - Илье стало немного досадно. Значит, он прошёл мимо самых вкусных словоформ. С другой стороны, его характеристики для изучения чего-то серьёзного ещё маловаты.

- Так или иначе, вопрос решается, - сказала Юля. - А ты, голубчик, пока вне подозрений. Папа о тебе не в курсе. Что нас радует.

У Ильи создалось ощущение, что Юля разговаривает не столько с ним, сколько сама с собой, убеждает себя и успокаивает. Что выбранное ей решение утаить от отца способности Ильи - верное.

Да нет, скорей всего воображение разыгралось.

- Ну надеюсь её поймают, - сказал Илья, не зная, как ещё подбодрить сестру. - Кстати, что там за посвящение меня ждёт? Которое более жёсткое, чем кровавое жертвоприношении сотни амазонок?

- Приедем - сам увидишь, - отрезала Юля. - У нас такие семейные традиции, кандидат до последнего ничего не знает. Конечно, я не так трепетно отношусь к традициям как папа, но тебе послабление давать не буду, - она улыбнулась и хитро прищурилась.

- Утю-тю, какие мы секретные, - фыркнул Илья. - Ну и не сильно-то хотелось ехать на вашем паровозе.

Новое системное сообщение:

Новое задание «Пройти испытание Говорящих»

«Гай Юлий Цезарь» что-то не договаривает. Что за испытание подготовила она своему наивному брату? Не кроется ли за её молчанием тайна... возможно, даже страшная и ужасная? И не связанно ли это с её нежеланием рассказывать о пробудившейся силе брата?

Награда: 400 очков опыта.

Прочитав о новом квесте, Илья слегка напрягся. Скорей всего интерфейс опять троллит, пытаясь нагнать на него страх. Кто знает наверняка?

«Фубуки, - Илья мысленно обратился к помощнице. - Что думаешь по поводу нового квеста?»

«Я думаю, это отличная возможность прокачаться, мастер!» - услышал Илья бодрый голос Фубуки в голове.

«Угу, я тоже рад... Откуда эти квесты поступают? Из самой «Обратной стороны» или откуда-то извне?»

Вопрос довольно важный. Если квесты хранятся или генерируются в самом интерфейсе, значит, к ним можно как-то подкопаться, просмотреть, поизучать, пощупать...

Но такой вариант маловероятен.

«Откуда-то извне, - подтвердила его догадку Фубуки. - Конкретнее не могу сказать. Но точно не из интернета».

Интернет... Илья совсем забыл, что у него в голове встроен доступ в глобальную сеть.

«Фубуки, а какая скорость моего подключения?» - спросил он.

«Сто мегабит в секунду, - отрапортовала помощница».

«Оу, значит, я могу просматривать видео в любом качестве! - обрадовался Илья. - Щедро, щедро, ничего не скажешь».

Аниме что ли посмотреть? Всё равно до Москвы еще не близко, да и пробки сто процентов подкорректируют время прибытия. Или даже... поиграть в игру?!

«Фубуки, ресурсов моего мозга хватит на установку Штурма Древних?» - спросил Илья.

«С лихвой, - охотно пояснила помощница. - Более того, с вашего позволения я могу провести небольшой апгрейд интерфейса «Обратная сторона», оптимизировав расход ресурсов мозга».

«Позволяю! Делай! - распорядился Илья, но тут же спохватился. - Минуточку, а побочные эффекты будут? Рвота там, тошнота, кашель, непреодолимое желание сделать сальто об асфальт?»

«Исключено, мастер, - успокоила его Фубуки. - Вероятность появления дискомфорта я оцениваю как ноль целых четыре десятитысячных. Основные изменения вашего мозга были произведены при активации Продвинутого взгляда».

- Тогда всё ок, - вслух сказал Илья и махнул рукой. - Проводи апгрейд и сразу после него игрушку ставь!

- С кем это ты разговариваешь? -  покосилась на брата Юлька.

- Э-э-э, у-у-у, э-э-эм, - смутился Илья. - Ни с кем. Так, сам с собой перетираю. За жизнь.

- Ты как-нибудь поаккуратнее перетирай, а то у меня ощущение, что с маньяком еду.

Машина выехала из леса и оказалась на шоссе, одной из основных московских автомагистралей. К удивлению Ильи машин было на удивление мало. Никаких тебе пробок, МКАД и вовсе поприветствовал их чередой зелёных огней светофоров.

"Словоформа, отвечающая за удачу?" - предположил Илья. Свои подозрения он озвучил вслух.

- Ага, ты быстро схватываешь, - подтвердила его идею Юля. - Специальная лицензионная словоформа против Московских пробок, производитель тайное министерство. Работает очень хорошо, хотя и не даёт стопроцентной гарантии - даже Речь не может полностью пережевать московские пробки. У меня годовая лицензия. Через два месяца обновлю на техосмотре.

- Ого, - только и сказал Илья. - А базируется эта словоформа на удаче?

- Наверное, - Юля пожала плечами. - Я в программировании Речи мало понимаю. Это папа у нас спец по этой части, я бы даже сказала, что ни много ни мало гений. В девяностые, когда наша семья находилась на грани уничтожения, именно созданные им слофовормы помогли переломить ход той, старой войны.

- Ни фига себе! - выпучил глаза Илья. - А почему я об этом ничего не знаю?

- Потому что ты вечно за компом сидишь, это раз, и потому что ты молчун, это два, - отрезала Юля. - К тому же я еще не родилась, а Леха с Витькой ещё под стол пешком ходили. Семью тогда возглавлял дедушка, а папа был при нём первым помощником.

Свернув с основной магистрали, Юля долго петляла по переулкам, по той части Москвы, которая не так часто светится по телевизору. Кремль, Садовое кольцо, Останкино - всё это спряталось за серыми унылыми панельными домами. Скрытые под сенью редких деревьев скучные дворики, частично подметённые дворниками из средней Азии, навевали тоску. Утреннею тишину изредка нарушали визги детей с детских площадок. Их мамы, сбившись в стайки, о чём-то совещались между собой.

Илья скучающе глядел на серую панораму - он-то, естественно, выше всего этого, интеллектуальная элита, будущий киберспортсмен.

- А ты меня, случаем, в какую-нибудь тёмную подворотню не завезёшь? - поинтересовался он у Юльки. - Вдруг ты не моя сестра, а замаскированная милфа? Нацепила на лицо косметическую словоформу и дуришь меня.

- Не боись, - откликнулась Юлька. - Если что, старшая сестрёнка защитит своего младшего братика.

- Ой, ой, - фыркнул Илья. - После милфы с гопниками как-нибудь справлюсь.

- Не будь таким самоуверенным, - сказала Юля. - Пока ты не изучишь какую-нибудь защитную словоформу, тебя элементарно вырубят ударом по затылку. И толку от всех твоих способностей?

- Надо просто контролировать тылы, - возразил Илья.

- Когда на тебя набросятся со всех сторон, тебе будет не до того, - урезонила его сестра. - Поверь, сражение говорящих - это не то, к чему стоит относится спустя рукава. Кстати, мы уже приехали.

Юля припарковалась около трёхэтажного кирпичного здания с пластичными фасадами. Среди панельных домов, типичных "хрущёвок", оно смотрелось очень чуждо, удивительно, что не снесли во времена Союза. Хотя скорей всего на самом деле снесли, перед ними стоит лишь реконструкция.

Судя по табличке на стене дома, построен он был аж в начале двадцатого века, яркий представитель стиля модерн. Стрельчатые окна, сложная композиция из башенок, труб и беседок на крыше... Образ старины слегка портит металлическая дверь на возвышенности со ступеньками. Из-под козырька блестит красным огоньком камера. Над металлической дверью висит табличка с надписью "Библиотека".

- Правильно, - сказал Илья, хлопнув дверью машины. - От школоты я бы тоже спрятал знания за металлической дверью и камерами.

- Ты ж сам этого самого... ещё в школе учишься, - заметила Юля, вдавив кнопку на брелке с ключами. Машина мигнула фарами, двери в ней заблокировались с глухими щелчками.

- Я уже в одиннадцатом классе, это, считай, почти студент.

- Между школьником и студентом есть прослойка под названием "Позорная абитура", - хмыкнула Юля. - Ну или по-человечески абитуриенты. Те, кто еще готовится ко вступительным экзаменам. Так что притормози коней, мистер Почти-студент.

Юля нажала на кнопку вызова рядом с дверью. Некоторое время ничего не происходило. Илья вопросительно глядел на камеру, размышляя о том, как их с сестрой видят те, кто по ту сторону мониторов. Какие-то парень и девушка пришли, самые обычные, таких летом пруд пруди в Москве. Достойны ли они того, чтобы войти в таинственную библиотеку в стиле модерн?

Щёлкнул замок, дверь приоткрылась. Видимо, достойны.

- Я могу пройти внутрь и разведать обстановку, мастер, - предложила свои услуги Фубуки. Она, словно телохранитель, стояла у Ильи за левым плечом.

"Ты и в разведку ходить умеешь? - удивился Илья. - Я-то думал, ты у меня только в мозгу можешь что-то там подкручивать".

- Ваш текущий уровень развития позволяет мне исполнять функцию разведчика, мастер, - серьёзным тоном произнесла Фубуки. Её лицо выражало полное самопожертвование и желание спасти Илью от возможных неприятностей даже ценой своей жизни.

"Да нет, думаю, не стоит, - Илья бросил взгляд на сестру. Девушка распахнула дверь и вошла внутрь здания. - Вон лучше Юльку первой запустим".

ГЛАВА 9: В библиотеке




Илья и Юля оказались в небольшой комнате. Круглые плафоны под потолком бросают мягкий свет на серые матовые стены и пол, такой блестящий и чистый, что в нём можно разглядеть собственное отражение. Напротив входа находится стойка ресепшена, сбоку от стойки - раздвижные двери лифта. За стойкой сидит девушка-администратор в строгом костюме и с пышной замысловатой причёской с несколькими заплетёнными косами. Над её головой Илья увидел надпись интерфейса:

Анастасия Анарендиловна Ветрова, уровень ???

Какое смешное отчество, хмыкнул про себя геймер.

При звуках открывшейся двери, девушка оторвала взгляд от компьютера и одарила новоприбывших улыбкой, простой дежурной улыбкой вежливости. Что-то в её лице, когда Илья взглянул девушке в глаза, показалось ему немного неправильным, непривычным. Но что именно, сформулировать не получалось. Судя по отчеству, папа у неё нерусский, видимо, молдаванин какой-нибудь. Хотя на молдаванку девушка не похожа, скорее в ней есть что-то нордическое.

- Добрый день, - поздоровалась Юля и уверенно двинулась к стойке. Илья и Фубуки последовали за ней. - Нам в третий отдел.

Вынув из кошелька пластиковую карту - на ней что-то было написано, но Илья не разглядел - Юля протянула её администратору.

- Здравствуйте. Одну минуту, - сказала девушка высоким мелодичным голосом. Карту она утащила куда-то к себе под стойку. Что именно она с ней делала, Илье разглядеть не удалось. Вместо этого он решил изучить профиль Ветровой.

Имя: Анастасия Анарендиловна Ветрова

Уровень: ???

Пол: Женский

Возраст: 66 лет

Раса: Эльф

Социальные статусы: администратор, «говорящая», член клуба "Зелёная Ветвь"

Семейное положение: замужем

Дети: нет

Отношение к Илье Чеснокову: Нейтральное, видит его впервые

Комментарий: дочь эмигрантов из иного мира, родилась уже на чужой земле. Состоит в клубе "Зелёная ветвь", куда также входят другие представители её расы.

Вот от такого профиля Илья чуть не распахнул рот. Шестьдесят шесть лет? Да она, наверное, чуть старше его... если по внешности судить. Эльф? А где... э-э-э... пруфы? Доказательства? Уши девушки к неудовлетворению Ильи спрятались под её волосами, даже мочек не видать. Несправедливо.

Но самое интересное - она иммигрант из другого мира? Из параллельного что ли? Илон Маск... тьфу, Альберт Эйнштейн был прав со своей теорией множественных миров?

Осознание того, что в мире на самом деле существуют эльфы и параллельные миры, настолько поразило Илью, что он даже не обратил внимание на строку с его репутацией у Ветровой, которой раньше в профиле не было.

Илья покосился на сестру. Сколько ещё тайн мира говорящих она от него скрывает? Наверняка ведь в курсе про эльфов-эмигрантов! А если есть эльфы-эмигранты, то и гномы-гастарбайтеры? Орки-гопники? Интернет-тролли? Тьфу, эти-то в любом случае существуют и даже более чем...

- Всё в порядке, вы можете пройти, - сообщила Анастасия Анарендиловна и протянула Юля карточку. Двери лифта распахнулись, предлагая войти в кабину из стекла и металла.

Интересно, почему родители назвали свою дочку человеческим именем? Для адаптации среди людей? И почему они выбрали для эмиграции именно немытую Россию, а не сверкающую Юсу или хотя бы Европку? Хотя, если поду-у-у-умать... Илья придерживался весьма широких политических взглядов и искренне считал, что Россия - говно, Европа - тоже говно, США - говно, Китай - говно, а все остальные страны и подавно... Так какая разница, между какими сортами коричневой массы выбирать?

В кабине лифта кнопок Илья не заметил. Но, видимо, электронная начинка делала всё за людей, либо управлялась персоналом дистанционно.

Дверцы лифта начали закрываться. Илья бросил последний взгляд на Ветрову, но та в сторону гостей даже не смотрела, уткнувшись в экран телефона. Никакой тебе волшебной пыльцы, ни полупрозрачных крыльев за спиной, ни сказок, ни песен... всё очень скромно, по-бытовому.

Хоть бы брякнула что-нибудь на прощание на эльфийском для приличия.

Илья на секунду представил, как Ветрова стоит перед зеркалом с распущенными волосами, с торчащими из-под локонов острыми ушами, и делает селфи, вытянув по-утиному губы...

Фу, чур меня, чур! Очень хочется верить, что эльфы иммунны к отупляющей масс-медиа культуре. Да и Ветровой всё же шестьдесят шесть лет, а не шестнадцать. Эльфийская мудрость там, все дела...

Илья являлся типичным представителем интернет-молодёжи, "мамкиным" цинником и мизантропом, но даже в его цифровой душе среди развратных аниме-картинок нашлось место для веры в нечто доброе и вечное. И он отстаивал эту веру изо всех сил, в чём даже сам себе боялся признаться.

- Юленций, - обратился Илья к сестре, когда лифт начал подниматься, неторопливо набирать скорость. - Ты в курсе, кто та девушка?

- В смысле? - удивлённо посмотрела на него Юля. - Администратор она. Второй год работает. Вроде бы. Я не так часто тут бываю.

- Она эльф, - сообщил Илья. - И ей шестьдесят шесть лет.

- Да ты что? - судя по слегка вытянувшемуся лицу Юли, она удивилась. - Серьёзно? Почему ты так решил?

- Интерфейс в окне профиля выдаёт мне некоторую информацию о людях. Возраст, расу, пол, семейное положение и ещё кое-что по мелочи.

- Неплохо, братишка. Даже очень неплохо, - Юля аж присвистнула. - Это на самом деле открывает очень серьёзные возможности. Как минимум для работы в полиции умение просто великолепное...

- Да погоди с этой своей работой, - перебил её Илья. - Расскажи про эльфов! Про мир, откуда они пришли!

- Ну там особо нечего рассказывать, - Юля махнула рукой, словно речь шла не о таинственных и прекрасных эльфах, а о чём-то обыденном, привычном, о новых соседях за углом. - У нас, у человечества Земли, технологий перемещения в другие миры нет и вряд ли скоро появятся. Наши соседи по иным измерениям сотрудничают не особо охотно, секретами делиться не спешат. Первый контакт произошёл в середине двадцатого века, в разгар Холодной войны. К нам забросило одного очень сильного волшебника из иного мира, звали его то ли Фарингейт, то ли Цельсий... не важно, очень сильный дяденька оказался. И слегка дурной на голову. Как ещё объяснить, зачем он забрался на американскую военную базу? А потом на советскую. Говорил, что искал некие ингредиенты для зелий. Не знаю, нашёл он их или нет, но говорящие из Советского Союза и из США прекратили свой холодный срач и на время объединились, лишь бы усмирить этого Фарингейта-Цельсия, - Юля вздохнула. - Ну и ни черта у них не получилось, у сильнейших говорящих того времени. Волшебник раскидал их как котят, закончил свои дела и сам вернулся восвояси. Видимо, он кому-то у себя дома рассказал о нашем мире, потому что с Союзом и штатами через некоторое время связались представители некой Империи из иного мира. Были подписаны договоры о сотрудничестве, дружбе и вообще мир во всём мире, как обычно. Но по факту полноценного взаимодействия нет и по сей день. Мы их магию нормально освоить не смогли, наша Речь осталась загадкой для них. С технологиями тоже самое - айфон или даже компьютер в средневековой кузне сковать оказалось весьма проблематично. Даже магия не помогла. Слишком разный тип у наших цивилизаций - технический и магический, словно разные полюса. К тому же мы не особо стремились делится с ними секретами, равно как и они с нами. Хотя некоторое время муссировалась идея продать Империи пенициллин, но они отказались. В их мире тогда бы резко упала детская смертность, а так как Империя типично аграрное государство, не смотря на продвинутые магические науки, у них бы гарантированно начался голод как в Африке. Видимо, в высоких кабинетах Империи тоже до этого додумались и отказались от массовых закупок, дескать, мы к таким технологиям ещё не готовы. Хотя маленькими партиями закупают на регулярной основе - как я понимаю, для личного пользования аристократии.

Юля говорила быстро, с едва заметным раздражением - её данная тема явно не особо интересовала, как нечто обыденное и само собой разумеющееся.

- И мы у них тоже покупаем их магические штучки-дрючки, но тоже не массово? - догадался Илья. - Эксклюзивно для правящей элиты?

- Примерно так, - кивнула Юля. - Ещё мы частенько принимаем мигрантов и беженцев. Как правило, это хорошие и полезные мигранты, вроде тех же эльфов. Дети лесов лучше прочих владеют магией перехода между мирами, и если вдруг у них случается бедствие или война, в наш мир устремляется ручеёк беженцев. Как правило беженцев весьма состоятельных - по сложности переход между мирами хоть и уступает полёту в космос, но не сильно, и требует значительных финансовых вливаний.

- Эти беженцы настолько состоятельны, что работают администраторами в библиотеках? - переспросил Илья со скептическим выражением лица. На его взгляд, что-то в ладной речи Юльки не складывалось. Слишком гладенько, дружелюбно звучала её история. Один раз поругались с великим залётным магом, а потом быстренько подружились. Очень даже вероятно, что Юля что-то не договаривает специально, заливает ему в мозг смягчённую версию. Думает, что он ещё не готов к правде?

- Ну ты сказал! Должность администратора говорящих не имеет ничего общего с должностью администратора в каком-нибудь фтнес-клубе, - фыркнула Юля. - Всё равно что сравнивать работу секретаря президента с работой секретарши Наденьки на предприятии "Вязаные валенки". Если тебе тема интересна, могу подсказать литературу, где всё подробно расписано. А что касается самих эльфов... ну сказки о них слегка преувеличивали. Нет в них особой сказочности и таинственности, такие же высокоразвитые животные как и люди. Близкородственные нам, успешно скрещиваемся и даём здоровое потомство, - голос Юли стал совсем сухими и деловым, как у профессора на лекции. - В чём-то они нас превосходят, к примеру строение их глазного яблока - это что-то с чем-то, если верить специалистам. По физической силе уступают людям. Магия их не такая гибкая как наша Речь, в программирование эльфы явно не умеют, - Юля сделала паузу, выуживая из памяти новые подробности. - Есть ещё определенные отличия, но я наизусть не помню. Как-то вот так. Основное я тебе рассказала. Вопросы?

- Ух, погоди, - от большого объёма новой информации у Ильи голова пошла крутом. - Надо всё переварить и утрамбовать.

- Некогда переваривать, - заметила Юля. Илья почувствовал, как лифт замедляет движение. - Мы уже приехали. Ты готов к испытанию, братишка?

В голосе Юли прорезались ехидные, коварные, даже временами зловещие нотки.

Илья мысленно хлопнул себя по лбу. Чёрт, он совсем забыл, зачем они сюда приехали! Размечтался про эльфов, а ведь ему ещё амазонок в жертву приносить...

- Фиксирую учащённое сердцебиение, мастер, - буднично сообщила Фубуки, паря под потолком скорбным привидением. В лифте оказалось не так много свободного места и она уменьшилась в размерах раза в четыре, став примерно как большая кукла. - Вам надо успокоиться.

- Фубуки, не трави душу, и так тошно, - буркнул Илья.

- Как-как ты меня назвал? - покосилась на него Юля.

- А-а-а, э-э-э, не важно, - Илья замотал головой. - Это сложнопереводимое японское слово, его смысл понятен только анимешникам и киберспортсменам.

- Ну-ну, - сестра одарила его недоверчивым взглядом.

Кабина лифта остановилась и двери распахнулись. Илья увидел просторное освещённое помещение с серыми матовыми стенами, как и в комнате с ресепшеном. Почти всё свободное пространство занимали книжные полки. Между ними ходили люди в повседневной одежде, самых разных возрастов, от детей и подростков до седых стариков. Между лифтом и библиотекой находился пункт охраны с чем-то вроде металлодетектора. Пара крепких парней в чёрных костюмах и с гарнитурой в ушах обернулись на шум раздвинувшихся створок дверей.

- Словоформы в электронный формат перевести не удалось по сей день, - посетовала Юля. - Речи обязательно нужен физический носитель, с электроникой она не дружит.

- Ну это до поры до времени, - задумчиво произнёс Илья, разглядывая библиотеку. Само существование интерфейса "Обратная сторона" намекает, что Речь хочет подружиться с современными технологиями.

"Фубуки, - обратился Илья к помощнице. Та по прежнему парила где-то под потолком. Видимо, осуществляла функцию разведчика, вперёдсмотрящего на корабле. - Предусмотрена ли в интерфейсе некая среда для написания словоформ?"

"Ваш уровень недостаточно высок, мастер", - откликнулась Фубуки, тут же послушно сместившись в поле зрения Ильи.

"Это понятно, что недостаточно. Существует ли данная среда вообще?"

"Я не знаю, мастер, - с виноватым видом ответила Фубуки. - Если данная среда предусмотрена, информация о ней от меня закрыта".

Илья раздосадовано дёрнул щекой. Ожидаемый ответ, но от того не менее разочаровывающий.

Юля показала охранникам свою пластиковую карточку и прошла через "металлодетектор". Тот никак не отреагировал, хотя Илья подсознательно ожидал противный писк на всю Ивановскую. Геймер быстро проскочил следом за сестрой.

- Тэк-с, давненько я тут не была, - Юля обвела библиотеку пристальным взглядом. - С прошлого раза они тут всё сильно перестроили. Где же тут теперь...

- Юль, - шепнул Илья, недоверчиво зыркая глазами по сторонам. - Все эти люди - говорящие или как?

Он уже успел проверить профили нескольких посетителей библиотеки - ни у кого не было социального статуса "говорящий". Обычные люди? В библиотеке говорящих?

- Опять интерфейс используешь? - догадалась Юля. - Да, здесь очень много обычных людей, тех, кто посвящён в нашу тайну. Молчуны сами не могут программировать Речь, не в состоянии изучать словоформы, но могут использовать их упрощённые версии, на ограниченное число применений или взять словоформу в аренду на определённый промежуток времени.

- Опаньки, - для Ильи оказался открытием тот факт, что простые люди тоже могут использовать словоформы. - Вот оно как... Минуточку! Если простые люди, посвящённые в тайну говорящих существуют, то... - он возмущённо посмотрел на Юлю. - Почему тогда вы держали это от меня в секрете, когда я считался простым человеком?!

- Тс-с-с-с, не ори ты так! - сестра быстро оглянулась по сторонам. - Простых людей, посвященных в нашу тайну, всегда было очень мало. Да, в двадцатом веке их число начало быстро расти, а сейчас так и вовсе прёт как на дрожжах, но... - она тяжко вздохнула. - У нас в семье особо трепетное отношение к древним традициям, как ты уже успел заметить. Папа с неодобрением относится к современным веяниям и считает, что говорящим - говорящее, а молчунам... э-э-э... молчаливое. Ну ты понял.

- Ясно, понятно, - буркнул Илья. В список претензий к отцу он добавил ещё один пункт. - Чем дальше в лес, тем отожранее волки... в смысле, подробности.

- Ладно, я пока отлучусь, - сообщила Юля, глядя в дальний конец библиотеки. - А ты тут походи, освойся. Тут должен быть раздел для новичков, подбери себе набор словоформ для начинающих. Они все, как правило, просты для изучения, сделаны качественно, так что ориентируйся исключительно на собственный вкус.

- Эй, ты меня оставляешь? - сразу напрягся Илья. Оставаться одному геймеру не хотелось. Его социофобия сразу же заиграла всеми красками радуги - вокруг столько мерзких людишек, фу-у-у... А если кто-то из них на него посмотрит? Или - не дай бог! - заговорит с ним?

- Да ладно тебе, уже не маленький, - заметила Юля. - Я ненадолго. Надо кое-какие вопросы утрясти перед началом посвящения.

Илья проводил её напряжённым взглядом. Юлька скрылась за книжными полками, оставив брата в одиночестве на растерзание двуногим животным.

- Мастер, вам не стоит так напрягаться, - подбодрила его Фубуки. - Это абсолютно стандартная ситуация и вы сами это знаете. Максимум, что вам угрожает - короткий обмен ничего не значащими фразами.

- А... а с чего ты решила, что я напрягаюсь? - негромко пробурчал Илья под нос. - Я спокоен, как Ленин перед работягами, как Гул`дан перед орками. Уф-ф-ф... да, спокоен. Так, где там эта... полка для начинающих. Что-то не вижу нигде.

- Вон она, мастер, - Фубуки оказала на небольшой шкафчик с книгами, с большой табличкой с надписью "ДЛЯ НАЧИНАЮЩИХ". Стоял он, разумеется, в двух метрах от Ильи, прямо перед глазами.

- А видел его, на самом деле, - заявил геймер. - Я просто тебя проверял, Фубуки, на внимательность!

- Я рада, что прошла испытания мастера! - помощница аж расцвела от похвалы, на её нарисованных щёчках появились красные чёрточки - так в аниме рисовали румянец.

Ильи на секунду стало немного стыдно. Обманывать ИИ - это как обманывать ребёнка...

Наборы словоформ, о которых говорила Юля, выглядели, на первый взгляд, как обычные книги. Взяв одну с полки, Илья внимательно осмотрел обложку - невзрачная, серая, название чёрной краской «Сборник словоформ для начинающих».

Ни тебе злобных паучих глаз-бусинок, ни щупалец из-под переплёта, ни ехидных комментарий на тему «О, ещё один падаван магии пришёл учиться, лол».

Открыв книгу на первой странице, Илья углубился в чтение и спустя примерно десять минут ощутил глубокое разочарование. Код словоформ в сборнике оказался очень коротким, всего на несколько страниц. Для их изучения требовалось всего-то два уровня Воли. Вот уж действительно словоформы для начинающих. То есть достаточно быть разумным существом и не совсем тряпкой. Никакого сравнения с толстенными стопками дома на секретном этаже. С краткостью приведённых словоформ могла потягаться только их полезность. Ну зачем, скажите на милость, Илье словоформа, подстригающая ногти на ногах? Он что, сам не возьмёт ножницы и не осуществит столь сложную процедуру? А если словоформа сработает некорректно и вместе с ногтём оттяпает полмизинца? Кто даст гарантию?

Из полезных словоформ Илья подметил для себя только Силовой барьер. Данное «колдунство» покрывало тело пользователя чем-то вроде незаметной энергетической плёнки, способной защитить пользователя от физического воздействия, перепада температур, враждебных словоформ и некоторых других напастей. Прочность защитного поля зависела от Воли говорящего. В то же время словоформа пропускала кислород и солнечные лучи - Илья сделал вывод, что поле Силового барьера скорей всего выглядит как сеть или губчатая структура с довольно маленькими «порами», раз пропускает только молекулы кислорода и фотоны.

Прямо какой-то презерватив на всё тело получается - Илья ухмыльнулся собственным мыслям. С другой стороны у презерватива нет амортизирующих свойств, способных погасить удар. Интересно, а кушать при активированном Силовом барьере можно? Или хотя бы пить? Молекулы воды вроде бы не сильно больше молекул кислорода, должны проходить. И раз речь зашла о презервативе, можно ли заниматься... этим без риска заделать девушке спиногрыза?

Данный вопрос показался Илье крайне важным. Поразмыслив, он пришёл к выводу, что не стоит изобретать велосипед - скорей всего существую особые словоформы, контрацептивные. В любом случае Силовой барьер показался геймеру довольно интересным и он, не долго думая, приказал интерфейсу выучить словоформу, благо времени требовалось всего-то шесть секунд.

Разглядывая зелёную шкалу загрузки, Илья вспомнил о недавней стычке с "секс-бомбой" - она наверняка тоже использовала Силовой барьер или аналогичную словоформу. Иначе никак не объяснить сверхъестественную стойкость милфы к огню. Правильно наложенный макияж, конечно, горы свернёт, но вряд ли устоит против высокой температуры.

- Молодой человек, - послышался сзади скрипучий голос. - У нас запрещено изучать словоформы.

Илья аж вздрогнул. Его сердце рухнуло куда-то в желудок. Геймер медленно обернулся, ожидая самого худшего. Впрочем, что может быть хуже того факта, что с ним кто-то заговорил?!

Он увидел пожилую женщину лет под шестьдесят, немного похожую на школьную учительницу. Морщинистое словно печёное яблоко лицо, здоровущие роговые очки, собранные в пучок на затылке волосы, въедливый острый взгляд - классический хрестоматийный образ, дополненный длинной юбкой ниже колен, аккуратно выглаженной белой рубашкой. Бейджик на правой стороне груди гласил «старший консультант Галина Анатольевна Водоносова».

- Молодой человек, вы что-нибудь скажете? - раздражённо посмотрела на геймера Галина Анатольевна, когда молчание слишком затянулось.

- Э-э-э... вы мне? - ничего лучше Илья не придумал. Вся его наглость, вся уверенность, с которой он устраивал срачи на форумах, в миг куда-то испарилась.

- Вам, - Водоносова посмотрела на него, как на умственно отсталого, и на всякий случай повторила. - У нас не изучают словоформы, пока их не купят, библиотека вам не продуктовый магазин.

Илья разозлился на свой заплетающийся язык. Какого чёрта? Что с ним такое? Это ж обычная продавщица... ну или консультант, один фиг! Что с ним происходит, почему тело как будто сковано цепями?

- Дело в том, что мне не нужны все словоформы в этой книге, - пояснил он. - А только одна.

- Мы не продаём словоформы по отдельности, - сотрудница наградила Илью удивлённым взглядом, как будто сообщала ему общеизвестные факты. Вроде того, что солнце восходит на востоке, а садится на западе. - Только лицензированные сборники целиком.

- А... понятно, - кивнул Илья, изо всех сил стараясь убрать волнение в голосе. - А сколько он стоит?

- Там есть ценник, - Водоносова взглядом указала на полку. Илья посмотрел - действительно, на полке около каждой книги прикреплены пластиковые карточки с ценами. И как он не заметил... Сборник Ильи, судя по всему, стоит пять тысяч рублей.

Пять тысяч за такую фигню? Да лучше две-три новые игрушки купить с современным графоном. Ну или чёткий танчик в «World of Tanks»...

- А да не вопрос, я сейчас куплю, конечно! - пообещал Илья. - Только у меня денег нет. В смысле есть, но у другого человека. Он отошёл, но сейчас подойдёт!

Хочется верить, что Юля не оставит брата в беде. Как поступают говорящие с теми, кто не в состоянии расплатиться? Лезут в мозг и стирают словоформы?

- Хорошо, - Водоносова раздражённо фыркнула. - Жду вас с вашим человеком у кассы.

Она удалилась, оставив Илью в покое. Тот с облегчением перевёл дух.

Новое системное сообщение:

Новое КРИТИЧЕСКОЕ задание «Психолог»

Один из посетителей библиотеки находится на важной развилке жизненного пути. Успокойте его, помогите принять верное решение.

Награда: 5 000 очков опыта.

На выполнение задания отводится пять минут

На периферии зрения вспыхнули цифры таймера, начался отсчёт.

Ну какого чёрта? Ему теперь эту Водоносову успокаивать, психолога изображать? Хотя стоп, Водоносова сотрудник библиотеки, а в квесте речь о посетителе.

Хм, а за квест дают аж пять тысяч очков опыта. Звучит очень вкусно.

- Фубуки, - Илья, нахмурившись, обратился к помощнице. - Что значит критическое задание?

- Это означает, что вы должны выполнить его как можно скорее. Успех или неудача будут иметь очень важные последствия, - откликнулась Фубуки.

- Аргх-х-х-х... - издал невнятный звук Илья. - А на карте этот страдалец хотя бы обозначен?

Фубуки послушно вывела панель со схематичной картой помещения. Илья на ней был обозначен белой точкой, посетители - серыми, цель - пульсирующей золотой.

- Ну пошли что ли, - вздохнул Илья. - Изображать психолога. Ох, я такой психолог, что если и вправлю мозгу кому, то куда-нибудь не туда.

Поднимаясь в лифте, Ярослав размышлял, удастся ли ему пройти мимо поста секьюрити. Тот человек, по чьему требованию менеджер пришёл в библиотеку с заряженным карабином, обещал, что уладит все проблемы с охраной. Хотелось бы знать, как именно. Всё-таки то, что Ярослав собирается сделать, довольно... асоциально. И неприемлемо с точки зрения любого здравомыслящего человека. Даже отвратительно. Бесчеловечно.

Вытерев взмокшие шею и лоб платком, Ярослав сунул руку в карман, кончики пальцев ощутили холодное прикосновение металла. Наличие оружия успокоило, придало уверенности в своих силах и приглушило чувство вины, давившее Ярослава уже который день.

Как до всего этого дошло? Почему он оказался в подобной ситуации? Господи, за что...

Лифт остановился, створки распахнулись. Ярослав, стараясь не встретиться ни с кем взглядом, двинулся в сторону поста охраны с металлодетектором. Данное устройство - не обычный металлодетектор, его обработали с помощью Речи, и он реагировал не только на металл, но и на опасные словоформы. Ярослав, пока добирался до библиотеки, успел навесить на себя... много чего интересного, необходимого для проведения... оговорённой акции. Да, акции. Страшные и мерзкие вещи очень удобно называть нейтральными словами, они словно становятся... не такими отвратительными. Да-да, и ты словно дистанцируешься, как бы ни при чём...

Короче говоря, если металлодетектор среагирует, а он должен среагировать, Ярослава остановят для более... тесного досмотра. Даже если каким-то чудом устройство не сработает, один внешний вид менеджера должен вызвать подозрения. Растрёпанные волосы, помятое лицо, нездоровый блеск в глазах, дрожащие руки... ага, такому только словоформы в руки и давать.

Господи, как же хреново... как же страшно... Наверное, точно так же себя чувствуют молодые террористы-смертники, когда в последний момент пелена пропаганды в их головах начинает развеиваться под давлением страха и нежелания умирать за чужие интересы.

Проходя через металлодетектор, Ярослав невольно зажмурился. Вот сейчас раздастся громкий писк, и крепкие ребята в чёрных пиджаках уложат его мордой в пол... нет, ничего подобного. Умное... не совсем умное устройство молчит, а Ярослав уже в библиотеке. Охрана даже ухом не ведёт, и менеджер с облегчением выпустил воздух сквозь плотно стиснутые зубы.

На плечо Ярослава легла чья-то рука, крепкие сильные пальцы впились в плечо. Менеджер вздрогнул от неожиданности и, медленно повернув голову, увидел у себя за спиной одётого в чёрный костюм парня с гарнитурой в ухе. Крепко сбитый, бритоголовый, пиджак не в состоянии скрыть внушительные мышцы плеч и груди.

Кто там опасался, что его уложат мордой в пол?

Охранник приблизил своё лицо к Ярославу, слишком близко, менеджер даже разглядел небольшую щетину на щеке парня.

- Эй, - шепнул охранник. - Не робей. Зажги как следует. И помни про жёнушку с дочкой.

Он подмигнул опешившему Ярославу и, убрав руку, двинулся обратно к посту. Коснувшись гарнитуры, что-то негромко произнёс, затем махнул рукой двух оставшимся коллегам. Втроём они зашли в лифт и... просто уехали, оставив библиотеку на произвол судьбы.

Охрана что... в курсе? Их подкупили? Или они заодно с кукловодом?

Как бы то ни было, кое-кто очень хочет, чтобы... акция состоялась, чтобы Ярослав сделал то, что собирается. Самое парадоксальное, что менеджер в лицо не знает того, кто дёргает за ниточки, того человека, который похитил его жену и дочь. Менеджер неоднократно переписывался с кукловодом через месседжеры, но не более того. Точно Ярослав знал лишь одно - у этого человека огромная власть, как в мире людей, так и говорящих.

Зачем такому человеку всё это? Для чего? Зачем организовывать подобную... акцию. Ярослав уже не узнает. Очень скоро его вряд ли что-либо будет волновать.

Подоконники в окнах библиотеки, высоких, вытянутых к потолку, располагались очень низко, всего в двадцати сантиметрах от пола. Ярослав, забив на чистоту джинсов, присел на серо-белую поверхность, поставил локти на колени и закрыл лицо руками.

Бл***... Как же не хочется... но выбора-то нет! Он сейчас находится на важной развилке жизненного пути. Что станет с девочками, если он откажется? Или пойдёт в милицию... ага, в милицию. Ничем милиция тут не поможет.

- Мужик, - услышал он над собой чей-то высокий голос. Уже не голос мальчика, но ещё не совсем мужчины. - Ты чего такой хмурый? Тебе помочь?

Ярослав поднял голову и увидел стоящего рядом юношу, худого и сутулого. Выглядел он слегка уставшим, под глазами наметились круги, но сдвинутые брови придавали его лицу решительность и даже суровость.

- Ты кто? - озадаченно спросил Ярослав. - Чего пристал?

Парень неожиданно присел рядом с менеджером на подоконник, отчего Ярослав слегка растерялся.

- Слушай, - доверительно сказал парень. - Я понимаю, что у всех бывают тяжёлые моменты в жизни. Но это не повод отчаиваться.

- С чего ты взял, что у меня тяжёлый момент? - назойливый парень начал раздражать Ярослава. Шёл бы он... дальше по своим делам.

Парень посмотрел Ярославу прямо в глаза и отчётливо произнёс:

- Я в курсе, что ты находишься на важной развилке жизненного пути. И Речь тоже в курсе. Она хочет, чтобы я помог тебе.

Менеджер похолодел. Этот парень что... в курсе, зачем здесь Ярослав?

ГЛАВА 10: Критический квест



- Ты... знаешь обо мне? - на всякий случай уточнил Ярослав. - Откуда?

- Речь подсказала, - ответил парень, словно глядя куда-то сквозь менеджера. - Я должен помочь принять тебе верное решение. Если мы с тобой не сможем найти его, нас всех ждут весьма печальные и, я бы даже сказал, критические последствия.

Этот парень говорящий? Пророк? Разве среди говорящих бывают такие? Вроде бы пророчащих словоформ не существует. Эх, если бы Ярослав тоже был говорящим, он бы, наверное, сам смог бы решить свою проблему...

Почему этот парень не бежит и не поднимает тревогу, если знает? Думает отговорить его? В самом деле?

Накопившиеся боль и стресс, наконец, прорвались наружу, и из глаз Ярослава обильно потекли слёзы. Менеджер снова закрыл лицо руками и затрясся в рыданиях.

- Блин, чувак, ну ты не раскисай так, - парень ободряюще похлопал его по плечу. - Пойми, в жизни часто случается так, что война приходит к людям, бесконечно от неё далёким. И в первые минуты кажется: что за бред, со мной такого не может произойти, потому что не может! Но реальность безжалостна. Она рушит иллюзии и отбирает у тебя самых дорогих людей. Ты можешь покориться судьбе, поплыть по течению, но куда оно в итоге тебя принесёт? И будешь ли ты сам рад такому исходу? - голос парня окреп, зазвучал громче. Если вначале юноша немного запинался, то сейчас его речь лилась могучим потоком. Слова, пусть и немного наивные, вымывали из души Ярослава тьму и боль. - Но самое страшное - попытки плыть против течения тоже не гарантируют спасения! Иногда встречный поток слишком силён, а поспешные решения могут привести к ещё большим бедам! Человек глуп и слаб в отличие от богов. Иногда лучшее решение - не плыть вдоль или против течения, а найти бревно и на нём уже добраться до берега.

Ярослав, безусловно, понял, куда клонит парень. И в общем-то его тоже посещали подобные мысли. Только в голове они звучали разрозненно, невнятно, а произнесённые вслух другим человеком они словно кусочки мозаики сложились в единый пазл, обрели объём и смысл.

Хотя и звучала речь парня дико наивно. И довольно знакомо. Вроде бы он что-то похожее уже где-то слышал.

Ярослав вытер рукавом слёзы и сопли с лица. Чёрт, совсем размяк. Никуда не годится...

- Ты так думаешь? - посмотрел он на парня. Эх, стыд, глаза сейчас наверное у него опухшие как у девчонки. - Бывают ситуации, когда иного выхода нет. Кроме как плыть по течению.

- А где гарантия, что твои ожидания оправдаются? - возразил парень. - Течению безразличны твои желания, у него собственная воля. Оно как подхватило тебя, так и бросит на острые скалы. Когда наиграется.

А ведь действительно. Тот кукловод... где гарантия, что он отпустить жену и дочь, когда Ярослав сделает то... что от него хотят.

Может и правда лучше обратиться в милицию? Там ведь тоже работают говорящие из тайного министерства. Они могут помочь.

- Поступай мудро и осмотрительно, - сказал парень. Поднявшись, он начал руками отряхивать джинсы. - Чёрт, местечко ты выбрал не самое чистое.

Поступай мудро... Поступай мудро... и осмотрительно. Знакомые слова... очень знакомые.

- Минуточку! - Ярослав бросил на парня возмущённый взгляд. - Так ты же мне сейчас речь паладина Ульриха из "Штурма Древних" процитировал почти дословно!

- Ага, - подтвердил парень. - Я много играл и наизусть выучил все реплики героев. Но согласись, звучит круто. И главное в тему.

Ага, в тему. Речь несуществующего выдуманного персонажа. Ярослав тоже довольно много играл в "Штурм Древних", новую сверхпопулярную MOBA-игру. Хотя и не настолько, чтобы наизусть выучить реплики всех героев. Он уже настолько пал, что всерьёз воспринимает пафосные речи паладинов? Вообще-то Ярослав всегда предпочитал сторону Хаоса. Чёрт, о чём он только думает?

Время уходит.

Он рывком встал на ноги, парнишка-геймер от неожиданности аж отшатнулся. В душе наступило спокойствие, словно в море перед бурей, исчезли все сомнения, страхи. Осталась лишь решимость сделать то, что он должен.

Ради девочек.

Ярослав активировал словоформу, транслирующую его изображение на ютуб, твич и другие популярные ресурсы. Благодаря рекламе и грамотной SEO-раскрутке миллионы людей увидят то, что сейчас произойдёт. Посыпятся лайки и дизлайки, полетят репосты во все уголки ру-нета, тролли разведут в комментариях срач, поднимется волна хайпа.

Разумеется, всё это подготовил не Ярослав, а таинственный кукловод или нанятые им программисты. Менеджер лишь исполнитель.

- У меня не так много времени, поэтому буду краток, - громко произнёс Ярослав, глядя прямо в пространство перед собой, как его учили. - Обращаюсь ко всем здравомыслящим гражданам страны.

Голос его едва заметно дрожал - сказывалось напряжение, несмотря на обретённую решимость. Ярославу казалось, что у него всё внутри натянулось словно струна.

- То, что я сейчас скажу, крайне важно. Все мы с вами рабы, рабы небольшой группки избранных людей, - слова лились легко и свободно, он потратил несколько дней, выучивая текст наизусть. - И я сейчас говорю не о политиках и бизнесменах, они всего лишь чуть более привилегированный скот. Задумайтесь - не случалось ли в вашей жизни странных совпадений? Повздорили с незнакомым человеком на улице, а на следующий день попали в аварию. Подхалтурили на работе, а начальник каким-то непостижимым образом всё узнал! А как на счёт ночных кошмаров, до жути похожих на реальность?

Ярослав перевёл дух и облизал внезапно пересохшие губы. Сердце в груди колотилось как бешенное. Дышать от перевозбуждения становилось всё тяжелее.

- Мужик, ты чего? - паренёк-геймер удивлённо смотрел на него. - Ты чего несёшь? Переиграл что ли?

- Кто-то из вас может решить, что я сбрендил, - продолжил Ярослав, не обращая внимания на внешние раздражители. - Но это не так. Люди... нет, существа, неотличимые от людей, обладающие необъяснимой паранормальной силой. Колдуны, ведьмы... не важно, как их называть. Они существуют и тайно правят нами, словно своими крепостными. За ними сила и деньги, государство - их послушная собачонка.

Боже, что за бред я несу, мелькнула мысль в голове Ярослава. Бред как с точки зрения простых людей, так и говорящих. Первые про Речь просто не в курсе, а говорящие, хоть и обладают огромной властью, всё же не так уж плохи, как говорит Ярослав. И правительство они, разумеется, не контролируют. Нечистые на руку политики и без злого контроля извне разрушают страну своими силами.

Впрочем, затеявший акцию кукловод производит впечатление человека неглупого. У него наверняка есть свои резоны.

- Вы можете решить, что я сбрендил, - усмехнулся Ярослав. - А как вам это?

Он активировал ещё несколько словоформ. На лбу у него собрались складки, задрожали и раздвинулись, явив миру большой налитый кровью глаз с вертикальным зрачком. Кожа вокруг глаз и на скулах посерела, покрылась мелкой блестящей чешуёй. Приподняв голову и надув щёки, Ярослав выпустил изо рта яркий поток огня.

Разумеется, ни в кого Ярослав на самом деле не превращался и пламя не выдувал, словоформы лишь исказили его облик хитрыми иллюзиями. Очень реалистично исказили, на трансляциях в комментариях уже наверняка спорят - это спецэффекты, хитрый монтаж или просто фокус с гримом и переодеванием?

- Я не один из этих тварей, я обычный человек, - Ярослав отключил словоформы, к нему вернулся прежний облик. - Но я могу пользоваться их силой. Мы, обычные люди, все можем. Я обращаюсь к тем, кому небезразлична судьба России и всего человечества - присоединяйтесь к нашему движению. Я не один такой. Вместе мы дадим отпор угнетателям и отстоим свою свободу.

Ярослав сделал небольшую паузу, собираясь с духом. Сейчас... наступает решающий момент.

- И в знак серьёзности своих намерений, - он повысил голос. - Я прямо сейчас начинаю войну против злобных тварей. Нет никакой жалости - они не люди, в них не осталось ничего человеческого.

- Молодой человек, чем это вы тут занимаетесь? - услышал Ярослав громкий женский голос со скрипучими нотками.

В его сторону двигается пожилая женщина, видимо, сотрудница библиотеки. На груди у неё висит бейджик с фотографией и надписью «старший консультант Галина Анатольевна Водоносова».

Ярослав отработанным движением выхватил из кармана карабин. Взяв оружие на изготовку, он посмотрел на оторопевшую женщину сквозь прицел и нажал на курок.

Прогремел выстрел, слившись с громким криком. В ноздри Ярослава ударил резкий запах пороха. На белой рубашке Водоносовой расплылось красное пятно. Женщина начала заваливаться на спину, Ярослав на секунду заглянул в её глаза, полные страха, постепенно стекленеющие - и отвёл взгляд.

Водоносова с глухим звуком упала на пол, и библиотека утонула в криках и воплях ужаса.

- Ждите следующих видео, - громко произнёс Ярослав, целясь в опешившего парнишку-геймера. - Наша война только началась!

Странный мужик нёс какую-то чушь про рабов и колдунов, а Илья в изумлении смотрел на системное сообщение:

Критическое задание «Психолог» провалено!

Вам не удалось переубедить Ярослава, наставить его на верный путь! Вы получаете дебаф на следующие двадцать четыре часа: минус один уровень Воли и минус два уровня Удачи.

Текущее значение характеристик:

Воля 13 (-1 дебаф)

Удача -1 (-2 дебаф)

Возмущению Ильи не было предела. Что этот интерфейс себе позволяет? Какие ещё дебафы?  И разве законно опускать значение характеристик ниже нуля? В играх вроде бы такими характеристиками обладали только не совсем живые... личности. Отрицательная удача, ну просто отлично! Что это значит? Гарантированный банан на асфальте или обязательный кирпич на голову возле каждой стройки?

Представив подобную картину, Илья даже мысленно улыбнулся. Правда, когда Ярослав выстрелил в Водоносову и наставил ружьё уже на самого геймера, Илье стало не до смеха.

- Мастер, те-е-е-е-ень! - ворвался в уши визг перепуганной Фубуки.

Тень? Какая ещё... а, тьфу ты!

Илья активировал теневую словоформу, находящуюся в быстром доступе. Мир словно вывернулся наизнанку, теперь не люди отбрасывали тени, а тени - людей.

В реальном мире Илья просто растёкся чёрной тенью по полу, и пуля просвистела над ним, выбив из стены солидный кусок штукатурки. Тень Ильи скользнула под полку с книгами, слившись с естественными тенями.

Ярослав несколько раз выстрелил полке, но ничего, кроме взлетевших в воздух щепок и ошмёток книг, не добился.

В помещении уже во всю правила бал паника. Многие люди спасались, выпрыгивая через окна, кто-то как Илья использовал словоформы для побега. Большая часть людей побежали к лифту - там образовалась пробка, створки не желали открываться.

Двое мужчин, парень чуть старше Ильи и пузатый лысый дядька в пиджаке, попытались остановить Ярослава. Они швырнули в него несколько словоформ, но маньяк даже не стал защищаться - он уже давно активировал невидимую защитную оболочку, кокон. Она без труда поглотила словоформы и запустила их обратно в хозяев. Те не ожидали ничего подобного и попадали на пол, скрученные и обездвиженные собственной Речью. Ярослав хладнокровно всадил в каждого по пуле.

Убедившись, что оба противника обезврежены, менеджер двинулся в сторону лифта, на ходу с постным лицом стреляя по толпе одиночными выстрелами. Воздух едва не разрывался от криков боли и ужаса.

В комментариях к трансляции на всех ресурсах сейчас творилась жуткая вакханалия. Люди пришли в ужас от происходящего, но не могли оторваться от просмотра, снедаемые любопытством, а что же будет дальше. Нашлись и такие, кто полностью одобрял действия Ярослава, призывая его не колебаться и прикончить всех.

- Мастер, вам надо спасаться! - завопила Фубуки Илье на ухо. - Бегите через окно!

Илья, прятавшийся в тенях под обломками полки, пришёл в себя. Да, помощница права, надо драпать. Только как он уйдёт без Юльки? Где она? Куда запропастилась? Может, уже убежала?

Он посмотрел в сторону бойни у лифта. Там Ярославу всё же сумели дать отпор. Девчонка с двумя косичками, совсем молодая, на вид ровесница Ильи, выскочила маньяку навстречу. Её невероятно серьезные и взрослые глаза сверкнули, когда в них отразился Ярослав. Тот, не меняя постного выражения лица, несколько раз нажал на курок, но выпущенные пули резко потеряли в скорости, словно из них высосали почти весь начальный импульс. Они упали на пол возле ног девчонки, бессильно звеня и подпрыгивая.

Илье стало как-то не по себе - даже девчонка сражается, а он нет. С другой стороны, она-то явно более опытный пользователь Речи. И сильный, вон сколько народу было в библиотеке, а остановить Ярослава сумела только она. Хороша, чертовка.

- Масте-е-ер! - Фубуки попыталась схватить Илью обеими ручками за ухо, но её пальцы прошли насквозь.

- Да, да, всё, бежим! - Илья словно очнулся от столбняка. Он... вернее, тёмное пятно, в которое геймер превратился, двинулось в сторону окна, по-партизански скрытно перемещаясь от одной тени к другой.

Ярослав тем временем склонил голову над ружьём, приблизив губы к чёрному металлическому боку, что-то прошептал, его палец в очередной раз нажал на курок.

Новый выстрел девушка отразить не сумела. Пуля вошла ей в живот под ребро. Из раны хлынула кровь, окрасив светлую рубашку хозяйки в красный. Девушка побледнела как смерть, но не упала и вроде бы даже осталась в сознании, судя по яростному блеску в глазах и гримасе боли. Скорей всего, от шока и других неприятных последствий её защитила Речь.

Но надолго ли хватит этой защиты?

Илья остановился. Он сам не понимал, почему. Что он сделает в такой ситуации? Все словоформы, которыми он владеет, очень слабые, «зажигалки», как сказала «милфа». Одна единственная стоящая словоформа, Теневое погружение - и та больше подходит для побега. Но всё же... не в правилах Ильи отступать. В играх он всегда сражался до конца, даже когда шансов не оставалось. Умирал раз за разом, снова возрождался и вновь бежал «на амбразуру». На него ругались и враги, и потерявшие надежду союзники, которые хотели побыстрее закончить игру и начать новую. Угрожали кинуть репорт, чтобы разработчики забанили неадекватного игрока, желательно навсегда. А Илья стоял на своём. Здесь в нём во всей красе проявилась общая семейная черта Чесноковых - упрямство.

На самом деле Илья презирал большую часть человечества и никогда особо не грустил, если где-то падал самолёт или случалось ещё какое бедствие. Он вряд ли бы смог внятно объяснить своё поведение, далёкое от инстинктов самосохранения, почему он захотел вступиться за людей. Вероятно потому, что именно так он бы поступил в игре.

Кто знает, возможно, именно это чувство, желание разобраться со сбрендившим маньяком вызвало странную реакцию интерфейса.

Выскочило новое системное сообщение в необычной, переливающейся золотом панели, светящейся, словно после радиоактивного облучения:

ВНИМАНИЕ! ПОВОРОТНЫЙ МОМЕНТ СУДЬБЫ!

СДЕЛАЙТЕ ВЫБОР:

СПАСТИСЬ САМОМУ            СПАСТИ ЛЮДЕЙ

Илья даже не подумал о том, что случится, если он вдруг решит обмануть интерфейс - выбрать одно, а на самом деле поступить по-другому. Он просто до упора вдавил взглядом кнопку «СПАСТИ ЛЮДЕЙ».

Яркая золотая вспышка ударила по глазам, швырнув сознание Ильи в чёрную беспросветную бездну.

Очнулся Илья от того, что нечто щекотало ему нос изнутри. Открыв глаза, он обнаружил, что лежит на зелёной лужайке лицом вниз. В ноздрю попал стебель травинки, глубоко так попал, зараза, почти до мозга достал судя по ощущениям.

Кроме носа ничего вроде не пострадало - ноги-руки не болят, голова не кружится. Илья приподнялся на руках и осмотрелся.

Он находится на лужайке возле дома, своего родного дома. Только выглядит поместье Чесноковых немного не так, каким его привык видеть Илья. Дом словно только начали строить - просто голые стены из красного кирпича, даже крыши нет. Вокруг усадьбы - деревянные леса и строительный мусор. Ни души кругом.

Илья обратил внимание на то, что трава под ногами выглядит чуть зеленее, чем обычно, а небо  над головой - синее, словно кто-то подкрутил настройки графики.

- Глюк? - вслух подумал Илья и ущипнул себя за плечо. - Ой... больно, значит, точно глюк. Фубуки?

Помощница не отозвалась. Илья повертел головой, предположив, что, возможно, Фубуки летает где-то за спиной. Но вместо аниме-богини он увидел двух людей - они словно возникли из ниоткуда, пару секунд назад Илья точно был один!

Они стояли на лужайке метрах в десяти от геймера, крепкий пожилой мужик и мальчик лет десяти. Первый выглядел с точки зрения Ильи как-то... чутка по-гейски. Брюки-клеш расширяющиеся снизу, водолазка, длинные чёрные с проседью волосы по плечи, густые усы... что за отстой? Какая-то мода восьмидесятых, а то и более ранняя.

Несколько секунд разглядывая мужика, Илья с изумлением понял, что это никто иной как его дед, Александр Иванович Чесноков-старший! Только выглядит он куда более молодо, густой шевелюрой вон обзавёлся. Ничего общего с развалиной в инвалидном кресле.

А вот кто такой пацанчик, носящий джинсы и клетчатую рубашку, Илья понял, только когда заговорил Чесноков-старший, обращаясь к ребёнку:

- Держишься молодцом, Сашка! Не совру, если скажу, что ты лучший из моих сыновей!

Илья выпучил глаза от неожиданности и внимательно всмотрелся в лицо мальчишки, очень похожее на лицо самого геймера. Отец? Александр Чесноков-младший? Совсем мелкий? А разве он не сразу взрослым в деловом костюме родился?

Помолодевший лет на сорок хозяин империи Чесноковых выглядел очень уставшим - лицо его покраснело, он тяжело дышал, словно только что пробежал стометровку. Стоял согнувшись, упёршись ладонями в колени. Услышав похвалу от деда, мальчик заулыбался - как же эта искренняя детская улыбка, советско-пионерская, не сочеталась с вечно холодно-отстраненным выражением его взрослого лица.

От такого зрелища Илье стало не по себе. Он предположил, что дело в Речи, она зачем-то показывает ему события прошлого. С какой, хотелось бы узнать, целью? Разве он не должен сейчас надирать задницу маньяку?

Продвинутый взгляд как назло не работал. Никаких тебе поясняющих табличек с именами и уровнями, ничего.

- Тебя ждёт, великое будущее, сынок, - сказал дед. - Но для раскрытия твоего потенциала, тебе предстоит пройти тяжкое испытание.

- Я готов, папа! - откликнулся пацанёнок, он же отец Ильи. Геймеру трудновато было ассоциировать его со своим отцом, той холодной и равнодушной глыбой. - Что нужно сделать?

Дед внимательно смотрел на него  и не торопился давать ответ. Видимо, не знал, как лучше донести мысль.

- Как ты уже знаешь, у каждого говорящего есть предрасположенность к светлой или тёмной тональности Речи, - начал старший Чесноков издалека. - Но иногда рождаются особые дети, чьё восприятие Речи сильно отличается от стандарта.

Он бросил на сына внимательный взгляд, удостоверяясь, что тот сосредоточен. Мальчишка кивнул.

- В твоём случае сила Речи, а также острота твоего ума, зависят от твоих эмоций, - пояснил дед. - Чем меньше их в тебе, тем ты сильнее. Чувства ослабляют тебя, снижают твои способности. Ты должен научится подавлять их.

- Хорошо, папа! - легко согласился мальчишка. Полностью ли он понял смысл сказанного? Или просто отбросил часть информации, показавшейся ему странной и непонятной?

- Мы сегодня начнем твои особые тренировки, - дед присел, встав на колено, так что его голова оказалась примерно на одном уровне с головой мальчика, положим ему руку на плечо. - Будет трудно. Пусть ты не первый такой говорящий, пусть уже существуют специальные методики и многие уже прошли этот путь до тебя. Ты должен подавить в себе все чувства, даже любовь к близким людям. Даже ко мне. Даже к маме.

- Даже к маме? - в голосе мальчика впервые послышалось сомнение.

- Даже к маме, - кивнул дед. - Запомни одну важную вещь. Любовь к семье важнее любви к отдельным её членам.

Едва дед закончил фразу, как оба стали прозрачными словно приведения и исчезли. Следом за ними рассыпалась усадьба, сложившись словно карточный домик. Трава, небо, деревья - всё исчезло, сменившись ослепительным белым сиянием.

ГЛАВА 11: Зыбники



Что это было? Илья полностью утратил чувство реальности. Зачем Речь ему  показала этот непонятный флеш-бек? Познавательно, конечно, теперь ясно, почему его отец такой бесчувственный чурбан - чем меньше эмоций, тем он сильнее и умнее, так сказал дед. Только всё равно не понятно - зачем Речь поделилась с Ильёй именно этим фрагментом? Она обучает его? К чему-то готовит?

Сияние померкло и исчезло, уступив место каменным стенам с грубой кладкой. Илья оказался в странном полутёмном помещении, напоминающим склад или погреб. Вдоль стен стоят ящики, прикрытые серыми тряпками. Пахнет сыростью, чем-то кисловатым. На стенах и полу странные тёсные потёки. Из-под единственной двери, массивной, грубо сколоченной, сквозь щель между досками и полом пробиваются слабые лучики света.

Илья приподнял край тряпки и увидел странного вида корнеплоды, нечто среднее между картошкой и морковкой. В нос ударил редкий сладковатый запах.

Заработал Продвинутый взгляд, над корнеплодами Илья увидел надписи интерфейса, все одинаковые:

Тухлянчик спелый, уровень 1

И подробнее:

Спелость: 98%

Бонус при съедении: +0,001% к жизненным силам, при более чем десятикратном употреблении бонус перестаёт складываться.

Описание: Вкусный спелый корнеплод, повышает жизненные силы. Любимое лакомство зыбников.

Зыбники? Илья нахмурился - слово показалось очень знакомым. Он сто процентов его уже где-то слышал! Но память упорно не желала выуживать информацию из дальних закромов.

- Мастер! - услышал Илья голос Фубуки  у себя в голове. - Зыбники - это низкоуровневые NPS из "Штурма Древних"! По легенде у них своя примитивная цивилизация, враждебная людям. Используются игрой для начальной прокачки игроков и в обучающих миссиях.

- Фубуки! - обрадованный Илья завертел головой. Фубуки обнаружилась под потолком, её уменьшенный вариант, она нарезала круги, словно маленькое приведение, над головой хозяина. - Чёрт, хорошо, что ты вернулась!

Однако помощница судя по всему не разделяла или не совсем разделяла радость Ильи. Её нарисованная моська, поджатые губы, сдвинутые брови выражали явную обиду.

- Мастер, вы очень плохо себя вели! - сообщила Илье помощница. - Вы не слушали меня! Вы могли погибнуть!

- Спокуха! - Илья выставил перед собой ладонь. - Я прятался в тенях. Что бы маньяк мне сделал?

- Тени не дают полной неуязвимости! Вы вели себя очень безрассудно! - закричала Фубуки. Сбоку на её нарисованном лбу появились три выгнутые красные линии, направленные словно указующие стрелки на одну точку. В аниме таким значком обозначали злость у персонажа.

Неужели она так за него переживает? Илья слегка смутился. Если разобраться, помощница полностью права. Почему он не убежал? Чего он бы сделал тому маньяку, обвешанному словоформами? Возможно, что-то смогла бы сделать Юлька, но её поблизости не было. Наверняка она услышала выстрелы и свинтила через окно. Хотя, зная её характер, сестра бы сначала побежала искать брата...

К слову, а что с его сестрой? Куда делся маньяк и все остальные люди? И откуда тут взялись зыбники, слабые боты из "Штурма Древних"?

- Прости, Фубуки, я просто не мог стоять на месте, когда тот урод начал расстреливать людей, - с виноватым видом произнёс он. - Ты знаешь, где мы сейчас находимся?

- Нет! - резко ответила Фубуки, но выражение её лица немного смягчилось. - Я знаю не больше вашего, мастер. Всё, что произошло - воздействие откуда-то извне.

- Воспоминание с моими отцом и дедом ты видела?

- Да, я просмотрела его в вашей памяти, мастер. По правде, его смысл от меня ускользает.

- В аниме подобные флеш-беки крутят ради развития некой сюжетной линии, - произнёс Илья, задумчиво поскребя ногтями растительность на щеке. - Видимо, Речь тоже любит аниме. Интересно, какие тайтлы предпочитает? Ладно, думаю, надо бы отсюда как-то выбираться...

Едва Илья закончил слово "выбираться", как новое системное сообщение едва не ослепило его золотым сиянием:

Илья, Ваше Испытание началось!

Для улучшения взаимодействия с Речью пользователю "Обратной стороны" Илье Чеснокову необходимо испытать свои возможности и характер в экстремальной ситуации. В данной локации зыбники содержат пленников, ваша задача освободить их! Чем больше пленников обретёт свободу, тем выше будет награда в конце! В тоже время смерть каждого пленника отрицательно скажется на итоговом результате! Проявите себя, Илья, как настоящий герой, и докажите, что достойны! В случае вашей смерти или гибели всех пленников интерфейс "Обратная сторона" будет у вас отозван. Время выполнения квеста не ограниченно.

Награда: 2000 очков опыта, углублённое понимание сути Речи

- Опачки! - последнее предложение в сообщении ну очень не понравилось Илье. - Тут придётся постараться, или меня раскулачат...

Он на секунду предположил, что находится в некой виртуальной игре, матрице-симуляции, созданной Речью. Что всё это происходит у него в мозгу, а на самом деле Илья по прежнему в библиотеке, а маньяк расстреливает людей. На всякий случай геймер даже присел и потрогал камни пола, холодные и шершавые на ощупь. Если он на самом деле находится в матрице, то она сделана ну очень достоверно, мастерски обманывает все органы чувств.

- Фубуки, - обратился Илья к помощнице. - Мини-карта есть?

- Да! - послушно откликнулась та. Перед глазами геймера появилась небольшая карта со схематично изображенной комнатой, подписанной как "Кладовка". В кладовке находилась небольшая белая точка с надписью "Илья". Всё остальное, неизвестное Илье пространство за пределами комнаты скрывал туман войны в виде беспокойных вихрей тумана.

Илья проверил словоформы, находящиеся в быстром доступе - Теневое погружение, Огонь, Лёд, Вода - те, что пригодятся в бою. Геймер подошёл вплотную к двери, и точка на мини-карте тоже сместилась в сторону выхода. Туман войны отступил, на карте за пределами кладовки появился кусок коридора... и красная, ползущая прямо к кладовке, точка "Зыбник-воин"!

Красная, значит, враг.

Прислушавшись, Илья услышал клацанье когтей по камню и хриплое дыхание, похожее на нечто среднее между хрюканьем и повизгиванием. Да, карта не врала, в кладовку действительно направляется некое существо.

- Фубуки, прячься! - шепнул Илья и, активировав Теневое погружение, слился с тенью от ближайших ящиков.

- Мастер, меня никто кроме вас не видит, - напомнила ему Фубуки, но тем не менее послушалась - уменьшилась до размеров пальца и юркнула в щель между ящиками.

Дверь несколько раз пнули, та со скрипом, неохотно приоткрылась примерно на четверть, словно у существа в коридоре не хватало сил управиться с настолько массивной дурой. Раздались странные звуки, жутковатая смесь невнятной человеческой речи со свиным хрюканьем и собачим лаем. Существо явно выражало недовольство неподатливой дверью и судя по всему использовало очень экспрессивные выражения. Смысл слов скрывался от Ильи, языка зыбников он само собой не знал, но по интонации примерно догадался об их значении.

Существо протиснулось в комнату, и Илья рассмотрел его. Да, действительно, очень похоже на зыбника из "Штурма Древних". Невысокая прямоходящая тварюшка, в половину человеческого роста, похожа на помесь обезьяны и крота. Тщедушное тельце с ног до головы покрыто чёрной густой шерстю. Передние лапы-руки длинные, достают до колен, оканчиваются четырёхпалыми кистями с загнутыми когтями. Ноги, напротив, короткие, похожи на кротовьи лапы с длинными когтями. Голова нечто среднее между обезьяньей и кротовьей мордой. Вместо носа розовое рыльце с несколькими длинными извивающимися отростками, похожими на червей. Глаза у зыбника очень напоминают человеческие, в них светится огонёк разума - примитивного, ограниченного, но всё же разума.

Из одежды зыбник носит великоватую ему кольчужную рубаху до колен. На уровне живота её перехватывает кожаный пояс с подвешенным на него изогнутыми ножом, зазубренным, тупым и старым на вид. Видать, с казённым имуществом у зыбников туговато.

Вместе с зыбником в кладовку ворвался ядрёный запах псины и мочи с фекалиями. Да-а-а, с таким амбре никакое оружие на поле боя не нужно, газовая атака решит все вопросы.

Над головой зыбника Илья увидел надпись интерфейса:

Зыбник-воин, уровень 7

Расширенная информация:

Уровень: 7

Пол: Мужской

Возраст: 3 года

Раса: Зыбник

Социальные статусы: воин, рядовой солдат

Семейное положение: холост

Дети: 25 отпрысков

Особые таланты: вонь, отрыжка

Комментарий: среднестатистический зыбник на военной службе. В одиночку труслив, но в толпе обретает храбрость. Интеллект сильно ниже человеческого, но выше чем у животных. Плохой самоконтроль. Желание поесть, поспать, испражниться, удовлетворить похоть и прочие физиологические потребности для зыбника преобладают среди жизненных приоритетов.

Интересные кадры эти зыбники, подумал Илья. В "Штурме Древних" их настолько подробно не расписывали. Самодеятельность Речи? Решила раскрыть поподробнее образ мерзкого монстрика?

Недовольно то ли всхрюкнув, то ли взвизгнув, зыбник замер на пороге. Его глазки то ли злобно, то ли испуганно заблестели, рыльце пришло в движение, словно принюхивалось, розовые отростки начали извиваться, щупали воздух, как будто пробовали на вкус. Передняя лапа легла на рукоять ножа.

Чёрт, мысленно выругался Илья. Этот крот-переросток его учуял! Увидеть под защитой теней не сумеет, но постороннего запаха ему может хватить, чтобы поднять тревогу!

Но Илье повезло. В животе у монстрика громко на всю комнату заурчало. Фыркнув, он убрал лапу с ножа и подошёл к одному из ящиков. Сдёрнув с него ткань, зыбник присел на корточки и принялся неторопливо шарить лапой среди содержимого, выискивая кусочки повкуснее.

Правильно интерфейс расписал про жизненные приоритеты зыбников, подумал Илья. Кому нужен этот подозрительный запах, главное - перекусить.

Глядя на урчащего и чавкающего зыбника, Илья размышлял, что предпринять дальше. Будь на месте тварюшки нормальный человек, геймер предпочёл бы сидеть тихо и мирно, как ассассин в засаде. Однако его оппонент - туповатый зыбник, не способный сопротивляться желаниям желудка. Выглядит он очень хлипким, и даже Илья, не отличающийся физической силой, легко его вырубит. Геймер также надеялся получить за забника очки опыта, пускай за жалкий седьмой уровень их не дадут очень много.

Опыт нужен кровь из носу. Тех крох, которые он получил за выполнение квестов, недостаточно. Нужно как можно быстрее поднимать уровень и копить очки для прокачки характеристик. Если зыбников на данной локации много и они слабые как этот, то Илья имеет все шансы неплохо подняться. А если ещё и всех заложников спасёт, м-м-м...

Вашу мать, мысленно выругался Илья, ну почему приходится принимать решения исключительно на ходу? Как бы он хотел сесть, спокойно обдумать стратегию развития и прокачки, но не-е-е-ет, иди и дерись с зыбниками, спасай заложников. Чёртова Речь.

Илья на секунду высунулся в реальность, схватил ближайший ящик с тухлянчиками и затащил его в мир теней. Все манипуляции он проделал совершенно беззвучно, зыбник даже ухом не повёл. Геймер неторопливо подполз к зыбнику, замахнулся и стукнул тень тварюшки по голове. Не издав ни звука, зыбник завалился набок, только негромко звякнула кольчуга.

Вернувшись в реальный мир, Илья с удовлетворением увидел системное сообщение о зачислении пользователю пятидесяти единиц опыта за победу над зыбником. Кроме того рядом с оглушённым монстриком Илья обнаружил маленький стеклянный пузырёк со светящейся зелёной жидкостью, похожей на сироп.

Зелье Исцеления, уровень 2

Описание: Стандартное зелье Исцеления, выпадает из побеждённых врагов. Восстанавливает 10% от общего запаса здоровья. Между применением зелий одинакового типа необходимо выждать несколько минут, иначе эффект лечения ослабнет.

- О! Так в интерфейсе лут предусмотрен! - обрадовался Илья. Лутом в играх называли трофеи, выпадавшие из поверженных врагов. Как правило, чем сильнее враг, тем ценнее за него награда.

Встроенного инвентаря «Обратная сторона» к глубокому сожалению Ильи не предусматривала, и геймер просто сунул пузырек в карман джинсов.

Интересно, а что ещё выпадает из противников? Будут ли выпадать шкуры и клыки, как в Скайриме и Готике? Или для этого Илье обязательно нужно выучить навык охоты?

А если он подерётся с гопниками из Бутово, из них выпадут золотые зубы и семки? И нужно ли для этого обладать прокаченным навыком "Чёткость"?

Илья скептически оглядел поверженного зыбника. Вблизи монстрик оказался ещё более омерзительным. Шерсть на его затылке блестела, выглядела намокшей и слипшейся... неужели кровь? Илья перестарался и... совершил первое в своей жизни убийство?

Геймеру стало как-то не по себе. Зыбник так-то не проявлял к нему агрессии, просто зашёл перекусить. А Илья напал по-подлому сзади, со спины, как крыса. Да, интерфейс сказал, что зыбники враждебны людям и держат пленников, так что действовал Илья вполне логично... но почему тогда противно на душе?

Илья обратил внимание на ящик, в котором копался зыбник, точнее на его содержимое. Небольшие комки самой разной формы, тёмные и блестящие, видимо, тоже корнеплоды. В полумраке толком не разглядеть. Почему-то интерфейс их не подписал. На каменном полу вокруг ящика блестело тёмное пятно. То ли кровь зыбника, то ли сок корнеплодов.

Илья склонился над ящиком, прищурился... и его желудок скрутило в узел. Он отшатнулся, сиганул чуть ли не до противоположной стены. Выскочило системное сообщение, оповещающее о резком повышении уровня адреналина в крови и еще какая-то медицинская непонятная хрень.

В ящике лежат не тухлянчики. И даже не корнеплоды. Это ничто иное как человеческое тело, тщательно разрезанное на множество маленьких частей. Пальцы рук и ног, нос, язык и губы, налитые кровью глазные яблоки, внутренние органы, порубленные на мелкие кусочки руки, ноги и туловище.

Зыбникам явно не чуждо людоедство.

Илья не выдержал и, согнувшись пополам, выблевал на пол завтрак.

- Мастер! - испуганно пискнула Фубуки, загородив собой ящик от хозяина. - Не смотрите туда!

- Не смотрю, - Илья вытер рот тыльной стороной ладони. - Чё-ё-ё-ёрт, ну и мрази... А в «Штурме Древних» они вели себя культурнее.

- Мастер, мы теряем время! - напомнила ему Фубуки. - Надо спасать пленников! Пока зыбники не сделали с ними что-то плохое!

- Да, точно! - Илья постарался выбросить из головы образ мелко нарезанного человеческого тела. В конце концов, он не раз видел жуть и похуже! И даже сам вытворял с людьми нечто подобное. В играх, разумеется.

Он бросил взгляд на нож зыбника, некоторое время раздумывал, а не взять ли оружие с собой, но в итоге передумал. Нож выглядел очень старым и ненадёжным. Да и кто знает, вдруг на нём паразиты какие поселились, мигрировавшие с задницы хозяина?

Илья оттащил зыбника в дальний угол кладовки и прикрыл тело куском материи. Осторожно выглянул в коридор, освещаемый факелами в держателях. В нос ударил резкий запах нечистот - рядом с дверью кто-то оставил вонючую тёмную кучу. Коридор с одной стороны оканчивался тупиком, с другой путь преграждала ещё одна дверь, приоткрытая. Сквозь треск факелов до Ильи долетели едва различимые визг и хрюканье.

Он посмотрел на мини-карту. Туман войны отступил. Если верить интерфейсу, за дверью находится ещё одна комната, "Мясницкая", в ней аж три красные точки, подписаны как зыбники-воины, и одна золотая точка - Пленник. Ни уровня, ни имени -  просто Пленник.

- Полагаю, "мясницкая" это не улица в Москве... - напряжённо произнёс Илья. Его тревога только усилилась, когда из комнаты донёсся громкий женский визг. Спустя пару секунд раздался глухой удар, и визг оборвался.

Выругавшись, Илья превратился в тень и проскользнул в мясницкую под дверью.

Он оказался в просторном помещении. Каменные стены, пол, даже потолок в некоторых местах покрыты багровыми пятнами. С потолка свисают выпотрошенные обезглавленные свиные туши на крюках. С них срываются и разбиваются о пол капли крови. Звуки от их падения сливаются в жутковатый гул. Сильно пахнет сырым мясом, кожей, гарью и нечистотами. Единственный факел у двери освещает обстановку, бросая по углам жутковатые тени.

В центре помещения на залитом кровью деревянном столе лежит девушка лет восемнадцати - та самая тян с косичками из библиотеки! Именно она почти что надрала маньяку задницу. Выглядит девчушка прескверно - из пулевой раны на животе сочится кровь, на лбу наливается синевой крупная шишка.

От ран огнестрельным оружием как правило погибают даже выносливые и тренированный бойцы, не говоря уж о хрупких девушках. Однако она, судя по активности её точки на миникарте, ещё жива. Видимо либо пуля не задела внутренних органов, либо девушке сохранили жизнь исцеляющие словоформы. Правда, не понятно, почему Речь не залечила рану полностью.

Возле девушки стоят два зыбника в кольчугах и с примитивными деревянными дубинками в руках, негромко переговариваются друг с другом. Третий монстрик стоит у дальнего стола около стены, повернувшись спиной к Илье и своим товарищам. Судя по характерным скрежещущим звукам и движениям рук, он затачивает нож или тесак о точильный камень.

Спрятавшись в тени свиной туши, Илья прикинул свои шансы. Если он нападёт внезапно, то должен одолеть всех зыбников, благо те довольно хлипкие и тщедушные. Метр с кепкой, худые и хрупкие, на их фоне даже дрищеватый Илья почти Шварц. Но опять же, зыбники наверняка начнут орать и звать на помощь. Кто знает, вдруг за стеной толпа этих упырей сидит?

Пока Илья размышлял, один из двух зыбников согнулся над бессознательной девушкой. Розовый блестящий пятачок рыльца упёрся в рубашку в районе живота, извивающиеся отростки принялись ощупывать материю, пропитанную кровью. Зыбник приоткрыл пасть, между рядами длинных острых зубов проскользнул тонкий розовый язычок. Довольно заурчав, монстр принялся слизывать текущую из раны кровь.

Второй зыбник схватил руками рубашку в районе ключиц, дёрнул несколько раз в стороны, но безуспешно. Из его горла вырвался глухой рык, дёрнул ещё раз, материя затрещала, в стороны разлетелись пуговицы. Распахнув рубашку, зыбник стянул лифчик девушки на живот, обнажив её небольшую крепкую грудь с маленькими аккуратными сосками. Маленькие глазки зыбника масляно заблестели, он приблизил своё рыльце к груди пленницы, почти касаясь её, червеобразный отросток обхватил сосок, сжал, потянул на себя...

В интернете Илья подобного хентая навидался достаточно. Но столкнувшись с подобным в реальности, он сперва остолбенел, а потом едва подавил яростное желание рвануть на зыбников в лобовую атаку и положить всех тварей на месте.

Нет, нельзя терять голову. Надо действовать по уму. Илья переместился в дальний угол комнаты и, выйдя из мира теней, изо всех сил пнул одну из свиных туш. Удар передался по цепочке, благо выпотрошенные животины висели близко друг к другу, звуки бьющихся друг о друга туш и звон цепей с крюками разнеслись по помещению.

Зыбники все как один повернули головы в сторону шума, но Илья вновь превратился в чёрную кляксу, и, пользуясь хаотично мелькающими тенями, незаметно пополз по направлению к двери.

Натачивающий ножи зыбник развернулся к двум товарищам и что-то недовольно прохрюкал. Монстрик, мнущий грудь пленницы, недовольно взвизгнул. В ответ он получил целую череду агрессивных "хрюков" и жестов. Любитель сисек неохотно покорился и, негромко ворча, с дубиной наперевес двинулся сквозь свиные туши выяснять причину шума.

Илья того и добивался. Когда любитель сисек полностью скрылся среди свиных туш, геймер активировал словоформу «Вода» и прямо из тени окатил факел тугой струёй воды. Грозно зашипев, факел выпустил густое облако дыма и погас. Помещение погрузилось во тьму.

Зыбники испуганно заверещали - видимо, их зрение оставляло желать лучшего, и с темнотой их глаза дружили не особо. Однако зрение Ильи в мире теней работало по-другому, отсутствие света не мешало ему различать тени врагов.

И делать с ними всякое нехорошее.

Подкравшись к зыбнику-сиськолюбу, Илья при помощи «Воды» и «Льда» сотворил в руках увесистую ледяную глыбу. «За тянку и двор расенганом в упор!» - с этой мыслью Илья ударил зыбника импровизированным оружием по голове, вернее, по тени от его головы.

Глыба льда раскололась на мелкие кусочки, монстрик ничком рухнул на землю. На его голове образовалась внушительная вмятина. Другие зыбники начали хрюкать, видимо, спрашивали у товарища, что с ним происходит. Илья затащил в мир теней дубинку, принадлежавшую поверженному зыбнику. В течении минуты он разобрался с оставшимися двумя воинами, не дав им и шанса, вырубил обеих тварей ударом по голове. Система проинформировала его о зачислении новых очков опыта за победу над противниками.

Ни зелий, ни ещё каких полезных предметов из зыбников не выпало. Обидно.

Использовав словоформу "Огонь", Илья выпустил в реальный мир длинную струю огня и поджёг факел. Бросил взгляд на мини-карту - новые красные точки не появились. Значит, операция прошла незаметно, без шума и пыли.

Эх, не зря он катал в «Assassin's creed», подумал Илья и вышел из тени в реальный мир.

Зыбники лежали на полу без движения, вокруг их голов стремительно растекались тёмный лужи, поблёскивающие в свете от факела. Ещё три убийства в копилку Ильи. Вновь геймер ощутил лёгкий укол совести. Одно дело побеждать пиксельных монстриков, другое - убивать собственными руками живых разумных существ. Пускай они и мерзкие злобные твари-людоеды.

Ладно, к чёрту сопли! Илья тряхнул головой, отгоняя лишние мысли и подбежал к девчонке, до сих пор бессознательной. Сунул руку в карман, пальцы ощутили холодное прикосновение стекла - зелье исцеления.

Выглядела пленница по прежнему неважно. Шишка достигла очень внушительных размеров, из раны на животе слабой струйкой сочилась кровь. Лицо девушки побледнело ещё сильнее, словно у покойника.

Взгляд Ильи против его воли застопорился на оголённых формах - на одной груди осталось несколько царапин от когтей зыбника, сосок слегка опух. Геймер со значительным  трудом отвёл взгляд, и, достав пузырёк с зельем, с некоторым усилием выкрутил пробку.

Понять бы ещё, как использовать зелье. В «Штурме Древних» просто клацаешь пару раз мышкой по иконке зелья в инвентаре, и у героя начинает восстанавливаться здоровье. Пьёт ли он его, втирает ли в раны или вообще ставит клизму - непонятно.

Как напоить бессознательного человека? Он того... этого... не задохнётся? Илья таких тонкостей не знал. Учитель ОБЖ вёл урок на тему первой помощи пострадавшим, но Илья как обычно пропустил важные слова мимо ушей, поглощённый происходящим на экране телефона.

Геймер поднял пузырёк на уровень глаз и вгляделся в поверхность сиропообразной поблескивающей жидкости. Вздохнул и, наклонившись над девушкой, осторожно, очень осторожно наклонил пузырёк так, что на краю горлышка собралась маленькая капля. Повиснув на тонкой нити, она сорвалась и упала на рану. С шипением жидкость всосалась в плоть.

Результат последовал незамедлительно. Края пулевого отверстия начали стягиваться, засохшая багровая корка начала трескаться и отшелушиваться, уступая место молодой светлой коже.

Илья наблюдал за процессом с широко открытыми глазами.

Когда рана уже почти затянулась, из неё выскользнула почерневшая от крови пуля. Оставляя багровый след, она прокатилась по животику девушки и со звоном упала на пол.

Однако десять процентов хила могут серьёзно зарешать, подумал Илья. Хотелось верить, что вместе с пулей в девушку не попали никакие вирусы, что заражение крови обошло её стороной. Геймер мало понимал в медицине, но наделся, что зелье исцеления поможет и от этих напастей.

Процесс регенерации начал замедляться, и Илья плеснул на рану почти половину оставшегося зелья. Остатки он, слегка покраснев, вылил на пострадавшую от когтей грудь девушки и на её лоб, на шишку.

Выскочило новое системное сообщение, интерфейс поздравил Илью с первым спасённым пленником и напомнил, что геймер сделал лишь первый шаг на пути выполнения квеста.

- Фубуки, - чутка охрипшим голосом обратился Илья к помощнице.

- Да, мастер? - охотно откликнулась та, быстро переместившись в поле зрения Ильи, маленькая, верная, готовая помочь в любой момент.

- Полетай по окрестностям, разведай, что да как, - приказал геймер. - Есть ли рядом еще зыбники и пленники. Надо определиться, куда двигаться дальше.

- Слушаюсь! - кивнула Фубуки и скрылась между свиными тушами.

Илья перевёл взгляд на девушку и почувствовал, как его лицо невольно заливается краской. Достижение под названием «Узреть вживую настоящие сиськи» - это безусловно, прекрасно, но как же люто женские выпуклости отвлекают! С ними надо что-то делать.

Илья припомнил, что в аниме тянки в аналогичных случаях, не разобравшись в ситуации, обвиняли спасителя в домогательстве. И если обычные девушки максимум били спасителя по голове чем-то тяжёлым, то от девушек-волшебниц вполне мог прилететь огненный шар в лицо или ещё что повеселее.

Как отреагирует говорящая, когда по венам течёт адреналин, а мозг во власти стресса?

Спрятав в карман пузырёк с остатками зелья на донышке, Илья  решил для начала привести девушку в порядок. Отведя взгляд в сторону, он попытался аккуратно, стараясь даже не касаться кожи девушки, вернуть лифчик на место. Но то ли деликатная деталь женского гардероба слишком туго обхватывала туловище хозяйки, то ли у Ильи от волнения слишком сильно дрожали руки... в общем, у него ничего не вышло. Лифчик сдвинулся совсем чуть-чуть, упёрся в прелести хозяйки, подпёр их так, что они выпучились ещё сильнее. Остался только радикальный вариант - взять «проблемы» в ладони и недрогнувшей рукой запихать их в «чаши целомудрия» силой. Илья, аж вспотевший от напряжения, понял, что подобный подвиг он не потянет.

Операция "Вернуть на место лифчик" высосала из него моральных сил больше, чем схватка с зыбниками.

В итоге Илья просто запахнул на бывшей пленнице рубашку, оставив лифчик как есть. Так, пожалуй, стоило поступить с самого начала. Было бы время, он бы ещё и оторванные пуговицы пришил, что б уж наверняка...

Щёки девушки порозовели, от раны остался лишь небольшой шрам, а шишка на лбу и вовсе пропала. Дышала тянка ровно, спокойно, казалось, что она просто спит.

Вспомнив, как бодро девица дала отпор маньяку, Илья решил, что такая помощница ему ой как пригодится. Он быстро проглядел её интерфейс:

Имя: Татьяна Николаевна Лукина

Уровень: ???

Пол: Женский

Возраст: ???

Раса: Человек

Социальные статусы: ???

Семейное положение: ???

Дети: нет

Комментарий: ???

А вот это странно. Очень много информации скрыто, даже комментарий интерфейса. Уж на сколько Юлькин профиль засекретили, но Татьянин просто побил все рекорды. У "нашей Тани" что, уровень выше, чем даже у сестры Ильи, причём на порядок?

Он осторожно похлопал девушку по щёкам, сначала слабо, потом всё сильнее и сильнее - ноль реакции. Активировав словоформу "Вода", набрал полные ладони жидкости и плеснул Тане на лицо - не до сантиментов, враги кругом.

Водичка помогла. Девушка распахнула глаза и резко села, шаря в пространстве перед собой слегка безумными глазами.

ГЛАВА 12: Девушка Таня



- Эм-м... привет, - геймер поднял ладонь в приветственном жесте. - Меня Илюха зовут. Ты как, в порядке?

Таня, тяжело дыша, сфокусировала взгляд на Илье, капли воды стремительно стекали с её мокрых волос и лица на шею и плечи. Несколько секунд она слегка озадаченно рассматривала его - возможно, не понимала, откуда тут взялся обычный парень и куда делись зыбники.

- Не боись! - Илья постарался, чтобы его голос звучал уверенно, мужественно. - Я с тварюшками разобрался. Ты в безопасности. Пока что.

Нечего не ответив, девушка огляделась, рассматривая помещение, на несколько секунд задержала взгляд на мёртвых зыбниках. Посмотрела на свою покрасневшую от крови рубашку, на зажившую рану от пули. Её лицо разгладилось, огоньки безумия в глазах погасли, дыхание выровнялось.

- Я тебя подлечил, - сказал Илья. - Самое свежее зелье исцеления от Речи. Если, конечно, тебе это о чём-то говорит.

Татьяна осторожно ощупала свою рану, вернее, шрам от неё, едва заметно поморщилась. То ли зелье не до конца долечило, то ли нервные окончания по привычке сигнализировали о боли.

- Что это за место? - шёпотом спросила она Илью, продолжая ощупывать шрам. Голос девушки звучал спокойно, уверенно, даже командные нотки присутствовали, словно не её недавно подстрелил маньяк из карабина, не её пытались изнасиловать неведомые твари.

- Да я сам бы хотел это знать, - геймер тоже ответил тихонько. Он невольно следил за движениями пальцев Тани. - Как тот маньяк начал палить, я потерял сознание, а очнулся уже тут. И вокруг эти черти бегают, - он кивнул в сторону зыбников.

Правду про интерфейс, про испытание и квест Илья решил Тане не рассказывать. Всё равно не поверит, и лишние вопросы начнёт задавать.

Руки Тани переползли выше на туловище, нащупали сквозь рубашку приспущенный лифчик. Девушка с вопросом в глазах посмотрела на Илью.

- Это ты с меня лифчик снял? - спросила она, спокойно, словно речь шла о чём-то обыденном.

Илья против воли покраснел как рак. Ну да, конечно, каждый день с неё незнакомые парни лифчик стягивают...

- Не-не-не-не! - зачастил он. - Наоборот, я его надел... на тебя в смысле надел. Я из самых лучших побуждений! Это всё черти виноваты! В смысле зыбники... в смысле монстрики... ну ты поняла, короче. Они тебя начали того этого... лапать, но я сказал, что низ-з-зя. Ибо не фиг.

Воздух в лёгких Ильи закончился, и он глубоко вдохнул, чувствуя, как начавшие гореть лёгкие наполняются кислородом.

- Понятно, - ответила девушка. Рассказ Ильи ничего не поменял в выражении её лица, в непоколебимой маске спокойствия. Какие выводы Таня сделала, осталось загадкой.

Девушка распахнула рубашку и, нисколько не стесняясь Ильи, несколько секунд разглядывала свои прелести и подпирающий их лифчик. Соски с вызовом уставились на потерявшего дар речи геймера, словно говоря: «Чё, съел, да? Съел, а? Расслабился? А мы вернулись!». Таня быстро навела порядок - несколькими быстрыми движениями подтянул лифчик, упаковав в него свои прелести. Расстегнула оставшиеся пуговицы на рубашке и завязала её нижние полы узлом, полностью скрыв и лифчик, и груди,  видны остались только верхние части прелестей около ключиц.

Вот это действительно «без комплексов».

Спрыгнув со стола, Таня подошла к одному из зыбников.

- Эти существа, - сказала она, внимательно разглядывая розовое рыльце мертвеца. Розовые червеобразные отростки продолжали судорожно подергиваться в агонии. - Они не похожи на типичных эмигрантов из других миров. Ни на гоблинов, ни на гномов, ни на кого из народа фэйри. Илья, ты слушаешь?

Голос Тани привёл геймера в чувство.

- А, да, да, слушаю! - он постарался выкинуть из головы заманчивый образ Таниных выпуклостей. - Ни на кого из фэйри, ага.

- Либо эти ребята новый, никому ранее неизвестный вид, незаконно вторгшийся в наш мир, - предположила Таня. - Либо это проделки, каприз Речи. Только очень и очень необычный.

- Я думаю, скорее второе, - сказал Илья. - Мне даже кажется, что мир вокруг нас не совсем реален. Что-то вроде Матрицы. Речь затащила нас в него для каких-то своих целей.

Илья сказал правду - он действительно так думал. А вот насколько его теория близка к реальности на самом деле... время покажет.

- Очень смелое предположение, - Таня покачала головой. - Но за неимением лучшего... Кстати, какой словоформой ты меня вылечил? Залатала очень хорошо, я прямо как новенькая. Секретная разработка твоего отца?

"Она знает, кто мой отец, - мысленно отметил геймер. - Откуда? Всё наше семейство среди говорящих, конечно, известно даже очень, но я-то никогда особо не отсвечивал. По внешности догадалась?"

- Никакой. Я зелье исцеления использовал, - честно сказал Илья и, видя непонимание в глазах Тани, пояснил: - У этих чупакабр отобрал.

- Ты использовал на мне неизвестный препарат с непредсказуемыми свойствами? - голос Тани оставался спокоен, с прежней интонацией, но у Ильи по спине почему-то побежали мурашки. - Ты идиот?

- Вполне известные и предсказуемые свойства! - Илье стало обидно из-за «идиота». - Я на сто процентов уверен в зелье! Вот, смотри.

Он достал пузырёк из кармана, продемонстрировал его Тане и царапнул себя ногтём по ладони. Выступило несколько маленьких капель крови. Илья вылил остатки зелья и размазал их по коже. Микстура с шипением всосалась, и ранка стремительно затянулась, даже шрама не осталось.

- Занятно, - равнодушно прокомментировала Таня. - Но ты всё равно идиот. Перевёл остатки исцеляющего зелья.

Илья почувствовал, как у него внутри всё закипает. Что эта дура несёт? У него разве были альтернативы? Как ещё он мог убедить её, что зельем можно пользоваться?!

- Ладно, проехали, - сказала Таня прежде, чем Илья подобрал ответ. - Надо как-то выбираться отсюда. Только у меня как назло нет ни одной разведывательной словоформы.

- К счастью для нас всех, у «идиота» они есть, - Илья бросил взгляд на мини-карту. Судя по её схематическому рисунку, в мясницкой есть ещё один выход с дверью. Геймер под непонимающим взглядом Тани прошёл десяток шагов в направлении нового выхода, чтобы разогнать туман войны.

За дверью, судя по миникарте, оказался новый коридор, с бугристыми стенами, извивающийся, словно кишка в желудке. Дверь выглядела очень хлипкой, её древесина почернела, прогнила, казалось, её можно проткнуть пальцем. Приблизившись, геймер почувствовал на коже касание сквозняка, в нос ударили мерзкие гнилостные ароматы.

- Матрицу создала, а освежитель воздуха завести не догадалась, - попенял Илья на Речь.

- Что ты делаешь? - сзади подошла Таня.

- Спокойно, женщина, - не глядя на неё, сказал Илья. - Профессионал щас разрулит.

Пусть знает.

- Я сомневаюсь, что за этой дверью мы найдёт профессионала, - не меняя интонации сказала Таня. - Разве что только в связанном виде.

Вот же язва, подумал Илья. Ну ничего, ничего... сейчас она увидит.

- Там за дверь длинный извилистый коридор, - сказал геймер нарочито спокойным тоном, пародируя Таню. - И по нему сейчас идут... о чёрт!

В коридору в сторону мясницкой двигалась россыпь красных точек - зыбники-воины. Одна точка выделялась на фоне других размерами и называлась "Зыбник-полукровка".

- Мастер! - с той стороны сквозь дверь пролетела испуганная Фубуки и словно маленькое привидение с моторчиком закружила вокруг Ильи. - Там толпа зыбников! И с ними какая-то жуткая тварь!

- Так! - прошептал Илья, резко повернувшись к Тане. - К нам прёт толпа зыбников!

- Каких ещё зыбников? С чего ты взял? - в голосе Тани отчётливо прозвучало недоверие, лицо при этом практически не поменялось. Только самую чуточку приподнялись брови. Илья припомнил, что так и не сказал ей, как местные тварюшки называются, для неё они по прежнему "черти" и "чупакабры".

- Эти тварюшки называются "зыбники", - Илья кивнул в сторону неподвижных тел. - И сейчас сюда их целая толпа прёт. Нам надо спрятаться. Я владею Теневым погружением, оно нас укроет. Только вот... - он бросил на мёртвых зыбников скептический взгляд. - С этими жмуриками надо бы что-то сделать. А то их друзья сразу вой поднимут.

- Не проблема, - Таня вытянула в сторону мертвецов руку, словно целилась в них из пистолета. Зыбники затряслись, завибрировали, и их словно всосало в бесконечно маленькую точку где-то внутри их тел. Не осталось ничего, даже капель крови на полу.

- Ого, - только и сказал Илья. - Кхм, в смысле, занятный трюк.

- Это обычная уборка мусора, - равнодушно отозвалась Таня.

Илье в очередной раз захотелось прибить наглую тянку. Вроде бы и спокойная как танк, а столько скрытого говнизма в ней, ух-х-х-х. Даже в мелочах ухитряется как-то задеть его, принизить.

Не надо было её спасать. Пусть бы зыбники её оттентаклили, может, поскромнее бы стала.

- Там за тушами свиными ещё один лежит, - буркнул Илья. Обиды обидами, а дело делом. Пока вокруг вражины, придётся мириться со вздорным характером тянки.

Таня утилизировала оставшегося зыбника, и Илья втянул её в теневой мир. Дожидаясь зыбников, они спрятались в тени одной из свиных туш. Таня никак не отреагировала на жутковатое окружение из оживших теней, словно уже не раз и не два была в здешних краях. Маска спокойствия и равнодушия не сходила с её лица.

Дверь с треском распахнулась, врезалась в стену, петли жалобно скрипнули, выворачиваясь с корнем из прогнившей древесины. Дверь рухнула на пол, а в помещение тем временем входили зыбники, принюхиваясь, щупая воздух извивающимися отростками на рыльцах. Их было много, как минимум дюжина, все грязные, пропахшие потом и экскрементами, с примитивными оружием вроде дубин и ржавых ножей. Некоторые из зыбников носили кольчужные рубахи или рваную одежду, более похожую на мешки из-под картошки. Большая часть тварюшек щеголяла и вовсе в чём мать родила.

Зыбники рассредоточились по комнате, обнюхивали каждый сантиметр и недовольно фыркали. Тел погибших товарищей они не обнаружили, но, кажется, всё же унюхали подозрительные запахи. Это плохо - если твари что-то заподозрят, их трудновато будет застать врасплох. Если только их примитивные инстинкты не возобладают, и зыбники не начнут опять тупить.

Последним в помещение вошёл очень странный субъект. Интерфейс классифицировал его как зыбника-полукровку тридцатого уровня. Илья напряжённо наблюдал за ним, за каждым его действием - подобные персонажи в "Штурме древних" начисто отсутствовали, либо Илья их не запомнил, что маловероятно. Неужели Речь изобрела что-то своё, новенькое?

Внешний облик полукровки внушает. Ростом примерно с человека, широкий в плечах, руки до колен как у обезьяны. В отличие от простых зыбников одет добротно, доспехи похожи на те, что носили крестоносцы - кольчуга пополам с металлическими пластинами. Голову защищает шлем-шишак с жуткой вытянутой маской, похожей на волчью морду. На груди вместо креста грубо нарисованный символ - оскаленная морда, что-то среднее между волчьей и кротовьей. Знак зыбников в "Штурме древних". На поясе висит здоровая дубина с металлическим шаром на конце, утыканным шипами. В руке полукровка держит чадящий факел. Видимо, в тех краях, из которых он с товарищами явился, со светом не очень.

Зыбник-полукровка

Уровень: 30

Пол: Мужской

Возраст: 15 лет

Раса: полукровка, смесь зыбника и ???

Социальные статусы: воин, привилегированный офицер

Семейное положение: имеет гарем

Дети: нет

Особые таланты: опытный боец, владеет магией зыбников

Комментарий: зыбник-полукровка на военной службе. Другие зыбники относятся к полукровкам с подчёркнутым уважением, почти как к полубогам. Полукровки получают лучшее оружие, лучшую еду, их лично обучают старейшины зыбников. Главный недостаток полукровок - они не могут иметь потомство. К обычным зыбникам относятся с пренебрежением, как к низшим существам.

Эх, Илье бы в пятнадцать лет выглядеть таким здоровым... Получается, эти полукровки что-то вроде мулов? Получают лучшие черты от родителей, сильны, выносливы, но бесплодны?

Войдя в комнату, полукровка замер, неторопливо оглядываясь. Илье показалось, что он на секунду задержал взгляд на них с Таней, на тени, где они прятались. Но нет, полузыбник отвёл взгляд, просто воображение разыгралось. Поставив факел в держатель, полукровка приблизился к разделочному столу, покрытому высохшей кровью. Проведя пальцем по столешнице, полукровка приподнял маску и, судя по мерзким чавкающим звукам, попробовал кровь на вкус. Как назло он стоял спиной к Илье, и тот не разглядел лица... или морды полузыбника.

- Думаю, я смогу убить их всех при необходимости, - негромко произнесла Таня. Илья с недоверием покосился на неё - девушка рассматривала зыбников, переводила оценивающий взгляд с одного на другого. Её глаза, чёрные в мире теней, выглядели очень жутко. - Только вот не уверена, что бесшумно. И нужно ли это сейчас?

- Можешь спокойно говорить, за пределы мира теней звуки не распространяются, - сказал Илья. - Ну тогда давай и не будем высовываться. Лучше проследим за ними и узнаем, где держат заложников.

- Заложников? - Таня непонимающе посмотрела на него. - Они держат заложников? Почему ты так уверен? Даже если Речь засосала ещё кого-то кроме нас, они скорей всего уже мертвы.

Илья пару секунд молчал, собираясь с мыслями. И правда, как ей объяснить? Не рассказывать же про квест и интерфейс. Всё равно не поверит, ещё решит, что он того... стукнутый по голове.

- Я видел, как они уводили пленников, - соврал Илья. - Если мы им не поможем, то, боюсь, они сделают с ними то же, что хотели сделать  с тобой.

- Нам лучше забыть о заложниках и постараться выбраться самим, - резонно заметила Таня. - Не та ситуация, чтобы геройствовать.

- Слушай, но мы же говорящие! Сверхлюди! Кто, если не мы, встанет на защиту галактики... ни в чём не повинных людей? - настаивал Илья. Здравый смысл здравым смыслом, но вряд ли Речь обрадуется, если геймер начнёт  действовать в разрез с её волей. Возьмёт и интерфейс отберёт. И чего тогда делать? Сидеть и страдать от безысходности? Не-е-е, Илье вовсе не хочется покидать новый прекрасный мир со словоформами и Речью, со всеми его тайнами и возможностями. А против зыбников у него есть козырь - мир теней.

- Ты в игры что ли переиграл? - Таня непонимающе уставилась на него - чуть ли не первая эмоция от девушки. - Или ты по жизни такой правильный?

- А если и правильный? - с вызовом произнёс Илья. - Пойми, дело в том, что я пришёл в библиотеку с сестрой. Я боюсь, что её засосало сюда вместе с нами. Пока не найдём её, я отсюда даже мысленно шага не сделаю.

- А если мы умрём? - возразила Таня. - Ты такой вариант рассматриваешь? Эти тварюшки не выглядят сильным, но у них, возможно, припрятаны свои секретные приёмчики. И их наверняка здесь чёртова туча. Нас просто задавят числом. Я одна всех не потяну, а ты совсем ещё зелёный. А если у них есть свой аналоги Речи, магические фокусы какие-нибудь как у эльфов, то пиши пропало. Я бы не полагалась так на Теневое погружение.

- Я без сестры не уйду, - заупрямился Илья. Конечно, Юленция та ещё вредина и вообще временами зараза занозная, но за неё он всё равно переживал. Сестра же! - Если что-то не нравится - попрошу на выход.

Таня ничего не ответила, глядя на него внимательными спокойными глазами. Ильё снова стало жутковато под её взглядом. Интересно, что у девахи твориться там, под симпатичной черепушкой? Вдруг она думает, что неплохо бы поставить на место одного зазнавшегося киберспортсмена, связать по рукам и ногам, и дать дёру...

- Хорошо, - не меняя выражения лица, сказала Таня. - Будь по твоему. Поищем твою сестру. А там посмотрим.

- По рукам, - кивнул Илья. Он  старался выглядеть беззаботным, но с души у него словно камень свалился. Серьёзно, Таня теоретически могла просто бросить его на произвол судьбы. Он серьёзно рисковал, разговаривая с ней в таком тоне. Но с другой стороны, что ему ещё оставалось?

- Нам нужно взять языка, - сказала Таня, переведя взгляд на полукровку-зыбника. Тот переговаривался с несколькими сородичами, издавая низкие звуки с рычащими нотками. Обычные зыбники вжимали головы в плечи и, казалось, даже бояться поднять глаза на своего высокопоставленного родственника. Отвечали они приглушенно, поскуливали, один даже осторожно поглаживал сапоги полукровки, словно примеривался их вылизать. - Этот здоровый подойдёт.

- Как мы это сделаем? - спросил Илья. - Мелочь же вой поднимет.

- Проследим за ним, - сказала Таня. - Дождёмся, когда он перестанет мозолить глаза мелкой шушере, и возьмём за задницу. Втянем в теневой мир и допросим. Главное, провернуть всё без шума и пыли.

Илья кивнул. План Тани на первый взгляд звучит неплохо. Только вот как допрос-то проводить? Ни он, ни Таня язык зыбников не знают, да и сами тварюшки по-русски ни бе, ни ме, ни кукареку. На языке жестов если только, но это такое себе решение.

- Существуют специальные словоформы для подобных случаев. Словоформы допроса, - успокоила его Таня. - Ты как с луны свалился.

Илья насупился. Ну вот откуда он мог слышать про словоформы допроса? Он всего-то второй день среди говорящих. Самое обидное, он даже не знает, разумно ли говорить Тане про этот факт. Ведь обычные говорящие по словам Юли ещё в детстве начинали пользоваться Речью. А он обнаружил к ней чувствительность аж в семнадцать лет. Феномен, мутант и прочие красивые слова с ореолом таинственности и мрачности. Кто знает, как хладнокровная девочка отреагирует на подобное известие.

Зыбник-полукровка, закончив отчитывать своих сородичей, снял факел с держателя и вышел из мясницкой в пахнущий сыростью коридор - тем же путём, каким в неё и явился. Три зыбника, подобострастно кланяясь, засеменили за предводителем. Тень, в которой прятались Илья и Таня, последовала за монстрами, крадучись вдоль стены.

Геймер поглядывал на миникарту, ожидая увидеть новые красные точки или другие объекты. Но пока что новых объектов не наблюдалось кроме самого Ильи, Тани и трёх зыбников с полукровкой.

Коридор или, вернее, тоннель петляет словно кишка в животе. Выглядит он так, словно его кто-то выжег кислотой - стены бугристые, гладкие, покрыты поблескивающей слизью. Сильно пахнет пылью и чем-то едким, пробирает нос аж до мозга - Илья с удивлением отметил, что похоже пахнет его компьютер, когда сильно нагревается. Ещё пованивает дымом, но это от чадящего факела, единственного источника света.

Полукровка быстрым шагом идёт первым, простые зыбники, почтительно поскуливая, семенят за ним.

Через некоторое время тоннель разбежался на два отдельных рукава. Один тоннель шёл под наклоном вниз, а другой - вверх. В первом рукаве едкий запах усиливался, а во втором, напротив, воздух был посвежее. Кроме того, на миникарте первый тоннель система подсветила красным и снабдила надписью "Осторожно! Опасная зона".

То чувство, когда Речь заботиться о тебе, подумал Илья. Как мило. Любопытно, что в опасной зоне? Какой-нибудь хтонический Ктулху дрыхнет?  Или зыбники там немытые портянки хранят?

Полукровка свернул в тоннель с более свежим воздухом. Илья полностью его поддерживал, как и зыбники-воины. Они испугано косились в сторону второго тоннеля, их носовые отростки извивались активнее, чем обычно. Зыбники поспешили за предводителем, словно хотели побыстрее разорвать дистанцию с опасным местом. Илья и Таня старались не отставать.

Бугристые стены тоннеля в какой-то момент сменились грубой кладкой, как в мясницкой и кладовке.  На стенах на большом расстоянии друг от друга начали попадаться чадящие факелы. На полу ближе к стенам изредка встречались небольшие дурнопахнущие кучки, тёмные подсохшие пятна, под ногами скрипели объедки - чувствовалась активная жизнедеятельность "высокоорганизованных" существ. Туалет у них там, где застала нужда.

За поворотом им встретилась небольшая группа обычных зыбников, пять особей. При виде полукровки они загалдели и бросились к нему, кланяясь, повизгивая, словно собаки, и всячески выражая почтение. Тот что-то прорычал им, зыбники все как один подскочили на месте и стремглав рванули вперёд по коридору, только пятки засверкали. Полукровка что-то рыкнул своей свите, и те припустили следом за собратьями.

- Он остался один, - резюмировала Таня. Девушка размяла плечи и пошевелила пальцами, словно пианист, готовый сыграть сложное виртуозное произведение. - Берём его.

- Тёпленьким, - добавил Илья.

Полукровка стремительно шёл по коридору, когда из-за спины ему под ноги порскнула чёрная-пречёрная тень и засосала его, словно трясина. Полузыбник даже не успел позвать на помощь или взмахнуть руками.

Оказавшись в мире теней, он удивлённо всхрюкнул и, не удержав равновесия, рухнул на задницу. Жуткие, вытянутые, деформированные тени обступили его со всех сторон. И две из этих теней обладали разумом.

Таня стремительно накинула на полукровку связывающую словоформу. Тот как раз пытался подняться, но невидимая сила прижала его руки к туловищу, а ноги друг к другу. Полузыбник с грохотом и лязгом растянулся на полу, свирепо хрюкая и рыча. Он не понимал, что с ним происходит, что это за жуткое место, куда делся привычный мир? Он пытался сопротивляться, напрягал мышцы, дёргался, из-под шлема донеслись яростные щелчки зубов, но всё тщетно. Против Речи вся его первобытная сила не помогала.

- Встать, - приказала Таня. Повинуясь её воле, Речь поставила полукровку на ноги, вытянув его по струнке, продолжая крепко держать  невидимыми путами.

Илья едва удержался от восхищённого свиста. То, как девушка, его ровестница, ловко управлялась с Речью, мгновенно обездвижив такую опасную тварь, как полузыбник, очень впечатлило геймера. Чувствовалось, что Таня не первый день владеет искусством Речи.

Но она всё равно дура.

- Как тебя зовут? - спросила Таня полузыбника. Тот перестал дёргаться и щёлкать зубами, что-то прохрюкал. Илья с удивление понял, что понимает монстра, понимает все жутковатые звуки, все хрюки, рыки и визги.

Полузыбник ответил Тане, сказал, что его зовут Молодой Кулак. Смешное имя, почти как у индейцев. А ля Чингачгук Большой Змей.

Судя по всему Таня сейчас использовала на полузыбнике аж две словоформы. Одна словоформа контроля, подчинила его, а вторая сделала речь полукровки понятной для людей.

- Что это за место? - спросила девушка.

Великий материнский храм, ответил полукровка. Обитель матери Зыби, что породила великое болото, из которого в свою очередь вышло всё сущее. В том числе и зыбники. Космическое болото породило также людей, эльфов, орков, гномов и другие расы, но они забыли свои корни, забыли свою мать, Великую Зыбь, но зыбники помнят! Раз в год устраивают в её честь праздник, приглашают на него всех желающих! Нынешний праздник особенный, ведь Великая Зыбь ниспослала своим верным почитателям много гостей! Они появились буквально из ниоткуда, волшебным образом, необычно одеты и очень странно пахнут, что, несомненно, указывает на волю Великой Матери!

- А в процессе праздника гости плавно превратятся в ужин? - поинтересовалась Таня.

Полузыбник возмущённо всхрюкнул и заявил, что зыбники - высококультурный народ и никогда не осквернят себя поеданием разумных существ.

- Врёт он всё! - возмутился Илья. - Я видел  у них там в кладовке ящики с расчленёнными людьми стоят!

Перед глазами у геймера снова возникла жуткая картина - ящик с тёмными, блестящими от крови кусками человеческой плоти, пальцами, глазами, ушами, мышцами... к горлу подступил комок, и Илья едва сдержал рвотные позывы.

Таня хладнокровно выслушала Илью и покачала головой.

- Он не может соврать, - сказала она. - Речь не даст ему. В крайнем случае, даже если его слова неправда, он верит в них.

Но полукровка легко развеял их сомнения. Он снисходительно пояснил, что мясо в кладовке - это бывшие рабы. Существа, позволившие себе попасть в рабство, не считаются разумными созданиями и приравнены к скоту. А со скотом разговор короткий.  Если не приносишь пользу, не даёшь молоко, яйца, не пашешь землю - идёшь на мясо.

- Погоди ка! - не успокаивался Илья. - Я лично видел, как зыбники домогались к Тане! А один вообще ножи точил! Ты, братан, дичь нам какую-то втираешь!

Полукровка с сожалением произнёс, что, к сожалению, не все зыбники чтут в полной мере древние традиции. Многие не в состоянии отличить рабов от гостей. И не выдерживают, срываются... низшие примитивные существа, что ещё сказать. Никакого сравнения с благородными полукровками.

- То есть вы к нам, к людям, не испытываете вражды? - спросила Таня. Даже на её лице появилось откровенное сомнение.

Конечно нет, ответил полузыбник, в свою очередь удивившись. Его народ поддерживает контакты как с людьми, так и с другими расами, торгуют, сотрудничают.  Те четверо зыбников, что собирались... нехорошо поступить с гостьей, пользуясь её беспомощным состоянием, являются преступниками, достойными самого сурового наказания. Сам полукровка и подчинённый ему отряд воинов шли по следу преступников, чтобы спасти гостью и наказать виновных. Они весьма взволновались, когда никого не нашли в мясницкой, но, к счастью, гости обнаружились сами. Было бы очень неплохо, если бы гости сняли с полукровки свои заклинания, и он отвёл их к другим гостям, к сородичам. А после они вместе с народом зыбников восславили бы Великую Мать на Празднике Зыби.

Илья отметил про себя, что полукровка сказал про торговлю с людьми и другими расами. Значит, за пределами храма находится целый мир? С государствами и странами, с разными расами от людей до орков? Как понять, реален ли мир вокруг, или существует лишь на словах зыбника, как элемент истории Матрицы, созданной Речью для испытания Ильи?

Уж слишком всё продуманно, слишком всё реалистично. Кровь настоящая, зыбники настоящие, мёртвое расчленённое тело настоящее... Неужели Речь способна создавать настолько подробные детальные симуляции? Или же она просто закинул Илью и других людей в параллельный мир, откуда прибывают эльфы-иммигранты и прочие нелюди?

- Что думаешь? - спросила его Таня.

- Что всё это очень дурно пахнет, - заметил Илья. - Даже если он не врёт... а мне всё равно кажется, что врёт... очень мерзкие твари эти зыбники. Людоедством не брезгуют! Нет им веры. Нельзя раскрываться.

- Согласна, - кивнула Таня. - Это сейчас мы гости, а через пять минут рабы и основное блюдо на празднике жизни.

Полукровка прекрасно понимал, о чём говорили Илья и Таня. Он вновь завёл свою песенку, что им нечего бояться, что они желанные гости, что кроме них будут представители, послы от других народов. Что после праздника гостей с чистой совестью отпустят по домам и даже осчастливят подарками.

Таня и Илья смотрели на полукровку с нескрываемым скепсисом.

- Вот что, господин полукровка, давай ка поступим так, - решила Таня. - Покажи нам дорогу к другим пленникам... гостям. А там уж посмотрим, что, как и куда.

ГЛАВА 13: Коса на камень...



Двигались по храму зыбников всё в той же теневой форме. Полузыбник довольно быстро привык к миру теней и уверенно ориентировался, указывая дорогу. В пути он не уставал убеждать Илью и Таню, что им нечего бояться, что они дорогие гости... впрочем, ничего нового.

Фубуки летела чуть впереди их маленького отряда и докладывала, если впереди появлялись зыбники. Те попадались достаточно часто, каждые несколько минут шныряли туда-сюда по своим делам. Очень редко попадались полукровки - как и Молодой Кулак они носили доспехи, держались очень надменно по отношению к младшим сородичам. Как правило, каждого полукровку сопровождала небольшая свита, готовая ради своего господина расшибиться в лепёшку.

Изредка встречались представители других рас, в основном нечеловеческих, люди попались раз или два. В основном это были низкорослые зеленокожие существа с большими, как лопухи, ушами и загнутыми пупырчатыми носами, похожими на огурцы. Интерфейс идентифицировал их как болотных гоблинов, рабов. Встречались также похожие на людей коротышки, названные интерфейсом болотными карлами, тоже рабами. Все они, от людей до гоблинов выглядели изрядно замученными, носили грязное рваньё, их тела покрывали синяки и зарубцевавшиеся шрамы. Передвигались они робко, вдоль стен, глаза старались не поднимать.

На стенах иногда попадались фрески, чётко разделённых на два типа. Одни - очень примитивные картинки, иначе как мазнёй не назвать. Изображали они, судя по всему, разные аспекты из жизни зыбников. Тут тварюшки одерживают военную победу над врагами, тут пируют, тут... гм... размножаются и справляют физиологические потребности. Искусство, так сказать, максимально приближённое к жизни простого народа. Второй тип фресок выглядел куда более искусным, более старым, и рисовали их явно не зыбники. Изображено на них было одно и то же - некое странное существо похожее на хлебную лепёшку с кучей маленьких ножек в нижней части, словно у какой-нибудь мокрицы или многоножки. По периметру «лепёшки» располагались глаза с вертикальными зрачками, похожие на змеиные. Верхнюю часть «лепёшки» покрывало множество изгибающихся отростков, напоминающих опять же змеиные тела. Но самое интересное заключалось в следующем - каждый подобный отросток постепенно перетекал в человекообразное тело с руками и головой.

Полукровка с явным обожание в голосе гордо пояснил, что вот это чудо-юдо на фресках и есть Великая Мать Зыбь.

- Похожа на хтонического монстра, - равнодушно подметила Таня. - Но это не точно.

Полукровка возмущённо зашипел на неё, дескать, Великая Мать тебе не какой-то там монстр, она прародительница всего сущего! Таня только рассеяно кивнула в ответ.

- Хтонического монстра? - переспросил Илья. - Это типа Ктулху что ли? Или титанов из Древней Греции?

- Ну ты точно лунатик, - неодобрительно покосилась на него Таня. - Ты где был всё это время? Элементарные же вещи, говорящие их впитывают с молоком матери.

- Ты просто так сказала, словно эти чубрики на самом деле существуют, - насупился Илья.

- А они и существуют, - равнодушно пояснила Таня. - Даже сейчас на нашей планете парочка найдётся.

- Серьёзно? - выпучил глаза Илья. - Кратос не всех перебил, значит...

- Без понятия, кто этот Кратос, - пожала плечами Таня. - Ты про мозг Больцмана слышал?

- Больцман, Больцман... - забормотал Илья, напрягая память. - Что-то очень знакомое, я точно эту фамилию уже где-то слышал. Или это ник? Стример что ли какой-то из новеньких?

- Короче говоря... - Таня со страдальческим видом закатила глаза. - Есть научная теория, она так и называется - «Больцмановский мозг». Данный объект возникает в результате неких случайных событий и способен осознавать своё существование. Самозародившийся разум, если проще. Вероятность появления Больцмановского мозга крайне мала - десять в степени десять в степени пятьдесят.

- Это... это как? - выпучил глаза Илья. Математика не являлась его сильным местом. - Десять в степени десять... в степени пятьдесят? Чё за бред? Такого не бывает.

- Потом загуглишь, если захочешь, - махнула рукой Таня. - Короче говоря, Больцмановский мозг - это разум, возникший волей случая, космической погрешности, а не в ходе эволюции, как люди и прочая живность. Вторых стражей галактики смотрел? Вот отец главного героя, разумная планета, как раз наш пациент.

- Ну смотрел... но всё равно не очень понимаю, - сказал Илья. - Чтобы образовался мозг, суперсложный  орган, сложнее компьютера в миллиарды раз? Да ещё и случайно? Очень сомнительно...

- Слышал про бессмертную мартышку с пишущей машинкой? - Таня, видимо, решила окончательно запутать Илью теориями. - Макака наугад бьет по клавишам, набирает белиберду, но рано или поздно, через миллиарды лет, она напечатает «Войну и мир» слово в слово. Тупо за счёт перебора всех возможных вариантов.

- А-а-а-а, - протянул Илья. - Кажется, я начинаю понимать.

- Закон Мерфи, - привела Таня ещё одну аналогию. - Если может случиться какое-то событие, пусть у него и минимальный шанс, оно рано или поздно произойдёт. Пусть через десять миллиардов лет, но произойдёт.

- Так, чукча понял, - кивнул Илья. - Вроде бы. Но какое отношение Больцман и его мозг имеет к нашим баранам. В смысле, хтоническим титанам?

- Прямое, - сказала Таня. - Ты должен знать, что Речь иногда ведёт себя очень странно. Скапливается в виде сгустков, сама применяет словоформы, творит всякую дичь. Происходит подобное крайне редко, примерно раз в пятьдесят-сто лет, и причины подобного поведения до сих пор не ясны.

- Ну вот с нами что-то подобное и произошло, - заметил Илья.

- Может быть, - кивнула Таня. - Одно про аномалии Речи известно точно - они очень-очень сильно, невероятно сильно повышают вероятность появления Больцмановского мозга. Проверено опытным путём.

- Ого... - только и сказал Илья.

- Самозародившийся разум впитывает в себя силу Речи как губка, растёт, исследует окружающий мир. В какой-то момент он создаёт себе материальное тело - как правило огромное, чтобы вместить переполняющую его мощь. Ну а дальше... - Таня вздохнула. - Всё зависит от того, насколько новорождённый Лунтик адекватен. С иными можно договориться, другие сразу залегают в спячку на дно океана, а другие словно дикие животные идут на свет больших городов и начинают крушить, - Таня внимательно посмотрела на Илью, удостоверяясь, что тот слушает. - Первый фильм про Годзиллу, чёрно-белый, снимался во многом на основе реальных событий. Тогда куче простых японцев прошлось промывать Речью мозги, внушать им, что они видели не огромного монстра, а просто фильм в кинотеатрах.

- О как... - Илья не верил своим ушам. Годзилла на само деле существовал? - От эта паварот...

- Благодаря кинематографу с промывкой мозгов вообще просто стало. Как только происходит некая сверхъестественная жуть, населению быстренько прочищают мозги, что на самом деле они видели якобы выход очередного мегаблокбастера, - пояснила Таня. - Это необходимо, чтобы избежать массовых беспорядков и паники. Годзилла - это ещё цветочки. Во времена Древней Греции, если верить рукописям, скрытым от широкой публики, иногда рождались такие чудища, что ой-ой-ой... Не чета нынешним. В космосе, кстати, титаны тоже рождаются, и вот они действительно ужасают. В нашей солнечной системе астрономы давно обнаружили парочку объектов, громадных объектов с признаками жизни, и наше счастье, что они не торопятся просыпаться.

- Значит, ты думаешь, что эта Великая Зыбь... - начал догадываться Илья.

- Именно. Языческие божества частенько оказывались именно такими вот самозарождёнными сущностями. Если верить нашим гостям из иных миров, у них тоже хватает свои титанов - магия порождает чудищ так же успешно, как и наша Речь.

- Хреново, - резюмировал Илья. - Сожрёт нас эта Великая Зыбь, если ноги не сделаем...

- Не факт, - возразила Таня. - Боги как правило вполне разумны, с ними возможно договориться. Если верить нашему полукровке, то Мать Зыбь вроде как вполне адекватное существо.

Пленник восхищённо захрюкал, соглашаясь с каждым словом Тани.

- Что-то эти ребята не очень-то счастливы, - заметил Илья, обратив внимание на очередного встречного раба-гоблина. Бедолага отчаянно кряхтел, согнувшись пополам под увесистой связкой дров. Шедший за ним зыбник недовольно взвизгнул и стеганул раба кнутом по ногам. Гоблин охнул, пошатнулся, но устоял. Под визги и хрюканье зыбника он продолжил свой путь.

Хоть внешне гоблин для Ильи выглядел не намного лучше чем зыбник, геймер от души посочувствовал бедолаге. Больше ничего он сделать не мог. Хотя нет, теоретически он мог навешать зыбнику и освободить раба. Только куда тому потом податься? Его тут же схватят и накажут, а то и вообще убьют и пустят на мясо за попытку к бегству.

Размышления Ильи прервали самым неожиданным образом. На его плечо опустилась рука, чьи-то сильные пальцы впились ему в мышцы - жди синяков. Кто-то рванул Илью вверх, одной только грубой силой вытащив его из мира теней.

Геймер покатился по каменным плитам пола, врезался в стену. Перед глазами заплясал хоровод искр, в ушах зазвенело, в затылке словно взорвалась маленькая бомбочка, отдавшись болью по всей черепушке - Илья не слабо так приложился головой о стену.

Издалека послышался испуганный визг Фубуки.  Собрав волю в кулак, Илья разогнал искры перед глазами и увидел, что коридор заполнен визжащими зыбниками под завязку. Все смотрят на Илью, скалят зубы, шерсть на загривках стоит дыбом, а глаза налились кровью. Вот-вот бросятся!

Что, откуда? Тут же пару секунд никого не было! Даже мини-карта никого не показывала! Илья всего пару секунд назад проверял!

Ряды зыбников расступились, пропуская статного воина в доспехах, похожих на те, что носит пленный полукровка. В руках витязь держит моргенштерн - бронзовый шар с ввинченными шипами. Цепью шар крепится к деревянной рукоятке. В прорезях шлема холодно блестят глаза - человеческие глаза!

Самое интересное, на миникарте воин отмечен как зыбник-полукровка. Но самих зыбников, заполонивших коридор, на карте нет! Пустое пространство! Хотя вот они, совсем рядом, орут, визжат, брызгают слюной, только руку протяни!

Интерфейс заботливо проинформировал Илью о проваленной попытке защитить свой разум от внешнего воздействия. Ах вот оно что... Этот полукровка умеет в магию? Обнаружил Илью в тенях, вытащил его и наслал иллюзии?

- Может, поговорим? - предложил геймер.

Воин раскрутил моргенштерн над головой и ускорил шаг, стремительно сокращая расстояние до Ильи. Стадия переговоров закончилась, так и не начавшись.

- Барьер! Барьер! Барьер! - прорвались до сознания Ильи крики Фубуки.

Какой ещё барь... Ах да, точно! Словоформа Силовой барьер! Которую он изучил в библиотеке и получил нагоняй за это от покойной Водоносовой. Илья активировал её, молясь. чтобы его Воли оказалось достаточно для создания прочной защиты.

Полукровка резко опустил руку, умело направив шипастый шарик прямо в голову Илье. Геймер попытался уклониться, рванувшись всем телом в бок, но куда там... Воин отлично владел своим оружием и видел движения Ильи наперёд.

Когда в висок прилетает бронзовый шарик с шипами, это всегда плохо сказывается на самочувствии. Илья переживал подобное уже не первый раз. Прилетало ему и в голову, и в корпус, и по рукам, и по ногам - правда, исключительно в играх. В реальности подобное счастье он испытал впервые.

Силовой барьер сработал как надо. Большую часть удара погасил, ещё некоторую часть равномерно распределил по всему телу Ильи, отчего геймер почувствовал сильную дрожь. Но даже словоформа не полностью уберегла хозяина от урона. Воли в четырнадцать единиц оказалось недостаточно, чтобы укрепить барьер до нужного уровня.

Удар оказался такой силы, что Илью протащило полметра по полу. У любого другого человека голова лопнула бы как переспелый арбуз, Илья же, судя по ощущениям, отделается синяком.

От боли геймер заорал. Правая часть его лица словно бы налилась свинцом. Глаз опух, расстояние между нижним и верхним веком стремительно сократилось, пока не осталась маленькая щёлочка. В ушах едва не лопнули барабанные перепонки от боевого рёва зыбника-полукровки.

Глаза воина удивлённо блеснули. Он явно не привык к ситуации, когда человек отделывается синяком после удара моргенштерном. Полукровка вновь замахнулся, со свистом раскручивая жуткое оружие над головой, и сделал шаг в сторону геймера. Илья решил действовать на опережение. Приподнявшись на локте, он вытянул руку в сторону полукровки и активировал словоформу «Огонь». Из точки выхода с шипением и треском вырвался поток огня.

Полукровка отреагировал молниеносно - пригнулся, пропуская смертоносный поток над головой. Пламя слегка лизнуло бронзовый шар и цепь, отчего те слегка потемнели, и врезалось в стену, растекаясь по ней маленькими язычками огня. Скорость вращения бронзового шара значительно замедлилась - хоть Илья и промахнулся, ему удалось на секунду сбить концентрацию противнику. Моргенштерн - оружие очень чувствительное к мастерству владельца, требует не только большой физической силы, но и умелого обращения, ошибок не прощает.

Одновременно с этим все зыбники, заполонившие коридор, куда-то таинственным образом пропали. Ну точно, иллюзии. Кое-кто опять провалил проверку на прочность разума.

Прежде, чем Илья подкорректировал направление огненного потока, полукровка с размаху пнул геймера обитым металлом сапогом в солнечное сплетение. Этот удар неожиданно оказался куда чувствительнее для геймера, намного сильнее сильнее, воздух со свистом покинул лёгкие, всё тело пронзила боль. Илья пролетел несколько метров и больно ударился спиной и затылком о стену. Перед глазами словно взорвалась сверхновая звезда, разбрасывая яркие искры, её сменила чёрная дыра, поглотила весь мир и начала потихоньку засасывать сознание Ильи.

Если бы не Фубуки, Илья бы точно потерял сознание. Помощница залезла геймеру в ухо чуть ли не по пояс, и принялась визжать своему мастеру напрямую в мозг.

Вынырнув из бездны небытия, Илья увидел полукровку - тот быстро двигался в сторону геймера, вновь раскручивая моргенштерн над головой. Геймер, превозмогая боль в груди, спине и голове, активировал словоформу «Вода», а сразу следом за ней «Лёд».

На пол под ноги воину словно щедро плеснули водой из ведра. Воздух заблестел от сотен водяных капель, замерзающих прямо на лету. С громким звоном они бились о стены, о доспехи и падали в виде белого крошева и обломков. Пол под ногами полукровки превратился в ледяную корку, воин поскользнулся и потерял равновесие, моргенштерн отлетел в сторону, бронзовый шар выбил из стены со снопом искр внушительный кусок.

Илья откатился в сторону. На то место, где он лежал мгновение назад, с грохотом рухнуло закованное в доспехи тело. Полузыбник сильно ударился головой, шлем слегка сплющило, отчего забрало приоткрылось, и Илья сумел разглядеть лицо своего противника. Правда, куда больше оно походило на морду. Глаза похожи на человеческие, только чуть меньше и широко расставлены, а вот всё остальное... Не зря интерфейс окрестил воителя полузыбником. Та часть носа, что между глазами и бровями, очень широкая, шире, чем у людей раза в три-четыре. Сам нос - здоровенный красный рубильник с извивающимися червеобразными отростками, очень похож на розовые рыльца зыбников. Нижняя часть лица сильно вытянута вперёд, как у обезьяны, густо покрыта жёсткими короткими волосками.

Вылитый учитель физкультуры в школе Ильи. И ведёт себя примерно так же. В темноте геймер их бы точно не отличил. Впрочем, у учителя физкультуры оба родителя являются людьми, а вот у данного персонажа - только один.

Глаза полузыбника словно покрыты пеленой, он слабо поскуливает и дёргает руками - видимо, ещё не отошёл от удара. Геймер поспешил воспользоваться возможностью - сотворил глыбу из льда и от души приложил противника по шлему. Тот закатил глаза и, пару раз дёрнувшись, обмяк.

Как бы не переборщил, с опозданием подумал геймер. Всё же не хотелось бы лишний раз доводить до убийства. Пусть даже такого жуткого существа. Ведь что-то человеческое в нём наверняка есть.

Система поздравила Илью с победой над сложным противником и зачислила аж триста единиц опыта. Вдобавок, из зыбника выпали две склянки с исцеляющим зельем и небольшая деревянная шкатулка, украшенная миниатюрными человеческими черепами и косточками. На счёт неё интерфейс никаких пояснений не дал, даже не подписал.

Илья дрожащей рукой откупорил одно из зелий исцеления и сделал глоток. Немного полегчало, искры и муть перед глазами исчезли, боль в спине и голове чуть притупилась.

Илья бросил взгляд на чёрную тень, из которой полузыбник его вытащил. Где-то там находилась Таня и пленный полукровка. Тень притаилась под ледяной коркой, словно хищная рыбина в ожидании добычи, и не подавала признаков жизни. Что, Таня без его помощи выбраться не способна? Тоже мне, самоуверенная фуфлыжница... а сколько пафоса-то было.

Размышления Ильи прервали вопли, хрюканье и громкий визг со всех сторон. Шум битвы привлёк обитателей храма, и они спешили выяснить, что же твориться в их священной обители, кто так громко шумит и безобразничает?

Илья бросил взгляд на миникарту - к нему со всех сторон приближалось множество красных точек. Зыбники-воины и зыбники-полукровки, целая толпа. Он ничего им не сделает, особенно в текущем состоянии, сомнут толпой. Надо драпать!

Илья попытался вновь использовать Теневое погружение... но ничего не вышло. Ни с первой, ни со второй, ни даже с третьей попытки. То ли он слишком ослаб, то ли должен был вернуться обратно тем же путём, каким и покинул мир теней.

Это было уже не важно. Зыбники накинулись на него со всех сторон, погребая под визжащей хрюкающей волной, осыпая градом ударов. Сознание померкло, и Илья погрузился в беспросветную тьму...

Откуда-то из бескрайней тьмы до Ильи долетели чьи-то голоса. Сначала просто в виде едва различимого раздражающего шума, потом они стали громче, отчётливее, обрели объём...

- Если не хочешь - не делай. Если есть хоть малейшее сомнение... - голос спокойный, глубокий, принадлежит уверенному в себе мужчине. Илья точно его уже где-то слышал.

- Нет, я готов, папа, - уверенно ответил второй голос, тонкий и высокий, мальчишеский. Едва заметно дрожит, словно его обладатель сильно волнуется, но изо всех сил старается этого не показывать. И этот голос тоже показался Илье знакомым.

Геймер приоткрыл глаза и увидел вокруг себя... лес. Пышные кроны деревьев, заросли кустарника, подстилка изо мха и подгнившей травы пополам с грязью. Над головой щебечут птицы. В нос ударил густой запах хвои, а также куда более слабый, такая едва-едва различимая ниточка в клубке, запах фекалий. Видимо некий лесной обитатель совсем недавно неподалеку сделал свои дела, как раз подгадал к появлению Ильи.

Очередной флеш-бек от Речи. Наконец-то, а то Илье только его и не хватало, уже соскучиться успел.

Геймер прислушался к себе, ощупал голову, пошевелил руками и ногами - ничего не болит, не хрустит. Приподнявшись на руках, огляделся и увидел своих отца и деда, обоих Александров Чесноковых. Они находятся метрах в десяти от Ильи около широкого дуба. К дереву за поводок привязан щенок немецкой овчарки, конкретно так привязан, одной стороной морды его крепко прижало к коре. Не убежать, не пошевелиться. На Чесноковых щенок косится с лёгким удивлением, дескать, зачем вы так со мной, неудобно же.

Чесноков-старший практически не изменился после прошлого флеш-бека. Только оделся потеплее, нацепил куртку и шапку. Мальчик, он же Чесноков-младший, успел подрасти, сейчас выглядит лет на четырнадцать, тоже в одежде потеплее. Видимо, на дворе стоит ранняя весна, когда снег ушёл, но температура поднялась не сильно выше нуля. Странно, холода Илья не чувствует от слова совсем.

Очередное подтверждение, что всё вокруг - симуляция.

- Уверен? - спросил Чесноков-старший. - Это непростое испытание.

- Я готов, - твёрдо произнёс мальчик. Дрожь ушла из его голоса, словно её и не было.

- Тогда начинай. Помни, что превыше всего - семья.

- Прости, Альф, - шепнул мальчик, обращаясь, видимо, к щенку.

Только сейчас Илья заметил в руке своего отца охотничий нож, увидел блики на лезвии. Сложив два и два, геймер закричал: «Стой, даун, что ты творишь?!!», но безуспешно. Его никто не слышал.

Острое лезвие поднялось - и упало, сверкнув стремительной серебряной полосой. Шерсть собаки, кора дуба, трава под ногами, руки Чеснокова-младшего окрасились красным. Под скулёж и хрип щенка мир вокруг Ильи закрутился безумным калейдоскопом, с каждой секундой всё больше насыщаясь тьмой.

И вот Илью снова со всех сторон окружает беспросветный мрак бездны. Геймер мрачно подумал, что ему ещё многое предстоит узнать о своей семейке. Такие скелеты в шкафу, такие тараканы в черепушке, что мама не горюй, а лучше срочно зови психотерапевта.

Уж о ком, о ком, а о деде Илья некогда не думал, как о человеке, способном ради неких соображений промыть голову родному сыну. С точки зрения Ильи подобный поступок не имел оправдания, чем бы там дед не руководствовался. Серьезно, ну даже если бы отец и стал сильнее, это что, повод делать из него бездушную машину без чувств?

Деда Илья любил. Не так, конечно, как маму или Юльку, но всё же... Если отец, братья и дядька просто забили на Илью болт сразу после его рождения, то дед хотя бы замечал его существование. При встрече в коридорах поместья всегда отпускал весёлые полутролльские шуточки, в детстве часто дарил сладости. Конечно, его отношения с Ильёй носили скорее деловой характер, эдакая обязанность -  о, у меня есть внук, надо бы вести себя соответствующе, как дед. В жизнь Ильи он особо не вникал, никогда не интересовался его проблемами, предоставив заботу о внуке воспитателям.

Илья же воспринимал деда как старомодного, но весёлого чудака с задорными советскими тараканами в голове. Когда дед пересел в инвалидное кресло, якобы из-за травмы в автокатастрофе, Илья даже пересилил себя, оторвался от компьютера и несколько раз навещал его.

Правда, дед рвение внука не оценил, вновь отделался несколькими шаблонными фразами и бородатым анекдотом советских времён. Когда говорить стало не о чем и наступило неловкое молчание, Илья просто удалился обратно к себе.

Оказывается, отец стал таким сухарём как раз из-за продвинутых дедовских методов воспитания. А ведь был на первый взгляд вполне адекватным мальчишкой! И вырос бы нормальным человеком. И не отдалился бы от родного сына, выкинув его за орбиту своих интересов.

От злости Илья заскрежетал зубами, совершенно себя не контролируя. По дёснам и зубам что-то потекло, солёное на вкус. Кровь? Плевать.

Тьма, словно испугавшись гнева геймера рассеялась, пропуская в сознание Ильи чей-то знакомый голос:

- Ну и долго ты собрался лежать, ленивая задница?

В мозг хлынули воспоминания: зыбники, храм, Великая Мать, критический квест, битва с полукровкой...

- А-а-а-а! - широко распахнув глаза, заорал Илья. Резко сел, увидел перед собой жуткую размытую харю, на рефлексах попытался засадить по ней кулаком. Обладатель хари ловко уклонился от удара и, упёршись Илье руками в грудь, уложил его обратно на лопатки.

- Ты чего такой агрессор? - спросила "харя" на удивление знакомым высоким голосом. - Мозги совсем тю-тю?

Илья проморгался, прочищая глаза. Харя обрела чёткость и превратилась... в равнодушную моську Тани!

"Уж лучше бы меня зыбники разбудили," - мрачно подумал Илья.

ГЛАВА 14: Великая Зыбь



Глядя на постное лицо Тани, Илья прислушался к организму - вроде болевых ощущений нет. Хотя полукровка и толпа зыбников отделали его как надо. От души.  Удивительно, что он вообще выжил.

- Я дала тебе исцеляющее зелье, - равнодушно сообщила Таня. - Такое же, каким ты напоил меня. Можешь не благодарить.

Геймер сел и огляделся. Он оказался в довольно просторном помещении, освещаемом факелами в держателях. Два ряда каменных колонн подпирают высокие потолки, в стенах под покровом тени стоят деревянные кровати. В центре помещения сдвинуто несколько столов, заставленных тарелками с едой, простенькой, но пахнущей очень аппетитно. Чёрный и белый хлеб, кувшины с водой и вином, фрукты и овощи, все похожи на свои земные аналоги. Заметил Ильи и жареные ломти мяса. Геймер слегка напрягся - вот что-что, а мясо в гостях у зыбников он бы есть не стал ни за какие коврижки.

Помещение выглядит довольно чистым, здесь явно регулярно убираются. После коридоров, заваленных объедками и экскрементами - просто отрада для глаз и, особенно, для носа.

Здесь помимо Ильи находятся десяток человек. Одеты по современному, большая часть сидит за столом, некоторые смотрят в окна, любуясь пейзажем, кто-то как геймер отдыхает на кроватях. Илья с удивлением увидел Водоносову, работника библиотеки, живую и невредимую. Сидит за столом, мило беседует с каким-то мужиком. Даже рубашка на груди, ранее пробитая пулей, целёхонькая, белая, ни следа крови.

Что за дела? Это она Речью себя исцелила? И рубашку починила заодно? Илья озадачено почесал в затылке. Он присмотрелся к людям в зале и обнаружил ещё нескольких человек, поймавших пулю от библиотечного маньяка. Все живы здоровы, без следов крови на одежде.

Исцелились словоформами? Или же Речь опять дурит его? Симуляция в симуляции, Матрица в Матрице?

Илья ущипнул себя за плечо и ойкнул. Боль самая настоящая, никаких подделок.

- Ты в сознании, не утруждайся, - прокомментировала его действия Таня. - Хотя иногда мне кажется, что не совсем.

- Я по привычке, - буркнул Илья. - Выработалась за последнее время.

Второй пузырёк с зельем и костяная шкатулка обнаружились на прикроватной тумбочке рядом. Геймер быстро сунул их в карман.

- Последнее, что я помню, - обратился он к Тане. - Как толпа зыбников втаптывала меня в пол.

- Есть такое, - согласилась девушка. - Прости, что не сразу пришла на помощь. Мне потребовалось некоторое время, чтобы выбраться из тени.

- Да я уж догадался, - Илья вздохнул и невольно похлопал себя по бокам. - Чёрт, как вспомню, как они меня пинали, до сих пор не по себе становится. Как я вообще выжил?

- Наш пленник их остановил, - сказала Таня. - Как я поняла, обычные зыбники набросились на тебя, потому что ты побил того полукровку-волшебника. У зыбников к ним очень трепетное отношение. Как у религиозных фанатиков к святым.

- Это кто ещё кого побил, - буркнул Илья. - Он меня своей дубинкой так отделал, на всю жизнь хватило.

- Если бы у ты лучше практиковался с Речью, твой Силовой барьер был бы куда крепче, и они бы тебя бы даже не поцарапали, - равнодушно подметила Таня. - В общем, всё, что нам пленник наговорил, оказалось правдой. Зыбники, конечно, тварюшки мерзкие, но не полные беспредельщики. У них действительно на пороге некий религиозный праздник, и наше появление они восприняли как волю своей богини. Мы для них - гости, а не обед, - Таня задумалась и уточнила: - Для большинства по крайней мере.

- Ясно, - Илья кивнул. - Ну, мы знать этого не могли.

- Я влила в тебя зелье, немного подлатала словоформами, а потом нас отвели сюда, - Таня обвела рукой помещение. - Здесь, если верить зыбникам, они содержат всех пленни... гостей. Что-то вроде гостиной, как видишь.

- Главное, что не холодильник, - Илья встал с кровати и помахал руками в воздухе, разминаясь. Тело слушалось, мышцы работали исправно, словно не Илью некоторое время назад пинала толпа озверевших монстров. - И надолго мы тут?

- Говорят, что скоро нас почтит своим присутствием сама Великая Зыбь, - Таня закатила глаза и помахала в воздухе рукой, выражая своё отношение ко всем религиозным суевериям. - Скорей всего какой-нибудь шаман в раскраске явится. Или особо отожранная самка зыбников, заслуженный матриарх рода.

- Ага. Ну, думаю, мы это как-нибудь переживём, - сказал Илья.

Мысленно он позвал Фубуки. Но та, к удивлению геймера, не откликнулась.

Странно. Он уже успел к ней привыкнуть, к вездесущему помощнику, готовому в любой момент поддержать своего мастера. Пусть и помощь её ограничивалась советами и разведкой местности. Может, она перезагружается? По голове Илье прилетело-то не слабо, как бы няша-богиня не пострадала...

- Это ещё не всё, что я тебе хочу рассказать, - Таня как всегда бесцеремонно  прервала размышления Ильи. - Тот библиотечный маньяк... он тоже здесь, с нами. В этой комнате.

- Чего-чего-чего? - Илья аж подскочил на месте. - Где он?

- Да совсем рядом, - Таня указала на кровать у противоположной стены. Там действительно кто-то лежал, крепко привязанный за руки и ноги. Приглядевшись, Илья узнал Ярослава - того самого парня, напавшего на них в библиотеке. Пустыми глазами он пялился в потолок,  губы его что-то беззвучно шептали.

- И... давно он так? - спросил Илья.

- Как мне объяснили, с того самого момента, как его нашли, - пояснила Таня. - Лежит, ничего не хочет, бормочет беззвучную бредятину под нос. Его связали, но я так подозреваю, что в этом уже нет смысла.

- Почему? Маньяки любят по законам жанра оживать в самый неподходящий момент.

- Этому парню просто промыли мозги. Я прощупала его, он чуть ли не фонит от остаточных следов словоформ. Все его воспоминания сильно подчищены. Я поняла только то, что он очень переживает за свою жену и дочь.

- О, ну надо же, - фыркнул Илья. - Как за жену и дочь  переживать, это пожалуйста, а как подумать о людях, которых расстрелял - не-е-е-е, слишком сложно.

- То, что он сделал, больше похоже на запланированный и серьёзно организованный террористический акт, а не на разовый психоз маньяка-одиночки - задумчиво сказала Таня. - Только террористы себя обычно на ютуб не транслируют.

- На ютуб? - нахмурился Илья. - При чём тут ютуб?

- Всё, что происходило вокруг нашего маньяка - транслировалось на ютуб посредством словоформ, - пояснила Таня. - Я почти уверенна, что за всем произошедшим стоят очень серьёзные дяди.

- Им что, делать больше нечего, серьёзным дядям? - Илья закатил глаза, мысленно сетуя на идиотию мироздания. - Деньги там, что ли, разворовывать, кровушку народную пить уже не в тренде?

- Видимо, кровушка народная уже не так штырит как раньше, - Таня присела на кровать напротив Ильи. - Нужны более острые ощущения.

- Какие страсти...

- Но этим уже пусть тайное министерство занимается, - Таня махнула рукой. - Нас это не касается.

Она забралась с ногами на кровать и улеглась, закинув руки за голову. Илье, возможно, тоже стоило прилечь, отдохнуть, поизучать трещины в потолке, но ему не давали покоя тревожные мысли.

Геймер постучал пальцами по колену. А если серьёзные дяди ни при чём? Вдруг это опять Речь воду мутит? Промыла мозг Ярославу, сделала из него маньяка... хотя не слишком ли сложно? У Речи возможности широкие, зачем ей какой-то левый человечек? Не проще включить очередной флеш-бек у Ильи в голове и загрузить весёлый видеофайл из прошлых воспоминаний?

Геймер с решительным видом встал с кровати. Нужно добыть больше информации!

Он пообщался с другими пленниками... или гостями. До сих пор непонятно, кто они для зыбников. Но ничего нового Илье не рассказали. Истории пленников оказались похожи на рассказ Тани - началась пальба в библиотеке, получили свинцовый подарок от маньяка, потом яркая вспышка по глазам и вуаля, кругом каменные стены и зыбники. При помощи Речи подлечились и привели себя в порядок. Правда, что делать сейчас, решительно непонятно. Средства связи не работают, телефоны не ловят сеть, словоформы связи тоже не помогают.

И вот тут Илью поджидал сюрприз. Его телефон, как и у остальных пленников, не работал, но вот браузер "Mozilla" в Обратной стороне запустился с пол оборота и сразу же выдал начальную поисковую страницу гугла!

Илья чуть не подпрыгнул до потолка. Вот это приятная неожиданность! Что ж получается, интернет работает вне зависимости от местонахождения пользователя?! Можно связаться с роднёй и позвать на помощь! Понять бы только, в какое место помощь эту приводить. Где находится храм зыбников?

Илья выглянул в окно и увидел густую стену леса, окутанную клубами пара. Смог поднимался откуда-то снизу, скрывая землю и основания деревьев серой клубящейся пеленой. Геймер ощутил мерзкий сырой запах, незнакомый. Возможно, именно так пахнет болото. Илья никогда в подобных местах не бывал, но читал в интернете, что там пахнет гнилыми растениями, метаном. И торфом, если это торфяное болото. Полукровка как раз что-то загонял про Великое болото, логично предположить, что зыбники зародились и эволюционировали в краю жаб и камышей.

Илья зашёл в раздел сообщений Вконтакте. Поводил задумчиво пальцем над экраном. Что именно написать Юльке? Она говорила по поводу общения по телефону, что слова надо фильтровать. Тоже самое, по идее, относится и к Вконтакте и прочим телеграммам с вайберами. Враги не дремлют, у отпрысков Дурова есть уши.

После короткого размышления, Илья пока ограничился сообщением: "Юля, ты где? СРОЧНО ответь!". Никакой лишней информации ни про словоформы, ни про Речь. Хочется верить, что сестра откликнется. Некоторое время Илья ждал какой-то реакции. И она последовала.

Фон сообщения сменился с голубоватого на белый. Это означало, что сообщение просмотрели! Илья, что называется, навострил уши, сфокусировал взгляд, однако ответа не последовало. Ни через минуту, ни через две.

"Юля?" - напечатал геймер. Сообщение тут же просмотрели, но ответа снова не последовало.

Нехорошие подозрения Ильи укрепились.

А когда пол под ногами задрожал, а с потолка посыпалась пыль и мелкие камешки, геймер и вовсе приготовился к самому худшему.

- Мастер! - откуда ни возьмись выскочила Фубуки, зависнув от него в полуметре, маленькая и энергичная. Лицо её, тем не менее выглядело озабоченным. - К нашей комнате приближается большая группа зыбников!

- Фубуки! - искренне обрадовался Илья вернувшейся помощнице. Однако её слова заставили его повременить с радостью от встречи и взглянуть на мини-карту. Множество красных точек зыбников-воинов и полукровок направлялись к их комнате. Вместе с ними двигалось странное нечто в виде красной линии, извивающейся словно змея. Илья невольно вздрогнул, увидев подпись - "Великая Зыбь, уровень ???".

Вместе с красными точками двигалась и одна золотая, пленник. Илья вспомнил о Юльке, и его подозрения практически переросли в уверенность.

- Фубуки, ты в курсе, что это? - напряжённо спросил геймер. - Великая, мать её, Зыбь?

- Видела её издалека, за спинами зыбников, - сказала Фубуки. Лицо её на секунду приняло испуганное выражение, словно она вновь пережила тот момент. - Выглядит как темнокожая женщина, только очень крупная. У нее на голове растут синие кристаллы, волос вообще нет. На теле куча золотых украшений, как у цыганки. И двигается как-то странно, словно летит над землёй. Я не разглядела толком.

- С ними пленник есть? - напряжённо спросил Илья.

- Да! - закивала помощница. - Это Юля, сестра ваша, мастер. Она без сознания, её несут на носилках.

Худшие опасения Илья подтвердились.

- Таня! - Илья подбежал к спутнице. Та по прежнему лежит на кровати, закинув ногу на ногу, сильная независима женщина. - К нам гости!

- Не шутишь? - та повернула в его сторону голову, безэмоциональное лицо игрока в покер. - Опять твои... особые способности нашептали?

- Ага, - кивнул Илья. - Они самые. В общем, к нам идёт просто толпа зыбников. С ними нечто, похожее на змею, вроде бы как сама Великая Зыбь.

Таня рывком вскочила на ноги, её лицо оказалось совсем близко к лицу Ильи. Парень аж вздрогнул от неожиданности.

- Как она выглядит? - быстро спросила девушка.

- Как человек... примерно, только большая. На голове растут кристаллы. - геймер быстро пересказал Тане то, что слышал от Фубуки, и снова бросил взгляд на миникарту. Точки и извивающаяся линия уже совсем близко, Фубуки гнать на разведку уже поздно. Раскрыть их профиль не удавалось, интерфейсу требовался визуальный контакт. - Теневое погружение, боюсь, уже не поможет. Если полукровка нас рассекретил, то эта Великая Зыбь тоже должна что-то вынюхать.

Таня молчала. По её лицу нельзя было сказать, думает ли она над спасением или над чем-то ещё. Наконец, она произнесла:

- Надо драпать. Врубай Теневое погружение. Будем уходить через окно по стене. Но имей в виду, много людей ты в него не запихнёшь, - она быстро пробежалась взглядом по другим пленникам.

- Как это не запихну? - возмутился Илья. - Тебя и полузыбника вместил же. Или там лимит на три человека?

- Именно, - сказала Таня, бросив взгляд в сторону окна. - Я ухожу. Ты со мной?

- Я без сестры не уйду, - упрямо сказал Илья. - И этих людей я тоже хочу спасти.

Говоря это, Илья несколько лукавил. На спасение пленников его в первую очередь толкал квест, особое задание от Речи. Ведь если Илья провалится, у него просто отберут интерфейс. А то и вообще дар Речи. Конечно, самих пленников Илья тоже жалел, пусть на словах он и презирал человечество, как истинный мамкин цинник и мизантроп. Но за собственную персону и за сестру он переживал куда больше. Как и любой обычный человек на его месте.

Выражение лица Тани, постное и равнодушное, не изменилось ни на йоту.

- У тебя есть гениальный план по спасению сестры? - спросила она. Илья с раздражением подумал, что с такой эмоциональностью Таня подняла бы миллионы в покере. - На теневую словоформу не надейся. Полукровка в прошлый раз нас преспокойно учуял.

- Плана нет, - честно сказал Илья. - Предлагаю хотя бы выслушать зыбников. Вдруг они действительно не лгут, и мы для них просто гости... в настоящее время, по крайней мере.

- А если нет? - резонно заметила Таня. - Если они нас жрать идут?

- Пока я был без сознания, они легко бы меня убили. Но не сделали этого.

- У них просто обед по расписанию, - урезонила его девушка. - И судя по твоим словам, главный повар уже на подходе.

Таня бросила взгляд в сторону дверей. Оттуда уже доносилось клацанье когтей и похрюкивание большой толпы зыбников.

- Они ведут сюда мою сестру! - сказал геймер. - Она жива, но без сознания. Я её не брошу!

Упрямый взгляд Ильи столкнулся с равнодушным взглядом Тани.

- Дело твоё, - холодно произнесла девушка. - Удачи.

Подбежав к окну, она выпрыгнула наружу, в серый туман. Илья от неожиданности потерял дар речи. Она действительно его бросила! Он спас её от зыбников, жизнью рисковал, и вот она благодарность? Ну и тварь.

С другой стороны, с точки зрения логики, Таня поступила правильно. Собственная жизнь - она важнее всего. Илья и сам придерживался подобных взглядов. Только вот, когда тебя самого лицом макают в вязкую субстанцию предательства, мысли идут уже в совсем другом направлении.

Геймер выглянул в окно. Серый туман клубится, словно сквозь него только что пролетело крупное тело. Или не очень крупное. Таня, судя по её комплекции, весит килограмм пятьдесят... не важно. Любой человек, сиганув с такой высоты, разобьется насмерть. Но говорящая девушка Таня явно знает, что делает.

- Надеюсь, тебя сожрёт какая-нибудь болотная анаконда! - крикнул Илья в пустоту, чувствуя как внутри кипит злость и обида. Услышала его Таня или нет - понять невозможно. Говорят, туман обладает свойством поглощать звуки.

А дверь в помещение тем временем распахнулась под ударом сапога, обшитого металлом. В помещение один за другим начали входить зыбники-полукровки, выстраиваясь вдоль стен. Все как один - в доспехах, вооружены преимущественно мечами и копьями. Молчат, не слышно ни рычания, ни хрюканья, только лязг доспехов при движении.

Простые зыбники-воины в помещение не вошли, остались снаружи. Но их визги и похрюкивания слышны даже «невооружённым ухом».

Пленники, кто настороженно, а кто испуганно смотрят на зыбников. Все сгрудились в небольшую кучку около столов с едой, словно стадо травоядных, которых окружили хищники. Похоже, в миролюбие хозяев никто особо не поверил. Только Ярослав остался лежать на кровати - его такие мелочи, как собственная жизнь, уже мало беспокоили.

Илья присоединился к другим пленникам - проверил словоформы в быстром доступе и на всякий случай приготовился к худшему.

В помещение занесли Юльку на неком подобии носилок из палок и мешковины. Выглядела сестрёнка неважно - лицо покрывали синяки и ссадины, на джинсах и футболке застыл слой грязи и пыли, словно их хозяйку некоторое время использовали в качестве веника.

- Юлька! - Илья бросился к сестре. Полукровки поставили носилки на пол и отошли.

Упав рядом с сестрой на колени, геймер вытащил оставшийся пузырёк с зельем исцеления и щедро размазал его содержимое по шее и лицу Юльки. Зелёная жидкость с шипением всосалась.

Юлька в отличие от Тани в себя не пришла. Синяки и ссадины рассосались, кожа разгладилась, щёки порозовели, дыхание стало ровнее, но на этом целебный эффект иссяк. То ли сестрёнке досталось сильнее, то ли равнодушная тянка оказалась выносливее. Что немудрено, Танька как никак выдержала пулевое ранение и осталась в сознании после него.

Один из полукровок, стоявший около входа, выдвинулся вперёд и что-то громко прохрюкал, проревел, после чего вернулся на прежнее место. У Ильи возникла ассоциация с церемониймейстером, объявившем о приходе важной персоны.

Из коридора послышался звук, низкий, скрежещущий, словно огромная змея ползёт и трётся чешуёй о камни. В помещение неторопливо вползло странное существо - женщина со змеиным хвостом вместо ног. Очень крупная - если бы имела ноги, вымахала бы до метров двух с половиной в высоту или даже до всех трёх. Тело крепкое, умеренно мускулистое, кожа оливкового цвета как у Древних греков, блестит, словно намазана маслом. В чешуе на хвосте преобладает тёмно-зелёный цвет, но есть вкрапления жёлтого и оранжевого, все вместе сплетаются в замысловатый причудливый узор, блестящий в свете факелов. Змеиная часть плавно переходит в человеческую, чешуйки, сначала крупные, постепенно уменьшаются, светлеют, пока и вовсе не сливаются с кожей. Грудей аж три пары, словно у братьев наших меньших, все огромные, налитые, от пятого до третьего размеров. Соски прикрыты украшениями, чем-то вроде золотых полусфер. Почему "полусферы" не падают - решительно не понятно, цепочек и веревочек нету, держаться украшениям не за что, разве что только на вакуумную тягу молиться. Помимо полусфер много и других украшений, жемчужные бусы на шее, золотые браслеты на плечах и предплечьях, пояс из золотых нитей, в пупке и верхней губе кольца, опять же золотые. Волос на голове нет, даже бровей, вместо них голубоватые кристаллы. На макушке они растут крупными фрагментами, образуют что-то вроде массивной короны. Волосы в районе бровей тоже заменены кристаллами, маленькими и аккуратными. Изредка внутри кристаллов вспыхивают и гаснут искры, дрожат дугообразные молнии.

Лицо у Великой Зыби на взгляд Ильи выглядит скорее отталкивающе, грубоватые черты словно высечены из камня. Классический греческий профиль - когда линия носа и лба параллельны или даже сливаются в одну.  Глаз, как и грудей, аж шесть штук, без зрачка и белка, чёрные словно душа грешника. Два на своих законных местах, остальные четыре меньших размеров, на лбу образуют что-то вроде арки.

- Так вот ты какая, - негромко буркнул Илья. - Мегамилфа восьмидесятого левла.

Имя: Великая Зыбь

Уровень: ???

Пол: гермафродит

Возраст: много миллионов лет

Раса: титан

Социальные статусы: божество

Семейное положение: вдова/холост

Дети: много миллионов

Отношение к Илье Чеснокову: Симпатия, он является гостем, хоть и незваным.

Комментарий: Божество расы зыбников, Великая прародительница всего и вся. Будь вежлив с ней, обращайся с должным уважением, иначе рискуешь стать или основным блюдом с яблоком во рту, или игрушкой для плотских утех в гареме Великой Зыби.

"Не припоминаю, чтобы в "Штурме Древних" фигурировала некая Великая Зыбь, - подумал Илья. - Ещё одна самодеятельность от Речи?"

Зыбь остановилась в нескольких метрах от Ильи. Она полностью так и не вползла в помещении, хвост остался в коридоре. Геймер посмотрел на миникарту - змеиное тело Зыби терялось где-то в тумане войны. Просто какая-то невероятная длина. Илья припомнил фреску с изображением Великой Зыби, огромной лепёшки с глазами и щупальцами на спине, которые оканчивались человеческими телами. Получается, если фреска не врёт об облике Великой Зыби, то мегамилфа - одно из её щупалец? Где тогда остальные? И где находится основное тело? Спрятано где-то в храме? Или вообще глубоко под землёй?

В нос Ильи вторглись сильные терпкие запахи неизвестных ему благовоний - видать, зыбники умаслили свою богиню на праздник как следует. К ним примешались запах змеиной кожи, запах чего-то едкого вроде кислоты, а также один, очень странный резкий запах - точно так же пахло от системного блока Илюхиного компьютера, когда тот перегревался. Геймер вспомнил, что совсем недавно сталкивался с этим запахом, когда вместе с Таней крались в тенейвой форме за полузыбником по странному коридору, словно выжженному кислотой.

От Великой Зыби исходит нечто, что Илья про себя назвал «Аура Силы». Почти физически ощутимое воздействие, словно давит некое невидимое поле, хочет свернуть тебя в бесконечно маленький комочек, подавить волю и желание сопротивляться. Илья слегка поморщился и бросил взгляд в сторону других пленников - люди выглядят подавленно, морщатся и хмурятся, словно у всех разом поднялось давление.

Полукровки, выстроившиеся вдоль стен, напротив, словно впали в оцепенение. Сквозь щели в шлемах ближайших полузыбников Илья разглядел их глаза, остекленевшие, полные благоговения и восхищения своей богиней во плоти.

Великая Зыбь неторопливо оглядела «гостей», задержав на каждом взгляд примерно на пару секунд. Илья и Юля удостоились большего внимания - их Зыбь рассматривала обоих секунд десять.

Затем Зыбь что-то произнесла на незнакомом Илье языке. Это точно была не речь зыбников - ничего хрюкающего и визжащего. Зыбь говорила на древнем, как она сама, диалекте, зародившемся тысячелетия назад.

Но странным образом смысл сказанного поняли все.

- Приветствую вас, незваные, но от того не мене дорогие гости, - произнесла Великая Зыбь. Голос её, низкий, глубокий, эхом заметался под сводами. - Я - дочь Матери Зыби, частица великого целого, рада видеть вас на нашем празднике.

Великая Зыбь... или её дочь... или кто она там вообще... вновь бросила взгляд в сторону Ильи и бессознательной Юли, на лице мегамилфы появилось виноватое выражение, словно Зыбь в чём-то провинилась.

- Печально, но наш праздник омрачил несчастный случай. Человеческая дщерь приняла меня и моих верных зыбников за врагов. Всей моей натуре претит насилие, но не нашлось другого способа, кроме как силой, утихомирить данную особу, - Великая Зыбь покачала головой, в кристаллах, заменяющих волосы, сверкнули белые искры. - Слишком уж она оказалась сильна, слишком упорно сопротивлялась.

- Я надеюсь, санкций за сопротивление не последуют? - уточнил Илья. Мысленно хлопнул себя по лбу - Зыбь вряд ли знала, что такое санкции.

Тем не менее мегамилфа ответила. То ли против неё уже вводили санкции, то ли её магическая словоформа-переводчик работала выше всяческих похвал и подобрала близкое по смыслу слово-аналог.

- Напротив, дитя, - Зыбь ласково улыбнулась Илье, у того аж мороз по коже пошёл. - Столь сильная девушка достойна самой высокой награды.

- Я надеюсь, это награда не из разряда почётного донорства или первого блюда на столе? - уточнил Илья.

Великая Зыбь заливисто расхохоталась, змеиный хвост несколько раз стукнул по полу, с потолка посыпалась пыль и мелкие камушки.

- Не волнуйся, дитя, - она вновь улыбнулась Илье и покачала головой. - Вам нечего бояться, пока вы под моей защитой. И в первую очередь нечего бояться этой храброй и сильной девушке, - чёрные глаза Зыби на секунду вспыхнули, словно внутри мелькнул электрический разряд. - Я рассказала об одарённой дщери своей Матери, и та благословила меня на создание новой сестры.

Новой сестры? Эта фраза Илье очень не понравилась. Юлька - его сестра, он ей делится ни с кем не собирается. Единственный человек в семье помимо мамы, который хотя бы замечает существование младшего брата.

- Новая сестра? Простите вы опоздали, Юлька уже заняла должность моей сестры, - Илья невольно шагнул вперёд и вбок, загораживая собой Юлю от мегамилфы.

- Она станет одной из нас, - Великая Зыбь развела руки в стороны и чуть опустив голову, посмотрела на Илью исподлобья. - Новый прекрасный лепесток на лилии Великого Болота.

ГЛАВА 15: Время откровений




Это что же, Зыбь из Юльки тоже мегамилфу решила сделать, с ужасом подумал Илья. Хвост прикрутят, налысо побреют, вошьют кристаллы и две пары лишних сисек?

Ну уж нет!

Илья бросил взгляд в сторону окна. В принципе, если Зыбь на что-то отвлечётся, он успеет затащить Юльку в Тень и смыться через окно, как Танька несколькими минутами назад. Только вот как устроить переполох? На секунду мелькнула мысль использовать словоформы «Вода» и «Огонь», чтобы создать завесу из пара. Только вот выгорит ли затея? Сколько нужно испарить воды для достижения нужного эффекта и сколько времени это займёт? Попробовать в интернете загуглить, благо он каким-то чудом работает, но времени катастрофически не хватает.

- Фубуки! - шепнул Илья помощнице. - Думай, как нам спастись!

- Есть, мастер! - послушно пискнула та.

Зыбь тем временем заскользила в их сторону. Давление незримого поля возросло, стало материально ощутимым. Илью просто смело с пути Зыби, как пушинку, в первое мгновение он даже не понял, что произошло. Не удержав равновесия, он рухнул на колени, впечатался ладонями в шершавый камень пола. Картинка перед глазами поплыла.

Зыбь склонилась над Юлей, взяла бессознательную девушку на руки. Хвост мегамилфы переместился вперёд, сложившись кольцами перед своей хозяйкой в некое подобие кровати - на неё мегамилфа и уложила бессознательную Юльку. Лица девушки и мегамилфы оказались примерно на одном уровне.

- Молодая здоровая самочка, - довольно произнесла Зыбь. Она приподняла Юле верхнюю губу, разглядывая зубы, оттянула веки, пощупала пленнице грудь. - Прелестно. Кажется, чуть ранее она выглядела немного побитой. Сейчас же полностью здорова. Настолько сильная способность к исцелению? Прекрасно, крепкая самка выносит множество прекрасных детей для моих милых зыбников.

Илья кое-как поднялся на дрожащие от напряжения ноги. Незримая мощь Зыби давила на него, словно гравитационное притяжение сверхмассивного объекта, только не физического, а духовного. Наверное, это самое подходящее сравнение - Зыбь подобна чёрной дыре в космосе, она сама по себе ничего не делает, просто настолько массивная, что воздействует, притягивает к себе окружающие объекты. И горе им, если окажутся слишком близки к горизонту событий.

«Будь, что будет, - подумал Илья. - Дерусь до конца, как мужик!»

Юля и мама - единственные близкие ему люди. За них он готов сцепиться даже с Зыбью. И не потому, что Речь ждёт от него выполнения критического квеста. А потому что они семья!

Хотя в глубине души Илья надеялся, что Речь всё же вмешается. Ей же ведь дорог обладатель продвинутого интерфейса «Обратная сторона»? Будет очень грустно, если вдруг он даст дуба.

Со стороны окна послышался знакомый Илье шорох, словно чешуя трётся о камень. Переведя взгляд, он увидел, как через оконный проём в помещение протискивается змеиное тело Великой Зыби. Видимо, та часть хвоста, что находилась за пределами храма. Чешуйчатое тело изогнуто в виде пружины, его кольца крепко сдавливают... предательницу Таню! Девушка выглядит слегка помятой, словно её несколько раз хорошенько приложили о стену, но вполне живой. Разве что лицо очень бледное, да на самом дне равнодушных холодных глаз Илья заметил блеск... плохо скрываемого страха?

Надо же, чуть ли не первая эмоция от самоуверенно девчонки. От такого зрелища Ильи испытал смешанные эмоции. С одной стороны так ей, предательнице, и надо. С другой... как-то жалко её.

Зыбь подтащила Таню к себе и переключилась на изучение новой пленницы, забыв о Юле.

- Наивное дитя, - укоризненно сообщила Зыбь Тане. - Неужели ты думала убежать от Матери в её болоте? Глупышка. Но, надо признать, довольно ловкая глупышка. Это ведь твой не настоящий облик? Почему ты скрываешь его? - все шесть глаз Великой Зыби на секунду полыхнули синим. - А-а-а, вот ты какая. Тоже неплохо. Очень и очень перспективная девочка.

Не настоящий облик? Илья нахмурился. Таня замаскировалась при помощи некой неизвестной ему словоформы? Зачем? Дело наверняка не в шраме или некрасивой родинке на щеке.

- Из тебя тоже может получиться прелестный лепесток для лилии Великого Болота, - промурлыкала Зыбь, пристально глядя Тане в глаза. - Расскажи о себе. Ничего не таи от Мамы. Кто твои родители?

Страх исчез из глаз Тани, осталось лишь обыденное для девушки холодное безразличие. Хотя нет, не совсем обыденное! Вместе со страхом исчез и блеск на самой глубине зрачков, словно в голове девушки отключили нечто важное.

- Я не знаю своих родителей, - равнодушным... скорее даже мёртвым голосом произнесла Таня. - Я сирота из детдома. Мать отказалась от меня, кто отец - неизвестно. Возможно, он был говорящим, во мне необычайно сильно проявилась чувствительность к Речи, очень рано, с самого детства. Но рядом не было никого, кто бы смог научить меня, раскрыть мой потенциал.

- Речь? - недоумённо переспросила Зыбь, пристально вглядываясь в Таню, словно хотела пронзить её взглядом насквозь. - Та самая таинственная сила из иного мира? Так вот оно что... То-то я думаю, ты не похожа на обычную волшебницу. И пахнет от тебя и других людей очень странно, не так как от местных. - Зыбь поцокала языком. - Продолжай.

- Мне повезло, меня случайно заметил один из говорящих, очень влиятельный и известный человек, - сказала Таня, её равнодушный голос, слишком равнодушный даже для неё, эхом разносился по помещению. - Он забрал меня из детдома и удочерил. Причём его семья не была в курсе. Я жила отдельно с несколькими воспитателями, которым запретили говорить о моём существовании. Моим обучением занимался лично мой приёмный отец, и методы он использовал крайне жёсткие. На каждом занятии я получала травмы, иногда очень серьёзные, но отец сразу же исцелял меня. Мой болевой порог сильно повысился, я легко терпела и терплю практически любую боль. Отец учил меня таким словоформам, которые считались слишком опасными и находились под запретом, за их использование и хранение грозило уголовное разбирательство. Однако деньги и влияние довлеют над законом, и моё обучение протекало без осложнений. Отец делал из меня что-то вроде скрытного убийцы, способного менять внешность, подчинять своей воле других людей, пробраться куда угодно и добыть что угодно.

Поначалу, когда отец обращался со мной достаточно мягко, мне даже нравилась новая жизнь, особенно по сравнению с тем, что было в детдоме. Но потом я начала тосковать. Мне хотелось увидится с мамой. Казалось, что она приласкает меня и решит все мои проблемы - наивно, но вполне ожидаемо от малолетней сопли, которой я тогда являлась.

- Как интересно! - воскликнула Зыбь, заламывая руки. - Давненько я не слышала подобной истории. И как, ты нашла свою маму?

- Да, - Таня равнодушно кивнула. - Однажды мне удалось ускользнуть от воспитателей. При помощи моих новых способностей я нашла свою мать. Но так уж вышло, что она была уже как несколько недель мертва.

- Какой ужас! - Зыбь картинно прикрыла рот ладонями. - Её убили?

- Нет, - сказала Таня. Ничего не шевельнулось в её глазах, не дрогнуло. - Обычное бытовое самоубийство на почве депрессии, вызванной алкоголизмом и употреблением наркотиков - повесилась на люстре в своей квартире. Произошло это за пару недель до того, как я её нашла. Соседи - такие же алкоголики и наркоманы - запах разлагающегося тела не заметили, у них в квартирах пахло не намного лучше.

Таня замолчала. По её равнодушному лицу сложно что-то сказать, но Илье почему-то показалось, что Таня сейчас словно заново переживает тот самый момент. Геймер как наяву увидел, когда она, мелкая одарённая говорящая, входит в квартиру и видит гниющий труп своей матери. На зеленоватом лице трупные пятна, под носом и ртом засохшая кровавая пена. Тело распухло, кожа местами слезла. На ногах и на полу под телом засохшее содержимое кишечника. Множество, множество мух роится вокруг тела. Посмертный пир под аккомпанемент монотонного жужжания.

Сложно представить, что творилось в детской головёнке в тот момент, но явно ничего хорошего.

- Бедняжка! - опечалилась Зыбь. - Неправильно, если ребёнку приходится переживать подобное. Моё сердце разрывается от горя и боли.

- Я никому не сказала о том, что видела, - мерно продолжала рассказ Таня. - Я вернулась назад к воспитателям и уже больше никогда не жаловалась. Мой приёмный отец вырастил из меня то, что хотел - послушную, равнодушную машину для выполнения его приказов. Использовал меня в особо важных и сложных операциях. Я часто меняла внешность и облик, историю своей жизни. Втиралась в доверие к другим людям, часто с помощью секса - искусству любви меня тоже обучили как следует, отец лично экзаменовал меня. Тем не менее, не смотря на всю свою подготовку, я не смогла предугадать, что окажусь в подобной ситуации, - Таня сделала паузу, разглядывая Зыбь. - Вы - существо за пределами человеческого понимания. Меня хорошо обучали, готовили к самым разным ситуациям, но встречу с чем-то подобным Великой Матери невозможно предусмотреть.

- Да, так и есть! - Великая Зыбь заливисто расхохоталась. - Против потока не поплывёшь, воле мамы не воспротивишься.

Илья не особо вслушивался в речь Тани, больше поглощённый мыслями о способе спасения себя и сестры. Тем не менее история бывшей спутницы показалась ему подозрительной. Втираться к людям в доверие, проникнуть куда угодно, взять человека под контроль... Что-то уж очень похоже на список умений милфы, укравшей первый поцелуй Ильи! Казалось бы бред, внешне девушки нисколько не похожи, однако же Таня сама сказала, что умеет менять внешность.

Возможно, среди говорящих данные словоформы не редкость, Илья не знает наверняка. Но кто предупрежден - тот вооружён.

- Твоя история крайне интересная, и я теперь даже не знаю, кого из вас обеих выбрать, - Великая Зыбь перевела взгляд на Юлю. Та по прежнему находится в отключке. - У каждой из вас есть свои достоинства. Однако во время праздника может быть выбран только лишь один лепесток, - Великая Зыбь хихикнула. - Забавная ситуация. Что же делать? Устроить схватку и вручить победительнице главный приз? Только вот одна из кандидаток без сознания, - Зыбь поткала пальцем Юлю в щёку. Та, не приходя в себя, только чуть повернула голову, из уголка рта потянулась ниточка слюны. - Эхе-хе-хе, кажется, я слишком сильно её приложила. Печально, печально...

Великая Зыбь провела ладонью Юле по лбу. Между пальцами сверкнули дугообразные молнии, глаза сестры засветились изнутри синим светом. Юля, не приходя в сознание, громко застонала. Запах перегревшегося системного блока усилился в разы.

- А ну клешни прочь! - взревел Илья. Активировав словоформу «Огонь», он выстрелил в Зыбь потоком пламени, целя в место соединения человеческого и змеиного тела. Мегамилфа не защищалась, лишь перевела на геймера снисходительный взгляд. Огонь даже не коснулся неё - на определённом расстоянии поток истончился, распался на отдельные язычки пламени. В конце концов осталась лишь пара искр, они развеялись, не долетев и двух метров до цели.

Полузыбники, выстроившиеся вдоль стен, недовольно зарычали, но с места не сдвинулись. Что-то удержало их, то ли выучка, то ли ещё что-то. В любом случае у человека, пусть даже говорящего, против богоподобного создания шансов нет, в помощи Мегамилфа однозначно не нуждается.

Но Илья не собирался сдаваться. С диком воплем он рванул в сторону Зыби, держа руку с точкой выхода «Огня» вытянутой перед собой, словно опять собирался выстрелить пламенем. Мегамилфа следила за ним с лёгким интересом, чуть склонив голову набок, ни дать ни взять учёный, наблюдающий за интересным, забавным насекомым.

Илье казалось, что он прорывается через вязкий сироп - аура Великой Зыби давила на его разум и тело со страшной силой, в голове эхом бился о череп шёпот, похожий на змеиное шипение. Голос уговаривал геймера лечь, расслабиться, погрузиться в болото забытья и уснуть навеки. Разум Ильи, натренированный срачами на форумах и во внутриигровых чатах, с трудом, но держался.

Когда до Великой Зыби осталось всего ничего, метров пять, Илья выпустил в неё поток горячего пара, смешав словоформы "Огонь" и "Вода". Зыбь не шелохнулась - истиной богине не нужно защищаться. Поток пара бессильно разделился, огибая мегамилфу с двух сторон.

Пар получился недостаточно густым, как того хотел Илья. Эффекта неожиданности не получилось достичь... а, да какая уже разница? Илья активировал Теневое погружение, проскользнул у Зыби под кольцами хвоста, втянул в тень Юльку и устремился в сторону окна...

Невидимая рука схватила его за шиворот и вытянула наружу. Илья затрепыхался, замахал руками, но куда там... Зыбь одним усилием воли удерживала его в воздухе. Рядом с ним повисла бесчувственная сестра.

Мегамилфа поманила пальцем, невидимая сила вернула Юльку на прежнее место, на "кровать", а Илью поднесла к Великой Зыби почти вплотную. Таня, по прежнему скрученная по рукам и ногам, взирала на происходящее отрешённым взглядом. Полукровки начали ритмично бить оружием по щитам и доспехам, поддерживая свою богиню. Пленники сгрудились в стайку возле стола с едой, старались казаться маленькими и незаметными. Простые люди, хоть и посвящённые в тайны мира говорящих, для них происходящее выглядело словно дикий сон.

Илья мог рассмотреть каждую жилку в чёрных белках Великой Зыби, каждую неровность и шероховатость на смуглой коже, каждый блик в голубых кристаллах, заменяющих Зыби брови и волосы. Ароматы благовоний усилились, нагло вторглись в нос, но вынужденно расступились перед удушающим запахом перегревшегося системного блока - содержимое желудка геймера едва не выскочило наружу, настолько едким и токсичным оказалось амбре. Вдобавок от тела Зыби шёл сильный жар. Издалека он не чувствовался, но сейчас геймер аж вспотел, оказавшись совсем рядом с мегамилфой. Такое ощущение, что температура тела Великой Зыби достигает градусов шестьдесят-семьдесят, не меньше. Как кровь-то не вскипела? Или вместо неё у мегамилфы какая-нибудь амброзия из лавы? Кто эти Больцмановские мозги знает, или как их там Таня обозвала?

- Какой храбрый мальчик, - промурлыкала Зыбь и потрепала Илью за щёку. Пальцы богини оказались обжигающе горячими, как бы ожогов не осталось! - Но очень глупый.

Илья злобно смотрел на Великую Зыбь. Чёрт! Чёрт! Чёрт!

- Думаю, именно ты и поможешь мне определиться, - Зыбь щёлкнула пальцами, Илью развернуло так, что он видел одновременно и Юлю и Таню. - Эти самочки очень дороги тебе, верно? Как мне доложили, одну ты спас от преступников, а другую только что попытался украсть у меня. Решай сам - кого из них отдашь Великой Матери, а кого оставишь себе?

Илья сперва не поверил своим ушам. Вот это, что называется, поворот. Но если Зыбь не шутит, они с Юлькой получили шанс спастись! С другой стороны, какая мегамилфе может быть вера после всего произошедшего? Говорили, что зыбники гостей не трогают, а Таньку и Юльку на лепестки хотят пустить...

- Решай, мальчик, - мягко напомнила Великая Зыбь. - Моё время небезгранично.

Ну решать-то тут нечего. Юлька ему дороже всех здесь присутствующих вместе взятых. А возможно, и всех гомосапиенсов вместе взятых. Кому нужно это человечество, если в нём не будет Юльки?

Илья перевёл взгляд на Таню. Та смотрела прямо на него холодными равнодушными глазами. Гипноз Великой Зыби ещё не отпустил её? Слишком уж она спокойна перед лицом надвигающейся смерти... или перерождения?

На короткий миг в глазах Тани что-то мелькнуло. Словно её сознание на секунду вырвалось из гипнотических оков, послав единственно возможный сигнал, смесь страха, желания жить и... мольбы? Мольбы о помощи?

Образ холодной и самоуверенной стервы исчез. Страх смерти вытаскивает из глубин сознания истинную суть человека, маленькую девочку, замершую перед трупом матери...

Но Илья ничем не может ей помочь. Сестра дороже предательницы. К тому же, уж очень тёмное у Таньки прошлое. Если она на самом деле та милфа, забравшаяся в секретную локацию их дома... то она однозначно враг. А враги семьи должны умереть. С другой стороны, врага можно допросить и узнать о планах истинных злодеев, кто стоит за его спиной.

Илья никогда бы не признался, даже самому себе, но ему почему-то не хотелось отдавать Таньку-предательницу на растерзание зыбникам, милфам и прочим чудовищам. Пусть она и самовлюблённая зараза. И дало даже не в её сиськах, пускай и весьма зачётных.

Только вот желания зачастую расходятся с возможностями. Илья бессилен. В этой ситуации он ничем не поможет Тане. Ей придётся стать новым лепестком в лилии Великого болота.

- Думай быстрее, малыш! - Зыбь выпустила из глаза синюю дугообразную молнию и щёлкнула ей Илью по носу. Геймер аж вздрогнул, энергия божества пробрала его до самых пяток. - Кого ты отдашь мне?

- Я... я выберу... - Илья запнулся.

- Ну? - нетерпеливо посмотрела на него Зыбь. - Кого же?

Геймер не ответил. Перед его глазами вспыхнуло новое системное сообщение:

Обнаружено новое устройство! Хотите выполнить проверку и исправить ошибки?

Проверить и исправить ошибки         Продолжить без сканирования

Новое устройство? Какое ещё новое устройство? Неужели имеется в виду...

Илья замер от поразившей его догадки. Он вспомнил рассказ Тани о самозарождающемся разуме, Больцмановском мозге. Обязательно ли разуму базироваться на углеродной основе? Возможно ли появление сознания, пусть неорганического, из другого элемента,? На кремнии или даже ртути, привет Чужим... От  Великой Зыби пахнет как от перегревшегося системного блока, то есть скорей всего или пластиком, или металлом, или даже резиной. Добавим сюда кристаллы на голове, молнии, ненормальную температуру тела... Все эти факторы, хоть и косвенно, но указывают на то, что под неопознанным устройством подразумевается сама Великая Зыбь.

Илья выбрал "Проверить и исправить ошибки".

Богиня вздрогнула. На её лице появилось недоумение, даже растерянность. Глаза забегали из стороны в сторону, словно их хозяйка пыталась высмотреть нечто, видимое только ей одной.

- Что... что это? - тихонько спросила она будто бы у самой себя.

Великая болотная змеюка не связывает причину беспокойства с пленниками, с облегчением подумал Илья. В целом, логично, Великая Зыбь же титанша, богиня, сверхсущество, она не привыкла, что ей хоть кто-то оказывает сопротивление или неким образом воздействует на неё. Жалких смертных она точно подозревать не станет.

Только вот Речь, в отличие от Великой Зыби, не делает разницы между смертными и бессмертными.

- Щекотно, - хихикнула титанша, поёжившись. - Мама, это твоих щупалец дело? Зачем тебе понадобилась моя голова?

Илью обдало войной жара, словно он резко распахнул дверь в баню. Геймер почувствовал как по его лицу ручьё течёт пот, десятки капель, оставляя за собой мокрые солёные дорожки. Если дело так и дальше пойдёт, он просто испарится к чертям!

Мама, тащи полотенце.

Новое системное сообщение оповестило Илью, что устройство просканировано и вредоносное программное обеспечение не обнаружено. Геймер вдавил "Ок" и перед ним открылось новая панель с множеством иконок в виде белых листов бумаги с жуткими длинными именами из незнакомых Илье символов. Похоже, для Обратной стороны разум Зыби является тёмной чащей. Теоретически, Больцмановский мозг от обычного человеческого отличается сильнее, чем Windows от Linux или от Android. Тем не менее, какое-то взаимодействие установить удалось, слава Речи. Иначе разум Зыби просто не открылся бы наглому хакеру.

- Мастер, - пропищала Фубуки в голове Ильи. - Интерфейс создал в разуме Великой Зыби некое подобие своего филиала для взаимодействия с ней!

"Перевороши всё в змеином котелке! - распорядился Илья. - Или даже удали к чертям! А что не удалится, открой и перепиши код! Чтоб она... нет, стоп, не надо!"

Илья понял, что решение слишком поспешное. Если в разуме Великой Зыби, точнее, одного из её щупалец-лепестков, понаделать дыр, оно или умрёт или сойдёт с ума. Мёртвое безмозглое тело с высокой вероятностью начнёт биться в агонии, крушить всё вокруг. Если же Зыбь просто свихнётся, то ситуация и вовсе станет непредсказуемой - поди угадай, что вытворит безумец.

Нет, нужно что-то другое. Не бить на поражение, а занять чем-то, отвлечь внимание. Чтобы божественная змеюка даже забыла о существовании Ильи и Юльки.

И кажется, у геймера есть подходящее решение.

"Фубуки! Интернет работает?"

- Да! - уверенно подтвердила помощница. - Как часы!

"Установи этой змеюке через филиал Амиго! - распорядился геймер. - Так же как и мне когда-то!"

- Оу... вы уверены, мастер? - засомневалась Фубуки.

"Как минимум, Амиго основательно загрузит ей черепушку, - твёрдо сказал Илья, хотя на самом деле его терзали сомнения. - Есть шанс, что она отвлечётся и мы свалим".

- Слушаюсь, мастер! - чуть более рьяно, чем обычно, откликнулась Фубуки, словно устыдившись своего неверия в интеллект мастера.

- Ах, вроде улетучилось, - расслабленно выдохнула Великая Зыбь. - Странное ощущение... ну так что, мальчик? - вспомнила она о существовании Ильи. - Ты выбрал? Левую или правую.

- Центральную, - буркнул геймер, надеясь ещё чуток потянуть время.

- Меня что ли? - Зыбь рассмеялась. - Ой, глупыш, твои попытки настолько наивны, что почти милые... но моё время и терпение иссякли. Если ты не сделал выбор, я приму решение сама. Итак...

Она перевела задумчивый взгляд на Юлю.

"Фубуки!" - мысленно возопил Илья.

- Почти-почти! - откликнулась помощница. - Установка идёт очень медленно... готово!

Зыбь протянула руку к волосам Юли, начала пальцем завивать её локоны в колечки. Губы богини неторопливо приоткрылись, она явно хотела произнести длинную, пафосную речь... но передумала. Все шесть глаз широко распахнулись и разве что из орбит не повыпрыгивали.

- Опять! Мама, зачем... Нет... это не ты! Что... что происходит? - жалобно простонала она.

Илья почувствовал, что незримая хватка ослабевает, и он выскальзывает на свободу. Геймер приземлился на пол на ноги, и его тут же обдало волной обжигающего жара - у Зыби опять резко повысилась температура. Илья бросился к "кровати" из колец змеиного тела и поспешно стянул с них Юльку. Не хватало ещё, чтобы сестра поджарилась.

Зыбь не мешала беглецам. Схватившись за голову, она переводила безумный взгляд из стороны в сторону, её глаза двигались в орбитах всё быстрее и быстрее, наращивая темп ежесекундно.

- Что... кто... что вы такое? - жалобно простонала она. - Больно... голова... Какое ещё "Амиго"? Что за "Вулкан"? Какие фриспины? Мне не нужны ваши три топора, я не хочу поднять бабла, не трогайте меня-я-я-я-я!

Голос Великой Зыби сорвался на визг.

ГЛАВА 16: Mission Complete!



"Скажи спасибо, что я тебя не задудосил, сатана, - подумал Илья. - Придёт время, и до ада твоего доберусь, дай только ip-ишник вычислить".

Он активировал Теневое погружение, вошёл в тень сам и затащил туда Юльку. Дёрнулся в сторону окна, но в последний момент что-то его остановило. Он обернулся и посмотрел на Таню. Та безразличными глазами смотрела прямо перед собой, кожа в местах соприкосновения с чешуёй Великой Зыби сильно покраснела.

Болотная богиня схватилась за голову и завопила, да так, что полукровки и зыбники в коридоре попадали на пол - пока ещё не совсем визг отчаяния, скорее вопль сильной независимой женщины, которую тяпнул за мягкое место её домашний питомец. Но судя по интонации Зыбь была уже на грани. Лица пленников исказились от боли, кто-то зажал уши - сила лёгких титанши сделала бы честь любому оперному певцу.

Илья слышал крик богини как и все, но особого дискомфорта его барабанные перепонки не испытали. Мир теней защищал от любого воздействия реального мира, а звук - это, как известно, физическое явление, колебания в виде упругих волн. С другой стороны, задумался Илья, а как он вообще что-то слышит в таком случае? Если физическое воздействие не проходит, как перепонки тогда колышутся? Он вообще тогда должен быть полностью глух.

Видимо, автор словоформы поработал над своим детищем с душой, продумал мельчайшие детали.

Сам не понимая, что делает, Илья вернулся за Танькой и затащил её в теневой мир. И очень вовремя - кольца, ранее державшие девушку, сжались, выбив сноп искр. Зыбь, не прекращая вопить, начала дёргаться из стороны в сторону, пару раз даже взвилась до потолка, пробив его человеческой частью аж по пояс. Обломки камней и мелкое крошево дождём посыпались на пол. Откуда-то издалека послышался грохот, мощные гулкие удары - всё змеиное тело Великой Зыби сотрясалось в судороге, разрушая внутренние перекрытия храма, давя его обитателей.

- К окну-у-у! - заорал Илья, высунувшись из тени. Он не был уверен, что пленники его услышат, особенно когда вокруг всё рушится, уши разрывает от грохота, воплей Зыби и её потомства. К его радости, люди, пригибаясь, побежали к окну, именно туда, куда звал их Илья.

Геймер вернулся в тень, выскользнул из окна и по стене сполз на землю. Основание храма оказалось довольно мерзким - вязкая мокрая землица, покрытая травой и мхом. Вокруг, куда не брось взгляд клубящийся туман и жуткие тени то ли причудливых деревьев, то ли кустов.

Илья взглянул на окно - не так уж оно и высоко, где-то второй этаж, ну, второй с половиной. Геймер активировал "Воду" и "Лёд" и начал строить нечто вроде лестницы из отдельных блоков. Получалось крайне скверно - по факту выходило что-то вроде ледяной насыпи, неровной, местами более крутой, чем было необходимо для спуска.

Илье никогда не нравился Майкрафт. И теперь он понял почему.

Пленники поняли замысел Ильи. Когда насыпь достигла нужного окна, начали спускаться, аккуратно, стараясь не поскользнуться. Зыбники им не мешали - не до пленников, когда божество сходит с ума, а твоя вера подвергается самому суровому испытанию.

Илья посмотрел на Юлю и Таню - обе до сих пор плавали где-то в астрале. Последняя вроде бы начала отходить, в глазах появился блеск, веки слабо подёргивались, словно Таня хотела проморгаться. Геймер втёр ей в ожоги остатки исцеляющего зелья.

Юлька волновала Илью куда больше. Внешне она выглядит полностью здоровой, словно её сморил живительный сон на природе. С той лишь разницей, что естественный сон обычно сам по себе обрывается, когда вокруг орут бешенные божества. И не только божества.

Пленники полным составом спустились на землю. Не обошлось без неприятностей, кое-кто поскользнулся и посчитал задницей все бугристости на пути к свободе. Но в целом, ничего страшного, жить будут.

Убедившись, что никто не отстал, Илья повёл свой маленький отряд к спасению. Огнём разгонял туман, а льдом замораживал болотную муть, создавая шаткую, но относительно твёрдую тропинку. Со стороны, наверное, выглядело странно - по болоту ползёт тень, из неё по пояс высунулся парень, стреляет льдом и пламенем, а за ним толпа перепуганного народа.

Если бы Илья увидел подобную картину в кино, он бы сразу подумал про аллюзию на религиозную тематику.

Вскоре храм остался далеко позади. Стих грохот, стихли дикие вопли Великой Зыби. Илья не останавливался, подгонял спасённых пленников мотивирующими фразами - чем дальше в болото, тем безопаснее. Применительно, естественно, к текущей ситуации. Кто знает эту Великую Зыбь, может, уже переварила Амиго, Вулканом закусила, все фриспины отрыгнула и уже навострила ласты в погоню.

Прошло довольно много времени - по словам кого-то из спасённых пленников около часа - а болото всё не кончается. Туман, мерзкие сырые болотные запахи, жутковатые тени деревьев кругом, похожие на тощих изломанных монстров - подобная картина внушает исключительно мрачные мысли. Воздух гудит от стай здоровущих комаров, каждый размером с пчелу. Огня они бояться, и особо не лезут, но стоит лишь на секунду ослабить напор, как самые нетерпеливые твари устремляются за живительной алой влагой, спрятанную в мерзких мясных бурдюках.

Поэтому, когда болото кругом забурлило и вспенилось, а от его поверхности пошёл горячий пар, Илья не особо удивился. Подсознательно он уже ожидал чего-то подобного. Кто-то из бывших пленников испуганно закричал, увидев, что ледяной панцирь под ногами начал стремительно таять.

Поверхность болота в метрах в пяти от Ильи вспучилась бугром. Воздух помутнел от потоков горячего воздуха. Послышался приглушенный треск, словно от трансформатора.

- Ой, ей, - только и сказал Илья. Он уже догадался, что сейчас произойдёт.

С громким всплеском, раскидывая в стороны тину и лягушачью икру, из болота вынырнула Великая Зыбь. От неё валом валил пар, прилипшая болотная грязь на глазах засыхала, чернела и отваливалась крупными кусками. Украшений на теле не осталось. Браслеты, цепочки, бусы - всё исчезло, расплавилось под действием высокой температуры.

Половина лица Великой Зыби обгорела, кожа в нескольких местах сползла, обнажая кости черепа, почерневшие дёсна и зубы. Вторая половина лица выглядела ещё страшнее и больше напоминала мутировавшее произведение авангардистского художника. Три глаза непрерывно крутились, словно ячейки в игровом автомате, в них периодически отражались то стилизованные цифры, то фрукты вроде бананов и вишен, то кавайные аниме-девочки, то вообще полноценные анимационные ролики. Голубые кристаллы на голове Зыби сплавились в сверкающий неоновый вулкан, извергающий непрерывный поток игровых фишек и пластмассовых зелёненьких букв «А», похожих на иконку пресловутого «Амиго». Из виска торчали в ряд три золотых то ли топора, то ли стилизованных цифр «7». Ухо богини превратилось в некое подобие миниатюрной магнитолы с динамиками. Всё змеиное тело Зыби само по себе вздрагивало и тряслось под модный цифровой бит.

- Ты-ы-ы-ы! - взревела богиня, увидев Илью. - Это ты!

- Я, - Илья решил не отрицать очевидное. - Это я.

- Что ты со мной сделал??? - не успокаивалась Зыбь.

- Ну-у-у-у... проапгрейдил, - нашёлся Илья. - Была унылой богиней болотных чертей, стала модной кибербогиней онлайн казино. С блэкджеком и лепестками.

Изогнувшись, словно готовая к прыжку змея, Зыбь швырнула себя в Илью. Её глаза широко распахнулись, изо рта полезли клыки, больше похожие на бивни, сквозь ладони и предплечья прорвались острые, словно серпы, лезвия.

Геймер начал погружаться обратно в тень, но недостаточно быстро. Да и даже если бы он успел, Зыбь легко бы достала его и там.

Когда острый клык уже почти-почти вонзился Илье в грудь, яркая золотая вспышка ослепила геймера, поглотив и его самого, и Великую Зыбь, и весь окружающий мир.

Зато появилось новое системное сообщение:

Поздравляем! Вы успешно прошли Испытание!

Награда: 2000 очков опыта

Награда: Углублённое понимание сути Речи. Пользователю доступны для изучения сложные словоформы, возможно создание собственных словоформ через приложение «Редактор словоформ» в интерфейсе Обратная сторона.

Награда: Сняты все ранее полученные дебафы.

Бонусная награда (за спасение всех пленников): системный помощник «Фубуки» получает способность "Повышенная плотность". В данном режиме помощник способен воздействовать на реальный мир. Будьте осторожны в использовании, в физическом обличии помощник может получить необратимые повреждения.

- Фу ты, ну ты! - воскликнул Илья. У него перед глазами всё ещё стояла оскаленная харя Великой Зыби с вишенками и бананами в глазах.

Чёрт, они всё-таки спаслись! В последний момент по всем законам жанра... хотя Речь могла бы и не доводить до последнего. Но нет, обязательно надо было поиграть на нервах!

Все награды геймеру очень понравились. Да что там, перспективы, озвученные в системном сообщении, выглядели крайне вкусно. Две тысячи очков опыта - очень круто, нехилый такой буст. Создание собственных словоформ - ещё круче. Правда, Илья подозревал, что без подробного изучения рунического языка, на котором и пишутся словоформы, у него ничего хорошего не получится. Печально, и здесь придется учиться. Как в школе. Но оно того явно стоит!

Апгрейд Фубуки - вроде бы мелочь, но по факту дополнительная пара рабочих рук. Если Речь снова закинет Илью к каким-нибудь зыбникам, Фубуки проявит себя уже не просто как разведчик, а самый настоящий диверсант в тылу врага, с её-то невидимостью. Правда, невидимость и бесплотность в физическом режиме скорей всего исчезнут, но ничего страшного. По идее, если переход осуществляется мгновенно, Фубуки всегда успеет вернуться в состоянии галлюцинации и спастись.

А если научить помощницу-няшу утаскивать в нематериальность физические объекты? Здесь ещё более широкий спектр возможностей открывается. Начиная с банальных ограблений банков, заканчивая доставкой грузов на МКС. Узнать бы ещё только на какое расстояние Фубуки разрешено отлетать от своего мастера. Немаловажный такой нюанс.

Ах да, ещё Фубуки можно использовать для... Илья почувствовал, как краснеет. Нет, ну это как-то, немножко, не того... Принуждение получается. Хотя и очень заманчивое принуждение. Конечно, Фубуки не человек, а искусственный интеллект по её же словам. Но какая разница-то? ИИ ведь тоже имеет свой разум и сознание... наверное.

Ладно, не до этого сейчас. Речь вообще собирается возвращать его домой?

Вокруг только белое яркое сияние. Оно не слепит, но рассмотреть что-то сквозь него решительно невозможно. Даже собственное тело. Которое Илья даже не чувствует, словно стал привидением. Перед глазами только системное сообщение с текстом. Фубуки не откликается.

Что-то дела затягиваются. Речь что, очередной флеш-бек ему в голову подгружает?

Переход произошёл, как обычно, внезапно. Вот Илья купается в ярком свете, а вот он уже стоит в незнакомом грязном переулке. С двух сторон нависают громады пятиэтажек, с третьей слепят фарами несколько автомобилей, полностью перегородили проход, колымаги такие. Сверху давит ночное небо, беспросветно чёрное.

Помимо Ильи в переулке находится ещё примерно дюжина человек. Почти все - крепкие мужики в самом расцвете сил. Почему-то Илья сразу подумал, что они военные или полицейские, только в гражданской одежде. Что-то было в них такое, в поведении и манере держаться... серьёзное, почти физически ощутимая тяга к порядку и действиям по уставу. Вроде бы это называется выправкой. В одном из них Илья признала деда, Чеснокова-старшего. Со времён прошлого флеш-бека он чутка сгорбился, в шевелюре отчётливо видны седые волосы, на лице добавились морщины.

Перед дедом стоят на коленях два человека, слегка помятые, одежда грязная, словно они долго лазили на карачках по шахтам, руки заведены за голову, четверо «офицеров» крепко удерживают пойманных. Одним из пленников была незнакомая Илье девушка - лет семнадцать-восемнадцать на вид с длинными падающими на плечи и спину волосами. Лицо её - заплаканное, с чёрными нитями потёкшей туши на веках и щеках - выражало такую тоску и отчаяние, что Илья сразу же захотел защитить её. Но едва геймер увидел лицо второго пленника, как челюсть его едва не рухнула на асфальт. Вторым пленником был... сам Илья.

Ну точно. Здравствуй, дедушка флеш-бек, борода из глюков.

Спустя пару секунд геймер понял, что обознался. Да, парень очень похож на него, до жути похож, но всё же не он. Приглядевшись к парню повнимательнее, Илья признал в нём своего отца, Александра Чеснокова-младшего. Со времён последнего флеш-бека он сильно подрос, ему лет семнадцать, как и Илье. Он тяжело дышит, лицо его украшает лиловый фингал, от глаза осталась одна щёлочка. Целый глаз смотрит на деда, Чеснокова-старшего,  смотрит с откровенной неприязнью, даже злостью.

Ничего общего с послушным пай-мальчиком из прошлого, во всём покорного отцовской воле. Что же произошло?

- Да, сынок, огорчил ты меня, - покачал головой Чесноков-старший. - Подростковый бунт, низвержение отцовского авторитета во всей красе. Я думал, ты выше детского сада.

- Я не буду больше слушать весь твой бред! - прохрипел Александр, сплюнув на землю кровавый комок. Видимо, приложили его очень не слабо. - Какие-то интриги, какие-то миссии, тренировки... кому всё это нужно? Почему нельзя жить нормально, как простые люди?

- Мы не простые люди, сын, - спокойно произнёс Чесноков-старший. - Нам даровано больше, чем молчунам, но и спрашивается с нас тоже строже.

- Я это всё уже слышал! - в голос заорал Александр. Он дёрнулся, попытался вырваться, но «офицеры» держали его крепко. - Я не хочу ничем жертвовать! Не хочу никого убивать якобы потому, что стану сильнее! Все твои слова - не более чем старческие бредни!

- Сынок, - Чесноков-страший удручённо покачал головой. - Ты на финишной прямой. Остался последний шаг. Ты обретёшь силу, которая мне и не снилась.

- Нет! - ярился Александр, пытаясь вырваться из крепких рук. - Пошёл к чёрту!

Чесноков-старший тяжело вздохнул и некоторое время молчал, глядя куда-то сквозь сына.

- А вот враги нашей семьи, - наконец произнёс он. - Такими вопросами не задаются. Семья Егоровых превратила свою младшую дочь в настоящего монстра, уже мало похожего на человека. С её добровольного согласия. Семья Язовых активно сотрудничает с гостями из иных миров, изучает эту так называемую магию, - Чесноков-старший закатил глаза, показывая, как он относится к такому явлению, как колдовство. - А уж про Яранских я вообще молчу. Совсем молодая семья, они начали стремительно усиляться несколько лет назад, и в будущем, я уверен, станут серьёзной проблемой. А тут выходишь ты и говоришь - не хочу. Нет такого слова «не хочу», сынок. Есть слово «надо». Если ты любишь свою семью, своих близких - ты должен отказаться от любви ко всему, что тебе дорого. Без исключений. Убить в себе всё человеческое. Это единственный путь к обретению силы и спасению семьи.

Александр молчал и ничего не говорил. Только злобно сопел, глядя на отца. Он явно уже не раз слышал похожие речи. Они больше не производили на него впечатления, как раньше в детстве.

- Спрашиваю тебя в последний раз, сын, - голос Чеснокова-старшего стал холоднее. - Ты любишь свою семью?

- Да! - взорвался Александр. Ему почти удалось высвободить руку, но «офицеры» сработали слаженно и не дали вырваться пленнику. - Люблю! Всех, кроме тебя, урода! И Галю я убивать по твоей прихоти не буду!

Заплаканная девушка посмотрела на Александра перепуганными глазами и разрыдалась. Под «Галей» явно подразумевалась она.

У Ильи засосало под ложечкой. Он понял, что очень не хочет видеть то, что произойдёт дальше. Но Речь не оставляла ему выбора. Зачем-то таинственная сила хотела, чтобы он знал всё о жутких скелетах в шкафах своей семьи.

- Ох, не хотел я, чтобы до такого дошло, - Чесноков-старший покачал головой. - Но ты не оставил мне выбора.

Он указал на Галю вытянутыми указательным и средним пальцами, словно целился из пистолета, и дёрнул кистью, как будто выстрелил на самом деле. Галя дёрнулась, её глаза широко распахнулись, на груди в районе сердца появилось и начало стремительно расти красное пятно...

Дикий нечеловеческий крик Александра выбил Илью за пределы мира воспоминаний, пробив хрупкую иллюзорную границу. Геймеру казалось, что он в абсолютной темноте падает куда-то вниз, вокруг звенят осколки псевдореальности, отражая искажённые лица Александра, Гали и Чеснокова-старшего словно в кривом зеркале.

Длилось падение по ощущениям Ильи не так уж долго, всего пару мгновений. Он даже толком не успел испугаться. Тьма резко расступилась, и вот геймер уже не падает, а стоит с ошалелым видом посреди разгромленной библиотеки. Около его ног лежат бесчувственные Юля и Таня. Оглянувшись, Илья увидел за спиной всех бывших пленников зыбников. Лица у людей перепуганные, многие держатся за сердце, словно уже приготовились отдать душу богу. Или богине, богине болота, именно её оскаленную харю они видели перед перемещением.

Не забыла Речь и про маньяка Ярослава. Он лежал на полу и с равнодушным видом пускал пузыри. Ему дико повезло, что он выжил после буйства болотной богини, особенно с учётом того, что он не пошёл вместе с другими пленниками за Ильёй, а остался лежать на кровати. Впрочем, он бы не сумел присоединится к их группе при всём желании, привязали его крепко.

Обстановка в библиотеке после начала квеста ничуть не изменилась. Дыры от пуль в стенах, куски штукатурки на полу, разбитые окна, опрокинутые полки, разбросанные книги. У лифта по прежнему сгрудились перепуганные посетители библиотеки, глядят выпученными глазами на новоприбывших как на пришельцев.

Судя по всему в реальном мире прошло не так много времени. Возможно даже пара секунд.

Илья несколько секунд постоял неподвижно, чувствуя, как в груди колотится о рёбра сердце. Геймер всё ещё находился под впечатлением от увиденного флеш-бека. В другое время он бы начал с того, что тщательно обдумал увиденное, однако неподвижное тело сестры у ног заставило Илью отложить аналитику на дальнюю полочку.

- Юленция, - он присел на колени рядом с сестрой, обеспокоенно глядя на её лицо - умиротворённое, безмятежное, словно девушка сладко спала. На щеках даже алел лёгкий едва заметный румянец. На первый взгляд всё вроде бы хорошо, но не пора ли Юльке уже проснуться?

Бывшие пленники что-то говорили ему, кажется, благодарили за спасение, но гул их голосов звучал для Ильи словно через стеклянную стену.

Геймер похлопал себя по карманам, вытащил пузырёк с исцеляющим зельем, но там уже ничего не осталось. Да и в физических ранах ли было дело? Внешне Юлька выглядит абсолютно здоровой, ранее Илья израсходовал на неё целый пузырёк. Силы исцеляющего зелья хватило, чтобы поставить на ноги Таньку, словившую, ни много ни мало, пулю в живот из карабина, охотничьего оружия. Нет, причина коматозного состояния Юльки в другом.

- Дай ка я посмотрю, - произнёс кто-то у Ильи над головой. Геймер обернулся и увидел Галину Водоносову, пожилую сотрудницу библиотеки. Рубашку её по прежнему покрывала засохшая кровь - пулевое ранение Водоносова исцелила при помощи словоформ, но одежду приводить в порядок не стала, не до того было.

Как и Илья, Водоносова опустилась рядом с Юлей на колени. Надавила на некие точки на шее и голове девушки, пару раз замысловато пошевелила пальцами, словно вкручивала невидимый шуруп.

- У неё множественные разрывы потоков Речи, - наконец сказала Водоносова, закончив с манипуляциями. Лицо её сильно нахмурилось. - Дело плохо. Ей срочно нужна медицинская помощь.

- Вы можете это сделать? - с надеждой спросил Илья, во все глаза глядя на Водоносову. Та покачала головой.

- Я не говорящая, обычная молчунья. Кое-что я умею, но мои способности сильно ограничены. Этой девушке нужна особая терапия для восстановления потоков Речи и несколько особых исцеляющих словоформ. В нашей библиотеке их нет. Вам нужно ехать на другой конец города, в медицинский центр для говорящих. Только боюсь, - Водоносова тяжело вздохнула и развела руками, - уже слишком поздно. Необратимые изменения начнутся уже вот-вот.

- Что значит поздно? - аж вздрогнул Илья. - У вас в бибилиотеке что нет, э-э-э... телепортирующих словоформ? Ускоряющих?

Сотрудница библиотеки удручённо покачала головой.

- Ничего нет. Если только у кого-нибудь из посетителей, - Водоносова оглядела присутствующих, но те только отводили взгляды. - Тогда звони отцу. У вас дома точно есть самые редкие словоформы.

- Отцу? - на секунду завис Илья.

- Александру Чеснокову-младшему, - раздражённо пояснила Водоносова. - Вы же его дети?

Илья кивнул, решив, что сейчас не время выяснять, откуда Водоносова знает, чей он сын. По внешности, что ли, догадалась? Его отец настолько известная персона, что люди его в лицо знают, как какого-нибудь Абрамовича? Не-е-е, что-то слабо верится.

Он сунул руку в карман за телефоном - только для того, чтобы обнаружить, что экран устройства покрывает густая паутина трещин.

ГЛАВА 17: Враг или друг?




Мерзкое сосущее чувство паники схватило Илью за сердце скользкой склизкой лапкой. Телефон тю-тю. Что неудивительно, сколько раз Илью швыряли об пол и стены чёртовы зыбники и их психованная богиня.

Он бросил взгляд на джинсы сестры - карманы не выпучены, синяя материя гладкая, там точно ничего похожего на телефон нет. Сумочки у Юльки, когда они только вышли из дома, Илья не заметил. По идее сестра должна где-то хранить ключи от машины, права, паспорт, кошелёк с деньгами и кредиткой в конце концов. Опять хитрый фокусы со словоформами, какой-нибудь скрытый пятимерный карман для хранения небольших предметов? Поди найди его.

Надо позвонить с другого телефона. В библиотеке куча народу, у кого-нибудь точно найдётся. Только вот... Илья не может этого сделать. Он не знает наизусть ни одного телефонного номера. Просто не считал нужным их запоминать, в телефоне же все сохранено! Кто ж знал, что устройство разобьётся именно тогда, когда его электронная память будет нужнее всего?

Стоп, а если симку переставить! Илья кое-как содрал с телефона погнутую крышку и с удивлением обнаружил, что внутренности устройства частично сплавились, словно под воздействием высокой температуры или излучения. Вот те раз... Зыбь с её энергокристаллами и высокой температурой подгадила напоследок.

Теоретически можно в интернете откопать контакты одной из отцовских фирм, но пока там информация дойдёт по цепочке руководителей... Да и не факт, что офисный планктон не воспримет сообщение как розыгрыш.

Пока Илья сбивчиво объяснял Водоносовой, почему они никак не смогут позвонить, внутри геймера росло отчаяние. Из-за его лени, его нежелания запомнить хотя бы пару важных номеров, Юлька может лишиться здоровья, а то и жизни!

Всего-то требовалось отложить на полочку в голове короткий набор цифр...

Спасение пришло с той стороны, с какой его геймер никак не ожидал. С пола поднялась Таня. Её слегка покачивало, во взгляде плескались остатки болотной мути - явно ещё не вполне отошла от гипноза Великой Зыби. Тем не менее она достаточно уверенно положила Илье руку на плечо и неожиданно потеплевшим голосом произнесла:

- Илюш, я помогу. Я умею восстанавливать повреждённые пути Речи.

Илья с сомнением посмотрел на неё. Таня... девушка с тёмным прошлым. Он даже не знает, как она на самом деле выглядит. Действительно ли Таня - та самая милфа из секретной локации? Или у геймера просто воображение разыгралось? Если это правда, то их встреча в библиотеке далеко не случайна. Она наверняка следила за ними с сестрой, и далеко не с дружественными целями. В этом случае Таня - враг.

И не фиг его Илюшей называть.  Ишь, чё возомнила.

Разумно ли доверять жизнь близкого человека в руки недруга? Тот факт, что Таня по сути обязана Илье жизнью, избавлением от участи хуже смерти, ничего не значит. Современный мир предполагает циничное, потребительское отношение к людям. Если тебе сделали добро - ответь так, как тебе это будет выгодно. Золотое правило потребительской морали.

А с другой стороны... сможет ли враг сделать хуже, чем уже есть? Если Юле в ближайшее время не оказать помощь... страшно представить, что с ней произойдёт.

- Что вы имели в виду под необратимыми изменениями? - спросил Илья у Водоносовой, решив точно узнать, что подразумевается под зловещей фразой.

- Всё, что угодно, - пояснила сотрудница. - Предсказать невозможно. Её Речь станет неконтролируемой. Такое редко кто переживает.

Илья кивнул. Всё встало на места. Выбора по сути нет.

- Действуй, - сказал он Тане. - Но имей в виду, я слежу за тобой!

Таня молча кивнула и, присев около головы Юли, начала делать над ней странные пасы, словно настраивала гитару, проверяла натяжение струн.

«Фубуки! - позвал Илья. - Ты тут?»

- Да, мастер! - помощница тут же нарисовалась в поле зрения - маленькая, шустрая, готовая к любым подвигом во благо Ильи.

«Следи за ней, - взглядом геймер указал на Таню. - Если вдруг заподозришь что подозрительное - дай знать мне. Ты, кстати, уже пробовала свой новый режим?»

- Нет, мастер! - Фубуки с серьёзным лицом покачала головой. - Без вас я экспериментировать не буду.

«Ну окей», - Илья перевёл взгляд на Таню. Та, закончив с «настройкой гитары», делала Юле что-то вроде точечного массажа - надавливала пальцами на разные точки на голове, шее и плечах, массировала их. Водоносова, внимательно наблюдающая за манипуляциями девушки, одобрительно кивала - судя по всему, терапия от Тани шла на пользу пациентке.

Выражение лица «терапевта» во время процедуры не менялось - всё та же отстранённая маска равнодушия. Что она за человек такой? В неё стреляют - покерфейс. Её лапают черти - покерфейс. Великая Зыбь грозиться сделать её своим «лепестком» - покерфейс. Чудом выжила благодаря Илье - покерфейс. Спасает его сестру от смерти - опять покерфейс. Таньке в покер надо было идти играть, с таким нечитаемым лицом подняла бы миллионы. А она, дура, в шпионо-ассасины записалась. Женщины...

- Готово, - Таня поводила по воздуху пальцами, словно стряхивала с них невидимые капли воды. - Состояние стабильно. Осталось только закрепить лечащей словоформой.

Илья внимательно посмотрел на Юлю. С его точки зрения сестра выглядела точно также как и пару минут назад - обычный спящий человек.

- У тебя она есть? ­- с надеждой спросил Илья. Неужели получится закончить с лечением здесь и сейчас?

- При себе нет, - мотнула головой Таня. - Дома есть небольшой запас.

- И далеко твой дом? - напряжённо спросил Илья. Ситуация нравилась ему всё меньше и меньше.

- Полчаса на машине, - Таня чуть наклонила голову, глядя на геймера исподлобья с чутка виноватым выражением лица. - Я правда хочу помочь, Илюш. Я вовсе не равнодушная стерва, как ты мог подумать.

Не «илюшкай» мне тут! Илью не то чтобы раздражал уменьшительно-ласкательный вариант его имени, но только не из уст незнакомого человека. Так его называли только Юлька, мама... и ещё дед иногда.

Он оглянулся в поисках поддержки или совета - но все бывшие пленники, кроме Водоносовой, уже успели разбежаться. Лифт снова заработал, и никто не захотел остаться в помещении, где совсем недавно по людям палил маньяк.

Где, чёрт возьми, охрану носит? Илья видел их при входе, крепких мужиков в пиджаках! Это секретная библиотека словоформ или куда?

- Хорошо, - Илья неохотно кивнул. - Давай по-твоему. У тебя есть машина?

- Нет, - мотнула головой Таня. - На вашей поедем.

Знает, что мы приехали на машине, подумал Илья. Точно следила. Сто процентов. Назревает вопрос: что именно ей нужно? Какие у неё цели? В то, что у шпиона-ассасина ВНЕЗАПНО прорезалась совесть и желание помочь ближнему, Илья отказывался верить. С другой стороны, если она хочет порезать их на ленточки или пленить, почему не сделает это прямо сейчас? Илья такой себе боец по меркам говорящих, даже вякнуть поперёк не успеет, а Юлька в состоянии полуовоща. Значит, Таньке нужно что-то другое.

Что именно?

Таня без особого труда подняла Юлю на руки, словно пушинку и понесла её в сторону лифта. Семнадцать-восемнадцать лет и такая силища? Скорее дело опять же в словоформах. Илья сложил руки Юльки у неё на груди и шёл чуть сзади сбоку, придерживая сестре голову, ему не понравилось как сильно она опрокинулась назад. Может, для взрослого человека это и не страшно, но фиг его знает...

Водоносова, не говоря ни слова, последовала за ними.

На улице дул сильный ветер, с шелестом качая кроны редких деревьев вдоль дороги. Тень от облаков накрыла переулок, по ощущениям стало холоднее, не смотря на утреннюю жару. Издалека долетал вой сирены - кто-то уже успел вызвать полицию.

- Ключи есть? - прежним равнодушно-деловым голосом спросила Таня, остановившись перед Юлькиной машиной.

- Э... нет, - замялся Илья. - У сестры были, но... не знаю, где они сейчас.

- Ну как обычно, - вздохнула Таня и, повернувшись к Илье, протянула ему Юльку. - Держи.

Илья послушно подхватил сестру и едва-едва не зашатался под её весом. Нет, разумеется, сестра него лёгкая как пушинка, ветер дунет, и она улетит, но... чёрт, тяжело-то как! Сколько в ней кило, шестьдесят? Илья сам не намного больше весит. Боже, почему он такой слабый? Почему не подкачался к лету, как собирался?

Надо точно что-то менять.

Пока Танька возилась с дверцей автомобиля, пытаясь открыть её, к геймеру обратилась Водоносова:

- Как сестра поправится, приходи к нам. Выпишу тебе личный пропуск и скидку хорошую у руководства тоже выбью. А как овладеешь Речью как следует, - Водоносова подмигнула ему, - Подскажу, как достать парочку действительно интересных словоформ.

- Сп... спасибо, - прохрипел Илья. Интересно, а можно как-то Силовой барьер перенастроить на выдерживание веса? Гравитация - это тоже, между прочим, сила, и урон она в состоянии нанести не слабый. Особенно, когда на руках... пушинка, да, пушинка.

- Мастер, хотите, я помогу? - предложила свои услуги Фубуки, с сочувствием глядя на отчаянно превозмогающего Илью. - Не знаю, насколько сильно моё новое тело, но хоть как-то, хоть что-то.

«Не... не надо... всё норм... мужик... тащит, - остановил её Илья. Лицо его покраснело, глаза почти выскакивали из орбит. - Не пались... прилюдно... при Таньке».

Послышался звук работающего мотора. Танька каким-то образом открыла и завела машину без ключа. Ох уж эти шпионы-киллеры... Таня забрала у Илью сестру и принялась аккуратно укладывать её на переднее пассажирское сидение, откинув спинку до упора. Илья с облегчением выдохнул. Боже, кажется, что руки дрожат как у алкоголика, и в спине неприятные ощущения...

- Илья, - Водоносова коснулась на прощание его руки. - Удачи тебе. Спасибо, что спас нас всех.

- Да не вопрос, - Илья махнул рукой. - Обращайтесь. Киберспорт - это сила.

Водоносова улыбнулась - впервые за время их знакомства. Из-под маски строгости и недовольства проглянуло лицо весёлой счастливой женщины, которой повезло выбраться из довольно опасной ситуации. Геймеру показалось, что он уже видел это лицо где-то ещё... причём совсем недавно.

- Передавай привет отцу, - сказала Водоносова, повернувшись в сторону библиотеки. - Когда-то он у нас тоже покупал свои первые словоформы.

- Ага, обязательно, - рассеяно кивнул Илья, решив не забивать голову лишними размышлениями. И без Водоносовой есть о чём подумать.

- Илюш, быстрее, - позвала Таня. Она уже сидела за рулём.

- Так, давай подкорректируем один момент, - Илья пока не спешил в машину. - Лучше поедем не к тебе в квартиру, а к нам домой. У отца, уверен, есть все необходимые целебные словоформы.

- Плохая идея, - ответила Таня. - Сейчас скорей всего попадём в пробку. Застрянем на час или даже два.

- А у тебя разве нет каких-нибудь... противопробочных словоформ? - Илья вспомнил, как быстро и без проблем они доехали с Юлей до библиотеки.

- При себе нет, - Таня вздохнула. - Да и по правде, я не рискну появляться рядом с твоим домом. Я могу довести тебя на максимально близкое расстояние, а дальше ты уже давай сам за руль.

С вождением Илья не дружил от слова совсем. Конечно, в Юлькиной машине стоит автоматическая коробка передач, что намного лучше, чем механика, но геймеру от того не намного легче. Его опыт вождения ограничивался игрой в GTA и парой гоночных симуляторов. Вот если бы машиной можно было джойстиком управлять, ух он бы дал жару... в плохом смысле этого слова.

- А на сколько для нас критична задержка? - уточнил Илья.

- Чем быстрее твоя сестра получит лечение, тем лучше, - ответила Таня, бросил на Юльку оценивающий взгляд. - Минут через пятнадцать её пути Речи начнут снова разрушатся.

- А если опять её промассажировать? - предложил Илья. - Или не вариант?

- Второй раз уже не сработает.

"Фубуки, она не врёт?" - спросил Илья у помощницы.

- Нет, мастер, - Фубуки покачала головой. - Терапия по восстановлению - это не лечение, а пробуждение внутренних резервов для укрепления путей Речи. Когда резервы кончаются, терапия бесполезна.

"Чёрт, чёрт, чёрт..."

- А по дороге к тебе домой мы в пробку не попадём? - уточнил Илья.

Таня на секунду задумалась, словно оценивала их шансы.

- Не должны, - ответила она. - По крайней мере шансы не такие высокие, особенно по сравнению с МКАДом. По времени не потеряем.

Илья, по прежнему пребывая в сомнениях, внимательно глядит на Таню. Девушка его взгляд держит спокойно, хотя и выглядит чутка виноватой, словно считает себя обязанной геймеру чем-то.

Надо решать. Время уходит.

- Хорошо, - сдался Илья. - Поехали к тебе.

Он вовсе не был уверен, что принял верное решение. Но медлить в данной ситуации - подвергать сестру риску.

Как Таня и обещала, дорога заняла где-то полчаса. Всё это время Илья молча сидел на заднем сидении и смотрел на Юльку, пару раз погладил её по голове. Сестра тихо сопела и не спешила покидать объятия Морфея. Таня не пыталась разговорить геймера, словно ей и вовсе не было до него дела. Однако Илья чуть ли не физически ощущал Танькин интерес к своей персоне, словно некую ауру, щекочущую кожу.

Дом, у которого остановилась Таня, оказался новостройкой, многоэтажным стеклянным исполином, с высоты своего роста он снисходительно поглядывал на пятиэтажки вдали. Конечно, с роскошной усадьбой Чесноковых он не сравнится при всём желании, но в общем и целом это достаточно дорогое и престижное жильё, даже по меркам Москвы.

Квартира, в которой проживает Таня, оказалась под стать дому. В ней всё, начиная с отделки и заканчивая мебелью ручной работы, выглядит очень дорого, по стилистике напоминает дворцовые покои восемнадцатого века. Преобладают белые и золотые цвета, всё бархатное, воздушное, но при этом обработано скальпелем минимализма современной моды.

Таня уложила Юлю на диван и, сбегав в соседнюю комнату, быстро вернулась - судя по всему, "загрузила" в себя ту самую словоформу. В этот раз особых "спецэффектов" Илья не заметил, Таня просто на пару секунд положила Юле руку ладонью на лоб так, что точка выхода оказалась у сестры Ильи где-то в лобной части мозга.

- Готово, - сказала Таня, на всякий случай прощупала пациентке пульс и оттянула веко, проверяя реакцию зрачков на свет. - Пути восстановлены и укреплены. Твоей сестре осталось только хорошенько выспаться.

"Фубуки?" - спросил Илья у помощницы.

- Она говорит правду, мастер, - сказала Фубуки, внимательно взглянув на Юлю.

У Ильи просто камень с души упал. Он ласково посмотрел на сестру и с шумом выдохнул воздух.

- К слову, вы и сами можете видеть пути Речи, мастер, - заметила Фубуки. - Это совсем нетрудно.

"Правда?" - удивился Илья.

- Конечно. Я часть вас, мастер, и всё, что могу я, можете и вы. Просто напрягите силу Воли и один раз постарайтесь их увидеть. Дальше пойдёт уже намного легче, войдёт в привычку.

"О как... Ладно, это мы отложим на попозже. Когда над душой не будет стоять подозрительный шпионо-ассассин".

- Слушай, я очень благодарен тебе за помощь, - обратился он к Тане, стараясь взвешивать каждое слово, словно кандидат накануне президентских выборов. - Без шуток, за спасение сестры я твой должник.

- Не стоит, - девушка покачала головой. Илья никак не мог прочитать странное выражение на её лице - что-то среднее между виноватой моськой и печальным личиком. Из под которых иногда просвечивает явный интерес. - Ты спас меня от Великой Зыби. Я при всей своей подготовке оказалась полностью беспомощна, причём дважды. Если бы не ты - просто страшно представить, что бы со мной сотворили.

- Ну в целом да, есть такое, - согласился Илья. - Может, то, что я сейчас скажу, не совсем вяжется с моими прошлыми словами, но я бы хотел побыстрее доставить сестру домой. Это не шпилька в сторону твоего гостеприимства, просто мне крайне не нравится всё то дерьмо, пардон за мой эльфийский, что с нами сегодня произошло. Я хочу побыстрее оказаться дома, под надёжной защитой наших стен.

Говорил Илья быстро, по факту выдал длинную фразу на одном дыхании.

- Надеюсь, ты не обидишься? - спросил он, сделав несколько глубоких вдохов, восстанавливая дыхание.

С каждым словом Ильи лицо Тани едва заметно мрачнело. Но блеск в глазах никуда не исчез. Кажется, даже наоборот, усилился.

- Твоей сестре в любом случае необходим отдых и покой. Хотя бы час, а лучше два, - заметила девушка. - Да и я, по правде, привезла тебя сюда для того, чтобы кое о чём поговорить.

- Поговорить? - Илья с задумчивым сложил пальцы на животе "лодочкой", направив их вниз. - Ну в данном случае почему бы и нет... Собственно, мы прямо сейчас говорим. Ты хочешь о чём-то конкретном говорить?

- Да, - мягко кивнула Таня и улыбнулась, робко и несмело, словно на первом свидании. - Только не о чём-то, а о ком-то. О тебе.

- Обо мне... - Илья на секунду завис. - Ну давай обо мне. Что именно тебя интересует? Чит-коды в Штурме древних? Как зафармить Лиловый Глаз за две минуты? Или что-то попроще, типа делаю ли я по утрам зарядку? Ответ - да, делаю, если лежание на ковре можно считать зарядкой.

На самом деле Илья прекрасно понимал, что Таню интересуют совсем не вышеперечисленные вещи. Он специально нёс всякую чушь, стараясь выиграть время для раздумий. Только раздумья как назло... не раздумывались.

Таня хихикнула и улыбнулась.

- Об этом в том числе, - сказала она. - Так-то хотелось бы обсудить с тобой наше маленькое приключение у зыбников. Ты, к слову, когда-нибудь пробовал белый чай?

Илья понятия не имел, что это ещё за белый чай и с чем его едят. Он знал, что существует зелёный чай, чёрный чай, который вроде бы обычный чай, ещё цейлонский какой-то, липтон, который Россомаха пьёт... Но белый чай? На самом деле, не исключено, что Илья его уже пробовал, просто не заметил. Если белый чай - это некий очень дорогой сорт чая, то на обеденный стол семейства Чесноковых он вполне мог залететь в один прекрасный день. Просто Илья как обычно выдул его залпом и убежал к себе в комнату.

- М-м-м-м, нет, не помню, пробовал или нет, - честно сказал геймер. - Я даже не в курсе, что такой зверь существует.

- Это очень нежный и деликатный сорт чая, его собирают вручную на горных склонах в Китае и Индии, - лицо Тани приняло мечтательное выражение. - Используется только самая молодая пара листьев, окружающих юную почку в верхней части ветви. Я его просто обожаю. И ты тоже должен попробовать! Вкус просто потрясающий, лицо у тебя будет как у тех моделей из рекламы чая. Когда они изображают неземное блаженство. Только ты прочувствуешь аромат на самом деле, всеми вкусовыми рецепторами.

Такими темпами скоро стану экспертом по завариванию чая, подумал Илья. Тайм ту файф о клок? Впрочем, почему бы и нет? Будь у Тани действительно злой умысел, если бы под личиной юности пряталась коварная озабоченная милфа, она бы уже давно проявила себя.

Подозрения и сомнения Ильи дали трещину.

- Ну-у-у-у, в целом, почему бы и нет? - сдался он. - По чайку так по чайку, давай зарядим...

- Только одна просьба, - остановила его Таня. - Пока я завариваю чай, не мог бы ты принять душ?

- Эм... а зачем? - не понял Илья. Сердце в груди забилось чаще. Неужели Таня намекает на некие... ритуальные действия, предшествующие... более бурному распитию чая?

Таня шагнула к нему, её лицо оказалось совсем близко. Илья чуть было не отпрянул от неожиданности. Но оказалось, что Таня просто... принюхивается к нему.

- Фе-е-е-е, - глубокомысленно выдала она. - После наших побегушек у зыбников от тебя... да и от меня тоже... пахнет отнюдь не фиалками. Ты разве не чувствуешь?

Когда Таня сказала про душ, Илья заметил то, что ранее игнорировал - слой грязи на одежде, лице и руках, клочки тёмной шерсти в волосах. И конечно же, запах, суровый запах мужского пота - он же запах победы.

- Чувствую ли я? - геймер наклонил голову к плечу и вдохнул носом брутальные ароматы своей подмышки. - Ну не особо так уж прямо... дышать можно и хорошо. Ладно, убедила. Смою с себя всех зыбников и прочую Великую Зыбь. Только у меня сменной одежды нет.

- Я подберу тебе что-нибудь, - обнадёжила Таня. - Думаю, твой размер у меня точно должен быть.

- Только чур не девчачьи шмотки. Со стразами и прочим великолепием, - попросил Илья.

- Не во всей женской одежде используются стразы, - заметила Таня. - Так, к сведенью.

- Я точно не знаю, но вроде бы мужские и женские джинсы всё же различаются чем-то ещё.

- Ой, ну походишь в женских разок, что тут такого? - всплеснула руками Таня.

Илья отшатнулся от неё словно от Великой Зыби.

- Чур тебя! - от избытка чувств он перекрестил Таню. - Ни за что я не ступлю на путь Тьмы! Даже не пытайся искушать!

- Бяка ты, - в ответ Таня скорчила ему забавную рожицу. - Вот я бы мужские спокойно надела.

- Женщинам не зазорно носить мужское, - возразил Илья. - Это совершенно разные ситуации.

- Ладно, не буду подвергать вашу хрупкую мужскую психику такому тяжкому испытанию. - Таня вздохнула. - Думаю, мужские джинсы я найду, но не гарантирую, что они будут твоего размера.

- Тогда вопросов больше не имею, - кивнул Илья. - Как говориться, показывай, Сусанин, где у вас баня.

"Баней" оказалось просторное помещение с выложенными белой плиткой стенами и полом. Гордо блистает мраморным великолепием джакузи, унитаз и биде не отстают от него. Душевая кабинка так и вовсе напоминает отсек космического корабля - гладкие зеркальные дверцы цвета аквамарин, внутри дисплей с кучей кнопок непонятного предназначения. Видимо, для регулировки освещения и чего-то ещё. Например, одна кнопка открывает тайный проход, ведущий в секретное помещение с супершпионским снаряжением. В комнате также в избытке присутствуют разные гели для головы, тела и прочих частей тела. На крючках висят белые махровые полотенца, присутствует и раковина с зеркалом.

Похожую картину Илья регулярно наблюдал и у себя дома, разве что душ был чуть менее навороченным. Он начал быстро скидывать с себя грязную одежду, уже предвкушая расслабляющую процедуру омовения. Ранее, до слов Тани, он не замечал, но кожа у него действительно сильно зудела, отчасти из-за пота, отчасти из-за грязи. А может, дело и вовсе в каких-нибудь волшебных болотных бациллах? Был ли мир зыбников симуляцией или нет, но стоит на всякий случай посетить врачей или даже сдать анализы хотя бы на грибок. Не то, что бы Илья сильно переживал о вездесущих микробах, но в детстве, когда он уронил на землю яблоко и захотел доесть его, Юлька ему все уши прожужжала о стафилококках, кишечных палочках и прочей нечисти. Время прошло, а детский ужас перед невидимыми бациллами жив до сих пор.

В конце концов, только в разных фэнтезийных романах о попаданцах герой, попав в новый мир с абсолютно чуждой микрофлорой, от которой у него нет иммунитета, заболевает в худшем случае безобидным волшебным насморком в виде сопливой радуги из носа.

- Мастер, а мне что делать? - Фубуки как обычно выскочила откуда ни возьмись. Помощница в образе аниме-богини выросла до обычных человеческих размеров, так и светится радостью и оптимизмом, хоть вместо лампы её используй. Видать, очень рада спасению своего мастера и возвращению в родной мир.

Илья, который остался в одних труселях, возмущенно воскликнул вслух:

- Эй, что мы говорили на счёт ванной? Я предпочитаю мыться один!

- Ой, простите, мастер! - Фубуки прикрыла хитрые стреляющие глазёнки пальцами... растопыренными пальцами. - Я подумала, вы имели в виду только ванную у нас дома.

От Ильи не укрылось, что помощница назвала его дом «нашим». В целом, конечно, она имеет на это полное право, ведь Фубуки сделана на основе разума Ильи, с использованием ресурса его мозга. Только сейчас геймер с удивлением осознал тот факт, что Фубуки в каком-то смысле приходится ему роднёй.

Илья обмотался полотенцем и строго посмотрел на помощницу.

- Тебе, Фубуки, особое задание. Следи, что там делает Танька, не сцеживает ли с клыков яд в чай. И за Юлькой тоже поглядывай. Если что, зови меня. Я ворвусь во всеоружии и... - Илья задумался. А что он сделает? Шокирует Таню блеском свежевымытой задницы?

- Вы всё ещё думаете, что Таня злоумышляет против нас, мастер? - с сомнением произнесла Фубуки. - Конечно, история её прошлого весьма жуткая, но она, если бы хотела, давно бы сделала с нами что-то нехорошее. Ну или попыталась. Но вместо этого она спасла Юлю. А взамен просит просто выпить с ней чайку.

- Не знаю, не знаю, я лучше после вчерашних и сегодняшних событий лучше паранойей пострадаю, - отрезал Илья. - Лучше перестраховаться. Не хочется выйти из ванной и обнаружить, что ни Тани, ни Юли в квартире уже нет.

- Хорошо! Я буду следить во все глаза! - с пылом заявила Фубуки.

- Давай, - Илья кивком отпустил её.

У самой двери Фубуки оглянулась. На её нарисованных щеках Илья увидел едва заметные  красные полоски, обозначающие в аниме румянец.

- Кстати, мастер, всегда хотела вам сказать... вы очень красивый! - Фубуки хихикнула напоследок и быстро прошла сквозь дверь. Илья даже ничего не успел сказать ей вдогонку.

Красивый, значит... Илья посмотрел на себя в зеркало. Наверное, Фубуки просто польстила ему... хотя кто знает этих тянок, тем более анимешных, что у них на уме. Флирт, заигрывание, хитрые психологические комбинации... попробуй раскуси. Она хочет приободрить его? Заставить чутка расслабиться после смертельно опасного гостеприимства зыбников?

В целом, если посмотреть на себя объективно, Илья немного сутул, худоват... но всё же не совсем дрищ. Хоть он и сидит днями напролёт за компом, кормят его хорошо, далеко не хлебом с водой и даже не лапшой быстрого приготовления. Рацион у Чесноковых достаточно сбалансирован, спасибо личному семейному повару, включает и овощи, и фрукты, и мясо в достаточных количествах. От недостатка витаминов Илья не страдает, ест сколько хочет и при этом не толстеет.

В целом, если побороть лень и подкачаться, Илья будет вообще ого-го! Геймер сделал мысленную отметку сегодня или завтра заняться вопросом собственной физической подготовки вплотную. Как он слышал вчера от Юли, эффективность использования Речи напрямую зависит от психического и физического состояния говорящего. В здоровом теле - здоровый дух.

Полностью раздевшись, Илья забрался в душ и повернул ручку подачи воды. С шипением тёплые струи ударили в грудь и ключицы, разбрызгивая капли в стороны, вниз потекли струйки воды, смывая пот и грязь. Геймер зажмурился от наслаждения и сунул под душ голову, решив помыть заодно и волосы.

Наружу Илья выбрался, чувствуя себя обновлённым. С лёгким беспокойством он обнаружил, что его одежда выглядит как новая, словно её как следует выстирали. Незаметно поработали хитрые пятновыводящие словоформы? Илья готов был поклясться, что в ванную, пока он мылся, никто не входил.

Юля всё также мирно сопела в обе дырки. Сквозь стену в гостиную просочилась Фубуки и доложила, что Таня, как и обещала, честно заваривала чай, подмешав в него исключительно чайные листья и ароматические травы. Илья приказал Фубуки наблюдать за Юлей, а сам направился на кухню.

Как оказалось, кухня и столовая в квартире Тани - это два отдельных помещения. Столовая представляет из себя небольшую светлую комнату с проходом на кухню, через который долетает сильный запах свежезаваренного чая вкупе с запахами фруктов и неизвестных Илье трав. Центр помещения занимает стол со стеклянной поверхностью, роль стульев исполняют два белоснежных дивана и два кресла. На столе стоит цилиндрическая ваза с орхидеей. Люстра в виде белого шара заливает помещение мягким матовым светом.

Илья присел на диван с края, и тут же из кухни вышла Таня, сияющая словно бриллиант. Она тоже успела вымыться каким-то непостижимым образом - ещё одна ванная комната в квартире? -  и переоделась в белоснежное платье. Глазки блестят, распущенные волосы водопадом струятся по плечам, зубки, белые словно жемчуг, сверкают - ну просто чудо-девушка, ничего общего с прежней равнодушной букой. Воистину, некоторые женщины способны преобразится в свою полную противоположность очень быстро.

В руках Таня держит поднос с чайником, сахарницей, двумя стеклянными кружками и вазочкой с конфетами и печеньем. Запахи такие, что у геймера сам собой зашевелился язык под напором слюны.

- Угощайся, Илюшь, - Таня поставила поднос на стол и уселась рядом с Ильёй, поджав под себя ноги. Тапочки девушки сняла, и Илья, скосив глаза, увидел её голые ступни с аккуратными наманикюренными пальчиками.

Не слишком ли близко Таня уселась? Почти вплотную. Особенно с учётом того, что они по факту незнакомые люди. Хотя с другой стороны он видел её грудь. Интересно, это сильно увеличивает степень их... э-э-э... знакомства или же не особо?

Да чёрт с ними, с сиськами. Важнее другое. В какую игру играет Таня? Сколько слоёв масок она нацепила? Каков её настоящий облик? Жизнерадостная няшка, как сейчас, или равнодушная бука?

Таня тем временем разливала чай по кружкам. Илья потянулся к сахарнице, но девушка жестом остановила его.

- Нет-нет-нет, я сама. Сколько тебе? - заботливо спросила она.

- Два кубика, - сказал геймер. Мысленно он всё ещё поражался разительной перемене в Тане.

Та положила сахарные кубики в чай, и те, стремительно растворяясь и выпуская шлейф из пузырей, опустились на дно кружки. Помешав напиток ложечкой, геймер осторожно поднёс дымящуюся чашку к губам, пригубил, и брови его полезли на лоб. Чай, как Таня и обещала, действительно оказался очень вкусным. Освежающий, нежный, богатый вкусовыми оттенками мёда, цветов, дыни, персика... Нечто неуловимо восточное чувствовалось в его аромате, в голове сам собой соткался образ Тибетских гор. Илья готов был поклясться, что никогда ничего подобного не пробовал.

- Вкусно? - спросила Таня, внимательно глядя на Илью, ловя каждое движение мышц его лица.

- Очень, - честно сказал геймер, осторожно делая ещё один глоток. Такой чай пить залпом, как он обычно всегда делал - чистая глупость. Тут надо сидеть и дегустировать, смаковать каждую молекулу, тщательно размазывать по нёбу и языку.

Таня тоже налила себе чая, и некоторое время они молчали, наслаждаясь напитком. Илья даже представить себе не мог, что подобное удовольствие можно получить от обычного чая. Самое обидное, что подобное великолепие всегда было от него по сути на расстоянии вытянутой руки. Нужно было всего лишь оторвать задницу от кресла и глаза от монитора.

А сколько ещё чудес скрывается от него за стеной пикселей?

- Так о чём ты хотела поговорить? - спросил Илья, когда его кружка опустела наполовину. Геймер разомлел от горячего чая. Тревоги и страхи таяли, словно сахар на дне кружки.

- Да так, особо ни о чём, - Таня пожала плечами. - Просто хочу узнать тебя получше. Ну скажем... Какой был самый безумный поступок, что ты совершал? - спросила Таня, хитро подмигнув Илье.

Геймер задумался. Самое безумное... в «Штурме Древних» прыгал один в толпу вражеских игроков, громко крича в войс, что щас всех порвёт? Вряд ли девчонки такое оценят. В детстве, когда Илье было лет десять, был случай: его очень сильно достала муха. Здоровая такая, жирная, летала по комнате и громко жужжала. Илья, как назло, не мог оторваться от компа, шла очень важная игра, и даже секунда бездействия имела значение. Муха обнаглела настолько, что неоднократно садилась Илье на макушку и пыталась залезть в ухо. Геймер отмахивался, но без особого успеха, вынужденный терпеть занудное монотонное жужжание. Зато когда игра закончилась, он взялся за наглое насекомое всерьёз. Изловив муху, Илья не стал давить её или смывать в унитаз - он поступил куда более жестоко. Скотчем приклеил насекомое к столу так, что оно не могло двигаться. Положил около мушиной головы наушники-вкладыши и врубил на полную громкость свои любимые аниме-опенинги.

Ближе к вечеру муха даже лапками перестала дёргать.

Тоже дурацкий поступок на самом деле, Таня точно не оценит.

- По правде, даже не знаю, - честно сказал Илья. - Наверное, самый безумный поступок залетел сегодня, когда я полез бить чешуйчатую морду Великой Зыби.

- Это был очень храбрый поступок, - негромко сказала Таня, опустив глаза. -  Хоть и глупый. Если бы Зыбь не скрючило от того странного припадка, нам бы всем пришёл конец. Но ты повёл себя как настоящий мужчина, - Она снова посмотрела на него и улыбнулась. - Не запаниковал, сумел вывести всех в безопасное место. Никто не погиб.

От таких комплиментов Илья ощутил, как его чувство собственной важности устремляется куда-то в небеса. Тем не менее он отметил, что Таня не связывает с его персоной внезапный приступ у Зыби. Пусть и дальше думает, что он тут не при чём, и уж тем более не при чём самый дружелюбный на свете браузер «Амиго».

Далее Таня задала несколько общих вопросов, вроде «Какая музыка тебе нравится», «Какие фильмы смотришь?» и другие в том же духе. Илья, прихлёбывая чай, честно отвечал, что в музыкальных предпочтениях он меломан, слушает всё, кроме русского репа и совсем уж тяжёлого метала с гроулом, особое внимание уделяет, разумеется, музыке из японской анимации. Фильмы любит тоже в жанре аниме. Главное, чтобы в них было много няшных девушек-волшебниц.

Милый непринуждённый трёп ни о чём. Ощущение, словно разговариваешь со своей девушкой.

- Тань, - в какой-то момент Илья сам решил пойти в наступление. - Я извиняюсь, возможно вопрос слишком личный, но то, что ты рассказала про своё прошлое Великой Зыби - это правда?

Илья вовсе не был уверен, что Таня ответит. Даже наоборот - на такой вопрос ответ она не даст с почти стопроцентной вероятностью. И всё же геймер решил попытаться.

Выражение лица Тани не изменилось - всё те же дружелюбие и игривость.

- Какой ты любопытный. Может, правда, а может и нет, - Таня пожала плечами. - Вдруг я притворилась загипнотизированной и сочинила страшную сказочку для Зыби?

- Ну тогда ты очень хорошая актриса, - заметил Илья. - И хладнокровная. Я бы не смог Шекспира сыграть, если бы у меня перед лицом махала лапами Великая Зыбь и угрожала сделать меня своим «лепестком»,  что бы это не значило.

Таня пригубила чай, глядя куда-то сквозь Илью, словно размышляла над ответом. Геймер не торопил её. Она, безусловно, не обязана отвечать. Но с другой стороны, Таня личность крайне подозрительная. И если уж она так хочет напроситься Илье в друзья-товарищи, пусть постарается убедить его, что у неё нет враждебных намерений к нему.

- На счёт детского дома и мамы правда, - Таня допила чай и поставила кружку на пол. Положила руки на колени и крепко сцепила пальцы, словно воспоминания о тех событиях доставляли ей почти физическую боль. Илья ощутил укол совести, что заставил девушку вновь пережить трагические моменты. - Ну а что касается моего отчима и обучения... Ты умный мальчик, Илья, и должен понимать, что такие вещи в любом останутся в тайне, - она игриво коснулась подушечкой указательного пальца его носа.

Илья с недовольным видом отстранился.

- Тогда как мне доверять тебе? - заметил он. - Что если твой отчим - враг моей семьи? И вообще... - Илья чуть не задохнулся от поразившей его мысли. - Твой отчим - это мой отец, а ты, получается, моя тайная сводная сестра?

Таня залилась громким смехом, откинувшись на спинку кресла. Илья почему-то почувствовал себя очень глупо. Хотя теория казалась ему вполне правдоподобной.

Отсмеявшись, Таня с улыбкой посмотрела на геймера.

- Я не буду подтверждать или опровергать твою теорию, Илюш... хи-хи, - она поднесла кулачок ко рту, сдерживая смех. - Но скажу тебе так. Там, у зыбников, ты произвёл на меня очень большое впечатление. Изначально ты казался мне очень слабым и наивным... но я ошибалась.

- Приятно слышать, - кивнул Илья. Он тоже допил свой чай и поставил кружку на стол.

- Илюш, я бы хотела попросить у тебя прощения, - тихо сказала Таня.

- За что? - растерялся геймер. Не сразу, но он вспомнил, что Таня бросила его на произвол судьбы в храме зыбников, как раз перед появлением болотной богини. - А ну-у-у-у... я уже не в обиде на самом деле. Если так подумать, ты действовала абсолютно правильно. У нас же в современном мире какие главные ценности? Правильно, собственная... попа. Вон, в интернете все об этом пишут.

Илья говорил, но не чувствовал уверенности в своих словах. Что-то гаденькое, низменное сквозило в них. Внутренне Илья чувствовал к ним отторжение, хотя всего пару дней назад был готов подписаться под каждым.

- Я была очень уверенна в своих силах, - тихо, почти шёпотом, произнесла Таня. - Но со мной расправились словно с котёнком, щёлкнули по носу. А ты, Илья, не просто спас всех, но и не забыл про меня. Хотя мог просто оставить на растерзание...

- Да ладно тебе, - отмахнулся Илья. - Я человек простой, вижу тянку в беде...

- Ти-и-и-ише... - Таня приложила указательный палец к губам Ильи, заставив его замолчать. Придвинулась к нему, очень близко, так что геймер отчётливо почувствовал аромат её духов. Сердце в груди Ильи пропустило один удар, а затем заколотилось как сумасшедшее. Таня поцеловала его в уголок губ, нежно, ласково, от её прикосновений по телу разлилась щемящая нега. Илья почувствовал лёгкое головокружение. Ему захотелось ответить ей, чтобы их губы встретились уже в настоящем поцелуе.

Но внезапное ощущение тревоги, словно чей-то пристальный взгляд вонзился в затылок, заставило Илью отстраниться. Он посмотрел в сторону входа в столовую и увидел зависшую в дверях Фубуки. На её нарисованном лице застыло странное выражение, которого Илья у неё раньше никогда не видел. Словно недовольство, испуг и удивление вместе.

«Фубуки? - мысленно спросил её Илья. - Что-то случилось?»

- М-мастер, - встретившись с ним взглядом, помощница опустила глаза. - В-ваша сестра... пришла в себя.

«О, отлично! - обрадовался Илья. - А почему ты такая... э-э-э... разбитая?»

Фубуки подняла глаза, снова взглянув на Илью, и неловко улыбнулась.

- Всё в порядке, мастер, я, наверное, просто переволновалась.

Фубуки перевела взгляд на Таню, и в её глазах на секунду вспыхнула и тут же погасла искра странного, непонятного Илье чувства. Негативного чувства.

Тут до Ильи дошло. Ревность? Фубуки ревнует его к Тане?

Во дела... Ох не зря, ох не зря ещё вчера Илья строил теории, что Фубуки далеко не простой искусственный интеллект. В ней очень, даже слишком много человеческого.

Только тогда возникает ещё один вопрос. Чего она в нём нашла, в таком фуфлыжнике?

- Тань, там, кажется, Юля в себя пришла, - сказал Илья Тане, поднявшись с дивана. - Мы ж достаточно пообщались?

- Да, конечно, иди, - кивнула Таня. - Сестра - дело святое. Договорим как-нибудь потом.

Илья с благодарностью кивнул. Танька ли, Фубуки ли с их сложными заморочками и нажористыми тараканами... самая главная среди них это Юля, ей больше всего сейчас нужна его помощь.

ГЛАВА 18: Отец и сын



Дверь спальни Чеснокова-младшего приоткрылась, в проёме показался сам хозяина и две весёлые фигуристые девицы. Обе хихикали, всем своим видом излучая задор и молодость, грозились навестить Александра обязательно ещё раз. Тот, сохраняя на лице постное выражение, парой шлепков пониже спины придал девицам нужное ускорение и закрыл дверь.

Чесноков-младший не считал подобные «шалости» изменой. Так, просто физиология, расслабиться и сбросить стресс. Жене уже за пятьдесят, она сильно подурнела со времён свадьбы, её тело уже не вызывает такого желания как раньше. «Молчунья» одним словом. Конечно, она и в пятьдесят лет следит за собой, посещает фитнес-залы, но всё это не то, не то... Чесноков-младший и женился на ней не по любви, а из сугубо практических соображений. Генетически она идеально подходит для рождения одарённых детей, способных пользоваться «Речью». Тем не менее жену Чесноков-младший хоть и не любил, но уважал. Как партнёра по бизнесу, одного из самых близких и надёжных. И поэтому он сделал всё, чтобы она пребывала в неведении. Благо с его возможностями "говорящего" это было не трудно.

Молчун, он и в Африке молчун, ограниченный, словно слепой котёнок. Но ведь и к слепому котёнку можно сильно привязаться.

"Сынок, будь добр, навести старика", - прозвучал в голове скрипучий голос Чеснокова-старшего.

Александр невольно приподнял брови. Вроде бы всего час назад разговаривали, обсуждали результаты вчерашних переговоров и личность "домушника", забравшегося на тайный этаж. Отец раскопал новые подробности? Интересно.

Чесноков-старший находился один у себя в комнате, отпустив сиделку. Он устроился в своём передвижном кресле у окна, спиной ко входу, и смотрел сквозь слегка запотевшее стекло на улицу. Судя по всему разглядывал раскинувшийся под окном сад. На подоконнике лежала пустая пластиковая упаковка с таблетками, все ячейки были вскрыты.

- Что-то ты не особо торопился, - буркнул Чесноков-старший, не оборачиваясь. - Смотри, какие дела тут крутятся.

Подойдя к отцу вплотную, Александр увидел на его коленях планшет. В устройстве работал проигрыватель, воспроизводя видеозапись.

Брови Александра взлетели на лоб уже на первых минутах видео.

- Это же не арендованная словоформа? - спросил он. - Его собственная?

- Ага! - Чесноков-старший довольно хихикнул. - Что творит чертяка, а? Теневая словоформа, это ж надо, а? Ты когда видел последнего говорящего, использующего теневую словоформу? А?

- С детьми всё хорошо? - спросил Александр, при помощи словоформы связываясь с Юлей. Та откликнулась почти сразу и сообщила, что сейчас они с Ильёй едут домой. Александр решил не говорить ей о том, что он увидел на видео.

- Всё хорошо, я уже связался с Юлькой, - сказал Чесноков-старший, не отрывая восхищённого взгляда от видео. - Эх, молодец Илюха, отлично увернулся этого психованного. А ведь на карабине, я уверен, словоформы. К слову! Психопатом тоже стоит поинтересоваться, за ним явно кто-то стоит.

- Откуда это видео? - спросил Александр.

- По ютубу час назад крутили. Сейчас уже администрация удалила, но шустрые ребята успели растащить по всему интернету. Но не это главное! Чёрт с этим видео, чёрт с психопатом и теми, кто за ним стоят, - Чесноков-старший поднял голову и посмотрел на сына. В его помутневших глазах плескался восторг. - Внучок-то, Илюшка - говорящий! Самый, что ни на есть. Ты не верил, а я говорил тебе. В нём - наша кровь! Сильная! Живучая!

- Да уж, наша кровь умеет преподносить сюрпризы, - хмыкнул Александр. - Впрочем, дело ведь не в одной крови.

- Да, - кивнул Чесноков-старший. - Кто бы мог подумать, что наша словоформа "Инъекция Речи" всё-таки сработала и на Илье. Хоть и с опозданием на семнадцать лет, но он отбросил суть молчуна и стал полноценным говорящим. Как и его сестра с братьями.

- Да, это более чем приятный сюрприз, - признал Александр. - Я-то уж давно морально приготовился к тому, что четверть испытуемых останутся молчунами.

- Да чёрт с ними, с молчунами, - Чесноков-старший крепко схватил сына за руку. - Сашка... Из Илюхи выйдет выдающийся говорящий, попомни мои слова. Теневая словоформа, вдумайся! Ей же могут пользоваться только духи. История знает всего несколько говорящих из числа людей, овладевших ей.

- Да, занятно, - подметил Александр. Выражение его лица, спокойного, сосредоточенного, не изменилось. - За мальчика стоит взяться как следует.

Чесноков-старший вздрогнул всем телом после последней фразы сына и тяжело вздохнул.

- Сашка, - тихо произнёс он. - Ты знаешь... только сейчас, на старости лет, я понял кое-что. Я делал... очень страшные вещи. Которым нет прощения. Если ад существует, меня будут жарить на самой большой сковородке.

- К чему ты это? - непонимающе взглянул на него Александр.

- Прости меня, пожалуйста, - на лицо патриарха семейства Чесноковых легла самая чёрная тень, темнее беспросветной ночи. - Я... не должен был делать это с тобой. Заставлять тебя проходить через испытания, ломать твою психику.

- Ты всё сделал правильно, отец, - равнодушно заметил Александр и успокаивающе похлопал родителя по плечу. - Всё ради семьи, забыл? Сейчас ты просто перенервничал. Тебе надо отдохнуть.

- Зачем делать всё ради семьи, если семья в итоге исчезнет? - горько сказал патриарх. - Та девушка, ради которой ты хотел всё бросить... Галя, кажется... она жива. До сих пор. Она до сих пор работает в той самой библиотеке из видео - забавное совпадение, да?

- Я в курсе про Галю, - спокойно сказал Александр. Он незаметно проверил показатели жизнедеятельности отца - если не считать незначительных отклонений, вроде чуть повышенного пульса, всё в порядке. Медицинские словоформы, поддерживающие в отце жизнь, работают как швейцарские часы.

- В курсе? - переспросил Чесноков-старший, словно не поверил услышанному.

- Да. Я всё со временем осознал, - пояснил Александр. - Галя меня на самом деле никогда не любила, а просто играла роль по твоему приказу. Влюбила меня в себя, молодого наивного парня, а потом, по твоему же распоряжению, уговорила воспротивится тебе, толкнуть на подростковый бунт. Что, опять же, было необходимо для раскрытия моих способностей. В итоге вы разыграли передо мной занятную сценку убийства Гали - она прекрасно сыграла, должен отметить - что окончательно пробудило весь мой потенциал Речи.

- И... и давно ты это понял? - спросил патриарх. Лицо его помертвело.

- Не сразу, но с временем осознал, - пожал плечами Александр. - Я ни в чём не виню тебя, отец. Напротив, я благодарен тебе за то, что сделал меня таким, каков я есть, раскрыл все мои способности. Благодаря моей силе и уму наша семья выжила и очень скоро встанет у вершины сообщества говорящих. Благодаря тебе, отец.

Патриарх молчал. С каждым словом сына, тусклый свет в глазах Чеснокова-старшего горел всё слабее и слабее.

- Сын... - тихо произнёс он. - Пожалуйста... если Илья... не трогай его... пусть этот цветок растёт сам по себе. Да, мы забросили его, и сейчас он представляет из себя жалкое зрелище... но в нём течёт наша кровь, у него есть потенциал! Он станет полноценным Чесноковым, достойным наших предков!

- Посмотрим по ситуации, - спокойно произнёс Александр. - Обязанность отца - направить сына.

- Да, но, прошу, не надо ломать его! - взмолился Чесноков-старший.

- Зависит от ситуации, - повторил Александр, не меняя тона.

- Сашка... прош-ш-шу-у-у...

Чесноков-старший захрипел и затрясся всем телом, из уголков рта потекла пена. Александр быстро проверил медицинские словоформы - они по непонятной причине отключились! Потоки Речи по всему телу патриарха сами собой лопнули, словно туго натянутые струны.

Несколько минут Александр боролся за жизнь отца, используя как словоформы, так и обычные медицинские методы. Но... увы, его отец был уже слишком стар, даже для говорящего.

Патриарх семейства Чесноковых скончался, прожив более века.

- Покойся с миром, отец, - ровно произнёс Александр. Ни один мускул не дрогнул на его лице. Он опустил покойному Чеснокову-старшему веки и вышел из комнаты.

- Что-то жарко, - пожаловался Илья. - Сделай попрохладнее.

Они вместе с Юлей ехали домой. Сестра очень быстро оклемалась, не смотря на серьёзные повреждения путей Речи. После пробуждения уже через минуту встала на ноги. С Таней она любезно поболтала, поблагодарила за своевременную помощь. Илье показалось, что Таня пришлась его сестре по душе. Впрочем, жизнерадостная няша, в которую превратилась равнодушная бука, расположила бы к себе кого угодно.

Подозрения касательно истинной личности Тани Илья решил сестре пока не озвучивать.

Где-то минут через десять после Юлькиного пробуждения, она заявила, что с ней связался дед, и им срочно нужно возвращаться домой. С Таней распрощались очень тепло, с улыбками и чуть ли не с объятиями.

Мелькавшая на периферии Фубуки при этом выглядела словно в воду опущенная.

- Простой народ задницы зимой согреть не может, а ты жалуешься, - укоризненно заметила Юля на просьбу Ильи. Но пару кнопок на приборной панели соизволила нажать, отрегулировав температуру в салоне.

- А я задницу круглый год не могу охладить! - возразил Илья. - Раньше подгорало из-за раков, а теперь из-за всяких Великих Зыбей.

Юля не знала, что раками в мире онлайн-игр называли слабых неумелых игроков, но не растерялась.

- Мои преподы в институте съедят твоих раков с пивом, - заверила она брата. - И лобстерами закусят. Так, шутки в сторону. Про наше чудесное спасение от этих ваших болотных зыбников потом расскажешь. Сейчас важнее другое. Дед говорит, что наши приключения в библиотеке весь мир видел.

Она активировала экран на приборной панели и, зайдя в "Google", быстро нашла скандальную видеозапись теракта в библиотеке. Илья заметно помрачнел, когда увидел там себя, использующего теневую словоформу.

- Мда, - выдал он, когда воспроизведение закончилось. - Теперь все внимательные люди в курсе, что я один из говорящих массоно-рептилоидов.

- Что самое плохое, всем внимательным людям очевидно, что ты явно необычный "массоно-рептилоид", - мрачно произнесла Таня. - Ты пробудил свою Речь аж в семнадцать лет да ещё и пользуешь Теневую словоформу. Она ж только... не совсем живым существам подвластна. Почему ты мне не сказал?

- Ну... ты не спрашивала, - честно сказал Илья. На самом деле он сам не помнил, почему умолчал о такой довольно важной детали. Скорей всего просто вылетело из головы - вчерашний день был богат на события не меньше, чем сегодняшний.

- Ладно, - Юля мотнула головой. - То, что все теперь в курсе твоих отношений с Речью, не так уж и страшно. В любом случае долго в тайне это держать бы не получилось. Хотя я бы предпочла отсрочить момент признания, чем дальше тем лучше. Главное, чтобы отец не узнал об электронно-вычислительном характере твоих возможностей - в мире говорящих подобный дар произведёт эффект разорвавшейся бомбы. Наш отец, как умный человек, однозначно найдёт способ, как поставить твои способности на службу семье, - Юля на секунду оторвалась от дороги и выразительно посмотрела на брата. - И вряд ли вам, молодой человек, понравится этот способ.

- Да уж догадываюсь, - Илья вспомнил флеш-беки, показанные ему Речью, передёрнулся. Неужели таинственная сила таким образом предостерегала его, единственного носителя экспериментального интерфейса "Обратная сторона"? - А отец может меня.... м-м-м... ну скажем, просканировать и увидеть мою "электронную" начинку?

- Нет. Если сам не проявишь, никто не догадается, - успокоила его сестра. - Так что, как приедем, ты лучше помалкивай, улыбайся и маши, а говорить буду я. Наша официальная версия будет звучать так - вчера случайно мы обнаружили твой пробудившийся дар, а отцу не стали говорить, чтобы не отвлекать его - как-никак важный день переговоров, плюс ещё домушник тот неизвестный на тайном этаже.

- Понял, - кивнул Илья. - Понял.

Юля замолчала, видимо, обдумывая детали предстоящего разговора с отцом. Илья в свою очередь вернулся мысленно к Великой Зыби, а если точнее, победе над ней.

Загрузить в противника вирус и тем самым победить - это, конечно, круто. Но сможет ли он повторить данный великий подвиг в случае чего? Если Обратная сторона создала некий минифилиал в голове Великой Зыби, сможет ли она создать его в обычной человеческой черепушке? Написать, что обнаружено новое устройство и предложит проверить на вирусы. И есть ли у него, у Ильи, возможность как-то... упорядочить, взять под контроль данный процесс?

Вопрос на самом деле очень важный. Потенциально открывает очень заманчивые перспективы. Первое что приходит на ум - создание читов на меткость наподобие тех, что используют в шутерах. Например, на меткость при стрельбе. Написать программу, скрестить её с парочкой словоформ, чтобы учитывала отдачу, направление ветра, расстояние до цели и прочие нюансы. С подобной программой Илья начнёт стрелять как Клинт Иствуд... в теории. На практике обязательно найдутся подводные камни, из-за которые программу-словоформу придётся долго и упорно балансить. Кроме того, программирование для него тёмный лес. Прежде чем он начнётся более менее прилично кодить, пройдёт куча времени. Так что, если он хочет всерьёз развить идею, нужно придумать, как при помощи интерфейса ускорить процесс обучения кодингу.

-  О чём думаешь? - спросила его Юля.

- Да так... размышляю о перспективах, - сказал Илья. - Было бы круто научиться программировать себя. Например на отжимания от пола. Нажал мысленно кнопку - тело само начало отжиматься. А потом подтягиваться. И приседать. И бежать стометровку. И как-нибудь сделать так, чтобы я ещё дрался как Джеки Чан. Допустим, меня кто-то бьёт в лицо, а я ему автоматичекски стальной захват!

- Звучит неплохо, - согласилась Юля. - Только ошибка в коде будет стоить тебе порванных мышц и сухожилий.

- Это да, - приуныл Илья.

- И если с тобой захочет поцеловаться девушка, ты ей тоже на автомате... гм... стальной захват пропишешь? Как ты объяснишь программе, где враждебные действия, а где дружественные?

- М-м-м-м, хум-хум-хум... - Илья задумчиво пошевелил губами. - Составлю реестр дружественных мне людей и запрещу программе их трогать?

- Продавщица в магазине тебе "Здрасьте!", а ты её за шиворот и в окно. Ой, извините, я вас в реестр друзей не успел внести! - Юля рассмеялась. - Или ещё круче! Идёшь по переулку, а навстречу гопники! Хочешь врубить программу "Джеки Чан" и отделать их! Но по ошибке активируешь программу "Великий любовник". В итоге вместо того, чтобы побить гопников ты их... гм... отлюбил.

- Ваша женская фантазия порой выворачивает мозги круче любого хентая с тентаклями, - кисло сообщил Илья.

- Я сама с нас иногда в шоке, - хмыкнула Юля. - Лучше забудь про все эти хитрости. Тренируй тело и мозги старыми проверенными методами. Результат будет намного лучше.

- Плох тот геймер, что не найдёт баг и не придумает, как заабузить, - фыркнул Илья. - Хотя, конечно, в твоих словах тоже есть доля правды.

- На самом деле в твоих тоже, - заметила Юля. - Большая сила подразумевает кучу работы и усердия для грамотного её применения. Но если найдёшь способ сократить путь к вершине - почему бы не воспользоваться? Если, конечно, халявная дорожка не заведёт тебя по итогу на скамью подсудимых.

Илья кивнул. Ему хотелось верить, что Речь больше не будет кидать его в параллельные миры ко всяким зыбникам. Всё, что ему сейчас нужно - время, чтобы спокойно сесть и продумать стратегию своего развития. У него сейчас есть несколько очков, которые необходимо вложить в прокачку характеристик. Но торопиться не нужно, сначала стоит узнать побольше о словоформах, какие они бывают, выбрать самые «вкусные» и уже после прокачать необходимые характеристики. С Юлькой обязательно надо серьёзно и обстоятельно пообщаться на счёт говорящих, узнать всё об их тайном мире, во всех подробностях. Пока что познания Ильи в данной области слишком фрагментарны.

К слову, о тайнах мира говорящих...

- А что с моим испытанием, ради которого мы поехали в библиотеку? - поинтересовался Илья.

- Потом пройдёшь, - отмахнулась Юля. - Там на самом деле ничего такого особенного. Просто применят к тебе особую словоформу, у тебя повысится чувствительность к Речи.

- А ты говорила, надо будет амазонок в жертву приносить, - недовольно протянул Илья. Ох уж эта Юленция! Нагнала саспенса на пути в библиотеку, а в итоге - пшик.

- Ничего я такого не говорила, - открестилась Юля. - Это ты сам напридумывал. После испытания тебе намного проще будет различать пути Речи. Вокруг точек выхода появится золотистое сияние в виде окружности с символами словоформы - Рунический Круг Речи.  Иногда говорящие в момент испытания видят галлюцинации, но не долго. Как правило.

- Ясненько, - Илья посмотрел на свою ладонь, но ни путей, ни сияющих окружностей с рунами не увидел. - Чёрт, ничего не вижу... Но мне всё-таки кажется, что квест с зыбниками и был моим испытанием.

- Тогда напрягай волю, - посоветовала Юля. - Всем, кто прошёл испытание, рано или поздно открываются и пути Речи, и Рунические Круги.

- Буду стараться, - вздохнул геймер. - Слушай, Юль, а ещё такой вопрос...

- Да-да?

Илья призадумался, взвешивая каждое слово. Как бы так спросить, чтобы и подозрений у сестры не вызвать - лишнее беспокойство ей ни к чему - и узнать то, что его волнует?

- Тебе не кажется, что Таня немного того... старше, чем выглядит? - решился он.

- А почему ты так решил? - удивилась Юля.

- Долго объяснять... Она мне такие намёки делает... - Илья невольно поскрёб кожаный бок кресла, глядя куда-то вбок. - Что я её очень впечатлил своим героизмом... Что она ничего подобного от меня не ожидала, а я ка-а-а-ак дал жару...

- Она тебе тоже понравилась, но ты почему-то решил, что она старше и маскируется при помощи словоформ? - догадалась Юля.

- Ага, вроде того. Выглядит на семнадцать, а на самом деле какая-нибудь двадцатипятилетняя милфа.

- Тю-ю-ю, дурачок, - фыркнула Юля. - Девушка между двадцатью и тридцатью только начинает раскрываться, распускаться как цветок, познавать себя. Самый сок!

- Да, да, конечно, - закатил глаза Илья, всем своим видом выражая скептицизм. - В тебе просто женская солидарность говорит. А мне между прочим было не до смеха, когда она целоваться полезл... - он замолчал, поняв, что сболтнул лишнего.

- Так-так-так! - Юля навострила уши. - Что же это получается? Мой младший братик - и уже целованный?

- Не-не-не-не! - Илья против своей воли покраснел как рак. - Всё совсем не так!

Он уже жалел, что спросил.

- Ладно-ладно, созреешь - сам расскажешь, - Юля понимающе посмотрела на него. - Видишь, как полезно иногда из дому выходить? Сразу хоп! и девчонку себе нашёл.

"И ворох неприятностей", - додумал за неё Илья. Зря он затеял разговор о Тане. Лучше подождать до лучших времён.

Весть о смерти деда оказалась для Ильи неожиданной. Он всегда с симпатией относился к предку, хотя и пересекались они крайне редко. После увиденного во флеш-беках, мнение геймера о деде изменилось в худшую сторону. Раньше Илья воспринимал его как ворчливого, чудаковатого, но весёлого старика-долгожителя, а теперь... оказывается, именно он превратил отца в хладнокровную равнодушную машину.

В глубине души Илья понимал, что у деда были свои резоны так поступить. Но всё же... слишком уж не по-людски. «Прекрасный и волшебный» мир говорящих в очередной раз показал Илье свои клыки.

Как Юля и предполагала, разговор с отцом состоялся. И очень скоро. Едва Юля припарковалась в гараже, как Александр Чесноков вызвал их в гостиную при помощи словоформы связи.

Это было то самое помещение, где накануне Александр Чесноков совещался с приближёнными членами семьи. Сейчас здесь собрались только они трое: отец, дочь и сын.

Мягко гудели кондиционеры, разгоняя июньскую жару. Сидя в мягком кожаном кресте Илья чувствовал себя очень не уютно. Неопределённость мучила, ощущалась как почти физическое давление, некое негативное поле, заполнившее помещение до потолка.

Что решит отец? Как поступит с сыном?

Говорила в основном Юля, пересказывая отцу чутка отредактированную версию произошедших событий. Тот внимательно слушал, изредка кивал, пару раз посмотрел на Илью. Геймер под взглядом холодных отцовских глаз чувствовал себя мышью под микроскопом.

Когда Юля закончила свой рассказ, Чесноков встал и, обойдя стол, подошёл к Илье. Тот при приближении отца невольно поднялся.

- Покажи теневую словоформу, - сказал Александр.

Илья нехотя подчинился, хотя повелительный тон отца ему не понравился. Когда они последний раз виделись? Кажется, месяц назад случайно в коридоре пересеклись. Разминулись, отец на него даже не взглянул, погружённый в размышления. Возможно, даже вообще не заметил.

- Превосходно, - кивнул Александр, когда Илья погрузился в мир теней и через пару секунд вернулся обратно. - Ты и в самом деле владеешь Речью.

Несколько раз он обошёл вокруг Ильи, пристально разглядывая его. Геймер молчал, чувствуя себя дорогой вещью на продажу.

- Добро пожаловать в семью, сын, - повторил отец, закончив осмотр. Он улыбнулся, и от этой улыбки и Ильи по спине побежал мороз. Ничего человеческого, тёплого или доброго в ней не было. Словно улыбался не человек, а айсберг.

И тут отец сделал то, чего Илья от него никак не ожидал. От слова «совсем». Он подошёл к Илье... и обнял его. Крепко прижав к себе. Ненадолго, всего на несколько секунд. Но этого хватило, чтобы Илья опешил.

- Добро пожаловать в семью, сын, - повторил Александр отстранившись. - Когда-то давно я назвал тебя ошибкой. Я был не прав. Возможно, ты - величайший повод для гордости. Бриллиант в короне нашей семьи.

Юля восхищённо закричала, словно болельщик на трибуне, и начала хлопать в ладоши.

Не об этом ли ты всегда мечтал, спросил сам себя Илья, глядя в холодные глаза отца - те нисколько не изменились. Не ты ли хотел получить признание от родителя? Стать полноценным сыном, а не галочкой в паспорте. Наверное, да, мечтал... но не так. Совсем не так. Людоедские методы отца и деда не вызывали ничего, кроме чувства омерзения. А общество говорящих, не смотря на все их чудесные возможности, прогнило точно также как и прочее человечество.

"Лучше уж я останусь твоей ошибкой, - подумал Илья, стараясь не смотреть отцу в глаза. - Я докажу, что вы с дедом ошибались. Всем вам докажу, всем говорящим".

- Ты поздно пробудил свой дар, - сказал отец. - И тебе предстоит наверстать упущенное. Юля поможет тебе на начальных этапах, - он бросил взгляд на дочь, та кивнула. - Усердно трудись и тебя ждёт великое будущее.

- Я готов, - Илья покорно наклонил голову. - Я покажу тебе, на что способен.

ЭПИЛОГ



О болотах зыбников, как и об их жутковатых обитателях, ходили не менее жутковатые слухи. Кто-то считал их разбойниками и откровенными людоедами, кто-то осторожно уточнял, что у зыбников просто детство протекает в тяжёлых болотных условиях, и с мерзким народцем надо помягче. А ещё лучше - торговать к взаимной выгоде, хотя бы и рабами, благо за них болотные черти платят очень щедро, особенно за женщин.

В целом отношения равнин и болот пребывали последние пятьсот лет в шатком равновесии. Торговля и сотрудничество периодически сменялись стычками и небольшими конфликтами. То зыбники совершат набег на деревни, то жители равнин начнут осушать болота и прогонять их обитателей - типичная ситуация, когда сталкиваются слишком непохожие друг на друга общества. В целом поддерживался некий баланс. Так или иначе, отношения между равниной и болотом рано или поздно возвращались на круги своя, к вялотекущей торговле и взаимной тлеющей ненависти.

Ходили слухи о жутком божестве зыбников, которому они поклонялись и приносили жертвы, некой Великой Зыби, самозваной праматери всего сущего. Но в них никто не верил, так как эту самую Зыбь никто в глаза никогда не видел. Если уж зыбники хотят поклоняться выдуманной нечисти, обрекая себя на вечные муки - их право. Рано или поздно язычников настигнет свет истинной веры, ну а пока пусть прозябают во тьме и невежестве.

Странности, нарушившие привычный порядок, начались с подземных толчков. И ещё каких толчков! Несколько небольших деревень полностью провалились в образовавшиеся разломы. Тем жителям, кому повезло чуть больше, отделались перекосившимся жилищем, разбитой посудой и поломанной утварью. Вдобавок маги и жрецы ощутили сильные колебания астрального плана, словно где-то совсем недалеко ворочалось нечто большое и... очень могучее.

Впрочем, местные власти не сочли это серьезным поводом для беспокойства. По крайней мере, заметной для простого народа реакции не последовало. Если не считать громогласных объявлений «Всё под контролем! Бояться нечего!»

Впрочем, когда по городам и весям поползли слухи, что люди по доброй воле уходят в болота и не возвращаются, власть начала шевелиться. Был собран поисковый отряд, который возглавил сын местного графа, храбрый и популярный у женщин вояка. Под звуки рожков, под взлетающие в воздух цветы и детали женского туалета, отряд отбыл в сторону болот.

Когда спустя пару недель отряд так и не вернулся, а приставленный к нему маг перестал отвечать на астральные сигналы, всерьёз обеспокоившаяся власть задействовала тяжёлую кавалерию. Из столицы Империи для выяснения ситуации прибыли известный инквизитор Палпатин Злобинус Паразитус и не менее известный Великий и Ужасный архимаг Парацельс.

Узнав о прибытии важных персон, простой народ всерьёз задумался - а кто на самом деле представляет большую угрозу? Жуткая таинственная опасность из болот или двое новоприбывших гостей?

И инквизтор, и архимаг в столице края надолго не задержались. Уладив все формальности, сразу же отправились в болота, взяв с собой вместо многочисленной охраны лишь немного провизии. Простой люд невольно восхитился - неужели почтенные метры настолько уверены в себе, настолько сильны?

Болота встретили гостей густым молочным туманном, мерзким гниющим запахом и гулом многотысячной летучей армии кровососов. Высокопоставленные господа шагнули под сень недружелюбного края с истинным благородным спокойствием на лицах и пошли по трясине аки святые по воде. Ни шума, ни плеска, лишь расходятся едва заметные круги в такт шагам важных особ.

Отец Палпатин одет очень скромно, в простой монашеский балахон. На шее поверх одежды - массивный серебряный крест. На голову надвинут капюшон, виден только кончик крючковатого носа, да огнём костров блестят глаза. От святого отца сильно пахнет ладаном, пергаментом и церковным воском.

Архимаг Парацельс выглядит куда более жизнерадостным - долговязый старик с живыми любопытными глазами. Носит серый плащ с высоким стоячим воротником и широкополую шляпу с заострённой макушкой. Образ дополняют окладистая белая борода и чёрные брови. От волшебника сильно пахнет едкими химическими соединениями и перегаром - явно любит как похимичить в лаборатории, так и заложить за воротник.

Комары и мошкара жадно ринулись на запах добычи, но та оказалась им не по зубам. Подлетев к инквизитору на определенное расстояние, кровососы на короткий миг вспыхивали и падали на землю серым прахом. Архимаг защищался чуть более миролюбиво - комары, приблизившись к нему, начинали летать зигзагами и громким писком выводить замысловатые мелодии на комарином языке. Похоже, концентрация алкогольных паров и химических соединений оказалась чрезмерной для их хрупких тушек.

- Чувствуете, отец Палпатин? - спустя некоторое время спросил архимаг, нарушив молчание. Он произносил слова размеренно и степенно, словно мешал зелье в котле. - Нас явно ждёт крупная рыбка.

- Да, мессир Парацельс, - капюшон едва заметно колыхнулся, когда раздался скрипучий голос инквизитора. Сама собой рождается ассоциация с треском горящих поленьев. - Эманации богомерзкого титана ни с чем не спутать. Если именно он окажется причастен к пропажам подданных его Величества - а в этом почти нет сомнений - я со всем смирением спалю его в огне очищающего костра.

- Нет, я не про него, - покачал головой архимаг. - Помимо титана здесь сильно пахнет Речью. Я бы сказал, смердит. Настолько вокруг её много. Целые сгустки, практически тучи, соединённые пуповинами. Болото словно накрыто паутиной из Речи, и мы идём в самый центр.

- Речи? - переспросил инквизитор. - Полагаю, вы говорите не об умении складывать буквы в слова.

- Вы правы, - степенно кивнул Парацельс. -Грубо говоря, Речь - это некая энергия. Отдалённо похожа на магию, но не более того. Магия - проявление суть астрального плана, а вот Речь порождение чисто материального аспекта. Я уже сталкивался с ней пятьдесят лет назад, в одном мире. Мире с очень высоким процентом материальности. Не скажу, что меня сильно впечатлили тамошние маги, пользующиеся этой Речью, но пару весьма занятных фокусов они продемонстрировали.

- Вы полагаете, мессир, что мы имеем дело с вторжением? - костры в глазах инквизитора вспыхнули ярче обычного. - Что ж, в таком случае мы с вами станем остриём меча Империи и первыми встретим врагов.

- Не исключаю и такой вариант, - вздохнул архимаг. - Хотя я бы предпочёл стать продовольственным складом Империи с хорошей выпивкой. К слову, вполне возможно, что мы имеем дело с простым стихийным выбросом, и никакого вторжения нет и в помине. Надо разбираться, исследовать... Демоны, а я так хотел уединиться в лаборатории и приготовить новое мозголомное зелье! У меня уже рецептура готова, осталось только взять и сделать. Даже название придумал - парцеяд!

Волшебник оглушительно застонал. Душой он явно рвался назад, в лабораторию.

- Звучит неплохо, - одобрил отец Палпатин. - Ваши... гм... алкогольные зелья известны на всю Империю. Из-за них случаются драки и примирения, разрушаются и воссоединяются семьи, распадаются и заново образуются королевства. А ещё, говорят, ваши зелья улучшают пищеварение и отлично вытравливают грызунов.

- Да-а-а, - с гордостью протянул Парацельс. - Каждое моё зелье воистину многогранно. Как и мой талант, что увековечат в камне. Или даже золоте. Мой главный помощник Васька недавно сказал, что приготовил для меня сюрприз, некий свиток с перечнем важных фактов. Подозреваю, там перечислены мои подвиги. Очень скоро к ним добавится ещё один...

- Мне нравится ваш настрой, мессир, - отец Палпатин одобрительно поцокал языком. - Не будь вы богомерзким колдуном... простите, профессиональная привычка!... из вас бы вышел преотличный инквизитор.

- Благодарю, отец, за признание моих выдающихся способностей, - Парацельс благодарно наклонил голову. - Ваши таланты тоже достойны всяческой похвалы. Не будь вы ортодоксальным фанатичным инквизитором, из вас бы вышел великолепный волшебник!

Оба переглянулись и усмехнулись, да так выразительно, что волна харизмы разогнала туман перед почтенными старцами метров на десять вперёд. Сквозь волнующуюся пелену старцы увидели яркие синие вспышки. До них долетели чьё-то пение на неизвестном языке и странные ритмичные звуки, словно кто-то очень быстро бил в барабан. Архимаг и инквизитор ускорили шаг. Туман вскоре расступился перед ними, и старцы увидели очень необычное здание.

Если бы здесь присутствовал Илья, он бы решил, что здание является неким авангардным архитектурным сооружением - его словно сложили из светящихся синих и красных кристаллических блоков, а внешним видом оно напоминало вулкан. Как и любое сооружение, построенное разумными существами, здание имело окна, из которых лилась странная ритмичная музыка пополам с гулом голосов и весёлыми криками. Имелся у здания и вход - массивные, сверкающие золотом дверные створки. Надпись сверху гласила: «Казино Великая Зыбь». Едва старцы, недоумённо оглядываясь, приблизились к входу в казино, как откуда ни возьмись выскочили два причёсанных и вымытых зыбника в лиловых фраках и услужливо распахнули перед ними створки.

- Добро пожаловать в наше казино! - хором сообщили болотные черти, приветливо улыбаясь... если, конечно, это слово можно было применить к их рылам.

- Ответствуйте, нечестивые твари! - сурово возвестил отец Палпатин. - Что за шабаш вы тут устроили?

Зыбники неуверенно переглянулись - видимо, не такой реакции они ожидали.

- Всем новоприбывшим гостям десять игральных  фишек бесплатно, - один из них протянул гостям горсть разноцветных кружочков. Парацельс с интересом принял подарок и принялся разглядывать его. Однако Палпатин остался неподкупен.

- Ответствуйте, порождения Гиены Огненной, где все те несчастные души, которых вы сгубили? - сурово вопросил инквизитор.

Зыбники снова неуверенно переглянулись. Вопросы сурового гостя оказались слишком сложными для их скудных умишек.

- Они в полном порядке, уверяю вас! - из коридора послышался низкий грудной женский голос.

Под скрип и шуршание чешуи из глубин казино пред очи гостей выползла сама Великая Зыбь. Выглядела она... намного лучше, чем во время последней встречи с Ильёй. Фрукты и овощи в глазах исчезли, золотые семёрки-топоры и магнитола пропали... разве что кристаллы на голове по прежнему больше напоминали вулкан. Но в остальном богиня вернулась к своему прежнему обличию. Разве что золотых побрякушек на ней стало больше, добавился сверкающий блёстками серебряный пиджак, да некоторое подобие белой рубашки с накрахмаленным воротничком и с тремя глубокими декольте.

- Таких высокопоставленных гостей я встречу лично! - приветливо улыбнулась богиня. - Позвольте представиться, Великая Зыбь, хозяйка нашего первого казино ЗАО "Великая Зыбь и Лепестки".

- Великий и Ужасный архимаг Парацельс, глава имперского Совета Магов, - представился волшебник, с живейшим интересом разглядывая титаншу. - Мой спутник - инквизитор первого ранга отец Палпатин.

Палпатин глядел на Зыбь с откровенным недоверием, граничащим с отвращением.

- Рада знакомству, - богиня подвигала руками в воздухе и на секунду присела, изображая реверанс. - С радостью отвечу на ваши вопросы! Все наши гости целёхоньки, живы здоровы и продолжают по сей день играть в казино! Так как мы недавно открылись и нарабатываем клиентскую базу, то бесплатно предоставляем игровые фишки раз в день! Не хочу лишний раз хвастаться, но мы никого не держим насильно и не требуем возврата долгов! По крайней мере пока... Я буду очень рада, если и вы проинспектируйте наше казино и лично убедитесь, что у нас нет ни ереси, ни тёмной магии, - она мило улыбнулась инквизитору. - Я с радостью окажу вам всё потребное содействие.

- Уверяю тебя, нечестивое порождение Тьмы, я проинспектирую твоё заведение самым тщательным образом, со всем возможным рвением, - заявил инквизитор, однако огонь в его голове пылал уже не так яростно как пару секунд назад. - И если я обнаружу хоть крупинку, хоть щепотку ереси, я спалю твой игорный дом дотла!

- Думаю, до такого не дойдёт, - Зыбь миролюбиво сложила пальцы рук лодочкой. - Мы хотим поддерживать с Империей самые лучшие отношения. У нас в планах открытие множества филиалов в вашей стране. Мы с удовольствием продадим вам значительную долю наших акций.

- А что с рабами? - спросил Парацельс, хитро прищурившись. - Леди Зыбь, вы же не будите отрицать, что зыбники - известные работорговцы и людоеды?

- Да, очевидные факты скорбным пятном легли на нашу репутацию, - Зыбь покаянно опустила голову. - Однако я уже отменила рабство, а за людоедство мы наказываем самым строгим образом. Всем рабам даровали свободу, а те из них, кто остался, получает достойную плату за труд. Должна признать, меня саму, как и мой народ, до недавнего времени обуревали животные страсти, - Зыбь сокрушённо вздохнула. - Однако благодаря одному молодому человеку я через боль и страдания обрела просвещение. И исцелилась от внутреннего безумия, - глаза Зыби заволокло пленой мечтаний. - Надо признать, тот молодой человек был очень симпатичным... Мы с ним ещё встретимся. Обязательно.

Архимаг и инквизитор переглянулись.

- Чувствую нутром, что кругом просто дикая ересь. Только обосновать не могу, - в голосе отца Палпатина Парацельс уловил едва заметные нотки растерянности. - Что будем делать, мессир?

- Думаю то же, что и собирались, отец Палпатин, - Парацельс с задумчивым видом взвесил фишки в руке. - Попробуем одолеть гидру... на её территории её же оружием.

КОНЕЦ ПЕРВОГО ТОМА

Спасибо всем, кто следил за приключениями Ильи всё это время! Второй том о приключениях нашего героя будет выложен в самое ближайшее время! Юный говорящий выжил в прекрасном новом мире - но сможет ли он расправить крылья и полететь?

Подписывайтесь на мою страничку для оперативного получения информации! 

https://litnet.com/arhimag-u14407

Также буду рад видеть вас в моей группе ВК. 

https://vk.com/club58533733


Оглавление

  • ГЛАВА 1. И циферки кровавые в глазах...
  • ГЛАВА 2. Пир после войны
  • ГЛАВА 3. Новые возможности, новые опасности
  • ГЛАВА 4. Хищник
  • ГЛАВА 5: Женское коварство
  • ГЛАВА 6: Домашние тайны
  • ГЛАВА 7: Словоформы, словоформы везде...
  • ГЛАВА 8: Когти тревоги
  • ГЛАВА 9: В библиотеке
  • ГЛАВА 10: Критический квест
  • ГЛАВА 11: Зыбники
  • ГЛАВА 12: Девушка Таня
  • ГЛАВА 13: Коса на камень...
  • ГЛАВА 14: Великая Зыбь
  • ГЛАВА 15: Время откровений
  • ГЛАВА 16: Mission Complete!
  • ГЛАВА 17: Враг или друг?
  • ГЛАВА 18: Отец и сын
  • ЭПИЛОГ